Está en la página 1de 209

John Katzenbach

Ttulo original: The Shadow Man Traduccin: Cristina Martn, Laura Paredes y Raquel Sola 1.a edicin: noviem re !""# 1.a reim$resin: noviem re !""# !.a reim$resin: noviem re !""# % 1&&' y (o)n *at+en ac) % ,diciones -, S. .., !""# -ailen, /0 1 "/""& -arcelona 2,s$a3a4 Printed in S$ain 5S-6: &#/1/017771878/10 9e$sito legal: -. 0&.'!/1!""# 5m$reso $or . : M ;R<=5C, S.L.

NDICE
1 >na muerte interrum$ida ! Sue3o 8 ,l conta le de los muertos 0 ,s$eran+a ' Ca+adores y ca+ados 7 ?raciones $ara los muertos # >rgencia / La mu@er que minti & ,l Ael$ing Aand 1" Cmo Buncionan las cosas 11 >n )om re $reciso 1! ,n un mundo $erBecto 18 >n tercero 10 La A omitida 1' ,l )om re desa$arecido 17 ,l gallina de la sala 1# .lgo a@eno al mundo que Cl conoca 1/ Las cartas que te )an tocado 1& La advertencia del queru n !" ,l )om re li erado !1 ?dio !! La llamada es$erada !8 ,l )om re que una ve+ ense3 a matar !0 ,l )istoriador !' ,l tatua@e !7 La tetera !# La ma3ana

La Aistoria es una $esadilla de la que intento des$ertarD Edi@o Ste$)en. (.M,S (?FC,, Ulises 6inguna novela se concluye sin reci ir alguna ayuda. .lgunas veces esta ayuda es tCcnica, como la de los lectores que revisan los $rimeros orradores o el manuscrito y se3alan los errores cometidos. ?tras veces es menos tangi le $ero igualmente im$ortante 2los ni3os que te de@an tranquilo cuando $reBeriran que salieras con ellos a lan+ar unas canastas4. Para com$letar este li ro )e contado con la inestima le ayuda de mis amigos (acG Rosent)al, 9avid *a$lan y (anet RiBGin, Aarley y S)erry Tro$in, cuyos comentarios )an contri uido a me@orar la versin Binal. Aay muc)os li ros eHtraordinarios que tratan so re el Aolocausto, cada uno de ellos mIs desgarrador, mIs conmovedor, mIs Brustrante, mIs sor$rendente, si ca e, que el anterior. 6o $retendo )acer una lista con todos los que )e eHaminado, $ero )ay uno que merece la $ena mencionar. Cuando em$ecC a cultivar las semillas de las ideas que Binalmente se convirtieron en esta novela, el diBunto AoJard Simon de la >niversidad de AardJare me dio su e@em$lar de una o ra realista eHtraordinaria: The Last Jewis In Berlin, de Leonard ;ross. Las $ersonas que estCn interesadas en conocer lo que es la verdadera inventiva y valenta )aran ien en leerlo. Como siem$re, mi mayor deuda es $ara con mi Bamilia, $or lo que este li ro estI dedicado a ellos: (ustine, 6icG y Maddy.

1. Una muerte interrumpida


. $rimera )ora del atardecer de lo que $rometa ser una noc)e soBocantemente calurosa de $leno verano en Miami -eac), Simon Kinter, un anciano cuya $roBesin durante a3os )a a estado relacionada con la muerte, decidi que ya era )ora de aca ar con su vida. Por un instante no le agrad ser la causa del sucio tra a@o que i a a de@ar a los demIsL aun as, se dirigi sin $risa )acia el armario de su )a itacin y sac un revlver detective special cali re 8/ de ca3n recortado, lleno de rasgu3os y ro+aduras, de una $istolera de $iel marrn, a@ada y manc)ada de sudor. . ri con un c)asquido el tam or y sac cinco de las seis alas, que a continuacin meti en un olsillo. ,sta a convencido de que, con este acto, des$e@ara todas las dudas que cualquiera $udiera $lantearse res$ecto a cuIles )a an sido sus intenciones. Con la $istola en la mano, em$e+ a uscar $a$el y olgraBo $ara escri ir una nota de suicidio. ,sto le llev varios Brustrantes minutos, $uesto que tuvo que a$artar sI anas, estru@ar $a3uelos y revolver cor atas y gemelos en un ca@n de la cmoda. =inalmente, encontr una Mnica )o@a $autada que queda a en un cuaderno de notas y un olgraBo arato. NMuy ien Ese di@oE, sea lo que sea lo que tengas que decir, tendrI que ser reve.O 5ntent $ensar si necesita a algo mIs y, mientras lo )aca, se detuvo ante el es$e@o $ara eHaminar su as$ecto. 6o esta a mal. La camisa a cuadros que vesta esta a lim$ia, como el $antaln caqui, los calcetines y la ro$a interior. Consider si de a aBeitarse y se Brot la me@illa con el reverso de la mano que sostena el arma, sintiendo a contra$elo la ar a inci$iente, aunque al Binal decidi que no era necesario. 6ecesita a un corte de $elo, $ero se encogi de )om ros mientras se mesa a su mata de ca ello lanca. N6o tengo tiem$oO, se di@o. 9e $ronto, record que cuando era @oven le )a an comentado que el $elo de la gente continMa creciendo aun des$uCs de muerto. ,l $elo y las u3as. ,ra aquel ti$o de inBormacin que se transmita entre cuc)ic)eos de un ni3o a otro con a soluta autoridad y que, invaria lemente, conduca a )istorias de Bantasmas contadas en )a itaciones a oscuras entre murmullos. NParte del $ro lema de crecer y )acerse mayor es que los mitos de la inBancia desa$arecenO, $ens Simon Kinter. Se a$art del es$e@o y ec) un rI$ido vista+o al dormitorio: la cama esta a )ec)a y no )a a ro$a sucia amontonada en los rinconesL sus lecturas nocturnas, novelas aratas de crmenes y relatos de aventuras, esta an a$iladas @unto a la mesilla de noc)eL aunque no esta a eHactamente lim$io, al menos esta a $resenta le, lo mismo que se $oda decir, mIs o menos, de su $ro$io as$ecto.

Ciertamente, no )a a mIs desorden del que sera normal en un soltern o, en realidad, un ni3o, o servacin que momentIneamente le interes y le conBiri un a ru$to sentido de $lenitud. .som la ca e+a en el a3o, vio un Brasco de somnBeros y $or un reve instante consider utili+arlos en lugar de su vie@a arma reglamentaria, $ero decidi que sera una Borma co arde de )acerlo. Se di@o: N9e es ser suBicientemente valiente $ara mirar sin temor el ca3n de tu arma y no sim$lemente tragar un $u3ado de $ldoras y a andonarte suavemente al sue3o eterno.O Se dirigi a la cocina. Pio los $latos sucios del da en el Bregadero. Mientras los mira a, una gran cucarac)a roncnea que se arrastra a $or el orde de un $lato se detuvo, como a la es$era de ver lo que )ara Simon Kinter. E-ic)os asquerosos. ,res una cucarac)a con $retensiones Ele es$et. .l+ la $istola y a$unt a la cucarac)aE. Q-angR >n dis$aro. SSa as, ic)o, que siem$re o tuve la categora de tirador eH$ertoT ,so le )i+o sus$irar )ondo mientras coloca a el arma y el $a$el so re la encimera de linleo lanco. Perti un $oco de lavava@illas y em$e+ a lavar los $latos. E,s$eremos que la lim$ie+a me acerque a la santidad Edi@o. ,ra astante ridculo que uno de sus Mltimos actos en este mundo Buese lavar los $latos, $ero no quera cargar con esa tarea a nadie. ,sta Borma de o rar Borma a $arte de su naturale+a. 6unca de@a a cosas $or )acer $ara cargIrselas a los demIs. La cucarac)a, ca$tando una va)arada de @a n, reconoci que esta a en $eligro y )uy a toda $risa $or la encimera mientras el anciano intenta a con desgana a$lastarla con la es$on@a. EMuy ien. Puedes correr cuanto quieras $ero no $uedes esconderte. Se agac) a@o el Bregadero y encontr un ote de insecticida, que agit antes de rociar la +ona $or donde la cucarac)a )a a desa$arecido. ESos$ec)o que $ronto nos reuniremos, ic)o. Record que los antiguos viGingos solan matar a un $erro y lo coloca an a los $ies del )om re que i a a ser enterradoL $ensa an que as el guerrero tendra un com$a3ero en el camino al Pal)alla, y quC me@or camarada que un $erro Biel, que seguramente ignorara el )ec)o de que su vida )a a sido segada $or una costum re Ir ara. N.s $ues E$ensE, si yo tuviera $erro, tendra que matarlo $rimero, $ero no lo tengo y tam$oco lo )ara si lo tuviera, $or lo que mi com$a3ero de via@e serI una cucarac)a.O Ri $ara sus adentros, $reguntIndose de quC )a laran Cl y la cucarac)a, y sos$ec) que, en cierta eHtra3a manera, sus vidas no )a an sido tan distintas, am os dedicados a )usmear en los restos que de@a a la vida cotidiana. 9e@ el Bregadero com$letamente lim$io )aciendo una Mltima Bloritura, coloc la es$on@a en un rincn y recogi la $istola y el $a$el. Regres al modesto saln del $eque3o a$artamento. Se sent en un rado soBI y de$osit el revlver en una mesilla auHiliar delante de Cl. Luego cogi el $a$el y el olgraBo y, tras $ensar un momento, escri i: A quien pueda interesar: Esto me lo he hecho o! So vie"o esto cansado! #ace a$os que no ha%o nada &til! 'o creo que el mundo me eche demasiado de menos! N-ien Ese di@oE, eso es cierto, $ero el mundo $arece que se las a$a3a astante ien sin im$ortarle quiCn muereL $or lo tanto, en realidad no )as dic)o nada.O Se dio unos gol$ecitos en los dientes con la $unta del olgraBo. N9i lo que en realidad quieres decirO, se insisti, como si Buese un maestro de colegio Brustrado con las redacciones de sus estudiantes. ,ntonces gara ate rI$idamente: Me siento como un hu(sped que se ha quedado m)s de la cuenta! N,so estI me@or E$ens y sonriE. .)ora los negocios.O Ten%o al%o m)s de *!+++ d,lares en una cuenta de ahorros en el -anco .irst .ederal, parte de los cuales de-er/an usarse para 0re/r estos vie"os huesos! Si al%uien 0uese tan ama-le de reco%er mis ceni1as lan1arlas a las a%uas del 2overnment 3ut cuando la marea las e4pulse por el canal, se lo a%radecer/a mucho!

Ai+o una $ausa y $ens: N,stara ien si lo )icieran cuando los grandes ancos de tar$ones que viven en el canal em$ie+an a saltar $or la su$erBicie, reso$lando, tragando aire y alcan+ando velocidad mientras se $re$aran $ara alimentarse de esugos y ca allas $eque3as. Son animales ellos, con enormes escamas $lateadas como una armadura so re sus Blancos que las )acen $arecer ca alleros medievales errantes del mar, con unas colas grandes, $oderosas como guada3as, que las im$ulsan $or el agua. Pertenecen a una antigua tri u que )a $ermanecido intacta, inalterada $or ningMn cam io evolutivo durante siglos, y algunos de ellos $ro a lemente son tan ancianos como yo.O Se $regunt si un tar$n alguna ve+ se cansa de nadar y, en caso aBirmativo, entonces quC )ace. NTal ve+ sim$lemente nada mIs des$acio y no )uye tan rI$ido cuando un gran $e+ martillo acec)a el anco. 6o estara del todo mal regresar como un tar$n.O Continu escri iendo: El dinero so-rante de-er) entre%arse al 0ondo de viudas del 5epartamento de 6olic/a de Miami Beach o comoquiera que se llame actualmente! 'o ten%o parientes a quien llamar! Ten/a un hermano, pero muri, no s( nada de sus hi"os desde hace a$os! #e dis0rutado de la vida he lo%rado hacer al%unas cosas -uenas! Si al%uien est) interesado, en el dormitorio ha un )l-um con al%unos recortes de prensa so-re mis anti%uos casos! 9ecidi $ermitirse un $eque3o $unto de engreimiento y una discul$a: #u-o un tiempo en que 0ui de los me"ores! Siento causar tantas molestias! Ai+o una $ausa, eHamin la nota y luego la Birm con una Bloritura: NSimon Kinter. 9etective retirado.O Res$ir )ondo y al+ la mano delante de sus o@os. ,sta a Birme. Mir de reo@o la nota manuscrita. N6i un tem lor en la letra tam$oco E$ensE. Muy ien. Te )as enBrentado a cosas muc)o $eores. 6o )ay ra+n $ara es$erar mIs.O Su@et el arma y coloc el dedo en el gatillo. Poda sentir todas y cada una de las acciones que reali+a a, como si de $ronto cada movimiento co rara un signiBicado es$ecial $or s mismo. La $resin del dedo alrededor del gatillo tensa a el tendn del reverso de la mano. Senta el mMsculo del ra+o tra a@ando mientras al+a a el revlver, reBor+ando su mu3eca $ara que $udiera sostener el arma inmvil. Su cora+n se aceler y su mente se llen de recuerdos. ?rden a sus o@os que se cerrasen, intentando eliminar cualquier duda residual. EMuy ien Edi@oE. Muy ien. Fa es )ora. Simon Kinter introdu@o el ca3n en su oca, contra el $aladar, y se $regunt si sentira el dis$aro que le matara. F durante aquel reve instante de duda, aquella Mnica y momentInea demora, el silencio a su alrededor Bue ruscamente alterado $or una Buerte e insistente llamada a la $uerta de su a$artamento. ,l sonido estall a travCs de su determinacin suicida, so resaltIndole. .l mismo tiem$o, Bue consciente de docenas de $eque3as sensaciones, como si el mundo )u iese requerido ruscamente su $resencia. La $resin so re el gatillo $areca lastimarle el dedoL all donde )a a es$erado una rI$ida morta@a de a rasadora inconsciencia, a)ora nota a el sa or de la dure+a metIlica del revlver y se atragant con el intenso olor aceitoso de los lquidos con que lim$ia a el arma. Su lengua se desli+ $or el suave acero )elado del seguro del gatillo y oy el va)o de su aliento. . lo le@os, el motor diesel de un auto Ms $as +um ando. Se $regunt si sera el .18" que se diriga a ?cean 9rive o el .10! de camino a Collins .venue. >na mosca atra$ada aletea a BrenCticamente en la ventana y record que )a a una $ersiana que tena un listn suelto. . ri los o@os y a@ la $istola. Llamaron de nuevo a la $uerta, esta ve+ con mIs insistencia. ,l a$remio de aquel ruido aca con su determinacin. 9e@ el revlver en la mesilla auHiliar, encima de su nota de suicidio, y se levant del soBI. ,scuc) una vo+: EPor Bavor, se3or Kinter...

,ra una vo+ aguda y asustada, y le $areci Bamiliar. NFa )a anoc)ecido Ese di@oE. 6adie )a llamado a mi $uerta des$uCs de la $uesta de sol en veinte a3os.O MoviCndose rI$idamente y olvidando $or un momento la lentitud que la edad im$ona a sus eHtremidades, corri )acia el sonido. EQFa voy, ya voyR Egrit, y lleg a la $uerta sin sa er eHactamente con quC se encontrara, $ero tuvo la vaga es$eran+a de que Buese algo de im$ortancia $ara su vida. ,l miedo ilumina a como un )alo de lu+ a la anciana que )a a delante de la $uerta. Su rostro esta a rgido, $Ilido, tenso como un nudo, y mir a Simon Kinter con tal deses$eracin que Cste retrocedi como si le )u iese gol$eado una re$entina y Buerte rIBaga de viento. Le cost un momento reconocer a su vecina de al menos die+ a3os. ESe3ora Millstein, SquC sucedeT La mu@er alarg la mano y su@et a Simon $or el ra+o sacudiendo la ca e+a, como dando a entender que no $oda )a lar sin sentirse aterrada. ESSe encuentra usted ienT ESe3or Kinter Edi@o la anciana lentamente, las $ala ras rec)inando entre sus la ios a$retadosE. Q;racias a 9ios que estI en casaR ,stoy sola y no sC quC )acer... EPase, $ase, $or Bavor. Pero SquC ocurreT So$)ie Millstein entr tem lorosa. Sus u3as se )incaron en el ra+o de Simon Kinter, su $resa, como la de un escalador a $unto de caerse $or un $roBundo $reci$icio. E6o $uedo creerlo, se3or Kinter... Eem$e+ vacilante, $ero de $ronto sus $ala ras co raron velocidad y )a l en un torrente de ansiedadE: Pienso que ninguno de nosotros lo crea de verdad. Pareca algo tan le@ano... Tan im$osi le... SCmo es $osi le que Cl estC aquT S.quT 6o, sim$lemente $areca una locura, ninguno de nosotros lo crea. 6i el ra ino ni el se3or Silver ni =rieda *roner. Pero estI amos equivocados, se3or Kinter. Ul estI aqu. Fo lo )e visto )oy. ,sta noc)e. (usto delante de la tienda de )elados del Lincoln Road Mall. Sal y all esta a Cl. Ul sim$lemente me mir y, crCame, le reconoc al instante. Sus o@os son como cuc)illas, se3or Kinter. 6o sC quC )acer. Leo s lo )a ra sa ido, )a ra dic)o: NSo$)ie, tenemos que llamar a alguienO, y entonces )a ra encontrado el nMmero enseguida, lo tendra a mano. Pero Leo se )a ido y yo estoy sola y Cl estI aqu. Mir deses$erada a su vecino. EUl tam iCn me matarI a m Ea3adi entrecortadamente. Simon la acom$a3 )asta la salita del $eque3o a$artamento e )i+o que se sentase en el vencido soBI. E6adie va a matar a nadie, se3ora Millstein. .)ora le servirC una e ida Bra y luego me eH$licarI $or quC estI tan asustada. La mu@er le mir como una $osesa: EQTengo que avisar a los demIsR E,stI ien, estI ien. La ayudarC, $ero $or Bavor, e a algo y luego cuCnteme quC sucede. . ri la oca $ara res$onder, $ero $areci quedarse sin )a la y no sali ningMn sonido. Se $uso la mano en la Brente, como si se tomase la tem$eratura, y $or Bin di@o: ES, s, gracias, tC )elado, si tiene. Aace tanto calor... .lgunas veces en verano $arece que el aire vaya a arder. Simon a$art la nota de suicidio y el arma de la mesilla auHiliar que )a a delante de la anciana y corri a la cocina. Cogi un vaso y lo llen de agua, cu itos y una me+cla de tC instantIneo. 9e@ la nota en la encimera, $ero antes de llevar el vaso se detuvo y carg de nuevo el revlver con las cinco alas que lleva a en el olsillo. .l+ la vista y vio a la anciana mirando al Brente con la mirada $erdida, como si contem$lase algMn recuerdo. Sinti una eHtra3a eHcitacin, unida a un sentido de urgencia. ,l miedo de So$)ie Millstein $areca algo Bsico, es$eso y asBiHiante, llena a la )a itacin como si Buera )umo. Res$ir )ondo y se a$resur a ir @unto a ella. E-e a esto Edi@o en el mismo tono que usara con un ni3o enBermoE. F des$uCs tmese su tiem$o y eH$lqueme quC )a sucedido. So$)ie Millstein asinti, su@et el vaso con am as manos y e i un uen sor o del es$umoso lquido marrn. Luego se a$ret el vaso contra la Brente. Simon Kinter vio que los o@os se le )umedecan. EMe matarI y yo no quiero morir Edi@o de nuevo. ESe3ora Millstein, $or Bavor, SquiCnT

La anciana se estremeci y susurr en alemIn: E5er Schattenmann! ESVuiCnT S,s el nom re de alguienT ,lla le mir con deses$eracin. E6adie sa e su nom re, se3or Kinter. .l menos nadie que estC con vida. EPero quiCn... E,ra un Bantasma. E6o com$rendo... E>n demonio. ESVuiCnT E,ra malvado, se3or Kinter, lo mIs malvado que se $ueda imaginar. F a)ora estI aqu. 6o lo creamos, $ero estI amos equivocados. ,l se3or Stein nos $revino, $ero no le conocamos, as que Scmo $odamos creerleT ESe estremeci visi lementeE. Soy vie@a. Soy vie@a, $ero no quiero morir E susurr. Ul tom su mano. EPor Bavor, se3ora Millstein, tiene que eH$licarse. CuCnteme quiCn es esta $ersona de la que )a la y $or quC estI usted tan asustada. La anciana e i otro trago de tC )elado y de@ el vaso en la mesilla. .sinti lentamente, intentando recu$erar la com$ostura. Se llev de nuevo la mano a la Brente y se acarici las ce@as suavemente como si quisiera li rarse de unos recuerdos terri lesL luego se sec las lIgrimas. 5ns$ir $roBundamente y lo mir. Ul o serv cmo su mano a@a a )asta su garganta y $or un instante acaricia a con los dedos el collar que luca. La @oya era singular: una Bina cadena de oro con la inicial de su nom re. Pero lo que distingua a$arentemente aquel colgante de los del mismo ti$o que solan llevar las adolescentes era la $resencia de un $ar de $eque3os diamantes en cada eHtremo de la S de So$)ie. Simon sa a que su diBunto es$oso )a a ec)ado mano a los a)orros de su modesta $ensin y le )a a regalado el collar $or su cum$lea3os, antes de que su cora+n Ballase. 5gual que el anillo de oda que lleva a en su dedo, la anciana no se lo quita a nunca. E,s una )istoria muy diBcil de eH$licar, se3or Kinter. Sucedi )ace tanto tiem$o que a veces me $arece un sue3o. Pero no Bue un sue3o, se3or Kinter, sino una $esadilla. Aace cincuenta a3os. E.delante, se3ora Millstein. ,n 1&0!, se3or Kinter, mi Bamilia 2mamI, $a$I, mi )ermano Aansi y yo4 esta a aMn en -erln. ,scondidos... EProsiga. E,ra una vida tan terri le, se3or Kinter... 6unca )a a un momento, ni un segundo, ni siquiera el tiem$o entre dos latidos de cora+n, en que $udiCsemos sentirnos a salvo. La comida escasea a, siem$re tenamos Bro y cada ma3ana, al des$ertar, lo $rimero que $ensI amos era que tal ve+ )a a sido la Mltima noc)e que $asI amos @untos. . cada segundo que transcurra el riesgo $areca aumentar. >n vecino $odra sentir curiosidad. >n $olica $odra $edirte tu documentacin. SF si su as a un tranva y veas a alguien que te reconociese de antes de la guerra, antes de las estrellas amarillasT Tal ve+ diras alguna $ala ra, )aras algo, cualquier detalle. >n gesto, un tono de vo+, algo que te mostrase ligeramente nervioso, algo que $odra traicionarte. 6o )ay gente mIs sus$ica+ en el mundo que los alemanes, se3or Kinter. Fo de era sa erlo. ,n un tiem$o Bui una de ellos. ,ra lo Mnico que asta a, slo una mnima vacilacin, tal ve+ una mirada asustada, algo que indicase que esta as Buera de lugar. F entonces sera el Bin. ,n 1&08 lo su$imos, se3or Kinter. Me reBiero a que tal ve+ no lo sa amos todo $ero lo sa amos. La ca$tura signiBica a la muerte, as de sim$le. .lgunas veces $or la noc)e sola ec)arme en la cama, inca$a+ de dormir, re+ando $ara que algMn om ardero ritInico de@ase caer su carga directamente so re nosotros y as $odramos $artir todos @untos y aca ar con el miedo. Fo tem la a, re+ando $or morir, y mi )ermano Aansi vena y me coga la mano )asta que me dorma. Ul era Buerte y )I il. Cuando no tenamos nada que comer, encontra a $atatas. Cuando no sa amos adnde ir, usca a un nuevo $iso o un stano en alguna $arte donde no )acan $reguntas y as $odamos $asar una semana mIs, aMn @untos, aMn so reviviendo. ESVuC le sucedi a...T EMuri. Todos murieron. ESo$)ie Millstein res$ir )ondoE. Ul asesin a todos. 6os encontr y todos murieron. Ul em$e+ a Bormular otra $regunta, $ero ella al+ una tem lorosa mano.

E9e@e que termine, se3or Kinter, mientras aMn me queden Buer+as. Aa a muc)simas cosas a las que temer $ero lo $eor eran los ca+adores. ESCa+adoresT E(udos como nosotros, se3or Kinter. (udos que tra a@a an $ara la ;esta$o. Aa a un ediBicio en 5ranisc)e Strasse, uno de esos )orri les ediBicios de $iedra gris que tanto gustan a los alemanes. Lo llama an la ?Bicina de 5nvestigacin (uda. .ll era donde Cl tra a@a a, donde todos ellos tra a@a an. Su li ertad de$enda de que nos ca+asen. EF este )om re que cree )a er visto )oy... E.lgunos eran Bamosos, se3or Kinter. RolB 5saaGso)n era @oven y arrogante, y la )ermosa Stella *u ler, ru ia, ella y con as$ecto de doncella nrdica. ,ntreg a su $ro$io marido. Tam iCn )a a otros. Se quita an sus estrellas y se movan $or la ciudad, o servando como aves de $resa. E,l )om re de )oy... E5er Schattenmann! ,ra nuestra $rinci$al $esadilla. Se deca que $oda distinguirte entre una multitud, como si Buese ca$a+ de distinguir algMn rillo en tu $iel, alguna mirada en tus o@os. Tal ve+ era nuestra Borma de andar, o el olor que des$rendamos. 6o lo sa amos. Lo Mnico que sa amos era que si Cl te encontra a, la muerte llamara a tu $uerta. La gente deca que estara en la oscuridad cuando Bueran a $or ti y seguira all oculto cuando, entre las rumas matutinas, te )iciesen su ir al tren de .usc)Jit+. Pero tM no lo sa ras, $orque nadie )a a visto su rostro ni nadie sa a su nom re. Si veas su cara, se deca que te lleva an a los stanos de .leHander$lat+, donde siem$re era de noc)e, y nadie sala @amIs de esos stanos, se3or Kinter. F Cl estara all, viCndote morir, de manera que los Mltimos o@os que veras en este mundo seran los suyos. Ul era el $eor. ,l $eor con diBerencia, $orque se deca que disBruta a con lo que )aca y $orque era el me@or )aciCndolo... EF )oy... E,stI aqu, en Miami -eac). F esto no es $osi le, se3or Kinter. Tiene que ser im$osi le y aun as lo creo. ,stoy convencida de que )oy le )e visto. EPero... E=ueron slo unos segundos. Aa a una $uerta a ierta y nos esta an trasladando $or las oBicinas, $orque )a a que )acer $a$eleo. QPa$eleoR Los alemanes incluso )acan $a$eleo cuando i an a matarte. Cuando el oBicinista de la ;esta$o termin con nosotros, sell los documentos y nos llevaron a a@o, a las celdas, $ara es$erar el trans$orte, $ero $ude ec)ar un vista+o a un des$ac)o durante una milCsima de segundo, se3or Kinter, y Cl esta a all, entre dos oBiciales con aquellos )orri les uniBormes negros. Se esta an riendo de alguna roma y su$e que era Cl. Lleva a el som rero calado $ero al+ la vista, me vio, grit algo y entonces cerraron la $uerta de un $orta+o. Fo cre que seguramente i an a de@arme en el stano, $ero sin em argo me metieron en un tren aquel mismo da. Su$ongo que $ens que yo morira en el cam$o. Fo era muy menuda, tena diecisCis a3os $ero a$enas a ulta a mIs que una ni3a, y aun as los sor$rend a todos, se3or Kinter, $orque so reviv. La anciana )i+o una $ausa, tomando aliento de$risa. E6o quera morir. 6o entonces y tam$oco a)ora. 6o aMn. So$)ie Millstein era una mu@er minMscula, a$enas de metro cincuenta, incluso con las al+as que lleva a en sus +a$atos orto$Cdicos, y ligeramente regordeta. Se vea muy $eque3a al lado de Simon Kinter, que a $esar de su edad aMn meda mIs de metro noventa. Lleva a su lanco $elo recogido en un mo3o, que se a3ada a su estatura, $rovocando un eBecto que ro+a a el ridculo, es$ecialmente cuando sala de su a$artamento vestida con coloridos $antalones $irata de $oliCster y lusas Bloreadas, arrastrando su carrito de la com$ra camino de la tienda de comesti les. Simon Kinter la conoca de saludarse con la ca e+a y eludir las conversaciones demasiado $rolongadas que invaria lemente se centra an en alguna que@a so re la ciudad, el calor, los adolescentes y la mMsica a todo volumen, so re su )i@o que no la llama a con la suBiciente Brecuencia, so re )acerse vie@o, so re so revivir a su marido, todo lo cual Cl $reBera evitar. Pero si su actitud )acia la anciana )asta ese momento )a a sido la de una cortesa distante, el temor que a)ora inunda a sus o@os le arrastr a algo com$letamente distinto. 6o sa a quC creer, $orque el detective que )a a en su interior le incita a a dudarL nada era cierto )asta que Cl mismo lo conBirmase. F de momento lo Mnico que $oda conBirmar era el miedo que senta So$)ie Millstein. Cuando la mir, vio que un tem lor recorra su cuer$o, arrugIndolo aMn mIs si ca e. ,lla le dirigi una mirada interrogante. ECincuenta a3os. F slo le vi un momento. SPuedo )a erme equivocado, se3or KinterT

9ecidi no res$onder a esta $regunta, $orque segMn su eH$eriencia, la $ro a ilidad de que So$)ie Millstein estuviera en lo cierto era casi ineHistente. Pens: N,se )om re de a de ser @oven, de unos veintitantos, )ace cincuenta a3os. F a)ora de e de ser un anciano.O ,l $elo y la $iel tendran que )a erle cam iado, as como su rostro, con las me@illas cadas y Blo@as. Su Borma de andar sera distinta y tam iCn su vo+. 6o sera el mismo de medio siglo atrIs. ES,ste )om re le )a dic)o algo )oyT E6o. Slo me mir Bi@amente. 6uestros o@os se encontraron, era Mltima )ora de la tarde y el sol $areca rillar @usto detrIs de Cl, y se Bue, como si sencillamente )u iese desa$arecido entre el res$landor. F yo corr, se3or Kinter, corr. -ueno, no como corra antes, $ero sent lo mismo, y me alegrC muc)o al ver las luces encendidas en su a$artamento, $orque tena muc)simo miedo de estar sola en mi casa. ESUl le di@o algoT E6o. ESLa amena+ o )i+o algMn gestoT E6o. Slo me mir. Sus o@os eran como cuc)illas, ya se lo )e dic)o. ESF quC as$ecto tenaT E.lto, $ero no tanto como usted, se3or Kinter. F Bornido, Buerte. Los ra+os y )om ros de un )om re aMn @oven. Simon asinti con la ca e+a. Su esce$ticismo i a ganando terreno. ,l )ec)o de reconocer a un )om re que )as visto slo unos segundos al ca o de cincuenta a3os no entra a en lo que Cl sola denominar Nlos reinos de la $osi ilidad del detective de AomicidiosO, aun cuando estos reinos Buesen muy BleHi les. Lo que Cl sos$ec)a a era que la anciana, cuyo contacto con el mundo se )a a visto muy mermado desde su enviudamiento, )a a caminado a@o un sol de @usticia en un da muy caluroso, $erdida en recuerdos dolorosos, cuando alguien le llam la atencin en medio de uno de esos recuerdos y se )a a desorientado y asustado $orque era anciana y esta a sola. F $ens tam iCn: NS.caso yo soy tan diBerenteTO Pero en lugar de decir lo que realmente $ensa a, asever con Birme+a: ESe3ora Millstein, creo que se re$ondrI del mal trago. Lo que necesita es descansar un $oco. E9e o $revenir a los demIs Edi@o ella con sM ita ansiedadE. 9e o avisarles. ,l se3or Stein tena ra+n. ?), se3or Kinter, de eramos )a erle credo, $ero SquC $odamos )acerT Somos vie@os. 6o lo sa amos. S. quiCn $odamos llamarT S. quiCn contIrseloT ?@alI Leo estuviera aqu. ESVuC otrosT SF quiCn es el se3or SteinT EUl tam iCn le vio y a)ora estI muerto. Simon arrug el entrece@o. E6o com$rendo lo que me estI contando, se3ora Millstein, $or Bavor, eH$lquese me@or. Pero ella se limit a mirar el arma. ES,s su $istolaT S,stI cargadaT ES. E;racias a 9ios. STodos estos a3os de $olica )a tenido la misma armaT EPues s. E9e era tenerla cerca, se3or Kinter. Mi Leo quera conseguir un arma, $orque deca que a los negros... en realidad usa a otra $ala ra, no es que tuviera $re@uicios, $ero esta a asustado y eso )aca que usase aquella terri le $ala ra..., deca que a los negros les gustara ir a la $laya y ro ar a todos los vie@os @udos que viven $or all. F eso es lo que somos, sim$lemente vie@os @udos, y su$ongo que si yo Buese un criminal, tam iCn $ensara en eso. Pero yo no le de@C tener una $istola, $orque me da a miedo un arma en casa, Leo no era un )om re cuidadoso. ,ra un uen )om re, $ero era... cmo decirlo... descuidado, s. F no )a ra sido inteligente de@arle tener una $istola, $odra )a erse )ec)o da3o, as que le $ro)i que la com$rase. .)ora me gustara que lo )u iese )ec)o, $ara $oder $rotegerme. Fa no de o dudar mIs, se3or Kinter. Tengo que llamar a los demIs y contarles que Cl estI aqu y decidir quC vamos a )acer. ESe3ora Millstein, $or Bavor, cIlmese. SVuiCn es el se3or SteinT ETengo que llamar. E,nseguida )a rI tiem$o $ara ello. ,lla no res$ondi. ,sta a sentada rgidamente con la vista al Brente, mirando el vaco. Ul record un tiroteo en el cual se )a a involucrado, )aca algunos a3os, un ro o a un anco que )a a derivado en un violento Buego cru+ado. 6o Bue su dis$aro el que detuvo al ladrn, $ero )a a sido el

$rimero en alcan+arlo, y luego le arranc el arma que em$u3a a de un $unta$iC. ,ntonces a@ la vista y vio los o@os de aquel )om re a iertos de $ar en $ar mientras su vida se esca$a a a or otones $or un oriBicio en el $ec)o. ,ra un @oven de $oco mIs de veinte a3os, Simon no era muc)o mayor, y el c)ico se )a a quedado mirIndolo. ,n aquella mirada )a a im$lcita una cascada de $reguntas deses$eradas que termina an con la Mnica que im$orta a: NSPivirCTO F antes de que Simon $udiese res$onder, vio que los o@os del @oven se queda an en lanco y muri. .quel momento $reciso en que se $ierde la conciencia es lo que Simon crey estar viendo en el rostro de So$)ie Millstein y no $udo evitar que algo de su $Inico se le contagiara. EUl me matarI Edi@o ineH$resivamente, qui+I con un $unto de resignacinE. Tengo que avisar a los demIs. ESus $ala ras sonaron secas, como $iel tensada a $unto de rasgarse. ESe3ora Millstein, $or Bavor, nadie va a matarla. Fo no lo $ermitirC. ,lla $areca )a erse ensimismado com$letamente, como si Simon ya no estuviera all. .l ca o de un instante se estremeci, como si le )u iese im$actado Bsicamente algMn recuerdo. Se volvi lentamente )acia el vie@o detective y movi la ca e+a a$esadum rada. E,ra tan @oven y esta a tan asustada... Todos lo estI amos. =ueron tiem$os terri les, se3or Kinter. Todos nos ocultI amos y nadie $ensa a que $udiera so revivir mIs allI del minuto siguiente o $oco mIs. ,s es$antoso, se3or Kinter, eH$erimentar eso cuando eres @oven. 9es$uCs, allI donde te escondas la muerte $arece seguirte. Simon asinti con la ca e+a. 6ecesita a que ella siguiera )a lando, $orque tal ve+ as aca ara volviendo al $resente. EPor Bavor, continMe. EAace un a3o Aerman Stein, un )om re que viva en SurBside, se suicid Econtinu con tono monocordeE. .l menos eso di@o la $olica, $orque se )a a dis$arado con un arma... N5gual que yoO, $ens Simon. E9es$uCs de morir, des$uCs de que la $olica viniese y la Buneraria y sus $arientes terminaran la s)ivI, el duelo, y se llevasen a ca o todas esas cosas, lleg una carta al )ogar del ra ino Ru instein. SConoce usted al ra ino, se3or KinterT E6o. E,s vie@o, como yo. ,stI retirado. F reci i una carta de un )om re muerto, enviada $ocos das antes. ,ra del se3or Stein, al que yo no conoca, me reBiero a que Cl viva en SurBside, que estI a muc)as man+anas de aqu, se3or Kinter. SSetentaT S?c)entaT Como en otro mundo. ,ste )om re enva una carta al ra ino, al que a$enas conoce, $orque en una ocasin se enter de que el ra ino tam iCn $roceda de -erln, igual que Cl, y que asimismo era un su$erviviente de los cam$os, algo casi im$osi le. F este )om re al que no conoc, Stein, dice en su carta: NAe visto a 5er Schattenmann!7 F el ra ino conoce a este nom re, y $or tanto se $one en contacto conmigo y con unos $ocos mIs, con la se3ora *roner y el se3or Silver, que en otro tiem$o Buimos erlineses. Somos los Mnicos que $udo encontrar $orque a)ora todos nos estamos )aciendo demasiado vie@os, se3or Kinter, quedamos muy $ocos y Cramos ya tan $ocos los que so revivimos a aquellos das... 6os reuni y nos ley la carta, $ero SquiCn sa a quC )acerT 6o $odamos acudir a la $olica. 6adie i a a ayudarnos y, $or su$uesto, tam$oco sa amos quC creer. SVuiCn i a a $ensar que Cl esta a aqu, se3or KinterT 9e todos los lugares que )ay en el mundo, S$or quC i a a venir a CsteT F as )an $asado los mesesL a menudo voy a casa del ra ino y todos nos sentamos y )a lamos, $ero no son cosas que la gente quiera recordar muc)o, se3or Kinter. Aasta )oy, $orque igual que el $o re se3or Stein de SurBside, al que yo no conoca y que a)ora estI muerto, yo tam iCn le )e visto aqu, y a)ora Cl tam iCn me matarI. Las me@illas de la anciana esta an surcadas de lIgrimas y su vo+ era un susurro de temor. ES9nde estI LeoT Edi@oE. ?@alI Leo estuviese aqu. ES,se )om re, ese se3or Aerman Stein, se suicidT ES. 6o. ,s lo que di@o la $olica. Pero a)ora, esta noc)e, en este momento estoy $ensando algo diBerente. EF los demIs, el ra ino... ETengo que )a lar con ellos. E9e $ronto mir alrededor con ansiedad. EMi li reta. Mi agenda con todos mis nMmeros. ,stI en mi a$artamento. EFo la acom$a3arC. Todo irI ien. So$)ie Millstein asinti con la ca e+a y sor i lo que queda a de su tC )elado. ESPuedo )a erme equivocado, se3or KinterT >sted era $olica. ?curri )ace cincuenta a3os y tan slo le vi un momento antes de que cerrasen la $uerta de un $orta+o. ,n cincuenta a3os la gente

cam ia muc)o. SPuedo )a erme equivocadoT EMene la ca e+aE. Vuisiera estar equivocada, se3or Kinter. Re+o $or estar equivocada. Ul no su$o quC decir. Pens: NLo mIs $ro a le es que se )aya equivocado.O Pero la )istoria que le )a a contado era inquietante y no esta a seguro de quC $ensar acerca del suicidio de Aerman Stein. SPor quC un anciano se suicidara des$uCs de enviar una cartaT NTal ve+ sim$lemente era vie@o y se senta inMtil igual que yo. Tal ve+ esta a loco. ? enBermo. Vui+Is esta a cansado de la vida. Podra )a er un centenar de ra+ones cuando a uno lo su$era la triste+a y no se derrama ni una sola lIgrima.O Ul no sa a quC )a ra $odido ser, $ero de $ronto quiso averiguarlo. F eH$eriment una sensacin que da a $or desa$arecida, orrada $or la @u ilacin y el im$laca le $aso del tiem$o. .lgo )a a es$oleado lo mIs $roBundo de su alma, all donde las $ala ras y la mirada de $Inico de su vecina se )a an convertido en Bactores de una ecuacin. F se sinti o ligado, como un ordenador alimentado con inBormacin, a dar con la res$uesta. ESe3ora Millstein, si estI equivocada o no a)ora no es im$ortante. Lo que im$orta es que se )a asustado y necesita )a lar con sus amigos. 9es$uCs necesita dormir toda la noc)e y, $or la ma3ana, cuando todos estemos des$e@ados, llegaremos )asta el Bondo de todo esto. ESMe ayudarIT EPor su$uesto. Para eso estIn los vecinos. La anciana asinti agradecida y alarg el ra+o $ara coger la mu3eca de Simon. Ul a@ la vista y, $or $rimera ve+ en todos los a3os que )aca que la conoca, se Bi@ en el tatua@e orroso que )a a en su ante ra+o: N.11#0!.O ,l siete esta a escrito en estilo alemIn, ser$entino, con una marca cru+ada. Fa era noc)e cerrada. .m os cru+aron el $atio cu ierto $or la im$laca le oscuridad. ,l calor les envolva como si Buese la+os de seda. ,n el centro del $atio )a a una $eque3a estatua de un queru n semidesnudo tocando una trom$eta. ,n otro tiem$o, el queru n )a a adornado una $eque3a Buente, $ero )aca a3os que esta a seca. ,l com$le@o de a$artamentos era $eque3o, un $ar de ediBicios gemelos de dos $isos estucados en eis y al+ados uno Brente al otro. Construidos durante el -oom de Miami -eac) en los a3os veinte, tenan algunos toques de art dCco: una entrada arqueada, ventanas redondas y una curva casi sensual en la Bac)ada que les conBera cierta Beminidad, como el suave a ra+o de un antiguo amante. La edad y un sol im$laca le )a an tratado duramente a los a$artamentos: +onas de $intura desconc)ada, a$aratos de aire acondicionado que re$iquetea an en lugar de +um ar, $uertas que c)irria an y se atasca an, las @am as )inc)adas $or la )umedad tro$ical. ,n la entrada de la calle )a a un cartel orroso: NT)e Suns)ine .rms.O Simon siem$re )a a a$reciado la metIBora y se )a a sentido cmodo en la Bamiliar decre$itud de los ediBicios. So$)ie Millstein se detuvo delante de su $uerta. ESVuiere entrar $rimeroT E$regunt. Ul cogi la llave de su mano y la enca@ en la cerradura. ES6o de era sacar su armaT Simon neg con la ca e+a. ,lla )a a insistido en que llevase el arma consigo y lo )a a )ec)o, $ero sera una locura landirlaL tena suBiciente eH$eriencia $ara sa er que el miedo de la anciana tam iCn le )a a $uesto nervioso y susce$ti le. Si em$u3a a el revlver era $ro a le que dis$arase al se3or o la se3ora *ados) o al vie@o Aarry =inGel, sus vecinos del $iso de arri a. . ri la $uerta y entr en el a$artamento. E,l interru$tor estI en la $ared Edi@o ella, aunque Cl ya lo sa a $orque aquel a$artamento era un es$e@o del suyo. .larg la mano y encendi las luces. EQ(oderR E,Hclam, sor$rendido $or una Borma gris y lanca que se escurri entre sus $iernasE. QVuC demonios...R EQ?), Boots, mira que eres maloR Simon se dio la vuelta y vio a su vecina re$rendiendo a un gato grande y gordo, que a su ve+ se Brota a contra las $iernas de la anciana. ESiento que le )aya asustado, se3or Kinter. E.l+ al gato en ra+os. ,l animal o serv a Simon con irritante com$lacencia Belina. E6o im$orta Edi@o, sintiendo que el cora+n se le sala del $ec)o.

So$)ie Millstein se qued en la entrada, acariciando al minino mientras Simon ins$ecciona a el a$artamento. Sin duda all no )a a nadie, a eHce$cin de un $eriquito en una @aula colocada en un rincn de la salita. ,l $I@aro de@ esca$ar un c)irriante gra+nido cuando Cl $as $or su lado. EQTodo en orden, se3ora MillsteinR Eanunci. ESAa mirado en el armarioT SF de a@o de la camaT Simon sus$ir y di@o: E.)ora lo )ago. Se dirigi al $eque3o dormitorio y o serv. Sinti una eHtra3a incomodidad al estar en la )a itacin que So$)ie Millstein )a a com$artido con su es$oso. Pio que era una mu@er ordenadaL un camisn y una ata de color marBil yacan ien do lados a los $ies de la cama, y la su$erBicie de la cmoda esta a lim$ia. Pio un retrato de Leo Millstein en un marco negro y otra BotograBa en que a$areca el )i@o de la se3ora Millstein y su Bamilia. ,ra una BotograBa de estudio, todos vestan tra@e y cor ata, las me@ores $rendas de domingo. Re$ar en un $eque3o @oyero so re la cmoda, una ca@ita elegante de latn la rado al que algMn artesano )a a dedicado su tiem$o. S.lguna reliquia BamiliarT Seguramente. . ri la $uerta del armario y vio que So$)ie Millstein )a a conservado los adustos tra@es de Leo, marrn oscuro y a+ul marino, uno @unto al otro, colgados en medio de lo que $areca un muestrario de vestidos estam$ados y Bloreados. ,n un eHtremo )a a un sedoso a rigo de visn marrnL Simon $ens que no era el ti$o de $renda que uno llevara en Miami -eac), $ero que $ro a lemente vala su $eso en recuerdos. Los +a$atos de la anciana esta an cuidadosamente colocados en el suelo, ien alineados @unto a los de su diBunto es$oso. Se a$art del armario, mir de nuevo el retrato de Leo Millstein y se discul$ $or lo a@o: EPerdona, Leo. Ausmear no es mi intencin, $ero tu mu@er me lo $idi... =leHion una rodilla artrtica que inmediatamente se que@, y com$ro que nadie acec)a a a@o la cama. Se Bi@ tam iCn en que no )a a ni una mota de $olvo ni revistas vie@as metidas all de a@o, como )a ra encontrado en su $ro$io a$artamento. Con toda $ro a ilidad, So$)ie Millstein reaccionara ante una mota de $olvo o una manc)a de suciedad con el mismo rigor que un general $asando revista a un soldado desali3ado. ETodo en orden, se3ora Millstein... Ere$iti en vo+ alta, y se dirigi a la cocina. ,n el lado o$uesto del Bregadero )a a una $uerta corredera de cristal que conduca a un $eque3o $atio trasero enlosado. ,l $atio meda unos die+ metros )asta el calle@n trasero, donde se coloca an los cu os de la asura. Pro la $uerta $ara asegurarse de que esta a cerrada y luego regres a la salita. So$)ie Millstein segua con el gato en ra+os. ,l color )a a vuelto a sus me@illas. ESe3or Kinter, no sa e cuInto se lo agrade+co. E6o es nada, se3ora Millstein. E9e era llamar a los demIs a)ora. ES, sera lo mIs adecuado. La anciana atraves la salita, donde, entre los Bamiliares o @etos que la decora an Elas BotograBas con el gato, los co@ines recargados del soBI, los mue les y otras cosasE, $ro a lemente la sensacin de amena+a que la )a a asaltado remitira rI$idamente. ESiem$re guardo mis nMmeros de telCBono aqu Edi@o mientras se de@a a caer en una gran y mullida utaca. Aa a un telCBono amarillo en una mesilla auHiliar @unto a la utaca. . ri su Mnico ca@n y sac una agenda de direcciones arata Borrada de $lIstico ro@o. 9e $ronto Cl se sinti como un intruso. ESVuiere que me vaya mientras )ace las llamadasT E$regunt. ,lla neg con la ca e+a mientras marca a el $rimer nMmero. Ai+o una $ausa, luego una mueca. ESalta el contestadorEmurmur, y un segundo des$uCs di@o en vo+ altaE: SRa inoT Soy So$)ie. Por Bavor, llImeme en cuanto $ueda. Las $ala ras $arecieron devolverle algo de ansiedad. Res$ira a agitadamente cuando colg el auricular. Mir a Simon, que segua all de $ie, tor$emente. ES9nde $uede estarT Fa es de noc)e y de era estar en casa. ETal ve+ )a ido a comer algo. ES. 9e e de ser eso. E? a ver una $elcula. EFa. ? a una reunin en la sinagoga. .lgunas veces aMn va all $ara recaudar Bondos.

ESeguramente. La inocencia de estas eH$licaciones no $areci aliviar su ansiedad. ESPa usted a llamar a los demIsT E$regunt Simon. ETengo que es$erar. ,s martes, y los martes el se3or Silver lleva a la se3ora *roner al clu de ridge del centro de la tercera edad. Lo )ace desde que em$e+amos nuestras reuniones con el ra ino. ESTal ve+ quiera )acer otra llamadaT ES. quiCnT ES. su )i@oT Vui+I si )a la con Cl se sienta me@or. E,s usted muy ama le, se3or Kinter. .)ora mismo lo i a a )acer. ESTiene algo que la ayude a dormirT Se )a llevado un uen susto y tal ve+ le sea diBcil... E?), s, tengo unas $ldoras. 6o se $reocu$e. EF de era comer algo. STiene algo $re$aradoT ESe3or Kinter, es usted demasiado cortCs. ,starC ien. Me siento muc)o me@or a)ora que estoy en casa y a salvo. EFa le di@e que se encontrara me@or. EF ma3ana, Sme ayudarIT . m y a los demIs a... E... a llegar al Bondo del asunto. Por su$uesto. ESVuC )arIT ,ra una uena $regunta y no $recisamente de BIcil res$uesta. E-ien, se3ora Millstein, creo que lo menos que $uedo )acer es investigar las circunstancias que rodearon la muerte del se3or Stein. F tam iCn $odramos considerar quC es eHactamente lo que quieren )acer. Tal ve+ sus amigos y yo $odamos reunirnos y $lanear algo. ,sta $ers$ectiva $areci animar a So$)ie Millstein, que se a$resur a asentir con la ca e+a. ELeo... Edi@oE. Leo era como usted. Toma a decisiones. Pero, ya sa e, al Bin y al ca o era mercero, no detective, de modo que Scmo $odra resolver este misterio, verdad, se3or KinterT E,ntonces ya la de@o. .segMrese de cerrar con llave. F no dude en llamarme si sigue asustada. >na uena noc)e de sue3o re$arador serI lo me@or $ara ma3ana em$e+ar con nuevas Buer+as. ESe3or Kinter, es usted todo un ca allero. ,n cuanto se vaya me tomarC una $ldora. Se levant y le acom$a3 a la $uerta. Ul vio que el gato salta a al silln, enroscIndose en el co@n que ella )a a calentado con su cuer$o. ECierre la $uerta con llave Einsisti Cl. EVui+I me )e equivocado. ,s $osi le. Puedo )a erme equivocado, SverdadT ETodo es $osi le, se3ora Millstein. La cuestin es que lo averiguaremos. EAasta ma3ana, entonces Ere$uso ella, asintiendo con la ca e+a con gesto agradecido. Ul sali al corredor y se dio la vuelta @usto a tiem$o de ca$tar que la sonrisa de su vecina se desvaneca mientras cerra a la $uerta. ,s$er )asta or el sonido del cerro@o. Sali al $atio de los a$artamentos T)e Suns)ine .rms y de@ que el $ega@oso aire nocturno le cu riese. >na Barola que )a a un $oco mIs allI de la entrada del a$artamento lan+a a un dC il rayo de lu+ a la estatua del queru n, )aciCndola rillar como si estuviese )Mmeda. La oscuridad era densa, es$esa como el caBC. Tuvo un $ensamiento gracioso: N-ueno, si esta noc)e no vas a suicidarte, serI me@or que comas algo. ,lige el menM: Smuerte o $olloTO La ocurrencia no le result $articularmente divertida y decidi ir a algMn sitio donde conseguir algo de comida. 9io unos $asos y se detuvo. Se dio la vuelta y mir el a$artamento de So$)ie Millstein. Las cortinas esta an ec)adas. ,scuc) el sonido de un televisor con el volumen demasiado alto que surga de otro a$artamento. Todo eso me+clado con voces risue3as que $rovenan del Binal de la calle. ?y una moto acelerando con un estridente ronquido desde una man+ana mIs allI. Todo en orden, $ens. 6o un orden $erBecto $ero s Bamiliar. N,s una noc)e como cualquier otra. Aace calor. La risa no reBresca nada. ,l cielo estival tac)onado de estrellas.O Se o lig a $ensar que no )a a nada Buera de lo corriente en el entorno, eHce$to la $esadilla de los recuerdos de una anciana. NPero todos los tenemosO, $ens. 5ntent tranquili+arse con la cotidianidad del mundo que lo rodea a, $ero slo lo logr en $arte. ,scrut entre las som ras, uscando Bormas, escuc)ando ruidos reveladores, com$ortIndose como un )om re de $ronto asustado de que le estuvieran es$iando o siguiendo. Sacudi la ca e+a $ara li rarse de esa sensacin de temor y se re$rendi $or mostrar la inseguridad de la edad. Pas andando con +ancadas decididas @unto al queru n de la Buente seca. Le )a an entrado ganas de andar, de $onerse a $rue a, y ale@arse de los miedos de su vecina.

.$ret el $aso, y $or un instante se $regunt si la muerte, cuando llega a, era como la noc)e.

2. Sueo
So$)ie Millstein se asom $or detrIs de las cortinas $ara ver cmo Simon Kinter desa$areca en la oscuridad del $atio. Luego se dio la vuelta y se de@ caer en su utacn. 9e inmediato el gran gato gris y lanco salt a su rega+o. ESMe )as ec)ado de menos, BootsT ELe acarici el suave $ela@e mientras el minino se acomoda aE. 6o de eras $onerte tan cmodo Ele advirtiE, aMn tengo cosas que )acer. ,l gato, como todos los gatos, $as $or alto su comentario y sim$lemente em$e+ a ronronear. La anciana descans su mano so re su mascota y se sinti de $ronto eH)austa. Se di@o que se sentira me@or si cerra a los o@os un momento, $ero cuando lo )i+o se vio asaltada $or una mara3a de nervios, como si cerrar los o@os reavivara el temor, en lugar de rindarle descanso. Se llev la mano a la Brente y se $regunt si estara enBermando. Pens que tal ve+ tendra Bie re y se aclar la garganta varias veces Is$eramente, como uscando indicios que delatasen un consti$ado inci$iente. 5ns$ir )ondo. EAas tenido una vida BIcil, Boots Edi@oE. Siem$re )a )a ido alguien que cuide de ti. >n )ogar calentito y seco. Muc)a comida. 9iversin. Cari3o. Todo lo que un gato $uede desear. 9esli+ la mano $or de a@o del gato y lo em$u@ $ara que a andonase su rega+o. Se o lig a levantarse. Mir al gato que, a $esar de su rusca eH$ulsin, se Brota a contra su $ierna. ETe salvC Edi@o con amargura, sor$rendida de s mismaE. .quel )om re te $uso a ti y al resto de la camada en aquella olsa e i a a lan+arte al agua. 6o quera gatitos. 6adie quiere gatitos. Aay demasiados gatitos y todo el mundo los odia, ningMn )ogar os quera, as que aquel )om re i a a mataros, $ero yo le detuve y te saquC de la olsa. Pude )a er escogido cualquier otro. Pal$C con la mano a los demIs, $ero los soltC $orque me ara3aron. .s que te saquC a ti y $or eso )as tenido una vida BIcil mientras los demIs se quedaron en el saco, y el saco Bue a $arar al agua y se a)ogaron. ,m$u@ al Belino con el $ie. E;ato aBortunado Esusurr con acritudE. ,l gato mIs aBortunado del mundo. So$)ie Bue a la cocina y em$e+ a arreglar los estantes, asegurIndose de que las etiquetas de todas las latas miraran )acia delante y estuvieran alineadas $or tama3os y ordenadas $or gru$os, de manera que una lata de aceitunas estuviese @unto a una lata de so$a de tomate. Cuando todo esto estuvo correctamente colocado, )i+o lo mismo con los $roductos $erecederos, im$oniendo una $recisin militar en el BrigorBico. Lo Mltimo que ins$eccion Bue un Bilete de $lati@a que )a a $ensado asar $ara cenar, $ero ya no tena a$etito. Por un momento dud, $or miedo a que el $escado se $asase. 9ecidi que $odra cocinarlo $or la ma3ana y tenerlo listo $ara el almuer+o. ,l gato la )a a seguido y maulla a. .quello la irrit. E,stI ien. Pale. Fa voy. . ri una lata de comida $ara gatos. Mani$ular el a ridor le costa a $orque )acer Buer+a le $rovoca a $un+adas de dolor en la mano. Se di@o que $or la ma3ana a@ara al almacCn y com$rara un a relatas elCctrico. Puso la comida al gato y lo de@ comiendo. Fa en el dormitorio, se qued mirando Bi@amente el retrato de su marido. E9e eras estar aqu. 6o tenas ningMn derec)o a de@arme sola Ele re$roc). Regres a la salita y se sent de nuevo. Se senta como si los momentos $revios a una tormenta la )u iesen sor$rendido en la calle, como si las im$etuosas y Is$eras rIBagas de viento la lacerasen a travCs de la )Mmeda quietud, asaltIndola sin $iedad. E,stoy cansada. Me tomarC una $ldora y me irC a la cama Edi@o en vo+ alta. Pero en cam io Bue $esadamente )asta la cocina, cogi el telCBono y marc el nMmero de su )i@o en Long 5sland. Lo de@ sonar una ve+ y colg. ,n realidad no quera )a lar con su Mnico )i@o. N6o )arI mIs que insistir de nuevo en que me mude a alguna residencia de ancianos llena de desconocidos Ese di@oE. Usta es mi casa y aqu me quedarC.O =ue al griBo, llen un vaso de agua y e i un trago. Sa a salo re, metIlica. Ai+o una mueca. ENMiami -eac) es$ecialO Eironi+. ?@alI se )u iese acordado de com$rar agua em otellada en la tienda. Paci un $oco en el Bregadero y con el resto llen el reci$iente del agua de la @aula del $eriquito, que gor@e alegremente. Se $regunt Buga+mente $or quC nunca se )a a tomado la molestia

de $onerle nom re al $I@aro, como s )a a )ec)o con el gato. Pens que tal ve+ era un $oco in@usto, y regres a la cocina $ara lavar el vaso y $onerlo a secar en la re@illa de los $latos. Aa a una $eque3a ventana so re el Bregadero y mir )acia Buera. Todas las Bormas y som ras que vea le eran BamiliaresL todo esta a eHactamente en el mismo lugar que )a a estado la noc)e anterior y la anterior y todas las noc)es desde )aca mIs de die+ a3os. .un as, continu escudri3ando la oscuridad, o servando cada rincn del $atio en usca de algMn movimiento sos$ec)oso, como un centinela alerta. Cerr el griBo y agu+ el odo. Se escuc)a an es$orIdicos sonidos del trIBico en la distancia. ,n el $iso de arri a, =inGel i a de un lado a otro arrastrando los $ies. >n televisor tena el volumen demasiado alto, de a de ser el de los *ados), $ens, $orque eran demasiado testarudos $ara su irse el volumen del audBono. Sigui mirando $or la ventana. 9e@ que sus o@os estudiasen cada rincn oscuro. ,ntonces se sor$rendi ante la cantidad de rincones en los que alguien $odra esconderse sin ser visto: el rincn del naran@o cerca de la alam rada, las som ras donde esta an los cu os de asura... N6oL todo estI como siem$reO, se di@o. 6ada era diBerente. 6ada esta a Buera de lugar. 5ns$ir )ondo y regres al saln. ,ncendi el televisor y se acomod en una silla. ,sta an dando una comedia y, durante unos minutos, intent seguir los c)istes y se o lig a unirse a los estallidos de risas enlatadas. .$oy la ca e+a en las manos y, mientras el $rograma $rosegua delante de ella, la recorri un escaloBro, como en una noc)e invernal, $ero no )a a ninguna ra+n $ara ello. N,stI muerto Ese di@oE. 6o estI aqu.O Se le ocurri si alguna ve+ )a a eHistido realmente. NSVuiCn era la $ersona que viT Ese cuestionE. Poda )a er sido cualquiera, con aquel som rero calado so re la Brente y el a rigo oscuro. F cerraron la $uerta con tanta ra$ide+ des$uCs de que Cl gritase, que a$enas tuve ocasin de verle.O Pero sa a que se esta a enga3ando. ,ra Cl. La inund una Buria amarga. Siem$re era Cl. 9a tras da. Aora tras )ora. Aa a estado all incluso cuando ellos se sentan relativamente a salvo. Pero no lo esta an. Les )a a acec)ado como cualquier ca+ador $aciente y de sangre Bra, es$erando, calculando el momento adecuado. F entonces $rimero les quita a el dinero, luego la li ertad y Binalmente sus vidas. ,l odio rever er en su interior y di@o en vo+ alta: ETena que )a erle matado si lo )u iese sa ido. Pero no )a a tenido o$ortunidad. N,ras slo una ni3aL quC sa as tM de matarO, $ens. Se res$ondi Is$eramente: N6o muc)o entonces. Pero a$rendiste $ronto lo suBiciente, SverdadTO ,n la televisin a$areci un anuncio de cerve+a y, $or un instante, mir a unos @venes musculosos y unas @venes nM iles reto+ando alrededor de una $iscina. N6adie tiene ese as$ectoO, $ens. Cuando ella tena la edad de las modelos del anuncio $esa a menos de treinta y dos Gilos y $areca una muerta en vida. NPero no mor Ese recordE. Ul de i de $ensar que todos moriramos, $ero yo me salvC.O .$oy la ca e+a en las manos de nuevo. ESF $or quC Cl no muriT Ese $regunt en vo+ alta. SCmo $oda )a er so revivido a la guerraT SVuiCn le )a ra salvadoT 9esde luego no los alemanes, $ara los que tra a@a aL cuando ya no les Buera Mtil, le )a ran enviado tam iCn a .usc)Jit+. Los .liados y los rusos tam$oco, $orque le )a ran $erseguido como un criminal de guerra. F menos aMn los @udos, a los que con tanto entusiasmo )a a ayudado a recorrer el camino )acia la muerte. SCmo $oda )a er so revividoT Sacudi la ca e+a ante esos $ensamientos angustiosos. Ul tena que )a er muerto, todos lo )icieron. Tena que )a er ocurrido as. Re$iti una y otra ve+: ETiene que estar muerto. Tiene que estar muerto... Luego lo a revi mentalmente: N,stI muerto. ,stI muerto... 6o $uede estar vivo. .qu no. 6o en Miami -eac). 6o entre los $ocos que consiguieron so revivir.O Por un momento $ens que i a a enBermar. So$)ie Millstein, em argada $or un antiguo y deBormado terror, se $uso de $ie. Los $ersona@es que a$arecan en la $antalla del televisor rean y el $M lico los imita a. ELeo Edi@o en vo+ alta.

Cogi el telCBono y rI$idamente marc el nMmero del ra ino. Cuando salt el contestador, colg. -a@ la vista y consult su relo@ de $ulsera. N.Mn es demasiado tem$rano $ara encontrar al se3or Silver y a =rieda *roner. 6o regresarIn )asta $asada la medianoc)e.O Su dedo dud y luego marc el nMmero de Simon Kinter. ,s$era a que contestase enseguida e intent $ensar quC le dira, a$arte de que aMn esta a asustada, $ero slo $oda $ensar en aquel revlver y en cmo $odra $rotegerla. ,l telCBono sigui sonando )asta que se dis$ar un contestador: NAa llamado a Simon Kinter. 9e@e el mensa@e des$uCs de or la se3al.O ,lla es$er y, tras la se3al, di@o: ESSe3or KinterT Soy So$)ie Millstein. Slo quera... ?), es slo que... ueno, se3or Kinter, slo quera darle las gracias de nuevo. Fa )a larC con usted ma3ana. Colg ligeramente aliviada. Ul le dara uenos conse@os, $ens. N,s un )om re muy ama le, con la ca e+a en su sitio y muy inteligente. Tal ve+ no tanto como Leo, $ero Cl sa rI quC )acer.O S.dnde )a ra idoT Pro a lemente )a a salido a comer algo, se di@o. NPolverI enseguida. Aa salido, igual que el ra ino Ru instein. Todo es normal esta noc)e, igual que cualquier otra.O 9e $ronto $ens: NSe3or Aerman Stein, SquiCn era ustedT SPor quC escri i aquella cartaT S. quiCn vio en realidadTO 5ns$ir )ondo $ara mitigar su nerviosismo. 9e $ronto le entr $Inico. N,stoy solaO, se di@o. Pero al $unto se re$iti una y otra ve+ que esta a equivocada. Los *ados) y el vie@o =inGel esta an arri a, y $ronto Simon Kinter regresara de cenarL todos estaran a su alrededor y ella estara segura. .sinti con la ca e+a varias veces $ara convencerse de ello. Mir el televisor. ,l $rograma cmico )a a sido reem$la+ado $or un som ro drama. ESVuiCn mIs $odra ser si noT Ese cuestion de $ronto. La $regunta le agit la res$iracin y le aviv la imaginacin otra ve+. 5ntent tranquili+arse: NPudo )a er sido cualquiera. ?tro anciano en Miami -eac), donde $ululan. .demIs, todos se $arecen. F tal ve+ Cste $ens que te conoca, $or la Borma como le miraste, y $or eso te sostuvo la mirada tan Bi@amente. F cuando Cl se dio cuenta de que no eras nadie conocido, $ara evitarte la vergWen+a sim$lemente se Bue. ,so $asa muc)as veces. Pas $or la vida conociendo a cientos de $ersonas y, claro, ca e conBundirse de ve+ en cuando.O Sin em argo, ella no se senta como si )u iese sido una mera conBusin. NSF $or quC aquT Ese $reguntE. 6o lo sC. SPor quC vendra aquT 6o lo sC. SVuC )arIT 6o lo sC. SVuiCn esTO ,lla s sa a la res$uesta a esta $regunta, $ero no $oda articularla $ara s misma. 5ntent dominarse mientras se $asea a $or el $eque3o a$artamento. 9ecidi que $or la ma3ana ira al Centro del Aolocausto y )a lara con alguien. Siem$re eran muy ama les, incluso los @venes, y se mostra an interesados $or todo lo que ella tena que decir. ,sta a segura de que la escuc)aran una ve+ mIs. ,llos sa ran quC )acer. 9e inmediato se sinti reconBortada. N,s un uen $lanO, se di@o. Cogi el telCBono y marc el nMmero del Centro del Aolocausto. ,s$er a que el contestador terminase de recitar las )oras de Buncionamiento del centro y luego, des$uCs de la se3al, di@o: ES,st)erT Soy So$)ie Millstein. Tengo que )a lar contigo, $or Bavor. 5rC ma3ana $or la ma3ana y te contarC algo mIs so re cmo Bui arrestada. Aa sucedido algo. Me )e acordado... Se detuvo, sin sa er cuInto $oda eH$licar. Mientras duda a, la gra adora se desconect con un $itido. La anciana mantuvo el auricular en la mano, considerando llamar otra ve+ y a3adir otro mensa@e, $ero Binalmente se a stuvo. Colg. Todo saldra ien. =ue )asta la ventana delantera y a$art una esquina de la cortina $ara atis ar de nuevo, como lo )a a )ec)o cuando contem$l cmo se ale@a a Simon Kinter. Las luces de su a$artamento esta an a$agadas. ? serv el $atio, Bor+ando la vista $ara ver la calle mIs allI. >n coc)e $as a toda velocidad. ,c) un vista+o a una $are@a que camina a rI$idamente acera a a@o. . andon la ventana delantera y Bue a la $uerta trasera del $atio. La com$ro tal como )a a )ec)o Simon Kinter, $ara asegurarse de que esta a cerrada. Sacudi un $oco la $uerta corredera. Se lament de que la cerradura Buese tan ende le y decidi que otra de las cosas que )ara $or la ma3ana era llamar al se3or ;on+Ile+, el $ro$ietario de T)e Suns)ine .rms. NSoy vie@a E $ensE. Todos somos vie@os aquL de eramos instalar me@ores cerro@os e incluso algunos de esos modernos sistemas de

alarmas como tiene mi amiga R)ea en -ellevue. Lo Mnico que tienes que )acer es a$retar un otn y la $olica acude como $or ensalmo. 9e eramos tener algo as. .lgo moderno.O Mir )acia Buera otra ve+ y slo vio oscuridad. Boots esta a a sus $ies. ESLo ves, gatitoT 6o )ay nada de quC $reocu$arse. ,l gato no res$ondi. Sinti que el cansancio se de ata con el temor en su interior. Por un momento se $ermiti $ensar que la residencia de ancianos, a la que su )i@o siem$re intenta a convencerla $ara que se mudase, no era tan mala idea. Pero, como todo lo demIs, decidi que $oda es$erar al da siguiente. Se tranquili+ con la lista mental de cosas $ara )acer $or la ma3ana: llamar al se3or ;on+Ile+, com$rar un a relatas elCctrico, llamar a su )i@o, visitar el Centro del Aolocausto, )a lar con el ra ino y el se3or Silver y la se3ora *roner, reunirse con Simon Kinter y tomar una decisin. N>n da a@etreadoO, $ens. ,ntr en el $eque3o a3o y a ri el otiqun. Contena una serie de medicamentos $ulcramente ordenados. .lgo $ara el cora+n, algo $ara la digestin, algo $ara los ac)aques y dolores. ,n un $eque3o reci$iente en el eHtremo del estante )a a lo que necesita a: algo que la ayudara a dormir. ,c) una $ldora lanca en la mano y se la trag sin mIs. EFa estI Edi@o a su reBle@o en el es$e@oE. .)ora unos die+ minutos y te a$agarIs como una vela. Polvi al dormitorio y se quit la ro$a, tomIndose su tiem$o $ara colgar cuidadosamente el vestido en el armario y de@ar caer su ro$a interior en un cesto lanco de mim re. Se $uso un camisn de rayn y se a@ust el escoteL record que era el $reBerido de Leo, quien la $rovoca a y le deca que con esa $renda luca seHy. ,c)a a de menos todo aquello. ,lla nunca )a a $ensado que Buese seHy, $ero su marido la )aca sentir deseada, lo que era muy agrada le. ,c) un Mltimo vista+o al retrato de Leo y se desli+ entre las sI anas. >na cIlida y vertiginosa sensacin le recorri el cuer$o mientras el somnBero surta eBecto. ,l gato salt so re la cama y se acomod a su lado. La anciana alarg la mano y lo acarici. EAe sido mala contigoL lo siento, Boots! Slo necesito un sue3o re$arador. ,l gato se acurruc mIs cerca de ella. Cerr los o@os. ,ra lo Mnico que quera en el mundo, $ens: una sola noc)e de descanso conBorta le sin $esadillas. La noc)e se cerr como una ca@a alrededor de So$)ie Millstein. 6i siquiera se movi, )oras des$uCs, cuando Boots se al+ de $ronto con la es$alda arqueada, reso$lando y uBando ante los Is$eros sonidos de una intrusin.

3. E contab e de o! muerto!
Pasa an nueve minutos de la medianoc)e y la o$eradora nMmero 8 del telCBono de ,mergencias de Miami -eac) esta a irritada $orque su com$a3era del cam io de turno se retrasa a $or tercera ve+ aquella semana. Sa a que el e C de la nMmero 1# )a a tenido ronquitis, $ero aun as, nueve minutos eran nueve minutos y ella quera irse a casa $ara no estar com$letamente eH)austa cuando su $ro$io )i@o la des$ertase, como )aca casi cada ma3ana, armando arullo en el $eque3o a3o y la cocina de su casa en Carol City. Le consta a que una de las venta@as de ser un adolescente es olvidar que no se de e )acer ruido cuando alguien duerme. Por esta ra+n conta a los minutos, ademIs del retraso de su sustituta, que tarda a en conducir a travCs de la $laya $or la carretera elevada, $asar $or el centro y su ir $or la auto$ista, ordeando Li erty City )asta que, Binalmente, llega a a su casita en una $olvorienta $arte del condado, ni ciudad ni su ur io, un enclave de clase media1 a@a que oBreca una modesta seguridad y ligeramente menos so resaltos que el mundo situado a escasos tres Gilmetros de distancia. Tarda a menos de una )ora en reali+ar el recorrido en su C)evy de oc)o a3os de antigWedad. . su derec)a e i+quierda, las o$eradoras 11 y 10 ya se )a an instalado en su rutina nocturna. La 11 esta a enviando un camin de om eros a un ediBicio de a$artamentos de tres $lantas incendiado en las aBueras de Collins .venue, y la 10 esta a conectada con un $olica estatal que solicita a una orden de Msqueda y ca$tura mientras $ersegua a un -MK $or el $aso elevado de (ulia Tuttle. Aa a sido una noc)e agotadora. >n ro o en una tienda de )orario nocturno, una denuncia de violacin, una $elea en la entrada de un ni%ht clu-! Muc)o tra a@o $ara ella y nada que Buese a salir en

los $eridicos de la ma3ana. La o$eradora 8 estir el cuello $or encima de los ta leros de lneas teleBnicas, uscando a la 1#. ,n ese momento uno de sus $ilotos ro@os $ar$ade y, maquinalmente, $uls la coneHin: E,mergencias de Miami -eac). Tan $ronto oy las $rimeras $ala ras su$o que era una $ersona mayor: EQ?), 9ios mo, $or Bavor, enve a la $olica enseguidaR Q.lguien la )a asesinadoR Q?), $o re se3ora MillsteinR Q,nve una am ulanciaR Q.yudaR QPor BavorR Su tra a@o inclua mane@ar los ataques de )isteria. E9e acuerdo, se3ora. ,nseguida. 9eme una direccin. ES, s, o), T)e Suns)ine .rms, 1!&". T)irteent) Court. Por Bavor, dense $risa... ESe3ora, SquC clase de asistencia necesitaT SVuC )a sucedidoT E$rosigui la o$eradora 8 con tono $erBectamente monocorde. EQMi Aenry y yo omos ruidos y Cl a@ a investigar y el se3or =inGel tam iCn a@ y ella esta a muertaR Q?), 9ios mo, cmo estI el mundoR ,nve a la $olica, $or Bavor. .lguien la )a matado. Q?), se3or, adnde iremos a $ararR E6o cuelgue, $or Bavor. E9e@ la lnea en es$era y $uls otro otnE: .tencin. Posi le die+1 treinta en 1!&" T)irteent) Court. Cdigo Tres. Personas en el escenario del crimen. ?Bicial, $or Bavor, res$onda... EPuls otro otn y se conect con la central de am ulanciasE. Tenemos un die+1treinta en el 1!&" de T)irteent) Court, y )ay ancianos im$licados. Pro a lemente alguien necesite asistencia. E Uste no era $recisamente el $rotocolo, $ero )aca mIs de die+ a3os que era o$eradora del &11 y sa a que, en mIs de una ocasin, las sirenas y la eHcitacin causa an alteraciones cardacas en los ancianos. 9es$uCs, con calma, volvi a la mu@er BrenCtica: ESe3ora, la ayuda ya va de camino. Polica y am ulancia llegarIn enseguida. EMi Aenry lo vio en la $arte trasera. ,ra un negro y Aenry lo atra$ en el calle@n, seguro, $ero luego esca$ y yo corr a teleBonear. Q?), $o re se3ora MillsteinR ESe3ora, Sel autor del crimen aMn sigue a)T ESVuCT SVuiCnT 6oL esca$ $or el calle@n. ESe3ora, no cuelgue. 6ecesito su nom re y direccin. 9e nuevo de@ la lnea en es$era mientras marca a otro nMmero. EMiami -eac), Aomicidios, soy el detective Ro inson Econtest una vo+. E9etective, soy la o$eradora 8 del &11. Creo que ya no tendrI una noc)e tranquila. .ca o de reci ir un $osi le die+1treinta en el com$le@o de a$artamentos T)e Suns)ine .rms, Sout) -eac). >n coc)e $atrulla ya va en camino, $ero tal ve+ querrI enviar a alguien all antes de que lo revuelvan todo. Kalter Ro inson reconoci la vo+. ELucy, mi noc)e no )a ra sido com$leta sin una llamada tuya. ,lla sonri, deseando $or un instante ser mIs @oven, mIs atractiva y que su marido no estuviese en casa roncando en la gran cama de matrimonio, y luego re$uso: E-ien, detective, $ues ya estI com$leta. Tengo a una anciana )istCrica en lnea, diciendo que el asesino )a esca$ado del escenario del crimen. Tal ve+ tenga suerte si se da $risa. ESSuerteT ERe$uso Ro insonE. Xltimamente esta $ala ra escasea. La o$eradora asinti. .l+ la mirada y vio que la nMmero 1# entra a en la salaL $areca avergon+ada $or llegar tarde. E-ien, detective, si no necesita suerte... E6o digo que no la necesite, Lucy. Slo digo que no )ay muc)a dis$oni le. ,s$ecialmente $or la noc)e en esta ciudad. E.mCn Edi@o ella mientras volva a conectarse a la mu@er y $or el auricular oa una sirena distante que se acerca a, su aullido insistente al+Indose $or encima de los sollo+os de la anciana. Kalter Ro inson colg y anot la direccin en un $a$el, $ensando que Buera )aca calor, un calor $ega@oso como el aceite, asqueroso y es$eso, que diBiculta a la res$iracin. Fa sa a lo que encontrara cuando a andonase el Brescor artiBicial de la oBicina de Aomicidios: un mundo com$acto im$regnado de una )umedad oleosa que se $egara a su $ec)o como una c)aqueta ce3ida. 5ns$ir )ondo y meti en un ca@n los manuales de derec)o que esta a estudiandoL luego cogi su radiotelCBono del cargador elCctrico. N,s una noc)e )orri le $ara morirO, $ens vagamente. . Ro inson, enve@ecido menos $or los a3os que $or el $ermanente cinismo calle@ero, le Balta a muy $oco $ara conseguir licenciarse en derec)o, un ttulo que $ensa a sera su $asa$orte $ara de@ar el

tra a@o de $olica. Condu@o a toda velocidad a travCs de las amarillentas luces de sodio que conBeran a la ciudad un res$landor so renatural. .unque no se considera a nativo de Miami, ya que Csta era una categora reservada a los c)iBlados que )a la an arrastrando las sla as y los sure3os de clase a@a del condado de 9ade, Cl )a a nacido y crecido en Coconut ;rove, )i@o de una maestra de escuela $rimaria. Su segundo nom re de $ila era -irming)am, aunque nunca lo usa a. ,ra demasiado diBcil eH$licar a los $olicas de Miami -eac), so re todo lancos e )is$anos, $or quC le )a an $uesto el nom re, al menos en $arte, de una ciudad. Su madre era $rima le@ana de uno de los ni3os muertos en el atentado con om a en una iglesia de -irming)am en 1&78, de manera que cuando Cl naci, $oco tiem$o des$uCs, ella )a a aliviado $arte de su Brustracin $oniCndole el nom re de aquella ciudad de .la ama, algo que )ara que, como a menudo le recorda a, nunca olvidase sus orgenes. 6o o stante, olvidar sus orgenes no le $areca nada terri le. Kalter Ro inson nunca )a a estado en su )omnimo de .la ama, y no le a$eteca regresar a la $arte de la ciudad donde )a a crecido. ,l ;rove es una curiosa +ona de Miami. Por un accidente del tiem$o y el desarrollo, uno de los $eores arrios a@os qued ensam lado directamente en una de sus Ireas mIs $rs$eras, creando un constante Blu@o y reBlu@o de miedo, Buria y envidia. Ro inson )a a vivido con todo ello y no disBruta a es$ecialmente al recordarlo. Por otra $arte, a $esar de llevar oc)o a3os en el de$artamento de $olica de Miami -eac), $rimero de uniBorme y luego tres como detective, tam$oco lo considera a su )ogar. Pensa a que su desarraigo no era normal y eso le $reocu$a a, aunque generalmente trata a de ignorarlo. -a@ $or T)irteent) Court y vio los coc)es $atrulla a$arcados delante del Suns)ine .rms. Se alegr de que los uniBormados ya )u iesen eHtendido la omni$resente cinta amarilla $or gran $arte de la +ona. Sali de su coc)e sin distintivos y $as andando @unto a un gru$o de ancianos reunidos en una esquina del $atio. >n sargento le salud $or su nom re cuando se acerc al ediBicio, a lo cual res$ondi con un movimiento de la ca e+a. E-ien, SquC tenemosT E>na vctima anciana, en el dormitorio. La $uerta trasera $arece Bor+adaL da a un $atio y es una de esas correderas que mi )i@o de seis a3os $odra a rir. EFa. SSignos de luc)aT E6o demasiados. .l $arecer, el su@eto arram l con todo lo que $udo antes de que los vecinos llegaran. 9e i de ec)ar a correr cuando los oy acercarse. >no de ellos, un tal Aenry *ados), del $iso de arri a, lo alcan+ en el calle@n y le vio astante ien. Su mu@er llam al &11. ESF ienT EAom re de ra+a negra. (oven, de veintitantos. 9e uno sesenta a uno oc)enta. Com$leHin delgada, tal ve+ unos #" Gilos. Ya$atillas de$ortivas altas y camiseta oscura. EParece que me estCs descri iendo a m Edi@o Kalter Ro insonE. .ntes de que me vaya de aqu alguien va a decir: N$ero es que todos se $arecenO, seguro Ea3adi imitando la vo+ de un anciano. ,l sargento sonri urlonamente y di@o: ECuando te )as acercado alguien )a gritado: NQ.), es CseRO Ro inson rio. EPro a lemente. 6o sera la $rimera ve+. E-ien, )e radiado una orden de Msqueda. Tal ve+ tengamos suerte. E,res la segunda $ersona que me dice esto en la Mltima media )ora, y esta noc)e no me siento $recisamente aBortunado. ,l sargento se encogi de )om ros. ESos$ec)o que ella tam$oco. EAi+o un gesto )acia el a$artamento. ESCrees que los testigos $odrIn tra a@ar con un di u@ante $ara )acer un retrato ro otT E,l anciano dice )a erlo visto ien. Pero des$uCs de decirlo su mu@er le dio sus gaBas. E=antIstico. S,stIn allT ERo inson se3al un gru$o de ancianos. E(usto delante. EMuy ien, $rimero ec)arC un vista+o. EFa )e llamado al Borense y su equi$o. ,stIn a $unto de llegar. E-ien )ec)o. ;racias. ,l detective se dirigi al ediBicio. 9ud un momento y luego entr des$acio en el a$artamento de So$)ie Millstein. 9e@ de lado el aire de camaradera em$leado Buera y se centr en todos los detalles. >n oBicial uniBormado esta a en la salita, @unto a una @aula de $I@aros cu ierta, tomando notas

en un loc. Le indic con la ca e+a la $arte trasera, aunque no )a a necesidad $orque Ro inson ya i a )acia all. Se alegr de )a er llegado antes que el equi$o Borense y tam iCn de que los $rimeros agentes que )a an llegado no estuviesen arremolinados alrededor del cadIver, como solan )acer. Ul $reBera estar un rato a solas con las vctimasL eran momentos en los que su mente $oda inter$retar los minutos $revios a la muerte. Slo en esas circunstancias $oda esta lecer cierta comunicacin con la vctima. ,n el Is$ero mundo de los detectives de Aomicidios, donde slo conta an los )ec)os, esto era una es$ecie de relacin mstica que le ayuda a a com$render, y cualquier cosa que estimulase la com$rensin era Mtil. Mientras se mova silenciosamente $or el dormitorio, como un $adre cuidando de no des$ertar al ni3o dormido, $ens, como siem$re en aquellas ocasiones, que detesta a ser detective de Aomicidios. ,ra una sucesin intermina le de noc)es calurosas, cadIveres y $a$eleo. Calor, )edor y monotona. .unque aMn era @oven, )aca tiem$o que )a a $erdido la romIntica nocin de que, de alguna manera, era un descendiente de S)erlocG Aolmes o Aercules Poirot, y tam$oco se vea, como algunos de los mIs eH$erimentados )om res de su oBicio, como un Ingel vengador cuya misin era endere+ar la intermina le sucesin de inBamias que la gente cometa contra los demIs. Aa a llegado a verse a s mismo como un conta le de los muertos. Su tra a@o era ordenar y organi+ar sus Mltimos y terri les momentos y $resentar la verdad de aquCllos a la autoridad com$etente, Buere un ;ran (urado o un tri unal. ,l cuer$o esta a so re la cama con los ra+os y las $iernas eHtendidos, retorcido de una Borma $oco natural, enredado entre ro$a de cama desgarrada. N9e e de )a er luc)ado con todas sus Buer+as contra el asesino.O Ro inson reali+a a su tra a@o con un o stinado estilo rutinarioL $reBera de@ar de lado las emociones y resistirse a la imaginacin cuando se concentra a en un asesino. PreBera creer que la eHcitacin que senta era el resultado de la sim$le tenacidad, mientras que sus camaradas, que le o serva an tra a@ar, )u iesen )a lado de arte. Como Buere, su estilo da a resultados. Aa a resuelto tantos casos como cualquier otro detective del cuer$o y esta a muy ien considerado $or su @eBe, un ti$o al que le im$orta a muy $oco cmo se resolvan los crmenes $ero que valora a las estadsticas. F $ensa a que Kalter Ro inson tena grandes $osi ilidades de $romocin $roBesional. Ul $asa a $or alto las etiquetas y $ensa a que la $romocin era algo $arecido a una enBermedad, y $reBera tra a@ar solo. Se acerc a la vctima des$acio, cuidando dnde $ona los $ies, manteniendo las manos $egadas al cuer$o. Se Bi@ rI$idamente en las marcas ro@as que )a a en su cuello, y vio que tena los o@os a iertos de $ar en $ar. ,Hista el vie@o mito de que en los o@os de una vctima queda a im$resa la imagen de su asesino. MIs de una ve+ )a a visto vctimas con los o@os arrancados $or asesinos su$ersticiosos. Le )a ra gustado que el mito Buese verdad, eso Bacilitara muc)o las cosas. Lo Mnico que vio en ellos Bue terror. 6ormal, $ens, ya que el agresor la )a a des$ertado $resionIndole la trIquea. Si la anciana se )u iese des$ertado antes, entonces el asesinato )a ra ocurrido en otra $arte. Mir alrededor, uscando somnBeros. NCom$rue a en el a3oO, se di@o, sa iendo que los encontrara en el otiqun. Ro inson de@ de contem$lar el cuer$o y estudi la )a itacin como un tasador antes de una su asta. Ca@ones volcados, con su contenido des$arramado $or el sueloL una lIm$ara de mesilla )ec)a a3icos. NAa )a ido luc)aO, $ens, $ero descart la idea. 6o, la luc)a )a a sido en la cama, entre las sI anas y el camisn desgarrado, y termin rI$idamente. ,so signiBica a que el asesino tena $risa. Pio una almo)ada en el suelo, sin la Bunda. S>na anciana que dorma entre sI anas reciCn lavadas $ero sin una Bunda $ara la almo)ada )aciendo @uegoT 6o, el asesino )a a utili+ado la Bunda $ara llevarse el otn. Tom nota mentalmente, memori+ando el di u@o Bloral de las sI anas. NSSerIs lo suBicientemente listo $ara li rarte de ellaT Lo dudo.O ,H)al un largo y lento sus$iro. Aaca calor en la )a itacinL el oc)orno que $enetra a $or la $uerta Bor+ada del $atio y $or la $uerta delantera esta a su$erando al aire acondicionado. Sinti el sudor que em$e+a a a Bormarse en su Brente, y una desagrada le sensacin $ega@osa en las aHilas. Movi la ca e+a lentamente. Todo le resulta a terri le, )orri lemente Bamiliar, $ens. >na anciana sola. >n a$artamento a@ardinado sin un uen cerro@o en la $uerta trasera. >n vecindario lleno de som ras y calle@ones, y gente mayor que co ra a c)eques de la Seguridad Social. >nas $ocas @oyas y algunos illetes de veinte dlares re$resenta an la $romesa de un atraco rI$ido y

BIcil. >n lugar donde no se instala an sistemas de alarmas, ni )a a guardias de seguridad y d ermans. ,l mundo $eriBCrico, $ens. NLa t$ica $esadilla ur anaO, se di@o. Suceda en cualquier $arte, todas las noc)es. Pocas variaciones so re un tema comMn: eres vie@o y vulnera le e intentas conservar lo $oco que tienes en este mundo, y )ay alguien mIs @oven, mIs Buerte y mIs deses$erado que vendrI y te lo arre atarI. Si tienes suerte, slo te de@arI inconsciente o te gol$earI en la ca e+a. So revivirIs con una contusin, un ra+o Bracturado o una cadera rota. Si tienes menos suerte, morirIs. 5ntent recordar cuIntos casos similares )a a visto. S>na docenaT S>n centenarT SSos$ec)a a aquella anciana, cuando se acost, que era una $resa BIcilT Aa l $ausadamente, dirigiCndose al asesino: E.s que entraste, lo que no te cost demasiado, la sor$rendiste en su cama, dormida, y la estrangulaste. Pero ella )i+o demasiado ruido, as que cogiste lo que $udiste y esca$aste a toda $astilla, $ero no lo suBiciente, astardo, $orque alguien te vio. ?y voces en la salita. ,l equi$o Borense y los tCcnicos )a an llegado. ,l BotgraBo de la $olica llam: EQ,), KalterR S9nde estIsT E.qu dentro Eres$ondi. ,c) otro vista+o al cuer$o y algo le $areci Buera de lugar, aunque no logr identiBicar quC era. 5ntrigado, Bue a reunirse con los )om res que entra an en el dormitorio. ,nseguida ado$t la actitud de Bor+ada @ocosidad con que se $rotegen todos aquellos que se encargan de investigar asesinatos. EQ,), KalterR E,Hclam un menudo tCcnico que arrastra a un grueso maletnE. SVuC tenemos aquT E6o muc)o, viva sola, Ted. Tiene que )a er )uellas. .segMrate de mirar ien en estos ca@ones. -onny, saca Botos de todo, incluso de ese montn que el agresor de@ a). F saca Botos de la $uerta Bor+ada. SAa llegado ya el 9octor Muerte, TedT E.)ora su e. Slo es uno de sus ayudantes. ,l @eBe de e de estar durmiendo. EQVuC vaR QSeguro que estI tra a@ando en aquel tri$le asesinato de Li erty CityR ETerci el BotgraBo mientras a@usta a el Botmetro y el Blas)E. Aa )a ido un $ro lemilla en una casa de traBicantes de crac8, eso )e odo mientras vena )acia aqu. Fa sa es. NQUsa es mi $i$aR Q6o, no lo esR Q-ang, ang angRO .l menos eso leeremos ma3ana en los $eridicos. Seguro que estI a). Ro inson sa a que al @eBe de Borenses le gusta a ocu$arse de las muertes que concita an el interCs del #erald y las cadenas de televisin locales. Pero neg con la ca e+a. E9e e de )a er em$e+ado $or all, $ero ya verIs cmo a$arece. PendrI aqu antes de que )ayamos terminado, y con Cl tam iCn la $rensa y la televisin. LlegarI aqu $ro a lemente @usto cuando todos )ayan aca ado. Me gustara decir que se estI matando a tra a@ar, $ero no me $arece muy a$ro$iado. Los otros $olicas que )a a en la )a itacin se ec)aron a rer. ,l BotgraBo em$e+ a tomar instantIneas y los c)asquidos de su cImara se me+claron con la actividad que envolvi la )a itacin cuando los tCcnicos $usieron manos a la o ra. Ro inson decidi salir Buera y )a lar con los vecinos que )a an acudido y visto al asesino. Pens que eran ancianos, se esta a )aciendo tarde y muy $ronto las )oras )aran mella en ellos. ,ra me@or que le contasen su versin mientras aMn esta an Brescos. 9esde la $uerta, escrut atentamente la )a itacin de nuevo, intentando descu rir quC era lo que le )aca sentir incmodo. ,c) otro vista+o al cuer$o. .Mn no se )a a gra ado su nom re en la menteL algo que muy $ronto sucedera. Por el momento, ella slo era un elemento mIs $ara catalogar.

". E!peranza
Cuando vio las destellantes luces de los coc)es de $olica desde el otro eHtremo de la man+ana, Simon Kinter se detuvo en seco. Sus $ies $arecieron enrai+arse en el asBalto y su mand ula se a ri de $uro asom ro. .van+ )acia las luces, con una serie de imIgenes $esadillescas agol$Indose en su mente. NAa )a ido un incendio. >n asalto. >n ataque al cora+n. >n accidente...O Con cada $osi ilidad que se

$lantea a, su $aso se acelera a, $or lo que cuando alcan+ la cinta amarilla $olicial ya esta a corriendo a toda $risa, sus +a$atos marcando la cadencia de su $reocu$acin al resonar contra el cemento. 6o de@ara que en su mente se Bormasen las $ala ras que mIs tema: N>n asesinato.O Se detuvo en la entrada del com$le@o T)e Suns)ine .rms, res$irando agitadamente. .l menos )a a media docena de coc)es $atrulla a$arcados en la estrec)a calle y sus luces inunda an la +ona con estridentes ro@os y a+ules. Pio un $ar de Burgonetas de televisin y los cImaras c)arlando en la acera. Re$ar en el ve)culo del Borense del condado y en varios oBiciales de uniBorme @unto a la Buente vaca del $atio. .dvirti que todos $arecan tranquilos, y eso le dio el $eor $resentimiento. La gente se mueve de$risa cuando se trata de un ataque cardaco, $ero se toma su tiem$o cuando ya no )ay nada que )acer. Trag saliva, sintiendo de $ronto reseca la garganta, y se agac) $ara tras$asar la cinta amarilla. Su movimiento ca$t la atencin de un agente, que le )i+o un gesto con la mano. EQ,), ustedR Q6o se $uede $asarR EPivo aqu. SVuC )a sucedidoT ESCmo se llamaT E$regunt el $olica, acercIndose a Cl. ,ra un )om re @oven, que $areca mIs cor$ulento a causa del c)aleco anti alas que vesta. EKinter. Pivo en el 1"8, @usto a). SVuC )a sucedidoT ESPive solo, se3or KinterT ES. SVuC )a ocurridoT EAa )a ido un ro o con allanamiento. >na se3ora anciana )a sido asesinada. Simon $ronunci con vo+ a)ogada el nom re: ESSo$)ie MillsteinT EPues s. SLa conocaT ES1s EtartamudeE. Precisamente esta noc)e... La vi esta misma noc)e. La ayudC a volver a su... ESLa vio esta noc)eT Kinter asinti, el estmago agarrotado de dolor. EVuisiera )a lar con el detective al mando E$idi. ESSa e usted algo, se3or KinterT S? slo es $or curiosidadT EVuiero )a lar con el detective al mando. Se qued mirando Bi@amente al @oven $atrullero $rocurando ocultar su agitacin interior. ,l @oven dud y luego di@o: EPenga, le acom$a3arC. ,c)aron a andar $or el $atio, y entonces vio a los otros vecinos all $lantados en $i@ama y camisn, Bormando un gru$o mIs allI de la Buente. La se3ora *ados) enseguida em$e+ a )acerle se3as con la mano. EQSe3or KinterR QSe3or KinterR Q9ios mo, es terri leR Simon se dirigi rI$idamente )acia ellos. ,l se3or *ados) sacuda la ca e+a. EAa sido terri le, desde luego Ere$iti lo mismo que su es$osa. EPero Scmo )a sidoT Ae salido a cenar algo y luego )e dado un $aseo. .ca o de regresar y... La se3ora *ados) le interrum$i rI$idamente. ,ra una mu@er regordeta que lleva a el $elo ru io de ote recogido a@o una redecilla suBicientemente grande $ara atra$ar un anco de $eces, y vesta una acolc)ada ata ro@a con una enorme Blor ordada en la $ec)eraL seguramente sera soBocante llevarla $uesta aquella noc)e cIlida y )Mmeda. E,ra casi medianoc)e y Aenry se esta a $re$arando $ara irse a la cama des$uCs de ver unos minutos el $rograma de (ay Leno, slo la $arte de las romas, no la $arte que )a lan y )a lan, y yo esta a sentada es$erIndole, cuando de $ronto o un grito, como un alarido de terror, as de $ronto, que $rovena de no sC dnde, $ero des$uCs de un momento me $areci que era la $o re se3ora Millstein. Cre que esta a teniendo una de sus $esadillas, $orque )ace muc)o que no duerme ien y a menudo la oigo llamar a Leo, que en $a+ descanse. .s que no le $restC muc)a atencin, $ero mi Aenry vino y me di@o: NSAas odo esoTO, y $or su$uesto yo le di@e: NS.O F Cl di@o: NTal ve+ de eramos ir a ver a la se3ora Millstein.O E.s es Emurmur Aenry *ados)E. ,ra $reciso ir a com$ro ar si le suceda algo a la se3ora Millstein.

Simon quera urgirles a que a reviasen el relato, $ero sa a que los *ados) eran )MngarosL en otro tiem$o Aenry )a a sido AenriG, y entre su edad y su entrecortado inglCs, la $risa era algo astante a@eno a ellos. .s que sim$lemente asinti. E.s que mi Aenry se cal+a las +a$atillas, se $one la ata y va a la cocina a uscar la linterna, y luego va a la $uerta de al lado y gol$ea Buerte $ara que el vie@o =inGel venga tam iCn... ,l se3or =inGel asinti con la ca e+a. E,s verdad Edi@o. La se3ora *ados) le lan+ una rI$ida mirada, como $ara decirle que ella esta a acostum rada a las interru$ciones de su marido, $ero que su vecino de era es$erar su turno. Luego $rosigui: E.s que =inGel, que se )a a quitado su audBono y no )a a odo nada ni sa a nada, tam iCn se $one su ata y los dos a@an las escaleras y llaman a la $uerta de la se3ora Millstein, $am, $am, $ero nadie res$onde. NSSe3ora Millstein, se3ora Millstein, estI usted ienTO F nada. 9e modo que Aenry y el se3or =inGel su en las escaleras y me dicen: NSVuC de emos )acerT 6o res$onde.O Fo les digo que den la vuelta $or detrIs, $or la $uerta del $atio, y as que de nuevo a@an $ara )acerlo. SF sa e usted quCT ELa $uerta del $atio esta a Bor+ada. La )a an a ierto Eres$ondi Aenry *ados). La se3ora *ados) continu: E.s que Aenry y el se3or =inGel regresan a la $uerta $rinci$al donde esta a yo es$erando y me dicen: NQMara, Mara, llama a la $olica, llama al &11R Q,nseguidaRO F entonces escuc)amos otro ruido, Cste directamente de la $arte trasera. ,se ruido vena del $atio, as que Buimos all. F Aenry lo vio enseguida... EQ6o eran ni gatos ni $erros )urgando en la asuraR Q,ra un negro que )ua corriendo del a$artamento de la se3ora MillsteinR La se3ora *ados) sacudi la ca e+a. EAenry lo $ill en el calle@n. F el vie@o =inGel y yo nos asomamos al dormitorio y vimos a la $o re se3ora Millstein. Sin vida, asesinada. Todo em$e+ a darle vueltas a Kinter y una oleada de calor le su i $or la garganta y lo em arg un mareo. ,l @oven agente le toc la es$alda y Kinter se volvi )acia Cl. E.)ora ya sa e lo que )a $asado. S.Mn quiere ver a un detectiveT ES. La vctima... Eem$e+, $ero se call. NLa vctima SquCTO, $ens. Su mente se cola$s intentando resolver una ecuacin a rasadora. >na anciana viene a tu $uerta, asustada $orque teme ser asesinada. F luego, al $oco rato, en eBecto es asesinada. 6ecesita a tiem$o $ara reBleHionar, $ero ya esta a cru+ando el $atio, siguiendo al @oven $atrullero, dirigiCndose )acia el a$artamento de So$)ie Millstein. Pas @unto al queru n trom$etista. La estatuilla reci a cada $ocos segundos )aces de lu+ ro@a y $areca a3ada en sangre. Se detuvo ante la $uerta y mir dentro, donde la actividad $areca rever erar en toda la casa. >n )om re con un maletn re$leto de o @etos recoga )uellas en la cocina. ?tro esta a tomando muestras de la alBom ra. ,l @oven $atrullero se acerc a un en@uto negro que se esta a aBlo@ando la cor ata a$oyado contra la $ared, ago iado $or el oc)orno de la )a itacin, y seguidamente se3al a Simon Kinter, el vie@o detective. Uste es$er a que el )om re mIs @oven se acercase a Cl. ? serv un $oco mIs la actividad dentro del a$artamento y contuvo las emociones que $arecan arremolinarse en su interior. 5ntent tranquili+arse con recuerdos. NAas $asado muc)as veces $or esto antes Ese di@oE. .nali+a el escenario del crimen. Te lo contarI todo si consigues tomarte tu tiem$o y de@as que te )a le en su $ro$io lengua@e, con su $ro$ia vo+, en el $rimitivo lengua@e de la muerte violenta.O Por un momento o serv a Simon Kinter y re$ar en cmo sus o@os escruta an la )a itacin. Malinter$ret su atento estudio y lo conBundi con nerviosismo. Kalter Ro inson se dirigi al agente que )a a escoltado al anciano )asta all. E. ver, SquC quiere este ve@eteT E$regunt. ESe llama Kinter, vive al otro lado del $atio. 9ice que vio a la diBunta esta noc)e. Pro a lemente es la Mltima $ersona que la vio con vida. 9ice que oy cmo ec)a a el cerro@o en la $uerta. Pens que tal ve+ usted querra una declaracin. EAummm... S. Tmele declaracin Ere$uso Ro inson. ,l agente asinti y a3adi: ETal ve+ $ueda ayudarnos a identiBicar a la vctima. Ro inson consider la sugerencia.

E-uena idea Edi@o, y am os se acercaron adonde es$era a Simon Kinter. Kalter Ro inson se identiBic como el detective al mando y di@o: E6os gustara que este agente le tomara declaracin, y si estI dis$uesto, que intentase identiBicar a la vctima. Si se siente $re$arado, $or su$uesto. Slo $ara el $a$eleo, ya sa e. 6os gustara estar seguros antes de llamar al $ariente mIs cercano. Pero slo si usted quiere, no es algo demasiado... Simon Kinter sigui taladrando con la mirada el escenario del crimen y luego, Binalmente, Bi@ la vista en el detective. EFa )e visto todo esto antes Edi@o $ausadamente. ES. quC se reBiereT ELo )e visto muc)as veces. Peintids a3os en el 9e$artamento de Polica de Miami. Los quince Mltimos en Aomicidios. ES,ra $olicaT E.s es. Retirado. Aace muc)o desde la Mltima ve+ que estuve en la escena de un crimen. .l menos una docena de a3os. E6o se )a $erdido muc)o Edi@o Ro inson. EFa Ere$uso Kinter en vo+ a@aE. 6o me )e $erdido muc)o. Ro inson $as $or alto el do le sentido y alarg el ra+o $ara estrec)arle la mano, $or cortesa $roBesional. ELas cosas de an de ser distintas antes Edi@o. E6o Ere$uso KinterE. La gente muere de la misma Borma. Lo que es distinto es la ciencia. 6o tenamos ni la mitad de todo ese material que )oy da tenCis los @venes. PerBiles cientBicos, $rue as de .96, ordenadores. 6o tenamos ni ordenadores. S,s ueno con los ordenadores, detectiveT ES, lo soy. ESCree que $odrIn resolver este crimenT Ro inson se encogi de )om ros. ETal ve+. EF tras $ensar un momento a3adiE: ,s mIs que $ro a le. ? serv a Kinter, cuyos o@os )a an em$e+ado a arrer de nuevo la escena del crimen, a sor iendo todo lo que vea. ,l @oven detective $ens dos cosas: una, que no esta a seguro de que le gustase Simon Kinter y, dos, que esta a seguro de que no quera terminar sus das como un vie@o amargado, retirado en la $laya, viviendo de recuerdos de sus a3os en el cuer$o. 9ocenas de asesinatos, violaciones y asaltos recordados en edad avan+ada como los uenos vie@os tiem$os. Su mente se desvi a ru$tamente )acia un $ro lema de agravios legales de atidos en una clase )aca un $ar de noc)es. Ul )a a redactado un resumen de $rIcticas so re el tema, y )a a sido su esBuer+o lo que el $roBesor destac $ara ala arle. Kalter Ro inson esta a decidido a no cam iar sim$lemente su $laca y revlver $or una cartera y un tra@e ligeramente mIs caro y tra a@ar en la acera lim$ia de la calle de la ley, como )a an )ec)o otros $olicas que conoca, que se )a an convertido en a ogados deBensores o en Biscales. Se re$eta que Cl aterri+ara en algMn uBete de $restigio, estrec)ara manos de e@ecutivos y )om res de negocios y, muy $ronto, olvidara los escenarios de crmenes y la deses$eracin de la muerte re$entina. EMuy ien Edi@o, sacudiCndose las agrada les imIgenesE. Procedamos a la identiBicacin y luego le contarI su )istoria al agente. Simon Kinter lo sigui $or el a$artamento, y record que )a a )ec)o el mismo recorrido un $oco antes, ese mismo anoc)ecer. Pero a)ora el $eque3o es$acio esta a atestado de tCcnicos y $olicas, )a an encendido todas las luces y los di u@os estro osc$icos que $royecta an los coc)es $atrulla marca an las $aredes, desorientando a Kinter, casi como si el a$artamento que )a a ins$eccionado mientras So$)ie Millstein es$era a en la $uerta Buese otro, le@ano y distante, como un recuerdo de su inBancia. Los Ingulos, los colores, los olores, todo le $areca a)ora eHtra3o. -usc al gato, $ero )a a desa$arecido. Llegaron al dormitorio. So$)ie Millstein esta a ec)ada de es$aldas so re la cama. ,l camisn esta a desgarrado $or la luc)a y la BlIcida curva del $ec)o al descu ierto. Tena el $elo suelto y des$arramado como si estuviese dentro del agua. La nari+ )a a sangrado y el la io su$erior $resenta a una manc)a oscura all donde la sangre se )a a secado. >na rodilla esta a metida a@o la otra, casi tmidamente, y la cadera desnuda esta a a la vista. Las sI anas a$arecan enredadas entre los $ies. Sinti el im$ulso de alargar la mano y cu rir con aquel camisn de color crudo la $iel de ala astro de So$)ie Millstein.

Simon Kinter ec) un rI$ido vista+o alrededor. Pio a un BotgraBo tomando una instantInea del olso de la anciana, que )a a sido desgarrado y a andonado en el suelo. ?tro esta a em$olvando la cmoda en usca de )uellas. Los ca@ones )a an sido a iertos y volcados y la ro$a esta a es$arcida $or todas $artes. Simon record el $eque3o @oyero @unto al retrato del marido Ballecido. Pero a)ora la BotograBa esta a en un rincn de la cmoda, con el cristal roto, y el @oyero )a a desa$arecido. Se dirigi al detective Ro inson. ETena un @oyero, una es$ecie de ca@ita de metal, ya sa e. ,ra de color dorado ro@i+o con un $eque3o dise3o cincelado en la ta$a. ;uarda a sus anillos, $endientes y esas cosas a). ,sta a all. Ul se3ala a y el detective tom notas. EFa no estI Eo serv retricamente. ESLo reconoceraT E$regunt Ro inson. ECreo que s. ESe dio la vuelta )acia So$)ie Millstein. >n segundo tCcnico en )uellas esta a tra a@ando en su cuello, em$olvando cuidadosamente su $ielE. SAuellas en el cuer$oT E$regunt Kinter. ES. Siem$re es un tiro a ciegas. Slo una de cada cien resulta Mtil, $ero que no quede $or no intentarlo. E6osotros solamos $ro arlo de ve+ en cuando. Pero nunca nos Buncion. E.)ora tenemos un $a$el nuevo cuyo resultado al levantar la cinta es muc)o me@or. . veces usamos una tCcnica con lu+ ultravioleta. F ya sa e, estIn desarrollando ese lIser que lee las irregularidades de las )uellas. .un as... ESe encogi de )om ros. ,l tCcnico se inclin so re el cadIver, ocultIndolo a la vista de Simon Kinter. Lleva a un $eque3o tro+o de cinta en la mano, que $resion contra la $iel de la mu@er y luego al+ con sumo cuidado. Coloc la cinta contra una )o@a de $a$el lanco es$ecial, de$ositando la )uella. ETal ve+ )aya suerte Emascull el tCcnicoE. Se ve ien. ,l tCcnico se se$ar del cuer$o. ESVuiere $roceder a la identiBicacin a)oraT Edi@o Ro inson. Kinter se adelant y a@ la vista $ara mirar a So$)ie Millstein. N,stranguladaO, $ens. ;ra en su memoria las marcas de la contusin ro@a y a+ulada del cuello. La $iel de la trIquea esta a a$lastada, deBormada $or la Buer+a que la )a a constre3ido. Midi mentalmente la distancia entre las marcas. NManos grandes y BuertesO, $ens. ES,s So$)ie MillsteinT E$regunt Ro inson. Simon continu mirIndola. Los o@os de la mu@er aMn esta an a iertos de $ar en $ar, contem$lando con mirada inerte el tec)o. Kinter vio el miedo gra ado en el rostro de su vecina. 9e a de )a er sa ido, aunque slo Buera $or una Braccin de segundo, que esta a muriendo all y en aquel instante. Se $regunt si Cl )a ra tenido aquel mismo as$ecto unas )oras antes al anoc)ecer, cuando se )a a llevado su arma a la oca. F tam iCn se $regunt si la anciana )a ra conseguido $ensar en Leo en medio del $Inico Binal. Mir de nuevo los o@os de So$)ie Millstein. N6o E$ensE. Lo Mnico que vieron Bue terror.O .$reci un rasgu3o, en realidad un largo rasgu3o en la $iel del cuello, que eHtra3amente no $resenta a sangre. Record el collar de oro que luca la anciana. Tam$oco esta a. NLe Bue arrancado $ost mrtem Ese di@oE. Por eso la $iel no sangr.O ESSe3or KinterT Ela vo+ de Ro inson era inquisitiva. Simon mir los dedos de su vecina. SSe )a a deBendidoT S.ra3 y $ate $ara deBender los das que le queda an del )om re que intenta a ro IrselosT La $iel del asesino de a de estar a@o sus u3as. Pero So$)ie Millstein las lleva a muy cortas. Sus o@os se $osaron en el ante ra+o derec)o. .$enas se distingua el nMmero tatuado en a+ul deslucido. ,n ese momento el @oven detective toc su ra+o. Simon se dio la vuelta y lo mir con ce3o. EPor su$uesto Edi@o des$acioE. ,s So$)ie Millstein. Su collar )a desa$arecido. ,ra una cadenilla de oro con su inicial gra ada en el colgante, del mismo ti$o que suelen llevar las adolescentes, $ero el suyo era es$ecial. Tena dos diminutos diamantes a cada eHtremo de la S. Su marido se lo )a a regalado )aca a3o y medio y nunca se lo quita a. 5ns$ir )ondo, o servando cmo Ro inson lo anota a en su li reta. ESReconocera el collarT E$regunt el detective. ES. Tal ve+ de era intentar recoger muestras de de a@o de las u3as...

