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La llave de la puerta del cielo. (Cuento de hadas para adultos)

2011 M. J. Martin 1 edicin ISBN: 978-84-615-5103-3 DL: (Impresin bajo demanda) Impreso en Espaa / Printed in Spain Impreso por Bubok

Dedicatorias

Si este libro has encontrado abandonado, puedes quedrtelo, considralo un regalo. Los libros son uno de los mejores regalos, siempre puedes volver a obsequiarlos. Si te ha entretenido y divertido, no seamos egostas, que no coja polvo en una estantera; que el sacrificio del rbol no haya sido en vano. Cuando lo hayas ledo o te resulte aburrido, reglaselo a un amigo, mejor a un desconocido. Que no acabe dejado, quizs junto a los manuscritos de filosofa, esa biblioteca que a pocos interesa. Puedes escribir una dedicatoria o algo de tu historia, para que viaje por el mundo algo de nosotros y quizs un acto generoso.

M. J. Martin

ndice
Notas del traductor......................................................................9 La muchacha es secuestrada .....................................................11 Un recin llegado desde tierras lejanas....................................18 Mariposas blancas ......................................................................23 Conjuros y sortilegios ................................................................28 Suma Sabidura ...........................................................................33 Galante caballero lucha por su dama ......................................37 El hombre del vado ...................................................................43 Romance bajo la lluvia...............................................................48 Duelo por un reino ....................................................................53 Os concedo un deseo ................................................................58 El hada del bosque.....................................................................64 Y vivieron felices ...................................................................70 Feudos, prncipes y demonios..................................................77 Reliquias del pasado...................................................................83 El nuevo lord..............................................................................88
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Suma Sacerdotisa .......................................................................96 Historias de un reino...............................................................104 Juegos de guerra y amoros.....................................................111 Duelo entre caballeros ............................................................117 ngeles y demonios.................................................................124 La puerta del cielo....................................................................128 La batalla de las colinas nubladas ..........................................133 Humanos y demonios .............................................................142 La batalla del estrecho.............................................................148 Duelo en el bosque..................................................................154 Final ...........................................................................................160

Notas del traductor


A diferencia del castellano, que solo tiene dos smbolos, en la lengua original existen muchos ms smbolos. Las interrogaciones y las exclamaciones simples son similares en ambas lenguas y se pueden utilizar como tales, aunque en la lengua original, adems de cinco smbolos, las interjecciones tienen su propio peso expresivo, que unidos a ciertos prefijos y sufijos en las palabras, y todos combinados, permiten reflejar una amplia variedad de tonos, intenciones, emociones y relaciones entre los interlocutores. Concretamente, las interjecciones siguen sus propias reglas; asimismo se puede diferenciar entre exclamaciones causadas por sobresalto, excitacin y aquellas cuando se alza el tono para tener voz contundente por enfado o reprimenda; tambin se puede distinguir entre preguntas de las que no se espera rplica, preguntas que el oyente no est obligado a contestar y aquellas de las que se exige una respuesta; adems existe variedad en los silencios; por otra parte, las rdenes tienen su propio cdigo para discernir entre splicas, peticiones, rdenes de batalla y comandos dados por un prncipe o gobernante, de esos que si no obedeces te cortan la cabeza. Finalmente existen otras construcciones menos utilizadas para expresar cordialidad, monotona, insultos y unas cuantas ms, como por ejemplo, un sufijo en los nombres y verbos que se utilizaba para acentuar la autoridad de alguien de superior jerarqua cuando se diriga a un lacayo. Este ltimo, hoy se considera un arcasmo y actualmente ya solo se utiliza cuando alguien es un mal hablado, o cuando alguien se dirige a su
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mascota, esclavo o subordinado, como amonestacin por una actitud insolente. No voy a aburrir con los detalles, minuciosidades, rompecabezas, ni describir las noches de insomnio que supusieron el trabajo de traduccin. Por ejemplo, la estacin del deshielo tambin se podra traducir como la estacin del alba y la estacin de las nieves como la estacin del anochecer. La tarea no ha sido nada sencilla; no solamente por las dificultades que la traduccin entraa, sino tambin por las limitaciones de la propia lengua castellana. Se ha tratado de reflejar, en la medida de lo posible, el estilo y la riqueza expresiva de la obra original, que en realidad es una coleccin de varios manuscritos. Solo espero que el lector sea comprensivo cuando se encuentre con un estilo narrativo extico, distinto, ocasionalmente confuso, o incluso aparentemente se violen las sagradas reglas de la gramtica; tambin cuando las historias y los hechos le resulten chocantes, reprobables e incluso indecentes, posiblemente. Ponga el grito en el cielo; yo solo soy un traductor que ha hecho lo que ha podido. Y as es como empieza la fbula.

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La muchacha es secuestrada
A Haged le pesaba el bulto mientras bajaba torpemente
las escaleras. Lo dej caer de forma descuidada sobre el pavimento; algo gimi dentro del saco. Imbcil! Cabeza de chorlito! Zoquete! Insult el viejo maestro a su discpulo. Vas a estropear la mercanca! Zarande el grueso bastn de madera, con intencin de alcanzar su cabeza. Afortunadamente para Haged, que ya estaba avezado en sortear los ataques colricos de su maestro, ninguno acert en su cresta. Es que no se est quieto. Rechist Haged. Y me ha mordido muy fuerte la mano. Tambin se quejaba. El viejo maestro apart a Haged, que retrocedi y se acurruc en una esquina, mientras el viejo maestro comprobaba la mercanca. Veamos si esta vez habis trado al sujeto correcto. Pero Haged ya no escuchaba; estaba alelado lamindose la mano, mientras que con la otra mano se rascaba una enorme cicatriz en su sien derecha. El viejo maestro desenred los nudos del cordn, para descubrir lo que se ocultaba dentro del fardo. Y dibujando una sonrisa tan amplia que se le podan ver los dientes pregunt. Eres t Loren-oshi? A los pies del viejo maestro se mostraba una muchacha de apariencia joven, piel tersa y clara, ojos azules cielo de solsticio y largo sedoso cabello del color de la nieve recin cada. Estaba

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maniatada, ms bien enredada, de forma tosca y burda en pies y manos con una larga soga rodeando su esbelto cuerpo perfecto. Si algo he logrado instruir a ese inepto de discpulo mo, es que ate bien fuerte a los prisioneros para que no escapen. Gru el viejo maestro. Aunque le cost tiempo, broncas y tizonazos conseguirlo. La muchacha gema por la presin de las cuerdas y negaba con la cabeza. El viejo maestro le quit la mordaza que la impeda, para que respondiera con palabras. La reaccin inmediata de la muchacha fue gritar pidiendo auxilio. El viejo maestro la tap su boca con sus huesudas manos y la musit con cierta socarronera. Desgatate todo lo que quieras, pero desde aqu no se escapan los gritos. As que habla. Volvi a preguntar el viejo maestro. Eres t Loren-oshi? La muchacha clav su mirada en los ojos del viejo maestro; un escalofri recorri su cuerpo. Erris. Soy Lady Halman. Declar la muchacha con voz temblorosa. Mi padre es lugarteniente del poderoso Lord Barek, el regente de La Ciudadela, que cuando tenga conocimiento de lo que estis obrando, no habr cielo, tierra ni infierno en el que podis esconderos para libraros de una despiadada represalia. El viejo maestro no conoca La Ciudadela, nunca haba salido de su reino, aunque saba por las leyendas que era el hogar de los i-shari, de apariencia similar a la muchacha. Tambin saba que las mujeres de sangre i-shari eran escasas y por tanto valiosas, tratadas como joyas. La mencin de Lord Barek, de ese s que haba odo hablar, le hizo dudar. Deba actuar con cautela. La muchacha continu titubeante. Y os podra costar algo ms que la cabeza este desaguisado. Pero si me liberis de
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inmediato, considerar que todo ha sido un mal entendido y olvidar lo ocurrido. El viejo maestro medit y se volvi sobre la muchacha. Y dnde est vuestro anillo? Pregntale al bruto de tu discpulo. Posiblemente lo haya engullido. Respondi la muchacha. Haged estaba abstrado y simplemente los ignoraba. El viejo maestro resopl con los mofletes hinchados, confundido. Entonces algo le llam su atencin; en el escote de la muchacha entrevi un colgante. La muchacha, percibiendo lo que haba ocurrido, empez a patear, gritar y, an con las manos atadas, forcejear protegiendo la joya que se ocultaba entre sus pechos. El maestro sin ningn tipo de delicadeza ni decoro por la muchacha, empez a hacer jirones la tela que la envolva, descubriendo la delicada piel de sus senos; pero era la joya lo que quera. Salivando, gruendo y echando espuma por la boca, tir y medio estrangul a la indefensa muchacha, hasta obtener su botn. Esa reliquia ya la conoca; la haba visto en otra parte, en otro tiempo, hace muchos solsticios; era la llave de la puerta del cielo. No sabis lo que estis haciendo! Cometis un grave sacrilegio! Necesito la llave para abrir la puerta del templo y salvar al mundo de un cruel destino. Suplic la muchacha entre sofocos y lgrimas. A lo que el viejo maestro sin deferencia replic. Aria ha estado muchos solsticios sin vuestra presencia, as que yo no me creo esas antiguas leyendas. Pero esta llave confiere poderes excepcionales a quien la posea. Aunque quizs me compre un reino con ella. Y golpeando a Haged en la cabeza con su bastn para sacarle de su sopor, le orden. Coged a nuestro
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husped, Haged, tratadla con delicadeza. Hoy tenemos el honor de hospedar a una diosa. Y encaminndose a las profundidades de la mazmorra concluy. Todava tenemos que cumplir con lo que nos han encomendado. El viejo maestro abra camino traqueteando con el bastn, por puertas oxidadas, pasillos penumbrosos y estrechos. El ambiente se haca cada vez ms pesado y sombro. Se oan lamentos y suspiros. Un hedor nauseabundo impregnaba el aire, hacindolo irrespirable. Clink-clank. Los goznes de la puerta grujieron. Depositadla aqu, Haged. Quiero contemplarla a la luz del solsticio. Haged dej caer, esta vez suavemente, a la muchacha sobre el cochambroso suelo de una mortecina celda bajo un tragaluz, que proyectaba la luz del solsticio. La muchacha pareca estar diciendo algo, pero el viejo maestro no estaba escuchando; hablaba para s mismo. Esto ser el colofn de mi obra de arte. Solsticios de estudios cientficos, experimentos, fracasos y todo lo dems, culminarn en un gran captulo final. Mientras el viejo maestro mascullaba, Haged, con uas y dientes, desenredaba el nudo de la cuerda que apresaba la muecas de la muchacha. Este truco no me lo ensce mi maestro. Coment mientras por la comisura de sus labios se entrevea un diente partido. En el mismo momento que la muchacha se vio libre, sin dudar, ara el rostro de Haged con saa. Aaargh! Aull Haged retrocediendo y llevndose las manos a la frente.

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La muchacha salt a la puerta, solo para descubrir que estaba atrancada y ella atrapada. Grit y pidi auxilio aporreando la puerta, pero sus splicas solo tuvieron como contestacin alaridos al otro lado, que vagamente sonaban humanos. Pero es que te crees que soy novato? Pens el viejo maestro miserablemente, sonriendo entre dientes. Tenis que mover un pestio que est escondido. La muchacha cay abatida entre sollozos de desesperacin contenida sobre un suelo arenoso y mugriento, teido de rojo por la sangre seca. El viejo maestro, interponiendo su bastn, contuvo a su discpulo, que ya quera asestarla su golpe favorito. Los leazos del viejo maestro podran ser ms fatales que las garras de la muchacha. As que Haged se inclin sobre la muchacha, rojo de furia, y la puso los grilletes sin apartar la mirada; pareca un demonio. Traedla a luz Haged. Quiero ver cmo es el cuerpo de una diosa. Se gir y enmudeci por su belleza. Inclinndose sobre su seno susurr. Aseguran que su leche materna da la vida eterna. Cuando se descubra de tu fechora, tu Lord te cocer a fuego lento. Conmin la muchacha al viejo maestro, que todava tena suministro para improperios. Pero qued desconcertada por sus palabras. Yo solo soy un siervo. Aclar el viejo maestro. Si te han prometido oro, yo puedo otorgaros una montaa de tesoros. Trat de sobornar la muchacha con voz trmula. Yo prefiero un reino. Discrep el viejo maestro.
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Si eso es lo que deseis, yo te ofrezco este reino. Sabis que puedo hacerlo. Estipul la muchacha al viejo maestro. Acaso no soy una diosa? Aquella era una oferta que tent al viejo maestro. Pero ese no es el ms profundo de mis deseos. Quiero acabar mi obra maestra con un gran capitulo final. El viejo maestro explic a la muchacha. Mi amo me ha ordenado que concibis un hijo para l. Ambiciona engendrar una dinasta con un vstago de vuestro linaje, que herede este feudo y quizs proclamarlo legtimo emperador de toda Aria. La muchacha se contorsion incomodada al tacto de las fras manos del viejo maestro cuando palparon su vientre mientras segua con su soliloquio. Bien es sabido que las hembras de tu raza no ovulan con facilidad. As que yo poniendo en prctica mis conocimientos adquiridos, una vida completa de estudios en el arte de confesiones e interrogaciones, voy a buscar y poner a prueba los lmites de tu cuerpo. Este ser el gran capitulo final de mi libro. Y el viejo maestro se puso a hurgar con aparejos de formas angulosas y grotescas que tena arrinconados para la ocasin y que solo una mente retorcida reconoca su utilidad. Poneos cmoda, estas cosas se deben hacer despacio y con paciencia. La muchacha volvi a gritar. Mientras el viejo maestro estaba distrado con sus herramientas, Haged sintiendo deseos lascivos por el cuerpo de la muchacha, le estaba haciendo jirones lo poco que quedaba de sus atavos. Imbcil! GILIPOLLAS! Abronc el viejo maestro a su discpulo, mientras que, ciego de ira, lanzaba golpes al aire con su grueso bastn. Esta mujer no es miel para tu polla. Y sin querer fue l quien golpe a la muchacha. Esto lo encoleriz
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an ms. Echando espuma por la boca reprendi con tal furia a su discpulo que Haged solo pudo encogerse en un rincn implorando. Si queris desfogaros, bjate a las celdas y fllate a esa con que lo haces a escondidas. Si, si, no me mires con esa cara. Te crees que soy idiota. Y jadeante, con el brazo dolorido, despach finalmente a su discpulo. Treme el libro.

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Un recin llegado desde tierras lejanas


Bascul por un instante ante el arco de la puerta. Lord
Gaygen inspir y de forma solemne camin por la sala del trono. No sin quitar la mirada sobre sus vasallos para asegurarse de que agachaban la cabeza en seal de reverencia. Nadie os levantar la mirada, excepto el sujeto que yaca sentado a los pies del altar del trono. Parece un hombre de complexin fuerte. Hara de l un buen soldado. Aunque no tiene callosidades en las manos. Pens framente. Lord Gaygen se sent en su trono; una vetusta silla estriada sin respaldo, pero la nica silla en toda la sala. Los dems presentes deban permanecer en pie al fondo de la sala o sentarse en el suelo. Con un ademn de su mano, un siervo se le acerc para susurrarle al odo lo que ya le era conocido. Lord Gaygen observaba al sujeto que tena ante l mientras agitaba su barba y meditaba. Es de pelo moreno y de ojos oscuros, por tanto es evidente que la sangre de los i-shari no corre por sus venas, aunque tiene esa misma mirada altiva y arrogante. El sujeto debi darse cuenta y baj la mirada para no seguir incomodando al seor feudal. Debe ser su sirviente. Concluy Lord Gaygen. Decidme. Qu hacais fuera del castillo? Exigi saber Lord Gaygen. El sujeto comenz a hablar, pero haca esfuerzos por chapurrear las palabras. Loren quera Lord Gaygen le reprendi. No seis insolente!

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El sirviente se mordi el labio y volvi para retomar su historia. Loren-oshi y yo mismo estbamos paseando por el mirador desde el que se divisa en el horizonte durante los das claros Erea, el otro continente. Tambin quera ensearme los pjaros, el color del ocano, los rboles y los dos soles Nos separamos por un momento cerca del portn del castillo y solo pude encontrar su sombrero. Tenis un habla extraa. De dnde sois? Pregunt Lord Gaygen. El sirviente se pens la respuesta. De Erea, Lord. Eso explicara sus extraos modales, extraos ropajes y su extrao deje en las palabras. Razonaba Lord Gaygen. Mientras estaba ensimismado en sus meditaciones, todos los siervos volvieron a hacer una reverencia. Ah! Mi querida hermana. Por la sala se pase una mujer con el rostro harinado y el pelo teido en cal, que la daban un aspecto fantasmal. Largos e incmodos ropajes ocultaban su figura, que unidos a su extravagante forma de caminar, la conferan tambin un aspecto caricaturesco. Y con un gesto largamente ensayado de supuesta elegancia se sent al lado de su hermano, agitando un abanico. Ese hombre no es un i-shari. Atestigu algo decepcionada su hermana. A lo que Lord Gaygen se reafirm a s mismo. Lamentablemente, solo estamos ante un sirviente, querida hermana. Hizo otro ademn con la mano y otro lacayo le acerc un cojn sobre el que reposaba un extrao objeto metlico. Qu es este objeto metlico de extraa apariencia? Pregunt Lord Gaygen. El sirviente medit la respuesta. Un martillo. En mi reino lo agarramos por el mango, que es ese tubo metlico, y
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golpeando la mesa dictamos sentencia. Y haciendo un gesto de sumisin solicit. Ruego que me lo devuelvan. Lord Gaygen hizo otro de sus ademanes y el lacayo entreg el martillo al sirviente, que guard rpidamente en una vaina de cuero. Tenis buenos herreros en vuestro reino. En el mo fabricamos espadas y no martillos, que sirven tanto para batallar como para dictar sentencia. Lord Gaygen se carcaje porque estaba convencido de haber dicho una ocurrencia divertida, aunque solo la ri su hermana. Entonces, la voz de Lord Gaygen cambi a un tono ms severo. Cmo decs que se llama vuestro reino? No saba que todava quedasen reinos en Erea. Yo mismo envi un millar de mis mejores hombres hace unos solsticios y solo volvieron medio centenar de ellos, la mayora con el juicio perdido. El sirviente mostr turbacin por aquellas palabras, pero rpidamente aleg. Erea es muy grande. Lo cual era cierto. Hablis de forma entrecortada. Lord Gaygen buscaba incomodar al sirviente. Es porque en mi reino hablan otra lengua. Argument el sirviente. Eso no lo entiendo. Replic Lord Gaygen. No saba que existieran otras lenguas en otros reinos. A lo que su hermana, interrumpiendo el interrogatorio, conjetur. Quizs se refiera a la lengua de los drak. Algunos de la sala se sobrecogieron. Los drak solo saben gritar, gruir y emitir sonidos zafios como animales, querida hermana. Contradijo Lord Gaygen. Su hermana call pensando que haba dicho una bobada.
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Pero hay algo que me estis ocultando. Enjuici Lord Gaygen y de forma inquisitiva, continu con su pesquisa. Dnde est vuestro barco? El sirviente entorn los ojos confundidos. Os lo contara cuando tengamos ms tiempo, pero Sbitamente alz la mirada para fijarla en los ojos de Lord Gaygen, pillndole por sorpresa. Dnde est Loren? No lo s! Asever Lord Gaygen mientras se levantaba de forma sbita y le daba la espalda al sirviente. Como vos habis dicho, estar paseando por ah. Algo haba en esa mirada que le incomodaba. Ments! Denunci el sirviente de forma contundente. Insolente! Reprob un soldado que desenfund su espada y la alz en alto como si tuviera intenciones de cortarle la cabeza. Lord Gaygen hizo otro de sus gestos ensayados y como en una actuacin teatral, el soldado volvi a envainar la espada. Evidentemente, no era de su agrado enjuiciar a la gente en la sala del trono. La pringosa sangre no es fcil de limpiar y su hedor no desaparece fcilmente. Es mejor durante el festival, que es la atraccin principal. O eso pensaba l. Acariciando su barba, su mente cavilaba. Podra matarle, pero hay demasiados testigos. Aunque solo sea un fastidioso sirviente, luego tendra que dar demasiadas explicaciones. El sirviente, reconociendo que haba hecho un movimiento mal calculado, moder su tono y se disculp. Perdonad mi atrevimiento. Solo estoy nervioso porque he fallado en mi obligacin de proteger a mi protegido y siento temor de que pudiera estar en peligro.
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Lord Gaygen tambin relaj su tono para romper la tensin del ambiente. La lealtad es una cualidad loable No, es una exigencia para los siervos. As que comprendo vuestras inquietudes. No os preocupis, yo mismo saldr a buscarla. Lord Gaygen masc las palabras que articulaba. Os gustan las mujeres, sirviente? Os ofrezco dos, TRES de mis ms suntuosas esclavas. Alguien silb en la sala. La hermana con una sonrisa deslucida sugiri. Vais a aceptar. Es una oferta demasiado generosa. Pero dejadme que las elija yo, que tengo un gusto ms refinado que mi hermano. Por cierto, os habis ganado el derecho a tener un nombre? El sirviente sin contestar a la pregunta formulada impetr. Deseo salir a buscarla. Lord Gaygen se senta incomodado. Visitad, conoced el castillo, actuad como mi invitado, que sea mi hermana quien os ensee a sus esclavas. Tengo la certeza de que os agradar tanto mi reino, que desearis quedaros por mucho tiempo. Y con paso firme abandon la sala.

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Mariposas blancas
Cabeceaba el viejo maestro inclinado sobre un enorme
libro cuarteado, encima de una mesa, hasta casi rozarlo con su respingona nariz. Mientras refunfuaba entre dientes, con una mano sujetaba la pluma, mientras que con la otra se frotaba la frente pensando demasiado las palabras. Alz la mirada hacia la muchacha que yaca en el suelo de la celda. Quizs debera interrogarla sobre su edad. Despus de todo, confesiones e interrogatorios eran su principal maa. Pero una escena le llam la atencin. Sobre la mano de la muchacha haba una mariposa blanca que acariciaba y la murmuraba palabras. La mariposa sali volando revoloteando por la sala hasta marcharse por el tragaluz. El viejo maestro frunci el ceo buscando el significado de esa escena, pero sin darle importancia volvi absorto a sus cavilaciones. Clink-clank. Los goznes oxidados de la puerta metlica crujieron y la cabezota de su discpulo asom por la puerta. Maestro Qu quieres, zoquete! Estoy ocupado! Rabiaba el maestro. Hagen repeta esas mismas palabras a alguien que se encontraba detrs de la puerta. Entonces una voz autoritaria orden. Aparta subordinado! Y Lord Gaygen entr en la celda. Su presencia sobresalt tanto al maestro que se le cay la pluma de entre sus dedos. Lord Gaygen camin al centro de la habitacin donde se encontraba la muchacha y se arrodill para ayudarla a
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incorporarla. Pero qu has hecho animal!? Te dije que no la hicieras dao. Tiene marcas por todo el cuerpo. Su atronadora voz reverberaba por toda la sala. El viejo maestro gimi con voz entrecortada. Forma parte del procedimiento. Algunas magulladuras y moratones son inevitables Lord Gaygen acariciando los plateados cabellos de la muchacha, que estaban ligeramente teidos de rojo, descubriendo su rostro severamente castigado. Quiso confortarla. Os prometo que mi siervo ser duramente castigado. Os concedo que vos misma elijis su castigo. La muchacha escudri los ojos de Lord Gaygen con su mirada y haciendo una mueca de desprecio le escupi una mezcla de lgrimas, sangre, odio y rabia. Lord Gaygen retrocedi solemne y respetuosamente. Un guerrero debe quejarse solo cuando recibe golpes mortales. Me prometisteis que podais quebrar su voluntad! Bram Lord Gaygen en tono severo y amenazador. El viejo maestro amedrentado retrocedi y se acurruc temblando en un rincn gimiendo con voz implorante. Hemos hecho importantes avances. En seguida me pondr con la segunda parte. Experiencias cercanas a la muerte, asfixia y ahogamientos Pero est resultando ms difcil de lo especulado que os conceda un vstago Necesito ms tiempo! Lord Gaygen alz el puo con ganas de aplastar el crneo de ese gusano y pintar la pared de rojo con sus sesos. Pero se contuvo; posiblemente ese crneo estuviera podrido por dentro. Y demand al viejo maestro. Necesito que quiebres su voluntad. Te doy tres vueltas de reloj para que lo consigas o te
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despido. Ya sabis el significado de eso. Y malhumorado abandon la celda. Lord Gaygen sali de la mazmorra con el estmago revuelto. Arda en deseos de acabar con la vida de ese viejo mezquino. La nica razn por la que no se haba deshecho de ese rooso es porque todava resultaba til para obtener informacin sobre las tcticas de sus rivales antes de los torneos. Contempl a los lanceros que custodiaban la puerta y le vino a su mente la clase de victimas que entran en ese agujero y nunca ms se vuelve a saber de ellos. Mientras caminaba entre angostos y empinados pasajes de regreso al castillo, se coca dentro de su armadura bajo el sol de justicia del solsticio. Si no fuera porque es el smbolo de mi linaje, la fundira para hacerme una buena espada. Desde lo alto, se gir para echar una ltima mirada a la puerta que da a la mazmorra y sorprendido le descubri. No es posible! Qu podra saber l? Me habr seguido? Observ la escena en la distancia. Los lanceros tenan rdenes de cerrarle el paso a cualquiera. Pero el sirviente sac algo de su bolsillo y los lanceros se inclinaron ante lo que pareca ser un smbolo sagrado! Corri calle abajo para interrumpirle, apretando puo y dientes para acelerar el paso. Claro! Dedujo Lord Gaygen. La presencia de soldados custodiando una puerta, no es de lo ms discreto. Aqu estis sirviente. Os estaba buscando. Se dirigi Lord Gaygen jadeante al sirviente en tono afable. Os comunico que ya hemos encontrado lo que andbamos buscando. Vuestra ama ya ha regresado y os est esperando en mi castillo. Se haba perdido por el camino. Minti Lord Gaygen apoyando su mano izquierda sobre el hombro del sirviente, mientras
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disimuladamente la mano derecha reposaba sobre la empuadura de su espada. Os acompaar de regreso; pasaremos por la taberna para que me contis historias de vuestro reino. Qu es lo que se esconde detrs de esa puerta? Pregunt el sirviente. Lord Gaygen trat de no mentir. Traidores, desertores, desleales que no pagan el tributo, Creedme, no es un lugar divertido. No lleva dagas ni espadas. Reflexion Lord Gaygen. Solo ese estpido martillo. Pero haba algo que le inquietaba de ese hombre; as que pidi a uno de los lanceros que les escoltara; no era prudente quedarse a solas. El sirviente al comprender que no tena opciones empez a caminar junto al lord por las empinadas travesas. Pero despus de veinte pasos o ms, se les cruz una mariposa blanca. El sirviente se escabull y empez a perseguirla. La mariposa le condujo fuera de las zonas transitadas, a travs de unos matorrales hasta una zona arbolada cerca de un arroyo. Entonces sbitamente, la mariposa se desplom como fulminada por un rayo. El sirviente la recogi delicadamente con los dedos de la mano. La mariposa pareca estar inerte al principio, pero luego se repuso y sigui revoloteando, esta vez sin un rumbo fijo. Como veis aqu no hay tesoros. Se burl Lord Gaygen, pero en su rostro no se dibujaba ninguna gracia. Astutamente, Lord Gaygen empuj al lancero para que se situara detrs del sirviente. Lord Gaygen y el sirviente se observaron tensa y silenciosamente. Aqul lancero, avizorando problemas, aferr la lanza con ambas manos, mientras observando ambos sujetos,
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consideraba la posibilidad de salir corriendo. Algo se perciba en medio del sonido de aqul arroyo y los sonidos de la naturaleza. Sonaba como distante, pero era humano. Qu era lo que se escuchaba? Y el sirviente llam a alguien por su nombre.

