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Una voz robusta, que posea una especie de vibracin metlica, se alz desde el mar como un eco entre

las tinieblas, lanzando estas palabras amenazantes: -Hombres del bote! Alto!, o los mando a pique! La pequea embarcacin, tripulada con slo dos hombres, que avanzaba fatigosamente por entre las oscuras olas color tinta, pareciendo querer escapar de la alta ribera que se delineaba confusamente sobre el horizonte, como si de aquella parte temiera un gran peligro, se detuvo bruscamente. Los dos marineros, retirados rpidamente los remos, se alzaron de un slo golpe, mirando con inquietud en frente de ellos, y fijando sus miradas sobre aquella gran sombra, que pareca haber surgido de modo imprevisto de entre las aguas. Tenan ambos alrededor de cuarenta aos, con facciones enrgicas de pmulos marcados que lucan aun ms hoscas por las hirsutas y enmaraadas barbas, que parecan no haber nunca conocido el uso del peine y el cepillo. Dos grandes sombreros de fieltro, en muchas partes agujereados y con las alas ajadas y cadas, cubran sus cabezas. Camisas rotas, descoloridas y sin mangas, cubran malamente sus pechos; cintos rojos, reducidos a un estado miserable, pero conteniendo dos viejas y pesadas pistolas del siglo diecisis, cean sus cinturas. Tambin sus calzones estaban rotos y sus pies, privos de calzado, se hallaban envueltos en un negro lodo. Aquellos dos hombres, que se habran podido confundir con cualquier penitenciario del Golfo de Mxico, si en aquel tiempo hubiesen existido aquellos presidios fundados ms tarde en las Guayanas, viendo aquella gran sombra que se recortaba ntidamente sobre el oscuro azul del horizonte y el resplandecer de las estrellas, se miraron con inquietud. Observa bien Carmaux- Dijo el que pareca ms joven -observa bien t que tienes una vista ms aguda que la ma. Sabes que se trata de vida o de muerte. -Veo un buque, y si bien no est ms lejos que tres tiros de pistola, no sabra decirte si viene de la Tortuga o de las colonias espaolas. -Sern amigos? Uhm! Osar llegar hasta ac, casi bajo los caones de los fuertes, riesgando encontrar una escuadra de naves escoltando algn galen lleno de oro. -Quien quiera que sea ya nos ha visto, Wan Stiller, y no nos dejarn escapar. Si lo intentramos, un slo golpe de metralla sera suficiente para mandarnos a ambos a la casa de Belceb. La misma voz de antes, poderosa y sonora, se dej escuchar entre las tinieblas, perdindose lejana entre las aguas del golfo. -Quin vive?

-El diablo- Gru aquel que se llamaba Wan Stiller. El campaero en cambio subi a la banca del bote y grit: -Quin es el audaz que quiere saber de donde venimos? Si la curiosidad lo devora que venga donde nosotros y yo se la quitar a golpes de pistola. Aquella bravuconada, en vez de irritar a quien hablaba desde el puente de la nave, pareci ponerlo contento, porque respondi: -Que los valientes den un paso adelante y vengan a abrazar a los Hermanos de la Costa. Los hombres en el bote dieron un grito de alegra. -Los Hermanos de la Costa!- Exclamaron. Luego Carmaux agreg: -Que el mar me trague si es que no reconoc la voz de quien nos dio esta buena nueva. -Quin crees que es?- pregunt el compaero, que haba vuelto a tomar el remo, maniobrndolo con supremo entusiasmo. -Un solo hombre entre todos los valientes de la Tortuga puede ser capaz de llegar bajo la sombra misma de los fuertes espaoles. -Quin? -El Corsario Negro -Truenos de Hamburgo! l! l mismo! -Que triste noticia para tan audaz marinero- murmur Carmaux con un suspiro- ya ha muerto... -Mientras l tal vez esperaba poder llegar a tiempo para encontrarlo vivo y arrebatrselo de las manos a los espaoles, no es cierto amigo? -S, Wan Stiller. -Y es tambin el segundo que le cuelgan. -S, su segundo hermano Los dos colgados en la horca infame! -Se vengar Carmaux.