ELo )acen en la morgue. ,s el $rocedimiento estIndar. SSa e quiCn es su Bamiliar mIs cercanoT ETiene un )i@o llamado Murray Millstein, a ogado en Long 5sland. Tena una $eque3a agenda de direcciones en la salita, en la mesilla del telCBono. .ll es donde deca que siem$re lo guarda a. ES,n la salitaT E.s es. Se lo mostrarC. Ro inson se dis$uso a acom$a3arlo $or la )a itacin. E;racias $or su ayuda en este asunto, se3or Kinter. Se lo agradecemos sinceramente... E,lla esta a asustada Edi@o Simon con rusquedadE. Por eso Bue a verme. ES.sustadaT ES. 9i@o estar muy asustada. Aoy )a a viso a alguien. Se senta asustada y amena+ada. ESF usted cree que esa $ersona que la asust tiene algo que ver con el crimenT E6o lo sC. 6o era normal. ,sta a muy asustada. ES.caso no era normal en ella estar asustadaT E6o Ere$uso Kinter un $oco eHas$eradoE. -ueno, es decir, era anciana y esta a sola. Siem$re esta a asustada. EFa. Muy ien, entonces $reste declaracin al agente y cuCntele quC sucedi. E,sa $ersona era alguien que... EUl le tomarI declaracin. Fo tengo que asegurar este escenario y contactar con la Bamilia. EPero esa $ersona... ESe3or Kinter, usted era detective. SVuC o$ina que )a sucedido aquT Simon no mir alrededor, sino que Bi@ sus o@os en Kalter Ro inson. E9ira que alguien Bor+ la entrada, la mat, le ro y ec) a correr cuando escuc) a los vecinos. ,sta sera la eH$licacin o via, Sno es asT E,so es. , incluso tenemos varios testigos que vieron )uir al sos$ec)oso. ,l se3or y la se3ora *ados) y el se3or =inGel. Sus vecinos. 9e manera que o viamente )a sido as. .)ora $ermita que el agente le tome declaracin. 9gale de quiCn tena miedo la se3ora. EF no termin su $ensamiento en vo+ alta: NVuienquiera que Buese ese $o re dia lo, esta a en el lugar y el momento equivocados.O Se detuvieron en el centro de la salita. Simon )a ra querido enBurecerse, $ero esta a intentando controlarse. Maldi@o su edad y su indecisin interiormente. E.)ora dgame dnde estI la agenda. E,n el ca@n. ELo se3al, y Ro inson cru+ la salita y a ri el ca@n que )a a a@o el telCBono. E6o estI aqu. EFo la vi antes. .) es donde siem$re la guarda a. EPues ya no estI. SCmo esT E9e $lIstico ro@o. -arata y normal. Con la $ala ra N9ireccionesO en letras doradas gra adas en la cu ierta. 9el ti$o que se com$ran en unos grandes almacenes. ELa uscaremos. 6o es la clase de cosas que un yonqui se llevara. Kinter asinti. E,lla la sac esta noc)e cuando la acom$a3C )asta aqu. E-ien, $reste su declaracin, se3or Kinter. F no dude en llamar si se acuerda de algo mIs. Ro inson le alarg una tar@eta. ,l vie@o detective se la guard en el olsillo. Luego el @oven se ale@, de@ando a Simon $ara que el agente le condu@ese Buera. Simon Bue a decir algo, $ero se a stuvo y se guard los $ensamientos $ara s. Seguido de mala gana $or el agente, de@ando a So$)ie Millstein atrIs. Mir $or encima del )om ro y vio que la escena esta a siendo registrada $or un BotgraBo de la $olica. ,l )om re se acerca a y oscila a, como si dan+ase alrededor de So$)ie Millstein, con la cImara c)asqueando con cada Bogona+o, mientras los de la morgue es$era an en un rincn, )a lando en vo+ a@a. >n )om re a ra la larga cremallera de una olsa $ara cadIveres, negro rillante y $lastiBicada, que )aca un sordo ruido desgarrador. Kalter Ro inson usc $or el suelo del dormitorio la agenda, $ero no la encontr. Tom nota de ello y regres al telCBono en la salita y marc inBormacin teleBnica de Long 5sland. ,l nMmero del )i@o consta a en ;reat 6ecG, $ero antes marc el del servicio $ermanente de la ?Bicina del =iscal del Condado de 9ade y $idi el nMmero del ayudante de guardia aquella noc)e. Marc y es$er una docena de llamadas antes de que una vo+ somnolienta al uceara: ES9igaT

ES,s la ayudante del Biscal ,s$eran+a Martne+T E$regunt. ES. ESoy el detective Ro inson. Aomicidios de Miami -eac). 6o nos conocemos... EPero a)ora nos vamos a conocer, SverdadT Ere$uso la so3olienta vo+. E,Hactamente, se3orita Martne+. Tengo a una anciana asesinada $or un agresor desconocido en su a$artamento, loque mil doscientos de Sout) T)irteent) Terrace. Podra enca@ar en el $erBil de una serie de asaltos que )a )a ido $or aqu, eHce$to que el asesino )a estrangulado a la vctima. OTenemos un testigo que lo )a visto. 9escri$cin $rovisional: individuo de ra+a negra, de diecioc)o a veinti$ocos, com$leHin delgada, no muy alto, de uno oc)enta como muc)o y unos setenta Gilos. Se mova rI$ido. ESConsidera necesario que vayaT SAay algMn asunto legal so re el que necesite conse@oT Ro inson $as $or alto el mati+ de irritacin en la vo+. E,n $rinci$io no. 6o veo ningMn $ro lema legal. ,l delito en s es astante rutinario. Pero lo que tenemos es una vctima anciana lanca y @uda y un @oven asesino negro. 5ntuyo que serI un caso que alcan+arI notoriedad rI$idamente, si a esto le suma que es a3o de elecciones $ara su @eBe, y que )ay una docena de $eriodistas y cImaras que van a maldecirles si tienen que $asarse aqu toda la condenada noc)e y luego no consiguen que la noticia se encarame directamente a los titulares de la $rensa y los telediarios. SMe entiendeT ES>sted cree que...T ECreo que tiene usted un caso racial con resultado de muerte, un cctel que no sienta demasiado ien en este condado, se3orita Martne+. ,ste era el $rocedimiento )a itual de la $olica del condado de 9ade: invocar los distur ios raciales de los a3os oc)enta e, instantIneamente, conseguir la atencin de la gente. Se $rodu@o un silencio en la lnea teleBnica antes de que la mu@er, astante mIs des$ierta, re$usiese: ELo )e entendido, detective. ,starC a) enseguida y agitaremos la andera @untos. ESuena divertido. Colg con una sonrisa urlona en los la ios. ?casionalmente, des$ertar a los @venes Biscales am iciosos era uno de los incentivos de los detectives de Aomicidios. 5magin que al menos tardara una media )ora en llegar y $onerse ante la $rensa. Mientras es$era a, su$ervisara al equi$o que esta a tra a@ando en el calle@n trasero de T)e Suns)ine .rms. NTal ve+ )ayan encontrado algoO, $ens. ,l @oyero. Tena que estar cerca. ,l sos$ec)oso $ro a lemente lo )a a lan+ado en algMn contenedor de asura, des$uCs de cu rirlo convenientemente de )uellas digitales y de la inconBundi le $ista del $Inico. Los $ocos amigos de ,s$eran+a Martne+ la llama an $or el a$odo de ,s$y. Se visti rI$idamente en la $enum ra de su )a itacin. Sac unos vaqueros $ero los descart a Bavor de un vestido moderno, algo mIs )olgado, cuando consider que tal ve+ tendra que enBrentarse a las cImaras. .unque viva sola en su a$artamento, tuvo cuidado de no )acer ruido: la otra mitad del dM$leH esta a ocu$ado $or sus $adres, y su madre era en eHtremo sensi le a los movimientos de su )i@aL $ro a lemente, a $esar de los ta iques y el material aislante que les se$ara a, estara escuc)ando des$ierta en su cama. Com$ro un $ar de veces su as$ecto en un $eque3o es$e@o que colga a @unto a un cruciBi@o @unto a la $uerta delantera. Se asegur de llevar consigo su $laca de la oBicina del Biscal y una $eque3a $istola automItica del cali re !' y sali al encuentro del $ega@oso aire de la noc)e. Cuando $ona en marc)a el motor de su modesto y anodino coc)e com$acto, al+ la vista y vio lu+ en el interior de la casa de sus $adres. .rranc y manio r rI$idamente $ara adentrarse en la calle. ,n las noc)es estivales de Miami $arece como si el calor diurno de@ase un res$landor residual, como la va)arada que se al+a de un incendio reciCn eHtinguido. Las inmensas torres de oBicinas y rascacielos que dominan el centro de la ciudad $ermanecen iluminados, dis$ersando la oscuridad como si Buese un cMmulo de gotitas de negro. Pero a $esar de todo su carIcter tro$ical, la ciudad tiene un $ulso inquietante, como si al a@ar $or las auto$istas rillantemente iluminadas que cru+an el condado, se descendiese a un stano, o tal ve+ a una cri$ta. ,s$y Martne+ tena miedo a la noc)e. Condu@o rI$idamente $or las tranquilas calles de las aBueras )asta -ird Road, luego su i $or la auto$ista 9iHi en direccin a Miami -eac). Aa a $oco trIBico, $ero cuando circula a $or la carretera &', de cuatro carriles, un Porsc)e ro@o con las ventanillas tintadas la adelant a unos 1/" Gilmetros

$or )ora. La velocidad del de$ortivo $areci de@arla clavada en el sitio, como si una re$entina rIBaga de aire la )u iese +arandeado $or detrIs. EQ(oderR E$rotest, y una oleada de miedo le )i+o aBluir adrenalina a la oca $or un desagrada le instante, mientras o serva a el coc)e desa$arecer rI$idamente, destellando a@o las Barolas amarillentas del arcCn. >n rI$ido vista+o al retrovisor le mostr el coc)e $atrulla que se le acerca a velo+mente $or detrIs. Pena sin luces de emergencia ni sirena, intentando atra$ar a su $resa antes de que Csta re$arase en su $resencia. 9esde luego eso i a contra el $rocedimiento esta lecido, y $ens que el $atrullero mentira si se lo $regunta an en un tri unal. Sin em argo, tam iCn era la Mnica Borma de que )u iera alguna $osi ilidad de atra$ar al $otente Porsc)e, as que mentalmente le eHoner mientras la adelanta a rugiendo. E-uena suerte. La vas a necesitar Emusit. ,s$era a que el conductor del Porsc)e Buese algMn doctor o a ogado de mediana edad o un $romotor inmo iliario que intenta a im$resionar a su ligue, cuya edad sera la mitad de la suya, y no un @odido traBicante de drogas de veintiMn a3os, con el cere ro Brito $or los narcticos y el mac)ismo, que llevara un arma en el asiento del $asa@ero. Pens que la noc)e era $eligrosa. La Buria se oculta a con demasiada Brecuencia des$uCs de anoc)ecer, acec)ando, oscurecida $or el calor y el intenso aire negro. Se a$art el $elo del rostro nerviosamente y sigui conduciendo. . una man+ana de distancia divis las luces destellantes y los ve)culos de la televisin, y a$arc en el $rimer sitio li re que vio. Camin $resurosa $or la acera. Se agac) $ara tras$asar la cinta amarilla antes de ser vista $or una docena de $eriodistas y cImaras que $ulula an $or all, es$erando $escar alguna declaracin. >n agente i a a )acerle un gesto, $ero ella le ense3 su $laca. E-usco al detective Ro inson Edi@o. ,l agente re$as la $laca. E9iscul$e, se3orita Martne+, la )e conBundido con una de esas re$orteras de la televisin. Ro inson estI dentro. Se lo indic con un gesto y ella atraves el $atio sin re$arar en el queru n. .l entrar, se detuvo como si de $ronto se )u iese quedado sin aliento. Uste era solamente el tercer asesinato en que se )a a requerido su $resencia en el lugar de los )ec)os. Las otras dos )a an sido muertes de narcotraBicantes annimosL @venes )is$anos sin identiBicacin, $ro a lemente inmigrantes ilegales de Colom ia o 6icaragua. .m os tenan una sola )erida de ala en la nuca, $rovocada $or una $istola $eque3a. .sesinatos $ulcros y lim$ios, casi delicados. Sus cuer$os )a an sido a andonados en unos descam$ados: al)a@as valiosas, carteras con dinero, ro$as caras, todo intacto. ,n muc)os lugares las similitudes )a ran des$ertado el interCs de la $rensa y el $M lico, $reguntIndose si aquello era o ra de un asesino en serie. Pero no en Miami. Los Biscales del condado de 9ade designan a estos )omicidios como crmenes asura. ,ntre los Biscales y la $olica se ara@a a la maca ra teora de que cuanto mIs cerca del centro de la ciudad se encontrase un cuer$o, menos im$ortante era la vctima. Los narcotraBicantes im$ortantes aca a an descom$oniCndose a@o el cenagoso estercolero de los ,verglades, o a)ogados, encadenados a un loque de )ormign a@o las aguas de la corriente del ;olBo. .s $ues, aquellos dos )om res a los que ,s$y Martne+ a$enas )a a ec)ado un vista+o eran don nadies. Sus muertes $ro a lemente )a an sido el resultado de una desaBortunada luc)a de am icin en la que cru+aron alguna lnea mortal invisi le. ,l asesinato como Borma de organi+ar los asuntos $ro$ios. 5ncluso sus verdugos no se )a an molestado con la engorrosa tarea de dis$oner llevar los cadIveres donde no Buesen descu iertos. 6o se es$era a que )u iese arrestos ni @uicios. Tan slo un $ar de ciBras que cuadrar en las estadsticas de la muerte. ,s$y ni siquiera )a a tenido que acercarse a los cuer$os. Se )a a requerido su $resencia slo $orque los detectives se em$e3a an en que el Biscal del condado com$rendiese que era inevita le que el Bracaso acom$a3ase a la investigacin de aquellos crmenes. Sin em argo, sa a que este caso era distinto. La vctima era una $ersona real, con un nom re, una )istoria y relaciones $ersonales. 6o alguien que sim$lemente $asa sin $ena ni gloria $or la vida. Se adentr en el a$artamento, controlando sus miedos. >n tCcnico la a$art al $asar @unto a ella llevando un $u3ado de ras$aduras y otras muestras. ,s$y Martne+ se )i+o a un lado. ?tro $olica le

ec) un vista+o inquisitivo y ella re usc su $laca en el olso. Cuando al+ la vista vio que el agente se3ala a con el dedo )acia el dormitorio. Res$irando )ondo, cru+ el a$artamento intentando no ver nada y verlo todo al mismo tiem$o. Se entretuvo un segundo en el um ral del dormitorio. Parios )om res a los $ies de la cama le loquea an la visin. >no se movi ligeramente y ella vio un $ie de So$)ie Millstein, con las u3as $intadas de un ro@o intenso. Se mordi el la io al verlo y res$ir )ondo otra ve+. Temiendo los roncos sonidos que $udiese emitir, di@o: ES9etective Ro insonT >n en@uto @oven negro se volvi y asinti con la ca e+a. ESLa se3orita Martne+T ES. SPuede inBormarmeT E,lla crey que le tem la a la vo+ y ec) los )om ros ruscamente atrIs, mirIndolo a los o@os. EPor su$uesto Edi@o Cl. Se3al el cuer$oE. Usta es So$)ie Millstein, lanca de sesenta y oc)o a3os. Piuda. Piva sola. .$arentemente estrangulada. .qu, mire las marcas. ,l detective )i+o un gesto y ,s$y Martne+ dio un $aso adelante. ,ntorn los o@os $ara limitar su visin, como si al o servar a la vctima $or $artes E garganta, manos, $iernasE, no toda de gol$e, $udiese minimi+ar el miedo que senta. E.l $arecer se ec) encima de ella, con una rodilla a$lastIndole el $ec)o, y la estrangul. >n $ar de morados en la Brente, aqu y aquL seguramente gol$es. ,stamos uscando )uellas alrededor de la trIquea, donde a$ret los $ulgares, en esta +ona a$lastada. Los vecinos slo oyeron un leve grito. Ro inson vio que la Biscal $alideca. Se $uso rI$idamente en su lnea de visin. EPenga, le mostrarC $or dnde entr. ETom $or el ra+o a la @oven y la sac del dormitorioE. SVuiere un vaso de aguaT EoBreci. ES, gracias. F algo de aire Bresco. Ul se3al la $uerta del $atio arrancada de sus go+nes. E,s$ere a) Buera. Cuando Ro inson se reuni de nuevo con ella y le tendi el vaso de agua del griBo, ,s$y esta a res$irando $roBundamente el aire nocturno, como si quisiera tragIrselo todo. -e i el agua de gol$e. Luego de@ esca$ar un largo sus$iro y asinti con la ca e+a. ELo siento, detective. Pare+co un estereoti$o, SverdadT La @oven mareada ante la visin de una muerte violenta. 9e@e que me re$onga y luego entraremos $ara que usted $ueda terminar. E6o se $reocu$e. Puedo inBormarla aqu mismo. E6o, estI ien. Vuiero ec)ar un vista+o mIs. Tam iCn es mi tra a@o. EPero no es necesario... ES lo es Ere$uso ella, y sin mIs volvi a entrar en el a$artamento. .traves la salita en direccin al dormitorio. 5ntent des$e@ar la mente de cualquier $ensamiento, $ero era casi im$osi le. Preguntas, )ec)os, la ra ia contenida, todo se arremolina a en su interior. NPor esta ra+n te )iciste Biscal, $or $ersonas como esta $o re mu@erO, se di@o. Los dos Buncionarios Borenses esta an listos $ara al+ar a So$)ie Millstein de su cama. ESlo un segundo E$idi ,s$y Martne+. Se acerc al cadIver y mir a So$)ie Millstein a los o@os. NVuC Borma tan eHtra3a de conocer a alguien E$ensE. SVuiCn erasTO Continu mirIndola y reconoci el mismo miedo que )a a $erci ido Simon Kinter, y eso la enBureci. NCo arde Ele es$et mentalmente al asesinoE. Misera le rata co arde. Ro arle la vida a una anciana como si Buese un sim$le olso que se arranca del )om ro... Te verC en el inBierno.O Mantuvo la vista Bi@a un instante mIs y luego asinti. Los dos )om res se miraron. Lo que $ara ,s$y era tan es$ecial, $ara ellos era el montono tra a@o de cada da. .un as al+aron a So$)ie Millstein lenta y cuidadosamente. EQCo3oR EeHclam uno de los )om res y casi de@ caer el cuer$o de nuevo en la cama. EQ(oderR Esolt su com$a3ero. ,s$y Martne+ tuvo la $resencia de Inimo de cu rirse ruscamente la oca $ara que no se le esca$ase un grito. EQMaldita seaR QMira esoR Eel otro )om re murmur. EQ,), detectiveR QTal ve+ quiera ver estoR Ro inson se acerc $resuroso y vio lo que )a a quedado al descu ierto. Lo o serv un momento y luego )i+o un gesto al BotgraBo, que ya se esta a $re$arando $ara otra serie de instantIneas. Luego se dirigi a ,s$y Martne+, que )a a retrocedido un $aso $ero se mantena Birme. Sus o@os se encontraron y Ro inson se encogi de )om ros.

ELo siento. 6o lo sa a. ,lla asinti con la ca e+a, insegura de que le saliese la vo+ en ese momento. ,l detective a@ la vista a la cama otra ve+ y mir los $eque3os colmillos lancos que el terror )a a de@ado a la vista. E6unca )a a visto un gato estrangulado Ecoment en vo+ a@a. E6i yo Edi@o ,s$y Martne+ gravemente. Simon Kinter esta a Buera, @unto al @oven agente, $ero alcan+ a distinguir las miradas del detective Ro inson y de aquella mu@er, con las ca e+as @untas )a lando en la salita de So$)ie Millstein. ESVuiCn esT E$regunt. ELa ayudante del Biscal del condado. Martne+, me $arece. ESVuC estI )aciendo aquT ESon las normas, ya sa e. Aay un ayudante del Biscal asignado a cada escenario del crimen, $ero slo los llaman un die+ $or ciento de las veces o en casos en que los detectives creen que van a salir en las noticias ves$ertinas o en la $rimera $Igina del #erald! ES,ste crimen tendrI notoriedadT ES, es mIs que $ro a le. SerI noticia un $ar de das, al menos )asta que suceda algo mIs. EFa. EPamos a ver Edi@o el $olicaE. Seguramente usted querrI ir a su casa y dormir algo, Sno es as, veteranoT . m aMn me quedan unas cuatro )oras de servicio. CuCnteme su )istoria. ES. quC se reBiereT E>sted vio a la vctima esta noc)e, SverdadT ESVuiere mi declaracin a)oraT ,l $olica sostena un $eque3o loc y un lI$i+. Pareca im$aciente. E9e eso se trata. Kinter $ens un momento y luego )a l con ra$ide+. E. Mltima )ora de la tarde, tal ve+ las siete, la se3ora Millstein llam a la $uerta de mi a$artamento. ,l 1"8, @usto a). 9es$uCs de )acer algunas com$ras, se )a a asustado y quera que la acom$a3ase a su casa $ara asegurarse de que no corra $eligro. ESF lo )i+oT E.s es. ,l a$artamento esta a vaco, y com$ro C que las $uertas y las ventanas estuviesen cerradas. Pero lo que le asust... ES6o vio a nadie merodeando $or los alrededores, es$ecialmente a nadie que enca@e con la descri$cin del sos$ec)osoT E6o. ECuando Bue a la $arte de atrIs, a com$ro ar la $uerta del $atio, S)a a alguien $or allT E.ca o de decirle que no. 6o vi a nadie. 6o )a a nadie all cuando estuve en el a$artamento de la se3ora. Pero ella me descri i al )om re que la )a a asustado. ESiga. E9i@o que era alguien que conoca de la guerra... ESVuC guerraT ELa mundial. ,n -erln, 1&08. ES-erlnT E.lemania. E?). -ien. .s que este alguien no era un @oven negro, ScorrectoT Simon se qued mirIndolo como si aca ase de or la $regunta mIs estM$ida del mundo, lo que sin duda as era. E6o EconBirmE. 6o era un @oven de color. ,ra un )om re mayor, $ero ella lo descri i como $articularmente cruel y des$iadado. Le llam 5er Schattenmann! ESShotaman, quC clase de nom re es Cse, o se reBera en inglCs a que )a an dis$arado a alguienT E$regunt el $olica conBundiendo las $ala ras. E6o, no es inglCs, lo di@o en alemIn. 5er Schattenmann! ,s un tratamiento, no un nom re. ES>n ttuloT SComo quCT S.lcaldeT SComisionado del condadoT E6o estoy seguro. EPio que el lI$i+ del agente se detena so re la li reta y luego escri a algo rI$idamente. ESSa e si ella conoca el nom re del ti$oT

E6o. ,ra alguien relacionado con su arresto y $osterior de$ortacin. . .usc)Jit+. Ul era un... EFa, a un montn de esos vie@os que )ay $or aqu en la -eac) les trincaron entonces y cum$lieron condena. E,n .usc)Jit+ no se cum$la condena. 6o era una $risin sino un cam$o de eHterminio. EPale, vale. Fa lo sC. .s que el ti$o ese que reconoci... E6o esta a segura. ES6o esta a segura de )a erle reconocidoT EAan $asado cincuenta a3os. E-ien, as que ella tena miedo de ese ti$o, el tal Shotinmin! Si es que era el mismo, al Bin y al ca o. >sted no estI seguro y ella tam$oco lo esta a. -ien. SCree que Cl tiene algo que ver con el crimenT E6o lo sC. ,s todo muy eHtra3o. Tal ve+ sea coincidencia. ESLa se3ora siem$re esta a asustadaT Me reBiero a que si era normal en ella. EClaro. ,ra anciana y esta a sola. ,sta a nerviosa con Brecuencia. Cam i su rutina $ara no tener que salir $or la noc)e. E-ien. Pero usted no )a visto nada eHtra3o o diBerente esta noc)e. F su com$ortamiento no era tan diBerente, ScorrectoT Kinter Bulmin al @oven con la mirada. ES. Correcto. ,l @oven cerr su li reta de gol$e. E-ien. Creo que eso es todo. Si recuerda algo mIs, llame al detective Ro inson, Sde acuerdoT Kinter se trag una rC$lica airada y asinti con la ca e+a. ,l agente sonri. E-ien, ya $uede irse a su casa, se3or Kinter. ,sa $andilla de re$orteros $ronto em$e+arI a incordiar. Tal ve+ el asunto atraiga la atencin $or aqu un $ar de das. Los de la $rensa $uede que le Bastidien, $ero mIndelos al inBierno si le a$etece. 6ormalmente Bunciona. Me asegurarC de que el detective reci a un inBorme de su declaracin. ,l $olica regres a la calle, de@ando a Simon Kinter solo, con el rostro surcado $or los destellos de las luces estro osc$icas. ,n la cocina, ,s$y Martne+ o serv cmo Ro inson al+a a el auricular y com$ro a a dos veces cada dgito antes de marcarlo. Luego ta$ el auricular con la $alma de la mano y susurr: E,n mitad de la noc)e suena el telCBono. Tu madre )a sido asesinada. QMenuda $esadillaR EF se encogi de )om ros como $ara distanciarse de la tragedia que esta a a $unto de comunicar. La @oven Biscal le o serv, ligeramente incmoda con su $ro$ia Bascinacin, la clase de cul$a ilidad que uno siente cuando contem$la em o ado el accidente que )a de@ado la auto$ista tac)onada de cristales rotos y manc)as de sangre. Ro inson articul la $ala ra NllamandoO y se endere+ ligeramente cuando oy que al otro lado descolga an el auricular. ESST EMurray Millstein, $or Bavor. ESoy yo. VuC... ESe3or Millstein, le )a la el detective Kalter Ro inson de la $olica de Miami -eac), =lorida. Lo siento $ero tengo malas noticias. ESVuCT SVuC )a ocurridoT ESu madre, la se3ora So$)ie Millstein, )a muerto esta noc)e. Aa sido vctima de un atracador que entr en su a$artamento $oco antes de la medianoc)e. EQ?), 9ios moR SVue mi madre...T Pero... ELo siento, se3or Millstein. ESPero quC estI diciendoT SVue mi madre... quCT 6o... ELo siento, se3or Millstein. Su madre )a muerto esta noc)e. Ro inson dud mientras Millstein $areca intentar articular alguna $ala ra. ?y otra vo+ de Bondo, $reguntas BrenCticas, sM ito $Inico. NLa es$osa del letrado E$ens Ro insonE. ,stI sentada en la cama y )a encendido la lIm$ara de la mesilla donde tiene el des$ertador y una BotograBa de sus )i@os, y a)ora )a eHtendido la mano $ara su@etar el ra+o de su marido, a$retando Buertemente, y le estI $reguntando $or quC )a sacado los $ies de la cama y se )a quedado como $etriBicado, $Ilido y aterrado.O E9etective... ERo inson. STiene $a$el y lI$i+, se3or MillsteinT Le darC un nMmero de telCBono.

ES, s, $ero... E,s el nMmero de mi des$ac)o en la comisara central. ESPero quC )a $asadoT Mi madre... E.Mn no )emos detenido a ningMn sos$ec)oso, se3or Millstein. Pero tenemos una descri$cin y varias $rue as recogidas en el a$artamento de su madre. ,stamos iniciando la investigacin y contamos con la total coo$eracin de la Biscala y otros cuer$os de seguridad del condado de 9ade. Tengo es$eran+as de que $ronto $rocederemos a un arresto. EPero mi madre, cmo... ella siem$re cerra a... E,l autor del crimen )a Bor+ado la $uerta trasera. EPero entonces, no com$rendo... ELa investigacin $reliminar sugiere que Bue estrangulada. Pero todo eso lo conBirmarI el Borense. E,lla va a... ES. Sus restos serIn trans$ortados al de$sito de cadIveres. 9es$uCs de que le )ayan $racticado la auto$sia, usted de erI contactar con una Buneraria local. Si llama a la morgue $or la tarde, un Buncionario le $ro$orcionarI inBormacin. EQ?), 9ios moR ESe3or Millstein, siento ser $ortador de tan malas noticias. Pero es mi de er. Le $ro$orcionarC todos los detalles que necesite, $ero a)ora mismo aMn tengo muc)o tra a@o $or delante. Por Bavor, teleBonCeme cuando quiera al nMmero que le )e dado. ,starC all )acia las oc)o de la ma3ana. ,l a ogado contest con una me+cla de sollo+o y reso$lido, y Ro inson colg. ,s$y Martne+ le o serva a. ,n $arte, se senta como una vo eur, Bascinada y asqueada, todo sucediendo delante de ella como en una eHtra3a cImara lenta. Por un segundo vio desInimo e im$otencia en los o@os del detective, slo lo @usto $ara que le $ulsase una Bi ra ntima. 9e re$ente $ens: NLos dos somos muy @venes.O ,n cam io, musit: E9e e de ser muy duro tener que )acer eso. Ro inson se encogi de )om ros con im$ostada indiBerencia y movi la ca e+a. E-ueno, en realidad te acostum ras Eintent )acerse el duro, y ella lo su$o. .m os salieron al eHterior. ,s$y Martne+ $ens que la oscuridad esta a diluyCndose. ,c) un vista+o a su relo@ de $ulsera: el amanecer se a$roHima a rI$idamente. 9istingui a un $u3ado de ancianos en una esquina del $eque3o $atio, $ero antes de que $reguntara, Ro inson res$ondi con detalle: ESon vecinos. ,l anciano que vio al ti$o esca$ando calle@n a a@o se llama *ados). Su mu@er llam al &11. ,l ti$o alto es Simon Kinter. .com$a3 a la se3ora Millstein a su casa a $rimera )ora de la noc)e, y com$ro dos veces que los cerro@os estuviesen ec)ados. ,l $ro$ietario del a$artamento es un tal ;on+Ile+, $ero aMn no )a llegado. ,stI de camino. SVuiere sa er una condenada cosaT >no de los vecinos me )a contado que ya )a a instalado nuevas cerraduras en la mitad de los a$artamentos y tena $revisto volver este Bin de semana a cam iar los de la se3ora Millstein. Tal ve+ no )a ra servido de muc)o, $ero nunca se sa e. ,so es lo que se leerI en todos los $eridicos ma3ana. Ro inson )i+o un rI$ido gesto con la mano )acia los $eriodistas y cImaras $ara indicarles que ya i a. Luego a@ la vo+ y di@o a la Biscal: EMuy ien, nos a stendremos de mencionar lo de la cadena de oro con su inicial y la )uella que el tCcnico )a recogido del cuello, al menos )asta que $odamos cote@arla con la de alguien. Ro inson vio a un $ar de detectives y varios agentes que regresa an $or la esquina de T)e Suns)ine .rms desde la $arte trasera. >no de los detectives se acerc a la $are@a. EQ,), Kalter, )emos dado con la ca@itaR Edi@o. Ro inson se lo $resent a ,s$y Martne+ y luego di@o: ES,n el Bondo del calle@nT E,so es. ,n un cu o de la asura. Aemos tomado Botos y el ti$o del la oratorio lo )a metido en una olsa. Me $arece que tendremos suerte, creo )a er visto un $oco de sangre en una esquina. ES9e quC se trataT E$regunt ,s$y Martne+. E>n @oyero de latn. Tam$oco lo mencionaremos a la $rensa, Sde acuerdoT Edi@o Ro inson. E-ien. 9e todos modos $reBerira que )a lase usted con ellos. Ro inson aBirm con la ca e+a.

E,stI ien Esonri de nuevo e )i+o una romaE: ,), no es $eor que ir al dentista. ,l detective le dio un ligero toque en el codo y luego los dos se adentraron en el re$entino res$landor de los Bocos de las cImaras.

#. Cazadore! $ cazado!
Simon Kinter esta a sentado @unto al telCBono, marcando con un dedo los dgitos de aquella diBcil llamada. .unque la lu+ del sol de medioda era es$lCndida, tena la sensacin de estar a $unto de entrar en una )a itacin a oscuras sin sa er dnde estI el interru$tor. 6o )a a dormido muc)o, slo un $ar de )oras con intermitencias y $esadillas. ,l cansancio se moBa a de Cl, entor$eciendo sus movimientos. Mir otra ve+ $or la ventana, a travCs del $atio, donde una ligera risa )aca vi rar la cinta amarilla de $olica. .quella tira de $lIstico, @unto con un letrero ro@o 2N,scena de un crimen 1 6o $asarO4 $egado a la $uerta de So$)ie Millstein, eran la Mnica indicacin eHterna de lo )a a ocurrido la $asada noc)e. 6o sa a si esta a iniciando o Binali+ando algo, $ero se considera a o ligado a )acer aquella llamada. Se senta aturdido, casi mareado, $ero intent concentrarse cuando oy la se3al en el otro eHtremo. Le res$ondi un distante NSSTO ES,s usted el ra ino C)aim Ru insteinT E$regunt Kinter. E,l mismo. =ui ra ino $ero a)ora estoy retirado. SF usted es...T EMe llamo Simon Kinter. Soy... Eintent $ensar eHactamente quiCn eraE soy un amigo de So$)ie Millstein. ESiento inBormarle que So$)ie )a muerto. ELa vo+ del ra ino son singularmente BraE. =ue asesinada anoc)e $or un atracador. >n )om re que entr en su casa en usca de dinero $ara drogas. ,so es lo que $one el $eridico. ELo sC. Soy su vecino. E,ntonces usted de e de sa er mIs que yo. F que los $eridicos. SVuC quiereT ELa se3ora Millstein vino a verme a$enas unas )oras antes de su muerte. ,sta a asustada y tena la intencin de contarle a usted algo. . usted y a dos amigos, el se3or Silver y la se3ora *roner. S6o )a l con usted ayer noc)eT E6o, no )a lC con ella. SContarnos algoT SSa e quC eraT ELa vo+ del ra ino se elev ligeramente, im$ulsada $or una sM ita inquietud. EVue )a a visto... ESe corrigiE: Vue crea )a er visto a un )om re al que llam... ,l ra ino le interrum$i: E5er Schattenmann! ES, eHacto. Au o un silencio en la lnea. ESRa inoT E$regunt Kinter. Kinter $erci i una tensa vacilacin antes de que el ra ino $ronunciase una Brase la$idaria: E.ca arI matIndonos a todos. ,l ra ino C)aim Ru instein viva en un modesto $iso de un ediBicio enclavado en la acera equivocada de ?cean 9rive, $uesto que sus vistas al mar queda an casi com$letamente loqueadas $or dos ediBicios mIs grandes e im$onentes. Kinter vio que incluso desde los me@ores a$artamentos slo se $oda vislum rar una Bina lnea a+ul $Ilido. Por otra $arte, no )a a nada que distinguiese al vie@o ediBicio de las docenas iguales que se al+a an $or doquier en Miami -eac), eHtendiCndose $or =ort Lauderdale y 9elray )asta Palm -eac), eHce$to su nom re: T)e Royal Palm. Por su$uesto, no )a a nada de reale+a en el ediBicio, ni ninguna alta $almera, eHce$to una $eque3ita que, $lantada en una maceta, se inclina a en el vest ulo. Kinter su i en el ascensor )asta el seHto $iso y sali a un $asillo. >na mMsica irritantemente insulsa sona a $or los minMsculos altavoces de un )ilo musical instalado en el tec)o. ,l $asillo mostra a una uniBormidad de$rimente: alBom ra eis, em$a$elado Bloreado en las $aredes, una serie intermina le de $uertas lancas que se distinguan slo $or los nMmeros de latn dorado que tenan en el centro.

Llam a la $uerta del 7"! y es$er. ,scuc) cmo quita an los cerro@os y la $uerta se a ri unos centmetros, asegurada con una cadena. ESSe3or KinterT ESRa inoT ESPuede mostrarme alguna identiBicacin que incluya una Boto suyaT Simon asinti y le ense3 su $ermiso de conducir. E;racias Edi@o el ra ino tras eHaminarlo. Cerr la $uerta y quit la cadena. Luego la a ri. EPase. ;racias $or venir. Se estrec)aron la mano. Ru instein era un )om re a@o y delgado, $ero de o@os vivaces. Luca una enmara3ada melena gris que le caa $or encima de las ore@as, y unas gaBas de montura negra a@ustadas en la $unta de su nari+. ? serv a Kinter un momento y luego lo condu@o al saln. La anciana $are@a esta a sentada en un soBI lanco, detrIs de una mesilla de cristal, es$erIndole. Se levantaron cuando entr. ELe $resento al se3or 5rving Silver y la se3ora =rieda *roner Edi@o el ra ino. Kinter se adelant y les estrec) la mano. La se3ora *roner, de com$leHin ro usta, vesta $antalones lancos y un @ersey voluminoso que la )aca $arecer que do lase en tama3o al ra ino. Se sent enseguida otra ve+ y le sirvi una ta+a de caBC. Silver era un )om re a@o y rec)onc)o, casi calvo, y em$e+ a tam orilear nerviosamente los dedos so re la rodilla cuando volvi a sentarse en el soBI. Kinter mir alrededor disimuladamente. Pio unas estanteras llenas de li ros y rI$idamente ley algunos ttulos. Aa a algunos en )e reo, muc)os versa an so re diversos as$ectos del Aolocausto, y tam iCn )a a algunas novelas de misterio. ,l ra ino le mir con el ra illo del o@o y di@o: EFa ve, $aso la mayor $arte del tiem$o estudiando y a$rendiendo, se3or Kinter. 5ntento com$render aquellos acontecimientos de los que BormC una minMscula $arte. ,s a lo que dedico mi retiro. Pero a veces tam iCn me gusta leer algo de Ste$)en *ing. Sus o ras no son tan terri les. Todos los monstruos so renaturales y las cosas malvadas que escri e no eHisten en la realidad, Ssa eT 6o son reales y, aun as, )ace que lo $are+can y $or ello son mIs interesantes. . todos nos gusta un uen susto de ve+ en cuando, Sno es asT ,s entretenido. ESu$ongo Ere$uso Kinter. E.lgunas noc)es es mIs BIcil leer novelas de terror salidas de la imaginacin y la Bantasa de un )om re, que estudiar los )orrores ocurridos en la realidad Edi@o se3alando la )ilera de li ros acerca del Aolocausto. ,l vie@o detective asinti. E? que aMn suceden Ea3adi el ra ino, y le indic que se sentase en una silla. La se3ora *roner le alarg la ta+a de caBC solo. 6o le $regunt si le a$eteca a+Mcar o crema. 5rving Silver se remova en su asiento y se inclina a )acia delante. Su mano tem la a ligeramente cuando de$osit nerviosamente su ta+a en la mesilla. Kinter vio una lvida contencin en el rostro de Silver cuando mir al ra ino con gesto de a$remio. ,l ra ino asinti y luego $regunt: E,ntonces, eH$lquenos, se3or Kinter. ,H$lquenos lo que So$)ie le cont a usted. ,l ra ino tena una vo+ eHtra3a, de aquellas que em$ie+an en tono grave y van agudi+Indose con cada $ala ra, de modo que al Binal de su $regunta su vo+ era aguda e insistente. ESlo $uedo re$etirle lo que ya le contC $or telCBono, ra ino. .cudi a m $resa del $Inico. Crea )a er visto a aquel )om re que ella recorda a de )ace cincuenta a3os. Senta que era res$onsa ilidad suya $revenirles a ustedes tres. F des$uCs, )oras mIs tarde, Bue asesinada... ES, el yonqui Einterrum$i Silver. Su vo+ era estridenteE. S6o es as como llaman a los drogadictosT Lo )emos ledo en el $eridico. Tam iCn lo )an dic)o en las noticias del medioda. Q=or+ la entrada, entr y luego la mat $ara ro arle su dineroR La $olica le estI uscando. Q6o )acen mencin alguna de 5er SchattenmannR ,l ra ino Bulmin con la mirada a Silver y $regunt a Kinter: E,ntonces, quC seguridad tena So$)ie, que en $a+ descanse, acerca del )om re que vio. Kinter dud antes de res$onder, viendo la ansiosa eH$ectacin reBle@ada en los tres rostros. Tena la im$resin de estar adentrIndose en un argumento ya iniciado y cuyas claves Cl desconoca, lo cual era $recisamente el caso. E.l $rinci$io, cuando llam a mi $uerta $resa del temor, $areca muy segura de ello. . medida que se Bue calmando tam iCn $areci menos segura. =ue interrum$ido ruscamente:

ESLo veisT E,Hclam 5rving SilverE. Q,lla no esta a seguraR Q6inguno de nosotros lo sa e con seguridadR ,l ra ino movi la ca e+a lentamente. EPor Bavor, 5rving, de@a que el se3or Kinter termine. Tenga $aciencia con nosotros, se3or Kinter. 6os cuesta creer que ese )om re estC aqu. ETendra que estar muerto Edi@o SilverE. F en caso contrario, S$or quC estI aquT Q6o, Cl tiene que estar muertoR Q6o $uede )a er so revividoR =rieda *roner Brunci el ce3o al se3or Silver. Luego )a l con un ligero acento alemIn. EQUl estI aqu, vie@o c)oc)oR S9nde mIs $odra estarT EPero nosotros somos la gente que Cl una ve+... E.s es Edi@o ella BramenteE. Aace tiem$o mat a muc)os de nosotros y a)ora lo estI )aciendo de nuevo. ,ra de es$erar. SPor quC te sor$rendeT S.caso crees que un )om re que odia tanto se detiene alguna ve+T Po re So$)ie. Cuando Cl la vio, ya no tuvo ninguna o$ortunidad. 6adie la tuvo nunca. >na lIgrima res al $or su redonda me@illa. Se reclin en el res$aldo del soBI, con los ra+os cru+ados so re su am$lio $ec)o, y rom$i en quedos sollo+os. Kinter al+ una mano. ESe3ora *roner... no )ay ningMn indicio de que otra $ersona, a$arte del sos$ec)oso que la $olica estI uscando, estC im$licada en la muerte de So$)ie... ESi Cl la vio, Cl la mat. F eso es lo que sucedi. La mu@er )a l con amarga rotundidad, o ligando a Kinter a dudar. >n cMmulo de $reguntas se agol$ en su mente, mientras se aconse@a a ir con $ies de $lomo, $aso a $aso. EAa a una carta. So$)ie me di@o que un tal Aerman Stein se )a a suicidado. SUl tam iCn )a a visto a ese )om reT 9e nuevo se $rodu@o un silencio. ,l ra ino asinti con la ca e+a levemente. ELo )a lamos, $ero no nos $usimos de acuerdo. Cuesta muc)o creerlo. ESConserva usted la cartaT ES. E.larg el ra+o y cogi La destrucci,n de los "ud/os europeos, de Raul Ail erg, que descansa a @unto al servicio de caBC. La carta esta a en el interior del li ro. Se la entreg a Kinter, que rI$idamente ley: 9a-ino: Ten%o noticias su as a trav(s del ra-ino Samuelson del templo Beth:El! ;l 0ue quien me dio su nom-re me di"o que usted ha-/a sido en otro tiempo -erlin(s, como o 0ui hace muchos, muchos a$os! Tal ve1 recuerde a un hom-re que conocimos en aquellos tristes d/as: 9er Sc)attenmann. .ue quien descu-ri, a mi 0amilia cuando nos ocultamos en la ciudad en <=>?! ;l se qued, o-servando c,mo nos deporta-an a Auschwit1! 6ues -ien, supon/a que ese hom-re ha-/a muerto, "unto con los dem)s! @6ero no es as/A #ace dos d/as asist/ a una %ran reuni,n de la Asociaci,n de 3opropietarios de Sur0side le vi entre el p&-lico, @sentado dos 0ilas detr)s de m/A ;l est) aqu/! Esto completamente se%uro! 9a-ino, Ba qui(n de-o llamarC BDu( de-o hacerC 'o est) -ien que este hom-re si%a vivo me siento en la o-li%aci,n de hacer al%o! Las pre%untas oscurecen mi mente la nu-lan de temores! B6uede usted a udarmeC La carta manuscrita esta a Birmada $or Aerman Stein, e inclua su direccin y nMmero de telCBono. Simon al+ la vista. ESCuIndo lleg esta cartaT ETres das des$uCs de la muerte del se3or Stein. 9esde SurBside, que no estI le@os, no es .lasGa ni el $olo Sur, $ero el servicio $ostal no entreg la carta )asta tres das des$uCs de que Buera

Branqueada. .s es como sucedi. ELos la ios del ra ino tem laron ligeramenteE. F ya era demasiado tarde $ara ayudar al $o re se3or Stein. ESF usted quC )i+oT EMe $use en contacto con la $olica. F llamC al se3or Silver y la se3ora *roner, y $or su$uesto a su vecina. ESF quC di@o la $olicaT Aa lC con un detective que se qued una Botoco$ia de la carta, $ero me eH$lic que el se3or Stein, al que yo no conoca, vivi solo muc)os a3os y todos sus vecinos esta an $reocu$ados $or Cl $orque Mltimamente se lo vea muy triste y alicado. Aa la a solo... E.ctua a como un c)iBlado, como si ya no le im$ortara vivir Edi@o =rieda *roner. ,l ra ino asinti. E,l detective me cont que el se3or Stein escri i una nota de suicidio antes de dis$ararse y que eso era todo. 6o $oda ayudarme mIs. ,ra un )om re agrada le, aquel detective, $ero creo que esta a demasiado ocu$ado con otros asuntos mIs urgentes. Me mostr la nota de suicidio del se3or Stein. ESSe acuerda quC $onaT EPor su$uesto. SCmo $odra olvidarme de una cosa asT Conservo aquellas $ala ras en mi memoria. ,ra una sola Brase: NEsto cansado de vivir, echo de menos a mi amada #anna por eso ahora vo a reunirme con ella!O Se dis$ar en medio de la Brente. ESLa BrenteT E,so me di@o el detective. .qu. ESe gol$e ligeramente encima del entrece@o. ES,stI usted seguroT SLey usted el inBorme del detective acerca de la escena del crimenT SLe mostraron alguna BotograBaT SPio el $rotocolo de la auto$siaT ,l ra ino al+ una ce@a ante la rI$ida atera de $reguntas. E6o. Sim$lemente me lo di@o. 6o me mostr nada. S>n $rotocoloT Simon Kinter Bue a Bormular otra $regunta, $ero se detuvo. Pens: NLa Brente, no la sien.O Tam$oco la oca, como )a a escogido Cl en aquellos momentos que ya le $arecan tan le@anos. 5ntento visuali+arse sosteniendo una $istola en esa $osicin, contra el entrece@o. ,ra eHtra3o, no im$osi le ni im$ro a le, $ero era eHtra3o. F S$or quC alguien cometera un suicidio eHtra3oT Pro a lemente el ra ino )a a entendido mal la eH$licacin del detective. ,l ra ino le mir con ce3o. ES>sted entiende de estas cosas, se3or KinterT ES. 9urante veinte a3os Bui $olica de la ciudad de Miami. Me retirC a Miami -eac) )ace unos a3os. Fa )ace muc)o tiem$o de eso, $ero s, aMn entiendo de estas cosas, ra ino. ES,ra $olicaT ESilver se asom rE. SF a)oraT E.)ora slo soy un anciano mIs en Miami -eac), se3or Silver. ,l ra ino de@ esca$ar un uBido. EPor eso So$)ie acudi a usted. ES, su$ongo. ,lla esta a asustada y sa a que yo tengo un revlver. E 5ns$ir )ondoE. Pens que tal ve+ yo $odra ayudarla. EFo tam iCn quiero un revlver. QF creo que todos de eramos $rocurarnos uno $ara deBendernosR Edi@o Silver desaBiante. ESF quC sC yo de armasT ETerci =rieda *ronerE. SF quC sa es tM, vie@o locoT Lo mIs $ro a le es que aca aras $egIndote un tiro, o a tu vecino, o al c)ico de los recados de la Barmacia que te trae la medicacin $ara el cora+n. EQS, $ero tal ve+ le dis$are $rimero a Cl, cuando venga a $or mR ,sta aBirmacin $rodu@o un denso silencio en la )a itacin. Simon o serv atentamente los tres rostros que tena ante Cl. ,l ra ino $areca eH)austo $or el temor y la triste+a. Los o@os de la se3ora *roner reBle@a an una me+cla de deses$eracin y desaBo, mientras que Silver, con su carIcter irasci le, oculta a el miedo que senta. ETiene que $erdonarnos, se3or Kinter Edi@o el ra inoE. So$)ie era nuestra amiga y estamos de duelo $or ella. Pero tam iCn estamos muy $reocu$ados, y a)ora creo que tam iCn asustados. E6o tiene que discul$arse, ra ino. SPero $or quC estI usted tan convencido de que aquel )om re del $asado la asesinT La $olica tiene un testigo, un vecino que vio al agresor esca$ando del lugar. >n @oven negro.

ESF usted se lo creeT Esalt 5rving Silver. ETienen a un testigo $resencial. Pio al )om re en un calle@n Ere$uso Kinter. ,l ra ino mene a$esadum rado la ca e+a. E,stoy conBuso, se3or Kinter. F la conBusin slo $arece llevarme )acia mIs incertidum res y miedos. ,l se3or Stein dice que ve a 5er Schattenmann y luego muere. >n suicidio. So$)ie dice que ve a 5er Schattenmann y muere. .sesinada $or un desconocido de ra+a negra. ,so $ara m es un misterio, se3or Kinter. >sted es el detective. 9ganos: S$ueden ocurrir estas eHtra3as coincidenciasT Simon reBleHion antes de res$onder. ERa ino, durante muc)os a3os Bui detective de Aomicidios... EQS, s, $ero res$onda la $reguntaR Ese soliviant Silver. F Bue a $roseguir, $ero *roner le dio un coda+o en las costillas. EQ9e@a )a lar a este )om reR Esise Is$eramente. Simon de@ que la tranquilidad volviese a reinar mientras considera a su res$uesta. ELe dirC algo: las coincidencias ocurren. =antIsticas e incre les coincidencias. Todos los detectives recuerdan sucesos sor$rendentes, cosas que nadie $odra )a er antici$ado ni en un milln de a3os. Para quienes tra a@an en Aomicidios estas cosas, aunque no comunes, $or lo menos son Bamiliares. 6o o stante, ustedes de eran com$render que la inmensa mayora de las muertes son $erBectamente eH$lica les. ,s im$ortante que $rimero siem$re usquemos la res$uesta mIs sencilla, $orque suele ser la verdadera causa de la muerte. E.s que lo que estI diciendo es que... Ere$uso Silver. EQ9e@a que termine, caram aR ELe es$et =rieda y de nuevo le dio un coda+oE. Q,res un vie@o maleducadoR E;racias, se3ora *roner, $ero ya )a a terminado. Ru instein asenta con la ca e+a. ELo que estI diciendo es que s, que $odra ser lo que $arece: un suicidio y un asesinato cometido $or un marginado. E.s es. 9e nuevo se )i+o el silencio en la estancia. ESSe )a Bormado una o$inin al res$ecto, se3or KinterT E$regunt =rieda. ETengo algunas $reguntas, se3ora *roner. F creo que sera conveniente des$e@ar todas las dudas $osi les, $orque en estos momentos )ay demasiadas. .l margen de cmo murieron So$)ie y el se3or Stein, creo que a los tres les serI diBcil seguir con su rutina cotidiana si, a cada momento, $iensan que estIn siendo acec)ados $or ese ti$o. Si es que eHiste. ,lla asinti y el ra ino tam iCn. EFo aMn quiero una $istola Emurmur 5rving Silver. Todos lo miraron. Kinter vio que aBlora an lIgrimas en los o@os de Silver, que em$e+ a mover la ca e+a lenta, casi im$erce$ti lemente, como si intentase li rarse de todos los miedos que lo acucia an. ,l ra ino se inclin )acia delante, mesIndose su enmara3ada mata de $elo con am as manos. Ainc) sus me@illas y luego solt el aire des$acio. ,ntonces mir a Simon. ES6os ayudarI, se3or KinterT Simon sinti un sM ito rec)a+o interior. Mir a aquellos tres ancianos y record la mano tem lorosa que su vecina )a a a$oyado en la suya, cuando )a a interrum$ido su $ro$ia muerte $ara ir a a rirle la $uerta. Pio un tatua@e a+ul $arecido al de So$)ie en el ante ra+o del ra ino, y sos$ec) que a@o el )olgado @ersey lanco de la se3ora *roner y de la camisa suelta a cuadros del se3or Silver tam iCn encontrara lo mismo. Pens: NPromet ayudarla y luego no lo )ice.O F aquella $romesa aMn $ersista en su interior. Por tanto, res$ondi: ELo intentarC, ra ino. .unque no estoy muy seguro de quC $uedo )acer... E>sted sa e cosas que nosotros ignoramos. Muc)as cosas. EFa )ace muc)o tiem$o de eso. ES.caso se olvidan esa clase de cosasT S,sas tCcnicasT E6o. E,ntonces $odrI ayudarnos. E,so es$ero. Los tres ancianos intercam iaron rI$idas miradas.

ECreo que necesitamos ayuda. Tal ve+ mIs de lo que nos imaginamos, se3or Kinter Easever la se3ora *roner. EPues yo quiero un arma Ese o stin SilverE. Si entonces )u iCsemos tenido armas... EQ,ntonces los na+is nos )a ran dis$arado all mismoR EQTal ve+ )a ra sido me@orR EQVuC cosas dices, vie@o locoR QSo revivimosR QF a)ora el mundo no olvidaR ETal ve+ no olvida, $ero Sacaso )a a$rendido algoT 5rving Silver y =rieda *roner se miraron. ,l ra ino sus$ir. ESiem$re estIn as Edi@o a KinterE. Tiem$o atrIs, cuando Cramos demasiado @venes, nos vimos atra$ados en aquellos terri les acontecimientos y a)ora discutimos. 5ncluso los eruditos discuten. Pero nosotros estI amos all, y Bormamos $arte de algo que es mIs que slo )istoria. EF Cl tam iCn... Egru3 5rving. ,l ra ino mir a los demIs. E,so es cierto Edi@oE. Ul Borma $arte de esa )istoria tanto como cualquiera de los que murieron o so revivieron. EF Cl tam$oco )a olvidado Ea3adi 5rving. E6o, creo que no. =rieda em$e+ a secarse los o@os dIndose toquecitos con una servilleta. ESi Cl estI aqu... EF si nos encuentra... Ea3adi Silver. ELo mIs $ro a le es que nos mate. Simon al+ una mano. ESPero $or quCT SF $or quC matara o quera matar a So$)ie y al se3or SteinT .Mn no lo )an eH$licado. ETan $ronto )u o Bormulado la $regunta, se dio cuenta de que )a a entrado en un terreno regido $or la )istoria y los recuerdos, oscuro $or los ordes, negro como oca de lo o en su nMcleo. EPorque... Eem$e+ el ra ino tras un momento de silencioE $orque somos las Mnicas $ersonas que $odemos levantarnos y se3alarle con el dedo. ELlevarlo ante la @usticia Eaclar =rieda. EQSi es que estI aquR QPero no $uedo creerloR Q6o lo creo en a solutoR E 5rving se $alme la rodilla, ra ioso. Los otros le miraron severamente. EPero en el su$uesto caso de que as sea, Susted le reconoceraT Ele $regunt Simon. 5rving Silver se tom su tiem$o $ara res$onder. ,l eH detective vio que se agita a, $asando a$uros $ara res$onder. EPues s EaBirm $or BinE. Fo tam iCn vi su rostro durante unos segundos. 6os quit el dinero a mi )ermano y a m. E=ue mi $adre Edi@o el ra ino en vo+ a@aE. =ue mi $adre quien lo reconoci cuando amos en un tranva. Mi $adre me o lig a a$artar la cara $ero yo tam iCn le vi. Fo era tan @oven... =rieda *roner movi la ca e+a a$esadum rada. EFo era muy @oven tam iCn, como el ra ino y So$)ie. Uramos $oco mIs que unos ni3os. 6os atra$ en el $arque. ,ra $rimavera y la ciudad esta a llena de escom ros y muerte, $ero aun as era $rimavera y muc)a gente )a a salido a la calle, $ara disBrutar de un da )ermoso. Tam iCn mi madre y yo salimos, $orque era im$ortante com$ortarnos como los demIs. .ntes de la guerra, al uen tiem$o lo llama an Nel tiem$o del =W)rerO, Qcomo si el mismo Aitler $udiese go ernar los cielosR >n nuevo silencio se adue3 de la )a itacin. E,s diBcil )a lar de estas cosas Edi@o el ra ino. Simon asinti. EFa Edi@oE. Pero necesito sa er mIs si )e de ayudarles. E,s ra+ona le. EAay algo que no entiendo. ESVuC es, se3or KinterT EPor quC quiere matarles. Por quC no se esconde sim$lemente. 6o sera diBcil. 6o correra ningMn riesgo. SPor quC no se contenta con desa$arecerT EFo res$onderC a esto Edi@o =rieda. Simon la mirE. Porque es un amante de la muerte, se3or Kinter. Los otros dos asintieron con la ca e+a.

EMire, se3or Kinter, lo que le diBerencia de los demIs, el motivo de que nos tuviera aterrori+ados a todos, era que sa amos que Cl lo )aca no $orque creyese que si cola ora a conservara la vida, ni $ara $roteger a su Bamilia 2otra eHcusa que se oa $or entonces4, sino $orque disBruta a )aciCndolo. ESe estremeciE. F $orque )aciCndolo era me@or que cualquier otro. E5ranisc)e Strasse Emurmur el ra ino Ru instein. ,sta ve+ su vo+ no se elev, sino que $ermaneci grave y Is$eraE. La ?Bicina de 5nvestigacin (uda. .ll era donde la ;esta$o vigila a a los ca+adores, que a su ve+ nos vigila an a nosotros. ESe quita an sus estrellas y luego salan a ca+arnos Erecord 5rving. EPerI, en -erln el $ro$io Aimmler $rometi en un $rograma de radio que convertira la ca$ital del Reic) en una ciudad Juden0rei, li re de @udos E a3adi el ra inoE. Pero no lo Bue. 6unca lo Bue. QCuando llegaron los rusos )a a aMn unos mil quinientos de nosotros escondidos en los escom rosR QMil quinientos de ciento cincuenta milR Pero estI amos all cuando los tanques soviCticos entraron atronadores y los na+is Bueron arridos a $lomo y Buego. Q-erln nunca Bue Juden0reiR Q6uncaR Q.unque slo )u iese )a ido uno de nosotros, no )a ra sido una ciudad Juden0reiR Simon asinti. EPero este )om re... =rieda )a l rI$idamente. E5er Schattenmann cu ra su rastro me@or que cualquier otro ca+ador. Se deca que si le veas, des$uCs moras. Si escuc)a as su vo+, des$uCs moras. Si le toca as, des$uCs moras... Edud un instante y a3adiE: en los stanos de la $risin Plot+ensee. ,ra un lugar terri le, se3or Kinter, un lugar donde la muerte mIs )orri le era la norma, y donde los na+is crearon incluso Bormas $eores de morir. Potros de tortura, ganc)os $ara la carne, guillotinas y garrotes, se3or Kinter. ESe deca que los suyos seran los Mltimos o@os vivos que veras. Su aliento en tu me@illa sera tu Mltimo recuerdo EeH$lic 5rving con vo+ Itona. ESF cmo lo sa anT E>na $ala ra $or aqu, una conversacin $or allI Edi@o =riedaE. Se rumorea a. La gente )a la a. >n tendero a un cliente. >n inquilino a un casero. >na $ala ra suelta oda en un $arque o un tranva. F luego las madres advertan a sus )i@as, como )i+o la ma. Los $adres a sus )i@os. .s es como su$imos de 5er Schattenmann! ERes$ir )ondo, como si aquellas $ala ras le doliesen Bsicamente. EPero ustedes y el se3or Stein... F So$)ie. Todos ustedes so revivieron... EMera suerte Edi@o el ra inoE. S.ccidenteT S,rrorT Los na+is eran sumamente eBicientes, se3or Kinter. .)ora, algunas veces, revisando la Aistoria, nos $arecen su$er)om res. QPero muc)os eran urcratas, oBicinistas y c)u$atintasR F as, en lugar de ir a $arar a los stanos, algunos de nosotros Buimos metidos en trenes con destino a los cam$os. 5rving Silver estall en un sollo+o. Tena los o@os enro@ecidos y se ta$ la oca con la mano, como si quisiera evitar $ronunciar lo que i a a decir. 9e nuevo res$ira a con diBicultad. EMi )ermano... EBarBull, tras un $u3o cerrado ta$Indose los la iosE Bue a $arar al stano. Los otros $ermanecieron en silencio. E?), $o re Martin... Mi $o re )ermano Martin. ETras un instante, $ase su mirada $or los demIsE. Lo siento Ese discul$E. ,s muy duro recordarlo, $ero tenemos que recordar. E5ns$ir $roBundamenteE. Todo radica en conservar la memoria E$rosiguiE. 6osotros recordamos, y tam iCn 5er Schattenmann! Ul de a de creer que nos )a a matado a todos, y a)ora querrI terminar su tra a@o. Por entonces Cramos casi unos ni3os, se3or Kinter, y tal ve+ eso nos salv de Cl. Mi )ermano mayor era una amena+a, as que... EF mi $adre Emurmur el ra ino. EF mi madre Ea3adi =rieda *roner. ETenga $or seguro, se3or Kinter, que no es tan sor$rendente Eo serv Ru insteinE, como ien dice =rieda. Si nosotros no conocemos la $a+ $orque aMn estI vivo en nuestras memorias, S$or quC en su caso )a ra de ser distintoT 5rving alarg la mano y estrec) la de =rieda. ,lla asinti con la ca e+a. Simon se sinti como si de $ronto le )u iera atra$ado una Buerte corriente que le arrastrase )acia mar a ierto, le@os de la costa. Pens: NTodos los detectives tra a@an con la memoria, $uesto que un crimen se $arece a otro. 5ncluso cuando se trata del crimen mIs eHce$cional, )ay rasgos comunes con alguno anterior: un mvil como la avariciaL un arma como un cuc)illoL $rue as: )uellas digitales, rastros de sangre, Bi ras o muestras de $elo, lo que sea. F todos esos ca os sueltos conducen al $unto

comMn de los crmenes en general.O Pero lo que aca a an de contarle era una clase de crimen que desaBia a cualquier clasiBicacin. Ai+o una $ausa antes de decir: ECreo que necesitarC sa er mIs cosas de ese )om re. SVuiCn eraT Seguramente alguien sa a su nom re, de dnde $roceda, algo so re su Bamilia... Se $rodu@o otro silencio antes de que =rieda res$ondiese: E6adie esta a seguro de ello. ,ra diBerente de los demIs. E,ra diBerente Ea3adi el ra ino Ru instein des$acioE, $orque era como un cuc)illo en la oscuridad. . los otros la gente los conoca, SentiendeT Si el ca+ador te conoca, entonces lo mIs $ro a le es que tM conocieses al ca+ador. Tal ve+ de la sinagoga o del ediBicio de a$artamentos, o de la consulta del doctor o del $atio de la escuela, de alguna $arte antes de que la $romulgacin de las leyes raciales se llevara a eBecto. 9e esta manera, si esta as alerta, tal ve+ $odas $ermanecer... Scmo decirloT S>n $aso $or delanteT Tenas la $osi ilidad de esconderte. ? ec)ar a correr, o so ornarles. ,ran traidores, $ero algunos, incluso casi al Binal, algunos aMn conserva an alguna clase de sentimientos... E,l ra ino eH)al el aire lentamenteE Pero nadie sa a quiCn era Cl. ,ra como si los na+is )u iesen inventado un %olem! >n es$ectro, una es$ecie de som ra. ESPuede descri irleT E,ra alto como usted... Eem$e+ =rieda, $ero 5rving neg con la ca e+a y agit la mano. E6o, =rieda, no. ,ra un )om re menudo como un )urn. F mIs mayor, mIs maduro que... E6o Eterci el ra inoE. Tena que ser @oven $ara seguir vivo )oy en da. (oven y Buerte, inteligente y am icioso. Se miraron y guardaron silencio. EUramos casi unos ni3os EeH$lic Ru insteinE. 6uestros recuerdos... EFo era $eque3a, como So$)ie Edi@o =riedaE. Todos los )om res me $arecan altos. EMi )ermano Martin era Buerte y alto, y $or eso yo $ensa a que todos los que no eran como Cl eran a@os. ESSe da cuenta, se3or KinterT E9i@o el ra inoE. 5er Schattenmann era me@or que cualquiera de la ;esta$o. ,ra como un Bantasma. .llI $or donde anduviese )a a oscuridad, incluso en $leno da. (usto como un... Scmo lo diras, 5rvingT E>na quimera. EF todos sa amos Edi@o el ra ino BramenteE que si te encontra a, entonces no $odras esconderte. ESPero no $odan so ornarleT ES y no Edi@o 5rvingE. Tal ve+ escuc)a as una vo+ en algMn calle@n oscuro y le $rometas tu dinero, y tenas que entregIrselo a Cl. Pero luego la ;esta$o vena de todas Bormas, y la $ersona que crea )a er com$rado a 5er Schattenmann era llevada a los stanos y su Bamilia metida en el siguiente tren a los cam$os. Ul cu ra sus $istas. Si te encontra a, eras )om re muerto. =rieda *roner lan+ una eHclamacin al recordar algo, $ero levant la mano y no )a l cuando los demIs se volvieron )acia ella. EPero So$)ie. >stedes tres. ,l se3or Stein. >stedes sugieren que... E,rrores. ,rrores Edi@o el ra inoE. Se su$ona que no i a a so revivir nadie, $ero algunos lo )icimos. Somos un error. F a)ora, cincuenta a3os des$uCs, ese error va a ser enmendado. 5rving se estremeci y =rieda se sec los o@os. Simon asinti. Le costa a entender aquel miedo casi $al$a le, $ero sa a que llena a la )a itacin. Mir alrededor y se Bi@ en todas las cosas sim$les y cotidianas que )a a en el a$artamento del ra ino: una gran menora) de latn, BotograBas de amigos y Bamilia, un mantel de elegante ordado... Pero todos esos o @etos $arecan oscurecidos $or un tur io recuerdo, y el aire im$regnado $or un )edor tHico. ,l ra ino se reclin $esadamente. E,s muy duro ser vie@o y tener que recordar estas cosas Edi@oE. ,s como descu rir una nueva dolencia... Aa a olvidado lo que era sentirse ca+ado. Los otros asintieron con $esadum re. Simon quiso tocar el ra+o del ra ino $ara conBortarlo un $oco, $ero no lo )i+o. EAay algo mIs que no com$rendo Edi@o entoncesE. SPor quC )a venido aquT ,n Miami -eac) )ay muc)os su$ervivientes del )orror na+i, es el lugar donde )ay mIs $ro a ilidades de que alguien lo recono+ca. SPor quC no estI en .rgentina o en Rumania u otro lugar mIs seguroT

5rving Silver neg con la ca e+a. E,s aqu donde Cl se siente mIs seguro. ESPero cmoT E>sted no lo entiende Edi@o Ru instein, em$e+ando lentamente $ero acelerando sus $ala ras mientras )a la aE. Q5er Schattenmann no era un na+iR Q6o era de la ;esta$o ni de las SSR Q,ra un @udo como nosotrosR Q6o )a a ninguna organi+acin ?dessa ni ningMn gru$o Cru+ de Aierro que le ayudase a llegar a un lugar seguro des$uCs de la guerraR QSlo se tena a s mismoR EPero, ciertamente, )u o organi+aciones. La Cru+ Ro@a. ;ru$os que ayudaron a $ersonas des$la+adas... EQPor su$uestoR Q.s es como yo lleguC aquR EF yo Edi@o =rieda. EFo no. Fo tena $arientes le@anos que me ayudaron Edi@o 5rvingE. Pero SquiCn ayud a 5er SchattenmannT 6o Bueron los rusos. ,llos le )a ran Busilado sin @uicio. ,ntonces SquiCnT E9ganmelo ustedes Edi@o Kinter. ESu $ro$ia gente. La misma gente a la que )a a traicionado Edi@o Silver. EPero no si sa an quiCn era Cl, SverdadT EPor su$uesto. S.caso los Eapos de los cam$os no Bueron entregados a las autoridadesT E re$lic Silver. Ru instein asinti dIndole la ra+n. EPero Cl )a ra sido consciente de aquel $eligro Ea3adi. ES,ntonces quC me estIn diciendo que )i+oT Los tres ancianos se removieron en sus asientos y se miraron entre s. Por un momento Kinter $udo escuc)ar sus res$iraciones. ,ra como si estuviesen de atiendo y evaluando su $regunta, $ero sin $ala ras ni gestos. Sim$lemente de@ando que sus $ensamientos se me+claran y resultase una Mnica conclusin. ,l ra ino se $as una mano $or el mentn. ESe )i+o $asar $or uno de nosotros. >n su$erviviente. =rieda *roner asinti con la ca e+a. EPor su$uesto. ,ra su Mnica esca$atoria. ESPero cmo $oda Bingir esoT 5rving Silver Brunci el ce3o. EQUl era 5er SchattenmannR QPoda )acer lo que quisieraR EPero... EKinter dudE seguro que )a a otros como Cl. SLes ca$turaronT ES>sted creeT 6o como Cl, desde luego. ESPero $or quC aquT EPorque nosotros somos su gente. E6adie nos conoce me@or que Cl. Por esa ra+n tuvo tanto CHito. SPor quC )a ra de temernosT ,l ra ino se levant y cogi La destrucci,n de los "ud/os europeos de la mesa. La carta de Stein cay al suelo, $ero nadie se movi $ara recogerla. ,l $esado li ro se alance en sus manos. 6o lo a ri, y Kinter se dio cuenta de que el anciano ra ino $oda recordar de memoria todo lo que se conta a en aquel li ro. ESi recuerdas aquellos tiem$os... Eem$e+E recuerdas conBusin y de$ravacin. ,l Aolocausto, detective, era como una gran maquinara dedicada al eHterminio de @udos. Pero $ara que los na+is $udieran llevar a ca o esta tarea 2seguan )a lando en todos sus discursos, $ro$aganda y escritos acerca de la tarea NmonumentalO que lleva an a ca o4 necesita an ayuda. F reci ieron todo ti$o de ayuda, desde todos los Im itos... E,m$e+ando $or el Pa$a, que no les conden... Edi@o 5rving Silver. EF siguiendo $or los .liados, que no om ardearon los cam$os ni las lneas Berroviarias de 9ac)au y .usc)Jit+... Ea3adi =rieda *roner. EF tam iCn de la gente no @uda, los $olacos, c)ecos y rumanos, italianos, Branceses y alemanes que o serva an todo aquello. Realmente, de todo el mundo, detectiveL de una Borma u otra, todos ayudaron. 5nclusive algunos del mismo $ue lo que intenta an eHterminar. Simon Kinter $ermaneci sentado en silencio, escuc)ando. E.s que considere .usc)Jit+, detective. 9es$uCs de que los na+is )acan la seleccin, alguien tena que cerrar las $uertas de las cImaras de gas, y des$uCs alguien tena que sacar los cadIveres.

.lguien tena que alimentar los )ornos y alguien tena que dirigir el tra a@o de toda esa gente $ara que Buncionase. F a menudo, algunos de ellos Cramos nosotros mismos. ,l ra ino se sent $esadamente, con el li ro a$oyado en el rega+o. E.yudamos, ya ve. Slo $ara so revivir, )aciendo lo que Buese $ara conservar la vida, y as ayudI amos $erversamente a que aquel inBierno Buncionara... EMir a la se3ora *roner y al se3or SilverE. SAa ra sido mIs correcto, mIs Ctico, sim$lemente morir Brente a tanta maldad, detectiveT Ustas son $reguntas que aMn quitan el sue3o a los BilsoBos, y yo soy sencillamente un vie@o ra ino. Call y movi a$esadum rado la ca e+a, res$irando tra a@osamente antes de $roseguir. ETodo es una locura, todo, detective. Mire el mundo en que vivimos. .lgunos das $iensas que todo aquello estI tan le@ano y tan atrIs que $uede que en realidad nunca )aya sucedido, $ero otros das, ueno, entonces sa es que todo estI aqu mismo, aMn vivo, igual de malvado y terri le, y es$erando al+arse de nuevo... 5er Schattenmann era el $eor de todos nosotros E$rosigui el ra inoE. ,ra $eor que los na+is. Peor incluso que esas eHtra3as cosas malignas que a Ste$)en *ing le gusta $erge3ar en su Bantasa. EF a)ora estI aqu, entre nosotros. Como una inBeccin Edi@o Silver. ES.caso no )a )a ido siem$re alguien como 5er Schattenmann entre nosotrosT E$regunt en vo+ a@a el ra ino. 6adie res$ondi. ESPodrI encontrarle, detectiveT Esu$lic =rieda *roner suavemente. E6o lo sC. ESLo intentarIT ESi Cl estI aqu. Si lo que ustedes sugieren es cierto... ESLe uscarI, se3or KinterT Simon sinti un vasto eco de triste+a en su interior. F la res$uesta $areci rotar a travCs de aquella oscuridad $ersonal. ES. Lo intentarC. E-ien. ,ntonces le ayudarC, se3or Kinter Edi@o =rieda. EFo tam iCn Edi@o 5rving. EF $or su$uesto yo tam iCn Edi@o el ra inoE. Aaremos lo que $odamos. =rieda *roner asinti, se inclin )acia delante y se sirvi otra ta+a de caBC. Simon la o serv e er un largo sor o de la oscura inBusin. ,lla sonri, aunque Bramente. EMuy ien. F cuando le encuentre, detective, con nuestra ayuda, entonces le matarI. EQ=riedaR E,Hclam Ru insteinE. QPiensa en lo que dicesR Q6uestra religin )a la de $erdn y com$rensinR QUsta )a sido siem$re nuestra Borma de serR ETal ve+ sea as, ra ino. Pero mi cora+n )a la $or todos los que Cl traicion y murieron $or su cul$a. Piense $rimero en ellos, y luego )I leme de $erdn. ESe dirigi a SimonE. PreBerira )a lar de @usticia. ,ncuCntrele y mItelo E$idi. 5rving se inclin )acia delante. EFo le ayudarC y )arC lo que sea. Todos lo )aremos. Pero =rieda tiene ra+n. ,ncuCntrele y mItelo, se3or Kinter. E5ns$ir )ondo y a3adiE: Por mi querido )ermano Martin y mis $adres y todos mis $rimos... =rieda *roner a3adi su $ro$ia enumeracin: EF mi )ermana, su marido, mis dos so rinas y los a uelos y mi madre, que intent con todas sus Buer+as salvarme a m y a los demIs... Simon no res$ondi. Mir al ra ino, que esta a o servando a los otros dos, y vio que su mano $areca tem lar mientras su@eta a el li ro en su rega+o. 5rving Silver )a l sin rodeos: EMItelo, detective. F entonces )a rI una $esadilla menos en el mundo. MItelo. F el ra ino asinti con la ca e+a.

%. &racione! para o! muerto!


Simon Kinter se removi incmodo en la silla $lega le metIlica mientras un @oven ra ino )a la a en el cementerio. .unque los asistentes esta an $rotegidos a@o un dosel verde oscuro $ro$orcionado $or la Buneraria, el $ersistente calor del medioda se a ra $aso ino$ortunamente entre los asistentes al Buneral. ,n su mayora eran ancianos y los oscuros y gruesos tra@es que vestan

$arecan des$render va$or al sol de medioda. Simon sinti un a$remiante im$ulso de aBlo@arse la cor ata, ce3ida a@o el lanco cuello almidonado de la camisa, la Mnica de vestir que le queda a. .l mirar alrededor $ens: NParece que todos estemos a $unto de reunirnos con So$)ie Millstein en su ataMd.O Le asom r ligeramente la irreverencia de su ocurrencia, $ero se $erdon con la irnica constatacin de que no $asara muc)o tiem$o antes de que Cl mismo estuviese vestido de aquella manera en una ca@a o reducido en alguna urna, con alguna otra $ersona que no conociese y que no le im$ortara que re$osase so re su ca e+a. ,l ra ino, un )om re a@o y rec)onc)o que rega a duramente contra el sudor que se acumula a en su a$retado cuello, al+ la vo+: E,sta )ermana, So$)ie Millstein Bue em$u@ada al inBierno slo $ara resurgir de nuevo a travCs de la divinidad y la devocin, como un BCniHL Bue la amada es$osa de Leo y la adorada madre de un )i@o rillante, Murray... La vo+ del @oven religioso era aBilada como una agu@a. Las $ala ras $arecan clavarse en el aire inmvil. Los o@os de Kinter recorrieron la eHtensin de cielo a+ul a$agado, uscando en el )ori+onte algMn cMmulo de nu es que $udiesen traer la $romesa de una tormenta ves$ertina y el alivio de una lluvia $ersistente. Pero no vio nada e in)al $roBundamente, res$irando un aire tan caliente y $esado como el )umo. Puesto que esta a sentado solo, cerca de la Mltima Bila de los congregados, se re$roc) el )ec)o de $ermitir que el calor le distra@ese. NUl $odra estar aqu Ese di@oE. Por a), @usto Buera del alcance de tu vista, oculto en la som ra de aquellos Ir oles. ? sentado ca i+ a@o en una Bila lateral, actuando como un doliente $roBesional. Si Cl estI ca+ando, Cste sera el $rimer lugar que ins$eccionara, entre los vie@os amigos de So$)ie. Pero lo que no sa e es que alguien le estI uscando.O 5nterrum$i sus elucu raciones y de@ que cierta duda $enetrara en sus $ensamientos: NSi es que en realidad eHiste.O (unto a Cl, el se3or =inGel y los *ados) $resta an una arro ada atencin a las $ala ras del ra ino. La se3ora *ados) estru@a a un $a3uelo lanco de lino en la mano, que alternativamente utili+a a $ara secarse los o@os y el sudor de la Brente. Su marido sostena un $rograma im$reso, enroscIndolo Buertemente y luego eHtendiCndolo, alisando sus $Iginas. ?casionalmente lo mova ante Cl $ara darse aire en un vano intento $or mitigar el oc)orno. Los otros residentes de los a$artamentos T)e Suns)ine .rms esta an tam iCn $resentes. Kinter vio que el se3or ;on+Ile+, el casero, mantena la ca e+a inclinada durante la elogia del ra ino. Su )i@a le )a a acom$a3ado al servicio religiosoL tan alta como su $adre, vesta un Bino vestido negro que, $ens Simon, )a ra servido tanto $ara asistir al estreno de una $era como a un Buneral. Sus$ir. 9urante seis meses, la )i@a de ;on+Ile+ )a a ocu$ado el a$artamento vaco @unto al de So$)ie Millstein. Aa a entretenido con entrega y entusiasmo a un uen nMmero de novios en aquel lugar, $or lo general olvidando cerrar las cortinas del saln, lo cual $ermita que Cl la o servase. Pensa a que ella sa a que Cl la vea, y que de@a a las cortinas a iertas adrede. Sacudi la ca e+a $ara ale@ar aquellos $ensamientos. Cuando ella se mud a un sitio mIs elegante en -ricGell .venue, se )a a llevado consigo gran $arte de la energa de T)e Suns)ine .rms. .ntes de sentarse @unto a su $adre, )a a mirado $or encima del )om ro y sus o@os se )a an encontrado $or un instante, lo suBiciente $ara dirigirle una leve y triste sonrisa con un ligero movimiento de la ca e+a, como dIndole a entender que ella ien sa a que Cl ec)a a en Balta aquellos numeritosL y a $esar de la solemnidad de la ocasin y sus atormentados $ensamientos acerca de su vecina asesinada, consigui )acerle sonrer $ara sus adentros, alegrIndolo $or un momento. EF $or ello todos sentimos )oy la $Crdida de esta )ermana... E,l sermn del ra ino $rosegua $redeci lemente. .$art con esBuer+o la mirada de la )i@a del se3or ;on+Ile+ y, una ve+ mIs, escudri3 a los dolientes sentados. NSi Cl se encuentra aqu, sin duda estarI o servIndolos detalladamente, uscando rostros $ara )acerlos coincidir con los de su memoriaO, $ens Kinter. Se centr en un )om re, un $oco a$artado, sentado a su derec)a. ,l )om re mira a intensamente al ra ino. ,l vie@o detective sinti una sM ita sos$ec)a. NSPor quC muestras tanto interCsTO, se $regunt. Pero entonces, con igual ra$ide+, vio que el )om re se inclina a y susurra a algo a la anciana que tena a su lado. La mu@er le toc el ra+o.

N=alsa alarma. Si te encuentras aqu, estIs solo. S.caso no estIs siem$re soloT Si es que eHistesO, $ens Kinter. 5nclin la ca e+a ligeramente, a$oyando la ar illa contra el $ec)o $ara $ensar. Les )a a aconse@ado a 5rving Silver, =rieda *roner y al ra ino Ru instein que no asistieran al Buneral. 6o quera darle al )om re que tanto teman la venta@a de verles antes de que ellos estuviesen $re$arados. ,llos )a an $uesto o @eciones, $ero Cl )a a insistido. ? serv a la multitud otra ve+, uscando rostros desconocidos, $ero )a a demasiados. So$)ie Millstein )a a $ertenecido a muc)simas asociaciones de mu@eres, clu es de ridge, asam leas de la sinagoga. Aa a casi un centenar de ancianos cociCndose en las sillas de metal. Las $ala ras del ra ino $arecan rever erar en el calor. EPasar $or tantas cosas, $ara aca ar de esta manera casi al Binal de sus das, es un sinsentido demasiado doloroso, muy diBcil de ace$tar, $ero aun as... Kinter ec) un vista+o alrededor, uscando al detective Ro inson o a aquella @oven Biscal, $ero no les vio. Su$ona que )a ra alguien de la $olica de Miami -eac) me+clado entre los dolientesL era el $rocedimiento )a itual en cualquier )omicidio, incluso cuando el sos$ec)oso $rinci$al era de diBerente edad y ra+a. 6o se $oda $redecir quiCn $odra a$arecer, movido $or la curiosidad. Pens que Ro inson )a ra enviado a un su ordinado, ya que su color de $iel le im$eda disBrutar del anonimato necesario $ara o servar a la gente reunida a@o el dosel. Por su$uesto, quienquiera que Buese la $ersona que el detective )a a enviado, lo mIs $ro a le es que estuviese uscando a la $ersona equivocada. Simon Kinter eH)al el aire lentamente y estru@ en su mano el $rograma im$reso. Senta una Buria diBcil de controlar, una Brustracin martilleIndole las entra3as. N.Mn no tengo nada Ese di@oE. Slo eHtra3as coincidencias, tres vie@os y una $esadilla de otra C$oca.O .l+ de nuevo la vista al cielo. La Brustracin i a trocIndose en un sentimiento de cul$a. NSTe acordarIs realmente de cmo )acerloT SCmo detectar $istas y convertirlas en algo tangi le, Bro y realT E.$ret los dientesE. ,m$ie+a a actuar como lo )acas en tus tiem$os Ese ordenE. SVuieres que te llamen detective de nuevoT Pues entonces com$rtate como uno de ellos. Aa+ $reguntas y encuentra res$uestas.O ,n la $rimera Bila, @unto a la tum a, un ni3o de unos cuatro o cinco a3os no de@a a de moverse nerviosamente, intentando )a lar mientras el ra ino $ronuncia a el sermn, y su madre le )aca callar suavemente. ,l ra ino )i+o una $ausa, sonri al ni3o y luego continu: E.s $ues, SquiCn era So$)ie Millstein, esta mu@er que dio tanto de s misma, que consigui tantos logros en su vidaT 9e eramos sa er mIs de esta eHtraordinaria mu@er, $ara a$render de las lecciones de su vida, de la misma Borma que )an a$rendido su )i@o, su nuera y su amado nieto... Simon Kinter vea a Murray Millstein de es$aldas. Pero mientras el ra ino )a la a vio que el a ogado eHtenda su ra+o y rodea a los )om ros de su es$osa y de $aso a ra+a a a su )i@o, en el que re$os su mano. ,l ra ino $rosigui, Binalmente cam iando sin esBuer+o al )e reo, $ara $ronunciar el 8addish so re el ataMd, $ero Kinter ya no escuc) y ya no sinti el calor o$resivo. Lo Mnico que vea era la mano del @oven $adre a$oyada en el )om ro de su )i@ito, y al ni3o que re$osa a suavemente su me@illa en la mano, donde encontra a la seguridad necesaria $ara disi$ar los miedos terri les que los ni3os eH$erimentan ante la muerte y eHtincin. Kinter se $uso a un lado de la cola de quienes i an a dar el $Csame des$uCs del servicio religioso. ,s$era a el momento o$ortuno, quera que Buese mIs de un segundo, desea a $ronunciar mIs que un sim$le murmullo de consuelo y marc)arse. Cuando los asistentes em$e+aron a irse y vio que el @oven a ogado usca a con la mirada a su es$osa y su )i@o, Kinter se adelant. ESe3or Millstein, soy Simon Kinter. ,ra uno de los vecinos de su madre... EPor su$uesto, se3or Kinter. Mi madre )a la a de usted a menudo. ELamento muc)o su $Crdida... E;racias. ESin em argo, me $regunta a si... si la $olica )a... E9icen que estIn )aciendo $rogresos y que me mantendrIn inBormado. >sted era $olica, Sno es asT Me $arece recordar que mi madre... ES, aqu mismo en Miami. 9etective. EMi madre )a la a muy ien de usted. F de todos sus vecinos. SCuIl era su es$ecialidadT

EAomicidios. Murray Millstein )i+o una $ausa, como si so$esase las connotaciones de aquella res$uesta. ,ra un )om re a@o y delgado, de as$ecto en@uto, como un corredor de Bondo, y $areca $restar atencin a todos los detalles. ,l eH detective $ens que las lIgrimas que Murray Millstein destinase a llorar el asesinato de su madre seran derramadas en $rivado. Uste o serv a Kinter atentamente antes de res$onder en vo+ a@a. ELa $olica de Miami -eac) $arece astante com$etente. S?$ina lo mismoT ES, seguro que s. Sim$lemente es que... S$odra )acerle algunas $reguntasT S,n alguna $arte que no sea aquT ESimon )i+o un gesto y entonces vio que el ra ino y el director de la Buneraria se acerca an a ellos. EPensamos iniciar el duelo cuando regresemos a Long 5sland. Tenemos $revisto volar de regreso esta noc)e. SAay algo en concreto que quiera usted $reguntarmeT EPues... es algo que su madre me di@o $oco antes de su muerte. ES.lgo que ella di@oT ES. ESF usted cree que tiene alguna relacin...T E6o estoy seguro, $ero me $reocu$a. Tal ve+ es que sim$lemente soy vie@o y tengo eHceso de imaginacin. 9e e conBiar en la $olica de Miami -eac). ,stoy seguro de que a su caso le darIn $rioridad. Millstein dud y luego res$ondi rI$idamente. E,sta tarde tengo que reunirme con los que se ocu$arIn de la mudan+a, a las cuatro. SVuC le $arece si )a lamos entoncesT Kinter asinti. ,l @oven se dio la vuelta y se ale@ $ara reci ir a los dos )om res que se acerca an. Simon esta a es$erando @unto al queru n en el $atio de T)e Suns)ine .rms, cuando lleg Murray Millstein, acom$a3ado $or un )om re que vesta un tra@e eis que le senta a mal. ,l )i@o de la mu@er asesinada mir rI$idamente alrededor antes de entrar en el a$artamento. Aa a un gran letrero ro@o $egado a la $uerta: ,SC,6. 9, >6 CR5M,6 1 ,6TR.9. 6? .>T?R5Y.9.. Millstein se detuvo con la llave en la mano, se volvi )acia el )om re del tra@e eis y di@o: E6o entrarC. AIgalo usted y dese $risa, y recuerde no tocar nada. Luego )a laremos. ,l )om re asinti con la ca e+a y el a ogado Millstein a ri la $uerta. 9es$uCs se dirigi a Kinter y se sent en los escalones de la entrada. EFo quera que se mudara a una residencia de la tercera edad. Fa sa e, uno de esos lugares en =ort Lauderdale es$eciali+ados en ancianos. ,n $articular en los que estIn solos. >na comunidad $laniBicada. Seguridad las veinticuatro )oras del da. (uegos de mesa, entretenimientos... E,lla lo mencion alguna ve+. EPero no quera )acerlo. Le gusta a esto. E. veces cuando te )aces anciano, el cam io asusta mIs que cualquier amena+a del entorno. ETal ve+. Pero slo si tu entorno no se materiali+a una noc)e y te asesina en tu $ro$ia cama mientras duermes. ESu vo+ re+uma a amarga cul$a ilidadE. S>sted tam iCn es as, se3or KinterT ES y no. SVuiCn sa eT 6o me gustara mudarme a una de esas residencias. Pero cuando Binalmente vaya a una, $ro a lemente me guste. EUse es el $ro lema, SverdadT EMe temo que s. EKinter se sent a su lado. E6o $uedo entrar, Ssa eT PensC que $odra. PensC que lo necesita a, ver dnde sucedi. Pero no $uedo. E5ns$ir )ondoE. SAay manc)as de sangreT Simon neg con la ca e+a. E6o. Slo que todo estI un $oco revuelto. Todas las escenas de crimen lo estIn. Polvo $ara las )uellas digitales en los mue les, rastros de gente entrando y saliendo... Su madre se )a ra $uesto Buriosa. ,lla siem$re tena su casa muy lim$ia. Murray sonri. ESe )a ra sentido mortiBicada si )u iera sa ido que mora en desorden. ELa triste+a acom$a3 cada $ala ra, a $esar de la Bor+ada sonrisa. EFa.

,l @oven sus$ir lentamente. E,s muy duro Edi@o en vo+ a@aE. Tienes un ti$o de relacin que ata3e a los as$ectos diBciles y cotidianos de la vida. 5ntentas que tu madre )aga algo que no quiere )acer. 9iscutes con tu mu@er. 9es$uCs tu madre intenta suavi+ar las cosas enviIndole regalos a su nieto... Fo sa a que se esta a )aciendo mayor, y su$ongo que sa a tam iCn que no le queda a muc)o tiem$o. Aa a muc)as cosas que quera decirle. Cuando mi $adre muri me di cuenta. Pi lo terri le que era querer decir cosas y no tener la o$ortunidad de )acerlo. .s que me $romet decirle todo lo que me )a a guardado. Pero $rimero $or una cosa y luego $or otra, tam iCn $or cul$a de mi tra a@o, el tiem$o transcurri ineHora lemente, se3or Kinter. ,l tiem$o se esca$a a toda $risa, no im$orta lo que )agas. F luego todo se Brustra $orque un yonqui de mierda necesita unos dlares $ara c)utarse o lo que sea y cree que matando a mi madre tiene el $ro lema resuelto... La vo+ de Murray Millstein se )a a al+ado como un tur ulento ro de angustia, sus $ala ras resonaron en el $atio. E.lgMn @odido yonqui, un maldito drogadicto, una escoria. Se c)uta la vida de mi madre en su @odido ra+o o se la Buma en su $uta $i$a. ,s$ero que cuando lo atra$en me de@en arrancarle el cora+n. Ai+o una $ausa $ara tomar aliento. E,sa estia $agarI su crimen... Ees$et. Luego call, como si de $ronto se sintiese incmodo de@Indose llevar $or sus emociones con tal intensidad. Mir al Brente un momento antes de volverse )acia Kinter y $reguntar: ES>sted cree que atra$arIn a ese astardoT E6o lo sC. Las tCcnicas $oliciales )an me@orado. Tal ve+ s. EPero tal ve+ no, SverdadT EVui+I no. La mayora de los )omicidios que se resuelven son los que sa es enseguida quiCn los )a cometido. >n marido, una es$osa, un socio, otro traBicante, el que sea... Pero cuando dos vidas slo se encuentran $or a+ar... E,s mIs diBcil. E.s es. ESAa l usted con el detectiveT S.quel ti$o negroT ES. Pareca astante com$etente. E,so es$ero. Peremos. ESiga $resionIndoles Eaconse@ Kinter. ESVuCT E6o de@e de llamar $or telCBono. ,scri a cartas al Biscal del condado. ,scri a a los condenados $eridicos, a las cadenas de televisin. Siga recordIndoselo. ,so ayudarI. MantendrI el caso en lo alto del montn de eH$edientes del des$ac)o de alguien, en lugar de quedar se$ultado a a@o. ESSuele sucederT SCasos que sencillamente se tras$a$elanT ETodos los detectives lo sa en. Siga )aciendo que $iensen en su caso. Tal ve+ o tenga resultados. E,s un uen conse@o. .m os se quedaron en silencio unos instantes y luego Murray Millstein )i+o un am$lio gesto con el ra+o a arcando todo lo que vea. ETengo treinta y nueve a3os y quiero irme de aqu $ara siem$re. Vuiero que el ti$o de las mudan+as termine con su tarea y quiero su ir a un avin y regresar a casa... ESe gir un $oco )acia KinterE. .s que ya $uede $reguntarme lo que quera. E,l da que su madre Bue asesinada vino a verme. ,sta a asustada. Aa a visto a alguien de su $asado, en -erln, 1&08. ES9e verasT EB5er Schattenmann signiBica algo $ara ustedT Millstein )i+o una $ausa y contest: E6o. 6o que yo recuerde. 5er Schattenmann!!! 6o. 6o me suena de nada. ESSu madre )a la a muc)o de sus eH$eriencias durante la guerraT Millstein neg con la ca e+a. ESSa e algo de las relaciones entre los su$ervivientes del Aolocausto y sus )i@os, se3or KinterT E6o.

ESon, como lo dira... $ro lemIticas. ESe Brot la Brente, como si quisiera des$e@ar algMn $ensamiento diBcil, antes de continuarE. ,lla no quera )a lar de los cam$os ni de su vida antes de los cam$os. Tam$oco de su vida antes de conocer a mi $adre. Sola decir que su vida realmente em$e+ cuando Cl la tra@o a ,stados >nidos. SSa a que ella no )a la a inglCs cuando vinoT 6o slo a$rendi el idioma, sino que se em$e3 en orrar com$letamente cualquier rastro de su acento alemIn. Mi $adre conta a que se queda a )asta altas )oras de la noc)e $racticando delante de un es$e@o. ECom$rendo. E6o, no lo com$rende Ere$uso Millstein, como si se irritaseE. 6ada de coc)es alemanes. 6ada de $roductos alemanes, nada que tuviera que ver con los alemanes. Si da an algMn $rograma en la televisin so re .lemania la a$aga a. Sin em argo, $ese a que nunca se )a la a de ello, sus eH$eriencias durante la guerra domina an nuestro )ogar. Todo lo que )i+o mi $adre y todo lo que )ice yo, )asta el da que Bue asesinada, tena alguna relacin no dic)a con lo que le sucedi a ella. Siem$re esta a all. Siem$re. EMurray movi la ca e+aE. Crec entre Bantasmas Ea3adi amargamenteE Seis millones de Bantasmas. EPero ella no )a la a de sus eH$eriencias... E6o a m. Pero el a3o $asado )i+o una cinta de vdeo $ara la i lioteca del Centro del Aolocausto aqu en Miami -eac). Fo no la )e visto, $ero ella la )i+o. EF cmo... ELo averigWC $orque me enviaron una solicitud $ara recaudar Bondos. Vueran una contri ucin. Les enviC dinero y la llamC y le di@e que quera ver la cinta y discutimos. Pro a lemente Bue la Mnica discusin que tuvimos en a3os. Me lo $ro)i i... )asta que ella )u iese muerto. ESLa verI a)oraT E6o. S. 6o lo sC. Murray Millstein se $uso de $ie al ver que el )om re del tra@e eis sala del a$artamento. ESCuInto me costarIT E$regunt. ES. Long 5slandT STodo el contenidoT 9os mil doscientos, em$aquetado y marcado. Uste es nuestro servicio es$ecial de mudan+as. E9e acuerdo Edi@o MillsteinE. ,stoy seguro de que es muy es$ecial. ELe entreg la llave al )om reE. La $olica tardarI un $ar de semanas en de@ar li re el a$artamento... E6o se $reocu$e, se3or Millstein. 6o tiene mIs que llamar y enseguida vendremos. Le enviarC un contrato. ,l a ogado asinti y luego consult su relo@. EFa me marc)o. Paya usted Edi@o a Kinter. ESVuCT EPaya a ver la cinta, se3or Kinter. F luego me comenta quC le )a $arecido. Murray Millstein se dio la vuelta y anduvo un $ar de $asos en el $atio antes de detenerse y mirar $or encima del )om ro a Simon Kinter. EAice alemIn, Ssa eT ESCmo diceT E,studiC alemIn en el instituto. Tenamos que estudiar idiomas y yo escog alemIn. ,lla lo odia a. .$enas me )a l durante todo el a3o acadCmico. 6o me $ermita ni tener un diccionario de alemIn en casa. Tuve que estudiarlo todo en la escuela. ? tuve un so resaliente. Kinter no su$o quC res$onder. Pens que a veces el mundo $arece acumular una )orri le gama de dolor y suBrimiento y soltarla in@ustamente, de Borma desigual, directamente en el cora+n de los desaBortunados. Millstein $areci $ensar intensamente $or un momento antes de a3adir: ESSa e usted lo que signiBicaT ES,l quCT ESimon al+ la vista, casi sor$rendido, como si todos sus $ensamientos )u iesen sido succionados $or un Buerte viento y slo la vo+ del a ogado lo )u iera trado de regreso a la tierra. E5er Schattenmann Edi@o Murray Millstein, encogiCndose de )om rosE. SSa e quC signiBicaT Simon neg con la ca e+a. 6o se le )a a ocurrido traducir la Brase. ESigniBica la Som ra. EAi+o una $ausa y luego di@oE: Me $regunto quC querra decir con esto. E Sin em argo, Millstein no es$era a una res$uesta. Simon lo vio darse la vuelta y cru+ar rI$idamente el $atio, $asando @unto al queru n trom$etista, cuya mMsica, imagin el eH detective, en esta ocasin era un canto BMne re.

'. Ur(encia
Cuando ,s$y Martne+ lleg a la ?Bicina del =iscal del condado de 9ade la ma3ana siguiente al Buneral de So$)ie Millstein, tena un $ar de mensa@es es$erIndola: uno de Kalter Ro inson, y el otro era un requerimiento $ara que se reuniese con el @eBe de la Biscala del de$artamento de 9elitos Mayores. Su$o al instante que su @eBe querra que le $usiese al corriente de los $rogresos que se esta an )aciendo en el casoL sin em argo, a $esar de que Cl )a a marcado su nota con la $ala ra N5nmediatamenteO en ro@o, corri entre el la erinto de los cu culos de los Biscales )acia el suyo y teleBone al de$artamento de Aomicidios de la $olica de Miami -eac). Tras unos momentos de es$era, Kalter Ro inson se $uso al a$arato. ESe3orita Martne+, me alegro de que teleBonee Edi@o. E9etective, aca a de llamarme el @eBe de la Biscala $ara que le $resente un inBorme de situacin so re el caso Millstein. SVuC $uede decirmeT E-ien, lo $rimero que tengo que decirle es que no se $reocu$e demasiado $or . e Lasser. Puede $arecer 9rIcula, $ero en el Bondo no es tan )orri le. ,s$ecialmente durante el da. ,s$y Martne+ quiso sonrer ante la descri$cin que )i+o el detective de su @eBe, $ero im$uso rigide+ en sus $ala ras $ara enmascarar su nerviosismo. EVuerrI sa er en quC $unto estamos. S9nde estamos concretamente, detectiveT Ro inson em$e+ a decir algo, $ero )i+o una $ausa y $regunt: ESLe estIn a$retando las clavi@as con este casoT E6o. 6o aMn. Pero me $arece que estIn a $unto. Ro inson asinti con la ca e+a, aunque ella no $oda verlo. EFa, lo su$ona. -ien, esta ma3ana me )an entregado los resultados $reliminares de la auto$sia y los inBormes de la escena del crimen. ,sto es lo que tenemos. La muerte se $rodu@o $or estrangulamiento manual. Las marcas en las +onas de la laringe y la arteria cartida sugieren que la distancia entre el $ulgar y el dedo ndice del asesino es de cinco $ulgadas y media. 6o )ay signos de agresin seHual. Los anIlisis $reliminares de sangre muestran rastros de 9olmane, una sustancia comMn en los somnBeros. Aay indicios de que Bue gol$eada aunque no demasiado, y creo que slo los $rimeros segundos. Los somnBeros tuvieron que )a erla de@ado Buera de com ate, as que es muy $ro a le que la $rimera cosa de la que se enterara Buese que aquel ti$o esta a estrangulIndola. 6o tuvo muc)o tiem$o de deBenderse. 6o )a a ninguna )erida deBensiva de relevancia en manos o ra+os. Ro inson re$as todos los detalles que acom$a3aron los segundos Binales de So$)ie Millstein con tono rutinario. ,s$y Martne+ escuc), intentando vincular las $ala ras de los inBormes oBiciales a reviados, al terror de la vida real que los )a a engendrado, $ero no lo consigui. E,n realidad, es del ti$o de crmenes que me $reocu$a Ea3adi Ro inson. ES. quC se reBiereT E-ueno, un ti$o entra y asesina a una anciana dormida, seguidamente saquea el lugar lo mIs rI$ido que $uede y luego se larga. SPe el $ro lemaT EPues no. ESPor quC matar a una anciana dormidaT SPor quC no se limit a llevIrselo todo sin )acer ruido y luego marc)arse tranquilamenteT EPro a lemente la se3ora se des$ert. ES, $ro a lemente. Pero si )u iese sido as, Sacaso no )a ra gritadoT S? luc)ado con Buer+aT ELos vecinos di@eron que )a an odo ruidos. ES, $ero no gritos de verdad, sino slo un c)illido. SF quC me dice del gatoT SPor quC matar al condenado gatoT ESTal ve+ el gato )i+o ruidoT ES>n gatoT Tal ve+ .lu00 o .ido o cualquiera de estos estM$idos canic)es de @uguete que ladran o algo as, $ero Sun gatoT QPamosR ,se animal listo sim$lemente se )a ra escurrido $or la $uerta del $atio y nunca )u iCsemos vuelto a verlo. E.s $ues, SquC quiere decirmeT E$regunt ella ya con im$aciencia. E6ada. Slo que me $reocu$a. ,s$y Martne+ record el cuer$o rgido del gato, con los o@os desor itados y los dientes al descu ierto. Se estremeci. NTam iCn me $reocu$a E$ensE, $ero SquC tiene que ver con el crimen en con@untoTO Pas $or alto esto y di@o:

E9e acuerdo. S,ntonces quCT E,ntonces nada Edi@o el detective. EPues continMe. Ro inson sus$ir y dirigi su atencin de nuevo al Ba@o de inBormes que )a a so re su mesa. . veces $ensa a que esta a $asando la mayor $arte de su vida adulta leyendo inBormes o $re$arIndolos. E9e acuerdo, veamos. .), s, )ay un corte $ost mrtem en el cuello de la vctima. ESF ienT EAace un $ar de semanas )u o una serie de ro os con allanamiento $or todo el vecindario de la anciana. Los ro os se envan a delitos menores y tal ve+ en los eH$edientes de los casos $ueda encontrar alguna relacin con el agresor. ETiene sentido. SVuC mIsT ESVuC mIsT ,s$y ec) un vista+o al relo@ y se dio cuenta de que su @eBe la estara uscando. E9etective... EPuede llamarme Kalter. La mayora de sus colegas lo )ace. ETengo que )a lar con Lasser. ES>sted quiere sa er si soy o$timistaT Pues ien, en este ti$o de casos, se3orita Martne+, estadsticamente, ueno, a nivel nacional resolvemos tal ve+ uno de cada tres. Localmente, un $oco menos. Pero lo estoy intentando. Lasser conoce las estadsticas, no de@e que se meta con usted. E9e acuerdo, Kalter. Lo intentarC... Ese ec) a rerE $ero es que la sangre que gotea de sus colmillos me desconcentra. .s que, $or Bavor, dgame algo que $ueda ayudar a encerrar en el corredor de la muerte al ti$o que mat a So$)ie Millstein. EVuiere sa er cmo vamos a condenar a su asesino, SnoT ES. ELa @oven no $udo ocultar el nerviosismo que im$regna a su vo+. E-ien, la mala noticia es que no )ay rastro de $istola. ,sto $one las cosas mIs diBciles. Las armas son BantIsticas. Aacen ruido, $roducen un estro$icio, son BIciles de rastrear en un la oratorio y la gente, $or lo general, no es suBicientemente inteligente $ara li rarse de ellas cuando les descu rimos. Tam$oco )ay cuc)illo. SSa a usted que el estrangulamiento es una Borma muy inteligente de asesinar a alguienT ;eneralmente, de@a muy $oco te@ido que $ueda relacionar al asesino y la vctima. Pero, en el lado $ositivo, los Borenses encontraron dos )uellas en su tocador y una tercera en el @oyero )allado en el Bondo del calle@n. Tam iCn consiguieron eHtraer una )uella $arcial de un $ulgar, slo un $eque3o Bragmento, del cuello de la vctima, no sa ra decirle aMn si va a sernos Mtil. ,sto es muy raro, se3orita Martne+, $ero si $odemos cote@arla, $ues ien, entonces incluso el Biscal mIs incom$etente $odrI trincar a ese )i@o de $erra. EFo no soy una incom$etente, detective. E6o $retenda decir eso... Se $rodu@o un silencio momentIneo. Ro inson $ens que le )a ra costado decirle algo mIs estM$ido a ,s$y Martne+. E,stI ien, detective. .s que a)ora ya sC cmo conseguir una condena. =antIstico. Slo )ay un $ro lema: SVuC va a )acer usted $ara atra$ar al asesinoT E-ueno, $rimero cote@aremos las me@ores )uellas que tenemos con alguna de las o tenidas en los ro os con allanamiento en la +ona durante los Mltimos meses, a ver si $odemos encontrar la muestra de aquel astardo. Luego tra a@arC las casas de em$e3os y $eristas, $or si encuentro algunas de las @oyas ro adas. ,l )i@o de So$)ie me dio una descri$cin astante uena de varias. Fa )e enviado un $arte con los detalles a algunos lugares $ertinentes. 5ntensiBicaremos la Msqueda de aquel collar con la inicial de So$)ie. ,s$y i a a )acerle notar que reBerirse a la vctima $or su nom re de $ila sona a astante im$o, $ero se contuvo. ESF luego quCT ERogar que tengamos suerte. 5ntroduciremos la )uella en el ;otc)a Com$uter del condado $ero no sC si... ES,l quCT E,l ;otc)a Com$uter. ,se ordenador tan moderno que com$raron el a3o $asado con dinero Bederal. Se su$one que es ca$a+ de cote@ar las )uellas de la escena de un crimen con las )uellas almacenadas en la memoria del ordenador. ES=uncionarIT

EFa lo )a )ec)o otras veces. Pero slo si nuestro c)ico malo )a sido arrestado y le tomaron las )uellas el a3o $asado mIs o menos. Fa veremos. ,s$y se levant y se qued @unto a su mesa. ESAay algo mIs que quiera contarme antes de que )a le con LasserT E.cerca de quC casoL tengo otros seis a iertos. EPues Cste se queda en el $odio de la clasiBicacin Eres$ondi antes de colgar. Kalter Ro inson $ermaneci con el auricular $egado a la ore@a escuc)ando el montono tono. Se $regunt cmo sera ,s$y Martne+ cuando no esta a asustada, y luego $ens que tal ve+ sera me@or $reguntarse si es que alguna ve+ no lo esta a. . ra)am Lasser era un )om re ro usto. Luca un mostac)o que caa a am os lados de su oca y una melena des$einada de $elo negro con vetas grises que $areca eH$lotar de su cuero ca elludo de Borma incontrolada. ,sto contrasta a con su $redileccin $or vestir elegantes tra@es italianos cru+ados y +a$atos con rillo de es$e@o. .cec)ando $or el la erinto de oBicinas de la seHta $lanta del Palacio de (usticia metro$olitano, $areca una es$ecie de $esadilla de un dise3ador de moda. Cuando )aca su a$aricin en alguna sala del cuarto $iso, mostra a su lado gru3n y sarcIstico, rutinariamente im$ostado y rutinariamente temido $or los a ogados deBensores. ,ra un )om re que conceda un gran valor a la intimidacin, tanto de sus o$onentes como de la gente que tra a@a a $ara Cl. ,s$y Martne+ )a a sido asignada a su de$artamento de 9elitos Mayores )aca oc)o semanas. 9urante aquel tiem$o slo se )a a reunido con Cl media docena de veces, mIs o menos, y en todas sim$lemente $ara o tener autori+acin $ara llegar a un acuerdo con la deBensa. Uste era el $rocedimiento )a itual en la oBicina, desde que un desaBortunado ayudante )a a negociado con la deBensa sin autori+acin en un caso $oco slido de es$osa contra marido maltratador, y el acusado )a a salido directamente de la sala en usca de un Busil automItico que lleva a en su coc)e. Se dis$ar a oca@arro des$uCs de a atir a tiros a su eH mu@er y a sus dos )ermanas, delante del Palacio de (usticia. Las romas que corran $or la oBicina sugeran que )a ra sido me@or $ara el ayudante que )a a ace$tado negociar si le )u iesen matado tam iCn, $uesto que la muerte era me@or o$cin que enBrentarse a la Buria volcInica de . e Lasser. Cuando la @oven lleg ante su oBicina, ins$ir )ondo, llam a la $uerta y entr. La secretaria de Lasser al+ la vista y le sonri. EPase, la estI es$erando Ele indic, y consult su relo@ de $ulsera de Borma signiBicativa. ETena que )a lar con un detective de Aomicidios Ese @ustiBic ,s$y Martne+. E,ntre de una ve+, querida Ela urgi la secretaria. La @oven lo )i+o. Lasser esta a tras su mesa, al telCBono. Le )i+o un gesto con la mano $ara que se sentase y sigui )a lando. ,lla de@ que sus o@os se $aseasen $or la )a itacin. Aa a varios di$lomas enmarcados y mem resas de varios Colegios de . ogados. Tam iCn )a a las consa idas BotograBas de Lasser con diversos $olticos locales y estatales, incluida una instantInea am$liada a todo color del @eBe de la Biscala y el go ernador, ronceados, sonrientes, en camiseta y $antaln corto, de $ie al orde de un em arcadero, am os sosteniendo un gran $escado. Se$aradas a $oca distancia de estas BotograBas, )a a siete BotograBas mIs, cada una cuidadosamente em$are@ada y enmarcada en acero negro rillante. ,n ellas no )a a $olticos, sino que eran BotograBas de Bic)as $oliciales de rostros de Brente, de $erBil i+quierdo y derec)o, tomadas en la cIrcel del condado. ,s$y o serv aquellos rostros, que $arecan mirarla )oscamente. Cuatro eran )om res de ra+a negra, dos a$arentemente )is$anos, uno con un tatua@e de una lIgrima a@o un o@o y el otro con una cicatri+ que recorra su ce@a. Slo )a a un )om re lanco, cuya mirada denota a una inquietante y malCvola indiBerencia. Mir aquel rostro y luego a uno de los )om res negros. Tena una a$ariencia adormilada, casi des$reocu$ada, con los o@os entrecerrados, como si el )ec)o de ser BotograBiado en $risin Buese una rutina diaria $ara Cl. . e Lasser de $ronto em$e+ a )a lar a gritos: EQMaldita seaR Mira, si $u licas esto antes de que entre en el tri unal, esos astardos se esca$arIn. QSe esca$arInR S,ntiendesT SVuieres cargar eso en tu concienciaT Cu ri el auricular con la mano, sonri a ,s$y Martne+ y susurr: E,s el @odido #erald, que )a locali+ado a un testigo del ;ran (urado en la $elea del caso . ella. ,s$y asinti. ,nrique . ella era un motorista orrac)o que )a a $rovocado una $ersecucin a toda velocidad en la que se vieron im$licados media docena de $olicas. Cuando Binalmente lograron acorralarle, le redu@eron de Borma rutal y a usiva, y, $osteriormente, Cste lleg a los cala o+os del

condado con tres costillas Bracturadas, mMlti$les contusiones, una mand ula rota y seis dientes menos, una conmocin de segundo grado y un o@o $ro a lemente irrecu$era le. Ul se gir rI$idamente en su asiento. E6o, @oder, escuc)a. Mantenlo )asta que se )ayan $resentado los cargos, te $rometo que van a estar sellados. Te garanti+o que tM, y slo tM, sa rIs cuIndo vamos a entregar a estos astardos $ara que les tomen las )uellas y las Botos. SerIs el Mnico que $odrI entrar una cImara all, Sde acuerdoT Uste es el trato. Ai+o una $ausa y escuc), antes de es$etar: EQ6o, @oder, no vas a )a lar con ningMn maldito redactorR QAace die+ a3os que nos conocemosR F des$uCs de tanto tiem$o no $uedes )acer un trato $ara conseguir dos @odidas eHclusivas slo si mantienes... . e Lasser em$e+ a asentir con la ca e+a. Sonrea. Su vo+ se suavi+ al instante. EPor su$uesto que conBo en ti. F tM conBas en m. .m os conBiamos el uno en el otroL y tM consigues algo y yo tam iCn consigo algo y todos contentos, Sde acuerdoT 9e $ronto, se inclin )acia delante y )a l sosegadamente $ero con tono Bro y amena+ador. E(deme en este tema y no verIs ninguna otra )istoria salida de esta oBicina en los $rHimos cien a3os. F tam$oco la verI el nuevo gili$ollas que te reem$lace en el #erald! 6i quien le reem$lace a Cl. F tM aca arIs en ?$a1LocGa cu riendo las reuniones de la @unta de com$ensacin ur anstica. Au o una $ausa y luego Lasser se inclin ruscamente y estall en risas. E,stI ien, quC dia los, $ro a lemente tengas ra+n. 9e acuerdo. Polvi a ta$ar el auricular y di@o: E,ste )i@o de $uta dice que tendrC suerte si aca o ocu$Indome de casos de $eatones im$rudentes y de gente que tira asura en las carreteras de las $ocas +onas rurales que quedan. Polvi al telCBono. ES.s que cerramos el tratoT 9e acuerdo. STe $arece que almorcemos @untos algMn daT S5nvito yoT 9ia los, tendras que invitar tM. Llama a mi secretaria. F $or Bin colg. ESPuede )acer esoT EPregunt ,s$yE. Me reBiero a $rometerle que serI el Mnico $eriodista que estarI $resente cuando los $olis sean... EPor su$uesto que no Ere$uso Lasser. Sonri y cam i unos $a$eles de sitio en su mesa. Por un momento, se dio la vuelta como si se ale@ase de ella, y mir $or la ventana con vistas a la $arte menos Bavorecida del centro ur ano de Miami y se eHtenda mIs allI de la im$asi le y ac)a$arrada cIrcel del condado. E9game, ,s$y, Ssa e dnde vivoT La $regunta la $ill $or sor$resa. E6o, se3or. 6o creo que yo... ETenemos una casa realmente onita que da al cam$o de golB de La ;orce Country Clu , @usto en el centro de Miami -eac). ,s antigua, construida en los a3os veinte. Fa sa e el ti$o de casa que quiero decir: tec)os altos, suelos de aldosas cu anas, ventanas art dCco. Mi es$osa se $asa la mayor $arte del tiem$o re$arIndola $orque cada semana se rom$e algo. Las ca3eras, las goteras, el aire acondicionado. ,l a$arato se estro$e ayer $or la ma3ana. SSa e el @odido calor que )i+o ayer noc)eT ES. Pero... EF yo estoy sentado aqu, ,s$y, $reocu$ado $rinci$almente $or cmo voy a trincar a estos cuatro $olis y $ensando en lo aBortunado que soy de que este $u3etero ,nrique . ella no sea negro, as no tendremos distur ios raciales, $ero tam iCn $ensando que, $or el )ec)o de ser cu ano, esos astardos van a uscarnos las cosquillas $olticas del casoL y que en casa estamos a mil grados y que me va a costar tres de los grandes arreglar el condenado aire acondicionadoL y que )ay gotas de sudor, que caen de mi Brente, en la seccin de de$ortes que estoy intentando leer, y entonces adivine quiCn me llama $or telCBono. ,s$y Martne+ no contest. Pens que no sera a$ro$iado interrum$ir el soliloquio de su @eBe con una mera con@etura. Ul se inclin )acia delante, sonriendo sin gracia alguna. EMe )a llamado mi maldito ra ino. ESPerdnT

EMi ra ino. ,l ra ino Lev Samuelson, del tem$lo -et)1,l. Slo )a lo con Cl una ve+ al a3o, cuando recauda dinero vendiendo onos del ,stado de 5srael. Pero ayer noc)e no llam $ara colocarme onos. SSa e quC quera sa erT ESCuIndo vamos a arrestar al asesino de So$)ie MillsteinT E,Hactamente. .l $arecer, un amigo del ra ino, de un tem$lo de Sout) -eac), le llam $orque de alguna manera averigu que el ra ino Samuelson me conoce, y Qadivine quCR E. e Lasser dio un Buerte $almeta+o so re la mesaE. Q6o $ude decrseloR .s que eH$lquese: ScuIndo vamos a $roceder a un arrestoT SVuiCn estI a cargo de este casoT EKalter Ro inson. Lasser sonri. E-ien. .l menos ese ti$o tiene alguna idea de lo que se )ace y no es un gili$ollas integral. SF quC dice al res$ectoT E,stI tra a@ando en ello. Lasser sacudi la ca e+a. ETendrI que )acerlo un $oco me@or. ELos inBormes Borenses y de la auto$sia sugieren que... EMe da igual lo que sugieran. >sted lo Mnico que tiene que )acer es encontrarme al asesino. 9es$uCs yo $odrC ir a mi ra ino y decirle que la Biscala del condado de 9ade sigue el mismo $rinci$io esta lecido en el UHodo !1:1!. SConoce ese $asa@e, ,s$yT E6o, se3or. EPues Msquelo. ESe $uso de $ie e )i+o un gesto )acia la $uertaE. ,s su $rimer caso real, SnoT E-ueno, en realidad me ocu$C de la acusacin de Killiams, se3or, los ro os con allanamiento de morada. Sali en los $eridicos... ELo sC. Por esa ra+n Bue asignada a mi de$artamento. Sali de detrIs de su mesa y se dirigi )acia la $ared donde colga an las siete BotograBas de arc)ivo de los reclusos. E.ntes usted o serva a estas BotograBas. SSa e quiCnes sonT E6o, se3or. E. estos siete )om res les llevC $ersonalmente al corredor de la muerte. .)ora tendra que quitar la de Cste $orque Bue e@ecutado el a3o $asado. ,ste ca allero llamado -lair Sullivan mat a tanta gente que )e $erdido la cuenta. 9os mil doscientos voltios cortesa del estado de =lorida y adis muy uenas. =ue a reunirse con su Creador maldiciendo y sin arre$entirse, una manera nada recomenda le de acercarse a Ul. 9e todos modos, le mantendrC aqu con sus colegas $or ra+ones sentimentales. ,s$y Martne+ no $udo imaginar cuIles $odran ser aquellas ra+ones, $ero de lo que s estuvo segura Bue de que no eran $recisamente sentimentales. E>sted encuentre al asesino de So$)ie Millstein y luego $odrI colgar una Boto de arc)ivo $olicial en la $ared de su oBicina y yo llamarC a mi ra ino y todo el mundo tan contento, eHce$to el asesino, $or su$uesto. F So$)ie Millstein. Mir Bi@amente a ,s$y Martne+. EUHodo, !1:1!. . Binales de semana quiero otro inBorme. F asegMrese de que )aya $rogresos, Sde acuerdoT PCguese a Kalter Ro inson y )Igalo )oy mismo. F $or 9ios endito, que no le escuc)e que@arse so re los otros @odidos casos que tiene. 9gale que a $artir de a)ora serI su Mnico caso. ,l caso de mi ra ino. F con un movimiento cortante del ra+o, el @eBe de la Biscala la des$idi y regres al $a$eleo que tena so re la mesa. ,s$y Martne+ sali rI$idamente del des$ac)o y cerr la $uerta tras ella. Se dirigi )acia la secretaria de . e Lasser. ES6o tendrI $or casualidad una -i liaT E$regunt. La mu@er asinti, alarg la mano )acia un ca@n y sac una con ta$as de $iel y se la entreg a ,s$y Martne+. EPIgina setenta Edi@o la secretaria, regresando a su tra a@o. ,s$y o@e las delgadas y arrugadas $Iginas rI$idamente. 6o le cost encontrar el $asa@e: esta a marcado con un rotulador Bluorescente amarillo: N,l que )iera mortalmente a otro )om re, morirI sin remisin.O

Kalter Ro inson $as $or alto la densa )umedad o$resiva del atardecer mientras $ermaneca en el calle@n situado detrIs de T)e Suns)ine .rms @unto al cu o de la asura donde se )a a encontrado el @oyero de So$)ie Millstein. ,m$e+ a )a lar $ara s en vo+ a@a y montona mientras disecciona a el crimen, deteniCndose de ve+ en cuando $ara )acer una reve anotacin en una li reta. Regres andando )acia el lugar desde donde *ados), el vecino, )a a visto al asesino. N*ados) de i de verle cuando se dio la vuelta y tir el @oyero. 9e ieron de cru+ar la mirada slo un segundo. ,l rostro iluminado $or aquella lu+ de la calle. 9es$uCs ec) a correr. SSa a que alguien le )a a vistoT S. ,ntonces le entr $Inico. 6o $ens. Slo se le ocurri salir $itando de aqu $resa del $InicoO, cavil el detective, y se traslad del Binal del calle@n a una acera de la calle. N,stI ien, amigo, seguro que la $resin sangunea se te dis$ar $or las nu es, con la adrenalina martilleIndote los odos. Res$ira as entrecortadamente ocanadas rI$idas y su$erBiciales. 6o tuviste siquiera tiem$o de $ensar en la olsa de crac8 que $odras com$rarte. Slo queras salir de aqu como alma que lleva el dia lo, SverdadT ,sta as cagado de miedo y slo queras desa$arecer. Ponerte a salvo. .s $ues, SquC )icisteTO Sus o@os recorrieron toda la man+ana )acia (eBBerson .venue. NSTenas coc)eT Pro a lemente. .lgMn trasto vie@o que tal ve+ vendiste )ace unas semanas $orque necesita as $asta, SverdadT .s que seguramente alguien te $rest uno esa noc)e. SVuiCn $restara un coc)e a un yonquiT STal ve+ te tra@o un amigo )asta aquT S.lgMn otro drogata uscando una $resa BIcilT Tal ve+. Pero lo dudo, los adictos al crac8 no suelen tener relaciones duraderas.O ,n la distancia se oy el traqueteo de un auto Ms que a@a a $or la avenida. Ro inson escuc) con atencin, aMn $ensando. NSTal ve+ utili+aste nuestro BantIstico y seguro sistema de trans$orte $M lico y luego te Buiste a casaT SSu iste al (1'"T Te )a ra llevado a la calle 0! y luego $udiste cam iarte al ;1#', que te conducira $or la carretera elevada de (ulia Tuttle, directamente de regreso al cora+n de Li erty City. 9e nuevo en casa y sintiCndote seguro, Se)TO Ro inson advirti que la noc)e esta a ganando terreno a lo $oco que queda a de da. NS,s eso lo que )iciste, amigoT S>saste un maldito auto Ms $ara esca$arT Si el asesinato de So$)ie Millstein se te ocurri des$uCs de ro ar, entonces s, sin duda.O Regres andando des$acio )asta su coc)e. Pens que un mundo donde los asesinos via@an en trans$orte $M lico era terri lemente grotesco. Pero qui+I no era tan desca ellado, des$uCs de todo. ,l asesinato era una rutina como cualquier otra, se di@o, tan corriente como una $arada de auto Ms. Su i al coc)e sin distintivos y, des$uCs de consultar el relo@, se dirigi )acia la terminal de auto uses. Los gases de los tu os de esca$e $arecan me+clarse con los restos del calor del da, creando una es$esa atmsBera $ega@osa y nociva. . Ro inson le $areci estar avan+ando $or un stano o un Itico, luc)ando $ara adentrarse en una mara3a de telara3as. Se $regunt cmo alguien $oda res$irar en aquella terminal, aun cuando tena cu ierta y grandes es$acios a iertos donde de era )a er $aredes, evidentemente $ara que el aire corriera, aunque Ro inson $ens que ninguna rIBaga de aire que se $reciase mnimamente entrara en aquel es$acio $on+o3oso. 9entro de una $eque3a oBicina, la eH$endedora nocturna o@e las $Iginas de un registro. ,ra una mu@er rusca, de mediana edad, de $elo ro@o +ana)oria, que )a la a dirigiCndose alternativamente a s misma y al detective. Mientras ella usca a la $Igina en el registro, Ro inson o serva a un calendario colgado en la $ared. .gosto esta a ilustrado con una ru ia te3ida no $articularmente onita, ligeramente regordeta, con unos $ec)os oscilantes que se oBrecan a la cImara y una ligera eH$resin o alicona. Se $regunt $or quC la eH$endedora $ermita que agosto siguiera en la $ared, casi urlIndose de ella. E.qu estI. Caray, S$or quC estos estM$idos conductores no sa en rellenar esto siem$re correctamenteT Fa tengo lo que necesita, oBicial. Ul se inclin )acia el diario de registros y la regordeta $elirro@a eH$lic: EUstas son las rutas mIs cercanas a su )omicidio. Cielos, adonde irI a $arar el mundo, ya ve, esa $o re vie@ecita, 9ios mo, lo le en los $eridicos. .quella noc)e )icimos un solo cam io, $ero )a a un a$rendi+ que condu@o el nMmero seis. .), $ero nadie inBorm de ningMn incidente, eHce$to un ti$o, ese de a), que dice que )i+o a@ar a un $ar de adolescentes cerca de (eBBerson $orque tenan demasiado alto el a$arato de mMsica que lleva an. Fo odio ese ti$o de mMsica, y de todos modos no sC quC ven en ella. . m que me den country y Jestern, no esa mierda de ra$. ,s sor$rendente...

