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Palera Palo o Las reglas del Congo son un grupo de denominaciones estrechamente relacionadas con orgenes Bant, desarrolladas

por esclavos de frica central que fueron llevados a Cuba y Repblica Dominicana. Otros nombres asociados con las diversas ramas de esta religin incluyen: Palo Monte, Palo Mayombe, Palo congo, Brillumba y Kimbisa. Historia Es la brujera mejor conocida como burukutela bilongo salacin, etc. Palo Congo tiene su historia en la cuenca del Congo en frica central de donde un gran nmero de esclavos fueron trados a Cuba y la Hspanosla. Por consiguiente, una gran parte de los cantos e invocaciones litrgicos del Palo Congo se dan en una mezcla de castellano y kikongo, otras influencias han sido introducidas a travs de su presencia en diversos pases de Amrica hispanoparlante. Durante mediados del siglo 20 el Palo Congo comenz a extenderse fuera de las comunidades cubanas, a los Estados Unidos, Venezuela, Colombia, Panam y Puerto Rico. Eventualmente un nmero de miembros no afro-latinos, y anglo-americanos han entrado a estas tradiciones. La religin permanece completamente cubana en cuanto a carcter, sin embargo, es as como es practicada en su total forma tradicional. El nmero de seguidores de Palo Congo en el Caribe no es conocido, se presume que un bajo ndice de cubanos especialmente en las zonas de La Habana, Matanzas y en las zonas orientales de la isla cree en todo o en la mayor parte de sus principios. En cuanto al grupo tnico de los devotos, suelen ser en su mayora negros y en algo menor medida mulatos, aunque el nmero de personas de raza blanca creyentes es tambin significativo. Sistema de creencias y rituales El sistema de creencias en "el Palo Congo" reside en dos pilares: La creencia en los poderes naturales, y la veneracin de los espritus de sus ancestros. Los objetos naturales y especialmente los palos, son considerados con poderes a menudo ligados a los poderes infundidos por espritus. Estos objetos son conocidos como "nganga" y son el objeto central de ritos mgicos del Palo y su prctica religiosa. Un cierto nmero de espritus llamados "Mpungu" habitan dentro de Nkisi (medicina sagrada). Los Mpungu son bien conocidos en el nombre y el ritual, y son venerados como dioses. Ellos son las entidades poderosas, pero situadas debajo del dios Zambi el alto o Nzambi. El culto y la prctica del Palo se centra sobre el altar o receptculo conocido como Nganga o Prenda. Es un espacio consagrado lleno de tierra sagrada, palos, restos humanos y otros objetos. Cada prenda est dedicada a un espritu Nkisi especifico. Este espacio religioso esta tambin habitado por un muerto o el espritu de un muerto (en raras ocasiones, el antepasado directo del dueo del objeto), que acta como gua para todas las actividades religiosas que se relacionan con el Nganga. Los mtodos de adivinacin usados en Palo congo son varios. Un mtodo tradicional, llamado Vititi Mensu para "ver o adivinar" es usando el cuerno de un animal santificado tapado con un espejo. Santera La santera o Regla de Osha-If es un conjunto de sistemas religiosos que funden creencias catlicas con la cultura tradicional yoruba. Es, por lo tanto, una creencia religiosa surgida de un sincretismo de elementos europeos y africanos. La Santera es la decana, heredera y seguidora de la cultura yoruba, ha enriquecido todos los preceptos de las doctrinas yorubas, es dispora del legado de los esclavos que llegaron desde Nigeria y por lo tanto del pueblo de Ife, a tierra cubana , segn se describe en el libro editado en Espaa por la editorial Esfera de los Libros, "El Gran Libro de la Santera" de Alejandro Eddy Delgado Torres , Prlogo de Alexis Valds .

