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1 Materia: Psicologa de la 3ra Edad y Vejez Mdulo N 1: Identidad y Vejez Dr.

Ricardo Iacub
Introduccin: El amplio desarrollo de abordajes que se produjeron sobre la psicologa del sujeto envejeciente en los ltimos aos, ha llevado a profundizar y diferenciar lneas de comprensin, razn por la que resulta cada vez ms necesario explicitar cuales son los ejes desde donde se parte y teoriza. Cada enfoque se encuentra determinado por ciertas posiciones acerca de lo que significa envejecer y el sujeto envejecido, lo que implicar a su vez que, en base a estas consideraciones, se dote de mayor o menor a valor a ciertos conceptos o que se los jerarquice de modos diversos. Cada una de estas elecciones suponen a su vez nociones tericas especficas que se construyen en base a terminologas que conforman concepciones o lecturas acerca de la psicologa del envejecimiento humano. Por qu comenzar esta materia abordando la temtica de la identidad en el envejecimiento? Haber elegido esta perspectiva implica priorizar las transformaciones subjetivas que vivencia un sujeto a partir de los cambios bio-psico-sociales que supone el envejecer y que ponen en juego la continuidad de la representacin del si mismo. Este proceso no puede ser pensado ms que en un contexto con representaciones y expectativas acerca de esta etapa vital, que brinda significados a las transformaciones fsicas; a la posicin del sujeto frente al tiempo y su sociedad y a las variantes especficas de se generan a partir de este conjunto de cambios que conmueven al sujeto y su identidad. Transformaciones que incidirn, en mayor o menor medida, en las representaciones del si mismo y en los esperables sociales que se promueven. Aun cuando haya un margen de determinacin subjetiva que singulariza dichas transformaciones en base a factores previos de su personalidad o a su estructura psquica, segn el modelo terico de referencia. Por esta razn la nocin de identidad permite, de una manera ejemplar, condensar una serie de dimensiones subjetivas, entendiendo lo subjetivo como aquel sentir individual indiscernible de un momento histrico, que precipitan la tensin entre la diferencia y la semejanza que produce el proceso de envejecer, lo cual es otra manera de concebir al si mismo en sus diversas dimensiones temporales.

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Esta particular perspectiva ordena una serie de transformaciones subjetivas que posibilitan pensar en uno de los campos de la psicologa de la mediana edad y vejez, al tiempo que nos lleva a plantear los modos en los que se transforma, cambia sus significados y se pluraliza la identidad en la medida que responde a los cambiantes y mltiples contextos que el envejecer promueve. Estos, a su vez, se entraman en discursos que otorgan significados, roles y valoraciones, en los que el sujeto, como seala Ricoeur (1999), escribe su propia historia al tiempo que es lector de la misma. Asimismo permite destacar la influencia que tienen los procesos de poder sostenidos en discursos hegemnicos que se visibilizan particularmente en los prejuicios y estereotipos sobre esta etapa vital. Estos discursos, que aparecen como valores establecidos o prejuicios implcitos (Levy y Benaji, 2004), limitan la posibilidad de un pensamiento crtico que visualice la diversidad, la complejidad y las particularidades propias del campo social y de la vejez especficamente, as como invisibiliza los mecanismos disciplinarios que llevan a jerarquizar o dotar de valor a un grupo en detrimento de otro. Distintas lneas tericas debaten, aun sin explicitarlo, sobre los aspectos que tienen mayor o menor incidencia en el envejecimiento subjetivo. Algunas subrayan las que se desprenden ms claramente del contexto, como la lectura que una sociedad hace de este proceso; otras desde los aspectos biopsicolgicos relativos a los cambios en los aspectos cognitivos; o tambin desde los aspectos de la personalidad, estructurales o psicopatolgicos, entre otras mltiples formas de narrar un fenmeno tan amplio y complejo. Los resultados de este debate dan lugar a considerar de qu modo construimos este grupo denominado viejos, adultos mayores o la nominacin atribuida y nos permiten, o no, pensar en especificidades etarias de mayor o menor envergadura o en ordenamientos discursivos que modelan las subjetividades.

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Captulo 1: Las Polticas de las edades. Las identidades sociales

El recorrido sobre los trminos: Los significados del envejecimiento y la vejez no resultan cuestiones menores a la hora de tratar su psicologa. Cada uno de los modos de narrar el envejecer o la vejez suponen concepciones diversas, contradictorias entre si, dinmicas en el tiempo, con sentidos variables, positivos o negativos, o aun ms son espacios en construccin. Por ello Green (1993, 49-50) seala que desde un punto de vista retrico, los trminos son lugares del discurso, a los que divide entre espacios de memoria y espacios de descubrimiento. Los primeros guardan y recuperan narrativas y argumentos conocidos. Los segundos son espacios donde surge la incertidumbre, la ambivalencia y la contradiccin, por lo que resulta necesario apelar a la conjetura, a la invencin o a la posibilidad. Por esta razn la emergencia de problemas en la codificacin cultural de un trmino permite volver a pensar las categoras desde las que partimos para abordar la realidad, es decir reconsiderar los espacios de lo dado, de lo previsto para dar cuenta de esa presunta realidad desde lo que es y desde lo que podra llegar a ser. Este tipo de decodificaciones resultan fundamentales para poder salir de los espacios de significados dominantes y abordar los significados emergentes, particularmente cuando hablamos de temas o grupos humanos que padecen el descrdito social. Por ser sujetos habitados por el lenguaje resulta indispensable discernir de que modos se habla desde el otro, desde la cultura, ya que los significados socialmente establecidos inciden en la construccin de las identidades. Estos cdigos funcionan como descriptores que modelan a los sujetos. Asimismo es desde los espacios de contradiccin y quiebre discursivo desde donde resulta posible cuestionar dichos significados pudiendo con ello reconsiderar las identidades socialmente conformadas. Presentaremos algunas definiciones de estos trminos aunque tomadas como parte de un campo de debates y discusiones. Uno de los principales factores de conflicto en el estado actual de la temtica, se basa en la reduccin de la complejidad del fenmeno del envejecimiento y la vejez a un problema biomdico, ms especficamente es considerado como un campo clnico donde la salud o la enfermedad aparecen como ejes centrales para pensar a este grupo etario. Esta visin, fuertemente establecida en el imaginario social lleva a atribuir a los cambios propios de esta etapa el significado omnmodo de declinacin, deterioro o enfermedad o,

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desde planteos transformadores, que aun se organizan desde la misma lgica, plantean al sujeto envejecido en trminos de actividades saludables, vida sana, etc. Otras lecturas se encuentran ms abiertas a mltiples variables que intervienen en el fenmeno del envejecimiento humano, en tanto no implican campos de significado cerrados y aluden al fenmeno del envejecimiento humano como una cuestin multideterminada por la cultura, la biologa, la psicologa, u otras. Toda lectura se encuentra sesgada por variantes ideolgicas, propias de cada poca y lugar. Foucault consideraba que la posibilidad de hacerse preguntas, conceptualizar los hechos, las formas de la racionalidad y el poner las cosas en palabras estn gobernados por un cdigo de conocimiento, es decir que funciona al modo de un campo de produccin del mismo, lo que Wittgenstein denomina la gramtica del discurso que penetra un perodo de pensamiento (Green, 1993, 38). Es por ello que la nocin de campo de conocimiento implica una particular cosmovisin que organiza y concentra la experiencia (Klein, 1990), lo cual determina que las preguntas que se piensen o formulen se encuentren limitadas al material, a los mtodos y a los conceptos que se utilizan previamente; o como lo seala Katz(1996) son superficies retricas que obscurecen rdenes polticos y jerrquicos ms profundos. En este sentido, estudiar el envejecimiento y la vejez debe tener un sentido estratgico, en el cual quede de relieve la forma en que se constituye el conocimiento y el uso social que este permite o limita. Por esta razn el recorrido de los trminos presupone un punto de vista crtico en la medida que solo desde ese espacio podemos pensar lo que el envejecer y la vejez son y lo que pueden ser. El envejecimiento: Entre las definiciones ms amplias destacara dos de ellas que implican la formulacin de un cambio. El envejecimiento es un proceso deletreo, progresivo, intrnseco y universal que con el tiempo ocurre en todo ser vivo a consecuencia de la interaccin de la gentica del individuo y su medio ambiente. Es considerado en principio una accin y un efecto en el que algo o alguien toma las caractersticas de la vejez1.

Arago, J. M.: El proceso de envejecimiento: aspectos psicolgicos, en Estudios de Psicologa, N 2, 1980

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El proceso de envejecimiento es el resultado de una acumulacin de cambios diversos que se producen en el organismo y en el funcionamiento del cuerpo humano2. En este marco de definiciones habra que agregar las mltiples variables particulares relativas a culturas y sujetos para los cuales este proceso es significado de maneras dismiles3. La vejez: Es definida de un modo instrumental como una significacin, que produce un corte en lo social y que determina una ratio o razn de medida en la nocin de edad. La misma es considerada en la mayor parte de los pueblos aunque no es un universal ya que no resulta aplicable a toda organizacin humana. En tanto significacin le es proferida al tramo final de la vida (entendido desde un punto de vista normativo, es decir lo que una sociedad determine como vejez, ms all de que no sea una edad habitual al conjunto de la poblacin o desde lo que aparezca como etapa habitual de cercana a la muerte del conjunto), o lo que implique el final del trmino laboral, o de reproduccin, etc. y conlleva una serie de procesos biolgicos y psicolgicos propios. Este proceso al ser significado por cada cultura toma caractersticas particulares a dicho grupo humano que promueven espacios sociales con variantes muy dismiles. La vejez es definida como la cualidad de ser viejo o tambin es un trmino aplicable a las personas que han vivido ms tiempo que las dems, es decir que surge desde una comparacin al interior de una comunidad o de un grupo. Las nominaciones expresan los diversos modos en que este concepto es conceptualizado a lo largo del tiempo y en las mltiples culturas. La palabra viejo resulta en nuestra comunidad lingstica como la ms interiorizada socialmente, aun cuando produce un alto nivel de rechazo. Otras palabras hacen referencia a la idea de viejo como anciano, geronte, tercera edad o actualmente adulto mayor. Cada una refleja una historia de la lengua cargada de significaciones propias y dinmicas. La palabra viejo comienza a ser registrada en los textos alrededor del ao 1.068. Del latn vetulus que significa de cierta edad, algo viejo o viejecito4 y en el latn vulgar se
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Ribera Casado, J. M.: El anciano desde el punto de vista biolgico, en tica y Ancianidad, ed. Javier Gafo, Madrid, Universidad Pontificia de Comillas, 1995 3 Posteriormente se abordarn las teoras psicosociales del envejecer.
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Corominas J.- Pascual J.: Diccionario Crtico Etimolgico Castellano e Hispnico Ed. Gredos Madrid 1980.

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denomin vetus. El trmino vejez comienza a usarse hacia fines del siglo XIII y el verbo envejecer, as como envejecido o envejecimiento, en el siglo XV. Los derivados burlones de vejestorio y vejete aparecen en el siglo XVIII. Entre los cultismos del clsico vetus encontramos trminos que encierran significados despectivos: vetusto y veterinario, del siglo XIX. El trmino veterinario, del latn veterinarius, derivado de veterinae significa bestia de carga; animal viejo, impropio para montar, que necesita ms del veterinario que los dems 5. Vinculado a este trmino se encuentra vejar, del siglo XVI, del latn vexar, que significa sacudir violentamente, maltratar, y de all el trmino vejamen, con la misma raz lingstica que vejatorio, vejestorio, vejete y finalmente vejez6. La palabra anciano, en nuestra lengua proviene del antiguo proverbio romance anzi o antes, data de la primera mitad del siglo XIII. Este vocablo destaca la relacin del sujeto con el tiempo y en cierta medida con su grupo social ya que es aquel que estuvo antes, dndole un sesgo de valor relativo a lo que el antes signific. El valor de lo antiguo refleja, a diferencia de lo viejo, lo que el tiempo enriquece. Quizs por esta razn fue asociado, en nuestro idioma, a una nominacin de respeto a los mayores que se refleja en que ste result el trmino elegido por las traducciones de la Biblia, debido a la carga positiva de significados que el pueblo hebreo le confiri. El trmino seor, de finales del siglo XI, proviene del latn senior- oris, que significa ms viejo y que durante el Bajo Imperio Romano fue utilizado para denominar a los viejos ms respetables. Senil significa propio de la vejez y sus orgenes se remontan a mediados del siglo XVII. Su etimologa latina senilis deriva de senectud o (del latn) senectus, utis, palabra que aparece en nuestra lengua en textos de 1438. Este vocablo est emparentado con el Senado Romano, ya que ste era el lugar reservado para los senex o seniles, es decir aquellos que tenan 60 aos o ms, momento en el cual un sujeto calificaba para ser parte de esta institucin. De senil aparece la palabra senilidad la cual durante el siglo XIX se convierte en sinnimo de las enfermedades de la vejez a partir de las lecturas mdicas del envejecimiento. Actualmente existen una serie de trminos que aluden a esta franja etaria, hoy descripta desde los 60 y ms, para los pases en vas de desarrollo y 65 y ms para los
Corominas J.- Pascual J.: Diccionario Crtico Etimolgico Castellano e Hispnico Ed. Gredos Madrid 1980 6 Corominas J.- Pascual J.: Diccionario Crtico Etimolgico Castellano e Hispnico Ed. Gredos Madrid 1980
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desarrollados
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Entre los ms utilizados se encuentran Tercera Edad, Adultos

Mayores, Personas de Edad o Jubilados. El trmino Tercera Edad refleja una historia ms cercana asociada a las polticas sociales para los mayores en el siglo XX. Especficamente surge en los aos 60 al poco tiempo de la instauracin de la jubilacin universal en Francia, muy cercana al desarrollo de la misma en nuestro pas, lo cual signific un cambio muy profundo en el rol social de este grupo ya que consigue una mayor autonomizacin respecto de la familia, una particular condicin poltica, ya que sus ingresos devienen de condiciones diversas que el resto de la poblacin activa, lo que los convierte en pasivos, y una condicin especfica la de gozar de tiempo libre. Este trmino entonces nace conjuntamente con la instauracin de una serie de actividades socio- recreativas y pedaggicas. Este nombre pone un nmero a una etapa vital modificando la nocin de una vejez pensada como trmino de la vida, al tiempo que sugiere la construccin de una nueva forma o estilo de vida. As se apela a romper con la idea del retiro convocando a una tercera etapa donde recomenzar actividades, las cuales a su vez se volvern especficas para esta poblacin como los Centro de Jubilados o los Centros para la 3ra Edad (segn si se asociaban por sindicato o por la simple condicin de edad); la Universidad de la 3ra Edad nacida en Toulouse Francia en el ao 1972, y que han cobrado una notoria extensin en nuestro pas denominndolos Programas Universitarios para Mayores. De esta manera se construye un nuevo actor social que emerge como un personaje ms activo, con roles ms amplios y ms especificado por su condicin etaria. La nocin de jubilado, aun cuando no es demasiado precisa para designar a las personas de edad ya que no todos cuentan con este recurso, ni tampoco todos los jubilados son personas mayores, se ha convertido en una designacin usual en la medida que determina un cierto estilo de vida y de relacin con la sociedad y el Estado. La jubilacin tiene una serie de implicaciones en la vida cotidiana de los mayores ya que a su vez se prestan servicios como la obra social, viajes, ayudas de vivienda etc. Los trminos adultos mayores o personas de edad, han sido muy utilizados por los organismos internacionales, buscando designar un sujeto con menos diferencias con el adulto ms joven y en alguna medida tratando de aportar nuevos significados asociados a

7 Esta diferenciacin habla de la construccin social del envejecimiento, ya que las caractersticas propias de la vejez tendrn que ver con las formas de vida que cada sujeto haya tenido.

