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La biblioteca de Mnemosina*

Alberto Manguel

Un da de 1920, el filsofo Enrst Cassirer, que acababa de ser designado para ocupar la ctedra de filosofa en la Nueva Universidad de Hamburgo y a la sazn estaba trabajando en el primer volumen de su obra precursora, Las formas simblicas, solicit autorizacin para visitar la clebre biblioteca fundada treinta aos atrs por Aby Warburg. De acuerdo con la concepcin que este ltimo tena del universo, los libros de filosofa estaban colocados all junto a los de astrologa, magia y folclore, en tanto que las obras de arte se hallaban contiguas a las de literatura y religin, y las relativas al lenguaje, al lado de las de teologa, poesa y arte. El subdirector de la biblioteca, Fritz Saxl, acompa a Cassirer en su recorrido por esta coleccin tan singularmente organizada; a su trmino, Cassirer se volvi hacia su anfitrin y le confes: Nunca ms vendr aqu. Si vuelvo a este laberinto, terminar por perder mi propio camino.1 Aos ms tarde, el propio Cassirer explic el pnico que haba sentido en esa oportunidad: La biblioteca (de Warburg) no es simplemente una coleccin de libros sino un catlogo de problemas. Lo que me provoc esa impresin abrumadora no fueron sus campos temticos, sino ms bien el principio sobre cuya base se haba organizado la biblioteca, principio mucho ms importante que la mera cantidad de disciplinas que abarcaba. En ella la historia del arte, la de las religiones y los mitos, la de la lingstica y la cultura, no estaban situadas una al lado de la otra sino vinculadas entre s, y, a su
* Traducido por Leandro Wolfson. 1 Toni Cassirer, Mein Leben mit Ernst Cassirer, Hildesheim, 1981 (citado en Salvatore Settis, Warburg continuatus, en Marc Baratin y Christian Jacob (eds.), Le pouvoir des bibliothques: La mmoire des livres en Occident, Pars, Albin Michel, 1996.

Psicoanlisis APdeBA - Vol. XXVII - N 3 - 2005

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vez, todas estas disciplinas estaban vinculadas con una nica idea central: la supervivencia de la antigedad, problema ste de ndole puramente histrica. 2 Luego de la muerte de Warburg, en 1929, Cassirer compar los elpticos estantes de la biblioteca con el hlito de un mago. Segn Cassirer, para Warburg esos libros, ordenados de acuerdo con los intrincados caminos que haba seguido su pensamiento, eran el bastin de su fuerza vital, tal como lo haban sido para Prspero, el rey hechicero de La Tempestad, los suyos. Aby Warburg haba nacido en Hamburgo el 13 de junio de 1866; fue el primognito de un banquero judo. Las fotografas lo muestran como un hombre bajo, de aspecto tmido, pero de penetrantes ojos oscuros. En un cuestionario que invent cierta vez por divertirse se autodescribi como un pequeo caballero de negro bigote que de vez en cuando narra historias en su dialecto natal.3 Sufri prolongados ataques de angustia y melancola a raz de rehusarse a las exigencias de su padre, quien le peda que abrazara la ortodoxia juda y continuara con el negocio de la familia. Busc alivio y conocimiento del mundo en los libros, y se interes profundamente por las antiguas filosofas de Grecia y Roma, las culturas del Renacimiento, las de los aborgenes norteamericanos y la religin budista. Pareca no estar dispuesto a aceptar las limitaciones que impone cualquier disciplina o escuela de pensamiento. Todas sus actividades estaban dominadas por una curiosidad eclctica. Su pasin por los libros y las imgenes comenz en su temprana infancia; entre las experiencias intelectuales ms antiguas que recordaba estaban la de haber visto, a los seis aos de edad, las inquietantes ilustraciones de Petites misres de la vie conjugale, de Balzac, y, un par de aos ms tarde, la de haber devorado varios libros llenos de relatos sobre los pieles rojas. Estas imgenes y aventuras le brindaban un medio para escapar de una realidad deprimente, en la que me senta desvalido. Imposibilitado de expresar de nio su ira y frustracin, eso que l denominaba la emocin del dolor ... encontr salida en fantasas de crueldad romntica. Esta fue mi vacuna contra
Ernst Cassirer, Der Begriff der symbolischen Form im Aufbau der Geisteswissenschaften, en Vortrge der Bibliothek Warburg, I, 1921-1922, Leipzig y Berln, 1923. 3 Ein kleiner Herr mit schwarzen Schnurrbart der manchmal Dialektgeschichten erzhlt. Citado en Ernst Gombrich, Aby Warburg: An Intellectual Biography, Londres, The Warburg Institute, University of London, 1970.
