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Contagio emocional

Los psiclogos Elaine Hatfield y John Cacioppo, junto con el historiador Richard Rapson, dieron un paso ms. En su obra de !!" Emotional Contagion afirman #ue el mimetismo sir$e tambi%n para contagiar emociones. &i sonr'o y otra persona me $e y me de$uel$e la sonrisa (aun#ue sea una minisonrisa #ue no dure ms #ue unas mil%simas de segundo) no ser solo #ue esa persona me ha imitado o a empati*ado conmigo+ puede ser tambi%n #ue yo le haya transmitido mi alegr'a. La emocin se contagia. En cierto modo, se trata de un descubrimiento ms o menos intuido. ,odos hemos sentido alguna $e* cmo nos animamos solo de estar junto a alguien #ue se encuentra de muy buen humor. &in embargo, si se piensa con detenimiento se $er #ue es una idea bastante elaborada. -or ejemplo, solemos creer #ue la e.presin del rostro refleja el estado de nimo, / sea, si me siento feli*, sonr'o, y si me siento triste, pongo cara de compungido. Creemos #ue la emocin es algo #ue $a de dentro a fuera. -ues bien, el contagio emocional $iene a decir #ue lo contrario tambi%n es cierto, #ue si yo consigo #ue la otra persona sonr'a, #uiere decir #ue puedo hacer #ue se sienta alegre. 0 si logro #ue el otro ponga cara de pena, conseguir% #ue se sienta triste. En este sentido, la emocin $iaja de fuera a dentro. &i pensamos en las emociones de esta manera (como una reaccin de fuera hacia dentro, en $e* de dentro a fuera) podremos comprender cmo ciertas personas ejercen una gran influencia en los dems. En definiti$a, si algunos son capaces de e.presar muy bien emociones y sentimientos es por#ue son mucho ms contagiosos emocionalmente. Los psiclogos llaman a estas personas 1emisores2. Los emisores poseen una personalidad especial. ,ambi%n poseen una psicolog'a diferente. -or ejemplo, los cient'ficos #ue han estudiado los rostros dicen #ue e.isten enormes diferencias en la locali*acin de los m3sculos faciales, en su forma y, curiosamente, en su pre$alencia. Cacioppo e.plica4 1Es una caracter'stica conocida en el mbito de la medicina. 5nas personas son emisoras, o muy e.presi$as, y otras son especialmente susceptibles. El contagio emocional no es ninguna enfermedad, pero $iene a funcionar como si lo fuera2. Ho6ard 7riedman, psiclogo de la 5ni$ersidad de California, en Ri$erside, ha desarrollado lo #ue %l denomina el test de comunicacin afecti$a. Lo usa para medir esta capacidad de emitir emociones y contagiarlas a los dems. Consiste en un cuestionario con trece preguntas, como si uno es capa* de estarse #uieto mientras escucha buena m3sica de baile, o cun fuerte es su carcajada, o si toca a sus amigos mientras charla con ellos, o #u% tal se le da en$iar miradas seductoras, o si le gusta ser el centro de atencin. La puntuacin ms alta del test es de 7riedman, de unos 8 puntos. 8 puntos, siendo la media, seg3n

9:u% significa obtener una puntuacin ele$ada; -ara dar respuesta a esta cuestin, 7riedman lle$ a cabo un e.perimento fascinante. &eleccion a una docena de personas #ue hab'an obtenido puntuaciones muy altas en el test (ms de !< puntos) y luego a otra docena #ue hab'a puntuado muy bajo (menos de =< puntos), y les pidi a todos #ue rellenaran un cuestionario en #ue se med'a cmo se sent'an 1en ese momento2. > continuacin meti en habitaciones separadas parejas formadas por una persona #ue hubiera obtenido una puntuacin ele$ada y una #ue hubiera obtenido puntuacin baja. Les pidi #ue se sentaran un par de minutos. -od'an mirarse pero no hablar. -asados esos dos minutos, les pidi de nue$o #ue rellenaran un cuestionario muy detallado sobre cmo se sent'an. 7riedman descubri #ue en slo dos minutos, y sin haber cru*ado palabra, los #ue hab'an tenido puntuaciones bajas hab'an terminado contagiados por el humor de los de m.ima puntuacin. &i alguien con carisma personal part'a de un estado depresi$o y la persona poco e.presi$a comen*aba muy contenta, pasados los dos minutos la persona poco e.presi$a acababa deprimida tambi%n. ?unca era al contrario. Es decir, solo los carismticos eran capaces de contagiar sus emociones al compa@ero.

