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Gua topogrfica

del cuerpo humano


Cmo localizar huesos, msculos y tejidos blandos
Andrew Biel, LMP
Ilustraciones de Robin Dorn, LMP
Introduccin.
Consejos para viajeros 7
Gua de empleo 8
Claves 9
Consejos sobre la palpacin 10
Creacin de un diario de palpacin 15
Exploracin de las diferencias de textura
de las estructuras 16
Captulo 1: Viajando por el cuerpo 25
Regiones del cuerpo 26
Movimientos del cuerpo 30
Sistemas del cuerpo 36
El sistema esqueltico 36
Tipos de articulaciones 38
El sistema muscular 39
El sistema fascial 42
El sistema cardiovascular 44
El sistema nervioso 46
El sistema linftico 47
Captulo 2. Hombro y Brazo 49
Vistas topogrficas 50
Exploracin de la piel y la fascia 51
Huesos del hombro y el brazo 52
Puntos seos de referencia 53
Rutas a los puntos seos de referencia 55
Msculos del hombro y el brazo 65
Msculos sinergistas: msculos que actan juntos 67
Deltoides 71
Trapecio 72
Dorsal ancho y redondo mayor 75
Msculos del manguito de los rotadores 78
Tendones del manguito de los rotadores 83
Romboides mayor y menor 86
Elevador de la escpula 87
Serrato anterior 90
Pectoral mayor 93
Pectoral menor 96
Subclavio 98
Bceps braquial 99
Trceps braquial 101
Coracobraquial 103
Otras estructuras del hombro y el brazo 104
Captulo 3. Antebrazo y mano 111
Vistas topogrficas 112
Exploracin de la piel y la fascia 113
Huesos del antebrazo y la mano 114
Puntos seos de referencia 115
Rutas a los puntos seos de referencia 117
Msculos del antebrazo y la mano 131
Sinergistas: msculos que actan juntos 134
Braquial 136
Braquiorradial 137
Distincin entre los msculos flexores y extensores
del antebrazo 138
Extensores de la mueca y la mano 139
Ancneo 143
Extensor del ndice 143
Flexores de la mueca y la mano 144
Pronador redondo 150
Pronador cuadrado 151
Supinador 151
Msculos del pulgar 153
Msculos de la mano 159
Otras estructuras del antebrazo y la mano 162
Captulo 4. Columna vertebral
y trax 169
Vistas topogrficas 170
Exploracin de la piel y la fascia 171
Huesos de la columna vertebral y el trax 172
Puntos seos de referencia 173
Rutas a los puntos seos de referencia 176
Msculos de la columna vertebral y el trax 190
Sinergistas: msculos que actan juntos 196
Grupo erector de la columna 198
Grupo transversoespinoso 202
Msculo esplenio de la cabeza y del cuello 205
Suboccipitales 207
Cuadrado lumbar 209
Abdominales 211
Diafragma 215
Intercostales 217
Serrato posterosuperior y serrato posteroinferior 218
Intertransversos 219
Interespinosos 219
Otras estructuras de la columna vertebral y el trax 220
Captulo 5. Cabeza, cuello y cara 227
Vista topogrfica 228
Exploracin de la piel y la fascia 229
Huesos y puntos seos de referencia de la cabeza,
cuello y cara 230
ndice
Rutas a los puntos seos de referencia 232
Msculos de la cabeza, cuello y cara 242
Sinergistas: msculos que actan juntos 244
Esternocleidomastoideo 246
Escalenos 248
Masetero 252
Temporal 253
Suprahioideos y digstrico 255
Infrahioideos 257
Platisma 259
Occipitofrontal 259
Pterigoideos medial y lateral 261
Largo de la cabeza y largo del cuello 262
Otras estructuras de la cabeza, cuello y cara 263
Captulo 6. Pelvis y muslo 269
Vistas topogrficas 270
Exploracin de la piel y la fascia 271
Huesos de la pelvis y el muslo 272
Puntos seos de referencia 273
Rutas a los puntos seos de referencia 278
Msculos de la pelvis y el muslo 290
Sinergistas: msculos que actan juntos 292
Grupo del cudriceps femoral 296
Isquiotibiales 301
Glteos 305
Grupo de los aductores 309
Tensor de la fascia lata y cintilla iliotibial 314
Sartorio 316
Tendones de la corva de la rodilla 317
Rotadores laterales de la cadera 318
Psoasilaco 322
Psoas mayor 324
Ilaco 325
Otras estructuras de la pelvis y el muslo 326
Captulo 7. Pierna y pie 333
Vistas topogrficas 334
Exploracin de la piel y la fascia 335
Huesos de la rodilla, pierna y pie 336
Puntos seos de referencia de la rodilla y la pierna 337
Rutas de los puntos seos de la rodilla 339
Huesos y puntos seos de referencia del tobillo
y el pie 344
Rutas de los puntos seos de referencia
del tobillo y el pie 346
Msculos de la pierna y el pie 356
Msculos sinergistas: msculos que
actan juntos 358
Gastrocnemio y sleo 360
Plantar 363
Poplteo 364
Peroneos largo y corto 365
Extensores del tobillo y los dedos del pie 367
Flexores del tobillo y los dedos del pie 370
Msculos del pie 373
Otros msculos del pie 376
Otras estructuras de la rodilla y la pierna 378
Otras estructuras del tobillo y el pie 384
Msculos sinergistas: msculos que actan juntos 393
Glosario de trminos 397
Etimologa 400
Bibliografa 402
ndice alfabtico 405
ndice
No cesaremos de explorar
Y el trmino de nuestra exploracin
Ser llegar al punto donde empezamos
y descubrir ese lugar por primera vez.
T. S. Elliot, Cuatro Cuartetos
Hace muchos aos, cuando era un nio esqueltico de
diez aos, recuerdo que me pellizqu la carne bajo la
axila y accidentalmente localic un msculo. Al mover el
brazo de cierto modo, la carne se tensaba y se deslizaba
bajo los dedos. Vaya! pens No saba que tuviera
msculos!
Cont a mis padres el descubrimiento y me sugirieron
consultar la enciclopedia para saber qu msculo haba
encontrado. Los nombres en latn me confundieron, pero
estuve meses enseando a todo el mundo aquel ms-
culo nico.
Continu mi fascinacin por el cuerpo y sus partes, que
parecan trabajar para generar movimientos, respirar y
vivir. Durante mi preparacin para ser masajista, aprend
que el misterioso nombre del msculo de la axila era el
dorsal ancho. Pronto aprend a palpar otros msculos, as
como tendones, huesos y tejidos por todo el cuerpo.
Tambin descubr la importancia de la palpacin para el
examen fsico de tejidos y la aplicacin con seguridad y
eficacia de las tcnicas de quiroterapia.
Ms tarde, siendo profesor de trabajo corporal y de ana-
toma palpatoria, me familiaric con muchos libros que
describan y mostraban la anatoma del cuerpo. Pero
encontr pocos que ensearan a localizar y explorar
manualmente las estructuras del cuerpo. La Gua topogr-
fica del cuerpo humano est pensada para hacer justa-
mente eso: ensearte a trazar un mapa, navegar y
encontrar tus marcaciones en el cuerpo humano.
