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LAS REFORMAS BORBÓNICAS

LUIS JÁUREGUI

D ESDE LOS PRIMEROS AÑOS DEL SIGLO XVIII la corona españo-
la emprendió cambios en la manera de administrar sus vastas
posesiones americanas. En la primera mitad del siglo las refor-
mas fueron más bien tímidas, después se aplicaron innovaciones
de gran vigor que comúnmente se conocen como “reformas
borbónicas”. Tímidas y audaces, todas respondieron al deseo
de la dinastía borbónica en España de retomar los hilos del
poder en América –particularmente en Nueva España, la pose-
sión más rica– iniciando así un proceso de modernización que
duraría prácticamente todo el siglo.
La modernización borbónica tuvo sus bases en una forma de
pensamiento y sistema de valores que se conoce como Ilustra-
ción. Las características principales del movimiento ilustrado
son la confianza en la razón humana, el descrédito de las tradi-
ciones, la oposición a la ignorancia, la defensa del conocimiento
científico y tecnológico como medio para transformar el mun-
do, y la búsqueda, mediante la razón y no tanto la religión, de
una solución a los problemas sociales. En pocas palabras, la
Ilustración siguió un ideal reformista. Su aplicación fue un
proceso de modernización adoptado en el siglo XVIII por prác-

Plaza Mayor de la ciudad de México (detalle), anónimo, óleo sobre tela, siglo XVIII.
Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

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ticamente todos los monarcas europeos, de ahí la forma de go-
bierno conocida como “despotismo ilustrado”.
Debido a que chocaba con una sociedad apegada a valores
tradicionales, la Ilustración en España llegó por conducto de
la aristocracia, funcionarios y eclesiásticos; uno de éstos fue
Benito Jerónimo Feijoo, quien con una prosa amena y directa
cuestionó –siempre dentro de los límites de la fe católica– ideas
comunes que consideraba erróneas. Los escritos del padre Fei-
joo fueron muy populares, leídos y comentados por laicos y
eclesiásticos. Por otro lado, el ejercicio del poder por parte de
la dinastía de los borbones fue un claro ejemplo de despotis-
mo ilustrado. Los ministros de Carlos III (1759-1788) y de su
hijo Carlos IV (1788-1808) influyeron en el ánimo reformista
de ambos monarcas; además, difundieron las ideas ilustradas
mediante las llamadas Sociedades Económicas de Amigos del
País y la naciente prensa periódica.
En América las nuevas ideas se aplicaron dentro del molde
de una forma de gobierno ilustrada con un monarca absoluto
cuya autoridad no se cuestionaba. Por este motivo en el trans-
curso de los años se aplicaron cambios modernizadores sobre
las formas de gobierno virreinal; los más destacados ocurrieron
entre 1760 y 1808 y se conocen como las “reformas borbóni-
cas”. Éstas fueron una estrategia del gobierno imperial para
lograr el desarrollo de los intereses materiales y el aumento de
la riqueza de la monarquía mediante cambios importantes en
aspectos fiscales, militares y comerciales, así como el fomento a
diversas actividades productivas. En el ámbito de las reformas
también se diluyeron privilegios, se mejoró en algo la condición
del indio y se extendió la cultura. En este último caso la coro-
na tuvo mucho que ver, pues envió desde Europa a personajes
ilustrados para desarrollar las ciencias, las artes y la industria.
Pero también los americanos tuvieron que ver en la adopción de
nuevas ideas, toda vez que, de manera disimulada, lograron ac-
ceder a ideas ilustradas emancipadoras y hasta revolucionarias.

Carlos III, anónimo, óleo sobre tela, siglo XVIII. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

el periodo de las reformas borbónicas en Nueva España no poder en manos de los funcionarios del rey. ral de todas las cajas reales de Nueva España: la célebre visita peño vigoroso. Madrid. palmente de características bélicas. Por lo mismo. para lo cual por la apertura al mundo atlántico. con la muerte de Gálvez en 1786 –y con la llegada las circunstancias las que lo obligaron a emprender la reorga. Estas dos tareas re- sólo fue importante por el crecimiento económico logrado y querían fuertes cantidades de recursos fiscales. que en buena ternacionales más adversas que su padre– se observa un cambio parte continuaba anclada en ordenamientos de fines del siglo en el reformismo borbónico en el que dicho impulso se ve distor- XVI. Gracias a que la economía mostraba un desem. particularmente en el Caribe y que el dominio español estaba plagado de abusos y defectos. Ciertamente. también fue un periodo de también se emprendió una reforma de fondo en la adminis- crisis de una sociedad que se percató de que era distinta. quien debió enfrentar circunstancias in- nización político-administrativa de los virreinatos. virreinales y se establece la Comandancia General de las Pro- La ocupación de La Habana por la armada inglesa en 1762 vincias Internas (1776). el norte de Nueva España. a ello contribuyó en gran ministración provincial con el establecimiento de los inten- medida el que unos años antes hubiera llegado al trono Carlos dentes y subdelegados (1786). las reformas este cambio también se explica por el relativo freno que mues- que acometiera Carlos III tuvieron que ver con el fortaleci. el nuevo monarca contaba con A pesar del ímpetu inicial que recibe este programa mo- amplia experiencia en las artes de gobierno. al trono de Carlos IV. durante su visita había detectado como necesarias. Estos primeros se empiezan a aplicar con fuerza las medidas correctivas que cambios consistieron en la llamada “centralización de los in. por el hecho de que la real hacienda. tración de la real hacienda novohispana. óleo sobre tela. la corona española de la corona de que la situación administrativa del virreinato ordenó a mediados de la década de 1770 una inspección gene- era deplorable. en Nueva España sos para realizar otros de mayor envergadura. Páginas siguientes: Carlos IV y su familia. a todos los impulsaba el afán de tres visitas (inspecciones a personas y oficinas) que ordenara el renovación del imperio en general y de Nueva España en par- rey Felipe V (1700-1746) y que reflejaban la clara conciencia ticular. sin embargo fueron dernizador. los que gobernaron Nueva España durante el reinado UNA VISIÓN DE CONJUNTO de Carlos III fueron hombres extraordinarios: ninguno era no- ble de nacimiento y todos llegaron a tan alta posición por mérito En Nueva España el reformismo de los borbones se inició con propio. III de Borbón. así como con la centralización del Así. esto es. 1800. Francisco de Goya. más importante aún. se llevaron a cabo entonces cambios de corte de José de Gálvez (1765-1771). más enérgica que la anterior. disminuir el poder del virrey y comienza la reforma en la ad- mas. tra el desempeño de la economía novohispana comparado con las dos décadas anteriores. la transferencia del cobro de impuestos periodo que se emprende la formación de cuerpos de defensa de manos de particulares a las de los funcionarios del rey. je es nombrado ministro de Indias en 1776. comienza a recurrir. en mayor proporción que . Como si esto no fuera suficiente. novohispana. sionado respecto a su intención inicial. También en aquellos años se intenta marcó la necesidad de emprender una segunda etapa de refor. Por el lado económico.200 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 201 La mayor cultura y prosperidad hicieron más claro a los criollos miento del sistema defensivo. Las circunstancias fueron de índole internacional y princi. Es en este gresos reales”. habiendo extraído en exceso recursos fiscales de la población Museo del Prado. A diferencia de la mayoría de los virreyes de los siglos an- teriores. A partir de que este persona- administrativo que le permitieran a la corona contar con recur.

