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Otra lectura a la historia de la educacin ambiental en Amrica Latina y el Caribe

Edgar GONZLEZ GAUDIANO Introduccin Aunque la educacin ambiental (EA) adquiere su patente internacional en 1972 con la declaracin de Estocolmo, arriesgndome a ser muy excluyente, conviene describir brevemente el contexto internacional y en la regin latinoamericana de ese momento, toda vez que la aparicin tarda y ulterior desarrollo del campo en la regin se forj ms por el conjunto de complejos y contradictorios procesos y concepciones nacionales y regionales que por los acuerdos adoptados en las reuniones cumbre sobre el tema. Intentar una diferente lectura de la realidad de la educacin ambiental en la regin es el punto de partida del presente trabajo, tratando de recuperar, en la medida de lo posible, las similitudes y las diferencias en el proceso de construccin de la EA en la regin en funcin de sus contextos. La onda beat con su expresin posterior en el hippismo, el existencialismo, las reivindicaciones del feminismo y el movimiento gay, las aportaciones de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt, los levantamientos estudiantiles de 1966 en Berkeley, y en 1968 en Pars, Tokio y Mxico, con sus nfasis pacifista, antiautoritario y de cambio social, entre muchos otros, influenciaron fuertemente los procesos sociales y educativos en el mundo. Salvo la tensin generada por la Revolucin Cubana y la crisis de los misiles, el escaso peso poltico de la regin en el contexto internacional es manifiesto durante los aos 70. Ello no es ms que una de las expresiones de la dominacin hemisfrica de los Estados Unidos de Amrica, ejecutada por los organismos regionales, particularmente, la Organizacin de Estados Americanos (OEA), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal) y la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID). El impacto causado por la propuesta de relacin dialgica y su crtica a la educacin bancaria por parte de Paulo Freire manifestaban los anhelos de cambio social; Adems, dice Puigrss, el neoliberalismo dominante acentu la desigualdad del sistema creando circuitos an ms diferenciados entre los sectores de la poblacin, restringiendo el ingreso y el trnsito entre niveles y modalidades, as como estableciendo diferencias significativas en la calidad de la educacin ofrecida a diferentes sectores.

El desarrollo conceptual de la educacin ambiental en Amrica Latina: discrepancias y convergencias Como puede verse, la situacin de la educacin en la regin reviste formas variadas, aunque ha estado fuertemente influida por las improntas de cada dcada: en los setenta los serios problemas polticomilitares; De ah que, como ya se ha dicho, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, realizada en Estocolmo, Suecia, en junio de 1972 no representara un evento de gran inters para la regin. El principio 19 de la Declaracin de Estocolmo consigna: Es indispensable una labor de educacin en cuestiones ambientales, dirigida tanto a las generaciones jvenes como a los adultos, y que preste la debida atencin al sector de la poblacin menos privilegiado, para ensanchar las bases de una opinin pblica bien informada y de una conducta de los individuos, de las empresas y de las colectividades, inspirada en el sentido de responsabilidad en cuanto a la proteccin del medio en toda su dimensin humana. Ello mxime cuando la declaracin no recoge la preocupacin que haba sido expresada por los pases en desarrollo desde la reunin tcnica de Founex, Suiza, en junio de 1971, sobre las diferencias en los problemas ambientales de los pases en desarrollo frente a los desarrollados, que el propio informe de Founex recogi con timidez. A partir de Estocolmo se cre el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se estableci el 5 de junio como Da Mundial del Medio Ambiente y se emiti un mandato a la Unesco y al PNUMA de poner en marcha un Programa Internacional de Educacin Ambiental (Piea).12 En 1975 se aprob el primer proyecto trienal del Piea (1975-1977), que realizara un estudio para identificar proyectos en marcha, necesidades y prioridades de los Estados miembros y promovera una conciencia general de la necesidad de la EA iniciando con un seminario internacional. A este seminario celebrado en Belgrado, Yugoslavia, del 13 al 22 de octubre de 1975, asistieron 96 representantes de 65 pases y organismos. En estos propsitos la educacin es de importancia capital; Si bien en la Carta se mencionan otros espacios de intervencin (ecolgico, poltico, econmico, tecnolgico, social, legislativo, cultural y esttico), slo se seala que la educacin debera tenerlos en cuenta. En marzo de 1976, se celebr en Chosica, Per, el Taller Subregional de Educacin Ambiental para la Enseanza Secundaria, con una participacin total de 40 representantes de Cuba, Panam, Per y Venezuela, y observadores de Argentina y Brasil, as como educadores, alumnos y miembros de la comunidad. En Chosica se sostuvo que: si bien la educacin no es gestora de los procesos de cambio social, cumple un papel importante como agente fortalecedor y acelerador de dichos procesos transformadores; Aparece as la necesidad de una educacin ambiental de carcter integral que promueva el conocimiento de los problemas del

