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EDUARDO PORTAS/MAESTRA EN HISTORIA MODERNA DE MXICO/ CASA LAMM/PRIMAVERA 2013

Robert Dar to E!e"e to# $%#&'o# (e #) obra La gran matanza de los gatos y otros episodios en la historia de la cultura francesa
Este texto abordar los puntos centrales de dos captulos seleccionados del libro La gran matanza de los gatos y otros episodios en la historia de la cultura francesa del historiador cultural estadounidense Robert Darnton (Nueva York, 1939 , un re!erente de los nuevos ca"inos #ue ha to"ado la escuela annaltica de la historia$ %#u tratare"os de !or"a sucinta los plantea"ientos esenciales del texto de Darnton con e&e"plos espec!icos de los dos pri"eros captulos' ()os ca"pesinos cuentan cuentos' el si*ni!icado de +a" ,ca- . ()a Rebeli/n de los obreros' la *ran "atan0a de los *atos de la calle 1aint213verin-$ De entrada, de&are"os en claro #ue el libro investi*a la !or"a de pensar en 4rancia en el si*lo 56777$ 8ero, 9#u3 si*ni!ica para el autor hacer historia cultural . c/"o se relaciona esto con la historia de las mentalits: Darnton es "u. claro al respecto' la historia de las "entalidades es la historia de la cultura por#ue trata a la civili0aci/n co"o lo hacen los antrop/lo*os$ Es historia con espritu etno*r!ico$ )a cultura no s/lo se escribe con ; "a.<scula, es "ucho "s a"plia$ (Donde el historiador de las ideas investi*a la !iliaci/n al pensa"iento !or"al de los !il/so!os, el historiador etno*r!ico estudia la "anera co"o la *ente co"<n entiende el "undo$ 7ntenta investi*ar su cos"olo*a, "ostrar c/"o la *ente or*ani0a la realidad en su "ente . c/"o la expresa en su conducta$ No trata de encontrar un !il/so!o en el ho"bre de la calle, sino descubrir por #u3 la vida calle&era re#uiere una estrate*ia$ %ctuando a ras de tierra la *ente co"<n aprende la =astucia calle&era>, . puede ser tan inteli*ente, a su "odo, co"o los !il/so!os$ 8ero en ve0 de !or"ular proposiciones l/*icas, la *ente piensa utili0ando las cosas . todo lo #ue su cultura le o!rece, co"o los cuentos o las cere"onias-, escribe el autor en la introducci/n de su obra1$ En este "arco, los textos se vuelven ricas !uentes #ue nos per"iten abrevar de la cultura popular del pasado$ En concordancia con la escuela clsica

de los Annales, nuestro autor pone la "ira sobre las clases subalternas, no necesaria"ente los *randes polticos del si*lo 56777 !ranc3s$ )os docu"entos . los archivos se convierten en ventanas indispensables para anali0ar los si*ni!icados #ue no conoce"os$ Esta es la hip/tesis central del libro$ No todo es texto, advierte, ha. #ue entender #ue la expresi/n individual se "ani!iesta a trav3s del idio"a en *eneral, pero aprende"os a clasi!icar las sensaciones . a entender el sentido de las cosas dentro del "arco #ue o!rece la cultura$ 8or ello, a*re*a, debera ser posible #ue el historiador descubriera la di"ensi/n social del pensa"iento . #ue entendiera el sentido de los docu"entos relacionndolos con el "undo circundante de los si*ni!icados, pasando del texto al contexto?$ )a cultura "odela la "anera de pensar, . si bien no se pueden utili0ar los docu"entos para tipi!icar el pensa"iento del si*lo 56777, 3stos s nos pueden a.udar para adentrarnos en 3l, a<n to"ando e&e"plos espec!icos de ese periodo$ )a hip/tesis del pri"er capitulo, ()os ca"pesinos cuentan cuentos' el si*ni!icado de +a" ,ca-, es la si*uiente' (a pesar de las distinciones de ran*o social . de las particularidades *eo*r!icas #ue per"earon a la sociedad del %nti*uo R3*i"en, los cuentos co"unicaron ras*os, valores, actitudes . una "anera de interpretar el "undo particular"ente !rancesa-3$ Y despu3s a*re*a' ()os ca"pesinos del %nti*uo R3*i"en trataban de entender al "undo, en toda su con!usi/n creciente . susurrante, con los "ateriales #ue tenan a la "ano$ Estos "ateriales incluan un vasto repertorio de cuentos derivados de la anti*ua cultura indoeuropea$ )os narradores ca"pesinos de cuentos no s/lo los consideraban divertidos, aterrori0adores o !uncionales$ ;rean #ue =eran convenientes para pensar>$ )os reelaboraban a su "anera, usndolos para construir un retrato de la realidad . "ostrar #u3 sentido tena este retrato para las personas #ue estaban en el !ondo del orden social-@$ En este proceso de contar cuentos, los ca"pesinos in!undan al "undo diversos si*ni!icados, los cuales en su *ran "a.ora se han perdido por#ue estaban insertos en el contexto . las actuaciones #ue les in!undan al "o"ento de relatarlos$ Esto se ha perdido por#ue el historiador no tiene acceso a la sonoridad o