En la preparacin de cualquier viaje, es til conocer el
territorio que vas a atravesar. En el caso de cualquier pro-
fesional sanitario, es esencial un conocimiento profundo
de la ubicacin y relacin entre las estructuras del cuerpo.
Sin embargo, el quiropracticante no puede ceirse slo a
un viaje turstico por el cuerpo, desde lejos y sabiendo
slo de odas sus cualidades sorprendentes. Debe
emprender la exploracin fsica por una geografa que
nunca es exactamente igual de una a otra persona. Tras
arremangarse, el quiropracticante se debe fiar de sus
manos y sentidos para descubrir el ms difcil y fascinante
de todos los terrenos: el cuerpo humano.
As que bienvenido! Ests a punto de embarcarte en
un viaje que durar toda la vida, pero de la mano de esta
gua tan fiable.
Prefacio
La larga y tortuosa senda de la creatividad se ve a
menudo sembrada de piedras, sin ninguna seal indica-
dora y plagada de caminos sin salida. Por suerte, mi
camino por esta selva qued despejado con afilados
machetes y con la ayuda experta de muchos guas y
compaeros.
Siempre es un placer trabajar con una artista tan com-
prometida y de tanto talento como Robin Dorn. Gracias
de todo corazn a Lyn Gregory por su nimo, paciencia y
sugerencias, y a Marty Ryan, por su labor de edicin, sus
numerosas ideas y su confianza.
Tuve la suerte de contar con el apoyo de un magnfico
equipo para la tercera edicin. Muchas gracias a Jessica
Xavier por sus conceptos de diseo e infinita paciencia. A
Dana Ecklund por su persistencia y su agudo ojo; a
Melinda Helmick por resistir en el fuerte y a la dedicacin
del personal de Books of Discovery: Ron Hirst, Jeni
Breezley, BJ Conway, Linda Glandinoto, Sean Griffin, Teal
Mailing, Linda Lee, Christopher Westfall y Audra King.
Gracias a Joan E. Ryan, LMT, MD Aaron Adams, Ashley
Bechel, Miranda Legge, Christine Malles, Gene Martinez y
Mindy Morton por la correccin de las pruebas de
imprenta y por las sugerencias editoriales.
Muchas gracias por su paciencia a Jennifer Spinelli,
Jason Glunt, Alex Gregory, Johanna Kasten, Shane
Nicholsen, Steve Zinder, Nathan Musselman, Holadia,
David Mason y Matt Samet por su ayuda al posar como
modelos y en las sesiones fotogrficas.
Gracias a Chris Grauch, Christina Goehrig, Jessica
Basarmanowicz, Kendra Busby, Kathryn Dean, Kathy Eike,
Jean Marie Fay, Joanna Gardner, Nicholas Hammersley,
Anne Hartshorn, Meghan Hearth, Carrie Henderson, Mary
Lynn Jackson, Kimberly Kiriaki, Elizabeth Milliken, Rama
Newton, Thea Satrom, Sare Selko, Penlope Thompson,
Jaime Tousignant y Ashley Wilson.
Gracias a Roger Williams y Martha Austen por su tre-
mendo apoyo a Robin.
Tambin mi agradecimiento a Jennifer JJ Brooksh, Kate
Bromley, Clint Chandler, Claire Gipson, Lauriann Greene,
Robert Karman, Chris Maisto, Jackie Phillips, Anthony
Sayre, Diana Thompson, Summer Westfall y a toda la plan-
tilla de Printcrafters.
Muy agradecido a las siguientes personas por sus cono-
cimientos, estudios y estmulo: Leon Chaitow, Sandy Fritz,
Marlene Hertling, John White, Sharon Babcock, Cynthia
Christy, Ann Ekes, Barb Frye, Daniel Gebo, Jim Holland,
George C. Kent, Don Kelley, Lee Haines, Mary Marzke,
Susan Parke, Annie Thoe, Jeannie Waschow y John
Zurhourek.
Gracias tambin a Jamie Alagna, Adam Bailey, Nancy
Benefore, Alexis Brereton, Deb Brockman, Mary Bryan,
Patrick Bufi, Sylvia Burns, Kirk Burtler, Sean Castor, Thomas
Crown, Jessica Elliott, Vicky Fosie, Dawn Fosse, Joanne
Fowler, Gaye Franklin, Steve Goldstein, Laura Goularte,
Alyce Green-Davis, Leslie Grounds, Joanne Guidici, Petra
Guyer, Debra Harrison, Chad Herrin, Llysa Holland, Ian
Hubner, Melissa Iverson, Leslie Jowett, Diana Kincaid,
Alison Kim, Erica King, Elinore Knutson, Beth Langston,
Dave Lawrence, Andrew Litzky, Kate McConnell, Sean
McDaniel, Becky Masters, Micheal Max, Audra Miador,
Chris Meier, Sandy Merrell, Steve Miller, Debra Nelly, Eric
Newberg, Sally Nurney, Dave Oder, Jillian Orton, Vicky
Panzeri, Paula Pelletier, Anita Quinton, Dee Reeder, Coleen
Renee, Obie Roe, Penny Rosen, Dawn Schmidt, Janice
Schwartz, Gerald Sexton, Joy Shaw, Danny Tseng, Zdenka
Vargas, Brian Weyand, Damon Williams, Cynthia Wold,
Tonya Yuricich y Pantelis Zafiriou.
Mi agradecimiento especial a mi familia por su apoyo y
sus nimos. La tercera edicin de Gua topogrfica del
cuerpo humano est dedicada a los estudiantes de trabajo
corporal y quiroterapia de todo el mundo, del pasado, del
presente y del futuro.
Reconocimientos
Gua de empleo 8
Claves 9
Consejos sobre la palpacin 10
Creacin de un diario de palpacin 15
Exploracin de las diferencias de textura
de las estructuras 16
Consejos para viajeros
Introduccin
8
Como los cuerpos adoptan diversas formas y tamaos,
parece poco realista que una gua topogrfica del cuerpo
sea aplicable a todos. Si el terreno nunca es el mismo, de
qu sirve un mapa? Aunque la topografa, forma y pro-
porcin de cada persona sean nicas, la composicin y
estructuras del cuerpo son virtualmente idnticas. Las
diferencias slo son cualitativas: es fcil encontrar muchas
estructuras en una persona de constitucin delgada y
resulta ms arduo en una persona muy musculosa o con
gran cantidad de tejido adiposo (0.2).
La Gua topogrfica del cuerpo humano est concebida
en el siguiente escenario. Se sigue el recorrido que marca
el libro y se palpan las estructuras anatmicas en un com-
paero (un amigo o compaero de clase) sobre una mesa
de tratamiento o sentado en una silla. Si eres estudiante,
te aconsejamos avanzar paso a paso, repetir ciertos mto-
dos cuando sea necesario, y explorar el cuerpo durante el
proceso. Si eres un practicante ms experimentado, tal
vez quieras trazar tu propia ruta y elegir tus destinos.