medio natural y social en su conjunto y los vincule slidamente con sus causas... [Por lo que] defini la educacin ambiental como la accin educativa permanente por la cual la comunidad educativa tiende a la toma de conciencia de su realidad global, del tipo de relaciones que los hombres establecen entre s y con la naturaleza, de los problemas derivados de dichas relaciones y sus causas profundas. Una educacin que no se circunscribe al papel de pedagoga residual otorgado a la EA por los sistemas escolares de la regin. . Esta postura extrema ha sido sometida a posteriores cuestionamientos en el marco de la educacin popular toda vez que termina por negar el valor de la interlocucin de saberes partiendo de la premisa de que la comunidad lo sabe todo. A finales de 1976 y enero de 1977 se llevaron a cabo reuniones regionales de expertos preparatorias de la Conferencia Intergubernamental de Educacin Ambiental a celebrarse en Tbilisi, URSS, del 14 al 26 de octubre de este ao. En Bogot se afirm que: la educacin ambiental es un elemento esencial de todo proceso de ecodesarrollo y, como tal, debe proveer a los individuos y comunidades destinatarias, de las bases intelectuales, morales y tcnicas, que les permitan percibir, comprender, resolver eficazmente los problemas generados en el proceso de interaccin dinmica entre el medio ambiente natural y el creado por el hombre (ya sean sus obras materiales o sus estructuras sociales y culturales) (TEITELBAUM, 1978) El concepto de ecodesarrollo ya consideraba la dimensin intergeneracional al considerar la solidaridad diacrnica con las generaciones futuras, y donde la educacin se concibe como una condicin necesaria para el establecimiento de estructuras participativas de planificacin y gestin. Sin embargo, en cuanto a lo educativo, se confirma el papel trascendente de la educacin ampliando la accin hacia los sistemas transformados, pero no se define, como en las anteriores, cmo se proyecta la relacin educador-educando. El documento reconoce que la definicin del medio ambiente se ha ampliado y comprende, por ejemplo, una serie de elementos especficos a los pases en desarrollo derivados esencialmente de un desarrollo insuficiente y de la pobreza. Por el contrario, la orientacin y el ritmo del desarrollo debern definirse de modo endgeno por cada sociedad en funcin de las necesidades, los objetivos socioeconmicos y las particularidades de su medio ambiente, as como de las consecuencias del desarrollo sobre la bisfera. Se denunciaron algunos de los defectos observados, a saber: Que la educacin ambiental era con frecuencia demasiado abstracta y desligada de la realidad del entorno local a una escuela vertical centrada en el aula, a una resistencia de las autoridades educativas toda vez que la EA se promova en general desde vectores institucionales de poltica ambiental y no educativa y, a la ausencia de legislacin

en educacin ambiental que dejaba la EA a la discrecionalidad del funcionario de turno. La Cumbre de Ro en junio de 1992 y el Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental en Guadalajara, Mxico, en noviembre del mismo ao, abrieron las compuertas regionales. La Conferencia Mundial sobre Educacin y Comunicacin sobre Ambiente y Desarrollo (Eco-Ed) celebrada en Toronto en el mes de octubre no tuvo tantos efectos. A partir de 1992, con la movilizacin despertada por Ro en cuanto al medio ambiente y el desarrollo y, para la regin, lo ocurrido en Guadalajara cataliz un proceso en direcciones variadas: se fortalecieron las iniciativas para incorporar la dimensin ambiental en el currculum de la educacin bsica. Del 3 al 11 de noviembre de 1994 se celebr en la sede de la Oficina Regional de la Unesco en Santiago, Chile, el Seminario Taller Regional sobre Educacin e Informacin en Medio Ambiente, Poblacin y Desarrollo Humano Sustentable, convocado en forma conjunta con el Fondo de las Naciones Unidas para Actividades en Poblacin (FNUAP).19 En esta reunin la Unesco comenz a promover dentro de la regin el proyecto Ambiente, Poblacin y Desarrollo (EPD, por sus siglas en ingls) y a pretender desplazar el trmino educacin ambiental por el de educacin para el desarrollo sustentable. Un ao despus, del 17 al 20 de octubre de 1995, en Quito, Ecuador, la UICN y la Unesco convocaron a la Reunin para Amrica Latina sobre la Gestin de Programas Nacionales de Educacin y Capacitacin para el Medio Ambiente y el Desarrollo. En 1996, durante la Cumbre de las Amricas, celebrada en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, al adoptarse la Declaracin y Plan de Accin para el Desarrollo Sustentable de las Amricas, se hace explcito el inters en la educacin y la concientizacin pblica. Este inters se refrenda en julio de 1998, en la reunin de ministros de educacin realizada en el marco de la ms reciente Cumbre de las Amricas que tuvo lugar en Brasil. Especialmente el Banco Mundial ha emprendido una embestida en contra de la educacin pblica aduciendo ineficiencia y baja calidad y culpando a los docentes del desastre. Nuevamente, Puiggrs (1998, 72) menciona que: La ineficiencia que se adjudica a la inversin en educacin pblica es definida por el discurso neoliberal como el bajo rendimiento de capital, entendindolo como la relacin inversa entre la inversin realizada y la cantidad de graduados que se producen por nivel y modalidad educativa. No es difcil inferir el impacto que tendrn medidas generalizadas de este tipo en los pases de la regin, especialmente en aquellos que son ms dependientes de los sistemas escolares de carcter pblico y que pese a las deficiencias sealadas arriba, presentaban una importante expansin en materia de alfabetizacin, ndice