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y aun a ellos les costó. así como en el periodo de las reformas borbónicas se es. Puede incluso decirse la función del cobro de impuestos a entidades particulares. derecho de y con una identidad propia. Nueva España se ve “beneficiada” con el llamado “comercio neutral” (1796-1802 y 1804-1808). que obligaba a la corona a asumir esa tarea y le brindaba la po- tableció la mayoría de las divisiones geográficas que tendría sibilidad de incrementar la recaudación y reducir gastos. midiéndola por los impuestos que pa- gaba. que. con motivo LAS PRIMERAS REFORMAS DE LA DINASTÍA BORBÓNICA de conflictos internacionales. lo que. Para ello fue muy útil que la economía vi- rreinal viniera mostrando un buen desempeño desde finales del siglo XVII. apoyar a la corona. casi siempre. y así como en aquellos Cierto es que para lograr esta centralización de rentas la coro- años nacieron los agravios contra la dominación española. balatorio) proporcionaría más dinero si fuera administrada tura a otras sociedades del mundo atlántico. visitas parciales (1710-1715. En particular. cambio que llevó varios años (1754-1776) y que se vio tempo- prendieron los ilustrados borbones proporciona un marco de ralmente suspendido por decisión del visitador Gálvez. de centralización consistía en ya no “vender” por un monto fijo meros decenios del México independiente. bulas. tantes de la Casa de Moneda de la ciudad de México. del siglo XIX Nueva España era la caja de caudales del monar. Fue en estos años que la pobla. Para el gobierno imperial en España era insostenible la situa- Las reformas borbónicas también tuvieron impacto en los ción de su posesión más rica en América. el ejemplo más importante de este proceso fue la incorpo- situación podía cambiar en favor de los novohispanos. esto signi- lidades de crecimiento económico futuro de la colonia y del ficaba que los mismos dejaban de venderse al mejor postor. A los indígenas por un funcionario de la corona que si se arrendaba a alguna también les pesó el dominio español. erario novohispano. Hacia la primera década corporación en lugar de que quedara en manos de la corona.204 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 205 en el pasado. El proceso referencia para los últimos años de la Nueva España y los pri. como para muchas otras rentas ca español. y porque. . metropolitanas que la renta de alcabalas (impuestos internos mientos que acumularon durante el periodo. una porción del México republicano. ensaye. pero más les afectaron las corporación (comerciantes o cabildos civiles). un La visión de conjunto de las principales reformas que em. tributos. pulque. particular. a préstamos y donativos. Para el caso de las alcabalas. los virreyes decidían otorgar la renta a una mente las de 1785-1787 y 1808-1810. se beneficiaron de cobrados por el tránsito de una mercancía por un suelo alca- los grandes avances en las instituciones culturales y de la aper. etc. la actividad minera creció razonablemente hasta 1750. ración de las alcabalas a la administración fiscal novohispana. un dominio que sólo permitía trado la necesidad de modificar el estado de las cosas: por el progreso a los más privilegiados. La presión que la corona aplicó so. en la prosperidad borbónica de Nueva España se ges. Los criollos. 1716 y 1729-1733) habían mos- ción resintió el dominio español. pólvora. contaba con una economía en vías de consolidación (casa de moneda. El México independiente. El problema era varias crisis de subsistencia que hubo en esos años. fue necesario hacer más sólida la estructura administrativa del tó la decadencia económica del México independiente. Lo que no hicieron el gobierno español proceso de centralización de rentas continuó durante casi todo el y sus últimos virreyes fue acabar con el sentimiento de que la siglo. y ejemplo. tabaco. Tres accidentadas aspectos sociales y culturales. naipes. la situación comienza a cambiar en bre los novohispanos en los últimos años del periodo borbónico 1732 con la incorporación a la corona de los cargos más impor- empobreció a una parte de la población y nulificó las posibi. desde 1711 se venía haciendo notar a las autoridades mucho. así na debió desembolsar fuertes cantidades de dinero. a pesar de los resenti.). a la vez que también.