Gua de empleo
Gua topogrfica del cuerpo humano
La Gua topogrfica del cuerpo humano se divide en
siete captulos, seis de los cuales se centran en las regio-
nes del cuerpo. Primero se explican el contorno topogr-
fico que se aprecia a flor de piel y los ejercicios para
explorar la piel y la fascia. Luego siguen los huesos y pun-
tos seos de referencia (eminencias y crestas seas). Los
puntos seos de referencia se consideran sealizaciones
del camino. Se emplean para establecer puntos a partir
de los cuales localizar msculos y tendones. Finalmente,
se accede a otras estructuras como ligamentos, nervios,
arterias y ganglios linfticos.
Siempre que sea posible, se ha establecido un vnculo
entre los distintos puntos de referencia de una regin con
el fin de trazar un camino (0.1). Estos caminos estn pen-
sados para comprender las conexiones entre estructuras.
Sin esos caminos, el viajero estara perdido en una selva
de carne y huesos sin orientacin posible. T y tu compa-
ero de viaje disfrutaris ms del viaje si tenis una ruta
que seguir y un punto de destino.
Los procedimientos expuestos en la Gua topogrfica del
cuerpo humano son cuidadosos y pocas veces molestos,
aunque lo mejor es practicar con una persona que no tenga
ningn problema serio de salud. Tu compaero o amigo
puede llevar ropa fina y holgada y someterse a la palpacin
bajo una sbana para facilitar el procedimiento.
A veces pedirs a tu compaero que se tumbe o se sienta
relajado en la mesa. En otras ocasiones, le pedirs que
mueva una extremidad, flexione una articulacin o contraiga
un grupo muscular. Estos movimientos se deben practicar
con fluidez y segn unas instrucciones especficas para
poder explorar a fondo la regin.
Habla con tu compaero antes de proceder a la palpacin
para que sepa cul es su papel. Adems, deja claro de ante-
mano qu reas del cuerpo quieres palpar y explorar para
que sepa lo que debe esperar.
c
b
d
e
a
(0.1) Ruta por los puntos seos de referencia
del hombro.
a Espina escapular
b Borde medial
c ngulo superior
d ngulo inferior
e Borde lateral
Cada uno de nosotros
tiene un cuerpo distinto
pero, aunque
la configuracin
de nuestros cuerpos
sea distinta,
todos tenemos los
msculos, huesos
y tejidos descritos en
la Gua topogrfica del
cuerpo humano.
(0.2) Diferentes somatotipos
Esternocleidomastoideo
El esternocleidomastoideo (ECM) se localiza en las caras
lateral y anterior del cuello. Presenta un vientre amplio com-
puesto de dos cabezas: una cabeza clavicular plana y una
cabeza esternal delgada (5.30). Ambas cabezas emergen
para insertarse detrs de la oreja en la apfisis mastoides.
La arteria cartida discurre a nivel profundo y medial al
ECM; la vena yugular externa cursa superficial a aqulla.
A Unilateral:
Flexin lateral de la cabeza y el cuello hacia el mismo
lado
Gira la cabeza y cuello hacia el lado opuesto.
Bilateral:
Extensin del cuello
Flexin del cuello
Ayuda a la inhalacin
O Cabeza esternal: porcin superior del manubrio
Cabeza clavicular: tercio medial de la clavcula
I Apfisis mastoides del hueso temporal, lnea nucal
superior del occipucio
In Nervio accesorio
1) En decbito supino con el practicante a la cabeza de la
mesa. Localiza la apfisis mastoides del hueso temporal,
la porcin medial de la clavcula y la porcin superior
del esternn.
2) Traza una lnea entre estos puntos anatmicos para
delinear la localizacin del ECM. Repara en que las
cabezas del msculo forman una V en la cara anterior
del cuello.
3) Pide al compaero que levante ligeramente la cabeza
de la mesa mientras palpas el msculo ECM. Eso har
que sobresalga visiblemente (5.31).
Con el compaero relajado, logras asir el ECM entre
los dedos y perfilar su forma?
Esternocleidomastoideo
Claves
9 Introduccin etimologa ciencia sobre el origen y evolucin de las palabras
Nombre de la estructura
Introduccin, que describe
la funcin, profundidad y relacin
de una estructura con otras.
Una lista con la Accin, Origen,
Insercin e Inervacin
del msculo.
Un dibujo que muestra el Origen
y la Insercin.
Instrucciones meticulosas sobre
cmo palpar una estructura.
Las preguntas de comprobacin
confirmarn la localizacin. Se te
puede preguntar la localizacin
respecto a una estructura cercana o
pedir a tu compaero
o a ti que generes cierto movimiento.
A menos que se diga lo contrario, las
respuestas a las
preguntas deberan ser S!
Rutas de palpacin alternativas
Busca en los recuadros consejos,
aspectos de anatoma comparativa
y otras curiosidades.
Etimologa de los trminos
anatmicos
Busca los consejos y precauciones
del seor Huesos
(5.30)
(5.31) Compaero en decbito
supino
H
e
y
!
O
I
O
I
Las tcnicas descritas en la Gua topogrfica del cuerpo humano se deben considerar
rutas que sirvan de gua. Cuando empieces a practicar palpaciones, lo mejor es seguir
instrucciones especficas. Una vez hayas localizado una estructura, se recomienda
que te adaptes y estudies otros mtodos para determinar el que mejor te vaya.
Siempre que ha sido posible, se ha incluido un mtodo opcional para localizar una
estructura. Al igual que en cualquier otro viaje de vala, salirse de la ruta establecida
para explorar otras reas suele comportar descubrimientos maravillosos. Por favor,
no dudes en tomar caminos diferentes.
10
Palpacin significa examinar o explorar mediante el
tacto (un rgano o rea del cuerpo), por lo general como
herramienta diagnstica. Se trata de un arte y una des-
treza que comprende: 1) localizar una estructura, 2) llegar
a conocer sus caractersticas y 3) evaluar su cualidad o
estado para determinar el tratamiento.
Los primeros dos aspectos de la palpacin la localiza-
cin y percepcin de las estructuras corporales requie-
ren conocimientos exhaustivos de anatoma funcional y
experiencia mediante una concienzuda prctica manual.
ste es el objetivo de la Gua topogrfica del cuerpo
humano. La evaluacin el tercer aspecto de la palpa-
cin es un tema muy amplio que requiere un libro
exclusivamente dedicado a l.
Como experiencia en la que participan todos los senti-
dos, la palpacin requiere manos y dedos receptivos, ojos
bien abiertos, odos atentos, una respiracin pausada y
quietud mental. Durante la exploracin de la topografa y
textura del cuerpo, asegrate de aplicar los cinco sentidos
en el procedimiento.
Establecer contacto
Deja que las manos y los dedos estn alerta y se mues-
tren sensibles al tacto. Unas manos pacientes y relajadas
te permitirn percibir el contorno, la temperatura y las
estructuras.
Durante la palpacin, tal vez quieras cerrar los ojos
peridicamente para agudizar la percepcin. Para aumen-
tar la sensibilidad y la estabilidad, intenta poner una
mano encima de la otra, usando la superior para ejercer la
presin necesaria mientras la inferior se mantiene relajada
(0.3). Esto permite a la mano inferior mantenerse percep-
tiva mientras la superior controla el movimiento y la pro-
fundidad.