de escolarizacin promedio, participacin de la poblacin femenina y de los subsistemas de educacin bilingemulticultural y especial (minsuvlidos). Ahora la lgica del discurso econmico se ha impuesto al considerar poco rentable para el Estado invertir en educacin. Como puede verse, el programa establece las prioridades e identifica a los responsables principales de cada una y designa a la Unesco como entidad coordinadora de su cumplimiento, encomendndole iniciar con un esclarecimiento del concepto de educacin para un futuro sustentable. El nuevo problema fue incubndose desde principios de la dcada de los noventa, debido a que una de las caractersticas, ahora considerada inconveniente, que la EA haba adquirido en Europa, Estados Unidos, Canad y Australia era su fuerte vinculacin con la poblacin infantil, con un enfoque demasiado centrado en la conservacin de la naturaleza y, particularmente en Europa y Estados Unidos, con los procesos escolarizados. Se afirmaba que esta vinculacin obstrua las posibilidades para que la EA se despliegue dentro de los procesos comunitarios, no formales y con enfoques articulados a problemticas econmicas y patrones socioculturales especficos, como se perfila en las nuevas tendencias de poltica. De ah que reemplazar la EA por el concepto de educacin para la sustentabilidad era considerado como una salida al problema. No obstante, y como hemos visto, la aparicin tarda de la EA en los pases en desarrollo y, particularmente, en Amrica Latina, le imprimi un enfoque mucho ms inclusivo, con articulaciones hacia lo social que originaron vnculos con la educacin de adultos y la educacin popular. De ah que reemplazar el concepto de educacin ambiental por uno nuevo implica renunciar a un activo poltico con un costo demasiado alto, porque significa desconocer el esfuerzo de los sujetos especficos que han construido formas discursivas caractersticas de la regin. En 1997 el debate sobre la situacin de la educacin ambiental para el desarrollo sustentable, para un futuro sustentable o para la sustentabilidad, fue subiendo de tono. El problema surgi durante el II Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental, que tuvo lugar en Tlaquepaque, Mxico, en el mes de junio y gener varios enfrentamientos que se disiparon al final ante los llamados de no fracturarnos en la regin. Durante el segundo semestre del ao comenz a circular un impreso titulado Educacin para un futuro sostenible: una visin transdisciplinaria para una accin concertada, elaborado por la Unesco y el gobierno de Grecia.