ESVuC es sor$rendenteT E$regunt Ro inson. La eH$endedora le mir como si Cl Buese tonto. E9os adolescentes y un a$arato de mMsica de Csos. . sa er quC clase de armas $ueden llevar c)icos as. S>sted cree que yo voy a detener mi auto Ms y ec)arles $ara que tal ve+ un gam erro de Csos me meta una ala en el $ec)oT 6o, gracias, oBicial. Fo sim$lemente de@ara que se quedasen a) y escuc)asen esa mierda ruidosa cuanto quisieran... ES.quella noc)e slo )u o esoT ECreo que s. Pero Ssa eT, se tarda una dic)osa eternidad en rellenar estos condenados Bormularios de incidentes, no terminas nunca con ellos, y $or tri$licado. ? sea que tal ve+ alguien recuerde algo que $ueda ayudarle. Los conductores de auto uses ven muc)as cosas, ya sa e. Pemos muc)o. Ul asinti con la ca e+a y la mu@er se3al la lMgu re sala de los conductores, que contena una mIquina de reBrescos, una de cigarrillos y otra de golosinas, todas con un letrero manuscrito $egado: .P,R5.9.. 9os conductores esta an sentados en un rado soBI de imitacin de $iel, es$erando que em$e+ase su turno. Miraron a Ro inson cuando entr y se identiBic. ,l mayor, calvo y con una reve coronilla de $elo gris, asinti cuando le eH$lic lo que esta a uscando. E,l c)ico y yo conducamos $or aquella ruta Ere$uso el conductor. E,1e1es cierto Etartamude el mIs @oven, que vesta un uniBorme mIs nuevo y mIs lim$io. ESRecuerdan aquella noc)eT E$regunt Ro inson. ECasi todas las noc)es son iguales. 5da y vuelta una y otra ve+. . Mltima )ora de la noc)e, los via@eros en su mayora son gente cansada. -orrac)os. 6o sC si recuerdo algo es$ecial. E>n @oven negro. 6ervioso. Con $risas... E6o... ES1s1s1seguro que s1s, SrecuerdasT Tuviste que gritarle q1que se se1se1sesentase... Eterci el @oven. ,l conductor mayor $uso los o@os en lanco. E6o me gusta meterme en los Ese @ustiBicE. 6o es mi $ro lema. Fo slo condu+co. ECuCnteme E$idi Ro inson. E6o )ay muc)o. >n ti$o su i y tir de cualquier manera unas monedas en la ca@a. ,l us esta a casi vaco $ero se qued all $lantado, mirando )acia Buera, $areca nervioso, s, y me mete $risas $ara que me $onga en marc)a. Le di@e que se sentase y res$ondi que me @odieran, y yo le di@e que i a a arrancarle su @odida ca e+a, y entonces se em$ecin durante un $ar de minutos, ya sa e... que as te @odan, que as @dete tM, y al ca o de un $ar de $aradas le di@e que o se senta a o a@a a. F se sent. 6o Bue nada del otro mundo, detective. Pasa todos los das. ESF dnde a@T E,n ;odBrey Road, donde )ay un enlace con otro us. 6o sC adnde i a $ero lo sos$ec)o. Ro inson asinti. ESLo reconocera si lo viese de nuevoT ETal ve+. S, $ro a lemente. ES1s1seguro que s1s. ESi lo ve, llImeme. ,staremos en contacto, tal ve+ le llamarC $ara que eHamine algunas Botos de arc)ivo. EMuy ien. Ro inson condu@o a travCs de algunas man+anas $or Collins .venue, a$arc y atraves el $aseo martimo entarimado que el cuer$o de ingenieros del e@Crcito )a a construido $ara que los ancianos $udiesen $asear $or la $laya. Se qued all de $ie, a$oyado en la arandilla, contem$lando las aguas. Aa a un leve olea@e, tan slo una sim$le insinuacin del $oder del ocCano, rom$iendo contra la arena y la $iedra de Is$ero coral de la $laya. 9e@ que el cIlido aire lm$ido y salado oHigenase sus $ulmones, y luego se di@o un tanto sor$rendido: NTenas ra+n, @oder. Su i al maldito auto Ms. .)ora tal ve+ tengas una o$ortunidad.O 5n)al )ondo y se di@o: N. la mierda las estadsticas.O Kalter Ro inson )a l al cielo nocturno, a la eHtensin de oscuras aguas y al )om re que )a a matado a So$)ie Millstein: NPensaste que $odras venir )asta aqu, ro ar y matar a una $o re ancianita im$unemente. Pues ien, c)aval, esta as condenadamente equivocado. Poy a encontrarte.O

). *a mu+er ,ue mintiLa @oven a@ los estores de la ventana y de@ la )a itacin en $enum ra. Se $rodu@o un momento de es$era mientras mani$ula a un a$arato de vdeo. >na serie de interBerencias electrnicas )i+o saltar las imIgenes del televisor y, un segundo des$uCs, Simon Kinter vio a So$)ie Millstein en la $antalla. Se inclin )acia delante en su silla, escuc)ando atentamente. La @oven se sent a su lado. La anciana tena una eH$resin me+cla de ansiedad e incomodidad. Kinter se Bi@ en que vesta uno de sus vestidos mIs elegantes, el de ir a los servicios religiosos, y en que se )a a recogido el $elo $ulcramente. Lleva a guantes lancos y su@eta a un olso )aciendo @uego. Por un momento se $regunt cmo no se )a a Bi@ado en su as$ecto el da que sali de T)e Suns)ine .rms vestida de aquella manera, como si Buese a una oda. ES,stoy ienT E$regunt ella nerviosamente. >na vo+ en o00 re$uso: E,stI muy ien. E,sta a $reocu$ada. 6unca )e salido en televisin y quera estar ien vestida. ,ste vestido... E La Brase qued sus$endida con tono de $regunta. E,stI usted muy elegante, descuide. Simon Kinter reconoci la vo+ de la @oven que esta a sentada silenciosamente a su lado. E6o sC eHactamente quC se su$one que de o )acer Edi@o So$)ie Millstein. ESlo relI@ese y no se $reocu$e $or la cImara. La anciana se removi en su asiento. E6o estoy segura de que esto sea uena idea... ESlo olvdese de la cImara, So$)ie. Se acostum rarI enseguida. Todo el mundo se $one nervioso al $rinci$io. ES9e verasT STodosT ETodos. E-ueno, eso me )ace sentir me@or. Pero no sC quC se su$one que tengo que decir. ESVuC desea decirT E,n realidad no muc)o. ,n a soluto. EPero usted )a venido aqu Econmin la @oven con tono suaveE. .lgo le )a incitado a venir y contarnos algo. SVuC eraT So$)ie Millstein dud de nuevo y Kinter vio que entorna a los o@os concentrIndose. ETodos de eran sa erlo Ere$uso. ESVuiCn de era sa erloT EToda la gente que a)ora es demasiado @oven $ara recordar. ESVuC es lo que de eran sa erT ELo que sucedi. La verdad. Porque todo aquello sucedi de verdad. ESo$)ie Millstein a$ret la mand ula y cru+ los ra+os so re el $ec)o. Tras un instante de silencio, la vo+ de la @oven, tranquili+adora y $ersuasiva, $regunt: ESPor quC no em$ie+a $or contarme lo que le sucedi a ustedT Sera un uen comien+o. So$)ie Millstein a ri la oca $ero volvi a cerrarla con Buer+a. Kinter vio que el la io su$erior le tem la a ligeramente. Permaneci as durante casi un minuto, con el vdeo registrando su silencio. Luego, al Bin, cogi aire como si )u iese estado conteniendo el aliento. Las $ala ras em$e+aron a surgir como en cuentagotas: ESe trata de cosas que quera olvidar, de manera que no )e )a lado de ellas, ni siquiera con Leo. Me gustara que Cl estuviese aqu, $orque Cl me ayudara... EPero Cl no estI aqu y usted de e )acerlo sola. So$)ie Millstein asinti. Las lIgrimas aBlora an a sus o@os y ella se esBor+a a $or mantener la com$ostura. 9e nuevo, el silencio se a$oder de la imagen, eHce$to $or la Is$era res$iracin de la anciana. ESola Edi@o $or Bin, y mir directamente a la cImara. Kinter vio que su vecina se recom$ona. Se dio un gol$ecito en su tem loroso la io, endere+ la es$alda y sigui mirando al o @etivo, su$er la incomodidad y em$e+ a )a lar. >n torrente de

$ala ras e imIgenes estallaron, una vorIgine de recuerdos. Rom$i como una ola so re Simon Kinter, que se su@et a la silla $ara mantener el equili rio. E...,stuvimos tres das metidos en un tren. Aacinados como animales @unto con nuestra inmundicia y suciedad. La gente mora a nuestro alrededorL una se3ora, de la cual nunca su$e el nom re, muri y durante oc)o )oras su $eso a$ret mi es$alda, )asta que el anciano que esta a a su lado tam iCn muri y entonces $ude em$u@arla )acia atrIsL los dos cadIveres cayeron el uno so re el otro. .Mn recuerdo sus Bacciones $Ilidas, como escul$idas en $iedra. 9urante largo rato $ensC que de a averiguar su nom re $ara $oder decrselo a alguien. Pero no lo )ice. .Mn $uedo sentir la Betide+ que )a a en el aire de aquel tren. Cada ma3ana lo recuerdo. Tal ve+ $or esto vine a =lorida, $orque aqu el aire es lim$io y no tendra que recordar la $esadilla de aquellos tres das. ,ra como si estuviCsemos com$rimidos con el mal, es$eso y Is$ero, como una enBermedad que nos cu ra. Aansi me sostena, mi )ermano Aans, tena catorce a3os, dos menos que yo, $ero era Buerte. Siem$re Bue muy Buerte. Fo era a@a $ero Cl era alto y me sostena, de manera que no $oda ayudar a mamI o $a$I, que cada ve+ tosa mIs y se de ilita a $or momentos. PensC que morira, $ero no de@ de )acerme gestos con la mano y de decirme Nestoy ien, no te $reocu$es $or m, todo irI ienO, $ero $or su$uesto no era as, $orque yo sa a que todos moriramos cuando llegIsemos a destino, a .usc)Jit+. 6o o stante, cuando a rieron las $uertas y entr aire Bresco, $ensC que no me im$ortara morir a cam io de res$irar aquel aire, $ero incluso en el Bro, el )edor de los muertos era tan intenso que no $oda res$irar. F ellos grita an 9ausA 9ausA 2@.ueraA @.ueraA4. Tuvimos que agru$arnos Buera del tren, $egados unos a otros, intentando $ermanecer @untos, $ero yo no $ude seguir con Aansi $orque nos se$araron en dos Bilas, mu@eres a un lado y )om res al otro. Le vi su@etando a mi $adre y yo no sa a dnde esta a mi madre y ellos seguan gritando, o ligIndonos a Bormar las Bilas, los $erros ladra an y gru3an. 6adie intent esca$ar, todos estI amos demasiado dC iles, y avan+amos dando tras$iCs )acia una mesa. ,l oBicial de las SS slo nos mira a y Bormula a una $regunta o dos, y luego se3ala a un lugar u otro, $ero $or su$uesto, ya sa es todo aquello. Se )a dic)o una y otra ve+, $ero sucedi y me sucedi a m. Ul esta a all sentado con su a rigo gris y su gorra, de aquellas con la insignia de la muerte en la ca e+a. F lleva a guantes negros, de Borma que era aquella mano negra la que indica a un lugar u otro, era muy rI$ido. Cuando mi Bila avan+, vi a Aansi y a mi $adre, que tosa y Aansi le su@eta a, y el SS a$unt a la i+quierda $ara mi $adre y a la derec)a $ara Aansi, $ero mi )ermano neg con la ca e+a y ayud a mi $adre a avan+ar )acia la i+quierda, y eso Bue todo. Q?), 9ios moR Ul no quera a andonarle, as que Bue )acia su muerte. Aansi era tan Buerte, Cl )a ra so revivido... Ul lo )a ra conseguido, siem$re lo )e $ensado. ,ra en@uto y Buerte, con mMsculos Birmes aunque no )u iese comido nada durante das. F siem$re sonrea, Ssa eT Se toma a la vida con o$timismo, catorce a3os, y siem$re esta a Beli+ y sonriente, incluso cuando todo era )orri le y alrededor slo )a a muerte y destruccin. Ul me mir en aquel reve instante, y entonces su$e que Cl sa a que de a de@ar ir a $a$I $ero que no lo )araL sostuvo su ra+o y le ayud a ser Buerte tam iCn. ,ra slo un cro, $ero lo sa a. Me sonri. ?), 9ios mo, me sonri como diciCndome NestI ien morir $or una uena causa aunque todava no )aya tenido tiem$o de vivirO. Tena catorce a3os $ero era el mIs Buerte. .s que ayud a nuestro $adre y $or ello muri y yo me quedC sola $ara siem$re. ?), Aansi, S$or quC no Buiste )acia la derec)aT Las lIgrimas res ala an $or las me@illas de So$)ie Millstein, y Kinter $ens: NSCuIntas lIgrimas $uedes acumular en cincuenta a3osTO ,n la $antalla, la vo+ de la @oven $regunt: ES6ecesita descansar un $ocoT ES Ere$uso la anciana, $ero luego a3adiE: 6o. Mir Bi@amente a la cImara. ECuando lleguC a la mesa donde esta a el )om re de las SS, Qvi que era un doctorR Q>n doctorR SCmo un mCdico $oda )acer aquelloT Me $regunt cuIntos a3os tena y yo di@e que diecisCis. Pens un momento y luego em$e+ a al+ar la mano. Su$e que se3alara a la i+quierda, as que a3ad rI$idamente: $ero soy electricista. Se me qued mirando y eH$liquC que mi $adre era electricista y yo su ayudante, $ero que me lo )a a ense3ado todo, y entonces Cl de i de $ensar que $odra ser Mtil, y se3al a la derec)a. ESSa a usted...T E6ada. 6ada en a soluto. Ment y viv. EAi+o una $ausa y luego a3adiE: Siem$re me )a $reocu$ado, Ssa eT Por su$uesto no )a a nada malo en ello, $ero nuestros $adres, Cl era $roBesor de lingWstica en la universidad, nos )a an ense3ado que mentir era $ecado, como una $eque3a manc)a

en tu alma que nunca $odras aca ar de lim$iar y que siem$re, siem$re, siem$re era me@or decir la verdad que $oner esta $eque3a marca en tu cora+n. F yo odiC que aquel, ya sa e, aquel )om re de las SS me )iciese mentir $ara salvar la vida. F todo lo que me sucedi des$uCs, todo $areca Bormar $arte de aquella mentira. F yo les odiC y sos$ec)o que me odio tam iCn $or esa ra+n. EPero si usted )u iera dic)o la verdad... EAa ra muerto, lo sC. ES.s que usted se )i+o electricistaT So$)ie Millstein )i+o otra $ausa y Simon Kinter vio que entorna a los o@os al recordar con odio. Luc) con las $ala ras, $ero enseguida rotaron. E6o... Edi@o lentamenteE. 6o. ,so es lo que le contC a Leo. F a todos los que $reguntaron. Pero tam iCn era mentira. Me ra$aron la ca e+a, me rasuraron todo el cuer$o y me convert en una $uta. E 5ns$ir )ondoE. F as Bue como so reviv. Siendo una $uta. So$)ie Millstein alarg el ra+o y sac un $a3uelo de enca@e del olso que tena a sus $ies. Se sec los o@os y mir a la @oven que esta a al otro lado de la cImara. ESu$ongo que estuvo mal Edi@o amargamenteE. Tengo muc)o que decir. Mir de soslayo )acia la cImara con los o@os aMn rillantes $or las lIgrimas. 9e nuevo res$ir lenta y $roBundamente. EAa sido muy duro $erdonarme a m misma EmusitE. Todos estos a3os )e sentido que )ice algo terri lemente malo. F no $oda )acerlo desa$arecer como si Buese $olvo o $elusa. ?tro silencio, )asta que la vo+ de la @oven di@o: ESo$)ie, usted so revivi y eso es lo Mnico que im$orta. 6o cmo o $or quC o quC tuvo que )acer $ara ello. >sted vivi y no de era sentirse cul$a le. ES. ,s cierto. Me lo )e re$etido miles de veces todos estos a3os. La anciana dud de nuevo. Las lIgrimas anegaron sus o@os, em orronando el maquilla@e que se )a a a$licado con esmero. ECreo que todo este tiem$o $ensC que esta a mal vivir cuando tantos otros murieron. E?tra $ausaE. SPuedo e er algo, $or BavorT EPregunt con una leve y delicada sonrisa, como una ni3a que se da cuenta de que aca a de leer su $rimera $ala raE. S>n $oco de tC )eladoT So$)ie Millstein desa$areci a ru$tamente de la $antalla reem$la+ada $or interBerencias electrnicas seguidas de un Bondo a+ul con su nom re, la Bec)a y un nMmero de registro. ,st)er Keiss se levant y a$ag el televisor. Luego se dirigi a la ventana. Los estores re$iquetearon al ser al+ados. La lu+ inund la )a itacin y Simon Kinter $ar$ade. La @oven vacila a @unto a la ventana, como si intentase recu$erarse. Se volvi )acia Cl. Pesta unos vaqueros y una camisa )olgada de algodn. Su melena ri+ada caa so re sus )om ros, enmarcando la cara. ESSa a usted que So$)ie era una mu@er eHce$cional, se3or KinterT Simon sinti un nudo en la garganta y neg con la ca e+a. E,ra una mu@er eHtraordinaria. 6o se $uede cuantiBicar la valenta, la $erseverancia, la dedicacin, las ganas de vivir: todas estas cosas que son slo $ala ras, se3or Kinter. Las $ala ras que descri en conce$tos que $arecen le@anos y $erdidos en la sociedad actual. Todos los su$ervivientes tienen algo de ellas en algMn grado, $ero So$)ie destaca a es$ecialmente entre un gru$o de gente ya es$ecial, se3or Kinter. SSa a esto de su vecinaT Ul neg con la ca e+a de nuevo. Keiss continu: ETodo esto es eHtra3amente enga3oso. Pareca solamente una vie@ecita. >n $oco aturdida, tal ve+. >n $oco loca, qui+I. EMir a KinterE. La t$ica a uelita @uda. So$a de $ollo y que@Indose de esto y aquello, SverdadT Ul no res$ondi. E,so es lo que usted $ensa a, SnoT Ul asinti con la ca e+a lentamente. EPues ien, usted esta a muy equivocado Edi@o. La mu@er le mir con dure+aE. Maldita sea, com$letamente equivocado. ,st)er se restreg los o@os $ara evitar que las lIgrimas se derramaran. 5ns$ir )ondo. E,sto era slo el $rinci$io, Ssa eT, $ara rom$er un $oco el )ielo y $oder )a lar. Tenamos grandes es$eran+as. Pero su vecina slo $udo com$letar otro vdeo antes de ser... ECall a ru$tamenteE. Maldita sea, asesinada.

Simon $ermaneci en silencio. E,s totalmente in@usto. SVuC clase de mundo es Cste, se3or KinterT S,s que no )ay @usticia en a solutoT Ul no res$ondi, $orque la entendaL ademIs, SquC i a a decirT ,lla tena ra+n. ESComent algo acerca de su C$oca en -erln, antes de que la de$ortasenT E$regunt $or Bin. La @oven consult unas notas. Cuando al+ la vista, Simon vio que sus o@os usca an en su ante ra+o. -usca a un tatua@e. ESVuC eHactamenteT >sted no es un su$erviviente, Sno, se3or KinterT E6o Edi@o, y al instante $ens que de alguna manera era una res$uesta equivocadaE. =ui $olica. ESF $or quC le interesa la )istoria de So$)ie a)oraT EPor algo que ella di@o )oras antes de su asesinato. So re un )om re que la )a a entregado. EU:-oot, su marinos alemanes Edi@o Keiss. ESPerdnT EU:-oot! ,ra uno de los a$odos que usa a la gente que intenta a esconderse, $orque esta an a@o la su$erBicie. ,ra una vida muy diBcil. Le $restarC algunos li ros so re lo que intenta an conseguir. ,Hce$cional, sin duda. ,sconderse de un estado $olicial dedicado a tu com$leta destruccin. Creo que en la Aistoria )a )a ido $oca gente ca$a+ de demostrar este ti$o de creatividad, recursos, valenta, no sC... =ueron $ersonas eHtraordinarias, y muy $ocas so revivieron $ara contarnos sus )istorias. Por eso estI amos todos tan emocionados cuando So$)ie acudi a nosotros y em$e+ a gra ar vdeos. 6o creo que entendamos realmente )oy da la clase de valor que esta gente tuvo, sin que ellos nos den su testimonio de $rimera mano. SF la vida que suBrieronT Aam runa. Miedo. Siem$re miedo. 6o $odan estar mIs de unos das en cada sitio. Tenan que trasladarse, Brecuentando lugares de los que no $odan salir. Cuando $odan, so orna an a la gente. 6ormalmente con @oyas. Si tenan alguna moneda de oro, muc)o me@or. .lgunas veces incluso $odan so ornar a los ca+adores y tal ve+ conseguan unos das mIs de suBrimiento, antes de ser ca$turados y ser enviados a la muerte. E,so es lo que )e sa ido. ESCon quiCn )a )a lado ustedT ECon el ra ino C)aim Ru instein. Con la se3ora *roner y el se3or Silver. ELos cono+co. ,ran U:-oots, como So$)ie. ELa @oven dud y movi levemente la ca e+aE. Los ca+adores eran @udos utili+ados $or la ;esta$o $ara ca+ar a otros @udos. ,n una sociedad que $areca alimentarse de irona y traicin en cantidades iguales, ellos Bueron tal ve+ los mIs... 6o sC... SquCT SMoralmente MnicosT Ai+o una $ausa y Kinter res$ir )ondo. ,lla desvi la vista )acia la ventana, siguiendo con la mirada el )a+ de lu+ que se eHtenda $or la )a itacin. ESCree que alguien as va a $arar a algMn lugar es$ecial del inBierno, se3or KinterT Ul no res$ondi, aunque $ens que tena una uena res$uesta. Por el contrario, em$e+ a $reguntar: ES.lguna ve+ descri i...T E,s un tema muy im$ortante, se3or Kinter. ,s una es$ecie de cani alismo moral. Traicionar a tu $ro$ia gente y entregarla a monstruos $ara salvar tu vida. 9urante a3os )an visitado nuestro centro im$ortantes estudiosos $ara estudiar esas cintas. ,st)er lo mir. E,lla gra otro vdeo. Se lo mostrarC. =ue a una estantera y em$e+ a uscar entre las cintas. Com$ro un $ar de veces uno de ellos con una lista. E.qu lo tiene Edi@oE. SVuiere que corra las cortinasT Ul neg con la ca e+a. 9e alguna Borma senta que las $esadillas que contenan aquellas cintas esta an mIs seguras a la rillante lu+ diurna. ,lla la cinta en el a$arato de vdeo. So$)ie Millstein a$areci de nuevo en la $antalla. ,sta ve+ lleva a un vestido menos Bormal, uno de Blores estam$adas que Kinter reconoci. >n $ar de arras de interBerencias cru+aron la $antalla y los movimientos de So$)ie Millstein Bueron sacudidos $or la velocidad de la cinta mientras la @oven la avan+a a )asta el $unto en que comen+a a la conversacin. ECreo que es aqu... Edi@o. .$ret un otn y la vo+ de la anciana reson en la )a itacin. La vo+ en o00 $regunt: ESo$)ie, Scmo los ca$turaronT

La se3ora Millstein se ta$ la oca con la mano, como si quisiera evitar que las $ala ras salieran de su oca. Luego se irgui en la silla con rigide+, como un testigo en un @uicio, y )a l: ERecuerdo que Bue la Mnica ve+ que vi a Aansi asustado, $orque Cl lleg a casa aquel da diciendo que le $areca que alguien le )a a visto. 6o esta a seguro, Ssa eT, la gente cam ia a muc)o en aquellos a3os. Podas mirar a alguien que conocas de toda la vida y no reconocerle. La guerra )i+o esto. F el )am re y las om as de los .liados todo el tiem$o. Pero Aansi esta a $reocu$ado. 6o o stante, el da siguiente sali a uscar tra a@o. Tenamos que comer y no )a a eleccin, ademIs era $osi le que #err ;uttman, de la im$renta, le diese un $oco de $an a cam io de un da de tra a@o, y el $an era muy im$ortante. ,ntonces sali. Regres muc)o des$uCs de anoc)ecer, eludiendo a los guardias nocturnos del toque de queda, que era algo que no )a a )ec)o nunca, $orque si le )u iesen ca$turado sin $a$eles, todo )a ra terminado, e incluso si ellos )u iesen visto sus documentos todo )a ra terminado igualmente. Lleg asustado de nuevo, y )a l en $rivado con $a$I, que no $ermiti que mamI y yo escuc)Isemos. Pa$I Bue al a rigo donde guardI amos todo nuestro dinero cosido en el Borro y volvi con un anillo que entreg a Aansi. >n anillo de oro. ,l anillo de oda de $a$I. Aansi lo cogi y volvi a salir $or la tram$illa del stano. Regres al ca o de unos minutos y le di@o a $a$I que todo i a a ir ien, $ero tal ve+ slo $or unos das, y entonces )a laron de trasladarnos. Fo no quera irme. ,l stano era cIlido y muy seguro durante los om ardeos aCreos. Tal ve+ $or esta ra+n no nos trasladamos a tiem$o. ,llos vinieron dos das des$uCs. La ;esta$o llam a la $uerta y nos sac Buera. Recuerdo a la $o re .rau Kattner de $ie con un soldado a cada lado. Pareca tan asustada... ,lla deca: NQPero yo no sC, no sC, yo $ensa a que slo eran Bom-en%eschFdi%teR O 2G/ctimas de -om-ardeo4. Se gir )acia $a$I y le escu$i en la cara NSchwein"udeAO 2cerdo "ud/o4, di@o, y aunque todos sa amos que $ara salvarse tena que decirlo, aun as, la $ala ra )iri. 6os metieron en un coc)eL mirC )acia atrIs y vi que los soldados lan+a an a la $o re .rau Kattner contra la $ared de la casa. Pa$I me )i+o volver la ca e+a, $ero o el ruido de la metralleta y, cuando mirC otra ve+ atrIs, ya no la vi... So$)ie Millstein esta a de nuevo luc)ando $or contener las lIgrimas. Levant la mano. ELo siento ,st)er Edi@oE. Po re .rau Kattner. ,lla nos traa so$a cuando no tenamos nada que comer. 6o sC si $odrC )a lar de aquel da a)ora. ESo$)ie, estas cosas son im$ortantes. La anciana asinti )acia la cImara y $rosigui. EAansi no )a l muc)o. 6o aquella noc)e. 9es$uCs de que $a$I y mamI se durmiesen, me arrastrC )acia donde esta a ec)ado a@o su a rigo, $uesto que no tenamos mantas, y le $regunte: Aansi, SquC sucedeT SVuC es estoT .l $rinci$io no quera contestar, $ero le di un coda+o y Cl levant la mano lo @usto $ara que la $oca lu+ que $enetra a $or el Mnico ventanuco $royectase una som ra en la $ared, y entonces lo su$e... ESu$o quC. ESu$e que Cl esta a a) Buera. F su$e que nos )a a denunciado a la ;esta$o. Seguramente me $use rgida o lancC una eHclamacin o algo, $orque Aansi di@o: N6o, no te $reocu$es. Le )e dado algo y nos de@arI ir...O Pero yo no le cre y no creo que Aansi lo creyese tam$oco. E.quel )om re. ,l que se encontr... E,l que nos entreg. ES. Cmo Bue... E9el instituto, creo. 6o era com$a3ero de clase de Aansi sino alguien un $oco mayor. 9e a de ser as, $orque mi )ermano maldi@o, algo que nunca )a a )ec)o, y recuerdo que di@o que )a ra sido me@or no )a er a$rendido a leer ni escri ir. EAi+o una $ausa y luego a3adi BramenteE: Ul lo sa a. .quella noc)e en la oscuridad. SSa eT, recuerdo que )a a em$e+ado el om ardeo en las aBueras de Tem$le)oB, como era )a itual, y se oa en la distancia, acercIndose, y normalmente me asusta a, $ero aquella noc)e no. .quella noc)e recuerdo )a er re+ado $ara que uno de los om arderos ritInicos soltase su carga so re nosotros y todo terminase de Borma rI$ida e indolora. Res$ir )ondo y $rosigui en vo+ a@a: EAansi lo sa a, y yo lo sa a, y su$ongo que $a$I y mamI tam iCn sa an que ya estI amos todos muertos. ,stuvimos muertos en el $reciso instante en que Cl vio $or $rimera ve+ a Aansi. Muertos cada ve+ que sigui a mi )ermano $or la ciudad, cada $arada del tranva, cada $aso en la acera. Muertos cada segundo que o serva a y es$era a su o$ortunidad. Muertos cuando atra$ a mi )ermano en un calle@n y le susurr: NQ(udoR QFo te cono+coRO, con vo+ de ser$iente. ,stuvimos muertos cuando Aansi le su$lic. F cuando o lig a Aansi a que le llevase al stano de .rau Kattner

y tam iCn cuando le $idi un so orno. 6os esta a matando cuando Aansi le dio el anillo y nuestro dinero y le escuc) decir aquella gran mentira. 6o, estI amos todos muertos, aun cuando )a a $rometido que no nos denunciara. So$)ie Millstein )i+o una $ausa. Res$ira a entrecortadamente y su rostro esta a encendido de ra ia. EPero usted vivi, So$)ie. E,st)er Keiss intervino suavemente. La anciana entorn los o@os y su vo+ son ronca al res$onder: ESPivT S>sted cree que alguien que $asa $or todo esto viveT Q.), usted no sa e nadaR QTodos morimos all dentroR Tal ve+ el cuer$o siga Buncionando. Tal ve+ aMn res$iremos, nos levantemos cada ma3ana y veamos la lu+ del da, $ero $or dentro estamos muertos. QMuertosR ESo$)ie, eso no es cierto Eargument la @oven con aBectoE. >sted vivi, otros vivieron. Aay una ra+n $ara ello. ,s muy im$ortante que ustedes so reviviesen. So$)ie Millstein i a a res$onder, $ero se a stuvo. Sus o@os se llenaron de lIgrimas de nuevo. ELo siento, Aansi. Lo siento $or mamI y $a$I. Lo siento $or todos los que murieron Edi@o des$acio, y asinti con la ca e+aE. ,st)er, lo cierto es que yo quera vivir. Tal ve+ no de )acer algunas cosas que )ice, o decir algunas cosas que di@e, $ero lo )ice y no )ay vuelta atrIs, SnoT E6o, no la )ay. So$)ie Millstein em$e+ a decir algo $ero se call. Pareci reBleHionar y luego susurr: EF $ensar que... que era uno de nosotros. 6ecesito )acer una $ausa Edi@o moviendo la ca e+a. ESo$)ie, esto es muy im$ortante. SVuC sa e del )om re que les entregT 6ecesitamos sa erlo todo de Cl. ELo sC. Tal ve+ ma3ana, o la semana que viene. Pero a)ora necesito $ensar en cosas mIs alegres, ,st)er, $orque a veces estos recuerdos )acen que mi cora+n quiera detenerse. Au o una $ausa y luego la vo+ de la @oven re$uso: E,stI ien, So$)ie. Tenemos muc)o tiem$o, todo el tiem$o que necesite. Luego a$areci otro Bondo a+ul con una Bec)a y un nMmero de registro. ,st)er Keiss a$ag el televisor y movi la ca e+a signiBicativamente. EMe equivoquC. ,lla no tuvo tiem$o Easever. Sus$ir y mir a KinterE. .s que no )ay mIs que esto. Su )ermano $ag al ca+ador, tal ve+ un antiguo com$a3ero de clase, un $roBesor, quiCn sa e. 6o era como la mayora de los uenos alemanes que escondan @udos a cam io de un so orno. Con Cl no Buncion. Les denunci de todos modos. 9enunciados y enviados a la muerte. SLe ayuda en algo sa er todo estoT Simon esta a reBleHionando so re todo lo que )a a escuc)ado. Record las $ala ras de So$)ie en su a$artamento el da de su muerte: NSlo le vi una ve+, y $or tan $oco tiem$o...O NSFo )a ra olvidado aquel rostroT Ese $regunt de $rontoE. SReconocera aquel rostro no im$orta los segundos que le )u iera visto cincuenta a3os atrIs, no im$orta cmo los a3os le )u ieran cam iadoT SPodra olvidarloT EF se res$ondiE: 6o.O Luego invirti la $regunta en su ca e+a. NS.quel )om re olvidara alguna ve+ lo que )a a )ec)oT: 6o.O La @oven dud un momento. Kinter vio que Brunca el ce3o antes de a3adir: ESSa e lo que es eHtra3oT Vue quera )a lar con nosotros la noc)e que Bue asesinada. ESVuCT E9e@ un mensa@e en el contestador del Centro del Aolocausto. ,ra tarde y ya no )a a nadie aqu. Slo di@o que i a a venir y que quera )a lar de su detencin. ESF quC di@o eHactamenteT ESlo eso. =ue muy reve. ESSe lo )a dic)o a...T ES, llamC a la $olica, $ero no $arecieron demasiado interesados. Kinter asinti. E,llos creen que la )a asesinado un yonqui. .lguien que )a cometido otros ro os cerca del a$artamento de So$)ie EeH$lic. E,so es lo que me di@eron Easinti ellaE. Pero usted $arece $reocu$ado, se3or Kinter. S>sted no les creeT Ul )i+o una $ausa, recordando las $ala ras en alemIn que )a a odo $ronunciar a So$)ie Millstein a lo largo de los a3os. 6unca se )a a dado cuenta, $ens. Todos esos a3os, viCndola ir y

venir, viviendo @usto delante de su a$artamento, y nunca se )a a enterado. NPaya detective que eresO, se re$roc). EPor su$uesto que les creo Edi@o lentamente. E.s $ues, S$or quC )a venido aquT E$regunt la mu@er. Pens en lo estM$ido que era. Todos aquellos a3os de $olica, un da tras otro, conviviendo diariamente con la muerte, con todas las Bormas de asesinato. F la muerte )a a entrado directamente en T)e Suns)ine .rms @usto cuando Cl )a a cogido su arma $ara quitarse la vida, y $or alguna malvada ra+n se )a a llevado a la $ersona equivocada. 6o a Cl sino a su vecina. E,stoy aqu $orque alguien asesin a una $ersona conocida Edi@o con tono cortante. ,c) un vista+o a la ventana como si la lu+ del sol $udiese disolver el Bro que im$regna a su cora+n. ,ntonces, con cuidado y $recisin, $regunt: ELa noc)e que ella muri, cuando ella llam aqu... Sus las $ala ras 5er SchattenmannC La @oven mene la ca e+a. E6o. 6o lo creo. SLa Som raT 6o. Me )a ra acordado de ello. Simon a$ret los dientes. ESSigniBica algo $ara ustedT E6o lo recuerdo, $ero... EPodra )a er sido el ca+ador. ETal ve+. Todos eran conocidos $or seudnimos o a$odos. F su )ermano le dio a entender algo )aciendo som ra en la $ared con la mano... ES.lguno so revivi a la guerraT ETal ve+ uno o dos. >no, una mu@er, Bue @u+gada $or los rusos, cum$li condena algMn tiem$o y a)ora vive tranquilamente en .lemania. ESF los otrosT E9esa$arecieron en los cam$os. ? a@o los escom ros. SVuiCn sa eT N,s cierto, SquiCn sa eT Usta es la cuestinO, $ens Simon.

.. E /e pin( /and
Kalter Ro inson sigui al auto Ms ;1#' mientras acelera a $or el $aso elevado de (ulia Tuttle, de@ando atrIs la $laya en direccin al centro de Miami. ,ra medioda y el auto Ms des$renda eructos )umeantes $or el tu o de esca$e, que eran a sor idos $or el calor como una es$on@a. ;ir y a continuacin su i $or la autova de tres carriles. Miami tiene una Bisonoma lineal. La ciudad se eHtiende )acia el norte y el sur a lo largo de la costa, aBerrada a la a)a Pi+cano con tenacidad ur ana, ado$tando no slo la imagen que quiere mostrar al mundo, sino tam iCn una es$ecie de $orte interno $roveniente de las aguas a+ules y rillantes. ,stos Mltimos a3os )a em$e+ado a eH$andirse )acia el oeste )acia la em$a$ada eHtensin de los ,verglades, donde se al+an ur ani+aciones y centros comerciales como un montn de BorMnculos en la es$alda inBectada de un )om re. Pero estas eru$ciones son inevita les a causa de las tendencias cam iantes de la $o lacin. 6o o stante, en actitud y esencia, Miami continMa siendo una ciudad costera, orientada )acia los $rados siem$re cam iantes del ocCano verdia+ul. . $esar de ello, Kalter Ro inson odia a el agua. 6o es que no le gustase disBrutar de su contem$lacin, una vista que usca a con Brecuencia, es$ecialmente cuando estudia a algMn caso diBcil. Aaca tiem$o )a a descu ierto que el ritmo del mar tena un sentido sutil y alentador y que el mac)acn sonido de los rom$ientes le ayuda a a concentrarse. Por ello, a$recia a el mar y la a)a como )erramientas de ayuda $roBesional. Su odio, sin em argo, era mIs de ti$o $oltico. Pensa a que el agua era algo que $erteneca a los ricos. ,n Miami )ay docenas de muelles, $uertos de$ortivos y ram$as de em arcaciones, $ero muy le@os de los arrios donde viven los negros. Ul lo )a a advertido a muy tem$rana edad, cuando quera esca$ar de la $o re+a del -lacG ;rove, y atravesa a +onas de creciente $ros$eridad a medida que se acerca a al agua, donde o serva a las em arcaciones de vela, las lanc)as rI$idas, o los cruceros de am$lias ca inas, $ro$iedad de lancos ricos e inBluyentes que $asa an ociosos $or delante de la costa )acia la a)a. F era consciente de que su color le )aca distinto de casi todos los que se dirigan )acia el agua. >na ve+ se )a a que@ado de esto a su madre, que era maestra de escuela, $ero ella slo le di@o que de a a$render a nadar si i a a

Brecuentar las $layas del condado de 9ade. Slo cuando Bue adulto se dio cuenta de que muc)os de sus com$a3eros del colegio nunca se )a an molestado en a$render a nadar, tan interiori+ado tenan el $re@uicio de que el agua $erteneca a los lancos y no a ellos. 9e este modo, Kalter Ro inson se o lig a convertirse en un eH$erto nadador, rI$ido, Buerte y seguro de s mismo, incluso cuando las corrientes tira an de Cl con $eligrosas intenciones. Mientras conduca $or el $aso elevado, siguiendo el rI$ido auto Ms, ec) un vista+o a la a)a, que rilla a a am os lados. Siem$re le altera a el Inimo el recorrido entre la $laya y Li erty CityL la a)a $areca moBarse de la de$rimida +ona ur ana que se al+a a a un Gilmetro tierra adentro. Seis man+anas, tal ve+ nueve y cualquier rastro del agua se disi$a a en un calor $olvoriento e im$laca le. Se acerc al ;1#' cuando el auto Ms redu@o la marc)a en una ram$a de salida, soltando otra va)arada de )umo sucio y gris, y descenda a la +ona de la ciudad mIs de$rimida. Ul intua que el ;1#' eHista con un Mnico $ro$sito. Recorra el circuito entre una media docena de $aradas en Li erty City y un nMmero $arecido en Miami -eac), de manera que las mu@eres de la lim$ie+a, los lava$latos, los @ardineros y las canguros que vivan en la +ona de$rimida $udiesen levantarse tem$rano y su ir al auto Ms entre el calor )acia sus tra a@os diBciles y mal $agados en la +ona de los ricos, sin que@as ni es$eran+as, y luego reali+ar el trayecto de regreso $or la noc)e, alanceIndose entre el ruido y la velocidad, mientras el auto Ms cru+a a el $aso elevado. Lleva a un $lano de la ciudad eHtendido en el asiento del $asa@ero cuando el us manio r $ara a@ar $or la PigCsimo Segunda .venida. .not la u icacin de todas las casas de em$e3os y las casas de cam io donde )acer eBectivos los c)eques. La Brecuencia de este ti$o de esta lecimientos era de$rimente, al menos )a a uno $or man+ana. Las casas de em$e3o le interesa an en $articular. NSPero cuIl de ellasT Ese $reguntE. SCuIl de ellas te a ri en mitad de la noc)eT S,n cuIl entraste $ara li rarte de los Mltimos restos de $InicoT S,n cuIl te oBrecieron un trato rI$ido, BIcil y sin $reguntasTO Slo era una con@etura. Ul sa a que los cacos eH$erimentados reali+a an sus transacciones Braudulentas en un lugar que Brecuenta an a menudo. Con alguien de conBian+a y al margen de la ley. ? con un $erista que $udiese ocu$arse de @oyas caras. Pero los $eristas se cuida an de tener tratos con los enganc)ados al crac8, $ens Ro inson. .s $ues, sigui con@eturando, su $resa no tena en Li erty City un sitio )a itual donde llevar su mercanca. Sigui conduciendo. E6o, to Edi@o en vo+ altaE. ,sta as com$letamente colgado y queras li rarte de todo cuanto antes, as que una casa de em$e3os ya te ira ien. >na que tM su$ieses que lleva dos conta ilidades. >na donde sim$lemente te aBlo@asen unos illetes de die+ o de veinte sin )acer $reguntas. Lo @usto $ara que no te )agas rico $ero no tan $oco como $ara que vayas a otro sitio, ScorrectoT ,n la ruta del ;1#' )a a unas siete tiendas de ese ti$o. Ro inson a$arc y sonri $ara s. NSeguro que no queras andar demasiado, slo $ensa as en li rarte de aquellas cosas rI$idamente, coger algo de eBectivo y olvidarte del gran $aso que )a as dado. SSa es a quC $aso me reBiero, toT ,l que se$ara a un ratero de un verdadero delincuente. ,l $aso que te llevarI al corredor de la muerte en RaiBord, donde te $reguntarIs quC co3o )as )ec)o con tu vida y $or quC te serI arre atada.O Ro inson se a$e y el calor que se al+a a de la acera lo envolvi. Cerr el coc)e y se $uso a tararear una cancin. Res$ir )ondo y $ens: N6o, amigo, seguro que no sa es lo cerca que estoy. F aMn voy a estarlo mIs, y antes de que te des cuenta te ec)arC el guante.O 9e@ que su mirada recorriese unos ediBicios al otro lado de la calle. Tres ni3os @uga an con una icicleta de $lIstico rosa c)illn en un lugar donde las aceras de cemento tenan +onas de arena oscura. 9etrIs de ellos )a a dos ediBicios de a$artamentos rectangulares de dos $isos. Los graBitos estro$ea an la descolorida $intura lanca de las $aredes. La mayora de las $uertas y ventanas esta an a iertasL si )a a a$aratos de aire acondicionado, o no Bunciona an o era demasiado caro $onerlos en marc)a. 9e ve+ en cuando salan gritos de Buria re$entina, im$ro$erios que surca an el aire trrido so re las ca e+as de los ni3os que @uga an Buera, a@enos a todo. Ro inson sa a que cuando el da Buese desa$areciendo, esas mismas voces Buriosas iran acom$a3adas del inevita le sonido de otellas de licor estrellIndose contra el suelo y con Brecuencia de algMn dis$aro.

,l detective dud y dos ni3os se detuvieron y le miraron. Le se3alaron y se dio cuenta de que su a$ariencia no enca@a a all, con su tra@e eis, camisa a otonada, cor ata y +a$atos lustrados. Los ni3os lo o servaron un momento, comentaron algo y luego reanudaron sus @uegos. Ul movi la ca e+a y $ens: NTienen siete a3os y ya detectan a un $olica. STal ve+ dentro de die+ a3os vendremos a $or ellos $istola en manoTO Mir alrededor uscando a alguien que vigilase a los ni3os mientras @uga an en la calle, $ero no vio a nadie. N.l menos, cuando yo era ni3o, mi madre me vigila aO, $ens. .quel recuerdo le $rodu@o un sentimiento de triste+a y soledadL trat de ale@arlo rI$idamente y concentrarse en su tra a@o. La risa al+ un remolino de $olvo a sus $ies. Se dirigi )acia la man+ana donde )a a visto la $rimera casa de em$e3os. Ai+o una $ausa antes de entrar. Cuando alarg la mano )acia la $uerta, oy que un coc)e toma a la curva que )a a detrIs de Cl y se gir rI$idamente. ,ra un coc)e $atrulla lanco de Miami City. ,l sol que se reBle@a a en el coc)e casi le deslum r. >na ventanilla a@ y escuc) una vo+ Bamiliar: EPaya, $ero si es el Bamoso detective de Miami -eac) que viene a uscarse $ro lemas. Kalter Ro inson se )i+o visera con una mano y re$uso: E-ueno, slo $orque vosotros, vagos y $ere+osos, de@Iis que vuestros c)icos malos se metan en $ro lemas en mi territorio. ?y risas $rovenientes del asiento del $asa@ero y al acercarse al ve)culo otra vo+ di@o: E-ueno, me@or all que aqu. La $uerta del conductor se a ri y se a$e un negro cor$ulento, que vesta el uniBorme a+ul marino de la $olica de la City, con galones de sargento. Se dieron un rI$ido a$retn de manos. EAey, Kalter, muc)ac)o, Scmo te vaT E-ien, Lionel, muy ien. Por el otro lado a@ otro sargento, Cste )is$ano, delgado y astante mIs a@o. E,), Kalt, amigo, Scmo estIsT Edi@o en es$a3ol al estrec)arle la mano. ESVuC eHtra3a lengua eHtran@era )a las, (o)nT Ere$uso Ro inson con una sonrisa. EMe llamo (uan, no lo olvides, vie@o gringo negro. ,res tan malo como mi com$a3ero. F ya verIs, algMn da se convertirI en el idioma oBicial de este $as y os o ligaremos a )a larlo. Los tres )om res se ec)aron a rer. EVuC te cuentas, to im$ortante, SalgMn caso es$ecialT E$regunt el sargento. Su nom re era Lionel .nderson y en la calle le a$oda an Lion1man, en $arte $or su $orte im$onente y Biero, $ero tam iCn $or su com$ortamiento incorru$ti le. Aa a sido com$a3ero de Ro inson en la academia, lo mismo que (uan Rodrgue+, el otro sargento. ESF $or quC si no i a yo a visitar un lugar como CsteT Ere$uso Ro inson. ESTal ve+ $orque ec)as de menos el es$ritu de comunidad y las actitudes solidariasT EMe $arece que es la comida, socio. ,l detective no encuentra cocina negra de su gusto all en la -eac). Se )a cansado de la so$a de $ollo y las olas de mat1ha! 6ecesita una dosis de er+as y codillos de @amn. ES, serI eso. Seguro que sa e me@or que esas cosas de anana Brita que siem$re estIs devorando y que me )aces comer. ,s asqueroso Eres$ondi Lionel .nderson. ELos $lItanos Britos son uenos $ara ti. Te ayudan a a$render un idioma nuevo y com$render toda una cultura. Ro inson movi la ca e+a y di@o: E9ia los, (uan, $ero si Lion1man a$enas entiende la suya, Scmo vas a )acerle com$render otraT SF ademIs nuevaT E-ueno, Kalt, amigo, recono+co que en eso llevas ra+n... Los tres rieron de nuevo. ES,ntonces quC estIs )usmeando en la $intoresca Li erty CityT ES?s )a Cis enterado del asesinato de la otra noc)eT ES,l de la ancianitaT E.s es. EReci imos un $arte. (oyas ro adas. Lleg de vuestra oBicina. E,s este caso. Creo que el sos$ec)oso utili+ el ;1#' de ida y vuelta. ESPiensas que Bue en auto Ms a matar a alguienT E6o creo que tuviese la intencin de matar a nadie. Tal ve+ tuvo suerte un $ar de semanas cometiendo ro os con allanamiento.

EPero la otra noc)e cometi un asesinato. EFa, $ero imagino que igualmente necesita a regresar aqu, $ese a que la $atata caliente que esta a acostum rado a traer esta a mIs caliente que de costum re. E.s $ues Eintervino Rodrgue+E, crees que vino aqu $ara quitIrsela de encima rI$idamente a cam io de lo que le dieran, Ses esoT E,Hactamente, (uan. ETiene sentido. Me reBiero a que nada de esto tendra sentido $ara una $ersona ra+ona le. Pero en este mundo, $uedes estar seguro de que s tiene sentido. E,stoy uscando algMn lugar que a ra a )oras raras, Ssa Cis de algunoT >no que a ra a medianoc)e... .m os sargentos se miraron un momento y luego casi al unsono di@eron: E,l Ael$ing Aand. ESCmoT ELa casa de em$e3os. ,stI un $oco mIs arri a, a tres man+anas... E>n nom re muy a$ro$iado, SnoT Edi@o Rodrgue+E. NLa mano que ayuda.O .nderson movi la ca e+a. ELos muc)ac)os de mi turno se )an que@ado del to que lleva el negocio. 9icen que el lugar estI a ierto da y noc)e, y no son tontos, sa en lo que signiBica. ,l $ro$ietario se llama Reginald (o)nson. Tiene una c)ica tra a@ando $ara Cl, una tal FolandaL dice que es una so rina de ;eorgia, $ero no me lo trago y tam$oco nadie de $or aqu. 6inguna so rina de nadie tiene este as$ecto. ,s una de esas lolitas que )acen a ear a los tos. Lo tiene todo: unas tetas que a$untan al cielo, un culo res$ingn, unas $iernas largas y ien torneadas y algo realmente es$ecial es$erando entre las ingles, $uedes a$ostar tu sueldo. ,s mIs dulce que el a+Mcar. ,n cuanto al ti$o, se comenta que estI intentando eH$andir su negocio. Le )an arrestado un $ar de veces $or tenencia de $ro$iedad ro ada, $ero siem$re se li ra. Suelta unos $avos a su a ogado y logra que todo se alargue )asta el siglo que viene, va de tri unal en tri unal, Binalmente alega delito menor, $aga una multa y regresa a su negocio uBanIndose de ser mIs listo que los $olis, el Biscal y el resto del mundo. Ae odo $or a) que se )a mudado a una casa nueva y la )a llenado de mue les de dise3o, $orque Folanda quiere una casa de verdad. Me )an dic)o que )a $uesto el o@o en un -uicG $ara la c)ica. >no muy onito, ro@o. 9esde luego, Kalter, a m tam iCn me gustara tener una so rina que )iciese lo que ella sa e )acer. ,l $olica se ec) a rer y su com$a3ero lo imit, )aciendo muecas y $almeIndose la $ierna con la mano. E,s evidente que va a )acer lo im$osi le $or tenerla contenta, y ya sa es cmo van estas cosas, la $eque3a y dulce Folanda es muy avis$ada. Tal ve+ no sea una lum rera en Bsica nuclear, $ero a$renderI rI$idamente quiCn es quiCn y quC es quC, y $edirI las cosas mIs onitas y mIs elegantes. EVuC dulce es la vida Ea3adi (uan Rodrgue+. EF ya sa es, todo eso cuesta dinero... E.nderson $uso los o@os en lanco y elev las $almas al cielo, como rogando que llovieran illetes. EFa me lo imagino Esonri Rodrgue+. EMe encantara ver cmo le @odes el negocio. Si tu sos$ec)oso es de esta +ona, entonces lo mIs seguro es que )aya ido derec)o al Ael$ing Aand. Slo )ay un $ro lema... ESCuIlT EVue el vie@o Reginald sa e que no $uede tener en su tienda esa mierda ro ada, $orque incluso nosotros los $olis tontos iramos a $or Cl. 6o sC cuIles son sus coneHiones, $ero creo que se estI li rando de la mercanca muy rI$ido. .nderson asinti. ETal ve+ sea muy tarde $ara que encuentres ese material en la tienda. F no vas a o tener una orden de registro $or una cora+onada. ,l grandulln sonri a su com$a3ero. E.Mn as no )aremos ningMn mal si ayudamos a este )ermano detective y vemos cmo el vie@o Reg se retuerce un $oco. ,s $ro a le que incluso Cl com$renda la diBerencia entre reci ir $ro$iedad ro ada y ser cm$lice de un asesinato en $rimer grado. Tal ve+ $odamos ilustrarle al res$ecto. Ro inson acom$a3a a el tono divertido de los sargentos con una eH$resin adecuada, $ero $or dentro senta urgencia y ansiedad: tal ve+ esta a recorriendo el camino correcto. E5d delante Edi@o en vo+ a@a.

,l Ael$ing Aand tena una Bac)ada estrec)a y ventanas $rotegidas con gruesos arrotes negros. La $ro$ia $uerta esta a reBor+ada con $lanc)as de acero y varios cerro@os, lo cual le conBera a la entrada a$ariencia de som ra Bortale+a medieval. Ro inson vio que una serie de es$e@os evita a que nadie entrase all sin ser visto, $uesto que no queda a ninguna som ra donde esconderse. >na cImara de vdeo enBocada a la $uerta se encenda cuando Csta se a ra, un detalle que se3al (uan Rodrgue+. E,), Reginald, amigo EeHclamE. Tienes una mierda muy moderna. .lta tecnologa, s se3or. Me gusta, de veras. Muy ueno. ETengo que $roteger mi mercanca Edi@o una vo+ )osca detrIs del mostrador. Reginald (o)nson era un )om re a@o y Bornido, ce3udo, de o@os muy @untos. Sus ra+os de culturista llena an las mangas de la camiseta que vesta. Lleva a una $istola de & mm enBundada en su cadera derec)a $ara desalentar a los clientes elicosos y Ro inson su$uso que guarda a una esco$eta del 1! en el estante del mostrador, Buera de la vista $ero al alcance de la mano. ESVuC se os )a $erdido $or aquT 6ecesitIis una orden $ara registrar este sitio Edi@o. EPero quC $asa, Reggie, si slo estamos mirando la mercanca. 6os gusta ver lo que los comerciantes locales oBrecen. ,s nuestra manera de ayudar a $romocionar las uenas normas y las relaciones entre la comunidad Eironi+ (uan Rodrgue+E. Como esta vitrina llena de armas, Reg. Fa ves, ya sC que $uedes sacar la documentacin corres$ondiente a cada una de ellas, Sverdad que sT Rodrgue+ tam orile los dedos en el cristal del mostrador. EQPete a la mierdaR Emurmur. EReg, Snecesitas el arc)ivo de registro de las armasT Ese oy en la oscura trastienda. E.) tienes a Folanda Esusurr .nderson a Ro insonE. Q,), cari3o, sal a saludarnosR EQFolandaR Ele advirti Reggie rI$idamente, $ero no lo suBiciente. ES,s usted, sargento Lion1manT E$regunt ella de@Indose ver. Kalter Ro inson vio que su amigo no )a a eHagerado acerca de los atri utos de Folanda. Tena una $iel de color caBC con lec)e y una melena a+a ac)e que caa en cascada so re sus )om ros. Pesta una ce3ida camiseta lanca de cuello en uve, que o liga a a mirar directamente su escote. La muc)ac)a sonri a .nderson, cuya atencin esta a centrada en sus a$enas contenidos $ec)os. EPaya, sargento, Scmo es que no le vemos nunca $or aquT Le )e ec)ado de menos. .nderson $uso los o@os en lanco uscando ins$iracin $ara res$onder. EMira, cari3o, si quisieras $asar todo el da con este vie@o $oli, tendras la me@or $roteccin $olicial que esta ciudad $uede oBrecer. Me reBiero a $roteccin continua, las veinticuatro )oras del da... Folanda ri y mene la ca e+a. Ro inson se $regunt si tendra catorce o veinticuatro a3os. .m as $osi ilidades ca an $erBectamente. EQFolandaR QPe a sacar esos documentos de la ca@a BuerteR Eterci Reginald (o)nson, eHas$erado. La @oven lo mir con ce3o. EQ.ntes te )e $reguntado si era eso lo que querasR E$rotest. EPe a $or ellos, as estos $olis $odrIn marc)arse de aqu. EFa voy. EPamos, muCvete, c)ica. ETe )e dic)o que ya voy. ,nseguida vuelvo, sargento Lion1man Ele di@o a .nderson, y mir de soslayo a Ro insonE. . su $eque3o com$a3ero ya lo cono+co, $ero aMn no me )a $resentado a su nuevo amigo Ea3adi. EMe llamo Kalter Ro inson, de la $olica de Miami -eac) Ese $resent Cl. EMiami -eac) Ere$iti Folanda como si se reBiriese a algMn lugar le@ano y eHticoE. Reggie nunca me )a llevado all a ver las olas. .$uesto a que es realmente onito, Sverdad, se3or detectiveT ETiene su atractivo Ere$uso Ro inson. ESLo ves, ReggieT, te lo )e dic)o mil veces Edi@o Folanda dIndose la vuelta con un mo)n. EQFolandaR Ese im$acient mIs (o)nson, en vano. EQPeque3o com$a3eroR SPeque3oT QFolanda, me )as destro+ado el cora+nR E rome (uan Rodrgue+E. Tal ve+ no sea un armario como Cste, $ero no tienes ni idea. SAas odo )a lar de los amantes latinos, FolandaT Son los me@ores. QLo )acen $erBectoR ES9e verasT Edi@o la @oven sonriCndoleE. .$uesto a que te gustara demostrarlo. Rodrgue+ se llev teatralmente am as manos al cora+n y Folanda solt una risita.

EPe a $or esos malditos $a$eles de una $u3etera ve+ Emascull (o)nson y, tras adelantarse )ec)o un asilisco, la cogi $or el ra+o y se la llev )acia la trastienda, situada tras una $uerta de tela metIlica y tri$le candadoE. 6o )e )ec)o nada malo y no de@Iis de @oder alrededor de Folanda Eles es$et a los $olicas. ETu so rina Folanda Ele record .nderson. (o)nson Brunci el ce3o de nuevo. Ro inson em$e+ a ins$eccionar los o @etos eH$uestos en varias vitrinas, un ati urrillo de armas, cImaras, tostadoras, video1cImaras, cu erteras, una sandJic)era, varias guitarras y saHoBones, ollas y sartenes. NLos accesorios de la vida cotidianaO, $ens. Se acerc a una vitrina que contena un surtido de @oyas y eHamin cada $endiente, collar y ra+alete. Sac la lista de o @etos ro ados a la se3ora Millstein y em$e+ a com$ro arlo con los eH$uestos. (o)nson se acerc a Ro inson e, inclinIndose $or encima del mostrador, le di@o: EFo tam iCn tengo una lista con la $rocedencia de toda esta mierda, detective. 6o va a encontrar nada de lo que estI uscando. ES9e verdad la tieneT Ere$uso Ro inson con suave Brialdad. E.s es. EMe )an dic)o que a re )asta muy tarde. E. veces en este vecindario la gente necesita )acer alguna transaccin $or la noc)e. Tengo muc)a com$etencia, So no se )a dado cuentaT Slo intento servir a mi clientela, detective. E.$uesto a que s. SVuC me dice del $asado martesT ESVuC $asa con ese daT ES. ri )asta tardeT ETal ve+, $ro a lemente. ES.lgMn cliente de Mltima )oraT STal ve+ a medianoc)eT E6o me acuerdo. E5ntCntelo. ELo estoy intentando, $ero no recuerdo a nadie. ESTe urlas de m, RegT (o)nson Brunci el ce3o. E9e@e de acosarme o llamo a mi a ogado Eamena+. Los dos )om res se miraron Bi@amente, y des$uCs Ro inson di@o: E9e quince a3os a toda la vida, Reg. ,so $ara em$e+ar. ESVuC co3o diceT E,stoy )a lando de cm$lice en un asesinato en $rimer grado, Reg. Tal ve+ a)ora s recuerdes el $asado martes y quiCn estuvo aqu a Mltimas )oras de la noc)e. E6o me asusta. 6o sC nada de ningMn asesinato. Creo que voy a llamar a mi a ogado a)ora mismo. Tal ve+ querrI inter$oner una denuncia $or acoso. Reginald (o)nson $areca orgulloso de la $ala ra NacosoO. Se la re$iti dos o tres veces a Ro inson. ,l detective ec) otra o@eada a la vitrina de las @oyas y lament no dis$oner de BotograBas de las @oyas ro adas. Todas las $ie+as le $arecan mIs o menos iguales y $ens que era el resultado de ser soltero y no $restar atencin a las c)uc)eras que atraen la mirada de las mu@eres. 5ntent que su desInimo no se le reBle@ase en el rostro. ESera me@or que se $rocurase una orden @udicial si quiere verlas me@or E di@o (o)nson, $agado de s mismo. ,n ese momento Folanda sali de la trastienda $ortando un montn de $a$eles. E.qu tienes todo el $a$eleo de las armas Edi@o eHtendiCndolo so re el mostrador. Los dos sargentos se acercaron. ELo tenemos todo en orden Ea3adi ellaE. .qu no )ay armas ilegales, sargento. Mire ese grande y vie@o treinta y oc)o que )ay all Ese3al inclinIndose demasiado so re el mostradorE Pues aqu estI la licencia y el registro. SPe como estIn en ordenT 6inguno de los $olicas mir el arma que ella se3ala a, sino que se centraron en reali+ar una meticulosa ins$eccin visual de sus $ec)os. ETe creo, om oncito Emusit .nderson lascivamente. EQFolandaR Esalt (o)nson Burioso. La @oven se endere+ de Borma coqueta. Sonri al sargento y luego de nuevo a Ro inson.

Sin em argo, Cste ya no mira a el escote de la @oven, sino su cuello. Los Bluorescentes del local )acan que la cadena de oro que lleva a $uesta destellase. Ro inson se volvi )acia (o)nson y, entornando los o@os, de@ que una Buria a$enas controlada ti3ese su vo+ amena+adoramente: ETu so rina tiene un nom re muy onito. (o)nson no res$ondi, desconcertado. Folanda mir alrededor, de $ronto asustada. EPues gracias Ere$uso ella dudando. E>n nom re muy onito Ere$iti Ro inson. Au o un sM ito y tenso silencio. .nderson y Rodrgue+ se $usieron a am os lados del detective y se llevaron la mano a sus res$ectivas armas. ,ntonces Ro inson se inclin a ru$tamente $or encima del mostrador, le quit las armas a (o)nson y las a$art, )aciendo $erder el equili rio al Bornido $ro$ietario de la tienda, que se gol$e contra el mostrador con un sonido sordo y eHclam un NQ,)RO sor$rendido. Ro inson lo su@et $or el cuello con una mano y le o lig a a@ar la ca e+a mientras le retorca el ra+o. Rodrgue+ )a a inmovili+ado la mano que queda a li re al $erista contra la ca@a. EQTo, te )as vuelto locoR QVuiero a mi a ogadoR QFo no )e )ec)o nadaR QSuCltenmeR EeHclam el )om re. E6o, tM no )as )ec)o nada Emascull Ro inson. Res$ira a entrecortadamente y acerc su cara a unos centmetros de la del $eristaE. Folanda, mira quC nom re tan onito Emascull con Biere+aE. .s que dime, cerdo )i@o de $uta, rata de alcantarilla, S$or quC lleva un collar de oro con la inicial de So$)ieT Ro inson al+ la vista )acia la @oven, que lan+ una eHclamacin y se llev la mano al cuello, recordando de $ronto. Mir a .nderson e intent eH$licar: ES, $ero es tan onito que... (o)nson gru3 y Rodrgue+ saca a sus es$osas, que $rodu@eron un agrada le y musical sonido metIlico.

10. C-mo 1uncionan a! co!a!


,s$y Martne+ mostr su identiBicacin ante la mesa del sargento de rece$cin, que le indic la )ilera de ascensores con un cr$tico NTercer $iso. La estIn es$erandoO, antes de volver a sumirse en la lectura de una novela arata que descansa a so re un montn de $a$eles. ,l li ro eH)i a en la $ortada una volu$tuosa mu@er, semidesnuda y landiendo una $istola antigua en la c)aqueta. La @oven se dirigi )acia los ascensores y sus +a$atos resonaron con un sonido montono e im$aciente en el suelo de linleo. ,l ascensor su i silenciosamente )asta la mitad del ediBicio. Sali mientras las $uertas aca a an de a rirse del todo. -usca a a Kalter Ro inson, $ero en su lugar vio a un detective del de$artamento de Ro os que unos meses atrIs )a a sido su testigo $rinci$al en un @uicio. ,l )om re al+ la vista de un loc de notas y sonri. EQAola, ,s$yR Aas su ido a $rimera divisin, Se)T ,lla se encogi de )om ros y Cl a3adi: E,l es$ectIculo ya )a em$e+ado all. .$rovec)an el tiem$o. . ella no le cost adivinar a quC se reBera y sonri, a la eH$ectativa. Sigui )acia donde a$unta a el dedo del detective, )asta el Bondo de un estrec)o $asillo iluminado $or Bluorescentes que conduca al nMcleo de la @eBatura de $olica, que da a la im$resin de estar sellado y a$artado del calor im$laca le y el sol del eHterior. Los conductos del aire acondicionado solta an aire )elado en el $eque3o es$acio y la @oven se estremeci. ,l re$iqueteo de sus $asos )a a desa$arecido, a$agado $or una moqueta grisL todo lo que $oda escuc)ar era su $ro$ia res$iracin. Por un instante, se sinti com$letamente sola y $ens que Csta era $recisamente la sensacin que los sos$ec)osos de an de tener en aquel sitio. ,n mitad del $asillo )a a un $ar de $uertas, una Brente a otra. >n $eque3o letrero de $lIstico en cada una re+a a 56T,RR?;.T?R5? 1 e 56T,RR?;.T?R5? !. Aa a ventanas en las $aredes, de modo que $odas quedarse en el $asillo y mirar a los su@etos que )a a en cada sala. ,s$y Martne+ re$ar en que era cristal de un solo sentido: $odas ver dentro, $ero el de dentro no $oda verte. Pio tam iCn que )a a un intercomunicador @unto a la ventana.

9ud un instante al ver que Kalter Ro inson esta a sentado en una )a itacin, delante de una @oven mulata sor$rendentemente atractiva y con los o@os enro@ecidos, sin duda de llorar. Se dio la vuelta y vio a un )om re negro ro usto, sentado en una mesa en la sala del lado o$uesto. ,sta a re$iqueteando los dedos en la mesa de Bormica, mirando a un $ar de $olicas uniBormados de Miami City, que le ignora an de Borma estudiada. Pio que el )om re encenda un cigarrillo y a$lasta a la cerilla en un cenicero lleno de colillas. ,l detenido se removi im$aciente en su asiento, un movimiento que $rovoc que am os $olicas lo mirasen con ce3o )asta que se qued quieto de nuevo. Seguidamente $rocedieron a ignorarle de nuevo. La oca de aquCl lan+ un escu$ita@o que no caus ningMn eBecto en los $olicas. La @oven se dio la vuelta y entr en la sala donde esta a Ro inson. Ul se levant rI$idamente. EAola, se3orita Martne+, encantado de que )aya venido. E9etective Ere$uso ella con aBectada Bormalidad. Ro inson es o+ una media sonrisa y mir a la @oven mulata. EFolanda, quiero que o serves atentamente a esta mu@er. La @oven al+ sus enro@ecidos o@os )acia ,s$y Martne+. ESPes quC tra@e tan onito lleva, FolandaT Mira sus +a$atos. -astante Binos, Se)T SPes su maletnT ,s de $iel autCntica. 6ada arato. SPes todo esto, FolandaT ES, lo veo Ere$lic la c)ica de Borma )osca. E,stI claro que no es una $oli, Sverdad, FolandaT SLo ves o no lo vesT E6o tiene as$ecto de $olica. E,Hactamente, Folanda. ,s la ayudante del Biscal del condado, ,s$eran+a Martne+. Se3orita Martne+, Folanda Kilson. ,s$y )i+o un gesto de asentimiento con la ca e+a a la @oven, cuyos o@os slo reBle@a an temor. EFolanda E$rosigui Ro inson, con un tono me+cla de amena+a y seduccinE, intenta causarle una uena im$resinL intenta causarle la me@or im$resin que $uedas, $orque la se3orita Martne+... SSa es cmo se gana la vidaT SSa es lo que )ace cada da, uno tras otroT SSa es lo que )ace, FolandaT E6o Edi@o la @oven mirando a ,s$y Martne+ y luego de nuevo al detective. Se lim$i los o@os con un arrugado $a3uelo de $a$el. EMete a la gente como tM en el trullo Esolt Ro inson con rude+a. Se levant e )i+o un gesto )acia la BiscalE. Piensa en ello, Folanda. La eH$resin de la @oven mulata se demud. EFo no quiero ir a la cIrcel, se3or Ro inson. ELo sC, Folanda. Pero entonces tienes que ayudarme a sacarte de aqu. Tienes que decirme todo lo que sa es. ELo intento. Fa le )e dic)o todo lo que sC. E6o, Folanda, creo que no. F no me )e enterado de lo que necesito sa er. >n nom re, Folanda, quiero un nom re. E6o lo sC... Einsisti la c)ica, al orde del llantoE. 6o lo sC. Reggie nunca me dice nom res. ES. una c)ica lista como tMT Folanda, no te creo. La @oven ocult la ca e+a entre las manos y se alance adelante y atrIs. Sus )om ros se agita an. Ro inson de@ que el silencio se $rolongase, $ara aumentar el miedo de Folanda, )asta que ella di@o: EFo no sC nada de ningMn asesinato, detective. Por Bavor, tiene que creerme. Fo no sa a que )a an )ec)o da3o a alguien. S9nde estI el sargento Lion1manT Ul se lo dirI. Por Bavor. E,l sargento Lion1man no $uede ayudarte, Folanda, $ero esta mu@er s que $uede. Piensa en ello. .)ora volvemos. .com$a3 a ,s$y Martne+ al $asillo y cerr la $uerta, de@ando a la deses$erada Folanda sor iCndose la nari+. EUsta es la $arte que mIs me gusta Edi@o Ro inson, aunque Martne+ tuvo la im$resin de que le gusta an todas las $artes de su tra a@o. ESVuC )a averiguado...T E$regunt ella. Ro inson sac una $eque3a olsa de $lIstico que contena un collar de oro. Se lo entreg a la Biscal, que vio la inicial de So$)ie y el $ar de $eque3os diamantes que adorna an la S.

E,sto lleva a $uesto Folanda. ES,stI seguro...T ESCree que $erteneca a otra So$)ieT E6o. Pero... E-ien, o tendremos la conBirmacin de los Borenses des$uCs. Tal ve+ el )i@o o los vecinos $odrIn identiBicarlo. Pero era el suyo. ConBe en m. E,stI ien, Kalter. SCuIl es el $rocedimientoT Ro inson sonri. EMuy ien, ya )a conocido a la $eque3a miss lIgrimas y contricin. ,l $ro lema es que dice la verdad. ,n realidad no sa e muc)o de todo el asunto, aunque $odra sa er el nom re. Pero todava no estoy seguro. Folanda es mIs lista de lo que imagina. .lguna de esas lIgrimas $odra ser de cocodrilo. -ien, ya veremos. Los $olis son una cosa, $ero un Biscal real en $ersona es una eH$eriencia nueva $ara ellaL a$uesto que estI $ensando y )aciendo memoria en estos momentos. Por otra $arte, all, en la otra sala, tenemos al ti$o listo Nquiero a mi a ogadoO. Pero yo sC que tiene la inBormacin que necesitamos. ,l $rocedimiento es sim$le. ,s @ugar el uno contra el otro. EPero si Cl )a solicitado a su a ogado, entonces estamos o ligados... Ro inson )i+o una mueca. E,s$y, vamos. Claro que )a solicitado a su a ogado. Aa estado gritando que quiere a su a ogado desde que entramos en su tienda de em$e3os. Slo tengo que asegurarme que com$rende, cmo le dira..., las ramiBicaciones de su renuencia. 9Cmosle la o$ortunidad de que vea la lu+, la o$ortunidad de )acer lo correcto. .Mn no le )emos Bormulado ninguna $regunta realmente dura. EPero... E,s$y, as es como Buncionan las cosas. ? serve. E6o estoy segura de entenderlo. ELo entenderI enseguida. F a$uesto a que a$renderI rI$ido. EFa lo veremos. SVuC quiere que )agaT Ro inson sonri irnicamente. EVuiero que le asuste como si )u iese visto al demonio en el mismo inBierno. .ntes de que ,s$y Martne+ res$ondiera que no esta a segura de $oder asustar a nadie, Ro inson gol$e la ventana de cristal de la sala !. Los dos $olicas salieron y el due3o de la casa de em$e3os se $uso a gritar: EQ,)R S.dnde vaisT Ro inson )i+o las $resentaciones en el $asillo. E,s$y Martne+, Cstos son los sargentos (uan Rodrgue+ y Lionel .nderson. ESSargento Lion1manT E,n $ersona. ELa mana+a del sargento envolvi la mano de la @oven, sacudiCndola arri a y a a@oE. S>sted es la que $uso entre re@as a aquellos c)icos de los ro os con allanamientoT EMi salto a la Bama Ere$uso Martne+. E=ue un uen tra a@o Edi@o Rodrgue+E. .quellos c)icos )a ran aca ado matando a alguien, seguro. EFa no $odrIn Edi@o ella. .m os sargentos sonrieron. E,so es cierto Edi@o Rodrgue+E. .l menos )asta que salgan. .nderson $regunt al detective: ESCuIl es el siguiente $asoT E,scuc)ad, c)icos. Pais a entrar y )arCis que Folanda se sienta muc)o me@or y $iense so re sus o$ortunidades si coo$era con nosotros. Aacedle $ensar que todo va a salir ien si )a la. Sin mentiras. S,ntendCisT ESerI un $lacer, Kalt, vie@o amigo. ESi )ay algo que Lionel se$a )acer, es que una @ovencita en a$uros se sienta me@or... Edi@o Rodrgue+ a ,s$y, dIndole un coda+o a su com$a3ero. ETengo alguna eH$eriencia, se3ora EaBirm .nderson con aire urln. Luego am os sargentos entraron en la $rimera sala de interrogatorios. Ro inson sonri a Martne+. E6o es que sea una misin muy diBcil Edi@oE. ,stI ien, Slista $ara inBundir el temor a 9ios y al sistema $enal en el se3or Reginald (o)nsonT Pamos.

Ro inson entr directamente en la )a itacin. Martne+ a$resur el $aso $ara $ermanecer @unto a Cl. (o)nson al+ la vista y Brunci el ce3o. ESAa llamado a mi a ogadoT ESVuC nMmero )as dic)o que tena, ReggieT E$regunt Kalter Ro inson. ,l $erista gru3. ESF Csta quiCn esT E$reguntE. 6o la )e visto antes. ES,stIs seguroT EClaro que estoy seguro. SVuiCn esT Ro inson sonri y se inclin )acia delante, acercando su rostro al del $erista como un $adre a $unto de darle un oBetn a un cro. EPamos a ver, Reggie EsusurrE, estoy seguro de que la )as visto en tus $esadillas, $orque re$resenta un $ro lema muy grande $ara tu gordo culo. ,lla es la $ersona que te va a meter entre re@as, Reggie. 9irectamente a la $risin de RaiBord. . la som ra las veinticuatro )oras, y all no )a rI nadie tan dulce como tu Folanda. 9e )ec)o, estarIs de suerte si no aca as convirtiCndote en la Folanda de alguien. SLo ca$tas, ReggieT .quellas $ala ras $arecieron clavar al Bornido )om re al res$aldo de la silla. Mir rI$idamente a la @oven Biscal. ETu $eor $esadilla, Reggie Ere$iti Ro inson. EFo no )e )ec)o nada. 6o sC nada de ningMn asesinato. ES,so es ciertoT ES.caso cree que $regunto a todos los ti$os que entran $or mi $uerta de dnde sacan lo que me traenT Todo lo que )ago es inventarme el $recio y rellenar el im$reso. 6o necesito )acer $reguntas. ETal ve+ no, $ero s que sa es quiCn te tra@o ese collar. ,l que Folanda $ens que era tan onito que tuvo que colgIrselo al cuello. (o)nson no res$ondi enseguida. E6o estoy o ligado a )a lar con la $olica de mis negocios. Si lo )iciera, no )a ra negocios E di@o $or Bin, alanceIndose )acia atrIs en su silla y cru+ando los ra+os so re el $ec)o, como si aquella aBirmacin Buese su Mltima $ala ra. E?), s que $uedes Ere$lic Ro insonE. Porque tu negocio es a)ora mi negocio y tu $ro lema. (o)nson Brunci el ce3o $ero guard silencio. ,s$y Martne+, sentada en una silla en un eHtremo de la mesa, o serva a la actuacin del detective: cmo anda a $or detrIs del sos$ec)oso, se inclina a so re Cl sin $ronunciar $ala ra, luego retroceda y Binalmente arrastra a una silla cerca de Cl. ? serv a Ro inson como si Cste Buera un actor eH$erimentado en un escenario. Cada movimiento que )aca, cada gesto, cada tono que asigna a a cada $ala ra, esta a calculado $ara conseguir un eBecto. ? serv cmo desesta ili+a a al sos$ec)oso, des$o@Indole )I ilmente de su arrogancia y o stinacin. ,sta a Bascinada, $reguntIndose cuIndo se su$ona que tena que intervenir en la actuacin y dudando si estara a la altura de las mismas )a ilidades que mostra a el detective. Kalter Ro inson sigui mirando Bi@amente a Reginald (o)nsonL entorn los o@os, sin $ar$adear, )asta que el )om re a$art la cara a ru$tamente es$etando una o scenidad. EQMierdaR QVue no sC nada de ningMn asesinato, @oderR EeHclam con un ligero tem lor en su vo+. ,l detective de@ que su silencio se $rolongase, sin quitar la vista del sos$ec)oso. .l ca o eH)al aire lentamente, )aciendo que su aliento sil ase en el aire enrarecido de la sala. ETal ve+ estC equivocado... Tal ve+ estC equivocado contigo, Reggie Edi@o Ro inson con calma. (o)nson se dio la vuelta, sor$rendido $or el re$entino cam io de actitud del $olica. ETal ve+ esta a equivocado. STM quC crees, ReggieT S,sta a equivocadoT ES. ,sta a equivocado Easinti el )om re, im$aciente. Sin quitar los o@os al $erista, Ro inson $regunt: ESF usted quC $iensa, se3orita Martne+T SCree que estoy equivocado con ReggieT ,lla no estuvo segura de quC se su$ona que tena que res$onder, $ero, con la vo+ mIs im$ersonal y Bra que $udo im$ostar, di@o: E>sted nunca se equivoca, detective. EFa, $ero tal ve+ esta ve+ s lo )aya )ec)o con el vie@o Reggie. E6o lo creo, detective EaBirm Martne+.

ES,stoy equivocado, ReggieT E$regunt de nuevo. EQVue s, mierdaR Q,stI equivocadoR Ro inson sigui mirando duramente al sos$ec)oso. 9e@ que las Balsas es$eran+as co rasen vida en la $eque3a sala. ETodo este tiem$o )e $ensado que Reggie slo )a a cogido algo de mercanca ro ada del )om re equivocado. F Ssa eT, se3orita Martne+... SSa eT, tal ve+ me )aya equivocado en este $unto E =runci el ce3o mirando a (o)nsonE. Tal ve+ no )u o ninguna $ersona que entrara en su tienda a Mltimas )oras de la noc)e del $asado martes, im$aciente, ansioso, @adeando y dis$uesto a )acer cualquier trato, Sverdad, RegT 6o, tal ve+ no )u o ningMn cliente de Mltima )ora. Vui+Is me )e equivocado de medio a medio en este $unto, Reggie... EAi+o una $ausa $ara que sus $ala ras inquietasen al sos$ec)osoE. 6o, tal ve+ no )u o ningMn otro )om re. Tal ve+ mantener el ritmo de vida que Folanda te im$one con sus vestidos de dise3o, $ara $oder conducir un coc)e caro y com$rar onitos mue les $ara una casa nueva y elegante, ueno, tal ve+ $ensaste que sera necesario tra a@ar un $oco mIs. Tal ve+ $ensaste que tu vie@a ca@a registradora $eda estar un $oco mIs llena. F $ara lograrlo lo Mnico que tenas que )acer era coger el vie@o ;1#' que te llevara directamente a Miami -eac), y entonces em$e+aste a cometer todos aquellos ro os. Lo )iciste astante ien, Sverdad, ReggieT Aasta que la anciana del $asado martes se des$ert de gol$e y entonces te uscaste un $ro lema, Se), RegT >n $ro lema serio. La mataste, Sno es as, ReggieT S6o Bue as como sucediT Ro inson a$unt con un dedo al rostro del estu$eBacto (o)nson. EQTM la mataste, astardo )i@o de $utaR Reginald (o)nson lo mir con los o@os como $latos, retrocediendo de miedo. EQFo no )e matado a nadieR QFa se lo )e dic)oR QFo no sC nada de esoR 9e re$ente, Ro inson se inclin y agarr las manos de (o)nson, o ligIndolo a colocarlas con las $almas )acia arri a so re la su$erBicie con un sonoro gol$e. E,res Buerte, Reg. Tienes unas manos muy grandes. 6o tendras ningMn $ro lema $ara estrangular a una ancianita, SnoT QLo )icisteR EQ6o sC nada de ningMn asesinato, ni de ninguna ancianaR 5ntent retirar las manos $ero el detective tir de Cl )acia delante, )aciCndole $erder el equili rio y mirIndolo de nuevo Bi@amente, aMn con mIs dure+a. ,n el silencio que se $rodu@o en aquel instante, ,s$y Martne+ sinti una sM ita oleada de calor. Las $ala ras $arecan surgir de otra $ersona y no de ella, $ero oy cmo resona an en la sala: EReci ir ienes ro ados, de dos a cinco a3os. >na condena BIcil, seguridad media. Luego tenemos el ro o con allanamiento, de cinco a die+. ,sto es un $oco mIs serio, $ero al ca o de un tiem$o $odrIs salir $or uen com$ortamiento, tal ve+ slo cum$lirIs tres a3os. Pero luego estI la agresin. Te )as metido en un uen lo, Reggie. 9ios, no conoces al Biscal del condado, realmente odia que los ancianos sean agredidos. .s que con esto te caen de die+ a quince. F tal ve+ el @ue+ crea o$ortuno retener la @urisdiccin del caso y no acceda a concederte la li ertad condicional, dada la situacin. .s que el uen com$ortamiento no va a... ,s$y )i+o una $ausa $ara recu$erar el aliento. Pio que el sos$ec)oso se revolva en su silla. ,ra como si todas las $ala ras y ciBras de su intervencin )u iesen $rovocado otros tantos nudos alrededor del $ec)o del )om re. Continu en vo+ mIs a@a, mIs dura, eHtra3amente consciente de que en algMn rincn de s misma esta a disBrutando. EPero luego te )as su$erado a ti mismo, Reggie. Cm$lice de asesinato en $rimer grado, de quince a3os a la $er$etua. Pero nadie consigue los quince, Reggie, cuando la vctima es una vie@ecita. Todos cum$len la $er$etua all en RaiBord. 6o es un lugar agrada le, ya lo creo que no... ELo mir BramenteE. F a)ora llegamos al Binal de tu ran8in%: asesinato en $rimer grado. Fa sa es lo que Bunciona en este estado, Reggie. 9os mil doscientos voltios. ELo a$unt como si su mano Buese una $istolaE. QYasR =ulminado. (o)nson, con las manos aMn su@etas so re la mesa $or el detective, intent +aBarse revolviCndose )acia Martne+. EQPero quC diceR EeHclam con deses$eracinE. QFa le )e dic)o que no )e asesinado a nadieR ,s$y se inclin )acia Cl. EFa tengo $rue as suBicientes $ara a rir un caso, Reggie. MIs que suBicientes. Pero eso tam$oco es tan im$ortante. .unque no tuviese $rue as slidas... ESVuC quiere decirT

E>na ancianita que nunca )i+o da3o a nadie. STM quC crees ReggieT SVuC $iensas que va a decir un @urado de ciudadanos de Miami, lancos de clase media, cuando entres en la sala del tri unalT >n negro Burioso y duro. STM crees que van a necesitar alguna $rue aT VuC va. F menos des$uCs de que yo me levante y les diga que tM estrangulaste a esa $o re vie@ecita. QVue Bueron tus dedos los que la asBiHiaron )asta la muerteR Slo $ensarIn que $oda )a er sido su madre, o su ta Ma el. SCrees que des$uCs de or esto les va a im$ortar que yo no $resente ninguna $rue aT Solo querrIn ver cmo tu maldito culo se ac)ic)arra. .s $ues, SquC crees que va a decidir ese BantIstico @urado lancoT EQ6o lo sCR EQCul$a leR QCul$a le de todos los cargosR EF o serv cmo las $ala ras gol$ea an al )om re como si Buesen $u3osE. SF el @ue+T Reggie, SquC crees que un @ue+ de clase media lanco dirI al res$ectoT .lguien que necesita que todos esos lancos lo voten en las $rHimas elecciones. EQFa se lo )e dic)oR Q6o )e )ec)o nadaR EPero todos esos ti$os lancos no se lo creerIn, Reggie. 9e nuevo un silencio tenso. ,s$y Martne+ ins$ir )ondo y a$unt con el dedo a Reginald (o)nson: EQYasR Q.dis, ReggieR Ere$iti. Kalter Ro inson Binalmente solt las manos del sos$ec)oso. Martne+ lo contem$l con el gesto mIs altivo que $udo com$oner. E9etective, quCdese con esta escoria. 5rC a )a lar con Folanda. ,lla y yo a solas, $ara conocernos me@or. Si voy a $ro$onerle a alguien un uen trato, el ti$o de trato que te lleva a casa $or la noc)e y te de@a recu$erar tu vida, $ues ien, estoy $ensando en esa onita @oven. SC que al sargento Lion1man le gustarI que ella tenga una o$ortunidad, y no esta asura negra... EQ6o $uede oBrecerle a Folanda ningMn tratoR Q,lla no sa e nadaR ETe sor$renderas de lo que sa e, Reggie. 6os )a dado valiosa inBormacin. E,lla no sa e... EPero ella serI la que saldrI de aqu Ere$uso la ayudante del Biscal con tono desagrada le. Ro inson sonri y asinti con la ca e+a. Le costa a no a$laudir la actuacin de la @oven. (o)nson $areca calcular de$risa sus $osi ilidades, $resa del $Inico. EFo slo sC que un ti$o me llam a altas )oras de la noc)e $ara venir a la tienda $or un negocio Ese derrum $or BinE. Fo no )ago $reguntas. Slo a@C y nos encontramos Buera. Q,sa es la verdadR Fo no sC nada de ningMn asesinato. ESVuiCn, ReggieT E$regunt Ro inson. ESe lo dirC si me $romete que... EQVuiCnR QMaldita seaR Q6o te voy a $rometer nada, negro mierdosoR SVuiCnT Ele es$et a vo+ en cuello. (o)nson se retorci en la silla una ve+ mIs, como un )om re atra$ado a@o una ola intentando salir a la su$erBicie. ,ntonces se do l )acia delante y di@o: ELeroy (eBBerson. ES,s un yonquiT E.l to le gusta la $i$a, me )an contado. ES,s cliente regular tuyoT ELo )a sido en el Mltimo mes, mIs o menos. ES,n la calle le a$odan de alguna maneraT ELe llaman Aig)to$s $orque siem$re lleva +a$atillas c)ulas, de las altas de aloncesto. ES9nde vive Aig)to$sT E.$artamentos *ing, nMmero trece, creo. E,l de la mala suerte Eo serv Ro inson mientras se levanta a de la mesa y el interrogado se su@eta a la ca e+a entre las manos.

11. Un hombre preci!o


Casi en el mismo instante que Kalter Ro inson y ,s$y Martne+ salan de la sala de interrogatorios con el nom re del su$uesto asesino de So$)ie Millstein, Simon Kinter esta a sentado Brente al escritorio de un @oven ins$ector de Aomicidios llamado Ric)ards, que $areca inca$a+ de decidirse entre ser educado con aquel )om re mayor o mostrarse im$aciente con sus $reguntas.

E;racias $or reci irme tan rI$ido, ins$ector Eem$e+ Simon. E,s un caso cerrado, se3or Kinter. Tuve que sacar el eH$ediente de los arc)ivos. ELe agrade+co que se tomara la molestia. ES, ueno, no tiene im$ortancia, $ero no aca o de entender su interCs $or la muerte de este )om re. Kinter decidi mentir. EPerI, Stein era $ariente moL un $ariente $oltico le@ano. F ya sa e cmo le cuesta a la gente que no )a visto a alguien en a3os ace$tar que )aya muerto, y muc)o mIs que se )aya suicidado. 9e modo que, como yo estoy aqu, me encomendaron com$ro arlo todo, aunque ya )an $asado unos meses. Fa sa e cmo es la gente. Vuisquillosa, incrCdula. 6unca $asa $Igina, y Binalmente aca a $idiendo a alguien que reca e inBormacin... E.@I. E. veces la Bamilia $uede ser... E>na lata. S, lo sC. EPues eso Easinti Kinter con un encogimiento de )om ros. ,sta mentira $areci a$lacar en $arte el mal )umor de Ric)ards $orque un vie@o metomentodo )u iera venido a interrum$irlo en su tra a@o. ES, su$ongo que s. -ueno, en cualquier caso, es un caso cerrado, se3or Kinter. =ue astante claro. >n dis$aro. 9e@ una nota. 6o tuvimos que )acer gran cosa, salvo recoger el cadIver. 6o )u o ningMn misterio. ES,stuvo usted en la escena del crimenT ES. ,l caso era mo. Slo Bue cuestin de reco$ilar los datos y redactar un inBorme. La verdad es que no lo recuerdo demasiado ien. ESVuiCn encontr el cuer$oT ELa se3ora de la lim$ie+a, creo. Puede que veinticuatro )oras $ost mortem. ,stI en mi inBorme. ,l @oven desli+ un clasiBicador de acorden $or la mesa )acia Simon. EUc)ele un vista+o. 6o )a a nada es$ecial ni Buera de lo corriente. Le advierto que las BotograBas no son nada agrada les. E;racias, ins$ector. E-ueno, mrelo y des$uCs le contestarC cualquier $regunta, si $uedo. Las muertes como Csta se conBunden astante unas con otras, Ssa eT ,s diBcil recordar los detalles. SVuiere un caBCT E6o, gracias. E-ueno, volverC en un rato. Se levant y de@ a Kinter con el clasiBicador. ,ste vacil un momento mientras recorra la Is$era ta$a de cartn marrn con los dedos, como un ciego que lee raille. Pens en todos los eH$edientes que )a a llenado de BotograBas, documentos, inBormes y $rue as en sus tiem$os y sonri, encantado de volver a tener uno en las manos. Lo levant $ara so$esarlo. 6o $esa a demasiado. Luego, con un entusiasmo que consider totalmente Buera de lugar $ero aun as irre$rimi le, desat las cintas y lo a ri. ,m$e+ $or las BotograBas del lugar. Slo )a a media docena de veinte $or veinticinco, en color, qui+Is una dCcima $arte de las que )a ra )a ido en la escena de un )omicidio. Las dos mIs destacadas mostra an a un anciano ec)ado )acia atrIs en un silln de $iel marrn, los ra+os eHtendidos )acia Buera, casi como en un gesto de sor$resa. >n reguero de sangre, $rocedente de una )erida de ala en la Brente, le )a a res alado entre los o@os y manc)ado el cuello de la camisa. ,n la $ared, detrIs de Aerman Stein, )a a una sal$icadura con restos de masa enceBIlica y )ueso. Tena los o@os a iertos, a@o un oriBicio de entrada escarlata, ennegrecido $or la $lvora, y la oca ligeramente a ierta, como asom rado. ,ra un )om re $rIcticamente calvo, con slo unos mec)ones de $elo lanco alrededor de las ore@as. La sangre que le surca a la cara le )aca $arecer una gIrgola. Simon eHamin detenidamente las BotograBas. N9ime algoO, le di@o mentalmente a Stein. Pas a otra BotograBa. ,sta mostra a un revlver del 8/ en el suelo, de a@o de la mano de Stein. Le segua un $rimer $lano de la cara de Stein. F, des$uCs, una mIquina de escri ir elCctrica situada @unto al escritorioL en el rodillo esta a la nota de suicidio. ?tro $rimer $lano mostra a que los recuerdos del ra ino Ru instein eran eHactos. Simon ley: N,stoy cansado de vivir, ec)o de menos a mi querida Aanna y voy a reunirme con ella.O

9e@ a un lado las BotograBas y $as al inBorme del ins$ector. Aa a una reve descri$cin de la escena, y una lista de los vecinos que )a an contado las circunstancias de la Mltima de$resin del se3or Stein. Tam iCn el nMmero de telCBono del $ariente mIs cercano de Stein, un )i@o con el inslito nom re de ;eorge Kas)ington Stein, y una direccin en una conocida universidad de 6ueva 5nglaterra. Ao@e el inBorme de la auto$sia, que descri a una muerte de lo mIs evidente. Lo que ocurre cuando se dis$ara una ala eH$ansiva del 8/ a quemarro$a en la Brente de una $ersona de$ara $ocas sor$resas clnicas. ,l anIlisis toHicolgico era negativo, salvo $or rastros de i u$roBeno, lo que )i+o $ensar a Simon Kinter en una artritis. Pio una reve anotacin en un Bormulario adicional, donde se menciona a la visita del ra ino al ins$ector Ric)ards, y vio una co$ia de la nota de Stein. 6o )a a mencin de ella en las conclusiones del ins$ector, que eran sim$les: suicidio de ido a una de$resin y a la edad. Pens que )a ran escrito lo mismo so re Cl. . continuacin )o@e de nuevo el eH$ediente, intentando encontrar algo. .$arte de la mencin en la carta que )a a escrito, no )a a nada que relacionara a Aerman Stein con 5er Schattenmann! Simon Brunci el ce3o y en ese momento el ins$ector Ric)ards regres con una ta+a de caBC en la mano. E6o )ay gran cosa, SverdadT Ecoment el @oven. E6o, no muc)o. E,n un caso como Cste no investigamos demasiado. =ue un suicidio de manual. >n )om re sin enemigos conocidosL )asta sus vecinos decan que era siem$re ama le y educado. Tena antecedentes de de$resin desde la muerte de su es$osa seis a3os atrIs. ,ncontrC algunos antide$resivos en el armario del cuarto de a3o. Consta en el inBorme... E,l ins$ector sus$ir y continuE: F de@ una nota. >na nota y una Mnica )erida de ala en la ca e+a. 6o )ace Balta ser un genio $ara... ES,l revlver era de SteinT EPues no. ? $or lo menos no consta a. 6o esta a registrado. >n arma ilegal mIs. 9e e de )a er millones en el condado de 9ade. .notC el nMmero de serie... Simon Kinter co$i la ciBra. ES.lgMn inBorme de alsticaT SAuellas dactilaresT ESPara quCT ES9i@o la se3ora de la lim$ie+a que )u iera visto alguna ve+ el armaT S? alguien la identiBic como suyaT ,l ins$ector )o@e rI$idamente los inBormes. E6o )ay nada. Pero no sera tan eHtra3o. 6adie quiere que la mu@er de la lim$ie+a se$a dnde guarda el revlver. Podra desa$arecer. ECierto Easinti Simon, y $reguntE: S6o le $areci un $oco rara la $ostura del BallecidoT ESF esoT E-ueno, si vas a dis$ararte, su$ongo que lo normal es $oner el revlver as... ESe llev un dedo a la sienE. ? as... ESe introdu@o el ndice en la oca. EFa. .)ora que lo dice, es lgico. 6unca )e querido matarme, as que no )e $ensado demasiado en ello. EPero su@etar un $esado revlver $ara a$untarte a la Brente, como )i+o Stein, es mIs ien raro. PerI, tienes que sostenerlo as y, entonces, a$retar el gatillo. F $uede que tengas que ayudarte con el $ulgar. ES, es verdad. SVuC insinMaT E6ada. Slo que es raro. E-ueno, un suicidio es un suicidio. Tam iCn $odra )a er saltado $or la ventanaL viva en un dCcimo $iso. ? )a erse a)ogado en el marL lo tena a una man+ana. ? )a erse lan+ado delante de un auto Ms. Aemos tenido de todo. 9e modo que s, $uede que su@etar as ese revlver del treinta y oc)o no Buera cmodo, $ero ueno, so re gustosD Ric)ards lo o serv con sus$icacia. ESTiene eH$eriencia en esta clase de asuntos, se3or KinterT E=ui $olica en Miami City. Me retirC )ace a3os. EPaya, mi $adre tam iCn lo era. Pero le dieron en la $ierna a Binales de los sesenta. Tuvo que retirarse tam iCn. Kinter $ens un instante y record a un )om re cor$ulento y ru icundo.

ELo recuerdo. ,n un atraco a un anco, SverdadT Persigui al )om re seis man+anas, sangrando todo el camino. .l Binal lo atra$. EPues s, oiga Ese alegr el ins$ectorE. Q(oderR QMenuda memoria tieneR ESCmo estI su $adre a)oraT ESigue llevando un arco de $esca en 5slamorada. Muc)a cerve+a Bra y c)icas que quieren roncearse. Le va muy ien. EMe alegro. E?iga, se3or Kinter, Squiere que le )aga co$ias del eH$edienteT Vui+I de esta Borma se le ocurra algo mIs. ES, gracias. Pero me gustara )acerle otra $regunta rI$ida. E9is$are. E,l revlver lo encontraron @usto de a@o de la mano, SverdadT ES. (usto de a@o. =alta a una ala. F queda an cinco en el tam or. EPero, con la Buer+a del dis$aro y las manos que se le Bueron )acia atrIs...ESimon a ri des$acio los ra+os y se ec) )acia atrIs en la silla $ara mostrarle lo que quera decirE. -ueno, Sno sera de es$erar que el revlver )u iera cado astante mIs le@osT E,s usted muy agudo, se3or Kinter Ecoment el otro con una sonrisaE. S, $odra ser si )u iera sido un arma $eque3a del veintids o del veinticinco. Pero un revlver del treinta y oc)o $esa una tonelada. Como una $iedra. 6o ira demasiado le@os. Simon asinti. ESLa $uerta esta a cerrada con llave cuando lleg la se3ora de la lim$ie+aT Equiso sa er. ES. ,ntr con una llave maestra. Como le )e dic)o, no )ay nada raro. E.un as, me gustara tener esas co$ias EaBirm Simon. E6ingMn $ro lema. Pero no se las ense3e a nadie. Son documentos oBiciales de la $olica, ya sa e. EAom re, las normas no )an cam iado tanto desde que yo me senta a en una mesa como la suya. Ric)ards sonri y se dirigi a la Botoco$iadora mientras Kinter es$era a sentado, $ensando en los Mltimos instantes de Aerman Stein. Concluy que todo esta a en orden y totalmente claro... y tam iCn rematadamente dudoso y oscuro. .m as cosas a la ve+. Le cost varios intentos orientarse en el la erinto teleBnico de la >niversidad de Massac)usettsL cada ve+ que marca a la eHtensin directa del $roBesor ;. K. Stein, i a a $arar a un lim o teleBnico. 6o consigui que le $asaran la llamada )asta que logr )a lar con la secretaria del de$artamento de Literatura 5nglesa. 9etesta a )acer esa clase de llamadas, ya desde que era ins$ector de $olica. Pero le alivi $ensar que )a an $asado unos meses desde la muerte de Aerman Stein, y qui+I $arte de la )erida causada $or aquel ala+o )a ra cicatri+ado. ESProBesor SteinT ES. 6o concedo $rrrogas. Los tra a@os Binales de en $resentarse el miCrcoles a mIs tardar. SCon quiCn )a lo, $or BavorT EProBesor, me llamo Simon Kinter... ES6o es estudianteT E6o. Soy investigador. Le llamo desde Miami. ES5nvestigadorT SF quC estI investigandoT Kinter usc una res$uesta concisa $ara esta $regunta. 6o se le ocurri ninguna. EProBesor, le $ido discul$as $or llamarlo $ara )a lar so re un tema diBcil, $ero antes de su muerte, su $adre escri i una carta a mis... E usc una $ala ra que descri iera a aquellos tres ancianosE a mis clientes. ESMi $adre escri i una cartaT S. quiCnT E. un ra ino que no conoca. ?tro )om re que vivi en -erln durante la guerra )asta que lo atra$aron y lo enviaron a un cam$o de concentracin. E6o me diga. S>na carta a un )om re que no conocaT SF quC deca en ellaT EVue )a a reconocido a un )om re al que no )a a visto desde... ELa guerra. E,Hacto. ,ste )om re... ELa Som ra Edi@o el $roBesor con Brialdad.

Kinter dio un res$ingo. ECorrecto Edi@o. ,l $roBesor guard silencio un momento. 9es$uCs $rosigui con sequedad: EMi $adre sola ver a 5er Schattenmann, se3or Kinter. Lo vea en sue3os que se convertan en $esadillas, y se des$erta a gritando y sudando, y mi madre tarda a )oras en tranquili+arlo. Lo vea )aciendo cola en el anco, entre los es$ectadores del cine y en el $asillo del su$ermercado. Pea a 5er Schattenmann en los coc)es que nos adelanta an en la auto$ista y en la $arada del auto Ms. >na ve+ lo llevC a un $artido de Cis ol en el =enJay ParG, y vio a 5er Schattenmann en los servicios. ?tra ve+ lo vio en las gradas de un $artido de los 6eJ ForG *nicGs que estI amos viendo $or televisin. La Som ra esta a en todas $artes, se3or Kinter. Mi $adre lo imagina a en todas $artes. Simon se )undi en el asiento. ,sta a en el saln de su casa, sentado en su rado soBI con un loc de $a$el y varios lI$ices en la mesilla, y de re$ente se sinti ridculo. E.s que si @usto antes de su muerte... Edi@o vacilante. ESCont a alguien que )a a visto a 5er SchattenmannT Slo sera ligeramente eHtra3o, se3or Kinter. ESLigeramenteT ES. Lo Mnico Buera de lo corriente es que casi siem$re, y no se me ocurre ninguna ve+ que Buera distinto, me llama a a m, o a mi )ermano o a mi )ermana, $ara eH$licarnos que lo )a a visto. F uno de nosotros re$asa a con Cl las circunstancias y los recuerdos )asta que logrI amos quitarle de la ca e+a lo que crea )a er visto. 6o recuerdo que nunca se $usiera en contacto con un desconocido $ara )a lar de ese asunto. ES6o cree que alguna ve+ viera realmente...T E6o, claro que no. .demIs, )a lC con Cl un da antes de su muerte y no me mencion nada. ,sta a alterado. MIs nervioso mIs ansioso, mIs de$rimido que nunca. Pero todo el rato )a l so re nuestra madre, no so re 5er Schattenmann! Creo que me lo )a ra mencionado si lo )u iera visto. ESF usted )a ra $odido tranquili+arlo y convencerlo de que no lo )a a visto en realidadT E,Hacto. ESPareca asustadoT ,l $roBesor tard un momento en contestar. EVui+I. Vui+I $udiera a3adirse miedo a la me+cla de todas las cosas que senta. Recuerdo que me quedC $reocu$ado y llamC a mis )ermanos. 9ecidimos que uno de nosotros de era ir a verlo a Miami, $ero, $ara cuando lo tuvimos todo organi+ado, ya era demasiado tarde. ,l $roBesor vacil de nuevo antes de a3adir: ESLe $are+co Bro, se3or KinterT S5nsensi leT E6o Eminti Kinter. E,s eHtra3o, se3or Kinter, odiar a alguien a quien amas $or )acerse algo a s mismo. Sientes muc)as cosas contradictorias. ELamento )a Crselo recordado de esta Borma. E6oL descuide. ,n cierto modo, es mIs BIcil )a lar con un desconocido que con alguien a quien conoces. SConoca a mi $adre, se3or KinterT E6o. E,ra un )om re eHce$cional. ES,n quC sentidoT ETena muy $resentes sus deudas. Siem$re esta a intentando $agar sus deudas. ESMonetariasT E6o. 9eudas del alma, se3or Kinter. E,l $roBesor ri, como si recordara algo divertidoE. Le $ondrC un e@em$lo. Mi nom re com$leto es ;eorge Kas)ington Kood urn Stein. 6o es un nom re normal y corriente, Se)T EPues no. ELe contarC cmo me $usieron este nom re, y eso le $ermitirI conocer un $oco a mi $adre. Lo atra$aron, @unto con mi ta, mi to y mis a uelos, en 1&0!. ,llos esta an clandestinamente en -erln... EB5er SchattenmannC ES. Reconoci a mi to, o eso deca mi $adre. Lo vio en un reBugio durante un ataque aCreo. ESFT ELleg la ;esta$o y se los llevaron. Murieron todos en los cam$os. ELo siento.

EPero mi $adre logr so revivir. Tena diecisiete a3os cuando la guerra toca a a su Bin. ,n aquel momento, la situacin era catica. Los SS los lleva an de un cam$o a otro a medida que el Brente i a cam iando. Su$ongo que, en cierto sentido, era tan terri le como todo lo demIs que les )a a ocurrido )asta entonces. 9es$uCs de )a er so revivido tanto tiem$o a tantas cosas, los lleva an al lmite del agotamiento con las tro$as aliadas a a$enas unos Gilmetros de distancia. Mi $adre deca que muc)os murieron entoncesL caan des$lomados en la carretera, casi como si la mera es$eran+a de so revivir $udiera matarlos. EUl so revivi. ES, $ero a duras $enas. Conta a que se des$lom en unos arracones. ,ra de noc)e y )a an caminado docenas de Gilmetros inMtiles, a surdos. Caminado )acia la muerte. Lleva an das sin comer. ,l tiBus, la gri$e, la neumona, todas las enBermedades )a idas y $or )a er los esta an matando, uno tras otro. Se oa el Bragor de la artillera a lo le@os, y una ve+ me di@o que aquel sonido era como si cientos de $ersonas llamaran a las grandes $uertas del cielo. ,s$era a la muerte. Cuando se des$ert $or la ma3ana, le sor$rendi ver la lu+ del sol. Sa iendo que sera la Mltima ve+ que vera el da, se arrastr Buera de la cama 2no una cama, $or su$uesto, sino una ta la de madera en un arracn inBecto4 y cru+ la $uerta, sin im$ortarle, como esta a seguro de que ocurrira, que un SS le dis$arara a los $ocos $asos, $orque )a ra valido la $ena $oder sentir el sol en la cara una Mltima ve+. Pero los guardias )a an )uido $or la noc)e. ,l cam$o esta a en silencio, salvo $or las eHclamaciones de desconcierto. Mi $adre lleg como $udo al $atio central. Ar-eit Macht .rei! ,se era el eslogan. 9eca que decidi es$erar a) la muerte. 9iecisiete a3os, se3or Kinter. 9iecisiete a3os y es$era a la muerte al sol. ,l $roBesor ins$ir )ondo. EFo quera a mi $adre EasegurE. Pero Ssa e quCT . veces era como si, desde los diecisiete a3os, siem$re )u iera estado es$erando la muerte. E Pacil, record otra cosa y a3adiE: =ue lo que di@o cuando se traslad a Miami -eac). Segua queriendo morir al sol. Pareca el lugar ideal $ara Cl. EPero Sy su nom reT Ele record Simon. EMi $adre deca que se qued dormido mientras aca a a de salir el sol. F, $asado un rato, oy cmo un Ingel le )a la a inclinado so re Cl. Siem$re conta a que se sor$rendi muc)o, $orque el Ingel )a la a en inglCs. Mi $adre sa a inglCs $orque )a a crecido en... ueno, eso es otra )istoria. Pero conoca el idioma, y conta a que oy decir al Ingel: NPero si aqu )ay uno vivo...O . ri los o@os es$erando ver el cielo, $ero, en cam io, se encontr con la cara del sargento ;eorge Kas)ington Kood urn. >na cara muy negra, se3or Kinter. >n Ingel negro. ,l sargento Kood urn $erteneca al //Z -atalln de Tanques norteamericano. SSa e cmo se a$oda an a s mismosT NLos negros de ,leanor RooseveltO, $ero eso tam iCn es otra )istoria. 9e modo que Aerman Stein, mi $adre, alarg la mano $ara tocarle la me@illa al sargento Kood urn y le $regunt: NS,stoy muertoTO, y el sargento le res$ondi: N6o, )i@o, no lo estIs.O . mi $adre eso siem$re le result gracioso. ,l sargento le )a l con el acento de .la ama mIs marcado que $ueda imaginarse, y )aca cinco o seis a3os que mi $adre no oa una $ala ra en inglCs, y siem$re con un reBinado acento ritInico, ya me entiende, muy de clase alta, $ero asegura a recordar cada $ala ra $ronunciada $or el sargento. 9e modo que Kood urn se agac), recogi a mi $adre del suelo y lo carg $or todo el cam$o gritando: NQ>n mCdicoR Q>n mCdicoRO F mi $adre siem$re deca que lo Mnico que recorda a eran aquellos ra+os Buertes que lo lleva an 2entonces slo $esa a treinta Gilos4 y aquel negro grandulln que $eda a gritos un mCdico y deca: N6o te vas a morir, c)ico. 6o se3or, no te vas a morir...O La vo+ del $roBesor $areca cargada de emocin. E9e modo que el sargento lo llev a la enBermera sin de@ar de re$etir todo el tiem$o: N6o te vas a morir, no se3or.O F cuando se des$ert de nuevo, mi $adre esta a en un )os$ital, y as Bue como so revivi. F es as como yo aca C llamIndome ;eorge Kas)ington Kood urn. Cuando era $eque3o, cada dos a3os, mis $adres nos su an a todos en el coc)e y nos lleva an a (eBBerson City, .la ama, a visitar a los Kood urn. ,l sargento se convirti en @eBe de om eros. Tuvo seis )i@os, y el mIs $eque3o estudia aqu, en la universidad. Cuando nos reunamos, mi $adre y el @eBe Kood urn conta an siem$re la misma )istoria. F romea an y rean, y el @eBe intenta a cargar a mi $adre en ra+os como )a a )ec)o aquel da, $ero ya no $oda, y todo el mundo rea. Muri )ace $oco mIs de un a3o. .sistimos todos a su entierro en (eBBerson City, .la ama. Aaca muc)o calor y mi $adre $as )oras llorando. Todos lo )icimos. ,l $roBesor volvi a ins$irar )ondo. Simon ca$t el tono de triste+a que adquiri su vo+. EComo ve, mi $adre sa a $agar las deudas, se3or Kinter.

Kinter no su$o quC decir. Pero tuvo suerte, $orque el $roBesor no $areca )a er terminado. E,stoy divagando Edi@oE. 9iscMl$eme. E6o, en a soluto. SSe dedica a su $adre a la ense3an+a universitaria, como ustedT ;eorge Kas)ington Kood urn Stein solt una carca@ada, como aliviado de cam iar de tema. EQ?) no, en a solutoR ,ra @oyero. La Bamilia, en -erln, comercia a con @oyas antiguas. Por eso )a a a$rendido inglCs de $eque3o. F tam iCn BrancCs. Pia@a an muc)simo, eran muy cosmo$olitas. ,ran de esos @udos de .lemania que no $odan com$render el alcance del mal que les i an a inBligir. ,l Ir ol genealgico de la Bamilia se remonta a a siglos. Mi a uelo de a creerse mIs alemIn que la gente que Binalmente lo mand a la muerte. ES,ra @oyeroT ES. >n )om re de una $recisin incre le cuando tra a@a a las $iedras. Mi $adre tena delicade+a, un don. ,ra un artista de la eHactitud, se3or Kinter. .segura a que le encanta an las @oyas $orque dura an $ara siem$re. Como una o ra de S)aGes$eare 2Cse es mi cam$o4, un cuadro de Rem randt o un concierto $ara $iano de Mo+art. 5nmortales. 9eca que las $iedras $reciosas Borma an $arte de la Tierra y $odan vivir una eternidad. Para Cl, las $iedras $reciosas tenan vida, $ersonalidad y carIcter. Aa la a con los engastes cuando los tra a@a a. Tena manos de ciru@ano 2a eso se dedica mi )ermana4 y o@os de tirador eH$erto. 5ncluso al Binal de su vida, conserva a una vista eHtraordinaria... E 9e $ronto vacil. ESPasa algoT E$regunt Simon Kinter. E-ueno, s y no. ESLe $reocu$a algoT ES. Se3or Kinter, no sC si... ESe detuvo. ES9e quC se trata, $roBesor SteinT EPues que no lo cono+co, se3or Kinter. ESon vacilanteE. 6o $uedo verle la cara. Me cuesta eH$resar mis dudas a un desconocido. E,l tono del $roBesor sona a cada ve+ mIs Bormal. EFo tam iCn soy vie@o Eindic KinterE. Como su $adre. Soy un )om re mayor que Bue ins$ector de $olica y a quien otras $ersonas mayores )an $edido que averigWe si ese )om re, la Som ra, estI aqu, en Miami -eac). ,stIn asustadas, y todava no tengo una res$uesta a su miedo, $roBesor. 6o sa en si creer o no a su $adre cuando les di@o que )a a visto a 5er Schattenmann! 6o quieren creer que estC aqu, $ero alguien mIs lo vio. F )u o otra muerte. Por eso lo )e llamado. ES?traT ES. Slo que esta ve+ Bue un asesinato. ESMataron a alguienT SCmoT E>n ro o con allanamiento. .l $arecer, lo )i+o un drogadicto. ES.s que no Bue nadie $arecido a la Som raT E,so creen. ESF quC relacin )ay con la muerte de mi $adreT ESlo Csta: tanto su $adre como la $ersona asesinada crean )a er visto a la Som ra $oco antes de morir. ,l $roBesor dud. .l )a lar, su vo+ reBle@ sor$resa: E,s incre le. ESe detuvo un instante y a3adiE. ,s la clase de cosa que a mi $adre le )a ra gustado, Ssa e, se3or KinterT ES;ustadoT ES. ,ra un gran aBicionado a las novelas de misterio. 6o sC eHactamente cmo adquiri este gusto, $ero lo )i+o. Sir .rt)ur Conan 9oyle, .gat)a C)ristie y P. 9. (ames. Le encanta a es$ecialmente la serie de Aarry *emelman so re el ra ino que investiga crmenes. SLo conoceT E6o, me temo que no. ESon )istorias realmente interesantes. >na ve+ me o lig a leer algunas, mIs o menos cuando me doctorC. 9eca que esta a en $eligro inminente de volverme a urrido. 9emasiados teHtos acadCmicos y eruditos, demasiado estudio. Recuerdo que me dio un $u3ado de novelas y me di@o que esta an llenas de dilemas, elementos de sus$ense y $istas Balsas. Tengo que admitir que son muy ingeniosas. E,l $roBesor )i+o otra $ausaE. PregMnteme lo que quiera, Kinter Edi@o $or BinE. 9es$uCs le eH$licarC lo que me $reocu$a. Simon ins$ir )ondo. E,l revlver. Se suicid con uno del treinta y oc)o...

EMi $adre a orreca las armas, se3or Kinter. Me sor$rendi sa er que tena una. ,ra un )om re a$aci le. Pero esta a en Miami, que es un lugar violento, as que imaginC que, sim$lemente, no se lo )a a dic)o a nadie. ELa manera en que lo )i+o... ES, un dis$aro @usto so re los o@os. ,so me inquiet, se3or Kinter. . mi $adre le encanta an sus o@os. ,ran el instrumento de su arte. (amIs $ensC que )ara algo que los da3ara. E,ntiendo... EF otra cosa. La Borma en que la $olica de Miami -eac) descri i cmo su@eta a el arma. ESST E-ueno, le )a ra costado )acerlo as. Por las manos, Ssa eT Todos esos a3os tra a@ando con @oyas Binas. Todos esos gra ados $recisos, esos toques delicados. .l Binal le $rodu@eron artritis en las manos. .$retar un gatillo, es$ecialmente con el $ulgar, le )a ra resultado muy doloroso. ESSe lo coment a la $olicaT EPor su$uesto. Pero res$ondieron que mi $adre esta a de$rimido y solo, y que los suicidas se so re$onen a sus limitaciones Bsicas. 5magino que es cierto. Au o un silencio y los dos es$eraron, como $endientes de que el otro lo rom$iera. ESVuC mIsT E$regunt $or Bin Simon. EPuede que no Buera nada, $ero me eHtra3 muc)simo. ESVuCT ELa $olica no le dio im$ortancia, $ero los Bamiliares ven estas cosas con otros o@os, Ssa eT ES9e quC se trata, $roBesorT ELa nota de suicidio. ESVuC $asa con ellaT E-ueno, esta a escrita en el estilo de mi $adre. 9irecto y al grano. Como le di@e, $reciso. ,ra eHactamente lo que )a ra escrito si )u iera decidido matarse. ,sta a en $a+ con sus )i@os desde )aca muc)o tiem$o. 6osotros sa amos que nos ama a y Cl sa a que le amI amos. 6o )a a nada que a3adir a eso, a no ser que se enrollara, y Cse no era su estilo, se3or Kinter. 6o, Cl era directo. 9irecto y conciso. ECom$rendo. E6o Esolt con rusquedad el $roBesorE, no lo com$rende. La nota... esa maldita nota... ELa amargura im$regn su vo+. .un as, $rosiguiE. SVuC es una nota de suicidio, se3or KinterT >n mensa@e. >na declaracin Binal. Las Mltimas $ala ras. Puede que slo incluya unas $ocas $ala ras, $ero son Bundamentales, SnoT EPor su$uesto. E9e modo que ace$ta la $remisa de que mi $adre intenta a decir algo. Vue era su Mltimo mensa@e $ara m, mis )ermanos y sus nietos, a quienes ama a. F en medio de la triste+a y la soledad en que viva a $esar de nuestros intentos de acercarlo mIs a nosotros, era su declaracin Binal en este mundo. ES. E,ntonces dgame $or quC E$regunt des$acio el $roBesor, que )a a a@ado el tono de vo+ de ido a la deses$eracin y la conBusin renovadasE, dgame $or quC des$uCs de tantos a3os de matrimonio, no escri i la ) Binal en el nom re de mi madre. ESPerdnT E,s Aanna), con ) Binal, se3or Kinter. 6o Aanna. NMi querida AannaO... $ero mal escrito. Mal escrito $or un )om re eHacto y $reciso. 9game, $ues, SquC mensa@e contiene esta omisinT SLe dice algo a ustedT Lo )aca. Pero Simon Kinter no res$ondi las $reguntas angustiadas del $roBesor.

12. En un mundo per1ecto


,l $lan era sencillo: Lion1man sera el $olica uniBormado. Llamara una ve+, anunciara su $resencia y se a$artara mientras un ins$ector cedido $or el de$artamento de Ro os de Sout) -eac) arrancara los cerro@os de uno o dos ma+a+os. Uste era un culturista a tiem$o $arcial a$odado Le3ador y esta a acostum rado a que lo llamaran $ara $artici$ar en las detenciones que requeran la

destruccin rI$ida de una $uerta cerrada. 9es$uCs, el equi$o de detencin, dirigido $or Kalter Ro inson, entrara en el nMmero 18. ,s$y Martne+ $ens que, en un mundo $erBecto, el sos$ec)oso se encontrara medio atontado Eya que estara drogado o dormidoE, y ademIs desorientado de ido al ruido y al miedo. Se mostrara dcil y $asivo, y dis$uesto a rendirse sin oBrecer resistencia. ,sta a sentada en el oscuro asiento trasero de un coc)e de $olica sin distintivos, contem$lando el mundo nocturno te3ido de negro y gris que Borma a el deteriorado loque de ediBicios de viviendas $rotegidas. 6unca )a a estado en ningMn sitio $arecido a .$artamentos *ing, es$ecialmente $asada la medianoc)e. Las Barolas a ran surcos lastimosos en la noc)e, como si al arre atarle $orciones diminutas de oscuridad $udieran retrasar el deterioro que mina a los a@os ediBicios de tres $lantas. . $esar de la )ora que era, $oda or $ala rotas gritadas y el llanto es$orIdico de un ni3o. >n momento des$uCs de )a er llegado, le $areci or un dis$aro que, $rocedente de algMn lugar mIs allI de la )ilera de Barolas, $asa a sil ando como un mal $ensamiento $erdido. .$enas alcan+a a a distinguir un graBito $intado en una $ared del ediBicio de $isos: N,n la ?? mandan los S)arGs.O Su$uso que Csa era la anda calle@era que eHtorsiona a a los comercios y controla a el trIBico de drogas en la PigCsima Segunda .venida. N,n un mundo $erBectoO, $ens otra ve+. F se estremeci a $esar del calor asBiHiante. Ro inson se volvi @usto entonces y vio cmo lo mira a eH$ectante. ESSeguro que quiere estar aquT Ele $regunt. E,s mi tra a@o Easinti. ESu tra a@o es encerrar a Leroy (eBBerson. Su tra a@o estI en una sala de @usticia, a $artir de ma3ana $or la ma3ana, cuando se )aga la lectura de cargos a ese ca rn $or el asesinato de esa $o re anciana, vestida con un elegante tra@e a+ul de raya di$lomItica y ese vie@o maletn de $iel, y diciendo NSe3ora esto, se3ora aquello y la Biscala solicita que se le deniegue la Bian+aO... 6o tiene $or quC estar aqu. E6o Eneg con la ca e+aE. S que tengo que estar. Vuiero estar. Ro inson sonri y se3al los a$artamentos. E,s$y, S$or quC querra alguien estar aqu, en este mundo olvidado de 9ios, si no es $or o ligacinT Le sonri y ella le corres$ondi. EPale Edi@oE, tomo nota. E.cto seguido, de@ de sonrer y a3adi en vo+ a@aE: 6ecesito ver todo el $roceso. 9e ca o a ra o. 9e $rinci$io a Bin. 9esde que em$ie+a )asta que aca a. ,s mi Borma de tra a@ar. E-ueno, si insiste... E5nsisto. E,ntonces, es$ere aqu )asta que lo )ayamos es$osado. Su a y o serve cmo le leo sus derec)os. Si $resencia la detencin, tal ve+ $odamos evitar las acusaciones )a ituales de rutalidad $olicial de la ?Bicina del 9eBensor PM lico. ,lla asinti de nuevo. Ro inson la mir detenidamente y se $regunt quC intentara demostrar. ,sta a claro que no $retenda im$resionarlo: eso ya lo )a a )ec)o. Pero se dio cuenta de que ,s$y Martne+ tena algMn otro motivo $ara estar all, y sos$ec) que no tardara muc)o en averiguarlo. La sigui contem$lando cuando gir un $oco la ca e+a $ara recorrer con la mirada el $atio a ierto de los .$artamentos *ing. Se $ermiti Bi@arse un instante en su $erBil, en la curva que descri i su ca ello al desli+Irsele )acia la me@illa y en la Borma @uvenil con que se lo a$art de la cara. Luego, se volvi en su asiento y desenBund el arma, una $istola de & mm. Com$ro el cargador y se asegur de llevar el arma de reserva. EMuy ien Edi@o. ESCuIl esT E$regunt ,s$y. E,l Mltimo de la i+quierda Eres$ondi Ro inson y al+ la vista )acia el ediBicioE, cerca de la escalera. Segundo $iso. ,lla sigui su mirada con los o@os. Aa a una escalera eHterior en cada eHtremo del a@o ediBicio rectangular. >n $asillo al aire li re recorra longitudinalmente cada una de las tres $lantas. Pens que era un con@unto de ediBicios es$ecialmente Beo, y se $regunt cmo )a ra conseguido su distinguido nom re de .$artamentos *ing. N,s la $oltica del a andonoO, $ens.