Se pueden localizar estructuras ms pequeas usando
las yemas de uno o dos dedos (0.4). Las estructuras de
mayor tamao se palpan mejor con toda la mano. Al
esculpir los bordes y lados, el contacto completo de la
mano ayuda a definir la forma completa de una regin o
estructura, y tambin permite comprender mejor las rela-
ciones entre estructuras (0.5).
Consejos sobre la palpacin
Gua topogrfica del cuerpo humano palpar L. palpare, tocar
(0.5) Usa toda la mano para palpar
la pelvis y el sacro.
(0.3) La mano superior es firme mientras
que la inferior es blanda.
(0.4) Usa las yemas de los pulgares para
explorar los pequeos huesos del carpo
en la mueca.
Palpar con fuerza frente a
palpar con inteligencia
A menudo, con la emocin de localizar algo (sea un
msculo o las llaves del coche), buscas con tal ansia que
disminuye tu percepcin fsica y mental. Surge la frustra-
cin, la respiracin se entrecorta y las manos dejan de ser
sensibles. Comienzas a palpar con fuerza. En vez de eso,
debes palpar con inteligencia leyendo la informacin
que recibes sobre la estructura que palpas. Adems, al
tiempo que palpas, visualiza la zona a la que tratas de
acceder y cuenta a tu compaero lo que percibes.
Palpa con inteligencia localizando primero la estructura
que quieres palpar en tu propio cuerpo antes de hacerlo
sobre el de tu compaero. La palpacin sobre ti mismo
mejorar tu percepcin cinestsica de lo que vas a buscar
en tu compaero. Procede tambin a una lectura en voz
alta de lo que percibes. Or en palabras lo que perciben
tus manos mejorar tu comprensin y la retencin de la
informacin.
Finalmente, ten paciencia con el proceso de aprendi-
zaje. Concdete tomar alguna direccin equivocada y
perderte por el cuerpo. Hay muchas posibilidades de
que te encuentres cerca de lo que ests buscando. Al
dejar que los sentidos reconozcan seales perceptibles
sobre el camino correcto, podrs llegar a tu destino final.
Cuanto menos, mejor
Cuando comiences a explorar el cuerpo, tal vez no con-
sigas acceder a las estructuras con la rapidez que te gus-
tara. Una reaccin habitual es presionar ms y a nivel
ms profundo con manos y dedos; sin embargo, en vez
de oprimir los msculos y otros tejidos, intenta que sean
los tejidos los que sean atrados por las manos. Un con-
tacto suave permitir a las manos percibir, mientras que
una presin excesiva slo restar sensibilidad a los dedos,
volviendo la palpacin una experiencia incmoda para el
compaero (0.6).
Incluso se consigue un mejor acceso a las estructuras
profundas con una presin leve. Paradjicamente, cuanto
ms profunda sea la palpacin del cuerpo, ms lento y
blando debe ser el tacto. Para concluir, la palpacin a dis-
tintos niveles del cuerpo no es una cuestin de presin,
sino de intencin. Tener muy clara tu intencin mientras
palpas diversas estructuras har que el viaje sea ms fcil
y fluido.
11 Introduccin
Perros, gatos, caballos y otros animales brindan una oportu-
nidad inmejorable de comparar la anatoma musculoesque-
ltica por medio de la palpacin. Por ejemplo, la prxima vez
que acaricies el gato del vecino, invierte un momento en
localizar su escpula. Compara su forma, localizacin y los
tejidos circundantes con los de un ser humano o un perro.
Aunque las diferencias anatmicas te sorprendan, sern los
parecidos los que te dejen anonadado.
(0.6) Cuanto menos, mejor.
Ya lo noto!
Ah!... Yo tambin
lo noto!
12
Movimientos rodaderos y rasgueo
del tejido
Al perfilar la forma o el reborde de un hueso, procede
con movimientos rodaderos transversales, en vez de lon-
gitudinales, del pulgar o los otros dedos sobre su super-
ficie. Es parecido a comprobar el filo de un cuchillo
deslizando un dedo transversalmente sobre la hoja. Haz
lo mismo con las fibras del tejido muscular. Como ras-
guear las cuerdas de una guitarra, este mtodo te
ayudar a determinar la direccin y estado de
tensin de las fibras de un msculo (0.7).
Movimiento e inmovilidad
Si tuvieras que comparar la textura de una hoja de
peridico con la del papel de lija, querras pasar los dedos
por su superficie. Por el contrario, cuando posas la mano
sobre el abdomen de una madre encinta, con la espe-
ranza de notar al feto moverse, dejas la mano quieta y
tranquila. De forma parecida, cuando quieras deter-
minar la direccin de las fibras de un msculo o
perfilar la forma de un hueso, desplaza las
manos sobre su superficie (0.8). No obstante,
cuando quieras percibir la contraccin de un
msculo o el movimiento de un hueso, man-
tn quietas las manos y sigue el movi-
miento. Dicho de otro modo, si la superficie
que palpas est quieta, mueve las manos
sobre ella. Si est en movimiento, djalas
quietas.
He aqu un sencillo ejercicio para
aumentar tu sensibilidad tctil y tus
destrezas de palpacin. Necesitars
para ello una gua de telfonos y un
pelo humano. Pon el pelo debajo de
una hoja de la gua. Cierra los ojos,
intenta palpar la hoja y localiza el
cabello que pusiste debajo. Cuando lo
encuentres, vuelve a dejarlo donde
estaba y aade una hoja sobre la pri-
mera. Sigue aadiendo pginas hasta
que ya no consigas localizar el cabello.
A travs de cuntas pginas consigues
palpar el cabello? Cinco, diez, quince?
(0.7) Palpacin transversal de las fibras
del msculo braquiorradial.
(0.8) Vista anterior, bordeando
con el pulgar la apfisis
coracoides de la escpula.
Gua topogrfica del cuerpo humano
Los movimientos como
herramienta de la palpacin
A lo largo de este manual, se te pedir que generes
movimientos especficos en el cuerpo del compaero
con o sin su ayuda. Estos movimientos permiten verificar
la localizacin de estructuras, as como cualquier cambio
que se produzca en los tejidos.
Los movimientos activos son los que genera tu com-
paero, que mueve el cuerpo mientras t palpas u obser-
vas el movimiento. Por ejemplo, el texto tal vez diga: pide
al compaero que flexione lentamente el codo mientras
palpas el bceps braquial. Todos los movimientos activos
practicados por el compaero deben ser lentos y fluidos,
ya que los cambios en los tejidos son difciles de seguir
durante movimientos bruscos y rpidos (0.9).
A veces pedirs al compaero que contraiga y relaje un
msculo. Por ejemplo, para percibir la accin de los ms-
culos flexores del antebrazo, posa la mano sobre el ante-
brazo del compaero y pdele que flexione y relaje
alternativamente la mueca. La accin de encendido y
apagado de esta tcnica no slo te ayuda a localizar los
msculos y tendones, sino que te brindar una oportuni-
dad de percibir la diferencia entre el tejido contrado y el
relajado.