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estos trminos tales como autonoma, derechos, principios, etc., reivindicando con ello un nuevo status dentro del contexto social actual. Sin ninguna duda muchos de estos conceptos funcionan como eufemismos que limitan la carga negativa de los trminos tradicionales que aluden a la vejez, aunque es importante remarcar que la historia de los conceptos da cuenta de una transformacin de este actor social. De la definicin a la identidad: Los modos en que se construye una cierta definicin, es decir el conjunto de sus descripciones, implican por un lado un esbozo de identidad socialmente establecida, ya que toda definicin implica una serie de controles sobre el desenvolvimiento de los individuos imponiendo normas acerca de lo que significa tener cierta edad. Estos modos de control que se ejercen sobre el sujeto parten de polticas sobre la identidad a partir de las cuales se determina lo que se designa por vejez y el tipo de problematizacin que se realiza, es decir el modo en que esta ser identificada, tratada y valorada (Foucault,1976). Partimos de la existencia de una correspondencia entre la estructura social y las subjetividades, entre las divisiones objetivas del mundo social, sobre todo entre dominantes y dominados en los diferentes campos, y las formas de su visin y divisin que les aplican los agentes de esa dominacin (Bourdieu, 1995). Al sujeto se lo intenta definir a travs de un conjunto de relaciones objetivas ancladas en ciertas formas de poder que lo transforman en alguien que puede ser concebido por un determinado discurso narrativo y que se espera que acte desde ese campo de dominacin, lo cual es otra forma de construir la identidad. Dichas representaciones, ya sean de las divisiones etarias, de gnero o de clase social, suelen presentarse como discursos hegemnicos, es decir con la capacidad de poder establecer el sentido comn, la doxa social o el fondo de descripciones auto evidentes de la realidad social que normalmente permanecen inexpresadas (Gramsci,1972) Positiva o negativamente dichas descripciones terminan procediendo como un cors que cierne y limita los espacios identitarios y conforma a su vez identidades sociales expresadas por caractersticas que se suponen especficas. En el caso del envejecer las lecturas suelen aparecer con un tinte particularmente negativo. Este conjunto de prejuicios y estereotipos, producto de una historia de lecturas diversas acerca del envejecer, y particularmente atravesadas por la cultura actual, llevan a

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que generen en los sujetos un margen de determinacin que se cumple al modo de una profeca autorrealizada. Rice, Lckenhoff y Carstensen plantean de que manera las expectativas culturales de Occidente acerca del envejecimiento influyen sobre las metas y las motivaciones individuales, construyendo de esta manera trayectorias del curso de la vida. Expectativas que tien las lecturas de las ciencias, y en especial las sociales, en la medida en que esta puede terminar reflejando y reificando lo que la misma cultura produjo. La primaca otorgada a la contribucin productiva en la sociedad occidental, enraizada en la tica protestante del trabajo (Weber, 1905/1998), y el foco en el funcionamiento independiente, ms que en la interdependencia entre las personas (Markus y Kitayama, 1991) son sellos del pensamiento occidental (Rice, Lckenhoff y Carstensen, 2002). Por lo que consideran que la vejez corre el riesgo de presentarse como un antimodelo, por los cambios fsicos que se producen y que ponen en riesgo el valor de la autonoma. Esta hiptesis resulta interesante de considerar aunque las explicaciones acerca de la mirada negativa y los sostenes culturales que se establecieron son complejos y no siempre resulta fcil hallar cuales es el conjunto de los factores que producen narrativas positivas o negativas acerca del envejecer en diversas culturas8. La nocin de edad: La variable edad ha sido puesta en duda en tanto predictor de variables comportamentales, tanto a nivel individual como social. La crtica al etiquetamiento que produjo la modernidad intentando hallar en cada edad diferencias notables y caractersticas, as como resortes sociales especficos (niez-educacin; adultez- trabajo y vejez-jubilacin), termin encajonando la vida de maneras rgidas y segregatorias. Los tericos del movimiento posmoderno enfatizan una emergente desinstitucionalizacin y des-diferenciacin del curso vital, con menos nfasis que en el pasado de un desarrollo de la identidad basada en roles tradicionales especficamente ligados a la edad. Se argumenta que el cambio posmoderno va a llevar a desdibujar lo que previamente pareca relativamente claro: estadios marcados y caractersticas y experiencias conductuales asociadas con tales etapas. Meyrowitz (1984) seala que en la sociedad occidental contempornea los chicos se parecen cada vez ms a los adultos y los adultos a los chicos. Hay una creciente similitud en los modos de presentacin de los
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Para entender ms profundamente los desarrollos narrativos que se establecieron en Occidente, ver en Iacub, R. (2006) Ertica y Vejez. Perspectivas de Occidente, ed. Paids Buenos Aires.

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actores: los gestos y las posturas, las modas y las formas de las bsquedas de placer son similares para padres e hijos; se puede ver un movimiento hacia un estilo mas informal uni-age. (Featherstone & Hepworth, 1991). Existe actualmente un cambio en la temporalidad adjudicada a cada edad, as como una flexibilizacin respecto de sus lmites, lo que permite hallar adolescencias alargadas o envejecimientos postergados. Ello determina que se desvanezcan los elementos simblicos y que el orden de los acontecimientos que definan anteriormente las diferentes edades ya no tenga vigencia. En este sentido, H. Moody sostiene que el curso de vida posmoderno es una extensin de la adultez en dos direcciones: hacia atrs (la desaparicin de la infancia) y hacia delante (de la tercera edad), lo que lleva al hombre a vivir como adulto joven, edad que sintetiza las ideas de responsabilidad, autonoma y consumo diversificado (Iacub, 2001). El cuerpo envejecido En el curso del perodo del verdadero envejecimiento de la poblacin europea un nuevo saber mdico emerge: la Geriatra. Este neologismo que aparece bajo la pluma del mdico austraco Ignaz Nasher en 1909 nos muestra una mutacin profunda que se desarrolla en el siglo XIX. Lo cual no significa que los mdicos de los siglos precedentes no hayan desarrollado ideas sobre el proceso del envejecimiento, sino que se modificar su enfoque, pasando de una mirada ms abierta a procesos mltiples que definen y determinan a la vejez, a otra en el cual todo deba ser visto y constatable en el cuerpo. Para Stephen Katz (1996) la transformacin se bas en el cambio de interpretacin de la medicina con relacin a la enfermedad, es decir una nueva serie de sntomas construyeron al cuerpo del viejo, deviniendo ste en smbolo de un tipo de cuerpo bsicamente distinto a los de otros grupos de edades. Este autor considera tres puntos que condensan una serie de transformaciones en la percepcin de la vejez. En principio el cuerpo del viejo fue pensado como un sistema de significacin en si mismo, limitado a la visin de un interior microscpico, y donde las metforas biolgicas fueron en contra de cualquier ambigedad. En segundo trmino el cuerpo del viejo se presenta como separado y anormal, es decir como un punto diferencial en la anatoma patolgica, identificable con sntomas de enfermedad que requieren una teraputica especializada profesional. Donde el problema central fue la degeneracin progresiva de las enfermedades que definen su estado de envejecimiento. Por ltimo el cuerpo del viejo fue concebido como el de un desfalleciente o moribundo. De esta manera

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se lo redujo a un estado de degeneracin donde los significados de la vejez y la deterioracin del cuerpo parecan condenados a significar cada uno al otro en perpetuidad. En el proceso de su reformulacin, el envejecer fue definido como una enfermedad progresiva que causa una multitud de cambios fisiolgicos y anatmicos. Envejecer fue en s mismo una fuente de alteraciones orgnicas inevitables conocidas como vejez (Haber, 1986). Estes y Biney (1990) en su clebre artculo la Biomedicalizacin del Envejecimiento nos muestran de que modo las lecturas sobre la vejez reducen la profundidad de las perspectivas a un acotado modelo biomdico. Modelo que determina que se ponga nfasis sobre el fenmeno mdico clnico, definiendo de esta manera los problemas del envejecimiento y sus procesos biolgicos, psicolgicos y sociales. La biomedicalizacin del envejecimiento tiene dos aspectos ntimamente ligados: por un lado la interpretacin social del envejecimiento como un problema mdico y por el otro las praxis del envejecimiento como un asunto reservado a los mdicos. Dichas praxis implicarn que la gerontologa, como corpus cientfico, se plantee fundamentalmente en trminos de investigacin mdica; que las prcticas profesionales al interior de la gerontologa estn jerarquizadas y sostenidas desde estos valores; que las polticas sociales, de formacin y de investigacin se fundamenten en estos criterios y que la percepcin pblica lea la cuestin del envejecer desde esta reducida y sesgada ptica (Estes y Binney, 1990) El lmite ertico Iacub (2008) plantea cuatro formas de limitacin a nivel del erotismo que aparecen en Occidente, las cuales fundamentan no solo un rechazo a nivel de la sexualidad sino tambin a nivel del uso de los placeres. a- La construccin del pudor: la imagen de la vejez aparece fuertemente deserotizada en la medida que se contrapone con los modelos estticos vigentes asociados a la juventud. Lectura que se arraiga muy claramente en la cultura grecorromana, donde la imagen del cuerpo de los viejos remita a lo cadavrico y a la desvitalizacin, con un conjunto de caractersticas fsicas y mentales que se les asociaban. b- La respetabilidad como demanda moral: supone que los viejos tienen menos chancees para el disfrute ya que se encuentran ms demandados socialmente y donde se espera de

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estos que controlen sus deseos, ms que en otras edades. Lectura que se vuelve explcita en diversos autores romanos y posteriormente en los cristianos. c- De la asexualidad a la perversin: el viejo suele ser visto como aquel que por un lado es definido como un asexuado o imposibilitado para el sexo, aunque ante la emergencia de un inters ertico puede ser concebido como un perverso. Esta lectura es clara en los autores del siglo XIX y comienzos del XX, donde esta sexualidad, segn Stanley Hall era vista como peligrosa tanto a nivel individual como social (Iacub, 2006). La nocin de perversin se encuentra profundamente arraigada a la continuidad entre un cuerpo que era visto como deteriorado, mrbido o enfermo y el correlato que se supona que haba con un psiquismo que involucionaba llevndolo a niveles de regresin cercano a las perversiones de sujetos no maduros sexualmente. d- El control corporal: es importante resaltar que uno de los elementos clave en la deserotizacin de la vejez se encuentra asociado a una visin utilitarista del cuerpo propia de una lectura medicalizada y victoriana (Cole, 1997), donde ste no es concebido como un objeto de goce sino de conservacin. El cuerpo es pensado como un objeto que debe ser mantenido sano incluso a costa de no hallar disfrutes. Este control corporal devendr particularmente fuerte en aquellos amenazados por la enfermedad, por lo que el concebir este cuerpo como patolgico produce un fuerte efecto deserotizador. La descalificacin intelectual Una de las principales fuentes de prejuicios en la actualidad sobre la vejez es la descalificacin intelectual, hoy referida ms especficamente como cognitiva. Una suma de concepciones prejuiciosas y estereotipadas acerca de los adultos mayores suele hacerlos equivaler a sujetos aniados, con exageradas limitaciones a nivel cognitivo que llevan a confundir los cambios normales en la memoria con el deterioro cognitivo, generando muchas veces una generalizacin de las demencias ante cualquier limitacin o problema intelectual. Esta descalificacin promueve tres problemas centrales: 1produce limitaciones en la posibilidad de autonoma, lo que lleva a internaciones forzadas, a exagerados temores acerca de la capacidad de afrontar situaciones o a cualquier tipo de actividad que la persona se disponga a realizar. 2- genera una interferencia en las interacciones sociales ya que media una duda en la capacidad real de juicio, lo que determina que se tomen decisiones prematuras por sobre

