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LA ASTROLOGA HELENSTICA Prlogo del libro ASTROLOGA HERMTICA: RECOBRANDO EL SISTEMA HELENSTICO, de Eduardo Gramaglia, editorial Kier 2006

La Astrologa que denominamos Helenstica surgi en Egipto y la zona del Mar Mediterrneo despus de la conquista de Alejandro Magno. Si bien los manuscritos ms antiguos datan del siglo IV al II antes de Cristo, su expansin y desarrollo se prolong hasta el siglo VI de nuestra era. En la Astrologa Helenstica, de all su importancia, encontramos los antecedentes de toda la Astrologa posteriormente practicada en el mundo Occidental. Surge en esa poca, a la sombra de los templos a las mrgenes del Nilo, una generacin de astrlogos egipcios que escriben en griego, lengua por entonces difundida. La Grecia Clsica era parte del pasado, y los antiguos dialectos se haban unificado en una lengua comn: la koin. As como hoy en da la publicacin en lengua inglesa garantiza una gran difusin, lo mismo ocurra con el Griego helenstico, que de paso ya no era el mismo que el de Homero o Hesodo. Tal desarrollo y florecimiento astronmico 1 se extendi hasta bastante avanzadas la conquista y expansin romanas. Al investigar los orgenes de la prctica astrolgica, algunos estudiosos han dirigido su atencin a Babilonia, otros a India. En base a la evidencia hasta ahora existente, podemos admitir que hubo astrologa ms o menos desarrollada en todas las culturas, pero el desarrollo de la astrologa horoscpica, con un sistema definido de domificacin, basado en el horskopos (que en Griego significa ascendente), pertenece al Egipto helenstico. En Babilonia, la tradicin es antiqusima, pero no horoscpica, sino referente a profecas y predicciones para los reyes e imperios, segn lo ha revelado un estudio de las tablas cuneiformes. Ni uno solo de estos antiguos documentos alude ni siquiera indirectamente sugiere Bouch Leclercq en su monumental (aunque escptica) obra LAstrologie Grecquea la Genetlialoga, o prediccin de un destino individual basado en la posicin de los astros al momento del nacimiento. La astrologa caldea principalmente trata con exaltaciones, elevaciones heliacales, algunos fenomenos lunares, y hasta meteorolgicos, sin hacer uso definido de lo que hoy llamamos casas ni regentes de signos. Que en Babilonia se encontr la cuna de la astronoma es algo de lo que pocos dudan hoy en da, y es de las observaciones de Mesopotamia que hemos extrado los datos bsicos de nuestras coordenadas celestes: la eclptica, los signos zodiacales, y la mayora de los planetas. Esta forma de Astrologa fue trasladada a India, Persia, Egipto, y all rpidamente se desarroll tomando forma. Grandes sacerdotes-astrnomos caldeos como Berosus y Kidenas, segn muestran las crnicas de la poca, se encontraron enseando en las islas griegas y el delta del Nilo. As es como la teologa sideral de los babilonios es enriquecida por avanzados descubrimientos astronmicos, como la precesin de los equinoccios, por Hiparco, y tambin por el pensamiento estoico, alcanzando posteriormente los altos estrados del Imperio Romano. La Astrologa fue promulgada tanto por hombres de letras
Es importante notar aqu que la divisin entre astronoma y astrologa es posterior a Ptolomeo. De hecho, Claudio Ptolomeo de Alejandra parece haber sido el primero en separar sus observaciones astronmicas y disquisiciones geomtrico-matemticas, reunidas en un gigantesco tratado astronmico en 13 libros, o Sintaxis Matemtica (traducido al rabe como Almagest), de su Apotelesmatica o anlisis de la influencia estelar, la cual consta en su Tetrabiblos. En la cultura helenstica, calificativos como astrnomo o matemtico (mathematiks), se aplicaban ampliamente al erudito en matemtica, geometra, astronoma, astrologa, etc.
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como por hombres de ciencia, en los grandes centros de cultura, principalmente en Alejandra, el centro cultural por excelencia de ese perodo, posiblemente slo igualado en algn sentido por la ciudad de Prgamo, sede de la otra gran biblioteca. El arte astrolgico se extendi entonces, por primera vez en la historia conocida, a todas las clases sociales, y finalmente fue patrocinada por los emperadores. As, sin omitir el reconocimiento del origen Babilnico, es innegable que un sistema mucho ms complejo de Astrologa horoscpica tuvo desarrollo en el Egipto y Grecia Helensticos 2 . Luego de exportar, por as decirlo, Babilonia, su antigua sabidura a Egipto e India, entre otros, un gran intercambio surge en los albores de la poca cristiana. Es altamente probable que una o varias obras del perodo helenstico hayan sido traducidas al snscrito 3 , las que posiblemente fueron de gran influencia en el desarrollo de la astrologa vdica. Mucho del sistema vdico es original, como los nakshatras 4 , aunque un cierto influjo helenstico parece hacerse evidente al considerar la cantidad de palabras snscritas que son griegas en su origen, y no tienen significado en snscrito. 5