9esvi la mirada @usto cuando Ro inson volva a enBundarse la $istola en la so aquera. 5ntent imaginar $or un instante cmo sera $ara Cl o $ara el sargento Lion1man, o $ara cualquier otro $olica negro, ir en mitad de la noc)e a ese lugar a detener a otro )om re negro $or el )omicidio en $rimer grado de un lanco. Vuera $reguntIrselo a Ro inson, $ero no $oda. 6o en ese momento. .s que di@o unas $ala ras que $arecieron surgirle de algMn lugar olvidado en su interior: E?ye, Kalter Esusurr cuando Cl sala del coc)eE, ten cuidado. E6o )ago otra cosa Econtest con una carca@ada. ,l Le3ador y otro ins$ector a@aron de otro coc)e sin distintivos y se acercaron a Ro inson. .l otro lado de la calle, dos sargentos de Miami City da an instrucciones a varios agentes uniBormados. ,ran los reBuer+os. Pasado un momento, am os sargentos cru+aron la calle a toda $risa. (uan Rodrgue+ Bue el $rimero en )a lar. ELion1man estI $re$arado, Kalter. Aa rI un $ar de )om res en la $arte trasera. ,l resto, detrIs de ti. AagImoslo rI$ido. ,ntrar y salir. .tra$emos a ese $ringado antes de que sus vecinos la armen uena. 9es$uCs $odremos registrar tranquilamente su casa. SPaleT E9e acuerdo. SVuiCn estarI en la $arte traseraT EAe $ensado en los dos c)icos. E(oder, (uan, Slos novatosT E?ye, tienen que a$render. Son uenos. >nas Bieras. Llevan casi un a3o en la calle. F, ademIs, en la $arte trasera slo estI la ventanita del cuarto de a3o. ,l sos$ec)oso tendra que tener alas $ara )uir $or ese lado. ,stos ediBicios son como una cIrcel, )om re. Pero si la mayora de los $isos incluso tiene arrotes en las ventanas. La Mnica diBerencia es que son $ara de@ar Buera a la gente en lugar de $ara tenerla encerrada, $ero el resultado es el mismo. Slo tenemos que quitar la $uerta de la celda trece y llevarnos lo que )ay dentro. 6o tiene esca$atoria. EAaces que $are+ca muy sencillo. Me gusta Ecoment Ro insonE. Muy ien. STodo el mundo $re$aradoT Lion1man, Sllevas el c)alecoT ES. Me )e $uesto el c)aleco de gala. 9a muc)o calor, es incmodo y me )ace $arecer gordo. F eso no me gusta. ESVuC $reBieres, tener uen ti$o o una ala en el $ec)oT E rome Rodrgue+. E?iga, sargento Ese sum ,s$y Martne+E, a muc)as mu@eres les gustan los )om res de grandes dimensiones. 6o sC si me entiende... Los demIs $olicas sonrieron cuando Lionel .nderson lade la gorra )acia Martne+ $ara disimular su em ara+o. ES, se3orita, $or su$uesto. Pero el tama3o de e estar donde cuenta. ,s$y se inclin )acia el sargento y le dio un $u3eta+o cari3oso en el $ec)o. ELleve $uesto el c)aleco y olvdese de lo demIs Edi@o. ELo )arC $or usted. EF qui+I tam iCn $or esa @oven, Folanda. E?), no me )a a $lanteado esa cuestin, se3orita. ETodo el mundo de e llevar $uesto el c)aleco E$idi Martne+. Au o asentimientosE. ,Hce$to yo, $orque yo me quedo aqu, donde no )ay $eligro. Los )om res rieron, como si agradecieran que el uen )umor de Martne+ disi$ara la tensin. . ella le )a ra gustado $oder decirles que la @ocosidad, la sonrisa y el aire des$reocu$ado de que )aca gala en medio del gru$o eran Bingidos, $ero no lo )i+o. ,n cam io, se volvi )acia Ro inson, que asinti con la ca e+a. F se dio cuenta de que Cl lo sa a. ,l ins$ector levant una mano $ara ca$tar la atencin de todos. E6o queremos cagadas Edi@oE. Polved a mirar la BotograBa de (eBBerson. ,ntreg una a cada )om re. Lionel .nderson o serv el retrato. ESSa es quCT Me $arece recordar a este ti$o. SCuIl es su a$odoT EAig)to$s. ETiene que ser Cl. (uga a a veces en el equi$o de aloncesto del instituto Carol City Aig) )arI unos die+ a3os. Tena un uen lan+amiento, $ero no mane@a a ien la $elota. E.)ora mane@a otra clase de cosas Eindic Ro insonE. .gresin, ro o, allanamiento de morada, tenencia ilcita de armas, $osesin de drogas... ,stamos )a lando de una lista de antecedentes largusima. ,l delincuente t$ico, $ro a lemente armado. Pero quC digo: sin duda armado. .tra$Cmoslo rI$ido. S.lguna $reguntaT

6o )u o ninguna. 6o es$era a que la )u iera. La situacin era rutinaria $ara un $olica: alguien que lleva a a3os delinquiendo )a a dado Binalmente un $aso mIs y asesinado a alguien. Lo Mnico sor$rendente era que no lo )u iera dado antes. .unque, como Ro inson $ens con sarcasmo, no )a a visto sus antecedentes @uveniles, claro. Se encogi de )om ros $ara sus adentros. ESTodo el mundo $re$aradoT Pamos allI. ,ntreg la orden de detencin a Lionel .nderson, y los $olicas se dirigieron )acia el ediBicio. ,s$y Martne+ sinti una inquietud re$entina. Meti la mano en el olso y su@et la $eque3a $istola semiautomItica que lleva a. Carg la recImara, es$ir des$acio y sostuvo con Buer+a el arma @unto a su costado, a la es$era de que ocurriera algo $ara no tener que seguir demasiado rato envuelta en la oscuridad que tanto detesta a. Leroy (eBBerson, un @oven que no es$era a llegar a vie@o, esta a sentado en ro$a interior ante una mesa tam aleante con la su$erBicie rayada y manc)ada en la cocina de su casa, imaginando cmo me@orara su vida si $udiera em$e+ar a traBicar con drogas en lugar de limitarse a consumirlas. ,ra un sue3o )a itualL se imagina a con ro$a nueva, conduciendo un coc)e grande. Le gusta a el color ro@o, y se $regunta a si el tra@e o el ve)culo seran de ese tonoL tras reBleHionar un momento, decidi que am os. (uguete con la cInula de cristal que )a a en la mesa. Leroy (eBBerson tena unas manos largas y )uesudas. Manos de de$ortista: los dedos esta an curvados como garras, las venas so resalan en el dorso, como si los tendones y los mMsculos las levantaran. Seguramente un artista las )a ra considerado )ermosas, en un sentido tosco y vulgar. Pas una u3a resque ra@ada $or el orde de la cInula. Su novia dorma en un cuarto contiguoL oy un ligero ronquido, casi como un resuello, cuando se dio la vuelta, enredada desnuda en una sI ana cu ierta de sudor. 6o lleva an demasiado tiem$o @untos, y no es$era a que Bueran a estarlo muc)o mIs. Los )a a unido mIs su aBicin $or las drogas que el aBecto. Su em$are@amiento era un acto es$orIdico de conveniencia mutua. La Briccin )i+o que la cInula de cristal se calentara en contacto con el dedo, $ero, ien $ensado, el mundo entero a rasa a. Su novia volvi a cam iar de $ostura y Cl se $regunt cmo $oda dormir cuando la tem$eratura del reducido $iso no de@a a de su ir constantemente la mayor $arte de la noc)e. S. cuInto estaranT S. treintaT S. treinta y dosT 6i siquiera se $oda res$irar, dada la )umedad del calor. Le a$eteca una cerve+a de la $eque3a nevera, $ero sa a que no )a a ninguna. 6o )a a ni siquiera un reBresco, ni una ande@a de cu itos de )ielo. ,l agua del griBo era salo re y ti ia. Pens en $onerse a@o la duc)a, $ero no le era BIcil desdo lar las $iernas de de a@o de la mesa y caminar en esa direccin. Cul$ tam iCn de su letargia al calor. ? serv enBadado la ventana de celosa gradua le del saln, a ierta $ara de@ar $aso a la ligera risa que ser$entea a $or Li erty City. N.ire BrescoO, $ens. ,so era lo que mIs desea a en el mundo. >n $oco de aire Bresco que le cu riera el cuer$o como una camisa ligera. Se llev una mano a la nuca y sec $arte del sudor acumulado en ella. Le rill en la $alma. ReBleHion que en Miami los ricos nunca sudan, a no ser que quieran )acerlo. ,sta idea lo enBureci, $orque sa a que era cierta. Sigui mirando la ventana a ierta, como si $udiera o ligarla a $ro$orcionarle alivio, casi como si es$erara ver cmo el viento se cola a entre sus lamas de cristal. Su Brustracin lo $uso alerta, de modo que cuando lo que entr $or la ventana Bue ruido en lugar de aire Bresco, no le cost nada $ercatarse de lo que esta a ocurriendo. >nos $asos vacilantes $or la escalera signiBica an que algMn vecino volva a casa orrac)o. Los $asos de dos $ersonas que se movan des$acio, $ausadamente, signiBica an que algMn camello y su matn i an a co rar una deuda. Pero el toc1toc1toc de varios +a$atos $esados que corran $or la escalera slo signiBica a una cosa. Leroy (eBBerson se levant de un rinco, con lo que lan+ la cInula al suelo, y tras tro$e+ar con la silla cru+ la )a itacin de una +ancada. Su novia solt un ronquido y a ri los o@os sor$rendida cuando la em$u@ a un lado $ara alcan+ar el revlver que guarda a a@o el colc)n. Susurr con $remura la $ala ra N$olicaO a la ve+ que un $u3o gol$ea a la $uerta y Lion1man grita a la misma $ala ra. ,l $olica y el sos$ec)oso de asesinato )a an )a lado $rIcticamente al unsono. La c)ica tir de la sI ana $ara cu rirse )asta los $ec)os y grit: EQLeroy, noR

Pero Leroy (eBBerson no le )i+o caso. Se gir medio agac)ado @unto al colc)n y, tras levantar el revlver, dis$ar dos veces, a travCs del saln, )acia la $uerta $rinci$al, @usto cuando se com a a a ru$tamente de ido a un ma+a+o. ,n cuanto )u o llamado y anunciado su $resencia, el sargento se )a a )ec)o a un lado $ara que el Le3ador tuviese es$acio $ara manio rar con la ma+a. ,l Bornido ins$ector ram como un animal )erido cuando, @usto al asestar el $rimer gol$e al marco de la $uerta, la segunda ala de (eBBerson re ot en el cerro@o y se le incrust en el ra+o i+quierdo. Au o un estallido de $iel, sangre y mMsculo, convertidos en una masa de un vivo escarlata. ,l Le3ador se retorci y la ma+a cay al suelo con un ruido sordo, gol$eando la re@a de la arandilla. ,l Le3ador sigui aullando mientras mova las $iernas de Borma es$asmdica, como un corredor que intenta en vano acelerar con los $ies )undidos en la arena. Sus alaridos, $uras maniBestaciones de dolor, se elevaron $or encima del re$entino gritero de los demIs $olicas, que se lan+a an al suelo $ara $rotegerse o se a$retu@a an contra las $aredes del ediBicio. Los dos novatos que esta an atrIs oyeron los dis$aros y los gritos atormentados del Le3ador, y corrieron con las armas $re$aradas )acia la $arte delantera del ediBicio. .l ver al ins$ector retorcerse de dolor, el sargento Lion1man se agac) $ara tomar la ma+a sin de@ar de soltar @uramentos. La ec) atrIs con el movimiento de un ateador y la descarg contra la $uerta. La madera se astill al tiem$o que se oy otro dis$aro $rocedente del interior del $iso. ,sta ala atraves tam iCn la $uerta y +um $or encima de la ca e+a del sargento, que encaden una segunda tanda de @uramentos a la ve+ que descarga a de nuevo la ma+a contra la madera. Ro inson su@et al Le3ador y lo a$art de la $osi le lnea de Buego. ?y cmo, detrIs de Cl, (uan Rodrgue+ renega a en es$a3ol y, tras me+clar $iadosamente un NmierdaO tras otro con algMn Nave Mara PursimaO, grita a a Lion1man que se quedara donde esta a. ?y cmo otro miem ro del equi$o comunica a un 1"10' 2agente a atido4 $or radio. Lion1man ram otra ve+, Burioso como un $oseso, y levant la ma+a $ara asestar el gol$e Binal que arrancara la $uerta del marco. ,n la Braccin de segundo que el sargento tard en dirigir su Mltimo ataque, Ro inson escuc), en medio del estruendo de gritos, $asos, maldiciones y ruido de cristales rotos, un tono que no alcan+ a discernir. Cuando el marco se $arti y la $uerta se a ri de re$ente tras una violenta $atada del sargento, Ro inson se endere+ y entr rI$idamente. Cru+ la a ertura, seguido $or Rodrgue+ y dos $olicas mIs. Todos gritaron NQPolicaRO y NQ6o se muevanRO y a$untaron sus armas, que su@eta an con am as manos, a i+quierda y derec)a, como les )a an ense3ado. Lo $rimero que vieron Bue a la novia de Leroy (eBBerson, desnuda y de $ie en el centro de la )a itacin, c)illando Buera de s. Les lan+ un vaso de agua que se )i+o a3icos contra la $ared, y uno de los agentes de Miami City se agac) y le dis$ar. =all. La ala se incrust en la $ared detrIs de ella, a a$enas quince centmetros de su ore@a, lan+ando un )ilo de $olvo de yeso al aire. (uan Rodrgue+ tuvo la $resencia de Inimo de alargar la mano $ara su@etar la del agente y a@Irsela $ara que no volviera a dis$arar, a la ve+ que, enBadado, grita a inco)erentemente en dos lenguas distintas. Ro inson ec) un vista+o alrededor. Aa a tanta conBusin y tanto ruido que le diBiculta an la visin. =ue casi como si $udiera notar la ausencia re$entina del sos$ec)oso. Se volvi )acia la novia desnuda, que esta a muy rgida, con los o@os desor itados, sin intentar cu rirse, como si le sor$rendiera )a er reci ido un dis$aro y seguir viva. ES9nde estIT Egrit Ro inson. ,lla lo mir sin com$render. ES9nde estIT E ram Ro inson. ,sta ve+ la ca e+a de la @oven se lade y Ro inson sigui con los o@os la reve mirada que dirigi al cuarto de a3o. EQMierdaR Emascull. Cru+ de un salto la )a itacin, como un saltador de altura que se acerca al listn, y se a$retu@ contra la $ared, @unto a la $uerta cerrada. .larg con cautela la mano )acia el $omo y lo gir. 6o se a ri. 5ns$ir )ondo y retrocedi $ara dar un $unta$iC enCrgico a la ende le $uerta. Usta se com y se a ri de gol$e. Ro inson entr en el reducido cuarto de a3o y vio al instante la ventana rota. .$art la silla que se )a a utili+ado $ara rom$er el cristal y se meti en la a3era de un salto. Tras casi caerse de un res aln, se aBerr al alBCi+ar. Se asom al eHterior y vio el lugar donde tendran que estar los dos novatos. Pero slo vio la Bigura vaga y Bantasmagrica de Leroy (eBBerson, dos $isos mIs a a@o, incor$orIndose tam aleante en el $atio trasero a@o una tenue lu+, revlver en mano.

EQVuietoR Egrit. (eBBerson al+ la vista )acia la ventana y al $unto se gir y )uy corriendo. EQMaldita seaR Esolt Ro insonE. ,l muy ca rn )a saltado. EF en ese momento se $ercat de que no )a a nadie en el eHterior del ediBicio, salvo ,s$y Martne+E. Q(oderR EeHclamE. Q,s$yR QTen cuidadoR Ec)ill im$otente a travCs de la ventana rota. Luego se dio la vuelta y corri deses$eradamente )acia la $uerta $rinci$al. Sola, donde em$e+a a la oscuridad, ,s$y em$e+ a avan+ar Pero se detuvo. .$enas distingui la advertencia que le grit Ro inson, al surgir de la noc)e y el ruido, y slo sirvi $ara aumentar la conBusin que ya senta. S9e quC de a tener cuidadoT Aa a visto el asalto al $iso desde su $unto de o servacin, donde esta an estacionados los ve)culos $olicialesL se )a a desarrollado como una o ra de teatro le@ana, inter$retada en una lengua desconocida. Los dis$aros, los gritos, los gol$es resonantes de la ma+a contra la $uerta... Sa a que algo )a a salido mal, $ero, desde su $osicin, no sa a quC. ,m$e+ de nuevo a avan+ar. Le $areci im$ortante )acer algo: moverse, actuar. La o stinacin le recorra el cuer$o armando revuelo en su interior, enBrentIndose con las re$entinas sensaciones de duda y miedo que queran encadenarle las eHtremidades. Mientras estas emociones encontradas luc)a an $or )acerse con el control, vio que una Bigura se diriga a toda velocidad )acia ella. Leroy (eBBerson corra descal+o $or la tierra y las +onas de cemento que Borma an la entrada de los a$artamentos. 6o tena una idea clara de )acia dnde se diriga, ya que slo $ensa a en esca$ar. >nos tro+os de cristal roto le lastimaron la $lanta de los $ies, $ero no les $rest atencin. 9e re$ente, le $areci estar en la canc)a, delante de todo el mundo, con la $elota en las manos, elevIndose )acia el aro. Los gritos de los $olicas se desvanecan tras Cl, me+clados con distantes vtores recordados de un gimnasio )asta los to$es. ,l aire le sil a a cerca de los odos, como un viento tormentoso, y le sor$rendi sentir, $or $rimera ve+ en lo que $arecan meses, que )aca Bresco. La Bigura que surgi ante Cl seme@a a una a$aricin. ,ra una mu@er, agac)ada, y tena algo en las manos. Pio que ese algo era un arma. Pio tam iCn que la mu@er tena la oca a ierta, y com$rendi que le esta a gritando algo, $ero se limit a correr mIs rI$ido. Pir ruscamente, $ero el arma de la mu@er lo sigui. 5ntent esquivarla, cam iar de direccin, $ero el im$ulso le )i+o continuar $reci$itadamente )acia delante, y en ese instante advirti que )a a levantado su revlver y esta a a$retando el gatillo. Le queda an tres alas, y las dis$ar todas. Las detonaciones retum aron en medio de la noc)e. ,s$y Martne+ vio el arma de (eBBerson, vio tam iCn que $areca a$untarla directamente, y grit NQ.ltoRO $or enCsima ve+. 9e re$ente, la $ala ra se le anto@ ridcula, $orque no $roduca el menor eBecto en la Bigura alta y en@uta que se le vena encima. 9ud, y entonces Cl dis$ar. N,stoy muertaO, $ens ella. F sin darse cuenta de lo que esta a )aciendo, em$e+ a a$retar una y otra ve+ el gatillo de su $ro$ia arma. 6o sa a si )a a cerrado o no los o@os, si )a a levantado o no una mano $ara $rotegerse, si se )a a agac)ado o des$la+ado )acia un lado, o si en realidad )a a $ermanecido rgida, en $osicin de dis$aro, es$erando que una ala la lan+ara con rusquedad a los Ividos ra+os de la muerte. Las tres alas de (eBBerson no le dieron de milagro. >na le arranc el olso del ra+o, cortIndole la correa. ?tra le tir de la manga de la c)aqueta como un ni3o ma@adero y $as de largo. La tercera, sil ando con lo que des$uCs su$uso que sera Brustracin, dio en la ventanilla del coc)e que tena detrIs e )i+o estallar el cristal. ,l sudor le res ala a $or la cara y le escocan los o@os. 6o da a crCdito: esta a viva. Se $ercat de que segua a$retando el gatillo del arma, aunque ya )aca muc)o que )a a vaciado el cargador. 6o era consciente de )a er dis$arado. 9e era )a er odo ruido, notado el retroceso de la $istola en la mano. ?lBate un tenue olor de cordita, como un $erBume $oco grato. Tuvo que o ligarse a de@ar de mover el dedo so re el gatillo. Se mir todo el cuer$o, )aciendo un inventario rI$ido, atnita de ver que no sangra a $or ninguna $arte. ,n ese instante le entraron sM itamente unas tremendas ganas de rer, y al+ la vista. Slo entonces $udo concentrarse en Leroy (eBBerson.

Uste se retorca en el suelo, a unos seis metros de ella, levantando tierra con los $ies. Se su@eta a la $ierna y ,s$y vio que la sangre le rota a a or otones entre los dedos. 5ntent levantarse y, sin soltarse la rodilla destro+ada, avan+ tam aleante unos $asos antes de volver a caer, como un $urasangre cuyo instinto lo im$ulsa a terminar la carrera a $esar de tener una $ata rota y que es inca$a+ de entender $or quC no $uede correr. Se qued o servIndolo, sin $oder moverse tam$oco, igual de inca$acitada que Cl en ese momento. ,scuc), vaca como el cargador de su $istola, los gritos de dolor de (eBBerson mientras la sangre manc)a a el $avimento $olvoriento. ,l tiem$o $osee una curiosa elasticidadL no esta a segura de si lleva a mirando al sos$ec)oso )erido unos minutos o unos segundos cuando Kalter Ro inson cru+ el $atio y se a alan+ so re el )om re, que no cesa a de c)illar. ,l sargento Lion1man lo segua a slo unos $asos, lo mismo que los demIs agentes. Los dis$aros, los de Cl y los $ro$ios, le seguan resonando en los odos. Le cost $ercatarse del crescendo de sirenas que rasga a la noc)e, de los destellos de las luces ro@as y a+ules de otros ve)culos de $olica y de am ulancias, del c)irrido de neumIticos. ? serv cmo Ro inson a$orrea a a (eBBerson, )asta que $or Bin le su@et los ra+os a la es$alda y le $uso las es$osas ruscamente. 9esvi la mirada cuando el ins$ector se levant y le $eg un $unta$iC al )om re es$osado. Cru+ una mirada con Lion1man, que esta a delante de ella, y tard un instante en darse cuenta de que Cl le esta a )a lando. ES,stI ienT SLe )a dadoT S,stI )eridaT Sacudi la ca e+a. E6o, estoy ien Eres$ondi con naturalidad. .nderson le rode los )om ros con un ra+o enorme y la em$u@ con cuidado unos metros )acia atrIs. La llev )acia el asiento del coc)e con la ventanilla rota y la introdu@o en Cl tras a$artar los tro+os de cristal. ESiCntese. Poy a uscar al sanitario. E6o Edi@o ellaE. ,stoy ien. Contem$l cmo volvan a (eBBerson oca arri a, como si Buera un animal a $unto de ser marcado. 9os $aramCdicos con monos a+ules le atendan la $ierna. ?tro, un @oven ru io, se acerc a ella. E,stoy ien Ere$iti $or tercera ve+, antes de que se lo $reguntara. Pio a Kalter Ro inson detrIs del )om re. Su eH$resin reBle@a a ra ia y miedoE. =all Ele di@o con una sonrisa. E9ios mo, ,s$y, yo... EFo en cam io le di. SSe va a morirT E6o, a no ser que me de@en a solas con Cl. ,l muy ca rn... ECorra y Ball. 6o sC si... E6o le dC mIs vueltas. ,stI ien. ESe agac) @unto a ellaE. 9ios mo E di@o. Tena ganas de rodearla con el ra+o, como )a a )ec)o el sargento, $ero se contuvo. Pareca muy $eque3ita all sentada, con medio cuer$o Buera del coc)e de $olica. F entonces, $ara su sor$resa, ella lo mir y se ec) a rer. Tras una vacilacin, la imit, de@Indose llevar des$uCs. Lion1man y Rodrgue+ se acercaron y tam iCn rieron, y todos sintieron que la tensin se disi$a a. Pareca la me@or roma del mundo: estar vivo cuando de eras estar muerto. Cuando de@aron de rer, ,s$y solt un sus$iro enorme. ELa llevarC a casa Eindic Ro inson. E9e acuerdo Econtest la @oven. 6ota a cmo le a@a a la adrenalina y un agotamiento generali+ado se a$odera a de ella. Pio que los sanitarios $onan a (eBBerson en una camilla y lo lleva an )acia una am ulancia. ?tra am ulancia se i a con la sirena a riCndose $aso entre las luces. E.) va el Le3ador. ,l $o re ya no levantarI mIs $esas Ecoment .nderson, y dirigi una mirada a la camillaE. Q>n momento, es$ereR EgritE. Kalter, S$or quC no )aces los )onoresT .)ora mismo. F que la se3orita Martne+ sea testigo de cmo le lees los derec)os, $or Bavor. .s qui+I $odamos largarnos de aqu antes de que )aya distur ios. ,s$y Martne+ al+ los o@os y vio que se esta a em$e+ando a congregar una multitud que se a$i3a a donde em$e+a a la lu+. Ro inson asinti y se situ al lado de la camilla.

ELeroy (eBBerson Edi@o en tono monocorde, conteniendo la ra iaE, queda detenido. Tiene derec)o a guardar silencio. Cualquier cosa que diga $odrI utili+arse en su contra. Tiene derec)o a un a ogado... EFa me sC toda esa mierda Elo interrum$i (eBBerson, que a$reta a los dientes de dolorE. SVuC creen que )iceT Ro inson lo mir con una ira que slo $oda dominarse con un autocontrol eHtremo. ETuviste que matarla, Sverdad, LeroyT 6o $odas limitarte a ro arle. ? incluso a de@arla sin sentido. Aa ras $odido )acerlo sin $ro lema, SnoT, un ti$o Buerte como tM. Slo era una anciana y tuviste que matarla... ES9e quC estI )a landoT E6i siquiera sa as su nom re, Sverdad, LeroyT ES9e quiCn me )a laT SVuC ancianaT ESe llama a So$)ie Millstein, Leroy. ,sa anciana que viva sola en Miami -eac). Procura a aca ar sus das tranquila y sin $ro lemas, no le )aca da3o a nadie. F tM, ca rona+o, tuviste que matarla. F a)ora vas a $agarlo, negro )i@o$uta. Leroy (eBBerson $areca conBundido y aBligido a la ve+. F de re$ente medio gru3 y medio ri, y di@o: ESon mIs tontos de lo que crea. Fo no matC a ninguna anciana. EClaro que no Easegur Ro inson con un sarcasmo gClido. ETodo esto... Ere$lic (eBBerson a la ve+ que sacuda la ca e+aE. Todo esto $ara nada, $orque no Bui yo. Mierda. EPareca verdaderamente conBundido y a$enadoE. Aan )ec)o todo esto $or la $ersona equivocada. Recost de nuevo la ca e+a en la camilla, y los sanitarios la levantaron, la metieron sin miramientos en la $arte $osterior de la am ulancia y cerraron las $uertas de gol$e. E6o, nadie es cul$a le Ecoment Ro inson en vo+ a@a, casi $ara s mismo, $ero ,s$y lo oy. Se volvi )acia ellaE. Por su$uesto que no Bue Cl E ironi+E. 6os vamos. Fa. La Biscal asinti. ,sta a eH)austa. Si no Buera $or una sensacin eHtra3a similar al miedo que la segua $ertur ando tras las $ala ras de negacin del sos$ec)oso, se )a ra quedado dormida a) mismo.

13. Un tercero
Contem$l las som ras en la $ared encalada del $asillo del )os$italL el rillo de los Bluorescentes del $uesto de enBermera ca$ta a el contorno de todos los que $asa an $or all y $royecta a una silueta oscura, vagamente )umana, que se desli+a a en la su$erBicie $lana delante de Cl. ,n cierto momento, levant la mano $ara ver si $oda sumarse a las Bantasmagricas siluetas grises, $ero el Ingulo de la lu+ no era el adecuado. Kalter Ro inson se movi en su asiento $ara intentar encontrar una $ostura cmoda, aunque sa a que no )a a ninguna. ,c) un vista+o al relo@ y vio que la noc)e )a a quedado $rIcticamente atrIs, as que su$uso que no $asara demasiado rato antes de que la lu+ del da $enetrara en los $asillos del )os$ital y las som ras desa$arecieran. ,sta a agotado, $ero la ra ia, como la adrenalina, lo mantena des$ierto. Procur seguir concentrado en el )om re que esta a en la sala de recu$eracin, $orque $ensa a que sera mIs sencillo cul$ar a Leroy (eBBerson de todo lo que )a a salido mal esa noc)e. Pero, $or dentro, su ra ia i a dirigida tam iCn )acia s mismo. Re$as la secuencia de los )ec)os $ara tratar de deducir en quC momento se )a a torcido todo, en quC momento )a a cometido el error que )a a tenido como resultado un tiroteo. ,l $rocedimiento )a a sido modClico y la organi+acin )a a sido $erBecta. Pero que un $olica aca ara )erido de ala en lo que de era )a er sido una detencin rutinaria, aunque com$le@a, eHacer a a su Brustracin. ,l diagnstico inicial del Le3ador no era uenoL lesiones de $ronstico reservado en el mMsculo y el te@ido seo. >na carrera $roBesional que se )a a eva$orado en un instante. Aa a $asado unos minutos con la mu@er del $olica, $ero sus $ala ras trilladas de discul$a )a an sido ignoradas. Aa a inBormado a las autoridades $oliciales de Sout) -eac) y Cstas )a an emitido un comunicado de $rensa. Aa a estado $erdiendo el tiem$o en el Bondo de una sala mientras dos docenas de re$orteros y cImaras )acan $reguntas y, des$uCs, se )a a marc)ado des$acio $or el $asillo )asta el sitio donde esta a sentado entonces. 6o sa a quC le

es$era a a Leroy (eBBersonL en ese momento, desea a que ,s$y Martne+ le )u iera volado la ca e+a. ,so )a ra motivado algo de $a$eleo molesto, $ero seguramente )a ra sido mIs satisBactorio $ara todas las $artes im$licadas. 9e@ que esta idea $ersistiera. . $esar de todo lo que )a a salido mal, admiti que de era sentir cierta satisBaccin. 9es$uCs de todo, )a a resuelto el caso: (eBBerson esta a acusado del )omicidio en $rimer grado de So$)ie Millstein. ,n el de$artamento de Aomicidios de Sout) -eac) )a a una gran $i+arra con una lista de los casos a iertos. ,l asesinato de So$)ie Millstein desa$arecera de la $i+arra. Aa a )ec)o su tra a@o. Ro inson de@ que un @uramento saliera de sus la ios en un susurro. Recost la ca e+a en la $ared y cerr los o@os un momento $ara volver a ver mentalmente el caos de los .$artamentos *ing como en una $antalla, $ero en lugar de ello se vio a s mismo tomando a ,s$y Martne+ $or el codo $ara acom$a3arla )acia su dM$leH con la Bormalidad encorsetada de un cortesano del siglo [P555. 9urante el largo recorrido en coc)e $or la ciudad, )u o momentos en los que ella )a a al uceado, mostrado una gran agitacin o me+clado un montn de im$ro$erios en sus $ala ras, y otros momentos en los que )a a $ermanecido en un silencio lMgu re. ,n cierta ocasin solt: NLa madre que me $ari. 6o me lo $uedo creerL le dis$arC a ese ca rona+o. Le di en la $ierna, @oder. ,s incre le. ,l muy desgraciado me dis$ar y yo le di, @oder. Fa lo creo que le di.O F cuando Cl le contest: NS, le dioO, se )a a sumido en un silencio tenso, como si el interior del coc)e vi rara sin emitir ningMn sonido. Aa a intentado encontrar algo que decirle, $ero )a a sido inca$a+. >na ve+, ,s$y )a a soltado un grito a)ogado, y cuando Cl se volvi )acia ella vio que sacuda la ca e+a y se queda a mirando $or la ventanilla las luces de la ciudad a su $aso. ,n su casa, una ve+ en el um ral, le $regunt: NS,stI ienTO, NSSeguro que estI ienTO, NSVuiere que llame a alguienTO, NS,starI ien solaO, y ella le contest que esta a ien. Todo el rato )a a querido entrar con ella en su casa $ero no se )a a atrevido. Como un maldito adolescente durante la $rimera cita, se recrimin. Puede que la $eor $rimera cita de la )istoria de la )umanidad. Murmur otra $ala rota y a ri los o@os. Cerr el $u3o y lo levant a la altura de la cara. ESPas a $egarme, o eso se lo reservas a mi clienteT Ro inson al+ los o@os, sor$rendido. ,ra un )om re larguiruc)o, de ca ello ri+ado y una sonrisa BIcil que contradeca la intensidad de sus o@os. Lleva a vaqueros, +a$atillas de de$orte sin calcetines y un $olo lanco con una manc)a, y Ro inson su$o que se )a a levantado corriendo de la cama $ara venir al )os$ital. Pero no $or ello de@a a el a ogado de mostrar cierta indiBerencia en la Borma de a$oyarse en la $ared delante del ins$ector, @usto donde slo )a a )a ido som ras un momento antes. EAola, Tommy Edi@o Ro inson des$acioE. SVuC )aces aquT EConoca la res$uesta, $ero lo $regunt igualmente. T)omas .lter tena mIs o menos la misma edad que Kalter Ro inson. ,l ins$ector imagina a que si no Buera ayudante de la ?Bicina del 9eBensor de ?Bicio del condado, lo que lo converta en adversario natural de todos los ins$ectores de Aomicidios de la $olica local, $ro a lemente seran amigos. Rara ve+ se a$recia demasiado a las $ersonas cuyo tra a@o consiste en destro+ar, en el claustro $rotegido de una sala de @usticia, lo que uno )ace. Se las res$eta a, $or su$uesto. . menudo se admita a rega3adientes que Borma an $arte del mismo $roceso. Pero era im$osi le tenerles un aBecto genuino. E,stoy aqu $ara asegurarme de que nuestro se3or (eBBerson reci e un tratamiento mCdico adecuado, lo que no incluye declarar sin )a er )a lado antes con su a ogado, quien, $ara ien o $ara mal, resulta que es un servidor. E6o es nuestro se3or (eBBerson... E9e acuerdo, mi se3or (eBBerson... EPamos, Tommy. Tiene que com$arecer ante el @ue+ $ara la lectura de cargos y )acer una declaracin de insolvencia antes de que $uedas verlo. Mientras tanto, si quiere )a lar conmigo... ES, normalmente s, Kalt. ,so es cierto. Pero esta ve+ no. (eBBerson com$areci ante el tri unal )ace menos de una semana acusado de $osesin, $ero la Biscala va a retirar los cargos $orque $ulvericC la orden de registro. Pero todava no lo )a )ec)o oBicialmente, de modo que Kalt, amigo mo, lo sigo re$resentando. Fa ves. 6o $uedes )a lar con Cl sin que yo, o alguien de mi oBicina, estC $resente en todo momento. S,ntendidoT ESi Cl quiere... E,n todo momento. Le leste sus derec)os, y te estoy diciendo que no renuncia a ninguno de ellos. ET)omas .lter sigui sonriendo, $ero su vo+ )a a $erdido toda suavidad.

Ro inson se encogi de )om ros $ara ocultar la irritacin que senta. E,n todo momento Ere$iti .lterE. S,ntendido, KaltT E,ntendido. E,so signiBica las veinticuatro )oras del da. Los siete das de la semana. ES6o te Bas de m, TommyT EPues no. EMuy ien, $orque yo tam$oco me Bo de ti. EFa Edi@o .lter con una sonrisa lInguidaE, $ues su$ongo que estamos igual. E6o. Si )ay algo que tM y yo no estaremos nunca es igual, $orque yo no estara aqu intentando $roteger a un astardo como (eBBerson. E9e acuerdo. Su$ongo que no. ,res demasiado recto $ara eso, Se)T ELa vo+ de .lter contena una nota de sarcasmo urlnE. SCmo te va, $or lo demIsT Me )an dic)o que la noc)e )a sido dura... EPues s. ELIstima lo del $olica )erido. S,s amigo tuyoT E6o. ES,s$y estI ienT ES Eres$ondi Ro inson tras dudar un instanteE. Puede que algo aBectada, $ero ien. E,stu$endo. 6o es como algunos de los )i@os de $uta que )ay en la Biscala. ,s ra+ona le. 9ura $ero ra+ona le. F onita, ademIs. Me alegro de que no la $almara a), en la @ungla. Por lo visto, estuvo a $unto. Fo, $ersonalmente, no me acercara a los .$artamentos *ing. So re todo de noc)e. SSe $uede sa er quC )aca allT Ro inson no contest. ,l @oven a ogado deBensor lo o serv. EPete a dormir, Kalter Esugiri con una sonrisaE. Pareces cansado. ,ste lo es$erarI a que vuelvas. 9e )ec)o, durarI astante tiem$o. Ro inson se levant. Mir a .lter, que segua a$oyado en la $ared. ,l a ogado dirigi la vista $asillo a a@o, )acia un $ar de agentes uniBormados que esta an sentados @unto a la $uerta de la sala de recu$eracin. .m os contem$la an al ins$ector. E9selo, Kalt. EPete a la mierda, Tommy. .lter sonri otra ve+, $ero )a a dure+a en sus o@os. E6o, vete tM a la mierda, Kalter. EF a continuacin levant la vo+ $ara advertir a los dos $olicasE: ,scuc)en. 6adie $uede )a lar con (eBBerson salvo el $ersonal mCdico autori+ado y los re$resentantes de la ?Bicina del 9eBensor de ?Bicio del condado de 9ade. F cuando terminen su turno, asegMrense de que sus reem$la+os lo se$an. S,ntendidoT Las $ala ras retum aron en el $asillo, y los dos )om res miraron a Ro inson, que asinti a rega3adientes. E-ueno, gracias, Kalt Esolt .lterE. 9e todas Bormas, creo que colgarC una orden en su $uerta. ESac un Bormulario que lleva a el sello de la ?Bicina del 9eBensor de ?BicioE. ,l @ue+ de la lectura de cargos, ,s$y Martne+ y su @odido @eBe, Lasser, reci irIn el mismo Bormulario $or la ma3ana Ea3adi. ES,stIs cu riendo todos los Brentes, TommyT .lter lo Bulmin con la mirada. ESCrees que sera la $rimera ve+ que re$resentamos a un desgraciado que )a credo que un ins$ector de Aomicidios era su me@or y Mnico amigo de verdad en todo el $u3etero mundo, y enseguida )a a ierto la oca y )a ido a $arar al corredor de la muerteT SCrees que sera la $rimera ve+ que un ins$ector de Aomicidios que qui+I no tena las me@ores $rue as del mundo )a ido al @uicio y, una ve+ en el estrado, )a dic)o: NS, se3ora, el acusado renunci ver almente a todos sus derec)os constitucionales y me conBes este asesinato. S, en $rivado, se3ora, sin ningMn $ro lema...O SPues sa es quC te digo, KalterT ESVuC, TommyT EVue esta ve+ no $asarI. Ro inson se sinti sin Buer+as. .nsia a aire Bresco, una risa constante que lo llevara como a un marinero a la deriva )asta su casa y su cama. Se sinti de re$ente como un )om re que al Binal de una $artida de $quer que )a durado toda la noc)e a@a los o@os y ve que el dinero le )a disminuido y que las cartas que tiene delante no son mIs que un Barol inMtil. .un as, no $udo evitar a3adir con ra ia:

ESSa es quC, TommyT ,ste ti$o es el malo de la $elcula. ,s un toHicmano, un $sic$ata y un mal ic)o. CaerI. S6o tienes ya un $ar de clientes en el corredor de la muerteT SCuIntos, TommyT S9os, tresT ESlo uno Esusurr .lter con amargura. ES9e veras, TommyT Aa ra @urado que tenas mIs... ES, los tena. E?), claro. Fa lo recuerdo. Su$ongo que de eramos decir que uno de esos clientes Bue vctima de la corrosin natural, Sno, TommyT S6o te $arece una Borma onita, segura y ra+ona le de descri ir a alguien que )a aca ado en la silla elCctricaT EPete a la mierda, Kalter. ESPerdad que )a a matado a un $olicaT ES. E,l sistema no tiene demasiada sim$ata $or los asesinos de $olicas, SverdadT 9e i de resultarte diBcil $resentar el alegato Binal al @urado. 5ntentar que doce $ersonas miren con uenos o@os a un ca rn que le meti una $istola en la oca a un $olica des$uCs de desnudarlo y que le dio tiem$o $ara re+ar una oracin. >na oracin antes de morir, Sno Bue eso lo que di@o ese ca rnT Pero a$ret el gatillo antes de que el $olica llegara a la mitad del Padrenuestro. S6o Bue as, TommyT ELo sa es muy ien. E-ueno, su$ongo que ya )as em$e+ado a $re$arar el alegato Binal $ara el @urado de (eBBerson. SAas $ensado algo es$ecial que eH$lique la uena ra+n que tena ese )i@o$uta $ara estrangular a una ancianaT F dira que (eBBerson )a tenido suerte de que lo Mnico que )i+o esta noc)e Bue destro+ar el ra+o de un $olica y aca ar con su carrera. Pero el resultado es el mismo, SnoT ESVuC quieres decirT EVue va a ir a $arar al mismo sitio. ES.l corredor de la muerteT 6o estCs tan seguro. E6o. Me reBera al inBierno. E6o estCs tan seguro Ere$iti T)omas .lter con Brialdad. Sus la ios )a an $erdido su media sonrisa )a itual y )a an ado$tado una dure+a que Ro inson reconoci de )a erle visto en una docena de re$reguntas. 6ot que $erda el control, como un coc)e que $atina en una carretera mo@ada $or la lluvia. Sa a que .lter era un adversario Bormida le y que enBadarlo era un error. Pero de@ que el agotamiento y la Brustracin de la noc)e guiaran sus res$uestas y le re$lic. E6o, Tommy. Me a$uesto lo que quieras. ,s a) donde irI a $arar. EPuede. Pero no $or esta mierda de caso. ES.), noT Tengo el mvil, la o$ortunidad, un cm$lice encu ridor y un testigo $resencial, y te a$uesto cincuenta dlares a que estIs totalmente equivocado, letrado. Ro inson )a a tratado de morderse la lengua, $ero no )a a $odido. ,l cansancio y la dece$cin lo domina an y le )a an o ligado a de@ar esca$ar inBormacin que de era )a erse guardado. ES9e veras, ins$ectorT E,l a ogado imit la vo+ de Ro insonE. .s que lo tienes todo cu ierto. E-ueno, ya lo veremos, Sno creesT ES, Kalter. Fa lo veremos. Se miraron desaBiantes. .lter )a l $rimero. ELe )an salvado la $ierna, Ssa esT Pero slo eso. Salvado y nada mIs. Vui+I $ueda andar algo, $ero no volverI a moverla como antes... ESuavi+ su tono como si quisiera disminuir la gravedad de lo que esta a diciendo. ESe me $arte el alma. ES. -ueno, yo no es$erara que un )om re que va a $asarse el resto de la vida co@eando y con dolores coo$erara demasiado con quienes le )icieron eso. E6o necesitamos su coo$eracin. Lo Mnico que necesitamos es que vaya adonde de e estar: el corredor de la muerte. E6o $odras estar mIs equivocado, Kalter Esonri de nuevo .lter, que )a l con la seguridad $om$osa de un estaBador. Ro inson sacudi la ca e+a y se volvi, $ens que ya casi era de da y que, si tena suerte, cuando se dirigiera en coc)e a su casa $or la carretera, el sol estara saliendo en Sout) -eac) y llenara el aire a su alrededor de Bran@as de lu+ clara que disi$aran la ra ia acumulada durante la noc)e, lo que le $ermitira $ensar li remente en ,s$y Martne+.

,n la Biscala del condado todos se )a an $asado dos das aclamIndola. Ser dura en un @uicio era una cosaL serlo en el mundo real te )aca ganar un nivel de res$eto totalmente distinto. Los demIs ayudantes se )a an dedicado a uscarle motes 2Se3orita CoG, Pistola RI$ida, .lCgrame el 9a Martne+4, $rocurando encontrar uno que cua@ara. Aasta . ra)am Lasser )a a )ec)o uno de sus escasos $eregrina@es desde su oBicina $or el la erinto de mesas y $uestos de tra a@o $ara a$laudir a ,s$y Martne+ $or su CHito, lo que, si lo $ensa a ien, era eHtra3o: su @eBe y sus com$a3eros de tra a@o la Belicita an $or estar sana y salva. Lasser )a a asomado su ca e+a ri+ada $or la $uerta y )a a entonado con vo+ cantarina: E.), la @oven .nnie ?aGley, su$ongo. F des$uCs de estrec)arle la mano y darle una $almadita en la es$alda, le )a a levantado el ra+o como si Buera un oHeador que )a ganado un com ate y le )a a susurrado que de era asegurarse de que Leroy (eBBerson reci iera la mIHima condenaL una $ena que o sta a mencionar. Luego, ese mismo da, )a a )ec)o circular $or toda la oBicina un memorando en el que ala a a a ,s$y Martne+ $or )a er $ensado con ra$ide+ 2aunque ella se $regunta a quC )a a $ensado con ra$ide+4 y recorda a a los demIs ayudantes que ellos tam iCn eran miem ros de las Buer+as de seguridad del $as y de eran ir armados de Borma adecuada en los momentos adecuados $ara $oder actuar de modo adecuado en las circunstancias adecuadas tras una valoracin adecuada de la situacin, como ella )a a )ec)o. 6o aclara a a quC se reBera con NadecuadoO. . ,s$y le gusta a toda esa atencin, que la distraa de lo que esta a )aciendo. Cuando Ro inson la llam, sinti una gran agitacin, como si Cl Buera un elemento clave de lo que )a a ocurrido. ESCmo va todo, ,s$yT E-ueno, los com$a3eros insisten en sil ar la meloda de Solo ante el peli%ro cada ve+ que $aso $or su lado. Por lo demIs, todo ien. ,l ins$ector solt una carca@ada. ETenemos que vernos $ara em$e+ar a atar el caso. ELo sC Econtest ,s$yE. ,s que no )e $odido concentrarme. ESAa )a lado con Tommy .lterT E.Mn no. -ueno, de )ec)o, una ve+. La lectura de cargos de (eBBerson se )i+o in a-sentia! ,l )os$ital no le darI el alta $ara que lo trans$orten a la cIrcel )asta dentro de una semana. E,sta ma3ana le tomC las )uellas dactilares. .lter esta a a), $ero no di@o nada, se limit a o servar. (eBBerson $areca suBrir Buertes dolores, lo que no estI mal. Todava tiene la $ierna en traccin, $ero ma3ana se la escayolarIn. ,l mCdico di@o que con el tiem$o tendrI que someterse a dos o tres o$eraciones mIs. Le comentC que sera una $Crdida de tiem$o, en vo+ muy alta $ara que (eBBerson y .lter me oyeran. EQVuC ar aridadR EeHclam la ayudante del Biscal entre risas. EFa sa e lo que se dice. Todo vale en el amor y en la guerra, y en este caso... ESF a)ora quCT E-ueno, voy a llevar las )uellas al la oratorio. 9e eramos $oder situarlo en el $iso de la anciana. Le tomC una BotograBa y cuando la ense3C, @unto con otras, a los conductores de auto Ms $ara que lo identiBicaran, situaron a (eBBerson en el auto Ms adecuado a la )ora adecuada. Ma3ana $or la ma3ana ense3arC las BotograBas al se3or *ados) $ara que lo identiBique tam iCn. Como ese ca rn estI en el )os$ital, queda descartado )acer una rueda de reconocimiento. .demIs, estI el $ro$ietario de la casa de em$e3os, que declararI so re los o @etos ro ados. PresentC un montn de cargos contra el $o re Reginald, y tam iCn contra Folanda. La mayora de ellos era una c)orrada, $ero ast $ara que los dos claudicaran. 9e todas Bormas, Lion1man )arI el seguimiento $ara asegurarse. ,n el registro del domicilio de (eBBerson no se encontr nada $rocedente de la casa de la vctima. 9e i de )a erse des)ec)o de todo en el Ael$ing Aand. Pero, aun as, me $arece astante claro. ,s$y Martne+ asinti, $ero su tono cam i. E.lter me $areci muy seguro. E. m tam iCn. ESPorquCT E6o lo sC. 6o veo que tenga motivos $ara estarlo, salvo el )ec)o de que es un arrogante que siem$re se muestra de lo mIs seguro )asta que se da cuenta de que no tiene deBensa. ,ntonces corre a su$licar un trato. ,so serI en un $ar de semanas. 9C@elo que disBrute )asta entonces. E6o )a rI trato. Son rdenes directas del @eBe.

E,stu$endo. VuerrI uno, Ssa eT Usa serI la estrategia de la deBensa: encontrar algMn $unto dC il que $ueda eH$lotar $ara $reocu$arnos de tal modo que, en lugar de arriesgarnos ante un @urado, lleguemos a un acuerdo $or los veinticinco a3os de condena mnima. E6o creo que la Biscala vaya a ace$tar eso. E,s lo que Cl intentarI. Cualquier cosa que evite que (eBBerson vaya al corredor de la muerte serI una victoria $ara Cl. E?@alI )u iera conBesado. ES. Sera $erBecto, SverdadT F le )a ra arrancado una conBesin al muy ca rn si no )u iera a$arecido .lter. E. los @urados les gusta tener una conBesin en los casos de asesinato. Les da la certe+a de que estIn )aciendo lo correcto. ,s$ecialmente cuando tienen que votar $or la $ena de muerte. EFa lo sC. Pero tenemos casi todo lo demIs. ESPodramos re$asarlo otra ve+T Vui+I $odamos antici$arnos a cualquier $ro lema si lo comentamos con calma. PreBerira estar $re$arada $ara cuando .lter ataque. Ro inson a$rovec) la ocasin. ESPor quC no quedamos $ara cenarT LlevarC el eH$ediente del caso y $odemos comer algo mientras lo eHaminamos des$acio... ,s$y dud y se ru ori+ un $oco. EKalter, no sC si de emos me+clar el tra a@o con... 6o termin, y Ro inson se a$resur a )a lar de nuevo. E?iga, no se $reocu$e $or eso. >na cita de verdad sera ir al cine, al teatro, a un concierto, a un $artido o a algo as. Fa me entiende, la ira a uscar a su casa con cor ata, le llevara Blores y una ca@a de om ones, y le a rira la $uerta del coc)e. ,n una cita de verdad te $ones nervioso, c)arlas educadamente so re temas intrascendentes y muestras uenos modales. ,sto es otra cosa. Siento como si le de iera algo $or lo de la otra noc)e. PerI, no se su$ona que tuviera que terminar dis$arando a alguien. Me siento cul$a le $or eso. E6o Bue cul$a suya Eres$ondi ella con una sonrisa. EFa, $ero lo cierto es que las cosas no salieron como )a a $revisto. E?iga E romeE, Scree que me im$orta que de re$ente todo el mundo me considere $eligrosaT ESPeligrosa y decididaT E,Hacto. Resuelta a todo. >na mu@er de armas tomar. .m os rieron. EMuy ien Edi@oE. Ma3ana $or la noc)e. ESPaso a recogerla $or su oBicinaT E6o, $or mi casa. SRecuerda cmo llegarT Ul lo recorda a. 6aturalmente, slo )a laron del caso de Borma su$erBicial al $rinci$io de la velada, casi como si Buera un estor o necesario. La llev a un restaurante al aire li re que da a a la a)a de Pi+cano, la clase de sitio en que el camarero se mueve dIndose aires y sirve una comida mediocre disimulada con salsas Buertes y una vista es$ectacular. Mientras esta an a) sentados, Ro inson vea cmo las tonalidades a+ules del agua se i an oscureciendo desde alta mar )asta la costaL $asa an de un a+ul cielo a uno mIs oscuro y, Binalmente, a un a+ul marino intenso que casi no se distingua del negro y que anuncia a la noc)e veraniega. Las luces de la ciudad $ar$adea an y $arecan sal$icar la su$erBicie del agua como si un artista im$resionista las )u iera $intado en las ondulantes olas. ,lla esta a sentada delante de Cl, y sa a que la situacin contena el $rover ial romanticismo de los tr$icos. 6ota a una ligera risa que le atravesa a los $liegues del vestido )olgado que lleva a y le acaricia a lugares ocultos con la Bamiliaridad de un vie@o amante. ,c) la ca e+a atrIs y se $as la mano $or el $elo. Mir a Ro inson, $ens que era gua$simo, y $ens tam iCn que si sus $adres la vieran sentada con un negro, no le )a laran en das, a no ser que se tratara eHclusivamente de una reunin de tra a@o. .s que, en deBerencia a esta imagen y $ara dar $or lo menos la im$resin de tra a@ar, $regunt: ESAa lamos un $oco de (eBBersonT EClaro Esonri Ro insonE. >na cena de tra a@o. 9ira que el Buturo de Leroy (eBBerson se ve negro, lo que $odra ser un @uego de $ala ras, $ero no me+claremos la ra+a en esto. ESF quC tenemosT

E-ueno, esta tarde, antes de irme del tra a@o, reci una llamada de Aarry Aarrison 2Scmo es $osi le que alguien se llame asT4, de Auellas 9actilares. S.divina de quiCn a$arecieron )uellas en un ca@n de la cmoda de So$)ie MillsteinT ES9e nuestro )om reT E,Hacto. E-ueno, $ues ya estI, SnoT ES. Podra decirse que s. Aarry di@o que todava tiene que com$ro ar las )uellas del @oyero y de la $uerta corredera de cristal, y tam iCn la que o tuvieron del cuello de la vctima, $ero $ensa a que nos gustara sa er los resultados o tenidos )asta a)ora. E(eBBerson estI aca ado. EF *ados) )i+o una identiBicacin astante uena a $artir de las BotograBas. ESVuC quiere decir N astante uenaOT E,ligi la BotograBa de (eBBerson y di@o que no $oda estar com$letamente seguro sin ver al )om re en $ersona, $ero que esta a astante seguro de que era Cl. La clave es mantenerlo se$arado de su mu@er. ,s la clase de )om re acostum rado a que ella le diga quC de e $ensar, y tiene una o$inin so re todo. ESTodoT ETodo. Te lo aseguro. ESFT EF no veo el $ro lema. Si es que lo )ay. ES.dnde nos lleva esoT EPues aqu Esonri Ro insonE. S>na co$a de vinoT ,s$y asinti. ? serv cmo le llena a la co$a y des$uCs e i des$acio, sa oreando su aroma Bresco y aBrutado. 9irigi los o@os )acia la a)a y se le ocurri que lo que esta a $ensando era cmo sumergirse en las olas al anoc)ecer. E9game, Kalter, SquiCn es ustedT ESVuiCn soyT EsonriE. Soy un ins$ector de $olica que casi se licenci en 9erec)o y... E6o. ELevant una manoE. 6o quC es. VuiCn es. . Ro inson le $areci ca$tar ansiedad en su vo+, y de re$ente se dio cuenta de que le $regunta a mIs de lo que se )a a imaginado. Sinti una reticencia momentInea, $ero em$e+ a )a lar des$acio, en vo+ a@a, casi como si estuviera cons$irando algo. E6ado EeH$lic a la ve+ que se3ala a la a)a con una manoE. 6ado solo, cuando nadie me ve, le@os de la costa. ,n aguas $roBundas. . Gilmetro y medio como mnimo. . veces, incluso a tres. Se detuvo. 6o descri i lo que le gusta a )acer, que era conducir )asta la $unta del cayo Pi+cano, donde esta a el $arque nacional, en ca o =lorida, a Mltima )ora de la tarde, cuando todos los turistas colorados como gam as y los adolescentes orrac)os de cerve+a ya )a an recogido las cosas y trata an de llegar a casa antes del anoc)ecer. ,ntonces se meta en el agua y, dando $otentes ra+adas, nada a contra las olas )asta $asar las oyas ro@as y lancas, mIs allI del lmite, donde nota a cmo las corrientes de marea tira an de sus ra+os y sus $iernas en distintas direcciones. Luego se volva $ara mirar )acia el cayo y sus )ileras de loques de $isos, o )acia mIs allI del antiguo Baro de ladrillo a andonado, donde el ocCano se une a la a)a. 9e@a a que las aguas lo mecieran, como si quisieran convencerlo de que eran seguras, cuando sa a que no lo eran. Pasados unos instantes, ins$ira a )ondo y reanuda a la luc)a contra los Blu@os y las corrientes, esquivando alguna que otra cara ela $ortuguesa con su $icadura mortal, evitando $ensar en los ti urones, tentando al agotamiento y la muerte que Cste conlleva a de modo inevita le, )asta que toca a la arena con los $ies y llega a a la $laya, de nuevo a salvo, res$irando con diBicultad. ESPor quC nadaT E$regunt ella en vo+ a@a. EPorque cuando era $eque3o, en Coconut ;rove, ningMn ni3o negro a$renda a nadar. 6o )a a $iscinas y la $laya esta a a tres trans ordos de auto Ms. Pivamos en el condado con mIs agua de todo el $as 2Ssa a esoT4, $ero nunca a$rendamos a nadar. Recuerdo que, mIs o menos cada a3o, en el $eridico sala la )istoria de algMn ni3o negro que se )a a a)ogado en un canal, donde esta a $escando o ca$turando ranas, o sim$lemente @ugando. Aa a res alado y se )a a cado en metro y medio de agua. Presa de $Inico, )a a Borce@eado y gritado, $ero no )a a nadie y se )a a a)ogado. Los ni3os lancos no se a)oga an nunca. Tenan $iscinas en los $atios de sus casas y les ense3a an a nadar, Ssa eT -ra+a crol, es$alda y mari$osa. ,llos slo se )a ran mo@ado, y qui+Is )a ran tenido

que or una re$rimenda $or llegar a casa em$a$ados. E9e@ la co$a de vino en la mesaE. Sueno enBadado, y no quiero sonar enBadado. ,lla sacudi la ca e+a. Se dio cuenta de que Cl le )a a contado algo im$ortante, casi como una $ista escondida en una $Igina de una novela de misterio y que mIs adelante com$rendera su im$ortancia. E6o Edi@oE. Me lo )ace mIs BIcil. ESVuC le )ace mIs BIcilT ,lla no contest. 5ntenta a com$render lo que esta a $asando. E-ueno, ,s$y, a)ora quiero )acerle yo una $regunta Eindic Ro inson tras un silencio. E9is$are. ERi un $ocoE. Puede que no sea una uena eleccin de $ala ras $ara m. E9game $or quC estI sola. ES. quC se reBiereT Ro inson )i+o un $eque3o gesto con la mano, como $ara decir: eres @oven, onita, culta e inteligente, y de eras estar rodeada de $retendientes. Lo que ella se tom como un cum$lido. EPorque no )e encontrado a nadie que... Se detuvo, sin sa er muy ien cmo seguir. Por un instante, es$er que Ro inson rom$iera el silencio con otra $regunta, $ero com$rendi que no lo )ara, de modo que $rosigui con una ligera vacilacin en la vo+. ESu$ongo que es $or mi )ermano. E5ns$ir )ondoE. Mi $o re )ermano muerto. ,l tonto de mi $o re )ermano muerto. E6o lo sa a, lo siento. E6o. 6o $asa nada. 9e eso )ace casi doce a3os. ,l Bin de semana del da del Tra a@o. La semana siguiente i a a em$e+ar el nuevo curso en la Bacultad de 9erec)o. ES>n accidente de coc)eT E6o, nada tan inocente. Regresa a de un via@e $ara )acer snor8el 2-uceo li-re4 en los cayos con un $ar de amigos de la universidad. Se esta a )aciendo tarde, y se $araron en una tienda $ara com$rar algo de comida. Fa sa e, c)orradas: $atatas Britas, cerve+as, tentem$iCs y todas esas cosas que los varones de veintids a3os consumen con tanto entusiasmo. ,l caso es que a) esta an, en una tienda que era medio odega, medio su$ermercado, a la salida de la carretera Sout) 9iHie, muc)o mIs a a@o de *endall, cargados con todas esas c)uc)eras. Mi )ermano esta a romeando con la se3ora cu ana que lleva a la tienda. Le $regunta a si tena una )i@a y, de no ser as, si esta a soltera. Fa sa e, todo muy amistoso. F los dos rean y )a la an en es$a3ol, y Cl toma a el $elo a sus amigos $orque eran anglosa@ones y no entendan lo que se decan la mu@er y Cl. ,ntonces entr un )om re con una media en la ca e+a, armado con un Magnum del cuarenta y cuatro. ;rit que todo el mundo se ec)ara al suelo y que le dieran el dinero que )a a en la ca@a. F todos se quedaron $etriBicados e )icieron lo que les ordena a, $ero el ti$o esta a nervioso, Ssa eT Su$ongo que $orque ira colocado, o $uede que tuviera malas entra3as, o que no le gustaran los latinos, no lo sC, $ero cuando la mu@er dud, le gol$e la cara con el revlver. Aaca un momento que esta a romeando y coqueteando con mi )ermano, con el tonto de mi $o re )ermano, y antes de darse cuenta esta a sangrando con la nari+ reventada y la mand ula rota. F mi )ermano se incor$or )asta quedarse de rodillas, nada mIs, y le grit al )om re que $arara, que la de@ara en $a+, y el )om re lo mir un segundo, solt una carca@ada como si no su$iera quiCn esta a mIs loco, si mi )ermano o Cl, y le dis$ar en $leno $ec)o. >na ve+. QPumR La mu@er grit y em$e+ a re+ar, y los amigos de mi )ermano se quedaron $egados al suelo imaginando que ellos iran des$uCs. F tenan ra+n, $orque el )om re se volvi )acia ellos, los a$unt con el Magnum y a$ret el gatillo. >na ve+. 9os veces. Luego se gir y a$unt a la mu@er, y a$ret el gatillo una tercera ve+. F tam$oco nada. Clic, clic, clic. ,sta an demasiado im$resionados y asustados $ara darse cuenta de que aquel ca rn slo tena una ala. ,l )om re solt una carca@ada y se marc) de la tienda con el dinero de la ca@a y una olsa de 9oritos... EPolvi a ins$irar )ondoE. >na ala y una olsa de 9oritos. ELo siento... Eem$e+ Cl, $ero la @oven levant la mano. E,l tonto de mi $o re )ermano, que de era )a erse quedado callado, aunque Cl no era asL ni siquiera lleg con vida al )os$ital de Sout) Miami. E,stI ien, si no quiere... Edi@o Ro inson, sin sa er si quera o no que ella continuara. E6o Ere$lic Martne+ en vo+ a@aE. 9e o sacar todo esto Buera. Tena quince a3os y esta a en la cama, durmiendo. ? que mis $adres llora an y des$uCs se Bueron al )os$ital. Me de@aron sola en casa. PasC la noc)e sentada en la oscuridad es$erando su regreso. 6o volv a ver a mi )ermano,

eHce$to en el Buneral, y entonces no $areca Cl, Ssa eT Vuiero decir que no sonrea ni me c)inc)a a como )aca siem$re. =ue tres das antes de que cele rara mi decimoquinto cum$lea3os. SSa e quC es esoT E-ueno, mIs o menos. ,s una Biesta que las c)icas latinas cele ran cuando cum$len esa edad. ES, ueno, es una Biesta, $ero tam iCn es mIs que eso. Su$ongo que no es tan im$ortante como un -ar mit1vah $ara un ni3o @udo, $orque eso es una cuestin religiosa, $ero se le acerca muc)o. ,n esta cele racin se anuncia que ya eres una mu@er. ,s una tradicin, y tienes la sensacin de Bormar $arte de algo. ,stI llena de vestidos recargados, risas nerviosas, mMsica lenta y acom$a3antes, ya sa es, $adres que vigilan a todos esos ni3os que se com$ortan como adultos. ,n la comunidad cu ana es un evento im$ortante. ,stIs meses organi+Indolo. . los quince a3os, es lo Mnico en que $iensas durante das y das. Pero el mo se convirti en el Buneral de mi )ermano. E9e i de resultarle muy diBcil Ecoment Ro inson, y entonces $ens que eso )a ra sonado estM$ido $orque era evidente. .s que alarg la mano so re la mesa $ara tocar la de ,s$y, que se la su@et con Buer+a. EPerI, en mi casa, mi )ermano lo domina a todo. Tena que )a er sido a ogado. ,ncargarse del negocio de mi $adre. Llegar a ser im$ortante e inBluyente. Tener Bamilia y ser alguien en la vida... 6unca lo di@eron, $ero cuando muri todo eso recay en m. Pero tam iCn algo mIs. ESVuCT ELa vengan+a. ESVuC quiere decirT E,n la sociedad cu ana, me@or dic)o, en casi todas las sociedades latinas, una muerte as su$one una deuda. . mis $adres, este asesinato los enve@eci. F co rar la deuda recay en m. EPero SquC $oda )acer ustedT E-ueno, no $oda coger una $istola y dis$arar a alguien. Tena que encontrar otra Borma de co rar la deuda. ESF el asesinoT E(amIs lo atra$aron. Por lo menos, no de modo oBicial. 9os semanas des$uCs detuvieron a un )om re que enca@a a con su descri$cin al salir de una tienda 9airy Mart en Palm -eac) con lo que )a a en la ca@a, $ero los amigos de mi )ermano y la mu@er de la tienda no lograron identiBicarlo en una rueda de reconocimiento. ,l modus operandi era el mismo, tam iCn lleva a una media en la ca e+a, $roBiri las mismas $ala ras, rea igual... ,nca@a a. Pero no $udieron $rocesarlo $or la muerte de mi )ermano. ESVuC $asT ELe cayeron quince a3os, $ero cum$li cinco. .)ora vuelve a estar en la cIrcel. Lo sigo de cerca. Pido a los Buncionarios de la $risin que le vayan $oniendo inBormadores en la celda $ara ver si )a la, qui+I $or casualidad. Tal ve+ mencione quC Bue de ese Magnum del cuarenta y cuatro que desa$areci. ? tal ve+ se vanaglorie de )a er esca$ado im$une de un asesinato. Tengo el eH$ediente del caso de mi )ermano en un ca@n de mi mesa, al da, Ssa eT, con direcciones y declaraciones. Cueste lo que cueste, si alguna ve+ $uedo relacionarlo concretamente, el caso estarI a $unto. E5ns$ir )ondoE. ,l )omicidio en $rimer grado no $rescri e. La vengan+a tam$oco. ELo mirE. Su$ongo que $are+co o sesiva, $ero lo llevo en la sangre. Se detuvo de nuevo, y Ro inson trat de $ensar en algo que decir. Pero cuando se le tra la lengua con sus $ro$ias $ala ras, ella $rosigui: E.s que su$ongo que Cl es la ra+n de que yo estudiara derec)o. Lo )ice en lugar de mi $o re )ermano. F Cl es la ra+n de que me )iciera Biscal, $ara $oder $onerme algMn da delante de un @urado, se3alar a ese ca rn y decir que Bue Cl quien lo mat. Tam iCn mat a la $ro$ietaria de la tienda, de )ec)o. Tena el cora+n delicado y muri seis meses des$uCs. ELo siento Edi@o Ro insonE. 6o lo sa a. E9esde luego era lo mIs estM$ido y mIs trillado que $oda decir, $ero no $udo contenerse. ,s$y se toc la Brente con la mano li re. E6o, tranquilo EasegurE. Fa ve. 6os lo estI amos $asando ien y yo voy y le suelto todo esto, y a)ora tiene el as$ecto de alguien a quien )an $illado lasBemando en la iglesia. E.larg la mano y e i un largo sor o de vinoE. Me gustara romear so re algo $ara que volviCramos a rernos. Ro inson reBleHion un momento, se $regunt $or quC tena la im$resin de que Balta a algo, y entonces se dio cuenta de lo que era. .ntes de $oder contenerse, )i+o la $regunta: E,l sos$ec)oso de dis$arar a su )ermano... era negro, SverdadT

Martne+ no res$ondi enseguida, $ero al Binal asinti. Ul sus$ir y se reclin en la silla $ensando: NFa estIL se aca .O ,m$e+ a enBadarse, no con ,s$y ni consigo mismo ni con nada que no Buera el mundo entero, $ero entonces ella alarg la mano y volvi a tomarle la suya, con Buer+a, como si estuviera colgando de lo alto de un $reci$icio. E6o Edi@o des$acioE. Ul era Cl y usted es usted. Ro inson volvi a inclinarse )acia ella, agitado. EMi nom re Edi@o ,s$y con una sonrisaE. SSa e quC signiBicaT ES, claro. ,s$eran+a. ,lla Bue a res$onder, $ero lleg el camarero con la cena. Se qued $lantado a su lado con los $latos de comida en equili rio, sin $oder de@arlos en la mesa $orque ellos tenan los ra+os eHtendidos so re ella. E9iscul$en Edi@o tras aclararse la garganta, y los dos al+aron la vista y rieron. Comieron de$risa, se saltaron el $ostre y $asaron del caBC. ,ra como si las conBesiones que se )a an )ec)o les )u ieran li erado de las $oses, los rodeos, los amagos y las Barsas )a ituales en estos casos. ,lla estuvo callada mientras Cl la conduca a travCs de la ciudad )asta la $uerta de su casa. >na ve+ a), detuvo el coc)e y a$ag el motor. ,lla se qued sentada con la vista $uesta en el dM$leH que ocu$a an sus $adres. Su$uso que estaran mirando. Ro inson em$e+ a decir algo, $ero no lo escuc)a a. ,n lugar de eso, se volvi )acia Cl y le susurr con una intensidad que la sor$rendi incluso a ella: ELlCvame a otro sitio, Kalter. .donde sea. . cualquier sitio. . tu casa. ? a un )otel, un $arque, la $laya. Me da igual. Pero que sea otro sitio. Se la qued mirando un momento. F entonces se a ra+aron y sus la ios se @untaron ardorosamente, y ella tir de Cl, $ensando que esta a sacudiCndose la soledad y los $ro lemas de toda su vida, y es$era a que, de algMn modo, el $eso de aquel )om re a$retu@ado contra ella esta ili+ara el )uracIn de emociones que sacudan su interior. La llev a su $iso. Cerr la $uerta tras ellos, y se aBerraron el uno al otro en el suelo del saln con la urgencia escurridi+a de un $ar de delincuentes que temen ser descu iertos. Se quitaron mutuamente la ro$a con una eHcitacin BrenCtica que se transBorm en una c$ula rI$ida, casi como si no tuvieran tiem$o $ara conocer el cuer$o del otro. ,s$y tir de Kalter $ara que se situara so re ella e intent envolverloL Cl, $or su $arte, se senta como un glo o )inc)ado a $unto de estallar. La curva de sus $ec)os $eque3os, la tersura de su $iel, el contorno de su seHo, el sa or de su cuello... todo eso eran inBormaciones y datos de los que slo Bue vagamente consciente mientras la $enetra a con una avide+ $rimaria, $uramente instintiva, y que ella reci a acom$asando su $elvis. Cuando termin, se ec) a un lado y res$ir @adeante, oca arri a, con el ante ra+o so re los o@os. E9ime, Kalter Edi@o ella $asados unos segundosE, Stienes, no sC, dormitorioT SCuarto de a3oT SCocinaT . ri los o@os y vio que esta a a su lado, a$oyada en un codo e inclinada )acia Cl, sonriendo a iertamente. EPues s, ,s$y. Tengo todas las comodidades )a ituales de la vida moderna. 6evera, televisin $or ca le, aire acondicionado, moqueta... ES, la moqueta ya la )e encontrado Ele interrum$i ella riendo y de@ando que su $elo le acariciara el traHE. La tena @usto de a@o. Le acerc los la ios al traH y luego recost en Cl la me@illa, de modo que oa los rI$idos latidos de su cora+n. E,s el entusiasmo Edi@o Ro inson. E9ime, Kalter... SquiCn eresT ,n esta ocasin Cl no res$ondi, sino que le tom la cara entre las manos y la es des$acio. 9es$uCs la levant con cuidado y se agac) $ara cargarla en ra+os. E.l dormitorio Eanunci. EQVuC romInticoR Econtest ella, todava riendoE. Procura que no me gol$ee la ca e+a. ,sta ve+ se lo tomaron con calma y de@aron que sus dedos y sus la ios se eH$loraran mutuamente. ETenemos tiem$o Eindic el ins$ectorE. Todo el tiem$o del mundo.

9es$uCs se durmi. Pero ,s$y senta una eHtra3a inquietud. ,sta a eH)austa y, a la ve+, saciada de la satisBaccin que $rovoca el enamoramiento. ? serv un rato cmo dorma Ro inson y eHamin los Ingulos rela@ados de su rostro, iluminado $or un rayo de luna que se cola a $or la ventana. Le acerc una mano a la me@illa $ara ver cmo la lu+ tenue ilumina a su $iel $Ilida y )aca rillar la $iel oscura de Cl. Tena la im$resin de )a er saltado una es$ecie de arrera y, acto seguido, se re$rendi $or utili+ar clic)Cs racialesL si es$era a $asar otra noc)e @unto a Kalter Ro inson, de era des$renderse de esos $ensamientos del mismo modo que se )a a quitado la ro$a: rI$idamente. Se levant de la cama y Bue con sigilo )acia el saln. ,ra un $iso $eque3o en un loque mediocre. Tena una onita vista de la a)a y la ciudad. ,ncontr el escritorio en un rincn, situado de Borma que $oda ver Miami a travCs de las ventanas. ,n una esquina, )a a un marco con la BotograBa de una mu@er mayor de ra+a negra. ,n la $ared, di$lomas de la .cademia de Polica y la >niversidad 5nternacional de =lorida. ?tra Boto mostra a a un Kalter Ro inson muc)o mIs @oven, manc)ado de tierra, con un )ilo de sangre en una me@illa y vestido con un uniBorme de BMt ol americano, su@etando un alnL era del instituto Miami Aig). Se gir y so re su mesa vio una me+cla desordenada de teHtos @urdicos, investigaciones e inBormes del de$artamento de $olica. Pio sus notas so re el asesinato de So$)ie Millstein. Sigui moviCndose con sigilo, desnuda, a la lu+ de la luna. ESVuiCn eres, Kalter Ro insonT Esusurr $ara s. Como si $udiera encontrar algMn $a$el, algMn documento, que se lo eH$licara. =ue )acia la cocina y sonri al eHaminar el surtido de cerve+as Bras y Biam res t$icos de un soltero que )a a en los estantes. Polvi al saln y se Bi@ $or $rimera ve+ en una acuarela colgada de una $ared. Se acerc y vio que el artista )a a di u@ado una eHtensin de ocCano iluminado $or el sol, $ero a lo le@os )a a Bormado unos nu arrones que conBeran una sensacin de amena+a a todo el cuadro. ,ra diBcil distinguir en la $enum ra la Birma del artista, as que se inclin )acia la acuarela y ley dos iniciales: NK. R.O ,sta an en una esquina, medio escondidas @usto donde los colores cam ia an de claros a oscuros. Sonri y se $regunt dnde guardara el ca allete y las $inturas. Regres al dormitorio y se desli+ a@o la sI ana, a su lado. Res$ir )ondo $ara in)alar los olores del intercam io amoroso y cerr los o@os con la leve es$eran+a de que )a ra otras noc)es como la que se i a transBormando en ma3ana a su alrededor. Ro inson dud antes de tocarla, y des$uCs, con un solo dedo, le a$art un mec)n de $elo de la Brente. E,s$y Esusurr mientras le mova con suavidad el )om roE, vamos a llegar tarde. Fa es de da. ESCmo de tardeT E$regunt sin a rir los o@os. ESon las oc)o y media. Tarde. ESTienes $risa, KalterT ESegua con los o@os cerrados. E6o Eres$ondi Cl con una sonrisaE. .lgunas ma3anas $uedes tomarte las cosas con calma. ,lla alarg am os ra+os, como imitando a un ciego que tantea el aire, )asta que encontr los suyos y lo atra@o )acia ella. ESTenemos tiem$oT ESeguramente no Econtesto Cl a la ve+ que retira a la sI ana y se a$retu@a a contra ella. 9es$uCs se duc)aron y se vistieron de$risa. Ul $re$ar caBC y se lo oBreci. ,lla dio un sor ito e )i+o una mueca. E9ios mo, Kalter. QVuC ascoR S,s instantIneoT EPues s. 6o se me da demasiado ien la cocina. E-ueno, tendremos que $ararnos a tomar un uen caBC cu ano de camino al Palacio de (usticia. ESVuieres que te lleve a tu casa $ara recoger tu coc)eT E6o. LlCvame al tra a@o. Ro inson vacil y des$uCs se3al alrededor con un gesto del ra+o. =ue un movimiento indeBinido $ara eH$resar unas $ala ras que eran diBciles de $ronunciar. E-ueno Ecoment $or BinE. SCuIndo $odemos...T Vuiero decir que me gustara... ESVue volviCramos a vernosT Esonri ella. ECorrecto. E6o sC, Kalter. S5remos a alguna $arte con estoT EFo quiero ir mIs le@os Eres$ondi Ro inson.

EFo tam iCn. Se sonrieron como si )u ieran sellado alguna clase de acuerdo. EMa3ana, $ues Edi@o Ro insonE. Aoy tengo turno )asta tarde. EMuy ien. -romearon y rieron la mayor $arte del trayecto )asta la Biscala. Se $araron a tomar un caBC y una $asta, lo que les $areci muy divertido. >n cormorIn $as volando a@o $or delante del coc)e cuando circula an $or la carretera elevada, lo que les $areci divertidsimo. ,l trIBico de media ma3ana tena un aire alegre y divertido. Cuando $araron delante del Palacio de (usticia, a$enas $odan contener las risitas. ,s$y a@ del coc)e y se inclin )acia la ventanilla. ESMe llamarIsT EPor su$uesto. ,sta tarde. 6o quiero olvidarme del se3or (eBBerson. Fa de en de tener los resultados de las otras )uellas dactilares. Te llamarC $ara comentarte el inBorme de Aarry Aarrison. E>nidos $or Leroy (eBBerson. Si lo su$iera... EMe $regunto quC dira Ecoment Ro inson tras soltar una carca@ada. Se miraron un instante, sintiendo lo mismo, que esta an en la lnea de salida de algo. F en medio de ese silencio oyeron que alguien la llama a $or su nom re. EQ,s$yR ,lla se gir y Ro inson se inclin )acia el asiento del $asa@ero $ara ver quiCn grita a. F en lo alto de la escalinata del enorme Palacio de (usticia vieron la Bigura larguiruc)a de T)omas .lter, que los salud con la mano y a@ los $elda3os de dos en dos. EAola, Kalt, quC suerte encontrarte aqu. EAola, Tommy. SAas soltado algMn asesino )oyT EFo tam iCn me alegro de verte. Todava no. Pero nunca se sa e, aMn es tem$rano. ESonri de ore@a a ore@a. E9ime, ,s$y, S)a Cis $re$arado el casoT SPais a a$retarle las clavi@as a (eBBersonT EFa sa es la $oltica de la Biscala so re las conversaciones, Tommy. Tienen que ser Bormales, con taqugraBo. Pero eHtraoBicialmente $uedo decirte que te va a costar llegar a algMn acuerdo, es$ecialmente con Lasser. 6o le gusta que estrangulen a ancianas, le estro$ea el da. .s que me da la im$resin de que serI im$osi le. Totalmente im$osi le. ES9e verdadT EFa me )as odo. 6o $areci que la noticia lo aBectara. E-ueno, imagino que no os gustarI ver esto, entonces. ESac un Ba@o de $a$eles del maletn. ESVuC esT E$regunt Ro inson. Aa a salido del coc)e $ara $onerse al lado de la ayudante del Biscal. ELa $rue a del $olgraBo Eres$ondi .lter con rusquedad. ESFT ES. que no sa Cis quCT EPe al grano, Tommy. SVuC quieres decirnosT EVuiero deciros que, en esta $rue a concreta, mi cliente no mostr signos de enga3o. 6inguno. SF sa Cis quC le $reguntamosT ESVuCT E>na $regunta clara y sencilla: NSMat usted a So$)ie Millstein en su casaTO SF adivinIis quCT 9i@o que no, y la mIquina indica que res$ondi la verdad. EQSandecesR EeH$lot Ro insonE. Se $uede enga3ar a esas mIquinas. E-ueno Econtest .lterE, imaginC que diras eso. .s que utilicC la misma em$resa que utili+a la Biscala, y tam iCn tu de$artamento: Pogt 5nvestigations. SCuInto tiem$o )ace que -ruce y su mIquina mIgica tra a@an $ara vosotrosT EQTonterasR Me da igual que )aya $asado la $rue a, sigue... ETodava no )as $asado $or el de$artamento, Sverdad, c)icoT E6o. EAas estado ocu$ado, Se)T EF sonri de ore@a a ore@a a ,s$y. ETodo esto son tonteras, Tommy Eestall Csta, BuriosaE, y tM lo sa es. QPasar la $rue a del $olgraBo no signiBica nadaR 6o sirve de $rue a. 6o es nada. .s que de@a de decir tonteras...

E,sta ma3ana lleg un inBorme interesante al de$artamento de Aomicidios de Sout) -eac) E $rosigui .lter, sin $restar atencin al eno@o que reBle@a an las caras de la Biscal y el ins$ectorE. La clase de cosa que te )ace $ensar si $odra )a er algo mIs eHtra3o en este mundo... ECorta el rollo, Tommy, antes de que te dC un $u3eta+o. ES9e quC )a las, TommyT SVuC inBormeT ,l a ogado sonri de nuevo de ore@a a ore@a. E,s divertido ver a dos @usticieros moralistas como vosotros tan desconcertados. Vui+I me $ermitIis disBrutar del es$ectIculo un momento. ESVuC inBormeT E,l inBorme de las @odidas )uellas, gili$ollas. ESCmo )as...T ETengo amigos en tu de$artamento. ESVuC estIs diciendo, TommyT Esalt Martne+ con vo+ estridente. ELo que estoy diciendo, ,s$y: que otra $ersona mat a So$)ie. ,sto es lo que estoy diciendo. EQMenuda gili$olle+R Eintervino Ro inson. 5 a a a alan+arse so re el a ogado $ero consigui controlarse en el Mltimo segundo. ES>n terceroT Ese asom r la ayudante del BiscalE. Por 9ios, Tommy, venga ya. Puedes )acer algo me@or que la vie@a deBensa de cul$ar a un tercero. SCrees que soy tan @oven que no cono+co esa artima3aT ,lige algo mIs original, mIs creativo, no la vie@a deBensa de Nlo )i+o un terceroO. .lter se gir )acia ella y agac) la ca e+a eno@ado, sin rastro de la @ocosidad que )a a mostrado )asta entonces. E?), Ste $arece a urridoT STe $arece $oco originalT EQ,HactoR EPues adivinad quC, muc)ac)os Ere$lic en vo+ a@a, con tono de cons$iracin $ero con sarcasmoE. Resulta que, ademIs, es verdad. ESe volvi )acia Ro insonE. La )uella que )a a en el cuer$o, @usto en el cuello, $rocedente de los dedos que estrangularon la garganta de So$)ie, esa onita )uella $arcial de un $ulgar que tus )om res recu$eraron de su $iel. Pues ien: $ertenece a alguien, $ero no a Leroy (eBBerson. ERetrocediE. Pensad en eso, c)icos. F ec)ad un uen vista+o a la $rue a del $olgraBo. F cuando estCis $re$arados $ara $edirnos con muc)a educacin ayuda $ara encontrar al verdadero asesino de esa anciana, ya sa Cis dnde estarC es$erando. EAi+o una $ausa y a3adiE: F Kalter, amigo, trae los cincuenta que me de es, SquieresT T)omas .lter de@ caer la $rue a del $olgraBo en la acera, donde una ligera risa al orot las )o@as mientras Cl se ale@a a con $aso decidido.

1". *a / omitida
N,stI aqu E$ens Simon KinterE. 9elante de m, en algMn sitio, tal ve+ a@ando $or el $aseo martimo entarimado o comiendo un )elado com$rado en el $uesto de la esquina. Vui+Is estC en ese gru$o, )aciendo cola $ara tener una mesa en el 6eJs CaBC. Podra ser aquel )om re que lee el #erald en el anco de la $arada de auto Ms. Podra ser cualquiera. Pero estI aqu y )a matado $or lo menos una ve+, $uede que dos. Todava no sC cmo. Pero lo )a )ec)o. F )a conseguido que un asesinato $are+ca el suicidio de un )om re mayor, y que otro asesinato $are+ca o ra de un drogata, y creo que si es necesario volverI a matar, $orque no le im$orta nada asesinar. 6ada en a soluto.O Kinter ins$ir )ondo y mascull entre dientes: ESCmo $uedo encontrarte, Som raT >na $are@a de adolescentes $as a $ocos metros de Cl. Los dos lleva an gaBas de es$e@o que centellea an al sol, y se volvieron al or su vo+. Comentaron algo en es$a3ol, riendo, y se ale@aron. ,so lo )i+o enBadar. ?tro vie@o que )a la slo, eso )a an $ensado. Pio cmo dos c)icas con $atines ser$entea an entre las $ersonas que )a a a Mltima )ora de la tarde en ?cean 9rive. Las aceras esta an llenas de gente que camina a entre los restaurantes y los caBCs al aire li re que dominan el distrito art dCco de Sout) -eac). ,ra un lugar de coc)es rI$idos y luces de nenL de mMsica alta 2salsa con graves $roBundos, o heav metal estridente y guitarrero4 que com$eta con c)irridos de neumIticos y sonoros clIHones. 6adie )a la a, todo el mundo grita a. NMiami, y $or eHtensin Miami -eac), venera lo inmediato E$ens KinterE. Si es nuevo, ruidoso y de colores vivos, es ace$tado al instante como $arte de la imagen t$ica de la ciudad.O

Las c)icas $atinadoras vestan unos a@ustados $antalones cortos de licra negra idCnticos y unos tops sin es$alda rosa Bluorescente. >na tena el $elo oscuro y la otra ru io. Se movan con una elegancia sinuosaL se im$ulsa an con las $iernas $ara ganar velocidad y des$uCs se rela@a an, desli+Indose sin esBuer+o. La gente se a$arta a $ara de@arlas $asar y, a continuacin, cerra a Bilas como un e@Crcito educado $ero desorgani+ado. ,sta a sentado en un anco al otro lado de la calle, de es$aldas al agua a+ul celeste que se eHtenda so re una am$lia eHtensin de arena calcIrea. ,l clamor de la calle ta$a a el Bragor del olea@e en la costa. ?la el aire salado, me+clado con el aroma de doce menMs distintos $re$arados en otras tantas cocinas. Se $regunt cmo alguien $oda creer que los sonidos o los olores $roducidos $or el )om re eran $reBeri les a los de la naturale+a. 9irigi la vista a la $laya. NSCmo $uedo encontrarloTO, se $regunt. 9esde donde esta a vea el $eque3o quiosco de mMsica del $arque Lummus, y tam iCn las $ersonas mayores que se ale@a an des$acio de la $layaL la retirada al Binal del da. Lleva an sillas $lega les de aluminio y som rillas. ,l quiosco de mMsica era un lugar muy $o$ular que a menudo esta a de ote en ote, aunque $areca que con cada mes que $asa a se congrega a menos gente en Cl. ,ra un sitio eHtra3o: una losa de cemento que irradia a el calor a rasador del verano situada @unto a un ediBicio a@o, $intado de verde, que serva de almacCn. Todos los das, unos em$leados munici$ales coloca an Buera un micrBono y un $eque3o am$liBicador. ,ntonces, uno tras otro, los @u ilados que vivan en Sout) -eac) su an a entretener a los demIs cantando. >n cartel en la $ared limita a a tres los nMmeros de cada $ersona. Las canciones Bluan a travCs del aire caliente en varios idiomas de la ,uro$a del ,ste, incluido el yidis, @unto con algMn que otro intento en inglCs. Tena algo de a surdo: muy a menudo los ancianos )acan el ridculo canturreando, conBundiendo estroBas, omitiendo Brases, tarareando los tro+os olvidados. Los cantantes gesticula an y ado$ta an $oses, con los ra+os eHtendidos, imitando las actuaciones en salas de Biestas. Slo en contadas ocasiones las melodas se corres$ondan con las $ala ras. Las voces vie@as $oseen una as$ere+a y un tem lor que resque ra@a y estro$ea las canciones. >nos cantantes c)illa an, otros geman, algunos emitan gorgoritos lMgu res, $ero todos seguan adelante, sin tener en cuenta sus ga+a$os, $orque eran recuerdos lo que esta an evocando. Muc)as veces, el ruido y los sonidos estridentes que emitan las mIquinas de discos y los $otentes casetes a lo largo de ?cean 9rive im$edan or a los cantantes. Pero ellos seguan actuando, sin im$ortarles la com$etencia. F cuando termina an, reci an a$lausos entusiastas y elogios generosos, tanto si se )a a $odido or alguna $ala ra como si no. Simon Kinter sacudi la ca e+a y se levant. -a@ des$acio $or la calle y adelant a los ancianos con las sillas $lega les, en la misma direccin que las dos c)icas $atinadoras, a las que vislum r entre un $ar de relucientes de$ortivos ro@os antes de que desa$arecieran entre los grises del cre$Msculo. Sigui con los o@os un coc)e $atrulla de Miami -eac) que avan+a a des$acio en medio del trIBico. 9e re$ente, record una ve+ que esta a $escando en las aguas $oco $roBundas de los Cayos .ltos y divis la silueta solitaria de un Iguila $escadora que descri a lentos crculos utili+ando el viento y las corrientes cIlidas ascendentes. ,nseguida vio que el ave no esta a ca+ando, $ues su Msqueda careca de energa. Pero era o$ortunista: cuando vea una co@inMa car onera nadando demasiado cerca de la su$erBicie, se lan+a a en $icado con las garras eHtendidas, gol$ea a el agua con un sonoro estallido de es$uma y se eleva a de nuevo con un reguero de gotas $lateadas c)orreIndole de las alas lancas. .quel da, tuvo tan $oca suerte $escando como ella. .un as, mientras $asa an las )oras sin que a$arecieran $eces, $areca Beli+ de estar all descri iendo crculos elegantes en el aire, como si Bormara $arte del mismo cielo. Pens que )aca muc)o tiem$o que no esta a @unto al agua con una ca3a de $escar en la mano. 9ie+ a3os qui+I. Procur recordar $or quC lo )a a de@ado, $ero no encontr ninguna ra+n. Tuvo la sensacin de que, de alguna Borma, )a a de@ado de )acer todas las cosas que lo convertan en quien era, y que tal ve+ si em$e+a a a )acerlas de nuevo no tendra tantos deseos de $egarse un tiro. Sus +a$atos resona an en la acera $olvorienta. Se guard de nuevo el Iguila $escadora en la memoria y se concentr en el )om re que )a a omitido la letra Binal del nom re de su es$osa. NSC quiCn te mat, Aerman Stein. ,ras mIs listo de lo que Cl crea, SverdadT .unque esta as aterrado y sa as que i as a morir Buiste lo astante inteligente como $ara de@ar un mensa@e. La ) omitida. Pas muc)o tiem$o antes de que alguien desciBrara lo que trata as de decir, $ero a)ora yo lo sC.O

Kinter $ens en la muerte de Stein $ara intentar re$asar los )ec)os mentalmente. ,ra una tCcnica sencilla y eBectiva que )a a $erBeccionado al eHaminar cadIveres a lo largo de los a3os: rueda una $elcula mental de lo que ocurri y verIs una manera de encontrar al asesino. NMuy ien, $rimera $regunta: accesoL Scmo entr en el $isoT La $uerta $rinci$al. SSe la a risteT 6o, no )aras eso. ,ras mayor y esta as alterado y asustado. 6o a riras la $uerta sin ec)ar antes un vista+o $or la mirilla. SCmo, entoncesT ,l $asillo de la escalera. STenas )I itos regulares y rutinarios como tantas $ersonas mayoresT ,ras un )om re $reciso, Aerman Stein. S5 as todas las ma3anas a desayunar a la caBetera de la esquina y regresa as a la misma )ora des$uCs de comerte el mismo ollo con queso untado, cereales y un caBC, $untual como un relo@T S, seguro que eras as. 9e i de ser BIcil acec)arte, a $esar de que esta as asustado y $uede que )asta $ensaras en tomar $recauciones. 9e modo que slo )a ra tenido que es$erar a que salieras y des$uCs, tomar $osiciones en ese $asillo $ara atra$arte a la vuelta. SAay algMn )ueco de escaleraT S>na salida de emergenciaT S>n cuartitoTO Kinter sa a, sin necesidad de ir a casa del Ballecido, que )a a algMn es$acio donde una $ersona $udiera es$erar sin ser vista. ,s$ir des$acio. Parte del terror que Aerman Stein )a a sentido se le )a a metido en el cuer$o. NSa as que esta a a) Buera, y sa as que esta ve+ no te servira de nada llamar a tus )i@os, SverdadT Siem$re $asa a lo mismo. Cuando )a la as de 5er Schattenmann, te lo quita an de la ca e+a. Como el ni3o que grita a que vena el lo o, sa as que no te creeran, aunque esta ve+ era distinto y esta as muerto de miedo. .s que escri iste una carta al ra ino y la ec)aste al u+n. Porque esta as solo y te enBrenta as con la muerte SCmo te enteraste de la eHistencia del ra inoTO Kinter tom nota mental de esta $regunta. 9e a encontrar una res$uesta, $orque si Aerman Stein )a a $odido descu rir lo del ra ino, tam iCn la Som ra $oda )acerlo. N9e modo que esta as all. Te atra$ en el $asillo y te o lig a entrar en casa. Luego te sent ante el escritorio. STe )i+o escri ir la nota de suicidioT Creo que s, $orque entonces Bue cuando tuviste la idea de omitir la ). STe dio eso un momento de satisBaccinT STe dio algo de Buer+as, te ayud a encararte al revlver cuando te lo $uso en la BrenteT... Aerman Stein, me descu ro ante ti. ,ras un )om re valiente, y nadie, eHce$to yo, lo sa e.O ,l vie@o $olica se detuvo un momento. Aa a llegado a la entrada de T)e Suns)ine .rms. NSAa l contigo, Aerman SteinT SVuC di@oTO Kinter visuali+ al )om re mayor sentado con rigide+ ante su escritorio, con los o@os muy a iertos, segundos antes de morir. Pio su miedo, $erci i su misma angustia mareante. Aa er llegado tan le@os $ara, Binalmente, encontrarse cara a cara con una $esadilla. Se qued $lantado en la acera. ,l calor del da segua $ro$agIndose, $ero no lo nota a. ,m$e+ a $oner mentalmente las caras de los asesinos que )a a conocido so re la Bigura va$orosa que vea Brente a Aerman Stein. Re usc en su memoria la larga lista de criminales: un $sictico que )a a usado un cuc)illo de carnicero con su es$osa y sus )i@osL un asesino a sueldo que $reBera dis$arar en la ase del crIneo con una $istola de $eque3o cali reL un matn de anda al que le gusta a usar un ate de Cis ol, em$e+ando $or las $ierna $ara ir su iendo metdicamente a la ve+ que aumenta a la rutalidad de los gol$es. 5ntrodu@o en esta coleccin a varios asesinos en serie, un $ar de adolescentes violentos que mata an $or mor o y unos cuantos violadores que )a an descu ierto una eHcitacin mayor, mIs nociva. Situ a estos $ersona@es, uno tras otro, en la Bigura, y los Bue descartando y guardando de nuevo en la memoria. Se llev la mano a la Brente y se sec el sudor acumulado @usto de a@o de la adana de la gorra. N6o estIs a), Sverdad, Som raT 6o BigurarIs en el recuerdo de ningMn $olica, SverdadTO 9irigi una mirada )acia el $iso vaco de So$)ie Millstein mientras se diriga con diBicultad )acia el suyo. N9ime algo, lo que seaO, $idi en silencio. Pero el $iso no le revel nada. >n rayo cre$uscular ilumina a una $ared. . ri la $uerta de su casa y entr tras de@ar que el aire Bresco lo reconBortara como una uena idea. Se Belicit de )a er de@ado el aire acondicionado en marc)a, y slo se $reocu$ un momento $or la Bactura de la electricidad, que reBle@ara inevita lemente sus )I itos derroc)adores. Cuando entr en el saln, vio que )a a un mensa@e en el contestador automItico. Sediento de re$ente, le a$eteca e er algo. Le $areci recordar que tena limonada en la nevera y dio un $aso en esa direccin, $ero se detuvo y se volvi )acia el a$arato. Puls la tecla de re$roduccin y, tras unos $itidos y unos ruidos electrnicos, oy la vo+ del ra ino. Sona a distante, metIlica, $ero la ansiedad que contena cada $ala ra resulta a evidente.

NSSe3or KinterT LlImeme en cuanto $ueda, $or Bavor...O Au o un momento de duda antes de que el ra ino a3adiera: NSe trata de 5rving Silver. Aa desa$arecido.O Au o otra $ausa y, a continuacin, de nuevo su vo+: NMe equivoquC. Q?), 9ios moR 9e eramos )a erle de@ado conseguir una $istola...O .) aca a a el mensa@e.

1#. E hombre de!aparecido


Poda ver en sus rostros cmo la ra ia y el miedo se dis$uta an el control. Simon Kinter salud a =rieda *roner y al ra ino Ru instein con un $eque3o gesto y se acerc rI$idamente a ellos. ,sta an en el largo $orc)e del Colum us, un vie@o )otel residencial situado a una man+ana del mar. Sus $aredes lancas $arecan rillar contra la negrura reluciente de la noc)e, como los rescoldos grises de un Buego casi eHtinguido. Sa a que en $leno da, el $orc)e )a ra estado ocu$ado $or los residentes mIs ancianos tomando el sol, $ero a)ora esta a vaco, salvo $or dos docenas de sillas $lega les es$arcidas y las dos $ersonas que lo es$era an ansiosas. ,l ra ino se Brota a la Brente, nervioso, como si intentara orrar algMn $ensamiento. Con la otra mano su@eta a contra el $ec)o un e@em$lar del .ntiguo Testamento encuadernado en negro. Pio que Kinter se )a a Bi@ado en eso y, sin mIs, coment: E,n momentos como Cste, la $ala ra de 9ios reconBorta, detective. ESF quC diceT EVue conBiemos en Su sa idura. N,so es lo que siem$re diceO, $ens Simon. =rieda *roner se3al la entrada del )otel. E5rving de era estar a) Edi@oE. Se )a ido. E9ud un instante y a3adiE: La Som ra lo )a encontrado. ESPor quC estI tan seguraT Equiso sa er Kinter. La mu@er no le res$ondi, y tam$oco el ra ino. ,n lugar de eso, se volvi y se a alan+ escalones arri a, con tal m$etu que $areci arrastrar a los demIs tras ella. Kinter se detuvo cuando los tres entraron en el vest ulo. ,n una $ared )a a un mural descolorido que mostra a a Coln llegando al 6uevo Mundo, retratado con el as$ecto estili+ado y Bicticio de los a3os treinta: todos los gestos eran )eroicos, todos los $ersona@es, tanto nativos como es$a3oles tenan un aire tranquilo y reverencial, como si su$ieran el momento )istrico que esta an $rotagoni+ando. 6o )a a el menor indicio de luc)a, de sangre, de miedo, ni de ninguna de las cosas que ocurriran $oco des$uCs. 9elante del mural )a a un vie@o soBI de $iel negro. Sentado en su centro, un )om re delgado y canoso lea un $eridico en yiddis). .l+ los o@os )acia ellos cuando entraron y des$uCs volvi a concentrarse en su lectura. Pero Simon Kinter se Bi@ en que )a a de@ado las gaBas en el asiento, de modo que en realidad los esta a escuc)ando y o servando. Pens que a veces la curiosidad $arece $ro$ia de los muy @venes o de los muy mayores. EPor aqu Eindic =rieda. Lo cogi $or el codo y lo llev )acia el rincn del vest ulo, donde )a a un )om re sentado ante un $eque3o mostrador adornado con una anticuada centralita teleBnica de clavi@as. ,ra mIs @oven que ellos, e )is$ano. Cuando se acercaron, se encogi de )om ros. ESe3ora *roner Edi@o en un inglCs con marcado acentoE. SVuC $uedo decirT 6o sC nada del se3or Silver. 6ada en a soluto. ESAa l con usted la $olicaT ES. S, claro. (usto des$uCs de que usted los llama. Me $reguntan si es normal que el se3or Silver no estI aqu y yo digo s, y me $reguntan si noto algo anormal o eHtra3o, $ero no noto nada, y me dan un nMmero y tengo que llamar si sC algo, $ero ya estI. ERidculo Emascull la mu@erE. 5er Schattenmann nos estI matando y la $olica quiere sa er si notamos algo anormal. QPor 9iosR ESacudi la ca e+aE. Vuiero que nos de@e entrar al $iso del se3or Silver. ESe3ora *roner, yo... E5nmediatamente. EPero esto es... E(osC Edi@o muy erguida, con una eH$resin de eHigencia ina$ela leE, a)ora mismo. ESe3al con la mano al ra inoE. ,ste )om re es ra ino. 6o $uede )acerle es$erar.

Aa l con tanta autoridad que el rece$cionista se levant y salud con la ca e+a al ra ino Ru instein. EPero slo un minuto, se3ora *roner, $or Bavor. ,l reducido $iso de 5rving Silver esta a inmaculado. >nos cuantos li ros ordenados $or altura en un estante, revistas dis$uestas con cuidado en una mesita de centro, como en una eH$osicin, de modo que $udieran leerse los ttulos con Bacilidad. So re una cmoda )a a las )a ituales BotograBas de Bamiliares le@anos. Simon Kinter $as una mano $or la su$erBicie. Tras Cl, el ra ino y la se3ora *roner lo o serva an eH$ectantes, como si es$eraran algMn veredicto. Recorri de$risa el reducido es$acioL era un $iso de un solo dormitorio, mIs $eque3o aMn que el de So$)ie Millstein o el suyo. La cama esta a meticulosamente )ec)a. Se detuvo @unto a una arata mesa de cocina que esta a $uesta $ara dos. Silver )a a estado es$erando com$a3a. 6o )a a ningMn indicio de luc)a, ni de que )u ieran Bor+ado la entrada ni de que se )u ieran llevado a Silver $or la Buer+a. ,n resumen, lo que Kinter vio era el $iso de un )om re que $odra )a er salido a com$rar algo a la tienda de la esquina y que $odra regresar en cualquier momento. Se volvi )acia los demIs. ESLo veT Ecoment =rieda a la ve+ que se3ala a los cu iertos $ara dos. .cto seguido, el dedo em$e+ a oscilarle en el aire y Simon vio cmo em$e+a a a tem larle la mand ula al $ronunciar las siguientes $ala rasE: 5rving estI muerto. ,l ra ino se gir y rode los )om ros de la anciana con un ra+o mientras Csta sollo+a a de nuevo. Pero dirigi los o@os )acia Kinter y asinti. ,n el $asillo, (osC, el rece$cionista, se mova de un lado $ara otro, im$aciente. EPor Bavor, se3ora *roner, no es necesariamente $osi le cierto Edi@oE. Tengo que cerrar la llave, $or Bavor. 9e vuelta en el vest ulo, Kinter vio que el )om re que lea delante del mural )a a desa$arecido. =rieda *roner segua llorando mientras el ra ino la lleva a )acia la salida. Pero cuando llegaron a la acera, se endere+ de re$ente y se solt del ra+o de Ru instein. Mir con los o@os desor itados a los dos )om res, se )i+o a un lado, se volvi )acia la calle vaca y con vo+ Buerte, Buriosa, grit en su alemIn nativo: EQ,sta ve+ no te saldrIs con la tuyaR ELas $ala ras resonaron )uecas calle a a@o. Kinter trat de consolarla. ESe3ora *roner, no veo nada que sugiera que... ,lla se gir )acia Cl )ec)a un asilisco. ES,ra detective y no $uede verloT Ele re$roc). ,l ra ino dio una $almada de Brustracin. E.s era entonces. Q.s sigue siendo a)oraR E9e eramos )a erlo sa ido Ecoment la anciana con amarguraE. 6osotros mIs que nadie. Si es$eras, si no )aces nada, si te quedas de ra+os cru+ados, vendrIn a $or ti... EPacil y sacudi la ca e+aE. 6o. 6o vendrInL vendrI. Ul vendrI a $or ti. ,sta ve+ slo es Cl. Pero es lo mismo, detective. Si uno no )ace nada... EMorirI Esentenci con Brialdad el ra inoE. 6ada )a cam iado. 6os encontrarI, y moriremos. EComo )i+o con la $o re So$)ie y al se3or Stein, y a)ora 5rving. E,sta a situada a@o la lu+ tenue de la entrada del )otel, o servando las Bran@as de oscuridad que se Busiona an con el $aisa@e ur anoE. 5rving se )a ido Edi@oE. La Som ra lo encontr. ESe lo di@e Ea3adi en vo+ a@a el ra ino Ru insteinE. Se lo di@e. Tiene la intencin de matarnos a todos. =rieda *roner sus$ir )ondo y asinti con la ca e+a. Contuvo medio grito a)ogado, medio sollo+o, y Simon Kinter vio que tena los o@os enro@ecidos. E9e e de $ensar que 5rving no es un )om re demasiado agrada le, se3or Kinter EcomentE, $ero se equivoca. ,s muy ama le, y una uena com$a3a, es$ecialmente $ara una vie@a viuda solitaria como yo. F a)ora ya no estI. 6o cre que ocurrira. EPor un instante $areci tam alearse al orde del dolor, y luego emiti un gru3ido Burioso, gutural, como de animal )eridoE. Pero siem$re Bue as E a3adi con vo+ Is$eraE. Los tenas a), a tu lado, y de re$ente, sin que te dieras cuenta, ya no esta an. Aa an desa$arecido. Se )a an desvanecido como si se los )u iera tragado la tierra. E,s verdad, detective Ecorro or el ra inoE. Pronto no quedarI ninguno de nosotros y nadie recordarI a la Som ra.

ERetrocedamos E$idi SimonE. ,m$ecemos $or el $rinci$io. SPor quC estIn tan seguros de que el se3or Silver )a desa$arecidoT S. quC se reBieren cuando dicen que se )a idoT EVue se )a ido signiBica que estI muerto Econtest =rieda *roner con rusquedadE. Siem$re Bue as. ESCmoT ,l ra ino levant la mano con gesto conciliador. ECuCntale al se3or Kinter $ara que lo entienda, =rieda. La mu@er o serv un instante al ra ino antes de )a lar: E5rving era un )om re de costum res Bi@as. Los lunes i a a la $escadera, a la Brutera y, $or Mltimo, al su$ermercado. 9es$uCs lleva a las com$ras a casa y las guarda a. . continuacin, i a a la i lioteca a leer los $eridicos y, acto seguido, da a un $aseo corto $or el $aseo entarimado )asta que, Binalmente, regresa a a casa y me teleBonea a, y a lo me@or amos al cine $orque los lunes no )ay tanta gente como los Bines de semana. Los miCrcoles 5rving asista al clu de ridge $or la tarde, des$uCs de venir a mi casa a recogerme, y a veces se queda a a) )asta tarde. Los @ueves tena una tertulia en la i lioteca. Los viernes )ay servicio religioso $or la tarde. Ustas son las cosas que constituan la vida actual de 5rving, lo mismo que la ma, y la del ra ino tam iCn. 6o es distinta de la de muc)os su$ervivientes, se3or Kinter. Pivimos con orden y disci$lina. ,s como si, de algMn modo, los na+is nos )u ieran instalado un relo@. .s, si llego a casa de 5rving y no estI a) $ara asistir al ingo del centro cvico, como todos los martes, sC que estI en un a$uro. F slo )ay tres clases de a$uros $ara la gente como nosotros, se3or Kinter. ESCuIles, se3ora *ronerT E>no es la enBermedad. La enBermedad y la edad, se3or Kinter. . veces $arecen lo mismo. . lo me@or 5rving tuvo un ataque o un accidente... EPero llamamos a los )os$itales, y no tienen constancia de Cl Eterci el ra ino. EF otro, la violencia. . lo me@or alguno de estos @venes que se estIn a$oderando de Sout) -eac) con su ullicio y sus coc)es rI$idos lo asalt en algMn calle@n... EPero la $olica no tiene constancia de ello Eintervino de nuevo el ra ino. EF des$uCs, claro, estI 5er Schattenmann! ESAan )a lado con la $olicaT ES, $or su$uesto. 9e inmediato Eres$ondi Ru insteinE. 6os di@eron que no $uedes denunciar la desa$aricin de una $ersona )asta $asadas veinticuatro )oras, $ero tuvieron la ama ilidad de com$ro ar los accidentes y delitos $ara inBormarnos. F nos comentaron que, de todos modos, no $ueden )acer gran cosa. E6o )asta que no encuentren un cadIver. ? indicios de que se )aya cometido un crimen E a3adi =rieda con amarguraE. >na $ersona mayor de Miami -eac) que no estI en casa a las )oras )a ituales no les $arece el crimen del siglo, detective. 6o lo tratan como el secuestro del )i@o de Lind erg). Son educados $ero nada mIs. Slo educados. E. continuacin, sise $ara s mismaE: QLa Som ra vive entre nosotros, y ellos son educadosR Simon Kinter asinti. Conoca la situacin. . Balta de una nota de secuestro, una escena del crimen con manc)as de sangre u otro indicio maniBiesto e inconBundi le, la $olica se limitara a enviar un teleti$o a las demIs Buer+as del orden locales y a inBormar a los agentes $ara que estuvieran atentos, tal ve+ con la distri ucin de una BotograBa al $asar lista. E9ganme, S$odra tener alguna otra eH$licacin su desa$aricinT ESComo cuIlT E,l miedo. . lo me@or Bue a visitar a algMn Bamiliar... ESSin decrnosloT Pareca $oco $ro a le. ESAa tenido des$istesT S.lguna $Crdida tem$oral de memoriaT ,l ra ino sacudi la ca e+a, enBadado. EQ6o c)oc)eamosR Q6inguno de nosotros suBre demencia senil, gracias a 9iosR QSi 5rving )a desa$arecido slo $uede )a er una eH$licacinR Simon Kinter reBleHion. Todos los ancianos de Sout) -eac) eran animales de costum res, algunos en eHtremo, como 5rving Silver, So$)ie Millstein y Aerman Stein. Todos ellos )a an construido sus vidas alrededor de momentos de certe+a, como si la eHigencia inBleHi le de una cita, de un )orario, de un encuentro, de una comida o una medicacin im$idiera que la es$ontaneidad de la muerte accediera a sus vidas.

NSF quiCn $uede ser mIs vulnera le que alguien de costum res Bi@asTO, $ens. E-ueno, aunque estuviera aqu la Som ra Ecoment tras sacudir la ca e+aE, a So$)ie la atacaron en su casa, Aerman Stein muri en su casa. La $auta $arece clara... ,sta ve+ Bue el ra ino quien interrum$i negando, eHas$erado, con la ca e+a. EQTodava no lo entiende, se3or KinterR STiene Borma una som raT STiene sustanciaT S6o es algo que se mueve y cam ia con cada movimiento del Sol, la Luna o la TierraT Por eso era tan aterrador, se3or Kinter. ,n aquel entonces, en -erln... Si )u iCramos sa ido que le gusta a ir en tranva, ueno, los )a ramos evitado. Si )u iCramos sa ido quC calles transita a, o quC metro Brecuenta a... Si )u iCramos sa ido en quC $arque toma a el Bresco... Pero todas estas cosas se desconocan. Cada da era distinto. SPor quC i a a ser diBerente a)oraT Si )a matado a So$)ie y al $o re se3or Stein en su casa, la Som ra cam iarI entonces de a$ariencia y encontrarI otro sitio, y all es donde estI 5rving a)ora. QLo sCR ,stas Mltimas $ala ras restallaron en el aire )Mmedo y enrarecido de la calle. ,l vie@o ra ino estuvo callado un instante y des$uCs a3adi Bero+mente: E5rving )a ra luc)ado. F lo )a ra )ec)o con todas sus Buer+as y durante un uen rato. Aa ra mordido y ara3ado, y usado todo lo que tuviera a mano. 5rving era Buerte, era un )om re duro. 9a a $aseos a diario. Levanta a $esas y nada a en el mar los das calurosos. Todava tena musculatura, y desde luego )a ra luc)ado con todas sus Buer+as, como un tigre, $orque 5rving ama a la vida. E6o )a a se3ales de luc)a. EFa. ,so signiBica que la Som ra se lo llev de la calle. EAa ra sido diBcil. La mayora del tiem$o este sitio estI lleno de gente. Miren el $orc)e. Por lo general, )ay decenas de $ersonas contem$lando la calle... ESera diBcil $ara la mayora de los criminales. S, ins$ector, tiene ra+n E di@o el ra ino $acientementeE. Pero de e recordar que esto es lo que )i+o muc)as veces durante todos los a3os que dur la guerra. Termina a con tu vida silenciosa y discretamente. 9game, se3or Kinter, Sno )a notado alguna ve+ que se le esca$a a la mano mientras su@eta a una nava@a de aBeitar y, cuando se )a mirado en el es$e@o, )a visto un corteT SVue tena sangre en la me@illaT Pero S)a a sentido algMn dolorT 6o, dira que no. F Csta es la clase de )om re que Cl es. =rieda *roner asinti con la ca e+a. ETenemos que encontrarlo Egru3 en vo+ a@a y airadaE. Tenemos que encontrarlo )oy, ma3ana, esta semana o la que viene $ero tenemos que encontrarlo. Si no, Cl nos encontrarI a nosotros. Tenemos que deBendernos. E.unque sea de una som ra Ea3adi el ra ino. Simon Kinter asinti. Pens que ese )om re era algo diBerente. 6ot que su mente em$e+a a a tra a@ar, mecInicamente, anali+ando los distintos Bactores. ESVuC Bue lo que di@o la Mltima ve+, se3ora *ronerT S,s uno de ustedesT E,Hacto. Tiene que ser tam iCn un su$erviviente. EPues em$e+arC $or a). F ustedes tam iCn. ,starI a) Buera, en una sinagoga, o en el Memorial del Aolocausto, o en una reunin de una comunidad de $ro$ietarios, como el se3or Stein. Tiene que )a er nom res, listas de nom res. 9e organi+aciones y reuniones. ,m$e+aremos $or a). ES, s, de acuerdo Edi@o el ra inoE. Puedo $onerme en contacto con otros ra inos. E,stu$endo. ,liminen a cualquiera que tenga menos de sesenta... ESerI mayor. SPor quC no lo Bi@amos en sesenta y cincoT S? sesenta y oc)oT ES, $ero todos somos mayores, y sa emos que no todo el mundo lleva los a3os igual de ien. Aay quien $arece mIs @oven y quien $arece mIs vie@o. Creo que $ara cometer dos 2qui+I tres4 asesinatos, la Som ra tendrI la Buer+a y el as$ecto de un )om re mIs @oven. TengImoslo $resente. EComo el )om re al que estIn @u+gando en 5srael Easinti el ra inoE. Aoy volvi a salir en los $eridicos. Simon record rI$idamente la BotograBa de un )om re acusado de )a er sido guardia en un cam$o de la muerte. Aa a salido en los noticiarios de televisin y los $eridicos. ,ra un )om re cor$ulento, $an+udo, anc)o de )om ros y con unos ra+os como columnas. Se esta a quedando calvo, y tena un aire violento que resulta a inquietante. =lanqueado $or un $ar de $olicas, siem$re lleva a un mono de recluso, $ero no $osea ni la actitud ni el as$ecto de un recluso. ESAa visto a este )om re, a este 5vIn el Terri-leT E$regunt el ra ino, y Kinter asintiE. SPerdad que se nota que no lo )an que rantado nuncaT SVuC no lo )an a$lastadoT SVue no lo )an a$aleado ni matado de )am reT 6o ocurre eHactamente lo mismo con nosotros, SverdadT

E6o lo sigo. E6o es que los su$ervivientes seamos menos... 6o sC muy ien cmo decirlo, $ero $ermtame que le sugiera algo, detective: un verdadero su$erviviente lleva una marca, tan seguro como que yo llevo este tatua@e. Levant el ra+o y se su i la manga de la camisa. ESPe cmo se )a ido orrando con el tiem$oT Pero sigue a), SnoT Pues no somos diBerentes $or dentro. Tenemos una marca que se va desvaneciendo a medida que $asan los a3os. Pero sigue a), y @amIs desa$arecerI del todo. Puede verlo en los )om ros cados, o qui+Is en la mirada. Creo que nos $asa a todos. ESVuC quiere decirmeT E,ste )om re, 5er Schattenmann, dirI una cosa. Pero serI Balso $or dentro. F si o servamos con la atencin suBiciente, $odremos verlo. ETiene ra+n EaBirm =rieda *roner. Au o una $ausa y des$uCs $rosigui con la eBiciencia de una secretariaE: Cono+co todas las actividades de 5rving. ,l clu de ridge y las tertulias... Puedo conseguir las listas. E,Hcelente. F direcciones y descri$ciones, si $uede o tenerlas. Recuerde el detalle. Cualquier $eque3a cosa $odra decirnos lo que necesitamos sa er. ES. quC se reBiere con eso del detalleT E$regunt la mu@er. ETiem$o atrIs Bue erlinCs. SAa larI con acento como usted, se3ora *ronerT Slo es una $osi ilidad. Puede que no lo )aga. EFa lo entiendo. Tiene sentido. F mientras tanto, Scmo nos $rotegemosT ECam ien su rutina. Si )an estado yendo al su$ermercado a las tres de la tarde todos los miCrcoles los Mltimos die+ a3os, no lo )agan mIs. Payan a las oc)o de la ma3ana. ,m$iecen a seguir rutas distintas. Si quieren ir a $asear al $aseo martimo entarimado, $ueden )acerlo, $ero giren y vayan dos man+anas en sentido contrario antes de volver. Si salen, llamen antes a su destino, avisen que van. Si siem$re se des$la+an en auto Ms, tomen un taHi. ,ncuentren a alguien que los acom$a3e. MuCvanse en gru$o. Pia@en de Borma im$revisi le. Yig+agueen. 9etCnganse delante de esca$arates y o serven la gente que tienen detrIs. 9ense la vuelta de re$ente y miren la calle que aca an de recorrer. ,stCn atentos. EMuy acertado Ecoment el ra ino. EPuede intentar acercarse a ustedes como alguien Bamiliar: un re$artidor o un cartero. 6o se Ben de nadie. .unque )aga die+ a3os que van a la misma tienda y que comen la misma carne en conserva, a)ora de en )acer otra cosa. 6o conBen mIs en el de$endiente, aunque sea el mismo que )an visto todos los das desde que llegaron a Sout) -eac). Piensen que nada es seguro. Cualquier cosa $odra ocultar a la Som ra. =rieda *roner entrecerr los o@os al com$renderlo. ES6os $ermitirI esto seguir con vidaT Equiso sa er. ETal ve+. Pero no )ay nada que lo garantice. 6o lo garanti+a una $istola ni un $it ull. E6i la $olica Ere$lic la mu@er con amargura. ETiene ra+n. La $olica resuelve crmenes ya cometidos. Rara ve+ consigue im$edir que se cometan. EPodramos irnos Esugiri el ra inoE. STal ve+ de@ar la ciudadT ESPara siem$reT E6o. ,ste es mi )ogar a)ora. E,ntonces, creo que es mIs acertado deBenderlo. ES. Si )ace cincuenta o sesenta a3os )u iCramos $ensado de esta Borma, a lo me@or... 6o, no $ensemos estas cosas. Pensemos en seguir con vida a)ora. Aoy. ,sta noc)e. Ma3ana. Kinter dud antes de seguir al ver cmo la eH$resin del ra ino retroceda un momento en el tiem$o, al o servar cmo el recuerdo del mal marca a cada lnea y cada arruga alrededor de sus o@os, en su Brente y en las comisuras de sus la ios. EAay algo mIs Ea3adi Kinter des$acio. Pio cmo los o@os del ra ino volvan lentamente de dCcadas atrIs y llega an al $resente, donde reco ra an su nerviosismo. ESVuC mIs, se3or KinterT EPamos a su$oner que sa e quiCnes son ustedes Econtest Kinter en vo+ a@aE. F dnde viven. F que a)ora mismo estI seguro de s mismo $orque no cree que nadie lo ande uscando. F que en este momento $uede estar $laneando su siguiente ataque.