-Lo creo, y nosotros estaremos con l. El da que ver estrangular a ese maldito gobernador de Maracaibo ser el ms bello de toda mi vida, y finiquitar las dos esmeraldas que tengo cocidas a mis pantalones. Sern por lo menos mil platos que comer con los camaradas. -Ya estn aqu! no te lo deca? Es la nave del Corsario Negro. La embarcacin, que un poco antes no poda distinguirse bien debido a la profunda oscuridad, se hallaba ya bastante cerca del pequeo bote. Era una de aquellas naves rpidas, usadas por los filibusteros para dar caza a los grandes galeones espaoles que viajaban a Europa cargados de los tesoros de Amrica Central, Mxico y las regiones ecuatoriales. Buenas velas, provisto de altos mstiles para poder aprovechar hasta las brisas ms ligeras, de carena estrecha, con la proa y la popa altsimas, tal como se usaba en aquellas pocas y formidablemente armada. Doce bocas de fuego, doce caones, asomaban sus negros cuellos por los costados, amenazando a babor y estribor, mientras en lo alto reposaban dos caones de caza utilizados para despedazar los puentes a golpe de metrallas. La nave corsaria se haba detenido para esperar al bote y en la proa, a la luz de una lmpara, se vea una docena de hombres armados, atentos a la ms mnima excusa que les permitiera abrir fuego . Los dos marineros del bote, juntos bajo el borde del velero, aferraron un cordel y una escalera de cuerdas que les haban sido lanzadas juntas, aseguraron el bote y subieron a cubierta con una agilidad sorprendente. Dos hombres provistos de fusiles apuntaron sus armas hacia ellos, mientras un tercero se acercaba, proyectando sobre ellos la luz de una linterna. -Quienes son? -Por Belceb mi patrn!- exclam Carmaux- No se reconoce ya a los amigos?... Qu un tiburn me coma si no es el vizcano Carmaux!- grit el hombre de la linterna. Cmo es que ests todava con vida siendo que en la Tortuga se te crea muerto? Oh! Otro resucitado, no eres t el hamburgus Wan Stiller?.. -En carne y huesos- respondi este. -Tambin t entonces escapaste al cadalso? -Eh!... La muerte no me quera todava, y yo pense que era mejor vivir algunos aos ms todava.

- Y el jefe? -Silencio- dijo Carmaux. -Puedes hablar. Est muerto? -Banda de cuervos! Terminaron ya de graznar? -grit la voz metlica que ya les haba gritado amenazante a los hombres del bote. -Truenos de Hamburgo, el Corsario Negro- maldijo en voz baja Wan Stiller, estremecindose. Carmaux, alzando la voz respondi: -Aqu me tiene comandante. Un hombre haba descendido del puente de comando y se diriga hacia ellos con una mano apoyada en la culata de la pistola. Estaba vestido completamente de negro y con una elegancia para nada habitual entre los filibusteros del gran Golfo de Mxico, hombres que por lo general se conformaban con un par de calzas y una camisa y que solan preocuparse ms por sus armas que por sus ropas. Vesta una elegante casaca de seda negra, adornada con encajes y revuelos tambin negros, calzas y altas botas, todo del mismo negro color, que llegaban hasta sus rodillas y sobre la cabeza un gran sombrero de fieltro, adornado con una negra y larga pluma que llegaba hasta su espalda.

Tambin el aspecto del hombre tena, al igual que sus vestidos, algo de fnebre, con un rostro lvido, que se asomaba entre el extrao tinte negro de sus cabellos, y adornado por una barba corta de estilo nazarena. Posea sin embargo, una fisonoma bellsima, una nariz regular, dos labios pequeos y rojos como el coral, una frente amplia cruzada por una sola ligera arruga, que daba a aquel rostro un toque de melancola, sus ojos eran negros como carbunclos, con un carte perfecto, pestaas largas, vvidos y animados de un resplandor tal, que en ciertos momentos intimidaba incluso a los ms intrpidos filibusteros de todo el golfo. Su compostura alta y esbelta, su andar elegante, sus manos aristocrticas, lo hacan reconocible a primera vista, como un hombre de alta condicin social y sobretodo, habituado al mando. Los dos hombres del bote, al verlo acercarse se haban mirado con inquietud murmurando: -El Corsario Negro!

