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Artigo: Machines, music and the Quest for fidelity: Marketing the Edison Phonograph in America, 1877 1 !

!" Emily #hompson 1 $ntroduction Eram feitos muitos testes com o fon%grafo ao palco a fim de impressionar a plateia& 'antores fa(iam performances )unto com os aparelhos para *ue a plateia fi(esse a compara+,o& #ais testes for)ou a cultura musical norte-americana& A tecnologia do fonografo, ent,o, fe( com *ue as pessoas come+assem a *uerer ou.ir suas m/sicas em sua pr%pria casa, comprando seus discos e assim os ou.indo in/meras .e(es& Este fen0meno foi e1aminado por 2ohn Philip 3ou(a, #eodor Adorno e di.ersos outros cr4ticos& Mais recentemente, Miles 5r6ell, *uestionou: 7'omo as m8*uinas, com seu poder de produ(ir e replicar reprodu+9es, alteraram nossa cultura:; 5r6ell se concentra em analisar os testes do fonografo com o desafio das plateias distinguirem a reprodu+,o da performance da performance em si& 5r6ell tra+a uma tra)et%ria da cultura da imita+,o do sec <$< ao enfo*ue moderno de cria+,o de tra=alhos mais reais& Mas falha em n,o considerar o fator consumista e de marketing& ! >ma hist%ria do fonografo de Edison e fidelidade fonografica #& Edison come+a tentando aprimorar o telegrafo em 1877& Ele acredita.a *ue podia aumentar a .elocidade de transmiss,o pr?-gra.ando as mensagens do c%digo morse numa tira de papel perfurado& #al aparato emitia um ru4do *ue chamou a aten+,o de Edison: 7um som ritmico e musical semelhante o *ue a .o( humana ou.ia indistintamente& Esse ru4do o fe( retornar ao pro)eto de amplifica+,o do sinal de .o( do telefone& Ele criou uma gra.a+,o de sua .o( no cart,o perfurado e atestou *ue seria poss4.el gra.ar perfeitamente a .o( humana& Edison en.iou seu pro)eto para 2ohn @reusi& A tira de papel ha.ia sido su=stitu4da por um cilindro de lamina de estanho& Ent,o Edison reali(ou a primeira tentati.a de gra.a+,o, iniciando assim o processo do fonografo& 'omo dispositi.o de gra.a+,o o fonografo foi, inicialmente, comparado A cBmera fotogr8fica& Co in4cio a utili(a+,o do fonografo ainda era incerta para as pessoas& Edison di(ia *ue o fonografo poderia ser.ir para tudo, desde gra.a+,o de cartas faladas e con.ersas ao telefone at? =rin*uedos de m/sica e an/ncios falados& >m outro prop%sito foi es=o+ado pela 3cience American: como )8 era poss4.el a pro)e+,o de imagens, portanto, ao adicionar o som gra.ado daria a ilus,o da presen+a real& A ilus,o da presen+a real representa o padr,o da performance e esse padr,o esta.a enla+ado com a nature(a da proposta& 3e o fonografo era para representar um indi.4duo, discursos teriam *ue ser reprodu(idos com fidelidade suficiente para fa(er a .o( ser facilmente reconhecida por a*ueles *ue eram familiar com a .o( original& Para os primeiros ou.intes as gra.a+9es soa.am perfeitamente aud4.eis& C,o ha.ia ilus,o da presen+a real& 'ontudo, Edison notou *ue o aparato era praticamente perfeito, sua opini,o foi =aseada no fato de *ue todas as pessoas presentes no teste conseguiram ou.ir com clare(a e identificar todas as pala.ras da fala gra.ada& Ao notar a perda de *ualidade ele ad.ertiu *ue tal perda n,o afeta.a na aplica+,o pr8tica do fon%grafo& Por outro lado, cr4ticos e ou.intes, aponta.am essa perda& Edison, finalmente, admitiu *ue o fonografo n,o esta.a pronto para captar a .o( de uma cantora com toda sua pure(a& 5 conceito de fidelidade ha.ia se formado, mas n,o ha.ia padr9es de a.alia+,o, n,o ha.ia prop%sitos a cumprir& 5 fonografo nasce antes da necessidade de sua e1istDncia& 5cupado com sua no.a in.en+,o, a lu( el?trica, Edison dei1a de lado o fonografo& Ee( anos depois, Edison retoma o fonografo, desta .e( com um prop%sito restritamente empresarial& Fidelidade agora se referia A clare(a da mensagem& Essa tentati.a de inserir o fonografo nos escrit%rios falhou& Co entanto, outro uso apareceu& >m negociante de um empresa e*uipou seus fon%grafos com um mecanismo operado por moedas *ue toca.a aparelho atra.?s de um tu=o de

escuta indi.idual para *uem depositasse a moeda& Em 18 G, este negociante reportou *ue todo o lucro de sua companhia .inha dessas m8*uinas& 5 fon%grafo assumia um no.o papel, o de fornecedor de m/sicas, *ualidade do som agora era o no.o crit?rio& 5 fon%grafo foi comerciali(ado pela primeira .e( em 18 H e )8 em 1 GG era associado com o no.o o=)eto da casa da fam4lia moderna& I 5 aparelho na sala de estar

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