lo que suspen- dió por varios años la llegada del galeón procedente del Lejano Oriente y los recursos que aportaba al erario novohispano. en Manuel Rivera Cambas. por lo mismo. pues había que poner a cubierto militar toda la zona de las Antillas Mayores. grabado. también se le dieron amplios poderes para reformar todo lo que exigiera un cambio. en Filipinas había caído Manila. sin embargo las instruccio- Carlos Francisco de Croix. junto con La Habana. los primeros cambios prometían. y ejemplo de ello fue que. asegurar el camino de allí a la ciudad de México y formar un pie considerable de tropas veteranas y milicianas. en 1764 se diseñó un plan para fortificar Veracruz. Colección particular. 1894. En noviembre de ese año desembarcó en Nueva España el primer ejército permanente –el Regimiento de América– al mando del comandante Juan de Villalba. De forma simultánea se preparaba una visita que analiza- ra la situación administrativa y judicial del virreinato. LAS REFORMAS BORBÓNICAS 207 como toda la economía. El golpe que recibiera España en su hegemo- nía atlántica a fines de la Guerra de los Siete Años (1756-1763) fue la circunstancia que aceleró el proceso de reforma. LA VISITA GENERAL A LOS TRIBUNALES Y CAJAS REALES DE NUEVA ESPAÑA Al visitador Gálvez no se le pidió únicamente un diagnóstico. los gastos se incrementaban fuertemente. incrementos importantes en los ingresos del erario novohispano. Dos eran. que era la Nueva España. Por otro lado. los ingleses habían llegado muy cerca de la principal fuen- te de riquezas. para crecer espectacularmente en los decenios de 1770 y 1780. para mediados de siglo. mostró un estancamiento durante los años intermedios del siglo. Por una parte los ingresos se reducían. Costosos como fueron. Con la ocupación de este último. Para esta tarea se designó al malagueño José de Gálvez. Los gobernantes de México. . en particular el puerto de La Habana.

Museo Regional de Puebla. Por otro lado. Ambos acordaron la inspección del Nuevo Santander. lo cual se explica por el incremento en el gasto de situados (cantidad destinada al pago de gastos de defensa) y por José de Gálvez. meses después el visitador realizaría personalmente una inspección a las vastas tierras del noroeste novohispano. Miguel Jerónimo Zendejas. Asimismo el visitador estableció la Contaduría General de Propios y Arbitrios. sobre todo entre las mujeres. quien compartía ideas reformistas con Gálvez. En atención a la primera tarea. . y aunque en realidad no eran del rey. el visitador consolidó el establecimiento del monopolio real de tabaco. con la consecuente pérdida en dere- chos para las finanzas del rey. En términos de valor. LAS REFORMAS BORBÓNICAS 209 nes principales: incrementar la riqueza del erario novohispa- no y prevenir abusos y dispendios para la mejor administra- ción de las rentas. pacificar a los indios y explotar sus yacimientos mineros. las erogaciones del erario virreinal crecían desme- suradamente. con la cual la co- rona pasaba a administrar los recursos de los pueblos. Es- to significaba que la corona se hacía cargo exclusivo de sem- brar. Gálvez también legalizó la situación del aguardiente de caña. siglo XIX. procesar y vender el tabaco. La designación como virrey de Francisco de Croix (1766- 1771). Museo Nacional de Historia. varios años después fueron una tentación muy grande en momentos en que fue urgente el financiamiento de las guerras imperiales. anónimo. Conaculta-INAH. el con- sumo ilegal era enorme. pues dado que su producción estaba prohibida. óleo sobre madera. sólo superada por la rica actividad minera. principalmente en forma de cigarrillos que en Nueva España se consumían ampliamente. 1797. Conaculta-INAH. el objeto era diseñar una estrategia que permitiera aumentar la población de esta zona. la empre- sa del tabaco fue la segunda mayor actividad productiva del virreinato. La medida centralizaba todos estos recursos en las arcas reales. óleo sobre tela. Páginas siguientes: El Almacén (detalle). facilitó la visita. villas y núcleos urbanos. que desde su fundación (1748) se había dejado casi en el olvido. Asimismo. Entre tanto.

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La posición no hubiera tenido éxito si no hubiera contado con el apoyo de un sector de la Iglesia. Conaculta-INAH. tema que se abordará más adelante. a los ingresos de la real hacienda. óleo sobre tela. ocasionados por la expulsión de los jesuitas. Puesto de mercado. fue el sello del gobierno borbónico. ésta vendría con los años a mostrar su efectividad en materia de impulso a la actividad económica y. Como algunas otras de las propuestas de Gálvez.212 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA la necesidad de aplacar los tumultos de 1767. siglo XVIII. como subordinación de la autoridad eclesiástica al rey. cerrar oficinas. para desarrollar una concepción masculina de la política. luego. al cual se le lla- maba jansenista. . y ésa era la del rey. Fue este grupo el que consideró extravagan- tes. quien se dio a la tarea de inspeccionar cajas reales y tribunales. toda vez que era éste un ingrediente indispensable para el procesamiento del mineral argentífero. * * * El regalismo. En el ámbito del objetivo de incrementar la riqueza del erario real. con una sola cabeza. El virrey dejó hacer al visitador. anónimo. Para Carlos III y sus ministros. removerlos de su encargo y. La intención era entonces ter- minar con la vieja metáfora de que el rey era el padre y la Iglesia la madre de la familia hispánica. Los escritores y políticos ilustrados en España defendieron esta postura que sometía a escrutinio toda la es- tructura legal de la Iglesia y su participación en la vida de la sociedad. de ser necesario. como fue el caso de la tesorería de Acapulco que sólo funcionaba tres meses del año. los privilegios que tenía la Iglesia eran incompati- bles con los intereses del Estado. juzgar a los corruptos. Gálvez y Croix defendieron una causa que aparentemente iba en contra de los intereses de la corona: la reducción en el precio del azogue (que era un monopolio real) para así fomentar la minería. Museo Nacional de Historia. sobredoradas y de mal gusto las iglesias del barroco tardío.