=rieda *roner solt un gritito a)ogado. ,l ra ino dio un $aso atrIs. ES>sted cree, se3or KinterT E$regunt con una nota de $Inico en la vo+. E6o lo sC, $ero creo que )ay que $onerse en lo $eor. EPero Scmo $odra sa erloT Equiso sa er =rieda. EVui+Is el se3or Silver se lo di@era. E6o. Seguro que no. Por muy grande que Buera el dolor. 6o. E9e acuerdo Easinti KinterE. Pero )ay otra cosa que aca o de recordar. ESVuCT La idea lo )aca sentir indeBenso, im$otente y estM$ido. Si 5rving Silver estuviera a)ora con ellos, se )a ra acordado de este detalle unos das antes. 9e re$ente, se vio de $ie @unto al @oven ins$ector negro en medio de la tensin y las voces que )a a en la escena del crimen mientras los de la $olica cientBica tra a@a an en el a$artamento de So$)ie Millstein. Record su $ro$io dedo al se3alar el telCBono y las $ala ras que )a a dic)o al ins$ector. ELa noc)e que mataron a la se3ora Millstein, o servC que en su casa Balta a su agenda E eH$lic. ESVuCT ESu li reta de telCBonos y direcciones. 6o esta a en su sitio )a itual. Aa a desa$arecido. EF cree que 5er Schattenmann!!! ESi la vio, $odra )a Crsela llevado. F ustedes dos esta an en ella, $orque vi que la se3ora la a ra $ara uscar sus nMmeros de telCBono. EPero no sa emos si... Eem$e+ el ra ino, y se detuvo en seco. Se alancea a adelante y atrIs con una ligera sonrisa en los la iosE. ,sto es como una $artida de a@edre+, Sno es as, detectiveT E,n cierto sentido, s. EUl )a )ec)o movimientos. Aa controlado el ta lero. ,s como si nosotros no )u iCramos sido ca$aces de ver cmo sus $ie+as se movan de una casilla a otra. Pero a)ora tal ve+ nos toque mover a nosotros. Somos tres y nos quedan algunos trucos, Sno creeT ES Eres$ondi Kinter. E6o tengo miedo Edi@o el ra ino a la mu@erE. 9a igual lo que suceda, no $uedo tener miedo. 6o creo que 5rving lo tuviera tam$oco, cuando Bue a $or Cl. F no creo que tM vayas a tenerlo. S.caso no )emos visto ya lo $eor que $uede engendrar el mundoT SAay algo mIs aterrador que .usc)Jit+T Curiosamente, =rieda tam iCn sonri entonces. ESo revivimos a aquello... EPodemos aBrontar esto. Simon vio cmo Ru instein alarga a la mano $ara su@etar la mano de su amiga y darle un $eque3o a$retn de aliento. Pens que de era decir algo, $ero no se le ocurri nada. Pasado un momento, =rieda se volvi )acia Cl. 6o )a l, $ero $or su eH$resin su$o que los tres esta an $re$arIndose $ara el movimiento siguiente, Buera cual Buese. ,st)er Keiss se reclin en la silla de su $eque3a oBicina en el Centro del Aolocausto. 6o $areca sor$rendida de verlo. ESTiene mIs $reguntas, se3or KinterT ES Eres$ondi. E,ra de es$erar. Cuando se desta$a la ca@a de Pandora, salen muc)as $reguntas. SVuC quiere sa erT ESTienen algMn registro o lista de los su$ervivientes del Aolocausto, ya sa e, una es$ecie de directorioT La @oven arque las ce@as un momento y luego sacudi la ca e+a. ES>na lista de su$ervivientesT Ere$iti. E,Hacto. ESComo la lista de miem ros de un clu o una agru$acinT ES, aunque me doy cuenta de que suena eHtra3o. ESera a omina le, se3or Kinter. EPerdone, no entiendo $or... ESe3or Kinter Elo interrum$i ellaE, esta gente Bue vctima del Aolocausto $recisamente $orque Bigura a en listas. Registros, guas, directorios. ,Histe toda clase de $ala ras inocentes que

adquieren signiBicados )orrendos cuando los relacionas con las redadas y los trans$ortes a los cam$os. 6o, se3or Kinter. Se aca aron las listas, gracias a 9ios. EPero aqu, en el Centro del Aolocausto, y en los demIs organismos dedicados a conservar la memoria )istrica... EConservamos los nom res de las $ersonas que )an )a lado y )a lan con nosotros, $ero conBidencialmente. La $rivacidad es una cuestin im$ortante $ara esta gente, se3or Kinter. ,s diBcil entender que estas $ersonas $ueden ser Mnicas y es$eciales al mismo tiem$o que terri lemente corrientes. Muc)as )an llevado una vida sencilla, nada eHce$cional, salvo $or esos a3os en los cam$os. Por consiguiente, estos recuerdos, aunque los com$arten, tienen $ara ellos un carIcter ntimo que nosotros $rotegemos. Los centros de Kas)ington y Los \ngeles actMan del mismo modo. La >niversidad de Fale guarda a@o llave su coleccin de recuerdos gra ados en vdeo. Tienen mIs de dos mil. ESCuIntos su$ervivientes del Aolocausto estIn aqu, en Sout) -eac)T ES,n Sout) -eac)T 6o sa ra decirle. Aace unos a3os, se calcul que en el sur de =lorida vivan quince mil su$ervivientes. 9esde -oca Ratn y =ort Lauderdale )asta Sout) -eac). Pero se estIn )aciendo mayores. Cada mes la cantidad se reduce. Por eso sus recuerdos son tan cruciales. ELo o serv con cierta a$rensinE. 6o tenemos ninguna lista, se3or Kinter. ,stas $ersonas acuden a nosotros. Kinter reBleHion un momento y $ro otra tIctica. ESu$ongamos que retrocedo en el tiem$o. Vue voy a 5nmigracin y 6acionali+acin. SSa e si encontrara algMn registro de los a3os cuarenta o $rinci$ios de los cincuenta...T ESu $regunta qued sin aca ar al ver que ,st)er Keiss sacuda la ca e+a. ELo dudo. Por su$uesto que tienen registros de las $ersonas que entraron en ,stados >nidos y so re cmo se gestion su llegada. Pero Suna com$ilacin generalT S9e los su$ervivientes del AolocaustoT 6o. .demIs, )a a rutas distintas, una ve+ que )a an llegado aqu. 9esde LoJer ,ast Side )asta SGoGie, 5llinois, o 9etroit, o Los \ngeles, y Binalmente )asta Miami -eac). 6o eran via@es oBiciales, se3or Kinter. Slo estIn registrados en los recuerdos de las $ersonas que recorrieron el trayecto. EPero seguro que de e... ESSeguro que quCT ,n 5srael )an intentado documentar los nom res de las $ersonas Ballecidas en el Aolocausto. Aan llegado a tres millones, algo menos de la mitad. 6o, se3or Kinter, no eHisten listas. Slo caos y recuerdos de $esadilla. ESe detuvo $ara eHaminar la consternacin que reBle@a a el rostro de SimonE. Tiene una $regunta, $ero no la )ace. Sa e algo, $ero no lo dice. Vuiere que lo ayude, $ero no me cuenta $or quC. Simon se movi nervioso en su asiento. ,sta a consternado, s. Se re$roc)a a )a er $ensado que el Aolocausto sera una es$ecie de gran de$artamento de trIBico, con nom res, direcciones, nMmeros de telCBono y BotograBas actuales. Mir a ,st)er Keiss, que lo contem$la a eH$ectante. 6o tena $or costum re $ro$orcionar inBormacin. Permaneci callado un instante, )asta que la @oven revolvi unos documentos en la mesa. ELa otra ve+ que vine... Eem$e+ a eH$licar des$acio. E9es$uCs de la muerte de So$)ie Millstein E$recis la @oven, y Cl asinti. E...RecordarI que esta a interesado $or un )om re que So$)ie conoca slo como 5er Schattenmann! EPor su$uesto. ,l delator. ,sta a )a lando de eso con los demIs erlineses. Lo recuerdo. EMe temo que este )om re, la Som ra, vive aqu, en Miami -eac). La mu@er a ri la oca como $ara decir algo, $ero se detuvo. 5ns$ir )ondo antes de $reguntar: ES.quT ELa $regunta $areci tan lInguida como su as$ecto. E,so creo. EPero eso sera... Evacil y, tras sacudir la ca e+a, termin la BraseE: incre le. Aorri le. Me $arece im$osi le que... ECreo que )a asesinado, se3orita Keiss. Creo que acec)a a su$ervivientes. Creo que acec) a So$)ie. F a otro )om re, un tal Aerman Stein... EConoca al se3or Stein. EF $uede que a otro. 5rving Silver. 6eg con la ca e+a.

E6o. 5rving Silver estuvo aqu )ace dos semanas. Aa lando $ara la cImara, gra ando sus recuerdos. E,st)er Keiss alarg la mano )acia el telCBono, como si quisiera tenerla ocu$ada en algo. EPues )a desa$arecido. ESAa )a lado con la $olicaT EFo no. ?tros, s. ESF quC )an dic)oT Se encogi de )om ros al res$onder: ESi no )ay indicios de ningMn crimen... EPero Sla Som raT S.quT .lguien de era... ESVuC, se3orita KeissT S.lguien de era investigarT Por su$uesto. SLa $olicaT S,l 9e$artamento de (usticiaT S,l maldito Tri unal Su$remoT ES, s. ,l 9e$artamento de (usticia lleva a ca o investigaciones es$eciales. Aan encontrado na+is... ES,s este )om re un criminal de guerra, se3orita KeissT S lo Buera, sera mIs BIcil. EClaro que lo es EconBirm sin vacilar. ES,stI seguraT ECola or y ayud. Sin Cl... EMir con dure+a a Simon KinterE. Seguro que eso constituye un crimen de guerra. ETengo mis dudas. ,lla es$ir des$acio. ECreo que entiendo lo que quiere decir. SF dnde estaran esos indiciosT SLas $rue asT ESos$ec)o que las $rue as estIn, en su mayora, muertas. EFa veo Easinti. Se reclin en la silla y se Brot la Brente con la mano. Se volvi un momento )acia la ventana y luego gir la silla de nuevo $ara mirarlo de Brente. ESVuC estI $asando, se3or KinterT Por Bavor, dgame quC estI $asando. Pero Csa era una $regunta que todava no esta a dis$uesto a res$onder. Simon Kinter sali del Centro del Aolocausto con la $romesa de que lo ayudaran y con los nom res de unos veinte eH$ertos en el estudio de los su$ervivientes. Casi todos eran acadCmicos y socilogos, $ertenecientes a universidades. .lgunos esta an vinculados a organi+aciones @udas legtimas y conocidas. >nos cuantos eran autores que tra a@a an en diversos li ros so re el Aolocausto. ,l $ro lema era, como $ens Simon al re$asar la lista en su casa con una mano so re el telCBono, que $odran contarle muc)as cosas so re el $asado, mientras que Cl $rocura a investigar el $resente y antici$ar el Buturo. Mir su lista y com$ro los tres que vivan en el sur de =lorida. >na secretaria del de$artamento de ,studios ,uro$eos de la >niversidad de Miami a$unt su nom re y su nMmero, $ero $areca dudar que un catedrItico devolviera la llamada de un ins$ector de $olica retirado es$ecialmente am iguo so re la naturale+a de su investigacin. ,l segundo )om re era escritor, viva en Plantation y esta a tra a@ando en un li ro so re la cola oracin del go ierno de Pic)y en el envo de millares de @udos Branceses a la muerte en .lemania. EPuedo )a larle so re el sur de =rancia Eindic el )om re con $esarE, $ero no de -erln. E 9ud un instante, y a3adiE: -ueno, como todo el mundo que estudia el Aolocausto, $uedo )a larle so re la muerte, claro. Murieron centenares de miles de $ersonas. ,l asesinato era tan corriente como la salida del sol $or la ma3ana y su $uesta $or la tarde. ,l asesinato era rutinario, regular, como el )orario de un tren. S,s esto lo que le interesa, se3or KinterT Simon colg. 6ecesita a otra cosa, algo Mnico: una o servacin o una coneHin, algo que lo sacara de la oscuridad de los recuerdos y le $ro$orcionara los detalles $ara encontrar a la Som ra. Tena que )a er alguna relacin que $udiera detectar entre el $asado y el $resente. .lgo Bsico, $al$a le. 6o vea ninguna. ;ol$e la mesa con el $u3o. La im$aciencia lo domina a. 5ns$ir )ondo y marc el tercer nMmero. 5 a a colgar cuando una vo+ mecInica de un o$erador automItico le inBorm de que el nMmero )a a cam iado. .not el nuevo y llam. Casi colg al quinto tono sin contestar, $ero en el sC$timo oy un N9igaO ronco. ES,l se3or RosenT SL. RosenT Au o un momento de duda y a continuacin di@o:

ELouis Rosen. SCon quiCn )a loT Si vende suscri$ciones o seguros, o $ide donaciones, olvdelo. E6o Elo tranquili+ Kinter, que se $resent rI$idamente y le eH$licE: Me dieron su nMmero en el Centro del Aolocausto. ESe su$one que esos nMmeros son conBidenciales Ecoment el )om re tras otra $eque3a $ausa. ECreo que lo son, $ero se trata de circunstancias eHce$cionales. ES,Hce$cionalesT SVuC $odra ser tan eHce$cional como $ara incum$lir un de er de conBidencialidadT ELa vo+ no se suavi+, $ero adquiri una nota de curiosidad. ETengo ra+ones $ara creer que un )om re que e@erca de delator en -erln vive a)ora en el sur de =lorida. Rosen vacil y )u o un silencio antes de que contestara en un tono monocorde y Bro: EMuy interesante. S>n delatorT Slo so revivieron unos cuantos. Como los 8apos de los cam$os. Si encontrara a ese )om re, sera realmente interesante. Aay muc)as $reguntas $or contestar. ESVuC clase de $reguntasT ETodas las que em$ie+an $or N$or quCO, se3or Kinter. ESCuIl su$one que $odra ser la res$uesta, se3or RosenT E,stara es$eculando. Mi es$ecialidad es Polonia, el gueto de Parsovia. ESTena Bamilia allT EPor su$uesto. F yo tam iCn estuve. ECom$rendo. EPero eso es otra )istoria, Sno cree, se3or KinterT ES. Pero S$odra )acer con@eturas so re quC clase de $ersonalidad estoy uscandoT Rosen $areci reBleHionar antes de )a lar. E,s una $regunta interesante. SVuC clase de $ersonalidadT S9e veras quiere a rir esa $uerta concreta, se3or KinterT E6ecesito sa erlo. 6ecesito algo a lo que agarrarme. ESe trata, $or su$uesto, del gran NcmoO su yacente en todas las $reguntas so re el Aolocausto Edi@o Rosen, a@ando un $oco de tonoE. ,stI slo un $aso mIs cerca de la su$erBicie que el gran N$or quCO. ESlo estoy em$e+ando a com$renderlo Edi@o Kinter. E6adie llega a com$renderlo nunca de verdad Easegur Rosen con BrialdadE. F menos si no estuvo all. Las ciBras eran enormes. La crueldad, )a itual. La maldad, a soluta. Simon guard silencio. 6ot que el )om re al otro lado de la lnea $ensa a. ESF usted quiere sa er algo so re un delatorT 6o so re un BanItico ni so re un na+i, sino so re alguien similar a lo que los $eridicos suelen llamar criminal $sic$ata. 9es$iadado. 5m$laca le. S6o le $arece que su $rimer $reteHto sera argumentar que )icieron lo que )icieron $ara salvar sus vidas y las de sus BamiliasT ESera ra+ona le. EPero, naturalmente, es Balso. La mayora no salv a nadie, ni siquiera a s mismos. Su$ongo que slo se salvaron los realmente inteligentes. F es muy $ro a le que Bueran de una ra+a es$ecial. Para so revivir, me reBiero. EFa. E.s que, de entrada, )a de sa er que se estI enBrentando con un montn de mentiras sistemati+adas, se3or Kinter. Con una $ersona inmune al autoenga3o, $orque slo alguien que viera con claridad lo que esta a $asando $odra )a er tomado las medidas necesarias $ara seguir con vida. Pero es alguien que se siente cmodo con las tergiversaciones, alguien que ado$ta el enga3o. .unque eso no sera todo. ELe escuc)o. ETendra que )a er algo mIs que una sim$le conveniencia. Tam iCn una Berocidad, una voluntad BCrrea de vivir. ,l delator sera alguien que @amIs considerara que la vida de nadie es, ni siquiera remotamente, tan im$ortante como la suya. .s que qui+Is estC uscando tam iCn a un )om re con cierto ego, que cree que )a )ec)o cosas im$ortantes. 6o serI un )om re tonto. 6o como el guardia cor$ulento y lerdo de un cam$o. 6i siquiera tendrI la mentalidad de conta le de algMn urcrata de las SS que se asegura a de que los trenes circularan segMn el )orario $revisto. Para so revivir, un delator necesita a ser un autCntico genio. Tener creatividad. S,ntiendeT ES. Pero Scmo $odra encontrarloT S.qu, entre los su$ervivientesT

Rosen )i+o otra $ausa y, des$uCs, solt una carca@ada. E?), le sera im$osi le, se3or Kinter. Como una agu@a en un $a@ar. ,ntre millares, )a ra uno que no sera eHactamente quien dice ser, $ero sera un eH$erto. Sa ra todo lo que sa en los su$ervivientes. Tendra memori+ados todos sus )orrores, $orque $artici$ en ellos. Tendra acceso a las mismas $esadillas, slo que no se des$ertara en mitad de la noc)e gritando el nom re de un Bamiliar muerto )ace muc)o en una cImara de gas. ,stara intacto, sera com$letamente autCntico, $ero intrnsecamente errneo. F en algMn lugar de su interior )a ra un odio tan violento... Sera Bascinante. =ascinante. ETengo que encontrarlo. ES,s un )om reT Au o mu@eres delatoras. STiene un nom reT ESlo un nom re de guerra. 5er Schattenmann! ,l nom re no $areci decirle nada. ESF cree que estI aquT ES. EF quiere encontrarlo con todas sus Buer+as. ELa vo+ de Rosen se mantuvo inaltera le al )a larE. SPor quCT ECreo que )a asesinado. E.), quC interesante. S. quiCn )a asesinadoT E. alguien que $odra )a erlo reconocido. ETiene muc)o sentido. SF $or quC estI usted im$licadoT ELa vctima era vecina ma. E.), tam iCn tiene sentido. SVuiere vengarseT EVuiero detenerlo. Rosen volvi a quedarse callado al otro lado del telCBono, y Kinter crey $or un segundo o dos que de era decir algo, $ero no lo )i+o, )asta que Binalmente el otro )om re di@o en vo+ a@a y $ausada: E6o creo que $ueda. ESPorquCT EPorque sin duda es un eH$erto en muertes. ,n toda clase de muertes. EFo tam iCn lo soy. EF tam iCn lo es el Tiem$o, se3or Kinter. F el Tiem$o tiene mIs $ro a ilidades que usted. Simon se levant de la mesa y se acerc a la ventana. ,l sol de Mltima )ora de la tarde llena a el @ardn de T)e Suns)ine .rms. ,l queru n de la trom$eta $areca muy contento, sumergido en el calor del Binal del da, antes de que la soBocante )umedad nocturna se a$oderara de la ciudad. Por $rimera ve+ desde que So$)ie Millstein )a a llamado a su $uerta, Simon tuvo una sensacin de derrota. Lo Mnico que le )a a dic)o todo el mundo era: muerte e im$osi ilidad. Se Brot la Brente con Buer+a, )asta que le qued colorada de Brustracin. N,sto me va a matar E$ensE. MorirC de inutilidad e im$otencia.O ,sto le )i+o sonrer con triste+a al $ercatarse de que cuando So$)ie Millstein )a a llamado a su $uerta, se esta a $re$arando $recisamente $ara eso. 9ecidi dar un $aseo $ara ver si el movimiento logra a estimularle alguna idea so re una lnea de investigacin $roductiva, as que cogi su desgastada gorra de los 9ol$)ins y, cuando tena la mano en el $omo, son el telCBono. Se detuvo, $ensando si de era de@ar que saltara el contestador automItico. 9ecidi que no, y cru+ rI$idamente la )a itacin, con lo que consigui descolgar @usto cuando la mIquina em$e+a a a re$roducir su mensa@e gra ado. E6oL estoy aqu, es$ere Edi@o so re su $ro$ia vo+ metIlica en la cinta. ESSe3or KinterT E,ra =rieda *roner. ES, se3ora *roner, SquC sucedeT E5rving Econtest con crude+aE. ,n la caseta de socorrismo de Sout) Point. La Mltima antes del em arcadero. 6os reuniremos all con usted. Pio tres coc)es $atrulla estacionados en una Bran@a arenosa @unto a la entrada de acceso a la $laya. . un lado )a a un $eque3o $arque con una $ista de$ortiva que lo recorrera ser$enteanteL dis$ona de media docena de Ireas de picnic, y de una +ona de colum$ios y alancinesL era un lugar concurrido los Bines de semana, ya que muc)as de las Bamilias inmigrantes que ocu$a an $isos

$eque3os en el eHtremo de Sout) -eac) lo usa an como lugar de recreo. Tam iCn era uno de los $arques Bavoritos de los indigentes, $orque no esta a ien vigilado de noc)e, y tam iCn de los papara11i, ya que da a al ;overnment Cut, el anc)o canal que utili+a an los cruceros $ara salir a mar a ierto. .lgunas veces conta a con momentos teatrales, cuando algMn )om re, cuyas es$eran+as y cuyas ro$as esta an igualmente )ec)as tri+as, o serva a )am riento cmo se asa an $ollos y $lItanos, y cmo los ni3os @uga an a $ocos metros de donde una modelo que luca un tra@e de noc)e y unas @oyas que costa an miles de dlares se contonea a y $avonea a ante una cImara. 9esde el largo em arcadero, uno $oda ver Gilmetros de mar, o volverse $ara admirar el claro $erBil de rascacielos de la ciudad. .l otro lado del ;overnment Cut esta a =is)er 5sland, un com$le@o ur anstico que dis$ona de su $ro$io servicio de Berry y en el que viva la gente rica, la muy rica y la escandalosamente rica. ,l em arcadero era tam iCn muy Brecuentado $or los $escadores, aunque la $laya reci a menos atencin que los demIs $untos de Sout) Point. 9e ido a que esta a en el eHtremo de Miami -eac), tena el agua mIs em ravecida y las corrientes de retorno mIs $eligrosas. . algunos surBistas les gusta a. Sola advertirse a los turistas que i an a la $laya que se situaran a un Gilmetro y medio de all mIs o menos. Aa a un $aseo martimo entarimado que conduca al em arcadero. >na ve+ que estuvo en Cl, vio enseguida la solitaria caseta de socorrismo al Binal de la $laya. ? serv que )a a media docena de agentes de $olica arremolinados cerca de la caseta de madera verde descolorida. .l mismo tiem$o, divis a =rieda *roner y al ra ino Ru instein a unos cinco metros de distancia, contem$lando a los $olicas, que no $arecan sa er muy ien quC )acer. >n Mnico tCcnico de la $olica cientBica, de c)aqueta y cor ata a $esar del calor, esta a agac)ado en la arena, $ero no $oda ver quC esta a eHaminando. Aa a otro )om re tra@eado, inclinado, $ero esta a de es$aldas a Kinter, que no $udo desciBrar quC esta a uscando. .van+ de$risa, y sus +a$atillas de$ortivas resona an en la tarima de madera como si Buera un ca allo trotando en el $avimento. ,l ra ino se gir cuando se acerc, $ero =rieda *roner sigui o servando a los $olicas. ESe3or Kinter Edi@o el )om reE, gracias $or venir. ESVuC $asaT E6os )an llamado. . =rieda, $ara ser eHactos. ESAan encontrado al se3or SilverT E6o Eres$ondi =rieda *roner sin a$artar los o@os de los $olicasE. Aan encontrado su ro$a. ESCmoT E,l $olica la llam EeH$lic el ra ino tras sacudir la ca e+aE. .l $arecer, un c)ico, un adolescente, intent $agar en un centro comercial con una tar@eta de crCdito, y la de$endienta que venda los video@uegos no crey que el muc)ac)o, cuyo nom re era Ramn o (osC o ,duardo, tuviera demasiado as$ecto de 5rving, as que llam a la $olica. F el adolescente di@o esto y aquello, y minti en esto y en aquello, $ero cuando se $usieron un $oco duros con Cl, di@o la verdad enseguida, y eH$lic que )a a encontrado una cartera con la tar@eta de crCdito. 6o le creyeron, $ero Cl insisti, y la $olica lo tra@o )asta aqu y Cl se lo ense3. ESVuCT ELa ro$a de 5rving. (usto en la $laya, como si la )u iera de@ado all. ESF la carteraT E,sta a encima. Simon asinti. E.qu es donde lo mat Edi@o =rieda en vo+ a@a. NCreo que noO, $ens el vie@o $olica mientras ins$ira a )ondo, y se ale@ de am os $or la arena. . cada $aso, se i a enBadando mIs, molesto consigo mismo, sintiendo otra ve+ la misma incom$etencia y estu$ide+. F con cada $aso eno@ado, otra vo+ en su interior trata a de tranquili+arlo, de o ligarlo a mantenerse atento, $orque tal ve+ )a ra all algo que descu rir, y sa a que la Brustracin le im$eda, qui+I mIs que ninguna otra cosa en el mundo, ver las cosas con claridad. 9os agentes uniBormados se se$araron del gru$o y se $lantaron delante de Cl. ELa +ona estI cerrada, a uelo Esolt uno de ellos con la arrogancia de la @uventud. ESVuiCn estI al mandoT E$regunt Kinter con rusquedad. E,l ins$ector. SVuiCn lo $reguntaT Ere$uso el agente, ce3udo. Kinter quiso alargar la mano y a$artar al )om re @oven, $ero vacil, y en ese instante oy una vo+ que le result Bamiliar: EFo estoy al mando, se3or Kinter.

Mir mIs allI del agente y vio a Kalter Ro inson en la arena dorada de la $laya. Ro inson )i+o un gesto al agente. E9C@elo $asar Ele orden. Simon avan+ $or la arena. EMe imagina a que vendra Edi@o Ro inson en lugar de oBrecerle la manoE. Si no, )a ra ido yo a uscarle. ESPorquCT ,l ins$ector contest con otra $regunta: ESConoca al se3or SilverT ES. EF So$)ie Millstein tam iCn. E,s evidente, ins$ector. Ro inson lo cogi $or el codo y lo llev donde el tCcnico de la cientBica esta a tomando unas Botos. EPenga, Kalt Ecoment el )om re en direccin a Ro insonE. 9C@ame guardar estas cosas y volvamos al mundo real. Ro inson sacudi la ca e+a. EMuy ien, se3or Kinter Edi@o en vo+ a@aE. >sted era ins$ector de $olica. SVuC veT ,l de la cientBica oy la $regunta y los interrum$i con su $ro$ia res$uesta: EPenga, Kalter. S6o te $arece evidenteT ,l anciano quiere aca ar con todo, a@a )asta aqu $or la noc)e, cuando no )ay nadie, de@a la ro$a ien do lada y se dirige )acia el mar. ,l cuer$o a$arecerI en un $ar de das en la $laya, a unos Gilmetros de aqu, o dondequiera que las corrientes quieran de@arlo. 9e eras llamar a la ;uardia Costera $ara que estCn $endientes. Ro inson lo Bulmin con la mirada. E,so es lo que tM ves Eindic con BrialdadE. . m me interesa lo que ve este ca allero. Kinter esta a eHaminando atentamente la $laya. Pio la ro$a de 5rving Silver, do lada como )a a dic)o el de la cientBica, dis$uesta como si el )om re no quisiera de@ar las cosas )ec)as un desastre al morir. ESLa cartera esta a encimaT ES Eres$ondi Ro inson. ES.lgo en la $layaT E9e momento, nada. ES6inguna notaT E6o. ESAan eHaminado la ro$aT ESlo en su $osicin actual. Kinter se arrodill @unto a las $rendas. ESPuedoT E$regunt. Ro inson se $uso en cuclillas a su lado. Tom una olsa de $lIstico $ara la recogida de $rue as. E.delante Edi@o. Aa a un som rero de $a@a. Simon lo levant y le dio la vuelta. Pio las iniciales 5. S. marcadas en la adana. Se lo se3al a Ro inson y Cste meti el som rero en la olsa $ara $rue as. Luego, recogi una camisa Bloreada de $oliCsterL las Blores eran verdes y a+ules, y esta an entrela+adas de modo que conBigura an un estam$ado de Bormas y colores a igarrados. ,m$e+ a eHaminar des$acio la tela con la mirada, a la ve+ que la $al$a a entre dos dedos, )asta que lleg al cuello, y a) se detuvo. 6ot que el cora+n se le acelera a y se mare un momento. E.qu Eindic casi en un susurro. Ro inson se inclin )acia Cl y toc la tela donde Kinter se3ala a. Levant la camisa y la sostuvo contra la tenue lu+ con los o@os entornados $ara eHaminar la teHtura. ,l ins$ector asinti y solt el aliento en un largo siseo. EVui+I EcomentE. Creo que $uede tener ra+n. Kinter se levant y o serv el mar. Cada ola $areca alargarse $ara ca$turar un tro+o de noc)e y lan+ar des$uCs la oscuridad a la orilla. E,s sangre Edi@o KinterE. La sangre de 5rving Silver.

E6o )ay muc)a Eindic Ro inson des$acioE. Puede que slo sea que se cort al aBeitarse. ESe volvi )acia el tCcnico de la cientBicaE. Rec@alo todo con muc)o cuidado. ELuego )i+o un gesto a los uniBormados y ordenE: Precintad toda esta +ona. Podra ser la escena de un crimen. Simon contem$l el ocCano un momento, sintiendo cmo la risa marina em$e+a a a menguar $ara ceder su lugar a la soBocante noc)e estival. E6o estI aqu Eanunci en vo+ a@a. ESVuiCnT E$regunt Ro inson. E5rving Silver. E,Htendi una mano )acia el ocCanoE. ,s lo que tiene que $arecer. Vue se a)og all y desa$areci. Vue se lo trag el mar. Pero no. ES9nde estI entoncesT Equiso sa er el ins$ector. E,n otro sitio, le@os y $erdido. Puede que en los ,verglades. E,l cadIver en un sitio Sy la ro$a aquT E,Hacto. Ro inson sil $or lo a@o y Bi@ tam iCn la vista en el ocCano. ESera ingenioso. 6os @odera de verdad. EPacil un instante y a3adiE: Creo que $uede tener ra+n. Kinter lo mir. E9i@o que i a a ir a uscarme EsoltE. SPor quCT EPorque Mltimamente )a em$e+ado a interesarme la )istoria Eres$ondi Ro inson.

1%. E (a ina de a !a a
Aa a un telCBono de $ago Brente al $uesto de enBermera del $a elln $enitenciario del )os$ital (acGson Memorial, y ,s$y Martne+ se detuvo ante Cl. Marc de$risa el nMmero del de$artamento de Aomicidios de Miami -eac). Por tercera ve+ esa tarde, tuvo que de@ar un mensa@e $ara Kalter Ro inson. Colg el auricular con un movimiento rusco de la mu3eca. Luego ins$ir )ondo y o serv el $asillo que conduca a la )a itacin de Leroy (eBBerson. Se $regunt si esta a cerca de la verdad o a $unto de $erderla de vista. . continuacin, recorri el $asillo escuc)ando el re$iqueteo de sus tacones en el suelo de linleo encerado. Aa a alguien llorando en una de las )a itaciones Brente a las que $as, $ero no $udo ver quiCn era. Los sollo+os $arecan seguir el ritmo de sus $asos rI$idos $asillo a a@o. ,l guardia de $risiones que vigila a la re@a metIlica era mayor. Lo )a a visto muc)as veces en las salas de @usticiaL tena una mata de $elo gris que lleva a cortada al uno, y unos ante ra+os adornados con tatua@es intrincados. .l verla acercarse, le dirigi un reve saludo con la mano y una sonrisa torcida. EAola, MiGe Edi@o ellaE. Me imagino que esto serI mIs BIcil que trans$ortar gente de la cIrcel al Palacio de (usticia, y viceversa. E-ueno Econtest el guardiaE, lo Mnico que tengo que )acer aqu es $rocurar no $illar nada y sentarme a leer el $eridico. ES.lguna uena noticiaT E6unca la )ay. ESSe encuentra ienT EPerBectamente. EPues me da la im$resin que le va ien el turno. EFa lo creo, se3orita Martne+. ES,stI .lter dentroT E9esde )ace un $ar de minutos. ,ntr con el mCdico. Cuando em$e+a a a Birmar en una )o@a de registro su@eta a una ta lilla, el guardia susurr: ECreo que )oy el $o re Leroy estI teniendo $ro lemas con el dolor, Ssa e, letradaT Se )a $asado toda la ma3ana tocando el tim re $ara llamar a la enBermera. Puede que el dis$aro que le $eg en la $ierna y el )ec)o de no $oder tomar crac8 le )aya $uesto un $oco tenso. 6o sC si me entiende, se3orita Martne+. E.@I Easinti Csta con la ca e+a. EVuiero decir que a lo me@or )oy estI algo vulnera le E$rosigui el guardia con una sonrisa enormeE. Podra $resionarlo un $oquito si tiene ocasin, Ssa e a quC me reBieroT

,s$y consigui sonrer, a $esar de tener la sensacin de que la $resionada i a a ser ella y no Leroy (eBBerson. Se llev la mano a la sien $ara eBectuar un saludo militar. Pens que los guardias de $risiones lo sa an todo y tenan la eHtraordinaria )a ilidad de notar la direccin en que so$la a cualquier viento que recorriera el sistema de @usticia. Cuando i a a entrar en la )a itacin del )os$ital, oy unas arcadas, seguidas de un largo y que@um roso N@ooooderO. .do$t una eH$resin irnica, urlona e inquisitiva, y cru+ la $uerta. Mir de inmediato a (eBBerson, que segua con la $ierna inmovili+ada en traccin, y vio que se esBor+a a $or incor$orarse en la cama. >na ve+ que lo consigui, se volvi )acia ella y se sec los la ios con el dorso de la mano. ES6o nos encontramos ien, se3or (eBBersonT E$regunt al o servar que el acusado tena la Brente sudada. (eBBerson Brunci el ce3o, se inclin )acia delante y escu$i a una $a$elera que )a a @unto a la cama. ELa $uta que me dis$ar se interesa $or mi salud Emascull. E,stI ien Eterci T)omas .lter tras levantarse de una silla $lega leE. SPerdad, doctorT Aa a un mCdico @oven de $ie @unto a (eBBerson. ELas molestias son normales. EF una mierda, normales Ese que@ (eBBersonE. Vuiero otra inyeccin. ,l mCdico ec) un vista+o a su relo@ y des$uCs a los datos clnicos del $aciente, y neg con la ca e+a. E6o )asta dentro de una )ora y media o dos Edi@o con Brialdad. Martne+ vio una oleada de dolor y nIuseas reBle@ada en el rostro de (eBBerson. Uste em$e+ a inclinarse )acia la $a$elera, $ero consigui contenerse y se de@ caer de nuevo )acia atrIs, como eH)austo. E6o me queda nada dentro Emurmur. ,l catCter que tena en el ante ra+o desde un gotero vi r. ,s$y a$art la mirada un momento y o serv lo austera que era la )a itacin. Paredes lancasL una gruesa cortina en una ventana sucia, de modo que la lu+ del sol $areca orrosa al colarse en la )a itacinL una cama individual y una mesilla de noc)eL un vaso y una @arra de $lIstico $ara el agua. Tan lMgu re como la celda de la cIrcel que lo es$era a a una man+ana de distancia. .lter mir irritado al @oven mCdico, que de@ la ta lilla del $aciente a los $ies de su cama. ETendran que darle algo Esugiri. ,l mCdico al+ los o@os. E>sted es el a ogado, SverdadT E.s es. EPues c3ase a las leyes Edi@o en vo+ a@a, y se dirigi a ,s$yE: Mi cu3ado es $olica. ESe3al con el dedo a (eBBersonE. ,stI ien. La $ierna le duele muc)simo y tiene sndrome de a stinencia. .s que se encuentra muy mal, y cada ve+ que se mueve )acia la $a$elera, de e sentirse como si alguien le )urgara la rodilla con un cuc)illo. Pero no es algo que vaya a matarlo. ,s slo que no le )ace Beli+. Pero mi tra a@o no consiste eHactamente en )acerlo Beli+, sino en mantenerlo con vida. F sali de la )a itacin. Leroy (eBBerson )a a cerrado los $u3os. EPor su cul$a @amIs volverC a andar ien Ele es$et a Martne+. ESe me $arte el alma Econtest ella sacudiendo la ca e+aE. Te ordenC que te detuvieras. F tM me dis$araste. (dete. (eBBerson Brunci otra ve+ el ce3o y em$e+ a )a lar, $ero .lter lo interrum$i. EUsta no es la Binalidad de esta reunin Edi@o. ECierto Ecorro or la ayudante del BiscalE. Su Binalidad es decidir si creo o no que el acusado $uede decir la verdad, lo que de momento dudo muc)o. .lter movi el ra+o a$aratosamente, como un actor so reactuando en el escenario. E9e acuerdo, $ues, llCvalo a @uicio. Aa+ lo que quieras, $ero no o tendrCis su ayuda, y tengo la im$resin de que la vais a necesitar. ,s$y logr controlarse, y )a l con tranquilidad. EMira, la $rue a del $olgraBo resulta convincente, $ero no es concluyente. ESMeterI a un inocente en la cIrcelT E$regunt (eBBerson, incrCdulo, $ero Martne+ no le $rest atencin.

ESF la )uella dactilarT Equiso sa er .lterE. SVuC vais a )acer con esoT E-ueno, $uede que no Bueran sus manos las que rodearon el cuello de So$)ie Millstein. Pero tenemos $rue as claras de que estuvo en la )a itacin de So$)ie y de que ro varias cosas. .s que tal ve+ tena un cm$lice, qui+Is eran dos esa noc)e. 9e modo que sigue siendo cul$a le de )omicidio $reterintencional. EMir a (eBBersonE. Por si no lo sa es, en este estado la $ena $or )omicidio $reterintencional es la silla elCctrica. EMierda Emascull (eBBersonE. Fo no matC a nadie y no )a a nadie conmigo. .lter Bulmin con la mirada a su cliente. ECIllate EordenE. 9e@a que la ayudante del Biscal y yo )a lemos. SVuC quieres decirT EVuiero decir que antes de seguir quiero sa er a quC te reBieres cuando )a las de ayuda. 9ime cuIl es la oBerta de tu cliente. E6o sin una garanta. ESVuC clase de garantaT E9e que le oBrecerCis un trato. 6o irI a la cIrcel. E?lvdalo. EPues idos al inBierno. ,ncontrad al asesino de esa anciana sin su ayuda. ELo )aremos. EClaro que s. -uena suerte. STenCis alguna idea de quiCn le de@ esa )uella $arcial en el cuelloT E6o res$onderC a esa clase de $regunta. EFa me imagina a que no lo )aras Edi@o .lter con una sonrisa, rela@ado. Se volvi )acia su clienteE. MantCn la oca cerrada, Leroy. Tratar con la Biscala es como es$erar que te inyecten un calmante. 9uele, te encuentras mal, $ero al Binal llega. F entonces todo vuelve a estar ien. (eBBerson esta a $Ilido. .sinti. ELe vi Esolt. ES. quiCn vioT Esalt ,s$y. EQTe di@e que tuvieras la oca+a cerradaR Ese soliviant .lter. Leroy (eBBerson se recost en una almo)ada. >nas gotas de sudor le res alaron $or la me@illa, $ero dirigi una sonrisa urlona a ,s$y Martne+. EPa a necesitarme, se3ora ayudante del Biscal Edi@oE. 6o van a encontrar al asesino si no les ense3o quiCn es. Le vi ien. Le vi matar a esa anciana. EAe $resentado cargos en tu contra como $ara que te encierren mil a3os en la $risin de RaiBord, Ssa esT Ecoment ellaE. 9ie+ mil a3os. Toda la vida. Aasta que te $udras. F es all donde vas a estar. (eBBerson sacudi la ca e+a y re$iti: EPan a necesitar a Leroy. PregMnteselo al ins$ectorL Cl se lo dirI. ,lla se volvi )acia .lter, que se encogi de )om ros. ESVuC $uedo decir, ,s$yT Te estI diciendo lo que )ay. ES9e verasT SPor quC, entonces, me resulta diBcil creer al se3or (eBBersonT Puede que sea $orque tiene el mono y es un mentiroso que... EPas a tener que creerle, ,s$y, $orque esta a all. ES, con uno de sus amigos toHicmanos. ,l Mnico trato que )arC con Cl serI el de cadena $er$etua. PodrI salvar el $elle@o si declara en contra de ese amigo suyo que mat a So$)ie Millstein. E6o era amigo mo, ya se lo di@e Ere$lic (eBBerson, y su resentimiento $udo con el dolorE. ,ra un )om re lanco. >n vie@o lanco. ECreo que ya )emos ayudado astante a la se3orita Martne+ Esonri de nuevo el a ogado. E,stIis diciendo que... EMi cliente esta a all. Pio el asesinato y vio )uir al asesino. SVuC mIs necesitas sa er, ,s$yT .) tienes tu maldita oBerta. ESVuieres decir que este desgraciado Bue testigo de un asesinato y des$uCs ro a la vctima antes de que llegaran los vecinosT S,s eso lo que me estIs diciendoT E6o $udo ocultar el asom ro en su vo+. EFa lo ves Econtest .lter encogiCndose de )om rosE. VuC cosas tiene la vida. Au o un tenso silencio. EAa sido un $lacer verte, letrada Edi@o al Bin el a ogadoE. Fa me dirIs algo, Sde acuerdoT F a)ora ya sa es cmo estI la cosa.

,s$y lo mir con dure+a )asta que Cl Binalmente orr su sonrisa de autosuBiciencia. ESCrees que )arC un trato con este cerdo des$uCs de que casi matara a un $olica y a m mismaT SCrees que quedarI im$une de esos cargosT .lter se sent con tranquilidad eHas$erante en la silla, como si so$esara tanto lo que )a a dic)o como lo Buriosa que esta a. E6o creo nada, ,s$y. Lo Mnico que creo es que el se3or (eBBerson sa e algo que necesitIis sa er, y que el $recio de esta inBormacin es alto. Pero, claro, el coste del conocimiento siem$re es elevado. SAas vistoT Puedo ser un BilsoBo cuando quiero. E,Hacto. ,l $recio es as de alto. SLo veT Fo tam iCn soy un $uto BilsoBo Ese moB (eBBerson, aunque torci el gesto de ido a una $un+ada de dolor. E,s me@or no valorarse $or encima del mercado, Tommy Eaconse@ la ayudante del Biscal. EPor Bavor, cierra la $uerta cuando salgas Eres$ondi el a ogado. Como de costum re, la nota $ara que Buera a la oBicina de . e Lasser esta a escrita con tinta ro@a $ara su rayar la urgencia de la $eticin. Pens que todas las llamadas de Lasser eran urgentes, tanto si lo eran realmente como si no. Re$as de$risa los demIs mensa@es, con la es$eran+a de encontrar uno de Kalter Ro inson, $ero no )a a ninguno. Logr distanciarse lo suBiciente $ara $reguntarse si esta a ansiosa $or tener noticias de su amante o del ins$ector que tra a@a a en el caso. 6o su$o res$onderse, $ero sos$ec)a a que cada uno de estos dos deseos vi ra a como un dia$asn en su interior, cada uno en un tono distinto $ero igual de insistente. Cuando entr en su des$ac)o, Lasser esta a de $ie @unto a la ventana contem$lando la ciudad. ESSa es que durante los distur ios esta a aqu, en esta misma ventana, y $oda verlo todo )asta la tienda de neumIticos, la de saldos de la PigCsima Primera .venidaT Tena unos $rismIticos y vi incluso a los )om res que la incendiaron. Corrieron )acia un lado del local, amontonaron unos escom ros, y vi cmo les vertan gasolina encima. Como una es$ecie de gru$o de malvados -o scouts ur anos. ESe3al en esa direccin con el dedo y se ri, aunque no de nada que Buera $articularmente graciosoE. Pas a cuatro man+anas de aqu y era como si lo estuviera viendo $or televisin. Se gir )acia ella. EAay que @oderse E$rosiguiE. ,sas Biguras que vistas desde aqu $arecan )ormiguitas incendiaron el vie@o almacCn. ,l local ardi casi dos das. F yo, el @eBe de la Biscala, esta a aqu, viCndolo todo desde mi $u3etera ventana sin $oder )acer nada al res$ecto. La @oven asinti, segura de que esa )istoria llevara a alguna $arte. E=ue como ver $asar un accidente, $ero $eor, $orque esto no Bue ningMn accidente, Bue un delito. Muc)o $eor. 9eli erado, destructivo. 6o Bue o ra de 9ios sino del )om re. Se ale@ de la ventana. E9e@amos las o ras de 9ios en manos de autoridades mIs elevadas, ,s$y. Pero las o ras del )om re son, $recisamente, el motivo de que estemos aqu. Constituyen nuestro tra a@o. ESonriE. Pare+co un BilsoBo Esolt. ETommy .lter me di@o lo mismo )ace a$enas una )ora. ES9e verdadT ESu sonrisa se volvi urlonaE. Su$ongo que es lgico. Se situ detrIs de su mesa. Se )a a quitado la c)aqueta del tra@e, y Martne+ vio, $or lo entallada que le queda a, que la camisa lanca que lleva a tena que estar )ec)a a medida. ;uard silencio mientras Lasser levanta a la co$ia de la $rue a del $olgraBo. E6o so$orto estos malditos trastos Ecoment antes de de@arlo caer so re la mesa como si Buera contagioso. Las $Iginas se agitaron un momentoE. 9ime, ,s$y, Scmo te sientes cuando estIs en una ventana a $unto de ver cometer un crimen y no $uedes )acer nada al res$ectoT Si ese desgraciado de Leroy (eBBerson queda im$une, serI un crimen. Como me llamo . ra)am Lasser que serI como un incendio $rovocado. SerI como acercar una cerilla a un material inBlama le. Puede arder sin llama y )umear cierto tiem$o, claro. >na semana, un mes, $uede que seis meses. Pero entonces irI y )arI eHactamente lo que esta @odida $rue a dice que no )i+o: matarI a alguna anciana inocente. SLo ca$tas, ,s$yT ES, se3or. EAas conocido al se3or (eBBerson. SVuC $osi ilidades tiene de convertirse en un miem ro Mtil a la sociedadT EPronunci estas Mltimas $ala ras con un sarcasmo eHtremo. EMuy $ocas, se3or.

EMuy $ocas Esonri . e LasserE. S. 9ira que mIs ien ninguna. ESe sent de re$ente e inclin la silla )acia atrIsE. . lo me@or tenemos suerte, ,s$y. . lo me@or, ese ca rn de Leroy (eBBerson mata a otro desgraciado como Cl en lugar de a un miem ro inocente y temeroso de 9ios de nuestra comunidad, aunque lo dudo, $orque al muy canalla $arece gustarle ro ar a las ancianas, e imagino que volverI a e@ercer esa actividad en cuanto $ueda. EPacil un momento antes de a3adirE: .unque co@ee gracias a tu detencin del cali re veinticinco. 9ime, $ues, ,s$y, Seres aBortunadaT SAay algMn duende )is$ano que gue el destino de la Bamilia Martne+ y se dedique a enviar uena suerte en tu direccinT S? qui+Is un )ada madrina que cante idi i1 idi i, agite su varita mIgica y mande a Leroy (eBBerson a matar a uno de su $ro$ia cala3a en lugar de a una $o re a uelitaT ECreo que no, se3or. EQ?), quC $enaR EeHclam Lasser mientras )aca girar la silla. ESe detuvo y se inclin )acia la mesa $ara gol$ear con un dedo la $rue a del $olgraBoE. Tengo que admitir que Tommy .lter sa e lo que )ace. Pidi a nuestro $ro$io )om re que le )aga la @odida $rue a, desde luego un uen detalle. Tengo que recordarlo, Ssa esT Para que el da que Tommy entre aqu )umildemente, se la co remos. SerI algo entre BilsoBos. Se recost, ec) la silla )acia atrIs y se $uso las manos en la nuca. EMuy ien, SquC vas a )acer, ,s$yT E$regunt. EPerdn, SquC voy a...T ES. SVuC vas a )acerT ,l caso es tuyo. TM decides. Fo slo estoy aqu $ara... ayudarte. ,s$y not que se ru ori+a a. EFo crea... Eem$e+. ESCreas que yo decidira quC )acerT EPues s. E6o Ere$lic Cl meneando la ca e+aE. ,l caso es tuyo y tM decides. Fo slo te $resento ciertas directrices. Como Csta: (eBBerson estI acusado de dos cargos de intento de )omicidio $or dis$ararte a ti y a ese ins$ector de $olica. ,n mi o$inin, eso no tiene nada que ver con el asesinato de So$)ie Millstein. E6o. EPero, $or otra $arte, un asesinato consumado, es$ecialmente cuando es tan atro+ como el de So$)ie Millstein, ueno, tiene una $recedencia considera le so re un tiroteo, aunque sea tan desaBortunado como el que eBectu el se3or (eBBerson. E,ntiendo. ES9e veras, ,s$yT La @oven nota a una ra ia creciente y no le $areci que Buera a $oder evitar eHteriori+arla. ES, veo que mi silla $eligra EaBirm. E,s una manera $oco elegante, aunque acertada, de decirlo Easinti Lasser. ,lla ins$ir con Buer+a. ,ra como si, de re$ente, )iciera muc)o calor en aquel des$ac)o. ESi (eBBerson nos conduce al asesino de So$)ie... E,res una )erona, con titulares incluidos. EPero si todo es una triqui3uela y cierro un trato con Cl, y des$uCs sale y mata a alguien... E,ntonces los $eridicos no serIn tan elogiosos, SverdadT E6o. 6o lo serIn. ESera me@or que Ro inson $udiera cerrar el caso sin (eBBerson Edi@o Lasser, que segua alanceando la sillaE. S.lguna $osi ilidad de que lo )agaT E6o lo sC. ,s como em$e+ar de cero. 6o creo que tenga una $ista siquiera. Tenamos todo $re$arado $ara llevar a (eBBerson a la silla elCctrica cuando esta $rue a lo des arat todo. E>n a$arato asqueroso, el $olgraBo. Lo vuelve todo vago y conBuso, no claro y ntido. E.s que no sC quC $odrI conseguir Kalter. E,l caso ya se )a enBriado. SAas visto alguna ve+ las estadsticas so re resolucin de )omicidiosT Cada da que $asa sin una detencin... ,l Biscal @eBe levant la mano y em$e+ a descri ir una lnea descendente, como si mostrara la cada desde un acantilado. ESVui+Is esa )uella $arcial de un $ulgar que de@ el asesinoT E$rosigui. ECreo que ya la )a $asado $or el ordenador sin resultado. Creo que Bue lo $rimero que )i+o. EMala se3al. Parece que el asesino de la se3ora Millstein no es un delincuente al que se le )ayan tomado las )uellas dactilares )ace $oco.

EParece que no. EPues la cosa estI diBcil. .lter y (eBBerson estIn de $ara ienes, claro. Pero si Ro inson consigue de algMn modo, mIgicamente, tomar la direccin adecuada, el valor del testimonio de ese toHicmano )omicida disminuirI rI$idamente. EFa. EMe gustara ver eso Ecoment Lasser, y ec) la ca e+a )acia atrIs como si so3ara des$ierto mientras re$asa a el tec)o con la miradaE. Me gustara ver la cara del engredo de Tommy cuando le di@Cramos que no necesitamos al se3or Leroy (eBBerson. ,so me encantara. E(eBBerson asegura ser testigo del asesinato. ES.), sT Paya. ?@alI todos los testigos del mundo Bueran santos, vrgenes o -o scouts! ,sto lo com$lica, SverdadT ESPor quCT E-ueno, serI diBcil eH$licarlo a la Bamilia Millstein y a alguna re$orterilla metomentodo del Miami #erald que lo averigWe y nos teleBonee con un montn de $reguntas $u3eteras. Aa rI que admitir que la Biscala rec)a+ la declaracin de un testigo $orque, cmo $odramos decirlo... Sno era de nuestro agradoT F no creo que esta eH$licacin suene ien una ve+ $u licada. E6o, se3or. Fo tam$oco. ELo averiguarIn, ,s$y. Lo sa es, SverdadT ,l #erald lo averiguarI. ,sos ca rones se enteran de todo. ECarras$eE. ,s una situacin $eliaguda, ,s$y. Muy $eliaguda. E-a@ los o@os )acia un eH$ediente que tena en la mesa. Lo tom y lo )o@e al a+ar, como distradoE. Me inBormarIs de lo que decidas, SverdadT ES, se3or Eres$ondi ,s$y Martne+ controlando su enBadoE. ,n cuanto tome una decisin. E6o vaciles. E6o, se3or. EF, ,s$y, ten en cuenta una cosa mientras cru+as el cam$o de minas. >na $rioridad... ESCuIl, se3orT EPamos a encontrar, $rocesar y condenar al asesino de So$)ie Millstein. Lo $romet a un ra ino, nada mIs y nada menos. S,n quC estara yo $ensandoT Toma nota, ,s$y. Si vas a $rometer algo que $ueda ser casi im$osi le, mIs vale que se lo $rometas a alguien que no cuente demasiado ni en esta vida ni, es$ecialmente, en la otra. .s que, $or ino$ortuno que $are+ca, tengo intencin de cum$lir esta $romesa. ELevant la mirada de los $a$eles y la se3al con un dedoE. TM la cum$lirIs $or m. ,s$y Martne+ asinti, aunque senta que esta a ante una res aladi+a ca$a de )ielo invisi le. Lasser solt una carca@ada que redu@o ligeramente la tensin de la )a itacin. E.nmate, ,s$y Edi@o, aunque no )a a ningMn motivo $ara elloE. ,sto es lo que )ace que el derec)o $enal sea tan Bascinante. ESonriE. Tiene algo de eHistencial. . m me gusta llamarlo Na$uestas de la vidaO. ,s como si @ugIramos a ver quiCn es el gallina en una de esas carreras con coc)es trucados en las que )ay que a$ostar $or quiCn se ra@arI $rimero, slo que dis$utada con tra@e y cor ata, en salas de @usticia con entarimados de madera, con normas y @ueces, y con todo lo que conlleva la civili+acin, $ero en realidad se trata de algo casi $rimitivo y ancestral. ESVuC cosaT E$regunt Martne+ con amargura. Se senta com$letamente sola. ELa @usticia Econtest Lasser con rusquedad.

1'. 2 (o a+eno a mundo ,ue 3 conoc4a


Cuando lleva a mIs o menos una )ora escuc)ando cmo aquellos dos ancianos le conta an una )istoria tan diBcil de imaginar que )asta el )astiado ins$ector de Aomicidios que lleva a dentro se re ela a, Kalter Ro inson levant la mano $ara que $araran de )a lar. Se dio cuenta de que necesita a un momento $ara $ensar, un momento $ara a sor er lo que )a a odo, de modo que se oBreci $ara ir a uscarles caBC o un reBresco. =rieda *roner Brunci el ce3o. EQUl $laneando, y nosotros tomando caBCR Ees$et. ECreo que de eramos continuar Ea3adi el ra ino Ru instein. Ro inson dirigi una mirada a Simon Kinter, que )a a )a lado $oco desde que )a an regresado todos @untos al de$artamento de Aomicidios de Sout) -eac). ,l eH $olica re)us con la

ca e+a. Ro inson lo o serv Bi@amente )asta que Kinter com$rendi que le esta a $idiendo ayuda y cam i de o$inin. ETal ve+ un reBresco Esugiri. ,l ra ino y =rieda se volvieron en sus asientos al or su vo+. ,lla Brunci de nuevo el ce3o y em$e+ a decir algo, $ero el ra ino la interrum$i di$lomIticamente. EVui+Is un caBC. Con lec)e y a+Mcar E$idi, y la mu@er, sentada a su lado, asinti a rega3adientes. E9os terrones EmascullE. Para volver a endul+arme la vida. EMuy ien Easinti Ro insonE. SerIn cinco minutos. ,nseguida vuelvo. Los de@ sentados en la sala de interrogatorios y sali al $asillo Por un momento sinti un agotamiento inmenso, y se a$oy contra una $ared, con los o@os cerrados. Vuera de@ar la mente en lanco, $ero no $udo. 9urante un largo segundo en el que todo le dio vueltas, se encontr $reguntIndose cmo )a ra sido ir )acinados en un vagn $ara ganado y notar cmo la $resin de las demIs $ersonas te im$eda res$irar. N,l tra a@o )ace li reO, $ens de re$ente. . ri los o@os y res$ir con diBicultad, como si aca ara de correr un largo trec)o. 9esde el Binal del $asillo le lleg el llanto de una mu@er @oven. .gradeci la distraccin. ,ra el sonido largo y regular de alguien que se suma lentamente en el $esar, no con urgencia sino con deses$eracin. Conoca el caso: una mu@er de veintiMn a3os )a a de@ado solos en casa a sus tres )i@os $eque3os, el mayor de cinco a3os, mientras i a a la tienda de la esquina a com$rar $a3ales y $rovisiones. ,ra nicaragWense, y slo lleva a unos meses en el $as 2es decir, el tiem$o suBiciente $ara que su marido se largara $ero no lo astante $ara encontrar amigas que $udieran ayudarla en el cuidado de sus )i@os4, y la ratonera en la que viva era un sitio que no a$arecera nunca en ninguna de las BotograBas idlicas del Miami -eac) $aradisaco, lleno de iGinis y ronceados, que mostra a la CImara de Comercio. ,n el $iso de la mu@er, las ventanas no tenan mosquiteras y, como el aire acondicionado no Bunciona a, esta an a iertas de $ar en $ar. Mientras estuvo Buera, la ni3a de tres a3os )a a salido de la cuna donde la )a a de@ado y )a a logrado su irse al alBCi+ar $ara ca$tar un $oco de aire Bresco, o $uede que sintiera curiosidad $or el ruido de la calle, $orque los ni3os son as. >na ve+ encaramada, )a a $erdido el equili rio y se )a a $reci$itado a la calle desde el tercer $iso $ara aterri+ar en la acera @usto cuando su madre se acerca a al ediBicio, de modo que Csta )a a visto la imagen terri le de su )i@a cayendo en $icado antes de estrellarse con un cru@ido tremendo casi a sus $ies. Aa a gritado entonces, $ero desde que )a a llegado al de$artamento de Aomicidios )a a guardado un silencio que slo interrum$a de ve+ en cuando con un NSanta Mara, madre de 9iosO mientras su@eta a con Buer+a las cuentas del rosario. Kalter Ro inson solt un lento y largo sus$iro. Pens que la mu@er no lo entenda. .$enas entenda esta muerte, y tam$oco entenda el $as, y era $ro a le que no entendiera gran cosa de nada $orque era $o re e inculta y esta a sola, y seguro que no entenda $or quC la $olica se )a a llevado a sus otros dos )i@os y se esta a $re$arando $ara acusarla de negligencia con resultado de muerte. 9es$uCs de todo, )a a ido a la tienda a com$rar lec)e $ara sus )i@os con los $ocos dlares que le queda an $orque los ama a. Se se$ar de la $ared y de@ que el llanto de la @oven inmigrante $asara a Bormar $arte del murmullo de Bondo )a itual en las comisaras, incluso en las modernas, con Bocos em$otrados y suelo de moqueta. ,ra triste, $ero la triste+a era la norma, y sa a que nadie que llevara uniBorme o $laca $ermita @amIs que estas triste+as se acumularan en su interior, aunque era $ro a le que cada una de ellas de@ara un ara3a+o en el alma. ,m$e+ a recorrer el $asillo con ro y se a$art cuando se a ri la $uerta de otra sala de interrogatorios y salieron dos ins$ectores Borce@eando con un adolescente es$osado. EPenga, muc)ac)o Edi@o uno, $ero el muc)ac)o, con la cara cu ierta de acnC, largos ri+os enmara3ados y un tatua@e que ensal+a a las virtudes de un gru$o de )eavy metal en el ra+o, en lugar de o edecer, c)oc con Cl. Los tres )om res se enredaron de gol$e, se tam alearon tras $erder el equili rio y cayeron al suelo. Mientras Ro inson se acerca a rI$idamente )acia ellos, los tres Borce@earon un instante. ,l adolescente agita a las $iernas en el aire en su intento de dar $atadas a los $olicas. Ustos, a su ve+, rodaron de modo eH$erto $or el suelo $ara situarse so re el sos$ec)oso, y lo dominaron inmediatamente. Ro inson se detuvo a $oca distancia de los )om res. 9e modo curioso, le record una

$elea entre )ermanos en la que los mayores se senta an so re el menor )asta que Cste de@a a de $atalear. ES6ecesitIis ayudaT E$regunt casi con rusquedad. E?), no, gracias, Kalt Eres$ondi uno de los ins$ectores mientras se agac)a a con calma, su@eta a al adolescente $or el $elo y le gol$ea a la cara contra el suelo. EQCa rn de mierdaR Egrit el c)ico. ,l $olica lo gol$e otra ve+. EQAi@o$utaR ,l segundo ins$ector los rode, a$oy una rodilla en la es$alda del adolescente y le retorci los ra+os con Buer+a. EPor lo menos, tengo este derec)o Esolt entre dientes, mIs irritado que eno@ado. ESSeguro que no necesitIis ayudaT E$regunt otra ve+ Ro inson. E6o con este gam erro de $acotilla. EQPete a la mierdaR Ec)ill el c)ico, $ero sus ansias de seguir Borce@eando i an disminuyendo rI$idamente a medida que le gol$ea an la cara contra el sueloE. Q5dos a la mierda los dosR Elogr soltar entre dos gol$es. ES9e quC vaT Equiso sa er Ro inson. ELo timaron en una venta de droga. Cincuenta dlares de crac8! Se Bue a su casa y cogi la nueve milmetros de su $adre y volvi a $or el timador. Le dis$ar en medio de la calle, en la ca e+a, delante del instituto de Miami -eac), @usto a la )ora de la salida. >na actividad eHtraescolar $oco corriente, Se)T =ue todo un es$ectIculo. >na es$ecie de 3orrupci,n en Miami, $ero sin las ro$as llamativas, los $einados de moda ni los coc)es rI$idos o las lanc)as motoras. Pero con sangre de verdad $or todas $artes. QPor cincuenta dlares de mierda, $eda+o de idiotaR E,l ins$ector gol$e la ca e+a del c)ico al com$Is de la Brase Binal, de@Indose llevar $or la ra ia. EF tM no te $areces a 9on (o)nson Ecoment Ro inson. ,l ins$ector, un )om re @oven, sonri y se encogi de )om ros. E-ueno, )ago lo que $uedo. ,l adolescente se qued sin Buer+as. Los dos ins$ectores lo $usieron de $ie. EPete a la mierda, $oli Egru3 de nuevo. 5nclin la ca e+a )acia atrIs al notar que un reguero de sangre le a@a a $or los la ios y el mentnE. QMe )a Cis roto la nari+, @oderR EgimiE. QCa ronesR E6o )emos sido nosotros Ere$lic el ins$ector mIs @oven con calmaE. Aa sido el suelo. EQ. la mierdaR Ere$iti el c)ico cuando el otro ins$ector se rio del ingenio de su com$a3ero. ES6o se te ocurre nada mIs original, im CcilT Caram a, Sno sa es que )ay tanta gente que nos manda a la mierda casi cada minuto, o $or lo menos, cada )ora, todas las )oras de todos los das, que ya no signiBica nada $ara nosotrosT Fa no nos aBecta, como insulto, Sentiendes, ca$ulloT .s que, S$or quC no dices algo mIs inteligenteT 9emuestra lo listo que eres. SC original, co3o. 9i algo que realmente nos ca ree. 9anos esta satisBaccin $or lo menos. E5dos a la mierda Econtest el sor$rendido adolescente. ,l ins$ector se volvi )acia Ro inson. E9a que $ensar so re los @venes de )oy en da, Sverdad, KaltT Esonri urlnE. 9emasiada televisin cuece el cere ro. 9emasiada mMsica alta em ota los sentidos. SPerdad, im CcilT EPete a la mierda Einsisti el c)ico. ESPes a lo que me reBieroT ETir de los ra+os del adolescente y se los retorci otra ve+. EQ.aaayR Ec)ill el c)icoE. 5dos a la mierda. 9e todos modos, soy menor, idiotas. ESPor )omicidio en $rimer gradoT 6i )a lar, im Ccil Ere$lic el ins$ector. F lo em$u@ $asillo adelante, )acia el ascensor que los llevara a los cala o+os, donde de@aran al adolescente unas )oras mientras se lleva a a ca o el inevita le $a$eleo. ,l segundo ins$ector se detuvo @unto a Ro inson y se sacudi los restos de la reBriega del tra@e. E,s $ro a le que tenga ra+n, @oder. ,l muc)ac)o al que dis$ar estI en coma, $ero es $ro a le que se salve, aunque a $artir de a)ora su vida no serI demasiado uena. Tendremos que reducir los cargos a intento de )omicidio y agresin con arma mortal. VuC mundo, Se), KaltT 9is$aras a alguien $or unos misera les cincuenta dlares de crac8 y terminas ante un @ue+ que te dice: NVuC travieso eres. 6o vuelvas a )acerlo, $illn.O ,n Bin, lo intentaremos. Trataremos de convencerlos de que lo traten como a un adulto. Lo que $asa es que a$enas tiene diecisCis a3os. (oder, si $arece que tuviera veintisCis. EF sin es$erar res$uesta se marc) tras su com$a3ero y el c)ico.

Kalter Ro inson los o serv desa$arecer de su vista y $ens que entenda todo eso. ,n su mundo, un ni3o que se queda a solo en casa y se caa de una ventana, o un adolescente que intenta a asesinar a alguien y es$era a quedar im$une, eran )ec)os cotidianos. ,stos delitos no tenan nada de es$elu+nante, eHclusivo ni eHce$cional. ?curran y $unto. .l da siguiente )a ra otros delitos similares. =i@ los o@os en la $uerta de la sala de interrogatorios donde los dos vie@os su$ervivientes y un eH $olica es$era an a que volviera con unos caBCs $ara seguir contIndole una )istoria de tanto odio y maldad que le esta a costando asimilarla. 6ada de lo que le )a an dic)o le resulta a Bamiliar. Lo Mnico que sa a era que se trata a de una manera de matar es$elu+nante, y se $regunt si no )a ra una Som ra al acec)o en el $asado de cada $ersona. NSCmo se encuentra a un criminal que no es como ningMn otro criminalTO, se $regunt de re$ente. F $ens que era una uena $regunta. Lo que no sa a era que Simon Kinter se )a a )ec)o eHactamente la misma $regunta unos das antes. NSCmo encontrarIs a este )om reT ,ncuentra su errorL )a de )a er cometido uno en algMn momento. SCmo encontrarIs su errorT ,ntiende a la Som ra, concelo, y verIs cuIndo cometi un error. SConocerloT SVuC clase de )om re odia como ClTO ,sta $regunta lo )i+o reso$lar con Buer+a. 6o sa a la res$uesta, $ero sos$ec)a a que aquellos ancianos que lo es$era an en la sala de interrogatorios $odran eH$licIrselo. Sacudi la ca e+a y se di@o que esta a $ensando demasiado. Procur evitar que lo aBectara. Se dirigi de$risa a su mesa. Aa a una llamada que arda en deseos de )acer. ,s$y Martne+ descolg antes de que terminara el $rimer tim re. ESST E,s$y... E9ios mo, Kalter, te )e llamado un montn de veces. ELo sC. Perdona. ,sta a en una escena del crimen, y a)ora estoy con unas $ersonas en una sala de interrogatorios. Se detuvo, y am os estuvieron callados un momento. EVuera )a lar contigo Edi@o Ro insonE. Slo )a lar. E,so estara ien Esonri Martne+, aliviadaE. Aa lar slo de ti y de m. 9e nosotros. ? tal ve+ del tiem$o... EAace muc)o calor... ESVuC tal de de$ortesT S;anarIn los 9ol$)ins el cam$eonatoT E-uena idea, $ero de$orte equivocado Eres$ondi Ro inson con una sonrisa de ore@a a ore@a. E9e acuerdo, SquC tal del ButuroT ES9el nuestroT S? del de Leroy (eBBersonT E-uena $regunta. ,l maldito Leroy (eBBerson. E,m$ie+as a )a lar como un $olica Esonri Ro insonE. Vui+I de eramos llamarlo (. Leroy (eBBerson. ? (. L. (eBBerson, $ara que suene mIs autCntico. ESu$ongo que es inevita le Edi@o ,s$y a la ve+ que sacuda la ca e+aE. ,l tra a@o es lo $rimero. =ui a ver a .lter y su encantador cliente. VuC )om re tan agrada le el se3or (eBBerson. ,Htrovertido y sim$Itico. Aace que veas con o$timismo el mundo en que vivimos. ESTan mal te BueT ESSa es quC es Leroy (eBBersonT >n testigo. ESPio el asesinatoT S,sta a allT ES. F como el uen ciudadano que as$ira a ser, acto seguido ro a la $o re So$)ie Millstein. Su cadIver ni siquiera se )a a enBriado aMn. E9ios mo, quC... E,l $ro lema es que el asesino era... E>n )om re lanco de cierta edad Esolt Ro inson. ESCmo )as...T ECreo que serI me@or que vengas y oigas a las $ersonas que tengo en una sala de interrogatorios Edi@o Ro inson des$acio. ESPero cmo )as...T 6o estoy segura de entenderlo, $ero voy $ara a). EAa a un vie@o en el a$artamento la noc)e del crimen, el vecino de So$)ie Millstein, un eH $olica. Me di@o que esta a asustada, que tena miedo de alguien a quien )a a conocido cincuenta

a3os atrIs. Cincuenta a3os y en otro mundo. F yo, en lugar de $restarle atencin, no le )ice ni $u3etero caso. .s que cuando reci imos la $rue a del $olgraBo, y volv aqu y re$asC las notas y vi su nom re... -ueno, es una $osi ilidad muy remota, $ero a lo me@or tena motivos $ara estar asustada. QMaldita seaR ESVuCT E6o es la $rimera regla de un ins$ector de Aomicidios, $ero de era serlo, @oder. ES. quC te reBieresT E. escuc)ar a todo el mundo, y no descartar nada slo $orque no $arece enca@ar de entrada, $orque $uede que luego lo )aga. ESCrees que serI una uena $istaT S.lgo uenoT Me encantara mandar a Brer es$Irragos a .lter y su cliente. E6o te )agas ilusiones, ,s$y. Tenemos a unos ancianos asustados y qui+Is a un asesino como no )e visto nunca. Como nadie )a visto nunca. ESe detuvo, vacilante, mientras le da a vueltas a la ideaE. Pero si el @odido Leroy (eBBerson lo vio Ea3adiE, entonces tenemos algo que $odemos usar. ,s$y Martne+ se levant con ra$ide+. EMuy ien Edi@oE. Salgo $ara a). E,stu$endo. 9ate $risa. Los a uelos $odran em$e+ar a estar agotados. EF des$uCs... Ro inson sonri y su vo+ se anim un $oco. E-ueno, des$uCs $odemos ir a comentar el caso, o lo que quieras. Me $arece recordar que la Mltima ve+ que comentamos el caso, la cosa Bue, ueno, muy agrada le. Pero si quieres )a lar del tiem$o, quC dia los, veremos adnde nos lleva eso. ,lla se sonro@ y sonri de ore@a a ore@a. Colg, meti unos documentos en el maletn y sali a toda $risa de su oBicina. ,ra tarde y slo queda an unos cuantos Biscales y algunas secretarias. -a@ de$risa las escaleras mecInicas $aradas del Palacio de (usticia, $as $or delante de salas vacas y oscuras, y salud al guardia de la $uerta $rinci$al, que a$enas al+ la vista de su e@em$lar de 6enthouse, tan concentrado en los $ec)os y los genitales eH$uestos en las $Iginas satinadas de la revista como un estudiante em$ollando $ara un eHamen. =uera, la noc)e era calurosa y las luces de la ciudad rilla an. Su entusiasmo $udo mIs que su miedo )a itualL corri )acia su coc)e con la sensacin de que avan+a a, si no )acia alguna solucin, $or lo menos )acia el origen de algunas res$uestas a muc)as $reguntas. Simon Kinter o serv en silencio cmo el ra ino y =rieda *roner re$etan $acientemente su )istoria a la @oven de la Biscala. Ca$t una o dos miradas entre ,s$y Martne+ y Kalter Ro inson, y sos$ec) que )a a algo mIs que una amistad $roBesional entre am os, $ero no le $reocu$, slo tom nota mental de que ,s$y Martne+ $areca tan onita como la )i@a de su casero, y esto le dio algo de envidia. ,n cuanto a Cl, intervino lo menos $osi le. Cuando sali a colacin la muerte de Aerman Stein, los dos su$ervivientes se giraron )acia Cl, es$erando que di@era algo, as que lo )i+o: EStein muri asesinado. Ro inson sacudi ligeramente la ca e+a. ES>n suicidio a $uerta cerradaT ELo sC $orque escri i mal el nom re de su mu@er. EPero estara tenso, de$rimido, ansioso... Ele interrum$i la Biscal. Kinter o serv la curva de sus ce@as, la Borma de sus o@os, en usca de signos de otra cosa que no Buera @uventud e ineH$eriencia. ES, esta a todas esas cosas. ESF no le $arece que $odran )a erle llevado a cometer un errorT E6unca. 6o ese error. Martne+ lan+ una mirada a Ro inson, $ero Cste se )a a recostado en la silla y esta a ca i+ a@o, con aire $ensativo, aunque sin de@ar de o servar a Simon Kinter. ESKalterT E$regunt la @ovenE. STM quC o$inasT ECreo que la gente comete errores todo el tiem$o Eres$ondi des$acioE. Pero no creo que el error en esa nota lo cometiera Aerman Stein, a no ser que quisiera )acerlo. =rieda *roner dio una Buerte $almada en la mesa que son como el dis$aro de una $istola.

EQSe lo di@eR S.)ora se lo cree, se3or @oven ins$ectorT S,stI em$e+ando a entenderT ESigo aqu Ecoment Ro inson en vo+ a@aE. Sigo escuc)ando. Pero $or dentro esta a dIndole vueltas a sus elucu raciones, $resa de una re$entina ansiedad. 5ntent concentrarse en los dos ancianos $ara ocultar la sos$ec)a que )a a surgido en su interior, $ero era diBcil ya que em$e+ a imaginarse cosas inquietantes, es$antosas. Se esBor+ $or re$rimir su $reocu$acin, de@arla de lado $or el momento, sa iendo que $ronto tendra que dedicarle su atencin. ESC lo que estI $ensando Edi@o Kinter con calmaE. . m tam iCn se me aca a de ocurrir. Ro inson se volvi )acia el eH $olica y eHamin su rostro. ,sta a seguro de que Kinter tena ra+n. Aa an tenido la misma idea )orrorosa a la ve+. Ro inson asinti, como si Bor@aran un vnculo o se estrec)aran la mano, como si aca aran de cerrar un trato. ES9e quC estIis )a landoT Ele $regunt ,s$y Martne+. ETe lo eH$licarC luego Econtest Ro inson y, acto seguido, )i+o un gesto )acia el ra ino y =rieda *ronerE. Prosigan, $or Bavor. Pero Ru instein levant la mano. ESAay algoT S.lgo distintoT ELan+ una mirada rI$ida a KinterE. .ca a de $asar algo, y quiero sa er de quC se trata. Au o un silencio. 9esde algMn $unto de la @eBatura llegaron unos gritos que su$eraron momentIneamente la insonori+acin. ,l ra ino cru+ los ra+os a la es$era de una res$uesta. =rieda *roner volvi a dar otra $almada en la mesa. ESe3or Kinter, ins$ector Ro inson, SquC $asaT Edi@oE. Puede que sea vie@a, $ero no soy como un ni3o al que se le cuentan mentiras y se le ocultan las cosas. .s que, $or Bavor, si esto tiene algo que ver con la $o re So$)ie, con el se3or Stein o con mi querido 5rving, dganmelo, $or Bavor. E=rieda tiene ra+n Easegur el ra ino con dure+aE. Aan visto algo. SVui+Is algo de lu+ so re la Som raT ,s$ero que... E6o. EKinter sacudi la ca e+aE. 6ada tan aBortunado Ecoment, y mir a Ro inson y a la Biscal, que $areca conBundida. EKalter, SquC dia los estI $asandoT E$regunt la @ovenE. SMe )e $erdido algoT Ro inson se encogi de )om ros y sonri sin alegra. E=ue una cosa de $olicas. >na ins$iracin, ya me entiendes. >na o servacin o una $reocu$acin. ,l se3or Kinter y yo... E...$ensamos lo mismo a la ve+ Etermin Simon. ESF quC Bue lo que $ensaronT Equiso sa er el ra ino. ,l vie@o ins$ector y el @oven ins$ector se dirigieron una mirada rI$ida. ELo siento Ese discul$ KinterE. 9e era )a erlo visto desde el $rinci$io. Fa no soy tan $ers$ica+ como antes. ESVuC $asa, se3or KinterT Einsisti el ra ino con un gesto de im$aciencia. EAerman Stein muere en una )a itacin cerrada. So$)ie Millstein muere y la $olica va a uscar al toHicmano que su$uestamente la mat. 5rving Silver desa$arece en el ocCano, o eso $arece. F creemos que ustedes dos serIn los siguientes. Pero al ins$ector Ro inson se le )a ocurrido de re$ente, y $or esta ra+n, se3ora *roner, se remueve intranquilo en su asiento y $uede que tenga algo de sudor en la nuca y un ligero nudo en el estmago, que a lo me@or, slo a lo me@or, Aerman Stein no Bue el $rimero. STengo ra+n, ins$ectorT Ro inson asinti des$acio. EPa muy ien Eindic en vo+ a@a. ,s$y Martne+ levant una mano $ara ta$arse la oca, sin darse cuenta que )a a )ec)o este gesto de sor$resa como cien actrices de AollyJood antes que ella. . =rieda *roner se le desenca@ la cara. ,l ra ino se desli+ )acia atrIs en la silla, como si se ale@ara de la mesa, le@os de lo que Simon Kinter esta a diciendo. EPerIn E$rosigui CsteE, lo que el ins$ector $ens Bue esto: NSPor quC )a em$e+ado a matar a)ora este )om reTO F la res$uesta evidente es que no )a em$e+ado a)ora. Kinter los mir uno $or uno )asta detenerse en los dos ancianos. ESCreen acaso que son los Mltimos erlineses que conocen la eHistencia de la Som raT S? $odra )a er mIs, que ustedes no conocenT SCreen que $udieron )a er sido veinteT SCiento veinteT

SMil veinteT SCuIntos so revivieron al stano, al trans$orte en tren, a los cam$os, y recorrieron des$uCs el la erinto del mundo )asta aquT SCuIntas $ersonas $udieron )a erlo visto un instante en un calle@n, en el cuartel general de la ;esta$o, en un tranva o en un reBugio durante un om ardeoT S6o creen que )a rI dedicado cada minuto del da, de todos los das desde el Bin de la guerra, $ensando en todas esas caras, temeroso de que esta o aquella $ersona $udiera desenmascararloT SF cmo $odra im$edir que eso ocurrieraT Los demIs $ermanecieron en silencio, inca$aces de res$onder con $ala ras. Simon se volvi )acia Ro inson. ESAe resumido mIs o menos lo que $ensT Equiso sa er. EMIs o menos, s. Slo que $odra ser $eor. ESPeorT EeHclam ,s$y Martne+E. SCmoT E.ce$temos $or un momento que este )om re, la Som ra eHiste y que )a matado $uede que tres veces con CHito. SCuIntas mIsT S9urante cuIntos a3osT S,n cuIntos sitiosT SLleg a Miami -eac) el a3o $asadoT S? )ace veinticincoT S9nde )a estado y cuInta gente )a $erdido la vidaT 6o sa emos nada, salvo quiCn era antes, )ace cincuenta a3os, en -erln, en medio de una guerra, y aun as no tenemos ningMn nom re, ninguna identiBicacin, ninguna )uella dactilar ni marca identiBicativa. Slo tenemos los recuerdos de esta gente. Recuerdos asados en el terror y en la imagen de alguien que vieron un segundo cuando a$enas eran unos ni3os. SCmo se $uede relacionar el $resente con el $asadoT ,s$y Martne+ ins$ir )ondo. EFo sC cmo Easegur en vo+ a@a. Los demIs la miraron. E. travCs del maldito Leroy (eBBerson Ea3adi. =rieda *roner tard unos instantes en reaccionar: EVuC nom re tan raro $ara $onCrselo a una $ersona... F ,s$y se $ercat de que )a a auti+ado automIticamente al sos$ec)oso sin tener en cuenta los odos mIs delicados de gente mayor que no utili+a a caliBicativos malsonantes con la misma Brecuencia que todos los relacionados con el sistema $enal. EPerdone, se3ora *roner Ese discul$E. Leroy (eBBerson es el )om re al que el ins$ector Ro inson acus inicialmente del asesinato de So$)ie Millstein. .l $arecer, esta a en su $iso, o @usto Buera de Cl, y $resenci cmo este )om re, la Som ra, entra a y cometa el crimen. E9e modo que $uede decirnos el as$ecto que tiene la Som ra en la actualidad Edi@o el ra ino des$acioE. SPuede descri irloT ES. Creo que s. E>n retrato ro ot Econcluy KinterE. >n di u@ante de la $olica $odra tra a@ar con Cl y o tener una imagen actual. Sera un uen $rinci$io. S(eBBerson $uede a$ortar mIs inBormacinT S>na matrcula, qui+IT E6o lo sC Econtest la @ovenE. .Mn no. ,l $recio de la coo$eracin del se3or (eBBerson es alto. ESCmo de altoT Ere$uso Ro inson. EVuiere irse de rositas. EQMierdaR Emascull el ins$ector. ES9e rositasT E$regunt =rieda *ronerE. SLe gustan las BloresT ELo que quiere es que se retiren todos los cargos en su contra. Vuedar li re. E.), com$rendo. SF esto es un $ro lemaT E9is$ar e )iri a un $olica EeH$lic ,s$y Martne+. ETiene que ser un mal )om re $ara )acer algo as Ecoment la mu@er. EFa. ESi tuviCramos un uen retrato Eintervino Kinter, que $ensa a con ra$ide+E, algo que se le $areciera ra+ona lemente... ESST E,s$y se volvi )acia ClE. SVuC estI $ensandoT E-ueno, en $rimer lugar, Bacilitara muc)o las cosas al ra ino y a la se3ora *roner. Les $ermitira estar $re$arados. 6o estaran de ra+os cru+ados es$erando a reconocer a alguien que slo vieron unos segundos )ace cincuenta a3os. Sa ran cmo es el )om re que los estI acec)ando. Su$ondra una venta@a enorme y $ermitira nivelar la alan+a. E,s verdad Ecorro or la se3ora *ronerE. 6o seramos tan vulnera les. EPero, ademIs, me da una o dos ideas.

EMe $arece que sC lo que estI $ensando Edi@o Ro inson des$acioE. Vue )ay una cosa en este mundo a la que ese )om re teme, y que le )ace actuar de$risa. >na sola cosa: $erder el anonimato. S,s asT Kinter asinti y sonri. EParece que $ensamos igual. EF si $odemos $oner en $eligro su anonimato, qui+I $odamos )acer algo mIs Ea3adi Ro inson. ESVuCT E$regunt Ru instein. ETenderle una tram$a Eres$ondi Kinter $or los dos.

1). *a! carta! ,ue te han tocado


,l Le3ador viva en una casa modesta de tres dormitorios y dos a3os en una tranquila calle sin salida de 6ort) Miami, un arrio de las aBueras donde una de cada dos casas tena un remolque con una lanc)a motora estacionado al lado, y donde los residentes vivan de ar acoa en ar acoa, de Bin de semana en Bin de semana. ,ra un lugar lim$io y ien cuidado donde $olicas, om eros y em$leados munici$ales, en su tena+ intento de ascender socialmente, se gasta an el dinero en ungals con una $iscina $eque3a en la $arte trasera. Los te@ados $lanos eran lancos o de te@as ro@as. ,l cCs$ed de las entradas esta a ien segado y los setos, recortados. Los todoterrenos que arrastra an las lanc)as motoras )asta el mar, a unos cinco o seis Gilmetros, relucan al sol del medioda. Mientras recorra des$acio la calle uscando la casa del Le3ador, Kalter Ro inson oy ladridos de $erro. Su$uso que ladraran $or el color de su $iel: no )a a negros en ese arrioL slo la me+cla de lancos y de )is$anos astante inevita le en el condado de 9ade. Los negros de clase media como el Le3ador solan agru$arse en sus $ro$ios arrios, donde no )a a tantos Ir oles Brondosos, ni li ros $ara la i lioteca de la escuela $rimaria, $ero s )a a mIs manc)as $eladas en el cCs$ed de las entradas y era mIs diBcil conseguir crCditos ancarios. ,sos arrios esta an mIs cerca de Li erty City u ?vertoJn, mIs cerca de los lmites de la $o re+a. Cuando $ar el coc)e delante de la casa del Le3ador, tuvo un $ensamiento eHtra3o. Record cmo los $rimeros eH$loradores que +ar$aron )acia el 6uevo Mundo su$eraron su temor de que la Tierra Buera $lana y navegaron mIs allI del a ismo )acia el olvido. Usta era la clase de conocimientos )istricos que su madre, la maestra diligente, im$arta a la )ora de la cena, cuando no esta a corrigiCndole sus modales en la mesa. Pens que esta an equivocados. La Tierra es redonda, $ero es la gente que vive en ella la que crea los lmites y )ace que sea terri lemente BIcil caer al a ismo, donde todava )ay monstruos que es$eran ansiosos $ara tragarte. ,l calor lo reci i como una que@a airada al salir del coc)e. ,l camino )asta la casa del Le3ador reluca con una ca$a de aire va$oroso sus$endida so re el cemento. Pio un colum$io de madera situado a un lado de la casa, y unas cuantas icicletas y triciclos a andonados @unto a la $uerta del gara@e. .l otro lado de la calle, una mu@er de mediana edad, vestida con unos vaqueros recortados y una camiseta, esta a cortando el cCs$ed. Cuando lo vio, se detuvo y a$ag el cortacCs$ed. Ro inson not que lo segua con la mirada mientras se acerca a a la casa. Llam al tim re y, al ca o de un momento, oy unos $asos ago iados. >na mu@er @oven a ri la $uerta. Lleva a unos $antalones cortos a om ac)ados so re un tra@e de a3o y el $elo casta3o recogido )acia atrIs. ,n la cadera carga a a un ni3o $eque3o, aBerrado a un i ern. ESST ESoy el ins$ector Ro inson. SPuedo ver a su maridoT ETodava suBre dolores Eres$ondi tras vacilar un instante. E6ecesito verlo Einsisti Ro inson. ETiene que descansar Esusurr la mu@er. .ntes de que $udiera contestar, una vo+ grit desde el interior de la casa: ESVuiCn es, cari3oT La mu@er $areca querer cerrar la $uerta, $ero termin de a rirla a la ve+ que contesta a: E,s el ins$ector Ro inson. Se3al con la ca e+a la $arte trasera de la casa y Ro inson entr. ,nseguida o serv que, $ara ser una casa con ni3os $eque3os, esta a muy ordenada. Aa a $lantas muy ien cuidadas en una estantera a ierta, y no vio @uguetes es$arcidos $or el suelo. ,n la entrada )a a un gran cruciBi@o

colgado so re una endicin. Pio los es$erados adornos en la $ared: BotograBas enmarcadas de ni3os y $adres, y una seleccin de $steres que anuncia an eH$osiciones de arte $oco memora les. .l entrar en el saln, )u o algo que lo sor$rendi. ,n la $ared, @usto so re el soBI, )a a un cuadro grande, de colores alegres, eH$onente del realismo de la escuela $rimitiva )aitiana, $intado $or alguien con $oca Bormacin y un talento enorme. Mostra a un mercado con unas es$lCndidas manc)as de color vivo interrum$idas $or el negro im$actante de las caras de los cam$esinos que transita an $or Cl. ,n cierto sentido, era im$resionante, Bascinante, $orque lo trans$ort un momento a ese $eque3o mundo, como si le $ermitiera ca$tar una $eque3a $arte de la )istoria de cada $ersona del lien+o. Lo contem$l, asom rado de verlo en casa del Le3ador. Aa a visto muc)os de estos cuadros, $or lo general en las galeras de arte de las +onas ricas de Sout) Miami y Coral ;a les. Posean un atractivo eHtra3o $ara la gente adinerada: una com inacin de algo indgena y algo articuladoL las me@ores muestras de arte de los $ases $o res del Cari e esta an destinadas a decorar las $aredes de las casas millonarias que da an a la a)a de Pi+cano. E,s algo distinto, Se)T Edi@o el Le3ador en vo+ a@a. Aa a entrado en el saln $or una $uerta lateral. Kalter Ro inson se volvi )acia Cl. E,s una o ra onita Ecoment. ESeguro que no es$era as que tuviera algo as. EPues no. EMi mu@er estudia a arte )ace un $ar de siglos, es decir, antes de los ni3os, las )i$otecas y todo eso, y lo com$r en un via@e a Aait. 6o )e entendido nunca $or quC alguien $uede querer ir all de vacaciones, Ssa esT Slo )ay un montn de gente mIs $o re a cada segundo que $asa. ,s $or eso que no ce@an en intentar venir aqu. E>na $atrulla de la ;uardia Costera interce$t otra em arcacin delante de cayo Pi+cano el otro da Eindic Ro inson. EPues eso, lo que te deca. ,l caso es que mi mu@er carga a con este trasto dondequiera que Buera, diciendo siem$re que algMn da valdra algo. SF sa es quCT .)ora de e de valer die+ mil, o $uede que quince mil. ,s la me@or inversin que )emos )ec)o, aunque quede un $oco raro aqu colgado. Tengo que asegurarlo. Fo $reBerira una nueva lanc)a de seis metros. Pero, quC co3o, uno se acostum ra a todo. ESu$ongo que s. EResulta irnico, Sno creesT ESPorquCT E-ueno, verIs, algMn $o re desgraciado $int este cuadro y qui+I le dieron unos dlares $or Cl, a lo me@or lo astante $ara una comida, $ara com$rarse un $ollo, un idn de gasolina o algo. Pero nada mIs. F su cuadro, ueno, via@a )asta aqu, a ,stados >nidos, sin ningMn $ro lema, no necesita $a$eles. ,s $ro a le que Cl estuviera dis$uesto a morir $ara venir aqu, como muc)os de esos $o res desgraciados. F el @odido cuadro vale mIs de lo que Cl valdrI nunca. S,s irnico o noT EPues s, desde luego. E(oder, $uedes a$ostarte lo que quieras a que estos cuadros no cru+an el mar en una em arcacin renqueante que tiene mIs $ro a ilidades de )undirse a oc)enta Gilmetros de la costa que de llegar a Miami -eac). E,l Le3ador se gir y se sent con cuidado en una utacaE. S,res aBicionado al arte, KalterT EMe interesa. E. m nunca me gust demasiado. Pero ueno, mi mu@er me lleva a a eH$osiciones y demIs. .$rend a tener la oca cerrada. ,sta a all, asenta, e a agua con gas im$ortada y coma entremeses. ,sta a de acuerdo con todo el mundo. .s es mIs BIcil, so re todo si no tienes ni $u3etera idea. Todava lleva a el ra+o escayolado )asta el cuello. ,l yeso se lo inmovili+a a a noventa grados del cuer$o, de modo que el Le3ador tena el as$ecto de un $I@aro desgar ado que i a dando saltitos con un ala rota. Ai+o una mueca al cam iar de $ostura. ETodava me duele el muy ca rn Emascull. ESVuC te )an dic)oT EFa no tienen que o$erarme mIs, gracias a 9ios. Cuatro meses su@eto como una @odida marioneta, y des$uCs de seis a oc)o meses de re)a ilitacin. Luego, tal ve+, slo tal ve+, $ueda volver

al tra a@o. Pero no es seguro, Ssa esT 6adie sa e quC )arI en realidad el maldito ra+o )asta que intentemos com$ro arlo. ESF cmo estIsT EMi mu@er se estI volviendo loca conmigo en casa. Los ni3os tam iCn em$ie+an a cansarse. SSa es quC $asaT Soy como un cro mIs, co3o. 6o $uedo conducir, no $uedo )acer casi nada. Per muc)a televisin, slo eso. SVuC dia los encuentra la gente en las telenovelasT Ro inson no contest, y el Le3ador sonri. EFo tam iCn me estoy volviendo un $oco loco Ea3adi. Se recost en la utaca y retorci el cuer$oE. 6o consigo estar cmodo EeH$lic. 9es$uCs de unos segundos cam iando de $ostura, mir a su amigo con una ce@a arqueadaE. 9ime, Kalter, S)as venido )asta aqu slo $ara orme $rotestarT ,ntiCndeme, )a ra estado ien de ser as $ero, vamos, tam$oco es que BuCramos amigos ntimos ni nada, as que estoy $ensando que tiene que )a er otra ra+n, SverdadT Ro inson asinti con la ca e+a y en ese momento la mu@er entr en el saln. E,l $eque3o estI durmiendo Edi@oE. ;racias a 9ios, estarI mIs o menos una )ora sin )acer ruido. ESe qued mirando a Ro inson como si es$erara que em$e+ara a cantar o ailar. EAay un $ro lema en el caso de Leroy (eBBerson. Slo quera que te enteraras $or m y no $or otra $ersona. ESPro lemaT E$regunt la mu@er. ESVuC clase de $ro lemaT Esolt el Le3ador con as$ere+a. ESe )a $ro ado la inocencia de (eBBerson en el asesinato de esa anciana. F $uede a$ortar inBormacin im$ortante so re el caso, y qui+I so re dos )omicidios mIs. 5nBormacin muy im$ortante. ESVuC quieres decirT EVuiero decir que le oBrecerIn un trato. EQ(oderR SVuC clase de tratoT QFa te dirC yo el trato que tendran que oBrecerle a ese )i@o$utaR Me gustara meterle el revlver $or el culo y a$retar el gatillo. ,ste es el trato que yo le dara a ese ca rn. EPas a des$ertar al ni3o Ele advirti la mu@er. ,l Le3ador la mir Bi@amente. . ri la oca, $ero se detuvo antes de )a lar. Se volvi )acia Ro inson con los o@os entrecerrados. E. ver, SquC quieres decirT EVuiero decir que $uede quedar li re a cam io de su coo$eracin. ,l Le3ador se ec) )acia atrIs en la utaca, y Ro inson imagin que este movimiento de i de $rovocarle $un+adas de dolor en todo el ra+o. ,l $olica gru3 como un $erro amena+ador. ESMe )a dis$arado y va a quedar im$uneT E,stamos intentando $resionarlo. Pamos a oBrecerle reducciones de cargos, a ver si cum$le algo de condena en la cIrcel... ERo inson se detuvo cuando vio la mirada Bulminante que le diriga el Le3adorE. Fa conoces lo que es un trato, conoces las $rioridades. Sa es cmo Buncionan estas cosas. ES. Pero no me imaginC que el $uteado sera yo, @oder. E,l Le3ador solt el aire des$acioE. 6o me gusta nada. F no creo que vaya a sentarle nada ien al resto del de$artamento. Me reBiero a que, $or lo general, a los $olicas no nos )ace ni $u3etera gracia que dis$aren a otros $olicas, Sverdad, KalterT 6o creo que el resto del de$artamento vaya a estar muy satisBec)o cuando el tirador se largue $or cortesa del @odido Biscal del condado. EPa a resolver un )omicidio. 6os va a ayudar a sacar de las calles a un )om re realmente malvado. ES, y vais a soltar a otro Ere$lic el Le3ador. . Ro inson le incomod esta res$uesta. Porque era Isicamente cierta. ELo siento Ese discul$E. Cre que $reBeriras sa erlo $or m. ES, co3o, muc)simas gracias. E,l Le3ador se volvi un momento y gir la ca e+a de$risa $ara mirar con dure+a a Ro insonE. SLo del trato es cosa tuya, KalterT STuviste tM la ideaT Ro inson no contest de inmediato. Pens en el ra ino y =rieda *roner y entonces, de re$ente, tuvo una visin escaloBriante de la Som ra, acec)Indoles. F des$uCs, con la misma ra$ide+, $ens en ,s$y Martne+, y su$o que no quera que cargara con la ira y el resentimiento del Le3ador, as que a$ret los dientes y contest: ES, $or su$uesto. ,l trato es cosa ma. EPas a resolver algunos casos, Se)T Puede que as escales algunas $osiciones. Vue te concedan una de esas distinciones del de$artamento, qui+Is un ascenso, SverdadT ,l ins$ector con mIs casos

resueltos. Puede que )asta $u liquen cosas so re ti en los $eridicos, co3o. La nueva estrella negra de Sout) -eac), Sno es esoT E6o Eres$ondi Ro inson, e intent $asar $or alto el comentario racialE. Tal ve+ $ueda evitar que alguien asesine otra ve+. ,so es lo que $retendo. EClaro Esolt el Le3ador con sarcasmoE. F te im$orta una mierda que te sirva $ara $romocionarte. E,stIs equivocado. ESeguro que s. Me cost nueve a3os de uniBorme conseguir la $laca dorada de ins$ector, y des$uCs me )an tenido tres a3os en Ro os y Aurtos. S6o te $arece un uen e@em$lo de discriminacin $ositivaT SCuInto tardaste tM, KalterT =uiste directamente a Aomicidios, @oder. >n ascenso de co@ones. 6o tuviste que $asar tiem$o en las trinc)eras, Se)T F a)ora es $osi le que no vuelva a tra a@ar nunca mIs, muc)as gracias. Los dos se quedaron callados. ,l Le3ador $areca estar dIndole vueltas a algo. EAa+ lo que tengas que )acer Edi@oE. =orma $arte del @uego. Lo entiendo. Aa+ lo que tengas que )acer. Ro inson se levant. EMuy ien Edi@oE. ;racias. EF yo )arC lo que tenga que )acer Eres$ondi el Le3ador. ESVuC quieres decirT E6ada, co3o. 6o )e querido decir nada. F a)ora vete. ESVuC )as querido decirT EFa te )e dic)o que nada. Fa sa es dnde estI la $uerta. Ro inson quiso decir algo mIs, $ero no $udo. Sali del saln y se dirigi )acia la $uerta. Cuando la a ra, la mu@er lo alcan+. ES5ns$ectorT Edi@o en vo+ a@a. ES. ELa detencin en la que accedi $artici$ar era suya. >sted la organi+, y casi logra que lo maten. Puede )a er quedado inca$acitado de $or vida gracias a usted. SF a)ora va a de@ar que el desgraciado que le )i+o eso salga li reT ,s$ero que se $udra en el inBierno, ins$ector. 9i@o Nins$ectorO, $ero, $or la ra ia que vio en sus o@os, Ro inson sos$ec) que tena una $ala ra totalmente distinta en mente. Se $regunt $or quC no la )a ra usado. ESalga de mi casa... Esolt la mu@er. . Ro inson le $areci or una n al Binal de la Brase, como si )u iese estado a $unto de soltarle un insulto racial. Pero $ens que qui+I se equivoca a, a lo me@or slo esta a Buriosa y no tena intencin de insultarlo. Vui+I no se )a a $ercatado nunca de que viva en un mundo tan segregado y tan asustado de los negros como cualquier $lantacin anterior a la guerra de Secesin. Vui+I, $ero lo duda a. Pens que Miami era asL un lugar donde la gente $iensa Nnegrata ca rnO $ero no lo dice en vo+ alta. Sinti un im$erioso deseo de marc)arse, de volver a su tra a@o. Se limit a asentir, y de@ atrIs el Brescor del aire acondicionado $ara sumergirse en el calor im$laca le de un medioda de verano, sintiCndose como si de algMn modo )u iera llenado de $isadas un )ogar inmaculado. Cuando la mu@er cerr de gol$e la $uerta tras Cl, oy el clamor del $eque3o, que se )a a des$ertado llorando. Martne+ no $oda so$ortar el regoci@o que Tommy .lter era inca$a+ de ocultar en su vo+. ESa a que entrarais en ra+n, ,s$y Edi@o. E6o te conBundas, Tommy. ,s $or conveniencia. 6o tiene nada que ver con la ra+n. Los dos esta an sentados en la caBetera del Palacio de (usticia. >n $ar de caBCs intactos )umea an en sus ta+as delante de ellos. ?tros Biscales y a ogados ocu$a an otras mesas, rara ve+ me+clados, y cuando se reunan en una, generalmente era $ara intercam iar insultos y desaBos, o $ara cerrar un acuerdo, como Martne+ y .lter esta an )aciendo. Los demIs a ogados los mira an de ve+ en cuando, $ero de ido a una norma tIcita de la $roBesin, nadie se sent en las mesas mIs $rHimas, con lo que se cre una +ona de aislamiento a su alrededor. E-ueno, como quieras llamarlo. SCuIl es la oBertaT ETiene que cum$lir condena en la cIrcel, Tommy. 6o $uede dis$arar a un agente de $olica y quedar im$une. ESPor quC noT La $olica Bue a detenerlo $or algo que no )a a )ec)o. Son ellos quienes le ec)aron la $uerta a a@o y entraron en su casa armados. Tuvo suerte de que no le dis$araran entonces.

Tuvo suerte de que tM no lo mataras $or algo que no )a a )ec)o. . mi entender, tendrais que $edirle discul$as. EPresenci un asesinato y a continuacin ro a la vctima. 6o sC $or quC, $ero dira que $edirle discul$as no sera muy a$ro$iado. E-ueno, nada de condena en la cIrcelL Csta es nuestra $ostura. .ce$tarI un $erodo de li ertad condicional, si querCis. Presentad cargos menores. .llanamiento de morada o agresin. Pero no irI a la cIrcel. 6o des$uCs de ayudaros a encontrar a un asesino. Puede que incluso a detenerlo antes de que vuelva a matar. ESVuC quieres decir, TommyT E,s$y Martne+ ins$ir )ondoE. SPolver a matarT SVuC te )a contadoT SSa es algoT ESAe $uesto el dedo en la llaga, ,s$yT 6o, no $uedo decir que se$a nada con certe+a. Slo esta a es$eculando, Ssa esT 5magina que )u iera alguna ra+n $or la que esa anciana Bue asesinada y que, qui+Is, esa misma ra+n $ueda a$licarse a alguien mIs. ,s slo una su$osicin. ,lla vacil y .lter sonri. EPais a tener lo que querCis, ,s$y. >n testigo $resencial. Puede que no sea el me@or acuerdo del mundo, $ero tam$oco es el $eor que se )aya )ec)o nunca en este ediBicio. E9e e coo$erar $lenamente, )acer una declaracin com$leta y una descri$cin. Tra a@ar con el di u@ante. Aacer todo lo que Kalter Ro inson le $ida que )aga, y des$uCs ir a @uicio y declarar toda la verdad cuando lo llamen. S,ntendidoT Cualquier incom$arecencia, cualquier reticencia, cualquier declaracin Balsa o enga3osa, cualquier ausencia ineH$licada, cualquier la$sus, y se va a $risin $or una tem$orada muy larga, Sentendido, TommyT EMe $arece ace$ta le. SCerramos el acuerdo con un a$retn de manosT E6o quiero darte la mano, Tommy. E6o sC $or quC, $ero lo imagina a Esonri el a ogadoE. RelI@ate, ,s$y. Piensa que mi cliente te ayudarI a detener a tu )om re y que te convertirIs en una )erona. Tenlo $resente cuando com$are+camos ante el @ue+. Me asegurarC de que estC en su lista de causas de ma3ana $or la ma3ana. Pueden ir a uscar a (eBBerson tem$ranoL aca an de $asarlo a una silla de ruedas. EVuiero )acerlo durante su lista regular, lo mIs discretamente $osi le. >na vista rI$ida y se va con el ins$ector. EClaro Easegur .lter, que sonri y se levantE. Me $arece lgico. ETenemos que mantener la integridad de la investigacin. EVuC onita e im$ortante suena esa Brase. Claro que s. E6o me )agas enBadar mIs de lo que ya estoy, Tommy. EF S$or quC i a a querer )acer esoT Sin es$erar res$uesta, se volvi y se marc) de la caBetera. ,s$y vio cmo cerra a el $u3o y lo mova en el aire $ara eH$resar satisBaccin. Trat de recordar a los dos ancianos de Sout) -eac) y $rocur convencerse de que lo que esta a )aciendo era casi una medida tera$Cutica: los mantendra vivos. >n adolescente larguiruc)o $areca tener un $oco mIs de velocidad e im$ulso, y cuando tena la $elota, da a la im$resin de moverse sin esBuer+o )acia la canasta. 9esde su $osicin, sentado en un anco situado delante de la valla con re@a metIlica, Simon Kinter o serva a cmo el adolescente domina a el @uego y su$era a a @ugadores mIs cor$ulentos que Cl. NFo era as antesO, $ens. F con una sonrisa, intent imaginar quC )a ra )ec)o $ara detener a aquel adolescente. 9e@arse llevar $or esos $ensamientos era como satisBacer la necesidad de golosinas de un ni3oL no era algo realmente necesario $ara vivir, $ero le $ro$orciona a un $lacer eBmero. ,Hamin con atencin al adolescente. ,ra altoL ronda a el metro noventa y cinco, lo que segua dando a Simon una ligera venta@a en cuanto a la altura. Se di@o que lo $rimero sera $rivarle de la $elota. .van+ara )acia Cl en ese $unto donde le gusta a reci ir el $ase y no lo de@ara volverse $ara intentar encestar. Aara que reci iera la $elota en la anda, donde tena menor margen de manio ra. Lo o ligara a usar la mano i+quierda, ya que $areca menos seguro con ella, y cuando toma a im$ulso $ara saltar no se eleva a con la misma $otencia. Le cerrara la lnea de Bondo, $ara que no $udiera recorrerla $or la derec)a. Kinter concluy que de era $resionarlo $ara que $udiera $racticar aquel lan+amiento en sus$ensin )acia atrIs. ,ncestara algunas, $ero Ballara la mayora. Tendra que mover los $ies y )acerle tra a@ar

muc)o cada ve+ que reci iera la $elota, )asta )acerle a@ar el ritmo y uscar el $ase, y cuando esto sucediera, sa ra que )a a )ec)o ien su tra a@o. .sinti y sonri. (ugar mentalmente siem$re da a el mismo resultado: una victoria. ,n la canc)a, Kinter vio cmo el adolescente se a ra $aso entre dos deBensas y encesta a con un movimiento suave y Bluido. N,l c)ico sa e @ugarO, $ens. Puede que un uen mate que de@a el ta lero tem lando sea im$resionante, $ero los @ugadores de verdad reconocen y admiran el movimiento que te lleva a conseguirlo, no el resultado. ES,s Cste su de$orte, se3or KinterT Simon se gir en el asiento al or la vo+. ELo Bue, ins$ector. E. m no me va Edi@o Ro inson tras sentarse a su lado en el ancoE. 6o quise @ugarlo nunca. ,ra lo que todo el mundo es$era a: eres negro y atlCtico, seguro que @uegas al aloncesto. Pero yo @uga a al BMt ol americano en la secundaria, de ala en un equi$o muy ueno. ;anamos el cam$eonato de la ciudad. E9e i de ser estimulante. E,s $ro a le que Buera el me@or da que $ueda tener alguien. 9iecisiete a3os, a $unto de cum$lir diecioc)o. 9e@amos el cam$o ensangrentados, aturdidos y agotados, $ero vencedores. 6unca mIs )e vivido nada $arecido. Tiene una es$ecie de $ure+a. ES,ra uen @ugador, ins$ectorT E6o lo )aca mal, nada mal. Pero no era lo astante cor$ulento $ara @ugar en esa $osicin en la universidad. Ser ala es diBcil, se3or Kinter. La mayora de las veces luc)as en la lnea enBrentIndote con a$oyadores y deBensas eHterioresL otro currante que deBiende a los c)icos que )acen de corredor y de headquarter y que se llevan la gloria. Pero a menudo, como una es$ecie de recom$ensa a todo este tra a@o duro, te +aBas y te $lantas en la lnea media, $or Bin solo, y el aln vuela a ti. Siem$re )ay ese momento BantIstico en que estIs rodeado de deBensas mientras el aln se dirige )acia tus manos y te das cuenta de que todo de$ende de ti. Si se te cae, vuelta al ta@o, vuelta a ser la a e@a o rera. Pero si lo atra$as, eres li re de )acer lo que quieras, de sacarle todo el $rovec)o que $uedas. Usos eran los momentos que me gusta an. E,l de$orte contiene $oesa Ecoment Kinter con una sonrisa. EF tam iCn metIBora Ea3adi Ro inson. ESCmo su$o que esta a aquT EPor los *ados). Me di@eron que le gusta a venir aqu, al $arque, des$uCs del anoc)ecer $ara ver los $artidos de aloncesto. E6o me imagina a que Bueran tan o servadores. Ro inson sonri de ore@a a ore@a y Kinter se encogi de )om ros. EPor su$uesto Ea3adiE. Tiene ra+n. Primera leccin: los vecinos siem$re sa en mIs de lo que $arece. ,s verdad. -ueno, eso eH$lica cmo su$o que esta a aqu. .)ora ca e $reguntar $or quC me usca a. EPorque Leroy (eBBerson com$arecerI ante el @ue+ ma3ana $or la ma3ana, y al medioda estarI sentado @unto a un di u@ante de la $olica $ara darnos una descri$cin y una declaracin, y cuando las tengamos, de emos dar el siguiente $aso. EPoner la carna+a en el an+uelo. E,Hacto. ECreo que tenemos que ir con cuidado Eadvirti Simon. ESPor quC lo diceT EPorque estamos en una $osicin muy vulnera le. E.delante E$idi Ro inson tras asentir con la ca e+a. E,sta ve+ tenemos que encontrar a ese )om re. .)ora dis$onemos de una o$ortunidad Mnica y no $odemos desa$rovec)arla. EContinMe E$idi el ins$ector. Simon )i+o una $ausa mientras o serva a cmo los @ugadores ser$entea an $or la canc)a. Las Barolas im$riman un tono amarillento a su $iel, casi como si su sudor y sus mMsculos Bueran enBermi+os, y li raran la luc)a $or )acerse con la $elota contra alguna dolencia eHtra3a. ESi no identiBicamos y detenemos a la Som ra, si slo lo asustamos, desa$arecerI. Puede irse a cualquier $arte y ado$tar otra identidad. Si se nos esca$a, es im$osi le sa er adnde irI. 6o sa emos

nada so re sus orgenes ni so re su )istoria desde el Binal de la guerra. 9e modo que no sa emos nada so re sus recursos. SCmo se sigue a alguien sin sustanciaT SCree que de@ara un rastro que $udiCramos seguirT Lo dudo, mIs si )a llegado )asta este $unto des$uCs de tantos a3os. .s que de eramos su$oner que este tal Leroy (eBBerson nos va a $ro$orcionar nuestra Mnica y me@or es$eran+a. Tenemos que atra$arlo esta ve+. EAa estado $ensando en ello, Se)T Kinter asinti y mir a Ro inson. EComo usted. 9e )ec)o, a$uesto a que $or eso )a venido a verme esta tarde. Ro inson eHtendi los $ies y se estir )acia atrIs $ara rela@arse. E>sted tena muy uena re$utacin en la $olica de Miami City. ESAa ec)ado un vista+o a mi )o@a de serviciosT EPor su$uesto. Vuera sa er con quiCn estoy tratando. ETodo eso son tonteras, Ssa eT Resolvi tal caso, )i+o tal detencin, reci i tal distincin... ,so no eH$lica quiCn soy. ETiene ra+n. 9game $ues, SquiCn es usted, se3or KinterT Simon es$er un instante antes de contestar. ESPe al c)ico que tiene la $elotaT E$regunt a la ve+ que se3ala a la canc)a. ES,l que no $ara de )acer lan+amientos de media distanciaT ES, Cse. ESVuC $asa con ClT E6o $odra @ugar as contra m. Ro inson rio, $ero o serv cmo @uga a el adolescente. Pio la ra$ide+ de su $rimer $aso, o serv su $unta de velocidad al )acer una Binta. ESLe ganara en Bortale+aT E$regunt. E6o. ,m$e+ara a quitarle cosas, una a una. F entonces, cuando no se lo es$erara, lo sometera a un marea@e a $resin. Lo $illara $or sor$resa y tendra que )acer un $ase. ELo veo diBcil Ecoment Ro inson. EPero es la Mnica Borma. ETiene ra+n. S,s as como cree que de eramos )acerloT ES. La tram$a de e ser sutil, tener una deBensa invisi le. La Som ra de e creer que $uede lograr algo, salirse con la suya, $ero en realidad estarI )aciendo lo que queremos. .s es como de emos )acerlo. Los dos )om res $ermanecieron en silencio. E,l ra ino Ru instein y =rieda *roner... E6o se $reocu$e $or ellos. Cuando llegue el momento, )arIn lo que tengan que )acer. EAe situado un coc)e $atrulla delante de las dos casas las veinticuatro )oras del da. ERetrelos. 6o $odemos volverlo mIs cauteloso de lo que ya es. EPero Sy si...T E,llos conocen el riesgo. Son el an+uelo, y lo entienden. E6o me gusta. ESCmo va a )acerlo, sinoT Ro inson no res$ondi de inmediato. ESigue sin gustarme demasiado Edi@o $or Bin. EPerI, Csta es la venta@a que yo tengo so re usted, ins$ector Esonri KinterE. 6o tra a@o $ara nadie ni co ro ningMn sueldo de la ciudad de Miami. 6o tengo que $reocu$arme $or nada, salvo conseguirlo. 6o tengo que $reocu$arme $or cmo quedarC en los $eridicos o ante mis su$eriores ni nada. Cuando di@e que $odamos tenderle una tram$a, )a la a en serio. F una tram$a necesita un an+uelo Bresco y a$eteci le, y siem$re corre el riesgo de aca ar devorado, de que los resortes de la tram$a no la cierren en el momento $reciso y la $resa logre )uir des$uCs de )a er ro ado el an+uelo. .s que lo que sugiero, ins$ector, es que $lanee esto muy en secreto. Vue su amiga, la se3orita Martne+, y usted no se lo cuenten a nadie. .s, si algo sale mal, $odrIn cul$arme a m. EFo no )ara eso. EClaro que s. F estara ien. Fo slo soy un vie@o eH $olica c)iBlado, y no me molestara lo mIs mnimo. 5ncluso es $ro a le que volviera mi vida mIs interesante. E.un as, no lo )ara.

ESPor quC noT Soy vie@o, ins$ector Ro inson. F Ssa e quCT, ya nada me asusta. SCom$rendeT 6ada, eHce$to no atra$ar a este )i@o de $uta. ESimon sonri y a$laudi un uen lan+amientoE. 6o quiero que este )om re me so reviva Esentenci. E.Mn le quedan sus uenos a3os $or vivir. E-ueno, $or lo menos son a3os E rome el eH $olica y solt una carca@adaE, aunque yo no me a$resurara a catalogarlos de N uenosO. EMuy ien. RetirarC los coc)es $atrulla. SF luego quCT ELuego le o ligaremos a actuar. ELa vo+ de Kinter )a a adquirido cierta Brialdad. ESF cmo lo conseguiremosT E-ueno, generalmente, cuando se tiene el retrato de un sos$ec)oso, lo mIs $ro a le es que inundes la ciudad con Cl. Vue lo saques en los noticiarios de televisin y que )agas que el #erald lo incluya en $ortada. Pamos, que cuelgues el retrato en todas $artes, SnoT, con la es$eran+a de que alguien llame. E,s el $rocedimiento )a itual. EPero no BuncionarI con este )om re, SverdadT E6o Ecorro or Ro insonE. 6o $or lo que em$ie+o a entender: lo Mnico que se lograra con ello es que se marc)ara. ESi lo asustamos, $odramos salvar a =rieda *roner y al ra ino Ru instein, claro. Si lo asustamos, ellos $odran vivir en $a+. EPero siem$re con el miedo de que regresara. EPero vivos. ES, cierto. Pero vivos. ;uardaron silencio un momento. ,l aire que los envolva esta a cargado de los sonidos del $artido: eHclamaciones y gritos, el rumor de los cuer$os al entrar en contacto, la vi racin del aro cuando la $elota lo toca a. E.s que no )aremos lo )a itual Edi@o Ro insonE. SVuC )aremosT EAe tenido una idea Esonri Kinter, y la eH$lic con cuidadoE: PerI, no sa rI que tenemos su retrato, y tam$oco que lo estamos es$erando. 9e modo que todo serI muy sutil. Sugeriremos algo, lo @usto $ara o ligarlo a actuar con ra$ide+, tal ve+ antes de estar $re$arado del todo. ELe sigo. SVuC clase de sugerenciaT E>na noc)e, durante los servicios religiosos, los ra inos locales $odran reBerirse a, ueno, $ongamos $or caso, la som ra que se )a cernido so re la comunidad. ,n el Centro del Aolocausto, $odramos Bi@ar un cartel que solicite que cualquiera que tenga inBormacin so re -erln durante la guerra se $onga en contacto con el ra ino Ru instein. Podramos )acer que se anunciara lo mismo en unas cuantas reuniones de las comunidades de $ro$ietarios. Lo suBiciente $ara que le lleguen sigilosamente las $ala ras y las sensaciones adecuadas, y crea que tiene que actuar. Pero no tanto como $ara que decida )uir. Ro inson asinti. E6o $arece BIcil Edi@o en vo+ a@a. ESAa ido alguna ve+ a cayo Pi+cano a $escar $eces -one0ish, ins$ectorT ,s una actividad BantIstica. ,stos $eces son muy asustadi+os en las aguas $oco $roBundas, y estIn sensi ili+ados a cualquier sonido y movimiento $ara antici$arse a las $osi les amena+as. Pero tienen )am re, y en esta agua encuentran las gam as y los cangre@os $eque3os que consideran un man@ar, lo que les lleva a estar all. ,l agua es a+ul grisIcea, con cientos de colores que cam ian con cada so$lo de aire, y los $eces a$arecen como una ligersima alteracin de esta com inacin de colores. >na ve+, un escritor los llam NBantasmasO. Contem$las el agua durante )oras y entonces, de re$ente, ves un ligero movimiento, una desviacin mnima del tono que indica la $resencia de un $e+. ,ntonces, si lan+as la ca3a y sitMas con suavidad la mosca a $ocos centmetros $or delante de esa Borma indeBinida, $escas un -one0ish, algo que desean )acer de$ortistas de todo el mundo. E,so tengo entendido. E9e era a$render a $escar, ins$ector Esugiri SimonE. Le $ermitira entender las cosas, como me $as a m. Ro inson sonri de ore@a a ore@a, a $esar de la inquietud que senta en su interior. ECuando todo esto aca e, Sme ense3arIT ESerI un $lacer. Ro inson vacil antes de $reguntar:

ES,sto serI como $escarT E,Hactamente Esonri el eH $olica.

