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how to write about africa

http://ciudadideas.blogspot.com.ar/2010/09/como-escribir-acerca-de-africa.html

http://textandcommunity.gmu.edu/2009/resources/how-write.pdf

21/09/2010

Cmo escribir acerca de frica | Binyavanga Wainaina

En el ttulo siempre use la palabra frica, Tinieblas o Safari. El subttulo puede incluir las palabras Zanzbar, Masai, Zul, Zambezi, Con o, !ilo, "i ante, Cielo, Sombra, Tambor, Sol o #nta$o. Tambi%n sir&en las palabras "uerrilla, Eterno, 'rimordial ( Tribal. !)tese *ue "ente se refiere a africanos *ue no son ne ros, mientras *ue +a "ente se refiere a africanos ne ros. !o se le ocurra poner la foto de un africano bien pinteado en la portada de su libro, ni menos adentro, sal&o *ue ese africano ,a(a anado el premio !obel. -na #./01, costillas salientes o tetas al aire2 esas s son im3 enes. Si debe incluir a un africano, ase rese *ue sea uno en&uelto en un &estido Masai o Zul o 4o )n. En su te5to, trate a frica como si fuera un nico pas. -n lu ar caluroso ( pol&oriento con praderas por a*u ( por all3, un mont)n de reba$os de animales ( ente alta ( flaca muri%ndose de ,ambre. 6 tal &ez un lu ar caluroso ( ,medo con ente ba7ita *ue come c,impanc%s. !o se enrede con descripciones precisas. frica es enorme2 80 pases ( 9:: millones de personas *ue est3n demasiado ocupadas muri%ndose de ,ambre o luc,ando contra otras tribus o emi rando ,acia al una

parte como para leer su libro. El continente est3 repleto de desiertos, sel&as, monta$as, sabanas ( muc,as otras cosas, pero a su lector no le interesa, as *ue dele nom3s con descripciones rom3nticas, e&ocati&as ( enerales. #se rese de mostrar bien *ue los africanos tienen msica ( ritmo en*uistados en el fondo del alma, ( *ue comen cosas *ue el resto de los seres ,umanos no come. !o mencione el arroz, ni el lomo de carne ni el tri o; el cerebro de mono es pan de cada da en la cocina africana 7unto al cabrito, la culebra, las lombrices, los usanos ( todo lo *ue sea masticable. #se rese de mostrar *ue usted es capaz de comer esas cosas sin c,istar, ( describa c)mo aprende a disfrutarlas <por*ue a usted le importan esas cosas=. Temas tab2 escenas dom%sticas ( cotidianas; amor entre africanos <a menos *ue ,a(a una muerte=; referencias a escritores o intelectuales africanos; mencionar *ue los ni$os &an al cole io, especialmente los *ue no sufren de deformaciones, fiebre del %bola o mutilaci)n enital femenina. # lo lar o de su libro adopte una &oz ba7ita, c)mplice con su lector, un tono triste de esperanzas frustradas. 4emuestre lo m3s pronto posible *ue su apertura de mente es impecable ( de7e claro en el inicio lo muc,o *ue ama a frica, c)mo se enamor) de ella ( c)mo no puede ol&idarla. frica es el nico continente del cual uno puede enamorarse <s3*uele pro&ec,o=. Si usted es ,ombre, a&entrese en sus c3lidos bos*ues &r enes. Si usted es mu7er, trate a frica como a un ,ombre con c,a*ueta de e5plorador *ue se pierde en las tardes dentro de una puesta de sol. frica e5iste para compadecerla, idolatrarla o dominarla. Cual*uiera sea su punto de &ista, ase rese de opinar con&encidamente *ue sin su inter&enci)n ( la de su imprescindible libro, frica est3 7odida. Sus persona7es africanos pueden incluir2 uerreros desnudos, sir&ientes leales, adi&inos ( &ie7os maestros sabios &i&iendo en ermitas mara&illosas. 62 polticos corruptos, uas de &ia7e ineptos ( pol amos ( prostitutas con las *ue usted ,a dormido. El Sir&iente +eal siempre se porta como un ni$o de 1 a$os ( necesita mano firme; se asusta con las culebras, es bueno con los ni$os ( siempre termina meti%ndolo a usted en sus difciles dramas personales. El >ie7o Maestro Sabio siempre &iene de una tribu noble <no de una tribu a&ara ( bolsera como la de los "i?u(u, los @ bo o los S,ona=, es mu( anciano (, por lo mismo, est3 mu( cerca de la Tierra. El #fricano Moderno es un ordo *ue roba ( traba7a en la oficina *ue da las &isas, ne 3ndose a darle permiso de traba7o a occidentales calificados *ue lo nico *ue *uieren ,acer es a(udar a frica, un enemi o del desarrollo *ue siempre usar3 su traba7o en el obierno para dificultar *ue los esforzados ( bene&olentes e5patriados de occidente instalen sus 6!"s o sus reas de 'rotecci)n #mbientales. 6 tal &ez es un intelectual educado en 65ford *ue se ,a transformado en un &il dictador, asesino de sus enemi os polticos <la oposici)n= pero &estido con un terno Sa&ille AoB. -n canbal al *ue le usta la c,ampa$a de lu7o ( cu(a madre es una millonaria, mitad bru7a, mitad doctora, *ue es en realidad *uien obierna el pas.