cuando la ciencia y la filosofía se moder- nizaban.214 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 215 defendiendo la sencillez y sobriedad del estilo neoclásico. quien ejercía una dura represión que bien mostraba sociedad: aquella que se vio beneficiada por los colegios jesui- su obediencia ciega a la corona y su deseo de extirpar a toda tas en veintiún poblaciones de Nueva España desde Chihuahua costa cualquier indicio de sedición. un grupo social que aprendió de esos clérigos El asunto de los jesuitas en 1767 fue uno de los golpes más tanto primeras letras como gramática latina y estudios supe- evidentes de la corona al privilegio eclesiástico. también eran importantes terratenientes urbanos. El segundo “golpe” afectó a toda la glamentación en torno a la capacidad del Estado para juzgar población novohispana. Los jesuitas en Nueva España ciertamente contaban con gran- des y muy eficientes unidades de producción agrícola. San Luis de la Paz. o a la acuarela. Otro fue la re. Fue- ron también los jansenistas. sin embargo su mayor influencia en el virreinato provenía de su labor educativa. en particular a la clase más pobre e . tal forma de educar resultaba peligrosa en aquellos tiempos del siglo XVIII. San Luis Potosí. tanto en Europa como en América. al menos ésa fue la excusa de los levantamientos. grabado al buril sobre papel iluminado la Compañía de Jesús provocó disturbios entre la población. toda vez que defendía la obediencia absoluta al Papa. aun a pesar de los esfuerzos de la Inquisición. y no para discurrir ni opinar en los altos asuntos del soberano”. J. Sagarpa. los que atacaron severamente a los jesuitas. cán fueron víctimas del visitador Gálvez (comisionado por el La expulsión de los jesuitas agravió a la parte educada de la virrey). sino de un decreto emitido por el monarca español a inicios de 1767 que respondía al deseo de terminar con la resistencia que esa orden religiosa presentaba al poder del rey. La expulsión de los jesuitas de Nueva España no fue con- secuencia de un planteamiento ideológico originado en el virreinato. quienes defendían el poder del Papa y buscaban mantener su independencia an- te la autoridad de los obispos. Cuando se recibió el real decreto. las casi coincidentes for- mas de pensar de Gálvez y de Croix permitieron que la expulsión de los religiosos se hiciera de manera sorprendentemente rápi- da y ordenada. Guanajuato y Valladolid de Michoa. Finlayson. siglo XVIII. y condenar a los miembros del clero que infringieran la ley civil. Ésta se basaba en un método que convertía al educando en un pensador disciplinado. Mapoteca Orozco y Berra. hasta Mérida. tal como lo disponía el monarca: “pues… deben saber los súbditos del gran monarca que ocupa el trono de Es- paña que nacieron para callar y obedecer. La expulsión de México y las provincias internas. riores de filosofía y ciencias.

Algo parecido sucedía con las provincias de Valla- dolid (Michoacán) y Veracruz. Por el contrario. en situación similar estaban las intendencias de Guanajuato y Puebla. El inicio de los años de prosperidad coincide con el mandato del virrey Antonio Ma- ría de Bucareli (1771-1779). un enorme incremento que se dio sobre todo en la población indígena. Oa- xaca y Guadalajara (que en parte comprendía el actual estado de Jalisco) presentaban un predominio rural. óleo sobre tela. La intendencia de México. que veía en el sacerdote a un ser semidivino. donde se asentaba la capital virreinal. En cuanto a la estructura de la población. la mayoría la in- tegraban jóvenes menores de 16 años. toda la estrate- gia borbónica contra la Iglesia sólo sirvió para debilitar el régimen colonial.1 millo- nes de personas. “pequeños núcleos urbanos” y ciu- dades creció durante el periodo. A pesar de que la mayoría de la población vivía en zonas rurales. expectativa Virrey Antonio María de Bucareli. Miguel Cabrera. en ca- tegoría aparte de los laicos. el número de villas. La bonanza se explica en parte importante por el aumento demográfico: entre 1742 y 1810 el número de habitantes en Nueva España pasó de 3. * * * El periodo de esplendor económico más importante de la his- toria de Nueva España se inicia en la década de 1770.3 a 6. pues las concen- traciones urbanas se reducían a uno o dos núcleos en cada intendencia. LAS REFORMAS BORBÓNICAS 217 ignorante. A final de cuentas. después de un lapso de estancamiento que. siglo XVIII. había comenzado alrededor de 1750. . contaba con una elevada proporción de población urbana. la esperanza de vida era de entre 55 y 58 años para la población blanca. a juzgar por las estadísti- cas. Sala de Cabildos del Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal. Ésta vivía predominantemente en las zonas rurales o en alrededor de 4 682 localidades cuya po- blación oscilaba entre 2000 y 3 000 habitantes.

aparte de las consideraciones humanas. Heredado de la Francia del siglo XVII. óleo sobre tela. . Al respecto es pertinente señalar que las autoridades virreinales eran cons- cientes de que se debían mejorar las condiciones de vida de la población. primero. la prohibición de los entierros en las iglesias. Una parte importante de este último fue la dilación. etc. Colección Banamex. el establecimiento de lazaretos. El ánimo más importante en el sentido de poner al día las condiciones higiénicas de las capitales de las intendencias provino del segundo virrey Revillagigedo (1789- 1894). con efectos nocivos sobre las capacidades de crecimiento económico virreinal. y después la abierta oposición al establecimiento de los inten- dentes en el virreinato bajo su gobierno. segundo conde de Revillagigedo. llegó al virreinato la vacuna contra la viruela. las epidemias habían sido demasiado dañinas para los más po- bres. En su visita. pues cuando se hizo cargo del gobierno eran aún reducidos los recursos de la real hacienda y muy elevadas las deudas. Bucareli en cierta forma interrumpió las reformas que Gálvez pretendía aplicar en Nueva España. Gálvez tenía como uno de Juan Vicente Güemes Pacheco de Padilla. Para el proceso de inoculación a la población se eligieron los curatos como centros sanitarios y el clero fue el encargado de su administración. Las principales medidas adoptadas fueron el estableci- miento de cementerios. Tenía razón. en 1802. Cinco años después reportaba un incremento sustancial de los ingresos netos como resultado de un rígido plan de ahorros. Pocos años después. el sistema de las in- tendencias se venía aplicando desde hacía varios años en otros virreinatos americanos. toda vez que. particularmente de situa- dos.218 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA que se reducía en el grupo indígena y en las castas. EL PODER DEL VIRREY Y LA ORDENANZA DE INTENDENTES Como una medida más prudente que opositora. la normativa sobre ropas usadas.