1.. *a ad5ertencia de ,uerub4n


,l $artido )a a terminado y Kalter Ro inson insisti en acom$a3arlo de vuelta a T)e Suns)ine .rms. Recorrieron el mundo nocturno del centro de Miami -eac) en el coc)e del ins$ector. Kinter no de@a a de mirar la $eque3a unidad inBormItica incor$orada al centro del sal$icadero. E,ste trasto me )ace sentir vie@o de verdad Ecoment Binalmente con una sonrisa irnica. .l+ los o@os y concentr la vista en la vida que desBila a $or la calle. Sus$ir des$acio. ESVuCT EMire eso. SPe lo que $asaT Ro inson Bi@ los o@os en la mara3a de limusinas lancas y relucientes coc)es de lu@o estacionados en do le Bila a lo largo de media man+ana, )asta la entrada de un clu nocturno. ,l clu tena una $almera de nen violeta y verde, enorme, de dos $isos de altura, e irradia a su lu+ so re la $uerta $rinci$al. Aa a una multitud de $ersonas en la acera, en su mayora @venes, lancos o )is$anos, con uenas $ers$ectivas sociales, de $oco mIs de veinte a3os. .ca a an de salir de la universidad, reciCn licenciados en economa o derec)o, y usca an un $oco de diversin de camino )acia su $rimera gran conquista. ,sta an me+clados con otros individuos mayores que ellos, $ero que intenta an $arecer @venes. Aa a cierta categora que $areca eHclusiva de Miami, los $arIsitos de la cultura de la drogaL es$ecialmente )om res @venes que ado$ta an aire de narcotraBicante: camisa c)illona desa roc)ada )asta la cintura, cadena de oro al cuello y tra@e de lino Bino, como si esto lograra ocultar la realidad de sus vidas de oBicinistas y conta les. ,ra como una Barsa en la que todo el mundo re$resenta a a un eHtico sicario colom iano, rico y des$iadado, lo que, $or su$uesto, contri ua a ocultar a los $ocos, $ero autCnticos, asesinos que se me+cla an entre la gente con el mismo atuendo. Las mu@eres, en su mayora, $arecan $reBerir los tacones de agu@a y las melenas con volumen. Pestidas con sedas y lente@uelas de colores tan llamativos como el letrero que $ar$adea a so re ellas, $arecan $avos reales. Cuando Kinter y Ro inson $asaron $or delante, un estridente rocG and roll con acento latino sacudi el coc)e. ESVuC ve, a ueloT E rome Ro inson, y Kinter le sigui la corriente con gru3idos de vie@o arisco: E-a), veo que las cosas cam ian, @ovencito. . un lado de la calle estI el -roadJay 9elicatessen, donde servan la me@or so$a de $ollo de Sout) -eac). Puede que todava la sirvan. Pegado a Cl )ay una tienda de comesti les, donde los vie@os como yo com$ramos Bruta Bresca y carne que no lleva acumulando escarc)a desde )ace un mes. ,s la clase de sitio donde sa en cmo te llamas y donde, si $or casualidad una semana andas corto de dinero, te Ban )asta que co res la $ensin. Simon se detuvo un instante y $rosigui con su vo+ normal: ESeguramente de aqu a un a3o, $uede que dos, ya no estarIn aqu. ,l clu nocturno estI de moda, y esto signiBica com$etencia, Ssa eT .s que los locales de la acera de enBrente )an adquirido valor de re$ente, $orque, y usted lo sa e muy ien, ins$ector, en nuestra sociedad un dlar nuevo siem$re $arece valer mIs que uno vie@o. Ro inson asinti. Re$as con la mirada la gente que esta a delante del clu nocturno. Pio a un gorila do legando a un cliente escandaloso, un )om re que lleva a un tra@e lanco que costa a muc)o mIs de lo que un ins$ector de $olica gana a en una semana. Kinter tam iCn lo o serv. E9emasiada cocana EcomentE. ,l $ro lema de la cocana es que te )ace )acer cosas incre lemente estM$idas y creer que eres incre lemente inteligente $or )acerlas. Kinter solt una carca@ada. Siguieron adelante, de@ando la acera concurrida en el es$e@o retrovisor. Kinter le indic que girara. E6o es $or aqu Edi@o el ins$ector cuando gir el volante como le )a a $edido. ESlo quiero ver algo EeH$lic Kinter. .l ca o de un momento, giraron otra ve+, de modo que circula an adyacentes a la $laya y mIs allI, al ocCanoE. Siem$re me gust esto. F cuanto mayor soy, mIs me gusta. ES. quC se reBiereT ERo inson $rocura a conducir y o servar lo que )a a mIs allI, en la gran eHtensin de oscuro mar.

E6o im$orta cuIntos )oteles, clu es nocturnos y loques de $isos levantemos, el mar siem$re estI a). 6o se $uede )acer nada al res$ecto. 6o se $uede llenar de tierra. 6o se $uede cu rir con $avimento. ,sto es lo que me gusta. SLe gusta el mar, ins$ectorT ECuando era $eque3o y esta a creciendo no lo so$orta a. Pero a)ora )e cam iado. E,stu$endo. Ro inson asinti, y gir de nuevo. ,n unos minutos )a a llegado a T)e Suns)ine .rms y $arado @unto a la entrada. Kinter $uso la mano en el tirador de la $uerta, $ero vacil. ESPiensa en los )om res a los que $ersigue, ins$ectorT E. veces. Pero suelen ser mIs un o @etivo que una $ersona. Son la culminacin de un con@unto de datos y una serie de o servaciones. Son mIs ien conclusiones que $ersonas. EFo, en cam io, no $oda de@ar de $ensar en los malos, Ssa eT 9e@a an de ser el nMmero de un caso $ara transBormarse en algo muy distinto. F )u o un $ar que se convirtieron en algo es$ecial. ESSiguen en sus $ensamientosT EPara siem$re. E6o sC si )e tenido ninguno as. ESCuIntos casos $endientes tieneT EAe $erdido la cuenta, se3or Kinter. Parecen amontonarse rI$idamente. F eso que mi ndice de resolucin de casos es el mIs alto del de$artamento. Simon sacudi la ca e+a. E,n mis tiem$os, todos los )omicidios eran algo es$ecial. EFa no. ESVuC o$ina de la Som raT ETodava no lo sC, es diBcil )acerse una idea de Cl. Pero le dirC algo: me tiene mIs nervioso que ningMn otro caso en el que )aya tra a@ado. Fa sa e cmo va: normalmente tienes astante idea de lo que estIs uscando, aunque no tengas un nom re y un rostro concretos. Sa es quC clase de $ersona es, sus rasgos de carIcter, la mentalidad, lo que sea, enca@a en el $atrn )a itual y no )ay sor$resas ,n cam io, este )om re $arece diBerente. ESe detuvo un instante y se corrigiE: ,n realidad, muy diBerente. ESSa es $or quC queremos atra$arlo, KalterT ,ra la $rimera ve+ que Simon Kinter lo llama a $or su nom re de $ila, lo que no $as inadvertido al ins$ector. EPorque creemos que )a matado una, dos, $uede que tres o mIs veces. ES,s un asesino en serieT E-ueno, no eHactamente. 6o enca@a en ningMn $erBil del =-5, eso seguro. Pero )a cometido mMlti$les )omicidios. S6o es ra+n suBicienteT E,s una uena ra+n, $ero no la correcta. ESPerdnT E6o es la ra+n correcta. TM estIs aqu $orque es tu tra a@o: servir y $roteger. Fo estoy aqu $orque mat a mi vecina, y eso me )ace sentir en deuda, y $orque $uede matar a esas otras $ersonas, a las que ni siquiera $uedo considerar amigas, $ero a las que )e )ec)o algunas $romesas. Pero, en realidad, no son ra+ones concluyentes, no mIs que las tuyas. 6o creo que ni tM ni yo, ni tu onita amiga de la Biscala, com$rendamos nunca la ra+n de mIs $eso. ,l ra ino la sa e, y tam iCn =rieda *roner. 6osotros $odemos imaginar un cadIver, o dos, o incluso veinte, y decir: NAay un criminal y de emos detenerlo.O Pero cuando ellos ven a la Som ra, ven a centenares, a millares, a millones de $ersonas que se dirigen )acia su muerte. Pen a sus )ermanos, madres, $adres, tos, so rinos, vecinos, amigos, conocidos y a todos los demIs. SCrees que todas esas muertes llegarIn a ser otra cosa que ciBras $ara nosotrosT Pero no son ciBras $ara ellos, Sno creesT Simon a ri la $uerta y sali del coc)e. >na ve+ en la acera, se agac) )acia Ro inson. E6o )a ra que de@ar reBleHionar a los vie@os so re estos asuntos. Slo enredan las cosas, Se)T Ro inson asinti des$acio. ECreo que de eramos atra$ar a ese )om re Edi@oE, y des$uCs $lantearnos lo que )a )ec)o. ESe detuvo antes de a3adirE: Todo lo que )a )ec)o. ES Ecoincidi SimonE. 9e eramos atra$arlo. Se endere+ y cerr la $uerta. Salud al ins$ector con la mano cuando arranc el coc)e y o serv cmo las luces traseras desa$arecan en la oscuridad, $ar$adea an una ve+ y do la an la esquina. Se qued solo en la acera. ,l aire $osea cierta intensidad, como si la noc)e tro$ical

contuviera, de algMn modo, una $eque3a cantidad de mela+a o @ara e de arce. Pens que era enga3osoL el calor le lleva a a uno a ignorar los $eligros tras la $uesta del sol. 9e re$ente, em$e+ a )a lar mentalmente con su $resa annima: NSAiciste tu me@or tra a@o tras el anoc)ecerT S,s entonces cuando te vuelves realmente $eligrosoT La gente es mIs vulnera le $or la noc)eL Ses entonces cuando vas a $or ellaT S,n una noc)e como CstaTO Se contest que s. ,scuc) que los ruidos le@anos de la calle se me+cla an con los sonidos de los $isos de su loque: televisores, mMsica, voces altas en una discusin annima. Se $ercat de que no se oa llorar a ningMn ni3o. 6o en esa $arte de la ciudad. .ll todos eran vie@os, y los ruidos que )acan tam iCn lo eran. 9io un $aso )acia su casa, $ero se detuvo y dirigi una mirada )acia la Buente vaca y el queru n que aila a en el centro. E9ime, SquC meloda vas a oBrecerme esta noc)eT E$regunt en vo+ altaE. Su$ongo que algo animado, algo $ara alegrarme. ,l queru n sigui tocando en silencio. EMuy ien, SquC )as visto esta noc)eT E$regunt KinterE. S.lgo diBerenteT S.lgo Buera de lo normalT Mir la estatua y se concentr en los o@os del queru n, como si es$erara una res$uesta. Permaneci as unos segundos, y des$uCs gir de gol$e $ara eHaminar todo el @ardn. ,l a$artamento de su diBunta vecina esta a a oscuras, y encima de Cl, slo el rillo gris a+ulado del televisor ilumina a el de los *ados). Mientras o serva a, se a$ag una lu+ solitaria en el del vie@o =inGel. Se volvi )acia el suyo $ara Bi@arse en sus ventanas. La oscuridad de su interior $areca lquida, cam iante como el ocCano que )aca unos minutos )a a contem$lado. 9es$acio, recorri el @ardn con la mirada, descri iendo un crculo com$leto mientras o serva a las som ras y las Bormas, e ins$ecciona a cada rincn y cada Ingulo. N.qu no )ay nada Ese di@oE. STe )as vuelto locoT ,stIs solo y cansado, y de eras irte a la cama.O 9io un $aso y se detuvo. NLa mat en una noc)e como CstaO, $ens. 5ns$ir con Buer+a. N6o me conoce. 6o sa e que estoy aqu Buera, y no sa e que lo estoy uscando. Cree que sus enemigos son su$ervivientes ancianos, dC iles, con recuerdos vagos y memorias BrIgiles que $ueden )a er resistido el $aso de las dCcadas. ,llos son su o @etivo. 6o yo. 6o sa e nada de mO, se di@o. S? sT ,n ese momento, se dio cuenta de que se )a a llevado la mano derec)a al costado i+quierdo, como si llevara la so aquera con el vie@o revlver, como )a a )ec)o durante tantos a3os. N.qu no )ay nadie, estIs solo Ese tranquili+E. ,stIs com$ortIndote como un estM$ido. EPero se corrigiE: Ser cauteloso no es nunca una estu$ide+. Si conBas en tu instinto, $uede que )agas el ridculo, $ero eso es todo, y la alternativa es muc)o $eor.O .van+ varios $asos y detest el sonido que )acan sus +a$atos en el $avimento. NParece un redo le de tam or. MuCvete des$acio.O Se des$la+ con cautela )acia la Bran@a de )ier a que )a a @unto al sendero, con lo que amortigu el sonido que )aca al acercarse al ediBicio. Se detuvo ante la $uerta $rinci$al con la mano a $ocos centmetros del $ica$orte. 9es$acio, a$art de nuevo los dedos. NSi a res esta $uerta te oirI Ese di@oE. ReconocerI el ruido y se $re$ararI... ,s$erarI que llegues a casa como un vie@o cansado, que se a$resura a meterse en la cama $ara unas )oras de sue3o irregular. ,s$erarI que a ras la $uerta del ediBicio de gol$e y, una ve+ en el vest ulo, )urgues nervioso en el olsillo )asta encontrar la llave del a$artamento, y que entres dis$arado en tu casa.O Se ale@ del um ral y se ocult en las som ras. Se a$oy contra la $ared lateral del ediBicio y escuc), $ero slo oy los sonidos normales de la noc)e. -usc entre estos ruidos, intentando encontrar algo inusual que le indicara algo a$arte del miedo que se le $ro$aga a $or el cuer$o como una inBeccin. NMuy ien Ese di@oE. S9nde estarIT S,n el vest uloT 6o. La lu+ estI encendida y no conoce las costum res de los demIs vecinos. .ll no tiene dnde ocultarse, a diBerencia del ediBicio de Aerman Stein. S9entro entoncesT S, dentro. SCmo entrT ,so es evidente: $or la $uerta del $atio. Como )i+o

con So$)ie. La misma cerradura gastada que cederI con la mera insinuacin de un destornillador. F una ve+ dentro, SdndeTO Re$as con la memoria su reducido $iso como un general que escudri3a un ma$a. N6o en la cocinaL la lu+ de las Barolas de la calle se reBle@a en el linleo lanco, que reluce. Tam$oco en el cuarto de a3o: demasiado $eque3o $ara manio rar en Cl. .s $ues, el saln o el dormitorio. >no de los dos.O Sigui dIndole vueltas )asta llegar a una conclusin: N6o estarI en el dormitorio. ,s$erarI que le dC al interru$tor al entrar, y a$arte del armario $eque3o y estrec)o, a arrotado de ro$a, ca@as y demIs trastos inMtiles, la lu+ estro$eara cualquier escondite. .s que tiene que estar en el saln. MIHima sor$resa.O ,m$e+ a recorrer sigilosamente la $arte lateral del ediBicio $ara dirigirse con cuidado, sin )acer ruido, )acia atrIs. >n $erro $eque3o ladra a en otra casa, man+ana a a@o. .l do lar la esquina, aceler un $oco. N.)ora no $uede ormeO, se di@o. Se a$retu@ contra la valla trasera $ara esquivar la lu+ tenue $rocedente del ediBicio de $isos vecino y se dirigi )acia el $eque3o $atio em aldosado de la $arte $osterior del suyo. .lgo se agit en un cu o de asura, cerca del calle@n de atrIs. N>n gato E$ensE. ? una rata.O Mientras avan+a a, mantena una conversacin imaginaria con su $resa: NSVuC llevarIsT S>na $istolaT Puede. .lgo $eque3o y eBiciente. >na del cali re veintids o veinticincoL el arma de un asesino. Pero no te gustara el ruido que )ara, SverdadT .traera rI$idamente la atencin, $or muy silenciosa que la consideraras. ,sto es siem$re un $ro lema en Miami -eac) y en Sout) -eac). La gente sa e el ruido que )ace un arma. 6adie dice: ]SVuC )a sido esoT] o ]SAa sido el $etardeo de un coc)eT] 6o en el sur de =lorida. .qu sa en cmo son los dis$aros. 9e modo que $uede que lleves la $istola slo $ara amena+ar. Pero no querrIs usarla, SverdadT PreBerirIs utili+ar las manos, como )iciste con So$)ie. ,s lo que te gusta. Te encanta estar cerca cuando mueren, SnoT Te gusta el sonido de la vida al a andonar un cuer$o, el olor de la muerte. Te gusta esa sensacin que te invade cuando ro as ese Mltimo aliento, Sno es asT 6o era lo mismo cuando los veas a$i3ados, des)ec)os en lIgrimas, en un vagn $ara ganado. ,so no de a de ser ni la mitad de satisBactorio $ero entonces eras mIs @oven, y es $ro a le que slo em$e+aras a conocer el $acto que )a as sellado con el asesinato. Por aquel entonces todava esta as $ro ando $ara encontrar lo que te gusta a SverdadTO Se detuvo. NPero yo soy demasiado cor$ulento. Si )as venido a $or m, sa rIs que no soy menudo como un ni3o, como So$)ie, ni estoy marc)ito, nervioso y atemori+ado como Aerman Stein e 5rving Silver. 6o me conoces demasiado ien, SverdadT F eso te )a )ec)o recelar, de modo que actuarIs de$risa y eBicientemente en cuanto $uedas, Sno es asT VuerrIs sa er $or quC te estoy $ersiguiendo, tendrIs una docena, un centenar de $reguntas, $ero $uestos a elegir entre o tener la inBormacin y eliminar la amena+a, te decantarIs $or lo mIs BIcil, SverdadT >n cuc)illo.O .sinti $ara s mismo. N,s $ro a le que o$te $or el cuc)illo, algo lo astante silencioso $ara Cl. 6o querrI sangre ni luc)a, $orque sa rI que cada segundo que $asemos @untos y que intente clavarme esa )o@a en el cora+n, $odra estar de@ando alguna $rue a incriminatoria. Pero ace$tarI este riesgo $ara eliminar la amena+a que siente.O Kinter not que $or momentos se le acelera a el $ulso. N.s que serI un cuc)illo. Clavado sin vacilar.O Sigui acercIndose al $atio. NPero no te es$erarIs esto. 6o es$erarIs que entre $or el mismo sitio que tM. ,starIs es$erando en el saln, cerca de la $uerta $rinci$al. Se a re )acia la derec)a, de modo que, a la i+quierda, )ay un es$acio que $ermanece a oscuras de ido a que la $uerta le ta$a la lu+ del vest ulo al girar so re sus go+nes. Seguro que )a rIs visto ese es$acio a$enas estuviste dentro, y all es donde estarIs, $orque estarIs $ensando que entrarC y me dirigirC directamente )acia ti sin darme cuenta, sin verte )asta que cierre la $uerta @unto a mi $ro$ia muerte y sin ver el cuc)illo )asta que me atraviese el $leHo solar y ascienda con Buer+a como te ense3aron a )acer. ,so es lo que crees que $asarIL es lo que te ense3aron, SverdadT, todos aquellos )om res de uniBorme negro )ace tantos a3os: )a+ un solo movimiento y que sea letal, )a+ que la vctima caiga so re ti, desequil rala de modo que se clave la )o@a $or su $ro$io $eso.O Kinter esta a a $oca distancia de la $uerta corredera de cristal y se agac).

NTengo la $istola en el ca@n de la mesilla de noc)e E$ensE. SAa rI entrado a uscarlaT E,sto le inquiet, y se recriminE: ,res un vie@o idiota. QMira que de@ar el arma @usto donde cualquier ladrn de $oca monta o cualquier eH$erto en allanamientos la uscara $rimeroRO Pero, Slo )a ra )ec)o la Som raT S? sim$lemente lo estara es$erandoT Simon se $ercat de que era un riesgo que tena que correr. La $uerta del $atio )ara muc)o ruido al a rirla, $ero $odra cru+ar la cocina de una +ancada e ir directamente a uscar su arma. Por lo menos, el elemento sor$resa sera suyo. Pero acto seguido se corrigi: N. no ser que estC vigilando y te vea vacilar ante la entradaO, $ens. SVuC )ara entoncesT 6o quiso $ensar en ello. .larg des$acio la mano )asta ro+ar la $uerta corredera. >na $eque3a $arte de Cl segua $ensando que todo eso era una locura, que no )a a nadie. Pero la $uerta se movi. Tir de ella )aciendo el menor ruido $osi le y se desli+ unos centmetros, @usto $ara su$erar la cerradura, que traquete levemente mientras la $uerta se des$la+a a $or su gua. ,n un segundo, se dio cuenta de que la cerradura esta a rota, y entonces se incor$or y descorri la $uerta de gol$e. .cto seguido cru+ la cocina de un salto en direccin a la mesilla de noc)e y al arma que es$era a encontrar all. ,n el saln, una masa de oscuridad situada a su i+quierda, se oy una eH$losin de sonido, un Buerte ruido de alarma al que no $rest atencin mientras se $reci$ita a )acia su arma. .larg la mano )acia la mesilla de noc)e. ,ncontr el $omo, tir $ara a rir el ca@n y, al )acerlo, oy cmo el revlver resona a en su interior. Lo usc a tientas, de$risa, y lo em$u3 sin vacilar. Res al al girarse $ara enBrentarse con la noc)e que le )a a $erseguido )asta la )a itacin, y se desli+ )asta quedar sentado en el suelo. Su@et el arma con las dos manos, a la altura de los o@os en una $ostura de dis$aro mientras intenta a ca$tar los sonidos a$resurados de un ataque. 6o oy ninguno. Su res$iracin llen la )a itacin como una cacoBona de tensin. ,n medio de su $reci$itacin, )a a tirado la lIm$ara de la mesilla de noc)e al suelo, y la $antalla )a a rodado $or el suelo. ,ncontr la lIm$ara con el $ie, se agac) des$acio )acia ella y la encendi. ,l dormitorio se llen de lu+. Como un marino que al+a un Barol de mano en medio de una tormenta, levant la lIm$ara mientras se $ona lentamente de $ie. Pio cmo su som ra se alarga a )acia el saln. 9e@ de nuevo la lIm$ara en la mesilla de noc)e y avan+ con cautela, uscando los interru$tores de la $ared al )acerlo. Poda ver un Bino rayo de lu+ $rocedente del saln. Sigui adelante, con la $ared a su es$alda y el arma en $osicin de dis$aro y amartillada. Rode la esquina des$acio, con $rudencia, $re$arado $ara gritar NQVuietoRO, NQ.ltoRO, lo que Buera, recu$erando su entrenamiento des$uCs de tanto tiem$o inactivo. Pero enseguida vio que no sera necesario gritar ninguna orden. ,s$ir des$acio con los o@os $uestos en la Bran@a de lu+ $rocedente del vest ulo. La $uerta de entrada esta a a ierta unos quince centmetros. 9io un $aso adelante, dis$uesto a $erseguir al )om re en la oscuridad de la noc)e, $ero se detuvoL seguramente ya se )a ra ido. 9e@ que el aire sil ara entre sus dientes. N.s que esta as es$erando @usto donde yo $ensa aO, se di@o. Sacudi la ca e+a. NPero no crea que Bueras tan listo. 6i que $udieras moverte tan de$risa. ?ste ruido detrIs de ti y, en lugar de de@ar que la sor$resa te $arali+ara, actuaste al instante y te salvaste.O ,sto im$resion al vie@o $olica. 6o )ay demasiada gente que $ueda actuar con el instinto de conservacin o la astucia de un animal, de modo que se$a )uir al $rimer sonido ines$erado. La gente suele ser mIs tor$e e indecisa. Pero no la Som ra. Polvi a )a lar mentalmente con su $resa: N.s que ya te )as ido, )as esca$ado. Seguro que estIs $reocu$ado $orque a)ora sa es que no soy como So$)ie o los demIs, sino que me $are+co mIs a ti. F es $ro a le que esta idea no te de@e dormir esta noc)e, $ero tam iCn )arI que tengas mIs cuidado la $rHima ve+. F que decidas que tal ve+ la $rHima vctima de era ser alguien mIs BIcil, SverdadT Pero estarIs $reocu$ado, Squi+I $or $rimera ve+ en cuIntos a3osT Preocu$ado de verdad, $orque sa rIs que sC algo so re ti, y esto es lo que mIs te asusta, Sno es asT Pero te tranquili+arIs $ensando que sigues oculto, que no sC tu nom re ni tu cara. Tu anonimato estI intacto, y esto te $ermitirI Binalmente conciliar el sue3o sa iendo que tu seguridad no estI amena+ada. Lo que no sa es es que $ronto voy a quitarte tam iCn eso.O

Simon Kinter asinti, casi como si se Belicitara. N,stoy em$e+ando a conocerteO, $ens. Pero su satisBaccin Bue eBmera, $orque se dio cuenta de que la Som ra tam iCn sa a a)ora otro tanto so re Cl. Kalter Ro inson tena varios mensa@es es$erIndolo cuando volvi a su mesa en el de$artamento de Aomicidios. Les ec) un vista+o rI$ido. >nos cuantos tenan que ver con otros casos $endientes en los que tra a@a a. Aa a uno de MarG ;alin, del Miami #erald, $ero no conoca al $eriodista, aunque recorda a vagamente )a er ledo su Birma. Pero era tarde, y sa a que el Mnico mensa@e que contestara sera de ,s$y. La Biscal sona a grogui cuando contest el telCBono. ES,s$yT Soy Kalter. S,sta as dormidaT E6o Eminti la @ovenE. -ueno, $uede que un $oco. S9nde estIsT E,n mi mesa. Perdona. 6o de era )a erte des$ertado. E6o $asa nada. ESe esta a des$ere+ando, tendida en la cama, como un gato que des$ertara en un estante a3ado $or el solE. 5ntentC )a lar contigo antes. S9nde esta asT E=ui a conocer me@or al se3or Kinter. ,s un )om re interesante. ES,s $ers$ica+T E6o $odra serlo mIs. 9e eras ver su )o@a de servicios. Todo son distinciones y condecoraciones. Creo que )emos logrado ela orar un $lan. SF a ti, cmo te )a idoT E(eBBerson tendrI su trato ma3ana $or la ma3ana. Lo mIs rI$ido y sencillo que $ueda. Plis, $las y a la calle, $ara no tener que estarme demasiado rato viendo cmo Tommy .lter se da $almaditas en la es$alda $or )a er $odido re$resentar $or Bin a alguien que es mIs im$ortante vivo que consumiCndose en el corredor de la muerte. ,ntonces, en cuanto termine la vista, serI todo tuyo. STe reunirIs all conmigoT E?), s Evacil Ro insonE. Claro. ESVuC sucedeT E$regunt la @oven, incor$orada en la cama. ESu$ongo que me estI a@ando la adrenalina Esonri ClE. SSa es quCT ,stoy tan acostum rado a tra a@ar )asta altas )oras de la madrugada que se me olvida que los demIs no estIn tan activos a media noc)e. Vui+Is en mi $rHima vida de era reencarnarme en un vam$iro o en un )om re lo o, y aullar a la luna. .lgo que merodee $or a) des$uCs del anoc)ecer. -ueno, olvdalo. 6os veremos all $or la ma3ana. ES6o )a a una $elcula de terror so re...T ES. Se titula a 5r)cula ne%ro! Ai+o retroceder las relaciones raciales $uede que cien a3os. 6o es lo me@or que )a )ec)o AollyJood. La vi cuando era ni3o. Todos los c)icos de mi arrio la encontraron muy divertida. -ueno, en Bin, duCrmete. Te verC ma3ana en la vista. E6o Edi@o ,s$y en vo+ a@aE. 5 as a decir algo. SVuC eraT Ro inson vacil otra ve+ y se encogi de )om ros. Se di@o que caerse desde lo alto de un acantilado era mIs BIcil si salta as. E-ueno Eres$ondi des$acioE. Fa sC que es tarde, $ero se me )a a ocurrido que tal ve+ $odra llevarte en coc)e. Por la ma3ana, me reBiero. ESe detuvo con cierto em ara+o, y a3adiE: ?), mira, olvdalo. Fa nos veremos ma3ana o el Bin de semana. PodrC mantener la li ido a raya )asta entonces. ,s tarde. Puelve a dormirte. ,s$y se )a a sentado en la cama y usca a un ce$illo con una mano mientras su@eta a el telCBono con la otra. E6o $uedes venir aqu Esolt. Se imagin a sus $adres dormidos o, aMn mIs $ro a le, intentando escuc)ar a travCs de las Binas $aredes que se$ara an los dos dM$leHE. 6o me $reguntes $or quC, $orque es com$licado y tiene que ver no con quiCn somos, sino con quiCn $odramos $arecer ser. EMe )e $erdido. EPale. 5rC a tu casa. Ro inson, que duda a entre su sentido $rIctico y su deseo, vacil: EVui+I no de eras. Tienes que estar Bresca $or la ma3ana, $ara $oder sacar el lItigo. E6o sa a que te i an estas cosas. ERi. Ul sonri. EKalter Ea3adi ella des$acio, mientras em$e+a a a ce$illarse el $eloE. Vuiero decirte algo. E.delante.

E.catamos muc)as reglas y normas. ,n eso consiste nuestro tra a@o: )acer cum$lir las normas. Polica y Biscal. F en mi Bamilia siem$re )u o eH$ectativas, que son eHactamente lo mismo que las normas. La )i@a cum$lidora que ocu$a el lugar del )i@o asesinado... E5ns$ir )ondo y $rosiguiE: .s que $uede que, en cierto sentido, tM, quien eres, y yo, siendo yo, ueno, nos salimos un $oco de la norma ra+ona le. F si quiero ir a tu casa y estar contigo, creo que estI ien, aunque no es correcto y ra+ona le. Lo que es ra+ona le es go+ar de una uena noc)e de descanso. -ueno, a lo me@or no quiero lo ra+ona le todo el tiem$o. . lo me@or lo que quiero es algo muy diBerente. ESe detuvoE. 9ios mo E sil des$acioE. Menudo discurso. 9e era reservar todo eso $ara el @ue+. STena algo de sentido lo que )e dic)oT Ro inson quera decir: NMIs de lo que $odra )a er es$erado @amIs.O Pero en cam io contest: ETe estarC es$erando. 9ate $risa, $or Bavor. .s que ,s$y se dio $risa.

20. E hombre iberado


,s$y de@ a Kalter dormido en su cama. ,ste )a a $asado toda la noc)e dando vueltas, y en una ocasin )a a $ronunciado en vo+ alta un nom re que ella no reconoci, antes de volver a sumirse en un sue3o $roBundo. Se a$art de su lado sin )acer ruido, se visti en silencio a la tenue lu+ matinal y acto seguido sali con los +a$atos en la mano al $asillo del ediBicio. ,l )ec)o de a andonarlo as, como si Buera una ladrona )alconera que le )a a ro ado una noc)e de $asin, le $rodu@o la sensacin de )a er conseguido un logro, se sinti im$redeci le y tal ve+ un $oquito misteriosa, y eso le gust. Pero $ara cuando lleg al Palacio de (usticia, situado en el centro de la ciudad, ya )a a a andonado aquellas sensaciones en Bavor de la actitud de dure+a que i a a necesitar $ara la audiencia de aquella ma3ana. .$arc el coc)e y cru+ el estacionamiento $resurosa, los tacones resonando con determinacin en el asBalto, con $asos decididos y orientados, lo cual le da a el aire de quien no slo sa e adnde va, sino que ademIs no $iensa tolerar ninguna desviacin de su ruta. Salud con la ca e+a a otros a ogados y $ersonal del @u+gado y se dirigi al interior del ediBicioL si no esta a eHactamente deseosa de enBrentarse a la tarea que la aguarda a, $or lo menos s esta a $re$arada $ara ace$tarla y seguir adelante. La escalera mecInica la de@ en el centro de la cuarta $lanta, en medio de una multitud que es$era a Brente a las $uertas de entrada de las oc)o salas de tri unal. 9e ve+ en cuando asoma a $or una de ellas un alguacil $ara llamar a alguien con vo+ eHas$erada. Aa a diversos letrados rodeados $or corros de $ersonasL acusados acom$a3ados de sus Bamiliares que lucan eH$resiones de ansiedad o $reocu$acinL $olicas uniBormados y $olicas de $aisano e iendo caBC en vasos de $lIstico, aguardando su turno. ,l $asillo era un mar de gente que )a a acudido a diBerentes casos, individuos llenos de miedo, dudas, asco, ra ia, una cacoBona de emociones. ?y risas y sollo+os, a menudo $rovenientes de gru$os o$uestos. Los a ogados de su uBete com$ara an esas llamadas a la sala con los rodeos de ganado, sin Baltar los t$icos mugidos en tono ronco. Ca$t $or lo menos media docena de idiomas: es$a3ol, BrancCs )aitiano, $atois @amaicano, alemIn de turistas y diversas variantes del inglCs, desde el acento cansino del Sur $roBundo )asta el de 6ueva ForG. Se a ri $aso entre la multitud )asta la sala que le corres$onda, y luego dud unos instantes antes de $asar al interior. 9urante esa $ausa oy una vo+ que deca: EQ.) estI, a) estIR Fa te lo di@e, te lo di@e. Penga, veamos si conseguimos asiento. Se dio la vuelta y vio a una anciana entre dos )om res de $elo lanco. Ustos i an vestidos con el atuendo Isico de los @u ilados radicados en Miami: ermudas, camisa a cuadros y som rero de co$a ac)atada. La mu@er lleva a un vestido Bloreado y un @ersey a rayas. >no de los )om res em$u3a a un astn. N-uitresO, $ens, y les sonri. Todos los tri unales atraen un uen nMmero de $ersonas mayores, las cuales se a$osentan en la sala y siguen los diversos casos con el mismo em$e3o que los adictos a los cule rones. Llegan a conocer al $ersonal del cala o+o y el @u+gado, eH$resan o$iniones so re los casos, o servan la actuacin de los Biscales y los a ogados deBensores, critican las decisiones del @urado y lan+an vtores cuando los malos aca an siendo condenados. ,n su mayor $arte resultan inoBensivos, elementos Bi@os que de ve+ en cuando )acen alguna que otra o servacin saga+. 6o era inBrecuente que se quedaran dormidos durante las vistas largas, y en ocasiones )a a que interrum$ir sus ronquidos mediante una rI$ida sacudida en el )om ro $or $arte de un alguacil. .lgunos lleva an

a3os $aseIndose $or el Palacio de (usticia, lo astante $ara ver a algunos acusados mIs de una ve+. Tal como indica a su cruel a$odo, llega an tem$rano, se acomoda an en las Bilas y desa$arecan $or la noc)e. ,s$y siem$re )a a intentado mostrarse ama le con ellos y los llama a $or su nom re de $ila cuando lo sa a, lo cual la volvi $o$ular entre un gru$o que no $areca interesado en los tor$es alegatos que )acan muc)os a ogados @venes, menos eH$erimentados. EAola, ,s$y Edi@o la mu@erE. Todo este arullo es $or usted, querida. ESVuCT Ere$uso ella. ESu caso )a salido esta ma3ana en el $eridico Econtinu la ancianaE. (usto en la $rimera $Igina de la seccin local. ,so es lo que )a atrado a toda esta gente. E.qu lo tengo Edi@o el del astn, y em$e+ a $asar las )o@as de un manoseado $eridicoE. SLo veT Le acerc el diario a la cara, y ella centr la mirada en el titular que a$areca en mitad de la $Igina: .C>S.9? .-S>,LT? ,6 >6 A?M5C595?: S, S?SP,CA. >6 .C>,R9? ,6 ,L C.S? 9,L T5R?T,? 9, >6 P?L5C^.. EQ(oderR ELa eHclamacin le sali es$ontIneamente. ES.lgMn $ro lema, queridaT E$regunt la anciana. ,lla neg con la ca e+a, $ero menta. ESPuedo quedIrmeloT E$idi. ,l anciano asinti con un gesto, tocIndose el ala del som rero con el dedo ndice. ETenemos que entrar Edi@o el otro ancianoE. 9e lo contrario, todos los asientos estarIn ocu$ados. ES,s cierto, queridaT Einquiri la ancianaE. ,l $eridico dice que ese )om re va a ayudarla en otro caso, que $or eso va a conseguir un acuerdo. S,s verdadT 6o me agrada que esos individuos tan )orrendos o tengan acuerdos. ?@alI usted los )u iera metido en la cIrcel, ,s$y, querida. .unque Cl vaya a ayudarla, aun as $reBerira que lo mandara a $risin, $orque no me $arece que sea un )om re muy ueno, SnoT Use $recisamente, no. ,s un )om re malo. S,stI segura de tener que )acer estoT ,s$y no contest y se centr en leer el artculo. Aa a $ocos detalles, a$arte del esencial de que Leroy (eBBerson )a a sido a suelto del asesinato de So$)ie Millstein y se es$era a que asistiera a @uicio aquella ma3ana. ,l re$ortero no relaciona a directamente su coo$eracin con la investigacin de la muerte, $ero era algo que se inBera de manera o via. Aa a una aBirmacin ya $revisi le $or $arte de . e Lasser acerca de que $reBera que los testigos Bueran )om res santos $ero que a veces tena que valerse de lo que )a a dis$oni le. Reconoci en aquel comentario lo que Lasser denomina a Ncitas de medianoc)eO, que eran $erogrulladas ellamente eH$resadas que sacia an a cierto re$ortero del #erald que llama a a altas )oras de la noc)e, muc)o des$uCs del )orario de oBicina. Ai+o una mueca. ,l re$orta@e no se eHtenda muc)o, $ero era mIs que suBiciente $ara llamar la atencin so re un asunto que ella desea a llevar con discrecin. EMaldita sea Edi@o otra ve+E. Malditos sean tus o@os, Tommy .lter. 6o )as $odido quedarte con la oca cerrada. EMir a los tres ancianosE. SAan visto al re$ortero del #eraldT S? a alguien de la televisin...T Los tres asintieron. EFa estI dentro EinBorm la mu@er. EPamos. E,l anciano le tir de la mangaE. ? nos quedaremos sin asientos. La sala se estI llenando y quiero sentarme. ,l tro de uitres cru+ el $asillo a toda $risa y la de@ a ella a$retando el $eridico en las manos. Lo estru@ con Buer+a, con la es$eran+a de eH$ulsar $or los dedos una $arte de la Buria que la invada y recu$erar la com$ostura. . continuacin, se gir ruscamente y entr en la sala detrIs de los ancianos. Aa a una sola cImara de televisin, acec)ante en un rincn. ,l tCcnico se gir en redondo y la enBoc de lleno como un Brancotirador mientras ella avan+a a $or el $asillo central. La sala era oscura, una es$ecie de ) rido entre el estilo de iglesia antigua que tenan algunos tri unales, con ancos de madera y $asamanos de ro le marrn, y una iluminacin indirecta y ultramoderna, ti$o teatro, que cada ve+ i a volviCndose mIs u icua. ,l eBecto era el de un recinto de tec)o alto con una lu+ lm$ida y mate, ni un auditorio ni un saln. ,ra como si aquella sala se )u iera dise3ado $ara que todos los que se senta an en ella se sintieran incmodos, o ligados a )acer un esBuer+o $ara ver ien a@o aquella tenue lu+ y a inclinarse )acia delante $ara ca$tar lo que se deca en medio de la mala acMstica. Com$rendi que en =lorida aquello $retenda demostrar que en cualquier o ra $M lica resulta mIs

lgico entregar el inevita le so orno a constructores com$etentes de verdad y no malgastarlo en $agar al vasto nMmero de contratistas ine$tos, con inde$endencia de con cuIntos conce@ales estCn conc)a ados. Pio a Tommy .lter sentado detrIs de la mesa de la deBensa @unto con otros dos a ogados de oBicio. Se situ a su es$alda. E,res un astardo Ele di@oE. Se su$ona que esto no i a a ser un maldito circo. Ul se gir $ara mirarla. EPaya, yo tam iCn te deseo uenos das, ,s$y. EMe lo $rometiste Ele es$et ella con resentimientoE. 6o se i a a desvelar nada de esto )asta que )u iCramos terminado con (eBBerson. ,stoy medio decidida a a andonar el acuerdo com$leto. Puelve a $resentar los cargos, ca rn. 9e@a que tu $reciado cliente $ase un $oco mIs de tiem$o es$erando en el cala o+o. SVuC te $areceT Podras de@arlo encerrado unos seis meses mientras yo voy $or a) dando $alos de ciego con este caso. SLe gustara eso a ClT .lter la mir con los o@os entornados. EComo siem$re, sacas conclusiones $reci$itadas, y no es cierto. ESVuC no es ciertoT EFo no llamC al @odido #erald, ,s$y. F cuando me llamaron ellos, no quise )a lar. E,ntonces SquiCn )a lT SVuiCn esta a enteradoT Tommy .lter sonri lentamente. E-ueno, tengo una sos$ec)a. ,s tu )om re, ,s$y. ESKalterT 6o digas tonteras, Cl @amIs... E6o, no me reBiero a Kalter Ro inson, sino a nuestro mutuo amigo el Le3ador. ,l $eridico lo cita a Cl diciendo que no estI nada contento con todo esto. SCrees que qui+Is )i+o Cl la llamadaT SCrees que qui+I no le im$orta si @ode algo o no, mientras consiga dar su o$inin a conocerT ,lla se detuvo, todava estru@ando el $eridico en la mano. La sonrisa de .lter se ensanc). E,stI ien $ensado, Sa que sT ,s$y se irgui y asinti con la ca e+a. E9e acuerdo Edi@oE. Pamos a $or ello. Pero no quiero comentarios a la $rensa des$uCs. SLo )as entendido, TommyT Aasta a)ora lo )as )ec)o muy ien evitando irte de la lengua de Borma descontrolada, as que intentemos seguir as, SvaleT .lter $erdi la sonrisa y se sonro@. =ue a contestar enBadado, $ero se contuvo. E9e@emos sim$lemente que se se$a Edi@o al ca o de un instante. . su es$alda el alguacil esta a entonando el NTodos en $ieO, y sin res$onder, ,s$y se dirigi a la mesa de la acusacin. ? serv cmo el @ue+, un )om re menudo y Bi roso dotado de una calva estilo mon@e y de un la io su$erior que $areca Bi@ado quirMrgicamente en una sonrisa torcida, irrum$i en la sala como un em$erador con $risas. Tras tomar asiento, lan+ una mirada al cImara al+ando una ce@a y seguidamente recorri la a arrotada sala con la vista. La ce@a levantada demud en un ce3o de irritacin. Ai+o una se3a al alguacil, le susurr algo y acto seguido indic con la mano a .lter y Martne+ que se acercasen, con el mismo gesto que uno em$leara $ara un cac)orro mal adiestrado que aca ara de causar un estro$icio so re una alBom ra oriental. ,llos se a$roHimaron solcitos al estrado. E-ien Edi@o el @ue+E, )oy tengo una agenda muy a$retada y quiero terminarla de$risa $orque des$uCs de comer tengo un @uicio im$ortante. >stedes dos son la atraccin $rinci$al. Pamos a em$e+ar con el se3or (eBBerson. Si no )e entendido mal, eHiste un acuerdo. Martne+ asinti. ES, se3ora. >n acuerdo que de$enderI de que coo$ere con los investigadores. Se su$ona que i a a mantenerse en secreto. E,ntiendo, se3orita Martne+. >sted $reBerira no desvelar demasiados detalles de su investigacin $ara que no queden registrados en las Ividas li retas de nuestros deBensores locales de la Primera ,nmienda. SCorrectoT ECorrecto. EMuy ien. ,ntonces, si le $arece ien, se3or .lter, limitaremos el coloquio so re el acuerdo a lo que necesite )acerse $M lico. Fo $ronunciarC mi Brase )a itual de NSi no coo$era, lo enviarC a RaiBord o al inBiernoO, y des$uCs continuarC con mis asuntos y ustedes $odrIn llevarse el circo al $asillo $ara darse el gusto de mentir, enga3ar o llevar a error a la $rensa sin que yo estC $resente.

EConBorme, se3ora Edi@o .lter. E.$la+arC toda sentencia so re el acuerdo )asta que reci a inBormes de ustedes que detallen el grado de cola oracin del se3or (eBBerson. Usa es la es$ada que usted le $ondrI en el cuello, se3orita Martne+. Pero, asimismo, entiendo que a cam io de dic)a cola oracin el se3or (eBBerson $odrI eneBiciarse de una irrisoria Bian+a en eBectivo y des$uCs de una de esas $reciosas tar@etas que lo sacan a uno del cala o+o, Sno es as, se3or .lterT EUse es el arreglo. ,l @ue+ solt un reso$lido. E,s$ero que lo mere+ca, se3orita Martne+. ,l magistrado se reclin en su silln de cuero mientras el alguacil entona a: E,l ,stado contra Leroy (eBBerson. ,s$y se volvi $ara regresar a la mesa de la acusacin y vio que un Buncionario de $risiones entra a a (eBBerson en una silla de ruedas $or una $uerta lateral. (eBBerson la mir ce3udo, $ero a Tommy .lter lo salud con un a$retn de manos. ESTenemos acuerdoT E$regunt el @ue+. E.s es, se3ora Eres$ondi ,s$y Martne+E. 9e ido a que el se3or (eBBerson )a ace$tado $restar una coo$eracin sustancial en varios casos no relacionados con Cste, y de ido a que la acusacin )a reunido inBormacin que indica que Cl no Bue el res$onsa le del )omicidio del que se le acus inicialmente, se )a ela orado un acuerdo. ES.s lo entiende usted, se3or .lterT ES, se3ora. EMuy ien, se3orita Martne+. Aaga el Bavor de leer los cargos. ,s$y ley de$risa, $asando a$resuradamente $or la agresin, el ro o, resistencia a la autoridad con violencia y varias acusaciones mIs, cargos secundarios $re$arados $ara meter $a@a en el alegato $ero que no i an a cam iar la verdadera ndole del acuerdo. La idea era que Cl se declarase cul$a le re$etidas veces )asta que el signiBicado autCntico del arreglo quedara conBuso. ? serv cmo vola an los dedos de la estengraBa del tri unal. Cuando termin, el @ue+ )i+o un gesto a Leroy (eBBerson. .lter manio r con la silla de ruedas $ara situarla en el centro de la sala. EMuy ien, se3or (eBBerson. Para que conste, )aga el Bavor de decir su nom re y su direccin. ELeroy (eBBerson. .$artamentos *ing. 6Mmero trece. ESCuInto tiem$o lleva viviendo a)T E>n $ar de a3os. ESe3or (eBBerson, SestI tomando actualmente alguna sustancia narcticaT ESlo la que me dan $ara el dolor de la $ierna. ESVuC estudios tieneT E=ui al instituto. ESAasta quC cursoT E? tuve el di$loma. E6o me diga. SSuBre alguna disca$acidad o atroBia mental que le im$ida com$render el arreglo que )a Birmado su a ogado con el ,stadoT ES. quC se reBiereT EVue si estI usted enBermo, se3or (eBBerson. STiene alguna tara en la ca e+aT S,ntiende el acuerdoT EFa )e )ec)o otros acuerdos, se3ora. SC lo que son. E-ien. S,ntiende que si no cum$le su $arte del trato $uedo rescindir ese acuerdo y condenarlo a $asar mIs de cien a3os en $risinT Vuiero que no le quede ninguna duda de que eso es lo que $ienso )acer. EPoy a ayudarles lo me@or que $ueda. E-ien. Pero entenderI que $ara o tener eneBicio de ese acuerdo, la Biscala de e quedar satisBec)a de su cola oracin. EVuedarI satisBec)a, lo $rometo. E-ien. Se declara cul$a le $orque es cul$a le, Scorrecto, se3or (eBBersonT ES. Pero yo no )ice lo que ellos di@eron que )a a )ec)o cuando me detuvieron. 6o tuve nada que ver con ese asesinato... E,ntiendo.

E9e era demandarlos $or )a erme dis$arado. EAa le con su a ogado, se3or (eBBerson. Pero, $ersonalmente, soy de la o$inin de que tiene usted suerte de estar de $ie )oy aqu. E6o estoy de $ie, se3ora. ,l @ue+ sonri, $illado en la $arado@a. EMuy cierto. 9e acuerdo, se3or (eBBerson. Cuando la oBicial lea los cargos, usted de e decir la $ala ra Ncul$a leO. Se3orita Martne+, imagino que tendrI $lanes $ara el se3or (eBBerson. ES, se3ora. E-ien, $uede sacarlo del cala o+o cuando crea conveniente. =uncionaria, comience a leer. F usted, se3or (eBBerson, una cosa... ESS, se3oraT E6o quiero volver a verlo. 6o la cague. .)ora tiene una o$ortunidad, no la desa$rovec)e. Porque la alternativa es $asar un $erodo muy largo en un lugar muy desagrada le, y $ienso enviarlo a Cl sin vacilar. S,ntiende eso, se3or (eBBersonT ,l otro aBirm con la ca e+a. E-ien, oigamos cmo se declara cul$a le. La Buncionaria em$e+ a leer, y Leroy em$e+ a contestar. ,s$y lan+ una reve mirada a su es$alda, )acia la sala atestada de gente. Sus o@os se $osaron en el tro de ancianos y vio que esta an rodeados $or una docena de @u ilados mIs, todos con la vista clavada en ella o en Leroy (eBBerson, $endientes de todo lo que se deca. Recorri la sala con la mirada y se detuvo en otros acusados, testigos, $olicas y a ogados, sentados o a$oyados contra la $ared, todos aguardando a que ella terminara con su caso $ara $oder em$e+ar ellos con los suyos. ,s$y $ens que el sistema @udicial era como el mar: su $eque3a ola )a a crecido y )a a roto contra la $laya, y a)ora comen+a a a disolverse y regresar rI$idamente )acia el ocCano mientras otra olita i a tomando Borma $ara atacar la costa a su ve+. ?y el Mltimo Ncul$a leO, se volvi y vio que $rocedan a llevarse a (eBBerson de la sala. Recogi los $a$eles y los meti en su maletn, consciente de que la cImara )a a vuelto a enBocarla y eH$erimentando una sensacin eHtra3a, como si no Bueran aquCllos los Mnicos o@os que la seguan. Pero no )i+o caso de dic)a sensacin. Ro inson y ,s$y i an sentados en el asiento delantero del monovolumen sin distintivos, mientras que (eBBerson y .lter ocu$a an el trasero. ,l sol de medioda llena a el )a itIculo, re otado en el lanco ca$. ,l aire acondicionado se esBor+a a $or su$erar el calor. La a)a se eHtenda a uno y otro lado reBle@ando el sol. Ro inson mir un momento $or el retrovisor y vio que (eBBerson se revolva incmodo en el asiento. 9is$ona de $oco es$acio $ara estirar la $ierna, que aMn lleva a envuelta en gruesos venda@esL la silla de ruedas via@a a en el maletero. Ro inson sa a que en el carril derec)o de la calle (ulia Tuttle )a a un socavn enorme, de modo que lo enBil directamente. Los gastados amortiguadores suBrieron un gol$eta+o cuando el neumItico derec)o se )undi en el agu@ero. Leroy (eBBerson )i+o una mueca de dolor. E,), Leroy Edi@o Ro inson en tono @ovialE. SVuC nMmero de auto Ms $asa $or la calle que lleva a Li erty CityT E,l ;1#'. E,Hacto. Use es el que tomaste aquella noc)e, SverdadT 9es$uCs de ver cmo mata an a So$)ie Millstein, Se), LeroyT Lo tomaste $ara volver a Li erty City. Con todo lo ro ado en las manos. S,n quC i as $ensando, LeroyT SVuC $ensaste de lo que visteT E6o contestes a eso Ese a$resur a decir Tommy .lter. EPa a tener que contestar. Use es el trato. .lter titu e. E,stI ien Ereso$lE. .delante. E6o $ensC nada Ere$uso (eBBerson. E6o es suBiciente, a ogado. Me $arece que vas a tener que inBormar a tu cliente de que tiene que ser comunicativo. ,H$ansivo. 9escri$tivo. >n verdadero $oeta, un artesano de la $ala ra en lo que res$ecta al asesinato de So$)ie Millstein y todo lo que vio aquella noc)e. 9selo, Tommy. 6o quiero tener que regresar a la sala del @ue+. ETe dirI lo que quieras sa er. Cuando lleguemos. ,s$y Martne+ no di@o nada, $ero o serv el sem lante de Ro inson. ,l ins$ector aBirm con la ca e+a.

EPale. Puedo es$erar unos minutos. -ueno, Sy quC se siente al ser li re, LeroyT STienes $lanes $ara esta noc)eT S>na $eque3a cele racin, qui+IT STus amigos vendrIn a verte $ara montar una BiestecitaT E6o tengo amigos ni monto Biestas. E,), venga, Leroy. 6o )ay muc)a gente lo astante )I il $ara salir ien li rado des$uCs de )a erle dis$arado a un $olica. Pas a ser un to im$ortante en tu arrio. Seguro que serIs la admiracin de todos. ,stoy seguro de que )a rI algMn ti$o de cele racin. ,l cinismo de Ro inson se es$arci $or el interior del coc)e. (eBBerson se limit a encogerse de )om ros. EPenga, Leroy. S6i siquiera una Biestecita $eque3aT PodrIs invitar a tus amigos de la eneBicencia. EFa se lo )e dic)o, no son amigos mos. E-ueno, Sy quC me dices de una Biesta $ara unoT ES. quC se reBiereT EMe reBiero a que sC que tienes un $eque3o ali@o tan ien escondido que no logramos encontrarlo cuando estuvimos registrando tu a$artamento. 9e a@o de una ta la suelta o detrIs de un ladrillo Blo@o. ,stI en ese a$artamento, Sverdad, LeroyT ,stI all quietecito, es$erando $acientemente, como un amigo de conBian+a, Se)T Vuiero decir, S$ara quC necesita uno amigos teniendo ese ali@oT Por eso esta as tan ansioso de salir, Se)T Pas a colocarte otra ve+. ,so te quitarI el dolor, seguro. E,stI loco. EPuede ser, $uede ser. Tenlo en cuenta, Leroy. Puede que estC un $oco loco. 9e re$ente Ro inson dio un rusco volanta+o )acia la derec)a y se sali al tosco arcCn que ordea a la carretera levantando una rociada de tierra y $olvo. Los cuatro $asa@eros dieron un violento ote y gritaron al tiem$o que el monovolumen derra$a a. ,l conductor aceler $isando el arcCn de grava y coral. La grava del Birme )i+o que el coc)e se am oleara y ca eceara, lan+ando $edruscos como alas. Martne+ a$ret los la ios y se agarr con Buer+a mientras Ro inson +ig+aguea a entre dos coc)es y regresa a a la carretera. . su es$alda un conductor demostr su irritacin y susto con la mano $egada al claHon. EPenga, Kalter, SquC intentas demostrarT E,Higi .lterE. Limtate a conducir. Ro inson no contest. (eBBerson tena algo que sim$lemente lo $ona BuriosoL qui+I Buera la sensacin de que aquel sos$ec)oso se esta a urlando de todos, o qui+I la manera satisBec)a y Brustrante en que (eBBerson le sonrea. Ro inson tuvo una idea grotesca: (eBBerson esta a $re$arado $ara matar a So$)ie Millstein. Aa a cometido muc)os ro os con allanamiento, $ese a que no se $odan $ro ar. ,sta a $re$arado $ara em$e+ar una escalada de violencia, $ara dar el salto del ro o al ro o a mano armada, y de a) al )omicidio. . la anciana la )a ra matado, sin duda, $ero no tuvo que )acerlo $orque all )a a otro que se le adelant. .quello $areca una es$ecie de gran roma csmica, lo mIs gracioso que )a a visto en su vida. Ro inson eH)al el aire des$acio, )i+o rec)inar los dientes y dirigi el coc)e )acia la ram$a de salida )aciendo rugir el motor $ara enBilar )acia la @eBatura central. Tomaron asiento en una de las u icuas salas de interrogatorios y comen+aron des$acio, deteniCndose en los detalles, demorIndose en todos los elementos de la noc)e en que muri So$)ie Millstein. ,l $lanteamiento de Ro inson era sim$le: quera o ligar a (eBBerson a que )iciera memoria y, al mismo tiem$o, quera rela@arlo y agotarlo. 5ncluso con la $resencia de Tommy .lter, el cual vigila a sin muc)a atencin las res$uestas de su cliente, Ro inson $ensa a que tal ve+ cometera un desli+ en alguna $regunta, que tal ve+ lograra eHtraerle una res$uesta que $udiera, de Borma inadvertida, vincular a (eBBerson con todos los allanamientos sin resolver que $recedieron al asesinato de So$)ie Millstein. ? $or lo menos algo que Cl $udiera desarrollar mIs tarde )asta convertirlo en una $rue a $ara a$oyar una acusacin. Sera estu$endo, $ens, $resentarse una ma3ana en la casa de (eBBerson con una orden de detencin nuevecita $or unos delitos que no Borma an $arte del acuerdo. Por consiguiente, el ins$ector ado$t un estilo tedioso, meticuloso, $ensado $ara a urrir a todos los $resentes en la sala. Le $regunt $or el tiem$o, le $regunt $or los auto uses. Le $idi que descri iera la ro$a que lleva a $uesta y que recordara dnde )a a com$rado las +a$atillas de$ortivas y $or quC )a a com$rado aquella marca, y $or quC lo a$oda an Aig)to$s, y cmo se )a a introducido en el negocio de la cocana, y todas las $reguntas que se le ocurrieron que slo ocasionalmente guarda an alguna $eregrina relacin con el caso en cuestin. Prolong aquello durante )oras, de@ando que el di u@ante de la $olica $ermaneciera sentado en un rincn, es$erando su turno. ,l di u@ante era un veterano y sa a muy ien lo que esta a $asando, as

que se lo tom con calma. 9e ve+ en cuando Tommy .lter interrum$a, im$acientado a medida que transcurran las )oras, marcadas $or el relo@ de $ared que )a a en la sala de interrogatorios. .l Binal se levant y di@o que i a $or un caBC y un $eridico, y $regunt si alguien necesita a algo. EFo quiero comer algo Edi@o (eBBerson. Ro inson se sac la cartera y di@o: ETommy, S$or quC no le traes a tu cliente un em$aredado y un reBresco de la caBetera que )ay al otro lado de la calleT Mira, me@or trae un em$aredado $ara cada uno. Se3orita Martne+, a lo me@or le a$etece acom$a3arle y ec)arle una mano. ,s$y )i+o ademIn de $rotestar, $ero com$rendi que $ro a lemente Ro inson tena un motivo $ara $edirle que acom$a3ara a .lter, y que dic)o motivo seguramente era retrasar su vuelta lo mIs $osi le, de modo que asinti. ESPas a continuar con el mismo rolloT E$regunt .lter. ES. Vuiero re$asarlo todo des$acio. E-ien. Polvemos dentro de unos minutos. Leroy, no contestes a ninguna $regunta con la que no te sientas cmodo. EPale. .lter sali, seguido $or ,s$y Martne+. .l ca o de unos segundos de silencio, Ro inson em$e+ a Bormular $reguntas mIs contundentes. E9ime, Leroy, cuando cometas un allanamiento, Ssiem$re te su as al auto MsT (eBBerson se ec) atrIs en la silla, ligeramente distrado, @ugueteando con un $aquete de cigarrillos. ,ra o vio que se senta astante seguro y un tanto a urrido. Se encogi de )om ros. E6o tena coc)e. ES,l mismo auto Ms todas las vecesT EMe lleva a adonde quera ir. ES6o tenas miedo de que $udiera reconocerte el conductorT EVuC va. Cam ian muc)o de conductores. F yo lo coga en noc)es distintas. F siem$re tena muc)o cuidado, Ssa eT, de salir cuando conduca el del turno de noc)e y marc)arme cuando llega a el del turno siguiente. E,so es muy inteligente. E6o soy tan idiota como algunos drogatas. ESPor quC el mismo vecindario todas las vecesT EPorque all viven vie@os. Las casas son vie@as. Las cerraduras son vie@as. 6o )a a nadie que $udiera tener una $istola y darme un susto. Fo ni siquiera lleva a la ma. Ro inson asinti com$rensivo. EClaro. Tiene su lgica. -ien, cuCntame cmo es que escogiste la casa de So$)ie Millstein. E.), eso Bue muy BIcil. Me )a a Bi@ado en ella en otro via@e. -a@C $or el calle@n que )a a detrIs. 6o tena muc)a lu+. Con esas $uertas correderas, lo Mnico que )ay que )acer es sacarlas de las guas, y da igual la cerradura que tengan. F entras. E-ien, )I lame de aquella noc)e. E6o era demasiado tarde, Ssa eT Puede que las doce. Fo esta a @usto en la $arte de atrIs, escondido al lado de los cu os de asura. Todo esta a tranquilo y en silencio. 6o )a a luces encendidas eHce$to en la $lanta de arri a, y esta an viendo la televisin con el volumen muy alto, lo cual i a a servirme $ara amortiguar cualquier ruido que )iciera. ESSa as que ella esta a dentroT (eBBerson neg con la ca e+a. E6o )a a luces, ni ruidos ni nada. PensC que la casa esta a vaca. Ro inson asinti de nuevo. NFa Ese di@oE. Claro que $ensaste que esta a vaca. QF una mierdaRO Pero se limit a tomar nota mentalmente de aquella mentira y $rosigui. E.s que esta as en la $arte de atrIs. SCuInto tiem$o te quedaste allT E>na media )ora, qui+Is un $oco mIs. Con esas cosas no me da a ninguna $risa. Aay muc)os tos, sa e, que se lan+an rom$iCndolo todo y entran sin mIs. Fo era mIs cuidadoso, no quera que me $illaran. ESF quC ocurriT ETo, a$areci un ti$o que me dio un susto de muerte. (usto esta a em$e+ando a $re$ararme, ya sa e, Bisgando un $oco, cuando ca$tC un movimiento a un lado. Me quedC $etriBicado. 6o mov ni un $elo. Fa esta a agac)ado, Ssa eT, teniendo cuidado. ,l ti$o ese de a de estar o servando, como a

unos tres metros de m. 6o sC cuInto tiem$o llevara all, $orque era tan silencioso que ni siquiera le o res$irar. PensC que tena que )a erme visto, $ero luego su$use que no $orque esta a vigilando el a$artamento y no es$era a que )u iera nadie mIs )aciendo lo mismo. 9onde esta a yo era como un agu@ero negro, sin ninguna lu+, muy ien escondido. ES.s que no lo viste llegarT E6o, to. .quel ti$o se mova como una a$aricin. 5gual que un @odido Bantasma, del $oco ruido que )aca. 6o sC cuInto tiem$o lleva a all. Pudo ser un $ar de minutos o una )ora. Por lo menos tanto como yo. ECuCntame quC viste. E,l ti$o cru+ el $atio y Bue directo a la casa de la vie@a. ,ra un to de lo mIs )I il, se lo @uro. 6o )i+o nada de ruido. 6o era como esos que van a trom$icones y manota+os, ya sa e. .quel ti$o no era la $rimera ve+ que )aca aquello, estoy seguro. (oder, a ri la $uerta corredera tan de$risa que $areca que no esta a cerrada con llave. Slo )i+o un ruidito cuando rom$i la cerradura, y luego entr. ESVuC )iciste tMT E-ueno, lo $rimero que $ensC Bue largarme de all, Ssa eT -uscar otro sitio, $orque imaginC que aquel ti$o i a a de@ar lim$io el a$artamento. ,ra un $roBesional, se le nota a, y no i a a de@arme nada a m. Pero sent curiosidad, Ssa eT Me a$eteca ver quC $asa a. EClaro. ,s lgico. EVuiero decir que casi me dio $or $ensar que a lo me@or a$renda algo. E(eBBerson rio revementeE. To, vaya si a$rend. ESF quC )icisteT E.travesC el @ardn y Bui )asta la $uerta. 6o vi una mierda, as que entrC sin )acer ruido. ,ra la cocina. ESPorque queras a$renderT E,so es. Ro inson $ens $ara s: N6o $orque $ensaras que a lo me@or $odas cargarte a ese ti$o des$uCs de que Cl te )iciera el tra a@o. 5 as a liquidarlo, all mismo. Menos mal que no lo intentaste, $orque la Som ra te )a ra matado tan rI$ido que ni siquiera te )a ras dado cuenta.O Pero di@o: EContinMa. SVuC sucedi des$uCsT EVue los o. ,l ruido vena del dormitorio. 6o era muc)o, $ero, to, entend lo que esta a $asando. .quel ti$o esta a matando a la vie@a. 6o $areca que )u iera $elea, ni siquiera un $oco de resistencia. =ue todo muy rI$ido, como si el ti$o su$iera lo que esta a )aciendo. ? que la vie@a solta a como un gritito, $ero no c)illa a de verdad, y se aca . F tam iCn o un gato, ya sa e, el t$ico maullido. ,so tam iCn lo o. Me escond en un rincn $rocurando $ermanecer oculto, ya sa e. F $ensC: NMierda, estI matando a alguien, )ay que largarse de aqu.O Pero antes de que $udiera ec)ar a correr, el ti$o esta a slo a un metro de m, to, y se mova muy rI$ido, $ero tan silencioso como antes. Sali $or la $uerta y se Bue. ESVuC )iciste tMT EPues asomC rI$idamente la ca e+a y vi a la vie@a entre las sI anas revueltas. 6o )a a muc)a lu+, slo la de las Barolas de la calle, ya sa e, que entra a $or la ventana, $ero suBiciente $ara ver un @oyero, as que cog unas cuantas cosas. ESTenas $risaT EClaro. To, lo Mnico que quera era salir de all. Pero aquel ti$o me lo )a a $uesto BIcil, y al Bin y al ca o $ara aquello )a a ido yo a aquella casa, as que, quC dia los, quise a$rovec)ar la o$ortunidad. Pero de de )acer muc)o ruido con los ca@ones y demIs, $orque se a ri una $uerta en el $iso de arri a y luego unos $asos, y alguien llam a la $uerta de la casa. .s que cog todo lo que $ude, ya sa e, todo lo que cu$iera en una Bunda de almo)ada, y sal de all. 6o de era )a er sido tan avaricioso, Ssa eT Si me )u iera largado enseguida, cuando o llamar a la $uerta, no me )a ra visto nadie. Pero to, cuando uno anda uscando dinero, a veces no $iensa ien las cosas. ES,l collarT ES. Lo vi cuando ya me marc)a a. Pi aquellos diamantes. To, incluso a oscuras relucan. PensC que algo me daran $or ellos, as que le arranquC el collar del cuello a la vie@a. Ro inson $ens: N.s se eH$lica el ara3a+o $ost mrtem.O ESF quC $as des$uCsT

EVue un @odido vie@o me vio )uir, me vio de lleno. F llam a la $olica. ,so es todo, lo demIs ya lo sa e. ERegresemos al )om re al que viste cometer el crimen... E,ra un ti$o Bro. Me dio escaloBros. 6o quiero volver a verlo. ,ntra en aquella casa y estrangula a una vie@a sin ra+n, a mi modo de ver. 6i siquiera se lleva nada. ,ra un ti$o Bro. Ro inson )i+o una $ausa. (eBBerson )a a cam iado de $ostura en la silla, se )a a erguido y )a a a$oyado los ra+os en la mesa, y en su vo+ se $erci a una nerviosa tensin al descri ir el asesinato. Su actitud rela@ada y segura )a a cam iado, y not una cierta eH$resin de miedo en su rostro. ECuando $ensa a en ello, mIs tarde, ya sa e, des$uCs de reci ir el dinero de Reggie, cuando me coloca a un $oco, me entra a miedo, to. .quel ti$o era un asesino. Ro inson se dio cuenta de que en el mundo grotesco en que viva Leroy (eBBerson, un asesinato que no llevara a$are@ado un eneBicio o vio resulta a inquietante. Pro a lemente )a a decenas de )omicidios en los que Leroy no )a ra vuelto a $ensar nunca. Pero aquCl lo $ona nervioso. E6o quisiera tro$e+arme con ese ti$o en una noc)e oscura. E-rome (eBBerson, reclinIndose en su sillaE. F a usted mIs le vale $ensar lo mismo, ins$ector. ,se ti$o era un asesino Bro como el )ielo. ES,n algMn momento le oste decir algoT E6o. ,ra silencioso. Se mova con )a ilidad. E9e acuerdo, $ero Slo reconoceras si volvieras a verloT EClaro. Lo vi con toda claridad. (oder, me@or de lo que el vie@o me vio a m cuando )ua. ,se ti$o no se mova a toda lec)e, Scom$rendeT .ctua a con $arsimonia, sin $risas, $ara )acerlo todo ien. .s que lo vi con total claridad. Primero Buera, y luego cuando $as $or mi lado $ara entrar en el a$artamento. Menos mal que Cl no me vio a m. Su$ongo que no es$era a tener a un negro $isIndole los talones. Ro inson asinti otra ve+. NTodava tiene a un negro $isIndole los talones, y no lo sa e.O Ai+o una se3a al di u@ante, el cual se estir igual que un $erro que aca a de des$ertarse cerca de la c)imenea y se acerc con su maleta. E,s todo suyo Edi@o Ro inson. EMuy ien, se3or (eBBerson Edi@o el )om reE. Pamos a $roceder muy des$acio. AIgase una imagen mental del )om re que vio. Fo voy a mostrarle una serie de Bormas de cara distintas, y muy $ronto tendremos un retrato de ese individuo. (eBBerson )i+o un $eque3o gesto con la mano. EPor m, vale. ,l di u@ante sac una serie de trans$arencias so re unas )o@as de $lIstico translMcidas. E,m$e+aremos con la ar illa. Poy a ense3arle varias Bormas, y usted )a de concentrarse en lo que recuerda. MIndeme $arar cuando dC con la Borma uena. E?iga, detective Edi@o (eBBersonE. Si detiene a ese ti$o, S$edirI la $ena de muerte, igual que )a )ec)o conmigoT E9esde luego. Leroy asinti con la ca e+a y arrug la Brente en un gesto de concentracin. Polvi la vista a las lIminas de $lIstico. E(amIs )u iera imaginado que i a a ayudar a la $oli a Brer a alguien EcomentE. Pero ese ti$o era un asesino. ESe3al una de las Bormas es$arcidas en la mesa Brente a ClE. Pamos a em$e+ar con Csa Edi@o. Ro inson cam i de $ostura y o serv el meticuloso $roceso de $onerle cara a la Som ra. Tommy .lter se rindi al ca o de unas )oras y se marc) des$uCs de )a erle sacado a Ro inson la $romesa de que Leroy (eBBerson sera devuelto a su casa y de que el via@e sera directo y sin tro$ie+os. ,l di u@ante era concien+udo y se nega a a darse $risa, un )om re que disBruta a de su tra a@o del mismo modo que disBruta un artista al ver cmo las Bormas van materiali+Indose so re el lien+o. Fa era tarde cuando ,s$y Martne+ y Kalter Ro inson tuvieron un momento a solas en el $asillo Buera de la sala de interrogatorios. E,stoy agotada Edi@o ella. ESPor quC no te vas a casaT ,lla sonri.

EPara m, la casa re$resenta dos cosas: a urrimiento o Brustracin. . urrimiento $orque vivo sola y all no )ay nada que me )aga sentir la $ersona que realmente quiero ser, y Brustracin $orque en cuanto cierre la $uerta em$e+arI a sonar el telCBono, y serIn mis $adres llamIndome desde su mitad del dM$leH. Mi madre querrI sa er quC estoy )aciendo y con quiCn, y me )arI otra docena de $reguntas a las que no quiero contestar. ESacudi la ca e+aE. ,stoy demasiado cansada $ara solucionar estas cosas, Kalter. Pero estar contigo es, no sC, una aventura. .lgo muy ale@ado de todo lo que )e )ec)o siem$re. Siem$re )e )ec)o lo que se es$era a de m. F esto no lo es, y me gusta. Me gusta muc)o. E .larg el ra+o y ro+ la mano de Cl con los dedosE. SAay algo de malo en elloT E6o lo sC. 6o estoy seguro de lo que $ienso, si es que $ienso algo. ELo siento Edi@o ellaE. Podramos )a lar en otro momento, cuando no estemos tan cansados. ES Ere$uso ClE. ,s lo mIs sensato. EVuiero )acer que esto Buncione Edi@o ella. EFo tam iCn. ,s$y Martne+ )i+o una $ausa. E,sta noc)e no quiero ir a casa. Ul asinti. ,sta a $reocu$ado, $ero el deseo su$er todas las dudas que tena. .$enas lo reconoci, se consider ligeramente dC il y luego $ens que era una estu$ide+, $orque reBleHionar demasiado so re una relacin era casi como condenarla, y con ,s$y Martne+ queda an todava muc)as cosas que Cl desea a que ocurrieran. 9e manera que se meti la mano en el olsillo y eHtra@o el @uego de llaves. Se$ar la del a$artamento y se la entreg a ella. ETengo que )acer de c)Ber con nuestro Leroy. Pe a mi casa y es$Crame all, SvaleT ESVuieres que te acom$a3eT E6o. ESonriE. .s tendrC la o$ortunidad de Bastidiar a ese ca rn sin sentirme cul$a le de violar el es$ritu del acuerdo que )a Birmado con el estado de =lorida. E,stI ien Esonri ellaE. Pero no lo Bastidies tanto como $ara que le entren ganas de esca$arse. E6o va a esca$arse a ninguna $arte. ESF ma3ana quC )aremosT E,m$e+aremos con el $lan de Simon Kinter. 5remos a verlo a Cl y a los dos ancianos llevando el retrato. ,n ese momento se a ri la $uerta de la sala de interrogatorios y a$areci el di u@ante. Sostena una )o@a y la o serva a con o@o clnico. Pio que los dos volvan la vista )acia Cl, y les di@o: E. (eBBerson no se le )a dado ien lo de los o@os, creo que es $orque no lleg a tener una visin de Brente de ese )om re. SegMn lo que )a contado, las mIs de las veces lo vio de $erBil, o qui+I de tres cuartos. ,n ningMn momento lo mir a los o@os, lo cual $ro a lemente lo BavorecerI. .$arte de eso, o$ino que el retrato )a salido astante ien. SVuC les $areceT Ro inson cogi el di u@o y lo sostuvo en alto $ara que $udieran verlo los dos. Lo que vieron Bue el retrato de un )om re mayor, alto y de $ec)o cor$ulento, que lleva a la edad que tena con el as$ecto de una $ersona astante mIs @oven. Mostra a un mentn Buerte, como de oHeador, con la $iel tensa. Tena los $mulos altos y la Brente anc)a, lo cual le da a el as$ecto de un )om re que mirara a lo le@os. ,l $elo era lanco, de corte militar $ero tu$ido. E,stI muy ien Edi@o en vo+ a@a. E9ia los, Kalter, tM $odras )acerlo me@or. E,l di u@ante sa a de la aBicin de Ro inson. E.s que Cste es la Som ra Edi@o ,s$y. E6o creo que los o@os sean Cstos Ere$iti el di u@anteE. 6o lo )e logrado. Los o@os del retrato eran ineH$resivos, vacos. EFa Ere$lic el ins$ectorE. Ustos $odran ser los de cualquiera, no los de un asesino. N?@os como cuc)illasO, $ens. Ro inson sostuvo el retrato y se $regunt quC diran el ra ino y =rieda *roner cuando lo vieran. Los .$artamentos *ing oBrecan un as$ecto muy $arecido al que tenan la noc)e en que Ro inson )a a ido a detener a (eBBerson. .cerc el ve)culo al ordillo )aciendo cru@ir varios cristales rotos. . lo le@os se oan ruidos nocturnos, acom$a3ados de la sirena distante de un camin de om eros que cru+a a aullando el centro de la ciudad. EAogar, dulce )ogar Edi@o Ro inson. (eBBerson gru3: E6o es gran cosa.

E6o $uedo decir que lo sea. EPuede que me mude a otro sitio. .)ora Cste estI muy relacionado con la mala suerte. ESVuC mala suerte, LeroyT E,s mala suerte que lo detengan a uno Eres$ondi con una anc)a sonrisaE. .unque encuentre una salida. Ro inson se a$e del coc)e, sac la silla de ruedas del maletero y a ri la $orte+uela de atrIs $ara que (eBBerson a@ara $or s solo y se sentase en la silla. F as lo )i+o, con una agilidad que )i+o $ensar a Ro inson que el dolor de la $ierna )a a disminuido astante. ? era eso, o era que esta a deseoso de ver lo que le esta a es$erando. ESTe ayudo a su ir las escalerasT (eBBerson neg con la ca e+a sin de@ar de sonrer. E6o me a$etece que mis vecinos se$an que )e estado ayudando a la $oli. 6o o$inan que sea algo demasiado ueno, ya sa e. E6o Borma $arte de la idea que se tiene $or aqu del uen ciudadano, Se)T EAa acertado. ESF cmo vas a su ir las escalerasT EPuede que )ayan arreglado el ascensor. Si no, ya me las ingeniarC. Sea como sea, no es asunto suyo. (eBBerson dio un em$u@n a las ruedas y Cstas avan+aron unos metros, )asta el camino de entrada. . continuacin gir en redondo y mir de nuevo al ins$ector. EFa )e )ec)o lo que me $idi, SnoT ES. Aasta a)ora, todo ien. EFa le di@e que cum$lira con mi $arte. EPues sigue cum$liCndola. E6o tiene suBiciente conBian+a en el gCnero )umano, detective Eri (eBBersonE. 6i siquiera distingue cuIndo le estIn ayudando. Si no Buera $or m, no tendra nada que $resentar contra ese asesino. ETM sigue cola orando, Leroy. 6o te vayas a ninguna $arte y no te metas en los. S,ntendidoT EClaro, @eBe. (eBBerson solt una carca@ada que reson calle a a@o. Retrocedi un $oco en su silla y a3adi: EMire, usted no es tan a@eno a todo esto, detective. Se $one ese tra@e y actMa como todo un to, $ero lo cierto es que $odra ser que usted estuviera aqu y yo a). Ro inson sacudi la ca e+a. E6o. Te equivocas. Pero no lo sa a a ciencia cierta. Sin em argo, s sa a que ,s$y Martne+ lo esta a es$erando, y se di@o que, mIs que ninguna otra cosa, en ese momento desea a marc)arse de Li erty City, ale@arse de los .$artamentos *ing y regresar al mundo en que viva. Leroy rio otra ve+, urln. Sinti una sM ita sensacin de o$timismo y, $or $rimera ve+, al medir la distancia que media a entre el ins$ector y Cl, crey de verdad que )a a logrado vencer al sistema. E>no se siente realmente ien siendo li re Edi@oE. PiCndolo a usted. F acto seguido dio vuelta a la silla y em$e+ a girar las ruedas con entusiasmo en direccin al ediBicio. 6o mir atrIs, y no vio a Ro inson, que, irritado $ero conBorme, se su i al monovolumen meti la marc)a y aceler $ara $erderse en la negra noc)e. Para su sor$resa, el ascensor Bunciona a. Mientras las srdidas $uertas de acero se @unta an $ara cerrarse, Leroy (eBBerson se di@o que era uena se3al. Au o una $ausa momentInea, des$uCs una Briccin y luego la ca ina comen+ a elevarse. La iluminacin interior se atenu un instante al llegar al segundo $iso, y las $uertas $arecieron eHtra3amente reacias a a rirse, $ero Binalmente se a rieron, y se em$u@ a s mismo )asta el rellano $ensando que todo lo que le rodea a Bunciona a $rIcticamente igual de ien que siem$re. Manio r $or el rellano $ara dirigirse a su a$artamento, con la res$iracin agitada $or el esBuer+o de em$u@ar la silla de ruedas. Senta el sudor $ega@oso en las aHilas, goteIndole $or la Brente y res alIndole $or las me@illas $ara Binalmente ir a caer de la ar illa al $ec)o. ,ra un sudor irritante, $rovocado $or el cansancio y el aire )Mmedo y quieto, no el sudor genuino del movimiento atlCtico. .$ret los dientes y se di@o: N6o $odrC volver a @ugar al aloncesto como antesO, y maldi@o $ara sus

adentros a ,s$y Martne+ y su inBortunado dis$aro, que le )a a de@ado aquel incmodo dolor. 9io un gol$e a la silla de ruedas y se record que los mCdicos )a an estimado que le desa$arecera al ca o de un mes, lo cual esta a deseando que ocurriera $orque )asta que recu$erara el movimiento no vea muc)as o$ortunidades de o tener ingresos. Sa a que durante un tiem$o estara ien. Sonri $ara s. .quel @odido $oli tena ra+n. ;uarda a un ali@o $articular detrIs de una aldosa suelta del cuarto de a3o, doscientos dlares y una cantidad similar en gramos de cocana en ruto en una olsa de $lIstico, metida entre las tu eras de modo que resulta a im$osi le de ver a menos que uno diera con la aldosa indicada. Aa a que introducir el ra+o muy a a@o y sa er lo que se esta a uscando. Pens: NPuede que $rue e un $oquito y venda el resto. ,starC ien otra ve+ en cuanto $ueda sostenerme en $ie, aunque sea co@eando. Todo va a salir ien. Siem$re sale ien.O Levant una mano y se sec el sudor de la Brente, concentrado en el ali@o. NSlo $ro arC una $i+caO, se re$iti. Se detuvo un momento delante de la $uerta de su a$artamento. Los des)ilac)ados restos de cinta $olicial amarilla colga an lacios del marco agrietado y astillado. La $uerta en s la )a an cam iado, $ero de manera $oco eBica+. .larg el ra+o y la em$u@, y se a ri. 6o esta a cerrada con llave. EMalditos drogatas, $ro a lemente me lo )an ro ado todo Emascull. Se revolvi en el asiento y ram $or encima del )om ro: EQSois unos ca ronesR Q6o tenCis res$eto $or las cosas a@enasR 9e una )a itacin distante le lleg un grito: NQ(deteRO, y desde el otro eHtremo del $asillo alguien vociBer: NQCIllate ya, $uto negroRO .guard un momento $ara ver si )a a alguna res$uesta mIs, $ero el $asillo qued sumido en el silencio. 6o )a a visto a nadie en la calle y tam$oco en los rellanos. Se sinti solo, lo cual no le molest $orque no tena ninguna gana de com$artir lo que le aguarda a de a@o de aquella aldosa suelta. Se acord de lo que )a a dic)o Kalter Ro inson: NAogar, dulce )ogar.O ,m$u@ la $uerta $ara a rirla de $ar en $ar y $as al interior con la silla de ruedas. ,n el a$artamento )aca calor y el aire esta a denso, como si las $aredes acumularan un mes entero de das o$resivos. Cerr de un $orta+o a su es$alda y usc el interru$tor. Pero su mano no lleg a tocar la $ared, $orque Bue detenida $or una garra que le aBerr el ante ra+o. ,n el mismo instante una vo+ gClida di@o: E9e momento no vamos a necesitar lu+, se3or (eBBerson. ,l miedo lo recorri de arri a a a@o. ESVuiCn es ustedT E oque. La vo+ se )a a situado a su es$alda, y eH)al una reve risa antes de contestar: EPero si ya lo sa e, Sno es as, se3or (eBBersonT E,l )om re )i+o una $ausa y luego $reguntE: 9gamelo usted. SVuiCn soyT .l mismo tiem$o que aquellas $ala ras se es$arcan en la oscuridad del a$artamento, (eBBerson se vio sM itamente lan+ado )acia atrIs cuando el )om re, soltIndole el ra+o, $as a su@etarlo a$retando un musculoso ante ra+o contra la Brente, un movimiento que le ec) la ca e+a atrIs y le de@ el cuello al descu ierto. (eBBerson lan+ una eHclamacin a)ogada y al+ las manos al sentir el Bro )elado de un cuc)illo contra la garganta. E6o, se3or (eBBerson, a@e las manos. 6o me o ligue a matarlo antes de que )ayamos tenido o$ortunidad de )a lar. Sus manos, con los dedos en tensin )acia el cuc)illo, se quedaron inmviles en el aire. Poco a $oco las Bue a@ando )acia los costados, a las ruedas de la silla. .)ora su cere ro tra a@a a a toda velocidad, mIs allI del miedo, intentando sa er quC )acer. . ri la oca $ara $edir socorro, $ero volvi a cerrarla de gol$e. N6o acudirI nadie, grites lo que gritesO, se record. F es muy $osi le que este ti$o te re ane el cuello antes de que $uedas $ronunciar la segunda $ala ra. Se acord del grito soBocado de So$)ie Millstein antes de morir, y eso le $rovoc un escaloBroL el miedo le esta a aBlo@ando el intestino, $ero luc) contra Cl )aciendo ins$iraciones rI$idas y $roBundas, controlando el tem lor de las manos y el )ormigueo en los $Ir$ados. NConvCncele $ara que te suelte Ese di@oE. Sigue )a lando. 5ntenta alcan+ar un trato.O E.s estI me@or Edi@o la vo+E. .)ora, $onga las manos muy des$acio detrIs de la silla, con las mu3ecas @untas.

E6o )ace Balta que )aga esto, estoy dis$uesto a decirle todo lo que quiera sa er. E,Hcelente, se3or (eBBerson. ,so me resulta muy tranquili+ador. .)ora, mueva las manos muy des$acio. PiCnselo de esta manera: cualquier nudo que ate, siem$re $uedo desatarlo. .le@andro Magno lo demostr. S>sted sa e quiCn Bue .le@andro Magno, se3or (eBBersonT S6oT ,so me $areca. Pero s que sa rI que siem$re es mIs sensato com$lacer a un )om re que le )a $uesto un cuc)illo en la garganta. La ineH$resiva vo+ $areca $aciente, Bra, con un leve mati+ de urgencia. Pero la )o@a del cuc)illo le esta a mordiendo la $iel y su eHigencia resulta a o via. La $resin se increment ligeramente, lo suBiciente $ara )acer rotar un Bino )ilo de sangre. (eBBerson $uso las manos a la es$alda tal como se le $eda. Sinti el cuc)illo res alar $or el cuello en direccin al odo, a la nuca, y $or Bin a$artarse. ,ntonces eH$eriment un im$ulso momentIneo de saltar, de contraatacar, $ero se disi$ tan rI$ido como )a a llegado. Se di@o: NConserva la sangre Bra. 6o $uedes )uir ni $uedes luc)ar.O 9e $ronto se oy el ruido de algo que se desgarra a y sinti que le su@eta an las manos con cinta aislante. Cuando tuvo los ra+os inmovili+ados, la silla Bue em$u@ada )asta el centro de la )a itacin. ,s$er, @adeando igual que un corredor que intenta alcan+ar a los que van en ca e+a. ESVuiCn eres, toT SVuC quieresT SPara quC me atasT 6o voy a irme a ninguna $arte. E.s es, se3or (eBBerson. ESVuiCn eresT SVuC uscasT E6o, se3or (eBBerson. Usa es la $regunta que quiero )acerle yo: SquiCn soyT ETo, no tengo ni idea. .lgMn lanco loco, eso serIs. La vo+ ri otra ve+. E6o )a em$e+ado ien, se3or (eBBerson. SPor quC me mienteT ,l )om re se inclin y $inc) con el cuc)illo en los venda@es de la destro+ada rodilla de (eBBerson. .quello le $rovoc un relIm$ago de dolor que le recorri todo el cuer$o. EQ(oderR SPero quC )aceT Q6o sC una mierdaR ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT E6o lo sC. 6o lo )e visto en mi vida. E6o me gustan las mentiras. >na ve+ mIs: SquiCn soy, se3or (eBBersonT E6o lo sC, no lo sC. 9ios, S$or quC me )ace estoT Egimi Leroy con ansiedad. ,l indeseado visitante sus$ir. (eBBerson sinti el cuc)illo en la $iernaL tens los mMsculos del estmago $ara contrarrestar el dolor que vendra a continuacin, $ero en cam io la vo+ sigui )a lando. ELe )e visto )oy, se3or (eBBerson. ,n la sala del tri unal, declarIndose cul$a le de todos aquellos Bingidos cargos. . riga a grandes es$eran+as $ara usted cuando me enterC de su detencin. 5magine la sor$resa que me llevC esta ma3ana al ver en el $eridico que lo )a an a suelto del asesinato de la se3ora Millstein y que i a a ayudar a la $olica en sus investigaciones. Por su$uesto, el $eridico no deca quC investigaciones eran Csas, $ero $ensC que era me@or $ecar de $recavido. .s que Bui a la sala del tri unal y me sentC entre el $M lico de las Bilas del Bondo y es$erC a que a$areciera usted. Tena cara de estar a sorto en algo, se3or (eBBerson. 9eseoso de dedicarse a lo suyo y sin $restar atencin a su entorno. Usa es una mala costum re $ara toda $ersona de tendencias delictivas Sno creeT Aay que ser mIs listo $ara estar al tanto de quiCn es quiCn y quC es quC, incluso en una sala de tri unal atestada. 9e era )a erse tomado la molestia de estudiar todas y cada una de las caras que )a a all. Pero usted no )i+o tal cosa, Sverdad, se3or (eBBersonT ,n ve+ de eso, me $ro$orcion cmodamente su domicilio. .s que vine aqu y decid es$erarle. Porque tena unas $reguntas y ciertas dudas, y odio la incertidum re. >sted es un delincuente $roBesional, se3or (eBBerson. S6o cree que lo mIs inteligente siem$re es asumir lo $eor, asumir que eHiste un $ro lema, y si al Bin no eHiste uno se lleva una sor$resa de lo mIs agrada leT S6o es verdad, se3or (eBBersonT E?iga, no sC de quC dia los me estI )a lando... EPero lo interrum$i un dolor agudo, $rovocado $or el cuc)illo que se )undi de nuevo en los venda@es. F @ade en tono Is$eroE: Maldita sea, eso duele, to. Fo no sC nada, estI loco, dC@eme en $a+... ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT Leroy no res$ondi. Las lIgrimas de dolor que le res ala an $or las me@illas le )umedecan el rostro. Muy $oco de lo que deca resulta a inteligi le. Lo Mnico que nota a era un sa or Icido y seco en la oca. E>sted es un asesino Edi@o al Bin.

,l )om re dud, y Leroy lo oy as$irar $roBundamente. E6o estI mal $ara em$e+ar Edi@o el )om reE. Ae aqu una $regunta sencilla: SVuiCn es Simon KinterT Leroy se sinti conBuso y se lami el sudor de los la ios. E6o cono+co ese nom re. >na $un+ada de dolor lo recorri como un rayo y lo )i+o lan+ar una eHclamacin en la oscuridad, un grito que surgi desde lo mIs $roBundo, slo $ara aca ar en Borma de un gorgoteo gutural cuando el )om re le orden: EQ6o )aga ruidoR Tena la $ierna en llamas. ,l cuc)illo )a a $enetrado los venda@es y )erido la carne. Leroy intent inclinarse )acia delante, retorciCndose contra el conBinamiento que su$onan la cinta aislante y la silla de ruedas. E9ios mo Edi@oE. 6o me )aga esto. Por Bavor, no lo )aga. ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT EPor Bavor, $or Bavor, )arC lo que sea, $ero no vuelva a )acer eso... E6o )e )ec)o mIs que em$e+ar, se3or (eBBerson. Pamos a $ro ar otra ve+. SVuiCn es Simon Kinter y quC sa e de mT Leroy de@ que las $ala ras le salieran im$ulsivamente de la oca, un torrente de $Inico, casi como si ya estuviera sintiendo la quema+n en la $ierna mientras el cuc)illo i a seccionando tendones y nervios. EQ?iga, no lo sCR Q6o )e odo ese nom re en mi vidaR Por un momento el )om re guard silencio, y Leroy usc el cuc)illo en la oscuridad. Sinti al )om re moverse a su lado, tocando la $ierna lesionada, y se a$resur a a3adir: E,s la verdad. 6o tengo ni idea... Q6o me )aga mIs da3oR E,stI ien Edi@o la vo+ tras una $ausaE. 6o $ensC que tuviera necesariamente que conocer la res$uesta a esa $regunta. EAu o otro silencioE. Se3or (eBBerson, de e usted de tener la $aciencia de una ara3a. Te@e su tela y es$era a que su $resa se entregue ella sola. ELa vo+ titu e y a3adiE: S6o es as, se3or (eBBersonT Ul res$ondi al $unto: ES. ,Hacto. Lo que usted diga. >na risita leve y cortante surc la oscuridad. ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT EPor Bavor, no lo sC. 6o quiero sa erlo, y aunque lo su$iera, no se lo dira a nadie. ESCree que soy un delincuente como usted, se3or (eBBersonT E6o, s, no lo sC... ESCree que soy una es$ecie de $arIsito que mata y ro a $ara $agarse una asquerosa adiccin a las drogasT SCree que soy como ustedT E6o, no )e querido decir eso. E,ntonces, SquiCn soy, se3or (eBBersonT Leroy res$ondi con un sollo+o, una sM$lica lastimera me+clada con el dolor que le su a en oleadas desde la $ierna martiri+ada. E6o lo sC, no lo sC... ,l )om re em$e+ a moverse $or el a$artamento, tra+ando crculos a su alrededor, y Leroy gir la ca e+a intentando seguir aquella Borma como si se des$la+ase a travCs de las som ras del cuarto de estar. .l ca o de un momento la vo+ $regunt, en un tono sereno, de ligera curiosidad: E9game, si Buera a morir esta noc)e, aqu mismo, dentro de los dos $rHimos segundos, se3or (eBBerson, Sse detendra el mundo siquiera un instante $ara dar cuenta de su desa$aricinT E?iga, $or Bavor, le dirC lo que quiera, $ero no sC de quC me estI )a lando. ,stI diciendo cosas a surdas. 6o le entiendo, no entiendo nada. EFo )e Bormado $arte de grandes cosas, se3or (eBBerson. Ae estado en algunos de los momentos mIs grandiosos que )a $resenciado el siglo veinte. .contecimientos inolvida les. ?casiones incre les. La vo+ vaci la )a itacin de todo su contenido salvo el miedo. Leroy distingui la silueta del )om re cuando Cste $as $or delante de la lu+ dC il y diBusa que se cola a al a+ar $or una ventana de la )a itacin, $rocedente de alguna Barola. ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT

Ul neg con la ca e+a en la oscuridad. EQPor Bavor, no me $regunte esoR Q6o sC quiCn es ustedR >na ve+ mIs, la vo+ emiti una risita ronca en la densa atmsBera de la )a itacin. Pareca $rovenir de varios sitios al mismo tiem$o, y Leroy gir la ca e+a a un lado y a otro, intentando distinguir dnde se encontra a el )om re. 9e nuevo le entraron ganas de gritar, $ero no servira de nada. Se senta conBuso y muy asustado. .$enas entenda lo que le $regunta a aquel )om re, utili+a a un lengua@e que su$era a su eH$eriencia. Pero claro, lo mismo suceda con el dolor de la $ierna, que $al$ita a y lo acucia a, a la $ar que los latidos de su cora+n y el miedo que lo em arga a. E,stI ien Edi@o el )om re. Continu moviCndose de un lado al otro, deteniCndose a veces detrIs de la silla de ruedas. Leroy se gira a nervioso. EPamos a )a lar de su acuerdo con el estado de =lorida. SVuC clase de acuerdo es, se3or (eBBersonT ETengo que contarles lo que sC so re varios delitos. E-ien. Muy Mtil. SVuC delitos, se3or (eBBersonT E.llanamientos, ro os. ,n Miami -eac) se cometen muc)os. E-ien. ContinMe. EQ,so es todoR >n montn de delitos menores, unos cuantos ro os, ya le digo. Puede que tam iCn delatar a algMn que otro traBicante de coca, eso es lo que quieren de m. La vo+ $as $or detrIs de Cl. E6o, eso no tiene muc)o sentido, se3or (eBBerson. ELe estoy diciendo la verdad... ,l )om re lan+ una carca@ada. EMe insulta usted, se3or (eBBerson. 5nsulta a la verdad. 9e $ronto sinti la $resin del cuc)illo contra la me@illa y le entraron ganas de c)illar. Pero el )om re le susurr al odo: E6o grite. 6i c)ille. 6o )aga nada que $ueda incitarme a $oner Bin a esto. Leroy se trag el terror y aBirm con la ca e+a. Transcurri un segundo antes de que el )om re volviera a )a lar. ES,s usted muy Buerte, se3or (eBBersonT Recuerde, no grite. Lo recuerda, SverdadT Leroy asinti. E-ien Ere$uso el )om re. F acto seguido le $as la $unta del cuc)illo $or la me@illa a riendo un $roBundo surco en la $iel. Leroy se mordi el la io con Buer+a $ara no gritar. Por la comisura se le col el sa or salado de la sangre. E6o me mienta, se3or (eBBerson. 9es$recio $roBundamente que me mientan. La vo+ no elev el tono en ningMn momento, $ermaneci grave y Bra. (eBBerson $ens que de era decir algo, $ero esta a a sorto en la )o@a del cuc)illo, que le )aca cosquillas en la otra me@illa. E>no siem$re de era em$lear su ra ia de modo constructivo, se3or (eBBerson. La $unta del cuc)illo se le )undi de nuevo en la $iel y Bue atravesando la me@illa lentamente, se$arando la carne. ,l dolor se multi$lic, y $or un instante crey que i a a desmayarse. ,l )om re sus$ir y se situ a un costado de la silla de ruedas. 9urante un momento su $erBil qued recortado $or un dC il )a+ de lu+ aleatorio. Su ca ello lanco rill, casi como si Buera elCctrico. E,Histe una gran diBerencia entre ser vie@o y ser una $ersona con eH$eriencia, se3or (eBBerson. E ,l )om re se inclin so re ClE. .)ora reca$acite so re lo que )a ocurrido. Ae tenido muc)a $aciencia con usted. 6o le estoy $idiendo algo que no $ueda darme. Lo Mnico que eHi@o es un $oco de inBormacin sincera. ELo estoy intentando, $or Bavor, lo estoy intentando... E. m no me $arece que lo estC intentando con suBiciente a)nco, se3or (eBBerson. ELo )arC. Se lo $rometo. ESVuiCn estI inBormado acerca de 5er Schattenmann, se3or (eBBersonT EPor Bavor, no cono+co ese nom re. ESVuiCn lo estI uscandoT S,s la $olica, se3or (eBBersonT S? esa Biscal @oven y atractivaT . los vie@os ya los cono+coL S$ero quiCn mIsT SCmo es que usted estI im$licado en todo estoT SMe vio aquella noc)e, se3or (eBBersonT Vuiero sa erlo, y quiero sa erlo a)ora. 6o son $reguntas irra+ona les, $ero aun as usted $ersiste en eludirlas. 9e ido a eso, me )a o ligado a )acerle un $ar de cicatrices,

una en cada me@illa. Las )eridas se le curarIn, $ero las cicatrices quedarIn a) $ara recordarle los males de la o stinacin. F tam iCn me )a o ligado a $inc)arle en la rodilla )erida. S.caso cree que no $odra destro+Irsela del todo, se3or (eBBersonT Vui+I $odra em$e+ar a )urgar con la )o@a del cuc)illo en todas esas suturas que estIn curIndose. SVuC sensacin le $roducira esoT EPor Bavor, estoy intentando ayudar... ES9e veras, se3or (eBBersonT 6o me siento im$resionado. ,l se3or Silver no minti cuando )a lC con Cl en circunstancias similares, aunque yo no deBinira su com$ortamiento como totalmente eHtrovertido. Pero es que tena amigos a los que desea a $roteger, de manera que su actitud reacia era com$rensi le. 5gual que su muerte. F el se3or Stein, ueno, Csa Bue una entrevista condenada al Bracaso desde el $rinci$io, desde el instante mismo en que me vio, igual que con la se3ora Millstein. ,ran $ersonas a las que yo ya conoca, se3or (eBBerson, $ersonas a las que conoca desde )aca dCcadas, desde que era mIs @oven que usted. F murieron, se3or (eBBerson, igual que siem$re. ,n silencio y o edientemente. E6o sC quC estI diciendo. Por Bavor, suClteme. E. ellos les )ice la misma $regunta, se3or (eBBerson. F sa an la res$uesta. ELo siento. Por Bavor, lo siento... ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT Sollo+ una ve+ mIs, con la vo+ a$agada a causa del dolor y del miedo. 6o contest. .l ca o de un momento oy a su es$alda: ETengo mIs $reguntas. PerI, se3or (eBBerson, sC que, )a iendo dis$arado a un $olica, el estado de =lorida no estara dis$uesto a $ro$onerle ningMn acuerdo a no ser que )u iera una $ersona realmente es$ecial a la que estuvieran uscando. .lguien que im$ortara de verdad, lo suBiciente $ara em$u@arlos a )acer algo que seguramente les resulta sumamente desagrada le y re$ugnante. ,s decir: de@arlo a usted en li ertad. >na tarea anti$Itica, la verdad, de@ar li re a un drogadicto que )a estado a $unto de asesinar a un $olica. 9e e de ser un mal trago $ara cualquier $olica y Biscal. .s que me da en la nari+ que no va a ayudarlos $ara resolver unos cuantos delitos insigniBicantes. 6o, seguro que se trata de alguien muc)o mIs im$ortante, Sno es asT EPor Bavor. EMuc)o mIs im$ortante, ScorrectoT EQS, lo que usted digaR EF ese alguien, naturalmente, soy yo. Ae sido yo siem$re, $ero ellos no lo sa an. ,l )om re $areci )acer una ins$iracin $roBunda. EF ien, se3or (eBBerson, a)ora quiero la verdad. SSa eT, nadie )a conseguido nunca rec)a+arme, en todos los a3os que llevo )aciendo $reguntas. 6adie al que )aya $reguntado, QnadieR, )a de@ado de contestarme. >n rCcord nota le, Sno le $areceT Siem$re me )a resultado muy BIcil. La gente es muy vulnera le. Vuieren vivir, y cuando uno $uede quitarles eso, tiene en sus manos todo el $oder que necesita. SSa e una cosa, se3or (eBBersonT Siem$re me )an contestado. ,n aquella C$oca, a altas )oras de la noc)e. . lo le@os se oan las sirenas de los ataques aCreos y las calles eran om ardeadas. >na ciudad de muerte. 6o se diBerencia a tanto del arrio en el que vive usted, lo cual resulta curioso e interesante, Sno creeT Lo le@os que )emos llegado, y en cam io no )a sido tanto, SverdadT Sea como sea, se3or (eBBerson, siem$re me )an dic)o lo que yo quera sa er. S9nde esta a el dineroT SF las @oyasT SF dnde esta an sus $arientesT SF sus vecinosT SF sus amigosT S9nde esta an escondidos los demIsT Siem$re me di@eron algo que yo necesita a sa er, y eso que eran $ersonas inteligentes, se3or (eBBerson. MIs inteligentes que usted. Cultas. Con recursos. Pero yo las atra$C, igual que lo )e atra$ado a usted. F me di@eron lo que yo quera, igual que va a )acer usted. Leroy oy su $ro$ia res$iracin ras$osa. E,Hamine su situacin durante un segundo... Esigui diciendo la vo+. Pareca venir de todas $artes a la ve+, y Leroy se sinti tremendamente desorientado, a la deriva, como si no se encontrara en su $ro$ia casa, en la $arte de la ciudad que reclama a como suya, en la que se )a a )ec)o mayor y en la que )a a $asado casi todo el tiem$o, y aquCl Buera otro lugar, un lugar ale@ado de la orilla en el que se esta a a)ogandoE. Fa estI lisiado, y a)ora yo lo )e desBigurado con cicatrices. SVuC le quedaT ELe a$ret el cuc)illo contra los la iosE. S? qui+I $reBerira quedarse ciego, se3or (eBBersonT Podra sacarle los o@os. Fa lo )e )ec)o otras veces. S,stI dis$uesto a $asar el resto de su vida siendo un lisiado ciego y mudoT SVuC clase de vida sera Csa, se3or (eBBerson, so re todo $ara una $ersona de, digamos, su nivel econmico y socialT Puedo )acerle eso, se lo aseguro...

Leroy vio la )o@a del cuc)illo delante de su cara, reBle@ando la tenue lu+ que entra a en la )a itacin. E? qui+Is otra cosa, algo im$ortante... 9e re$ente el )om re a@ el cuc)illo y a$ret con Buer+a la )o@a contra la entre$ierna de Leroy. ES6o es nota le que )aya tantas maneras distintas de causar dolor a un )om reT =sicamente. Mentalmente. ,mocionalmente... E,l cuc)illo $resion mIs, y Leroy crey que i a a vomitarE. F )ay )eridas que $rovocan esos tres ti$os de dolor. S6o es as, se3or (eBBersonT Leroy no se $ermiti contestar aquella $regunta. ,l miedo le nu la a el entendimiento. Se senta atra$ado en una red que amena+a a con asBiHiarlo $or muc)o que Cl se retorciera o se de atiera. 5ntent o ligarse a $ensar con claridad, $ero le resulta a diBcil con la vo+ serena y Bra de aquel )om re resonando en sus odos y el cuc)illo ailando alrededor de su cuer$o. Leroy (eBBerson se sinti atra$ado en un tor ellino de dolor y terrorL sa a muy $oco, eHce$to que si le deca la verdad a aquel )om re, si le deca que s le )a a visto, y que le )a a visto matar a So$)ie Millstein, y que les )a a contado esas cosas a Kalter Ro inson y a ,s$y Martne+, y que les )a a $ro$orcionado un retrato suyo, y que )a a accedido a testiBicar contra Cl en un @uicio, aquel )om re lo matara sin ninguna duda. F des$uCs, $ro a lemente, matara al detective y a la ayudante del Biscal y a todo el que le )a a amena+ado. ,so lo sa a con una certe+a que desaBia a todo el dolor que le recorra el cuer$o de arri a a a@o, lo sa a $orque reconoca que si Buera Cl quien intimidase a algMn testigo similar con un cuc)illo suyo, la ra ia, el miedo y la amena+a de la detencin lo o ligaran a )acer lo mismo, y eso le $ro$orciona a una certe+a que resulta a tan $oco grata en aquella )a itacin $eque3a y calurosa como aquel desconocido. 6ot que los o@os se le llena an de lIgrimas que comen+a an a res alar y me+clarse con la sangre de las me@illas. EF ien, se3or (eBBerson, SquiCn soyT .quella $regunta le reson en el odo, urgente, aterradora. .s$ir una ocanada de aire entrecortada, $rocurando contenerse. ,n aquel segundo su$o que nada que di@era i a a cam iar un I$ice las cosas. Su visitante i a a matarlo. 6o )a a nada que Cl $udiera decir o )acer $ara salvar la vida. Lo Mnico que $oda conseguir, diciCndole a aquel )om re lo que quera sa er, era $rolongar su vida tal ve+ unos $ocos minutos. Tal ve+ unos $ocos segundos. .quella idea lo sumi en el $Inico. Tirone de la cinta aislante que le su@eta a las manos, $ero no $udo rom$erla. ,n el silencio de la )a itacin, not que el )om re manio ra a a su alrededor, igual que una rIBaga $erdida de viento Bro en un da caluroso. Trag saliva. La sequedad que senta en la oca era como si tuviera un car n ardiendo en la lengua. F en aquel segundo, de re$ente, de manera sor$resiva, una sensacin com$letamente distinta le inund el cora+n. Leroy sinti una sM ita calma, a soluta, que se a$odera a de Cl. Com$rendi que no tena esca$atoria. 6o $oda luc)ar. Sa a que nadie i a a res$onder a su llamada de auHilio. F sa a que ninguna mentira y ninguna verdad $odran salvarlo. Se di@o que de era estar aterrado, $ero en cam io se sinti lleno de un sentimiento de ace$tacin que raya a en el desaBo. ,n aquel instante com$rendi que en su vida )a a )ec)o muy $ocas cosas que $udieran considerarse uenas o valientes, o siquiera sinceras, y que, a)ora que se enBrenta a a la muerte, le entristeca darse cuenta de que nadie i a a ver cmo su$era a esas cosas. Le )a ra gustado que alguien como Kalter Ro inson o qui+Is ,s$y Martne+ lo )u iera visto cam iar, en aquel momento, y que se dieran cuenta de que )a a luc)ado $or $rotegerlos y )asta incluso les )a a salvado la vida. ,ntonces a rig la es$eran+a de que cuando lo encontraran entendieran que )a a muerto siendo algo que no )a a sido nunca. ESVuiCn soy, se3or (eBBersonT Por Bin su$o cuIl era la res$uesta a aquella $regunta: la muerte. Pero decidi que no i a a dar a aquel )om re y su cuc)illo la satisBaccin de res$onder. ,n ve+ de eso, Leroy (eBBerson )a l con una vo+ Birme que tras$as la arrera del miedo: E.migo, no cono+co a toda esa gente. Puede que le di@eran lo que usted quera sa er. Puede que no. ,so era asunto de ellos. Pero s sC una cosa: que yo no voy a decirle una mierda. F a continuacin, en silencio, se rindi al im$laca le dolor que aca ara con su vida.

21. &dio
Simon Kinter se di@o: NPodra )a erle ca+ado.O Pero al segundo siguiente $ens: NF Cl $odra )a erme ca+ado a m.O EPartida en ta las Esusurr en vo+ alta. ,l vie@o $olica se )undi en un silln, $ensativo, en medio de las Bilas de li ros y revistas de la -i lioteca de Miami -eac). Las luces Bluorescentes y el +um ido del aire acondicionado $ro$orciona an a la sala cierta inde$endencia del ac)ic)arrante calor del da. Para ser una i lioteca, )a a menos res$eto $or el silencio de lo que ca a es$erar. Se oan unos +a$atos Buertes taconear contra el suelo de linleoL un anciano ronca a con un $eridico a ierto descuidadamente so re las rodillasL de ve+ en cuando se oan voces que rasga an la quietud del aire cuando una anciana intenta a eH$licar algo a otra, desaBiando la mermada ca$acidad auditiva que aBliga a las dos. La sala tena un a@etreo que )a ra irritado a cualquier erudito serio, $ero dic)o a@etreo tena una Binalidad diBerente, $ues la i lioteca era tanto un lugar donde se almacena a inBormacin como un mundo Bresco y ien iluminado en el que algunos de los ancianos que vivan en la $laya $odan reunirse y $asar unas )oras des$reocu$ados, rodeados $or seguridad. F aquClla, as lo reconoci, era mIs o menos la misma ra+n $or la que Cl se encontra a all. ,n las veinticuatro )oras transcurridas desde que la Som ra )uyera de su a$artamento, Kinter )a a decidido varias cosas. ,n $rimer lugar, $or el momento i a a guardar silencio so re aquella nueva amena+a que $esa a so re Cl. ,n segundo lugar, sa a que i a a tener que tra a@ar mIs intensamente y mIs de$risa. Se )a a rodeado de teHtos so re el Aolocausto, de los cuales com$rensi lemente, )a a muc)os reunidos en la -i lioteca de Miami -eac). ,sta a invadido $or la Brustracin. ,ra inca$a+ de sacudirse la conviccin de que en algMn $unto del $asado eHista una inBormacin que a rira la $uerta que conduca al $resente. Sim$lemente, no tena idea de cmo dar con aquella $ie+a de la )istoria. Todos los li ros que tena amontonados @unto a Cl, es$arcidos so re una mesita y a$ilados a sus $ies, le decan muc)simo acerca de los na+is. Le decan lo que )a an )ec)o los na+is y cmo lo )a an )ec)o, y $or quC y a quiCn. Le $areca eHtra3o crear, como lo )a an )ec)o ellos, un mundo dedicado de manera tan total al terror que Cste se convirti en una cosa comMn y corriente, y se $regunt si aquCl no sera uno de sus grandes males. Pero dic)a o servacin no lo ayud en nada en su Msqueda de la Som raL no le deca nada acerca de lo que Cl crea necesitar: un $oco de lu+ que $enetrara en la $sicologa de aquel )om re. 6inguno de aquellos li ros lo ayud en dic)a Msqueda. .lgunos, es verdad, $retendan eHaminar la $ersonalidad que )a a de a@o de aquellos )om res de uniBorme negro. Aa a eH$licaciones $olticas que descri an cmo )a an terminado $or sumarse al $artido na+i, cmo decidieron $artici$ar en las acciones de las SS, cmo llegaron a @ustiBicar el asesinato y el genocidio. 9ic)as eH$licaciones $olticas se enla+a an con $erBiles $sicolgicos, $ero ninguno de ellos toca a ni de le@os el alma de la Som ra, $orque, tal como )a an se3alado =rieda *roner y el ra ino Ru instein, Cl nunca )a a sido un na+i, se su$ona que )a a sido una de sus $resas. F sin em argo se las arregl $ara de alguna manera dar la vuelta a aquella ecuacin y emerger de acontecimientos que )a an de@ado )uella en todo el que )a a tenido relacin con ellos. Ul era algo enteramente distinto, un @ugador singular del @uego del mal. Simon cerr otro grueso li ro de )istoria con un gol$e que rever er $or toda la sala. NSi no logro entender a este )om re, aunque slo sea un $oco, volverI a esca$Irseme Ese di@oE. 6o es un ti$o que en su vida )aya cometido dos veces el mismo error.O Se )undi un $oco mIs en su silln y a$oy la ca e+a entre las manos. 9e $ronto se imagin a s mismo de $ie Brente a su a$artamento, @unto al queru n de la trom$eta, la noc)e anterior, y se $regunt quC le )a a )ec)o $ensar que $asa a algo raro. SLa suerteT S,l instintoT S,l seHto sentido de un detective entrado en a3osT Kinter eH)al el aire des$acio. 6o )a a )a ido ningMn ruido. 6inguna $isada. 6inguna res$iracin atormentada. 6o )a a una sola lu+ encendida que )u iera de ido estar a$agada. 6i ninguna ventana a ierta que )u iera de ido estar cerrada. Aa a encontrado la $uerta de atrIs desenca@ada slo des$uCs de )a erse convencido de que la Som ra se )alla a dentro. .quella noc)e )a a sido como cualquier otra. La oscuridad a ra+a a el calor. La ciudad continua a vi rando igual que todas las noc)es.