Entre sus persona7es no puede faltar la #fricana Cambrienta, *ue &a abundea casi totalmente desnuda por los campos de refu iados esperando la a(uda de 6ccidente. Sus ,i7os tienen moscas sobre los p3rpados ( sus est)ma os est3n ,inc,ados de tanto no comer. 4ebe lucir totalmente indefensa. !o puede tener pasado ni ,istoria por*ue esas cosas arruinan lo dram3tico del momento. +os emidos son recomendables pero ella nunca debe decir nada acerca de ella misma en el di3lo o e5cepto cuando narre su <inenarrable= sufrimiento. Tambi%n ase rese de incluir una c3lida ( maternal se$ora *ue se re a mandbula batiente ( *ue se preocupa de *ue usted est% bien. Si la llama Mamma ser3 perfecto. Sus ,i7os podran ser delincuentes. Estos persona7es deberan molestar a su ,%roe, ,aci%ndole *uedar bien. Su ,%roe podra ense$arles cosas <a sumar, a escribir=; ba$arlos, alimentarlos; podra a(udar a muc,os ni$os a nacer ( ,aber &isto la Muerte. El ,%roe es usted <si es un reporta7e= o una ,ermosa ( tr3 ica arist)crata famosa *ue a,ora le importan los animales <si es ficci)n=. Entre los occidentales malos puede incluir a ,i7os de al n ministro del obierno in l%s <o7al3 un Tor(=, afri?3neres ( funcionarios del Danco Mundial. Cuando ,able de la e5plotaci)n por parte de los e5tran7eros no de7e de mencionar a los mercac,ifles indios ( a los c,inos. Ec,ele la culpa a 6ccidente por la situaci)n de frica. !o sea demasiado especfico. "randes broc,azos de todo esto estar3 bien. E&ite tener a los persona7es africanos riendo, luc,ando por educar a sus ,i7os o ,aciendo cosas mundanas. @lumnelos con al n dato de Europa o #m%rica *ue ten a *ue &er con ellos. Sus persona7es africanos deberan ser coloridos, e5)ticos ( m3s lon e&os *ue la &ida, pero por dentro &acos, sin di3lo o, sin conflictos, sin resoluciones para sus ,istorias, sin profundidad ( sin detalles particulares *ue confundan al lector. 4escriba, con detalle, tetas desnudas <7)&enes, &ie7as, bien conser&adas, reci%n afeitadas, randes, pe*ue$as=, enitales mutilados o enitales aumentados. Cual*uier tipo de enitales. F cad3&eres. 6 me7or2 cad3&eres desnudos, especialmente cad3&eres desnudos en descomposici)n. Aecuerde2 cual*uier cosa *ue usted escriba en el *ue la ente parezca intil ( miserable ser3 leda como la &erdadera frica, la *ue usted lle&a en el pol&o de su c,a*ueta. !o nos confundamos2 usted est3 tratando de a(udarlos consi uiendo la atenci)n de 6ccidente. 'or lo mismo, abst%n ase de escribir acerca de ente blanca muriendo o sufriendo. +os animales, por otra parte, deben tratarse como persona7es comple7os ( bien delineados. Cablan <o ru$en, mientras sacuden or ullosos su melena= ( tienen nombres, ambiciones ( an,elos. Tambi%n tienen &alores familiares. GCa &isto c)mo los leones ense$an a sus ,i7osH +os elefantes son solidarios ( son &alientes feministas o di nos patriarcas. Tambi%n los orilas. +os elefantes podran atacar las casas, destruir las cosec,as ( matar ente. Siempre p)n ase del lado de los elefantes. "atos sal&a7es podran ,ablar como escolares de liceo ( las ,ienas pueden ser 7ustas ( tener un li ero acento de Medio 6riente. Cual*uier africanito *ue &i&a en la sel&a o en el desierto puede ser retratado con sentido del ,umor a