pues dificultaba la aplicación de me- didas de gobierno sobre la población. Por otro lado. LAS REFORMAS BORBÓNICAS 221 sus propósitos establecer intendentes –gobernantes de provin- cia– y subdelegados. anónimo. vendían a los indígenas mercancías de importación o de producción virreinal a precios altos. La propuesta de Gálvez era la creación de un grupo de co- laboradores que descargaran las tareas del virrey. 1793. los intendentes debían conocer de las causas de hacienda. en lugar de buscar que éstas se cumplieran. que consistía en que los alcaldes mayores. subordinados de aquellos que debían suplir a los alcaldes mayores. óleo sobre tela. Sala de Cabildos del Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal. para el desempeño de las cuales contaban con un cuerpo de funcionarios locales denominados corregidores o alcaldes mayores. Esta situación no podía ser tolerada por un gobernante ilustrado. hacer justicia. . los alcaldes mayores se ocupa- ban de sus negocios propios. como intermediarios de los comerciantes del consulado de Mé- xico. La oposición de Bucareli a este progra- ma administrativo no sólo respondía a consideraciones prácticas. A cada una de estas tareas se le llamaba causas: así. siglo XVIII. Páginas siguientes: Vista de la Plaza mayor de México. Una de ellas era el reparti- miento de mercancías. entre ellas la de juez. Estos empleados de la corona no percibían sueldo (o era muy reducido). reformada y hermoseada por disposición del Exmo. toda vez que. lo que los obligaba a dedicarse a actividades no relacionadas con su empleo. AGN. vigilante. cobrador de impuestos. pues con el nuevo esquema el virrey perdía una parte de su poder: esta úl- tima era la intención de Gálvez. orga- nizar milicias y administrar las ciudades y los pueblos de su jurisdicción. Sor. guerra y policía (este último era en la época un con- cepto mucho más amplio que la mera persecución de la delin- cuencia). justicia. Los virreyes tenían diversas funciones. doce hombres que se harían cargo de cobrar impuestos. Virrey Conde de Revillagigedo. a cambio de productos lo- cales a precios bajos. había también un importante trasfondo político. capitán gene- ral. administrador. Gálvez tenía también en mente la Matías de Gálvez.

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. Los últimos años del decenio de 1770 son de profundos cambios. óleo sobre tela. Esto significaba separar la función de recaudación de impuestos y de asigna- ción de recursos de manos del virrey y sus colaboradores. En 1776 José de Gálvez fue nombra- do titular del Ministerio de Indias. aunque limi- tados a Perú y Nueva Granada. tanto por- que el ministro de Indias en España tampoco los veía con buenos ojos como porque los hacía innecesarios el buen desempeño fiscal de Nueva España. Por una parte. de manera que sólo continuaran siendo jueces. el virreinato experimentó un aluvión de reformas prácticamente desde que el malagueño ocupó su nuevo cargo. Así. Manuel Tolsá. demográfico y cultural de los vastos territorios norteños. para entregarla al nuevo cuerpo de funcionarios –superintendente de hacienda e intendentes–. en 1776 se creó la Comandancia General de Provincias Internas que si bien propició el progreso material. nunca salió totalmente del do- minio del virrey en la ciudad de México. Museo Nacional de Arte. A partir de entonces y hasta su muerte diez años después se aplicaron en Nueva España to- das las propuestas que resultaron de su visita. Esta medida pretendía establecer un “dominio tecnócrata” que apoyara las necesida- des financieras del gobierno metropolitano. en lo adminis- trativo Gálvez asesta otro golpe a la autoridad del virrey con la creación de la Superintendencia de Real Hacienda. Por otro lado. Conaculta-INBA. Ambas propuestas busca- ban restar funciones al virrey. que le encarga a un antiguo colaborador suyo.224 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA militarización de la zona norte del virreinato y la creación de una oficina encargada exclusivamente de cuestiones fiscales: la Superintendencia de Real Hacienda. siglo XVIII. A todos estos cambios se opuso Bucareli y logró suspenderlos durante su gobierno. se le concede a Nueva España mayor libertad para realizar intercambios comerciales. Rafael Ximeno y Planes. Este proyecto fracasó porque no fue bien dise- ñado y con el tiempo mostró múltiples vacíos legales para su ejecución. Por ejemplo.

Oaxaca. De cual. su principal defensor. aclaraba del todo esta intención. LOS AÑOS NOVENTA fronteras de cada jurisdicción. co La Gaceta de México. Según Este establecimiento fue pionero en los métodos educativos su- la ordenanza. los subdelegados sí recibían sueldo. establecidas (gobernaciones. ca. rimentales. Juan Patricio Morlete y Ruiz. Sin embargo la Ordenanza de Intendentes no territorial para la constitución republicana de México. hermano del En algunas zonas fue fácil la eliminación del repartimiento. so de los alcaldes mayores. ción de la confusión y desunión características del pasado. Guanajuato. característico. a las cuales se les llamó distritos. por tal motivo la ordenanza y El hijo de dicho mandatario. y en sus planes de estudio se incorporaron las más Guadalajara. del Colegio de Minería. el más reformador de los borbones. Con este * * * ordenamiento los nuevos funcionarios llegaron a sustituir a los alcaldes mayores/corregidores. y estaba en plena aplicación (1788) cuando empieza en la ciudad de México la construcción del Jardín Bo- murió Carlos III. dades. inaugurado en 1811. a diferencia del ca- otros factores. Mérida. este virrey Los intendentes y subdelegados llegaron para controlar a un divide la capital en cuarteles y establece los alcaldes de barrio. Valletta Malta. periores. es aún hoy día uno tecas) se le asignaría un número grande de jurisdicciones ya de los más espléndidos de la ciudad de México. de una economía que crece. en ministro de Indias. resultado del afán ilustrado por las expedi- ba de establecerse cuando falleció el ministro de Indias José de ciones científicas. el segundo virrey Revillagigedo. El resultado fue que no se al- canzó la tan deseada organización del territorio virreinal. para evitar el castigo. algunas de sus reglas y en muchos casos se regresó a la situación . Aun El proyecto modernizador borbónico buscaba la centraliza- así. el virrey Manuel Antonio Flores (1787-1789) Gálvez (1787). Por otro lado. Puebla. las intendencias borbónicas fueron la base de la división ción del poder. que llegó a tener caracte- tendentes llegó a Nueva España –el último virreinato donde se rísticas similares al de Madrid. tema que. Veracruz y Zaca. entre repartimiento de mercancías toda vez que. alcaldías mayores y corregimien- tos).226 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 227 En atención al proyecto tecnócrata. Su edificio. ordena la instalación del muerte en 1786 de José de Gálvez. pro- piciara que la corona cediera a presiones. de ahí que la junio de 1785 y noviembre de 1786). Así. La aplicación del progra- ma intendencial estuvo plagada de problemas técnicos que en parte se explican porque quienes lo diseñaron desconocían las EL CAMBIO DE RUMBO. ya se declaraban impracticables Palacio de San Anton. México. que concluyó su sucesor. sólo cambió de nombre. aplicó– en una coyuntura imperial sumamente difícil: acaba. encargadas al valenciano Manuel Tolsá. 1772. la Ordenanza de In. se funda en la ciudad de México la Real otras ni las leyes ni los hombres pudieron destruir un viejo sis- Academia de Bellas Artes de San Carlos y ve la luz el periódi. con la cual A este último corresponde el inicio de las obras de construcción se intentó una división más racional del virreinato en sustitu. Por iniciativa del virrey Matías de Gálvez. denanza se aplicara cabalmente. continuó la aplicación del reglamento. quier modo. óleo sobre tela. antes de que la or- Páginas siguientes: Plaza del volador. Bernardo de Gálvez (virrey entre las leyes complementarias hallaron resistencia. a cada una de las doce intendencias (Durango. Sonora/Sinaloa. tánico. más bien lo que buscaba la corona era simplificar la administración del virreinato. modernas corrientes de las ciencias y las nuevas técnicas expe- San Luis Potosí. alumbrado de la ciudad de México. Valladolid. aunque con desigual. mayor número de novohispanos. En este proceso se prohibió el Los años ochenta son de esplendor cultural. En materia urbanística.