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los sujetos, que no se entablen relaciones en profundidad y que se pueda llegar a destituir la entidad subjetiva de los mismos. 3- Induce a que se les oferten y adopten (cuando los mismos viejos asumen esta creencia) actividades inapropiadas, infantilizantes o poco estimulantes, lo cual por otro lado funciona como un mecanismo que consolida dichas creencias. Otra creencia sobre la vejez es que son todos sabios o buenos, lo cual ms all de ser un prejuicio positivo, es igualmente reduccionista de la vejez. El viejismo como una transformacin conceptual La nocin de viejismo9 es un concepto que introduce Butler en 1969, y que permiti reformular este conjunto de juicios estigmatizadores, tanto negativos como positivos sobre la vejez. Esta lectura propia de las reivindicaciones de las minoras busca desnaturalizar los criterios que el sentido comn suele leerlos como hechos de la realidad. El viejismo se define como una alteracin en los sentimientos, creencias o comportamiento en respuesta a la edad cronolgica percibida de un individuo o un grupo de personas. El viejismo involucra procesos psicosociales por los cuales los atributos personales son ignorados y los individuos son etiquetados de acuerdo con estereotipos negativos basados en la afiliacin grupal. Como todo prejuicio genera tres actitudes fundamentales (McGowan, 1996): Una dislocacin social, en tanto promueve una prdida o redefinicin de roles sociales que resultan de un estatus social disminuido y de una decreciente participacin social. Lo cual resulta visible en el conjunto de decisiones que suelen ser tomadas por sobre la persona mayor o el limitado espacio de opciones que esta persona percibe que tiene. El uso de estereotipos, es decir de creencias, generalmente negativas, basadas en caractersticas excepcionales o inexistentes atribuidas de manera categrica a todos los miembros de un grupo en particular. Esta modalidad lleva a la estereotipia, la que es definida como el proceso psicolgico y social a travs del cual se ignoran los atributos y caractersticas personales y se etiqueta a los individuos de acuerdo a estereotipos basados en la afiliacin grupal. Su autor nos presenta el siguiente ejemplo: el hecho que un pequeo porcentaje de viejos sea frgil y dependiente es tomado como un atributo
La palabra viejismo es una traduccin que realiz Salvarezza del concepto de AGEISM, al cual tambin se los traduce como edaismo. Considero ms apropiada a nuestra lengua la nocin de viejismo que edaismo.
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general del volverse viejo. A pesar que los hechos muestran que la mayora de los viejos no son frgiles, la fragilidad se convierte en una caracterstica que define el hecho de volverse viejo. Becca Levy y Mahzarin Banaji (2004) plantean un punto de vista distinto acerca del viejismo, el factor implcito del mismo. Este concepto implica que puede operar sin ser advertido, controlado o con intencin de daar de manera conciente, lo que se convierte en un factor particularmente complejo. A diferencia de otros prejuicios donde los victimarios y las vctimas suelen ser claramente reconocibles, y donde el repudio sea explcito (salvo a nivel esttico). No existen grupos que repudien y muestren antipata hacia los viejos, como contra otros grupos minoritarios, e incluso los prejuicios y estereotipos suelen estar tanto en los jvenes como en los viejos10. En este contexto, la ausencia de un odio fuerte y explcito hacia los viejos, por un lado, y una amplia aceptacin de sentimientos y creencias negativas por el otro, produce que el rol de las actitudes y conocimientos implcitos acerca de la edad se torne especialmente importante. Dicho anlisis puede revelar en qu medida las races del prejuicio pueden encontrarse en niveles no descubiertos o incontrolables (Levy y Banaji, 2004). Estas investigadoras utilizan dos categoras para su estudio: los estereotipos implcitos de la edad (tambin llamados estereotipos automticos o inconscientes) los cuales son definidos como pensamientos acerca de los atributos y comportamientos de los viejos, que existen y operan sin presentar una advertencia consciente, intencin o control. Por otro lado definen las actitudes implcitas de la edad (tambin llamadas prejuicios automticos o inconscientes) que son definidos como sentimientos hacia los ms viejos que existen y funcionan sin advertencia conciente, intencin ni control. El desempoderamiento progresivo: El proceso de confrontacin con diversos estereotipos sociales negativos minan lenta y progresivamente la consideracin que los mayores tienen de s mismos, ya que se los comienza a identificar con la debilidad intelectual, fsica, con la improductividad, la discapacidad sexual, etc., limitando con ello la autoestima necesaria para mantener su autonoma e independencia. Los estereotipos negativos determinan conductas que limitan las capacidades individuales. Uno de los ejemplos es la nocin de techo de cristal asociado con la idea
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Probablemente el grupo que tenga caractersticas ms similares sea el de las mujeres.

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de un lmite invisible pero contundente. Este concepto nace en quienes investigaban a los negros en EEUU a principios del siglo XX y encontraban dificultades intelectuales que no era explicables desde lo biopsicologico sino desde un descreimiento en los propios recursos intelectuales. Los negros estaban convencidos de su limitacin y esto funcionaba como un techo de cristal que no les permita acceder a ciertos niveles del conocimiento. Del mismo modo este techo es til para pensar las limitaciones que aun hoy tienen las mujeres, u otros grupos aminorados socialmente, entre ellos los adultos mayores. Las experiencias cientficas nos muestran que los estereotipos negativos hacia la vejez en las personas mayores traen como consecuencia una sensacin de "amenaza" a la integridad personal, menor rendimiento a nivel de la memoria, en la capacidad para las matemticas, en el sentimiento de autoeficacia y en toda una serie de retiros y descompromisos anticipados de roles laborales y sexuales (Levy, 2000). La explicacin de estos dficits se encuentra en que las personas, al suponer que su rendimiento no va a ser bueno, elaboran estrategias de evitacin de un posible enfrentamiento que podra ser vivido como traumtico o simplemente porque responden a profecas sociales que suponen que los mayores ya no pueden, no deben, etc. Avanzando an ms en las consecuencias de dichos estereotipos, Levy (2000) demostr que los adultos mayores expuestos ante estereotipos subliminales negativos sobre la vejez aumentaban la respuesta cardiovascular. Sobre la misma bsqueda, una nueva investigacin, seguramente la ms ambiciosa, busc examinar la relacin entre las autopercepciones negativas del envejecimiento y la longevidad. Este estudio de tipo longitudinal fue medido durante 23 aos con 660 personas (338 hombres y 322 mujeres). Se demostr que en las personas con mejores percepciones sobre la vejez haba un incremento de 7,5 aos promedio de vida, comparativamente superior que el dejar de fumar o hacer ejercicios, que se considera que aportan entre 1 y 3 aos ms de vida. O tambin demuestran que tiene mayor incidencia que los niveles de colesterol o de presin en la sangre. Esto nos lleva a considerar que la cuestin del desempoderamiento producido por los prejuicios sociales aun existentes no solo disminuye la eficacia, sino que tambin enferma psquica y fsicamente, reduciendo la calidad y la cantidad de aos de vida. Por ello el empoderamiento no puede ser un tema menor y debemos apuntar muy claramente hacia el mayor empoderamiento de los adultos mayores. La constitucin de un sujeto y un agente

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El sujeto no es un ente pasivo, sino que es el motor de cambio a los modelos que sobre el se plantean. En la medida que el sujeto toma consciencia de su padecimiento, en cuanto objeto de una determinada concepcin de la realidad, puede volverse capaz de subvertir el orden que lo victimizaba. El sujeto es a la vez una construccin y un agente social. La construccin de las posiciones implica al sujeto como un agente, con una multiplicidad de representaciones ideolgicas contradictorias y posiciones, frente a las cuales ste debe negociar el reconocimiento de su identidad (Alcoff, 1988). Resulta relevante como el mismo proceso que construye sujetos dominados, a su vez establece sujetos que resisten (Katz, 1996). En este sentido el concepto de empoderamiento, en tanto modificacin de un orden ideolgico que disloca, limita y estereotipa al viejo, puede convertirse en una posibilidad de darse una figuracin identitaria, en la que sea posible criticar las nociones rgidas y estereotipadas de dependencia, enfermedad, incapacidad para los goces, etc. Para Fraser, (1997) el modelo pragmtico ofrece la posibilidad de pensar la identidad social, en tanto trata los discursos como contingentes, propios de un momento histrico, postulando que surgen cambian y desaparecen con el tiempo. Entiende la significacin como accin y no como representacin. Es decir toma en cuenta lo que las personas hacen con sus palabras, lo que se denomina los efectos performativos del lenguaje. Lo que lleva a entender a los sujetos no solo como determinados, sino como agentes sociales. As como parte de la premisa que en toda sociedad existen una pluralidad de discursos y por ende de espacios desde donde hablar, pensar y poner en duda los saberes constituidos. El modelo pragmtico insiste en el contexto social y en la prctica social de la comunicacin; estudia una pluralidad de lugares y prcticas discursivas que cambian histricamente, lo que nos permite pensar las identidades sociales como complejas, cambiantes y construidas discursivamente (Fraser, 1997).

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Captulo 2: Teoras y enfoques psicolgicos y psicosociales del envejecimiento y vejez

En el campo especfico del envejecimiento psicolgico, estas teoras buscaron situar o volver comprensibles ciertos cambios que se sucedan en las personas mayores. Sus respuestas dieron lugar a mltiples investigaciones y encendidos debates, en los que se pusieron sobre el tapete concepciones diversas tanto psicolgicas como ideolgicas. Cada una de estas respondi a lecturas sociales sobre la vejez a las que hoy debemos leerlas no solo desde su grado de verificacin emprica sino tambin en su ubicacin histrica e ideolgica. La teora de la desvinculacin11: Esta teora presentada por Cumming y Henry (1961) se basa en la disminucin de contactos sociales que ocurren con la vejez. Por lo que sus autores, en base a un pequea investigacin concluyeron que existe una retirada gradual y natural de los contactos sociales como un proceso lgico y universal de adaptacin a las nuevas circunstancias vitales y a sus mermadas capacidades sensorio motrices. Este proceso, sera por lo tanto, deseable y normal. "...El envejecimiento normal se acompaa de un distanciamiento o "desvinculacin" recproca entre las personas que envejecen y los miembros del sistema social al que pertenecen -desvinculacin provocada ya sea por el mismo interesado o por los otros miembros de este sistema." (Cumming, 1963, p.393) Segn esta teora, la retirada social est acompaada o precedida, por una preocupacin creciente por el yo y por una disminucin en la inversin emocional en las personas y objetos del ambiente; ...en este sentido, la desvinculacin es un proceso natural ms que impuesto (Havighurst, Neugarten y Tobin, 1968) La desvinculacin tendra tres factores fundamentales: - El primero, y uno de los ms importantes, es la prdida de roles al cambiar la posicin del individuo en la sociedad, por ejemplo con la jubilacin. - El segundo, de orden ms psicolgico es definido por Kalish (1975) de esta manera: Con el aumento de la conciencia de que el futuro es limitado y que la muerte no solo es inevitable, sino que est cercana, el anciano quizs se centre ms en si mismo y lo que es extremadamente importante para l, dejando aparte lo que no es importante.
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Esta teora fue traducida tambin como del desapego o del desenganche.

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- El tercero es de orden biolgico ya que asume que la prdida de las capacidades sensorio- motrices no permitiran mantener tal nivel de actividades. Es relevante destacar que los autores consideraban que este retiro tena fines adaptativos tanto a nivel individual como social, ya que permita un recambio generacional a nivel socioeconmico. Esta teora recibi muchas crticas, tanto a nivel cientfico como ideolgico, ya que finalmente propende a la segregacin de este grupo poblacional. La teora de la actividad: Planteada por Havighurst (1963, 1968) sostiene la importancia de los contactos sociales y de las actividades que realicen los sujetos. La teora de la actividad supone una relacin entre la satisfaccin vital y la actividad social. Lemon, Bengston y Peterson (1972) entendan que cuanto ms actividad, ms satisfaccin vital. Describan tres tipos de actividades: - la informal, con amigos y vecinos; - la actividad formal, participar en grupos voluntarios o socio-recreativos; - la actividad solitaria: que se realiza de forma independiente, como cuidar la casa o el ocio. Crean que las actividades informales eran ms fortalecedoras y contribuan a una mayor satisfaccin de vida que las solitarias porque permiten reafirmar los roles de un sujeto y restablecer miradas positivas sobre el si mismo. Se asume que la forma en que pensamos sobre nosotros mismos est relacionada con los roles y actividades en los que estamos inmersos (Moody, 1994), lo cual implicara que su abandono genere una prdida de identidad y valoracin. Las primeras investigaciones respaldaron levemente estas afirmaciones y posteriormente Longino y Kart (1982) confirmaron esta hiptesis especificando que la actividad informal era la que ms satisfaccin produca. Sus tericos consideran que gran parte de este retraimiento es causado por los prejuicios existentes y que la continuidad depende de motivaciones personales y del ajuste de las actividades a las posibilidades y deseos. Es destacable que no es la actividad por s misma la que es provechosa, sino lo que para el individuo tiene sentido de realizacin y disfrute. Teora de la continuidad:

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Planteada por Rosow (1963), Neugarten (1969) y Atchley (1987, 1991), a diferencia de las dos anteriores propone que no hay ruptura radical ni transicin brusca entre la edad adulta y la tercera edad, sino que se trata tan solo de cambios menores u ocasionales que surgen de las dificultades de la adaptacin a la vejez. Por el contrario, se mantendra una continuidad y estabilidad entre estas dos etapas. Esta teora se basa en dos postulados bsicos: - El paso a la vejez es una prolongacin de experiencias, proyectos y hbitos de vida del pasado. Prcticamente la personalidad as como el sistema de valores permanecen intactos. - Al envejecer los individuos aprenden a utilizar diversas estrategias de adaptacin que les ayudan a reaccionar eficazmente ante los sufrimientos y las dificultades de la vida. El enfoque del Ciclo Vital12: A diferencia de las anteriores se denomina enfoque ya que toma una serie de teoras que se unen desde una perspectiva ms abarcativa. Sus precursores fueron Erikson y Neugarten, aunque ha sido retomada por mltiples investigadores, particularmente del rea de la psicologa cognitiva, de la relevancia de Baltes, Lehr, Birren o Thomae. Entre los postulados bsicos se encuentran: 1. El envejecimiento como proceso de diferenciacin progresiva El envejecer es una realidad caracterstica de cualquier forma de vida. No obstante, su complejidad difiere segn las especies, los individuos y las etapas histricas; de all que haya tantas formas de envejecer como de individuos. En los seres humanos a medida que envejecen la variabilidad interindividual aumenta tanto razones genticas como del ambiente (Pedersen, 2000; Neugarten, 1968; Thomae 1974/1976; Lehr, 1993, 1994; Neugarten y Datan, 1996/1999; Baltes y Mayer, 1999).

2. Reconceptualizacin del desarrollo y el envejecimiento

Este punto ha sido extrado y sintetizado del excelente artculo DULCEY-RUIZ E. Y URIBE VALDIVIESO, C.: Psicologa del Ciclo Vital: Hacia una Visin Comprehensiva de la Vida Humana en Revista Latinoamericana de Psicologa 2002 vol. 34 n 1-2 pp. 17-27.

