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LA SEAL DE LA CRUZ y vern su rostro y llevarn en la frente su nombre.

Apocalipsis 22,4 Ya desde el Antiguo Testamento se habla referente a un signo en la frente (Ezequiel 9,4), que es el signo de la Tau, que se ordena poner sobre los buenos que era una pequea cruz o equis de la antigua escritura fenicio-samaritana. La Tau T es la ltima letra del alfabeto hebreo. Decimonona letra del alfabeto griego, que corresponde a la que en el nuestro se llama te. Tambin con ocasin del xodo un signo especial sirvi para proteger a los israelitas contra el ngel exterminador (xodo 12,23). Padres de la Iglesia como Tertuliano ya desde el siglo II han visto en esta seal un tipo del carcter bautismal del cristiano, destinado por vocacin a la vida eterna. "En todos nuestros viajes y movimientos, en todas nuestras entradas y salidas, al ponernos nuestros zapatos, en el bao, en la mesa, al prender las velas, al acostarnos, al sentarnos, cualquiera que sea nuestra ocupacin, nos marcamos la frente con el signo de la cruz ". (1) Y despus San Cirilo de Jerusaln haciendo eco a Tertuliano tambin escriba: Debemos hacer el signo de la cruz cuando comemos y bebemos, no s sentamos, vamos a la cama, nos levantamos, hablamos, caminamos, en suma: en cada accin (2) No se sabe exactamente cuando empezaron los cristianos primitivos a signarse con el signo de la Cruz, pero estos testimonios nos dicen que esta es una practica cristiana muy antigua, encontrada tambin en sarcfagos y pinturas e iconos muy antiguos, y del cual muchos Padres recomendaron este signo en los exorcismos por su eficacia contra todo tipo de molestia demonaca (3). Por eso satans odia este signo, y cuando nosotros lo hacemos o el sacerdote lo hace, los demonios huyen. Hacer la seal de la cruz en los momentos de tentacin y la confusin es de gran beneficio espiritual. Este tipo de signo de la cruz se hacia en la frente, y nada mas con el pulgar. Aun vemos esta modo de santiguar cuando en la lectura del Evangelio el sacerdote signado los Evangelios con el pulgar, antes de leer. Luego esta forma de signarse se extendi hacia la boca, y hacia el corazn con algunas variantes en la Iglesia griega y en la Latina, en sus significados, como en el modo acomodar los dedos, pero que en ultima instancia significan lo mismo, i.e., amar a Dios con todo el corazn, alma, mente y fuerza. (Cf. Mat 22,37). En la prctica ortodoxa en general, se utiliza la mano derecha. El pulgar, ndice y dedo medio son llevados a un punto. Entonces se colocan en la frente despus de esto se mueve hacia el plexo solar, hacia el hombro derecho y horizontalmente a travs de a la izquierda. El pulgar, el dedo ndice y el dedo medio son unidos para simbolizar la Santsima Trinidad, mientras que el dedo anular y el meique se contraen en la palma de la mano para representar las dos naturalezas de Cristo. (4) En la costumbre de la Iglesia Latina utilizamos los tres dedos empleamos la mano derecha, colocando los dedos ndice doblado detrs del pulgar, para formar una cruz, la cual representa las dos naturalezas de Cristo, y los tres dedos verticales representan a la Santsima Trinidad. En la cultura latinoamericana acostumbramos besar la cruz que formamos con el pulgar y el ndice al decir Amen como signo de veneracin a la Cruz de Cristo y a la Trinidad. Sin embargo algunos telogos siguieren que debe ponerse la palma de la mano activa en el pecho, como lo hacen muchos sacerdotes en la Misa. La mano extendida con los cinto dedos representan las cinco llagas de Cristo.

Que significa? 1. Es un sacramental: Se llaman sacramentales los signos sagrados instituidos por la Iglesia (no inventado por ella) cuyo fin es preparar a los hombres para recibir el fruto de los sacramentos y santificar las diversas circunstancias de la vida. (5) 2. Es un signo de nuestra redencin, y un emblema del amor de Dios hacia los hombres. (Un signo es algo que nos revela sensorialmente una realidad ulterior). 3. Es un smbolo de pertenencia a Dios por el bautismo. (Un signo significa algo, y un smbolo simboliza algo. Los signos pueden ser comprendidos por los seres humanos y, algunos, por los animales; los smbolos no. Los signos sealan; son especficos de un cometido o una circunstancia. Los smbolos tienen un significado ms amplio y menos concreto como el smbolo de los apstoles ,El credo). 4. Es una arma contra la tentacin, y acechanzas del demonio. 5. Al hacer el signo de la cruz estamos profesando nuestra fe al crucificado, (como cuando nos signamos al pasar un templo catlico). El cristiano comienza su jornada, sus oraciones y sus acciones con la seal de la cruz, "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Amn". El bautizado consagra la jornada a la gloria de Dios e invoca la gracia del Seor que le permite actuar en el Espritu como hijo del Padre. La seal de la cruz nos fortalece en las tentaciones y en las dificultades. (6) Que no es. -No es algo mgico, pese a que es un signo poderoso para ser usado en modo supersticioso. -No es para usarse en publico, sino en nuestra relacin personal con Dios, independientemente de que nos identifique como cristianos catlicos. -No es para hacerse a la carrera, o en garabato. Santiguar, signar o persignar, cul es la diferencia? Del catecismo escrito por el P. Gaspar Astete: P.: Qu cosa es signar? R: Hacer tres cruces con el dedo pulgar de la mano derecha, la primera en la frente; la segunda, en la boca; la tercera, en los pechos, hablando con Dios nuestro Seor. P.: Mostrad cmo. R.: Por la seal de la santa Cruz + de nuestros enemigos + lbranos Seor Dios nuestro + P.: Por qu os signis en la frente? R: Porque nos libre Dios de los malos pensamientos. P.: Por qu en la boca? R: Porque nos libre Dios de las males palabras. P.: Por qu en el pecho? R: Porque nos libre Dios de las malas obras y deseos.