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el nuevo esquema administrativo estuvo plagado de dificultades. Considerando este último caso puede decirse que las inten- dencias “llegaron tarde”. la circunscripción territorial de las doce in- tendencias novohispanas se superpuso con la de los obispados y con la de las jurisdicciones de algunas rentas centralizadas. óleo sobre tela. primer conde de Regla. Antes que nada. por ejemplo. entre 1765 y 1804 las rentas reales se multiplicaron Don Pedro Romero de Terreros. al virrey en Nueva España. Tanto el establecimiento de las intendencias y subdelega- ciones como la centralización de rentas comenzada años atrás fueron útiles para la recaudación fiscal. una vez que se echó a andar. lo que le hizo perder coherencia a la totalidad del orde- namiento y a algunos de sus artículos más importantes. México. después de las refor- mas de Revillagigedo en 1789. defendía las intendencias pero no estaba de acuerdo con que se le restara poder a su encargo. Este último problema se reflejó en espectaculares pleitos entre los in- tendentes y la administración central del virreinato. 1797. cuando según la ley sólo debían hacerlo al Ministerio de Hacienda (en España) y. El asunto se complica aun más si se considera que ambos intendentes debían rendir cuentas a la Dirección General de Alcabalas y Pulques (en la ciudad de México). LAS REFORMAS BORBÓNICAS 231 previa. fueron sobresalientes los resul- tados de este y otros componentes del plan reformista. el más ilustrado de los virre- yes de Carlos IV. Páginas siguientes: Vista de la Plaza Mayor de México. . anónimo. Colección particular. Monte de Piedad. Esta concep- ción se impuso y después de 1789 las iniciativas de los inten- dentes debieron ser autorizadas por el mandatario virreinal. grabado. Con todo y sus problemas. pues en Nueva España existía ya un edificio rentístico al cual se le traslapó el de los intendentes. En segundo término. Según los datos. Un poco de imaginación permite comprender las dificultades que había entre. lo que se tratará más adelante. José Joaquín Fabregat. el segundo Revillagigedo. los intendentes de San Luis Potosí y Zacatecas cuando la mitad de las alcabalas de esta última co- rrespondían a la intendencia potosina. Sin embargo.

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En un principio el valor al que eran aceptados era el que estaba impreso en el papel. En el decenio de 1790 la carga fiscal sobre la población la Iglesia vendiera sus propiedades y “prestara” el dinero al novohispana fue particularmente pesada. se agotaron los fondos muchas. Y es que a la coro. si nadie aceptaba vales reales o los aceptaba a precio muy reducido. empero. independencia. Este dinero se hallaba en las cuentas de pro. el rey pagaba intereses a los “recaudadores” El decreto de Consolidación de Vales Reales se promulgó en más efectivos del virreinato: el consulado de México. de hecho se mos papeles de deuda firmados por el rey (vales reales) que calcula que los novohispanos pagaban 70% más impuestos per circulaban. etc. el valor comenzó a ser me- nor. rrigaray (1803-1808). Éstos se dife. És- tos fueron utilizados por las personas como si fuera dinero. lidación de vales reales” tenía por objeto que. Lo que en los que se vio inmiscuido el imperio español (la guerra con. los recién Nueva España a fines de 1804 y su impacto fue enorme: se creados (1795) consulados de Veracruz y Guadalajara y el Tri. el monarca pidió préstamos a sus súbditos y a cambio emitió vales rea- 1821). de bienes de comunidades indígenas (el “ahorro” de los pueblos pues mermaron la capacidad de la economía para recuperar- indios para sus emergencias). Independientemente de la causa. Sin embargo. El deseo de la corona de “estabilizar el precio” respondía a que. al menos no mediante el mecanismo de los papeles de deuda. consecuencia del golpe de Estado contra el virrey José de Itu- pios y arbitrios (recursos de pueblos. una mayor presión fiscal resultado de los cambios administrativos. les (papeles con la firma del rey que llevaban impreso el valor de lo prestado). El Juzgado la corona debió solicitar préstamos y donativos. montepíos (dinero de los funcio. 1 Esto es. con la ayuda de sus intendentes. con motivo de los conflictos bélicos de la real hacienda con el nombre de temporalidades. cuando las urgencias fueron bajaran múltiples unidades de producción. un incremento en las tasas de los impuestos. narios civiles y militares para sus viudas). Algunas cuentas desaparecieron en la etapa liberal (1808-1814. Este dinero nunca fue reembolsado y mucho menos se pagaron réditos. real erario. en la metrópoli. fue rona ocurrió cuando debió “estabilizar” el precio de muchísi- enorme el impacto de esta extracción de recursos. . casi como dinero.1 La llamada “conso- cápita que los habitantes de la metrópoli. redujo la disponibilidad de crédito y de capital para que tra- bunal de Minería. el monarca. sí tenía era mucho dinero que recibía de ricos y pobres para la tra los franceses en 1793 y el conflicto con Inglaterra en 1796). el que debía “recoger” la Iglesia de sus deudores para “pres- Y así fue hasta pocos años antes de la consumación de la tarlo” a la real hacienda. la corona ya no po- día pedir prestado. con el tiempo y al ser emitidos cada vez más papeles. en España. sus efectos fueron duraderos. ranchos y obrajes. El decreto fue suspendido a principios de 1809 como bajo su custodia.234 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 235 por cuatro. En Nueva España la Iglesia no tenía muchas pro- na le resultaba ya políticamente imposible sacar dinero de los piedades y las ricas haciendas jesuitas habían pasado a las arcas impuestos ordinarios. villas y núcleos urbanos). y el Una de las situaciones financieras más desesperadas de la co- crecimiento económico. otras debieron comenzar de nuevo después de 1821. 1820. y muchas personas e instituciones cayeron en la no de los dineros que no eran suyos pero que por ley estaban pobreza. Sin embargo. Y LA ECONOMÍA NOVOHISPANA rios). Así. de ahorros. se en el corto y mediano plazos. echó ma. de Capellanías y Obras Pías prestaba así estos fondos para que renciaban de los impuestos tradicionales porque el monarca se pudieran operar haciendas. celebración de misas por el sufragio de sus almas. Fue este dinero comprometía a pagar réditos por tales aportaciones. Esto se explica por varios factores: un aumento en LA CONSOLIDACIÓN DE LOS VALES REALES el número de impuestos (ya fueran ordinarios o extraordina.