-Quines son ustedes y de dnde vienen?- Pregunt el corsario, parndose frente a ellos y manteniendo siempre su mano derecha sobre la culata del arma. -Nosotros somos dos filibusteros de La Tortuga, dos Hermanos de la Costa- respondi Carmaux. -Y vienen? -De Maracaibo. -Se han escapado de las manos de los espaoles? -S, comandante. -A qu nave pertenecan? -A la del Corsario Rojo. Oyendo aquellas palabras, el Corsario Negro se impresion, luego mantuvo silencio unos instantes mientras miraba a los filibusteros con ojos que parecan echar llamas. -Es la nave de mi hermano -dijo despus con un temblor en la voz. Aferr fuertemente a Carmaux y lo arrastr hacia la popa, practicamente a la fuerza. Llegado al puente de comando, alz la cabeza hacia un hombre que estaba de pie arriba, esperando alguna orden y le dijo: -Cruzaremos siempre a lo largo seor Morgan, que los hombres permanezcan bajo las armas y los artilleros con las mechas encendidas, me advertirn de todo aquello que pueda suceder. -S comandante- respondi el otro. El Corsario Negro, teniendo siempre aferrado a Carmaux por el brazo, entr en una pequea cabina amoblada elegantemente e iluminada con una lmpara dorada, a pesar de que sobre las naves filibusteras estuviese prohibido mantener encendida cualquier fuente de luz despus de las nueve de la noche. A continuacin, indicando una silla, dijo brevemente: -Ahora hablars. -Estoy a sus rdenes, comandante. En vez de interrogarlo, el Corsario Negro lo mir fijamente, menteniendo los brazos cruzados sobre el pecho. Su rostro habase vuelto ms plido de lo normal, mientras suspiraba frecuentemente, inflndosele el pecho.

Dos veces haba abierto los labios, como queriendo pronunciar alguna palabra y despus los haba cerrado, como temiendo hacer una pregunta cuya respuesta poda ser terrible. Finalmente, haciendo un esfuerzo, pregunt con una sorda voz: -Me lo mataron, verdad? -Quin? -A mi hermano, aquel a quien llamaban el Corsario Rojo. -S mi capitn, respondi Carmaux con un suspiro.- Lo mataron igual como apagaron la vida a su otro hermano, el Corsario Verde. Un grito ronco y que posea algo de salvaje, pero al mismo tiempo doloroso y sobrecogedor, sali de los labios del comandante. Carmaux lo vi empalidecer horriblemente, y llevarse una mano al corazn, para despus dejarse caer sobre una silla, ocultando el rostro tras la larga ala del sombrero. El Corsario permaneci en la misma posicin algunos minutos, durante los cuales el marinero del bote lo oy sollozar, pero luego se levant enrgicamente, como avergonzado de aquel instante de debilidad. Desaparecida la gran emocin que lo haba embargado, su rostro se mostraba ahora tranquilo, menos mrmoreo, pero sus ojos iluminados por una ttrica luz, inspiraban temor. Dio dos veces la vuelta a la cabina, para terminar de calmarse antes de retomar el dilogo. As, mientras se sentaba, dijo: -Tema llegar demasiado tarde, pero an me queda la venganza. Lo fusilaron? -Colgado, seor. - Seguro? - Lo vi colgando, con mis propios ojos, de la horca instalada en la Plaza de Granada. - Cuando lo asesinaron? - Hoy mismo, pasado el medioda. - Y muri?... - Como un valiente seor. - Contina.