Los movimientos pasivos son lo opuesto de los movi-
mientos activos. El compaero se relaja mientras mueves
su cuerpo. Por ejemplo, cuando el texto diga flexiona y
extiende pasivamente el codo, tendrs que mover el
antebrazo mientras el compaero se mantiene quieto y
permite que la accin se produzca (0.10).
Los movimientos resistidos requieren que ambos
actuis: el compaero trata de practicar una accin con-
tra una resistencia ligera. Por ejemplo, para percibir la
contraccin de los msculos flexores del codo, pide al
compaero que flexione el codo contra tu oposicin
(0.11). Cuando encuentre la ligera resistencia de tu mano,
no se producir ningn movimiento en el codo del com-
paero. En este libro, los movimientos resistidos se usan
para diferenciar y comparar la longitud, forma y contorno
de los msculos y tendones.
13 Introduccin
Un adulto cuenta con ms de 600.000
receptores sensitivos en la piel, ms
terminaciones nerviosas que nin-
guna otra parte del cuerpo. Las
yemas de los dedos son las reas ms
sensibles, con hasta 50.000 terminaciones
nerviosas por cada 6,452 centmetros cua-
drados. Las yemas de los dedos son tan sensibles que un
solo sensor puede percibir una presin inferior a 1/1.400
de onza, el peso normal de una mosca comn.
(0.9) Flexin y extensin activas del codo.
(0.10) Flexin y extensin pasivas del codo.
(0.11) Flexin resistida del codo.
14
En caso de duda, interroga
al cuerpo
Durante la palpacin, tal vez sientas confusin o te
hagas preguntas sobre las estructuras del cuerpo y sus
alrededores. En caso de duda, interroga al cuerpo que es-
ts palpando. Por ejemplo, tal vez te preguntes: Cul es
este fino tendn que noto discurriendo a lo largo del em-
peine? (0.12) El mejor consejo es seguir su curso en
ambas direcciones y ver adnde te conduce. Si discurre
desde el dedo gordo hasta el tobillo y se tensa cuando
extiendes dicho dedo, entonces se trata del tendn del
msculo extensor largo del dedo gordo (pg. 369).
Recuerda siempre, nunca ests solo; el cuerpo est ah
para ayudarte.
Todas las estructuras tratadas en la Gua topogrfica del
cuerpo humano, con su nombre de origen latino o griego,
su forma nica y su localizacin estn dentro de ti, de tu
compaero y tus pacientes. Estas estructuras llevan aos
esperando a que las descubras. Ten fe y logrars localizarlas.
Gua topogrfica del cuerpo humano
Leonardo da Vinci (1452-1519), que practic disecciones en secreto por la noche, fue el primero en hacer dibujos de sus hallaz-
gos anatmicos. Sus descripciones anatmicas, plasmadas en ms de 750 dibujos, no slo son detalladas y precisas, sino que
tambin muestran muchas de las variaciones estructurales que se observan al comparar cuerpos.
Las anomalas plasmadas en los dibujos no son un ejemplo de que el Leonardo artista dominara al Leonardo cientfico; como
hombre del Renacimiento que era, poco hay que plantearse sobre si dibuj exactamente lo que vio en los cadveres.
Las estructuras del cuerpo humano no siempre se atienen a los modelos anatmicos. Se han documentado diferencias estructu-
rales en casi todos los msculos, huesos, rganos y principales vasos sanguneos del cuerpo. Tener en cuenta que esta gua puede
no coincidir siempre exactamente con la geografa de un cuerpo concreto, te evitar cierta confusin o posibles frustraciones.
Tres principios de la palpacin
1) Muvete con lentitud. Las prisas slo inter-
fieren con las sensaciones. 2) Evita ejercer
demasiada presin. Menos siempre es mejor.
3) Concntrate en lo que ests percibiendo o,
dicho de otro modo, tienes que estar por lo
que haces.
Adems, puedes practicar la palpacin en ti
mismo en cualquier momento. S, tal vez te
mire alguien con curiosidad, pero actividades
diarias rutinarias como esperar e ir en autobs
son oportunidades pintiparadas para explorar
la piel maleable, los msculos ms pequeos y
los msculos a modo de cables presentes en
los antebrazos y las manos.
(0.12) Exploracin de un tendn fino en
la superficie dorsal del pie.
Tendn del msculo
extensor largo del
dedo gordo
Te acuerdas de la primera pelcula que viste en tu
vida? Y del primer bocado de lo que pronto sera tu
comida favorita? Es muy probable que esas experiencias
dejen impresiones duraderas. Tal vez recuerdes detalles
de pelculas que viste con posterioridad o de raciones
posteriores de ese plato delicioso,
pero es probable que con el tiempo
los sentidos y la memoria de esas
experiencias secundarias se reduzcan.
Aprender a palpar no es muy dis-
tinto. Las experiencias iniciales pue-
den dejar una huella ms profunda
que episodios posteriores. Por ejem-
plo, explorar la forma, densidad y las
fibras del msculo deltoides por vez
primera puede ser ms formativo.
Pero cuando te familiarices ms y te
sorprendan menos sus caractersticas,
los encuentros posteriores con el
msculo te causarn menos impacto.
La prctica repetitiva propia del
aprendizaje de una destreza nueva, como las artes mar-
ciales, la danza o la palpacin, requiere una presencia
constante de cuerpo y mente. Es un viaje difcil, pero muy
gratificante y que puede mejorar si llevas un diario de
palpacin. Como un diario personal, este diario es una
crnica de tus experiencias manuales. Puedes almacenar
tus experiencias en la cabeza, pero, ciertamente, es ms
eficaz llevar un registro en una libretita o en el ordenador.
Al principio, las notas del diario sern largas y poco defi-
nidas. El deltoides estaba tenso. Los isquiotibiales pare-
can cuerdas. A medida que el instinto palpatorio se
desarrolle y adquieras una mayor percepcin de las
variantes del cuerpo, tendrs ms capacidad para articu-
lar tus hallazgos. Conseguir desplazar caudalmente la
fascia de la porcin superior del pecho, pero no lateral-
mente. No pude separar la cintilla iliotibial del msculo
vasto lateral en la extremidad izquierda. La hipertona fue
ocho en una escala de 10.
El diario tambin puede incluir
impresiones, ideas, preguntas y
correlaciones. Por ejemplo, Esta
semana palp varios msculos gas-
trocnemio distintos y percib cuatro
que eran especialmente hipersensi-
bles y con un grado de movilidad
limitado. Es algo normal o slo una
coincidencia? O tambin Hombre
de 67 aos; la fascia superficial de los
isquiotibiales pareca papel de bur-
bujas. Me ha pasado lo mismo con
otras dos personas mayores.
Por supuesto, esta labor periodstica
es una actividad mental y la palpa-
cin resulta una herramienta ms poderosa cuando se
conecta con las manos, el corazn y las entraas. Tal vez
quieras dejar a un lado las palabras y usar colores para plas-
mar tus experiencias, o registrar tus experiencias en una
grabadora. Lo mejor de esta actividad es que no hay res-
puestas correctas ni incorrectas.
Con el tiempo, tanto si has explorado los tejidos de
veinte como de doscientas personas, el diario comenzar
a estar plagado de tus ideas y hallazgos. El diario de pal-
pacin se habr convertido en otra cosa: es unas memo-
rias que podrs leer, meditar y que reflejarn todas tus
aventuras.