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el ejercicio activo de la crueldad. 4 Sus hermanos lo recordaban rodeado siempre de libros, sin pasar por alto ni siquiera lo escrito en cualquier pedazo de papel con que se cruzara; haba ledo la enciclopedia desde el primero hasta el ltimo volumen. Hay lectores para los cuales una pgina conduce necesariamente a muchas otras. Ningn libro es definitivo, porque todos ellos requieren ser complementados o refutados. Para esos lectores, un libro cualquiera es una biblioteca interminable que se extiende en todas direcciones, a lo largo de los siglos y de las diversas culturas. Para Warburg, coleccionar libros se convirti en una necesidad vital. Al cumplir trece aos, cuando ya haba resuelto no seguir ni el oficio ni la religin de su padre, el lector adolescente le hizo a su hermano menor Max, de doce aos, un ofrecimiento derivado del derecho que le daba ser el primognito: le cedera el privilegio que como tal tena de ingresar en la empresa paterna, a cambio de que Max prometiera comprarle todos los libros que Aby quisiera poseer. Max acept, y a partir de entonces los numerosos libros adquiridos gracias a los fondos del fiel Max pasaron a constituir el ncleo de la posterior biblioteca de Warburg. Esta pasin de Warburg por coleccionar libros nunca fue del todo azarosa. Por el contrario: desde muy temprano, sus lecturas parecen haberlo conducido hacia ciertas cuestiones especficas. La mayora de los lectores reconocen asombrados, en retrospectiva, que en sus primeras incursiones por los libros ya estaba presente un inters que no se puso en evidencia sino mucho despus, las huellas de algo cuya existencia en aquel entonces no podan conocer y que, sin embargo, parece haberlos conmocionado mucho tiempo despus de haber logrado verbalizarlo. En el caso de Warburg, las emociones vicarias de los libros de su infancia encuentran un eco explicativo en Laokoon, el texto clsico de Gotthold Ephraim Lessing, que conoci al ingresar a la Universidad de Bonn. Laokoon fue, para Warburg, la piedra de toque. En su vejez, unos cincuenta aos antes de que esto sucediera, Goethe ya haba escrito:

4 ...dadurch offenbar das Mittel gefunden, mich von einer erschtternden Gegenwart, die mich wehrlos machte, abzuziehen... Die Schmerzempfindung reagierte sich ab in der Fantasie des Romantisch-Grausamen. Ich machte da die Schutzimpfung gegen das aktiv Grausame durch.... Aby Warburg, Notes for Lecture on Serpent Ritual, 1923, pgs. 16-18, citado en Gombrich, op. cit.