*estualidad de los cuenta cuentos ori*inales$ %<n as, nos pode"os dar una buena idea de la di"ensi/n *eneral de los si*ni!icados en los textos de esa 3poca' la "anera en #ue estn ar"ados, el tono, la co"binaci/n de ele"entos . la acentuaci/n de tra"as$ Aa. una clara distinci/n entre los cuentos !ranceses ori*inales #ue contaban los ca"pesinos . la !or"a en #ue 8errault los reinterpret/ en el si*lo 5677 para los niBos, de acuerdo con Darnton$ %un#ue co"parten ele"entos con sus s"iles ale"anes, italianos e in*leses, son <nicos por la !or"a en #ue plas"an el brutal "undo de los ca"pesinos !ranceses$ %s, los cuentos *alos tienen un estilo co"<n, nos dice el autor, #ue co"unica una !or"a co"<n de interpretar las experiencias$ % di!erencia de los cuentos de 8errault, no o!recen "orale&asC . a di!erencia de los !il/so!os de la 7lustraci/n, no traba&an con abstracciones$ 8ero "uestran c/"o est hecho el "undo . c/"o se le puede hacer !rente$ ;on el tie"po . el paso de !ronteras sociales ca"bian, es cierto, pero no pierden su sabor$ 1u poder de per"anencia es !uerte$ % di!erencia del psic/lo*o, #ue observa los cuentos ba&o concepciones si"b/licas #ue "uchas veces no existen, el historiador !ocali0a su atenci/n en las "entalidades expresadas a trav3s de los relatos$ ;on esto puede de&ar de lado la interpretaci/n plana de los "is"os, la psicol/*ica, #ue eli"ina todo su contexto$ 8ara el autor, los cuentos son docu"entos son hist/ricos$ Aan evolucionado durante "uchos si*los . han adoptado di!erentes !or"as en distintas tradiciones culturales$ 1e cuentan alrededor del !ue*o con un narrador experi"entado o en las casas$ (En ve0 de expresar el !unciona"iento in"utable del ser interior del ho"bre, su*iere #ue las mentalits han ca"biado-D$ )as recopilaciones de cuentos de !inales del si*lo 575 . principios del 55 nos per"iten entrar en contacto con las "asas anal!abetas #ue han desaparecido$ 6olverles la espalda es recha0ar uno de los pocos puntos de acceso al "undo "ental del ca"pesino del %nti*uo R3*i"en$ )os cuentos !ranceses no son todo "itolo*a, s pertenecen a un terreno espec!ico de tie"po #ue es la 4rancia de los si*los 56 al 56777 ., co"o el sentido co"<n, expresa la base co"<n de la experiencia en un orden social dadoE$ )os cuetos antes de 8errault revelan todos a#uellos ras*os de la vida ca"pesina #ue se reco*e en los archivos$ %l "ostrar a vida co"o es, los cuentos a.udaban a los ca"pesinos a orientarse$ +ostraban el co"porta"iento del "undo . la locura de esperar al*o #ue no