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Conjuros y sortilegios
Desmoralizado y enojado, el viejo maestro tuvo otro de
sus ataques de ira. Gruendo y maldiciendo, daba puntapis a todo objeto que le alcanzaban sus pies. Dnde est Haged cuando necesito desahogarme!? Balbuceaba el viejo maestro todo malhumorado. Mi obra incompleta Necesito ms tiempo! La muchacha ri entre lgrimas de dolor y sufrimiento. Qu pensis hacer depravado? Aunque me rompis todos los huesos, no podris romper mi voluntad. Y cuando se sepa de la traicin de tu amo, los otros reinos os reducirn a cenizas y yo misma os desollar a vos en vida. Corred! Corred! Mientras todava os sostengan las piernas. El viejo maestro estaba absorto en sus pensamientos. Romperle todos los huesos. Eso no se le haba ocurrido. Hablaba para s mismo. Si me doy prisa en administrar el tratamiento, quizs todava quede tiempo para dos o tres experimentos. Eso es!, tena que actuar presto. Haged, traed al sujeto de mi ltimo experimento. Despus de unos minutos, que se hicieron interminables, el discpulo del viejo maestro entr con un sujeto arrastrndolo por los pies. No! No! Ese no es. Quiero que me traigas el nmero uno, uno, tres. Espero que no os equivoquis esta vez. El discpulo hizo movimientos con los dedos de la mano como si estuviera contando. Rascndose la cicatriz de su sien, se volvi y trajo arrastrando a otro sujeto. Result ser una mujer extraamente
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silenciosa que llevaba grabado el nmero 113 en la frente. Tena la cabeza rapada y unas lneas dibujadas a pluma a modo de tablero sobre su calva, que estaba tachonada; algunos clavos le sobresalan del crneo. La muchacha contempl la escena horrorizada. Pero qu habis hecho degenerado!? Estis enfermo, perturbado! El viejo maestro se regocij de su ensayo. Esto es un gran logro cientfico y descubrimiento, conseguido tras aos de experimentos y malos intentos. Observad! Y dirigindose a su vctima le orden. Decidme cmo os llamis. Decdmelo u ordenar a Haged que os pase otra vez por el potro. La mujer con el nmero 113 grabado en la frente, entorn los ojos, abri la boca y la cerr con parsimonia, pero ningn sonido pudo salir de su garganta. Era como si una chispa no terminara de prender dentro de ella. Desisti y sencillamente neg con la cabeza. Vis! Funciona! Salt el viejo maestro exultante y triunfante. El veneno de medusa azul es un lquido mgico que con el conjuro adecuado se consiguen estos efectos. Yo he conseguido desvelar el secreto. Su discpulo arrastr una pesada silla y sent a la muchacha en ella. Atadla bien, Haged. Este trabajo requiere que no haya mucho movimiento. Orden el viejo maestro a su discpulo. Ahora vigila para que nadie entre por esa puerta. No quiero ninguna injerencia. La muchacha empez a llorar amarga y descontroladamente, aunque todava le quedaban fuerzas para flagelar con ms insultos al viejo maestro. Sois un ser abominable, cruel y despreciable. Aunque sea desde el pozo del infierno buscar la manera de castigaros. Ya no solo por el dao que le habis
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hecho a mi cuerpo, tambin por todas las atrocidades cometidas a las victimas que han pasado por los dedos de vuestras abyectas manos. El viejo maestro sin inmutarse, haciendo caso omiso a lo gritos de angustia no contenidas, empez a afeitar la cabeza de la indefensa muchacha. Entonces, encontr un pelo ms grueso que el resto. Os duele cuando tiro de este cabello? La muchacha implor y rog, pero el viejo maestro, que ya estaba acostumbrado a ignorar las splicas de sus vctimas, lo cort y sigui rasurando su cabeza. Entonces, alguien en la lejana pronunci un nombre. La muchacha, al escuchar que alguien la llamaba por su nombre, hizo un grito tan desgarrador que el viejo maestro, a pesar de estar acostumbrado a todo tipo de lamentos, se tuvo que tapar los odos. Luego trat de sofocar el grito tapando con su huesuda mano la boca de la muchacha, que le mordi con tanta fuerza que tuvo que poner su propia mano en su propia boca primero y luego morderse la mano l mismo para que no gritase tambin. Con voz entrecortada se gir para pedirle ayuda a su discpulo. Ha ged Ayuda. Haged, que contemplaba embobado la escena divertida, se levant diciendo. Este truco tampoco se lo conoce el maestro. Y la dio un rodillazo en el costillar que le hundi el pecho y la dej sin aliento. Consiguieron que se hiciera el silencio. All fuera se oyeron petardos de festival, luego sosiego. Esperaron y despus de comprobar que todo estaba en silencio, el viejo maestro orden a su discpulo. Haged, sal fuera y dime lo que ves mientras yo termino con esto.
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El viejo maestro mir su mano ensangrentada; agarr el bastn y lo alz, rojo y ciego de ira, con deseos de golpear a la muchacha, que haba desfallecido. Pero se contuvo. Ya he perdido demasiado tiempo. As que tir el bculo y termin de mala gana de rapar la cabeza de la muchacha, que sangraba por los cortes descuidados de su afeitado. Despus, agarrando el tintero, intent dibujar las mismas lneas que observaba en su otra victima, con el nmero 113 grabado en la frente, no quedando muy satisfecho de su trabajo. No nos podemos andar con lindezas. Hay que darse prisa. Necesito ms tiempo. Ya tena el mazo en la mano y los clavos entre los labios cuando record que no tena el veneno necesario para el conjuro. Camin vacilante por la celda y en ese momento la mujer recuper la conciencia. Si supierais Si supierais, la razn de existir de este mundo Si supierais la razn de mi regreso Todas vuestras intrigas palaciegas, luchas por el poder Minucias sin sentido. Un linaje Vaya estupidez! Y la muchacha rompi a llorar otra vez. El viejo maestro no comprendi aquellas palabras, pero algo en su tono de voz infunda un profundo respeto. Entonces un brillo de lucidez se le encendi en la mente. Claro!, primero pongo los clavos mientras regresa Haged y le mando ir a buscar el veneno; luego lo meto en los agujeros. Y cogiendo los clavos y el mazo prosigui con la faena. Os ruego que no os movis. Os doler ms. Minti el viejo maestro. Y empez a martillar un clavo en la sien de la muchacha. Estaos quieta! Esto requiere de la precisin de un cirujano.

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La muchacha consigui sacar fuerzas de desesperacin para zarandearse, luchando contra sus ataduras y balancear la silla hasta caer de espaldas. As no puedo hacer mi trabajo! Berreaba el viejo maestro, lanzando el mazo contra el suelo. Intent levantar la silla, pero para l era demasiado pesada. Patale, gimi y describi hechos todava ms inenarrables que los que estis leyendo en este momento. Clink-clank. Los goznes oxidados de la puerta metlica chirriaron y la cabezota de su discpulo asom por la puerta. Maestro Un mensajero. Pregunta por el prisionero. A lo que el viejo maestro vocifer. Necesito ms tiempo! Apartaos! Quiero ver. Alguien entr en la sala, que se qued blanco y mudo por la escena del momento. La muchacha cometi el error de llamar por su nombre a ese hombre. El viejo maestro con mente gil comprendi que ambos se conocan y sin dudar ni por un instante, le orden a su discpulo. Aprsalo, Haged! Y Haged se abalanz sobre ese hombre.

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Suma Sabidura
En el horizonte, Aik divisaba como los negros nubarrones
se alzaban en el cielo. Menos mal. Pens Aik. El calor del sol del solsticio se estaba haciendo insoportable. Ahora se desatarn truenos, relmpagos y chaparrones, quizs tambin algo de granizo, que darn por finalizado el solsticio y empezar la estacin de las lluvias. Yaca a sus pies durmiendo una nia pequea, que se despert sobresaltada por la cada de un relmpago. Habis dormido bien Sama-oshi? Pregunt Aik, que era su caballero. La nia neg con la cabeza. Deseaba soar otra vez con mi hermana, pero solo he tenido pesadillas. Los astrlogos se dieron cuenta que la nia se haba despertado y se acercaron respetuosamente. Perdonadnos Sama-oshi, Suma Sabidura. Necesitamos de vuestra sapiencia. La nia se sent en el suelo pestaeado con las piernas extendidas mirando a los sabios y bostezando. Podis alzar la mirada; a mi no me importa. Los astrlogos se relajaron y empezaron con la disertacin. Haciendo gestos amplios con las manos, sealando el cielo y la tierra preguntaron a la nia. Algunos sabios opinamos que el dragn del cielo y los rugidos de la montaa que se han escuchado, son un presagio de terribles augurios. Hizo una teatral pausa y haciendo aspavientos continu con su ponencia. La ltima vez que se observaron los mismos fenmenos, los dioses abandonaron este mundo, de acuerdo con las leyendas.
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A lo que la nia respondi, no del todo convencida. No lo son. Podran ser buenos. Hizo una pausa y afirm. Es mi hermana, que ha regresado. No ser por casualidad que os refiris a Loren-oshi? Pregunt el sabio. A lo que la nia afirm con la cabeza. Un murmullo entre todos los sabios se extendi por toda la estancia. Un astrlogo pidi disculpas. Perdonad mi atrevimiento, Suma Sabidura, pero Cmo podis estar tan segura? La nia en actitud poco relajada contest. Me envi una mariposa. Tambin me habl como en un sueo, pero luego me qued dormida y ya no me contesta. Corrobor la nia casi sollozando al final. Me qued dormida Habis apuntado eso? Una mariposa, un dragn en el cielo y un sueo. Cual ser la relacin? Otro misterio. Los sabios escriban, ms bien emborronaban pergaminos, tomando notas y tratando de resolver los enigmas cuchicheando entre ellos. La noticia del regreso de su hermana, Loren, se extendi como el viento de poniente y muchos curiosos empezaban a llenar la sala. Tambin queramos preguntaros otra cosa. La nia se limit a pestaear y a bostezar como si estuviera aburrida. El astrlogo empez a gesticular como describiendo el firmamento con las manos. Desde que se tiene conocimiento, los solsticios son cada vez ms bochornosos y las estaciones del hielo ms glidas. No ocurrir, que si sigue esta tendencia, llegar un solsticio en el que la tierra arda humeante y una estacin del hielo en la que nos congelemos por el intenso fro. Muchos asistentes afirmaron con la cabeza indicando que compartan esas mismas inquietudes.
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Es normal. Contest la nia bastante convencida. Dentro de algunos solsticios se volver a invertir el ciclo. El astrlogo se volvi a disculpar. Perdonad que vuelva a discrepar, Suma Sabidura. Pero durante los solsticios se ve en el horizonte una columna de humo desde la costa de levante; los exploradores han reportado que la tierra arde y escupe fuego. La nia respondi. No tiene nada que ver. Es el fuego interior que fluye, levantando otro continente. No es por el calor del solsticio. Los sabios estaban liados con esquemas y anotaciones. Solsticios, fuego, continentes, levante. Cul ser la relacin? Ms misterios irresolubles. Y en medio de discusiones, abandonaron la sala, no demasiado convencidos. La nia se tumb boca abajo y se puso a dibujar sobre un pergamino. Su actividad favorita: mariposas, gatos, caballos, conejos, Pero esta vez era un dibujo diferente. Qu estis dibujando? Pregunt Aik a la nia. La nia trat de explicrselo, aunque realmente hablaba para s misma. El crculo pequeo es Aria. Este otro ms grande que est al lado es Erea. Estas son las lneas de los solsticios y los equinoccios. Este de aqu es el sol grande, y este otro es Linq, que est muy, muy lejos. Entonces empez a dibujar smbolos, nmeros y extraos garabatos, mientras haca cuentas con los dedos de las manos. Oh! Vaya! Pens Aik. Este es otro de esos crpticos pergaminos. Les va a encantar a los escribanos y les tendr entretenidos durante bastante tiempo tratando de descifrarlo.

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Nooho! se quej la nia mientras tachaba algo. Sigui con sus cuentas, sus garabatos y sus smbolos. Nooho! volvi a protestar emborronando otra cosa. Finalmente, patale y dndose por vencida cogi otro pergamino y se puso a dibujar mariposas con trazo fino y ligero hasta que se qued dormida. Aik cogi a la nia an dormida entre sus brazos para llevrsela. De camino, le entreg a un escribano el pergamino emborronado, que perplejo y sobresaltado, sali corriendo. Debemos hacer diez, no veinte copias de este nuevo manuscrito. Y mientras se diriga a sus aposentos, Aik record cmo se cruzaron sus destinos.

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Galante caballero lucha por su dama


Fue un ataque feroz y repentino, que pill por sorpresa a
ese hombre, que desprevenido de la embestida, apenas pudo girarse y sealar a Haged con un extrao objeto metlico que asa. Haciendo un ruido de petardo de festival, algo rebot en las paredes de la celda. Haged arremeti contra el hombre y el objeto metlico cay al suelo deslizndose a algn rincn de la celda. A la embestida le sigui un intento de golpearle con la rodilla, pero ese hombre reaccion aferrndose a la pierna y con un quiebro inesperado ambos cayeron rodando. Y sobre el suelo estuvieron forcejeando, mordindose y dndose codazos. Eso es Haged! Enalteci satisfecho el viejo maestro, que contemplaba como su discpulo consegua posicionarse encima de ese hombre. Ahora mi discpulo le vapulear a guantazos hasta dejarle inconsciente. Es lo nico que sabe hacer medianamente bien este palurdo. Pero ese hombre supo defenderse. Levantando las piernas y retorciendo la cadera, en un movimiento sorprendente, consigui rodar y ahora era l quien estaba sentado encima del discpulo lanzando mamporros. Haged se defenda como poda, pero impotente, reaccion instintivamente girndose y dndole la espalda. Ese hombre, sin dudar, enrosc su brazo rodeando el cuello de Haged como una serpiente, haciendo un abrazo mortal. Haged se intent incorporar, gruendo sonidos guturales, pero no consegua liberarse de la presa.

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El viejo maestro, sin perder detalle del combate, discerni que su discpulo tena problemas y deba ayudarle como sea. Gate con cautela, porque no quera meterse en la refriega. Alz su bastn en alto y atiz dos o tres bastonazos apuntando a la testera de ese hombre. Inmediatamente despus, dio un salto para alejarse de la pelea. Si algo s hacer bien es dar garrotazos en la cabeza. Murmur el viejo maestro, consiguiendo su objetivo. Ese hombre afloj, retrocedi y cay de rodillas aturdido por el bastonazo, que le abri una brecha en la frente. Su discpulo se desenganch jadeando y tosiendo, buscando fuerzas para hacer otra embestida. Ambos combatientes se separaron y se incorporaron uno frente al otro, exhaustos y casi sin fuerzas. El viejo maestro observaba siseando y apretando los dientes. Estaba sorprendido, de que a pesar de que su discpulo le sacaba a ese hombre una cabeza, la lucha se tornaba bastante igualada. Un momento! Se dio cuenta el viejo maestro. Una mancha de sangre se extenda por todo el jubn de ese hombre. Estaba herido y ya haba perdido mucha sangre. No podr resistir mucho ms. Su rostro ya est plido y su mirada perdida. Dentro de poco se le nublar la vista y caer desvado. La victoria es nuestra! Se oy otro petardo de festival. El viejo maestro se gir hacia el origen del sonido. Cmo! Imposible! La muchacha se ha liberado de sus ataduras. Tena ese objeto de aspecto metlico y se haba situado tan cerca como pudo de Haged con el pulso temblando. Su discpulo cay de rodillas, como si le hubieran golpeado con algo contundente en las costillas. La muchacha haca gestos con la mano y se oa click-click-click de
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aqul extrao objeto metlico. Tena una mueca de pavor en su rostro femenino; le temblaban tanto las piernas, que casi no se sostena sobre ellas. Su discpulo se llev la mano al costado, vio la sangre manando, buf y carg como un toro sobre la muchacha. Pero ese hombre reaccion rpidamente abortando la embestida y empuj a Haged lateralmente, que trastabill y se abalanz incontroladamente, quedando cavado por un ojo en una estaca del potro, su juguete favorito. Y all muri su discpulo empalado entre terribles convulsiones. Que se escapa el prisionero! Berre el viejo maestro alzando el bastn con intencin de abatir a la muchacha. Pero esta se le encar y con una fuerza y furia descomunales, sacadas del odio y la ira acumulada, lo atac despiadadamente golpendole con aqul objeto metlico, despotricando palabras incomprensibles para el ser humano. Tenan una contundencia letal y result que era el viejo maestro quien trataba de salir por patas. De los golpes recibidos, ya le zumbaban los odos. Y se hizo la oscuridad.

El viejo maestro poco a poco fue recuperando la conciencia, los ojos le daban vueltas y tena una aguda cefalea. Estaba inmovilizado de pies y manos. Se preguntaba con inters cientfico cual era la tcnica de correas que haban empleado con l. Alzando la vista pudo contemplar a su experimento 113 abrazando a la muchacha mientras esta le daba las gracias. Abri la boca como para decir algo, pero como no poda proferir palabra, se limit a bajar la mirada de forma triste apretando su abrazo. Llevaba puesta encima una sbana
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polvorienta. Eh! Eso es mo. Pens el viejo maestro. Es el sbana con la que envuelvo mi libro. Clink-clank. Los goznes oxidados de la puerta metlica rechinaron y la cabezota de ese hombre, no su discpulo, asom por la puerta. Has encontrado la llave? Pregunt la muchacha. A lo que ese hombre neg con la cabeza. Entonces, la muchacha se gir y descubri que el maestro ya estaba consciente. Debis tener la cabeza hueca y vaca, porque es sorprendente que todava sigis con vida. Se abalanz sobre el viejo maestro para continuar desahogando su clera e irritacin contenidas. Dnde est la llave!? Qu has hecho con la llave? Dmelo! O te arranco la cabeza y beber de tus sesos para averiguarlo. Mrame a los ojos. No te atrevas a apartar la mirada. o! o! Negaba el viejo maestro cerrando los ojos apretando fuertemente. Me hechizars con un conjuro mgico con esa mirada de bruja que tienes. Esto encoleriz todava ms a la muchacha que le empez a golpear y araar con ensaamiento y fiereza llenas de rencor. Dime donde la tienes, sabandija! Entonces ese hombre, viendo la escena, abraz a la muchacha para controlarla y separarla en volandas del viejo maestro. Loren! La llam por su nombre. Debis controlar esas emociones. Por qu!? Tu no tienes ni idea de lo que me ha hecho este hombre. Objet la muchacha. Y exhausta desplom su cabeza sobre el hombro de ese hombre rompiendo a llorar. No lo s. Declar ese hombre. Pero ya ha pasado todo.
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El viejo maestro contempl como con abrazos temblorosos, caricias y palabras dulces, mutuamente se tranquilizaban. Esa mujer es una llorona. El viejo maestro tuvo un pensamiento miserable. Cuando se apacigu la muchacha, ese hombre le sec las lgrimas de sus ojos y la expuso la situacin. Debemos alejarnos de este lugar; hay mucha agitacin en el castillo. Debemos buscar un refugio seguro y curar estas heridas. Ese hombre tena un habla extraa, como si proviniera de algn reino de fbula. Lo siento mucho. Todo es culpa ma. Esto no debera haber sucedido. Y yo como una imbcil tratando de convencerte de que era una estupidez traer un arma a este mundo. Se disculpaba la muchacha. No digis esas cosas. No es culpa de nadie. Pertenecemos a mundos diferentes. Y t has estado mucho tiempo lejos del tuyo. Este mundo ya no es el mismo que habas abandonado. Ahora debemos actuar con cautela. Eximi ese hombre. El viejo maestro escuchaba atnito sin entender muy bien de qu estaban hablando. Le dola mucho la cabeza. La mujer asinti y se dirigi a la mujer con el nmero 113 grabado en la frente. Venga! Vmonos. Pero esa mujer no se mova. Debemos huir a un lugar seguro. Pero la mujer segua sin moverse. Qu es lo que pasa? Y la muchacha mir a los ojos de la mujer con el nmero 113 en la frente. Como si hubiese encontrado una respuesta en su mirada, la arrull. No debis pensar en esas cosas. Todo saldr bien a partir de ahora. Vamos! Levntate. Pero la mujer con el nmero 113 en la frente, sealando sus pies, neg con la cabeza. Entonces, la muchacha rompi otra vez a llorar desconsolada y con el
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corazn partido. Pareca que se iba a desmayar de tanto lagrimeo. A ver si paras de plair. Vaya torrente de lgrimas que tienes metido dentro. Al viejo maestro le vino otro de sus ruines pensamientos. Si tuviera la llave podra tratar de ayudarte. Revel la muchacha gimiendo. Entonces, al viejo maestro se le escaparon las palabras que pensaba en voz alta. Aja! As que es cierto lo que dicen las viejas leyendas. Esa llave confiere poderes excepcionales a quien la posea. Y la mujer se gir hacia el viejo maestro con una mueca de odio desgarrado y desprecio. A este nos lo llevamos.

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El hombre del vado


Grabados en su mente, Aik record los momentos de
infancia. Desde que era un cro se conocan l y la nia. Pero Sama, la nia, se gan el ttulo de oshi al ser la nica de los infantes de aquella habitacin que pas el ritual de la piedra. Con ello tambin se gan bastantes ms ttulos: jardinera del jardn celestial, restauradora del museo ancestral, guardiana de la puerta del santuario, y as ms de una docena, que como solo era ella, la agraciaron con todos. Sama se qued en La Ciudadela mientras Aik era destinado a un lord exigente y estricto, amante de las artes del manejo de la espada. Como desde nio haba ledo cuentos sobre duelos entre caballeros y hroes de leyendas en misin de rescate a damas en manos de rufianes, le contagi su pasin y se pasaba entrenando vuelta y vuelta de reloj. Cuando Aik hered el reino, era todava un mocoso pubescente pendenciero que descuidaba su gobierno. El quera correr por el mundo y vivir aventuras apasionadas, buscando monstruos y retando duelos. As que reuni a sus generales en consejo y les ofreci. Dar mi reino a aqul que me derrote en justo duelo. Solo uno de aquellos generales os retarle, y como era el nico, Aik se dej ganar para abandonar ese aburrido reino. Pero inconscientemente, haba dejado una herencia envenenada, aunque eso solo lo descubrira mucho ms tarde. Pasaron los solsticios. Aik, all por donde viajaba, irreflexivo y arrojado, retaba y se bata en duelos, generalmente buscando l mismo los problemas. Se haba ganado la fama de espanto invencible; ya haba ganado ms de cien combates. Se
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imaginaba as mismo como uno de esos valientes temerarios errantes de las fbulas. Queriendo cruzar un vado, alguien le estaba esperando, para retarle a un duelo descaradamente. Algo a lo que Aik no estaba acostumbrado; normalmente era l quien desafiaba a la gente. Pero lo ms curioso era que el hombre del vado insisti en batirse con caas de bamb, no con espadas. Yo no tengo espada. Se justificaba el hombre del vado. No sera justo. El hombre del vado era realmente bueno blandiendo la caa de bamb. Golpe una y otra vez a conciencia y determinacin de romperle los huesos. Pero Aik sonrea, porque era el mejor combate que haba tenido en su vida. Finalmente, Aik se rindi a sus pies exhausto y damnificado. Me habis vencido. Exigidme tributo o tomad mi vida. Os ofrezco para ello mi propio acero. Voy a exigiros tributo. Reclam el hombre del vado. Juradme solemnemente que nunca ms volveris a blandir una espada. Prefiero que me quitis la vida. No podra vivir sin el ardor de lidiar en justos duelos. Podis pedirme cualquier cosa menos esa. Objet Aik. Entonces, el hombre reprendi a Aik. Los vuestros no son justos duelos, porque nadie osa cometer el sacrilegio de sojuzgar a un i-shari de pura sangre. Me estis mintiendo! Venzo los combates por la maestra de mi espada. Aleg Aik algo enojado. En serio? Recordis a vuestra ltima vctima? Interrog el hombre del vado.