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Slo los jvenes pueden comprender la influencia que tuvo en nosotros el Laokoon de Lessing, el que nos apart de la contemplacin pasiva y nos abri los reinos del pensamiento libre. Sbitamente, dejamos de lado la ut pictura poesis [la comparacin clsica entre la esttica de la pintura y la de la poesa], que haba sido motivo de equvocos durante tanto tiempo; los respectivos puntos culminantes de estas dos artes, aunque prximos en sus fundamentos, nos parecan muy diferentes entre s . 5 En la obra de Lessing, el joven Warburg reconoci el poder de una argumentacin que procuraba examinar no slo los distintos sistemas de palabras y de imgenes, sino sobre todo la idea de que cada poca recobra para s un cierto aspecto de la tradicin, sobre el cual edifica luego su propia simbologa y significado. El significado est siempre determinado por la cultura, escribi David Lewis-Williams,6 y esta afirmacin parece menos trivial si por significado entendemos significado simblico, y por cultura, los detalles propios de una determinada poca y lugar. El tema que comenz a interesar a Warburg fue de qu manera nuestros smbolos ms antiguos se renuevan en las diferentes pocas histricas, y cmo se ligan y reverberan entre s sus nuevas reencarnaciones. Una de las palabras que ms resuena en la evolucin intelectual de Warburg es Kompatibilitt, la compatibilidad,7 o sea, la experiencia por asociacin. Desde esta perspectiva, no es de sorprender que decidiera definir su biblioteca con estas palabras, tomadas del crtico Ewald Hering: la memoria como materia organizada.8 La biblioteca que Warburg comenz a reunir en su adolescencia y que en 1909 traslad a su nueva casa de la Heilwigstrasse, en Hamburgo, era principalmente personal, ordenada de acuerdo con un principio de catalogacin totalmente eclctico. A fines del siglo
Man mu Jngling sein, um sich zu vergegenwrtigen, welche Wirkung Lessings Laokoon auf uns ausbte, indem dieses Werk uns aus der Region eines kmmerlichen Anschauens in die freie Gefilde des Gedankens hinri. Johann Wolfgang von Goethe, Dichtung und Wahrheit, II: 8, en Goethes Werke, volumen IX, Autobiographische Schriften I, Textkritisch durchgesehen von Liselotte Blumenthal, Verlag C.H. Beck, Mnich, 1994. 6 Citado en Richard Leakey, The Origin of Humankind, Londres, 1994. 7 Como seala Gombrich, op. cit. 8 Das Gedchtnis als organisierte Materie, en Ewald Hering, ber das Gedchtnis als eine allgemeine Funktion der organisierten Materie [conferencia pronunciada en la Academia de Ciencias de Viena el 30 de mayo de 1870], 3a ed., Leipzig, 1921.
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XVIII y comienzos del XIX, hubo en Alemania grandes controversias sobre la mejor manera de ordenar una biblioteca. Los dos bandos opuestos defendan: por un lado, el ordenamiento jerrquico de las materias, que permitiera al lector pasar de un campo del conocimiento a otro (mtodo utilizado, entre otros, por los primeros enciclopedistas chinos); y, por el otro lado, el ordenamiento basado en el tamao de los volmenes y su fecha de adquisicin, el cual brindara al lector la mxima libertad de eleccin (sistema convenientemente empleado en algunas bibliotecas medievales de Occidente).9 A Warburg no lo convenca ninguno de los dos mtodos. Como lector, exiga de los libros una fluidez y dinamismo que no podan satisfacerse ni con la divisin en temas circunscriptos ni con un estricto respeto por la cronologa. Fritz Saxl, quien qued a cargo de la biblioteca en un momento en que Warburg debi ser hospitalizado, y que cumpli un papel fundamental en la transformacin de ese espacio en un centro de estudios para investigadores, apunt en 1943 cul haba sido la reaccin de Warburg ante la forma mecnica de catalogacin que, en un perodo de creciente produccin libresca, haba reemplazado a la familiaridad del lector con el libro al recorrer sus pginas, mucho ms instructiva. Segn Saxl, Warburg estaba al tanto de ese peligro. Se refiri a la ley del buen vecino. El libro del cual uno conoca el ttulo no era, en la mayora de los casos, el que necesitaba; ese otro libro ignoto que yaca a su lado en el estante tal vez contuviera esa informacin vital para el lector, aunque de su ttulo no se pudiera inferirlo. La idea general era que el conjunto de los libros, cada uno de los cuales contena una porcin mayor o menor de informacin y era complementado por sus vecinos, deban guiar al lector, por sus ttulos, a percibir las fuerzas esenciales de la mente humana y su historia. Los libros eran para Warburg algo ms que instrumentos de investigacin. Reunidos y agrupados, expresaban el pensamiento de la humanidad en sus aspectos constantes y cambiantes.10 Y no slo los libros. Warburg tena una notable memoria para las imgenes visuales y era capaz de tejer complicadas redes de conexiones iconogrficas que luego trataba de ampliar en ensayos fragmentarios. No obstante, no tena buena memoria para los ttulos de los
9 La historia de esta controversia fue relatada por Salvatore Settis, Warburg continuatus, en Quaderni storici, 58/a XX, n 1, abril de 1985. 10 Firtz Saxl, The History of Warburgs Library (1886-1944), apndice a Gombrich, op. cit.