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Tanto el desarrollo como el envejecimiento tienen significados, no slo biolgicos, sino culturales que, en todo caso, superan concepciones unidimensionales, estticas y limitantes. Ms bien, en concordancia con el modelo contextual dialctico que busca superar las perspectivas biologicista y mecanicista, desarrollo y envejecimiento han de entenderse como procesos simultneos y permanentes durante la vida, en los cuales se conjugan ganancias y prdidas, as como mltiples influencias y orientaciones (Dulcey Ruiz y Uribe Valdivieso, 2002). 3. Irrelevancia (relatividad) de la edad cronolgica Berenice L. Neugarten (1968) consideraba que la importancia de la edad cronolgica es relativa como factor causal, explicativo, descriptivo u organizativo de la vida humana (Dulcey Ruiz y Uribe Valdivieso, 2002). Es menos importante el tiempo que pasa, que lo que ocurre durante ese tiempo y las variables socioculturales que determinan que se debera hacer en cada etapa. La posmodernidad tiende a restar importancia a las clasificaciones o hitos culturales y biolgicos que ordenan la vida segn una edad o un sexo especfico. 4. Revisin del modelo deficitario y de estereotipos sobre el envejecimiento y la vejez Existen fundamentos cientficos que refutan el nfasis deficitario y las generalizaciones injustificadas as como sugiere la revisin de la imagen que tenemos de la vejez y de las personas ancianas. El modelo deficitario adems de ser inexacto promueve profecas autocumplidoras ya que como sostiene Lehr (1994) las expectativas de los otros influyen en el concepto que cada persona tenga de s misma. Los problemas relacionados con la vejez no empiezan en una edad o una poca determinada, sino cuando se comienza a etiquetar a las personas como de edad madura, o como trabajador retirado (Lehr y Thomas, 1993) Solemos comportamos en las situaciones y con las personas de acuerdo con la imagen que tengamos de las mismas. 5. Multidimensionalidad, multidireccionalidad, plasticidad y discontinuidad Quienes comparten la perspectiva del ciclo vital (Thomae, Lehr, Birren, Neugarten, Baltes, entre otros), en una u otra forma, consideran como rasgos caractersticos del curso de la existencia humana la multidimensionalidad, la multidireccionalidad, la plasticidad y la discontinuidad. Ello implica que muy diferentes factores y sistemas se conjugan e

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interactan en dismiles direcciones en la construccin de la vida de cada persona. Cada vida individual implica, al mismo tiempo, continuidad y discontinuidad: algunos aspectos se mantienen, a la vez que, como en cualquier otro tiempo, surgen nuevos. Con respecto a la plasticidad, observa Pedersen (2000) que en trminos absolutos el efecto gentico es estable, pero en trminos relativos la influencia gentica decrece. ... Si la varianza del entorno se incrementa y se distribuye en forma equivalente, la importancia de la gentica no se incrementa. Es decir que relativiza la nocin de una herencia biolgica como destino inevitable (Dulcey Ruiz y Uribe Valdivieso, 2002). 6. Selectividad, optimizacin y compensacin - SOC A medida que vivimos resulta fundamental optimizar la utilizacin de los bienes disponibles, sabindolos limitados (el tiempo, los recursos de la naturaleza y los recursos personales: habilidades y capacidades, relaciones, entre otros). De acuerdo con Baltes (2000a) y Staudinger (2000), y teniendo en cuenta la perspectiva de una psicologa positiva, el ciclo de la vida implica no slo multidimensionalidad y multidireccionalidad, sino tambin selectividad (S), optimizacin (O) y compensacin (C). Esos procesos de selectividad, optimizacin y compensacin funcionan de formas activa y pasiva, consciente e inconsciente, individual y colectiva (Baltes, 2000b, p. 7). Modelo SOC - La selectividad equivale a darse cuenta de oportunidades y restricciones especficas en los distintos dominios de funcionamiento (biolgico, social e individual) y actuar en consecuencia, bien sea diseando en forma intencional metas alcanzables (seleccin centrada en las ganancias), o cambiando metas y acomodndose a pautas distintas (seleccin centrada en las prdidas). - La optimizacin significa identificar procesos generales involucrados en la adquisicin, la aplicacin y el refinamiento de medios para el logro de metas relevantes (Baltes y Freund, en prensa). - La compensacin se refiere a la posibilidad de regular las prdidas en los medios (capacidades o recursos), diseando alternativas centradas en formas de superar dichas prdidas sin necesidad de cambiar las metas (Baltes y Freund, en prensa; Baltes, Lindenberger y Staudinger (1998).

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En todas las pocas de la vida, incluyendo, por supuesto, la vejez lo anterior es factible porque, como afirman Baltes, Smith y Staudinger (1992, p. 132): el self [s mismo] puede continuar siendo un sistema de afrontamiento y mantenimiento de la integridad poderoso y resiliente. (Vase tambin: Baltes y Baltes, 1990, Baltes y Freund, en prensa; Carstensen, 1995; Labouvie-Vief, 1990; en Dulcey Ruiz y Uribe Valdivieso, 2002). 7. Importancia del contexto y de la historia Segn Degirmencioglu (2000), los modelos contextuales son ms apropiados al estudiar las trayectorias vitales dado que estas son cada vez ms atpicas. De ah la conveniencia de analizar la influencia que tienen en la vida de distintas generaciones las variables histricas y sociales. Baltes, Cornelius y Nesselroade (1979) (citados por Baltes, 1983) plantean tres conjuntos de factores que inciden en el curso del ciclo vital: expectativas sociales relacionadas con la edad, influencias histricas y acontecimientos personales nicos. A los dos primeros tipos de influencias se les considera normativas, en el sentido de incidir en la conformacin de una identidad social, en trminos de pertenencia a una sociedad. Las ltimas (no normativas) son de carcter individual, mas no general, pero inciden igualmente en el ciclo vital de las personas. Todas estas influencias interactan entre s, tienen efectos acumulativos y pueden variar con el tiempo (Baltes, 1983, citado en Dulcey Ruiz y Uribe Valdivieso, 2002). La teora del intercambio social: Esta teora que arranca fundamentalmente de la sociologa tiene determinaciones muy importantes en la configuracin de la identidad en la vejez. Dowd (1975) y Bengtson y Dowd (1981) consideraban que la razn por la cual haba una disminucin en la interaccin entre los viejos y los jvenes, era que los viejos tenan menos recursos para ofrecer en el intercambio social y de esa manera tenan menos para contribuir al encuentro. - El primer presupuesto de este marco conceptual es que cada uno de los distintos actores (tales como padre e hijo o viejo y joven) contribuye con recursos para la interaccin o el intercambio y que los recursos no necesitan ser materiales y muy probablemente sern desiguales.

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- El segundo presupuesto es que los actores solo continuarn participando del intercambio en la medida que los beneficios sean mayores que los costos y mientras no haya alternativas mejores (Hendricks, 1995). - El tercero supone que los intercambios estn sometidos a normas de reciprocidad (Gouldner, 1960): cuando damos algo, confiamos en que recibiremos recprocamente algo de igual valor13. Pillemer, Moen, Wethington y Glasgow (2000) consideran que los lazos facilitan la integracin social ofreciendo oportunidades de participar en la vida social e intercambiar soporte en este mbito. La carencia de estas formas de integracin social, debido a carencias en el intercambio de los bienes, produce falta de integracin en su comunidad, quita sentido a la vida y genera depresin y estrs. La teora de la selectividad socioemocional: Cartensen (1992, 1995,1998), explica que los cambios en la red social no son el resultado de una prdida, sino de un cambio motivacional en las metas sociales. El principio rector es que la gente considera el tiempo que tiene por delante y fija sus metas de acuerdo a esto. Cuando el tiempo se percibe como algo abierto son ms importantes las metas relacionadas con el futuro y con la informacin, sin embargo cuando el tiempo se lo piensa como ms limitado las metas emocionales se vuelven ms importantes y las personas prefieren interactuar con quienes mantienen relaciones ms estrechas, hiptesis que fue sostenida por numerosos estudios y en diversos contextos culturales. Desde esta teora el cambio en el tamao de la red social es interpretado como una eleccin de objetos ms significativos que se satisfacen con las personas ms relevantes. Cuando el tiempo se lo vive como limitado para hacer lo que se considera primordial no hay tiempo para perder con personas distintas a las allegadas. En forma similar se supona que el bienestar emocional se enfriaba y no se regulaba bien con la edad (Cumming y Henry, 1961) De hecho los procesos emocionales funcionan de modo comparable en todas las personas y algunos sugieren que mejoraran en las personas mayores. Estos describen sus experiencias de maneras ms complejas y revelan mayor control sobre sus emociones.

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Bengtson V., Burgess E. y Parott T.: Teora, explicacin y una tercera generacin de desarrollo terico en Gerontologa Social Journal of Gerontology: SOCIAL SCIENCES 1997, Vol. 52B, N2, S72-S88

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Los clnicos e investigadores creen con frecuencia que existen mayores tasas de depresin con la edad, pero la evidencia emprica no apoya esta hiptesis. Existen bases para creer que hay mayores sntomas depresivos en la vejez pero estos parecen deberse a enfermedades relacionadas a la muerte ms que al envejecimiento. Por otro lado los adultos mayores parecen tener tasas ms bajas de todo tipo de psicopatologa que los dems grupos de edad. Un estudio reciente muestra que los mayores parecen vivenciar una mezcla de emociones ms compleja que los ms jvenes por lo cual es probable que indiquen sensaciones positivas y negativas. Esto fue denominado "patetismo" que parece sealar reacciones emocionales ms diferenciadas. As como una mejor regulacin de las emociones con la edad hace que los episodios de tristeza duren menos tiempo y que tengan menor tendencia a que se desarrolle una depresin. Teora del apego: Bianchi (1992) retoma este concepto de Bowlby para pensar la vejez. Por apego entiende la idea de un vnculo afectivo muy fuerte que se presenta demarcando situaciones, estados, signos y finalmente asociado a objetos. Vnculo por el cual el sujeto reconoce la sensacin de la propia existencia; vnculo que puede tomar las formas extremas del amor de objeto y de identificacin, recorriendo el abanico de modos de amor intermediarios: que comprenden tanto el odio como el amor, el narcisismo como la relacin objetal, las expresiones ms directas de la libido o de la agresin (Bianchi,1992). Lo que caracterizara al apego es su carcter incondicional e imperativo. Este precipitado primario que se encuentra en el cimiento de toda vida, es al que hay que interrogar en la vejez cuando puede resultar ms difcil encontrar objetos adecuados que anclen el deseo. Bianchi (1992) sostiene que a cada edad le corresponden determinados objetos, los cuales sern sustituibles a lo largo de la vida, y que aquello que no pareciera sustituirse es justamente el apego. En este tercer momento (relativo a la vejez) aparecen menos vas de apego posibles, por la carencia de objetos (duelos, prdidas psico-fsicas), entonces lo que postula es si el duelo a realizar no debiese ser del objeto vida. Pero la exigencia de apego hace que este clculo difcilmente pueda ser racionalmente elaborable, el potencial de apego no atiende razones y es aqu donde aparece el problema de la sublimacin y de la sustitucin de ideales, o la va del rechazo de las perspectivas realistas y un reflujo sobre las posiciones anteriores, es decir un retorno al apego primario y al mundo de los

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terrores y de la idealizacin al que Bianchi denomina un retorno al apego, el cual no dejara de ser uno de los destinos del apego. La va de la sublimacin mantendra una carga libidinal del mundo tan amplia como sea posible que de lugar a un yo activo, manteniendo soportes identificatorios, es decir la posibilidad de encarnar roles o figuras sustentables de su condicin presente o prxima, y que encuentre en ellas una gratificacin suficiente que lo haga permanecer con deseo e inters vital. Ambas formas de apego, ms o menos saludables, son al mismo tiempo las que siguen sosteniendo a un sujeto conectado a la vida, incluso en las modalidades ms confusas como el delirio, las alucinaciones o el pequeo trapo al que se aferra el demente.

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Captulo 3: Sobre el concepto de identidad

Para abordar la identidad o las identidades en el proceso del envejecimiento resulta necesario acordar ciertos usos terminolgicos que le den mayor precisin a nuestro discurso. La identidad El trmino identidad (en latn idem) alude a el mismo o lo mismo. Es tomado del latn tardo identitas formado del modelo de ens ser y entitas entidad. Segn J. Ferrater Mora dos entes son idnticos cuando no hay entre ellos ninguna diferencia. La identidad y la diferencia por lo tanto se hallan en funcin mutua y se apoyan en una posible definicin de identidad. Meyerson considera que: Afirmar que un objeto es idntico a s mismo, parece una proposicin de pura lgica y adems una simple tautologa o, si se prefiere, un enunciado analtico segn la nomenclatura de Kant (Identit et Ralit, 1932,p.18) pero cuando se le agrega el sentido del tiempo, el concepto se desdobla por fuera del sentido analtico y adquiere un sentido sinttico, es decir en tanto que es una afirmacin relativa a la naturaleza de los objetos reales (Ferrater Mora, 1944). Esto nos permite pensar al envejeciente como aquel que atraves una serie de cambios a lo largo del tiempo y donde la identidad podra ser pensada como la sntesis (siempre actualizada) de aquellas diversas etapas de su vida, as como tambin la perspectiva de lo que ser en el futuro. El tiempo, en este caso, es el espacio donde transcurren una multiplicidad de hechos, vivencias, cambios culturales, fsicos y psicolgicos que inciden, tensan y cuestionan la identidad del sujeto. Esta cuestin ser de decisiva importancia dentro del contexto de este trabajo ya que la continuidad o la diferencia a lo largo del tiempo son elementos bsicos en la reflexin subjetiva del envejeciente que llevarn a la problematizacin del si mismo. Estas temticas no son exclusivas del envejecimiento, sino en principio de cualquier cambio vital. En este caso se asocian algunas perspectivas culturales que significan estos cambios de maneras especficas y particularmente negativas, que lo diferencia de otros pasajes entre edades. Por esta razn la configuracin de la identidad, ya ahora en un sentido psicosocial, es necesaria pensarla en contextos donde la multiplicidad de interacciones mantiene al

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sujeto, o a una cultura, en permanente agitacin y cambio, lo cual nos permite cuestionar las homogeneidades solitarias as como ser cautos en determinar lo idntico. Desde un punto de vista antropolgico Benoist (1981) aborda el problema de la identidad, desde el insubstancialismo dinmico, lo cual supone pensar que la identidad es un fondo virtual, indispensable para explicar un cierto nmero de cosas, pero sin que por ello le otorguemos una sustancialidad esttica, propia de las definiciones ms formales del trmino. Esta surge desde un tipo de organizacin de la experiencia humana que determina modalidades en que un sujeto se reconoce a s mismo o a su grupo, ofreciendo con ello un sentido de continuidad del si mismo necesario para constituir un orden subjetivo. La nocin de destotalizacin (Benoist, 1981) permite cuestionar la identidad de superficie e investigar las estructuras profundas que la moldean, particularmente en su aspecto relacional, donde surge la presencia del otro u otros relevantes, representantes de la cultura, incidiendo sobre la identidad. El nombre propio es un ejemplo privilegiado de dicha pregnancia. Aquello que instaura un sentido de identidad es a su vez el lugar de la marca social del grupo. Estas facetas del nombre propio articulan al sujeto y al otro, ofreciendo con ello un terreno privilegiado al cuestionamiento de la identidad. Desde el psicoanlisis aparece una crtica profunda a la nocin de identidad en tanto categora absoluta. Freud produce un desplazamiento del yo, en tanto espacio del sujeto cognoscente, ya que se encuentra sometido a dos amos (ello y super yo) que no le permiten sostener una identidad soberana, unitaria y permanente. Lacan pensar este quiebre en el conocimiento de si como falta en ser lo cual incide en la relacin con uno mismo y con el otro. Este psicoanalista destacar la pregnancia del otro en toda elucubracin de la propia identidad. El mero acto de mirarnos, desde el esquema bsico del espejo14 (Lacan, 1988), es situarnos en relacin a otro que nos da significados. Podramos decir que mirarnos es mirarse desde el otro. Este Otro, al cual Lacan lo escribe con maysculas por el nivel de determinacin que tiene sobre el sujeto, incidir permanentemente en nuestras autopercepciones y autoconceptos15. Ciertas lecturas del otro, particularmente en la infancia, aunque continen a lo largo de la vida, podrn centrarnos, dndonos la ilusin de una identidad ms o menos estable y reconocible que permita enfrentar la vida sin temor de perder un hilo subjetivo, o resultar
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Lacan considera que el estado del espejo tiene una incidencia fundamental en la funcin del yo y su registro corporal. 15 El subrayar el prefijo auto hace referencia a que all, donde el sujeto aparece ms solo, est la incidencia del otro.