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Aik le describi su estilo de combate. Era diestro y firme con la espada. Se defenda correctamente y haca buenos amagos. Pero no atacaba. Verdad!? Debis de saber que se trataba de mi hermano y que era ms diestro que yo en la esgrima. Ardo en deseos de vengar su desdicha, pero a pesar de venceros en justo duelo no puedo quitaros la vida, porque maldecira por generaciones al resto de mi familia. Cmo solucionamos esta disyuntiva? En nombre de todas las vctimas, de tus desaguisados, juradme que no volveris a blandir una espada, como penitencia por tus faltas. Luego, aqul hombre le sermone todava ms. Los antiguos i-shari solucionaban problemas en vez de crearlos. Mirad vuestro reino cmo ha quedado. Mirad por vos mismo la herencia de sufrimiento que habis dejado, tras abandonar vuestro reino, para llevar una vida de pendenciero. Aik se mostr confuso y sorprendido por las palabras del hombre del vado. Podra ser verdad que todas sus victorias estuvieran adulteradas? Finalmente, jur que no volvera a blandir una espada. Con la mente desasosegada y un nudo en la garganta, Aik se dirigi al que fuera su reino, instigado por las palabras del hombre del vado. Era la estacin del deshielo, su favorita. El paisaje del camino se mezclaba con el blanco nevado de las zonas sombreadas, donde todava no llegaba el sol del alba, con el verde exuberante de las zonas soleadas, campos llenos de flores de todos los colores; haba torrentes y cascadas de agua. Pero cuando arrib a su antiguo feudo, la belleza de las sendas quedaba enturbiada, por lo que se encontraba, all por donde transitaba. Se topaba con pencos y animales famlicos, tierras
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en barbecho, gente desaliada que malviva en chabolas, indigentes que le acosaban para pedirle limosna, en una palabra, miseria por donde galopaba. Se cruz con dos soldados que estaban apaleando a un hombre. Desde su corcel, Aik les exigi conocer. Qu ha hecho ese hombre? A lo que los soldados atestiguaron. Le hemos pillado metiendo la mano en un saco del tributo y el puo lleno de mijo. Los soldados reconocieron a Aik como alguien perteneciente a la nobleza, ms que eso, sus rasgos eran de un ishari, posiblemente de pura sangre. Entonces, en tono desafiante sobre su montura, Aik les orden eximir al hombre. Dejadle que se marche si no queris que os entregue mi puo en tributo. Los soldados, coaccionados, obedecieron y de un puntapi dejaron que se marchase el hombre que escarmentaban. Aik finalmente lleg al portn de su antiguo castillo. Abrid! Ah! del castillo. Levantad el rastrillo. Pero nadie contestaba. Estoy seguro de que me habis visto llegar y que me os. Ya s lo que pasa. Sois unos malditos que sabis quien es mi presencia y no queris que pase dentro de la fortaleza para ajustaros las cuentas. Aik recordaba un pasaje que utilizaba de nio para salir y entrar del castillo a hurtadillas. Se baj del caballo y trep por el rastrillo. Por entre las barras verticales superiores cabe fcilmente un nio. Solo que l ya no era un cro, as que tuvo que exhalar, contornearse y amasar el cuerpo para lograr pasar. Una vez dentro avanz con paso firme hacia la entrada principal cruzando el patio de armas. Unos soldados le cortaron el paso. Aik, sin detenerse y sin temor, se abri paso.
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Apartad! Donde est vuestro lord? A ver que burdas alegaciones me da para el semejante desaguisado que he visto por las veredas. En estos momentos no est disponible. Desautorizaron los soldados mientras le volvan a cortar el paso. El protocolo exige que debis aguardar para anunciar vuestra llegada. Pues esperar aqu sentado. Replic Aik. Los soldados entraron con paso ligero dentro del palacio y despus de unos instantes volvieron a salir. Os ruega que volvis en la siguiente estacin. Ahora tiene asuntos que tratar que requieren de su ms directa atencin. Requirieron los soldados Pues traed mantas a este lugar, algo de comida y un lecho mullido, porque no me pienso levantar de este sitio hasta que est disponible para percibirme. Pero que no sea mucho tiempo, porque si se me acaba la paciencia, ser yo mismo quien vaya dentro a husmearle. Reclam Aik. Pasaron vueltas y vueltas de reloj, hasta que se percibi movimiento dentro de la residencia. Un squito de sirvientes emplazaron dos sillas a modo de tronos bajo la atenta mirada de Aik. Formaron columnas de lanceros a su alrededor. Desfilaron espadachines que se colocaron frente a l en posicin seiza. Un squito bastante amplio de mujeres que se sent detrs. Finalmente, se pasearon a quienes estaba esperando. Un hombre decrpito que caminaba encorvado, que reconoci como su antiguo general, y finalmente, otro ms joven que deba ser el brazo fuerte, quien deba estar realmente al mando.

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Romance bajo la lluvia


Haba un autentico diluvio cuando alguien aporre la
puerta. Toc-toc-toc. Ya voy. Hago lo que puedo. Mis viejos pies ya no son tan ligeros. La anciana avizor por la ventana y despus abri la puerta. Por los dioses de la montaa. Qu os ha pasado muchacha!? Estis hecha un adefesio. Dejad que os vea esa cara tan desgraciada. La muchacha reaccion con mueca de disgusto, como si no le hubiera hecho gracia semejantes observaciones. Necesito un refugio y un lugar seguro. Implor la muchacha clavando su intensa mirada sobre la anciana. No existen lugares seguros en este reino, pero aqu podis resguardaros de la lluvia. Le contest la anciana. Decidme cmo he de llamaros, si realmente os habis ganado ese derecho. La muchacha se lo pens y como recordando algn viejo mito contest a la anciana. Lala. Qu bonito nombre. Es el personaje de un viejo cuento de hadas. Pasad. Dejad que os arregle la cara. Lala hizo una mueca dolorida, ms por el comentario que porque le dola la sonrisa. Lala pas dentro de la casa y despus de inspeccionar el lugar pregunt a la anciana. Qu es este lugar? Una granja de mujeres. Respondi secamente la anciana. Pero ya solo quedo yo. El ltimo tributo fueron doscientas mujeres frtiles. Un da los soldados llegaron y se las llevaron a
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todas, pero yo como soy vieja La anciana sonri y luego se puso triste. Lala se mostr franca con la anciana. Necesito un alojamiento donde no me puedan encontrar. Suplic la muchacha mientras que con ojos persistentes inspeccionaba y persegua la mirada cabizbaja de la anciana. Por aqu ya no pasa nadie. Nadie se interesa por una anciana. Dilucid la anciana con un ligero suspiro de melancola. Lala hizo un ademn con la mano y se escucharon sonidos de cascos. Quin viene? Sern otra vez los soldados? Pero si ya no hay mujeres. Ah! Ya comprendo os habis escapado con vuestro hombre, robando un caballo. Entonces la anciana se percat de las heridas en las muecas de la muchacha. Oh! Pero vos estis lastimada. Quin ha sido el bellaco que os ha infringido semejantes contusiones? A lo que un hombre alto de pelo moreno, arrastrando un enorme saco con poca delicadeza, indic. Lo tenis aqu presente. El fardo gimoteaba, grua y gema maldiciones; algo se mova en su interior. El hombre alto de pelo moreno desat el cordn y descubri a un ser huesudo de nariz respingona que pareca un demonio. Llevroslo! Llevroslo! Que no entre en esta casa. Apesta al olor de la muerte. La vieja con fobia inst. Devolvedlo al pantano o colgadlo de un rbol. Me parece una magnfica idea. Estoy un poco harto de arrastrar a este bicho por medio reino. Asinti el hombre alto de pelo moreno.

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Lala le lanz una mirada de desaprobacin que abati su sarcasmo con mortfera puntera. Despus se dirigi a la anciana. Es posible que tengamos que quedarnos durante bastante tiempo, puede que una estacin completa Oh! Si no me importa. En realidad, estoy viviendo y soportando mis achaques desamparada. La anciana cabizbaja puso otra vez esa mirada triste. Y me resulta muy dura la soledad. Alz la mirada y continu con su parloteo. En realidad, me resultara de gran utilidad albergar a manos acomedidas jvenes para remendar, zurcir y Una pcara carcajada de la anciana sali por su garganta. y unos brazos fuertes y vigorosos para desbrozar y recoger la cosecha antes de que vengan las nieves. Podis quedaros con vuestro hombre. Pero no debis permitir que os descubran con l. El castigo es la muerte. La anciana continuaba narrando y relatando; haca mucho tiempo que no charlaba con alguien diferente que no fuera su propio reflejo en el espejo. Antes, cuando yo era joven eso no importaba, pero entonces eran otros tiempos. Ahora todo se ha vuelto mucho ms duro y difcil, desde que se marcharon los dioses de la montaa Tomad esta pomada, sanad vuestras heridas y resguardaros en el cobertizo.

El viejo maestro observaba como acolchaban el suelo con paja seca y extendan una sbana sobre el suelo del cobertizo, mientras la lluvia tamborileaba en la techumbre. Ese hombre y la muchacha se desnudaron completamente uno frente al otro. Al contemplar el cuerpo lastimado de la muchacha, ese hombre profiri palabras incomprensibles lanzando furia con la mirada. Ese hombre tambin tiene la mirada de encantada
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de la muchacha. Me va a hechizar! Y el viejo maestro cerr los ojos apretndolos fuertemente. Mrame a mi. Rog la muchacha, dirigindose a ese hombre. Djame ver tu herida. Yo estoy bien. Eres t la que necesita de mis cuidados. Asegur ese hombre. Mi herida cicatrizar rpido, pero vos tenis el cuerpo lastimado. El viejo maestro contemplaba obligado, tirado sobre el suelo, maniatado como una lambrija, como la muchacha y ese hombre se limpiaron las heridas con agua limpia, tibia y con esmero. Despus se aplicaron el mejunje que les dio la anciana. No hace falta que te hagas el fuerte conmigo mientras os suturo la herida Si no me duele En serio? Mentiroso... Bueno, un poco Dejadme ver ahora esos labios Y ambos se besaron, se abrazaron y se acariciaron mutuamente. Hazme el amor. Requiri la muchacha arrechada. Cmo!? Delante de este pervertido? Replic ese hombre. Delante de las narices de ese viejo sarnoso hasta casi sentir su aliento. Quiero que contemple cmo me deleito en placer y me haces una mujer dichosa. As que, yo os pido, que procedis despacio y pausadamente. El viejo maestro, atnito y desconcertado, no recordaba haber visto a un hombre y una mujer compartir tanto mutuo placer. Se haba acostumbrado a satisfacer su libido violando a sus vctimas mientras las torturaba, fueran hombres o mujeres indiferentemente. l nunca tuvo a una mujer que le hubiera amado. Una chispa prendi en algn lugar profundo de sus recuerdos. Quizs no siempre fue as

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As que el viejo maestro fue obligado a contemplar la escena de cmo ese hombre y la muchacha hicieron el amor delante de sus narices hasta caer ambos rendidos. Y abrazados y arrebujados entre sbanas se quedaron dormidos.

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Duelo por un reino


Incomodado por su insistencia, el brazo fuerte concedi
finalmente audiencia a Aik. Haciendo una pausa calculada, mientras se acariciaba la barba, inquiri. Bueno, decidme. Qu es lo que queris? Pregunt el general. Qu le habis hecho a mi reino? Incrimin Aik bastante enojado, porque le hicieron esperar demasiado. Los soldados reaccionaron alterados ante su brusquedad. No seis tan procaz muchacho. Qu queris decir con vuestro reino? Este anciano es mi padre y el legtimo regidor de este reino. El anciano haca gestos como si quisiera verbalizar algo, pero como no tena fuerza en la voz pidi a uno de los espadachines que actuara de portavoz y le susurr cosas al odo; ste a su vez se las dijo al general. Si, si, ya hemos escuchado esa misma historia mil veces. Se lo ganasteis como tributo en un justo duelo a su anterior soberano. A vuestro padre lo dej de regente mientras yo estuviera ausente. Argument Aik. A lo que el general le corrigi. Lo que vos decs no es verdad. Aqu est el pergamino que demuestra que vos mismo, si soys quien insinuis que soys, cedisteis este reino a quien os venciera en justo duelo. Mirad! Acercaos y leed. Pero no lo toquis, porque el pergamino est ya amarillento y quebradizo por el paso del tiempo. Aik se arrim. Reconoci su letra de adolescente. Aqu se testimonia que se cede el reino para ser gobernado con justicia
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y sabidura. Por tanto, no se ha cumplido el contrato. Objet Aik. El general rechin entre dientes. As que vuestra intencin es calumniarme. Si no fuera porque soys un i-shari de pura sangre y el anterior gobernante, os echara a palos por semejante insolencia. El general inspir profundamente y aleg. Este reino se gobierna justamente. Nos regimos por la ley del honor y la espada. Aik se estremeci recordando otro de sus desvaros juveniles. Se trataba de un cdigo para resolver los conflictos y disputas a travs de duelos a muerte. De forma ingenua pensaba que los caballeros solo estaran dispuestos a arriesgar sus vidas por las causas ms nobles y justas, por lo que estas ltimas prevaleceran. Una idea romntica de un chico adolescente. Ri en silencio Aik. No! En realidad, era una excusa para formalizar duelos, que era lo que a l le diverta. Podis comprobar que este reino est siendo administrado justamente. Sostuvo el general, mientras observaba el rostro confundido de Aik. Pero no sabiamente! Rebati Aik. El general hizo una mueca, para indicar que se le estaba acabando la paciencia. Y qu es la sabidura? Es solo un concepto abstracto que solo los filsofos comprenden y que ni siquiera ellos se ponen de acuerdo acerca de su verdadero significado. Refut el general. Tras hacer una incmoda pausa dictamin. Como veis, aqu no hay motivo de disputa. Daos media vuelta y regresad por donde habis venido. Aqu ya no hay nada que os pertenece. Aik lanz un desafo sbitamente. Os reto a un duelo!
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Todos los asistentes se sobresaltaron y el general pidi calma alzando la mano. Aqu no hay motivo para una justa. Para eso hace falta una disputa. Se defendi el general. Entonces, Aik arguy. Vos decs que el reino est administrado sabiamente y yo afirmo que no es cierto. Por tanto, os reto a un duelo! El general se qued mirando de un lado a otro considerando las posibilidades. Y como ya me estoy quedando sin verbos acept el desafo. De acuerdo, tendremos un duelo y estar en juego este reino. Se levant y seal a uno de los lanceros. Si, t, t, no s como te llamas. Dadle una espada. Orden el general. Acaso no intencionis batiros vos? Compeli Aik, dirigindose al general, dando un paso al frente. No pretendis cumplir con los mismos preceptos con los que argumentis que regs este reino? Por supuesto que s. Solo he nombrado a un paladn que luche en mi nombre. Discrep el general. El soldado agarr la espada con manos temblorosas como si fuera una estaca. Nunca habis blandido una espada? Observ Aik. A lo que quien antes era lancero y ahora espadachn, neg con la cabeza. Aik desenfund su caa de bamb. Pero qu broma es esta!? Bram el general. Conozco bien el cdigo porque lo he escrito yo mismo. Explicadme dnde est tintado que los duelos deban ser con espadas de metal. Justific Aik.

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Muy bien. Como queris. Haced hueco en la plaza! Solicit el general. Y de forma solemne anunci. Qu comience un duelo! Aik lo venci fcilmente. He ganado en justo duelo. Ahora marcharos de este reino. Consign Aik. No tan rpidamente. Levantndose otra vez el general de la silla, seal a otro de sus lanceros con cara divertida. Si, t, t, tampoco s como te llamas. Dadle una caa. Aik dio un paso al frente. Pero qu broma es esta!? Buf. A lo que el general ergotiz. Estoy nombrando a otro campen que luche en mi nombre. Donde est en el manuscrito que los duelos tengan que ser decididos en un nico combate? Estis tergiversando las leyes. Impugn Aik. Este no es el espritu que lo conmueve. A lo que el general argument. Lo que est redactado, est publicado y eso es lo que cuenta. Pero si queris rebatir esta nueva disidencia, podemos zanjarlo con otro duelo para cuando termine este. Y de forma solemne indic. Que comience un duelo! En la estacin del deshielo las brumas son frecuentes. En medio de la niebla se enzarzaban los combatientes. Uno tras otro fueron cayendo sus oponentes. Pero presa del cansancio, los movimientos de Aik se fueron haciendo cada vez ms torpes y sus golpes menos contundentes. Ya haba sido herido en varias ocasiones. Hasta que finalmente hinc la rodilla sobre el hmedo suelo; no en seal de rendicin, sino porque le flaquearon las piernas.
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Como veis, habis perdido el duelo. Proclam el general. Volved por donde habis venido y no regresis a este reino. Me marchar solo para regresar. Contradijo Aik casi sin aliento. Regresar con un ejercito. Amenaz al general. El general se torn hacia Aik y con una mueca de disgusto apercibi en su mente lo que podra ocurrir si dejaba suelto a semejante sujeto. Prendedlo! Ponedle en el cepo. Los lanceros se abalanzaron sobre Aik y comenzaron a apalearle con la base de sus lanzas. Aik indefenso y aturdido no pudo sino caer tendido y aguantar el castigo. Ya ni le dolan los golpes que reciba, mientras se le nublaba la vista. Y antes de perder la conciencia, divis revoloteando una mariposa blanca.

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Os concedo un deseo
Jactancioso, el viejo maestro volvi a implorar. Caca.
Caca. Otra vez! Este helminto es un marrano. Con una muela de disgusto, ese hombre tir de la correa. Ven conmigo oo y no te yergas. Si te comportas como un animal gatea como los animales, aunque quizs deberas reptar como una babosa. Entonces la muchacha, empapada por la lluvia, entr por la puerta. Acarreaba entre sus brazos un objeto de aspecto extrao parecido a un cofre, que levant el inters de ese hombre. Lo has encontrado? La mujer negando con la cabeza deposit la caja sobre el suelo del cobertizo. Si tuviramos el instrumental adecuado, podramos intentar abrirlo y examinar qu es lo que est partido. Pero aqu solo hay herramientas toscas. Cogiendo una esptula, ambos se inclinaron sobre el objeto y empezaron a manosearlo. Finalmente, la muchacha mostr algo. No tiene solucin. Suspir ese hombre. La muchacha en un arrebato lo alz con ambas manos en alto y lo estamp contra el suelo del cobertizo. Ese hombre reaccion agarrando a la muchacha por las muecas para controlarla, lo que hizo que se sintiera muy molesta. Ese hombre comprendiendo de su desacierto, reaccion rpidamente abrigndola con cario entre sus brazos acunndola y arrullndola al odo. Sosegate. No te reconozco. T eras as cuando nos conocimos. Aguard un momento y

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propuso. Deberamos dirigirnos a La Ciudadela. La mujer neg con la cabeza. Entonces, qu sugieres? La muchacha con voz resquebrajada farfull. No puedo presentarme ante mi hermana con este lastimoso aspecto. Hace mucho que no nos vemos Y se puso a sollozar. El viejo maestro que observaba la escena, porque no le quedaba ms remedio, pens. Haber si cortas ya el grifo. Tuvo otro de sus ruines pensamientos. Ese hombre aguard a que se apaciguara la muchacha. Lo que veo es que no ests bien y necesitis restaar. Aunque las heridas del cuerpo estn sanando, tu corazn todava est afligido. As que ese hombre trat de complacerla con una propuesta, mientras le enjuagaba las lgrimas de sus ojos y acariciaba sus labios para ahogar sus lloros. Quedmonos pues aqu. Comamos, durmamos y copulemos. Olvidemos el mundo y sus problemas. Seamos felices. Recolectaremos las verduras que comemos, veremos pasar las estaciones de las lluvias y las nieves a travs de la ventana, escuchando las ancdotas de la anciana. El hombre, en el fondo, trataba de ser algo sarcstico, pero a la mujer pareca que le satisfacan y halagaban sus palabras. Contemplemos la aurora de la estacin del hielo paseando por la nieve despojados de pudor y abrigumonos con nuestros cuerpos desvestidos bajo la manta durante la estacin de las ventiscas iluminados con la luz tenue de una lmpara de aceite perfumado, con ese aroma que te gusta tanto. La muchacha ri el atrevimiento de ese hombre. Si eso es lo que deseis, voy a ver si la anciana nos puede preparar un aposento dentro de su vivienda. Y ese hombre parti y se alej del cobertizo hacia la casa de la anciana.

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La mujer esper a que el hombre se fuera y se gir hacia el viejo maestro con despecho. Se ausent un momento y regres con un fardo debajo de su brazo. Examin la habitacin como buscando algo. Despus cerr puertas y ventanas, y con una sonrisa perturbadora le anunci al viejo maestro. Os he trado un regalo. Era el libro del viejo maestro, su obra maestra. El viejo maestro, con las manos entumecidas por las correas, se puso a ojear su libro mientras expona jactancioso y con cierta soberbia sus logros. Este es un estudio cientfico que revolucionar el conocimiento. Este es el fruto de una vida dedicada a desvelar los misterios que se esconden detrs del sufrimiento. Se regodeaba el viejo maestro. Me siento lanceado por la idea de que acabe incompleta sin un gran captulo final. Os quiero conceder vuestro deseo. Manifest la muchacha. En serio!? Exclam el viejo maestro exultante. Por supuesto! Acaso no era ese el ms ferviente de vuestros deseos. Aqu tenis el tintero. Por donde empezamos? Qu cruel experimento es vuestro favorito? La muchacha vaci el resto del fardo a los pies del viejo maestro evidenciando objetos angulosos y grotescos. El viejo maestro intuy lo que se le vena encima. No ser acaso este un nuevo captulo con un nuevo sujeto? A lo que la muchacha afirm con la cabeza. Entonces, el viejo maestro ufano y divertido seal uno de los esperpentos. La muchacha cambi su sonrisa malvola por una mueca de repugnancia. El viejo maestro, al ver el rostro de la muchacha, se ri a carcajadas. Acaso pensasteis que me iba a acongojar, estremecerme y temblar de miedo. Pues lo voy a
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hacer! Y el viejo maestro empez a aullar alaridos y suplicar clemencia, reconociendo sus faltas y sus delitos de brujera. Se orin y se cag, esparciendo sus inmundicias por el suelo. Estaba remedando, imitando con guasa y recochineo los martirios de sus muchas vctimas. La muchacha, que lo observaba, hizo una mueca de odio, asco, desprecio y aborrecimiento. Lo que hizo que el viejo maestro se desternillara todava ms. Pero la muchacha retom su sonrisa malvola. Le temblaban los labios. Lo ejecutaremos a mi manera. Tenis afianzados la pluma y el tintero? Debis describir con detalle los sufrimientos de este, mi experimento. Y desvelando el misterio, la muchacha revel un alfiletero lleno de alfileres y agujas de costura. El viejo maestro contempl intrigado y le expuso a la muchacha. Eso ya lo he probado. Est analizado y estudiado en varios captulos del libro, tambin hay un ensayo sobre este tipo de tortura. Estn identificados como dolor superficial, corto e intenso. Podis leerlo por vos misma. No es demasiado efectivo. Y hojeando el libro, el viejo maestro recomend otro tipo de sufrimiento. Una sonrisa burlona se dibujaba en su rostro. La muchacha, sin inmutarse de la osada del viejo maestro, le aclar. Eso es porque no sabis donde hay que clavar los aguijones, ni con qu ungento impregnarlos. Al maestro no le gust nada la frialdad de la muchacha.

Nos ahorraremos los detalles del tormento. Cuando regres ese hombre y descubri lo que estaba haciendo la muchacha,
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reprob alarmado. Pero Qu has hecho!? Qu estis haciendo con esa clava? Soltadla! La muchacha se desgaitaba en un ataque de histeria. Ahora iba a empezar con la segunda parte del experimento. Le voy a romper todos los huesos, meterle en un barril y dejar que se macere y se pudra en sus propios excrementos!!! Afortunadamente para el viejo maestro, todava no haba empezado esa parte del experimento. Estaba atenazado entre dolores indescriptibles intentando detallarlos en su ltimo captulo, que estaba desdibujado con borrones, letras ilegibles y manchas de dedos tintados. El tintero se haba vertido, arruinando el libro. Pero el viejo maestro, sorprendido por la ciencia brutal de la muchacha y por el inters de la ciencia, segua haciendo sus anotaciones. Para! Ests fuera de control! Le recrimin ese hombre a la muchacha. La zarande consiguiendo que la muchacha se recuperase de su locura; tras un suave forcejeo, solt el mazo y entre lamentos asent su sesera sobre el hombro de ese hombre buscando reconfortarse. La muchacha entre lamentos balbuce. Todava nos urge conocer dnde tiene la llave ese miserable. Con un semblante serio ese hombre se encomend a s mismo y se encar hacia el viejo maestro. Djamelo a mi. Tu ya has perdido bastante cordura. El viejo maestro, con solo ver el rostro siniestro de ese hombre, confes casi sin darse cuenta. Yo no la tengo! Yo no la tengo! Lord Gaygen!.. Lord Gaygen es quien se la ha llevado

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Lord Gaygen est muerto. Yo mismo le he matado. Testific ese hombre. Y cayendo sobre el suelo se lament. Si lo hubiese intuido Y la muchacha corri fuera a desahogarse chillando histrica, como una endemoniada, vocablos incomprensibles.

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El hada del bosque


AiK estaba ubicado en el cepo mientras prestaba atencin a las voces que perciba, intentando atisbar entre las palabras cual iba a ser su veredicto. Podemos ofrecerle oro, mujeres quizs se conforme con una acaudalada hacienda Ese individuo solo quiere hurtar mi reino Si se percataran los otros reinos se nos abalanzaran como lobos Nuestra primera precedencia, es mantener la discrecin y enmudecer a los testigos. Ya he mandado sentenciar a todos los lanceros asistentes El golpeado Aik padeca de sus huesos afligidos. Tena moratones por todo el cuerpo; posiblemente alguna costilla rota. De rodillas, en una postura incmoda y entumecido por el fro, sus largos cabellos plateados pendan hasta casi tocar el suelo. Estaba exhausto y desvanecido. Entonces escuch un sonido. Abri los ojos y observ que eran los esfuerzos de una nia intentando abrir el candado del cepo donde estaba preso. Necesitis la llave. La tienen aquellos dos guardias de ah, que ahora estn jugando a las cartas. Indic Aik a Sama, la nia. La nia observ con precaucin, desapareci como un suspiro y regres. Esper escondida como si estuviera aguardando algo, sin quitar su atencin sobre aquellos dos guardias. Maullidos de gatos enzarzados en pelea rompieron el silencio y despert la atencin de aquellos dos guardias. Se irguieron y empezaron a caminar hacia la causa del alboroto. La nia segua concentrada sin quitarles la mirada escondida, detrs del cepo y la ligera neblina que los envolva. Uno de los
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guardias se detuvo como recordando algo. Se gir y se apoder de la llave, que casi se la deja olvidada encima de la mesa. Nooho! Se quej la nia imprudentemente. Consciente de su inconsciencia se ocult completamente detrs del cepo. Avsame cuando regresen y me den la espalda. Susurr la nia. Ahora. Le inform Aik a la nia cuando los dos guardias regresaron. Pero, qu es lo que pretendes perpetrar? Ssh! Calla. Silenci la nia. Necesito pillarle cuando est descuidado. Entonces un guardia se dio un traspi y se desplom de bruces sobre el barro. Mierda! La nia se esforz por que no se le escapara la risa. Parece que para ella esa era una escena divertida. Voy a renovar mi atuendo. Tu custodia por el preso. Requiri uno de los dos guardias. El otro guardia en realidad senta ms curiosidad por las cartas de su oponente. La nia se apresur a recoger la llave que se haba quedado abandonaba entre el fango. Se mova silenciosa como un felino y vesta una capa con capucha, cubierta casi completamente de barro. Vigila que no nos est observando. Y tras varios torpes intentos de insertar y girar la llave, consigui abrir el cerrojo y liberar a Aik de su cepo. Por aqu. Sgueme. Bisbiseaba la nia. Aik persigui a la nia sin dudar hasta llegar a lo que pareca ser una madriguera que transcurra por debajo de la muralla. La nia se introdujo en l y se desliz hasta que desaparecieron sus pies. Es por aqu. Rpido. Aik analiz el agujero. Esta hoya es demasiado estrecha para mi.
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Pero la nia le inst. Tienes que pasar. Es la nica escapada. Se escucharon voces de alarma a su alrededor. Aik, sin pensrselo ms y apremiado por el trance del momento, exhal aire y contorsionando su cuerpo, se meti en el hueco. Me estoy quedando atorado. Casi no puedo respirar. Nooho! Protest la nia, que se puso a excavar imitando a un topo abriendose paso. Finalmente, tirndole del pelo, la cabeza y las orejas hasta casi arrancrselas, consigui desatrampar a Aik y sacarle de la madriguera. Cubiertos de mugre y lodo hasta las cejas, ambos sonrean. Sgueme conozco el camino y donde hay escondites. Musitaba la nia mientras Aik la persegua. Llegaron hasta una pequea cueva donde Aik cay rendido y ah se qued dormido.