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libros. Luego de investigar en los catlogos de los anticuarios, anotaba en pequeas fichas los ttulos que haban atrado su atencin, con densos comentarios en lo que denominaba su estilo espeso como una sopa de anguilas,11 archivndolas en cajas separadas, de acuerdo con un sistema complicado (y variable). Quienes lo conocan hablaban del instinto que lo guiaba en la compilacin de bibliografas sobre cualquier tema que le interesase en ese momento, instinto que lo llevaba a reordenar permanentemente los libros en los estantes en consonancia con las lneas de pensamiento que persegua en un momento dado. Tal como Warburg la conceba, una biblioteca era, sobre todo, una acumulacin de asociaciones, cada una de las cuales daba origen, a su vez, a algn otro texto o imagen asociados, hasta que estas asociaciones hacan volver al lector a la pgina que estaba leyendo. Para Warburg, toda biblioteca era circular. Warburg dedic su biblioteca, a la que llam Die kulturwissenschaftliche Bibliothek Warburg (Biblioteca Warburg de la Ciencia de la Cultura), a Mnemosina, madre de las musas griegas y diosa de la memoria. Para l, la historia de la humanidad constitua un intento permanente, pero tambin permanentemente cambiante, de dar voz y figura a experiencias arcaicas, no tanto individuales como genricas, insertas en la memoria social. Como muchos estudiosos de su generacin, haba sido influido por las teoras de Richard Semon, quien propuso una teora fisiolgica de las emociones.12 Segn Semon, la memoria era el atributo que diferenciaba la materia viva de la muerta. Cualquier suceso que afectara la materia viva dejaba una huella (que l llam engrama), la cual poda ser reanimada mediante el recuerdo. Para Warburg, estos engramas eran en rigor smbolos puros, vivos en el ncleo de cada cultura, y lo que ms le interesaba era de qu manera una cierta civilizacin (como la del Renacimiento europeo) poda ser afectada por algunos de estos smbolos, o por ciertos aspectos de ellos, a punto tal de plasmar el carcter y estilo de su arte y literatura. Debido a su poder evocador, Warburg deca que esta memoria activa era una historia de fantasmas relatada para adultos.13
Aalsuppenstil. Richard Semon, Die Mneme als erhaltendes Princip im Wechsel des organischen Geschehens, 2a ed., Leipzig, 1908. 13 Gespenstergeschichte fr ganz Erwachsene. Aby Warburg, Grundbegriffe, I, pg. 3, citado en Gombrich, op. cit.