De la misma forma el propio autor ha escrito la Oracin a San Froiln, donde expone y demuestra que dicho santo desde el punto de vista del sincretismo, pudiera de una manera muy cierta sincretizarse con la deidad yoruba Osain, lo cual acenta todo este estudio la universalidad de la teologa de la Santera, una de las herederas de la cultura yoruba, es decir, la Santera Cubana. Historia Cuando se coloniz Amrica, y dado que los europeos no les permitan adorar a sus dioses a los esclavos que venan de frica, ellos identificaron sus dioses con los santos cristianos, de esta forma los podan seguir adorando sin que se dieran cuenta sus dueos. La santera aparece ya definida en las creencias occidentales de Cuba en el siglo XIX. La Santera es una religin que tiene sus orgenes en la tribu Yoruba del frica. Los Yorubas vivan en lo que se conoce hoy como Nigeria, a lo largo delRo Niger. En un tiempo tuvieron una poderosa y compleja estructura organizada en una serie de reinos, de los cuales el ms importante era Benin. Este dur 12 siglos, hasta el 1896. A finales del siglo XVIII y principios del XIX, los Yoruba sostuvieron una serie de guerras con sus vecinos y entre si. Estas peleas internas y los ataques externos llevaron a la cada y esclavizacin del pueblo Yoruba. Entre 1820 y 1840, la mayora de los esclavos enviados desde Benin eran Yorubas. Estos esclavos fueron llevados a Cuba y al Brasil a trabajar en las plantaciones de azcar. Los Yoruba pronto fueron llamados los "Lucumi", debido a su saludo "oluku mi", "mi amigo". Con el triunfo de la revolucin comunista en Cuba en 1959, ms de un milln de cubanos se exiliaron en otros pases (principalmente en las ciudades de Miami, Nueva York y Los Angeles). Entre ellos haba santeros que propagaron la Santera en sus nuevos ambientes. En sus esfuerzos de esconder su religin africana y sus prcticas mgicas, los lucums (santeros) identificaron sus deidades africanas (orishas) con los santos del catolicismo, dando como resultado un sincretismo religioso conocido hoy como la Santera. La Santera adora una fuerza central y creativa llamada Olodumare. De l procede todo lo que existe, y todo regresa a l. Olodumare se expresa a s mismo en el mundo creado a travs de Ashe. Ashe es la sangre de la vida csmica, el poder de Olodumare hacia la vida, la fuerza y la justicia. Es una corriente divina que encuentra muchos canales de mayor o menor receptividad. Ashe es la base absoluta de la realidad. Creen que la vida de cada persona viene ya determinada antes del nacimiento en Ile-Olofi, la casa de Dios en el cielo. Aquellos que no lo cumplen sern castigados por los orishas y deben reencarnarse hasta satisfacer el castigo. La religin La santera cree en una fuerza o dios universal del que proviene todo lo creado, llamado Olodumare. La energa de Olodumare es Ash. Luego estn los orishs, que son deidades que gobiernan diversos aspectos del mundo. Los orishs, adems, velan para que cada mortal cumpla el destino que tiene marcado desde su nacimiento. La identificacin de los orishs con los santos ms conocidos tiene razones muy simples, que se relacionan con el aspecto o las acciones de los santos: Babalu Aye De origen Dahomey donde se le conoce como Azowjano, deidad de las enfermedades venreas y de la piel, de la lepra y de la viruela, de las plagas, hace referencia a San Lazaro. Elegu, Dueo de todos los caminos, abre y cierra las puertas; se hace referencia al Santo Nio de Atocha. Obatal, la virgen de las mercedes; dueo de todas las cabezas del mundo. Chang, deidad del trueno es Santa Brbara, que en las creencias catlicas es representada con vestimentas rojas y espada. Seor dueo de la Justicia y la buena fortuna. Ogn, que maneja el hierro, dios de la guerra y las armas, protector de la religin. Se asocia con San Pedro, San Pablo, San Juan Bautista, San Miguel Arcngel y San Rafael Arcngel en la santera

cubana; en el candombl de Brasil con San Antonio de Padua y San Jorge (Ro de Janeiro); en el vud haitiano, con Santiago el Mayor. Agay encuentra su correlato en san Cristbal. Inle, el mdico, es san Rafael, el arcngel que cura y sana. La Virgen de Regla es Yemay, diosa de la maternidad y del mar. Es la seora de la providencia y la fraternidad. Oshn, diosa de los ros es la Virgen de la Caridad del Cobre, ella es la duea del amor, la sexualidad y el oro; creadora del dinero, la belleza, la coquetera. La ms bella de las orishs, duea de la miel, y patrona de Cuba. Oy, es la diosa del cementerio, duea de los vientos. Se sincretiza con la Virgen de La Candelaria, que en Espaa es la Patrona de Canarias.