Aik se despert con algo en la boca. Lo escupi inmediatamente al averiguar de qu se trataba. Tenis que comer. La nia estaba reclinada sobre l con la mano llena de lombrices. Observad cmo se zampan. Se introdujo uno entre las comisuras de sus labios y lo sorbi como si fuera un fideo. Sup! Y abriendo la bocaza demostr que lo haba engullido. No! Me dan mucho asco. Soslay Aik, impidiendo que Sama le administrara ms lombrices. La nia se le qued mirando pensativa. Sgueme. S donde podemos encontrar sustento. Y Aik la sigui hasta una aldea. Permanece escondido. Que no te vean.
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La nia disimuladamente se aproxim a una casa y golpe la puerta. En actitud desenfadada y con una sonrisa de oreja a oreja esper a que se abriese la puerta. La ninfa hurfana de cabellos plateados! Los dioses de la montaa han bendecido esta casa. Entra, entra para que te d una galleta. La nia al poco emergi de la casa y se acerc a Aik para darle la galleta. Cmetela. Voy a por ms. Le alent en tono picarona; luego se alej para callejear hacia alguna otra parte. Al poco retorn, pero esta vez con las manos vacas. Debemos irnos. Hay guardias acechando por todas partes. Han puesto precio a tu cabeza.

Aik flaqueaba, su caminar era lento y fatigoso, estaba plido y casi desfallecido. Arribaron a una fogata casi consumida de alguien que ya se haba marchado. Se sent junto a ella y aviv la lumbre con algo de yesca. Tengo fro. Descansemos en este lugar hasta que recupere las fuerzas. La nia le mir meditativa. Luego empez a deambular por la zona como explorando y buscando algo. Regres con un conejo blanco entre sus brazos al que le estaba arrullando. De dnde has sacado el animal? Interpel Aik. La nia al principio sonrea mientras ronroneaba al animal, pero el conejo resping intuyendo peligro; la nia le tena bien prendido. Con un movimiento de su mueca y rostro inexpresivo, quebr el cuello del conejo y lo arroj a las brasas. Despus de cocinar y alimentarse de la carne del conejo, Aik cuestion a la nia. No queris la carne del conejo que vos misma habis cazado? A lo que la nia neg con la cabeza.
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No comis carne, pero comis lombrices. La nia tena la mirada perdida. Por qu os escabullisteis de La Ciudadela? No tenais suficientes cuidados? La nia no se inmutaba y permaneca muda. Hay otros nios en La Ciudadela. Os gusta jugar con otros nios, verdad? La nia afirm con la cabeza. Pensis en regresar algn da? Sin vuestra presencia los sabios piensan que los dioses han condenado definitivamente este mundo. Despus de todo sois la nica que pas el ritual de la piedra y el cometido de suma sacerdotisa sigue vacante Jugamos al escondite? Le interrumpi la nia dando un brinco. Parece que haba dejado de prestarle odos. Llevamos jugando al escondite desde que nos fugamos del castillo, sorteando patrullas de guardias. Protest Aik. Entonces la nia se sent; sacando piedrecillas y conchas de colores de su bolsillo, se puso a contarlas. De alguna manera, Aik se percat de que no estaba haciendo las cuestiones adecuadas. No os da miedo estar siempre a solas con vos misma? Pregunt Aik. Entonces la nia se incorpor y asinti con la cabeza. En La Ciudadela hay guardias que os protegeran. Afirm Aik. Pero la nia simplemente se le qued mirando inexpresiva. El mundo es muy peligroso para que una nia ande deambulando por ah. Sermone Aik. A lo que la nia rectific. Antes no era as. Antes el mundo era muy divertido. Sabis por qu los dioses de la montaa nos abandonaron? Interrog Aik.

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No Los otros se marcharon y no regresaron. Se qued Ray para cuidarnos, pero... algo ocurri. La nia respondi con un tono ligeramente amargo. Pareca que no le apeteca hablar mucho sobre el tema. Aik se rasc la cabeza ante el comportamiento desconcertante de la nia.

Vayamos al grano. Aik y la nia regresaron a La Ciudadela, y Sama le nombr su caballero. Poco despus, muri el anciano general y el brazo fuerte perdi la legitimad del gobierno del reino, aunque no estaba dispuesto a abandonarlo por las buenas. De manera que Aik regres y le ret a un duelo, esta vez al frente de un ejrcito. Tambin la nia se las arregl para convencer al hombre del vado para que Aik rompiera su juramento. El caballero de la suma sacerdotisa no puede ir por ah con una caa de bamb por espada. Argumentaba. A cambio Aik le entreg el pergamino por el que ceda su reino a aqul que le derrotase en justo duelo. No era mal negocio despus de todo. Pero el hombre del vado demostr ser un gobernante justo y sabio, as que quienes realmente ganaron con el trato fueron los habitantes de ese feudo. La historia termina con una ancdota entretenida; bueno, para algunos. La nia regres a La Ciudadela acogiendo entre sus brazos un cachorro de tigre de dientes de sable. A la gente le gustan los gatitos. Pero ese felino cuando se cri y creci era mucho ms que un gatito, le sobrepasaba a la nia por la cabeza y se paseaban juntos por las calles de La Ciudadela causando pavor. Pero esta es tinta para otra fbula. Y desde entonces, Aik y la nia siempre estuvieron juntos.
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Y vivieron felices
Listo para sentencia, el viejo maestro estaba tendido como
una alfombra sobre el suelo, contemplando el techo, hecho una birria. Le haban dejado invlido de cuello para abajo. La buena noticia es que ya no senta los dolores punzantes que le haban martirizado. Escuch el chirriar de la puerta y el crujir de unos pasos. Era la muchacha que le enganch y le arrastr por el pavimento con poco cario. La muchacha se reclin sobre el viejo maestro aseverando. He resuelto que ya has copado suficiente protagonismo en esta historia, as que voy a zanjar tu rollo. Imploradme cual queris que sea vuestro fatal destino. No me causis miedo. De hecho estoy gozoso de las lecciones de espanto que me habis proporcionado. Declar el viejo maestro, no del todo convencido. Entonces la muchacha, con una sonrisa temblorosa, le mostr lo que traa escondido: un fino camo. He introducido con rencor y abominacin huevas de mirkuh dentro. Gusanos que se nutren de carne cuando eclosionan; tienen especial predileccin por la carne putrefacta. Realmente, no sentirs dolor fsico, pero sufrirs la peor de tus pesadillas. Y con una expresin inflexible y severa que irradiaba enojo y crueldad, le punz el camo en el cerebro introducindolo a travs de su respingona nariz. J! Apenas me ha dolido Se buf el viejo maestro mientras estornudando contemplaba como la muchacha abandonaba el cobertizo. As se qued el viejo maestro, tirado en medio del silencio, murindose de aburrimiento.
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Pasaron las vueltas de reloj y el viejo maestro crey ver destellos de luz que parpadeaban, tena un espasmo desagradable en los prpados y un picor molesto por todo el cuerpo del que no poda rascarse. Senta que algo se estropeaba y se descompona dentro de l. Pasaron ms vueltas de reloj y el viejo maestro se estara retorciendo y contorsionando por los retortijones que crea estar padeciendo, sino fuera porque su cuerpo estaba paralizado. Empezaba a tener visiones, delirios, el recuerdo de los gritos de sus vctimas retumbando en sus odos. Pasaron vueltas y vueltas de reloj y el viejo maestro senta nauseas y mareos, crea que el mundo estaba del revs mientras todo daba vueltas y las paredes chillaban. Tena los ojos desorbitados. Ya no reconoca las formas ni los colores. Hipaba descontroladamente. Crea estar dando tumbos en medio del peor de los delirios. Los recuerdos iban y venan. Recordaba cada detalle, incluso aquellos que resultaba inconcebible acordarse de ellos. Le vino un nombre Janet. S, otrora, el viejo maestro fue el hijo del panadero sirviendo al que fuera el abuelo de Lord Gaygen. Aqul lord hered el reino siendo un cro malcriado y consentido. Corra el rumor que era el vstago bastardo, que usurp el poder a su hermana, la legtima heredera. Janet era una de sus incontables concubinas. El hijo del panadero, en sus aos de mancebo, se vea a solas con ella para retozar y besuquearse a escondidas. Estaba harinando, como haca normalmente, cuando unos guardias le arrastraron hasta la mazmorra, que ms tarde se convertira en su morada. En sus profundidades le esperaba aqul lord con semblante despiadado y tirada a sus pies
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sollozando Janet, esa mujer que tanto le gustaba. Panadero, necesito que castigues a esta mujer. Ha sido vista consumando su delito de fornicacin con otro varn. Al macho yo mismo le he decapitado mientras todava la estaba penetrando. Otro hombre? Pensaba el hijo del panadero con estupor. Un sentimiento de achares, infidelidad, perjurio y felona le nublaron la mente. Con lgrimas en los ojos, ocult la cabeza de Janet dentro de un saco. No poda hacerlo vindole su rostro. Traidora! Puta! Falsa! La golpe con la vara, en medio de gritos de agona hasta que su cuerpo qued encarnado y henchido por la represalia. El lord, satisfecho, le quit el saco y alz la espada para asestarla el golpe final, que hara que rodase su cabeza. El viejo maestro empez a rememorar los detalles del momento. Se movan sus labios. Qu decan? Algo murmuraban en silencio. Adis amor. Yo no te he traicionado. No he confesado que mi amante eras t. Entonces, toda la vida del viejo maestro se desmoron como un castillo de naipes y todos sus recuerdos se desintegraban en mariposas blancas que revoloteaban. Y finalmente cay al abismo. Por favor, no lloris por el viejo maestro y continuemos con la historia. La anciana se encontraba en el porche cuando olisque el humo. El cobertizo! El cobertizo est ardiendo! Lala observaba las llamas abrazndose a s misma. Al or los alaridos de la anciana, el hombre alto de pelo moreno se acerc con paso ligero. Despus de observar el incendio, se gir hacia Lala con mirada de disentimiento. Lala apart la mirada mientras era arropada por la anciana. Vamos dentro. No se puede hacer
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nada, excepto dejar que se consuma el fuego. Empieza a hacer fro. Se acerca la estacin de las nieves. Y entraron en la casa.

Pasaron la estacin de las nieves, la estacin del hielo y la de la ventisca. Ahora estamos en la estacin del deshielo. Movindose sigilosamente, Lala estaba enfrascada en cazar una mariposa blanca que se haba posado sobre la repisa. Cuando dijisteis que nevara no sospechaba que la nieve llegara hasta la azotea. Coment el hombre alto de pelo moreno. Lala fracas en su intento y se puso a acosar a la mariposa dando brincos y agitando las manos en alto, mientras la mariposa aleteaba sobre su fosca, corta y enmaraada melena. No! No! Rega la anciana, que estaba haciendo ganchillo. Es una mariposa blanca. Mirad, qu bonita es. Est bendiciendo esta casa. Venid Venid Recemos ante ella por el regreso de los dioses a la montaa. La anciana se arrodill e inst a todos a imitarla. Entonces, se escucharon relinches de caballos. La anciana se incorpor y mir por la ventana. A la luz del alba se apreciaban unos caballeros trotando pesadamente a travs de la nieve. Son la guardia real. A qu habrn venido? Esconderos. Y la anciana sali para recibirlos. Un hombre corpulento con armadura dorada damasquinada se acerc a la anciana. Buscamos a una mujer de estirpe i-shari acompaada de un varn de alto semblante. A lo que la anciana, de forma descarada, replic. No s nada! No s nada! Marchaos! Aqu ya no queda nada excepto
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ratas, cucharas y una anciana. Ese Lord Cagn (era un insulto) ya ha rapiado con todo lo que no estaba clavado. El caballero de la armadura dorada sonri ante la audacia deslenguada de la anciana. Descabalg y entr en la casa a inspeccionar. Deca que vivs sola? Vivo sola. Ya os lo he dicho. Marchaos! Respondi la anciana. Pero algo en el semblante del caballero de la armadura dorada denotaba que no la crea. Entonces se escucharon voces. Dos guardias reales haban atinado con un hombre y una mujer que estaban escondidos y los conducan intimidndoles con lanzas. Dejadme verlos! Comand el caballero de la armadura dorada. Los lanceros forzaron al hombre y la mujer a postrarse. Arrodillaros y no osis alzar la mirada. Estis ante un i-shari de pura sangre. Por qu os escondais? Interrog el caballero de la armadura dorada mientras inspeccionaba el semblante de la mujer, no muy convencido. Entonces, algo se ilumin en la mirada de la mujer y alzndose sobrecogida, interpel al caballero de la armadura dorada. Barek? Barki? Eres t? El caballero de la armadura dorada estuvo a punto de amonestarla por su atrevimiento cuando se oy a una nia gritar. Hermaaana! Era Sama. Y se abraz a Loren. Barek se gir y alzando los brazos exhort. Haced una reverencia! Estamos ante Loren-oshi La anciana cay de rodillas con los brazos en alto proclamando. Los dioses han regresado a la montaa.
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Loren se despidi de la anciana por su amabilidad y hospitalidad. He acogido a una diosa en mi casa. Por qu no me lo habis revelado? Habra hecho tortillas Y todos partieron escoltados hacia La Ciudadela. La anciana contempl como se marchaban hasta desaparecer en el bosque. Entr en su hogar y se dio cuenta que se haba vuelto a quedar sola. As que agach la cabeza y puso esa mirada triste. Se oyeron pasos que entraron en la casa. La anciana alz la mirada. Yo te conozco. S quien eres. Qu es lo que quieres? Y el filo de una espada, cortando el aire, decapit a la anciana.

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Segunda parte

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Feudos, prncipes y demonios


Manifestando
impaciencia, la asamblea de los lores esperaba. Alguien volte otra vez el reloj de arena; llevaban muchas vueltas esperando. Es que no van a salir nunca! Bram Barek harto de la espera. Llevan una eternidad metidos detrs de esa puerta. Finalmente se abri esa puerta. Loren, Sama y el hombre que la acompaaba entraron en la sala. Loren camin de un lado a otro como sonmbula, en actitud meditativa. Finalmente, forzando una sonrisa, se encamin a algunos de los asistentes. Tu eres Barek, que eras el mayor de los nios. Barek asinti con la cabeza. Tu debes de ser Ken, el nio travieso. Ken hizo una reverencia. Vosotros debis de ser Tami y Kami, los mellizos. Loren no pudo reprimir un gesto ligeramente burlesco. Entonces erais unos infantes y nadie os ha cambiado los nombres. Los mellizos se miraron el uno al otro. Finalmente. T debes de ser Aik. Aik mir a Loren a los ojos, pero a Loren no la incomodaba. Mientras suba al estrado murmuraba para s misma Ray, Remi, Pat, Sarman, Haral Loren, dirigindose al consejo desde lo alto de la tarima, dictamin. Lo ms urgente es recuperar la llave de la puerta del cielo. Ofreceremos cien cofres de oro a aqul que la restituya. Uno de los escribanos se acerc agitado con un pergamino en la mano, que mostraba las cuentas del reino; estaban en nmeros rojos. Loren le ningune. No estaba interesada en contabilidades ni situaciones financieras.
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Barek alz su voz para que pudiera ser escuchado. Hemos registrado cada rincn del castillo de Lord Gaygen, demolido sus almenas, removido las piedras, pero no la hemos encontrado. Loren suspir desilusionada dejando caer la cabeza meditativa, como para encontrar las respuestas en el suelo de la sala. Barek continu. Tambin hemos interrogado a sus sirvientes y esclavos, vendido sus posesiones y ejecutado a cualquier heredero y familiar cercano Loren alz la mirada con semblante disgustado. Que habis hecho qu! Exclam en tono airado. Pens que lo aprobarais. Se justific Barek. Loren se contuvo y se dio unos momentos para relajar el tono de su voz. Encontrar la llave debe ser la mxima prioridad. Podramos estar en peligro. En peligrooo!? Un rumor de agitacin se extendi por toda la sala. Los drak! Espet Sama con tono firme. Estn fuera de control. Barek bram. Los drak!? Barek inici su discurso, aunque no se diriga a Loren, sino al pblico asistente. Tenemos un poderoso ejrcito bien entrenado, formado por los ms diestros y valerosos soldados de todos los reinos: la guardia real. Si los drak tratan de invadirnos, les estaremos esperando. Y con los nimos henchidos, increp al auditorio que respondi con aplausos y aullidos de guerra. Loren se qued atnita. Entre el vocero pronunci unas palabras que casi nadie escuch. Acaso pretendis enfrentaros
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a los drak saliendo al galope, montados en vuestros briosos corceles y engalanados en vuestras brillantes armaduras. Qu osados! No tenis ni idea de a qu os estis enfrentando. Barek continu su alocucin. Desde hace innumerables solsticios nos hemos estado preparando para una guerra contra los drak. Todos los reinos estamos aliados en esta cruzada; Erea ser reconquistada. Organizamos torneos y batallas donde depuramos nuestras artes de combate... Loren interrumpi la dialctica. Tambin os dedicis a hacer juegos de guerra? Kami, que tambin se conoca su propio discurso, aleg. No son combates como en los tiempos de la guerra civil. En ocasiones hay desacuerdos, que solucionamos con estos torneos. Pero tenemos reglas y ritos. No se pueden destruir cosechas, no se pueden quemar aldeas, no se ejecutan a los prisioneros de guerra y se pueden liberar pagando un rescate Loren, volviendo a interrumpir la pltica, les incrimin otras faltas. Granjas de mujeres? Esclavos? Feudalismo? Tami replic. Ensayamos diferentes formas de gobernar a los humanos, buscando las ms eficientes. Las granjas de mujeres son una forma eficaz de gestionar los recursos humanos. Se seleccionan hembras frtiles, que son emparejadas como premio con aquellos soldados que han demostrado ser mejores combatientes. Lo llaman seleccin natural Lorez trat de imponerse. Quiero que sea la ltima vez que vuelva a or hablar sobre ensayos de gerencia y juegos de guerra. Cuchicheos de desaprobacin se oyeron en todo el auditorio. Pero por qu no?... Qu es lo que no es correcto?...
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Son mis vasallos Si quiere, le vendo algunos y que nos demuestre como los gobierna Barek, Kami y Tami en tono respetuoso alegaron sus motivaciones. Parecan acostumbrados a este tipo de dialcticas. Debemos controlar la poblacin de los humanos. Sin un lord que los tutele, se dejaran llevar por sus instintos; se reproduciran como ratas de campo y acabaran siendo una plaga; quizs incluso un problema mayor que los drak. La poblacin de humanos ya se ha cuadruplicado desde que los dioses nos abandonaron. Tambin hemos tenido que acoger a los exiliados de Erea. Aria tiene recursos limitados. Ken trat de apaciguar a Loren. Si tenis alguna sugerencia, para eso se cre esta asamblea. Entre nosotros tambin hay debates y opiniones eclcticas. Exponemos nuestras inquietudes, puntos de vista, y si hay disensiones se resuelven en el campo de batalla, donde los mejores gobernantes acudirn con mejores ejrcitos demostrando la validez de sus argumentos. Kami continu su alegato. Los drak ahora se han hecho fuertes en Erea, estn por todas partes, estamos en clara desventaja. Podra ser una cuestin de supervivencia. Hace unos solsticios se intent un desembarco con un gran contingente de tropas, pero fracasamos. Fueron aniquilados en extraas circunstancias. La prxima vez lo intentaremos con un contingente superior de soldados, mejor equipados, mejor entrenados Loren trat de razonar. No comprendis la verdadera naturaleza de los drak. Cualquier enfrentamiento directo est condenado al fracaso. Cada generacin de humanos tendra
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que enfrentarse a tres generaciones de drak. Ellos siempre repondrn sus bajas mucho ms rpidamente. Barek quiso aplacar temores. Por los drak no os preocupis demasiado. Tenemos una poderosa flota vigilando las costas. Las embarcaciones de los drak, si es que as se las puede llamar, son primitivas y se pueden abatir con facilidad antes de que arren en nuestras playas. Aria est protegida. Podis dormir tranquila Loren negaba agitando la cabeza. Tami trat de replicar a Barek. De momento. Pero la amenaza de los drak seguir latente. Debemos reconquistar Erea Entonces todos se enzarzaron en discusiones y desavenencias. Los dioses nos prohibieron salir de nuestro continente De dnde sacamos ms soldados? Quin va a liderar la reconquista?... Cmo nos repartimos las tierras? Loren alz la voz por encima del gritero. Suficiente!! Vagis sin rumbo y hay que encauzar este mundo para sacarlo de su decadencia. Nadie realmente entendi el significado de esas palabras, pero disgustaron a los presentes. Barek no satisfecho trat lancear la autoridad de Loren. Llevamos solsticios resolviendo nuestros problemas, sin necesidad de asistencia. Aunque tu hermana menor os reconozca como oshi, no podis venir aqu despus de tantos solsticios a decirnos cmo tenemos que hacer las cosas. Loren con una tensa sonrisa aclar. Sama es mi hermana mayor. Lo que confundi a muchos asistentes. Alguien entre el pblico grit. Que pase el ritual de la piedra! Y casi todo el mundo ratific la sugerencia.
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Loren fue arrastrada por la multitud por las calles de La Ciudadela hasta llegar a un majestuoso templo. En su parte ms profunda, un vestbulo que daba a una puerta sellada; a su lado, un monolito de mrmol blanco con una superficie lustrada negra. Loren examin la piedra con curiosidad, como si ya la conociera. Mir a su hermana con gesto desconcierto. Sama asinti la cabeza. Entonces Loren, como haciendo un ritual, se llev la mano a la frente, neg con la cabeza y puso su mano sobre la piedra negra. Mgicamente, un brillo verde resplandeci encima de la puerta sellada; haba pasado el ritual de la piedra. Y todos los presentes hincaron la rodilla en seal de reverencia.

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Reliquias del pasado


Nadie saba a ciencia cierta la verdadera utilidad de las
reliquias arcanas que se guardaban en el templo; pertenecan a otra era, cuando los dioses habitaban la montaa. Loren y el hombre que la acompaaba, trasteaban entre los artilugios. Uno de los restauradores abri un cofre decorado en lminas de oro y plata. Ceremoniosamente y algo de parsimonia desenvolvi la tela de seda y ense lo que se guardaba. Todava conserva sus poderes curativos. Explic uno de los restauradores. Loren tom una mano momificada, que una vez perteneci a un oshi llamado Ray y la solt con desdn al averiguar de lo que se trataba. La llave que le perteneca, cuentan las leyendas que fue destruida, en una montaa de fuego en algn lugar de Erea. Aclar el restaurador. Luego, Loren se arrim a unas estanteras donde se exhiban cachivaches y vasijas de cristal de curiosas formas. La mayora tenan roturas por el paso del tiempo y el descuido de algn restaurador novicio. Hurgando entre ellos, cogi uno y de forma descuidada, quizs algo intencionada, lo dej caer al suelo hacindose aicos. Los restauradores se abalanzaron escandalizados a recoger las piezas fracturadas. Podemos arreglarlo! Podemos arreglarlo! Sobre un mostrador haba cacharos descuajaringados. En un lugar destacado, unas lminas flexibles y transparentes de
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material desconocido. Sama una vez afirm que servan para ver cosas en ellos, aunque nadie fue nunca capaz de ver nada; nadie realmente serio. Tenan dentadas y trozos cortados que se vendan en el mercado negro como amuletos para augurar el futuro. En otra estantera haba manuscritos originales. Loren empez a ojearlos. Por favor, son reliquias frgiles y valiosas. Podemos ofreceros copias! Se quejaban los restauradores, pero Loren les desoa. Habis encontrado algo? Pregunt el hombre que la acompaaba. Loren respondi. Son libros de alcoba, fantasa y cuentos infantiles. Tambin hay escritos cientficos sueltos. Uno de ellos, que lleva mi nombre, trata sobre la adaptacin de las polillas a su entorno por seleccin natural. No hay nada que nos pueda ser de utilidad. La mayora de esos manuscritos estaban llenos de smbolos, ecuaciones y explicaciones imposibles. A pesar de que haba un ejrcito de sabios estudindolos, nadie supo descifrarlos; se limitaban a memorizar los escritos, a recitar las palabras a modo de sortilegios y a transcribir los textos. Finalmente, Loren fij su atencin en un libro dentro de una urna. Los restauradores suplicaban. Es nuestra pieza ms valiosa. Podemos ofreceros copias! Podemos ofreceros copias! Pero Loren les ignoraba. Qu es? Pregunt el hombre que la acompaaba. Loren respondi. Se trata de un libro ilustrado; ya lo conozco. En la portada aparecen dos caballeros con armaduras
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enzarzados, como enfrentndose en duelo, armados con enormes espadas; a sus pies, la cabeza decapitada de un dragn. Trata sobre caballeros, hechicera e intrigas palaciegas. Tiene un gran final en el que se enfrentan en una gran batalla, que se narra con detalle, describiendo tcticas de guerra. Suspirando, hizo el ademn de tirar el libro al suelo. Inmediatamente, los restauradores cayeron a sus pies como si pretendieran cazarlo al vuelo. Loren se percat y se puso a jugar con ellos con una sonrisa de sarcasmo moviendo el libro de un lado a otro divertida. Luego hizo el amago de arrojarlo contra la pared y se regocij de la agitacin inquieta de los restauradores, que se llevaban las manos a la cabeza. Finalmente, lo dej encima de una mesa. Uno de los sabios se aproxim a Loren. Disculpadnos, Loren-oshi. Podra iluminarnos con vuestra sabidura. El sabio hablaba haciendo aspavientos con las manos y grandes gestos. Hemos recorrido los mares y las montaas buscando dragones. Dnde est escondida su morada? Loren, toqueteando el libro sobre la mesa, respondi rotundamente. Los dragones solo existen en la imaginacin de los hombres. Los sabios estaban haciendo anotaciones confundidos. Solsticios, mariposas, su relacin con los dragones y ahora la imaginacin de los hombres Ms misterios. Y finalmente salieron del museo. Mi hermana tena razn. Aqu no hay nada de utilidad, excepto ese telescopio.