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Qu se sentira al estar en medio de esa biblioteca que Cassirer compar con el bastin de Prspero en La Tempestad? La mayor parte de las bibliotecas dan la impresin de un orden sistemtico, de una organizacin que, por arbitraria que sea, posee una estructura detectable en la divisin por temas, por nmeros, por secuencias alfabticas. La de Warburg tornaba imposible esa impresin. Fsicamente, los agrupamientos circulares sugeran una sucesin ininterrumpida de los ttulos, no un orden lineal bien definido, con un principio y un fin. Intelectualmente, era posible encontrar razones para la proximidad de dos ttulos cualesquiera, pero dichas razones eran tan variadas, o parecan tan inslitas o insensatas, que nunca permitan la fcil aceptacin de una secuencia, como el hecho de que despus de la L viene la M, o despus de 2.999 viene 3.000. Si en una pgina impresa leemos el poema de Bcquer, Volvern las oscuras golondrinas..., tendremos una comprensin cabal e inmediata de la visin del poeta, que no exige explicacin alguna, salvo traducida por el lector a esas mismas exactas palabras. Produce en la mente una revelacin instantnea sobre la sensacin de un tiempo recurrente, y tanto el vocabulario utilizado como la musicalidad de la pieza generan una realidad verbal aparte que ha de ser captada por s misma, sin necesidad de prefacios, glosas o eplogos. Pero si el poeta pusiera ante nuestros ojos todos los caminos colaterales y ramificaciones interconectadas a partir de una intuicin inefable sobre la naturaleza de la poesa, haciendo que esas indicaciones y conexiones fueran visibles para nuestros sentidos, la comprensin del conjunto nos sera imposible. La mayora de las veces, una biblioteca es consecuencia de miles de asociaciones invisibles; Warburg no quera que dichas asociaciones permanecieran invisibles, salvo como constelaciones en cambio permanente, y construy su biblioteca con la mera finalidad de dar a tales asociaciones un espacio en el que pudieran conservar su infinita movilidad. En cierto sentido, su biblioteca era un intento de sacar a la luz, con el menor retoque posible, los nervios desnudos de su pensamiento, y permitir que las ideas migraran, mutaran, se fusionaran entre s. Si la mayora de las bibliotecas de su poca se asemejaban al despliegue que hace un entomlogo de sus especmenes clavados con alfileres y rotulados, la de Warburg se le presentaba al visitante como un hormiguero que hubiera sido recubierto con un vidrio para que los nios pudiesen mirarlo. En la primavera europea de 1914, Warburg acept finalmente

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abrir su biblioteca a los estudiosos e investigadores, e instituy un sistema de becas para que stos pudieran acudir a Hamburgo. Ya en 1900 le haba mencionado este proyecto a su hermano; catorce aos ms tarde, lo retom y analiz su factibilidad con Saxl. Lo hizo a regaadientes, porque admita que le disgustaba mucho perder la posesin de ese reino intelectual privado que l haba creado con tanta laboriosidad. Sin embargo, se dio cuenta de que abrir la biblioteca al pblico era el paso indispensable en su tentativa de rastrear la intrincada herencia simblica de la humanidad, el ms all del mundo antiguo.14 La guerra interrumpi durante un tiempo estos planes, y Warburg, que desde su infancia haba sufrido intermitentemente de ataques de angustia y depresin, comenz a intuir que exista una sombra concordancia entre su estado mental y el del mundo. Como un sismgrafo, sus nervios sensibles ya haban registrado los temblores subterrneos a los que los dems permanecan totalmente sordos, escribi uno de sus contemporneos.15 Warburg vea ahora que entre su bsqueda de conexiones entre las primeras representaciones simblicas de los impulsos y temores irracionales de los hombres, y las posteriores manifestaciones artsticas de tales smbolos, haba una tensin que se reflejaba en sus propias luchas psquicas internas. Habra querido creer que a la postre, mediante la crnica de las metamorfosis de nuestros reflejos fbicos, la ciencia iba a convertir nuestras experiencias emocionales primigenias en explicaciones racionales; en cambio, comprob que haba construido, como ltimo avatar, una perfeccionada maquinaria de guerra, con gases txicos y trincheras que eran la muerte en vida. En uno de sus fragmentos conocidos (a los que puso como lema conmovedor este exorcismo: Vive sin hacerme dao)16, escribi lo siguiente: El renacimiento de los demonios de la Antigedad se conecta, pues, con la polaridad de la imagen. Psicolgicamente, asistimos a un proceso en el cual la memoria y la empata crean la identificacin
das Nachleben der Antike. Wie ein Seismograph hatten seine empfindlichen Nerven die unterirdischen Erschtterungen schon dann verzeichnet, als andere sie noch vllig berhrten. Carl Georg Heise, Persnlische Erinnerungen an Aby Warburg, Hamburgo, Gesellschaft der Bcherfreunde, 1959. 16 Du lebst und tust mir nichts.
