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LA CIUDAD INDUSTRIAL

El caso de Manchester, Reino Unido.


Si bien es cierto que la revolucin industrial, iniciada en la Gran Bretaa durante la segunda mitad del siglo XVIII, signific un gran avance para la economa, la tecnologa, la cultura y la historia de la humanidad, tambin es importante mencionar que en el mbito urbano implic grandes desajustes en la forma de poblamiento y desarrollo de las ciudades. El tema principal, sin lugar a dudas, fue la introduccin de la mquina de vapor que propici una concentracin de la produccin, particularmente de las industrias textiles, que se alinearon longitudinalmente a lo largo de los ros. Y la principal consecuencia: que las ciudades crecieron de manera acelerada.
Revolucin Industrial en Inglaterra

Fuente: http://www.inglaterra.net/revolucion-industrial-inglaterra/

La causa de ello fue que la industria y los transportes pesados se apropiaron del espacio sin respetar las reas naturales, sin responder a ningn plan o estrategia. Por su parte, dentro de las ciudades fabriles se construyeron muy a prisa y en grandes cantidades los barrios obreros que albergaran toda la mano de obra procedente del mbito rural. Al principio, los barrios o Slums alojaron de manera desordenada las viviendas, las fbricas y las instalaciones del transporte pesado. Su principal caracterstica era el mximo aprovechamiento del espacio, traducido en pequeas viviendas, hacinadas, que carecan de luz y ventilacin necesaria, adems de que carecan de infraestructura y equipamiento hidrulico y sanitario. Con estas condiciones, las ciudades industriales tenan altos ndices de mortandad infantil, pues su ambiente constitua un factor que propiciaba la propagacin masiva de enfermedades.
Barrio o slum industrial en Inglaterra

Fuente: http://socialsciences-alltheway.blogspot.com /2012/10/industrial-revolution-glossary.html

Bast poco ms de medio siglo para que se diera una demanda social de mejoramiento, promovida por los sindicatos que aglutinaron la fuerza social obrera. Adems, la clase burguesa fue vctima de las distintas revoluciones que se dieron durante la primera mitad del siglo XIX. Ya en la segunda mitad de este mismo siglo, se comenz a operar una serie de proyectos que responda a la regeneracin de las condiciones urbanas. Las primeras propuestas surgieron de los propios industriales, quienes creyeron que era su deber corregir los grandes defectos que ellos mismos haban causado. Fue as que en 1816, Robert Owen plante una ciudad colectiva que estuviera situada en el campo con el propsito de desarticularla de lo que haban llamado la ciudad mortfera (1). Con esto, se lograra combinar a la industria con el campo, de una manera organizada, colectiva y que adems se sostuviera econmicamente a s misma.
Ciudad colectiva en armona de Robert Owen, 1816

Fuente: http://dossierdeciudades.blogspot.com /2011/10/ciudad-y-utopia.html

Posteriormente surgieron las ideas reformistas de algunos socialistas utpicos como el francs Charles Fourier (1772-1837), quien propuso el Falansterio. Se trataba de comunidades rurales autosuficientes que seran la base de la transformacin social; se crearan por accin voluntaria de sus miembros y nunca deberan estar compuestos por ms de 1,600 personas, que viviran juntas en un edificio con todos los servicios colectivos. Todas las personas seran libres de elegir su trabajo, y lo podran cambiar cuando quisieran, es decir, que cada individuo trabajara de

acuerdo con sus pasiones y no existira un concepto abstracto y artificial de propiedad, privada o comn.
Comunidad autosuficiente de Charles Fourier

Fuente: http://comunaparis.galeon.com/soc-uto.htm (Imagen editada)

Fsicamente, el falansterio constaba de una gran plaza rodeada por plantas industriales, granjas y viviendas para los obreros; todos estos elementos estaban en contacto con la naturaleza y, en conjunto, funcionaban como una entidad de produccin y consumo de manera que la ciudad era autosuficiente. Cabe mencionar que esta propuesta no tuvo xito. Finalmente, durante el siglo XIX llegaron las propuestas urbansticas de la nueva clase social emergente: la burguesa, cuyo principal inters era hacer del espacio urbano un producto para ganar dinero. De esta manera, comenz a verse al espacio urbano como simple mercanca, surgiendo as la especulacin del suelo urbano.

Pars (Francia) y Viena (Austria), fueron las primeras grandes ciudades que experimentaron este tipo de transformacin con antecedentes en la revolucin industrial. En el caso de Pars no puede dejar de mencionarse la labor del prefecto de la ciudad, Haussmann, quien desde 1853 tuvo la labor de realizar una profunda remodelacin de la ciudad histrica, siguiendo un modelo urbanstico inspirado en la ciudad del barroco (2).
El Pars de Haussmann, siglo XIX

Fuente: http://lewebpedagogique.com/bred2009/2009/09/

Haussmann conserv en su proyecto las lneas estticas del Barroco, con sus alineaciones y sus perspectivas. Para ello, tuvo que derribar algunas casas y edificios medievales, que en su opinin estorbaban para el trazado de amplias y rectilneas avenidas que confluan hacia grandes plazas circulares. As, el antiguo Pars fue trasformado en una especie de traza en estrella como producto de la convergencia entre las avenidas o bulevares. En cuanto a la perspectiva, destacaba la visin de los monumentos y edificios. Adems, dichas vas de comunicacin contaban con un alto valor estratgico relacionadas con el combate a las revoluciones urbanas que se manifestaron en el siglo XIX. Ver ..link http://www.slideshare.net/JONAER/plan-hausmman-7686603.