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Loren se encontraba al lado de Barek tomando el t, sentados en el suelo mientras charlaban. No es necesario que utilicis ese ttulo oshi conmigo; suena raro en mis odos. Confes Loren. Se hace en seal de respecto. Aclar Barek. Si yo mismo no cumplo las normas, los subordinados perderan la disciplina y el respeto por la autoridad. Pero vosotros sois nuestros nios, somos una familia. Los parientes no deberan tener esa clase de formalidades. Declar Loren. Yo ya he tenido ms de medio centenar de concubinas y una extenso linaje. Explic Barek. Medio centenar! Exclam Loren con cierta socarronera, pero su sonrisa evolucion a un semblante ms serio y se qued con la mirada perdida en el techo. Barek comenz a narrar su historia, la que l conoca. Estuvimos en La Ciudadela por un tiempo. Luego, algunos humanos pensaron que debamos ser adoptados y tutelados para ser los legtimos apoderados de Aria. En realidad, la mayora solo queran manejarnos como pretexto para alcanzar sus propias ambiciones y justificar una regencia. Nosotros no tenamos poder real sobre nuestro destino, todava ramos unos nios. Hubo disputas y todo acab en una guerra civil devastadora, que gan nuestro bando. Aria se dividi en infinidad de reinos, que fueron retribuidos a los generales que fueron leales. Hizo una pausa y concluy. Los humanos no se pueden gobernar a s mismos sin que acaben matndose unos a otros o se dejen llevar por la corrupcin, una avidez insaciable y los impulsos mezquinos.
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Loren estaba mirando el techo pensativa tratando de asimilar las palabras de Barek, que continuaba con la charla. De dnde viene el hombre que os acompaa? Afirmis que tambin es un i-shari? Loren asinti. S. Adems, deberas utilizar ese ttulo de oshi con l, igual que lo empleis en mi persona. Eso es imposible, sus rasgos son de humano. Adems, el hombre que os acompaa no ha pasado el ritual de la piedra. Objet Barek. A lo que Loren revel. Podra pasar ese ritual, si encontrsemos la llave de la puerta del cielo. Barek se mostr interesado por el misterio que encerrada la llave. Queris decir que quien lleve colgada la llave pasara la prueba? No, hombre, no. Cmo puedes ser tan ignorante!? Contest Loren burlonamente, lo que incomod a Barek. Y Loren no pudo aguantar la risa. Si vais a mofaros, prefiero dar una vuelta. Barek se levant y sali de la habitacin. Fuera, se par a contemplar desde la barandilla el jardn celestial, la que fuera la residencia de los dioses y ahora su morada. Se trataba de un colosal y suntuoso jardn en la ladera de la montaa protegido por una gigantesca bveda. El nivel superior transcurra por un laberinto de pasarelas entre el intrincado enramado de las copas de frondosos rboles, soberbios y exuberantes. Pjaros fabulosos de gorjeos, cantos nicos y vivos colores. Al fondo se poda ver la cascada. Y Barek contempl la belleza sobrecogedora del jardn celestial.

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El nuevo lord
ublado
estaba el cielo cuando el hombre sabio, asomndose por el balcn, atisb la figura de un caballero. Nadie le haba visto entrar en el patio de armas y nadie haba anunciado su llegada. Podra ser l? Se pregunt a s mismo. Descendi las escalinatas y convoc a los sirvientes para recibirle como dispone la etiqueta. El caballero ya estaba desembalando sus pertenencias, cuando los sirvientes salieron apelotonados por la puerta e hincaron la rodilla ante su presencia. Por qu estn todos rodilla en tierra? Pregunt el caballero. Levantaos, me siento incmodo ver a la gente as. El hombre sabio se acerc al caballero. Disculpadnos, estbamos esperando a nuestro nuevo lord. Cmo os llamis? Pregunt el caballero al hombre sabio, mientras todava desembalaba sus brtulos. Veris, aunque me he ganado mi derecho a tener nombre, no me gusta demasiado. Prefiero que se me conozca como hombre sabio. Confes. Cierto que los nombres con los que se nos conocen casi siempre los eligen otras personas. De acuerdo, pues as ser, hombre sabio. Aprob el caballero. Efectivamente, soy vuestro nuevo lord. Al escucharlo, todos los presentes se sobresaltaron y volvieron a prosternarse. Pero qu hacis! Levantaros. Increp el nuevo lord. Ven hombre sabio, prstame tus brazos.
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El hombre sabio obedeci y al comprobar de qu se trataba, abri la bocaza y casi se le salen las cuencas de los ojos. No es posible! Manuscritos originales! Deberes que me han mandado. Tengo que ponerme con ellos para mejorar el habla y la escritura de vuestro mundo. Explic el nuevo lord. Conocis estos libros? Que si me los conozco!? La mayora son de lectura obligatoria en la ctedra de sabios. Este lo tengo memorizado letra a letra. Coment el hombre sabio. En ese caso os nombro mi maestro. Design el nuevo lord al hombre sabio. Pero recordad que no es lo que est escrito lo que me interesa aprender. No estoy interesado en memorizar cuentos infantiles, solo en mejorar mi fluidez. Ya comprendo. Tenis un habla extraa. Observ el hombre sabio. Es porque mi lengua de origen es diferente. Aclar el nuevo lord. Pero Existen otras lenguas? Me parecera inconcebible. Vacil el hombre sabio. De hecho, el mundo del que provengo existen cientos de lenguas. Cada reino llama al mismo objeto de forma diferente. Expuso el nuevo lord. Eso no suena muy eficiente. Y cmo se comunican los reinos entre s? Quiso saber el hombre sabio con semblante perplejo. Pues hombre, por correo, valija diplomtica o telgrafo. Respondi el nuevo lord en tono burlesco. El hombre sabio crey captar una broma entre tales extraas palabras.
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Entonces el hombre sabio, entregando los manuscritos a un sirviente, increp al nuevo lord. Dejad! Dejad! Ya se encargarn los mozos de desempaquetar el equipaje. Permitidme que os muestre lo que ha quedado del castillo. El hombre sabio condujo al nuevo lord dentro del castillo y le fue ilustrando algunas de las estancias por las que transitaban. Esta es la sala del reloj. El relojero, quien es este sujeto de aqu El hombre sabio dio unas palmaditas sobre el hombro de un anciano, que se haba quedado dormido sentado en una silla. El anciano relojero se agit exaltado y de un salto se inclin sobre un enorme reloj de arena. Suspir y se tranquiliz al ver que todava estaba la cayendo arena. Este reloj lo he modificado para que suene una campana cuando haya que darle la vuelta. Un invento mo. Fanfarrone el hombre sabio, mientras entornaba una sonrisa ingeniosa y le volva a dar palmaditas al relojero. Los agujeros en la bveda permiten identificar las estaciones y el solsticio. El hombre sabio le mostr otras salas, hasta llegar a una donde haba tres mujeres que les estaban esperando de rodillas, con el torso desnudo. Y estas mujeres? Quienes son? Pregunt el nuevo lord. Esta estancia es el cubil y estas mujeres son vuestras, el hombre sabio se aclar la garganta, esposas. Eran las esclavas del anterior lord, ahora os pertenecen, como todas las dems posesiones que no han sido desvalijadas. Por favor, tomadlas como consortes. El hombre sabio cambi a un tono ms picaron. En este reino abajeo, las estaciones de las nieves son bastante aburridas. Le tent el hombre sabio. No tienen donde ir. Son las nicas que consiguieron esconderse.
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El nuevo lord se aproxim a las mujeres y alz una de ellas asindola de los brazos; la mujer estaba temblando. No sientas temor. Mrame a los ojos. La mirada del nuevo lord era penetrante y la mujer apart la mirada. El nuevo lord la reprendi con una ligera bofetada. La mujer reaccion y en su mirada se reflej todo su miserable pasado. Luego, la mujer se puso a sollozar. Un gesto de ira contenida se reflej en el nuevo lord que apretando el puo orden. Que se vistan con algo de dignidad y que se alojen en aposentos individuales. Esta sala la usaremos como escuela. El nuevo lord acept a sus nuevas esposas y les puso nombre: Zamala, Naila, y Dolry. Como esposas del nuevo lord las oblig a que recibiesen una educacin y asumir puestos de responsabilidad en su nuevo gobierno. Zamala acabara siendo comandante de tropas y lleg a gobernante, pero todo eso es otro relato.

Venid conmigo hombre sabio, tengo un obsequio, lo llamamos telescopio. El nuevo lord recogi de entre sus brtulos un extrao artilugio y se encaminaron hacia una de las atalayas ms altas del castillo. Aqu instalaremos el instrumento. Tendremos una magnfica vista de Erea. El hombre sabio se puso a trastear con el telescopio; pareca un nio ensimismado con su nuevo juguete. Decidme, cmo se llama el reino de donde procedis? Pregunt el hombre sabio, mientras bamboleaba el aparato oteando el horizonte. Cuna. Respondi secamente el nuevo lord.
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El hombre sabio se qued un tanto perplejo intuyendo que el nombre esconda algn significado. Decidme, con este artefacto tan increble, se podra ver vuestro reino? Pregunt el hombre sabio. Posiblemente, pero no tengo mucha idea hacia donde mirar. En cualquier caso, estara muy lejos. Aclar el nuevo lord. Cmo al otro lado de Erea? Reflexion el hombre sabio. No, no, inconcebiblemente ms lejos. Puntualiz el nuevo lord. El hombre sabio alz la mirada y se qued perplejo. Cuntos ms reinos podra haber?, aparte de los que ya conocemos. Infinitos. Sentenci el nuevo lord. El hombre sabio quiso refutar esa inverosmil idea. Le encantaban esta clase de discusiones dialcticas. Pero eso es imposible. El mundo est limitado por el horizonte. Dnde caben infinitos reinos? A lo que el nuevo lord quiso corregirle. Vuestro mundo no es como creis. En realidad es una esfera. Ah os he pillado. Refut el hombre sabio. Si el mundo fuera una esfera sera inestable. Imaginaros un crculo. Mientras estemos en la vertical no pasa nada, todo se sostiene, pero si nos movemos hacia el horizonte todo se caera. El nuevo lord se le qued mirando con una amplia sonrisa. Sin duda hombre sabio sois. No os creis todo lo que os cuentan y os pensis las ideas. Pero no busquis otros mundos en el horizonte. Apuntad al cielo, hombre, a las estrellas.
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No os comprendo. La mente del hombre sabio estaba turbada. El nuevo lord ilustr al hombre sabio. Os habis fijado en esa mancha en el firmamento que se ve durante la estacin del hielo? Pues ese es otro reino. Se ve pequeo porque est a una distancia impensablemente lejos, pero realmente es inmensamente ms grande que el nuestro. Bueno, nunca nos han retado a un torneo desde esos otros reinos. Argument el hombre sabio. Mejor que eso nunca ocurra, porque para ellos sera como si apachurrasen una cucaracha; no habra siquiera batalla. Lo mejor para nosotros es que nos ignoren. Puntualiz el nuevo lord. El hombre sabio era de naturaleza curiosa y le motivaba el afn de conocimiento. Le gustaba tener este tipo de conversaciones. Pero si nosotros podemos verlos, ellos nos podran ver a nosotros. Argumentaba el hombre sabio. Cierto, pero en realidad, nosotros solo somos una mota en una esquina de una sala infinita. Si salen de caza, no suelen preocuparse por las migajas. Por otra parte, no todos los mundos tienen el privilegio de vivir bajo un cielo que les permita ver las estrellas, tengan ojos para verlas, e inteligencia para ser curiosos y preguntarse por la existencia de otros reinos. Concluy el nuevo lord. El hombre sabio se sinti confundido con aquellas palabras. De modo que quiso cambiar la dialctica. Otros reinos Me agradara escuchar historias del reino del que decs que provens.

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El nuevo lord le habl sobre ese mundo. La poblacin aumenta ms rpidamente que los recursos, que son limitados. Dependiendo de cmo se desarrollen las prximas generaciones, ese mundo derivar a un punto de inflexin en su proceso evolutivo. Podra ocurrir que los recursos disponibles solo se empleen en mantener a la poblacin en un estado de supervivencia, sin excedentes para continuar con el progreso social y del conocimiento; incluso colapsarse en guerras infinitas por los ltimos recursos menguantes. Por otro lado, si derivan a un modelo social donde solo los individuos ms ruines y egocntricos sean recompensados, se convertira en una sociedad de depredadores; tambin podran estancarse en un modelo de sociedad que les impida evolucionar. El nuevo lord hizo una mueca. No sera la primera vez que la evolucin se tuerce y da un giro equivocado. Una especie no solo debe demostrar que se comporta de forma inteligente individualmente, tambin debe demostrar ser inteligente como especie. Para que la humanidad contine su camino, ya no se trata solo de mejorar su gentica, sino tambin de evolucionar su conciencia. Imaginaos de las terribles consecuencias, de descubrir el secreto de la vida eterna y se utilice ese secreto de forma mezquina. El conocimiento puede destruir mundos. El hombre sabio escuchaba con inters, aunque no comprenda del todo la acepcin de las palabras. Sonis bastante drstico. Supongo que tienen suerte de tener sus propios dioses que les guen. El nuevo lord neg con la cabeza interrumpiendo al hombre sabio. No, no funciona as. En realidad, en mi mundo los dioses son meros espectadores y son reacios a interferir en su devenir. Adems, aquellos a quienes vos llamis dioses, preferirn no hacer nada, solo para satisfacer su curiosidad de
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ver qu es lo que pasa. Y si llegara el momento, realmente no les agrada que una especie sea demasiado dominante, degrade la biodiversidad y no sepa cuidarse de si misma ni el hbitat en el que vive de forma sostenible A veces, los mundos se destruyen por diferentes causas y deben reiniciar su proceso evolutivo, pero si algo les sobra a estos dioses es paciencia. Mientras nosotros medimos el tiempo en solsticios, ellos lo miden con el nacimiento de nuevas estrellas. El hombre sabio escuchaba perplejo. El nuevo lord concluy. Afortunadamente, los reinos del mundo del que provengo son enormes, la riqueza biolgica asombrosa y su fauna rebosante. Cuando les dejamos, estaban todava lejos de entrar en alguna espiral peligrosa. Tendran que hacer barbaridades, como permitir que la poblacin crezca descontroladamente, desarrollar tecnologas demasiado peligrosas que pudieran escapar de su control o degradar el ambiente de forma irreparable, para precipitarse en el abismo de un futuro incierto Y as fue como el nuevo lord tom posesin de su reino.

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Suma Sacerdotisa
Oteaba Aik a Loren en la distancia mientras ella paseaba
por las empinadas callejuelas de La Ciudadela perseguida por un amplio y variopinto squito de viandantes. Loren, sintindose acosada, se detuvo bruscamente junto a una acea. El squito que la persegua se par atropelladamente con ms de un tropiezo. Repentinamente, Loren empez a correr calle abajo tan rpido como podan sus pies, hasta desaparecer por un callejn. El squito de sirvientes, sapientes, aduladores, asesores, halagadores, buscadores de oportunidades, y todo lo dems que la perseguan, pas de largo corriendo calle abajo. Parece que Loren les haba dado esquinazo, pero sali cautelosa para asegurarse que ya no la vean. Y as pareca, excepto el chambeln que la estaba esperando con su amplia sonrisa; estaba avezado a este tipo de situaciones. Ese hombre debe tener el olfato de un lobo. Pens Aik. Loren y el chambeln caminaron calle arriba hacia donde se encontraba Aik. De repente, una nia que estaba escondida, salt a la espalda del chambeln. Te pill! Juguemos otra vez al escondite. El chambeln pareca ya familiarizado con este tipo de situaciones. Aah! Sama-oshi, os estaba buscando, pero vos habis sido quien me ha encontrado. Despus jugamos. Segn la agenda, ya han pasado una campanada y una vuelta de reloj. Debemos dirigirnos para presidir el consejo. El chambeln era el encargado de encontrar y avisar a Loren de que el consejo se haba reunido y ya les estaban esperando.
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Con parafernalia y pomposa ceremonia, el chambeln anunci la llegada de Sama y Loren mencionando ms de una docena de ttulos. Y con un golpe del bastn, el chambeln inici la sesin. La primera orden del da. Los administrativos han rechazado el documento que presentasteis para la enmienda de algunas leyes. Compendi el chambeln. Es un trmite indispensable para presentar vuestras mociones a la asamblea de los lores. Ha sido desestimada porque en el formulario falta un sello. Loren hizo un gesto de frustracin. De los docecientos sellos, cual es el que falta ahora? Un hombre lechuzo explic. Necesitis avalar vuestra solvencia financiera. Her Incordio. Representante de los administradores. Anunci el chambeln. No entiendo el problema. Para qu necesitamos un aval de los prestamistas? Son reformas legislativas que no implican financiacin. Apel Loren Es el procedimiento. Se oy decir a alguien en la asamblea; un tipo jorobado, calvo y narigudo, que tena sobre la mesa un libro ms grande que l. Sir Usurero. Representante del gremio de prestamistas. Anunci el chambeln. No estamos pidiendo un prstamo. Son reformas legislativas para abrogar leyes. Trat de razonar Loren. Es el procedimiento. Las normas estn para ser cumplidas. Insisti el tipo lechuzo en tono arisco.
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Por qu el gremio de prestamistas se han negado a poner el sello? Inquiri Loren Tenis deudas. Aclar el tipo jorobado mientras haca cuentas en el enorme libro que tena sobre la mesa. Loren trat intilmente de negociar un acuerdo. Aumentaremos el pago de los tributos. Ponme el maldito sello. La Ciudadela no cobra los tributos directamente. Lo hace el gremio de recaudadores. Corrigi un tipo esmirriado, enjuto y cadavrico, que estaba contando monedas. Sir Rooso. Representante del gremio de recaudadores. Anunci el chambeln. El chambeln le explic a Loren. Los tributos son pagados directamente al gremio de recaudadores, que luego redistribuyen entre los acreedores. Bueno, en realidad como les da gana, segn sus propias prioridades. El caso es que La Ciudadela solo se puede financiar por crditos. No puede fabricar su propia moneda y los tributos, en realidad solo sirven para pagar los intereses de la deuda. Estas reformas son importantes, autoricen el trmite igualmente. La asamblea no se volver a reunir hasta el siguiente solsticio. Exigi Loren tratando de imponer su autoridad. Pero el tipo lechuzo no pareca razonar. Inadmisible! Las reformas legislativas emanadas de asuntos religiosos deben estar avaladas por el consejo. Sera una irregularidad administrativa autorizarla sin los sellos requeridos por la norma Pareca estar recitando de memoria.

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Quizs sea buena idea darle un vistazo a esas normas. Sugiri el chambeln. Loren acept el consejo del chambeln y exigi ver la normativa. Tendra que formalizar una peticin para buscar el libro de procedimientos administrativos. Declar un tipo enano patizambo. Llevar tiempo. Sir Cretino. Representante del gremio de registradores. Anunci el chambeln. Tambin tendr que adosar cinco copias manuscritas compulsadas para el Depsito Legal y contratar un editor que corrija la reimpresin para adaptarla a la veintitrs edicin. Ser bastante caro. Aadi un tipo ojeroso y desvado. Her Insidioso. Representante del gremio de escribamos. Anunci el chambeln. Y pagar un canon por cada pergamino. Puntualiz una tipa abotargada y voz fea de pito, que evidenciaba no tener ningn talento. Lady Impericia. Representante del gremio de msicos callejeros y artistas circenses. Anunci el chambeln. Aik observaba a Loren; por los gestos que haca se le pas por la cabeza que en cualquier momento le pedira que asesinara a todos los presentes. El chambeln haca gestos disimulados a Loren como sealando la enorme estantera llena de manuscritos que ocupaba la sala. Loren, siguiendo las indicaciones del chambeln, se levant y se puso a escudriar la estantera. Dnde est el libro? Es
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este? Loren consigui dar con un enorme libro rodo y polvoriento, que dio al tipo lechuzo. Bscame la norma! Te has saltado los trmites. Protest el tipo lechuzo. Pero ante la mirada airada de Loren, se puso a ojear el libro, despacio, lentamente, como si estuviera deletreando cada palabra; se haca interminable Hasta que el tipo lechuzo consigui dar con la normativa y comenz a leer. Articulo 64... Solvencia financiera... Podr ser acreditada por los siguientes medios: aval de entidades prestamistas autorizadas; registro de volumen de transacciones comerciales registradas en entidades reguladas; autorizacin de un representante de la asamblea con autoridad potestativa. La solvencia financiera ser requisito indispensable en consultar anexo... No se puede leer ms porque la pgina est rota y falta el anexo. La norma no deja claro que la solvencia financiera sea una exigencia. Por qu va a ser un requisito la solvencia financiera? No tiene sentido. Aleg Loren. Dice indispensable! Dice indispensable! Refutaron todos los miembros del congreso al unsono. Podra darme el gremio de comerciantes su sello? Suplic Loren. No es posible. Las reformas legislativas no implican actividades comerciales. Contest un tipo con cara de huevo y vestido elegantemente. Sir Pijotero. Representante del gremio de comerciantes. Anunci el chambeln. Loren estaba exasperada. Pero qu tiene que ver todo esto con la autorizacin para sacar adelante unas reformas, que
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sacarn a este mundo de la decadencia y posiblemente tambin lo salven de ser destruido. Es el procedimiento... Sera es una irregularidad administrativa... Hacen falta todos los sellos. Ulularon todos al unsono. Entonces Loren les amenaz. Si os negis y boicoteis estas reformas legislativas, Aria arder en sangre y lamentos; saldrn demonios de las fauces de la tierra y os torturarn hasta la muerte de formas inimaginables en un festn de orga y carne. Todos los presentes se amedrentaron. Pero la norma dice No podemos hacerlo Defendemos nuestros intereses. Confesaron algunos finalmente. Loren dej caer la cabeza sobre los brazos encima de la mesa abrumada, en una profunda depresin. Murmuraba todo convencida. Seguro que os saltis el maldito procedimiento cuando os conviene. Podramos negociar un acuerdo si se elimina la reforma que permitira a los vasallos moverse entre los reinos libremente. Sugiri el tipo con cara de huevo. Esa norma no es positiva; el contrabando sera un descontrol Tambin si se anexa una enmienda que nos otorgue el monopolio de las reliquias. Se refera a que Loren trataba de hacer algo de dinero vendiendo amuletos que ella misma bendeca. Entonces el chambeln aconsej. Ken es el presidente de la asamblea. Tal vez, l pueda dar su consentimiento. Y donde est Ken? Pregunt Loren.

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Ken se quejaba desabridamente. Miradlos! Ya estn huyendo otra vez! Bast con que vieran el blanco de los ojos del enemigo para salir corriendo. Tami empez a rer. Creo que confiasteis demasiado en esa unidad de lanceros. Me temo que si no tomis una bandera en las siguientes tres vueltas de reloj, podis daros por derrotado en esta batalla. Mira quien regresa. Alguien se acerc al galope, desmont y se quit el yelmo que tir al suelo. Era Kami, que estaba empapado de sudor y meti la cabeza en un abrevadero para refrescarse. Tami le aclam. Mi valiente general. Ven!, que te d tu premio. Ambos se besaron. Ken divis alguien que se aproximaba al trote. Oh!, no!, ya viene la aguafiestas. Era Loren que desmont colrica. En un arrebato volte la mesa tctica arrojando todas las fichas al suelo. Tami trat de apaciguarla. Eh!, tranquila, que hace mucho calor, te vas a llevar un sofocn. Por qu no te tomas un refresco? Su tono era algo impertinente. Loren les recrimin. No os exig que no quera volver a saber nada de estos torneos vuestros!? Kami replic en tono respondn. Por eso mismo no te hemos dicho nada En otro arrebato, Loren agarr por los pelos a Kami y empez a zarandearlo hasta tirarlo al suelo. Ken se burl. Cuidado Kami que todava podras perder la batalla. Has trado suficientes refuerzos contra semejante contrincante.
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Finalmente, Loren se dirigi a los tres muy enojada. De los otros lores, soberanos, zares, dictadores o lo que sean me esperaba cualquier cosa, pero vosotros me habis decepcionado. No sois ms que unos nios malcriados. Y se march desquiciada y ofuscada.

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Historias de un reino
Practicaba
Zamala los movimientos que le estaba adiestrando su marido, tambin el nuevo lord. No, no, muvete ms natural. Levanta los pies, ten paso firme, no los arrastres. Se camina de esa forma para evitar que tropieces, porque no debes perder la vista al enemigo Ahora inca la rodilla. Como si fueras a hacer una reverencia. Pero no bajes la mirada, mujer! Nunca pierdas de vista el objetivo... Ahora apunta y aprieta el gatillo Si esa palanca de ah No hace nada porque todava no le hemos metido plvora. Te acuerdas de como se carga? No te preocupes, lo hars muy bien El hombre sabio se aclar la garganta para hacer notar su presencia. El nuevo lord se gir hacia el hombre sabio y sealando una de las alas del castillo donde haba algo de ajetreo le indic. Vamos a montar un hammam en ese ala; se han hecho muy populares en el reino del que provengo. Otra de esas extraas palabras a las que ya se haba acostumbrado. Creedme que es lo mejor para amenizar las estaciones fras. Le explic el nuevo lord y luego le pregunt. Decidme. Cmo van vuestros cometidos? El hombre sabio abri un extenso pergamino. Respecto a las tareas que me habis encomendado: la nueva academia, la mejora de la mezcla de plvora, los pedidos de piedra para la muralla, el acondicionamiento del observatorio Comprended que soy un hombre algo anciano y no puedo hacerme cargo de tantas tareas. Protest el hombre sabio.
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El nuevo lord le dio una palmadita en la espalda para alentarle. Pues haced como yo. Delegad responsabilidades. Buscad a alguien cualificado y encargadle el trabajo. No quedar igual de bien, pero de esa forma, podemos ocuparnos de muchas mas cosas. En cuanto a la muralla delegdsela a Naila; es un asunto de mxima prioridad. El hombre sabio garabateando el pergamino que tena entre manos continu con la lista de tareas. Aqu esta la lista de disciplinas que he redactado para instruir en la nueva academia. El nuevo lord tom el pergamino y lo ley con detenimiento. Nuevo Lord: Hombre Sabio, os faltan la ms importantes: matemticas y geometra, el lenguaje del universo. Hombre Sabio: Lo sustituir por leyendas populares, si le parece bien. El hombre sabio emborron el pergamino. Nuevo Lord: Buena eleccin. Apruebo el cambio. Tambin quitad astrologa. El hombre sabio hizo una mueca de disgusto porque era su asignatura favorita. Nuevo Lord: Tambin quitad mtodos cientficos y nuevas tecnologas. El hombre sabio arque la ceja, pero el semblante del nuevo lord se mostr muy serio en esto ltimo, por tanto el hombre sabio no se atrevi a replicar. Hombre Sabio: Cambiar astrologa por numerologa.