La expresividad
La e.presi$idad, es la demostracin sincera de cada sentimiento #ue llega a nuestra $ida. E.presar, es sacar a flote lo #ue lle$amos dentro, es ser #uienes #ueremos ser y hacer lo #ue sentimos #ue debemos hacer. La e.presi$idad, no solamente es de las cosas positi$as como la euforia, sino tambi%n de las negati$osA E.presamos la triste*a cuando pasamos un momento dif'cil. E.presar es desahogarnos, es no guardar lo #ue #ueremos decir, es demostrar lo #ue sentimos. La e.presi$idad, es importante tanto con las personas a nuestro alrededor y con nosotros mismos, por#ue simplemente lo contrario a ella, es el enga@o.

EXPRESIVIDAD EMOCIONAL
Entendemos por e.presi$idad emocional la e.hibicin e.terna de emociones, ya sean estas positi$as o negati$as, o sea el canal usado para su e.presin facial, $ocal o gestual. &iendo la e.presin emocional una de las formas esenciales de comunicacin social, es fcil entender #ue su deficiente e.hibicin sea una de las dificultades #ue los afectados por trastornos del espectro autista deban superar si desean relacionarse socialmente. Expresin de las Emociones La emocin es una e.periencia global, afecti$a y onmiabarcadora, agradable o desagradable, #ue supone una cualidad fenomenolgica caracter'stica y #ue compromete tres sistemas de respuesta4 cogniti$oBsubjeti$o, conductualBe.presi$o y fisiolgicoBadaptati$oC.

Cogniti$oBsubjeti$o ConductualBe.presi$o 7isiolgicoBadaptati$o

La e.presin de las emociones corresponder'a a una de la dimensin conductualBe.presi$a. Cual#uier proceso psicolgico conlle$a una e.periencia emocional de mayor o menor intensidad y de diferente cualidad hednica. La emocin es una e.periencia omnipresente a todo proceso psicolgico. >l igual #ue el resto de dimensiones de la e.periencia emocional, la dimensin conductualBe.presi$a tiene un claro $alor funcional. -odemos destacar las siguientes funciones4 . Es un $eh'culo de comunicacin a otras personas acerca de la emocin #ue se est e.perimentando, lo #ue permite predecir en cierta medida las conductas #ue sern ms probables del sujeto. Es el ms importante modo de comunicacin no $erbal. D. -ermite cierto grado de control de la conducta de los dems, ya #ue sir$e como est'mulo discriminati$o (EE) de las respuestas apropiadas en esa situacin por parte de los otros. Eiferentes e.periencias emocionales harn #ue el sujeto #ue las padece reaccione de diferente manera ante las conductas de los dems, emitiendo distintas contingencias de refor*amiento, castigo, o ausencia de las mismas, de forma consistente. F. La e.presin facilita e incrementa dicha e.periencia afecti$a, haciendo #ue est sea ms saliente e incluso #ue las funciones #ue cumple se lle$en a cabo con mayor eficacia. Retomando la clsica de JamesBLange, e.presar la ira har #ue toda$'a nos sintamos ms furiosos, mientras #ue el re'r puede ser un buen ejercicio para potenciar el buen humor. ". >dems, la manifestacin de la emocin optimi*a la funcin de la reaccin afecti$a. La propia e.presin de ira, por ejemplo, mo$ili*a los recursos fisiolgicos y psicolgicos para potenciar una respuesta agresi$a o defensi$a y #ue %sta se ejecute con mayor intensidad y eficiencia