Los Antecedentes en Grecia


A pesar que la pregunta del hombre acerca del libre albedro y libertad humana frente al hado, o lo inevitable, ms la antigua aficin a predecir el futuro, ya son claramente discernibles en Occidente en los primeros textos homricos, hizo falta una compleja combinacin de factoresmticos, filosficos y religiosospara introducir la Astrologa en el racionalista pensamiento griego. Los antecedentes ms evidentes se encuentran quizs en la doctrina pitagrica, con su culto de la armona, de la geometra y la proporcin matemtica, su insistencia sobre la interdependencia de todas las parcelas del universo, y su concepcin del nmero como esencia. La nueva era de los socrticos nos conduce directamente a Platn y su Timeo, el que contiene un gigantesco modelo cosmolgico con el cual la mayora de los astrlogos helensticos parecen haber estado familiarizados. Robert Schmidt llega tan lejos como para afirmar que la totalidad de la astrologa de este perodo estuvo fundamentada en este modelo del cosmos del Timeo, segn el cual existe una conciencia csmica, animal en el sentido griego, zoon, que tiene un alma, la que es capaz de conocer al ser humano. La conciencia csmica, representada por una lnea recta, contacta la esfera sublunar de los elementos en un punto llamado semeion. Los fenmenos celestes observables son por consiguiente las expresiones de los mecanismos internos de esa conciencia csmica. La conquista de Alejandro Magno y expansin de la cultura helenstica marcaron un gran cambio de mentalidad en el mundo clsico, ya que el antiguo ideal de la repblica Griega dio lugar a un abarcante concepto de gobierno mundial, o imperio universal". Una religin de alcance global gradualmente desplaza los cultos zonales, y crece la idea de humanidad en la conciencia del hombre, el que rpidamente dirige su mirada a los cielos.