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irreflexiva de cualquier imagen recordada con la causa de un fenmeno imprevisto. Estamos en la era de Fausto, en la que el cientfico moderno procura, en parte mediante prcticas mgicas y en parte mediante la matemtica, conquistar el reino de la razn reflexiva merced a una creciente conciencia de la distancia que separa al ser individual del mundo externo.17 El fin de la guerra, en 1918, no le trajo gran alivio. Dos aos ms tarde deca que, a su juicio, esa distancia se haba desvanecido casi por completo. En 1920, incapaz de seguir soportando su angustia, ingres en la clnica del Dr. Binswanger en Kreuzlingen, donde permaneci hasta 1924. Por qu se preguntaba entonces el destino confina a un ser humano creativo al reino del desasosiego eterno, dejando en sus manos elegir si su evolucin intelectual va a tener lugar en el Infierno, el Purgatorio o el Paraso?18 Durante la temporada que pas en la clnica tuvo una lenta recuperacin, tratando de reunir los fragmentos de su mente, dispersos, por as decir, en miles de imgenes y breves anotaciones. Le gustaba repetir que Dios est en los detalles; pero como Rousseau, que haba dicho Muero en el cmulo de detalles, pens que ya no le sera posible reunir las mltiples hebras de esa omnipresencia multifactica, como antao haba pretendido. Gracias a los cuidados que le dispensaba Binswanger, comenz poco a poco a sentirse nuevamente ntegro, y en 1923 solicit a las autoridades de la clnica el permiso para salir si poda demostrar su estabilidad psquica. A tal fin, sugiri dar una conferencia para los pacientes, y el 23 de abril de ese ao as lo hizo, tomando como tema los rituales vinculados con las serpientes que practican los aborgenes de Amrica del Norte, y que l haba presenciado en su juventud, veintisis aos antes. En una anotacin hecha por entonces en su diario ntimo, seal que se vea a s mismo como Perseo, decapitador de Medusa con su cabeza de
17 Die Wiederbelebung der dmonischen Antike vollzieht sich dabei, wie wir sahen, durch eine Art polarer Funktion des einfhlenden Bildgedchtnisses. Wir sind im Zeitalter des Faust, wo sich der moderne Wissenschaftler zwischen magischer Praktik und kosmologischer Mathematikden Denkraum des Besonnenheit zwichen sich und dem Objekt zu erringen versuchte. Aby Warburg, Gesamelte Schrifte, vol. II, pg. 534, citado en Gombrich, op cit. 18 ...warum das Schicksal den schpferischen Menschen in die Region der ewigen Unruhe verweist, ihm berlassend ob er seine Bildung im Inferno, Purgatorio oder Paradiso findet.Aby Warburg, Schlussbung, cuaderno de anotaciones de 1927-28, pgs. 68-69, citado en Gombrich, op. cit.