!uera crueldad de un orden social cruel$ )os cuentos les decan a los ca"pesinos c/"o era el "undo, explica el autor, . ellos o!recan una estrate*ia para hacerle !rente$ 1in ser"ones ni "orale&as, los cuentos !ranceses "uestran #ue el "undo es cruel . peli*roso$ )a "a.ora no estaban dedicados los niBos, pero tendan a ser ad"onitorios$ 1on seBales de advertencia con la con!ian0a en "endi*os, . extraBos, al*unos pueden tener una conducta edi!icante, pero habitan en un "undo #ue parece arbitrario e in"oral$ 8or eso el autor abre su explicaci/n con el cuento de ()a ;aperucita-, pero en la versi/n ca"pesina, a di!erencia de la #ue conoce"os en la actualidad, la niBa es devorada por el lobo despu3s de hacer un striptease$ )a des*racia lle*a . debe soportarse$ %hora bien, 9#u3 ele"entos vivenciales co"partan los ca"pesinos en la 3poca del %nti*uo R3*i"en: )a violencia, la !ra*ilidad de la vida, la estrati!icaci/n social . la astucia sobre el poderoso co"o una "anera de sobrevivir son recurrentes en los cuentos ca"pesinos !ranceses$ Fa"bi3n lo son la obsesi/n por la co"ida, los ca"inos, la vida en las villas, las !unciones bsicas del cuerpo . la sexualidad en su sentido literal, li*ada a consecuencias tan*ibles en el "undo real, co"o la procreaci/n, #ue haca la vida "s dura por#ue un "is"o espacio de tierra deba ser dividido entre "s personas (esa es una de las ra0ones por las #ue las "u&eres se casaban tarde en esa 3poca, entre los ?D . ?G aBos, a*re*a $ )os ho"bres se casaban de nuevo si su "u&er "ora al parir, lo cual era "u. co"<n en ese "o"ento . tena consecuencias directas en la estructura !a"iliar de los ca"pesinos$ %de"s, los niBos se unan a la !uer0a de traba&o tan pronto co"o podan$ De hecho, era "al visto #ue un niBo no #uisiera traba&ar$ H)os ca"pesinos de los albores de la 4rancia "oderna habitaban un "undo de "adrastras . hu3r!anos, de traba&o cruel e inter"inable, . de e"ociones brutales, crudas . repri"idas-G, sinteti0a Darnton$ El autor o!rece "<ltiples e&e"plos con los cuentos !ranceses, de los cuales seBala existen unos die0 "il, para hacernos entender co"o lectores "odernos #ue cada uno de estos te"as eran el e&e de la vida ca"pesina !rancesa, cuando los sueBos de las personas eran "u. di!erentes a los actuales' casa, tierra . co"ida$ ()a Renarde-, por e&e"plo, nos "uestra la co"plicada estructura de la herencia, en donde el her"ano "a.or llevaba la venta&a sobre los de"s, . !recuente"ente usaba su pri"o*enitura contra sus