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Nuevo Lord: No hombre no! Sustituidla por biologa y mineraloga. Hombre Sabio: Alquimia? El nuevo lord medit por unos segundos la respuesta. Dejadla de momento. Quizs ms tarde la cambiemos por otra cosa. Hombre Sabio: Filosofa? Nuevo Lord: Dejad que me lo piense. No. Quitadla. La cambiaremos por economa. Hombre Sabio: Msica? Nuevo Lord: Si, si, msica, arte, literatura, estas deberan ser las primeras de la lista. Hombre Sabio: Bien, ya hemos terminado con esta parte. Ahora pasemos a la mezcla de la plvora. Pero si me lo permits, me gustara saber algo ms acerca de esos bastones de hierro. Para qu sirven? Nuevo Lord: En el mundo del que provengo los llamamos mosquetes. Escupen fuego, humo y matan de un rugido. Ya lo veris, seguro que os impresiona. Hombre Sabio: Funcionan con la plvora, intuyo. No podrais ayudarnos a encontrar la mezcla correcta. Nuevo Lord: Desgraciadamente, mi bagaje es limitado para los detalles. S que existe una mezcla correcta, he visto cmo funciona, tengo una idea de los ingredientes, pero los pormenores debemos redescubrirlos por nosotros mismos. La informacin que poseo proviene del mundo del que provengo, donde fueron inventadas estas armas y no podemos acceder al arca del conocimiento.
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El hombre sabio estaba perplejo. Estoy confundido. Vos afirmis ser un i-shari en vuestro reino. No os han enseado todo lo que sabis los dioses de la montaa El nuevo lord le interrumpi.No! No! En realidad, los dioses no comparten con nosotros todos sus conocimientos. Tampoco nosotros somos como la gente piensa; tenemos profesiones, especialidades, yo he sido diplomtico, antes militar, Loren era biloga. El nuevo lord se interrumpi a s mismo haciendo una sonrisa forzada. Creo que he hablado ms de la cuenta. Hombre Sabio: Encuentro gratificantes los momentos que paso con vos hablando de estas cuestiones. A pesar de que los detalles escapan a mi entendimiento. Decidme. Por qu le dedicis tanto tiempo a este anciano? Nuevo Lord: Tomos somos actores en el teatro de la vida y tenemos un papel que interpretar. Otra de esas elocuencias llenas de misterio. Entonces unos soldados entraron arrastrando a un hombre. Toda la corte se arremolin con curiosidad morbosa. Dolry, una de las esposas del nuevo lord, cay a sus pies llorando desconsoladamente. Debis hacer justicia, Lord. Podis tomar mi espada. Exclam uno de los soldados. El hombre que yace suplicando clemencia a vuestros pies, ha sido pillado en grave delito violando a una de vuestras esposas. El nuevo lord se agach para consolar a Dolry. Decime, Qu ha ocurrido? Pero Dolry estaba ahogada en un mar de lgrimas.

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El hombre sabio le susurr al odo. Habis demostrado ser un lord sabio, pero tambin debis demostrar que sois un lord justo, administrando justicia. El nuevo lord, vindose arrastrado por las peticiones de justicia de la corte, alz la voz. De acuerdo, se har justicia. Dolry tomad esta espada y cortadle la cabeza al hombre que decs que os ha violado. Dolry se sorprendi ante semejante peticin. Con pulso tembloroso y rostro empapado en lgrimas tom la espada y la alz ante el hombre que yaca a sus pies de rodillas. No puedo hacerlo! Todo es una farsa. Este hombre es mi amante y nos descubrieron en lazo lascivo. Por favor, Lord, os suplico clemencia. Matadme a m tambin si deseis hacer justicia. El nuevo lord, crispado de ira desatada, agarr a Dolry por los pelos para zarandearla. Eso es lo que voy hacer; os castigar no como lord, sino como esposo. La corte pareca que se diverta con la escena. Pero el nuevo lord se gir y con el rostro rojo de furia, pareca un demonio pavoroso, y amedrentando con la espada les vocifer. Volved a vuestras responsabilidades. Aqu no hay nada que ver. Y el pblico abandon el recinto con pies despavoridos. Siento haberos sido infiel. Gimi Dolry. El nuevo lord ya no mostraba ninguna clera, sino que pareca meditativo. Castigada estis, vos misma habis renunciado a vuestro castigo. T mujer insensata has estado a punto de ajusticiar a un hombre inocente, que encima era vuestro amante con vuestras propias manos. Y convoc a sus tres esposas. Por si no os habais dado cuenta, nunca os he tomado por verdaderas esposas. Ya saba que Zamala y Naila
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son amantes. No me importa que tengis amoros. Yo ya jur amor a otra mujer. Esa afirmacin sorprendi a las dos mujeres, Zamala y Naila. Ya lo sabais? Le preguntaron confundidas. No os importa que? No. Pero sed discretas. Ya tenemos bastantes problemas. Aclar el nuevo lord secamente. Debe de ser una mujer afortunada. Conjetur Naila. No estoy tan seguro. Dud el nuevo lord. En ese mismo instante lleg un despacho. Lord! Tenemos movimientos de tropas en la frontera. Otros reinos nos estn invadiendo. El hombre sabio cogi el despacho para leerlo. Parece ser que le solicitasteis hierro, piedra y adobe a estos reinos y lo estn utilizado como pretexto para declararos la guerra. Pero estos idiotas saben para qu pedimos todos estos recursos! Bram el nuevo lord. No puedo perder el tiempo con estas tonteras. Me niegan la piedra que necesito para construir la muralla, nos exigen tributos para entrar en su estpido juego de batallas. Ahora nos invaden! Zamala argument. Por renunciar a participar en esos torneos, os mostris como un gobernante dbil. Incluso habis cedido dar el tributo para evitar entrar en batalla. Eso atrae a los otros reinos como aves de rapia. El nuevo lord se puso caminar de un lado a otro; pareca un animal salvaje enjaulado. Finalmente, apretando los dientes tom una decisin. Bien!, si quieren jugar a la guerra, les ensear cmo se juega a la guerra, pero ser con mis propias reglas.
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Pero Lord, estamos en desventaja. Avis Zamala. Y con un semblante sombro el nuevo lord explic. Hay fuerzas mucho ms poderosas que la espada y se las voy a mostrar. Reunid a los regimientos voy a dar un discurso desde ese balcn.

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Juegos de guerra y amoros


Qu has hecho! Loren estaba amonestando al hombre, que tambin era el nuevo lord, que tambin era el hombre que la acompaaba cuando regres, que tambin era su amante, y que nadie averigu su verdadero nombre en toda la fbula. Te das cuenta de lo que has hecho!? Has ido demasiado lejos! Ken detall lo que para todos ya era conocido. Los humanos se estn rebelando por todos los reinos. Gritan palabras como libertad, fraternidad e igualdad. Hay revueltas. Han perdido el respeto por la autoridad. Es el caos! El hombre se encontraba en medio de la sala de rodillas ante Loren, como suplicando clemencia, pero en realidad se rea. Se incorpor y empez a hablar. A vosotros que os gustan las batallas y los juegos de guerra. Acaso no tenis estomago para una verdadera contienda? Dejadme que os explique cmo son las guerras, las guerras del mundo del que provengo. Donde las armas son tan atroces, que ensordecen y revientan cuerpos. En ocasiones, se lucha por grandes ideales legtimos, pero las motivaciones siempre esconden intereses mezquinos. Se emponzoan las mentes para que odien a sus semejantes. No son soldados, ni hombres, sino depredadores en una cacera. No son duelos con mandobles, sino proyectiles que matan a distancia. Templos, cosechas y lactantes son arrasados y exterminados. Tras batallas y combates, son decenas de miles los asesinados Loren le abofete.
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El hombre ignor el correctivo, ri y continu hablando; pareca estar loco. Para vosotros los juegos de guerra son un esparcimiento infantil. Pero cmo sern vuestras peleas, cuando poseis armas tan desmesuradas, que aldeas y ciudades enteras puedan ser aniquiladas e incineradas sin luchar ni hacer ninguna gesta, ms que lanzar un nico misil. Dejadme que os ensee y entretenga hasta que perdis la mesura, de las consecuencias verdaderas, cuando tengis armas tan inefables, que envenenen el aire y la tierra, convirtiendo este mundo inhabitable. Dejadme que os amenice con guerras, hasta que este mundo lo destruya Loren le abofete tan fuerte que el hombre cay al suelo. Estis fuera de control! Habis perdido la cordura! Grit mientras se afliga del dao que se hizo ella misma en la mano. Basta de palabreras! Conmin Barek desenvainando su espada. Debe ser ajusticiado por traicin. Cuando me pasee con su cabeza clavada en una pica, las revueltas cesarn y todo regresar a la normalidad, a como era todo antes. Parte de la asamblea aprob la mocin. Loren se abalanz sobre el hombre para protegerlo. Envaina tu espada! No sabis lo que estis diciendo. La semilla que cambiar vuestro mundo ya est sembrada. Nada ser como era antes. Aprtate, no lo protejas. Exigi Barek en tono intimidante. Solucionar esta anarqua como siempre hemos solucionado nuestros problemas. Por la ley del honor y la espada. Sama tir del brazo de Aik, que comprendi lo que deba hacer. Con la mano en la empuadora y gesto desafiante se interpuso ante Barek.
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Por qu siempre tenis que ser vos? No osareis alzar vuestra espada contra uno de tus hermanos. Vituper Barek exasperado. Me conocis bien; sabis que nunca lanzo un desafo en vano. Ret Aik en tono farruco, aunque no poda ocultar su nerviosismo. Loren se arrodill ante el hombre, que tena la mirada perdida. Amor. No te reconozco. Te he perdido. Necesito recuperarte. Nunca debimos separarnos El hombre alz la mirada a los ojos de Loren y como recuperndose de un sueo murmur. Lo Lo siento. Me dej llevar. Ca en la adiccin de su propio juego blico. El hombre se encar a Barek. Terminemos esto de una forma o de otra. Envainad la espada o empuadla, pero os garantizo que las reglas han cambiado. Ya no ser un juego divertido. Manifest el hombre en tono inquietante. Barek titube y finalmente enfund su espada. No se aceptarn ninguna de las absurdas demandas que exigen los humanos. Advirti Barek en tono conminatorio. Eso lo veremos mas tarde. Las guerras que se desatan sin control, nadie sabe cuando se detienen. Concluy el hombre. Enviad este despacho a Zamala, mi comandante. Que detengan la rebelin; que regresen al castillo. Iremos a descansar y luego negociaremos un armisticio.

El hombre sabio muri. La tragedia es que nunca dej un discpulo. Rese el hombre. Sabis que ahora tengo cinco esposas?
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Cinco esposas! Exclam Loren estirando las piernas y dndole puntapi. Mentiroso. Pretendis que se me sobrecoja el corazn y contemplar cachondo mi rostro inundado de lgrimas y celos. Es cierto, pero no debis preocuparos. Tres son meras concubinas, unas autnticas joyas, pero ya tienen sus propios amoros. El hombre sorbi y continu su relato. Las otras dos son pactos de sangre con otros reinos. Una es la hija de no s qu general que me ha dado la ms fea de sus vstagos. La otra en una vieja que regenta su reino. Loren esboz una sonrisa. Yo tambin haba pensado en ampliar mi cortejo. Adems, podra ser la solucin a nuestros problemas. Se me ha ocurrido tener amantes y esposos en cada uno de los reinos y as tener un pacto de sangre con todos ellos. El hombre se puso a rer a carcajadas. Loren se abraz a su hombre cariosamente. Olvida las cortesas. No debimos separarnos. La soledad se me hace poco llevadera, especialmente en tiempos difciles Sama fingi un gesto teatral de bostezo. Me voy a pasear. Y sali de la habitacin. Aik la sigui, despus de cerrar el biombo para dejar solos a los dos enamorados. Se encontraban en el jardn celestial, donde tienen su residencia. Mientras Sama jugueteaba y correteaba entre matorrales, Aik se tumb meditativo mirando las copas de la arboleda bajo la gigantesca bveda. Nunca haba visto a Barek as de irascible. l era un hombre autoritario de fuerte carcter, a veces tozudo con sus ideas, pero tambin era un hombre ms elocuente que agresivo.
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Mientras Aik estaba sumido en medio de sus reflexiones, Sama se sent repentinamente encima de l. Me amis? Aik respondi. Claro que os amo. Pero, a qu viene eso ahora? Sama estaba imitando a su hermana. Besadme y hacedme dichosa. Os amo, pero no de esa forma. Tenis el cuerpo de una nia. Rectific Aik. Si tuviera pechos como mi hermana, me amarais? Conjetur Sama mientras pona sus manos debajo de la tnica a modo de bustos y flirteando, como tratando de seducirle con ese gesto. S que habis amado a otras mujeres. No lo s. Contradijo Aik. No es tan sencillo. Hay diferentes formas de amar. Entonces, Sama se puso a contonear la cadera imitando los gestos de su hermana. Estaros quieta! Orden Aik incorporndose. Qu os pasa a todos!? Sama se sinti sorprendida por la reaccin brusca de Aik y como hacen todas las nias se puso a llorar, berrear y patalear. Aik estaba ya familiarizado con ese tipo de berrinches de Sama. Lo mejor es dejarla sola aturullada, luego se quedar dormida y cuando despierte ser como si no se acordase de nada. Entonces escuch un grito; pareca Loren. Corri hasta los aposentos de Loren y efectivamente era ella pidiendo auxilio. El hombre yaca en el suelo con fuertes convulsiones. Lleg Sama, que tambin haba odo los gritos, y

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tras contemplar la escena, su rostro reflej miedo y turbacin, y sali corriendo. En medio de la frustracin y la impotencia, Aik comprendi que algo terrible haba sucedido. Pero no era todava consciente de que en aquellos momentos de inflexin, incluso nimias decisiones pueden trascender por el azaroso sino del destino. Y a partir de ese momento, los acontecimientos venideros discurrieron de forma vertiginosa.

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Duelo entre caballeros


Reunidos estaban Barek, Ken, Tami y Kami deliberando
la situacin. Tami: Veneno! Esto nunca haba ocurrido. Aunque el hombre fuese un humano, no deja de ser un sacrilegio. Alguien ha sembrado la cizaa de la destruccin y el caos. Quizs sea l mismo quien se ha tragado su propia ponzoa, que ha vertido sobre nuestro mundo. Kami: Los humanos han desodo las ltimas rdenes y continan con su rebelin. Han parado los combates, pero se pasean por todos los reinos reclutando desertores, incendiando nimos y engrosando su ejrcito. Sin la presencia del humano estn fuera de control; quizs l nunca los tuvo bajo su mando. Ken: Loren-oshi se equivoca. El mundo que se ha encontrado, no es el mismo que haba abandonado. Se ha enfrentado a un mundo que ya no comprenda y an as insiste en querer cambiarlo. Hemos trabajado mucho para crear esta utopa. Debemos asumir el mando y esta crisis solucionar o los otros lords podran comenzar a cuestionar nuestra autoridad. Barek: En cualquier caso, ya no est en condiciones de tomar decisiones; su mente est nublada por la desgracia de ese hombre. Tampoco podemos contar, de momento, con Aik o Sama. Debemos actuar por nuestras propias manos, como siempre lo hemos hecho. La prioridad debe de ser sofocar estas revueltas y restablecer el orden.

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Los cuatro acordaron un plan de batalla. Atacaran al ejrcito principal de los rebeldes, por todos los frentes. Tami y Kami comandaran un ejrcito que avanzara por el valle para invadir y retomar el reino, forzndoles a luchar en terreno abierto. Ken, mientras tanto, reclutara entre los otros reinos que todava fueran fieles un segundo ejrcito, que se unira al de los mellizos. Si los rebeldes se retiraban les aislaran, si luchaban los destruiran. Barek partira desde La Ciudadela al frente de la guardia real, cortando cualquier posible retirada; cerrando una trampa. Suponan que si mostraban su verdadera fuerza y los humanos se vieran acorralados, entraran en razn y claudicaran, reconsiderando sus absurdas ideas. Barek: Pero si es necesario, les subyugaremos por la fuerza; censuraremos y cercenaremos las ideas imbuidas por ese hombre con el acero de la espada; pulverizaremos las piedras, donde tienen grabados esos preceptos para que el viento se las lleve. Como si esto nunca hubiese ocurrido ni existido. Barek finalmente concluy. Cuando esto termine, no regresis a La Ciudadela. Volved a vuestros feudos, restaurad el orden, trabajad para recuperar la fidelidad y lealtad de los otros reinos.

Aik estaba buscando y llamando a Sama. No era la primera vez que la nia hua y se esconda del mundo. Sola tener galletas y pergaminos en lugares ocultos. Aik pensaba que ya conoca todos sus escondites, pero aquella ocasin le era imposible encontrarla.

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Entonces dos guardias reales se le acercaron en tono intimidante. Debis acompaarnos. Barek os a invocado. Aik dej que lo escoltaran hasta el despacho de la comandancia de la guardia real; era donde Barek sola ejercer su autoridad. El semblante de Barek era serio. Me habis abochornado delante de la asamblea, cuestionando mi prerrogativa, y todo para defender a ese loco humano traidor. Justo ahora que nuestra autoridad est siendo gravemente mermada. Ha sido un terrible error de juicio por tu parte. Otra equivocacin tuya, como cuando renunciantes a tu reino para cedrselo a un herrero. Aik prefiri no replicar nada. Barek tras un suspiro continu. Pero no te hecho venir hasta aqu solamente para reprenderte. Yo no tengo tapujos en reconocer mis propias faltas. A pesar de todos tus yerros, eres como mi hermano, uno de nosotros, debemos permanecer unidos. Pero no seguir tolerando tus desmadres. Barek hizo una pausa para observar a Aik. Te ofrezco la comandancia de la guardia real. Eres diestro con la espada, les instruirs bien, sers un buen comandante, estaras bajo mi mando asumiendo responsabilidades, solo tendras que responder ante m. Aik se qued pensativo; era un puesto que siempre haba deseado. Levant la mirada para responder, pero la visin de una mariposa blanca en la repisa de la ventana contuvo sus palabras. Le vino a su mente la imagen de la nia. Qu ser de Sama-oshi? Soy su caballero. Mi obligacin es protegerla. Barek argument. Hay soldados ms que cualificados para cumplir con ese cometido y que estaran a tu cargo. No debis rebajar vuestro estatus al de un simple guardaespaldas. Eres un
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i-shari de pura sangre, que literalmente significa hijo de los dioses. Tu obligacin es aceptar tu lugar en la ms alta jerarqua, asumir el mando, dar rdenes, imponer el orden. Y dando un puetazo en la mesa inst. No te lo pienses mucho. No hagas que cambie de opinin. Aik rectific. Os dar mi respuesta cuando cumpla con mi actual cometido. Sama-oshi se ha escondido; siente miedo por algn motivo. Mi deber ahora es encontrarla. Despus os dar una respuesta. Y haciendo una reverencia, se encamin hacia la puerta. Barek pareca enojado. Si sales por esa puerta, no tendrs una segunda posibilidad. Bien! Si quieres seguir siendo un vagabundo desarrapado, despojado de su reino, sin posesiones, sin rango. Si es eso lo que deseis. Vete a mendigar! Aik se march con una mala sensacin. Sus muchos duelos le ensearon a percibir sutiles mensajes en los ojos y gestos de sus oponentes. Su habilidad era menor comparada con el poder de la mirada de Sama o Loren, pero haba reconocido un cariz en las expresiones de Barek que no le gustaban; no pareca l mismo. Camin y se dirigi al jardn celestial, que es donde Sama fue vista por ltima vez, siguiendo a una mariposa. Tena la premonicin de que algo estaba a punto de ocurrir. Y as fue. Caminaba por las pasarelas del nivel superior del jardn celestial cuando tres guardias reales le cerraron el paso. Debis acompaarnos. Entonces, una sombra cruz la mente de Aik como susurrando. Huye Muerte Receloso y soliviantado por el tono que emplearon se neg rotundamente. Tenemos rdenes. Si es necesario utilizaremos la fuerza. Amenazaron los tres guardias reales.
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Disimuladamente, los guardias reales le haban rodeado y uno de ellos, que se haba posicionado detrs de Aik, le agredi agarrndole por los pelos y tirndole al suelo, mientras otro le pateaba en el costado. Aik se levant dolorido por el golpe, llevndose la mano a la espada. No me obliguis a desenvainar. Adelante! Le retaron los guardias, llevndose ellos tambin la mano a la empuadura de sus aceros. Siempre tuve curiosidad por ver si eres tan diestro. Un guardia le empuj por la espalda, pillndole desprevenido. Entre varios le zarandearon hasta casi arrojarlo al vaco. La altura era considerable. Aik comprendi que se encontraba en una trampa, ms bien una emboscada. Percibi un sentimiento nico de amenaza, como unas tenazas heladas que hilvanan el alma; un miedo a la muerte que nunca antes haba experimentado, a pesar de sus innumerables combates. Esta era una justa muy diferente a cualquiera que se haba enfrentado. Las piernas le temblaban, pero supo sobreponerse; para eso sirve curtirse en duros entrenamientos. Vacilante, desenvain su espada; era un arma liviana y bien equilibrada, fcil de empuar con una sola mano, de un solo filo, ligeramente curvada y estoque puntiagudo; era la obra maestra de un herrero, muy diferente de los pesados mandobles a dos manos que utilizaban los guardias. Los guardias tambin desenvainaron. Y as, sin saludos, sin presentaciones, sin bravuconadas, empez el duelo. Aik adopt su postura de lucha kokutshu dachi, posicin de estocada, con la pierna adelantada, buscando distancia y profundidad. Intua que su principal baza eran la rapidez y la agilidad de sus movimientos, tpicas de los duelistas, frente a
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los pesados mandobles de sus oponentes. Los guardias adoptaron una postura ms relajada, confiados en su superioridad numrica; alguno agarraba la espada a dos manos por el tercio. Aik tom la iniciativa con un ataque fulgurante, rpido y preciso. El guardia retrocedi trastabillando, aunque demasiado tarde. La estocada acert, pero resbal sobre su armadura. Como una sombra, la mente de Aik percibi una cercenada mortal que vena por detrs; lo esquiv por los pelos. Conmocionado y turbado por la acometida letal, Aik comprendi que esto no era un duelo; era un combate a muerte. Aqu las reglas son diferentes. Tres contra uno, ocultis armaduras debajo de los ropajes y me atacis por la espalda. Dnde est vuestro honor? Reproch Aik. El guardia le contest haciendo un gesto grosero llevndose la mano a la entrepierna. Aik pens en la posibilidad de huir saltando por la barandilla, pero haba demasiada altura. O mora por la cada o se rompa las piernas y ah lo remataran. Adems, eso de huir de un combate no es propio de caballeros. Uno de los guardias arremeti por la espalda con un sablazo cruzado con intencin de mutilarle. Aik apenas pudo percibirlo y fue malherido. Otro guardia le atac usando la espada como si fuera una lanza. Aik, apabullado, se defendi como pudo desviando el golpe; ms con el brazo izquierdo que con la espada, evitando un golpe fatdico, pero sufri un corte profundo que casi lo desmiembra. Hay un tercero!, que le dio un patadn de empujn derribndole a suelo. Aik rod y se incorpor tambaleante justo a tiempo. Estaba sangrando profusamente por las heridas.
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Los guardias sonrean y se burlaban de Aik maliciosamente. Es esto todo lo que sabe hacer el gran duelista? No entiendo cmo nuestro abuelo pudo dejarse ganar y perder su honor contra tan mediocre espadachn. La situacin no pintaba nada bien. Los guardias no trataban de subyugar la tcnica del oponente para vencer en un justo duelo. Sus golpes eran letales y traicioneros buscando decapitarle o lesionarle de muerte. Aik finalmente comprendi que eso no era ni un duelo, ni un combate, era una ejecucin. Hizo un amago y con un movimiento rpido de sus piernas rompi el cerco de los guardias que le acorralaban y empez a correr por las pasarelas. Tena esa ventaja, las pesadas armaduras de los guardias les frenaba. Mientras corra vislumbr en la distancia como un cuarto guardia se posicionaba para cerrarle el paso. Su mente estaba nublada. Voy a morir? Se trastabill y cay al suelo. Su espada rod por el suelo. Los guardias se le acercaban empuando las espadas como lanzas para trincharle y ensartarle. Aik tuvo la visin de su muerte, pero tambin algo le susurraba. Ahora. Salta! Y de un brinco salt al vaco.