menos *ue entre en conflicto con un elefante, un c,impanc% o un orila. En ese caso debera representar la maldad pura. 4espu%s de las celebridades ( los traba7adores ,umanitarios, los conser&acionistas son las personas m3s importante de frica. !o los ofenda. +os necesita para *ue lo in&iten a sus canc,as de olf de mil ,ect3reas <sus 3reas de conser&aci)n= pues es la nica manera de *ue usted lle ue a entre&istarse con los acti&istas m3s importantes. Si la portada de su libro tiene una foto del conser&acionista en terreno ser3 de muc,a a(uda para las &entas. Cual*uier blanco bronceado &istiendo al o de color ca*ui *ue al una &ez tu&o un antlope como mascota o una ran7a, eso es un conser&acionista; es decir, al uien *ue preser&a el rico patrimonio africano. Cuando lo entre&iste, no pre unte muc,o acerca de cu3ntos fondos tiene para su obra; no pre unte cu3l es su ta7ada. Tampoco pre unte cu3nto le pa a a sus empleados. Sus lectores se desilusionar3n si usted no menciona la luz de frica. #,, ( las puestas de sol. +as puestas de sol en frica son obli atorias. Siempre son randes ( ro7as. Siempre ,a( un cielo inmenso. +os paisa7es imponentes ( esas cosas son importantsimos <frica es +a Tierra de los 'aisa7es @mponentes=. Cuando escriba sobre la apremiante situaci)n de la flora ( la fauna, no se ol&ide de mencionar *ue frica est3 sobrepoblada. Cuando su persona7e principal est% en el desierto o en la sel&a &i&iendo entre un pueblo ind ena estar3 mu( bien si usted menciona *ue frica ,a sido despoblada por el Sida ( la "uerra <use ma(sculas=. Tambi%n necesitar3 al n ni ,tclub llamado Tropicana donde los mercenarios, los ab(ectos nue&os ricos africanos, las prostitutas, los uerrilleros ( los patiperros ,umanitarios de la 6!- se la pasan bien. Siempre termine su libro con !elson Mandela diciendo al o sobre el arcoiris ( el renacer de la esperanza. # usted le importan esas cosas. Binyavanga Wainaina
<.enia, I91I= 4irector del suplemento literario .BaniH <BBB.?Bani.or =, el cual fund) tras anar el presti ioso premio Caine en J::J con su cuento 4isco&erin Come. Colabora ,abitualmente en di&ersos medios escritos de frica, @n laterra ( Estados -nidos. En los ltimos a$os se ,a dedicado al estudio de la msica ( las races africanas, a la &ida docente en uni&ersidades de .enia ( Estados -nidos ( a terminar de escribir su primera no&ela, entre otras cosas.

#rtculo publicado ori inalmente en el nK 9J de la re&ista Granta <J::8=. +a traducci)n para Ciudad de las @deas fue realizada por 'ablo Ai*uelme Aic,eda2 ,ttp2LLBBB. ranta.comLMa azineL9JLCoB/to/Mrite/#bout/#frica

Re ista ! - 11 de mayo de 201" #anual sat$rico para escribir sobre el continente africano %&R '()*& )R+,.inya anga /ainaina. 0ui12s el nombre no le diga nada al lector latinoamericano3 pero habr$a 4ue memori1arlo: .inya anga /ainaina. )n el a5o 20063 /ainaina 78enya3 1991: le en i; un correo electr;nico furibundo al editor de la re ista *ranta luego de un n<mero dedicado a ,frica. =-o me molestaba lo sombr$o sino lo est<pido>3 di?o el @eniata sobre lo publicado. =-o hab$a nada nue o3 nada profundo sino mucho Areporta?eB como si ,frica y los africanos no fueran parte del discurso3 como si no i ieran al otro lado de la calle de la oficina de *ranta>3 escribi;. C el editor3 entonces3 le propuso publicar una ersi;n de ese correo 4ue termin; por con ertirse en el art$culo m2s reen iado en la historia de la re ista: =Dow to /rite ,bout ,frica> EF;mo escribir sobre ,fricaG. )l art$culo es imperdible: un cat2logo sat$rico sobre los lugares comunes. =Dable de ,frica como si fuera un <nico pa$s. Dace calor3 es pol oriento y est2 lleno de praderas3 grandes reba5os de animales y personas altas y delgadas 4ue se mueren de hambreH o hace calor3 es h<medo y est2 lleno de gente ba?ita 4ue come monos>3 escribi; /ainaina. C m2s adelante3 sigue: =+a figura de la africana hambrienta3 4ue deambula medio desnuda por un campo de refugiados y espera la bene olencia occidental3 debe estar siempre entre sus persona?es. Ius hi?as son de ientres hinchados3 moscas en los o?os y pechos ac$os y ca$dos.> -o es lo <nico. =JambiKn necesita un club nocturno 4ue se llame Jropicana y 4ue estK lleno de mercenarios3 prostitutas3 guerrilleros y africanos malignos del sector de los nue os ricos.> %ara terminar3 el autor recomienda: =Jermine siempre con alguna cita de -elson #andela donde hable de renacimientos o de un arco$ris. %or4ue a usted le importa>. Lsted ley; a /ilbur Imith3 tambiKn a +an ers. %or eso entiende de lo 4ue habla /ainaina. C por eso Kl3 a5os despuKs3 escribi; su libro autobiogr2fico ,lg<n d$a escribirK sobre ,frica 3 4ue acaba de ser traducido por Mes<s *;me1 *utiKrre1 para la editorial mexicana Iexto %iso. /ainaina tiene un estilo y un ritmo demoledor. C con ese taca-taca pun1ante3 atra iesa su adolescencia con m<sica de #ichael Mac@son3 describe la ida en los colegios3 se ocupa de los casamientos3 de los programas de tele isi;n y de las bromas3 siempre con la habilidad para es4ui ar dos cosas: las im2genes agas y la fatalidad del estereotipo.