"Astrology and Religion among the Greeks and Romans", Franz Cumont. Dover Publications, New York. Contrariamente a los que suponen que la astrologa horoscpica se origin en India, David Pingree cree que una de las fuentes primarias de toda astrologa vdica fue el Yavanajataka, una traduccin al snscrito de un texto astrolgico en griego realizada en el siglo II antes de nuestra era. 4 Divisiones del zodaco en 27 o 28 sectores, equivalentes al movimiento diario de la Luna. 5 Por ejemplo, cita Schmidt, kentron, en griego, significa ngulo, kendra en snscrito, carece de significado, con la excepcin de ngulo en el contexto astrolgico.
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En el ao 300 antes de nuestra era, la escuela de los estoicos, fundada por Zenn y Crisipo, ensean que todo lo existente posee un cuerpo (soma) y nos es conocido por el contacto con los rganos de los sentidos. Por un corto camino llegan a misma idea de los filsofos socrticos, la teora del hombre-microcosmos, imagen y compendio del "macrocosmos" o mundo. El ser humano puede conocer al Cosmos por estar compuesto de su misma sustancia: el hombre es la semblanza del mundo, y el mundo es el modelo del hombre 6 . Sin embargo, lo que predestin a los estoicos a ser los primeros en introducir la Astrologa al pensamiento griego, fue su inquebrantable fe en la legitimidad de la prediccin del futuro, siendo la Astrologa una forma muy especial y particular de la misma. Habiendo seres superiores, no haba por qu pensar que estos no comunicaran sus designios a la mente humana. En esta asctica escuela de pensamiento se agrupaban los firmes creyentes en el determinismo y, en consecuencia, en la posibilidad certera de predecir. Posidonius el estoico fue especficamente quien introdujo la Astrologa a las mentes racionalistas griegas como una coherente explicacin del mundo, definiendo al hombre como el contemplador y expositor de los cielos; la naturaleza misma haba predestinado al hombre a contemplar el cielo y sus perpetuos movimientos. Posidonio de Rodas 7 fue el primero en inventar la moderna versin del zodaco tropical usando el punto vernal como punto fijo al comienzo del 0 de Aries. Discpulo de Hiparco, Posidonius nace alrededor del 130 AC y muere por el 51 AC. Parece haber sido un reconocido viajero, y una gran autoridad en Astrologa, e ilustres personajes romanos se sentaban a escuchar sus disertaciones. Entre ellos se encontraba el esclarecido literato Cicern, senador y orador de los estrados romanos, quien a la par del gran astrnomo Geminus, parece haber sido discpulo directo de Posidonius. De su extenso tratado De Divinatione (De la Adivinacin) obtenemos valiosos datos acerca de las crticas de los contemporneos a la Astrologa, especialmente los de la alta clase intelectual. En el segundo libro de este tratado, Cicern dedica un extenso espacio a dilucidar el problema de la Astrologa conectado con la veracidad o falacia de la capacidad humana de predecir el futuro, asombrndose l mismo de que profundos y elevados pensadores lo creyeran posible, en especial los estoicos, a quienes tiene en alta estima. Es ms, es curioso notar que uno de los elementos esgrimidos por los actuales opositores a la Astrologa, a saber, el problema de los temas natales de los mellizos, ya es presentado por Cicern como un argumento de peso en contra de la Astrologa.

Un rpido florecimiento
Resulta demasiado fcil para nuestro pensamiento moderno concluir que ciencias y disciplinas complejas, como la Astrologa, se gestaron paulatinamente como producto de observaciones y experiencia de siglos de intentos y fracasos. Sin embargo, la ausencia de manuscritos con anterioridad al siglo IV AC, en el caso de la Astrologa del Egipto helenstico, hacen sospechar una sorprendente rapidez de eclosin y desarrollo, lo que tuvo lugar en el corto lapso de 50 a 75 aos. Esto llev a Robert Schmidt a una conclusin importante: la Astrologa no fue empricamente desarrollada mediante observaciones a lo largo de los siglos--tal integridad y coherencia logradas en tan breve intervalo de tiempo, hablan de la obra de un hombre, o escuela de hombres. La cantidad de fragmentos recopilados por Franz Cumont en el Catalogus Codicum Astrologorum Graecorum,
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"L'Astrologie Grcque" Bouch Leclercq, pp. 28 - 34 La isla de Rodo (Rodas), Grecia, lleg a ser uno de los centros astrolgicos ms importantes de su poca.