Creacin de un diario de palpacin
15 Introduccin
Palpar cuerpos muy variados en sucesin puede transmi-
tir una experiencia manual sin paralelo. Esto es ms fcil
en una sesin conjunta en la que se procede a una rota-
cin en la que distintas personas practican la palpacin
de varias personas. Las clases (arriba) y las sesiones de
estudio con amigos o incluso reuniones sociales brindan
oportunidades para una sesin en grupo. La clave para
que sea provechosa consiste en mantener la percepcin
de los parecidos y diferencias entre una persona y la
siguiente.
16
Esta seccin est pensada para ayudarte a identificar y
comparar las caractersticas fsicas y los tejidos del cuerpo.
Conocer las diferencias textuales entre estructuras ayuda
a determinar qu tcnicas aplicar en una parte concreta
del cuerpo durante tus prcticas.
A continuacin ofrecemos descripciones de distintas
estructuras en su estado de salud normal. El diseo
estructural bsico del tejido es idntico en todas las per-
sonas, pero, por supuesto, la cualidad o percepcin con-
creta de un tejido es nica como tambin lo es la
persona a la que se practica la palpacin. Por ejemplo, un
corredor de fondo tal vez presente bandas finas y fibrosas
de tejido muscular, mientras que una persona de vida
sedentaria mostrar msculos de textura muy diferente.
Aunque el tacto del tejido muscular es distinto, su estruc-
tura y composicin son iguales.
Piel
Aunque a menudo se considera simplemente por su
funcin protectora del cuerpo, de hecho la piel es el
rgano ms grande del cuerpo (0.13). En un varn adulto,
la piel puede cubrir un rea superficial de 5,8 m
2
y supone
casi el diez por ciento del peso corporal total. La piel
tiene de promedio1,3 mm de espesor, siendo los prpa-
dos los ms finos con menos de 0,5 mm. La piel est nti-
mamente conectada con la fascia superficial y los tejidos
ms profundos, y su textura, espesor y flexibilidad varan a
lo largo del cuerpo.
Por ejemplo, palpa la piel del dorso de la mano. Repara en
que es fina, delicada y flexible. Ahora gira la mano y estudia
la superficie palmar. Aqu la piel es ms gruesa y dura.
Huesos
Los huesos y puntos seos de referencia (las montaas,
valles y accidentes de la superficie de los huesos) son
fciles de distinguir de otros tejidos porque su tacto es
slido. Por supuesto, los huesos se desplazan junto con
las estructuras circundantes durante el movimiento.
A veces, otras estructuras parecen hueso al tacto, por
ejemplo, cuando un msculo se contrae contra una resis-
tencia, su vientre y sus tendones se vuelven muy duros. Los
ligamentos tambin tienen una cualidad particularmente
slida. La forma y rigidez de los huesos y los puntos seos
de referencia son constantes, a diferencia de los msculos
que pasan de blandos a duros y vuelta a empezar.
Exploracin de las diferencias de textura
de las estructuras
Gua topogrfica del cuerpo humano
(0.13) Seccin transversal de la piel. Si no te gusta tu piel, espera un
mes. Un adulto normal pierde unas 600.000 partculas de piel por
hora, es decir, de 227 a 454 gramos de piel al ao. Mudamos de piel
aproximadamente cada veintisiete das. Esto supone casi mil cam-
bios de piel a lo largo de toda una vida.
Epidermis
Dermis
Msculo
erector
del pelo
Glndula
sudorpara
Folculo piloso
Vasos
sanguneos
Msculos
El msculo esqueltico, el tejido contrctil que mueve
el esqueleto, se compone de miocitos (fibras), capas de
tejido conjuntivo (fascia) y numerosos nervios y vasos
sanguneos.
La infraestructura de un msculo es similar a la de una
naranja. Una hoja ancha de fascia envuelve todo el fruto,
hojas ms profundas de fascia separan la naranja en gajos
y, finalmente, una capa fina de tejido rodea cada dimi-
nuto brote individual de fruta (0.14).
Si aplicamos esta analoga a un msculo, una hoja de
fascia (el epimisio) rodea el vientre muscular, otra hoja
ms profunda (el perimisio) envuelve las largas fibras
musculares formando haces y, finalmente, cada fibra mus-
cular microscpica est envuelta en fascia (el endomisio)
(0.15). A diferencia de una naranja, las capas de tejido
conjuntivo emergen por los extremos del msculo para
formar un poderoso tendn. El tendn inserta el msculo
en un hueso.
El tejido muscular tiene tres caractersticas fsicas espe-
cficas que sirven para distinguirlo de otros tejidos.
Primero, el tejido muscular tiene una textura estriada,
parecida a una lmina de madera sin lijar. Esto lo diferen-
cia de los tendones, cuya textura es ms lisa. La cualidad
fibrosa del vientre de un msculo se debe a los haces de
fibras que discurren en una direccin concreta.
17 Introduccin
Para que se produzca un movimiento especfico, los msculos
desempean roles concretos. El msculo que desempea una
accin se llama agonista, mientras que los msculos que
secundan al agonista se llaman sinergistas. Los msculos que
ejercen la funcin opuesta a la de un agonista se llaman anta-
gonistas.
As durante la dorsiflexin del tobillo (pg. 35), el agonista
es el msculo tibial anterior. Es ayudado en este movimiento
por dos sinergistas, el extensor largo de los dedos y el exten-
sor del dedo gordo (pg. 369). Desempean el papel de anta-
gonistas los msculos gastrocnemio, sleo y los flexores plan-
tares del tobillo.
Durante la flexin plantar del tobillo, los papeles se invier-
ten. Ahora el agonista es el sleo (pg. 360), los sinergistas son
el gastrocnemio y los flexores plantares, y los antagonistas son
el tibial anterior, el extensor largo de los dedos y el extensor
largo del dedo gordo.
(0.14) Naranja pelada y visin de la fascia con una lupa.
(0.15) Seccin transversal de un msculo esqueltico tpico.
Fibras musculares
Endomisio que
rodea las fibras
musculares
individuales
Perimisio que
envuelve cada
fascculo (o haz
de fibras)
Epimisio (fascia
profunda) que
envuelve todo el
vientre muscular
Hueso
Paquete neurovascular
Vasos sanguneos
Periostio
Tendn
18
cial se puede desplazar a un lado. En ocasiones, se com-
prime lentamente con las yemas de los dedos para aden-
trarse a travs del msculo superficial en los tejidos ms
profundos, usando las distintas texturas y la direccin de
las fibras como gua. Se parece a palpar un msculo con
la piel, la camisa y el jersey encima.
Descubre los tres rasgos caractersticos del tejido muscular
palpando tu bceps braquial, el msculo de la cara anterior
del brazo (0.16). Mantn el brazo relajado y palpa las fibras
del bceps. Fjate ahora en que las fibras cursan distalmente
(brazo abajo). Luego contrae y relaja el msculo y siente
cmo se tensa y forma una masa slida y luego se relaja
como un mollete.