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ngeles y demonios
Sollozando
amargamente estaba Loren cuando Barek entr en sus aposentos. Loren acariciaba la cabeza del hombre, que yaca muerto en vida; estaba en coma. Barek se sent al lado de Loren, como haba hecho en tantas ocasiones para tomar el t. Sin duda es una tragedia. Estas son las consecuencias verdaderas de pretender cambiar el orden y las reglas. En otros tiempos, esta infamia habra sido considerada un sacrilegio. Nadie se hubiera atrevido, por muchos enemigos y enemistades que se tuvieran. Todo se solucionaba con duelos, torneos o resarciendo la ofensa pagando con tierras y vasallos. Barek pareca pretender argumentar algo. Pero ahora, los humanos se estn rebelando, cuestionando el orden y la autoridad que les habamos impuesto. Sus mentes estn emponzoadas con ideas que han liberado sus instintos ms salvajes. Pero volvern a ser amaestrados y todo volver a ser como antes. Barek envolvi con su brazo a Loren, apoyando su mano sobre su hombro alejado, tratando de confortarla. No deberais llorar tanto por ese humano. Recuerdo que yo tambin llor por mi primera esposa. Vi como se marchitaba y perda su belleza, pero yo la segu amando hasta el final. Ese es el defecto de los humanos, envejecen y mueren rompindote el corazn. Luego, tambin te ves obligado a contemplar como tus propios hijos igualmente decaen y envejecen. Tienen vidas ms largas que el resto, pero no son como nosotros. Loren entre llantos revel. Solo una mujer i-shari de pura sangre puede engendrar a otro i-shari de pura sangre.
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Es lo que supona. Confes Barek. Con el tiempo, aprend que es mejor coger no una, sino dos o tres concubinas y que es mejor no amar a los humanos. Loren se apart de Barek. No sabis lo que estis diciendo! Pero todo es una equivocacin. Barek apret su puo. En realidad es un castigo por romper una de las ms sagradas y ancestrales leyes. La sangre de los i-shari no debe mezclarse con la de los humanos. Yo fui el primero que quebrant esa ley y ese fue mi escarmiento Pero la soledad es poco llevadera Barek se gir a Loren para secarle las lgrimas. Por primera vez, la mir a los ojos fijamente. No me toquis! Grit Loren alejndose de un manotazo. No comprendis que yo os amo. Revel Barek. Los guardias tienen instrucciones de ignorar tus gritos. Nadie vendr a ayudarte. Loren trat de huir, pero Barek la aferraba con fuerza. No podis hacer nada. Ya he ordenado que os trasladen a un recinto, donde cautiva, solo yo pueda visitarte. Loren entre gritos de angustia y pataleos se defenda como poda. Estis loco! Vuestra mente est perturbada. Barek en medio del forcejeo empez a rasgar las vestiduras de Loren desvelando ese cuerpo desnudo que tanto deseaba. Al principio os resultar difcil, pero al final, no tendris ms remedio que aceptarme. Tu y yo Juntos Reconstruiremos una dinasta. Devolveremos el orden a este mundo Y Loren viendo desgarradoramente. algo detrs de Barek grit

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Aik cay al lago que hay al pie de la cascada, que flua por la ladera de la montaa. El golpe fue contundente y casi le dej sin sentido, pero haba sobrevivido. Comenz a nadar hacia la orilla, pero a los guardias les dio tiempo a bajar por las escalinatas y esperarle con ganas de concluir el combate. Uno de los guardias comenz a caminar dentro del lago, pero se hundi como una piedra por el peso de su armadura metlica y tuvo que ser rescatado por sus compaeros. Se dirigieron hacia Aik con toda clase de injurias, adems de llamarle cobarde e hijo de su madre. Esperaremos aqu sentados contemplando cmo se te acaban las fuerzas y te ahogas! Pero, por qu no vienes aqu y te damos una muerte digna de un caballero. Con el ego hendido, si Aik todava tuviera su espada, posiblemente habra aceptado ese psimo ofrecimiento. Por lo menos morira luchando, aunque hubiese preferido que hubiese sido por alguna causa ms noble. Se senta atrapado, indefenso, impotente y sin espada con que defenderse. Entonces, una mariposa blanca pas revoloteando frente a l. Se dirigi hacia la cascada y se qued aleteando encima de la espuma que provocaba el chorro del agua. Aik nad, inspir hondamente y se sumergi. La fuerza del agua le arrastr al fondo, pero en medio de las turbulencias pudo pasar al otro lado. Ah estaba escondida Sama, detrs de la cascada. Aik, an chorreando, se abalanz raudo para abrazarla, pero se fren en seco al apreciar su rostro. Sama tena la mirada perdida, el blanco de sus ojos pareca como si brillasen con una tenue luz azulada y sangraba por la nariz.

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Barek forcejeaba sobre Loren, que luchaba en el suelo, cuando el reflejo de sus ojos vislumbr algo que la aterroriz y la hizo gritar desgarradoramente. Barek se gir y pudo ver como el hombre, ese humano que posea aquello que el deseaba, el corazn de Loren, estaba en pi con su propia espada en alto. Tena la mirada perdida en ninguna parte y un extrao brillo azulado en sus ojos. El corte de la espada alcanz el cuello de Barek seccionando la yugular, atravesando medio cuello. Una explosin de sangre inund la habitacin. Barek instintivamente retrocedi llevndose la mano a la sangre que borboteaba, consciente de que ya estaba muerto. Y en medio de la agona y de sus ltimos momentos de vida pudo contemplar su castigo. Loren, trat de huir, pero se resbalaba en la sangre que todo lo cubra. El hombre tom a Loren y como impulsado por un instinto primitivo, empez a penetrarla. Barek pudo contemplar cmo se revolcaban en su propia sangre hasta que sus cuerpos estaban teidos de rojo; parecan demonios. Ambos copularon, deslizando sus cuerpos lubricados en su sangre hasta que consumaron un orgasmo. El hombre cay al suelo inconsciente. La ltima visin de Barek fue Loren tratando de incorporarse y haciendo un gesto como si fuese a vomitar. Se hizo la oscuridad. Y Barek cay al vaco.

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La puerta del cielo


Tambin esto? Pregunt uno de los lacayos. Es un original Pero ante el inexpresivo silencio de Loren, el lacayo arroj, sin ms palabras, el manuscrito a una pila de objetos que se iba acumulando. Loren permaneca contemplando impasible, con la mirada perdida y los brazos cruzados, como vaciaban y desmontaban las casetas donde antes residan. Todos hablaban de brujera, maldiciones y magia negra, para explicar la extraa muerte de Barek en manos de un hombre muerto en vida, posiblemente posedo por un espritu maligno. Los sabios lo atribuan a una conjuncin de malos augurios. Lo cierto es que Aik ya no prestaba mucha atencin a esas supersticiones y vaticinios. S pens que, en esos momentos, Loren necesitaba a su hermana ms que nunca, pero por alguna razn Sama permaneca escondida. Qu es eso? Inquiri Aik a uno de los lacayos que amontonaban objetos. Las posesiones personales de Lord Bar Bueno ya sabis quien. Loren-oshi ha ordenado incinerarle junto con todas sus pertenencias. La pila de madera para la hoguera sern los propios chamizos. Respondi el sirviente. Aik se puso a hurgar entre el amasijo de objetos. Antologas de los siete reinos. Cuentos y leyendas. Un original. Esto no les har ninguna gracia a los escribanos y menos a los restauradores. Una tetera, ropajes, manuscritos, las pertenencias de una persona que a veces presuma de ser
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austera y modesta. Entonces, le llam su atencin un pequeo cofre donde se suelen guardar abalorios y ajuares. Lo abri y entre sus dedos colgaba una cadena de la que penda un anillo; era la llave de la puerta del cielo. Loren se dio cuenta del hallazgo. La comisura de sus labios hizo una mueca retorcida de ira contenida mientras volva su mirada a la caseta de Barek. Un guardia se acerc a Loren y le susurr algo al odo. Y Loren se puso a gritar y a tirarse de los pelos en un ataque de histeria. Se gir y empez a caminar hacia Aik hecha una furia. Aik pens. Yooho!? Pero si estaba aqu. Barek siempre la tuvo l, escondida. Pero Loren no estaba enfadada con l. Aik, encuentra a mi hermana y entrgale la llave. Ella sabe lo que es de menester. Yo tengo que partir apresuradamente para impedir una guerra.

Aik ya saba donde se esconda Sama, la nia. Por qu os escondis de vuestra hermana? Pregunt Aik a Sama, que se hallaba dibujando un pergamino, escondida bajo el rellano de una escalera. Sama le mir fijamente a los ojos y apartando la mirada respondi. Podra estar enojada conmigo Por qu iba a estar a enfadada. Habis hecho algo malo? Pregunt Aik. Quizs Pero ella tambin ha hecho cosas malas Sama pareca se morda el labio. Qu clase de cosas malas? Inquiri Aik intrigado.
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Pero Sama se tumb en el suelo boca abajo para ignorarle y continu atareada con su dibujo. Era otro de esos manuscritos, lleno de garabatos incomprensibles. Aik intent interpretar el dibujo; ya lo haba visto antes. Los crculos representaban Aria y las lneas son los solsticios. Por qu los dibujis? Sama se incorpor prestando atencin. Su rostro denotaba preocupacin. Podra ocurrir durante las siguientes estaciones del hielo. Pero es muy difcil predecir el momento. Depende de muchas variables. Son dos ciclos que bailan juntos. Aik ya estaba familiarizado con las desconcertantes respuestas de Sama. Pero no quera continuar con la pesquisa. Era consciente de que le haban encargado una misin importante. Tu hermana Loren, me ha dado un regalo para ti. Afirm Aik con tono de suspense. Sama salt con una sonrisa de oreja a oreja. Un regalo! Ensamelo! Ensamelo! Pero es una sorpresa. Tenis que cerrar los ojos primero. Solicit Aik a la nia, que apret los ojos fuertemente mientras Aik le colgaba de su cuello la llave de la puerta del cielo. Sama abri los ojos y al ver lo que era la sorpresa se sorprendi. Y como si ya supiera lo que tena que hacer, sin mediar palabra, sali corriendo tan deprisa que Aik tuvo problemas para perseguirla. Se dirigieron a la puerta del templo sagrado. El mismo lugar donde se realizaba el ritual de la piedra. Sama se puso el anillo entre sus dedos, puso su mano sobre la piedra y la puerta del templo sagrado se abri por primera vez desde tiempos inmemorables. Nadie puede acompaarme. Debis esperarme
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fuera. El tono de Sama era muy serio. Aik vislumbr por un momento no ver una nia, sino algo muy diferente. La visin de un ser ancestral atrapado en el cuerpo de una nia. Y la puerta se cerr detrs de ella. La montaa empez a rugir. La ltima vez fue cuando Loren regres al mundo cabalgando a los lomos de un dragn. O eso era lo que decan los sabios a su alrededor, embarullados. Aquella vez los ruidos eran ms prolongados e intensos. Se escucharon sonidos metlicos de engranajes. Ahora se escuchaba un zumbido grave e intenso bastante prolongado. Haba sabios y numerlogos tratando de descifrar el significado de aquellos sonidos. El zumbido termin abruptamente con un gran chasquido. De nuevo sonidos metlicos de engranajes. Todo finaliz con un gran golpeteo como si una gran puerta se cerrase. Se escuch de nuevo un zumbido y la puerta del templo sagrado se volvi a abrir; sali Sama. Se form un batiburrillo de sabios a su alrededor, que la acosaban para cuestionarla. Aik la rescat de entre la bulla y se la llev en brazos. Ya est? Pregunt Aik mientras se abran paso. Sama afirm con la cabeza. Van a venir. Los sabios se alborotaron. Quin va a venir? Alguien contest. Los dioses los dioses de la montaa. Historiadores, sabios, escribanos, todos empezaron a hacer anotaciones y divulgar la noticia. Linq en posicin y altura (mirar tabla anexa), firmamento gira, en la estacin del hielo, en la tercera estrella de la constelacin del pjaro, final de la estacin de las lluvias. Los dioses regresan a la montaa

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Son los dioses realmente? Susurr Aik a Sama, que le contest encogindose de hombros. Cmo van a venir? Van a salir por esa puerta? Sama explic. Van a abrir un portal. Hacer un portal en muy difcil; solo se hace en situaciones muy especiales; es como una puerta mgica que cuando la abres apareces en otro sitio muy lejano y as no tienes que caminar. Finalmente Sama le pidi a Aik. Vete con mi hermana. No tienes miedo de quedarte sola. Pregunt Aik. Sama neg con la cabeza. Me esconder si tengo miedo, pero ahora temo por mi hermana. Quiero que ests a su lado. Quiero que la protejas. Y Aik cabalg para alcanzar la columna del regimiento real con Loren a la cabeza.

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La batalla de las colinas nubladas


Un despacho entr en la tienda. Kami lo cogi, lo ley, lo
tir al suelo y le dio un puntapi. Otra vez lo mismo. Ken tiene dificultades para reunir el segundo ejrcito. Hay deserciones entre las tropas. Los otros lores son reacios a ceder soldados, aseguran que los necesitan para mantener el orden en sus propios reinos. Tami recogi el despacho, lo ley y declar. No podemos mantener nuestra posicin ms tiempo. Empieza a oscurecer y se acerca la estacin de las nieves; podra empezar a nevar en cualquier momento. Los senderos del valle se bloquearan y quedaramos aislados, atrapados en campo ajeno. Kami se dirigi a sus generales. El gato cayendo en su propia ratonera. Necesito soluciones, no ideas. Qu hacemos? Uno de los generales haciendo indicaciones en el mapa sugiri. Si atacamos por este franco, podramos abrir una ruta de escape a travs del bosque. Kami golpe la mesa con mala guisa; no le pareci buena idea. No voy a huir ante los humanos. Lo interpretaran como una victoria que alentara su causa. Si no acabamos con esta revuelta ahora, en el siguiente solsticio volvern con fuerzas renovadas. Cada vez se les unen ms humanos que desertan de sus reinos. Debemos quebrarlos ahora que tenemos mejor ejrcito. Nuestras tropas son aguerridas mientras que los rebeldes apenas han tenido combates.

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Tami puso su mano en el pecho. Tengo una mala corazonada. Hay algo que me asusta en todo esto. Kami acarici la cara de su hermana. A mi tampoco me gusta. No luchan como estamos acostumbrados. Se mueven con cautela; eluden los combates; retroceden y se reagrupan en posiciones defensivas fuertes y terreno abrupto, esperando que les ataquemos; atacan nuestras vas de suministros con escaramuzas por la retaguardia; se mueven con determinacin y confianza; utilizan la cabeza. Sin duda ese hombre les ha adiestrado bien. Un general seal en el mapa. Tambin estn esas nuevas unidades que siempre mantienen en reserva. Nunca las hemos visto en accin. Kami puso un objeto sobre la mesa. Sabemos que utilizan estos palos largos de metal; disparan proyectiles, que a corta distancia atraviesan armaduras ligeras. Son una interesante combinacin de ballesteros y lanceros. Pero no sabemos cmo luchan o qu tcticas usan. Estoy intrigado por conocer acerca de cmo se comportan en el campo de batalla. Qu enviamos contra ellos? Caballera, arqueros o infantera pesada? Sin duda somos mejores que ellos, pero quiero minimizar mis bajas. Tami cogi el objeto sobre la mesa. Utilizan plvora. Ese es su punto dbil. Bajo la lluvia deberan perder efectividad y no sern muy diferentes a una unidad de lanzas ligera. Kami deambul meditando en voz alta. Ese hombre no ha participado en nuestros torneos, pero les ha animado la idea de que pueden ganar a cualquiera, por eso estn tan envalentonados, pero en el fondo no son ms que humanos; huirn cuando se enfrenten en un combate serio.
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Un despach entr en la tienda. Tami lo recogi y lo ley. Un regimiento de la guardia real ha partido de La Ciudadela; ya estn a dos cabalgaduras de aqu. Es justo la noticia que estbamos esperando. Con la guardia real a sus espaldas, los rebeldes ya no podrn retirarse y eludir el combate. Ahora tendrn que luchar y afrontar su adversidad. Kami sealando el mapa tom una decisin. No vamos a esperar a Ken. Atacaremos frontalmente contra esas nuevas unidades. Tengo curiosidad por verlas en accin. Cuando los humanos vean huir a sus mejores unidades, se desmoralizarn y recapacitarn. Ser la forma ms rpida de acabar con todo esto. El lugar de la batalla ser donde estn acampados, en las colinas nubladas.

El cielo estaba nublado y haba una ligera llovizna fra. Bajo las largas sombras del crepsculo, Tami y Kami estaban sentados en la mesa sobre un mapa tctico como haban hecho tantas veces en los torneos. Se han retirado a lo alto de la colina. Parece que esperan que seamos nosotros quienes tomemos la iniciativa. Probemos a flanquearlos con un regimiento de falanges, a ver qu hacen. Carga ligera. Una seal con banderas y una trompeta inici el movimiento de tropas. Zamala contemplaba la escena desde lo alto de la colina. Entonces se dirigi a su tropa con el puo en alto. Fuerza! Haced acopio de Valor, hermanos y hermanas. Hoy estamos aqu para morir, por nobles causas. Libertad, justicia y fraternidad. Si hoy morimos, moriremos porque lo hemos
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decidido por nuestra propia voluntad, no para satisfacer el capricho de un seor feudal. Somos una fuerza, un puo cerrado. Fuerza!! Fuerza!! Todos los soldados excitados respondieron con el mismo gesto, con el puo en alto, y gritando Fuerza!! Zamala empez a alentar y dar rdenes a la tropa. Formad tres filas. Cargad los mosquetes. Calad la bayoneta. Primera fila, rodilla en tierra. Mantened la formacin. Apuntad bien y disparad solo cuando veis el blanco de sus ojos. La infantera enemiga se aproximaba a paso ligero. A una distancia de una flecha se detuvieron y esperaron. Un sonido de trompetas les indic la seal de carga. Una terrible bolea arras la primera fila de la falange enemiga, despus una segunda y una tercera. Las armaduras y los escudos eran poco eficaces. El humo, el estruendo, la visin de sus compaeros cayendo, aterroriz a los soldados. Fuego a discrecin! Grit Zamala mientras contemplaba cmo hua el enemigo. Tami y Kami estaban horrorizados mientras contemplaban como sus lanceros escapaban despavoridos y en desorden. Pero qu armas del infierno ha trado ese hombre a nuestro mundo! Cargaremos con la caballera pesada. Una seal con las banderas y un nuevo sonido de trompetas anunci un nuevo movimiento de tropas. La caballera empez a trotar por la colina. Avanzaban despacio hasta situarse a la distancia de una flecha. Como en un ritual se alinearon y bajaron las lanzas, esperando la seal de carga. Al sonido de una trompeta espolearon los caballos.

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Zamala estaba esperando ese movimiento. Formad cuadros. Apuntad a los caballos. El regimiento de forma disciplinada se reorganiz formando muros de bayonetas. Una andanada y los caballos cayeron desplomados; el resto se espantaron por el estruendo e instintivamente se movieron por entre los espacios de las formaciones, entrando en trampas mortales de fuego cruzado. Kami trat de razonar con su hermano. Nuestra mejor unidad no ha podido con ellos. Debemos retirarnos y esperar refuerzos. Los humanos se han vuelto locos. Estn rematando a los soldados cados de los caballos. No quiero ser responsable de tanta sangre. Pero Kami estaba irreflexivo. No estaba dispuesto a ser l quien huyese, no delante de los humanos. Nos reagruparemos y atacaremos con todo lo que tenemos. A una seal toda la infantera comenz a avanzar. Zamala increp a sus soldados. Reagruparos! Tres filas. Rodilla en tierra. Bayoneta calada. Esperad mi orden. No temis a la muerte hermanos y hermanas. Tened miedo a la esclavitud. Tened miedo a ser tratados como animales. Tened miedo a que os roben a vuestros hijos de vuestros pechos. Fuerza!! Y con el puo en alto todos gritaron. Fuerza!! Esperad mi orden. Apuntad bien. Solo tendris un disparo. Fuego! Cargad! Ya no haba movimientos tcticos o formaciones de soldados. Solo una masa de soldados remolinndose y matndose entre s. La violencia de la batalla pill atnitos a los dos hermanos, que contemplaban con estupor la masacre. Eran ellos quienes no estaban acostumbrados a esa clase de
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virulencia en sus juegos de guerra. Los humanos rebeldes luchaban como impulsados por un fanatismo suicida. Caballera. Nos atacan por la retaguardia. Vocifer uno de los generales. Kami y Tami se quedaron en blanco. No se atrevern a atacarnos a nosotros. Sera un sacrilegio Pero eso es lo que pareca. Tami se abraz a su hermano. Tengo miedo Kami la bes y se apret fuerte a ella. Y as murieron los dos mellizos, ensartados por la misma lanza.

Visiones de un campo de batalla salpicado por soldados heridos y cados, bajo el fulgor mortecino del crepsculo de un cielo color cobrizo y una ligera nevada. Ken lloraba ante los cuerpos inertes de los hermanos mellizos, Tami y Kami. Zamala tambin lloraba. En su regazo yaca el cuerpo inerte de Naila, su amada. La batalla estaba en su punto final. Los rebeldes se estaban reagrupando en la colina. Ambos bandos sufrieron terribles bajas. Pero los rebeldes, impulsados por una pasin suicida, seguan luchando. Un mensajero se acerc a Ken. Un despacho del enemigo. Piden una tregua para recoger y ayudar a sus compaeros cados. El rostro de Ken no poda ocultar su rabia. Menuda osada! Pensaba que suplicaban clemencia. Comprendern mi respuesta cuando carguemos contra ellos. No habr
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capitulaciones, solo castigo. Si su voluntad es morir, les concederemos su deseo. Les decapitaremos y expondremos sus cabezas en picas como escarmiento. Tena el brazo en alto, a punto de dar la seal, cuando alguien le indic la visin de la guardia real aproximndose. Cambi de idea. Esperaremos a que lleguen y nos asistan. Como un yunque y un martillo, aplastaremos a estos herejes, les daremos caza y les arponearemos igual que si fueran alimaas salvajes. Ken estaba fuera de s, con su mente nublada por el resentimiento. Zamala tambin pudo atisbar en la lejana el regimiento de la guardia real. Ya no tena miedo a la muerte, sino que la senta como un sacrificio aceptable. Incluso, la idea de perecer junto a su amada Naila en una batalla memorable, se le haca romntica. Reagruparos! La guardia real se aproximaba, pero no pareca tener actitud de carga. Algo extrao ocurra. No disparis! Bajad los mosquetes! Llevan enarbolada la bandera de la rebelin. Ken dio un puntapi de clera mientras contemplaba desconcertado cmo la guardia real desfilaba delante de ellos para interponerse entre los dos bandos. Pero de qu lado estn. Qu ocurre aqu!? Alguien en solitario cabalg hacia la posicin de Zamala. Era Loren, que descabalg, se abri paso a travs del muro de bayonetas y se arrostr a Zamala. Pero qu crees que ests haciendo! Se te orden regresar a tu reino. T que crees! Lucho por la libertad de mi gente. Replic Zamala con animadversin.

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Loren la abofete ante la mirada atnita de los soldados. Zamala le respondi clavando su mirada en los ojos de Loren y justific sus acciones. Porque todos debemos tener derecho a ser libres para crecer como personas. Tu no puedes comprender la desazn que significa ser una esclava. Loren pareca que se arrepenta de haberla abofeteado. Yo siempre he apoyado vuestra causa, siempre estuve en vuestro bando. Tu muerte y esta matanza son innecesarias. Sgueme. Vamos a firmar un armisticio y concluyamos las hostilidades. Ken estaba furioso. Pero t de qu lado ests!? Sucumbamos a estos herejes! Increpaba mientras se aproximaba Loren junto a Zamala. Loren se encar a Ken aseverando. Podrs apisonar a sus contendientes, pero no unos ideales que ya han calado en sus mentes. Volvern a rebelarse, cada vez con ms virulencia, hasta que uno de los dos bandos sea aniquilado. Ken revel. Han asesinado a Tami y a Kami! Loren se sorprendi de la noticia. En un gesto de rabia agarr a Ken de los pelos y lo zarande hasta tirarlo al suelo. Es todo culpa vuestra. Si os hubieseis quedado en La Ciudadela, nada de esto hubiese ocurrido. Loren estaba afligida. Esto termina aqu y ahora o se podra convertir en una avalancha imparable que sepulte este mundo. Entonces, Zamala sac un pergamino con su lista de exigencias. No capitularemos hasta que sean conformadas nuestras prerrogativas. Derecho a criar a nuestros hijos, al albedro de nuestros destinos, al conocimiento Loren, en un arrebat, le arranc el pergamino a Zamala. Dame eso! No sabis lo que estis haciendo. Si asentis las
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bases para desarrollar una tecnologa que emita ondas electromagnticas, podrais condenar a este mundo a un futuro incierto. Zamala estaba confundida. No entiendo lo que me estis diciendo. Loren trat de apaciguarla. Lo s. Consideraremos algunas de vuestras demandas, pero debis confiar en nuestra tutela. S y comprendo por todo lo que habis pasado. Todo ir mejor a partir de ahora. Te lo prometo. Ken se levant furioso. Eres una traidora, igual que ese hombre que trajisteis a este mundo. Barek tiene razn. Eres demasiado blanda con los humanos. Aik se interpuso para proteger a Loren. Aunque realmente estaba tan tullido que apenas poda estar erguido, supo simular su incapacidad, poniendo cara de perdonavidas. Y a una orden suya, varios soldados se llevaron a Ken custodiado. Loren finalmente concluy dirigindose a Zamala. Todos vosotros habis descuidado la verdadera amenaza. Los trabajos de la muralla estn muy demorados. Si los drak llegan hasta Aria, todas estas rencillas y desavenencias sern irrelevantes. De regreso Aik pregunt apesadumbrada. Estis bien? a Loren, que estaba

No. Respondi Loren. Hemos pretendido ambicionar demasiado, abarcando demasiado, avanzando rpido, tomando atajos Y Loren call consternada y cabizbaja. Aik no entendi esa jerga desconcertante, que de alguna manera le recordaba a Sama.

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Humanos y demonios
Variadas y exageradas fueron las descripciones de la batalla
de las colinas nubladas; fue una de las ms sangrientas, desde los tiempos remotos de la guerra civil, aunque los humanos solo conocan esos tiempos por las leyendas. Ellos estaban acostumbrados a las batallas ritualizadas y la visin que ilustr aquel hombre, de los cataclismos blicos de otro mundo, apacigu muchos nimos. Loren, acompaada de la guardia real, convido a la asamblea de los seores feudales a aceptar una serie de reformas. En realidad, fue ms bien un golpe de estado. Se censur la esclavitud, se suavizaron leyes opresivas, se reconocieron derechos a los vasallos. Una agridulce tregua de la que ningn bando estaba satisfecho, pero se acab con la sedicin, al menos de momento. Todos tenan la sensacin de estar danzando sobre el filo de una espada.

Tong-tong-tong. La alarma sonaba por todo el castillo. Ya vienen! Son ellos. Los drak est cruzando el estrecho. Zamala corri al observatorio. Tuvo que empujar con fuerza la puerta, que estaba atrancada porque los goznes se haban congelado. Al abrir una ventana, un fro desgarrador inund la estancia. Tom el telescopio y los pudo ver. Bajo las titilantes estrellas y las ondas amarillo-verdosas de luz de la aurora en el horizonte, el fulgor azulado de Linq rebelaba unas sombras humanoides que avanzaban entre bloques de hielo y glaciares. Caminaban erguidos, en grupos
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reducidos, pero muy numerosos. Eran los drak. El estrecho se haba congelado.