her"anos para hacerse de "a.ores recursos$ )a obsesi/n por los ali"entos se re!le&a en las "<ltiples variaciones de (8ul*arcito-, cuando una "adre no puede encontrar c/"o darle co"ida a su hi&o . lo de&a en el bos#ue, o, co"o en (El %prendi0 de Iru&o-, se lo vende al diablo$ )a centralidad de la "adrastra en las villas !rancesas la entende"os con ()a ;enicienta- . ()a 8etite %nnete-, la versi/n ca"pesina #ue reto"/ 8errault$ %#u la prota*onista vive una vida de servidu"bre para su "adrastra . sus !lo&as her"anas$ ;o"e "u. "al (de nuevo, la obsesi/n por la co"ida , hasta #ue se le aparece la 6ir*en +ara . le dice #ue tendr un ban#uete cada ve0 #ue to#ue a una de las ove&as #ue debe cuidar$ %nnete en*orda, lo cual era un si*no de belle0a en esa 3poca, pero la "adrastra la descubre, "ata a la ove&a . le da de co"er el h*ado a la prota*onista$ En ve0 de hacer eso, lo planta . el rbol s/lo se inclina cuando ella se acerca para pedirle !ruta, no cuando la "adrastra o las her"anas lo hacen$ Despu3s de un tie"po pasa un prncipe por el &ardn de %nnete . dice #ue se casar con la pri"era "u&er #ue le ba&e una !ruta del rbol$ )a co"ida ta"bi3n aparece co"o "otivo principal en ()os deseos ridculos-, ()e Diable et le "er3chal !errant-, (Ro.au"e des 6aldrs-. ()a Juolue-, en donde ve"os #ue co"er carne era un lu&o #ue los ca"pesinos podan tener "u. pocas veces al aBo$ Era un placer acariciado por la i"a*inaci/n de los ca"pesinos, . por eso sus deseos estn li*ados en los ob&etos si"ples de lo cotidiano' un puerco asado, un salchich/n, pasteles, al*o di!erente a la dieta ve*etariana de facto #ue practicaban$ )a reali0aci/n de los deseos se convierte en un pro*ra"a de sobre vivencia . no en una !antasa para escapar de la realidad, recuerda Darnton$ 1obre la vida en las villas aprende"os de los cuentos #ue el "atri"onio no era la soluci/n a todos los proble"as, co"o lo han retratado interpretaciones actuales del "is"o "aterial$ El "atri"onio obli*a a la "u&er al "eterse al siste"a de industria casera, . traba&ar para la !a"ilia . la *ran&a$ Despu3s de cortar heno o cuidar *anado, ha. #ue ir la rueca$ Es obli*atorio tener un dote para casarse para aliviar este peso, ade"s del peli*ro de tener hi&os (()es 4iles "ari3es K des ani"aux-, por e&e"plo $ ,tro ele"entos para sobrevivir en las villas son la descon!ian0a natural hacia los vecinos (()a 8oup3e- , . la sa*acidad #ue debe tener la persona para no de&arse aplastar por su pr/&i"o$ En los cuentos !ranceses no se ad"ira al tonto ni al inocente, al contrario, se le

casti*a en oposici/n a lo #ue lo*ra el pcaro cuando utili0a su inteli*encia para en!rentar situaciones #ue estn en su contra, co"o lo de"uestran los re!ranes popular (a listo, listo . "edio-C (a buen *ato, buen rat/n-, etc$ )os narradores ca"pesinos no "orali0an, s/lo cuentan cuentos$ )a astucia . el in*enio sirven para ser indi!erente, no para do"inar, . poder se*uir en el "undo, aun#ue esto si*ni!i#ue doblar un poco las re*las$ El pcaro no es "alvado, precisa, si"ple"ente hace lo "e&or #ue puede en un "undo #ue no le da cartas !avorables hasta #ue 3l "is"o, tal ve0 con un poco de a.uda de la 8rovidencia, reali0a ciertas acciones para salir de su precariedad$ El len*ua&e actual a<n *uarda al*unas expresiones de esta "anera de ver al "undo, dice Darnton$ ;uando se le pre*unta a !ranc3s c/"o va, es usual #ue responda (Le "e de!3nds-M$ El se*undo captulo del texto anali0ado, ()a Rebeli/n de los obreros' la *ran "atan0a de los *atos de la calle 1aint213verin-, hace de lado los cuentos . nos o!rece una historia para co"prender la vida de las traba&adores en los talleres de i"prenta !ranceses del si*lo 56777$ Nos adentra"os en un escrito de Nicolas ;ontat, #uien ve con los o&os de L3ro"e la !or"a de entender al "undo de los aprendices, obreros . o!iciales de esa industria, la cual es do"inada por al*unos bur*ueses #ue explotan a sus traba&adores sin nin*<n re"ordi"iento hasta #ue un da 3stos le dan la vuelta, aun#ue sea "o"entnea"ente, al orden de las cosas$ )a historia en resu"en es la si*uiente' L3ro"e . )3veill3 traba&an co"o aprendices en un taller de i"prenta parisino$ Fodos los das son "altratados . "alnutridos por el propietario, #uien tiene una esposa #ue a"a a los *atos, ani"ales #ue abundaban en los barrios de i"prenta de la capital$ El ruido por las noches no de&a dor"ir a los dos prota*onistas$ %rriba de su cuarto los *atos "a<llan toda la noche$ Nn da deciden subirse al techo del cuarto, el cual da a la ventana del patr/n, . "aullar hasta el a"anecer$ %l otro da, el bur*u3s le pide a los chicos #ue "aten a todos los *atos, salvo a Jrise, la "ascota de su esposa$ )os traba&adores hacen su !aena con *usto, se unen los obreros del taller,e incluso "ontan un &uicio teatrali0ado en donde los ani"ales son "uertos de !or"as brutales hasta #ue la esposa . el patr/n le ponen !in al desorden, no sin antes hacer una rabieta$ % la *ata Jrise la haban "atado los dos "uchachos antes, al ro"perle la espalda con una varilla$ %l ser acusados por la esposa ellos lo nie*an todo, diciendo #ue nunca se