parecen apoyar dicho criterio, aunque persiste en los textos una constante referencia a los antiguos. Lo cual no debe sorprender, ya que desafortunadamente no han subsistido los escritos originales de los fundadores de la escuela helenstica, sino slo los de los que escriban comentarios acerca de los mismos, entre ellos Doroteo de Sidn, Vettius Valens de Antioqua, y Ptolomeo de Alejandra, posiblemente las tres corrientes astrolgicas principales de la poca. Sin embargo, cabe preguntarse si el hecho de que no existan testimonios escritos previos a la poca helenstica indica necesariamente la ausencia de una ancestral tradicin oral transmitida de generacin en generacin en pocas anteriores, especialmente en Babilonia. Que los griegos comenzaran a plasmar por escrito el conocimiento astrolgico no necesariamente implica que muchas de esas ideas no hayan pre-existido en Babilonia de forma germinal, o inclusive desarrolladas. Los astrlogos rabes comienzan a practicar la astrologa natal despus de la traduccin al rabe de Doroteo y Ptolomeo, en s mismas lneas muy diferentes. Si bien Mashall menciona a Valens, y existe una posibilidad de que su Antologa haya sido traducida al rabe, no hay citas suficientemente abundantes en la literatura de esta lengua que demuestren una familiaridad con Vettius Valens, y no hay duda que la historia de la Astrologa hubiera sido muy diferente si Valens hubiera sido traducido y estudiado. Por otra parte, la traduccin del griego tan literario de Ptolomeo provoc grandes problemas en su interpretacin, ya que el griego y el rabe son idiomas muy diferentes. En suma, el corpus astrolgico helenstico se presentaba alrededor del siglo IV AC como un sistema ya organizado. Hermes Mercurius Trismegistosleemos en la Mathesis de Firmicus Maternus--es la figura legendaria que aparece como fundador. Contina Firmicus: Hemos escrito en estos libros (es decir, la Mathesis) toda la enseanza que Mercurio y Hanubio legaron a Esculapio; y que Nechepso y Petosiris explicaron; y ms tarde escribi Critodemo, y todos los dems expertos en este arte 8 Entre los escritos especficamente atribudos a Hermes se encuentran, segn Masha Alla (o Masala, astrlogo rabe del medioevo 9 ) 16 textos sobre Astrologa Natal, 5 sobre Horaria y Eleccional (que emplea frmulas al estilo de las partes o kleroi), otros escritos meteorolgicos, y algunos trabajos en Astrologa Mdica que emplean los decanatos. San Clemente de Alejandra atribuye al menos unos 42 tratados al mtico Hermes. El faran Nechepso y el sumo sacerdote Petosiris, se afirma en la Mathesis, fueron los receptculos del conocimiento hermtico. Un extenso tratado astrolgico, supuestamente de su autora, fue escrito o traducido al griego con anterioridad a la Era Cristiana. Numerosas citas y referencias en la literatura astrolgica helenstica aluden al mismo, como si en verdad hubiera sido una fuente importante para toda la astrologa posterior.

La Astrologa Hermtica
El movimiento Hermtico de Filosofa, originalmente pagano, parece haberse originado en Medio Oriente, y rene matices tanto helensticos como caldeos y Fenicios, adems de un indiscutible y antiguo origen egipcio. Como toda doctrina Gnstica, el candidato efectuaba su entrenamiento ms en la sabidura y el conocimiento que en la fe. La meta de la
Iulii Firmici Materni Matheseos libri VIII, Captulo 4, pargrafo 5. Proemium (Ed. W. Kroll y F. Skutsch). Teubner 1968, pg. 196. Existe una traduccin al ingls por Jean Rhys Bram, editada por David McCann (Ascella). Este tratado de Firmicus Maternus (siglo IV de nuestra era), es una extensa obra escrita en Latn, que tiene la virtud de recopilar las ms tempranas fuentes de la tradicin helenstica, y de incluir material no encontrado en otros escritos. 9 CCAG, I, pginas 81-82. El Catalogus Codicum Astrologorum Graecorum, de F. Cumont, rene centenares de fragmentos sin atribucin, varios de ellos adjudicables a Hermes Trismegisto, o a la escuela hermtica, si HermesMercurio (Toth en Egipto) ha sido un grupo de hombres o Escuela de pensamiento.
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enseanza era, por supuesto, una eventual comunin con la divinidad mediante el reconocimiento de su propia divinidad interna. Esta idea de inmanencia se opona notablemente al concepto del Dios trascendente del entonces naciente Cristianismo. El legado de esta filosofa gnstica llega a nosotros mediante el Corpus Hermeticum, una coleccin de manuscritos que agrupa los escritos filosficos que sobrevivieron. En un momento se los supuso remanentes de libros egipcios ms antiguos que el mismo Pentateuco, aunque la fecha atribuida a stos hoy no es anterior al ao 310 de nuestra era, al menos en la forma presente. Sin embargo, estos escritos de increble profundidad filosfica se encuentran plagadoscomo ya advierte Blavatsky en su Doctrina Secreta, opinin posteriormente confirmada por eruditos en el temade adulteraciones e interpolaciones cristianas. En adicin a este Corpus Hermeticum, explica Robert Zoller 10 , tambin sobrevivi un cmulo de literatura de ndole prctica, consistente en textos alqumicos, mgicos y astrolgicos atribuidos a Hermes Trismegisto, apartados con renuencia por los acadmicos. Uno de ellos es el Liber Hermetis, el que se supone contiene las enseanzas astrolgicas del mtico sabio. Sin embargo, llega hasta nosotros como una traduccin al Latn medieval del texto original. Es ste mismo el texto que constituy la fuente de todos los autores helensticos, como Valens, Hefesto, Doroteo y el mismo Ptolomeo, quienes fueron reorganizadores del material, ms que creadores? Es ste el textofuente tan buscado? Wilhelm Gundel, el editor de este texto en Latn con comentarios, opina que as es. Sin embargo, reconocidos eruditos como David Pingree, el mismo editor del texto de Valens, sugiere que, inversamente, el mismo Liber Hermetis constituye una recopilacin de textos helensticos como los de Manilio, Valens, Doroteo, etc.