El documento incentiv la discusin y anticip posibles rupturas al interior del campo de la educacin ambiental. Smyth (1998) quien fungi como vicepresidente de la Conferencia de Tesalnica, comenta sobre ello: reconoce la presencia de lealtades divididas y al exhortar a mantener la unidad frente a los hacedores de polticas gubernamentales, recomienda continuar explorando el asunto, sobre todo ante las objeciones en cuanto a promover una educacin para algo. Aunque dicho concepto conciliador no fue retomado en el reporte de la Secretara General de la CDS durante su Sexta Sesin de abril de 1998, el primer subprograma del programa de trabajo adoptado se denomina Esclareciendo el concepto y los mensajes clave de la educacin para el desarrollo sustentable. Sin embargo, no parece que haya una voluntad de la Unesco por discutir y analizar las objeciones en este subprograma, sino imponer el concepto de educacin para el desarrollo sustentable como una decisin consumada. Con esta poltica se emite el mensaje de que la educacin tendra ahora mejores posibilidades de recibir un mayor respaldo y con ello responder a la denuncia que la UICN vena haciendo en cuanto a que la educacin era la prioridad olvidada de Ro, si bien esto parece tambin implicar la sustitucin del concepto de EA por el de educacin para el desarrollo sustentable. Adems del II Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental en Tlaquepaque, Jalisco, Mxico, tuvo lugar el Congreso Internacional de Educacin Ambiental en La Habana y el Congreso Nacional de Educacin Ambiental en Braslia. A manera de conclusin Como puede verse, frente al pensamiento fundacional que represent el Piea y que pretendi implantar una EA isomrfica para todos los pases, nuevas discusiones caracterizan el campo de la EA en la regin, sin que ello signifique que varias de las anteriores se encuentren agotadas: a) todava persisten en muchos educadores los enfoques conservacionistas y ecologistas y, peor an, propuestas que se pretenden sostener con buenas intenciones, pero con una enorme carencia de sistematizacin y orientacin apropiada a los problemas y condiciones regionales y locales; se suma ahora el conflicto generado por los intentos institucionales de reemplazar a la EA por la educacin para el desarrollo sustentable. Sin embargo, se han empezado a abordar temas ausentes en Guadalajara en 1992 que se encuentran estrechamente articulados con el tipo de proyectos de EA que se desean promover, tales como la falta de equidad, la pobreza, la organizacin de los educadores, la comunicacin y acceso a los medios, la legislacin en EA, el enfoque de gnero, la dimensin cultural de las poblaciones indgenas, la necesidad de lo terico, las diferencias paradigmticas (puesto que la EA se consideraba como un campo sin conflictos a su interior) y la identificacin de actores claves (legisladores, formadores de opinin, organizaciones de consumidores, etc., por citar algunos). Todo ello confirma la validez de la nocin de construccin social en este campo de la educacin. Por citar algunos

ejemplos, Brasil y Colombia han establecido acuerdos para que el ministerio de educacin desarrolle programas y proyectos sobre EA formal y el ministerio del ambiente sobre EA no formal. Las teleconferencias sobre EA de Brasil organizadas en 1997 y 1998 por el Ministerio de Educacin, que llegaron a cerca de ocho millones de maestros y tcnicos de la educacin bsica, son un logro incuestionable y su proyecto. En Ecuador, Per, Uruguay y Paraguay el mayor peso en el desarrollo de la EA lo han tenido las ONG impulsando proyectos de diverso tipo, pero tambin vinculados con el desarrollo comunitario. Venezuela, que fue de los pases de la regin que comenz primero, se ha fortalecido notablemente en los ltimos cuatro aos y organiz en el ao 2000 el III Congreso Iberoamericano de Educacin Ambiental. En Argentina, actualmente el Programa de Desarrollo Institucional Ambiental (Prodia) desarrolla una estrategia nacional que pretende articular esfuerzos dispersos y se ha propuesto una ley de EA; Costa Rica ha avanzado dentro del Ministerio de Educacin, en el Instituto Nacional de Biodiversidad (Inbio) y dentro de su programa nacional de reas para la conservacin El Salvador ha emprendido una reforma de su sistema de educacin formal que incluye la capacitacin de maestros, y Cuba, pese a sus restricciones econmicas, ha fortalecido sus polticas y legislacin. Mxico muestra un desarrollo bastante uniforme en sus diferentes reas, destacan sobre todo sus cinco maestras y ms de una docena de diplomados y especializaciones en EA y la creciente legitimacin institucional. Aunque en todos ellos es mucho ms lo que se tiene por avanzar. Mencin aparte merecen los proyectos multinacionales, tal como Edamaz, promovido por Canad ( Universidad de Montreal) en el que participan Bolivia, Brasil y Colombia. Asimismo, la Red de Educacin Popular y Ecologa (Repec), del Consejo de Educacin de Adultos de Amrica Latina (CEAAL), que impulsa el Programa Latinoamericano de Formacin de Educadores Populares Ambientales, en el que participan Uruguay, Paraguay, Argentina, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Chile, Brasil, Mxico, Venezuela, El Salvador y Panam, entre otros. En Amrica Latina los proyectos de EA son apoyados por una enorme variedad de organismos internacionales y fundaciones, entre los que se cuentan: Unesco, WWF, Usaid, UICN, WRI, PNUMA, Unicef, PNUD, Jica, GTZ, Kellog, FKA, FES, MacArthur y Consejo Britnico. En el primer Congreso Iberoamericano (1992) las mesas de educacin ambiental y escuela y la de educacin ambiental y universidad absorbieron 47% de las ponencias presentadas en las seis mesas. Si bien se ha observado un cambio radical de inters de los educadores ambientales en la ltima dcada. La temtica abordada en los distintos congresos realizados constituye un buen indicador. Este cambio responde a la evolucin conceptual y metodolgica del propio campo en la regin y a su articulacin con los nuevos procesos en el plano internacional, regional y nacional que muestran un perfil diferente. Se pas de un inters que se orientaba hacia los procesos