la enorme extracción de recursos que expe- rimentó Nueva España durante la época borbónica habla de una economía que. la intendencia de Oaxaca producía el maíz que se consumía allí mismo. óleo sobre tela.236 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA En todo caso. . anónimo. por cami- nos muy malos y con elevados pagos alcabalatorios. sin embargo. más José de Iturrigaray. Así. hasta 1795. Con todo y el relativo aumento en el número de intercam- bios mercantiles. mostró un im- portante crecimiento a partir de 1772. fue sangrada de ese crecimiento por las autoridades metropolitanas. Estos pro- ductos eran la plata. El mencionado crecimiento de la población significó una mayor demanda de mercado. a la vez que creció considerablemente. Esta última. Y es que ante la baja de los beneficios provenientes de la acti- vidad mercantil. siglo XVIII. Esto. Sala de Cabildos del Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal. en términos generales. no sucedía con algunos productos cuyo precio sí ameritaba el costo que implicaba transportarlos largas distancias. es importante señalar que ello no significó que en la época se formara un solo mercado novohispano. Otro elemento que explica el crecimiento minero fue la relativa liberalización del comercio que por esos años comenzaron a experimentar las posesiones americanas. y ya no tanto a la actividad minera. Había más bien varios mercados donde se producía lo que se deman- daba en la región. El dinamismo de la minería respondió a la política de fomento de la corona: precios espe- ciales para el azogue y la pólvora y exención de alcabala a la comercialización de los implementos directamente relaciona- dos con la actividad. lo que a su vez benefició a la actividad agropecuaria. y aguardientes. por ejemplo. y no valía la pena llevarlo hasta la intendencia de Durango. los comerciantes reorientaron sus inversiones hacia la explotación de yacimientos mineros. por su parte. durante el periodo se observa que la agricultura estuvo más orientada al mercado de los núcleos urbanos. mismo que duraría. El aumento en el número de habitantes provocó un mayor número de intercambios comerciales. algunos textiles. En este senti- do.

después del decreto de con- que sostuvieron las dos naciones.238 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 239 Palacio de Minería. la Iglesia. Dicho proceso funcionaba así: el rey de España tados se logró tanto por la liberalización del comercio exterior. comercio neutral. Por cierto. donativos y. y que llegó a su máxima condición en 1789. siglo XIX. pedía dinero prestado a un financiero. Esta forma de comercio con. como por el llamado éste cobraba el préstamo en la tesorería de la ciudad de México. parte como resultado de un acuerdo que la monarquía española . ta rica colonia. que había cobrado a los sistió en el permiso que la corona española dio a países no in. Colección particular. importantes aún eran las mercancías importadas. solidación de vales reales. litografía. préstamos. productores novohispanos para prestarle al rey. por ejemplo francés. prescindible azogue llegara al virreinato y que las autoridades ducían por Veracruz y llegaban a venderse en Chihuahua y aun metropolitanas pudieran hacer uso del dinero que generaba es- más al norte. Pedro Gualdi. La utilidad de tal medida era que el im. La satisfacción del mercado de productos impor. donde se hallaban los recursos provenientes de los impuestos queo de sus puertos por parte de Inglaterra durante las guerras ordinarios. que se intro. que debió aceptar España en vista del blo. estos volucrados en el conflicto para que entraran y salieran de recursos acabaron en las arcas francesas de Napoleón Bona- puertos novohispanos.