Nuestra Herencia rabe Medieval


Segn Robert Zoller, la Astrologa Occidental moderna es un producto de una postrera recensin de este arte efectuada a fines del siglo XIX. La Astrologa que se re-introdujo en Occidente en aquel entonces, ya se haba convertido en una versin muy diluda de esta antigua disciplina. La Astrologa practicada en el Renacimiento (siglo XVII) super a la del Medioevo, y se caracteriz por su complejidad en los clculos y su retorno a las fuentes griegas, especialmente Ptolomeo. En cambio, la Astrologa medieval dependi de traducciones al latn de textos rabes, y en algunos casos, como el de Abraham Ibn Ezra, del Hebreo al Latn, con el francs antiguo como intermediario. Los rabes, al establecer el Califato en el siglo VII, agruparon ciertos fragmentos helensticos restantes que se encontraban dispersos, y por varias centurias se preocuparon por asimilar, a su propia manera, la herencia cultural y cientfica de la Antigedad. As es como se hicieron expertos y hbiles practicantes de tantas disciplinas, la astrologa entre ellas. Zoller aclara que tal excelencia se debi al hecho de que a pesar de la destruccin de la Biblioteca de Alejandra, gran parte de la poblacin culta de Medio Oriente que estuvo bajo el control del Islam en el siglo VII permaneci intacta, y los nuevos gobernantes musulmanes se rodearon de los ms letrados Bizantinos, Persas, Sirios, los matemticos Indios y los filsofos Alejandrinos. Y los rabes, an estando en guerra con todos esos pueblos, no dudaron en aprovecharse de esos conocimientos. Occidente, para ese entonces sumido en la oscuridad y barbarie, no fue capaz de hacer algo similar. La Astrologa pagana de los finales del perodo helenstico se hizo aceptable al Islam (y ocultamente al
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Liber Hermetis. Ediciones Spica. Trad. R. Zoller. Introduction.

Cristianismo) con el paso intermedio de la astrologa filosfica hermtica, creada antes del Islam, en los primeros siglos del Cristianismo 11 . Sin embargo, no subsisten los menores indicios de aquella astrologa de la religin pagana, ya que entre el enfoque universalista de la filosofa helenstica, y la revisin de los textos por los astrlogos rabes entre los siglos VIII y X, todo rastro del culto hermtico parece haberse perdido. Sin embargo, la Tradicin Hermtica, como los cultos del Gnosticismo, haba alcanzado gran cantidad de adherentes entre la poblacin culta del mundo antiguo.

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Ver la Introduccin a la traduccin al ingles del Liber Hermetis, por Robert Zoller. Spica Publications, 1988.