Lo Mnico que esta a Buera de lugar era que un )om re con un cuc)illo le esta a es$erando, y que si no se )u iera visto sM itamente invadido $or una antigua sensacin de $eligro y miedo, ya no estara uscando a la Som ra. Se $regunt de dnde le )a ra venido dic)a sensacin, y no lo su$o, $ero s su$o que sera necio $ensar que i a a volver a tener la suerte de que acudiera a su rescate como )a a )ec)o la noc)e anterior. N9e eras estar muerto, Simon KinterO, se di@o. 9e $ronto levant la vista y escudri3 la sala re$leta de ancianos que lean li ros, revistas, $eridicos. .lgunos sim$lemente esta an sentados, $erdidos en enso3aciones de tiem$os le@anos. Sus o@os se agrandaron y eH$eriment una sM ita $un+ada de miedo. NS,stIs aquT S,stoy $ersiguiCndote yo, o me $ersigues tM a mTO Luc) contra el im$ulso de levantarse y ec)ar a correr, co r Inimo $ara sus adentros y se o lig a eHaminar a todas las $ersonas que tena al alcance de la vista. ,l )om re del som rero que lea atentamente el #erald! ,l vie@o marc)ito que $areca estudiar el tec)o. ?tro )om re, de calcetines ancos y mocasines negros y $antaln corto, que $as caminando des$acio $or su lado llevando un $ar de novelas de detectives, una en cada mano. Kinter se levant a medias y mir a su es$alda, a la gente que )a a en otros asientos, en otras mesas, $arcialmente oculta $or las $ilas de li ros y los cu culos de lectura. Luego volvi a acomodarse en su silln y se tom unos instantes $ara reco rar el dominio de s mismo. Sonri. NSCmo )as dado conmigoTO Conoca la res$uesta: a travCs de 5rving Silver. NPero SquC te )a dic)oT Lo suBiciente $ara que )ayas decidido matarme.O NPero SquC es lo que sa es so re m en realidadT 6o estuviste suBiciente tiem$o dentro del a$artamento, SverdadT 6o )a a se3ales de que )u ieras $odido descu rir quiCn soy en realidad. Los ca@ones no esta an saqueados. La ro$a esta a sin tocar. 6o encontraste el arma, y sigues sin sa er que la tengo y que $ienso utili+arla, y que en otro tiem$o, )ace muc)o, era un eH$erto con ella, y que dudo que me Ballara si tuviera que recurrir a la antigua camaradera que )a a entre am os. 6o, i as a matarme meramente $orque $ensa as que yo re$resenta a una amena+a, y te resulta a mIs BIcil )acer eso que otra cosa.O Simon Kinter aBirm con la ca e+a. Ca rn engredo. NPero no te result tan BIcil como creas, y a)ora seguramente andas un $oco $reocu$ado, y eso es algo que me va a venir muy ien a m. F $ro a lemente querrIs sa er mIs cosas de m, Sno es ciertoT -ueno, $ues $uede que te resulte mIs diBcil de lo que crees. .s que, al menos de momento, estIs a oscuras. Vui+I no tanto como yo, $ero de todas maneras estIs tanteando en la oscuridad, y eso $uede que te Buerce a asumir ciertos riesgos que normalmente no asumiras.O Kinter sinti que lo inunda a un sentimiento de dure+a. N,llos siem$re eran BIciles, SverdadT >nas veces eran @venes asustados y otras vie@os atemori+ados, $ero siem$re se sentan deses$erados y $erdidos, y tM nunca Buiste as, SverdadT 6o, tM siem$re conserva as el control. Pero cometiste un error cuando mataste a So$)ie Millstein, $orque ni te imaginaste que su vecino Buera a levantarse contra ti. ,n ningMn momento imaginaste que en este anc)o mundo $udiera )a er alguien que considerara que dar contigo Buera un reto tan inmenso como tM consideras que lo es $ermanecer oculto. F @amIs se te ocurri que ese )om re que )a decidido darte ca+a $roviniera de un mundo que no conoces. F yo tam iCn sC muc)o so re la muerte, tal ve+ tanto como tM, $orque yo tam iCn soy vie@o y no me queda tanto tiem$o que me im$orte, lo cual me )ace im$revisi le y tam iCn me convierte en un )om re $eligroso, y tM nunca te )as enBrentado a un )om re $eligroso, SverdadTO Kinter alarg la mano, cogi un olgraBo y un cuaderno de $Iginas amarillas y em$e+ a escri ir unas notas $ara s mismo. NSVuC es lo que sCT Ese $regunt. F se res$ondiE: MIs de lo que creo. OSC que eres vie@o $ero que qui+Is a$arentas ser mIs @oven. SC que eres Buerte, $orque los a3os te )an tratado ien. OSPor quC matasT Para $ermanecer oculto.O Kinter )i+o una $ausa. N,so no es suBiciente, SnoT .) )ay muc)o mIs que la sim$le intencin de mantenerte seguro, Sa que sTO Sonri. N9isBrutas con ello, SverdadT STe gusta la idea de que alguien $ueda reconocerteT Cuando So$)ie Millstein te descu ri Brente a la )eladera en el centro comercial Lincoln Road, no te

$rodu@o ningMn escaloBro de miedo, Sverdad que noT 6o, el escaloBro que sentiste Bue de $lacer, $orque esta as de ca+a una ve+ mIs y eso es lo que te gusta, SverdadTO ,ntonces se le ocurri una idea )orri le, y $or un segundo le tem l el olgraBo so re el cuaderno. N. lo me@or So$)ie Millstein no te descu ri $or accidente. . lo me@or tM lleva as un tiem$o $ersiguiCndola. F a los otros tam iCn. S. cuIntosTO Le rec)inaron los dientes. Cuando todo $arece a$untar en una direccin, de $ronto surgen otras $osi ilidades. Se advirti a s mismo: NC3ete a lo que estC al alcance de tu mano.O Muy ien. Sigui )a lando consigo mismo, manio rando a travCs del la erinto de contradicciones que $oda ser la Som ra. NMuy ien, SquC mIs sa esT SC que no le da miedo la $olica, $orque Bue a $or m sin muc)a $re$aracin. Sim$lemente i a a quitarme la vida y luego de@ar que lim$iara mis restos el detective Ro inson. 9e modo que $iensa que no $ueden detenerle. SPor quCTO La res$uesta se le revel de inmediato: NPorque no es un delincuente.O NSi yo descu riera )oy cmo te llamas, SquC me dira tu nom reT Vue nunca te )an detenido. Vue nunca te )an tomado las )uellas dactilares. Vue nunca )an introducido tu nom re en un anco de datos de delincuentes $or ser sos$ec)oso de ningMn delito. Vue nunca )as enga3ado a la )ora de $agar im$uestos. Vue nunca te )as retrasado en un $ago ni )as de@ado de a onar un $rCstamo ni )as devuelto tarde un coc)e de alquiler. Vue nunca te )an $arado $or conducir e ido. Vue ni siquiera te )an $uesto una multa $or eHceso de velocidad. Aas llevado una eHistencia discreta invisi leL una vida e@em$lar con una Mnica eHce$cin: tM matas a $ersonas.O Simon Kinter eH)al el aire des$acio. .Birm con la ca e+a $ara s. N,so es lo que )ace que te sientas seguro. Sa es que la $olica o$era en un mundo circunscrito $or la rutina.O Se acord de la Bamosa Brase de Claude Rains en la $elcula 3asa-lanca: N,Hamina a los sos$ec)osos )a ituales.O NPero a ti @amIs te atra$aran en ese corral, SverdadT Porque tM no enca@as en lo que nos )an ense3ado que de emos uscar. Leroy (eBBerson s que enca@a a, y $or eso al detective Ro inson le Bue tan BIcil encontrarlo. Pero tM no eres un drogadicto de los a@os Bondos $odrido $or el crac8, Sverdad que noTO .$oy el cuaderno so re el re$osa ra+os del silln. Se $regunt si Kalter Ro inson )a ra conseguido que $re$arasen el retrato ro ot. 9e $ronto lo invadi el deseo de ver al )om re del que )a a estado tan cerca y durante tan $ocos segundos en la oscuridad de su a$artamento. N,stoy em$e+ando a entenderte, Som ra Esusurr $ara sus adentrosE. F cuanto mIs te entiendo, mIs lu+ arro@o so re tu som ra.O Mir los li ros es$arcidos a su alrededor y de $ronto se le ocurri una idea. N,stoy uscando en el sitio que no es E$ensE. ,stoy $reguntando a quien no de o $reguntar. ,l ra ino, =rieda *roner, ,st)er y el Centro del Aolocausto, todos los )istoriadores... Me estoy equivocando de gente. 9e lo Mnico que sa en ellos es del miedo y la amena+a que cre el )om re llamado la Som ra. Ae de encontrar a uno de los )om res que ayudaron a crearlo a Cl.O Simon Kinter tom un li ro del montn que tena al lado, titulado: Enciclopedia del Tercer 9eich! Pas las $Iginas rI$idamente )asta que encontr un organigrama. .not varios nMmeros y denominaciones en su )o@a de notas y des$uCs as$ir $roBundamente. N9udo que resulte E$ensE. Pero en situaciones mIs diBciles me )e visto. F ademIs es algo que tM no te es$eras, SverdadTO Recogi sus cosas y se levant. (usto al salir de la i lioteca )a a una Bila de telCBonos, y re$iti el nMmero de ,st)er Keiss en el Centro del Aolocausto y tam iCn los de los )istoriadores con los que )a a )a lado. Por un instante vio su imagen reBle@ada en el cristal de la ventana de la $uerta $rinci$al de la i lioteca y se dio cuenta de que )a a movido los la ios mientras lleva a a ca o aquella conversacin unilateral. .quello le )i+o gracia. Las $ersonas mayores siem$re estIn )a lando consigo mismas, $orque no las escuc)a nadie mIs. =orma $arte de la inoBensiva locura que conlleva la edad. . veces )a lan con los )i@os ausentes, o con amistades que )an $erdido )ace tiem$o, o con )ermanos desa$arecidos. ,n ocasiones conversan con 9ios. . menudo c)arlan animadamente con Bantasmas. NFo E$ens Simon sonriendo $ara sE )a lo con un asesino oculto.O Kalter Ro inson tam iCn se senta Brustrado. ,l retrato ro ot de la Som ra le devolvi la mirada desde su mesa de tra a@o. ,l di u@ante )a a tra+ado el rostro con una sonrisa leve, casi urlona, que irrita a al detective. 6o era el di u@o en s, sino la sonrisa, $orque )a la a de anonimato y de un carIcter esquivo.

Aa a em$e+ado a e@ecutar varias o$eraciones rutinarias de deteccin, las t$icas tareas que suelen reali+ar los $olicas y que suelen o tener cierto CHito. Pero )asta el momento sus esBuer+os )a an resultado inBructuosos. Aa a enviado $or BaH la )uella $arcial del dedo $ulgar tomada del cuello de So$)ie Millstein al la oratorio del =-5 en Maryland, $ara ver si el ordenador era ca$a+ de encontrar alguna coincidencia. ,l matrimonio entre la tecnologa de )uellas dactilares y los ordenadores se )a desarrollado con lentitud. 9urante a3os, los em$are@amientos los reali+ el o@o )umano, lo cual, naturalmente, requera que el $olica que usca a una coincidencia su$iera quiCn era su sos$ec)oso $ara que el tCcnico $udiera com$arar la )uella encontrada en la escena del crimen con un e@em$lar tomado como 9ios manda. Slo en los Mltimos a3os se )a creado una tecnologa inBormItica que $ermite introducir una )uella desconocida en una mIquina y eHtraer una identidad de los millones de )uellas arc)ivadas. ,l ordenador del condado de 9ade, una versin en $eque3o del que utili+a a el =-5, ya )a a Bracasado. Ro inson no a riga a muc)as es$eran+as de que el -ureau a$ortara algo distinto. F de ido a la inmensidad de la muestra del =-5, el eHamen de la misma llevara mIs de una semana, y no sa a si dis$ona de ese tiem$o. Pas varias )oras irritantes en el ordenador uscando en los datos algMn indicio de la Som ra. Aa a dos entradas con la $ala ra Nsom raO en Na$odos conocidosO, $ero una de ellas corres$onda a un asesino a sueldo )is$ano, al que se su$ona muerto vctima del )a itual a@uste de cuentas entre narcotraBicantes, y la otra se reBera a un violador que tra a@a a en la +ona de Pensacola y cuyo mote se lo )a a $uesto el $eridico local. Pro con diversas variantes, $ero sin CHito. 5ncluso tuvo la ingeniosa idea de re$asar las listas de contri uyentes usando el a$ellido alemIn Sc)attenmann, $ero result un calle@n sin salida. 5ntent entrar en la ase nacional de datos inBormIticos de delincuentes con $ala ras clave tales como NAolocaustoO y N@udoO, $ero la $rimera no dio resultado alguno y la segunda $rodu@o una largusima lista de $roBanaciones de sinagogas y cementerios, tam iCn enumeradas como Ncrmenes $or odioO. Pro con la $ala ra N-erlnO y o tuvo el mismo CHito. Sus esBuer+os con N.usc)Jit+O y N;esta$oO resultaron inMtiles. ,n realidad no )a a es$erado conseguir nada, $ero cada ve+ que el ordenador le devolva la res$uesta Nno )ay datosO su Brustracin se renova a. Tam iCn volvi a entrar en el arc)ivo de casos cerrados de la $olica de Miami -eac), $reguntIndose si )a ra algMn indicio de la Som ra en casos antiguos, $ero de momento no )a a encontrado nada. ,n eBecto, )a a muertes de @udos sin resolver, y $ro a lemente algunos de ellos Bueran su$ervivientes del Aolocausto, $ero si $rocedan de -erln y cmo y dnde )a an so revivido al Aolocausto no eran detalles que se )allaran indicados en los arc)ivos. Rastrear casos que data an de cinco, die+ o qui+I veinte a3os llevara das. Sostuvo los arc)ivos en sus manos y $ens $ara s que seguramente uno, dos, acaso mIs, $odran ser o ra de la Som ra. Por un instante $ens en los )om res y mu@eres que la Som ra )a a atra$ado en la .lemania en guerra, y com$rendi que los casos que tena en las manos los tena tan $erdidos como aquellos asesinatos. .quella idea lo )i+o @urar en vo+ alta, un torrente de o scenidades que nadie oy. Ro inson se levant de su asiento y se $ase entre las mesas de la oBicina de Aomicidios con la intensidad de un Belino salva@e reciCn ca$turado, es$erando que el movimiento lograra li erar una idea que lo condu@era a un derrotero electrnico $rovec)oso. Todo $olica tiene en mente esos recuerdos salientes, como el caso del Ai@o de Sam de 6ueva ForG, que se resolvi cuando alguien $or Bin eHamin todos los vales de a$arcamiento emitidos cerca de una de las escenas del crimen. =ue de un eHtremo de la sala al otro, y se detuvo una sola ve+ en la ventana a contem$lar la ciudad, que )umea a al sol del medioda. 9es$uCs regres a su mesa, tom el retrato ro ot y, sosteniCndolo Brente a Cl, continu $aseIndose. Levant la vista slo cuando oy una vo+ que le $regunta a: ES,s nuestro )om reT ,ra Simon Kinter. Ro inson aBirm con la ca e+a, se acerc y le entreg el di u@o. Kinter lo o serv atentamente. Sus o@os $arecan a sor er cada detalle $ara gra arlo en la memoria. . continuacin sonri sin )umor. E,ncantado de conocerte, astardo. EF $ens: N.s que tM eres el )om re que )a intentado matarme.O E.)ora Edi@o Ro insonE, slo nos Balta $onerle un nom re. E>n nom re...

EF des$uCs ca+arC a ese ca rn, no lo dudes. ,so es lo Mnico que necesito: un nom re. La siguiente $arada serI la cIrcel del condado de 9ade. >na reve escala en el accidentado camino al corredor de la muerte. Kinter asinti. E9ime, Kalter, Salguna ve+ )as $erseguido a un individuo que )a $artici$ado en mMlti$les )omicidiosT ES y no. ? sea, en cierta ocasin $ersegu a un traBicante de drogas que )a a matado a cuatro o cinco rivales. F BormC $arte del equi$o que detuvo a aquel violador en serie que actua a en SurBside. Siem$re cremos que $ro a lemente )a a algunos )omicidios de los que $odramos )a erle acusado, so re todo en el condado de -roJard, $ero no a$areci nada y se Bue con una condena de tro$ecientos mil a3os. Pero ya sC lo que te $reocu$a. Vuieres inBormacin so re Ted -unty, C)arlie Manson, (o)n ;acy, el ,strangulador de -oston y todos los demIs, y te estIs $reguntando si alguna ve+ )e $artici$ado en una de esas investigaciones. La res$uesta es no, nunca. SF tMT ,l vie@o sonri. E,n cierta ocasin tomC conBesin a un individuo que tena sentado Brente a m Bumando y e iendo Coca1Cola. =ue en la C$oca que vena en otellines y $odas aca arte una de un $ar de sor os. Aaca calor y en la sala slo )a a un ventilador $eque3o. ,ra muy tarde, y tuve la im$resin de que cada ve+ que le da a una Coca1Cola a aquel ti$o, Cl conBesa a otro asesinato. 9e ni3os, en su mayora. Le gusta an los ni3os. Sucedi en el sur, cerca del lugar donde los ,verglades se eHtienden )asta tocar la a)a. La tierra de los cam$esinos lancos sure3os sim$ati+antes del *lan. Ul era un uen c)ico tras$lantado. Tena un $ar de tatua@es desvados, ar a de tres das, una gorra de Cis ol rada. .$enas sa a leer y escri ir. Para cuando amaneci, )a a llegado a conBesar unos diecioc)o )omicidios, y esta a dis$uesto a conducirnos en una visita guiada, Ssa esT Me sent igual que un conductor de auto Ms en una maldita tram$a $ara turistas, como una es$ecie de visitante de $esadilla, $ensando cmo )a ran sido las Mltimas )oras de aquellos $eque3os con el muy ca rn. .l $rinci$io utili+amos un todoterreno, $ero se qued atascado, as que nos cam iamos a una de esas em arcaciones es$eciales $ara $antanos, de las que se usan $ara cru+ar las marismas, con ese motor de )Clice montado so re un arma+n y que arma un ruido tremendo. 5ntenta a ense3arnos dnde )a a de@ado los cadIveres, $ero dia los, entre el sol y la lluvia, y que en aquel lugar todo $arece igual, y que Cl tam$oco era muy $ers$ica+ que digamos, al Binal nos Buimos sin nada. Terminamos acusIndolo del Mnico caso $ro ado. =ue a la silla elCctrica aBirmando que )a a mIs. Muc)os mIs. F, Ssa esT, de ve+ en cuando un ca+ador o un $escador se to$a a con )uesos en el osque, entre el arro, y yo imagina a que a lo me@or $ertenecan a alguna vctima de aquel individuo, $ero no )a a manera de sa erlo. Simon Kinter mene la ca e+a a$esadum rado. EMe molest durante varios a3os, y aMn me molesta E$rosiguiE. 6o )aca mIs que $ensar en todos aquellos $adres y )ermanos que no )a an reci ido ninguna res$uesta de m. SSa esT, Csa es una de las cosas mIs valiosas que $uede oBrecer un $olica: certe+a. Cuando uno $uede darla, $or muy terri le que sea, de e )acerlo, $orque a la gente le resulta muc)o mIs BIcil vivir con una certe+a, aunque sea la $eor del mundo, que quedarse en la incertidum re. Maldito $antano. ,s ca$a+ de ocultar cualquier cosa. Ro inson asinti. E.)ora $odramos recorrer esos lugares con un )elic$tero y Bilmar el terreno con una cImara de inBrarro@os $ara ca$tar el calor de un cadIver en descom$osicin. Kinter sus$ir. ELa ciencia es algo maravilloso. E.s que... E-ueno, recuerdo que al escuc)ar a aquel ti$o $ensC cuIndo )a a de@ado de )acer aquellas cosas, y lo cierto es que nunca lo de@. >no tiene la sensacin de )a erse cado en un $o+o. ,stI todo oscuro y )Mmedo, y es $osi le que no $uedas salir nunca, y aunque salgas, lo Mnico que recuerdas es la $esadilla. Creo que nuestro )om re es un $oco as. Ro inson res$ir )ondo. EFo estoy teniendo $ro lemas $ara dormir. 5ncluso con... E9e@ la Brase sin terminar y Simon la aca $or Cl: E...Scom$a3a agrada leT E.s es. 5ncluso con com$a3a. STan o vio resultaT Kinter sonri.

EFo Bui detective. Ro inson se encogi ligeramente de )om ros. ELa otra noc)e tuve una $esadilla. ESVuC clase de $esadillaT ELa que ca ra es$erar. Usa en la que estIs viendo cmo se a)oga una $ersona y no $uedes )acer nada. ,sa clase de cosas. ESSa es quC era lo que mIs me aterrori+a a a mT ESVuCT EVue )u iera otros ti$os como Cse que )a a asesinado a diecioc)o ni3os o mIs, y que anduvieran $or a) sueltos y no slo yo no $udiera detenerlos nunca, sino que ademIs siguieran )aciendo cosas terri les a ni3os $o res que nunca )a an tenido una o$ortunidad, y que cada ve+ Bueran volviCndose mIs )orrorosos y se )icieran vie@os y Binalmente murieran en $a+ en su cama, sin que nadie los )u iera tocado ni amena+ado, sin ser nunca otra cosa que $ura maldad. F a)ora yo tam iCn soy vie@o y me $reocu$a que qui+I no eHista ni el cielo ni el inBierno. Porque, maldita sea, de verdad me molesta $ensar que si no $odemos atra$ar a esos ti$os en este mundo, $ueden sim$lemente desa$arecer en el olvido sin que nadie les )aya $edido cuentas. ,so es lo que me $rovoca $esadillas. Ro inson se Brot la Brente. E6o lo )a a $ensado de esa Borma. E,so es lo que )ace que el tra a@o de un $olica sea tan im$ortante, Kalter. 6os gusta $ensar que eHiste un tri unal divino. ,s$eramos que eHista, $ero $odra ser que no. F si no lo )ay, entonces todo de$ende eHclusivamente de nosotros. F de nadie mIs. E,res un BilsoBo, Simon. EPor su$uesto. Todos los vie@os lo somos. ES que )ay mIs $or a) sueltos, y no slo unos $ocos, sino mIs de los que $odemos contar. Pervertidos de todo $ela@e. .sesinos que cuentan con un estilo y un mCtodo Mnicos. EPero este ti$o... EKinter a@ la vista al retrato ro otE Cste no es un delincuente seHual, ni un $ervertido ni un desventurado megalmano. 6o es -undy, ni ;acy, ni C)arlie Manson. . Cste lo motiva otra cosa. ESVuC cosaT E,l odio Edi@o Simon. ES?dia a sus vctimasT Pero si a$enas las conoce. E6oL las conoce ien. 6o eHactamente a ellas, sino quiCnes son. Pero lo mIs im$ortante es que odia lo que re$resentan $ara Cl. Com$arten un $asado. Pero yo a$ostara a que su odio se remonta mIs allI. F lo que quiere matar es la Aistoria. ESVuC quieres decirT E$regunt Ro inson. EVue @amIs )a conocido otra cosa que la ira. ,l ins$ector inclin la ca e+a )acia el retrato. E,so tiene lgica Edi@o tras unos instantesE. Puede que sea eso lo que me )a conBundido. ESCmoT EPuedo entender la $erversin. Puedo entender que uno quiera eliminar a la com$etencia, que alguien $egue un tiro a su $adre $or )a erle enga3ado. Siem$re )e $odido entender casi todas las ra+ones $ara asesinar. Pero a este ti$o no le entiendo. Todava no. F eso me $reocu$a, Simon. ,l vie@o $olica sonri. EMe $arece Edi@oE que qui+I no te )e concedido demasiado crCdito. EF se rasc la ca e+aE. .s que, si eso es lo que mueve a nuestro )om re, Sno crees que $odramos intentar uscar el origenT ES,l origen de ese odioT E,Hactamente. Kinter re usc dentro de la $eque3a moc)ila que lleva a, la cual contena unos li ros y su cuaderno y )aca que se considerase a s mismo el estudiante mIs eHtra3o so re la Ba+ de la tierra. ,ntreg un $a$el a Ro inson, el cual lo eHamin rI$idamente y a continuacin levant la vista con eH$resin conBusa. ESVuC signiBica estoT E$regunt. F entonces ley con vo+ vacilante: 2eheime Staatspoli1ei 2-h, treceH Sec! <+<! EMir de nuevo a KinterE. ,sto es alemIn, SnoT ECorrecto. 5magino que es la denominacin militar del 9e$artamento de 5nvestigacin (udo. .) es donde tra a@a an los ca+adores. .) es donde nuestro )om re se Borm y descu ri su vocacin. Tam iCn )e )ec)o un $ar de llamadas, al Centro del Aolocausto y a uno o dos )istoriadores.

Me )an ayudado muc)o. .)ora necesitamos encontrar a alguien en .lemania que $osea una lista de los )om res que tra a@a an en esa seccin. Si queda alguien con vida, recordarI a la Som ra, y $uede que )asta se$a cmo se llama. ,l nom re $uede que )aya cam iado, $ero servirI $ara em$e+ar. Ro inson sacudi la ca e+a. ESCrees que conservarIn una lista de los ca+adores que tra a@a an $ara ellosT EPuede ser. Te dirC lo que )e descu ierto: durante la guerra los alemanes lleva an listas y registros de las cosas mIs a surdas. Crearon un mundo totalmente del revCs, en el que las leyes $rotegan a los cul$a les y los delincuentes cam$a an a sus anc)as $or las calles. F como era tan eHtra3o, se volvieron devotos de la organi+acin. F organi+acin signiBica $a$eleo. So$)ie me lo di@o $oco antes de ser asesinada, y yo no la escuc)C: N5ncluso cuando i an a matarte, los na+is lleva an a ca o $a$eleo.O 9e modo que yo dira que en alguna $arte )ay una lista de los )om res que se encarga an de los ca+adores. Todos los ca$itanes, tenientes y sargentos que mane@a an el $a$eleo. F a)ora que ya no eHiste la .lemania del ,ste, )ay muc)os documentos que )an quedado a la deriva $or all. Merece la $ena intentarlo. ESPero cmo...T ES6unca )as )ec)o una $eticin internacional de inBormacinT EPues s, claro. So re aquel narcotraBicante colom iano del que te )a lC. Me $use en contacto con la $olica de... EPues )agamos lo mismo en .lemania. .l mismo tiem$o, nos $ondremos en contacto con la oBicina de Procesos ,s$eciales del 9e$artamento de (usticia. Cada cierto tiem$o sale a la lu+ un antiguo na+i, y )ay alguien que lleva su caso. Pro a lemente tienen un contacto con los alemanes. E6o sC, Simon. . m me $arece que de eramos concentrarnos aqu. E.qu slo estamos uscando una som ra. .ll )ay alguien que conoce a ese )om re. EAace cincuenta a3os. EPero lo conoce, y eso nos resultarI muy valioso cuando montemos la tram$a. ES,stIs seguroT Podra ser que estuvieran todos muertos. ? que no estuvieran dis$uestos a )a lar. ESiem$re es $osi le, $ero si no lo intentamos... E...no lo sa remos. Fa, te entiendo. EMralo de esta Borma. Si Bueras re$ortero del #erald y tuvieras una inBormacin de que la Som ra estI aqu, Sno )aras esas llamadasT EPro a lemente. E-ueno, $ues nosotros tam iCn. F contamos con mIs recursos. SPor quC no )acer que la se3orita Martne+ se valga de su cargoT >n Biscal im$resionarI a la $olica alemana. F recuerda que siem$re estIn enviando esos malditos turistas alemanes aqu, a Miami -eac). Puede que estCn deseosos de ayudar. ESimon Kinter sonriE. Tal como lo veo, cuando la Som ra caiga en nuestra tram$a, el Boco con que lo iluminaremos serI astante intenso $ara que no le quede ninguna esca$atoria. Kalter Ro inson se encogi de )om ros y $ens que aquella idea era un im$osi le. F luego, con la misma ra$ide+, $ens: SF $or quC noT

22. *a amada e!perada


,s$y Martne+ teleBonea a sin $ausa, con insistencia, no segura del todo de que Buera a encontrar lo que necesita a, $ero tam$oco de que no Buera a encontrarlo. Tal como )a an sugerido Kalter y Simon, )a a em$e+ado $or Procesos ,s$eciales del 9e$artamento de (usticia, slo $ara descu rir que aquCl era, en el me@or de los casos, un nom re ina$ro$iado. Se )a a enterado de que Procesos ,s$eciales era una $eque3a oBicina y que sus Buncionarios ya no tra a@a an a @ornada com$leta. ,ra mIs ien una denominacin asignada a todo Biscal al que le )u ieran asignado un caso so re un $ro a le na+i. ,n otro tiem$o )a a sido una oBicina de verdad, $ero a)ora tena un carIcter muy secundario. . medida que $asa an los a3os i a a$artIndose de las oBicinas $rinci$ales y languideciendo con la misma erosin que el tiem$o im$ona a las $ersonas a las que se $retenda detener. Aa a slo dos casos en curso: el de un carnicero de MilJauGee que )a a sido guardia del cam$o de concentracin de Tre linGa, y el de un sacerdote de un monasterio de Minnesota que )a a sido miem ro de un atalln de eHterminio Einsat1%ruppen de

las SS en Polonia. .m os casos )a an sido derivados al Servicio de 5nmigracin y 6aturali+acin, donde, segMn ,s$y $udo determinar, Bueron arc)ivados a la es$era de la comodidad urocrItica que la ve@e+ trae con la muerte. ,l 9e$artamento de ,stado )a a sido ligeramente de mIs ayudaL tras media docena de llamadas, cam iando de un des$ac)o a otro, una secretaria le $ro$orcion el nMmero del enlace $olicial en la ,m a@ada de ,stados >nidos en -onn. Aa a $ersistido, tra a@ando )asta ien entrada la noc)e, y Binalmente la $usieron con un ti$o de vo+ alegre y sim$Itica que $or casualidad era oriundo de Talla)asee y esta a encantado de )a lar con alguien de su estado. ,l )om re le conBirm que las autoridades alemanas $ro a lemente estaran dis$uestas $ero no eHactamente entusiasmadas, a ayudarla en su Msqueda... $ero slo des$uCs de que ella les $ro$orcionara un nom re. ESon na+is a los que estoy uscando Ere$lic ella. ES, se3ora, lo com$rendo. La $olica de aqu estI tomando medidas enCrgicas contra toda clase de actividades neona+is. E6o me interesan los neona+is Edi@o ,s$y, $ensando que a lo me@or la distancia y lo tarde de la )ora esta an diBicultando la com$rensin de lo que decaE. Se trata de na+is autCnticos. 6a+is originales, na+is de la Segunda ;uerra Mundial. E?). -ueno, $uede que eso sea un $ro lema. ESF $or quCT E-ueno, des$uCs de la guerra los .liados, y a continuacin las autoridades de la .lemania ?ccidental, acusaron a varios criminales de guerra, $ero eran de los rangos su$eriores, los ti$os que se encarga an de la teora y la $laniBicacin. Los que lleva an las rdenes a la $rIctica, ueno, Csos Bueron reasimilados en su mayora. ESVuiere decir que volvieron a sus actividades de antes de la guerraT ES, se3ora. ,so Bue lo que ocurri mayormente. PerI, si )u ieran intentado $rocesar a todos los que Bueron na+is o tra a@aron $ara ellos, o los ayudaron de un modo u otro, dia los, todava )oy se estaran cele rando @uicios. Claro que siem$re )ay eHce$ciones. Los oBiciales de los cam$os de concentracin, las $ersonas que tomaron $arte en e@ecuciones masivas. Pero no tengo noticia de que ninguno de esos casos )aya sido llevado a @uicio Mltimamente. Si consulta las leyes del -undestag so re esta cuestin, se encontrarI con una mara3a de amnistas, $erdones y redeBiniciones de quC crmenes eran quC cosa. F des$uCs se to$arI con un montn de estatutos y limitaciones. 9ia los, si )asta )an votado un $ar de veces leyes distintas intentando deBinir quC es un asesinato en tiem$o de guerra. ,l )om re )i+o una $ausa y luego a3adi: ELa memoria es algo muy curioso, se3ora. Por lo que $arece, cuanto mIs nos ale@amos de la guerra, menos $ersonas quieren recordar. F luego tiene a todos esos nuevos Bascistas organi+ando maniBestaciones $or las calles contra los eHtran@eros, y cometiendo atracos e incluso asesinatos, y agitando esvIsticas, y leyendo Mein Eamp0! ,stIn $oniendo muy nerviosas a las autoridades. EPero las listas... los miem ros, toda la documentacin... EFa, en eso tiene ra+n, se3ora. ,n alguna $arte eHiste una lista, $ro a lemente una que contenga los nom res que le interesan a usted. Pero dar con ella, en Bin, a) radica el $ro lema. .qu cuentan con un enorme centro de documentacin, $ero aMn estIn clasiBicIndolos y catalogIndolos. F no es tarea sencilla, a)ora que los rusos y los eH alemanes orientales estIn enviando millones de $a$eles. Si viniera $or aqu y se mostrara muy insistente, su$ongo que encontrara a alguien que le encontrara lo que anda uscando. ? tenga los nom res, y des$uCs mis contactos $oliciales los encontrarIn, si es que aMn estIn vivos. Pero es un tra a@o tremendo. S9e cuInto tiem$o dis$one, se3oraT E6o muc)o. ,l )om re se mostr $esimista. EPerI, se3ora, el $ro lema es que lo que usted usca no se considera un asunto $olicial. Fa no. .)ora corres$onde a los )istoriadores. ,l mundo quiere seguir adelante. SSa eT, $or aqu es un tema de de ate lo que se eH$lica de esa C$oca en las aulas. Aay un $orcenta@e signiBicativo de gente que no quiere que se )a le de ello o $iensa que en realidad no Bue tan malo. ,Hce$to los $erdedores, claro estI. ,s$y sus$ir y se $regunt en quC momento el asesinato )a a salido del territorio de la $olica y los Biscales y )a a $asado a ser tema de $ostulantes a un doctorado.

,l )om re, con su acento del norte de =lorida, $areci titu ear, como si estuviera $ensando. E,n Bin, se3ora, no soy yo quien de era sugerrselo... ,lla $rest atencin. ES,l quCT E-ueno, mi o$inin es que de era $reguntar a las Mnicas $ersonas que aMn siguen a la ca+a de na+is. Personas que no tienen interCs $or lo que $ueda decir el -undestag al res$ecto. Me reBiero a que )ay algunas $ersonas que $iensan que algunos crmenes cometidos entonces siguen mereciendo ser @u+gados. ESF quiCnes son esas $ersonasT E6o voy a darle ningMn nMmero Ere$lic el enlaceE. 6o la cono+co, y lo negarC si alguna ve+ me $reguntan, ya sa e. Coo$eramos con los alemanes, que son nuestros me@ores amigos, $ero se vuelven muy quisquillosos en lo reBerente a los antiguos na+is. 6o son muy a iertos que digamos. So re todo cuando la indagacin $roviene de Buera de sus Bronteras. 6o les gusta que les recuerden esas cosas. F la verdad es que no les gusta demasiado ese ti$o. Ul y su gente les recuerdan su, cmo dira yo, su lado oscuro. ESF su nMmero es...T E9e )ec)o, es lo Mnico que )acen, recordIrselo a la gente. . m me $arece algo muy )onora le, $ero claro, todo el que )a sido alguna ve+ vctima de un crimen, y muc)o mIs del crimen mIs grande @amIs cometido, tiene muy uena memoria. ESVuiCn esT E,stI en Piena. ,l Centro Simon Kiesent)al. Lo integra Mnicamente este ti$o, que gracias a 9ios tiene una memoria im$erecedera, y unas cuantas $ersonas entregadas que tra a@an $ara Cl. Si )ay alguien que se$a quiCn diriga esa seccin en -erln en 1&08, son ellos. F seguro que van a mostrarse mIs que deseosos de ayudarla cuando se enteren de lo que estI uscando. Puede que tenga suerte y le $ro$orcionen un $ar de nom resL entonces vuelva a llamarme y conseguirC que mis amigos en la $olica nos Baciliten una direccin antes de que se vuelvan demasiado sus$icaces. ,l enlace $olicial le dio un nMmero y acto seguido colg. ,s$y $ens: NTodos tenemos recuerdos de $esadillaO, y se $regunt $or quC estara el mundo tan deseoso de olvidarlos. Record a su )ermano asesinado y se di@o que @amIs olvidara lo que le )a a sucedido. 9es$uCs, con igual ra$ide+, dud que aquello Buera sensato. F como no le gusta a estudiarse a s misma )asta tal $unto, contem$l el nMmero y levant el auricular. Tard un $oco en esta lecer la comunicacin internacional, y luego tuvo que de@ar un mensa@e, de manera que transcurri una )ora )asta que le devolvieron la llamada. ,ra una mu@er @oven que $or la vo+ $areca de su misma edad, aunque )a la a un inglCs de acento culto y $ro$io de algo que ,s$y no logr situar. 6o era alemana. Se identiBic como ,die Kasserman y di@o que era em$leada del centro. La $ersona que da a nom re al mismo, se a$resur a decir, )a a ido a 5srael a reci ir un $remio. EPero dgame cuIl es el o @eto de su interCs, se3orita Martne+. E,stoy uscando a una $ersona que tra a@ en una seccin $articular de -erln durante la guerra. ESTiene el nMmero de la seccinT ES. Seccin 1"1, ;e)eime Staats$oli+ei... ELa ;esta$o. Se les da a me@or que a otros gru$os destruir documentos. Las SS, $or e@em$lo. Su crueldad en ocasiones slo era igualada $or su arrogancia. -ien, as que le interesa la ;esta$o en -erln en 1&08. Resulta muy curioso. Aoy, una Biscal de Miami se $regunta $or lo que )aca la ;esta$o en -erln muc)o antes de que ella )u iera nacido. ,s de lo mIs inusual. SVuC seccin es Csta en $articularT E,l 9e$artamento de 5nvestigacin (udo Eres$ondi ,s$y. Au o un silencio. Cuando la @oven contest, lo )i+o lentamente: ES, conocemos esa seccin. Los ca+adores. E,n eBecto. E>na Biscal de Miami, =lorida, nos llama, as... Scmo dicen ustedesT S9e so$etnT S, de so$etn, interesada $or los ca+adores. Pues resulta sumamente intrigante, se3orita Martne+. SVuC desea sa erT E,stoy uscando inBormacin acerca de alguien que llama an la Som ra... E5er Schattenmann estI muerto, se3orita Martne+.

9e nuevo el silencio Blot en el aire Brente a ella. ESPor quC dice esoT EPorque cuando una mu@er de a$ellido *u ler, conocida como el =antasma Ru io y que )i+o cosas similares a las )ec)as $or 5er Schattenmann, Bue detenida y @u+gada, se le $regunt $or varios de los otros ca+adores, y contest que Bueron enviados al ,ste en los Mltimos trans$ortes. SSa e lo que signiBica eso, se3orita Martne+T SigniBica que uno esta a muerto. ESPero usted sa e algo de esa seccinT ES. 9e las actas del @uicio de *u ler sali muc)a inBormacin a la que slo )emos tenido acceso recientemente $orque esa mu@er Bue @u+gada y encarcelada en la .lemania del ,ste. Aay muc)os nom res que no conocamos y )ay otros documentos que se nos entregan en $rivado. Pero los datos de la ;esta$o son muy valiosos, se3orita Martne+, aunque desgraciadamente incom$letos. SPero $or quC le interesa un )om re que a todas luces ya estI muertoT S,s usted )istoriadora o $eriodistaT EPorque no creo que estC muerto. ES5er Schattenmann vivoT STiene alguna $rue aT ETengo muertes, se3orita Kasserman. Personas que aseguraron )a erlo visto aqu, y a continuacin Bueron asesinadas. ESPersonasT SVuiCn $odra reconocer a 5er SchattenmannT EPues un $u3ado de su$ervivientes. ,s$y Martne+ oy que la @oven da a un res$ingo y a continuacin aguarda a, )asta que res$ondi: E6ecesito sa er mIs. La ayudarC en todo lo que me sea $osi le, $ero )emos de sa er mIs. Si ese )om re estI vivo, de e ser encontrado y castigado. ,sto es im$ortante, se3orita Martne+. Crucial. E6ecesito nom res. Si $odemos averiguar quiCn era en aquella C$oca, tal ve+ $odamos averiguar quiCn es a)ora. EPor su$uesto. Me $ondrC a ello inmediatamente. La llamarC en cuanto tenga algo. F colg, de@ando a ,s$y con la certe+a de que esta a )aciendo $rogresos. Pens en llamar a Kalter $ara $onerlo al corriente, $ero decidi es$erar a sa er algo. 9e modo que se $uso a $asear im$aciente $or su $eque3o des$ac)o y a entretenerse con otros casos $endientes que Mltimamente )a a desatendido. Pero eso slo sirvi $ara $onerla mIs nerviosa, y no tard muc)o en de@ar a un lado aquellos eH$edientes y quedarse sentada a su mesa con la vista Bi@a en el telCBono. ,l tiem$o $areca $asar con cuentagotas mientras es$era a la llamada de la mu@er de .ustria. Fa era mIs de la una cuando $or Bin son el telCBono. ESSe3orita Martne+T ESSe3orita KassermanT ETengo varios nom res, $ero antes de e $rometerme una cosa. ES9e quC se trataT E9e que si logra encontrar vivo a la Som ra, nos inBormarI de lo que descu ra. 6o solamente quiCn es, sino cmo esca$ a la muerte en 1&00 y cmo lleg a ,stados >nidos. Todos los detalles de su $asado, se3orita Martne+. 6o )ay nada que no nos interese. EAi+o una $ausa y a3adiE: ,nvi a muc)a gente a la muerte, se3orita Martne+. F a algunos los mat Cl $ersonalmente. ,s un )om re al que muc)os quisieran llevar ante la @usticia. E,so es lo que estoy intentando $recisamente, se3orita Kasserman E re$uso ,s$y Martne+. EVui+I no estemos )a lando de la misma @usticia. ELe $ro$orcionarC toda la inBormacin que $ueda, siem$re que con ello no $onga mi caso en $eligro. . usted le interesan unas muertes ocurridas )ace cincuenta a3os, $ero yo quiero $rocesarle $or asesinatos actuales cometidos aqu. E,ntiendo. ELa mu@er volvi a titu earE. Se3orita Martne+, uno eH$erimenta una sensacin es$ecial cuando $or Bin consigue acercarse a uno de esos )om res. Aa itualmente son SS, $ersonal de los cam$os de concentracin. 9es$renden un Bro es$ecial. Vui+I sea de ido a que llevan tantos a3os viviendo con mentiras tan tremendas, que )an llegado a convencerse de que no )icieron nada malo... E Ai+o otra $ausa y luego concluyE: Ae sacado cinco nom res de nuestros arc)ivos, es todo lo que )e $odido conseguir en tan $oco tiem$o. 6o o stante, seguirC tra a@ando en ello. Aay dos que tenan el rango equivalente a mayor, lo cual quiere decir que en 1&08 tendran de treinta a cuarenta a3os, de modo que yo no es$erara que aMn vivan. Los otros tres eran un ca$itIn y dos sargentos, mIs @venes $ero tam iCn menos im$ortantes. -uena suerte. 9udo que cola oren, $ero nunca se sa e. ,s$y anot los nom res y se los qued mirando, mientras e a caBC des$acio, es$erando a que amaneciera en

-erln. Cuando Bueron las oc)o de la ma3ana al otro lado del .tlIntico, marc el nMmero del enlace $olicial de -onn. Para su sor$resa, esta a sentado a su mesa. ES.lgMn resultado, se3orita Martne+T EVui+I. Tena usted ra+n: se )an mostrado deseosos de ayudar... E,sta a seguro. ETengo varios nom res. SPodra $asarlos $or algMn anco de datos, listas de contri uyentes, $ermisos de conducir...T Todos serIn ya ancianos... E. ver quC $uedo )acer. 6o se vaya muy le@os del telCBono. Poy a decir a la $olica que )an a$arecido estos nom res en la investigacin de un asesinato en ,stados >nidos. Les dirC que estamos uscando algMn $ariente cercano, o algo. La $olica se mostrarI recelosa, $ero ya veremos. Colg y se reclin en su silln y o serv cmo avan+a a la manilla del segundero del relo@ de $ared. ,l agotamiento em$e+ a em otarla y se $as una mano $or la cara. .$oy la ca e+a en la mesa. La des$ert el telCBono. So resaltada, casi $erdi el equili rio cuando alarg el ra+o $ara coger el auricular. Lan+ una mirada al relo@ y vio que eran casi las cinco de la ma3ana, y eH$eriment un momentIneo mareo al contestar. ,ra el enlace $olicial en -onn. ESSe3orita Martne+T ES. EPeo que estI quemIndose las $esta3as. 9e e de tenerle muc)as ganas a ese individuo. SVuC tiem$o )ace en casaT ,lla se sacudi la somnolencia lo mIs rI$idamente $osi le. EPues, que yo $ueda decirle, dentro del Palacio de (usticia tenemos una tem$eratura constante de veinte grados. Llevo )oras sin salir a la calle. ECmo lo ec)o de menos. .qu no )ay $almeras, ni tam$oco )ace ese maravilloso calor $ega@oso de =lorida. >no no sa e lo que tiene )asta que se va a vivir a un lugar Bro como .lemania. ESu$ongo. E,n Bin, le dirC lo que le )e conseguido. 9e esos cinco nom res, slo dos )an dado algMn resultado introduciendo el Bactor de la edad y la u icacin. Son los )om res que usted calcula que tenan el rango de sargento. ,l a$ellido de uno de ellos, =riedman, es como Smit) en 6ueva ForG: )ay cientos de ellos. ,l otro, el tal Kilmsc)midt, es menos comMn. .un as, )e encontrado dos docenas de coincidencias re$artidas $or todo el $as. Si quiere, $uedo enviarle la lista entera $or BaH. E9e acuerdo Eres$ondi ella en tono cansadoE. Sera estu$endo. Puedo em$e+ar... E-ien, se la enviarC, $ero )ay un a$ellido que me )a llamado la atencin es$ecialmente. ,s$y se irgui. ELe escuc)o. E-ueno, la edad es la adecuada y todava vive a las aBueras de -erln, $ero lo im$ortante es que segMn los arc)ivos es un $olica @u ilado. ,stuvo en activo en los a3os cuarenta. SSe acuerda de que le di@e que muc)os Bueron asimilados durante la ?cu$acinT EClaro. E-ueno, $ues recuerde cmo esta a este $as en 1&0'. 6o )a a mIs que muerte y escom ros. .s era. SRecuerda la )istoriaT S,l $uente aCreo de -erlnT =uera como Buese, alguien tena que im$oner el orden, as que los .liados escogan a $ersonas que tuvieran eH$eriencia. 9e modo que si uno )a a $ertenecido a la ;esta$o, no le resulta a diBcil dar el salto a la $olica. 6o es mIs que una su$osicin, $ero yo em$e+ara a uscar $or a) a mi )om re misterioso. Aasta a)ora )a tenido suerte, S$or quC no $rue a con ClT ,s$y anot el nMmero y le dio el nMmero de BaH de la Biscala de 9ade. Se qued contem$lando el nMmero, intentando ordenar los $ensamientos y sacudirse el agotamiento. SPor quC noT, se di@o. Mereca la $ena intentarlo. Marc el nMmero, no muy segura de lo que i a a decir. Au o media docena de tonos antes de que contestaran. E#alloC EVuisiera )a lar con el se3or *laus Kilmsc)midt. S,s ustedT EIas ist dasC Ich spreche 8ein En%lisch! Eine Minute!!! ,l telCBono enmudeci, y $oco des$uCs )a l una vo+ titu eante, mIs @oven: ES9igaT SVuiCn llama, $or BavorT ESAa la usted inglCsT ES. SVuiCn es, $or BavorT

EMe llamo Martne+. Soy Biscal del condado de 9ade en Miami, =lorida. Tengo entendido que el se3or *laus Kilmsc)midt $uede Bacilitarnos cierta inBormacin res$ecto a una investigacin de asesinato. Vuiero )a lar con Cl. ES, Csta es su casa. Fo soy su )i@a. Pero... Sun asesinatoT 6o entiendo. Mi $adre nunca )a estado en ,stados >nidos. ,s$y oy al Bondo a alguien que $regunta a algo en alemIn, $ero la mu@er lo mand callar. ELa inBormacin que estamos uscando data de )ace cincuenta a3os E a3adi ,s$yE. 9e la seccin 1"1 de la ;esta$o en -erln, durante la guerra. S,ra a) donde tra a@a a su $adreT 6o )u o res$uesta. ESSe3orita Kilmsc)midtT La lnea $ermaneci muda. ESSe3orita Kilmsc)midtT .l otro lado se oy un torrente de $ala ras en alemIn, un diIlogo reve y tenso, y des$uCs la )i@a contest: E,so $ertenece al $asado. Mi $adre no $uede ayudarla. Fo no lo $ermitirC. ELe tem la a la vo+. ,s$y )a l de$risa. E5ntento averiguar algo acerca de un )om re que tra a@ en esa seccin. .lguien que qui+Is )aya cometido asesinatos actualmente. ,s im$ortante. . lo me@or su $adre $osee alguna inBormacin... E6o quiere )a lar de esa C$oca. Pertenece al $asado, se3orita... no recuerdo su nom re... EMartne+. ESe3orita Martne+, mi $adre ya es mayor, y esa C$oca )a quedado muy atrIs en nuestra )istoria. Ul )a llevado una vida decente, se3orita Martne+. =ue $olica y un uen )om re. 6o $ienso )acerle recordar esos tiem$os. .)ora es mayor y no se encuentra ien, y se merece terminar su vida en $a+. .s que no voy a ayudarla, no. ESe3orita Kilmsc)midt, $or Bavor, slo una $regunta. PregMntele si conoci a un )om re llamado 5er Schattenmann! Si dice que no, entonces... ELo siento. Mi $adre no se encuentra ien. Se merece un $oco de $a+. ESe3orita Kilmsc)midt... .ntes de que $udiera terminar la sM$lica, volvi a or al Bondo la vo+ Is$era que eHiga algo en alemIn, seguida de una serie de toses. La mu@er le res$ondi enBadada, y )u o un airado intercam io de Brases antes de que la )i@a volviera al telCBono. ESVuC nom re )a dic)o, se3orita Martne+T E5er Schattenmann! ,s$y oy que la @oven se a$arta a del auricular y $ronuncia a el nom re en cuestin. Au o un silencio. Tras una $ausa considera le, oy mIs $ala ras en alemIn. Luego la mu@er regres al auricular, con cierta vacilacin en la vo+, como si de $ronto se )u iera asustado. ESSe3orita Martne+T ESST EPerci i que la )i@a del $olica luc)a a $or re$rimir un sollo+o. EMi $adre dice que estI dis$uesto a )a lar con usted si viene aqu $ersonalmente. ESSa e algoT E,stoy sor$rendida. 6unca )a )a lado de aquellos tiem$os, $or lo menos con... ETom aire y continuE. SPendrIT Ul no $uede via@ar, estI demasiado enBermo. Pero estI dis$uesto a )a lar con usted. .l Bondo se oy )a lar en alemIn otra ve+. E6o entiendo nada Edi@o la mu@er. ESVuC $asaT Equiso sa er ,s$y. EAa dic)o que )a es$erado esta llamada suya todos los das durante cincuenta a3os.

23. E hombre ,ue una 5ez en!e- a matar


Kalter Ro inson se encontra a a $ocos metros de los cuer$os de dos ancianos, )om re y mu@er. ,sta an el uno al lado del otro, tendidos en la cama conyugal, en un a$artamento caro y ien cuidado que da a al mar. ,l )om re tena $uesto un esmoquin, la mu@er, un vestido de noc)e $asado de moda, largo y de satCn lanco )ueso. 9a an la im$resin de una $are@a reciCn llegada de un cotilln

de 6oc)evie@a. La mu@er esta a cuidadosamente maquillada y lleva a unos $endientes de diamantes que relucan cada ve+ que el BotgraBo de la $olica dis$ara a. ,l )om re $areca )a erse recortado el igote, $o lado y canoso, y )a erse $einado con laca. ,n el olsillo de la c)aqueta lleva a un $a3uelo do lado de seda ro@a que a$orta a una nota de color al tra@e negro, un detalle que le $resta a un toque de dandi desenBadado incluso des$uCs de muerto. So re una mesilla de noc)e )a a un tu o de somnBeros vaco, @unto a dos co$as de c)am$In medio llenas. >na otella de Perrier (ouet, con las Blores estam$adas so re el vidrio verde, se ergua en solitario en un cu o de $lata $ara )ielo. ?@alI )u ieran de@ado una nota de suicidio. Sin em argo, la $are@a se )a a $reocu$ado de de@ar todo el $a$eleo im$ortante, $li+as de seguros, co$ias de sus testamentos, la )i$oteca, las cuentas del anco, en un ordenado montoncito so re la mesa del comedor. ,n el alcn )a a una mesa con varias $lantas en macetas, y sali a tocar la tierra de cada una de ellas $ara ver si esta a mo@ada. 5ns$ir una $roBunda ocanada del aire )Mmedo que $receda al amanecer. Polvi la vista )acia el mar mientras la oscuridad nocturna i a disi$Indose a medida que transcurran los minutos $ara dar $aso al amanecer. Polvi a entrar en la casa. ,n el dormitorio, el detective @eBe esta a tomando notas so re el do le suicidio, y Ro inson se a$roHim a Cl. ETam iCn regaron las $lantas EinBorm. E5magino que se ocu$aron de todo Edi@o el otro $olicaE. Aasta de@aron un $aquete de so res dirigidos a los Bamiliares y una lista de instrucciones $ara la Buneraria. ES.lguna idea de $or quCT ,l otro asinti con la ca e+a. E? serva el $rimero. ,ntreg a Ro inson un so re de $a$el manila y Cste eHtra@o los $a$eles que contena. ,ran inBormes y una carta de la consulta de un mCdico, gra$ados a un Bolleto titulado N,ntender la enBermedad de .l+)eimerO. ESu$ongo que lo entendieron muy ien Ea3adiE. 6o resulta diBcil imaginar lo que les aguarda a. Me@or marc)arse a)ora que intentar luc)ar contra esa enBermedad $erversa. Ro inson sacudi la ca e+a. EPues no lo entiendo Edi@oE. 6o entiendo que se $ueda renunciar a un solo minuto de vida, $or muy desgraciada que sea. EPaya, Sy quC tiene de es$ecial la vidaT Ro inson i a a contestar cuando le son el usca en el cinturn. =ue a la cocina $ara teleBonear. La o$eradora del centro de mensa@es de Miami -eac) tena una vo+ grosera y artiBicial. E5ns$ector, tengo dos mensa@es. Aan llegado casi a la ve+. ESST ETiene que llamar a la se3orita Martne+ a su des$ac)o. F tengo una solicitud urgente de que se reMna con un tal sargento Lionel .nderson, de la $olica de Miami City. ESLionelT EMe )a dado una direccin: .$artamentos *ing. Aa dic)o que usted ya sa ra cuIl de ellos. F que tiene usted un $ro lema con un testigo. ES>n $ro lemaT E,so )a dic)o. 6o )a es$eciBicado quC clase de $ro lema. Ro inson colg y llam a ,s$y Martne+. Cuando Csta contest, rome: EAay una cancin que dice que )ay que tra a@ar muc)o $ara $oder terminar en el turno de noc)e. ,lla sonri a $esar del cansancio. E6o quisiera acostum rarme a ello. ESAas tenido suerteT ES, me $arece que s. Ro inson al+ las ce@as con un de@e de sor$resa. ESVuC )as conseguidoT E>n )om re que conoci a la Som ra durante la guerra. ES9nde estIT E,n -erln. ,s vie@o y estI enBermo, y tiene una )i@a que no quiere que )a le de esa C$oca con nadie. Slo estI dis$uesto a )a lar con alguien $ersonalmente.

E.delante Edi@o Ro inson im$ulsivamenteE. Pe a)ora mismo. ,lla eH)al des$acio. E,so )e $ensado yo tam iCn. EPues ve a )a lar con ese )om re. Sea lo que sea lo que descu ramos... EAe )ec)o una reserva. SPodras acom$a3armeT EMe encantara, $ero me $arece que no. Los geriBaltes @amIs me autori+aran un via@e con resultado incierto. ESTM crees que lo esT E,n este caso nada es lo que $arece. .s que ve y )a la con Cl. SPuedes volar )oy mismoT E,sta tarde )ay un vuelo que )ace escala en Londres. Puedo dormir en el avin. E. lo me@or te da un nom re, y entonces lo Mnico que tendrC que )acer serI uscar a ese ca rn en la gua teleBnica, conseguir una onita orden de detencin, y todo el mundo $odrI volver a su )orario normal de tra a@o. E6ada es tan BIcil. SVuC vas a )acer mientras yo me voy de $aseo a ,uro$aT EPues en este $reciso momento ir a ver a nuestro testigo $rinci$al. Me )an mandado un mensa@e de N)ay un $ro lema con (eBBersonO. E,l maldito se3or Leroy (eBBerson. SVuC ti$o de $ro lemaT E6o lo sa rC )asta que llegue. Lo mIs seguro es que estC que@Indose de que )an su ido los $recios de la cocana mientras estuvo en la cIrcel y quiera res$onsa ili+arme de ello. Poy a verlo a)ora mismo. 9ime a quC )ora llega tu vuelo de regreso e irC a uscarte. SVuC era ese ti$o, un na+iT E6a+i y $olica. Ro inson sonri. E(oder. 9e eso nos acusan todos los matones que detenemos y todos sus a ogados. SerI interesante conocer a uno que lo Bue de verdad. Las $rimeras luces del amanecer $arecan $erseguirlo $or la calle, mientras conduca de la $laya a Li erty City en direccin a los .$artamentos *ing. La rutinaria Batiga de una noc)e $asada en $resencia de una muerte corriente le enlenteca sus reacciones y em ota a el cere ro, casi como un )om re que ro+a la tasa de alco)olemia $ermitido, $ero sin alcan+arlo. 6ota a un ligero mareo que aBecta a a su concentracin. 9ese )a er $odido reunirse con ,s$y Martne+ en el aero$uerto, $ero com$rendi que era algo im$osi le. .demIs, senta un miedo indeBinido que $areca orlar sus $ensamientos cada ve+ que se $reocu$a a $or =rieda *roner y el ra ino Ru instein. Aa a )ec)o caso slo en $arte de la sugerencia de Simon Kinter res$ecto de de@arlos sin $roteccin $olicial. Aa a ordenado que vigilaran sus a$artamentos un $ar de coc)es sin distintivos conducidos $or agentes de $aisano. 6o sa a si la Som ra los esta a acec)ando o no, $ero sos$ec)a a que s, de Borma metdica y nada im$ulsiva. Con todo, aunque as Buera, tena la sensacin de estar )aciendo $rogresos: conta a con un di u@o y una descri$cin, un testigo y una )uella dactilar $arcial. .quello asta a $ara detenerlo cuando o tuviese un nom re, y eso ocurrira $ronto, des$uCs de $oner en marc)a el $lan de Kinter $ara )acer salir a la Som ra de su escondite. 9e manera que, si no seguro del todo, $or lo menos tena la im$resin de tenerlo todo encarrilado. -oste+ y se Brot la Brente mientras a@a a sin $risas $or la PigCsima Segunda .venida y gira a en direccin a la casa de (eBBerson. Lo $rimero que vio Bueron los coc)es de $olicaL eso )i+o que le desa$areciera todo el cansancio de los o@os. 9es$uCs descu ri la Burgoneta de los tCcnicos de escenas del crimen, lo cual le $rovoc una descarga elCctrica de ansiedad. .cerc el coc)e )asta el ordillo con movimientos ruscos y se a ri $aso $or entre un $eque3o corro de curiosos, a los que la clara lu+ de $rimeras )oras de la ma3ana $resta a un color $Ilido y ligeramente desvado. Salud con la mano a los agentes uniBormados que contenan a la gente en la acera y corri )acia el loque de a$artamentos. Ai+o caso omiso del desvenci@ado ascensor y $reBiri su ir a toda $risa $or las escaleras eHteriores. Pio a los sargentos Rodrgue+ y .nderson de $ie entre media docena de agentes Brente a la $uerta del $iso de (eBBerson. Aa a varios )om res de $aisano tra a@ando en la +ona, uno de ellos con un equi$o de toma de )uellas dactilares, re$asando la $uerta. .nderson lo vio $rimero y se3al el a$artamento con un leve gesto de im$otencia. ES9nde estI (eBBersonT E$regunt Ro inson. E9entro Eres$ondi .ndersonE. Lo que queda de Cl. Rodrgue+ se )i+o a un lado $ara $ermitirle entrar.

EMira $or dnde $isas, Kalt, amigo. Aay sangre $or todos los $utos sitios. La lu+ que entra a $or la entrada arranca a destellos al arma+n de acero de la silla de ruedas. Aa a una atmsBera soBocante, a calor y sangre, un olor a rancio me+cla del oc)orno del verano y el )edor de la muerte. Ro inson avan+ des$acio )acia el cadIverL se o lig a com$artimentar, a ver cada uno de los detalles del cuarto $or se$arado y $or enteroL los o@os de (eBBerson se )a an quedado a iertos: )a a visto su $ro$io asesinato. Ro inson sinti un escaloBro y mir la cinta aislante que le rodea a las mu3ecas y vio que le )a an $uesto otra en la oca $ara que no gritara. ,l gris de la cinta esta a manc)ado de ro@o $or los ordes, acumulado en las comisuras de los la ios. ,Hamin el c)arco de sangre que manc)a a el suelo de a@o de la silla de ruedas. Los venda@es que cu ran la rodilla )erida de (eBBerson esta an rasgados y arrancadosL resulta a evidente que (eBBerson )a a conocido el verdadero dolor en sus Mltimos momentos. ,H$eriment una eHtra3a com inacin de triste+a y ra ia. Sinti ganas de insultar a (eBBerson, de sacudirlo $or los )om ros )asta devolverle la vida. (ur $ara sus adentros mientras o serva a aquel estro$icio y toda la seguridad que traa en el coc)e i a desa$areciendo $oco a $oco. Se dis$ar un 0lash, y Ro inson vio que el Borense se agac)a a @unto al cadIver y le levanta a con delicade+a la ca e+a $ara eHaminar un largo surco escarlata en el cuello. ES,so es lo que lo matT E$regunt el ins$ector. ETal ve+. Resulta diBcil sa erlo. E,ntonces, SquCT ,l Borense se incor$or lentamente. E?$ino que se a)og. ESVue se a)ogT SCmoT ESi a alguien se le )ace un corte determinado en la garganta y se le inclina la ca e+a atrIs, la sangre cae $or las vas res$iratorias y va inundando los $ulmones. 6o es una Borma agrada le de morir. Se tarda varios minutos. La vctima no $ierde el conocimiento. Pero $or el momento no es mIs que una su$osicin. =@ese. Le )an re anado como si quisieran )acer una o ra de arte culinario con Cl. >n montn de cortes $eque3os que no resultan letales. >n $olica que $asa a cerca levant la mirada. ESComo esos anuncios de televisin que emiten toda la noc)eT >no de esos a$aratos $ara la cocina que cortan, rallan, $ican... )acen de todo. >n $ar de agentes sonrieron y continuaron ins$eccionando la )a itacin. E,ra su testigo, SnoT E$regunt el Borense. E.s es. EPues ya no. SVuC era, un caso de drogasT 6o )e visto cosas como Csta desde Binales de los setenta, cuando los colom ianos y los cu anos discutan $or el territorio de la cocana. Les gusta an $articularmente los cuc)illos, so re todo los elCctricos, ya sa e, los t$icos que le regala la suegra a uno $or 6avidad. Los utili+a an $ara agredirse unos a otros. 6o es eHactamente lo que tena en mente la suegra. E6o, no es un caso de drogas. ,s un asesinato. ES,n serioT Fo @urara que era un caso de drogas. 6o se suele ver a un )om re tan torturado si la idea es slo cerrarle la oca. Lo normal es meterle una ala y ya estI. EUste no es un caso normal. E-ueno, lo que estI claro es que alguien se )a divertido de lo lindo )aciendo esto. .lguien que disBruta con su tra a@o. .ntes de que Ro inson $udiera res$onder, se acerc a ellos otro ins$ector. E?ye, Kalt, )emos encontrado un $oco de cocana es$arcida $or a). Slo un $oco. F este to tena un largo )istorial de @oder a otros camellos. Vuiero decir que, vale, te esta a ayudando, $ero seguro que tena un montn de enemigos en el mundo real. Tos ca$aces de desollarlo sin $ensIrselo muc)o. ,l to que es$era as que Leroy te ayudara a trincar, Ssa a lo suBiciente como $ara venir aqu y )acerle esto a este mamnT E6o lo sC. 6o $ensC que su$iera nada de (eBBerson. E-ueno, (eBBerson sali el otro da en el $eridico. . lo me@or eso lo $uso so re aviso. ESigo sin entender cmo esta leci la relacin. Mierda. E,l ti$o que estIs uscando Ses negroT S9e Miami -eac)T E6oL lanco. -lanco y vie@o.

.l or eso, un $ar de detectives que esta an tra@inando en la )a itacin se detuvieron de $ronto. >no de ellos mene la ca e+a con gesto eHagerado. ESF tM crees que un vie@o lanco vino aqu, a la selva, en mitad de la noc)e, e )i+o estoT Q6i de co3aR 6o es que quiera aguarte la Biesta, Kalt, $ero Sun anciano de ra+a lanca aqu en $lena noc)eT ECreo que )a sido Cl. E-ueno, $uede ser. ,s $osi le que una ve+ cada milenio venga aqu un vie@o y consiga irse con el culo intacto. 6o digo que no $ueda ocurrir, $ero, Kalt, vamos, sC realista. Fo a$uesto $or los camellos de crac8 locales. ,sto tiene toda la $inta de un a@uste de cuentas. ESTenCis algMn testigoT Einquiri Ro insonE. S.lguien del ediBicio vio u oy algoT ,l detective sonri. ES,n los .$artamentos *ingT SCrees que si alguien lo vio correrI a contIrnosloT (a. Piendo cmo )a quedado el $o re Leroy, Screes que )a rI muc)os interesados en e@ercer los de eres del uen ciudadanoT Ro inson mene la ca e+a con BrustracinL su colega tena ra+n. Se a$art de la maca ra escena y se a$oy contra una $ared. ,sta a a solutamente seguro de que la Som ra )a a entrado en el a$artamento y es$erado a (eBBerson, y de que cada corte que $resenta a su cuer$o era como una eHtica Birma que slo Cl era ca$a+ de leer. Reconoci una $erogrullada Bundamental en las reacciones de los otros $olicas: no tena sentido que un anciano de Miami -eac) Buera al centro de la ciudad a des$an+urrar a un drogadicto de los a@os Bondos y as$irante a traBicante, $ero esta a seguro de que $recisamente eso )a a sucedido. F tam iCn sa a que la muerte de Leroy seguramente saldra im$une: nadie se $reocu$a a muc)o de Cl, ni vivo ni muerto. Res$ir )ondo. Leroy (eBBerson estI sim$lemente muerto, se di@o. Los $olicas +arandearan a unos cuantos c)ivatos, intentaran enBrentar a una anda contra otra $ara ver si as o tenan un nom re. NPero no irIn muc)o mIs allIL $uede que )agan un $eque3o esBuer+o eHtra $or tratarse de un testigo de la Biscala, $ero conocen la mecInica. Cuando uno vive al margen de la sociedad, ace$ta las cosas como vienen.O 6adie dira que Leroy, el maldito Leroy (eBBerson, no )a a tenido eHactamente lo que el cielo le reserva a, slo que lo reci i un $oco mIs des$acio y mIs dolorosamente de lo $revisi le. >n dis$aro desde un coc)e en marc)a )a ra resultado mIs conBorme a las estadsticas. Se di@o que Leroy (eBBerson era un mamarrac)o, s, $ero a Bin de cuentas, )a a dic)o la verdad. Aa an estado muy cerca de trincar a aquel asesino ca rn. NSPodra )a erme tocado a mT ESe $regunt de re$enteE. Si )u iera dado un $aso en Balso, si me )u iera equivocado al tomar una decisin, $odra )a er terminado igual: sin tra@e, sin $laca, sin amante, sin Buturo.O Polvi a mirar el cadIver y $ens: NPor muc)o que me ale@e de esto, siem$re estarI $resente.O ,ra como contem$lar una $esadilla, una que le toca a muc)o mIs de cerca que aquella $are@a de ancianos tum ados a$aci lemente en su cama. Trat de imaginarse a s mismo con ,s$y Martne+, vie@os, @untos y e iendo c)am$In al tiem$o que engullan $u3ados de somnBeros. Ro inson de@ esca$ar un largo sus$iro. 9e $ronto sinti Bro, como si un viento eHtra3o lo )u iera a$artado de todos los demIs $olicas que eHamina an la )a itacin. Polvi la vista )acia los o@os a iertos del cadIver y les $regunt: N,sta a es$erIndote aqu dentro cuando te de@C en el $ortal, SverdadTO Sa a la res$uesta. Record que se )a a oBrecido a acom$a3ar a Leroy )asta el a$artamento, y se imagin a s mismo ec)ando mano de su arma en el momento en que la Som ra se a alan+ara so re Cl. F se $regunt: NSAa ra logrado salir vivoTO Pens que no. F volvi a interrogarse: NS,se ca rn sera ca$a+ de matar tam iCn a un $olicaTO S. 6o crey que a la Som ra le $reocu$aran las convenciones de la delincuencia, que esta lecan que matar a un $olica era un crimen astante $eor que eviscerar a un camello c)ivato de la $olica. N,stI dis$uesto a matar a todo el que $erci a como una amena+a.O Se estremeci y mir alrededor $ara ver si alguien se )a a dado cuenta. Sus o@os se to$aron con los del sargento .nderson, y $or un reve instante los dos se miraron Bi@amente, )asta que el cor$ulento $olica asinti con un gesto de com$rensin. Ro inson res$ir )ondo y vio que el Borense esta a inclinado otra ve+ so re el cadIver. >no de los ins$ectores tam iCn lo vio.

ESVuC le resulta tan interesante, 9ocT EeHclam. ,l Borense era un )om re menudo y con as$ecto de ratn de i lioteca, de Bacciones delicadas y con una calva que reluca de sudor. . veces se $ona a sil ar mientras tra a@a a en un cadIver, un detalle que )aca sonrer a los ins$ectores de Aomicidios. E,sta cinta que tiene en la oca EcontestE. ,s muy eHtra3a. ESVuC tiene de eHtra3oT E$regunt el ins$ector. Los otros de@aron lo que esta an )aciendo y se giraron )acia Cl. EPor un lado, no entiendo $or quC )ay tanta sangre seca aqu y allI. Si el asesino le $uso la cinta en la oca $ara )acerle callar y des$uCs le cort la garganta $ara que se a)ogase, en Bin, toda la sangre estara donde estI la mayor $arte. ,n la oca no )a ra nada. Por la gravedad, ya sa en. Los lquidos corren )acia a a@o. E? sea, SquC quiere decirT EPues que esta sangre la )a causado otra cosa. E. lo me@or le dio un $u3eta+o en la oca antes de $onerle la cinta. EPuede ser. Pero no )ay signos eHternos de gol$es. Tan slo del cuc)illo. E,l Borense sil un momento una meloda reconoci le de un musical de -roadJay. . continuacin cogi el orde de la cintaE. 6o so$orto es$erar E di@o como $ara sE. 6unca lo )e so$ortado, ni siquiera de $eque3o. Cum$lea3os, navidades, siem$re quera ver lo que contenan aquellos $aquetes. EF des$eg la cinta de los la ios del muerto. ,l $lIstico )i+o un ruido de succin. Todos se acercaron. Por un momento el cam$o visual de Ro inson qued o staculi+ado $or el Borense. EQPayaR EUste dio un $aso atrIsE. ,n Bin, su$ongo que al asesino no le agrada a nada la conversacin de la vctima. ,l mCdico se gir )acia Ro inson, el cual vio que sostena en la mano la lengua de Leroy (eBBerson. Se la )a an cortado de ra+. >na ve+ instalada a ordo del vuelo de Londres a -erln, ,s$y Martne+ sinti la inevita le tensin de sensaciones contrarias: agotamiento $or lo errItico de sus )oras de sue3o y el via@e en avin, y energa $or la idea de que esta a )aciendo algo que $oda ser im$ortante. Su imaginacin esta a re$leta de CHitos: titulares de $rensa y $almadas de Belicitacin $or $arte de sus com$a3eros. Se vio a s misma y a Kalter Ro inson unidos $or la uena suerte y el CHito $roBesional, y $ens que aquel sonoro triunBo le $ermitira $resentIrselo a sus anticuados $adres, cuyos $re@uicios raciales tendran que do legarse ante un triunBador aunque Buese negro. Para ella, la Som ra tam iCn re$resenta a un instrumento $ara su $ros$eridad $ersonal. Sus deseos de $ros$erar en el amor y en su $roBesin eran lo Mnico en que $oda concentrarse mientras oa el +um ido de los motores del reactor a travCs del oscuro cielo de ,uro$a. ,l )ec)o de encontrarse a miles de Gilmetros de su )ogar y del e$icentro del caso le resulta a totalmente indiBerente. 6o vea nada singular en )a er cru+ado medio mundo, tan slo que )a a alguien a quien de a entrevistar y que tal ve+ le Bacilitara un nom re, y que aquello $oda ser lo Mnico que necesita an ella y Kalter Ro inson. . medida que el "et la% em$e+a a a )acer mella, $re$ar la lista de $reguntas que i a a Bormular al anciano alemIn. 6o entenda que de alguna manera esta a adentrIndose en la )istoria de las mayores $esadillas vividas $or la )umanidad. Simon Kinter s lo )a ra entendido, al igual que el ra ino y =rieda *roner. Kalter se )a a )ec)o una idea a$roHimada, $ero cuando el avin inici la a$roHimacin al aero$uerto de -erln Cl se encontra a en una sala de auto$sias de la ?Bicina del =orense del condado de 9ade, o servando cmo el mCdico documenta a cada uno de los numerosos cortes que $resenta a el cadIver de Leroy (eBBerson, $ensando que ya no $oda su estimar lo mIs mnimo al )om re que $ersegua. Cam i un $oco de dinero en la terminal y tom un taHi )asta el )otel Ailton. Pidi al rece$cionista que la des$ertaran a las oc)o de la ma3ana, una )ora antes de la cita que )a a concertado con el enlace $olicial en -onn. Por un momento, antes de meterse en la cama, se asom a la ventana de la )a itacin y vio una ciudad moderna eHtendida a@o un cielo nocturno. F no se sinti tan le@os de casa. Timot)y Sc)ult+, el enlace $olicial, la esta a aguardando en el vest ulo del )otel. ,ra un )om re cor$ulento, de cincuenta y tantos, con el $elo cortado al estilo militar y un agrada le acento

sure3o. 6ada mIs verla salir del ascensor, se levant de un a ultado silln y Bue )acia ella con la mano tendida. EPaya, se3orita Martne+ Ele di@oE, no sa e quC gusto da conocer a alguien del gran estado de =lorida, aunque sea de la $eor +ona del mismo. EMe alegro de conocerlo, se3or Sc)ult+. Vuiero agradecerle otra ve+ toda su ayuda. E6o )a sido nada. 9e todas Bormas, $aso la mayor $arte del tiem$o atendiendo consultas del =-5 so re terroristas, ladrones internacionales de @oyas y toda clase de escoria. La consulta que me )a )ec)o usted )a sido muc)o mIs interesante que lo que suele llegar a travCs del tCleH. 6o me la )a ra $erdido $or nada del mundo. ELa )i@a me di@o que ella i a a )acer de intCr$rete... E-ueno, en ese caso me limitarC a ayudarla. ,s$y Martne+ asinti y Bue a decir algo, $ero el )om re se le adelant. EFa. SC lo que estI $ensando. Piensa que cmo )a rI )ec)o este agrada le muc)ac)o de Pensacola $ara aca ar aterri+ando aqu, cuando, $or la im$resin que da, lo mIs $ro a le es que no se$a ni una $ala ra de alemIn, Sno es as, se3orita Martne+T E-ueno, yo... E6o es demasiado com$licado. Mis a uelos eran inmigrantes alemanes y yo me criC con ellos $orque mi $adre nos a andon cuando yo todava era $eque3o. Conservaron el idioma, as que lo a$rend muy tem$rano. .) tiene la eH$licacin. ,m$e+aron a cru+ar el vest ulo. ES9esea que le )aga una visita turstica, se3orita Martne+T S? tiene $risa $or )a lar con ese anciano antes de que su )i@a le )aga cam iar de ideaT ESe3or Sc)ult+, no )e venido aqu $ara )acer turismo. Ul asinti y se encogi de )om ros. E,ntiendo Edi@o. .travesaron la ciudad en coc)e, y a $esar de los discretos intentos de ,s$y $or concentrarse en la entrevista que la aguarda a, Sc)ult+ le Bue )aciendo de gua todo el camino, se3alando los $untos de interCs de la ciudad. Pasaron $or el lugar donde )a a estado u icado el Muro, $arques, ediBicios y un ro. Luego $asaron $or la 5ranisc)e Strasse, donde esta a la sede del 9e$artamento de 5nvestigacin (udo, $ero dic)o ediBicio )a a sido sustituido $or un moderno com$le@o de oBicinas. Sc)ult+ le eH$lic que -erln, como muc)as ciudades euro$eas, tena mIs vidas que un gatoL siglos de construccin la )a an vuelto vie@a y venera le, )asta que la guerra y las om as la convirtieron en un montn de escom ros. Los cincuenta a3os transcurridos desde la guerra )a an sido de reconstruccin, $ero con el o stIculo que su$uso el tiem$o en que la ciudad estuvo dividida entre el ,ste y el ?este. ,l resultado era una eHtra3a me+colan+a de arquitecturas y diBerencias de edad. Ri y le sugiri que se imaginara Miami dentro de cincuenta a3os. ,l antiguo na+i viva en una +ona de viviendas adosadas le@os del centro de la ciudad. Tena un claro estilo de ur ani+acin de las aBueras, ligeramente eHtran@ero, como si Buera una mala co$ia del conce$to norteamericano. Aa a una insistente uniBormidad en las casas: estuco lanco, te@ados de $i+arra oscura, @ardines y setos cuidados, calles lim$ias. Todo transmita un orden que la )i+o sentirse incmoda. Sc)ult+ se dio cuenta de ello y coment: E9e e recordar, se3orita Martne+, que a los alemanes les gustan las cosas alineadas y en $osicin de Birmes. Todo estI donde de e estar. E9etuvo el coc)e Brente a una de las casasE. Pamos allI Edi@oE. ,sto va a ser muy interesante. ,sta an a escasos metros de la $uerta cuando Csta se a ri unos centmetros, y ,s$y vio asomarse a una mu@er gua$sima con actitud titu eante. ESSe3orita Kilmsc)midtT La mu@er asinti con la ca e+a. Au o un momento de em ara+o $orque ella no a ri la $uerta, como si todava dudara de lo que esta a $ermitiendo que sucediera, $ero a continuacin la a ri del todo y les indic que entraran. ,ra alta, de unos cuarenta a3os, $ero de talle Bino, como una modelo, con una melena ondulada y $elirro@a ligeramente sal$icada de vetas grises que le a$orta an mIs elegancia aMn. >sa a unas gaBas que colga an de un cordn so re una cara lusa de seda lanca. Lleva a Balda marrn oscuro con medias oscuras y c)aqueta negra. Tena el aire de una i liotecaria solterona, una actitud Bra, seca y adusta. Cuando ,s$y y Sc)ult+ $asaron al interior de la $eque3a casa, di@o:

E?@alI no estuviera usted aqu, se3orita Martne+. ?@alI no estuviera ocurriendo esto. ESiento molestar, y agrade+co de veras cualquier ayuda que su $adre... EMi $adre estI enBermo. 6o sC cmo se dice en inglCs. 6o $uede res$irar $or cul$a del ta aco. 6o sC cmo lo llaman ustedes. ES,nBisemaT E,s $osi le. 6o de e alterarse. ,s$ero que lo com$renda. EPor su$uesto. Procuraremos ser reves. EMuy ien. Tengo que volver a mi tra a@o, al anco, des$uCs de comer. E5ntentarC no eHtenderme muc)o. La )i@a asinti, aunque esta a claro que no se lo crea. ,n aquel instante se oy un torrente de $ala ras en alemIn $roveniente de la $arte de atrIs de la casa: EMariaA Brin% sie #ereinA La mu@er dud. EFa estI alterado Edi@o. EBrin% sie #ereinA Maria Kilmsc)midt agit la mano con desgana en direccin a la vo+. ,s$y oy un violento acceso de tos mientras recorran el estrec)o $asillo de aquella $eque3a vivienda de dos dormitorios. ,l antiguo na+i esta a tum ado, en ata oscura y $i@ama, so re una cama individual de astidor de madera, situada en un cuarto nada es$acioso. >na Mnica ventana, enmarcada $or gruesas cortinas lancas, $ermita que entrara la grisIcea lu+ del da. ,n las $aredes no )a a cuadros y los Mnicos mue les eran la cama, un gastado escritorio marrn y una mesilla de noc)e llena de medicamentos y una @arra de agua. (unto a la cama )a a una alta otella de oHgeno con una mascarilla verde claro. ,n un rincn )a a un televisor encendido $ero sin volumen. ,l anciano esta a viendo re$osiciones de $rogramas norteamericanos. ,n otro rincn, como si alguien los )u iera de@ado tirados all, )a a un montn de li ros y revistas. ESe3or Kilmsc)midt, soy ,s$y Martne+... Re$ar en el tinte a+ulado de la nari+ del anciano y en el enro@ecimiento de sus me@illas, de ido a unos vasos sanguneos $rivados de aire. Ul emiti un Is$ero @adeo al indicarle con la mano que se adelantara. Martne+ vio que tena manos grandes y dedos largos y aristocrIticos, aunque con manc)as de nicotina en las u3as. ,n otro tiem$o aquel )om re )a a sido grande y cor$ulento, $ero la enBermedad que le )a a ro ado el aire se )a a ce ado tam iCn con su cuer$o, a tal $unto que la $iel le colga a BlIcida, lo cual a ella le dio la im$resin de que esta a siendo devorado desde dentro $or su $ro$ia dolencia. EMaria, -rin% StJhle 0Jr die 2asteA _QTrae sillas $ara los invitadosR` ETosi. Mientras la )i@a lo )aca, ,s$y $ens que aquel )om re era de los que nunca $edan: slo ordena a. ,n un momento la )i@a volvi con tres sillas $lega les que dis$uso alrededor de la cama. Martne+ tom asiento y, tras )acer un gesto con la ca e+a a la )i@a $ara que tradu@era, em$e+: ESe3or Kilmsc)midt, estoy investigando varios asesinatos cometidos $or un )om re conocido antiguamente en -erln como la Som ra. 6o conocemos su identidad actual, as que estamos uscando a alguien que $ueda )a erlo conocido y decirnos algo de Cl. La )i@a tradu@o solcita. ,l anciano asinti con la ca e+a. E9e modo que aMn sigue matando Ere$uso. ES Edi@o la Biscal tras or la traduccin. E6o me sor$rende. Er hat sein #andwer8 %ut %elernt _Aa a a$rendido ien su oBicio`. ESVuiCn lo entrenT ,l anciano vacil un instante y luego sonri. EFo. Se $rodu@o una $ausa de sor$resa, tras la cual la )i@a dio un res$ingo y )a l rI$idamente en alemIn con su $adre: EQ6o de eras )a lar de estoR Q6o va a traer nada uenoR QTM te limita as a cum$lir rdenesR QAiciste lo mismo que )acan los demIs, no eras distintoR SPor quC quieres ayudar a esta genteT Q6o va a traer nada uenoR ,s$y dirigi una mirada a Sc)ult+, $ero Cste esta a escuc)ando atentamente la res$uesta del anciano. ESlo $orque cum$liera rdenes, Screes que no signiBica nadaT

La )i@a sacudi la ca e+a con deses$eracin. ,l vie@o se volvi )acia ,s$y: EMi )i@a se avergWen+a del $asado y eso la convierte en una $ersona atemori+ada. Le $reocu$a lo que $uedan $ensar los vecinos, sus com$a3eros del anco y el resto del mundo. Pero yo no tengo tanto tiem$o y no me $reocu$o en a soluto. QAicimos lo que )icimosR Q,l mundo tem l y se al+ contra nosotrosR 9e modo que Buimos derrotados, $ero las ideas no )an muerto. Con inde$endencia de que Bueran acertadas o no, siguen aMn vivas. >stedes los americanos de eran entenderlo me@or que nadie. S>sted lo entiende, se3orita Martne+T E6aturalmente Ere$lic ella tras or la traduccin. EQ>sted no entiende nadaR E,l anciano lan+ un uBido, el cual se transBorm en un $rolongado acceso de tosE. 6o $uede entenderlo Ea3adi con un leve gru3ido y una sonrisa torcidaE. QFo era $olicaR Fo no )aca las leyes, slo las )aca cum$lir. Cuando las leyes cam ia an, yo )aca cum$lir las leyes nuevas. Si las leyes cam ia an al da siguiente, yo tam iCn cam ia a al da siguiente. ,s$y no res$ondi, a$arte de $ensar que el vie@o ya se )a a contradic)o a s mismo. ,l anciano volvi a toser y usc la mascarilla de oHgeno. Se oy un siseo cuando a ri la otella y as$ir varias ocanadas largas. ? serv a ,s$y $or encima de la mascarilla. E.s que la Som ra estI vivo y continMa trayendo la muerte. Fa lo sa a. Lo sa a sin que usted me lo di@era. Llevo a3os sa iCndolo. Fo Bui el Mltimo del gru$o que lo vio, $ero en aquel momento su$e que no i a a morir. SSerI usted quien lo mate, se3orita Martne+T E6o. Fo slo quiero detenerlo y llevarlo ante un tri unal... ,l vie@o neg violentamente con la ca e+a. EPara la Som ra no )ay leyes, se3orita Martne+. Para usted y $ara m, s. Pero $ara Cl, no. ContCsteme otra ve+, se3orita Martne+: SserI usted quien lo mateT E6o. SerI el ,stado. ,l anciano solt una carca@ada. >n sonido que radi+o en aquella $eque3a )a itacin. EFa, lo mismo di@eron de nosotros. E6o es lo mismo. ,l vie@o volvi a rer, urlIndose de ella. EClaro que no. ,s$y lo mir Bi@amente. E9i@o que i a a ayudarme Ele record tras un tenso silencio. E6o. Le di@e que le )a lara de la Som ra. Llevo muc)os a3os es$erando a que venga alguien a $reguntarme $or Cl. Sa a que i a a ocurrir antes de morir, $ero no sa a quiCn i a a ser. . veces )e $ensado que a lo me@or venan @udos, qui+I los que todava andan uscando a los vie@os. ? tal ve+ un $eriodista, un estudiante o un erudito, alguien que se dedique a estudiar estas cosas grandes y malvadas. .lguien que quiera sa er acerca de la muerte. ,so es lo que $ensC. Lo )e es$erado todos los das. Cada ve+ que sona a el telCBono me deca: aqu estI. Si alguien llama a a la $uerta, $ensa a: $or Bin )an dado conmigo y vienen a uscar inBormacin. 5ncluso conBorme $asa an los a3os, se3orita Martne+, esta a cada ve+ mIs seguro de que vendra alguien. ESPor quCT EPorque un )om re como la Som ra no $uede eHistir en silencio. ESLe ense3 ustedT *laus Kilmsc)midt le clav la mirada. .larg lentamente la mano )acia la mesilla de noc)e, a ri un ca@n y eHtra@o una daga Bina y de em$u3adura negra, con una calavera de la muerte como adorno en la em$u3adura. Movi la )o@a con cautela de@ando que el dedo le res alara $or el acero. E,sto se usa a con Bines ceremoniales, se3orita Martne+. ,l cuc)illo de un asesino era mIs grueso y de do le Bilo, con una em$u3adura mIs anc)a $ara $oder girarlo con mIs Bacilidad. ELa mir Bi@amenteE. SSa e cuIntas maneras )ay de matar a un )om re con un cuc)illo, se3orita Martne+T SSa e que desde atrIs es diBerente Emovi des$acio la daga de derec)a a i+quierdaE que $or delanteT E 9e re$ente la movi )acia arri a y la gir rasgando el es$acio que los se$ara a. ,s$y no di@o nada y el vie@o ri otra ve+. ES6o cree que eso )ara de usted una me@or $olica, se3orita Martne+T ES,l quCT ECuanto mIs se$a de la muerte, me@or se le darI detectarla. . m me sirvi. F tam iCn a otros muc)os como yo. 5magino que usted conocerI a varios )om res como yo, se3orita Martne+. Lo que

$asa es que no siem$re resulta agrada le admitirlo. EF lan+ otra carca@adaE. 9e o de $arecerle un vie@o terri le Ea3adi y, al ver que su )i@a vacila a al traducir, le lan+ un gru3ido )aciendo gestos con el cuc)illoE. F $uede que lo sea. Pero voy a contarle una )istoria acerca de la Som ra, y luego $odrI )acer con ella lo que quiera. ETal ve+ Buera me@or que yo le )iciera $reguntas... Ere$uso ,s$y, $ero una mirada Biera del enBermo la acall. La )i@a consigui intercalar unas $ala ras en alemIn y des$uCs call tam iCn ruscamente. EIch er1Fhle Ihnen "et1t die 2eschichte _Poy a contarle la )istoria` Edi@o el anciano. Llev la mano a un costado y cogi de nuevo la mascarilla, se la $uso so re la cara y as$ir $roBundamente. ECorra el a3o 1&01 cuando Bui transBerido a la seccin Ciento una, y aca a a de ser ascendido al rango de sargento. QSargentoR 6o esta a nada mal $ara ser el )i@o de un car onero cuya es$osa tena que tra a@ar de lavandera $ara $oder llegar a Bin de mes. Mi )i@a no sa e nada de mis $adres, $orque murieron en un om ardeo aCreo en el cuarenta y dos. EMir Bi@amente a su )i@aE. 5u weisst "a was Seide ist _TM conoces la seda` Edi@o con dure+aE. La seda y los coc)es Mercedes, gracias a tu anco internacional. Conoces el dinero. Q6osotros no conocamos nada de esoR QFo me criC $o re y morirC $o reR La )i@a no tradu@o aquello, $ero Sc)ult+ s, en vo+ a@a. ,s$y vio que el rostro de la mu@er se contraa y com$rendi que esta a recreando un vie@o dolor $rivado entre $adre e )i@a. ETM no te $reocu$es Econtinu el antiguo na+iE, y as tam$oco me $reocu$arC yo. .$art la vista de su )i@a y volvi a enBocarla en ,s$y. E,n aquella C$oca )a a trans$ortes de continuo. Aacan redadas a diario. ,n ocasiones, dos veces al da. ESRedadasT E9e @udos. Los trans$orta an al ,ste, a los cam$os. ESonriE. .quellos trenes siem$re eran $untuales. ,s$y intent $oner cara de $quer. ESF la Som raT *laus Kilmsc)midt volvi el rostro y sus o@os uscaron la ventana. Se qued mirando el cristal. E6o veo nada Ese que@ amargamenteE. ,stoy aqu tum ado y lo Mnico que $uedo ver es una esquina de la casa de al lado y un tro+o de cielo. 6o )ay lu+ Ea3adi con sM ita agitacin y una ve+ mIs cogi la mascarilla al sentir que le Balta a el aire. Luego se volvi )acia ,s$y. ELa Som ra esta a en la oBicina del mayor, quien me llam. ,l mayor sa a que Cl era distinto. Fo slo vi a un muc)ac)o vestido como un o rero, con otas gruesas, $antaln de lana y c)aqueta. Lleva a un som rero calado, de tal modo que costa a verle la cara. ,ntonces, el mayor me di@o: N,ste @udo nos ayudarI a atra$ar a otros @udosO, y yo lo saludC. ,ra algo que ya me es$era a. Pero lo que vino a continuacin Bue inusual, $orque el mayor se gir )acia el @udo y le di@o: NKillem, tM eres @udo, Sno es asTO, como si estuviera de roma. F el muc)ac)o, que tendra unos veinte a3os, )i+o una mueca como si Buera una estia del +oo. ,sta a lleno de ra ia y re elda. F $asados unos momentos contest: NQS, #err Mayor, soy @udoRO F el mayor se ec) a rer y me di@o: NKillem no es muy @udo, sargento, slo un $oquito. SCmo de $oquito, KillemTO F el c)ico res$ondi: NPor mi a uela, la muy maldita.O ,l anciano )i+o una $ausa y mir a ,s$y. E>sted es una mu@er de leyes, ScorrectoT E.s es. Soy a ogada y Biscal... EQ>stedes no tienen leyes como las que tenamos nosotrosR QLas leyes de la ra+aR ERiE. QPo re Som raR Con una a uela medio @uda que renunci a su religin al casarse antes de la guerra. F que muri antes de que naciera Cl. VuC terri le roma, Sno lo cree as, se3orita Martne+T >na mu@er a la que Cl no )a a llegado a conocer le $uso su sangre en las venas, y $or eso Cl tena que morir. S.caso no es una roma maca raT S6o ve en ello la mano del dia lo @ugando con el $o re Som raT Ai+o una $ausa como si aguardara una res$uesta, $ero ella no contest, as que continu: E,ntonces el mayor me di@o: NKillem $uede sernos de gran utilidad. 6os encontrarI @udos. F tam iCn )arI otras cosas $ara m. S6o es as, KillemTO F el muc)ac)o contest: NS, #err Mayor.O 6o sC, $ero yo sos$ec)C que el mayor lo conoca de antes y que )a a tenido relacin con Cl. Pero no se lo $reguntC, y el mayor me orden que lo entrenara. ,n vigilancia, $ersecucin, armas, deteccin.

Vue incluso le ense3ara algo de cdigos. F tam iCn a )acer BalsiBicaciones, $ara lo cual tena muy uena mano. NQ,l c)ico )a de a$render a ser un ;esta$oRO Q>n @udoR 9e modo que le ense3C y, Ssa eT, se3orita Martne+, @amIs un maestro )a tenido un alumno como Cl. ESPor quCT EPorque en todo momento tena $resente que $odan su irlo al siguiente trans$orte. F $orque senta un odio $roBundo y total. EPero $or quC el mayor... EPorque el mayor era un )om re inteligente. Q>n )om re rillanteR Todava )oy )ago el saludo cuando me acuerdo de Cl. Su tra a@o consista en uscar @udos, $ero sa a que le sera muy Mtil tener a un )om re como la Som ra, aunque tuviese rastros de sangre @uda en las venas, ien entrenado y siem$re dis$uesto $ara cualquier tarea. SVue quera ro ar un documentoT S.sesinar a un rivalT 6adie me@or que la Som ra $ara cualquier tra a@o sucio que necesitara el mayor. Porque, se3orita Martne+, Qla Som ra ya esta a muertoR Como lo esta an todos los @udos. F sa a que de a la vida solamente a sus ca$acidades es$eciales. ,l vie@o na+i sonri de nuevo. E=uimos asesinos, se3orita Martne+, Cl y yo. Maestro y alumno. Pero Cl era muy su$erior a m... ESe $as una mano $or la BrenteE. Fo me senta cul$a le, en cam io Cl no. Ai+o otra $ausa. E,ra nuestro asesino $erBecto, Sy sa e otra cosa, se3orita Martne+T ESVuCT ELa Som ra disBruta a de verdad con su tra a@o. 9etrIs de todo su odio, le encanta a dar muerte a quienes cul$a a de la sangre sucia que corra $or sus venas. ESVuC Bue de ClT *laus Kilmsc)midt aBirm con la ca e+a. E,ra muy listo. Ro a a diamantes, oro, @oyas, lo que Buera. Ro a a a la gente que encontra a y des$uCs se encarga a de su muerte. ,s que, se3orita Martne+, sa a que su $ro$ia eHistencia de$enda de su ca$acidad $ara detectar @udos y e@ecutar los encargos es$eciales del mayor. . medida que i a disminuyendo el nMmero de @udos a ca+ar, en el cuarenta y tres y el cuarenta y cuatro, su $ro$ia eHistencia Bue volviCndose mIs $recaria. 9e modo que tom $recauciones. ES. quC se reBiereT E.do$t medidas $ara so revivir, se3orita Martne+. Todos lo )icimos. Fa nadie crea en nada. Cuando uno oye a la artillera rusa, cuesta tra a@o creer. Pero nosotros lo sa amos muc)o antes de eso. Cuando uno )a ayudado a Ba ricar las mentiras, se3orita Martne+, es de tontos creCrselas uno mismo. ESF la Som raT EUl y yo tenamos un $acto, un acuerdo de eneBicio mutuo. 9e lo que Cl ro ara, yo reci a la mitad. F $a$eles. ,ra todo un BalsiBicador, se3orita Martne+. Fo me encarguC de conseguir los sellos e im$resos necesarios $ara que, llegado el momento, $udiCramos desa$arecer, convertirnos en algo nuevo. Fo i a a ser un soldado de la Ke)rmac)t, )erido en el Brente occidental y disca$acitado. Q>n )om re )onora leR >n soldado que slo )a a o edecido rdenes y que a)ora desea a regresar a su casa en $a+. 6o de la ;esta$o. F as, un da, cuando todo termin, me convert en ese )om re. Me entreguC a los ritInicos. ESF la Som raT E. Cl no i a a resultarle tan BIcil, $ero era mIs listo que yo. Se $uso a uscar un )om re en el cual convertirse. Lo usca a todos los das. E6o entiendo. E>na identidad diBerente. >n @udo, como Cl mismo. 9e a$roHimadamente la misma edad, estatura, Bormacin. Con el mismo color de $elo. F cuando lo encontr, no lo su i a un trans$orte, aunque eso es lo que se lea en los documentos. Lo mat Cl mismo y se a$ro$i de su identidad. ,m$e+ a )acer rCgimen a ra@ata la... ESRCgimenT EQS, de@ de comer $ara transBormarseR F tam iCn se tatu un nMmero en el ra+o, como )acan en los cam$os de concentracin. F luego, un da, desa$areci. >na decisin sensata. ,l anciano volvi a rer, lo cual le $rovoc un acceso de tos. E=ue muy sensato $orque aquel da al mayor, su $rotector, lo sor$rendieron los om ardeos orrac)o y dormido, y no $udo correr al reBugio. .s que cuando $or Bin des$ert... Qya i a camino del inBiernoR

9e nuevo se a)og con la risa. -usc el oHgeno y sonri a ,s$y Martne+. E>n uen $lan. Sos$ec)o que se cosi el dinero al a rigo. Q,ra un )om re ricoR Pro a lemente se dirigi al oeste, )acia los .liados. ,so )ice yo. 6o queramos ser interrogados $or los rusos. Pero los americanos, como usted, y los ingleses todava desea an ser @ustos. F si uno aca a a cayendo en sus manos, con la )istoria de que )a a esca$ado de un cam$o de concentracin, medio muerto de inanicin y con un tatua@e en el ra+o, Sacaso no i an a reci irlo con los ra+os a iertosT S6o le creeranT ,s$y no contest. Tena la garganta tensa y seca. ,n aquella $eque3a )a itacin $areca Blotar una enBermedad diBerente de la que devora a el cuer$o del vie@o na+i. ,H$eriment una sensacin de es$esor, de o$acidad, como si $ara a rirse $aso $or la )istoria que narra a el anciano le )iciera Balta una cuc)illa, y no tena ninguna. E9e manera que esca$, SverdadT Elo anim a seguir. E,sca$. 6o me ca e ninguna duda. Fo mismo esca$C )aciendo algo muy $arecido. ,lla arrug el entrece@o. E9e modo que as es como lleg a ser lo que es a)ora Edi@o, y de im$roviso introdu@o la mano en su olso y sac una co$ia del retrato ro ot )ec)o con la ayuda de Leroy (eBBerson. Se lo $as al anciano, el cual lo sostuvo delante de s. .l ca o de un segundo de contem$larlo, lan+ una carca@ada Is$era y c)illona. .git el retrato y di@o: EEs ist so %ut, dich 1u sehen, mein alter .reundA _QCuInto me alegro de verte, vie@o amigoR` EF mir a la @oven BiscalE. ,stI menos cam iado de lo que )u iera credo. ,lla asinti. EMe )a )a lado usted del $asado Edi@oE. SCmo $uedo encontrarlo )oy en daT *laus Kilmsc)midt se recost en las almo)adas sin de@ar de mirarla. .l+ una mano y se3al los medicamentos, el oHgeno y su $ro$ia $ersona. EMe estoy muriendo, se3orita Martne+. ,l dolor me acosa sin cesar y sera ca$a+ de contar las ins$iraciones que me quedan. Maria Kilmsc)midt sollo+ levemente al traducir. ES,Histe un Cielo, se3orita Martne+T E6o lo sC. EPuede que s o que no. Au o un tiem$o en que $artici$C en cosas terri les. Cosas que usted no $uede entender siquiera. Por la noc)e oigo gritar, veo caras en estas $aredes, Bantasmas dentro de esta )a itacin tan $eque3a, se3orita Martne+. ,stIn aqu conmigo. F cada da mIs. Me llaman, y muy $ronto intentarC tomar aire y no $odrC. CogerC el oHgeno, $ero no me servirI. F entonces me asBiHiarC y morirC. ,so es lo que me queda. Call unos momentos $ara reco rar Buer+as. E9e modo que me $regunto: S$uedo morirme con lo que sC de ese )om reT 9game, se3orita Martne+, SconocerC la $a+ a)ora que )e )a lado de Cl y de lo que am os )icimosT E6o lo sC Eres$ondi ella, $ero s lo sa a. ,l anciano $areca menguar, como si la noc)e y la nie la del $asado lo envolvieran $oco a $oco. Su res$iracin se )i+o ras$osa, errItica. ES,ncontrar a la Som raT ,so no $uedo )acerlo, se3orita Martne+. EPero... EPero s sC cmo se llama el )om re en que se convirti. EQ9gameloR EeHigi Martne+, como si necesitara sa erlo antes de que el anciano volviera a toser. Ul sonri, y ado$t una eH$resin no muy distinta de la calavera que adorna a la daga que )a a em$u3ado $oco antes. ES Edi@oE. Puedo decirle el nom re. F tam iCn $uedo decirle algo mIs. ES,l quCT ,l mori undo *laus Kilmsc)midt res$ondi en un susurro: EIch weiss was 0Jr eine 'ummer der Schattenmann au0 seinem Arm hat!!! La )i@a del anciano call un instante y as$ir con as$ere+a antes de traducir en vo+ a@a: E9ice que conoce el nMmero que la Som ra se tatu en el ra+o.

2". E hi!toriador

Simon Kinter y Kalter Ro inson, ligeramente se$arados el uno del otro, o serva an cmo el ra ino y =rieda *roner eHamina an el retrato ro ot de la Som ra. Parecan dos eruditos que escudri3aran un @eroglBico antiguo y desdi u@ado, )asta que de $ronto am os se reclinaron en sus asientos. La anciana esta a ligeramente demudada cuando declar: E,s Cl, eHce$to $or la ar illa, que era mIs rotunda... ELas ce@as no son eHactas. 9e eran ser mIs ce3udas, como si estuviera enBadado todo el tiem$o Edi@o con vo+ rgida Ru insteinE. ,so dara a los o@os mIs, no sC, SquC, =riedaT STe acuerdas de los o@osT ES Edi@o ella aBirmando con la ca e+aE. Rasgados, como los de un $erro agresivo. ESF el restoT Einquiri Ro inson. E,l resto es el )om re que conocimos )ace cincuenta a3os Econtest =rieda, ta@ante. Se gir )acia el ra inoE. Slo que mIs vie@o. Aa de@ado de ser @oven, igual que nosotros. ES. ,se )om re es la Som ra Ecoincidi el ra ino. Puso una mano en el ra+o de =rieda. Luego le di@o al ins$ectorE: Lo reconocera al momento. EFo tam iCn Eagreg la anciana. Res$ir )ondoE. F tam iCn lo )a ran reconocido 5rving y So$)ie, los $o res. Si nuestros recuerdos nos decan que alto o a@o, gordo o Blaco, claro u oscuro, era $orque )a a tantas cosas all que resulta a diBcil acordarse. Pero a)ora, al ver el retrato, $uedo decir que es Cl. ESe estremeci, $ero $rosigui con tono BirmeE. .s que usted, detective, y usted tam iCn, se3or Kinter, creen que anda $or a) esta noc)e Ese3al con un gesto )acia la calleE, uscIndonos, como )i+o con los demIs. Simon asinti. La mu@er de@ esca$ar una risita, como si aquello resultara divertido. E9e modo que es $osi le que nos cueste dormir. Recuerdo )a er vivido esta misma situacin )ace muc)o tiem$o. Ro inson se )a a controlado con diBicultad )asta el momento. EAe cam iado de idea Edi@oE. .)ora creo que el riesgo es demasiado grande. ,se )om re es casi un asesino $roBesional. MIs que eso, un $sic$ata )omicida. Pienso que lo mIs sensato sera que ustedes se Bueran $or se$arado a ver a algunos Bamiliares )asta que $ueda atra$arlo. .s estarIn a salvo y yo no tendrC que $reocu$arme de $rotegerlos. Podemos sacarlos de la ciudad y tenderle una em oscada a la Som ra cuando se acerque a este a$artamento o al suyo, se3ora *roner. Pero lo im$ortante es que no tengamos mIs muertes. ,l ra ino enarc una ce@a, sor$rendido. Simon Bue a decir algo, $ero se contuvo. =rieda reso$l. E6o Ese adelant Ro inson levantando una manoE. Lo $rioritario es velar $or su seguridad. ,l ra ino mir al @oven ins$ector y di@o: E>na ve+ mIs, detective, tengo la sensacin de que no estI diciendo todo lo que sa e. SVue nos vayamosT SVue nos vayamos a)oraT SPor quC se muestra tan insistente de $rontoT ELo Mnico que $retendo es $onerlos a salvo. ,l ra ino mene la ca e+a. E6o es eso Edi@o. =rieda )a a o servado a Ro inson mientras )a la a. F de re$ente sonri. E.@I Edi@o, como el ni3o que adivina en quC mano se esconde el carameloE. Fa sC $or quC el detective dice estas cosas. Ro inson la mir. ESe3ora *roner, sim$lemente quiero... ,lla mene la ca e+a como si $retendiera reem$la+ar la sonrisa con una actitud inBleHi le. EAa sa ido algo, SverdadT Aa sa ido algo acerca de la Som ra, y no quiere contIrnoslo $ara no asustarnos. QComo si )u iera algo mIs terri le de lo que ya )emos vividoR Fo )e visto mIs muerte que usted, detective, aunque llegue a vivir doscientos a3os. Sigue sin entendernos, SverdadT Ro inson se qued sin $ala ras. ,ntonces tom la $ala ra el ra ino. EFo creo que a veces eso me asusta mIs que nada. La anciana se mostr de acuerdo. E>sted nos mira y ve a dos vie@os $orque usted es @oven, y $or tanto estI lleno de todos los $re@uicios de los @venes... E.l+ una mano al ver que Ro inson i a a $rotestarE. 6o me interrum$a. Ul call.

E,stI ien Ea3adi =rieda con vo+ BirmeE. 9galo. SVuC )a sa idoT Ro inson se encogi de )om ros antes de contestar. Pens que, del mismo modo que era una insensate+ su estimar a la Som ra, tam iCn $oda ser una insensate+ su estimar a aquellos dos ancianos. E6o tengo $rue as Be)acientes... Eem$e+. EPero... $orque )ay un $ero, SverdadT ETerci el ra ino con una sonrisa ligeramente sardnicaE. Siem$re )ay un $ero. EFa. SSe acuerdan del )om re que vio a la Som ra en el a$artamento de So$)ieT ES,l drogadictoT S,l se3or (eBBersonT ELo )an encontrado asesinado esta ma3ana en su a$artamento de Li erty City. ES.sesinadoT SCmoT E.tado a su silla de ruedas y torturado con un cuc)illo. .m os ancianos guardaron silencio mientras asimila an la noticia. ELa $olica no estI segura aMn. Pudo )a er sido vctima de un a@uste de cuentas entre narcotraBicantes. ,n esa $arte de la ciudad la vengan+a es Brecuente, y eHisten indicios de que (eBBerson Bigura a en muc)as listas de $ersonas que no $aran mientes en asesinar... EPero usted no lo cree, SverdadT Edi@o el ra ino. EFo creo que todos sa emos quiCn lo )a matado. E,l se3or (eBBerson Bue... Eem$e+ =rieda, $ero de nuevo Bue interrum$ida $or el $olica. E(eBBerson tuvo una muerte desagrada le, se3ora *roner. 9esagrada le y lenta, y suBri incluso mIs de lo que se mereca. Lo torturaron $orque alguien quera averiguar algo. F des$uCs lo mutilaron. 6o $ienso consentir que usted ni el ra ino corran el mismo riesgo. Mrelo desde mi $unto de vista: me costara la carrera que saliera algo mal y ese )om re les )iciera da3o. F no $odra $erdonIrmelo nunca. .s que quiero que am os estCn a salvo. Simon Kinter se )a a quedado asom rado con la noticia de la muerte de (eBBerson, $ero ocult su sor$resa a@o una cara de $quer. ? serv a Ro inson y vio que esta a conmocionado de verdad. 9e manera que intervino en tono suave: ES9ices que a (eBBerson lo mutilaronT SCmoT EPreBiero no entrar en detalles, Simon. E-ueno, $or alguna ra+n lo )a rIn torturado y mutilado, $orque me $arece que ese astardo lo )ace todo $or una ra+n, as que todo lo que )ace de era indicarnos algo que tal ve+ nos ayude a antici$arnos a su $rHimo movimiento. .s $ues, insisto: Scmo lo mutilaronT Ro inson dud un momento, ca$tando la Brialdad que destila a la vo+ del otro. ELe cortaron la lengua. =rieda *roner lan+ una eHclamacin y se llev una mano a la oca. ,l ra ino mene la ca e+a y di@o: E,so es )orroroso. Pero Simon )a a entrecerrado los o@os y $ensa a con ra$ide+. Luego di@o: EPaya, vaya. ELos otros se volvieron )acia ClE. VuiCn i a a es$erar algo as de un ti$o misera le como (eBBerson, Se)T 6i en un milln de a3os. ESVuCT EVue no le )aya dic)o a la Som ra lo que quera sa er. ESF quC eraT EVuC sa en las autoridades, con quC grado de $rioridad se le estI uscando, si estIn cerca de dar con Cl, quC $rue as )ay de que estC vivo... Se me ocurren muc)as $reguntas que )aran a la Som ra aventurarse en mitad de la noc)e. EKinter )i+o una $ausa y luego neg con la ca e+aE. F eso tam iCn sugiere que Leroy (eBBerson no le mencion el retrato ro ot. 9e modo que todava tenemos ese $unto a nuestro Bavor. Ro inson reBleHion unos instantes y luego asinti. EPro a lemente tienes ra+n Edi@oE. Po re Leroy. E9ud un segundo y a3adiE: Por su$uesto, la mutilacin tam iCn $odra signiBicar que la Som ra esta a Burioso $recisamente $or las revelaciones de (eBBerson y que Csa Bue su manera de desa)ogarse. ELos asesinos de la maBia tienen una Birma $ro$ia Edi@o Kinter en vo+ a@aE. Aacen cosas que se su$one que de@an un mensa@e. Pero no es el caso de la Som ra. Sus asesinatos, al contrario, intentan ocultar una rutina. ,sta ve+ me $arece que se )a sentido Brustrado. =rustrado y qui+I $resa de una ira

racista. Para Cl, Leroy (eBBerson no era mIs que un o stIculo inBortunado. ?$ino que de eramos actuar con ra$ide+, tal como )ace Cl. Ro inson reBleHion so re la $ro$uesta de Kinter y asinti con la ca e+a. ESimon, creo que estIs en lo cierto. 9e emos sacar a la se3ora *roner y al ra ino de Miami -eac) )oy mismo. ,n este momento. .)ora. Como Kinter le dirigi una mirada ineH$resiva, Ro inson a3adi con eHas$eracin: EQMaldita seaR ,llos dos son la eH$licacin de todo esto, SnoT Sin ellos SquC tenemosT Aerman Stein se convierte de nuevo en un suicida, y So$)ie Millstein entra en los arc)ivos como caso no resuelto, agresor desconocido. ?tra maldita estadstica. F en cuanto a 5rving Silver, se queda $ara siem$re donde estC. Se le clasiBica como desa$arecido, $ro a lemente a)ogado, y $unto. SCuIntos otros )ay en esa misma categoraT QLo Mnico que a$unta a la Som ra en relacin con varios asesinatos son estas dos $ersonasR Sin ellos, @amIs conseguiremos llevarlo ante un tri unal. Kinter tard un momento en res$onder. E,so ya lo sC. E, i a a a3adir algo mIs cuando =rieda *roner lo interrum$i. Aa a $alidecido ligeramente y sacuda la ca e+a. EFo no $ienso irme EaBirm. Ro inson la mir. EPor Bavor, se3ora *roner. SC que su intencin es loa le, $ero no es el momento. ,stoy convencido de que corre usted un grave $eligro, y la considero esencial $ara $oder condenar a este asesino. Por Bavor, dC@eme que la ayude... ESlo se me $uede ayudar de una manera, detective: encontrando a la Som ra. ESe3ora *roner... EQ6oR Econtest enBadadaE. Q6o, no y noR Fa )emos )a lado otras veces de irnos y )emos decidido que no. ESe $uso en $ieE. Q6o $ienso )uir ni escondermeR Si viene a $or m y estoy sola, le $lantarC cara sola. Puede que me mate, Q$ero le $resentarC atalla con u3as y dientesR Q>na ve+ intentC esconderme de ese )om re y me cost mi Bamilia enteraR Q6o $ienso re$etirloR SLo entiende, detectiveT EAi+o una ins$iracin $roBundaE. ,stoy asustada, s, y tam iCn soy vie@a. Pero no estoy tan dC il y decrC$ita como $ara no tomar decisiones $or m misma, Qy decido que voy a quedarme $ase lo que $aseR ESe gir )acia Ru insteinE. Ra ino, esto slo me concierne a m, la vie@a testaruda que le estI )a lando. >sted de e decidir $or s mismo... EF mi decisin es la misma Ere$uso Cl y le cogi la manoE, mi querida y vie@a amiga. Sea cual sea la amena+a que $esa so re nosotros, le )aremos Brente @untos. Pre$are una o dos olsas e instIlese en la )a itacin de invitados de este a$artamento durante una semana o el tiem$o que dure esto. ,ntonces $odremos aBrontar @untos lo que venga. EMir a Ro insonE. Aemos $erdido muc)o $or cul$a de ese canalla. =amilias y a)ora amigos, y slo quedamos nosotros dos. 6o sC si @untos seremos mIs Buertes que Cl, $ero de emos intentarlo. .s que gracias, detective, $or $reocu$arse $or nuestra seguridad, $ero nos quedamos aqu. Ro inson a ri la oca $ara decir algo, $ero Kinter lo cort: EAa+les caso, Kalter. Ro inson se gir )acia el eH $olica $ara re$licar airado, $ero se lo $ens me@or. 5ntent conBormarse $ensando en la venta@a que le oBrecera contar con los dos ancianos cerca. E,stI ien Eace$t BinalmenteE. Pero les $ondremos $roteccin. .signarC un agente que estarI aqu las veinticuatro )oras del da. ERecogi el retrato ro otE. Aa llegado el momento de que esto nos sirva $ara algo. ,l $lan era sencillo. .quella noc)e, en los servicios religiosos de dos docenas de tem$los y sinagogas se leera un mensa@e reve y contundente: Un individuo conocido como la Som-ra, presunto autor de cr/menes contra los nuestros en Berl/n durante las %randes tinie-las, es sospechoso de encontrarse viviendo en Miami Beach! Se insta a todo el que posea al%una in0ormaci,n acerca de esta persona a que se pon%a en contacto con el ra-ino 3haim 9u-instein o con el inspector Ialter 9o-inson de la polic/a de Miami Beach! 6o se i a a mencionar nada en relacin con los asesinatos. Simon $ensa a que el anuncio era ya demasiado es$ecBico y que corran el riesgo de que la Som ra se asustara y )uyera, $ero Kalter

)a a insistido en que el teHto tena que ser directo, y si su $resa )ua, ya se dedicara Cl a $erseguirla sin $risas allI adonde Buera, de@ando a los dos ancianos a salvo. .demIs, no crea que la Som ra se enterase directamente de aquel mensa@eL $ues era muy im$ro a le que asistiese a ningMn oBicio religioso. .s $ues, se enterara de aquel mensa@e $or terceras $ersonas. >na conversacin en un vest ulo o un ascensor. Tal ve+ en un restaurante o un quiosco de $eridicos. F a riga a la es$eran+a de que aquel anuncio lo incitara a dar $asos sin $recaucin. ,so era lo Mnico que quera, que la Som ra actuara sin $ensar, sin $re$arar nada. F entonces Ro inson estara es$erIndolo. MIs im$ortante aMn, y en eso esta a de acuerdo con Simon, era que la Som ra segua sin sa er que su anonimato corra $eligro. ,ra meramente una cuestin de $onerle nom re al retrato. Kinter )a a sugerido a3adir un elemento mIs al $lan, y a Ro inson le $areci sensato. Los dos de an llevar el retrato ro ot de la Som ra a los $residentes de varias comunidades de vecinos, entre ellas la del diBunto Aerman Stein. Tal ve+ alguien $odra orientarlos en la direccin adecuada. Cuando Ro inson regres a su oBicina se encontr con que ,s$y )a a llamado. Aa a de@ado inBormacin so re la llegada de su vuelo y un mensa@e de lo mIs cr$tico: NMisin cum$lida con cierto CHito.O 6o se $ermiti es$ecular con lo que $oda signiBicar, aunque se lo comunic a Kinter cuando am os se dirigan a Miami -eac), a un mundo de rascacielos de a$artamentos. ETal ve+ )a conseguido el nom re Eaventur Simon. ESeguramente ya no usarI el mismo. EPuede que no, $ero mira, si desa$arece de $ronto, $or lo menos tendrIs algo con que em$e+ar en los registros. Registros de inmigracin, de im$uestos, de organi+aciones de ayuda )umanitaria des$uCs de la guerra. Poy a convertirte en un )istoriador. Lo que creo es que entr en ,stados >nidos con ese nom re antes de cam iIrselo. Vui+Is )aya algo en la Seguridad Social. 6unca se sa e. E.ugura un montn de tra a@o. EF la gente cree que ser ins$ector de Aomicidios es todo Bama y gloria, Se)T Ro inson ri revemente. Aa a de@ado a la $are@a de ancianos en el a$artamento del ra ino, $re$arando un tC $ara el agente que les )a an asignado como $roteccin. Sus rdenes eran sencillas: no de@ar $asar a nadie a menos que tuviera una autori+acin $ersonal de Cl o unas credenciales en regla. Aa a cogido una co$ia del retrato ro ot y la )a a $egado con cinta ad)esiva a la $uerta de entrada, al lado de la mirilla. Los loques de $isos tienen escasas venta@as, $ero una de ellas es que cuando uno cierra la $uerta el a$artamento tiene las mismas caractersticas de seguridad que una cueva: una Mnica entrada y una Mnica salida. ,so le $ermiti tener la sensacin de que todo esta a mnimamente controlado. EPero Ea3adi SimonE no creo que vayas a encontrar a ese individuo a travCs de mCtodos convencionales. 6unca )a sido as. Pienso que Cl te encontrarI a ti. Tenemos que adelantarnos y ro arle la $osicin. E.s se dice en aloncesto, SnoT E,Hacto. Cuando uno estI @ugando de deBensa contra un rival muy ueno, intenta calcular en quC $unto de la canc)a $retende situarse el otro, y sim$lemente se coloca all antes que Cl. EAi+o una $ausa y a3adiE: Ul nunca )a eH$erimentado esa sensacin tan Bastidiosa. EPor lo menos, que nosotros se$amos Ecoment Ro inson. ,ntraron en los desBiladeros de )ormign de Miami -eac), una +ona donde los altsimos rascacielos $arecen com$etir con las nu es en no de@ar $asar el sol. Como en cualquier ciudad, aquellos ediBicios da an una sensacin de uniBormidad. >na ca$a encima de otra de a$artamentos similares, gente viviendo en colmenas verticales, con su identidad y su singularidad en contra$osicin a un mundo de Bormas, Ingulos y tama3os idCnticos. ,l $rimer sitio que visitaron Bue el $iso de Aerman Stein. ,l $residente de la comunidad, un )om re ro usto y calvo, estudi el di u@o que le ense3aron y neg con la ca e+a. ,H$lic que aquella comunidad tena mIs de mil miem ros en cientos de a$artamentos, y que aquel retrato, )asta donde Cl $oda distinguir, no se $areca a ninguno de ellos. ,sto no sor$rendi a Simon Kinter, como tam$oco que en los dos rascacielos siguientes les di@eran mIs o menos lo mismo. EStein di@o )a er visto a la Som ra en una reunin Ecoment Ro inson, Brustrado tras varias )oras de res$uestas negativasE. SSa es quC $odramos )acerT ? tener listas de todos los ediBicios, uscar a todos los residentes que vivan solos y des$uCs ir de $uerta en $uerta )asta que nos a ra ese ca rn en $ersona. ,n alguna lista tendrI que estar.

ES, yo tam iCn )e $ensado que es $osi le que Bigure en una o dos listas. Pero no )e encontrado la que es. Podra Buncionar. ESu tono de vo+ indica a que no le ca a ninguna duda de que aquello no i a a Buncionar. Ro inson consult el relo@. 6o quera llegar tarde al aero$uerto. ,l da esta a muy avan+ado y ya se vean Bran@as ro@as en el cielo del oeste. Los )ilos de la noc)e em$e+a an a re$tar entre las som ras de los rascacielos. EPoy a recoger a ,s$y Edi@oE. STe acerco a alguna $arteT 9e re$ente Simon tuvo una idea. .sinti y le dio una direccin a su com$a3ero de Batigas. Seguidamente do l una co$ia del retrato ro ot y se la guard en el olsillo. Ro inson detuvo el coc)e @unto al ordillo. EPronto va a suceder algo Edi@oE. ,l anuncio se lee esta noc)e. EPolvi a mirar el relo@E. 9e )ec)o, lo van a leer de un momento a otro. 9e era $rovocar alguna reaccin en los dos $rHimos das. F tenemos que ver quC )a averiguado ,s$y. ELlImame cuando se$as algo. 9es$uCs de aqu me irC a casa. ESVuC )arIs aquT E-ueno, dudo que consiga algo Eres$ondi Simon ale@Indose del coc)eE. F lo mIs seguro es que se )ayan ido todos a casa. ,l ins$ector se lo qued mirando. .llI en lo alto, un avin )a a enBilado la a$roHimacin Binal al .ero$uerto 5nternacional de Miami, y su ruta $asa a $or encima de Miami -eac). Todava vola a demasiado alto $ara que se oyera el +um ido de los motores, as que el a$arato $areca Blotar en el cielo cada ve+ mIs oscuro. ESPor quC lo dudasT Einquiri. Simon ya se )a a dado la vuelta, $ero se gir e )i+o un gesto con la mano como restIndole im$ortancia al asunto, como si no mereciera la $ena dedicarle ni un minuto. Kalter vio eHactamente el eBecto que aquel gesto $retenda e@ercer en Cl, y se contuvo de reincor$orarse al trIBico en direccin al aero$uerto, que era lo que desea a una gran $arte de Cl. ,n cam io, ec) el Breno de mano y se a$e. Simon, unos metros mIs adelante, se detuvo y sonri. ESVuC $asa, no te Bas de mT E6o es eso Edi@o el ins$ector al llegar a su altura, y $reguntE: SVuC sitio es CsteT E,l Centro del Aolocausto. ,s el Mnico sitio que )e visitado desde que em$e+ todo esto, donde el $asado se reMne con el $resente. ;racias a unos cuantos cadIveres, claro. ,ntr en el ediBicio seguido $or el $olica. La rece$cionista esta a recogiendo sus cosas cuando los vio entrar. =runci el ce3o con im$aciencia, $ero se qued im$resionada cuando Ro inson le mostr la $laca. Tardaron slo unos segundos en ser conducidos al des$ac)o de ,st)er Keiss, donde encontraron a la @oven @unto a su $eque3a mesa. Salud rI$idamente a Simon Kinter, con ama ilidad y resignacin a la ve+: ella tam iCn esta a $re$arIndose $ara irse. ESe3or Kinter, S)a tenido algMn CHitoT SSigue creyendo que ese )om re estI aquT Simon le $resent al ins$ector y ,st)er Keiss $regunt: ESTam iCn la $olica cree que la Som ra anda $or aquT E.s es Econtest Ro inson. La directora del centro se encogi ligeramente de )om ros, $uso su $eque3o maletn so re la mesa y se sent. E,s terri le. (amIs $ensC que Buera $osi le algo as. Aay que encontrarlo y llevarlo ante la @usticia. Aay tri unales en 5srael y .lemania... EMe interesan mIs los que estIn en el otro eHtremo de Miami Ere$lic Ro inson. La mu@er asinti con la ca e+a. E,ntiendo. Aa de ser llevado ante la @usticia y... Kinter la interrum$i con una mano. 6o era la $rimera ve+ que tena aquella conversacin con ella, y una de las venta@as de ser vie@o es que $uedes interrum$ir a una mu@er @oven sin quedar como un maleducado. Meti la mano en la c)aqueta y sac el retrato ro ot. Sin $ronunciar $ala ra, lo eHtendi so re la mesa $ara que ella lo viera. ,lla lo contem$l Bi@amente, igual que )a a )ec)o todo el mundo, $ero cuando levant la vista le vi ra a ligeramente el $Ir$ado derec)o y tena un leve tem lor en los la ios. EFo cono+co a este )om re Edi@o des$acio, como conBundida. Se a$art del di u@o como si )u iera suBrido una descarga elCctricaE. Le )e visto en mIs de una ocasin...