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descentradora, volviendo amenazante todo cambio subjetivo (tema que abordaremos posteriormente). Nuestro objetivo ser cuestionar todo sentido primario e inmediato de la identidad, poniendo el acento en la discontinuidad y los accidentes que rigen a la misma. Sobre la Identidad Narrativa El desarrollo del concepto de Ricoeur (1999) sobre la identidad narrativa es una de las perspectivas que tomaremos para comprender la nocin de identidad en el sujeto, ya que nos permite articular la continuidad y la mutabilidad en el tiempo, lo cual se vuelve especialmente auspicioso al tratar la cuestin del envejecimiento. Este criterio de identidad permite vislumbrar la funcin de la narracin como medio de cohesionar y dar sentido a las cambiantes circunstancias de la vida. Ricoeur (1999) aborda el tema de la identidad teniendo en cuenta que la cohesin de una vida es un momento dentro de una dinmica de permanente mutabilidad. Piensa al sujeto como alguien que lee su vida como si fuera otro, al mismo tiempo que la escribe, y en ese movimiento de lectura y escritura se produce una transformacin de la representacin que tiene de si. Pensar al sujeto como un lector de si implica considerar la identidad narrativa fundamentalmente como una interpretacin. Este acto de lectura se apoya en los materiales aportados por las mltiples historias y relatos que ofrece nuestra cultura. Dimensiones tan bsicas como las de gnero o edad resultan establecidas por relatos culturales a travs de los cuales evaluamos permanente al si mismo. Uno de los elementos que se utilizan para dar cuenta de la identidad narrativa es el uso de las diversas formas de figuracin o de representacin del si mismo, es decir los modos en que un sujeto se concibe, se ve y se comprende como tal. La nocin de refiguracin es descripta como el proceso a travs del cual el sujeto modifica la lectura que tiene de si mismo a causa de algn acontecimiento o experiencia vital que resulten significativos para el sujeto. Por ejemplo el sndrome del nido vaco o la ida de los hijos de la casa paterna, implica como experiencia una refiguracin de la idea que el sujeto tena de si mismo, poniendo en duda representaciones tan elementales como la nocin de lo que significa ser madre, padre y los posicionamientos subjetivos que ellos implican.

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La nocin de autoconfiguracin alude a la apropiacin de un personaje mediante la identificacin. Este es un proceso a partir del cual el sujeto puede verse o concebirse con una representacin clara y objetiva de si, ms all de ser una representacin transitoria. Dicho personaje se encuentra en directa dependencia con un relato, que brinde significados al ser y que por lo tanto permita asumir esa representacin, as como contar con otro u otros que lo validen. Por esta razn el relato y el otro se vuelven soportes de identidad, y solo all el sujeto puede sentirse con una figuracin de si ms clara y estable. La articulacin, que sugiere esta teora, es entre un relato y otro, lo cual permitira que esta apropiacin sea posible. Es decir, el reconocimiento del otro dar mayor consistencia a dicho relato. Vemoslo a travs de esta vieta: Cuando llego al Centro (de jubilados) siento que soy la misma de siempre, cuando vuelvo con mi familia soy la abuela. Una de las formas privilegiadas de producir este tipo de efectos autoconfigurativos se da en los grupos de personas mayores. Es claro observar como un sujeto puede asumir una configuracin valiosa de si mismo al interior de dicho espacio- escenario16, pudiendo modificarla al salir de la misma. Es decir el sostn grupal permite que el sujeto se autoconfigure aun en lo transitorio de ese espacio grupal. Por ltimo la configuracin implica la tarea de aprehender como un todo, un conjunto de circunstancias discontinuas y no coherentes, dndole un sentido que vuelva seguible y comprensible la historia personal. La configuracin tendr una relacin directa con la temporalidad ya que permite que una sucesin de hechos obtenga integracin, culmine y concluya. En este sentido se podr hablar de la identidad temporal de una historia en la medida que algo dura y permanece a travs de aquello que pasa y desaparece (Ricoeur, 1984). En trminos ms amplios y relacionados a nuestra temtica, uno de los ejemplos sera la denominada labor de la reminiscencia. Esta modalidad introspectiva que se realiza a travs del recuerdo, permite a las personas de mediana edad y viejos darse continuidad y coherencia ante ciertos lmites que se presentan como disruptivos, ya sea tanto la prdida de un rol (laboral o familiar) como la propia cercana y personificacin de la muerte. Esta operacin configurativa, como la denomina Minkler, permitir restablecer una representacin de si mismos ms equilibrada (donde los cambios puedan ser procesados

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La nocin de espacio- escenario parte de concebir el espacio desde un marco narrativo, que como en el teatro, se viven- actan textos socialmente establecidos aunque siempre atravesados por relatos singulares, en un movimiento de lectura y escritura permanente del si mismo.

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y donde la vivencia no sea de ruptura y prdida) que posibilite una mayor integracin de si y por lo tanto restablezca un bienestar subjetivo. La funcin narrativa tendr como objeto cohesionar una representacin del si mismo a lo largo de la vida, a travs de volver comprensible lo que resulta incomprensible y volver continuo lo que resulta discontinuo. Por esta razn, es que el relato tiene dos funciones esenciales: 1- brindarle una continuidad narrativa a la dimensin temporal de la vida. 2- encadenar historias discontinuas de la propia vida que dificultaran reconocer un sentido de identidad. El relato es una lucha entre la concordia y la discordia. Si se aplica sobre la persona la concordancia discordante del relato y la discordancia concordante del tiempo, sucede que nuestra vida, abarcada con una sola mirada, se nos aparece como el campo de una actividad constructiva en donde nos convertimos en narradores de nuestra propia vida sin ser totalmente los autores (Ricoeur, 1984). En este punto la identidad narrativa, tanto de los individuos como de las comunidades, podra considerarse el producto inestable de la interseccin y el entrecruzamiento entre la historia y la ficcin. Por qu? Ya que el sujeto, en su bsqueda de continuidad y coherencia, requerir de un relato que sostenga dicha necesidad, y para ello se realizarn mltiples interpretaciones de la historia, lo cual redundar en una historia ficcionada. Lo importante es que ese relato sea verosmil o creble, para dar continuidad y coherencia a la situacin y circunstancia actual del sujeto. Entendamos entonces que ficcin no es falsedad sino elucubraciones o versiones diversas de un mismo hecho o historia de vida. A travs del relato se configura la identidad del sujeto a lo largo del tiempo. Construccin que requiere de una historia contada, que encuentra en la trama, la mediacin entre la permanencia y el cambio, as como la articulacin entre la concordancia, en tanto principio que rige la disposicin de los hechos, y el reconocimiento de las discordancias, que lo cuestionan. Es por ello que la configuracin mediar entre las concordancias y las discordancias, regulando siempre de un modo mvil la elaboracin de la trama (Ricoeur,1999). De esta manera podemos pensar que la identidad narrativa es la resultante de las mltiples transformaciones que establece un sujeto sobre su identidad en base a formas y regulaciones objetivas que tienen las narraciones en nuestra cultura.

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Qu significan las formas y regulaciones objetivas sobre las narraciones? Que todo relato, para que sea comprensible y verosmil, debe seguir las leyes de completud, es decir dar cuenta desde el comienzo hasta el fin; de totalidad, ya que debe incluir el conjunto de los elementos, y de unidad de la trama es decir que ese texto sea seguible a travs de nexos narrativos claros. El s mismo no se conoce de un modo inmediato, sino indirectamente, mediante el rodeo de toda clase de signos culturales, lo cual determina que toda accin se encuentre simblicamente determinada. De este modo el conocimiento de s mismo consiste en una interpretacin, mediante la cual uno se apropia del personaje, es decir de uno mismo. Ricoeur, tanto como Freud, consideraban que la inteligibilidad de la narrativa de la propia vida promueve el aumento de una experiencia de integridad y coherencia personal, lo cual redunda en una sensacin de bienestar subjetivo. Cualquier forma de consuelo o alivio psicolgico, para que valga como tal, ya sea desde una lectura psicoteraputica, religiosa o la de un amigo, debe configurar la historia haciendo que los acontecimientos azarosos o disruptivos se conviertan en comprensibles y con sentido. Lo cual no es ni ms ni menos que la funcin de la narrativa. El envejecimiento por diversas razones que aluden a la nocin de finitud, de prdida de roles, de prejuicios sociales, de cambios a nivel de la imagen corporal y de cambios en el cuerpo pondrn a prueba los lazos narrativos y podrn requerir un significativo trabajo de configuracin que facilite la integridad de la identidad personal. Transformaciones y crisis frente al envejecimiento Una vez establecidos estos criterios indagaremos las transformaciones en la identidad del envejeciente, desde el primer lmite que este halla y que es el cambio de una etapa vital a otra, donde se fragilizan los encadenamientos narrativos y surge la nocin de crisis. La cual nos indica un cambio, una modificacin del estatus anterior. Sheila Mc Namee(1996) se pregunta s la crisis es una cuestin individual o social. Cuestin sin duda trascendente ya que segn la respuesta que nos demos devendrn una serie de consideraciones a posteriori. Si pensamos que la crisis transcurre en un individuo y que le afecta a este solamente, desconoceramos un mbito en el cual la dinmica de la vida humana transcurre. Haciendo con ello del padecimiento individual el principio de una patologa. Pero si hicisemos recaer solo en lo social la nocin de crisis irresponsabilizaramos absolutamente al sujeto padeciente.

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La crisis como un fenmeno de lmites El trmino crisis deriva de la palabra griega Krinein, que significa separar, separacin o abismo. Para los existencialistas (Ferrater Mora, 1944) en los momentos de crisis se revela ante el hombre lo que este siempre haba tenido ante s y lo desplazaba con creencias, roles e ideales sociales: la desesperacin. Si el hombre se desespera es porque est desorientado, porque ha perdido referentes sociales que lo guiaban y le brindaban una integridad narrativa. Ser humano no es una experiencia sencilla y vivir no es un acto fcil. Nos conducimos sin referentes que nos guen, por ello el hombre en su camino necesita de identificaciones, sper yo, padrinos, jefes, etc. Ante la inminencia de un cambio en la continuidad de cierto orden narrativo surge la desesperacin ya que carecemos de recursos para ubicarnos en ese lugar y enfrentar ciertas situaciones. Para Mc Namee (1996) la experiencia lmite de la crisis nos separa de los otros ya que nos ubica en un espacio de significados distinto. La propia significacin de nosotros mismos se encuentra alterada. Nuestra identidad fue construida desde ciertos lmites que nos alojaban en un mapa conocido, ya sea por nuestros roles sociales, laborales o familiares. El lmite significa entonces identidad, ya que nos dice lo que somos diferencindonos de aquello que no creemos ser. Los lmites tambin sitan los centros y los mrgenes, por ello la concepcin de centro requiere necesariamente del margen, el cual connotar valores sociales y personales puestos en juego. Por lo tanto la persona en crisis no solo pone en tela de juicio la identidad sino que tambin la amenaza de sentirse excluido de una posicin central. Por ello la crisis se define como una experiencia lmite o una experiencia en el margen de lo aceptable. Frente a esto quedaran dos opciones: encontrar una va de retorno o ir ms all penetrando en otro dominio que incluya nuevas formas identitarias que no generen una sensacin de exclusin (Mc Namee, 1996). Es importante remarcar el peso de la comunidad, la familia, entre otros, es decir los contextos ms bsicos donde se construyen los significados y al mismo tiempo donde estos son tambin modificables. Esta modificacin puede ser pensada en contextos relacionales, como una conversacin, una terapia o un grupo donde el sujeto pueda hacer una lectura distinta acerca de lo que fue construido como su problema, por ejemplo haber envejecido y con ello haber pensado que se terminaban una serie de posibilidades. Esta lectura podra dar lugar a una

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configuracin de una nueva identidad en la que, a travs de nuevos significados acerca de la vejez, puede dar lugar a una asuncin identificatoria positiva17.

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Los grupos de adultos mayores permiten representar un escenario distinto en el cual se modifican los significados habituales atribuidos al envejecer y se promueven significados que alientan a nuevas posibilidades.

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Captulo 4: Transformaciones identitarias

La importancia de enfocar la cuestin del envejecimiento desde la mediana edad, se basa en considerar las etapas vitales como una sucesin de procesos biopsicosociales que van determinando posicionamientos subjetivos y transformaciones graduales a nivel de la identidad. La mediana edad Segn Dittmann-Kohli (2005) no existen factores biolgicos o funcionales claramente diferenciables que permitan delimitar la mediana edad. A los fines prcticos, la mediana edad se define como el perodo entre los 40 y los 60-70. La eleccin de estas edades es producto de cambiantes reglas al interior de una sociedad, entre las que se ponen en juego variables socio-psicolgicas, econmicas y culturales. La mediana edad puede tomarse generalmente como el punto final de la juventud o temprana adultez y como el inicio de la vejez. En algunos pases, como consecuencia del estado de bienestar, algunas personas continan en la mediana edad ms all de los 70. De este modo, debemos diferenciar la temprana edad de la tarda mediana edad, ya que la estructura de vida y las caractersticas funcionales de estos perodos se encuentran separadas por una transicin lenta o repentina del trabajo al retiro, adems de otros marcadores biopsicolgicos y sociales (Dittmann-Kohli, 2005). Esta poca se la puede ajustar de acuerdo a circunstancias sociales altamente cambiantes tales como la edad jubilatoria, o la edad en que se produce la ida de los hijos que podr producir el denominado sndrome del nido vaco. Aunque es importante destacar la presencia de "algunos cambios biolgicos propios de la edad que afectan las facultades y capacidades que interfieren directamente la ejecucin de planes y obligaciones18 o que afectan la imagen personal, los cuales sern factores que inciden en el reconocimiento del envejecimiento personal.