Gua topogrfica del cuerpo humano
aponeurosis G. nervio o tendn
ligamento L. banda
Segundo, la direccin de las fibras musculares se
emplea para determinar el msculo especfico que esta-
mos palpando. Dependiendo de la forma y estructura de
un msculo (0.17), la direccin de sus fibras puede adop-
tar un patrn paralelo, convergente o diagonal. Por ejem-
plo, los msculos que forman el erector de la columna
(pg. 198) presentan fibras verticales que discurren para-
lelas a la columna. Identificar su direccin te ayuda a dis-
tinguir el erector de la columna de las fibras horizontales
y oblicuas de otros msculos de la espalda.
Finalmente, el tejido muscular es nico porque
puede estar en un estado contrado o relajado.
Cuando un msculo est relajado, a menudo resulta
blando y maleable al tacto; cuando se contrae, resulta
firme y slido. A medida que cambia la tensin en el
tejido muscular, tejidos circundantes como tendones y
fascia tambin cambian, tensndose o relajndose.
Cmo se palpa un msculo a nivel profundo de otro
msculo superficial? En algunas reas, el msculo superfi-
(0.16) Palpacin del vientre del msculo bceps
braquial con un primer plano de su seccin
transversal (derecho).
Bceps braquial
Deltoides
Hmero
Vientre del bceps braquial
Trceps braquial
convergente
(dorsal ancho,
pg. 72)
dos cabezas
(bceps braquial,
pg. 99)
fusiforme
(braquial,
pg. 133)
unipenniforme
(extensor largo de
los dedos, pg. 364)
bipenniforme
(recto femoral,
pg. 293)
mltiples vientres
(recto del abdomen,
pg. 198)
(0.17) Diferentes formas del vientre de los msculos.
Tendones
Los tendones insertan msculos en los huesos. Para ser
ms precisos, conectan los msculos con el periostio, el
tejido conjuntivo que rodea el hueso (pg. 17). Los tendo-
nes se componen de tejido conjuntivo denso y forman
haces de fibras colgenas paralelas. Cada extremo de un
msculo presenta uno o ms tendones.
Los tendones adoptan diversas formas y tamaos.
Algunos son cortos y anchos como el del msculo glteo
mayor en las nalgas. Otros son largos y finos como los
cables tendinosos de la mueca. Los tendones, cuando
son anchos y planos, se llaman aponeurosis. Un ejemplo
es la aponeurosis epicraneal (pg. 259), que recubre la
parte superior del crneo. Todos los tendones resultan sua-
ves, duros y casi elsticos, con independencia de su forma.
Localiza el tendn distal del bceps braquial sosteniendo
para ello el codo en una postura flexionada (0.18). Primero,
localiza el vientre del bceps y sigue su curso distalmente
hacia la cara interna del codo. A medida que avances, el
vientre del msculo se volver ms delgado, y en el pliegue
del codo se volver un tendn liso y fino. Tal vez te parezca un
cable tenso. Explora los costados del tendn.
Ligamentos
Los ligamentos conectan huesos en las articulaciones.
Su papel es fortalecer y conferir estabilidad a las articula-
ciones. Como los tendones, los ligamentos se componen
de tejido conjuntivo denso; pero, a diferencia de la estruc-
tura paralela de las fibras de los tendones, las fibras de los
ligamentos presentan una configuracin ms irregular.
La estructura y longitud de los ligamentos varan.
Muchos simplemente cruzan una articulacin y se mez-
clan con la cpsula articular ms profunda, como el liga-
mento deltoideo del tobillo (0.19). Otros se expanden
entre varios huesos, como el ligamento supraespinoso de
la espalda (pg. 221).
Los ligamentos a menudo resultan densos y tirantes al
tacto y, en ocasiones, resulta posible palpar la direccin
de sus fibras. Si quieres distinguir un tendn de un liga-
mento, explora sus inserciones y su tensin variable. Un
tendn conecta el vientre de un msculo con un hueso,
mientras que un ligamento inserta un hueso en otro
hueso. Un ligamento se mantendr tenso en todos los
movimientos y estados de contraccin.
19 Introduccin
(0.18) Palpacin del tendn distal de tu msculo bceps
braquial con un primer plano de su seccin transversal
(derecho).
Bceps braquial
Msculo deltoides
Hmero
Msculo trceps
braquial
Tendn del bceps
braquial
Msculo braquial
Ligamento deltoideo
(0.19) Vista medial del pie derecho en que aparecen
los ligamentos del tobillo y el pie.
20
Fascia
Como los tendones y ligamentos, la fascia es un tipo de
tejido conjuntivo denso. Es una hoja continua de mem-
brana fibrosa localizada debajo de la piel, los msculos y
rganos circundantes. Este sistema fascial forma una
matriz tridimensional de tejido conjuntivo que se
extiende por todo el cuerpo desde la cabeza hasta los
dedos de los pies.
Hay dos tipos de fascia: superficial y profunda. La fascia
superficial se localiza inmediatamente debajo de la piel
y cubre todo el cuerpo. A menudo percibida como una
hoja delgada, la fascia superficial es en realidad una capa
espacial llena de tejido adiposo, nervios y vasos sangu-
neos y linfticos, as como tejido conjuntivo (0.20). La
densidad de la fascia superficial vara de muy fina (en el
dorso de la mano) a gruesa (la planta del pie).
La fascia profunda tiene un diseo ms complejo.
Rodea el vientre de los msculos, manteniendo su inte-
gridad y estableciendo separaciones en grupos funciona-
les. Tambin ocupa los espacios entre msculos y, como
la fascia superficial, contiene vasos sanguneos y nervios.
Porciones de fascia profunda penetran en el vientre mus-
cular y envuelven cada fibra muscular.
Debido a su ubicuidad, la palpacin precisa del sistema
fascial requiere un tacto sensible y experto. En la pgina
siguiente hay tres ejercicios sencillos que ayudan a palpar
la fascia y a percibir su relacin con otras estructuras.
Gua topogrfica del cuerpo humano septo L. tabique
Fascia profunda
Tejido muscular
Hueso
Periostio
Membrana
intersea
Fascia profunda
Tejido adiposo
Fascia superficial Piel
(0.20) Seccin transversal del antebrazo en que aparece la disposicin de los huesos, msculos y fascia.
21 Introduccin retinculo L. cabestrillo, banda, cuerda
Explora tu fascia
Estira la piel del dorso de la mano (0.21). Repara en que la
piel no se levanta por completo (como cuando separas una
camisa del cuerpo). Esto se debe a que la fascia mantiene la
firmeza de la piel. Intenta hacer lo mismo en la rodilla y otras
partes del cuerpo y fjate en lo fcil que es levantar la piel y la
fascia en algunas partes del cuerpo y lo difcil que resulta en
otras (0.22).
Este ejercicio est concebido para hacerte una idea de la
continuidad de la hoja de fascia por todo el cuerpo y de que
tirar de una porcin de esta hoja afecta el resto.
Dibuja una X pequea en tu antebrazo. Pon las yemas de
los dedos aproximadamente a cinco centmetros de la equis.
Aplicando una suave presin con los dedos, mueve lenta-
mente la piel del brazo en distintas direcciones distales a la
marca (0.23).