Espiritismo El espiritismo es una doctrina codificada en Francia a mediados del siglo XIX por el escritor francs Allan Kardec (1804-1869). Esta doctrina se basa en que los seres que estn fuera de un cuerpo material (los espritus) pueden entrar en contacto con los seres del mundo material. El espiritismo se autodefine como una ciencia, porque dice estudiar aunque no utiliza el mtodo cientfico el origen y el destino de los espritus, as como sus relaciones con el mundo corporal. Tambin afirma ser una filosofa, ya que estudia las consecuencias morales que dimanan de la creencia en la ley de accin y reaccin. La doctrina espiritista tiene seguidores en varios pases alrededor del mundo, incluyendo Alemania, Argentina, Brasil (el pas con la mayor cantidad de espiritistas), Colombia, Cuba, Espaa, Estados Unidos, Francia, Hait, Japn, Per, Portugal, Puerto Rico, Reino Unido, Uruguay y Venezuela. Historia Antecedentes Desde la Antigedad la humanidad ha credo posible comunicarse con los espritus de los muertos. En la Grecia antigua, se daba por cierto que los difuntos habitaban en el Hades y era posible entrar en contacto con ellos mediante rituales mgicos. En la Odisea, de Homero, Odiseo llega al Hades y lleva a cabo un ritual, segn lo indicado por la hechicera Circe, con lo cual logra hablar con el espritu de su padre y con los de sus compaeros muertos en Troya. Asimismo, los chamanes de los pueblos originarios de Asia y Oceana afirmaban tener la capacidad de comunicarse con los espritus de los difuntos. Durante la Edad Media, se mantuvo la creencia de que los espritus regresaban regularmente al mundo de los vivos y se multiplicaron los cuentos de fantasmas. En Hamlet, el dramaturgo William Shakespeare presenta alfantasma del rey asesinado demandando venganza al protagonista, su hijo. Ese tipo de aparicin estaba registrada en muchos relatos anteriores a la poca de Shakespeare, pero no consta que hubiera una prctica propiamente espiritista para establecer la comunicacin con los muertos. El espiritismo en el siglo XIX Durante el siglo XIX se suscit en Estados Unidos una creciente oleada de fenmenos medimnicos que luego extendi sus prcticas y conocimientos a varios pases europeos. En el ao 1848, se registr en la localidad neoyorkina de Hydesville, Estados Unidos, el primer caso de un fenmeno poltergeist. En 1854, en Pars, Francia, el espiritista Alln Kardec se aboc al estudio de este tipo de fenmenos paranormales, en particular, las manifestaciones de las llamadas mesas giratorias. Las explicaciones

de las causas de estos fenmenos, al igual que el sistema filosfico derivado de aquellas, sentaron las bases del espiritismo. Sus investigaciones derivaron en la publicacin en 1857 de El libro de los espritus. Este volumen supone el comienzo del movimiento espiritista contemporneo. En los aos que siguen, Kardec public numerosos libros, como El libro de los mdiums (1861), El evangelio segn el espiritismo (1864), El Cielo y el Infierno o la justicia divina segn el espiritismo (1865) y Gnesis, los milagros y las profecas segn el espiritismo(1868). En 1858 fund la Revista Esprita, de la que fue director hasta 1869 (ao de su muerte). Muchas personas de renombre de Europa y los Estados Unidos gradualmente abrazaron el espiritismo como una explicacin lgica de la realidad, incluso de temas relacionados con la trascendencia, como Dios y la vida despus de la muerte. Miles de sociedades espiritistas fueron creadas en ambos continentes, y en algunos pases como Espaa, la disciplina Espiritismo fue candidata a integrar los programas regulares de segunda enseanza y de las facultades de ciencias, y de filosofa y letras. El espiritismo en los siglos XX y XXI Con el despertar a la revolucin industrial el hombre en occidente deja a un lado la espiritualidad por el inmediatismo de la industria. Con el correr de los aos y el sentimiento de vaco interior, el hombre retoma el rumbo que le marca su conciencia. En Amrica Latina, el espiritismo se expande en una corriente que intenta mantenerse fiel al proyecto inicial de Kardec y otra de carcter netamente religioso. La primera corriente, con foco en Argentina, postula al espiritismo como ciencia-filosofa-moral. La segunda corriente, con base en Brasil, es de grandes dimensiones y postula al espiritismo como cienciafilosofa-religin, sobre la base del catolicismo y el roustangismo. Si bien ambas corrientes comparten el mismo nombre espiritismo, sus desarrollos, proyectos y razonamientos divergen hasta el punto de constituir dos espacios diversos, pero en lo esencial, no contradictorios.