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Dittmann-Kohli (2005): "La Mediana Edad y la Identidad desde una perspectiva cultural y en el curso de vida en Sherry L. Willis - Mike Martin. Middle Adulthood. A Lifespan Perspective. EEUU: Sage. 18 Un ejemplo curioso sobre este temtica aparece en investigaciones antropolgicas donde se evidencia que en aquellos pueblos donde no existe la jubilacin como pasaje normativo hacia el

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Toda esta serie de cambios a nivel de lo social, lo biolgico y lo psicolgico han hecho necesario reconocer una nueva etapa vital con caractersticas especficas y que lindan y se anudan de un modo muy especial con la vejez. Lo que considero de gran valor es que la percepcin de cambio se relaciona fundamentalmente con una situacin de ruptura con un cierto equilibrio anterior que pone en juego un nuevo sentido de la identidad personal. Las culturas que acentan la edad cronolgica, como marcadores de los perodos de la vida, tienen un efecto diferente en la construccin del Yo que aquellas culturas que tienen reglas indiferentes con respecto a la edad19. Por esta razn, resulta importante resaltar por un lado el monto de artificialidad que conlleva la nocin de edad, al tiempo que destacar el modo en que la edad se integra con la identidad es fruto de una cultura determinada. Toda esta serie de circunstancias puede llevar a que en determinadas edades se ponga en duda una serie de roles y expectativas sobre el sujeto y sobre el si mismo. Por lo cual, una vez que se produzcan dichos cambios, se volver necesario la compleja tarea de reconstruir la identidad, es decir volver a establecer un nuevo concepto del si mismo, de sus habilidades y redefinir los objetivos y aspiraciones personales (Dittmann-Kohli, 2005). Proceso que requerir una serie de reacomodaciones de la propia representacin de si. Por ello podemos hacer coincidir la aparicin de la mediana edad con una crisis, sin que por ello se ponga en juego una vivencia depresgena. La conciencia de uno mismo, la cual ha sido definida como un enfoque sobre el s mismo y un reconocimiento de la identidad (Hart & Fegley, 1997) deber procesar, a travs de modelos personales y sociales, la experiencia del envejecimiento para producir un renovado autoconocimiento. Advertimos ciertas caractersticas descriptas por numerosos autores que se refieren a esta temtica en trminos de un momento paradjico ya que al tiempo que se producira una estabilizacin econmica y afectiva, se dara un momento de ruptura con este equilibrio que emerge desde las preocupaciones por diversas preocupaciones por el si mismo, entre las que se destacan los cambios corporales, que Bromley (1974) llam los azares biolgicos (aparicin de sntomas fsicos) o las modificaciones en el aspecto fsico; las familiares; en el rendimiento psicofsico; en el mbito laboral u otros que suponen un cambio de posicionamiento personal y en relacin a los otros. A continuacin destacaremos una serie de eventos claves aparecen en la mediana edad.
retiro laboral, los hombres tienen menos dificultades sexuales que en aquellos que si pasan por este cambio laboral.

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Los roles familiares: El rol del adulto mayor en la familia replantea el rol social del sujeto. Una de las temticas ms divulgadas, coincidentes con esta etapa, es el Sndrome del nido vaco el cual describe la sensacin de desamparo que vive la mujer ante la ida de sus hijos del hogar familiar. La vivencia suele describirse como de tristeza frente a la prdida, no solo de la cercana de los hijos sino de un rol social que justifique su existencia. La elaboracin de esta prdida dependern del tipo de relacin de objeto que se estableci, de las posiciones relativas al gnero (diferenciado mujeres ms con modelos ms o menos tradicionales), as como de los diversos roles (laborales o sociales) que lleve a cabo. Podemos observar que en las mujeres con una cultura no tradicional con respecto a cierto estereotipo femenino, la liberacin de ciertos roles permite una mayor capacidad de eleccin. Estudios actuales nos muestran como la menopausia, ms all de sus sntomas, produce un efecto positivo como por ejemplo liberndolas del miedo a quedar embarazadas, o como la idea de los hijos del hogar no es vivida como el sndrome del nido vaco sino que puede devenir en una bsqueda de una mayor acercamiento a la pareja o a disfrutes personales. Tambin resulta importante rescatar el trabajo de elaboracin de los padres frente a sus hijos mayores, donde sus xitos personales sern evaluados de una manera personal como el haber sido buenos o malos padres. De igual manera la introduccin de nuevos miembros familiares plantean celos, rivalidades y una sensacin de prdida de lugares afectivos y de poder frente a los hijos. La abuelidad suele aparecer como uno de los logros de esta etapa vital, ya que se puede recuperar una posibilidad de vnculo afectivo intenso, renovar la relacin con sus hijos, reparar situaciones que no se pudieron compartir con los mismos, y sentir que la vivencia de finitud y de prdidas fsicas se compensa con la continuidad que brindan los ms jvenes. Aunque no siempre se produzca estos resultados. Tambin es posible hallar celos y envidia, tanto de lado de los padres como de los hijos por perder un espacio sin sentir que los nietos sean una recuperacin. Es importante destacar que la continuidad antes sealada se refiere a la creacin de herederos, no solo biolgicos sino tambin sociales, el cual tiene por objetivo darle un sentido de trascendencia a la vida (Salvarezza, 2002).

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La prolongacin de la vida tambin ha generado que muchas personas de mediana edad deban ocuparse de padres muy viejos. Un estudio reciente ha indicado que no es ni el matrimonio, ni la paternidad, ni la abuelidad, ni el climaterio o el abandono de la casa paterna por los hijos, sino el cuidado de los propios padres lo que trae el mayor problema en el rea de la vida familiar y que constituye la mayor fuente de stress.20 Caractersticas de los informes narrativos del Yo y de esta etapa vital21 a- Crecimiento del Yo existencial: Una caracterstica de la mediana edad es la percepcin emergente del si mismo con una existencia temporal y dependiente de su propio cuerpo. De la temprana a la tarda mediana edad, estos aspectos fsicos y temporales de la identidad van creciendo en su significacin personal; es decir que estos aspectos se vuelven cada vez ms frecuentes en los pensamientos, contenido sentimental y en sus propias narraciones. b- El Yo fsico: Dos de las cinco dimensiones que Amry (1969) utiliz en su ensayo sobre la experiencia de la edad en la sociedad actual tratan aspectos de la identidad en la mediana edad. La primera dimensin se refiere a los perodos de la vida y el paso del tiempo. La segunda dimensin se relaciona con las observaciones acerca de cmo la edad fsica incide en el cuerpo y la apariencia fsica. El Yo fsico se relaciona con la tarea de adaptacin a la edad biolgica. Bode (2003) hall que los cambios relacionados con la edad de los encuestados, referidos especialmente a la prdida de competencias, se incrementaron entre los 40 y los 70 aos. Desde el comienzo hasta el final del perodo de la mediana edad, el paso de la edad biolgica se experimenta con ms fuerza y resultan ms frecuentes en el relato. Las investigaciones sobre narrativas de la salud, el temor a las enfermedades y muchas caractersticas especficas del funcionamiento psicolgico, son fuertes en la temprana mediana edad y van aumentando hacia el final de esta etapa. En la segunda mitad de la vida, el significado del cuerpo es totalmente diferente que para los jvenes adultos. El sexo y los eventos romnticos son de gran importancia en la

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Oddone,J. y Salvarezza, L.(2000): Caracterizacin Psicosocial de la Vejez en Informe sobre Tercera Edad de la Argentina, Secretara de Tercera Edad y Accin Social, 2001 21 Extractado del captulo de Dittmann-Kohli (2005): "La Mediana Edad y la Identidad desde una perspectiva cultural y en el curso de vida en Sherry L. Willis y Mike Martin. Middle Adulthood. A Lifespan Perspective. EEUU:SAGE.

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adolescencia tarda y en la joven adultez pero son menos mencionados en la narrativa de la mediana edad y la vejez. La edad biolgica que afecta a la apariencia fsica es un tema para los adultos de mediana edad. Las representaciones sociales y los modelos culturales del cuerpo en la cultura occidental se encuentran fuertemente afectados por la economa de mercado (Biggs, 1999) y el nfasis en verse joven resulta ms problemtica para las mujeres de mediana edad que para los hombres. c- El yo temporal: Este concepto se refiere al incremento que realiza el sujeto, en la mediana de edad, de referencias temporales para dar cuenta de su identidad. Por un lado se produce un aumento en las expresiones lingsticas sobre referencias temporales en los diversos aspectos del yo y de la vida. Por el otro se incrementan los contenidos y cantidad de declaraciones acerca del pasado y anticipaciones futuras del yo y de la vida. El concepto memoria autonotica de Welzer & Markowitsch (2001) resulta relevante para la comprensin de este cambio narrativo en el cual la memoria anuda el pasado personal con una perspectiva de futuro. La identidad temporal (Dittman-Kohli, 2003) se conecta con la experiencia del movimiento a travs del ciclo de vida y del saber acerca de la mayor proximidad a la fragilidad y la muerte. Un anlisis extensivo de referencias temporales encontradas en adultos jvenes, de mediana edad y mayores, muestra que la segunda mitad de la vida se caracteriza por un aumento constante en el uso de referencias lingsticas temporales, y que los adultos jvenes utilizan poco los marcadores del perodo de vida (tener cierta edad, a esa edad, etc.), lo que cambia totalmente en los individuos de mediana edad y en la vejez. d- Memorias autobiogrficas y reminiscencias: El pasado del yo comprende todos los pensamientos relacionados especficamente con el pasado de una persona (DittmanKohli, 1995). La mediana edad es el momento en que el pasado de uno es largo y una considerable parte de la vida se ha materializado. El conocimiento acerca de cmo ser la vejez aumenta y tambin lo hace la conciencia del tiempo. Las investigaciones muestra como las referencias espontneas hacia el pasado evidencian un progresivo aumento a medida los adultos envejecen, volvindose muy numerosas en las personas de 60 a 90 aos de edad (Dittman-Kohli,1995). Esto evidencia

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que el concepto del yo incluye muy fuertemente los eventos pasados y los procesos o tiempos de la vida. e- Perspectiva futura: La perspectiva a futuro es un factor motivacional y del comportamiento muy importante a lo largo del curso de vida. Desde una perspectiva global, los informes personales dirigidos hacia el futuro muestran un aumento gradual en la anticipacin del proceso de la edad. Solo los ms jvenes participantes informaron ser puramente de mediana edad, con una tendencia de perfil joven. A partir de los 45, los pensamientos acerca de la edad insisten cada vez ms. Las personas del grupo de mayor edad reflejan un estado de ser viejos en vez de estar envejeciendo, es decir donde el futuro parece ms inminente. d- Identidad en el trabajo: Para la mayora de las mujeres y para casi todos los hombres, la identidad laboral es un aspecto central de la vida. Generalmente se observa que la segunda etapa del trabajo en la vida, por ejemplo de los 40 a los 65, se caracteriza por una mayor satisfaccin laboral, motivacin positiva, experiencia social y profesional, madurez en las relaciones sociales y responsabilidad. Sin embargo otros estudios muestran que la preocupacin sobre el incremento de la presin en sus trabajos o de un modo igualmente preocupante, el hasto o aburrimiento en sus trabajos. Gollwitzer & Kirchhof (1998) plantean que la identidad laboral puede verse amenazada en la mediana edad, por la mayor comprensin en las limitaciones de los objetivos que el sujeto se haba planteado en el trabajo, es decir el reconocimiento de aquello que ya no se va a alcanzar, puede afectar la autoestima y la satisfaccin vital. Las actuales demandas de personal ms joven llevan a que se haya modificado el modelo de ascenso laboral que se daba a travs de un progresivo desarrollo laboral y en donde los puestos ms altos eran para los sujetos de mayor edad. La expectativa de retiro laboral puede afectar por diversas vas y de maneras distintas. Por un lado la idea de retiro impone lmites a la proyeccin laboral del sujeto el cual puede verse como un trabajador envejecido en etapas aun de plena mediana edad. En esto incide la profesin y los parmetros culturales que valoricen ms o menos ciertas edades para el logro de ciertos roles laborales. Es importante considerar que ms all de que pueda resultar crtico o en algunos traumtico, la jubilacin suele ser anhelada, aunque en esto existen fuertes diferencias de gnero y especialmente de clase social. Siendo ms deseada en la mujer ya que el

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mbito de la casa o la familia siempre tuvo un lugar importante, y en las clases sociales ms bajas donde el trabajo no sola ser el fruto de una eleccin. De todas maneras la cuestin econmica puede resultar muy compleja ya que puede haber una notoria disminucin de los ingresos. La perspectiva fenomenolgica y existencial: La prestigiosa psicloga norteamericana Berenice Neugarten (1999) describe tres caractersticas claves de este momento, las cuales en gran medida resumen muchos de los criterios antes mencionados: El incremento de la interioridad, el cambio en la percepcin del tiempo y personalizacin de la muerte. a- El incremento de la interioridad supone una mirada introspectiva frente a alguna limitacin personal subjetivamente vivida. Esta mirada implica un balance acerca de lo que uno fue, acentundose fundamentalmente la funcin de la memoria como defensa. Es por ello que aparece la reminiscencia como un trabajo psquico necesario para mantener la economa mental en un estado equilibrado, a travs del acto o hbito de pensar sobre, relatar eventos o el recuento de experiencias pasadas, especialmente las ms significativas de la vida personal (Harwood,1989). La reminiscencia es fundamentalmente un proceso reflexivo, a travs del cual el individuo es capaz de definirse o redefinirse introspectivamente, as como tambin es altamente simblico y selectivo. La reminiscencia se concibe mejor como un proceso social que individual, como una construccin ms que como un acopio de eventos reales. Una bsqueda de coherencia y significado a travs de la memoria en un ambiente social presente que busca correspondencia con los recuerdos de eventos pasados. Esto se puede llevar a cabo de manera intrapersonal o interpersonal, es decir a travs de hablar con otros (internos o externos) sobre el pasado, en que nuestras vidas adquieren la apariencia tener orden y significado (Parker, R. 1995). Orden y significado que permitirn proyectarse en lo futuro, advirtiendo los cambios y sabiendo que nuevos lugares o roles resultan deseables y posibles. Una de las formas de la reminiscencia es la nostalgia, ya que supone un recordar doloroso, la memoria como posibilidad de reconstruccin positiva falla y es por ello que aparece la sensacin de vulnerabilidad por no haber alcanzado los objetivos esperados y la sensacin de que ya no hay tiempo para realizarlos. Esto suele resultar en ansiedad y bronca con las nuevas generaciones.