,s$y se sor$rendi de que Kalter no estuviera es$erIndola en la sala de llegadas internacionales. Se encontra a a@o los eBectos del "et la% y no esta a segura de si se senta agotada o vigori+ada. =ue directamente a un telCBono y llam a la oBicina de Ro inson, $ero le di@eron que no )a a ido $or all. 9ud si irse a casa sola o noL la idea de darse una duc)a y cam iarse de ro$a, incluso ec)ar una reve siesta, e@erca una $oderosa atraccin. Pero tena la sensacin de que esta an ocurriendo cosas y se senta ligeramente al margen, lo cual la sor$rendi. ,n un $a$el en el interior de su maletn )a a un nom re y un nMmero que, segMn crea, tal ve+ Bueran todo lo que necesita an $ara encontrar a la Som ra. ,c) un Mltimo vista+o a la terminal, $ero no vio al ins$ector. >na ve+ mIs se di@o que aquello no de era irritarla, que des$uCs de todo )a a $rioridades mIs im$ortantes que recogerla a ella en el aero$uerto, y $ens que a lo me@or Ro inson no )a a reci ido su mensa@e teleBnico o que no entendi ien la )ora de su llegada. Se usc docenas de eHcusas que la )icieran olvidarse del cansancio Bsico y se encamin )acia la salida. Con la mano levantada $ara $arar un taHi, es$er entre la nociva com inacin de )umos de coc)e y calor em$alagoso. Su i a un taHi, dio al conductor la direccin de su casa y se reclin en el res$aldo, de@ando que el aire tro$ical corriese a su alrededor. Pero antes de que el coc)e llegara a la salida del aero$uerto, cam i de idea, se inclin )acia delante y, en es$a3ol, le dio al taHista las se3as del a$artamento del ra ino en Miami -eac). Kinter tena a ,st)er Keiss agarrada $or el ra+o. Con la mano li re descarg un gol$e so re el retrato ro ot. ESVuiCn esT EeHigiE. QVuiCn esR Por su $arte, Ro inson la acucia a con tono Bro y duro: ES9nde )a visto a este )om reT ESus a$remiantes $reguntas se me+cla an con las del vie@o $olica. La mu@er los mira a con los o@os desor itados. ES,s ClT E$regunt en vo+ aguda. ES Econtest Ro insonE. S9nde lo )a vistoT Pamos, )a le. ,st)er Keiss a ri ligeramente la oca, atnita, y Simon $erci i el miedo que traslucan sus o@os. Le solt el ra+o y ella se de@ caer en el silln de su mesa, todava con los o@os muy a iertos, mirando a am os. EPero si estI aqu Eres$ondi lentamenteE, aqu mismo... Kinter Bue a decir algo, $ero Ro inson se le adelant. ,l ins$ector )a l con $ala ras medidas, lentas, te3idas de un Bro agradecimiento $or su uena suerte. ECuIndo. 9nde. 9game lo que se$a, a)ora mismo. 6o se de@e nada. 6i el mIs mnimo detalle. Cualquier cosa $uede ayudarnos. ES,ste )om re es la Som raT Evolvi a $reguntar la mu@er. ES, es Cl Edi@o Kinter. EPero este )om re... es un )istoriador. Posee unas credenciales im$eca les... E6o lo creo Ere$lic KinterE. ? $uede que sea am as cosas. Pero es el )om re que estamos uscando. E,m$iece $or el $rinci$io E$idi Ro insonE. 9enos un nom re, una direccin. SCmo es que le conoceT E,studia las cintas de vdeo Edi@o la mu@erE. 9e@amos que los eruditos estudien las cintas gra adas en $rivado. ,ruditos, )istoriadores y socilogos... EFa lo sC Ese im$acient KinterE. Pero este )om re, SquiCn esT ETengo su nom re en el arc)ivo E oque ellaE. Lo tengo anotado. F tam iCn una direccin, y me $arece que tam iCn su currculum. ;uardamos todas esas cosas en los arc)ivos conBidenciales. SSe acuerda, se3or KinterT ,n cierta ocasin le BacilitC unos nom res... ES, me acuerdo. S=igura a Cl en esa listaT E6o lo recuerdo. Se la di a usted. 6o me acuerdo. Ro inson interrum$i suavemente:

EPero $odra mirar a)ora en ese arc)ivo, Sno es asT Puede consultar la lista de eruditos e identiBicar a este )om re. SLo tiene en un RolodeHT S,n una agenda de direccionesT .)ora mismo, se3orita Keiss, vamos, muCvase. EMe cuesta creer que... E.)ora mismo, se3orita Keiss. La @oven titu e, $ero termin cediendo. E9e acuerdo. La directora del centro Bue con $aso inseguro )asta un arc)ivador negro que )a a en un rincn del eHiguo des$ac)o. . ri el $rimer ca@n y em$e+ a uscar entre los $a$eles. .l ca o de un momento musit: EAay mIs de un centenar de $ersonas autori+adas a eHaminar las gra aciones. Mientras ella continua a uscando, Kinter le $regunt: ES,Histe algMn $rocedimiento $ara o tener esa autori+acinT Vuiero decir, Sse encarga alguien de com$ro ar las credencialesT ES y no. Si las credenciales de una $ersona $arecen en orden, la a$ro acin es casi un mero trImite. ,l erudito )a de $resentar una $eticin en la que eH$onga el motivo de su interCs y descri ir el uso que $retende )acer del contenido de las cintas. Tam iCn de e Birmar una renuncia y una clIusula de conBidencialidad. Somos muy estrictos en la $ro)i icin de que se comercialicen los recuerdos que tenemos gra ados en vdeo. Pero lo que nos interesa evitar $rinci$almente son los revisionistas. ESLos quCT E$regunt Ro inson. ELos que niegan que )aya eHistido el Aolocausto. ES,s que estIn locosT EeHclam Ro inson im$ulsivamenteE. Vuiero decir, Scmo $uede alguien...T ,st)er Keiss levant la vista con una $eque3a car$eta de $a$el manila en la mano. EAay muc)as $ersonas que quieren negar la eHistencia del mayor crimen de la Aistoria. ;ente que aBirma que las cImaras de gas eran mdulos $ara des$arasitar. ;ente que dira que los )ornos eran $ara cocer $an, no $ersonas. Los )ay que $iensan que Aitler era un santo y que todos los recuerdos del )orror na+i son meras cons$iraciones. ERes$ir )ondoE. Las $ersonas racionales diran que o$iniones como Csas son $ro$ias de locos, $ero no es tan sencillo. Su$ongo que usted lo entenderI. 6o lo entenda, $ero no lo di@o. La mu@er se llev una mano a la Brente un instante, como si se $rotegiera los o@os de algo que no quera ver. F a continuacin entreg el eH$ediente a Simon Kinter. E,ste es el )om re que se aseme@a al di u@o Edi@o. ,l antiguo $olica lo a ri y eHtra@o varios $a$eles. ,l $rimero era un Bormulario en que se solicita a acceso a las cintas. Lleva a ad@untos una carta, un currculum vitae y una renuncia, todo Birmado. ,n la ca ecera del currculum Bigura a un nom re: 9avid 5saacson, y de a@o una direccin de Miami -eac). ESVuC recuerda de este )om reT E$regunt Ro inson. EAa estado aqu muc)as veces. Siem$re muy silencioso y muy reservado. Slo )a lC con Cl una ve+, la $rimera. Me di@o que Cl tam iCn era un su$erviviente, y yo le $ed que a$ortara sus $ro$ios recuerdos a las gra aciones. Ul accedi, $ero di@o que lo )ara cuando Binali+ara sus memorias. ,n eso esta a tra a@ando, en sus memorias. 9i@o que tena la intencin de que se $u licaran en $rivado des$uCs de su muerte. Vue slo eran $ara su Bamilia, $ara que siem$re dis$usieran de un relato $or escrito que recordar. E9ud un momento, y a3adiE: Me $areci algo muy conmovedor. ES,Histe un li ro de registro que indique el nMmero de visitas eBectuadasT ESi reunimos a todo el $ersonal, qui+I $udiCramos @untarlo entre todos. Pero una ve+ que una $ersona tiene acceso, se le $ermite intimidad $ara consultar los materiales. ESCmo consigui Cl la a$ro acinT ESAa visto la otra cartaT Kinter y Ro inson miraron la carta ad@unta al eH$ediente. ,ra de la organi+acin Memorial del Aolocausto, de Los \ngeles, y esta a Birmada $or un su director. ,n ella se solicita a que le Bueran concedidos todos los requisitos de erudito al se3or 5saacson, el cual ya )a a reali+ado un tra a@o similar con materiales de Los \ngeles. ESLlam ustedT SCom$ro esta credencialT E6o Eadmiti ,st)er KeissE. 5 a Birmada $or el su director.

Ro inson asinti. E6o se $reocu$e Edi@o lentamenteE. 9a igual. Kinter levant la vista. E.s que estas otras cosas que Biguran en el currculum, las titulaciones de la >niversidad de 6ueva ForG y la de C)icago, las $u licaciones y todo eso, no las com$ro ... EQPara quC i a a )acerlo, $or 9iosR Q,sta a claro que no era un revisionistaR QAasta me ense3 el tatua@e que lleva en el ra+oR ELa mu@er tena el rostro congestionado. Aa a $alidecido y $areca al orde del $InicoE. Fo no lo sa a... SCmo i a a sa erloT Kinter no contest. Slo $oda $ensar en la Som ra. >n )om re educado, silencioso, que no )aca nada $ara llamar la atencin, que eHamina a una cinta tras otra, uscando a alguien que $udiera )a erlo conocido. NCa+andoO, $ens. Ro inson esta a $ensando lo mismo, $ero aun as res$ondi a la atri ulada ,st)er Keiss: E>sted no tena $or quC sa erlo. EAi+o una $ausa y agreg en tono BirmeE: Pero no se $reocu$e. ,sto estI tocando a su Bin. Ley la direccin y cogi el telCBono. Marc el nMmero de la comisara de Miami -eac), se identiBic en tono enCrgico y $idi )a lar directamente con el ca$itIn encargado de ?$eraciones ,s$eciales.

2#. E tatua+e
Tanto Simon Kinter como Kalter Ro inson )a an su estimado el im$acto que el anuncio i a a causar en la comunidad de su$ervivientes, .l anoc)ecer comen+aron a sonar telCBonos $or todo Miami -eac). ,n los $ocos )oteles de estilo art dCco que no )a an sido aca$arados $or la @uventud y todava atendan a una clientela entrada en a3os, los vest ulos y $orc)es al aire li re esta an atestados de corrillos de $ersonas que, aunque era mIs tarde de la )ora )a itual de irse a la cama, )a la an acaloradamente de lo que aca a an de enterarse. ,n el restaurante KolBieas, no muy le@os del centro comercial de Lincoln Road, se sostena una encendida y estridente discusin. Ai+o que varios clientes @venes y turistas eHtran@eros que visita an aquel local tan conocido volvieran la ca e+a, eHtra3ados de que aquellos ancianitos, $or lo general callados y tranquilos, al+aran tanto la vo+. Los que $resencia an $or casualidad aquella acalorada conversacin vean la clera reBle@ada en varios rostros, y si $resta an atencin vean ademIs miedo. >n miedo $roBundo y oscuro, surgido de recuerdos muy antiguosL aunque eran $ocos los que )a an odo )a lar de la Som ra, todos lleva an la cicatri+ del recuerdo de un terror similar, ya Buera de la ;esta$o o las SS, o sim$lemente del )orroroso )ec)o de sa er que aquellos )om res, cum$liendo rdenes, se )a an entregado voluntariamente a la maquinaria del mal. .s $ues, la idea de que un $istn de dic)a maquinaria estuviera viviendo entre ellos $rovoca a un intenso nerviosismo a las $uertas del $Inico, que volva a traer las $esadillas de siem$re y que se nota a en sus voces, matices ina$recia les $ara los @venes y la gente a la moda que ocu$a an Miami -eac) de camino a las discotecas y los locales nocturnos, $ero que $ara aquellos ancianos era en eHtremo signiBicativos. ,s$y Martne+ era una testigo indirecta del revuelo creado. ,sta a sentada en la sala del ra ino, viendo cmo Cste y =rieda *roner atendan una llamada teleBnica tras otra. 6o eran llamadas que a$ortaran inBormacin, sino que usca an una res$uesta tranquili+adora. ,n eso el ra ino era un eH$erto: )a la a en tono calmado y $rIctico, escuc)a a y a su alrededor de@a a caer recuerdos como $Ctalos invisi les de $lantas marc)itas. Mientras escuc)a a le oy decir cosas como: N6o, Sylvia, no )ay otros, es slo este )om re...O, NS, las autoridades lo estIn uscando. 9aremos con Cl...O, N,stoy de acuerdo, es terri le. SVuiCn i a a $ensarloTO Cuando colg, se volvi )acia ella como $ara decir algo, $ero el telCBono volvi a sonar. Contest sonriendo dC ilmente y di@o: EPor su$uesto, se3or =ielding. Claro que me acuerdo de usted. .), entiendo. >sted tam iCn lo )a odo. SSa e algoT S6oT ,ntiendo. 6aturalmente... EF se encogi de )om ros y sigui )a lando con su interlocutor.

Martne+ se gir )acia el $olica, que esta a entretenido en leer la seccin de de$ortes del $eridico. . ri la oca $ara decirle algo, $ero se contuvo. Se levant y Bue )asta las $uertas del $atio $ara asomarse al eHterior. ,l )ori+onte $areca res$landecer con un tono $lata o$aco $rocedente de las luces de la ciudad. Se $regunt dnde estara Kalter Ro inson, y dese estar con Cl. Ro inson y Kinter esta an sentados en una sala de reuniones de la comisara de Miami -eac), )a lando de $rocedimientos de detencin con el ca$itIn del SK.T y su equi$o de nueve )om res. E,ntrar y salir. 6o quiero darle a ese ti$o ni un segundo. 5nmovili+acin total en cuanto lo tengamos dominado, o sea, grilletes en manos y $ies. E9escuide Ere$uso el ca$itIn )aciendo un gesto con la mano. 6o $areca nada im$resionado de que )u ieran requerido a sus )om res $ara detener a un ancianoE. SPa a $edir una orden de arrestoT EFa la tengo. ERo inson )i+o una $ausaE. Tuve $ro lemas con la Mltima detencin Edi@o euBemsticamente. E,so tengo entendido Ere$lic el ca$itInE. Pero usted sigui el $rocedimiento esta lecido. Son cosas que $asan. ,ra un $olica con eH$eriencia que eH)i a en todo momento su Bormacin de soldado, y $ro a lemente $or la noc)e ronca a en su cama arrullado $or una marc)a militar. 9e )om ros cuadrados y corte de $elo a ce$illo, considera a la disci$lina una virtud su$erior a la inteligencia y )a a tenido que de@ar de entrenar al equi$o de Cis ol de la liga inBantil de su )i@o de ido a que sus mCtodos de entrenamiento resulta an demasiado marciales e inBleHi les $ara unos ni3os. E,l )om re al que vamos a detener estI armado y es sumamente $eligroso. ETodos los individuos que detenemos enca@an en esa categora Ere$lic Cl sin emocinE. S.rmas automIticasT E6o, creo que no. E-ien, $ues ya estI. S,s $osi le que se rinda cuando se enBrente a nosotrosT E6o $uedo asegurarlo. ES,s $osi le que )uyaT E,s mIs $ro a le que desa$are+ca Eterci Simon Kinter en vo+ a@a, $ero el ca$itIn lo oy y se gir )acia Cl. ESera la $rimera ve+ que me ocurriera algo as, a uelo Ele di@o en tono condescendiente. EUste es un caso en que muc)as cosas ocurren $or $rimera ve+ Ere$lic Kinter. ,l ca$itIn se levant y al instante los nueve miem ros de su equi$o se $usieron en $ie. ECuando quiera Edi@o con seguridad. Ro inson asinti con la ca e+a. Se acerc a un telCBono de $ared y $or enCsima ve+ intent locali+ar a ,s$y en su casa, $ero volvi a saltarle el contestador. . continuacin marc el nMmero del a$artamento del ra ino. ,ra la cuarta ve+ que $ro a a con Cl, y es$era a volver a or el tono de ocu$ado. Tena autoridad $ara )acer que la com$a3a teleBnica interrum$iera la comunicacin, $ero era reacio a )acer uso de ella. Slo quera inBormar al ra ino de que el caso )a a dado un giro $ositivo, $ensando que dic)a noticia servira $ara tranquili+ar a los ancianos. Kinter se )a a mostrado de acuerdo con Cl. Se sor$rendi cuando tras el $rimer tono res$ondieron. ESoy el ra ino Ru instein. SVuiCn llama, $or BavorT ERa ino, soy Ro inson. E.), detective. ,l anuncio que )a $uesto )a surtido astante eBecto. ,l telCBono no $ara de sonar. EPrecisamente intenta a locali+arle. S.lguna inBormacinT E6o. Slo gente $reocu$ada, lo cual es com$rensi le. Pero sigo siendo o$timista y $ienso que alguien sa rI algo. Por lo que $arece, van a seguir llamando la noc)e entera. E,scuc)e, ra ino, Kinter y yo )emos averiguado... no, no me interrum$a, a)ora mismo no $uedo entrar en detalles. Fa le llamarI mIs tarde, $ero )emos )ec)o ciertos $rogresos. .s que quCdense donde estIn, usted y la se3ora *roner, Sde acuerdoT SSigue a) mi )om reT ES. ECercirese de que $ermanece alerta. E9escuide, $arece un uen $olica. SPero dice que )an averiguado algoT Usa es una uena noticia. S. quC $rogresos se reBiereT EFa )a laremos luego, $rimero )emos de conBirmarlo.

,l ra ino titu e. E,stI ien Edi@o al ca o de un momentoE. S9esea )a lar con la se3orita Martne+T ,stI aqu. Ro inson sinti un nudo en el estmago. ES, $or Bavor Ese a$resur a decir. Au o una $ausa y des$uCs oy su vo+: ESKalterT E,s$y, )e estado intentando locali+arte. Perdona que no )aya ido a recogerte al aero$uerto, $ero es que )emos tenido un giro ines$erado. Ae conseguido un nom re y una direccin... ESPas a)ora $ara allIT ES. VuCdate a). Fa te llamarC cuando )ayamos terminado. ,s$y sinti una oleada de emocin. 9esea a acom$a3ar al equi$o de detencin, $ero Kalter no la )a a invitado. EVuiero estar $resente Edi@o en tono Birme. E,s$y, la Mltima ve+ que te $ermit estar $resente en una detencin estuvieron a $unto de $egarte un tiro. ,lla quiso $rotestar, $ero se contuvo. ESTu via@e...T Ele $regunt Ro inson. EMe )e enterado de unas cuantas cosas. Cosas Bascinantes. Me reBiero a que no tena ni idea. >na estudia )istoria en el instituto y la universidad, $ero en realidad no la conoce )asta que se to$a con ella cara a cara. F eso es lo que )a $asado. ,se individuo, la Som ra, Bue entrenado $or la ;esta$o en toda clase de tCcnicas: vigilancia, BalsiBicacin, asesinato. 9e todo. ,s un ti$o des$iadado, Kalter, ve con cuidado. Ro inson tuvo una visin de Leroy (eBBerson en su silla de ruedas y $ens: algo mIs que des$iadado. Record que la Biscal no sa a lo que le )a a sucedido a su testigo y tuvo el im$ulso de contIrselo, $ero decidi que era me@or no )acerlo. Los miem ros del equi$o SK.T esta an colocIndose los tra@es de $roteccin $iaBando como una manada de ca allos antes de un rodeo, y com$rendi que tena que marc)arse. ESLo entrenaronT ELo convirtieron en un eH$erto. STe lo imaginasT F esos ti$os, Kalter, eran los me@ores, si es que se les $uede llamar as, y el vie@o que me cont todo esto dice que la Som ra era el me@or de los me@ores. 9e modo que a$uesta so re seguro, SvaleT E6o te $reocu$es. 5 a a colgar, $ero ella a3adi con tono grave: EAay una cosa mIs, Kalter. Puede que te resulte de utilidad... ESVuC esT ELleva a un nMmero de $risionero tatuado en el ra+o. =ue uno de los detalles con que cam i su identidad cerca del Binal, cuando las ratas a andonan el arco que se )unde. Tengo ese nMmero. Puede que )aya cam iado cien veces de identidad, $ero no creo que )aya modiBicado ese nMmero. Si lo cogCis com$ro adlo... E9ime cuIl es. E.!7'1". Ro inson tom nota. . una man+ana del domicilio del )om re que deca estar escri iendo sus memorias $ara su Bamilia, el ca$itIn del SK.T se traslad de la Burgoneta al coc)e sin distintivos que conduca Ro inson. ,l ca$itIn se lan+ a$resuradamente al asiento trasero, moviCndose con toda la ra$ide+ que le $ermita el equi$o de $roteccin. EMuy ien, Kalt Edi@oE. Pamos allI. Sin $ronunciar $ala ra, el ins$ector meti la marc)a y avan+ des$acio $or una calle lateral, estrec)a y oscura, situada en medio de una modesta Irea residencial. La +ona de Miami -eac) que rodea la calle Cuarenta y uno es una eHtra3a coleccin de casasL algunas que dan al canal que llega )asta la $laya son viviendas de un milln de dlaresL otras son grandes, elegantes, de dos $lantas, con toques art dCco y tec)um res de te@as ro@as, muy uscadas $or muc)os $roBesionales @venes que se mudan a Miami -eac). Pero intercaladas con Cstas, en calles sin tantas $almeras y con cal+adas con algMn que otro socavn, )ay viviendas mIs )umildes, de escaso al+ado, de ladrillo visto, ventanas

antiguas con celosas y una de$rimente uniBormidad. . menudo son lo que las inmo iliarias suelen llamar Nviviendas $ara $rinci$iantesO, o sea casas asequi les $ara $are@as que estIn em$e+ando y no dis$onen del aval de $adres o Bamiliares, o $ara @u ilados que todava quieren tener su )ogar en Miami -eac) y el miedo a la delincuencia no las aBecta como $ara irse a vivir a un rascacielos de a$artamentos. Muc)as entran en esa categora que las inmo iliarias denominan euBemsticamente NoBertas $ara manitasO, lo cual signiBica que los muc)os a3os de sol y calor constantes )an terminado estro$eando los suelos de madera e incluso agrietando $aredes y te@ados. 6o era raro que una de esas viviendas, tan vie@as como sus ocu$antes y aque@adas de los mismos ac)aques a causa de la edad, se encontrara a la som ra de alguna mansin reBormada y $rovista de un cuidado @ardn, estancada en la cuneta del $rogreso como sm olo de negligencia y de@ade+. La direccin que tena Kalter Ro inson en la mano corres$onda a una de dic)as viviendas. .cerc lentamente el coc)e al ordillo de la acera de enBrente. La casa en cuestin se encontra a a$artada de la calle unos veinte metros, y luca un $ar de desvados ar ustos que custodia an la entrada $rinci$al. EPentanas con arrotes Econstat Kinter. 9urante todo el trayecto no )a a dic)o nada, $ues i a concentrado en el )om re en torno al cual esta an estrec)ando el cerco. EPro a lemente los )a rI tam iCn $or detrIs de la casa Edi@o el ca$itIn del SK.TE. F do le cerro@o en las $uertas. Aa rI una entrada lateral o una en la $arte de atrIs, $ero lo mIs seguro es que estC donde esos cu os de asura. 9os dormitorios, dos a3os, sin instalacin de aire acondicionadoL las ventanas son todava muy slidas. SPe indicios de algMn $erroT E6o )ay valla. >n momento... Los tres )om res se quedaron inmviles al ver una Bigura que cru+a a $or delante de una ventana. >n )om re alto. Momentos des$uCs lo sigui otra Bigura mIs a@a. La )a itacin Brontal de la casa se ilumin con el res$landor de un televisor. ETiene es$osa Edi@o KinterE. Aay que @oderse. ESVuiere que tam iCn la detengamos a ellaT E$regunt el ca$itIn. ES Econtest Ro insonE. Puede que sea su cm$lice. EF tam iCn $uede que no se$a nada Eo serv Kinter. EPale, $ues ya lo averiguaremos en la comisara. ,l ca$itIn ec) otro vista+o y a continuacin indic a Ro inson que adelantara un $oco el coc)e. ,ste lo )i+o y no encendi los Baros )asta que estuvieron a media man+ana de la casa. E6o estI diBcil Edi@o el ca$itIn reclinIndose en el asientoE. 9os $or atrIs, dos en el lateral y el resto a la $uerta $rinci$al. 6o sa rI quC le )a $asado $or encima. E,so cre yo la ve+ anterior Edi@o Ro inson. ESVuC le sucedi a ese ti$o, el que le dio $ro lemas la otra ve+T E $regunt el ca$itIn. EVue se tro$e+ con el individuo en su casa Econtest Ro inson. Simon Kinter escuc)a a cmo el ca$itIn da a instrucciones a sus )om res $or Mltima ve+ acerca del o$erativo. Com$rendi que Ro inson le $ermita estar $resente en la detencin $or cortesa, y tam iCn que tena que $ermanecer en la retaguardia, a$artado de la accin. >na $arte de Cl desea a irrum$ir en $rimera lnea $or la $uerta $rinci$al, $ero era sim$lemente un deseo de su ego. ,H$eriment una eHtra3a me+cla de sentimientos: emocin $or el )ec)o de que su $resa estuviera tan cerca, $ero tam iCn un sa or agridulce al com$render que una ve+ que la Som ra estuviera es$osado, su $artici$acin en aquel caso )a ra aca ado. Se di@o que de era sentirse com$lacido, que )a a sido gracias a Cl que en Mltima instancia se )a a logrado relacionar el retrato ro ot con un nom re y una direccin, y desde luego o tendra la atencin y la notoriedad eBmeras que dan los medios. Pero dic)a notoriedad disminuira conBorme $asaran los das, y tuvo el inquietante $ensamiento de que unas semanas des$uCs Cl regresara de Borma ineHora le a la misma $osicin en que se encontra a cuando So$)ie Millstein )a a llamado a su $uerta con el terror reBle@ado en sus o@os. Record dic)a $osicin con irona: con el ca3n de su revlver en la oca y el dedo en el gatillo. Sin $ensar, se llev una mano al costado i+quierdo, donde lleva a su arma en la vie@a $istolera, oculta a@o una ligera ca+adora que le esta a )aciendo sudar como si estuviera nervioso. 6o crea que

Ro inson se )u iera dado cuenta de que la lleva a encima. 9a a igual. ,l $eso que nota a a@o la aHila resulta a tan tranquili+ador como el a$retn de manos de un uen amigo. Se a$art del equi$o SK.T al ver que los )om res esta an $oniendo a $unto sus armas y mir mIs allI del l rego res$landor de la Barola de la calle, )acia la inmensidad del cielo nocturno, e intent $ensar quC )a a a$rendido que le Buera de utilidad en el Buturo. Mir al @oven ins$ector y lo escrut con cierto sentimiento de envidia. Tuvo ganas de re$etirlo todo desde el $rinci$io. Cada momento. Cada Brustracin. Cada dolor. Se di@o que no cam iara ni un I$ice de todo ello, y se mordi el la io ante la idea de que dentro de $oco tiem$o volvera a ser un )om re aca ado, Mtil $ara nadie, y solo. ESSimonT SPre$arado $ara detener a ese ca rnT Pio entusiasmo en los o@os de Ro inson. EPor su$uesto. E-ien Edi@o el ins$ector a la ve+ que le da a un a$retn en el ra+o, gesto que Kinter entendi como nacido de la emocin, y tal ve+ del aBectoE. . lo me@or ma3ana nos vamos a $escar. ? $asado ma3ana. Me lo )as $rometido, Ste acuerdasT EMe encantara Eres$ondi Kinter en vo+ a@a. ES,sto te trae recuerdosT Ele $regunt Ro inson. ECuando se tiene la edad que tengo yo, todo trae recuerdos. >no $asa mIs tiem$o mirando )acia atrIs que )acia delante. ETM no. Penga, Simon, aca emos con este malnacido. Pamos a $onerle las es$osas y meterle el temor a 9ios en el cuer$o. TM y yo. Pamos a demostrarle que no es tan listo como se cree. EMe encantara Econtest el eH $olica, aunque no sa a si deca la verdad. ,ligieron un $uesto aventa@ado al otro lado de una esquina de la vie@a casa, ocultos tras una ta$ia de estuco de dos metros y medio que cerra a la $eque3a $arcela del vecino. ,l ca$itIn del SK.T llev a ca o una Mltima com$ro acin a@ustIndose su auricular, )i+o que sus )om res e@ecutaran una cuenta atrIs y seguidamente, con un leve gesto de la mano, los $uso en accin. Se lan+aron corriendo desde la esquina e invadieron la calle. Sus tra@es negros se Bundieron con la oscuridad nocturna. Ro inson, situado @usto detrIs del ca$itIn, aguard como un corredor al inicio de la carrera, con los mMsculos en tensin y a la es$era del $rimer dis$aro. ,l ca$itIn escuc) atento, agac)ado, y re$iti en vo+ a@a: ELos )om res de la $uerta trasera estIn en $osicin. 6o )ay signos de actividad. Los de la $uerta lateral, $re$arados. EF $or el auricular ordenE: Q9e acuerdo, vamos allIR ,l gru$o de la $uerta $rinci$al se lan+ a la carrera re$iqueteando con sus otas contra la acera igual que un tam or tocando diana. Ro inson levant una mano $ara contener a Kinter unos segundos, y a continuacin los dos se lan+aron en $os de las Bormas oscuras que se movan rI$idamente. -a@o sus $ies el suelo $areci eva$orarse, y Ro inson a$enas se da a cuenta de la energa que esta a consumiendo. 9e $ronto tuvo un destello, un Buga+ recuerdo $ersonal, en el que se vio corriendo $or el centro de un cam$o de BMt ol americano, intentando atra$ar el aln sus$endido en el aire, oyendo los gritos de los es$ectadores como un eco amortiguado y le@ano. Pero al $unto se concentr en la $uerta $rinci$al de la casa, la cual un Bornido miem ro del SK.T se dis$ona a tirar a a@o. EQPolicaR Q6o se muevanR Egrit el ca$itIn )acia el interior de la casa. F ante los o@os de Ro inson, el )om re landi una $esada ma+a de acero negro y se $rodu@o un Buerte estruendo y una lluvia de astillas de madera. . escasos metros $or detrIs de Ro inson, Kinter @adea a $or el esBuer+o. 9e inmediato se oy una vo+ aguda gritando de sor$resa y $Inico, seguida de un ruido de cristales rotos, y des$uCs al ca$itIn del SK.T c)illando $or encima de aquella sM ita cacoBona. NQPamosR QPamosRO Los miem ros del equi$o se colaron en la casa $or la $uerta destro+ada. Ro inson los sigui unos metros $or detrIs, su@etando el arma con am as manos. Se oan rdenes $roBeridas a viva vo+. ,ntonces Kinter corri )acia la entrada de la casa, )acia la lu+ que se Biltra a )acia la noc)e, seme@ante a una $resa en la que se )a a ierto una grieta. ?y a Ro inson c)illar: EQ.l sueloR QTMm ense en el sueloR QLas manos detrIs de la ca e+aR .quellas rdenes se conBundan con los c)illidos de miedo de la mu@er, unos alaridos que no se $arecan a nada )umano, a$arte del $Inico que los engendra a.

Kinter irrum$i $or la $uerta y vio al ca$itIn del SK.T y a uno de sus )om res inclinados so re un )om re cor$ulento tum ado en el suelo de la modesta vivienda. Ro inson, con el arma a$oyada en el odo del )om re, ladra a rdenes. . un lado, dos miem ros del SK.T su@eta an a una anciana menuda y delgada. Lleva a el ca ello lanco recogido )acia atrIs, $ero se le )a a soltado y a)ora le ondea a delante del rostro. Sollo+a a en tono lastimero: ESVuC )emos )ec)oT... SVuC )emos )ec)oT ,l ca$itIn o serv cmo Ro inson le $ona las es$osas al )om re tendido en el suelo y des$uCs se incor$ora a a medias. EListo Edi@o el ca$itIn y se volvi )acia Ro insonE. Fa se lo di@e. Pan comido. S9e modo que Cste es el duro asesino al que $erseguanT ,n un rincn del cuarto )a a un televisor con el volumen a to$eL el $resentador de un $rograma de entrevistas esta a )aciendo c)istes. ,l ca$itIn del SK.T indic a uno de sus )om res que lo a$agara. Ro inson sent al )om re de un em$u@n y le es$et: E9avid 5saacson, queda detenido $or asesinato. Kinter le vio la cara $or $rimera ve+. La lu+ $areca incidir en el miedo que reBle@a an sus o@os. ESVuC )e )ec)oT E$regunt el )om re. EQ>sted es la Som raR Ele escu$i Ro inson al tiem$o que tira a de Cl $ara o ligarlo a levantarse. ,ntonces acerc la cara con gesto Biero a escasos centmetros de la del sos$ec)oso. 9es$uCs lo arro@ so re un sillnE. Todo )a aca ado. Le verC en el corredor de la muerte. Simon Kinter se acerc y contem$l Bi@amente al )om re sentado desmade@adamente en el silln. E9ios mo Emusit, y cogi a Ro inson $or el ra+o. ,l ins$ector lo mir con irritacin, molesto $or la interru$cin, $ero vacil al ver la mirada de Kinter. ESVuC ocurreT Emascull. . Kinter se le sec la oca y las $ala ras que $ronunci $arecieron )acerse a3icos igual que la $uerta de la casa: EQKalter, mralo ien, maldita seaR ESVuCT EQMrale la caraR Q6o se $arece en nada al rostro del retrato ro otR F $or $rimera ve+ el ins$ector mir con detenimiento al )om re que aca a an de detener. ESimon... Edi@o des$acioE te equivocas. Tiene la misma constitucin, el mismo $elo... EQ=@ate ienR Q6o es el )om re que identiBic ,st)er KeissR Kalter Ro inson, un )om re que en ocasiones se enorgulleca de conservar la calma en las situaciones mIs diBciles, sinti una $un+ada de $Inico, un $Inico im$osi le de reBrenar, casi incontrolado. Par$ade como si intentara asimilar las diBerencias entre el retrato ro ot y aquel )om re. ESVuiCn es ustedT EeHigi sa er. E9avid 5saacson E al uci el )om reE. SVuC )e )ec)oT ES9e dnde esT ,l )om re $areca conBundido, de manera que Kinter se acerc a Cl. ESCuInto tiem$o lleva viviendo aquT E,n Miami -eac), unos veinte a3os. ESF antesT E,n 6ueva ForG. ,ra $eletero. ESF antesT EPiv en Polonia )ace muc)o tiem$o, cuando era @oven. La es$osa consigui $or Bin +aBarse de sus custodios y corri al lado de su marido. E9avid, SquC $asa, quC signiBica todo estoT Ellor aBerrIndose a Cl, )istCrica. Se volvi )acia los $olicas y les grit con ra iaE: Q;esta$oR Q6a+isR ,n la )a itacin se )i+o el silencio durante unos segundos, slo roto $or los sollo+os de la mu@er. ES,s usted un su$ervivienteT E$regunt Simon Kinter con rusquedad. ,l )om re aBirm con la ca e+a. ESPor quC )an )ec)o todo estoT E$regunt al orde de la conmocin. Ro inson se acerc a 9avid 5saacson, lo asi del ante ra+o y tir de Cl, le su i la manga de la camisa mientras con la otra mano saca a del olsillo el $a$el con el nMmero $ro$orcionado $or la

@oven Biscal. .cerc el $a$el al tatua@e morado a+ulado que se distingua en la $iel marc)ita del anciano. Los nMmeros no coincidan. E9ios mo Esusurr. EQ;esta$oR Evolvi a sollo+ar la anciana. Kinter se dio la vuelta y Bi@ la mirada en la $uerta destro+ada y en la noc)e, cuyas som ras $arecan urlarse de ellos. N,stIs cerca E$ensE. Muy cerca. Pero SdndeTO

2%. *a tetera
La Som ra aguarda a en un recodo oscuro que )a a al orde de un calle@n, @usto $asada la Bran@a de lu+ que arro@a a so re la acera el letrero Bluorescente de una Barmacia a ierta. =i@ la vista en la seHta $lanta del loque de a$artamentos en que viva el ra ino. La $arte de Cl que normalmente le recomenda a $recaucin le adverta que no era sensato $ermanecer all ni un momento, ni siquiera aunque nadie lo viera ni detectara su $resencia. . veces $ensa a que escuc)ar aquella vo+ interior era como llevar siem$re un Ingel de la guarda. ,sta ve+ la vo+ era aguda, insistente, y le eHiga que se Buera, que se largase de inmediato. NPre$ara una maleta. Regstrate en un )otel cerca del aero$uerto. F sM ete en el $rimer vuelo de la ma3ana.O Pero neg con la ca e+a. NTengo asuntos sin terminar Ese di@oE. .suntos que me es$eran en ese ediBicio.O NSVuC asuntosT 6o te arriesgues. Fa )as gastado esta vida, del mismo modo que antes gastaste otras. ,stos a3os $asados en Miami -eac) )an sido agrada les y renta les, $ero )an tocado a su Bin. Fa sa as que $oda llegar este momento, y )a llegado. Aay demasiada gente acorralIndote, uscIndote con a)nco. Aas odo a la gente )a lar de la Som ra como si te conocieran. ,s )ora de desa$arecer y convertirte en otra $ersona.O Retrocedi aMn mIs )acia la oscuridad del calle@n y se a$oy contra una l rega $ared gris. NLos \ngeles estarI ienO, $ens. .ll lo aguarda an un a$artamento, cuentas ancarias y una identidad diBerente. Pero C)icago tam iCn resultara ace$ta leL ya )a a creado las ases $ara ello. N,n Los \ngeles necesitarC tener coc)e, all todo el mundo se mueve en coc)e. Pero en C)icago no serI necesario.O ,n Los \ngeles sera un em$resario @u iladoL en C)icago ya se le conoca como un inversor retirado. ,studi los $ros y los contras de am as situaciones, sin decidirse. N,n realidad da lo mismoO, se di@o al ca o. ,n cuanto asumiera una identidad u otra, em$e+ara a $oner las ases $ara la siguiente en otra ciudad, $ara contar siem$re con una va de esca$e. NTal ve+ P)oeniH o TucsonO, $ens. >n sitio donde )iciera calor. 6o le )aca gracia $asar los inviernos en C)icago. Com$rendi que i a a tener que investigar un $oco. 6o sa a si en aquellas ciudades )a ra la t$ica comunidad de ancianos @udos de la que $udiera a$rovec)arse. SAa ra su$ervivientesT, se $regunt. . lo le@os, en la calurosa oscuridad, se dis$ar la alarma de un coc)e. ,scuc) unos momentos, )asta que ruscamente enmudeci. ,scu$i en el suelo, Burioso de $ronto. NAe disBrutado viviendo aqu Ese di@oE. 9urante todos estos a3os me )e sentido cmodo.O Le gusta an las noc)es del tr$ico, con aquella oscuridad tan densa que $areca a$lacar toda su clera. ReBleHion so re su lista de enemigos. RI$idamente descart al $olica y a la Biscal )aciendo un leve gesto con la mano, como si estuviera ara3ando un $eda+o de oscuridad. 6unca )a a temido a los $olicas. Los considera a demasiado im$asi les y $oco imaginativos $ara atra$arlo. Se dedica an a uscar $istas y $rue as, y nunca entendan que Cl era mIs ien una idea. .unque esta ve+ qui+I se )a an acercado mIs que nunca, mIs de lo que se )a a acercado nadie desde 1&00, $ero aun as los considera a muy $or detrIs de Cl. 6o o stante, la vo+ interior le record: NPero la $olica nunca antes )a a sa ido de tu eHistencia.O .quello lo )i+o detenerse, )asta que su lado arrogante record que aquClla era $recisamente la ra+n $or la que se )a a tomado tantas molestias a lo largo de los a3os en tener siem$re $or lo menos dos identidades dis$oni les. ,l )ec)o de que no Buera Brecuente que necesitara a$resurarse da a Be de lo cuidadoso de su $laniBicacin. N.demIs E$ens con dure+aE, lo de a)ora no es diBerente.O Pero entonces $ens en aquel eH $olica, el vecino de la anciana, y eso le )i+o dudar. .quel )om re le $reocu$a a mIs, so re todo $orque no entenda del todo $or quC $artici$a a en su

Msqueda, y tam iCn $orque no se $areca a sus vctimas )a ituales. La Som ra se )i+o una imagen mental de Simon Kinter y llev a ca o una valoracin rI$ida. NParece concien+udo e inteligente. Tiene un instinto Bormida le. Pero esta noc)e no se encuentra aqu, y ma3ana estarI aBerrIndose al vaco. .s $ues, $uede que sea $eligroso, $ero se mueve con lentitud y no dis$one de coneHiones. .demIs, ScuIles son sus recursos en realidadT La inteligencia y algo de eH$eriencia. SSuBiciente $ara atra$armeT Por su$uesto que no.O Con todo, mene la ca e+a y se di@o: N9e eras )a erlo matado aquella noc)e, en su a$artamento. Tuvo suerte. Pues ien, ya no volverI a tenerla.O 5ns$ir )ondo y se imagin a aquellos ancianos en el interior del a$artamento. NCorren un $eligro autCntico Ese di@oE. Siem$re lo )an corrido.O ,n su $ec)o estall una andanada de Buria avivada $or los antiguos recuerdos. NSiem$re )a sido cul$a de ellos. 9esde el $rinci$io mismo. ,llos son los Mnicos que se acuerdan, los Mnicos que $ueden identiBicarme.O Por un momento se revolvi nervioso, $ero enseguida se o lig a controlarse, aunque una ra ia a rasadora le corra $or el cuer$o. SCuIntos quedaranT, se $regunt de $ronto. SSlo aquellos dosT SMIsT SCuIntos mIs $odan aMn acordarse de la Som raT NPuede que ninguno.O Se $ermiti una leve sonrisa. . lo me@or aquellos dos seran los Mltimos que llegasen a ver a la Som ra. Aa a $asado muc)o tiem$o en arc)ivos y centros de investigacin, entre documentos y cintas de vdeo, leyendo li ros y estudiando rostros. .3os de tra a@o. Tra a@o de asesino. N,ra inevita le Ese di@oE. ,ra inevita le que llegara el da en que encontraras el Binal del camino. Los Mltimos @udos de -erln.O F a lo me@or los tena @usto all enBrente, es$erando en aquel $iso de la seHta $lanta. .quella idea le $rodu@o un ansia Bamiliar, ienvenida. 9e modo que, aunque su vo+ interior le deca que lo mIs @uicioso era marc)arse y no )a a de@ado de insistir en ello desde aquella misma tarde, cuando oy que alguien nom ra a a la Som ra al entrar en el ascensor del ediBicio en que viva, escuc) $acientemente la conversacin que se desarrolla a a su lado y se enter del anuncio que )a an colocado en los lugares de oracin, su otra $arte le di@o que no $oda marc)arse y asumir ninguna de las otras vidas que )a a construido con tanto esmero sa iendo que queda an atrIs aquellos dos ancianos que $odran de$ararle $ro lemas en el Buturo. Sonri $ara sus adentros. N9isBrutarC matIndolos E$ensE. Tal ve+ sea un comien+o $ara m.O Reco r el dominio de s mismo. =irm un com$romiso con su $rudente vo+ interior: NMe irC antes del medioda. TerminarC esto y des$uCs me marc)arC sin vacilar.O . Bin de cuentas, no )a a tanto de quC $reocu$arse. NLo )e $re$arado muy ien. Para esta o$eracin no )a )a ido $risas. Ae estado tres veces dentro del ediBicio del ra ino, en el te@ado y el stano. Ae eHaminado la instalacin elCctrica y el cuadro que corta los circuitos, y )e visto la $uerta del a$artamento del ra ino. 5ncluso )e eHaminado el antiguo microBilm de los $lanos del arquitecto que se guardan en el ayuntamiento de Miami -eac) y que muestran el tra+ado de las viviendas. Ae $re$arado un $lan y BuncionarI. Siem$re )a Buncionado.O 9e $ronto se acord de una C$oca, muc)os a3os atrIs. Le vino a la memoria des$acio, un recuerdo que se aseme@a a a un sue3o que se va disi$ando en los $rimeros momentos del des$ertar. >na Bamilia y la u)ardilla en que Cl sa a que se escondan. 9os ni3os $eque3os que llora an cuando oan los om arderosL una madre y un $adre, a uelos, un $rimoL todos )acinados en dos eHiguas )a itaciones. 5ntent recordar cmo se llama an, $ero no $udo. S recorda a que )a an su$licado que no les matase y le )a an $agado muy ien. F des$uCs murieron, igual que todos los demIs. N,ran como ratas metidas en su asqueroso escondri@oO, $ens. Pero Cl sa a cmo )acerlas salir a la lu+. ? serv el ediBicio de a$artamentos. N,sto ya lo )e )ec)o muc)as veces.O Se inclin $ara recoger del suelo una olsa $eque3a que contena varios o @etos im$ortantes y luego contem$l una ve+ mIs el ediBicio. NJuden0rei Ese di@oE. ,so es lo que el Reic)sBW)rer le $rometi al mundo entero. F lo mismo me $romet a m mismo. Puede que esta noc)e $or Bin consiga sentirme Juden0rei.O Pisuali+ mentalmente a la anciana y el ra ino. F entonces su rostro adquiri una eH$resin Bra, glacial, de determinacin y sentido del de er. 9io un $aso y desde el orde del calle@n o serv atentamente la calle vaca. . varias man+anas de all

)a a algo de trIBico, nada $reocu$ante. 9e manera que, +ig+agueando entre manc)as de oscuridad, se a$resur a cru+ar la calle. La cacera aca a a de em$e+ar. N,llos no lo sa en Ese recordE. 6inguno lo su$o nunca, $ero ya llevan varios das muertos.O Simon Kinter o serva a cmo Kalter Ro inson intenta a salir de la conBusin $rovocada $or aquel Blagrante error. ,l anciano y su es$osa se )alla an sentados en el anco que )a a en un rincn de las oBicinas de Aomicidios, ora Brunciendo el ce3o, ora amena+ando con llamar a su a ogado, si ien se vea a las claras que no tenan ninguno Eso re todo uno dis$uesto a levantarse en mitad de la noc)e $ara acudir a comisaraE, y $ro$orcionando a rega3adientes alguna que otra inBormacin. Cam iaron de actitud cuando Ro inson les asegur que la ciudad les $agara la re$aracin de la $uerta y de todos los des$erBectos $roducidos en su casa durante el o$erativo. ,l tira y aBlo@a entre la $are@a de ancianos enBadados y el ins$ector se $rolong un rato, lo cual Bue aumentando $rogresivamente el sentimiento de Brustracin de Kinter. Fa se acerca a el amanecer cuando $or Bin Ro inson de@ a los dos ancianos y se reuni con Kinter. 9etrIs del ins$ector, un agente uniBormado, eHcesivamente solcito y cortCs, ayuda a a los 5saacson a levantarse y los acom$a3a a )asta la salida, en direccin a un coc)e $atrulla que los llevara a casa. ESF ienT Einquiri Simon. EF ien, una mierda Econtest Kalter de@Indose caer $esadamente en una sillaE. S6o estIs cansado, SimonT S6o quieres irte a casa y meterte en la cama, y so3ar con que todo este em rollo no eHisteT E,so $arece $oco $ro a le Ere$uso Kinter con una sonrisa. Ro inson reso$l. ETo, me va a costar sangre, sudor y lIgrimas arreglar esta metedura de $ata. EF $or tri$licado E rome Simon. ,l ins$ector sonri cansinamente. EFa. Simon, to, no tienes ni idea de los im$resos que voy a tener que rellenar. F des$uCs tendrC que de@ar que me $ateen el culo todos los oBiciales de alto rango deseosos de @oder a alguien. Fa lo verIs. F luego estIn los del de$artamento @urdicoL voy a tener que darles algo que... ELo tena $laneado, Ssa esT E9i@o KinterE. Sa a que era $osi le que alguien esta leciera la relacin, as que en lugar de inventarse un nom re y una direccin Balsos, se sirvi de una $ersona real. Poda escoger entre crear una Biccin en la cual tal ve+ nosotros $udiCramos ir tirando del )ilo o que $udiera )a er llamado la atencin de alguien, y una conBusin que diera lugar a un em rollo, y en mi o$inin escogi sa iamente. F ademIs eligi a un )om re que se $areca Bsicamente a Cl. SVuC o$inasT SCrees que vio a 5saacson en alguna reunin o en una cinta de vdeoT SPaseando $or la $laya o en una sinagogaT S,n un su$ermercado o en un restauranteT SCrees que lo seleccion entre muc)os sin que Cl tuviera la menor ideaT E,n alguna $arte tuvo que ser, ya. . lo me@or 5saacson es ca$a+ de sugerirnos dnde, cuando se )aya calmado. Pero lo dudo. Sea como sea, no va a suceder esta noc)e. ERo inson de@ esca$ar un sus$iro largo y $roBundoE. Por lo visto, la Som ra sa e astante ien cmo Buncionan las entidades urocrIticas y la $olica. S6o )a rI sido $olicaT E.cuCrdate de quiCn lo entren. S9nde ca e encontrar una urocracia mIs minuciosa que en la .lemania na+iT E. lo me@or aqu mismo, en Miami -eac) Ere$uso Ro inson con amargura, al tiem$o que em$u@a a al a+ar unos im$resos que tena en la mesaE. 6o, no es verdad. Pero veo adnde quieres llegar. ,se ca rn es muy inteligente, SverdadT ES. F Ssa es quCT Toda esta $re$aracin me dice algo mIs. ,l ins$ector asinti con la ca e+a, no $ara escuc)ar la res$uesta sino $ara dIrsela Cl mismo: EVue la Som ra cuenta con una $uerta de salida ya a ierta, y que una ve+ la trans$onga... E9esa$arecerI. EFa lo )a a $ensado. ERo inson se reclin en la sillaE. Ae )ec)o una llamada $ara com$ro ar una cosa mientras traamos a los 5saacson )asta aqu. LlamC a Los \ngeles y $ed $or el director del Centro del Aolocausto de all. STe acuerdas de la carta que tena ,st)er Keiss, Birmada $or un su directorT E6o era tal, SaciertoT E.ciertas. Sin em argo, el mem rete era autCntico.

E,so es muy BIcil. 6o )ay mIs que escri irles una carta solicitando cualquier cosa. Cuando reci es su res$uesta, Botoco$ias el mem rete y ya estI. Aasta $odra sacarse de una carta de las que envan $ara recaudar Bondos. E,so mismo )e $ensado yo. E,ntonces Edi@o SimonE, Sadnde nos conduce todo estoT Ro inson reBleHion unos instantes. EPuede que esos ancianos nos a$orten algo. ? $uede que Cl intente algo contra ellos. Aoy mismo, el telCBono del ra ino no $ara a de sonar. ,s $osi le que el anuncio sirva de algo, a$arte de )a er )ec)o cundir el $Inico. Por lo demIs, en Bin, no estamos eHactamente al $rinci$io, $ero la verdad es que no sC dnde co3o estamos. Kinter asinti. .Berr al vuelo un $u3ado de aire. EParece que lo tenemos cerca, y al momento siguiente nos encontramos sin nada Edi@oE. Tendremos que ser mIs rI$idos que )asta a)ora. E.ntes tenemos que encontrar a alguien a quien atra$ar. ESe reclin de nuevo en su sillaE. ,stI ien, Simon. Ma3ana tM y yo em$e+aremos otra ve+ con el retrato ro ot. ESonriE. ,n ve+ de irnos de $escaL Csa seguirI siendo nuestra asignatura $endiente. SVuC te $areceT EVue $atearse la ciudad nunca viene mal $ara resolver un caso E res$ondi el vie@o $olica, aunque duda a que tuviera la energa necesaria. E-ien, vImonos a casa E$ro$uso Ro insonE. Te acerco con el coc)e. F ma3ana no lleves ese revlver, Sde acuerdoT Me Bo de que en alguna $arte tienes una licencia como 9ios manda, $ero estoy seguro que no tienes $ermiso $ara llevar encima un arma oculta. Simon articul una dC il sonrisa y se $uso en $ie. La idea de dormir no le resulta a atractiva, y all, en la comisara, toda sensacin de urgencia se disi$a a ligeramente conBorme la Batiga le i a nu lando la mente. Aaciendo un esBuer+o no muy diBerente del de un nadador al lan+arse desde un tram$oln, Ro inson se irgui y se levant de la silla. EPImonos antes de que salga el sol Edi@o. Los dos a@aron en el ascensor )asta la $lanta a@a rodeados $or el silencio de aquellas )oras de la noc)e, cada cual sumido en sus $ro$ios $ensamientos. Cuando salieron al eHterior del reBugio que re$resenta a el ediBicio de la $olica, un calor )Mmedo $areci derramarse so re am os, como si cerca de all una tormenta tro$ical )u iera inundado la +ona $ero los )u iera $erdonado a ellos. =ueron andando )asta el coc)e del ins$ector y su ieron, tan slo a un $aso del agotamiento. Ro inson accion el contacto y arranc el motor acelerando, como si eso $udiera vigori+arlo tam iCn a Cl. Por la radio se oan las comunicaciones de la $olica con interBerencias, y Ro inson Bue a a$agar aquellos irritantes c)irridos, $ero Kinter le retuvo el ante ra+o. Kinter )a a a ierto muc)o los o@os, y Ro inson sinti una descarga de adrenalina que le recorri todo el cuer$o disi$ando de un $luma+o toda su Brustracin y cansancio y sumiCndolo a ru$tamente en un estado de alerta total. ,l anciano )a l con vo+ aBilada $ero casi sin aliento: EQ.ca an de nom rar la direccin del ra ino, maldita seaR Aan dic)o la direccin del ra ino. QLo )e odoR QAan enviado una rigada de om eros al ediBicio del ra inoR Ro inson meti la marc)a y $is el acelerador. ESVuiCn estI allT QMaldita seaR SVuiCn estI en el $isoT Ese deses$er Kinter como si no se acordase. ,l ins$ector no res$ondi. Sa a muy ien quiCnes esta an all: dos ancianos, un @oven $olica $ro a lemente ineH$erto y ,s$y Martne+. F otra $ersona mIs. ,s$y se )a a quedado dormida en el soBI de la sala $oco des$uCs de que los dos ancianos se Bueran a sus dormitorios res$ectivos. ,l $olica encargado de su $roteccin se )a a trasladado a la cocina, donde se tom un caBC e intent leer una novela que le )a a recomendado el ra ino, y se )a a quedado medio adormilado mientras conta a los minutos que Balta an $ara el cam io de turno que le li erara de aquella tarea de ni3era que lo a urra mortalmente. Cuando de re$ente la alarma de incendios del ediBicio rasg el silencio, esta a a $unto de quedarse dormido. Se $uso en $ie de un rinco, tam aleIndose y maldiciendo a causa de la sor$resa.

,s$y tam iCn se levant con una $un+ada de miedo en el estmago, dando tum os en la semioscuridad y desorientada en aquella estancia que no le era Bamiliar. ,n la )a itacin de invitados se encontra a =rieda *roner, durmiendo un sue3o inquieto que raya a en la $esadilla, en el que se vea a s misma en un lugar desconocido que $areca )acerse cada ve+ mIs $eque3o a su alrededor. Cada ve+ que intenta a encontrar la $uerta de salida, Csta cam ia a de $osicin. La ruidosa alarma $erBor aquel sue3o a3ado en sudor y ella se des$ert gritando en alemIn: NQ.taque aCreoR Q.taque aCreoR Q. los reBugiosRO, )asta que transcurrieron unos segundos y record dnde esta a y quC a3o era. ,l ra ino tam iCn des$ert ruscamente, tem lando como si tuviera Bro, sintiendo la alarma como una lluvia de dardos dis$arados $or un ca+a om ardero. Cogi la ata y sali $resuroso del dormitorio. Los cuatro se reunieron en la sala, sor$rendidos y al orde del $Inico. ,l $olica Bue el que )a l $rimero, con vo+ aguda y a$remiante, como acom$asada con su des ocado cora+n. EVue todo el mundo conserve la calma, tranquilos. E,sto Bue lo que di@o, $ero su tono im$lica a lo contrarioE. Muy ien, no se se$aren, vamos a salir de aqu a)ora mismo... ,s$y dio un $aso en direccin a la $uerta, $ero =rieda la agarr del ra+o. EQ6oR EeHclamE. Q,s ClR Q,stI aquR Los demIs se giraron )acia ella. E,s la alarma de incendios Edi@o el $olicaE. Aay que $ermanecer @untos y salir de aqu enseguida. La anciana dio un tacona+o en el suelo. EQLe digo que es ClR QPiene a $or nosotrosR ,l $olica la mir como si estuviera loca. EQ,s un incendio, maldita seaR QPamos, en marc)aR ,ntonces )a l el ra ino, con vo+ tem lorosa $ero calma: E=rieda estI en lo cierto. ,s Cl. ,stI aqu. EF se volvi )acia ,s$yE. 6o se mueva, se3orita Martne+. ,l @oven $olica mir a los ancianos e intent re$licar con tono $roBesional, aunque la serenidad se le )a a esBumado. EQ?iga, ra ino, @oder, estos ediBicios antiguos son muy $eligrosos cuando se declara un incendioR QSe eHtiende en un segundoR QLo )e visto antesR QAe visto a $ersonas quedarse atra$adasR QTenemos que salir a)ora mismoR S,n quC $lanta estamosT Ru instein le dirigi una mirada de eHtra3e+a. E,n la seHta. ECo3o, en todo Miami -eac) no )ay una sola escalera de om eros ca$a+ de su ir )asta aqu arri a. Q9e emos a@ar $or las escaleras, y tiene que ser yaR La alarma continua a sonando mac)aconamente. ?yeron voces y ruido de $asos en el $asillo. Todos agu+aron el odo y oyeron varios c)illidos de $Inico. ESLo venT QMaldita seaR Egrit el $olicaE. QTodo el mundo estI )uyendoR Q>n incendio en un ediBicio como Cste es una tram$a mortalR Q,H$lota todoR Q6o nos queda tiem$oR Q. las escaleras, de$risaR =rieda *roner se sent ruscamente en un soBI. E,s una tram$a, s, $ero nos la )a tendido la Som ra. ESe cru+ de ra+os y re$iti con vo+ tem lorosaE: Piene a $or nosotros. ,l ra ino se sent a su lado. E=rieda tiene ra+n EaBirmE. Si salimos al $asillo moriremos. EQF si nos quedamos aqu nos BreiremosR Einsisti el $olica, mirando a la $are@a de ancianos como si estuvieran c)alados. E6i )a lar Ese o stin la ancianaE. Fo no me voy. E6i yo Edi@o el ra inoE. .s Bue como aca con muc)os de nosotros. ,sta ve+ no lo conseguirI. E,stIn locos Edi@o el $olicaE. ?igan, $or Bavor, yo les acom$a3arC en todo momento. .unque ese ca rn estC a) Buera, no intentarI nada estando yo con ustedes. QPenga vImonosR E6o y no Ere$iti =rieda. ,l @oven levant los o@os im$lorando al cielo un $oco de sensate+ en aquellos dos vie@os tercos.

EQPamos a morirR EgritE. Se3orita Martne+, ayMdeme. Pero ,s$y tena la mirada Bi@a en los ancianos. E9e acuerdo Edi@o el $olica en tono inseguro, tras un reve silencioE. ,scMc)enme: saldrC a ec)ar un vista+o $ara asegurarme de que ese )om re no estI aqu y luego volverC a $or ustedes. 5ntentarC traer a un om ero. SLo )an entendidoT -ien. VuCdense aqu sentados, que yo regresarC con ayuda. Se3orita Martne+, usted se viene conmigo, Sde acuerdoT Q-ien, vImonosR Corri )acia la $uerta. ,s$y dio un $aso detrIs de Cl, $ero se detuvo de $ronto. E6oL vaya usted. Fo me quedo con ellos. ,l $olica se gir en redondo. E6o sea loca Ele di@o. EQPIyaseR Eres$ondi ellaE. Fo me quedo. ,l @oven titu e unos segundos antes de a rir la $uerta de un tirn y desa$arecer $or el $asillo, a)ora desierto, en direccin a las escaleras. .l $rinci$io los dos )om res guardaron silencio mientras el coc)e, con la lu+ de emergencia y la sirena destellando a todo tra$o, atravesa a la somnolienta ciudad. Simon se aBerr a la $uerta )asta que se le $usieron los nudillos lancos de ido a la tensin. La ciudad $asa a rauda $or su lado, igual que una $elcula a cImara rI$ida. ,l ins$ector conduca sintiendo el aliento de la muerte en la nuca. Mientras el motor ruga y los neumIticos c)irria an, i a $ensando que se enBrenta a a un $ro lema de verdad. Todo lo que signiBica a algo $ara Cl de $ronto $areca amena+ado $or la Som ra: la mu@er que $odra amar, su carrera, su Buturo. F com$render aquello le $roduca deses$eracin y Buria. .celera a con mIs urgencia que nunca antes y @adea a en usca del aire que la velocidad $areca ro arle. Cuando el coc)e $erdi el rum o revemente y des$uCs se endere+ con un angustiante c)irrido de neumIticos, Simon gru3: EQ9ate $risaR EQFa lo )agoR EBarBull Ro inson y a$ret los dientes. ;rit un @uramento cuando se les $uso delante un de$ortivo ro@o. Au o un Burioso intercam io de ocinas cuando lo adelantaron a toda velocidad. ESlo quedan dos man+anas Elo inst Kinter. Ro inson distingui el ediBicio allI delante. Pio el des$liegue $olicial y las luces de los om eros girando en la noc)e. Pis el Breno con los dos $ies y el automvil derra$ )asta el ordillo. Se a$earon a toda $risa y Ro inson o serv un momento la me+colan+a de gente en ata, $i@ama y al orno+ que $ulula a delante del loque de a$artamentos, y se a$resur a quitarse de en medio cuando los om eros em$e+aron a eHtender las mangueras )acia una oca de riego mientras otros cogan otellas de oHgeno y )ac)as. EQ,s$yR EgritE. Q,s$yR ESe volvi )acia KinterE. 6o la veo $or aqu Ec)illE. Poy a su ir. EQPeR Econtest Kinter, instIndolo con un gesto de la mano. Pero en aquel $reciso instante, mientras Ro inson se da a la vuelta, Kinter tuvo otra idea, un $ensamiento Bro e im$laca le como el acero. 6o Bue detrIs de Ro inson cuando Cste, BrenCtico, cru+ dis$arado la cal+ada y, )aciendo caso omiso de los gritos de $rotesta y avisos de $eligro que le grita an los om eros, entr en el ediBicio. ,n ve+ de eso, Kinter se dirigi )acia un lado de la calle y se ocult en un es$acio en som ras, al a rigo de un ediBicio, a escasos metros del sitio en que $oco antes )a a estado la Som ra, aunque Cl no lo sa a. -usca a un $unto adecuado $ara $oder verlo casi todo. .nte s se eHtenda el $anorama de om eros y ve)culos, $olicas y socorristas. Pero mantuvo la vista clavada en el gru$o de $ersonas que )a an esca$ado del ediBicio y se movan asustadas y nerviosas, em$u@adas $or el miedo y $or los $olicas )acia un lado del ediBicio, en ata y con cara de angustia. ,n los $asillos continua a oyCndose la alarma. ,s$y se volvi )acia los ancianos cuando =rieda se levanta a del soBI. EAemos de $re$ararnos Edi@o. Pero antes de que $udiera moverse, de $ronto el a$artamento qued sumido en la oscuridad. ,s$y lan+ una eHclamacin a)ogada. EQConserven la calmaR EeHclam el ra inoE. S9nde estIs, =riedaT E,stoy aqu. .qu, ra ino, a tu lado.

ESSe3orita Martne+T E,stoy aqu. Q?), 9ios mo, cmo odio estoR S9nde estIn las lucesT EMuy ien Edi@o el anciano en tono calmoE. ,sto es muy $ro$io de Cl. ,s )om re de oscuridad, lo sa emos. Se $resentarI aqu en cualquier momento. S=riedaT E,stoy $re$arada, ra ino. Los tres $ermanecieron en el centro de la sala, atentos a cualquier sonido que no Buera la alarma de incendios. .l ca o de unos instantes, $or detrIs de dic)o sonido, $erci ieron el aullido distante de sirenas que se acerca an. F a continuacin $erci ieron un olor $enetrante y terrorBico que em$e+ a eHtenderse alrededor de ellos. EQAumoR EeHclam ,s$y con vo+ a)ogada. EQConservad la calmaR Einsisti el ra ino. EFo estoy calmada Edi@o =riedaE. Pero tenemos que $re$ararnos. Su vo+ dio la im$resin de des$la+arse $or la )a itacin, y ,s$y la oy $erderse en la cocina. Se oy ruido de ca@ones que se a ran y cerra an, y des$uCs unos $asos que volvan. Casi al mismo tiem$o, el ra ino $areci moverse y ,s$y oy un ca@n que se a ra y luego se cerra a de gol$e. EMuy ien Edi@o Ru insteinE. .)ora vamos a es$erar el regreso del $olica. ,l olor a )umo, no Buerte $ero s insistente, Borma a volutas a su alrededor. EPaciencia Edi@o el ra ino. ECora@e Ea3adi =rieda. La @oven Biscal senta que la oscuridad la a)oga a, envolviCndola como la nie la de un cementerio. Se esBor+a a $or conservar la calma, $ero $oco a $oco nota a en las entra3as la mordedura del $Inico. ?y su $ro$ia res$iracin, entrecortada y @adeante, como si cada ins$iracin no lograra llenarle los $ulmones, y, al igual que una $ersona que se a)oga, sinti el im$ulso de Borce@ear $ara ascender a la su$erBicie. Fa no sa a quC era lo que tema mIs: la noc)e, el incendio o aquel asesino que los ancianos tanto teman. Todas aquellas cosas se me+claron en su imaginacin @unto con antiguos miedos sin resolver, y se qued rgida como una estatua en la sala a oscuras, con la sensacin de estar metida en una terri le centriBugadora. Tosi y se a)og. ,ntonces oy un sonido, amortiguado y cercano, un gol$eteo urgente. ESVuC es esoT Esusurr con vo+ ronca. E6o lo sC Eres$ondi el ra inoE. Q,scuc)eR ,l gol$eteo $areca rever erar en la )a itacin y oyeron una vo+ Buerte y a$remiante: EQ-om eros de Miami -eac)R SAay alguien a)T ,l gol$eteo $rosigui, y la vo+ y el sonido se oyeron mIs cerca. Seguramente se trata a de un om ero que $asa a $or los $asillos llamando a todas las $uertas, en usca de $osi les re+agados. E,s un om ero Edi@oE. Q6os sacarI de aquR QPamosR F antes de que los ancianos $udieran reaccionar, cru+ la sala a trom$icones y a ri la $uerta de un tirn. ,l ra ino y =rieda *roner grita an detrIs de ella: EQ6oR Q,s$ereR Q6o a raR ,s$y se asom al $asillo y c)ill: EQ.quR Q,stamos aquR Q6ecesitamos ayudaR Le contest un )om re desde algMn sitio cercano de la oscuridad y logr distinguir una silueta que se a$roHima a a ella. ESAay alguien a)T E$regunt la vo+. ES, soy la ayudante del Biscal Eres$ondi ellaE, y tam iCn estI el ra ino y... ,l gol$e la alcan+ en el )om ro y le sacudi la ar illa, la )i+o girar y casi $erder el conocimiento. Cay de es$aldas en el interior del a$artamento de@ando esca$ar una es$ecie de gemido. 6o se desmay, aunque todo le da a vueltas. 9e $ronto se dio cuenta de que esta a en el suelo y de que )a a una silueta erguida so re ella. >n )a+ de lu+ surc la estancia, y en su estu$or vio que el ra ino tena una linterna en la mano. Tam iCn vio que la Bigura que se ergua so re ella em$u3a a un cuc)illo con el que se dis$ona a atacarla, @usto en el momento en que Ru instein le ilumin la cara con el )a+ de lu+. ,l intenso rillo $areci alterar la trayectoria del cuc)illo, y ,s$y sinti que la )o@a corta a el aire @usto $or encima de ella. La Som ra se incor$or al+ando un ra+o $ara loquear la lu+ de la linterna, y no vio a =rieda *roner, que )a a saltado @unto a ,s$y landiendo una eHtra3a Borma negra que descarg contra el

)om re acom$a3ada de un sonoro gru3ido a causa del esBuer+o. .quello se le clav violentamente en el ra+o $roduciendo un ruido sordo, metIlico, y la Som ra aull de dolor. 9esquiciada, la anciana c)illa a en su lengua materna: E'einA 'einA 'icht dieses MalA _Q6o, no, esta ve+ noR` EF descarga a el o @eto una y otra ve+. ,l )a+ de lu+ se agit y ail $or la sala cuando el ra ino tam iCn se a alan+ contra la Som ra desde el lado contrario, de modo que Cste, a )orca@adas so re la mu@er tum ada en el suelo, se vio acorralado $or am os lados. ,l ra ino sostena en su mano li re una enorme menora) de ronce que sil al cortar el aire. Su $rimer gol$e, acom$a3ado de un Biero grito de atalla, le destro+ el )om ro. La linterna se le cay al suelo, y $or un reve instante ,s$y vio al ra ino ado$tando la $ostura de un ateador de Cis ol, $re$arado $ara un segundo gol$e. Mareada, intent levantarse, $ero de nuevo se vio em$u@ada contra el suelo $or una $ierna de la Som ra: el $ie le gol$e el $ec)o, y $or un momento crey que la )a a a$u3alado. ,n aquel instante se $regunt si estara muerta. Polvi a intentar levantarse y se esBor+ $or or algo mIs a$arte de los gritos guturales que $roBera =rieda *roner, )asta que oy @adear al ra ino, sin aliento, igual que el que aca a de ganar una dura carrera: EQSe )a idoR F com$rendi que aquello era verdad. Tuvo la sensacin de que el mundo enmudeca de re$ente, aunque en realidad en la sala resona an todava las sirenas y las alarmas. Se gir a oscuras )acia =rieda *roner, que le esta a )a lando en alemIn. E#Kren sie michC Sind sie verlet1tC #a-en sie Schmer1enC _SSe encuentra ienT S,stI )eridaT SLe duele algoT` F, curiosamente, le $areci entenderlo todo. E6o se $reocu$e Eres$ondiE. ,stoy ien, se3ora *roner. ,stoy ien. SCon quC le )a gol$eadoT 9e $ronto la mu@er solt una carca@ada. ECon la tetera de )ierro del ra ino. Ru instein recogi su linterna y les a$unt a la cara. ,s$y $ens que todos de an de estar muy $Ilidos, como si la $roHimidad de la muerte les )u iera de@ado un $oquito de su colorL $ero =rieda luca en los o@os una salva@e eH$resin de triunBo, como una valGiria. EQAa salido )uyendoR Q,l muy co ardeR E9e $ronto se interrum$i y di@o en un tono mIs serenoE: Su$ongo que )asta )oy nadie le )a a )ec)o Brente... EQTenemos que atra$arloR Eorden el ra inoE. Q.)oraR Q,s nuestra o$ortunidadR ,s$y se reco r y asinti con la ca e+a. .larg la mano $ara coger la linterna del ra ino. E,n eBecto. Sganme. F los sac al $asillo igual que un $iloto )uyendo a travCs de una densa nie la, atravesando la oscuridad en direccin a las escaleras. Kalter Ro inson, luc)ando contra un $Inico im$ro$io de Cl, sin ver nada, intenta a avan+ar a tientas en la oscuridad y correr al mismo tiem$o. Su i a toda $risa $or la escalera de emergencia, sus $isadas resonando en los $elda3os de )ormign. ?a su $ro$ia res$iracin, Is$era y tra a@osa, $untuada a lo le@os $or las sirenas y all $or la alarma. 6o vio el cuer$o )asta que tro$e+ con Cl. 5gual que un loqueo de un @ugador de BMt ol americano, lo lan+ )acia delante, y Bue a dar con las manos contra la escalera en el momento de caer. 9e@ esca$ar un grito de sor$resa y luc) $or re)acerse. Se recu$er y a@ una mano, casi temiendo tro$e+ar con la $iel marc)ita del ra ino o de =rieda *roner, o $eor, con el suave cutis de ,s$y Martne+. Cuando $al$ el ulto, al $rinci$io eH$eriment conBusin. 9es$uCs, tanteando en la oscuridad, toc la $laca del $olica. -ruscamente retir la mano y se dio cuenta de que la tena cu ierta de sangre. ,ntonces grit con todas sus Buer+as: EQ,s$yR QFa voyR Cualquier cosa, es$era a, que $udiera distraer al )om re que sin duda alguna se )alla a Brente a Cl. Cualquier cosa que $udiera )acerlo titu ear en su misin letal.

Segua sin ver nada, y cualquier cosa que $udiera )a er visto quedara em$a3ada $or la cacoBona interior del miedo que senta. .Berr la arandilla de la escalera y se lan+ )acia arri a, otra ve+ en direccin a la seHta $lanta. Polvi a gritar: EQ,s$yR ,n ese momento rill en medio de la oscuridad un )a+ de lu+ y alguien contest: EQKalterR ;rit $or tercera ve+: EQ,s$yR ,ntonces los vio a los tres, que a$unta an con una linterna en su direccin. ES,stIs ienT E$regunt ansioso. ES, s EeHclam ellaE. QPero estI aquR Ro inson alarg una mano y agarr a ,s$y, la cual se a ra+ a Cl con Buer+a y le susurr: EQ9ios mo, Kalter, )a estado aquR F )a intentado matarme. ,l ra ino y la se3ora *roner me )an salvado, y Cl )a )uido. La se3ora lo gol$e con una tetera de )ierro. Pero sigue estando $or aqu, en alguna $arte. Ro inson la a$art un $aso y mir a la $are@a de ancianos. ESSe encuentran ienT Eles $regunt. EAemos de encontrarle Ere$uso el ra ino. ,l ins$ector em$u3 el arma. E,stI aqu, en alguna $arte de esta oscuridad Edi@o el ra inoE. ,n alguna $arte del ediBicio. Pero =rieda *roner neg con la ca e+a. E6oL )a )uido. Puede que )aya a@ado $or la otra escalera, la del otro eHtremo del ediBicio. Q9e$risa, tenemos que ir detrIs de ClR 9e modo que los cuatro, intentando darse $risa, ,s$y a ra+ada a Kalter, y el ra ino y la se3ora *roner caminando con la lentitud de los a3os $ero con la urgencia de la necesidad, comen+aron a a@ar $or la escalera. Ro inson, linterna en mano, enca e+ la marc)a, y slo se detuvo en el tercer $iso $ara eHaminar revemente el cadIver del @oven $olica. La anciana solt una eHclamacin a)ogada cuando el )a+ ilumin la ro@a manc)a de sangre que em$a$a a el cuello del cadIver. Pero lo que di@o Bue: EQ9e$risa, de$risa, )ay que im$edir que se esca$eR Simon Kinter $ermaneci inmvil en su es$acio oscuro, o servando la escena que se desarrolla a Brente al ediBicio incendiado. Cuando uno estI $escando en aguas $oco $roBundas, llega un momento en que uno ca$ta )asta la menor $ertur acin en la su$erBicie, un movimiento $roducido $or una Borma invisi le que em$u@a el agua en una direccin distinta del viento o las corrientes, y entonces descu re la $roHimidad de su $resa. ,ra ese sutil cam io en los movimientos que tena lugar delante del ediBicio lo que esta a uscando Kinter. Se di@o: N.qu )ay un )om re cuya $resencia no tiene nada que ver con el incendio, ni con la alarma, ni con )a erse visto o ligado a a andonar su cama en $lena madrugada, sino con un asesinato.O 9e modo que de@ que sus o@os escrutaran la escena en usca de aquel leve movimiento contracorriente. Cuando de $ronto lo vio, se irgui y una $erversa emocin le recorri de arri a a a@o. Pio un )om re cor$ulento y ligeramente encorvado, vestido con ro$a oscura y sencilla. Sali del ediBicio y $ermiti que un om ero le diera instrucciones y lo mandara )acia el gru$o de $ersonas que )a an sido a$artadas )acia un lado de la calle. Kinter dio unos $asos sin $erderlo de vista. Lo vio desa$arecer entre la multitud, $asar de la $rimera Bila al Bondo del gru$o. Los demIs esta an todos mirando al Brente, a sus )ogares, intentando distinguir )umo y llamas $ero sin alcan+ar a ver nada, es$erando con ansiedad alguna inBormacin $or $arte de los om eros y socorristas que entra an y salan del ediBicio sin $ausa. Pero aquel individuo no $areca tener aquellas $reocu$aciones. ,n cam io, se a ri $aso entre la masa de gente angustiada, ca i+ a@o y ocultando el rostro, en direccin a la $arte de atrIs, )acia la oscuridad de la calle. Simon aceler el $aso. 6o alcan+a a a verle la cara, $ero no le )aca Balta. Por un instante se gir intentando locali+ar a Ro inson u otro $olica que $udiera ayudarlo, $ero no vio a ninguno. Cay en la cuenta de que Cl mismo )a a salido de las som ras a la acera, y de que su Bigura esta a iluminada de lleno $or el

rillante letrero de una tienda. Kinter avan+ )acia el centro de la calle en el $reciso instante en que el )om re levant revemente la vista y lo vio, all de $ie mirIndolo Bi@amente. Los dos )om res se quedaron $arali+ados al reconocerse. ,ntonces, a su es$alda, con una $otencia que se so re$uso a sirenas, alarmas y el ruido de los camiones de om eros, Simon oy una vo+. ,ra una vo+ aguda $ero no un c)illido, sino mIs ien el grito de alarma de un centinela. La vo+ )a l en alemIn y rasg la noc)e: E5er SchattenmannA 5er SchattenmannA Er ist hierA Er ist hierA

2'. *a maana
Simon Kinter corri con una velocidad im$ensa le $ara su edad. . su alrededor, la calle se aseme@a a a una mara3a de coc)es a$arcados, setos y ar ustos, cu os de asura y escom ros. .van+a a con la energa de un )om re muc)o mIs @oven, con un ritmo constante, rI$ido, diciCndose que aquello no era un sprint sino una maratn. . duras $enas logra a distinguir la Bigura o$aca de la Som ra, el cual salta a de las tinie las a la $enum ra orrosa, esquivando los crculos de lu+ que arro@a an las Barolas y los letreros luminosos de los comercios. .l inicio de la carrera la Som ra le lleva a casi una man+ana de venta@a, $ero cuando sali de la ocacalle que da a a ?cean 9rive, el vie@o $olica )a a acortado un tercio de la misma. ?a el sonido de sus +a$atillas de aloncesto contra el ladrillo ro@o de la acera, y alarg un $oco mIs la +ancada $ara que sus largas $iernas Bueran acortando la distancia con voracidad. ,n la oscuridad que $recede al amanecer, las calles se encontra an desiertas. La gente @oven que tanto a unda a $or todas $artes en Miami -eac) )a a desa$arecido de ido a sus com$romisos o su Brustracin, de@ando los locales nocturnos en silencio y con las luces atenuadas. ,l )a itual retum ar de mMsica estridente se )a a eva$orado. 6o )a a coc)es rI$idos que )icieran c)irriar los neumIticos con el t$ico BanBarroneo @uvenil. 6o se oan risas ni voces entur iadas $or el alco)ol. 6o )a a gru$os de gente atestando las aceras y los $asa@es en usca de ligue. ,ra esa )ora muerta de la madrugada en que el cansancio aBecta incluso a los @venes, $oco antes de que la noc)e se retire y el al a em$iece a surgir des$acio $or el )ori+onte en usca del nuevo da. Aasta los coc)es de $olica y camiones de om eros que cola$sa an la calle del ra ino de $ronto no eran mIs que algo le@ano $ara Simon Kinter. Si )a a sirenas, las oa distantes, como recuerdos de la inBancia. Corra a solas, salvo $or el Bantasma que corra delante de Cl. 5 a +ig+agueando $or ?cean 9rive, de@ando atrIs las dC iles luces de los restaurantes y ares que $oco antes se encontra an a arrotados de gente. Kinter res$ira a )ondo y oa el mar. ,sta a a su i+quierda, discurriendo $aralelo a la trayectoria que segua Cl en $os de la Som ra. ?y las olas im$oniendo su eterno tatua@e a la costa. Pas raudo @unto al Mltimo local nocturno y se intern entre enormes rascacielos, loques monumentales que im$edan ver la $laya y el mar. Comen+ a sentir un Blato en un costado, $ero )i+o caso omiso y sigui corriendo, centrado en el constante gol$eteo de sus $isadas, con los o@os Bi@os en el )om re que corra allI delante y que a)ora )a a ado$tado tam iCn un ritmo regular. NLo voy a mac)acar a Buer+a de )acerlo correr E$ens KinterE. Poy a $erseguirlo )asta que caiga de rodillas agotado y sin resuello. F entonces serI mo, $orque soy mIs Buerte que Cl.O Se mordi el la io y de@ esca$ar el aire de los $ulmones con un Buerte @adeo. Aa a otros dolores menores que $ugna an $or a rirse $aso Euna am$olla que le )a a salido en el $ie, un dolor sordo en la $iernaE, $ero no les )i+o caso e intent negociar: NSi no me causas un calam re, mMsculo de la $antorrilla, te sumergirC en agua ti ia durante largo rato, lo cual te gustarI muc)o y te resta lecerI. .s que te $rometo una cosa: concCdeme esta carrera y te recom$ensarC con creces, $ero no me causes un calam re a)ora.O F mientras se lo deca, el dolor $areci ceder y recu$er ligeramente el ritmo, deseoso de derrotar a la Bigura que corra $or delante de Cl. La Som ra ya no +ig+aguea a de una som ra a otra sino que a)ora avan+a a en lnea recta, agitando los ra+os, como em$e3ado slo en $oner mayor distancia entre Cl y su $erseguidor. .quello inBundi nuevos Inimos a Kinter y un $oco mIs de ro. Pens: NVui+Is a)ora, $or Bin, des$uCs de tantos a3os, tM tam iCn llegues a sa er el miedo que se siente cuando alguien te $isa los

talones de Borma im$laca le. Vui+Is a)ora se$as lo que sintieron tantas $ersonas. S,s duro, a que s, querer esconderse $ero no tener tiem$o, y que el )om re que te $ersigue se te vaya acercando metro a metro...T .)ora estIs sintiendo $Inico $or $rimera ve+. Pues es$ero que te duela.O Continu corriendo, de@ando que todo Buera quedando atrIs )asta no ver otra cosa que la es$alda de la Som ra, que )ua man+ana tras man+ana, en lnea recta, isla a a@o, en direccin a la $unta mIs meridional de Miami -eac). Simon vio que la Som ra lan+a a una mirada )acia atrIs y acto seguido aumenta a la velocidad, y com$rendi lo que signiBica a aquello: el anuncio de una intentona de evasin. .s que, cuando el $erseguido cam i de direccin de re$ente, como un But olista en el cam$o de @uego, $ara colarse $or un $asa@e que discurra $or el lateral de un ediBicio de a$artamentos, Kinter esta a ya $re$arado, es$antando al mIHimo, $ara que aquello no $ro$orcionara a su $resa ni un momento $ara ocultarse en algMn rincn oscuro. La Som ra de i de notar que disminua la distancia entre am os, $orque no titu e. Se lan+ $or el $asa@e, salv una valla con cierto a$uro y enBil )acia el anc)o tramo de $laya y el mar. Kinter esta a $re$arado. La valla era de malla metIlica, de unos dos metros de alto, $uesta all $ara im$edir que la gente que camina a $or la arena entrase en aquella $ro$iedad $rivada. 5ntent valerse de la inercia de su carrera y, aBerrIndose a los esla ones metIlicos, em$e+ a tre$ar )acia lo alto. Pas una $ierna $or encima, $ero se le tra el $antaln en el orde y se $reci$it )acia delante $erdiendo momentIneamente el equili rio. Por un instante se sinti sus$endido en el aire. ,ntonces se solt y cay $esadamente so re la arena com$acta. >n intenso dolor le sacudi todo el cuer$o. >na nie la ro@a le cu ri los o@os, y se sinti igual que un oHeador que )a reci ido un $u3eta+o en el mentn y no estI seguro de $oder levantarse de la lona. Se qued sin res$iracin y un agudo vCrtigo lo desorient momentIneamente. Tena arena en la oca y se o lig a al+arse so re una rodilla y sacudir la ca e+a $ara aclararse la mente. ? serv la $laya ce3udo. -a@o el tenue res$landor $rocedente del ediBicio de a$artamentos, logr distinguir con diBicultad la Borma de la Som ra corriendo $or la dura arena sal$icada de $iedras y corales, a doce metros de la orilla del mar ri+ado de lanco. La cada le )a a )ec)o $erder la venta@a, de modo que se esBor+ $or incor$orarse, )i+o un rI$ido inventario de su cuer$o en usca de )uesos rotos y no )all ninguno. Conmocionado, ec) a andar con $aso inseguro. Simon ins$ir una $roBunda ocanada de aire, a$ret los dientes y em$e+ a correr de nuevo. Primero una +ancada titu eante, des$uCs otra, ganando velocidad a $esar del dolor, recu$erando el ritmo con la es$eran+a de no $erder a su $resa. 6ot un )ilo de sangre en la comisura del la io y una contusin que em$e+a a a inBlamarse en la Brente, y $ens que se )a ra )ec)o algMn corte al caer al suelo. Pero a continuacin coloc aquel dolor @unto con las demIs rigideces e incomodidades que de re$ente se )a an $uesto a $rotestar y sigui corriendo sin )acer caso de ninguna. Las olas rom$an contra la $laya cada ve+ con mIs Buer+a. Kinter continu la marc)a, acom$asando su cadencia con el ritmo del mar. . su alrededor $areca ir disi$Indose la noc)e. 9e $ronto tuvo conciencia de dnde se encontra a: atravesando a la carrera el $unto situado en la $unta misma de Miami -eac), donde )a an encontrado la ro$a del $o re 5rving Silver, mIs allI del $eque3o y vaco $arque que )a a Brente a ;overnment Cut, con sus enormes ancos de tar$ones, dirigiCndose a la alargada escollera de rocas que se interna a en el mar. Mientras corra, i a $ensando: NLa Som ra ya )a estado aqu antes y se siente cmodo en esta oscuridad. Cree que le $ertenece, $ero no sa e que yo tam iCn )e estado en estos lugares, de manera que son tan mos como suyos.O Su i a las rocas y des$uCs a la $asarela de madera que utili+a an los $escadores. N,stIs aqu E $ensEL a) delante, en algMn sitio.O ,l eH $olica escudri3 la noc)e desdi u@ada. Sus o@os recorrieron las Bormas negras y @oro adas de las rocas oscuras y voluminosas que Borma an la escollera. F $ens: N>na de esas Biguras res$ira y es$era.O 9esde donde termina a la $asarela de los $escadores, la escollera se $rolonga a todava mIs de cuatrocientos metros, adentrIndose en el mar. Kinter )i+o un alto e introdu@o una mano $or de a@o de su ca+adora $ara sacar su vie@o revlver reglamentario. .cto seguido, avan+ )asta el Binal de la $asarela sin de@ar de mirar atentamente el irregular con@unto de rocas, cuyas Bormas, negras y lisas, eran rociadas $or la es$uma lanca.

NSSa as que corras en direccin al Bin de la tierraTO .sinti $ara s mismo y ec) a correr )acia la oscuridad, )acia donde sa a que no i a a encontrar lu+. Simon a$oy la mano en una arrera de madera construida en el lmite de la $lataBorma. NFo )e $escado aqu ErecordE. Aa llegado la )ora de $escar de nuevo.O Sa a que un )om re cauteloso se limitara a es$erar all )asta que comen+ara a clarear el )ori+onte. Levant la vista )acia el este y le $areci distinguir un tenue tono grisIceo al orde del mundo. Com$rendi que si aguarda a, muy $ronto llegara un coc)e de $olica y el amanecer em$e+ara a moldear Bormas en la negrura de la noc)e. Pero aun $ensando en ser $aciente y es$erar, y aun sa iendo que )a a $erseguido a la Som ra )asta tenerlo acorralado, salv la arrera de madera y salt a las rocas )Mmedas y relucientes de la escollera. Continu uscando al )om re que se esconda en la oscuridad que queda a, all delante. F se di@o: N6o le des tiem$o $ara $ensar ni $ara recu$erar el aliento. 6o le concedas el tiem$o que necesita $ara reco rarse y es$erarte $re$arado. Saca $artido del miedo de la $ersecucin. 6adie le )a $isado los talones como lo )as )ec)o tM esta noc)e. .trI$alo a)ora, cuando se siente carcomido $or la incertidum re.O Pareca temer que si es$era a a que la media lu+ del al a asomara $or el )ori+onte su $resa Buera a eva$orarse y desa$arecer en la luminosidad del da. N,sta es mi o$ortunidad Ese di@oE. .)ora.O MoviCndose des$acio, $rocurando no res alar en las rocas mo@adas, Bue avan+ando lentamente )acia el Binal de la escollera. 5 a alerta, en tensin, luc)ando $or mantenerse Birme y sa iendo que en alguna $arte, dentro de aquella negrura, la Som ra esta a aga+a$ado, es$erIndolo. Murmur una reve $legaria $ara que una rIBaga de lu+ $roveniente de la ur ani+acin $ara ricos de =is)eras 5sland tocara un momento la escollera, @usto lo suBiciente $ara $ermitirle ver a la Som ra en la grieta en que estuviera escondido. Sin em argo, su $legaria no o tuvo res$uesta. Musitando una o scenidad, continu avan+ando con cautela, $rocurando asegurarse de cada $aso que da a. Las +a$atillas de aloncesto que le )a an $restado tan uen servicio en la carrera $or la calle a)ora amena+a an con traicionarlo, $orque le oBrecan escaso agarre so re la satinada su$erBicie de las rocas. 9e re$ente $erdi $ie y tro$e+, $ero logr Brenar antes de $reci$itarse al agua. Se ara3 la rodilla con la arista de una roca, lo cual le $rodu@o una $un+ada en toda la $ierna. Maldi@o en vo+ a@a, $ara sus adentros, y volvi a $onerse en $ie, ligeramente inesta le. .guard unos momentos $ara escrutar el terreno entornando los o@os y o servando atentamente las Bormas de las $iedras. Pero en aquel momento de vacilacin, su $resa surgi de la som ra que Borma an dos rocas y, con un alarido y un im$ulso tremendo, se a alan+ so re el vie@o $olica em$u3ando su cuc)illo. Kinter se gir )acia el sonido que se le vena encima y a@ el )om ro $ara enca@ar la Buer+a del im$acto. =ue como si un tro+o de noc)e se )u iera lan+ado contra Cl. 5ntent sacar su arma $ero no lo logr, tam aleIndose ante aquella em estida salva@e. Lan+ un grito de $avor, sa iendo que $ro a lemente era un cuc)illo lo que corta a la oscuridad intentando )undrsele en el $ec)o. Levant la mano li re $ara deBenderse del gol$e. Por un segundo sinti una aBilada cuc)illada en la $alma de la mano y trat de su@etar la )o@a antes de que le alcan+ara el $ec)o, $ero cerr los dedos en torno a la mu3eca de la Som ra. Se dio cuenta de que el mismo mundo oscuro y res aladi+o que lo )a a traicionado a Cl, )aciCndole $erder el equili rio en las rocas, )a a mermado la Buer+a de la em estida de aquel asesino. ,n lugar de atacar con la $recisin de una ser$iente letal, tuvo diBicultades, res al y $erdi $arte de su Buer+a, con lo cual el cuc)illo se le desvi ligeramente. . $esar de que Kinter lo tena agarrado $or el ra+o, la )o@a consigui terminar su recorrido y rasg los $liegues sueltos de su ca+adora llegando )asta la camisa, donde, $or un instante, se qued enredada igual que un $e+ en una red. ,l im$ulso de la em estida )i+o que Kinter se des$lomara de es$aldas. Se sinti caer y c)ocar con Buer+a contra las rocas, $ero todava tena agarrado el ante ra+o del otro: no $oda soltarlo si desea a conservar la vida. ,ntonces clav los dedos en la carne $ara mantener el cuc)illo a raya, sin de@ar de Borce@ear $or a$untarle con el revlver. La Som ra trat de aBerrado, y Simon sinti que su mu3eca derec)a de $ronto queda a su@eta $or una $oderosa mano. ,n+ar+ados el uno en el otro, am os )om res se de atieron so re las rocas, Buer+a contra Buer+a, intentando conseguir una venta@a que $udieran transBormar en muerte. Kinter a$oy una rodilla contra una $iedra e )i+o $alanca $ara rodar )acia Buera, desesta ili+ando a su atacante. .m os )om res gru3an $or el esBuer+o, sin decirse nada, de@ando que la luc)a )a lara $or ellos.

Kinter senta so re s la ras$osa res$iracin de la Som ra, y lan+ un alarido de dolor cuando Cste le mordi la ase del cuello. La Som ra retrocedi, y Kinter le $ro$in un gol$e con el )om ro en la nari+, )aciCndolo gru3ir. Pero el im$ulso del gol$e )i+o que los dos $erdieran el equili rio. 5gual que un Ir ol vie@o resistiCndose a un viento )uracanado, am os se tam alearon y terminaron cayendo $esadamente. Todava enganc)ados el uno con el otro como en una dan+a mortal, cayeron rodando de la escollera, tro$e+aron un $ar de veces contra los aBilados ordes de las rocas y Binalmente se $reci$itaron en las densas y oscuras aguas. Por un instante se +am ulleron a@o el agua, aMn enla+ados entre s, aMn Borce@eando. Luego sacaron la ca e+a los dos a la ve+ $or encima de la su$erBicie, negra como la tinta. Kinter trag aire al tiem$o que am os gira an rI$idamente entre las olas. Fa no tena nada a@o los $ies, nada en lo que $udiera co rar im$ulso. Polvieron a )undirse y volvieron a salir, $ataleando, a res$irar oqueando. La Som ra em$u@a a el cuc)illo ineHora lemente )acia sus costillas, intentando clavIrselo en el cora+n. Kinter trat de utili+ar el revlver que aMn em$u3a a, sin sa er si mo@ado Buncionara, $ero su agresor era demasiado Buerte. ,l arma se agit a escasos centmetros de donde una ala $odra causar muc)o da3o, mientras la $unta del cuc)illo se o stina a en $oner Bin a la $elea. Por tercera ve+ se sumergieron a@o el vaivCn de las olas, y a Kinter el $eso del agua lo gol$e igual que un $u3eta+o. Cuando nuevamente emergieron, Kinter se dio cuenta de que se )a an ale@ado de la $laya y la escollera. Por un instante, mientras se de atan en la negrura que los rodea a, alcan+ a distinguir los o@os de la Som ra. F lo que vio en la oscuridad Binal de aquella Mltima noc)e Bue algo a la ve+ )orroroso y sim$le. ,sta an en+ar+ados en una eHtra3a igualdad de Buer+as y slo )a a una manera de inclinar la alan+a. F en aquel $reciso instante su$o lo que tena que )acer. NLa Mnica manera de matarlo consiste en de@ar que me mate a m.O 9e modo que Simon de re$ente atra@o la mano que em$u3a a el cuc)illo )acia su costado y $ermiti que la )o@a lo )iriera $or encima de la cadera, @usto $or de a@o de las costillas y le@os del estmago, en lo que es$era a no Buera un gol$e mortal. ,l sM ito dolor que sinti Bue aBilado, una sensacin )Mmeda y )orri le. .quel movimiento tom $or sor$resa a la Som ra y le )i+o $erder el equili rio, y en aquel reve instante no a$rovec) del todo la venta@a que le )a a dado Kinter. Su entrenamiento y su instinto, que de eran )a erlo inducido a des$la+ar )acia arri a con Buer+a la $unta del cuc)illo, y as matar al vie@o $olica, Ballaron qui+I $or $rimera ve+ en su vida. .l notar que el cuc)illo titu ea a en su cuer$o, Kinter adelant los ra+os violentamente aBerrando el revlver con am as manos. .$oy el arma contra el $ec)o de la Som ra y, al tiem$o que lan+a a un tremendo alarido de dolor y ra ia que se elev $or encima del estre$itoso olea@e, recurri a la vie@a arma que )a a usado tantos a3os $ara solicitarle un Mltimo servicio. ,l agua amortigu el ruido de los dis$aros, $ero sinti el retroceso del revlver en la mano y su$o que cada una de las alas esta a alcan+ando su o @etivo. .$ret el gatillo cinco veces. >na ola le mo@ la cara y sinti que la Som ra de re$ente, casi con delicade+a, de@a a de aBerrarle y se a$arta a de Cl. Kinter oque intentando tomar aire. ,n los Mltimos reta+os de oscuridad de la noc)e, Simon Kinter distingui una eH$resin de conBusin y sor$resa en el sem lante del asesino. 6ot que su mano solta a el cuc)illo, y que a continuacin Cste caa de su costado y se $erda en las oscuras aguas. ,l vie@o $olica vio cmo la muerte em$e+a a a )acer $resa en su adversario, $ero de $ronto lo invadi un Mltimo arranque de clera que orr todo el dolor y la conmocin: eHtendi la mano $or encima de una ola, cogi el $elo lanco de la Som ra y lo acerc a s $ara meterle el ca3n del revlver en la oca, $ara asom ro del otro, agoni+ante. F le susurr en tono Is$ero: EPor So$)ie, maldito seas, y $or todos los demIs tam iCn. Sostuvo el revlver Birme $ara que aquellas $ala ras calaran en los Mltimos instantes de la vida de la Som ra, y a continuacin dis$ar el tiro Binal. ,l ruido levant un reve eco $or encima de las olas y des$uCs se $erdi en el murmullo del mar. Kalter Ro inson conduca el coc)e lentamente $or la carretera de acceso Bormada $or arena y coral que discurra @unto al mar. ,n la mano i+quierda lleva a un $otente Boco que )orada a los Mltimos restos de la noc)e igual que un estoque que atravesara varios $liegues de tela. Pase el )a+ de

lu+ en un arco $or el tramo de $laya vaco, lo )i+o ailar so re las olas que venan a rom$er a la orilla y lo sigui con la mirada, uscando a Simon. ESTM crees que estarI aquT E$regunt ,s$y en vo+ a@a. E,n alguna $arte tiene que estar Eres$ondi Ro inson no muy seguroE. Tienen que estar los dos. ,lla no contest y continu escrutando la oscuridad, mIs gris $or momentos. Los gui@arros de la carretera cru@an a@o los neumIticos del coc)e, y el ins$ector maldi@o el ruido que )acan. ,s$y intent distinguir $or se$arado todos los sonidos del Binal de la noc)e: el motor del ve)culoL los neumIticosL la res$iracin Is$era de Kalter, tan diBerente del suave sonido que emita cuando dorma a su ladoL el rumor y la sal$icadura del olea@e contra la $laya. Se di@o que si logra a se$arar cada sonido, identiBicarlo y descartarlo, al Bin se encontrara con un tono Mnico que sera distinto, y corres$ondera a Simon Kinter. N? ien a la Som raO, $ens. Aa a visto a Kalter +am ullirse igual que un uceador en el gru$o de ancianos congregados Brente al ediBicio y em$e+ar a )acerles $reguntas como un $oseso: NSAan visto a un )om re mayorT SAan visto a un )om re con un cuc)illoTO ,l ra ino y =rieda *roner lo acom$a3a an y )a la an con agitacin en varios idiomas, como un $ar de intCr$retes simultIneos. La gente que rodea a al ins$ector esta a asustada y conmocionada, y no $areca ca$a+ de decir nada, )asta que una anciana, cogida del ra+o de un )om re tan anciano como ella, levant una mano trCmula. EFo lo )e visto Edi@oE. Ae visto una cosa. ES,l quCT EeHigi Ro inson. E. un )om re. 6o lleva a cuc)illo, $ero era un )om re alto y de $elo lanco. ES, s, SdndeT ESali corriendo Edi@o la anciana. .l+ la mano y ,s$y vio un dedo )uesudo, tem lando en el aire como a@o una rIBaga de viento, que a$unta a )acia la $layaE. Sali corriendo en esa direccin como alma que lleva el dia lo... Fa no sa a cuInto tiem$o lleva an uscando al vie@o $olica. 9ie+ minutos que $arecan )oras. Media )ora que resulta a mIs larga que cualquier da que )u iera conocido. Se le anto@ que cada minuto que transcurra se rea cruelmente de ellos, se urla a de su Msqueda. EPodra estar en cualquier $arte. EMaldi@o $ara sus adentrosE. 6i siquiera sa emos si )an venido en esta direccin... EFo creo que s Ere$lic Ro inson sin de@ar de $asear el Boco $or la $laya y las olas, con la ca e+a medio Buera de la ventanilla del coc)eE. Si )u iera ido )acia el norte, )a ra ido )acia las luces de la ciudad. 6oL le convena venir )acia aqu, uscando la oscuridad. ESF SimonT ESimon lo )a rI $erseguido, seguro. ,s$y res$ir )ondo. EPronto se )arI de da Edi@oE. Puede que entonces lo encontremos. ESerI demasiado tarde Ere$uso Ro inson. Su mano aBerr con Buer+a el volante. Le entraron ganas de acelerar, lan+arse )acia delante, cualquier cosa que le $ro$orcionara la sensacin de Bormar $arte de aquella $ersecucin, y no sim$lemente de estar deam ulando sin rum o Bi@o. La @oven o serv la mand ula tensa del ins$ector, vio cmo la Brustracin le contraa los mMsculos del ante ra+o. Se senta im$otente, como un mCdico @unto a la cama de un $aciente terminal. Polvi la cara y sigui escuc)ando los sonidos que le llega an. >na sirena a lo le@os, una ola de grandes dimensiones rom$iendo con estrC$ito, su $ro$io $ulso en los odos. F entonces, de $ronto ca$t algo diBerente. >n cru@ido como el que $rovocara alguien al $isar una rama seca, un ruido que lleg directamente )asta ella, como el susurro de un amante. EQPara el coc)eR Ec)ill. ESVuCT SVuC $asaT SAas visto algoT ESAas odo esoT ES,l quCT Eres$ondi Ro insonE. SVuC tena que orT Pero ,s$y ya esta a a$eIndose sin es$erar a que se detuviera el coc)e. Cuando sus $ies aterri+aron so re el Birme arenoso, grit $or encima del )om ro: EQ>n dis$aro, )e odo un dis$aroR Ro inson se a$resur a ec)ar el Breno de mano y salt en $os de ella.

Simon Kinter se meca en la cresta de las olas igual que un ni3o en su cuna. Senta que se le esca$a a la sangre $or la )erida del costado y tena la sensacin de estar envuelto en una inmensa ti ie+a. Pens en =rieda *roner y el ra ino, y les di@o en vo+ alta: EFa estIis a salvo. Ae )ec)o lo que me $edisteis. ,n aquel mismo instante visuali+ el rostro de su vecina y $ens: NSo$)ie Millstein, ya )e $agado mi deuda.O 6o senta dolor alguno, y eso lo asom ra a. Todas las muertes que )a a visto a lo largo de tantos a3os siem$re i an acom$a3adas de )eridas y desgarros, y siem$re )a a dado $or sentado que la violencia era la novia del dolor. ,l )ec)o de que lo Mnico que eH$erimenta a Buera un leve mareo lo tena intrigado. ,l $eso de su mano le record que todava sostena el revlver, ya vaco. Se reclin )acia atrIs, como si $retendiera recostarse en las olas, y durante unos momentos estudi la $osi ilidad de sim$lemente de@ar que el arma res alara de sus dedos y se )undiera en las aguas negras que )a a a@o sus $ies, $ero no se atrevi a )acer algo as. 5nteriormente le di@o al arma: NAas )ec)o lo que te $ed, y te estoy agradecido. Aa sido @usto lo que es$era a, y no te mereces que te a andone des$uCs de $restarme este servicio, $ero no sC si me quedan Buer+as $ara sostenerte.O .un as, lo intent, y la $rimera ve+ BallL luego escu$i un $oco de agua de mar y consigui introducir el arma en la $istolera, lo que le $rodu@o una satisBaccin inmensa. Simon )i+o una ins$iracin $roBunda. Se $uso una mano so re la )erida sangrante y con la otra dio una am$lia ra+ada, nadando $or un instante. Se di@o que no estara mal morir en la $laya, que cuando se des$idiera de la vida sera agrada le tener un suelo Birme a@o los $ies $ara que al enBrentarse a la muerte $udiera )acerlo de Brente. Pero el tramo alargado de tierra se encontra a a mIs de cincuenta metros de distancia, un esBuer+o im$osi le, y nota a el tirn de la marea que lo ale@a a cada ve+ mIs de la costa. Polvi a nadar con su ra+o li re, $ero de $ronto lo invadi el agotamiento, y $ens que $oder escoger el lugar donde morir era un lu@o que $ocas $ersonas $odan $ermitirse, y que no de a $restar atencin a aquel detalle sino ace$tar lo que $udieran de$ararle los minutos siguientes. Pero, incluso con aquel $ensamiento martilleIndole la ca e+a, descu ri que su ra+o su$era a el cansancio $roducto de la $ersecucin, la luc)a y la )erida, y una ve+ mIs volva a Borce@ear contra la corriente. .quello le )i+o sonrer. NSiem$re )e sido testarudo E$ensE. Lo Bui de $eque3o y luego de @oven, y des$uCs $asaron los a3os y me convert en un vie@o testarudo, y eso es lo que soy, y luc)ar es una uena manera de morir.O Patale con Buer+a, en un intento de nadar con las Mltimas Buer+as que le queda an. .s$ir a duras $enas una ocanada de aire y vio algo que lo de@ atnito: un )a+ de lu+ $rocedente de la $laya, entre el gris del al a. .l $rinci$io crey que era la muerte que vena a uscarlo, $ero enseguida advirti que no era nada tan romIntico. ,ra algo terrenal que lo usca a a Cl. Levant el ra+o li re $or encima de las olas en el momento en que la lu+ sondea a el aire a su altura, y $or Bin Csta se qued Bi@a iluminando su mano en alto. EQ.)R Egrit ,s$y Martne+E. Q9ios mo, es ClR QSimonR Egrit en direccin al vie@o $olicaE. QSimonR Q,stamos aquR ESPes a...T Eem$e+ Ro inson, $ero ella termin la Brase: E6oL estI solo. Le $as el Boco a ella y em$e+ a quitarse la c)aqueta, el arma, los +a$atos y los calcetines. EMantCn la lu+ Bi@a en Cl Edi@oE. 6o lo $ierdas. ,s$y asinti y se meti unos $asos en el agua intentando acercarse al nIuBrago. Las aguas tro$icales le rodearon las rodillas. ERI$ido, Kalter Elo a$remiE. Q.yMdaleR Pero no )a a motivo $ara decir aquello, $orque el ins$ector ya esta a +am ullCndose en el olea@e. 9esa$areci $or un momento en un estallido de es$uma, se meti $or de a@o de una ola que se acerca a y emergi $or detrIs, atiendo el agua Buriosamente con ra+os y $iernas. ,lla mantuvo el )a+ de lu+ Bi@o en el )om re que se de ata le@os de la costa. .$enas $oda distinguir la Borma oscura de Kalter Ro inson, mIs oscura incluso que las aguas que los rodea an a am os. Pio que el ra+o eHtendido de Kinter se am olea a y des$uCs desa$areca de la vista, aunque todava distingui entre las olas su $enac)o de ca ellos lancos seme@ante a una gorra.

EQRI$ido, Kalter, rI$idoR Ec)ill, aunque no crey que la oyera $or encima del olea@eE. 6ada con Buer+a EsusurrE. 6ada rI$ido, Kalter. 6ota a cmo la marea lo ayuda a a ale@arse de la costa, $ero sa a que el mar era muy volu le, y que lo que en aquel momento le esta a ayudando i a a volverse traicioneramente en su contra cuando alcan+ara al vie@o $olica. Mantena la ca e+a a@a y la gira a slo $ara as$irar ocanadas de aire y $ara com$ro ar su orientacin. .quello no se $areca en nada al e@ercicio )a itual de ritmo constante, $ero lo estimula a el )ec)o de luc)ar Bero+mente contra el oscuro mar. Ro inson surca a las aguas rI$idamente. ,l )a+ de lu+ $areca estar disi$Indose y com$rendi que el amanecer des$unta a $or el )ori+onte. 6o $rest atencin a aquello, sino que sigui nadando, sintiendo la tensin de los mMsculos a cada ra+ada. ,n un momento dado c)ill: EQFa voy, SimonR Q.guantaR Pero el esBuer+o de al+ar la ca e+a $ara gritar alter la $otencia de su avance, de modo que volvi a meter la ca e+a en el agua y se limit a escuc)ar tan slo el c)a$oteo de sus manos, el $ataleo de sus $iernas y el sil ido Is$ero de su res$iracin cada ve+ que toma a aire. Simon Kinter inclin la ca e+a )acia atrIs y contem$l el cielo, $ero de $ronto una ola $eque3a lo gol$e en la ar illa y le )i+o toser y escu$ir agua salada. Trat de nadar con un ra+o mientras con la otra mano se a$reta a la )erida del costado, $ero le result diBcil. 9e $ronto tuvo la sensacin de que surgan del mar unas manos que tira an suavemente de Cl e intenta an convencerlo de que se rela@ara y se de@ara )undir. Patale otra ve+ $ara mantener la ca e+a a$enas Buera del agua, y $or $rimera ve+ aquella noc)e, incluida toda la $ersecucin y la luc)a, $ens que ya esta a mayor y que los a3os le )a an de@ado $oca cosa a$arte de unos mMsculos Blo@os y una Batiga tem$rana. Solt aire des$acio, y entonces oy a Kalter Ro inson llamIndolo a gritos. 5ntent res$onderle, $ero se le anto@ que el mar $roduca un estruendo insu$era le, y no $udo. Con todo, se las arregl $ara levantar la mano y agitarla, y entonces vio un revuelo de estallidos en las agitadas aguas, $rovocadas $or el @oven ins$ector, que vena )acia Cl. EQ,stoy aquR Econsigui decir Simon en lo que a Cl le $areci un grito $ero a$enas Bue un susurro. EQ.guantaR Eoy a Ro inson, y aguant. Cerr los o@os $ensando que era como un ni3o agotado que se resiste a dormirse, y de re$ente se dio cuenta de que Ro inson esta a a su lado y que lo agarra a con Buer+a del ra+o. EQFa te tengo, Simon, aguanta un $ocoR . ri los o@os y sinti que el ra+o del ins$ector le rodea a el $ec)o. ESe aca , Kalter Edi@o en vo+ a@a. ETranquilo, Simon. SVuC dia los...T EAemos luc)ado, y )e ganado. Procura que lo se$an... ES,stIs )eridoT ES... 6o... ESimon sinti deseos de decir: NQCmo i a a $oder )erirme un )om re asRO, $ero no tuvo Buer+as. ESF la Som raT EAe aca ado con Cl. E,stI ien, Simon, Cc)ate )acia atrIs. Poy a remolcarte. TM res$ira con calma y relI@ate. Te $ondrIs ien, te lo $rometo. .l Binal iremos a $escar, ya lo verIs. EMe encantara Ere$uso Cl con vo+ dC il. ETodo irI ien. Fo te salvarC. EFa estoy salvado Econtest Kinter. ,l vie@o $olica sinti que la Buer+a del @oven lo im$ulsa a, de modo que inclin la ca e+a )acia atrIs y se de@ llevar $oco a $oco, con $otencia, )acia la orilla. Cerr los o@os y de@ que el vaivCn del olea@e lo meciera suavemente. F $ens: NPuelvo a ser un ni3o $eque3o en los ra+os de mi madre.O Simon sus$ir y a ri los o@os. ;ir la ca e+a )acia el este y vio una vi rante Bran@a de lu+ dorada y ro@a que se eHtenda $or el )ori+onte. EFa es de da Edi@o. Ro inson no contest, sino que continu nadando, luc)ando contra la marea y contra las olas que lo a oBetea an, tira an e insulta an cada ra+ada que da a, tal como )a a )ec)o en tantas otras ocasiones. 6o estuvo seguro de cuIndo )a a muerto el anciano, $ero su$o que )a a muerto. Sigui

avan+ando $enosamente entre las olas, y sinti las manos de ,s$y que se tendan )acia Cl y lo ayuda an a ec)arse en la $laya, donde, $or es$acio de unos instantes, $ermanecieron tendidos los tres @untos, uno al lado del otro. ,l sol se elev con Buer+a, como si estuviera a urrido y se sintiera deseoso de iniciar la @ornada de tra a@o. 5nund la $laya con un res$landor doloroso y la $romesa de un calor im$laca le $or encima de la Bina arena. ,l cielo tro$ical era de un a+ul iridiscente, como de $elcula, mancillado tan slo $or alguna que otra nu ecilla lanca que deam ula a $ere+osamente $or aquella $atena inmaculada a modo de visitante no deseado. Kalter y ,s$y se )alla an sentados )om ro con )om ro en medio de la $laya, sus ro$as secIndose $egadas a la $iel. ,lla tena una manta ec)ada so re los )om ros y se estremeci revemente, aunque no tena Bro y el aire que la rodea a i a cargIndose $aulatinamente del calor del da. 9etrIs de ellos )a a media docena de coc)es de $olica atestando el camino de acceso y varios agentes uniBormados que contenan a un $eque3o gru$o de curiosos que se )a an acercado. . cuatrocientos metros de la orilla, una lanc)a rI$ida de la ;uardia Costera y dos $atrulleras de la $olica de Miami -eac) recorran las a+ules aguas una y otra ve+. ,n la $o$a de una de las $atrulleras ,s$y distingui a dos uceadores $re$arando el equi$o. ESCrees que lo encontrarInT E$regunt en vo+ alta. E6o lo sC Econtest Ro insonE. La marea esta a a@ando muy de$risa. Se volvi )acia un Borense de ata lanca que esta a ayudando a un $ar de )om res a introducir el cadIver de Simon Kinter en una olsa de vinilo negro. .lcan+ a vislum rar $or Mltima ve+ sus +a$atillas lancas de aloncesto antes de que la cremallera se cerrase del todo. Ro inson o serv al Borense, que se acerca a caminando con diBicultad $or la arena. >na ligera risa le levant la ata cuando se acerca a. E6o se )a a)ogado EinBormE. Presenta una )erida de cuc)illo en el costado. SCmo se la )i+o, ins$ectorT ETuvo una noc)e movida Ere$uso Ro inson. ,l Borense lan+ un reso$lido y des$uCs se Bue a su$ervisar el levantamiento del cadIver. ESVuiCn eraT E$regunt ,s$y en vo+ queda. ESLa Som raT ERo inson sacudi la ca e+aE. 6o lo sC. 9udo que lleguemos a sa erlo. ,n otro tiem$o Bue una $ersona concreta, $ero des$uCs de la guerra $ro a lemente se cam i el nom re tantas veces, que su verdadera identidad se $erdi $ara siem$re. ,lla asinti. ESF a)oraT E.)ora, nada. ,s$y dud unos instantes y des$uCs a$oy una mano en el ante ra+o de Cl. Ro inson la cogi y se la llev a la Brente, como si Buera un cu ito de )ielo que $udiera reBrescarle. Luego volvi a tomarla en la suya y sonri. E-ueno, eHactamente nada, no Edi@o. 9elante de ellos, los ayudantes esta an levantando la olsa con el cadIver. 9es$acio, ec)aron a andar $or la $laya, )undiendo los +a$atos en la arena Bina y suelta, como si el $eso del anciano que trans$orta an )u iera aumentado y Buera casi su$erior a lo que $odan so$ortar. ES,rais amigosT E$regunt ,s$y. E,stI amos em$e+ando a serlo. Pensa a que Cl $odra ense3arme algo. ,lla reBleHion unos instantes y luego di@o: EFo creo que Binalmente te lo )a ense3ado. Permanecieron sentados en silencio un momento mIs, )asta que ella oy que alguien la llama a desde el camino. .m os giraron la ca e+a y vieron al ra ino y a =rieda *roner, a los que retena un agente uniBormado. ,l $olica se volvi )acia el ins$ector, y Cste le indic con una se3a que les de@ara $asar. ETodo )a terminado Eles di@o Ro inson cuando se a$roHimaronE. Pueden dar las gracias al eH ins$ector Simon Kinter. Fa no tendrIn que volver a $reocu$arse $or la Som ra. EPo re se3or Kinter Edi@o =rieda *roner, en@ugIndose una lIgrimaE. Le darC las gracias en una oracin, y tam iCn re+arC $or todos los demIs. Ru instein asinti con la ca e+a.

E6o se $ueden destruir todas las som ras, detective Edi@oE, )a iendo tanta oscuridad. E ,Htendi una mano $ara tomar del ra+o a =rieda y a3adi en vo+ a@aE: Pero destruir una ya constituye un gran logro. F acto seguido los dos ancianos su$ervivientes dieron media vuelta y, cogidos del ra+o, em$rendieron el regreso, $laya arri a, en direccin a la ciudad y sus )ogares. 9urante un instante, Kalter y ,s$y los contem$laron cru+ar lentamente la $laya, como si la memoria en s Buera igual de que radi+a y desmenu+ada que la arena que i an $isando. 9es$uCs, Cl rode con el ra+o a ,s$y y am os imitaron a los ancianos.