- An cuando el lazo apretaba, tuvo la fuerza suficiente para escupir en la cara del gobernador. - A ese perro de Wan Guld? - S, al duque flamingo. - De nuevo l, siempre l!! Tiene un odio jurado en contra ma. Un hermano muerto a traicin y otros dos colgados por l!!! - Eran los dos ms audaces corsarios del golfo seor, por eso es natural que los odiase - Pero me queda la venganza!! Grit el filibustero con una terrible voz.- No, no morir antes de haber exterminado a ese Wan Guld junto con toda su familia y de haber entregado a las llamas la ciudad que gobierna. Maracaibo, tu me has sido fatal, pero yo tambin ser fatal para ti... Aunque tenga que recurrir a todos los filibusteros de La Tortuga, y a todos los bucaneros de Santo Domingo y de Cuba, no dejar en pie ni una sola piedra tuya!!!! Ahora amigo, cuentame algo. Cmo los capturaron? - No nos vencieron con la fuerza de las armas, sino que por la sorpresa y la traicin, cuando estabamos indefensos, comandante. Como usted ya sabe, su hermano se haba dirigido a Maracaibo para vengar la muerte de su otro hermano, el Corsario Verde, habiendo jurado, a la par suya, colgar al duque flamengo. Eramos ochenta, todos decididos a enfrentar cualquier situacin, inclusa una escuadra completa. Pero no habamos incluido al mal tiempo en nuestras cuentas. En la embocadura del Golfo de Maracaibo, un gran huracn nos sorprendi, echndonos hacia las aguas poco profundas, donde las grandes y furiosas olas despedazaron nuestra nave. Slo veintisis, despus de infinitas fatigas logramos alcanzar la costa. Todos desprovistos completamente de armas y en tan deplorables condiciones que fuimos incapaces de oponer la menor resistencia. Su hermano nos envalenton y gui a travs de los pantanos, pensando encontrar un escondite seguro en los bosques, por temor a que los espaoles pudiesen habernos visto y nos estuvieran siguiendo, pero camos en una emboscada, trescientos espaoles guiados por Wan Guld en persona nos cayeron encima encerrndonos en un crculo de fierro, matando a todo aquel que opusiera resistencia y conducindonos finalmente hacia Maracaibo. - Y mi hermano estaba entre ellos? - S, a pesar de que slo tena un pual, pele como un len, prefiriendo morir en el campo de batalla que en la horca, pero el flamingo lo reconoci, y prefiri capturarlo a dejar que lo mataran con un tiro de fusil. Arrastrados hasta Maracaibo, luego de ser maltratados por todos los soldados y humillados por la poblacin, fuimos condenados a la horca. Sin embargo, en la maana de ayer, mi compaero Wan Stiller y yo, ms afortunados que el resto, logramos escapar estrangulando a nuestro centinela. Desde la cabaa de un indio en la que habamos logrado refugiarnos, asistimos a la muerte de su hermano y de sus valerosos filibusteros, luego, al atardecer, nos embarcamos en un bote ayudados por un negro, dispuestos a llegar hasta La Tortuga. Eso es todo comandante.

- Y mi hermano est muerto- dijo el Corsario Negro con una calma terrible. - Lo vi como lo veo a usted ahora. - Y colgar an de la horca infame? - Durante tres das. - Y despus ser dejado en cualquier basural. - Lo ms probable. El corsario se alz repentinamente y se acerco al filibustero. - Tienes miedo?. Le pregunt con un acento extrao. - Ni siquiera de Belceb, comandante. - Entonces, no le temes a la muerte. - No. - Me seguiras est noche a Maracaibo? - Asaltaremos la ciudad? - No, no somos suficientes ahora, pero ms tarde Wan Guld recibir nuevas noticias mas. Iremos nosotros y tu compaero. - Solos?- pregunt con estupor. - Nosotros solos, iremos a recuperar los restos de mi hermano. - Cuidado, comandante, corre el riesgo de ser capturado. - T sabes quin es el Corsario Negro? - Rayos y truenos! El filibustero ms audaz de la Tortuga! - Ve entonces al puente y haz que me preparen una chalupa. - No es necesario capitn, tenemos nuestro bote, una verdadera embarcacin de carreras - Vamos!