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b- El cambio en la percepcin del tiempo es la inversin que se produce al pensar el futuro como lo que me queda por vivir. Jacques dice que se pierde el lirismo de la adultez joven para pasar a un sentido trgico de la existencia. La tragedia implicara saber el final de la historia. Pero por otro lado una pregunta acuciante y movilizadora: qu cosa queda por cumplir? qu cosa hay que abandonar? c- La personalizacin de la muerte aparece como la apropiacin de un saber que siempre estuvo aunque no apareca como cierto. Este criterio es discutible aunque la percepcin de cierto lmite es constatable.

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Captulo 5: La perspectiva psicoanaltica. El narcisismo en la vejez

Otro de los modos de indagar la identidad en la vejez es desde el punto de vista psicoanaltico, el cual nos provee una cantidad de maneras de abordarlo, aunque en este caso atenderemos a la nocin de narcisismo. Sobre el concepto: Algunas de las definiciones ms importantes del narcisismo se encuentran referidas a una fase evolutiva del sujeto psquico, a la representacin del mismo, el modo de relacin ertica que se entabla consigo mismo, o incluso a ciertas derivaciones que aluden a la autoestima. Las enunciaciones acerca de este concepto aluden al origen histrico individual del concepto. La primer diferenciacin que realiza es en relacin al narcisismo primario y secundario. El primario remite al narcisismo de los padres, es decir al monto de cargas libidinales de los que se hace objeto al nio, a travs de los ideales y deseos que le profieren. La frase que utiliza Freud es su majestad el beb. Esta definicin tiene una visin ms autnoma de lo narcisista en tanto que lo conceptualiza como el estado primario en el que el nio carga sobre s o se le hace objeto de toda la libido, sin saber si se trata del narcisismo de los padres o del nio ya que este ltimo, en cuanto tal, no tendra una capacidad cognitiva para comprenderlo. El narcisismo secundario lo concibe como un segundo tiempo, es decir una vez que un sujeto carga libidinalmente a su objeto, puede haber un retorno de las cargas sobre el yo o sobre sus fantasas22.

A la primera la denominar retraccin, la libido parece realmente haber sido retirada de las personas sin haberlas sustituido, por otras, en la fantasa. En este sentido la libido sustrada al mundo exterior ha sido aportada al yo, surgiendo as un estado al que podemos dar el nombre de narcisismo. El objeto perdido se introyecta en el yo va la identificacin masiva y primaria del objeto dando como resultado en lo clnico la parafrenia. Explicando, posteriormente, de este modo la melancola o la mana. La megalomana caracterstica de estos estados nos indica la respuesta ya que se ha constituido a costa de la libido objetal. En la introversin el retiro de las cargas no implica una identificacin total al objeto sino una prdida discriminada, secundaria y en el que el objeto se mantendr en las fantasas, sustituyendo los personajes reales por otros imaginarios o mezclando unos con otros. Renunciado a realizar los actos motores que los llevaran a realizar la consecucin de los fines en tales objetos. Lo cual explicara el porque en la neurosis no se rompen los lazos erticos con las personas y las cosas.

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El punto de vista de Freud es que el retorno de la libido objetal produce una sensacin de malestar o displacer, de hecho lo llama estasis libidinal. Es dable considerar que estasis, viene de stasis que en griego significa estancamiento. En medicina se lo considera una patologa que supone la detencin de la sangre o de otro tumor en una parte del cuerpo. Esta analoga que establece Freud entre la detencin de la sangre y la no bsqueda de un objeto por parte de la libido ser criticada de ideolgica por Kohut ya que en su indagaciones da cuenta de cmo la libido puede no ser patolgica aun sin catectizar otro objeto ms que al si mismo. Por ltimo quisiera tomar en cuenta que existen factores sociales que inciden en el modo de comprender lo narcisista segn valores y rasgos ideales de cada momento histrico. Lasch (1975) sostuvo una tesis provocativa: Las condiciones sociales reinantes intensifican el narcisismo preexistente en cada uno de nosotros en grados diversos. El mundo contemporneo es complejo y amenazante y promueve ansiedad e inseguridad, tendiendo a concentrarse en la autopreocupacin, preservacin e indulgencia. Con un nfasis por el xito personal en detrimento de los ideales colectivos. Otro de los puntos que debemos sealar cuando pensamos la incidencia de lo social sobre el sujeto es el escaso margen de suministros narcisistas que puede obtener un viejo cuando una sociedad es incapaz de brindarle un lugar simblico valorado no abrindole con ello vas para la identificacin con los ideales actuales. El desamparo como un eje del psiquismo humano: A travs de este desarrollo por Freud y Lacan buscaremos comprender algunos aspectos de la clnica con viejos en los que hallamos la sensacin de ya no ser deseables para el otro. Freud entenda al desamparo como uno de los ejes del futuro psiquismo del ser humano, ya que esta prematuracin inicial haca a la dependencia del nio hacia su madre. Ms all de los aspectos de omnipotencia infantil descriptos largamente, en especial, por el psicoanlisis kleiniano, en el que un nio maneja al otro u otros significativos a travs del puro capricho, el cual deber ser educado o domado por las diversas socializaciones, desde el psicoanlisis lacaniano se revela otro aspecto. El capricho se invierte, apareciendo ms del lado del Otro con mayscula (madre, padre o quienes lo encarnen) que del lado del nio. As la prematuracin y el desamparo se presentan bajo una nueva luz, el desamparo surge como la posibilidad de estar sin recursos frente a la presencia amenazante del otro.

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La experiencia traumtica se sita precisamente all donde el sujeto se queda sin recursos frente al Otro. La relacin yo- otro imaginario emerge como aquello que permite hacer frente, defenderse del desamparo, del trauma que es el enigma del deseo del otro, expresado ms simplemente como un qu quiere el otro de mi? Por eso Lacan dice que el sujeto se defiende con su yo, es decir con la suma de imgenes, ideales y galas narcisistas que esta representacin (el yo) contiene y que considero particularmente importante en relacin con la vejez. La pregunta que nos podemos formular es de que modo el sujeto se defiende cuando piensa que su cuerpo ya no puede ser engalanado o que su capacidad est deteriorada. Blanca Rosa nos expresa con horror este hecho y nos da lugar a pensar en la prdida de recursos para hacer frente a una nueva circunstancia vital.

Vieta Clnica : Blanca Rosa - Vivamos en Palermo Chico y no tenamos auto, yo era muy coqueta. Mantena bien las apariencias. - Y ahora? - Yo las sigo manteniendo aunque las hemos pasada bastante malas. l (marido) es de poco carcter. Vivamos escasamente de un sueldo. El busca un trabajo por el diario y encuentra en una fbrica como seguridad. El me daba para atender las apariencias. Siempre aparentando. Yo mi buena silueta, muy bonita, muy buenas piernas. Qu horror, cmo he perdido todo eso! Es fea la vejez! (...) El doctor me dijo que lindos pechos, que lindo pezn, yo usaba escotes Qu horror!!! Cmo me pude venir as?! El pelo, los ojos, a mi me llamaban ojos lindos (...) la nariz se me baj Qu horror todo se me baj!!! Lacan desarroll a lo largo de su obra uno de los principales peligros que debe hacer frente el sujeto, el momento en que se devela el lugar de objetos frente al deseo del otro, haciendo referencia a la nocin de lo siniestro. Lacan piensa que, porque no hay identidad en el inicio, el sujeto puede identificarse. Esa no identidad es la que hace que una persona pueda soar con ser otra cosa, lo cual determinar las diversas posiciones subjetivas que vaya asumiendo a lo largo de su vida en relacin a los recorridos de su deseo. Aunque lo propio del deseo, segn el psicoanlisis, es que nuestro deseo lleve la marca del deseo del Otro que nos toc en suerte, con nombre y apellido y pueden pertenecer incluso a varias generaciones. Deseo que ser situado posteriormente en diferentes Otros, llammosle parejas, hijos, jefes, etc. La posicin del sujeto es la de buscar adecuarse a dicho deseo y una de las formas de realizarlo es a travs de la imagen especular (nuestro yo) la que se origina justamente en

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identificarnos al deseo del otro. Por ello, el yo, no es ms que una respuesta a ese deseo, es decir es lo que se inventa frente a lo enigmtico del deseo del otro. Como causante de deseo, intento persistir en el lugar de la causa de ese deseante que es el otro y que me determin en esa posicin, por otra parte solo me puedo sostener como deseante cuando causo un deseo en el otro. En este sentido el yo cambia sus trapos para complacer al ideal del yo, pues quiere ser querido por sus galas (Rabinovich, 1993). A travs de este recorrido por el psicoanlisis intentaremos pensar una vieta desde el modelo planteado. Vieta Clnica Mara Y ests buscando trabajo ahora? Yo no estoy buscando nada porque cmo me voy a presentar? Mirame, tengo aspecto de vieja, no tengo pelo, no me pinto, no me arreglo bien quin me va a tomar? El mdico que me atiende me dijo que tengo que buscar entre mis relaciones, pero adnde tengo yo mis relaciones? 1 Notamos en la frase como surge la dificultad en el momento en que aparece el deseo del otro y el yo siente que no lo alcanza a colmar. No pudiendo hacerlo, la funcin del yo deja de actuar, ya que no causa al otro y al no causarlo no puede defenderse de sus intenciones. La idea de intencin se refiere a aquello que se quiere de nosotros sin contar con nuestra voluntad, es decir ser tratado como un objeto en tanto carente de autonoma o de inters. Entonces, es cuando el sujeto se experimenta en su no autonoma como tal, encontrndose como objeto. Lugar al que el neurtico rechaza por estructura, momento que determina que todos los emblemas ideales, sexuados, representables en el espacio de la visin no sean suficientes para sostener la autonoma que presta el yo frente a este otro (Rabinovich, 1993). La autonoma que se pierde resulta notoria en ambos textos de las vietas en tanto que ambas sienten que ese cuerpo no les permite enfrentar al otro, llevndolas a la inhibicin o al sntoma neurtico (miedo, sensacin de enfermedad, etc.) Ahora bien, como podemos ver, esta no parece ser una experiencia propia de la vejez en si misma, ya que es estructural a sujeto. Pero podramos atribuir alguna particularidad a esta poca de la vida desde las contingencias actuales del envejecimiento humano?

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La metamorfosis que deber experimentar el yo dar cuenta de un proceso esperable en relacin a los ideales sociales actuales y a la propia relacin del sujeto con el otro. Es all donde surge la dificultad del sujeto de posicionarse frente al otro cuando su lugar es cuestionado por razones propias de esta cultura. Esto no excluye variantes estructurales que hacen que cada sujeto se defienda de maneras siempre singulares. Algunas de las formas de sostener esta funcin del yo es a travs de su acorazamiento, es decir a travs de la rigidificacin de una imagen que en algn momento de su historia pareci ser agradable al otro, resistiendo a travs de mecanismos defensivos tales como la negacin o la idealizacin de un tiempo pasado que ya no volver; con una frentica expectativa de recuperacin corporal va las cirugas, el gimnasio o cualquier otra prctica que permita sostener una imagen agradable para el Otro; a travs de nuevos mbitos que permitan que la vejez no sea un obstculo para sus deseos; en el desarrollo de roles y espacios creativos donde se encuentren sustitutos simblicos de aquellos que puedan ser considerados como perdidos, o en un negativismo que desafa al otro mostrando lo que ya no se es. Maud Mannoni considera que: El derrumbe psquico de ancianos enfermos, aislados o mal tolerados por su familia o por la Institucin, se debe a que en su relacin con el otro la persona de edad ya no es tratada como sujeto sino solo como un mero objeto de cuidados. Su deseo ya no encuentra anclaje en el deseo del Otro. En su relacin con el otro, el anciano instala juegos de prestancia y oposicin de puro prestigio. La rebelda es la nica manera de hacerse reconocer, y la forma en la que puede subsistir una posibilidad de palabra. No preparados para vincularnos con las personas de edad, nuestra sordera nos quita recursos para que vuelvan a arrancar como sujetos deseantes1 Desde esta cita podemos entender claramente como frente a la posibilidad de ya no ser nada para el otro aparecen otras alternativas como la eternizacin en juegos de dolor con el otro o a travs de diversas regresiones en las cuales debemos pensar las infantilizaciones, la pseudodemencia o en las enfermedades psicosomticas. Lo que aparece como una constante es la necesidad de otro que posibilite un espacio subjetivo. Podemos pensar por lo tanto que el narcisismo es un fantasma que organiza una imagen en concordancia con los deseos de ese otro. Vale aclarar que el fantasma es una formacin imaginaria, es decir un guin o relato, que tiende a ser escenificado, y el cual tiene la doble funcin de defensa y de realizacin de un deseo inconsciente.