La ltima vez que vio a Loren estaba en medio de otro de sus arrebatos. Dejadle que se marche! y que se entalegue todo lo que ha usurpado. Un hombre sali trastabillado por la puerta mientras evada unas monedas que salan volando por los aires. Zamala dud en entrar, pero haba hecho un largo viaje para verla. Pas sin decir palabra y puso el pergamino encima de la mesa. Qu me traes ahora? Inquiri Loren. A lo que Zamala respondi. Algunas ideas de enmienda de algunas leyes, que ha votado la junta rebelde. Propuestas de reformas para un nuevo gobierno. Loren tom el manuscrito de la mesa y despus de leerlo lo rompi en mil pedazos. Zamala odiaba cuando haca eso. Pero, por qu!? Loren no pareca enfurruada con Zamala; la hablaba en tono cordial y amable. Dile a la junta rebelde que solo considerar sus mociones cuando cumplan con los compromisos que han adquirido conmigo. No podemos forzar ms las cosas y ajar la paz que hemos logrado, ni arriesgar la lealtad de los reinos que todava nos apoyan con ms polmicas. Mi propia autoridad est siendo objetada en La Ciudadela. Muchos miembros de la guardia real eran fieles a Barek. Debemos actuar despacio y con cautela. Al menos djanos aplicar estas reformas en nuestro reino. Reivindic Zamala.
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A Zamala le dieron el gobierno del reino, el mismo reino donde su destino iba a ser una esclava, pero Loren impuso la condicin de consultar con ella cualquier reforma. Loren neg con la cabeza. La naturaleza humana es demasiado complicada. No pretendas buscar utopas, porque solo existen en la imaginacin de los hombres. Los espejismos de la mente pueden mover voluntades para afrontar adversidades, pero tambin son celadas para la opresin y la tirana. Loren aconsej a Zamala Recuerda que una ley, mal formulada o mal interpretada puede desempear ms dao que lo que se pretende remendar. Crea leyes sencillas y fciles de interpretar, que persigan un fundamento general. Las excepciones ms que armonizar, solo servirn para desorientar. No permitas que las leyes entren en demasiados detalles, ni que sean inflexibles. Con demasiada frecuencia, la gente acaba fijndose la letra y se olvidan del espritu y las verdades que las conmueven. Tampoco dejes que los libros de reglamentos se apilen uno encima de otro ni crees normas demasiado extensas, porque la gente no sabr a que atenerse. Siempre hay audaces que se amparan en resquicios, para sus intereses desaprensivos. No existen leyes intemporales, pero resiste la tentacin de legislar en base a circunstancias o caprichosamente; ni cambies las normas constantemente; no redactes leyes que no sean condescendientes; no seas intolerante; no criminalices los deslices Y dando un suspir concluy su sermn. Pero sobretodo, no consientas que sean los gremios quienes dicten las leyes. Y no decaigas en la burocracia; es una enfermedad que ha destruido imperios.
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Zamala ri. Me he dado cuenta, siendo regente, que gobernar no es tan sencillo. Los sbditos solo saben pedir y no siempre saben lo que quieren. Finalmente Loren orden a Zamala. El cambio social debe hacerse consentido, cabeza y pausadamente. Rodate de consejeros sabios y honestos. Ahora concntrate en las defensas de la costa y apremia los trabajos, que estn muy retrasados. Se avecina otra estacin de los hielos. Las posibilidades de que el estrecho se congele aumentan con cada solsticio. Sama ya fue testigo de ese acontecimiento en un pasado lejano. Zamala no poda partir sin antes despedirse del hombre, que antes fue su lord, tambin su marido, mentor y maestro; el mismo que inici el alzamiento. Le encontr sentado junto a Sama, que le haca dibujos. Esto es un gato. Le mostraba Sama al hombre. Los gatos hacen miau, miau. El hombre trat de imitar el sonido. Tena la mirada vaca; todo su fulgor interior haba desaparecido. Zamala no lo reconoca. El hombre tampoco pareca que la reconociera. Esto es un lobo. Continuaba Sama mostrndole el dibujo de un lobo que acababa de bosquejar. Sabes lo que hacen los lobos? El hombre neg con la cabeza. Los lobos hacen auuu, auuu. Zamala bes la frente de ese hombre con lrimas en los ojos, mientras ste trataba de imitar el sonido de un lobo. No poda verle en ese estado. Y se march.

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Dolry se asom por la puerta. La glida brisa la hizo temblar de fro. La muralla no est terminada. Apunt entre escalofros. Qudate aqu. El castillo es seguro. Orden Zamala. Te dejo al mando. Yo partir con un regimiento para bloquearles el paso. La movilizacin fue lamentable. La nieve cubra la parte superior de la muralla hasta las almenas. Nadie se haba preocupado de mantener el camino limpio. Zamala orden que llevasen solo las armas y provisiones que pudieran portar, mientras otro grupo se encargara de despejar la va. Las bordadas casacas, que un da ostentaban orgullosos, estaban ahora ocultas bajo un uniforme de mantas, capas, jubones de invierno, todo lo que pudieron encontrar para abrigarse de la intensa helada. Nadie recordaba una estacin del hielo tan helada. Avanzaron lnguida y penosamente por la muralla, hundindose en la nieve hasta la cintura, mientras podan observar, bajo la luz de Linq, como las sombras de los drak avanzaban por entre los hielos del estrecho. Algunos ya haban llegado al pie de la muralla y empezaron a dirigirse pausadamente hacia donde estaba la brecha. Zamala lleg a la zona sin terminar de la muralla. Ese ltimo solsticio se perdi ms tiempo en discusiones y asambleas, que solo servan para llegar a ms discordias, que en terminar los trabajos de construccin. Se quejaban de los salarios, de las condiciones laborales, algunos incluso llegaron a negarse a trabajar y a sabotear los trabajos de cimentacin, tratando de imponer sus ideas y reivindicaciones. Quizs debera sacar el ltigo y recordarles como era su vida en un pasado. Pero Zamala cambi de idea. Sacadles a
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puntapis de los refugios. Dadles armas, palos, piedras, lo que sea. Si no han luchado por terminar la muralla, lucharn por defender la brecha. Zamala estaba acostumbrada a dar rdenes de batalla. Formacin en lnea. Escondeos. Preparaos para tenderles una emboscada. La avanzadilla de los drak, un grupo no muy numeroso, se encontraba lo suficientemente cerca como para que Zamala pudiera contemplarles. Los drak caminaban pausadamente y en silencio, como si no tuvieran prisa, ni delatar su presencia. Su talla era ligeramente menor que un humano. Vestan pieles y portaban lanzas, toscas hachas de piedra y otras armas primitivas. No se podan distinguir los machos de las hembras excepto quizs por la talla y que algunos cargaban con bebes entre sus brazos. Se detuvieron a corta distancia. Uno de ellos empez a olisquear el aire. Ahora! Orden Zamala. Los soldados salieron y empezaron a cargar contra los draks aullando gritos de guerra. Los drak respondieron con un gruido corto y todos salieron corriendo por el hielo como conejos en direccin contraria a ellos. Reagruparos! El intenso fro haba congelado la boca de los mosquetes; la plvora era inservible, as que los usaban como lanzas. Preparados para cargar. Pero los drak huan y se escondan; parecan ratas huyendo de una comadreja. Zamala les gritaba. Luchad!! Presentad batalla!! Qu hacemos? Pregunt uno de sus soldados. Y Zamala contest. Levantaremos construiremos refugios, protegeremos la brecha. barricadas,

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La batalla del estrecho


EXpectantes contemplamos a los drak en la distancia. La tenue luz azulada de Linq y el contraste con el color uniforme del hielo, parece un mundo de sombras. Poco a poco han ido llegando ms grupos de draks, siendo cada vez ms numerosos. Los trabajos para terminar la muralla estn paralizados. El intenso fro congela las herramientas en el suelo. Las manos se entumecen y se quedan pegadas a las piedras. Hasta la tinta se congela rpidamente y necesito tener el tintero cerca del fuego para escribir este diario.

Un grupo numeroso de draks intentaron escurrirse mientras estbamos en nuestros refugios. Afortunadamente, alguien lo descubri a tiempo. La mayora de los drak huyeron, aunque unos pocos lograron escabullirse. Se mueven silenciosos como espectros. Estaba medio dormida cuando escuch la voz de alarma. Salt y grit Formacin en lnea! Calad la bayoneta! Fuego a discrecin! Uno de los hombres me replic con rudeza. Es que se te han congelado los sesos? No me gust la forma en que se dirigi a m. Nadie me ha preparado para esta clase de batalla. He ordenado turnos de guardia y encender hogueras, pero las condiciones, incluso

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dentro de nuestros refugios, son muy duras. Nadie recuerda una helada tan intensa. Los drak permanecen a distancia, estn ah sentados o en nichos cavados en el hielo y en silencio. No he visto que enciendan hogueras, pero parecen mejor adaptados que nosotros al fro. A veces el silencio se ve roto por una reyerta en la que gritan y gruen como demonios; se matan entre ellos. Asesinan a uno de los suyos, lo descuartizan y lo devoran con el cuerpo todava caliente. Es una imagen horrible.

El camino de la muralla est despejado. Por fin, podemos recibir suministros, vveres, refuerzos, combustible caballos! La moral de los soldados ha mejorado; protestan por la inactividad. Yo tambin me siento incmoda; esta no es la clase de batalla que a ningn soldado le gusta luchar, permanecer sentados; somos personas de accin. He ordenado una carga de caballera. Al menos esto es algo que me resulta familiar. Si huyen del enfrentamiento directo como hasta ahora, les perseguiremos hasta mandarles de vuelta a Erea. La caballera hizo su marcha sobre el hielo despacio, formando una lnea de lanzas, como es habitual en este tipo de cargas. Luego a distancia de embestida espolearon los caballos e iniciaron el ataque. Al principio pensamos que los drak huan, pero la realidad fue muy diferente. Algunos drak se tiraron al suelo conscientes de que los caballos saltaran por encima. Despus se levantaban y corran en paralelo a la par que los caballos. Los drak son increblemente rpidos, casi tanto como los caballos. Los que
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supuestamente huan esquivaban las embestidas y de un salto clavaban sus lanzas en los costados de los caballos con una agilidad felina. Los soldados cuando se quisieron dar cuenta de que algo iba mal, ya estaban rodeados de draks, que se movan a su alrededor como lobos en una cacera. Los descuartizaban ah donde caan, animales y hombres, y como fieras salvajes se los coman. Lo peor era el silencio de los drak. No gritan cuando atacan, sino que son como gatos acechando una presa. El sonido de los caballos agonizando y los hombres pidiendo auxilio era lo nico que se escuchaba. La escena era demasiado horrible y tuve que apartar la mirada.

El olor a sangre ha atrado a ms draks. Ahora hay tantos que me resulta imposible contarlos. Ahora nos superan tanto en nmero que cualquier ataque por nuestra parte acabara en una carnicera, siendo nosotros las presas. Nos sentimos impotentes. Las rias entre ellos ahora son constantes y sus gritos nos impiden descansar. Callaros, malditos! Estn empezando a faltar las provisiones. Esto es algo que no haba previsto. Debido al intenso fro, necesitamos alimentarnos con el doble y hasta el triple de las raciones para poder subsistir; todos estamos esculidos y debilitados. Hemos perdido ya muchos buenos soldados. El aire es glido y duele hasta respirar. He tenido que sacrificar el corcel de Naila, el nico recuerdo que tena de ella. Me desped de l como si me despidiera de mi amada. Luego le clav la espada corta que usamos como bayoneta tratando de acertar en el corazn para que tuviera una muerte rpida. Todava estoy llorando su prdida.
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Los otros reinos por fin han empezado a enviar asistencia. Pero solo nos envan soldados. Imbciles! Necesito provisiones, combustible, vveres, ropas de abrigo, no solamente soldados. Utilizo los refuerzos para sustituir a los ms dbiles. Otras veces les tengo que mandar de vuelta. Algunos reinos se niegan dar ayuda porque somos rebeldes, insurrectos. Locos! Si vieran, con sus propios ojos, el enemigo del que les estamos protegiendo. A veces, creo comprender a Loren, me siento como ella, impotente ante las circunstancias. La estacin del hielo est terminando. Linq ya se ha ocultado en el horizonte y permanecemos en medio de la ms ciega oscuridad. El cielo estrellado es un espectculo inolvidable. Ya se est levantando la ventisca. No me gusta. Tengo un mal presentimiento.

El soldado que estaba montando guardia junto a m esta congelado, duro un bloque de hielo; sentado, sujetando una taza como sorbiendo, y en esa posicin falleci. La luz del alba empieza a atisbarse en el horizonte, revelando el desastre. La ventisca, glida e intensa, ha matado a ms de la mitad del regimiento. Han muerto en sus refugios asfixiados por el humo de las hogueras o se quedaron petrificados fuera. Se quedan congelados en la ltima posicin o actividad que estaban realizando: caminando por la nieve, en sus sacos durmiendo, apoyados sobre un rbol. Es como si el tiempo se hubiese paralizado Alguien est gritando. Ya vienen! Ya vienen!

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Zamala se incorpor para verlos. Los drak, empujados por la ventisca y la sensacin de que el hielo estaba resquebrajndose bajo sus pies, estaban avanzando. Caminaban despacio, pero con determinacin, impulsados por el hambre y su instinto de supervivencia; esta vez no retrocederan. Qu hago? Ordeno una retirada? Zamala ri ante su impotencia. En su mente le vinieron los recuerdos de las batallas vividas. Formacin en lnea... Esperad mi orden Las lgrimas se le congelaron y se le nubl la vista.

Ken entr en la estancia. Loren estaba llorando encima de la mesa murmurando He fracasado, mientras Sama trataba de consolarla. Ken pregunt. Qu es lo que ocurre? Loren intent recomponerse para guardar la compostura y le inform. Tu enemigo ha muerto. Ken, de alguna forma, no se sinti confortado por la noticia. Los drak han adentrado en Aria. Zamala les ha retenido lo suficiente como para que no fuese una avalancha imparable Pero no deseaba su sacrificio... Y ocult su melanclico rostro. Aik entr. Llevaba el uniforme de comandante de la guardia real. Cuando las carreteras estn despejadas, distribuiremos los mosquetes entre la poblacin. Los castillos y las fortalezas son seguros. Pero, mientras tanto Aik hizo una pausa incmoda. La gente est atrapada en sus casas, con esas bestias deambulando por nuestra tierra. Djame salir detrs de esos demonios y darles caza! Rugi Aik.
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Loren explic. No, no podemos hacer nada. Os hundiris en la nieve con vuestras armaduras y corceles. Sern ellos quienes os den caza y vosotros los cazados. Los drak tienen demasiada movilidad y ventaja sobre la nieve; es su entorno natural. No podemos hacer nada hasta el deshielo. Ken dio un puntapi a una silla. Soy soldado. No puedo quedarme sentado viendo como esos animales asesinan a la gente. A Sama le incomod su destemplanza. Debemos tener paciencia. Esclareci Loren estremecida. Los mosquetes son la mejor arma contra ellos. Instintivamente huirn del ruido, al menos al principio. Los drak no son lo suficientemente inteligentes para saber como usarlos. No distribuyis lanzas ni cuchillos. No les demos armas que acabaran utilizando contra nosotros. Evitarn el enfrentamiento directo, se escondern en los bosques y lugares de difcil acceso. Si veis uno, no dudis en disparar, apuntad a matar. Aik nunca haba visto esa expresin en el rostro de Loren. Ofreced una moneda de plata por cada cabeza de drak. Dadles caza. Exterminadlos como una plaga. Y as concluy la batalla del estrecho.

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Duelo en el bosque
Ya
era el deshielo, la estacin favorita de Aik; Ken cabalgaba a su lado. All por donde marchaban, se poda contemplar la desolacin que dejaban los drak. Un guardia les explicaba. Son astutos y taimados como zorros. Hurtan y huronean en sigilo cualquier tipo de alimento, incluso ramonean vegetales destrozando cosechas, pero prefieren la carne; lo comen todo crudo. Hostigan los rebaos, que son cazados y exterminados ante la impotencia de los cuidadores, que tienen suerte si no son atacados tambin. Acosan furtivamente a las personas, especialmente cuando se encuentran solas, ms si son ancianos o nios. La gente esta encerrada en sus casas dejando las tierras en barbecho por miedo a salir, a pesar de que se debera estar ya plantando la siguiente cosecha. Es difcil darles caza porque huyen ante nuestra presencia; se ocultan en los bosques y saben camuflarse muy bien. Podras pasar por delante de uno sin verlo ni olerlo. Ah hay uno! En la copa de ese rbol. Un grupo de soldados haban conseguido arrinconar a un drak, que saltaba de una rama a otra, buscando una va de escape. Los drak caminan erguidos, portando lanzas y otras armas primitivas. Son peludos y en ocasiones visten las pieles de los animales que cazan. Son de talla menor que un humano, pero de constitucin ms robusta. Tienen la frente hundida, fuerte mandbula y poderosos caninos. Se mueven en grupos reducidos, quizs clanes o grupos familiares. Gatean en la nieve para no hundirse, se mueven por terreno difcil con la agilidad de una liebre, trepan los rboles como monos, se mueven
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silenciosamente, acechan como felinos y atacan en silencio. No emiten gritos ni gruidos, ni siguiera cuando son heridos. S alborotan cuando hay una trifulca entre ellos o se encuentran acorralados, entonces chillan, bufan y allan como demonios. Le he metido por lo menos dos plomos. Se quejaba el guardia mientras esquivaba las pias que le arrojaba el drak. Un guardia se acerc a Aik. Los exploradores creen haber encontrado a un grupo numeroso por esa loma. No os alejis demasiado. No debemos separarnos. Aconsej Ken, mientras se quedaba con un grupo reducido de soldados que trataban de abatir al drak encaramado en el rbol.

Aik march al frente. El terreno se hizo cada vez ms escarpado; finalmente tuvieron que descabalgar y continuar andando. Caminaron por una pendiente rocosa llena de maleza, siguiendo lo que pareca un sendero, por donde era cada vez ms difcil avanzar. Ah hay uno sobre esas rocas. Seal uno de los guardias. Preparad los mosquetes A la orden de Aik todos abrieron fuego al unsono. Los caballos se encabritaron, todava no estaban acostumbrados al ruido de los disparos. Ninguno acert al drak; estaba fuera de tiro. Pero el drak no pareca que hua, sino todo lo contrario, haca aspavientos para llamar su atencin, como retndoles. Aik razon. Quiere que le persigamos. Es una distraccin para desviarnos. Rastreemos la zona, puede que encontremos algo interesante.

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Ken apuntaba cuidadosamente. Estate quieto, demonio. Un disparo, y el cuerpo del drak se desplom golpendose con las ramas del rbol y finalmente contra las rocas del suelo. Todava segua vivo, se arrastraba con la pierna rota y herido de muerte tratando de huir. Ken desenvain su espada mientras vapuleaba al drak con patadas en el costado. Date la vuelta. Quiero ver el rostro de aquellos que ajusticio, aunque sea un demonio repugnante. El drak se gir sin emitir ningn gemido por el golpe recibido. Ken pudo ver ese rostro, que aunque pareca humano, era inexpresivo y no pareca rebelar ninguna emocin. Ken le ensart con su espada atravesndole el corazn. Entonces una piedra le dio de lleno en el odo. Ah hay ms! Grit uno de los soldados mientras sealaba a un grupo de draks que les estaban arrojando piedras. Ken estaba aturdido por el golpe. Perseguidles, dadles caza. Los guardias obedecieron y corrieron tras ellos, mientras Ken se repona desorientado. Entonces los caballos relincharon. Ken se gir y pudo contemplar como un grupo numeroso de draks atacaba a los caballos. Una distraccin? Haba por lo menos una docena. De dnde haban salido? Ken se dio cuenta de su desacierto; se haba quedado solo y rodeado de enemigos. Busc su mosquete, pero ya no estaba donde lo haba dejado, apoyado en un rbol. Maldito novato. Se recrimin a s mismo. No era lo mismo ser un general sentado cmodamente en una silla dando rdenes, que estar en la refriega. Pero los drak pareca que le ignoraban. Los caballos lograron huir desbocados, a excepcin de uno que haba sido derribado con lanzas en el costado. Un drak le
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golpe en la yugular con una piedra afilada de pedernal para lamer su sangre; otros con la precisin de un cirujano, ya haban empezado a destripar y descuartizar al caballo en vida. Ken tambin pudo contemplar como el drak que haba matado le faltaba la cabeza; un drak la golpeaba sobre una roca hasta que consigui partir el crneo y poder comer los sesos con los dedos de la mano. Se acerc blandiendo su espada, alzando los brazos y gritando en gesto farruco. El drak que estaba comiendo los sesos respondi a su desafo lanzando la cabeza del drak a los pies de Ken, luego se apart de un salto para unirse a los que estaban destripando al caballo. Ya haban conseguido arrancarle una pata y algunos salieron corriendo para ocultarse en el bosque con su botn. No gruan ni chillaban, sino que emitan sonidos guturales, cortos y chasquidos, pareca como si realmente se comunicaran entre ellos. Ken en actitud temeraria se encar a ellos. Los drak retrocedieron a una distancia prudencial y se le quedaron observando como si le estuvieran acechando. Venid a luchar. Les increpaba Ken. Queris esta presa? Venid a por ella! Algo le golpe en la espalda; afortunadamente el peto de la armadura le protegi. Ken se gir, pero imprudentemente dio la espalda a los drak, que acometieron sobre Ken y se aferraron a l con brazos, piernas, garras y colmillos. Le mordan con sus poderosos caninos y le golpeaban con piedras afiladas. Ken abatido solo poda forcejear impotente y gritar pidiendo ayuda. Entonces los drak escucharon algo, quizs un lamento en la lejana y se marcharon como un suspiro.

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Aik encontr en una oquedad lo que pareca un nido construido con hojarasca y ramas de rbol. Dentro haba un drak infante, que empez a berrear cuando Aik le agarr por las piernas. No pareca muy diferente a un nio humano, excepto por esa frente hundida y el populoso vello que cubra su cuerpo. Aik lo zarande y golpe su cabeza contra las piedras. Buscadlos. Asesinadlos a todos. No tengis remordimientos. Orden. As encontraron a ms de una docena y todos fueron asesinados. Entonces se escucharon los gritos de Ken pidiendo ayuda. Y Aik corri para socorrerle. Ken estaba en shock, ensangrentado y conmocionado, pero segua vivo. Estis bien? Pregunt Aik. Es mi orgullo lo que ms me duele. Respondi Ken mientras caminaba cojeando y la sangre goteaba de un brazo. Entonces, Aik se sobresalt al ver a un drak, que le miraba fijamente abriendo la boca mostrndole sus caninos en actitud desafiante. Ken trat de disuadirle para que no se alejara, pero Aik, desoyendo sus consejos, espole el caballo y carg contra el drak blandiendo su espada. El drak corri delante del quido; era increblemente rpido. Cuando Aik pensaba que estaba punto de alcanzarle, unos drak que estaban escondidos en la nieve saltaron sobre los costados del caballo clavndole sus lanzas. Una emboscada? El caballo cay sobre Aik atrapando su pierna. Los drak se precipitaron sobre el caballo y comenzaron a descuartizarlo.

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El dolor nublaba la mente de Aik; probablemente tuviera la pierna rota. Mientras trataba de liberarse, el drak que estaba persiguiendo y le haba desafiado, se abalanz sobre l armado con un hacha de puo de piedra. Aik pudo contemplar esos ojos azules de mirada fra, vaca y ese rostro inexpresivo e impasible, que parecan no externalizar sentimientos ni emociones, mientras senta como le martilleaba rtmicamente buscando el punto dbil de la armadura en el cuello. Aik trat de alcanzar su espada, pero la haba perdido en la cada fuera de su alcance; estaba impotente mientras el drak le atacaba. Se oyeron sonidos de mosquetes. El drak mir a los lados y desapareci. Comandante! Estis bien? No, Aik no estaba bien. La sangre manaba de su cuello a borbotones. Una mariposa blanca se aproxim revoloteando. Lo siento Sama. Cuanto vas a llorar por mi culpa! Y tena razn.

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Final
Zumbidos se escucharon detrs de la puerta, hasta que
finalmente, la puerta del templo se abri. Era Loren, pero pareca diferente a como haba entrado. Vesta una indumentaria ajustada de color oscuro y tejido desconocido, que se moldeaba a los contornos de su cuerpo y llevaba grabado el smbolo sagrado en la solapa. Todo el squito real la estaba esperando. Muchos hincaron la rodilla en el suelo a su paso, mientras Loren avanzaba pensativa por la sala. Ken se aproxim inquisitivamente. Los drak No habr que preocuparse ms de ellos. Respondi Loren firmemente. Se han considerado todas las opciones y se ha decidido que se les infectar con un parsito que permanecer inactivo en el cerebro, pero que cuando es ingerido infectar nuevamente y matar al husped. De esta forma aquellos drak que tengan comportamientos canbales Hizo una mueca de disgusto. morirn. En un par de estaciones la poblacin de los drak volver a estar controlada y posiblemente tras algunas generaciones se cambie su comportamiento a otro menos agresivo. Ken trag saliva. Estaba desconcertado por aquellas explicaciones que no comprenda. Yo pensaba que por esa puerta saldra un gran ejrcito que nos ayudara a combatir los drak. Loren se limit a negar la cabeza y continu hablando mientras tamborileaba los dedos sobre la mesa de uno de los escribanos. En la cuestin que todava no se ha tomado una
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decisin es qu va a pasar con todos vosotros. Suspir y continu andando. Los escribanos no saban como interpretar aquellas palabras. Quienes son vosotros? Sama corri haca su hermana y alz los brazos para pedir que la aupe. Eres muy pesada. Lo sabes? Se quej Loren mientras coga a su hermana en brazos. Quin ha venido? Pregunt Sama. Te acuerdas de Yac? Respondi Loren. Sama asinti con la cabeza e hizo un gesto con la mano como para indicar que se trataba de un sujeto bajito. Loren asinti con la cabeza. Entonces Sama hizo otro gesto como llevndose las manos a la cabeza tratando de imitar a un sujeto de brazos cortos y gorda cabeza. Dijo eso de? Qu desastre! Qu desastre! Loren asinti con la cabeza. Y luego dijo Continu Loren. Datos. Datos. Quiero datos. Loren pareca forzar la voz como tratando de imitar a alguien de voz graciosa. Sama se ri. Y luego dijo Oh! Oh! Oooh! Todo esto es suuumamente interesaaante. Y ambas hermanas se alejaron rindose.

Fin
Un momento! Protest Ken. Qu clase de drama es este? No se supone que mueren todos los que narran la historia.
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Bueno, a alguien tena que dejar para que contara el final. Aunque fuese el personaje menos popular. Pero ya que insistes... Ken paseaba por el jardn celestial meditando las palabras de Loren. Sbitamente, un tigre de dientes de sable se abalanz sobre l, zamarrendole por el cuello No, no me mates de esa forma cruel y poco gloriosa. Desaprob Ken. Si lo prefieres te mato como a la anciana. As que fuiste t! Revel Ken. No se me ocurra ninguna forma interesante, as que fui yo personalmente. Y as es como termina la fbula.

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