P.: Qu cosa es santiguar? R: Es hacer una cruz con los dos dedos de la mano derecha desde la frente hasta el pecho y desde el hombro izquierdo hasta el derecho invocando a la Santsima Trinidad. (O cuando el sacerdote da la bendicin final) P.: Mostrad cmo. R: En el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Amen. (7) En Latn: "In nomine Patris" ("En el nombre del Padre") "et Filii" ("y del Hijo") "et Spiritus Sancti" ("y del Espritu Santo"). Persignarse: Significa hacer una combinacin de ambas seales anteriores, es decir de signarse y santiguarse, (como cuando se va a proclamar el Evangelio). Por la seal de la Santa Cruz, de nuestros enemigos, lbranos Seor Dios nuestro. En el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. Amn. Es como si dijramos: "atencin, en este momento nos va a hablar Cristo Jess, nuestro Seor, al que pertenecemos desde el Bautismo. Cuando trazamos la cruz por nuestro cuerpo, hacemos la invocacin a nuestro Dios, al Padre, Su Hijo y el Espritu Santo, es un signo de nuestra de la fe y de la Iglesia; es por tanto un "mini-credo", que afirma nuestra creencia en el Dios uno y trino, y una oracin por la que uno Lo invoca. Con las debidas disposiciones, una indulgencia parcial se obtiene. Este es un gesto sencillo pero lleno de significado y muy poderoso, es un signo de pertenencia. Cuando entramos en los templos catlicos, para ira a Misa o para orar, generalmente hay pequeos contenedores con agua bendita, con la cual nos signamos, estos representa nuestra pila bautismal. Al signarnos con esta agua bendita estamos recordando que somos Cristianos, que Cristo es el origen de mi existencia natural y espiritual, y renovamos nuestras promesas bautismales, rechazando al diablo y a sus tentaciones. El primero que hizo la "seal de la Cruz" fue el mismo. Cristo, que "extendi sus brazos en la cruz". Cuando debemos hacer la seal de la cruz, o santiguarnos? Pues como lo ensaaron los primeros cristianos, y los catecismo, es decir, en todo lugar cuando sea necesario hacerlo. * Al iniciar el da. * Al iniciar nuestras oraciones. * Nos santiguamos en los momentos que necesitamos de fortaleza, invocando a la santsima Trinidad. * Nos santiguamos para la concientizacin de nuestra pertenencia a la santsima Trinidad. * Nos santiguamos al pasar un templo catlico en seal de respeto al la presencia Eucarstica de Cristo y en el Altar.

* Nos santiguamos cuando recibimos la bendicin de un sacerdote para manifestar nuestra humildad a la accin del Espritu Santo, y lo mas adecuado es inclinar la cabeza. Como se debe hacer la seal de la Cruz? Se debe hacer con todo respeto, reconociendo nuestra finitud ante la majestad divina, no se debe de hacer de un modo mecnico, sin sentido, o apresurado. Tampoco se debe hacer este gesto sin la invocacin a la Santsima Trinidad, de lo contrario seria un gesto sin sentido, por tato debe ser hecho este signo de una forma consiente y respetuosa. Haces la Seal de la Cruz? Hazla bien. Nada de un gesto desfigurado, apresurado, sin ningn sentido. No. Haz una Seal de la Cruz de verdad, lenta, amplia, de la frente al pecho, de un hombro al otro? Sientes cmo te envuelve ese gesto? Concntrate. Rene en esa Seal, todos tus pensamientos y tu corazn. Sentirs entonces, cmo te cautiva, te salva, te santifica. Por qu? Es la seal del Todo, de la Redencin. En la Cruz, Jess salva a la humanidad entera. Por ella, santifica a todos los hombres hasta lo ms profundo de su ser. De esa manera hacemos la Seal de la Cruz: Antes de la oracin, para que, acallando los ruidos nos prepare y nos embargue por entero: corazn, imaginacin, voluntad. Despus de la oracin para que permanezcan en nosotros las gracias recibidas. En la tentacin, para que nos fortalezca. En el peligro, para que nos proteja. Para bendecir, para que, la plenitud de la vida divina penetre nuestra alma, la fecunde y consagre todas sus potencias. Piensa en esto cuando haces la Seal de la Cruz. De todos los smbolos, este es el ms santo. Hazla bien, lenta, amplia, con atencin. As envolver todo tu ser, interior y exterior, pensamientos y voluntad, corazn y sentidos, todo. Lo fortalecer, lo santiguar, lo santificar, con la fuerza de Cristo, en el nombre de Dios, en tres Personas. Romano Guardini ______________________________________________