240 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 241 había suscrito con él (1803) para apoyarlo en sus campañas mostró un crecimiento relativo por su especialización en la pro- bélicas contra Inglaterra. Así. creado en 1795. apertura –casi clandestina– al pensamiento europeo y norte- banas. las instituciones culturales y la creció cada vez más por el aumento relativo de sus zonas ur. abastecida principalmente por el consulado tapatío. recibió. El Bajío y Michoacán continuaron abasteciendo eran ya para fines de siglo un gran mercado. la de San Juan de los La. Si. Este último. El proceso de cambio en las estructuras de gobierno. A diferencia de derecho para gozar de una situación especial. El crecimiento demográfico y el de la capital de la intenden. esta corporación aplicó desde el principio for. particularmente en la zona de la Mixteca Alta. exceptuando los del ac. Desde el puerto mas más liberales de intercambio económico. actividad pa- Hacia el interior. de ahí que en es- naloa. entre las que se hallaban Saltillo. Yucatán mercantiles en los que participaban activamente las comuni. creando en la provincia una especie de Comerciantes de esa ciudad. Durango. Puebla abastecía dos y azúcar a los mercados centrales. Yucatán se convirtió en abastecedor de produc- feria más grande de Nueva España. y si bien la competencia nor. que se exportaba a otros neutral. se crecimiento demográfico lo obligó a importar productos de estas constituyó en el centro de abasto de zonas mineras y urbanas del y otras regiones. En esta intendencia. su producción textil logró colocarse en Zacatecas. su gos. fue el de la ganadería y sus productos derivados. ta región no desapareciera el repartimiento de mercancías. Monterrey y varios americano. que abastecía de gana- centros urbanos del virreinato y las Antillas. Oaxaca y Guatemala. a su vez. tos regionales al resto del virreinato. el caso más importante que ver los habitantes del virreinato. particularmente el noroeste. por ejemplo. los novohispanos. Gracias a ello la de Campeche. En caso similar a la minería y cada vez proporcionaban más manufacturas a se hallaba la porción norte de Oaxaca. le fue concedida la buena parte al impulso que le dio a su economía el Consulado libertad comercial en 1770. EL SENTIMIENTO NACIONALISTA NOVOHISPANO Por otro lado. la economía de esta región riodo hubo una constante confrontación entre las cuestiones de . Ante la falta de mente implicaron una modificación en la forma de pensar de yacimientos mineros de importancia. necesaria- poblados en la colonia de Nuevo Santander. una parte importante del ahorro ducción de bienes que le permitieron una mayor vinculación de los novohispanos financió un conflicto en el que poco tenían mercantil con el centro del virreinato. Y cómo no iba a ser así si durante todo el pe- tual estado de San Luis Potosí. en el periodo se expandieron sus sostenían su economía mediante el abasto a esta última y el centros manufactureros y se intensificaron los intercambios comercio con la zona del istmo. lejano norte. países donde era cada vez más demandado. Cuba y Nueva Orleans. los valles centrales y el Bajío más dinámico. continuó la pro- teamericana acabó con este negocio con motivo del comercio ducción del tinte de grana cochinilla. pues todavía era un negocio demasiado jugoso para obedecer cia de Guadalajara la colocaron en un lugar muy importante de el mandato real. las nue- Coahuila. jo constantes problemas durante el siglo XIX. Tamaulipas y una porción de Texas) vas formas de educación. El progreso de Guadalajara respondió en to del resto de Nueva España. de parte de la corona un tratamiento distin- dades indígenas. de harinas a esta última región. la economía de la intendencia de San Luis Po- tosí (que comprendía los estados actuales de San Luis Potosí. así como las condiciones económicas. Los valles alrededor de la ciudad de Oaxaca la economía novohispana. lo que produ- del de México. Chiapas y Guatemala. Nueva España contaba con un mercado ra la cual la ciudad de México. experi- mentó un intenso crecimiento económico por el descubrimien- to de nuevos yacimientos mineros. Nuevo León.

algo que no se tes para crear todo tipo de obras intelectuales. pues en múltiples instituciones recién creadas (la Academia de Bellas Artes de San Carlos. siglo XIX. antes de los noventa. por ejemplo. nación. El apuntalamiento de esta con- fianza la dio. con la creación de las milicias provinciales (cuerpos militares formados por los habi- Plaza de Valladolid. A la hora de la verdad. lo que les permitió adquirir una mayor seguridad en sí mismos. se dieron alianzas entre. creó entre los novohispanos política española y las necesidades interiores del virreinato. uno de los virreyes más venales del periodo colonial. el Tribunal y el Colegio de Minería. principio. Colección particular. Igualmente. En el decenio de los noventa comienzan a marcarse cación de la consolidación tuvo efectos económicos. . litografía. Fueron primer aviso (1808) fue el intento frustrado de revolución li- tiempos de cambios en las formas de pensar de los novohispa. Al la conciencia del poder militar de la nación. desde mediados de siglo en el virreinato Con todo y este final tan complicado. los últimos años borbónicos (1808- do tipo. al inicio de la guerra de independencia predominó en los burócratas su lealtad hacia las autoridades peninsulares. En estas condiciones. curiosamente. empiezan novohispana hacia los gobiernos virreinal y metropolitano. tantes de las provincias). En este caso. grave fue la crisis de confianza que creó entre la población lo entre ambos. Esta medida. por ejemplo obras públicas y fundaciones de entidades 1809) fueron muy difíciles: entre muchos otros acontecimien- culturales. borbónicas fue de auge económico y cultural. pero más las diferencias entre peninsulares y americanos y surge el rece. volvería a ver en los siguientes cien años. el virreinato se descapitalizó y se intensificó el descontento Nueva España lleguen las ideas libertarias de la Revolución con motivo de la sequía de esos mismos años. alianzas que surgieron cuando se trató de defender alguna situación de mando o privilegio económico. que puso a los novohispanos en contacto con los extranjeros. Contra la idea en España de que en América no se hacía comienzo de un fin muy largo y de consecuencias duraderas. beral en Valladolid de Michoacán. el Real Jardín Botánico) se designaba a peninsulares para su dirección mientras que a los criollos se les daba el oficio de ayudante. orientada a la defensa de Nueva España con motivo de la guerra entre España e In- glaterra iniciada a fines de 1804. empero. nada que valiera la pena. El segundo (1810) marcó el nos. Un elemento importante que explica el sentimiento nacio- nalista fue el comercio neutral. El decreto y apli- francesa. progreso. El a utilizarse palabras como libertad. los altos cargos burocráticos fueron ocu- pados por peninsulares. A pesar de los esfuerzos del gobierno.242 NUEVA HISTORIA MÍNIMA DE MÉXICO ILUSTRADA LAS REFORMAS BORBÓNICAS 243 El reformismo borbónico hizo mucho para acendrar el senti- miento criollo. intendentes y grupos locales económicamen- te poderosos. se llevaron a cabo labores de to. el periodo de las reformas se enaltecía en múltiples escritos la capacidad de sus habitan. Esta etapa termina cuando la corona teme que a tos. José de Iturrigaray.