escolarizados a uno mucho ms diversificado dirigido a atender los problemas del campo en vez de los espacios de actuacin. Existe una creciente tendencia a la capacitacin, preparacin y profesionalizacin que se expresa en una demanda de espacios apropiados para ello. Sin embargo, el asunto debiera ser ms debatido, no slo en trminos de cmo operacionalizar los procesos, sino de cmo darles la orientacin adecuada vista la amplitud ocupacional del campo y los debates existentes. Se presenta tambin la inquietud de reas que no han obtenido la suficiente respuesta. Por ejemplo, el enfoque de gnero. Algo equivalente ha ocurrido respecto a otros temas crticos como procesos industriales, residuos peligrosos, etc. Temas que por otro lado exigen una mejor definicin de nuestra parte para formular estrategias educativas apropiadas. De igual modo, convendra evaluar los alcances de la implantacin de la propuesta de transversalidad en el currculum de la educacin bsica en varios pases de la regin (Bolivia, Chile, Colombia, El Salvador, etc.), empleando en lo general los mismos enfoques aplicados en la reforma espaola, sobre todo a la luz de los cuestionamientos y dificultades que esta propuesta ha recibido en el pas de origen. En el IV Simposium Iberoamericano de Educacin Ambiental, celebrado en noviembre de 1998, en Termas de Puyehue, Chile, se propuso que, mediante la red electrnica de la UICN, pueden difundirse con ms amplitud los resultados e invitar a los organizadores de los prximos eventos a articularse con lo ya realizado. Los dos congresos iberoamericanos de educacin ambiental (1992 y 1997) nos permitieron avanzar en este propsito, principalmente, con Amrica Latina y Espaa. En suma, la historia de la educacin ambiental en Amrica Latina es singular respecto de lo ocurrido en otras regiones del mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, el impulso inicial lo dieron los maestros de educacin primaria y en Espaa acadmicos de las ciencias naturales, principalmente eclogos (GONZLEZ BERNLDEZ y TERRADAS). Este origen le ha dado una impronta particular a la expresin que el campo ha cobrado en cada regin, el equilibrio de fuerzas existente y a las direcciones, enfoques, alcances, destinatarios principales y fisuras especficas que se observan en los proyectos de educacin ambiental. Un buen indicador de dichas diferencias regionales es el uso de determinados conceptos asociados con la educacin ambiental, no empleados con un significado equivalente en otras partes del mundo. As, hay referencias a la ya citada educacin popular ambiental (ESTEVA, 1994; CESE, 1997)

Estos enfoques y concepciones apelan a un profundo sentido social, econmico, poltico y cultural de la educacin ambiental, mirando desde lo local, como bien ejemplifican las experiencias reportadas por Martnez y Puyol (1996). Por todo lo anterior, puede decirse que en Amrica Latina y el Caribe la centralidad discursiva de la educacin ambiental puesta en la conservacin (GONZALEZ GAUDIANO, 1998) que se ha observado en los pases industrializados presenta perfiles diferentes (sin que ello niegue la presencia en nuestra regin de proyectos que responden tcitamente a las prescripciones conservacionistas). Son simplemente propuestas diferentes, construidas en los mrgenes, no slo de una educacin ambiental dominante, sino de una pedagoga institucional cerrada en s misma que no dej lugar a la valoracin de la relacin sociedad-ambiente, por lo que excluy el carcter constituivo de la contingencia, es decir, de aquellos elementos externos no considerados cuya irrupcin inexorablemente transforma los significados, las prcticas y a los propios sujetos implicados en los procesos educativos. Este agiornamiento sobre el complejo y particular perfil del campo de la educacin ambiental en Amrica Latina y el Caribe es necesario, no slo para entender mejor los procesos que tienen lugar en los distintos pases de la regin, sino para posicionarnos frente a las polticas de las organizaciones y agencias internacionales que se encuentran en un momento de evaluacin y reformulacin de los fondos destinados a apoyar proyectos de educacin ambiental y, sobre todo, ante la embestida de la Unesco por desplazar el concepto de educacin ambiental por el de educacin para la sustentabilidad u otros trminos asociados (desarrollo sustentable, futuro sustentable).