Manchester, la ciudad industrial. Manchester fue la primera ciudad industrial del Reino Unido de Gran Bretaa, por lo que mucho de su carcter lo debe al legado fsico que aportaron las innovaciones de la revolucin industrial y de la era victoriana (3).
Ubicacin de Manchester en el Reino Unido

Fuente: Manchester Core Strategy 2012 to 2027. Manchester City Council.

Est situada en la regin noroeste de Inglaterra, entre las ciudades de Liverpool y Leeds. Al principio, Manchester tuvo una reputacin negativa derivada de su pasado

industrial; sin embargo, dicho movimiento tambin es considerado como un parte aguas en su desarrollo, por lo que cuenta con importantes elementos histricos arquitectnicos y urbanos, que hasta la fecha han sido conservados y revitalizados para crear una ciudad memorable y orgullosa de su patrimonio. Durante la poca romana, fue un centro importante dentro de la red de transporte regional. En el ao 78 a.C. fue construido un fuerte sobre un terreno elevado que tena vistas hacia la confluencia de los ros Medlock e Irwell, en Castlefield. En la poca medieval, Manchester tena ya cierta importancia regional, la cual giraba en torno a la Catedral. A finales del siglo XVI y durante todo el siglo XVII, continu como un centro regional para el hilado, as como para el tejido de lana y el lino. Cuando se integr el comercio del algodn, la ciudad prosper an ms, y entonces Manchester creci rpidamente hasta convertirse, en el siglo XVIII, en la primera ciudad industrial. En 1781-82 se construy el primer molino de vapor para algodn en Shudehill, por lo que a partir de entonces comenz un auge en la construccin de plantas a lo largo de los valles Irk y Medlock. Un dato importante es que Manchester duplic su poblacin entre 1760 y 1800, alcanzando la cantidad de 70,000 habitantes. Sin embargo, 20 aos despus de la llegada del ferrocarril (1850), la ciudad censaba cerca de 400,000 habitantes (4). El Canal de Bridgewater que desde 1765 uni a Manchester con Liverpool fue considerado como la principal va de comunicacin para el comercio mundial. En 1800 el Bridgewater se conect al Canal de Rochdale y al Canal de Ashton, sobre el cual se construy un acueducto comercial que actualmente es el ms antiguo y an se encuentra en uso; tambin existe una casa de ladrillo utilizada como caseta de vigilancia, construida en el mismo ao. Los canales, que tienen la forma en cmo se distribua la ciudad, fueron elementos que propiciaron la construccin de muelles y almacenes, ya que funcionaban como vas de transporte de carbn y materiales pesados, a travs de mquinas de vapor. De hecho, la traza urbana de Mnchester se expandi "a un nivel pasmoso" a principios del siglo XIX como parte de un proceso de urbanismo no-planificado causado por el auge en el procesado textil (5).
Plano de Manchester en 1801

Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/ Map_of_Manchester_1801

En 1830, se construy, igualmente entre Liverpool y Manchester, la primera lnea frrea del mundo para el transporte de pasajeros. Debido a que este transporte requera largas vas y puentes para poder circular, se construyeron cuatro rutas para cruzar la cuenca del canal en Castlefield, y desde all, una ms que llevaba al tren a Manchester, Piccadilly, Oxford y Deansgate. En Castlefield hay algunos puentes de hierro fundido que cruzan el Canal de Rochdale, Castle Street y Chester Street. Liverpool Road fue la primera de las cuatro estaciones que an se encuentran en el centro. Piccadilly y Victoria son las ms grandes, con una fachada barroca y una cubierta larga de vidrio; Piccadilly conserva su forma de tren victoriano y Victoria, su fachada edwardiana. Deansgate cuenta con una fachada en esquina, curveada con rastrillo simulando un parapeto almenado. Por su parte, Oxford Road fue reconstruida en 1960 con hormign y madera.

En resumen, la revolucin industrial hizo de Manchester un lugar prspero, aunque gran parte de su riqueza se gast en grandes proyectos que fueron realizados a expensas de su poblacin. Desarrollos de ingeniera, tales como el canal fluvial de Manchester, fue uno de los principales smbolos de la era victoriana, que otorgaban un carcter de riqueza y orgullo para la ciudad. En el apogeo de la revolucin industrial, la ciudad tena cerca de 2000 almacenes, de los cuales muchos se han convertido a otros usos, aunque su apariencia conserva su carcter industrial. Adems de ello, Manchester se identifica por la existencia de vas frreas, fbricas y canales. En el campo de la arquitectura cuenta con varios ejemplos de la poca medieval, dentro de la cual se tiene una amplia gama de estilos como el Palazzo, el neogtico, el gtico veneciano, el neobarroco, Art Nouveau, Art Deco y el neoclsico.