atreveran a !altarle el respeto de esa !or"a a la esposa del patr/n$ Darnton usa este texto para decirnos #ue el odio de los obreros, ob&etivado en la "atan0a de los *atos, se debe a varios !actores' su precaria situaci/n laboral, en donde !recuente"ente eran tratados co"o pie0as ree"pla0ables (se valoraba la constancia . #ue no bebieran , . el in"ovilidad social de los talleres, en donde la posesi/n de uno s/lo se ad#uira por herencia o al casarse con la viuda del propietario ori*inal$ )os *atos, a su ve0, estn asociados con la bru&era . los rituales . era co"<n, desde la anti*Oedad, lan0arlos a las piras #ue ardan en la noche de 1an Luan cada ?@ de &unio, al inicio del verano9, as co"o la sexualidad$ +atar a la *ata Jrise, anota, !ue una "anera de violar a la esposa del propietario sin reali0ar ese acto en su brutalidad carnal . de atacar su estilo de vida bur*u3s, ridiculi0ar el orden de las cosas$ 8or otro lado, el &uicio de los *atos est li*ado a la !iesta del carnaval, cuando se hace burla del re. u otra !i*ura do"inante en las sociedades !rancesas$ Esta !iesta i"provisada en el taller concuerda con los rituales #ue reali0aban los obreros en esos lu*ares, cuando beban . co"an, ba&o la "irada del patr/n, en ciertas !echas especiales$ 8ero el encabrona"iento (el prende de chevre del bur*u3s estaba "s li*ado a una copie, una especie de actuaci/n #ue los traba&adores podan se*uir repitiendo a<n despu3s de haber presenciado el eno&o de su &e!e$ El acto sirvi/ para #ue los traba&adores (soltaran vapor- durante su &ornada, pues el autor recalca, tanto en este caso co"o en el de los cuentos, esta rebelda e insubordinaci/n no puede clasi!icarse co"o la se"illa del descontento de la Revoluci/n !rancesa$ %l !inal del da, los obreros se*uan estando ba&o el .u*o de los patrones, lo cual no ca"biara sino hasta !inales del si*lo 5751P$

1 Robert Darnton$ La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura francesa$ 4ondo de ;ultura Econ/"ica, +3xico, 19MG, p$ 11$ ? Ibid, p$ 1?$ 3 Ibid, p$ G?$ @ Ibid, p$ G3$

D Ibid, p$ 19$ E Ibid, pp$ 3P231$ G Ibid, p$ 3E$ M Ibid, p$ GP$ 9 Ibid, p$ M9$ 1P Ibid, p$ 1PD$

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