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serpiente, que encontr la forma de mirar al monstruo, no directamente a sus ojos letales, sino a la imagen de stos en su escudo. Tambin apunt que en la Edad Media, Perseo haba sido degradado y considerado un mero adivinador de la suerte, para ser rescatado durante el Renacimiento como smbolo de la humanidad heroica.19 Cuando Warburg regres a Hamburgo, en 1924, descubri que Saxl se haba puesto de acuerdo con su familia para convertir la biblioteca en un centro de estudios. Pese a que este cambio haba sido previsto durante mucho tiempo, lo perturb e hizo que se sintiera menospreciado (firm una de sus cartas de entonces con la leyenda Warburg redivivo); no obstante, tambin lo llen de una energa casi inspiradora de respeto, y se dispuso a trabajar en las nuevas condiciones entre sus amados libros. Importa tener presente que, desde su creacin, la biblioteca de Warburg haba sido esencialmente visual. La fuente de todos sus interrogantes eran imgenes: los libros le permitan reflexionar sobre dichas imgenes y dejar que las palabras poblaran su silencio. Para l, la memoria esa palabra clave de su vocabulario era ante todo memoria de imgenes. El gran proyecto inconcluso (e imposible de concluir) de Warburg fue esa gigantesca secuencia iconogrfica a la que llam Mnemosina, una gran coleccin de imgenes que iban trazando, merced a una red de conexiones, todos los caminos que l haba recorrido en sus estudios. Al volver a Hamburgo, Saxl lo recibi con unos enormes paneles de madera cubiertos de arpillera negra para que fijase sobre ellos las imgenes. En los ltimos aos de su vida, Warburg encauz su actividad hacia estos grandes exhibidores, las pginas de un libro interminable de secuencia variable, por as decirlo. Como poda cambiar a voluntad las figuras y el orden en que estaban dispuestas, estos paneles pasaron a ser la ilustracin material de la biblioteca, a la cual Warburg le fue agregando gran cantidad de notas y comentarios. Estas figuras y palabras tienen como propsito escribi generosamente ayudar a quienes, despus de m, intenten alcanzar la claridad y superar as la tensin trgica entre la magia instintiva y la lgica discursiva. Son las confesiones de un esquizoide (incura19 Aby Warburg, Le rituel du serpent: rcit dun voyage en pays pueblo, introduccin de Joseph Leo Koerner, textos de Fritz Saxl y de Benedetta Cestelli Guidi (trad. al francs por Sibylle Muller, Philip Guiton y Diane H. Bodart), Pars, Macula, 2003.

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ble), depositadas en los archivos de quienes velan por la salud mental.20 Tres aos despus de la muerte de Warburg, aparecieron en Alemania dos volmenes de sus Obras escogidas, los nicos que se dieron a la estampa en ese pas por mucho tiempo. Los escritos de Warburg, fragmentarios y maravillosamente eclcticos, constituyen una nueva versin de su biblioteca, otra representacin de su extrao e intrincado pensamiento, un mapa de su mente extraordinaria. El quera que sus intuiciones desembocaran en leyes cientficas; le habra gustado pensar que todos los estremecimientos y terrores presentes en el arte y la literatura no eran ms que etapas hacia la comprensin de las causas y funciones. Una y otra vez vuelve, sin embargo, a la idea de la memoria como deseo, y del deseo como conocimiento. En uno de sus fragmentos, manifiesta que la obra de arte es algo hostil que se aproxima a quien la contempla.21Con su biblioteca, Warburg quiso crear un espacio en el cual esa hostilidad no fuese dominada ya que se daba cuenta de que era imposible hacer esto sin destruirla, sino reflejada amorosamente, con curiosidad y reverente respeto. En 1933, luego de la designacin de Hitler como primer ministro del Reich, tanto la biblioteca como su personal emigraron a Inglaterra. Seiscientas cajas que contenan libros, junto con los muebles e instalaciones, cruzaron el mar con destino a Londres. Primero se los acomod en un edificio pblico, en Millbank; tres aos despus, la Universidad de Londres acept darles albergue. El 28 de noviembre de 1944 se cre dentro de dicha Universidad el Instituto Warburg, que sigue funcionando all.

Die Bilder und Worte sollen fr die Nachkommenden eine Hilfe sein bei dem Versuch der selbstbesinnung zur Abwehr der Tragik der Gespanntheit zwischen triebhafter Magie und auseinandersetzender Logik. Die Konfession eines (unheilbaren) Schizoiden, den Seelenrtzen ins Archiv gegeben. Aby Warburg, Note 7, citado en Gombrich, op. cit. 21 Annahme des Kunstwerkes als etwas in Richtung auf den Zuschauer feindlich Bewegtes. Aby Warburg, Fragmente, 27 de agosto de 1890.
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