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Quin de nosotros no so alguna vez con el retiro-retorno a una abra de vacaciones eternas (la recobrada dicha de la infancia)? La realizacin est lejos de adecuarse siempre al principio de placer presente al comienzo en el fantasma. El contraste surgido bajo los rasgos de lo imposible es lo real (lo que no tiene arreglo) y desde entonces esto no puede ser reconocido como tal por el sujeto. Ocurre as que la persona se aferra a las vas del displacer por no poder poner en palabras la vivencia de un presente en el que el sujeto ya no encuentra su sitio. La mirada del otro, lejos de ser un soporte, lo fragmenta1 Encontramos en esta frase la articulacin de nuevos conceptos que se conjugan en relacin a este tema. La no adecuacin de un fantasma como modo regulador del principio del placer en tanto que la mirada del otro, ya no da sitio a ese sujeto. Cuando pensamos en la mirada del otro debemos retrotraernos al concepto de estado del espejo ya que en ste aparece una mirada anticipadora del cuerpo propio sostenida por la mirada del Otro. Esta mirada es la que posibilita que el cuerpo sea visto como tal, organizado a travs de un nombre propio y de figuras ideales que le dan cuerpo (valga la insistencia) a este fantasma que envuelve las partes del cuerpo real. Entonces debemos tener en cuenta que este proceso siempre es dialctico, es decir ser necesario otro que de lugar al deseo. En la vejez hallamos que esta ilusin frente al espejo puede devenir en ruptura ms que encuentro, ya sea porque el otro no refleja ningn aspecto deseable, como el sentirse til, importante, bello, poderoso, lo que podra generar en ciertos casos que se produzca una distancia entre el cuerpo y el sujeto. Por ltimo y siguiendo a Lacan, consideraremos como un narcisismo suficiente cuando puede llegar a libidinizar el cuerpo propio, que lo habilite a otros espacios de deseo y un narcisismo insuficiente cuando aparece una rigidificacin del yo con una incapacidad de libidinizacin del cuerpo. Una de las variantes ms curiosas que encontramos es la de muchos viejos que encuentran su cuerpo fracturado en dos espacios de edades: un si mismo joven y un cuerpo viejo. En donde encontramos un especie de esquizoida socialmente comprendida (Iacub, 2006) El cuerpo emerge como otro amenazante y en este sentido parece preferible fracturarlo o volverlo extrao. Es as que leemos al propio Freud vindose en el reflejo de una ventana de un tren y preguntndose quien era ese viejo. Impresin sealada por mltiples autores

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como Gide, Priestley o Johandeau en donde el cuerpo surge como un disfraz o como una mscara del envejecimiento (Featherstone, 2001) Sin embargo este fenmeno no debe ser subsumido a una proceso meramente psicolgico sino que debe estar, como fue sealado anteriormente, articulado al otro, es decir a la cultura de una poca. La carencia de representaciones positivas en torno al cuerpo de los viejos genera una dificultad en sostener una representacin deseable de si mismos. Por ello es notable observar como en las mujeres las representaciones estticas jugarn un papel ms relevante que en los hombres para quienes la funcin sexual o la utilidad laboral ser el valor social a sostener. De la transformacin del narcisismo a la gerotrascendencia El objetivo de este apartado es presentar una serie de lecturas acerca del proceso de envejecimiento donde la conformacin de la identidad, a la que tambin denominaremos si mismo23, aparece transformada y ampliada. La lectura de Erik Erikson acerca de la integridad y la sabidura como posibles conclusiones del ciclo vital, han dado pie a distintas lecturas de este fenmeno produciendo estudios tericos sobre la ampliacin del narcisismo, como el de Kohut, e investigaciones empricas sobre la gerotrascendencia como la de Tornstam. Erikson (2000) hablaba de la identidad existencial como un ncleo invariable. Esta permita una integracin del pasado, presente y futuro, trascendiendo al yo, en tanto poda conectarse con los otros, ya sea a travs de los lazos intergeneracionales o cogeneracionales, as como con un ideal, u otra representacin relevante para un sujeto. Este sentido del yo expandido, que tiene sus orgenes en representaciones del si mismo ocenicas (Freud, 1981), nos permite comprender de que modo el sujeto enfrenta ciertas limitaciones subjetivas a travs de ciertos cambios yoicos o narcisistas. En principio tomaremos la lectura de Kohut quien considera que el narcisismo desde una vertiente positiva, ya que este autor cree que gran parte de las crticas que ha recibido este concepto se deben a una evaluacin negativa propia de un sistema altruista de la sociedad occidental. Sostena que el narcisismo, en tanto carga libidinal del si mismo o self, no es per se ni nociva ni patolgica24, aunque al haber sido conceptualizada de esa manera, ha llevado a
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En este caso no se considerarn las construcciones terminolgicas especficas que cada teora produjo sobre la representacin del si mismo. 24 A diferencia de lo ya expuesto por Freud quien lo entenda como estancamiento libidinal que produca malestar y para lo cual usaba una metfora biolgica.

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los analistas a reemplazarla por el amor objetal (o al otro). Es decir se tendi a una redistribucin de las catexis libidinales reemplazando la posicin narcisista de los pacientes. Sin embargo su propuesta es promover un narcisismo transformado, donde la libido circule sin producir malestar, pudiendo hallar una expansin del si mismo. El modelo que utiliza este psicoanalista es el del narcisismo primario ya que el sujeto y el otro son pensados como dentro de su visin del mundo. El narcisismo infantil sigue persistiendo como un importante residuo directo de la posicin original, como un tono narcisista bsico que impregna todos los aspectos de la personalidad. Control y transformacin del narcisismo: Kohut entiende que ms all de las estructuras narcisistas, existe una capacidad del Yo para controlar las energas narcisistas y transformarlas en configuraciones psicolgicas nuevas y diferenciadas. Seala que "...una serie de logros complejos y autnomos de la personalidad madura derivan de transformaciones del narcisismo, es decir, de la capacidad del yo para dominar las cargas narcisistas y utilizarlas al servicio de sus metas mas altas". Hay una serie de adquisiciones yoicas, que aunque gentica y dinmicamente estn relacionadas con los impulsos narcisistas (bsqueda de reconocimiento y aplauso) de los que reciben su energa, se encuentran muy alejadas de las estructuras narcisistas de la personalidad25 y por lo tanto deben evaluarse como logros yoicos, aptitudes y logros de la personalidad. Entre las que destaca se encuentran: la creatividad, la empata, la capacidad de aceptar la propia muerte y la sabidura. Por lo tanto a travs de la descripcin de estos logros indicaremos de que manera podemos considerar el desarrollo psquico por vas diferentes que permiten pensar en una ampliacin identitaria a travs de espacios menos diferenciados del otro aunque no supongan una prdida del criterio de realidad ni tampoco una estructura narcisista que fragiliza al sujeto. La creatividad: se puede pensar el impulso creativo como una forma de conseguir el aplauso y la atencin o como una transformacin del narcisismo. Esta segunda acepcin es pensable ya que en el arte o en la ciencia, el individuo creador est menos separado psicolgicamente de su medio que el no creador, la barrera yo- t no est claramente
En las estructuras narcisistas de la personalidad, la estima personal es muy lbil ya que depende de los insumos narcisistas para mantener la auto estima y para dar coherencia al sentimiento de cohesin del si mismo.
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definida. Greenacre supone que el futuro artista ha realizado una amplia elaboracin de un momento transicional en el desarrollo de la libido que es la idealizacin, mientras que en el individuo comn subsiste en la forma del enamoramiento. Lo cual nos indicara que mientras que el primero puede ubicarlo como una aspiracin del si mismo, el segundo lo busca en otra persona, a travs del enamoramiento. La empata es el medio por el cual se renen datos psicolgicos acerca de otras personas, cuando estas dicen que piensan o sienten, y permite imaginar esa experiencia interna aunque la misma no sea susceptible de observacin directa. El fundamento de nuestra capacidad para lograr este tipo de comprensin del otro tiene su origen en el hecho de que, en nuestra temprana organizacin mental, los sentimientos, las acciones y la conducta de la madre estuvieron incluidos en nuestro si mismo. Reconocimiento de la finitud: La capacidad del hombre para reconocer la finitud de la existencia y para actuar de acuerdo con este descubrimiento, puede muy bien constituir su logro psicolgico ms grande, a pesar de que a menudo se comprueba que la aceptacin manifiesta de tal finitud coexiste con negaciones encubiertas. La aceptacin de la finitud es un logro del Yo que se realiza a travs de analogas con otras prdidas y separaciones. Para Kohut, la mayor dificultad no est en reconocer que los objetos queridos no son permanentes, sino en la aceptacin emocional e intelectual de que nosotros mismos no somos permanentes, de que el self cargado con libido narcisista es finito en el tiempo. Por lo que, la capacidad de comprenderlo y aceptarlo, no se debe solo a un acto racional, sino tambin a la creacin de una forma superior de narcisismo. Los romanos lo llamaban vivir sub especie aeternitatis, donde no exhiben resignacin y desesperanza, sino un sereno orgullo, acompaado a menudo por un cierto desdn frente a la muchedumbre que, sin poder gozar de la variedad de experiencias que la vida le ofrece, temen a la muerte y tiemblan ante ella. Kohut entiende que la posibilidad de poder no temer a la muerte se debe a la transformacin del narcisismo en uno ms amplio, que l denomina csmico. Cuando se alcanza la certeza de la muerte, el desplazamiento de las cargas narcisistas va desde el si mismo hasta una existencia supra individual e intemporal, la cual se encuentra predeterminada por la identidad primaria del nio con la madre.

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El universo psicolgico original, la experiencia primordial con la madre, ser recuperada en el denominado sentimiento ocenico26. Sin embargo, y a diferencia de este que se experimenta pasivamente, y en forma transitoria, cuando se produce una verdadera modificacin de las cargas en la direccin de un narcisismo csmico permite un resultado perdurable que posibilita un yo autnomo, aunque aclara el autor son pocos los que pueden lograrlo. El humor tiene un efecto liberador y produce un triunfo sobre el narcisismo, ya que desplaza los lmites impuestos por el super yo. De esta manera, el narcisismo csmico como el humor, constituyen transformaciones del narcisismo que ayudan al hombre a alcanzar un dominio sobre el si mismo narcisista tolerando, de esta manera, la muerte. La sensacin no es de triunfo manaco sino de sereno triunfo interior con cierta melancola no negada. La sabidura: Se logra gracias a la transformacin del narcisismo no modificado y se basa en su aceptacin de las limitaciones de los poderes fsicos, intelectuales y emocionales. Deben combinarse el humor, la aceptacin de la muerte y un sistema de valores consistente que de lugar a ideales de trascendencia que posibiliten la sabidura. Se la puede definir como una actitud estable de la personalidad frente a la vida. Los ideales son propios de la juventud, el humor se termina de alcanzar con la adultez y la aceptacin de la muerte con la vejez, lo cual da como resultado que este sea un logro de esta etapa de la vida. El acto final de la cognicin es el reconocimiento de lmites y de la finitud del self no como el resultado de lo cognitivo, sino como el victorioso producto de la labor de la personalidad total que durante toda una vida tendi al conocimiento y transformacin de modos arcaicos de narcisismo en ideales. La sabidura se caracteriza tambin por mantener las cargas libidinales y por la expansin creadora. El dominio final del yo sobre el Self narcisista, el control final del jinete sobre su montura, con un caballo ya envejecido. La gerotrascendencia: Este concepto acuado por el gerontlogo sueco Lars Tornstam fue definido como la transicin de una visin material y racional de la vida hacia una ms filosfica y espiritual, que l denomina csmica y trascendente, acompaada generalmente por una mayor satisfaccin vital.
Este concepto lo toma Freud de Romain Rolland quien expresaba una experiencia mstico religiosa en la cual un sujeto tena un sentimiento de plenitud con el mundo y las cosas. Freud lo asociar con vivencias originarias donde no se establece una diferenciacin entre el sujeto y el otro.
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Este proceso se da diferentes niveles: - Un incremento en el sentimiento de unidad con el mundo, el cual puede verse en una conexin con los objetos y una ampliacin de los lmites individuales. - La percepcin del tiempo se redefine en relacin al ahora o a un breve futuro, y el espacio se circunscribe a dimensiones menores relativas a las capacidades fsicas. - El sentido del yo se expande alcanzando una mejor interrelacin con los otros. - La muerte se convierte en sintnica con la vida. La trascendencia csmica debe ser pensada como aquello que nos brinda un sentido de universalidad. Se proyecta ms all de lo estrictamente religioso y sucede an cundo las personas carecen de dichas creencias. Integraciones conceptuales Erikson, Kohut y Tornstam Estos autores construyen la cuestin de la identidad en la vejez de una manera distinta y positiva ya que consideran que puede haber una transformacin enriquecedora del si mismo a lo largo de la vida. Erikson mencion una tensin especfica en la vejez entre la Integridad Vs. la Desesperanza donde podemos considerar que ambas son modos de tramitar la posicin ante la amenaza de castracin que supone la vejez y la muerte. La integridad, como instancia que permite al viejo integrarse subjetivamente tanto a nivel fsico, mental o social, a pesar de las posibles carencias que se pongan en juego, pareciera posible en tanto, la resolucin de la crisis psicosocial propia de esta etapa, permita al sujeto superar cierta dimensin del si mismo a travs de otra que le permita pensarse como especie humana, mediada por la sabidura como forma de ver y or, es decir de conexin con las cosas y a travs de ese ncleo indmito que es la identidad existencial que le permite pensarse en una integracin temporal del pasado, presente y futuro. Kohut, por su lado, consideraba que desde el inicio existen experiencias de expansin de si a travs de la creatividad, la empata o el humor y que no necesariamente llevan a una posicin megalmana. Por el contrario, lo que encuentra en algunos casos es la posibilidad de una prdida gradual de este sentimiento megalmano y la aceptacin de los lmites concretos de la vida (por ej. la aceptacin de la propia muerte), sin por ello dejar de encontrar alternativas de continuidad del si mismo por las vas de la expansin personal, activa y creadora.

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El narcisismo en este caso puede encontrar un recurso a travs de las transformaciones del yo que permiten dar un sentido de trascendencia, es decir como lo expresa Tornstam elevarse por encima, o ir ms all de un lmite, exceder, superar o tambin ir ms all del universo y del tiempo, ya que expresa la continuidad del si mismo, a travs de un proyecto (sostenido por un ideal) que lo enlaza a los otros (los continuadores) pudiendo trascender con ello la limitacin de la vida personal. En lo cotidiano observamos como a travs del otro o lo otro ya sea el nieto, la familia, un grupo, la continuidad de una obra, una creencia religiosa (teniendo en cuenta la insercin de un sujeto en una cultura que provee mrgenes de expectativas o de restricciones) el sujeto puede encontrar un sentido de trascendencia coherente con su sistema de valores. Cuentan que Freud cercano a la muerte le preguntaron si tena preocupacin por el fin, ante lo cual respondi que no, ya que la teora psicoanaltica lo iba a continuar y esto le daba calma ante la muerte. Podramos agregar que tambin le permiti seguir manteniendo el deseo de continuar con su obra, escribiendo hasta sus ltimos das, ya que los lmites personales haban conseguido expandirse a travs de la misma y del legado que iba a dejar a los otros.

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A Modo de Cierre El objetivo de este mdulo es facilitar la comprensin de una temtica central de la psicologa del envejecimiento humano. El concepto de identidad fue concebido desde mltiples enfoques ya que nos permite debatir con los autores y las teoras propuestas. Ya sea desde un enfoque narrativo, psicoanaltico o desde los variados esquemas desde donde se piensa al envejeciente nos habilita a comprender al tiempo que a construir prcticas que aborden las problemticas de los adultos mayores.

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