Fjate en que la X se estira y responde con ms facilidad
cuando tiras en cierta direccin, aunque tal vez no se mueva
con tanta facilidad al tirar en otra direccin. Aleja ms los
dedos de la X, hasta que termines tirando de la piel de la
mano.
He aqu un ejercicio para mostrar la presencia omnipre-
sente pero fantasmagrica de la fascia. Pon un guante de
ltex en la mano de tu compaero y luego un grueso guante
de invierno. Si exploras la mano del compaero, de inme-
diato detectars la textura y espesor del guante de invierno y
la forma general de las manos y dedos. El guante de ltex
(que representa la fascia) tal vez sea ms difcil de detectar.
Retinculos
Un retinculo es una estructura que mantiene un
rgano o tejido en su sitio. En relacin con el tejido con-
juntivo muscular, un retinculo es un espesamiento trans-
versal de la fascia profunda que asegura los tendones en
una posicin o localizacin concretas. Por ejemplo, los
retinculos del tobillo estabilizan los tendones que atra-
viesan la forma curva del tobillo (0.24).
La mayora de los retinculos son superficiales y accesi-
bles. Un retinculo se distingue de sus tendones ms pro-
fundos por la diferente direccin de las fibras. Un
retinculo presenta fibras transversales que discurren per-
pendiculares a los tendones ms profundos.
(0.21) Exploracin de la fascia
del dorso de tu mano.
(0.22) Exploracin de la fascia
de tu rodilla.
(0.23) Exploracin de la fascia superficial con
una X trazada sobre el antebrazo.
(0.24) Retinculos del tobillo.
22
Arterias y venas
Las arterias y las venas tienen distintas caractersticas
que puedes palpar. Por ejemplo, el pulso del corazn se
distingue al presionar una arteria, pero no una vena. Las
arterias a menudo se sitan en la cara protegida de las
extremidades y estn hundidas a nivel profundo de la
musculatura. Algunas venas se pueden palpar superfi-
cialmente y son fciles de ver en la superficie dorsal de
las manos y los pies.
La localizacin de una arteria no slo es necesaria para
tomar el pulso, sino que tambin es importante para pal-
par otras estructuras. Por ejemplo, al palpar el msculo
esternocleidomastoideo en el cuello, es crucial conocer la
localizacin de la arteria cartida (pg. 264), el principal
vaso sanguneo que irriga la cabeza y el cuello, con el fin
de no ejercer presin sobre ella. Si durante la palpacin
una arteria se ocluye durante un perodo largo de tiempo,
la porcin distal del apndice comenzar a hormiguear o
a entumecerse.
Extiende un brazo hacia un lado durante un minuto,
dejando que la sangre se acumule en las venas de la mano y
el antebrazo. Las venas se hincharn al aumentar la presin
y sern visibles (0.25). Para que sean todava ms visibles,
aprieta suavemente el antebrazo con tu otra mano o ponte
un torniquete.
Gua topogrfica del cuerpo humano
adiposo L. grasa
bursa L. bolsa
plexo L. tejido, entrelazado
Bursas
Una bursa es un saquito lleno de lquido que reduce la
friccin entre dos estructuras (0.26). Situadas sobre todo
en torno a las articulaciones, la mayora de las seiscientas
bursas del cuerpo median entre la piel, los tendones, liga-
mentos, msculos y rganos, y las superficies duras de los
huesos. Tambin se localizan entre dos msculos, dos
tendones, un tendn y un ligamento, o un msculo y un
ligamento.
Las bursitis, o inflamacin de una bursa, son una afec-
cin habitual que se acompaa de hipersensibilidad en el
rea y crepitacin de la articulacin. Cuando se inflaman,
las bursas superficiales son fciles de palpar y, a veces,
visibles. Sin embargo, en su estado normal las bursas no
suelen ser palpables.
William Harvey (1578-1657), a menudo considerado
el primer cientfico experimental, descubri la circu-
lacin de la sangre a travs del cuerpo. Junto con
sus descripciones del sistema cardiovascular,
explic que las venas estn equipadas con vlvulas
que impiden que la sangre retroceda entre uno y
otro latido. Para probar su teora, Harvey at un tor-
niquete en torno al brazo de su ayudante y dej
que la sangre se acumulara en las venas distales.
Observ pequeas hinchazones a lo largo del
curso de las venas que l consider que eran vl-
vulas. Harvey presion una vlvula y desplaz la
sangre fuera de la vena hacia la siguiente vlvula.
Al poner un dedo sobre la vlvula distal, la vlvula
proximal impidi el reflujo de la sangre y la vena se
mantuvo vaca.
(0.25) Un torniquete vuelve visibles
las venas del antebrazo.
(0.26) Seccin transversal de la rodilla destacando algunas
de las bursas de la articulacin femorotibial.
Fmur
Rtula
Tibia
Nervios
Los nervios tienen forma tubular, se mueven y son sen-
sibles a la compresin (0.27). Aunque es posible acceder a
secciones de nervios y plexos (haces de nervios), lo mejor
es evitarlos. La compresin o pinzamiento de un nervio
puede evocar una sensacin de dolor agudo o fulgurante
a nivel local o por la extremidad correspondiente.
Ganglios linfticos
Los ganglios linfticos recogen la linfa procedente de
los vasos linfticos. Tienen forma de habichuela y su
tamao vara desde un guisante hasta una almendra. Los
ganglios linfticos se localizan en todo el cuerpo en gru-
pos palpables presentes en pliegues como la ingle, la
axila y el cuello (0.28). Los ganglios linfticos sanos tienen
un aspecto redondeado, se pueden desplazar ligera-
mente y no duelen a la palpacin. Difieren de otras gln-
dulas que suelen ser de mayor tamao y cuya superficie
es irregular y presenta pequeos bultos.
23 Introduccin
Tejido adiposo
El tejido adiposo es una forma de tejido conjuntivo
laxo. Se deposita a muchos niveles en todo el cuerpo
incluyendo la mdula de los huesos largos, en torno a
los riones, en las almohadillas de las articulaciones y
detrs de los globos oculares. Ni que decir tiene que
algunas de estas reas quedan fuera del alcance de este
libro.
La localizacin ms palpable del tejido adiposo es la
capa subcutnea de tejido entre la piel y la fascia super-
ficial. Esta capa de tejido adiposo vara de espesor a lo
largo del cuerpo y su consistencia puede ser distinta. El
tejido adiposo suele tener una consistencia gelatinosa,
haciendo fcil hundir los dedos y detectar estructuras
ms profundas.
Ponte de pie y comprime la carne de las nalgas para
percibir el tejido adiposo. S, tal vez te sientas tonto, pero
repara en la capa superficial de tejido adiposo. Luego
tensa los msculos de las nalgas y repara en la diferencia
de textura entre el tejido adiposo y los msculos a nivel
ms profundo.
Vrtebra cervical
Plexo braquial
Primera costilla
(cortada)
Vasos
linfticos
Ganglios
linfticos
(0.27) Vista anterior del plexo braquial. Los impulsos nerviosos
viajan por las fibras nerviosas a 338 kilmetros por hora
(o 97,5 metros por segundo).
(0.28) Ganglios linfticos cervicales