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Mono Y Esencia Aldous Huxley

Mono Y Esencia

Aldous Huxley

I TALLIS Era el da del asesinato de Gandhi; pero en el Calvario los mirones se interesaban ms en el contenido de los cestos que llevaban en su excursi n que en el posible si!ni"icado del acontecimiento# al "in y al cabo harto ordinario# que haban acudido a presenciar$ %ese a todo lo que puedan decir los astr nomos# &olomeo tena toda la ra' n( el centro del universo est aqu# no all$ %oda Gandhi estar muerto; pero# sentado ante su mesa en su despacho# sentado a la mesa en el comedor de la comisara del estudio# )ob )ri!!s s lo se preocupaba de hablar de s mismo$ *+&u ayuda me ha sido siempre tan preciosa, *me ase!ur )ob# mientras se dispona# no sin "ruici n# a colocarme la -ltima entre!a de su historia$ Mas en el "ondo# como yo saba muy bien y )ob aun me.or que yo# no deseaba realmente ser ayudado$ /e a!radaba hallarse en un lo y todava le a!radaba ms hablar de sus apuros$ El lo y su dramati'aci n verbal le permitan verse como todos los poetas romnticos combinados en uno( )eddoes suicidndose# )yron "ornicando# 0eats muriendo de 1anny )ra2ne# Harriet muriendo de 3helley$ Y vi4ndose como todos los poetas romnticos# poda olvidar por un rato las dos "uentes principales de su an!ustia( el hecho de no tener nada del talento de ellos y muy poco de su potencia sexual$ */le!amos al extremo *(di.o 5tan tr!icamente que pens4 que habra prosperado ms como actor que escribiendo libretos de pelcula6*# lle!amos al extremo# Elane y yo# de sentirnos como$$$ como Martn /utero$ *7Martn /utero8 *repet al!o asombrado$ *Ya sabes( ich kann nict anders. 9o podamos$$$ sencillamente no podamos hacer otra cosa que irnos a Acapulco$ Y Gandhi# re"lexion4 yo# no pudo hacer otra cosa que resistir la opresi n sin violencia# ir a la crcel y "inalmente ser asesinado$ *As estbamos *continu )ob$ &omamos el avi n y nos "uimos a Acapulco$ *+%or "in, *7C mo# por fin? *Haca mucho tiempo que pensabas en ello# 7no8 )ob pareci molesto$ %ero yo pensaba en las anteriores ocasiones en que me haba hablado del problema$ 7Haba o no de hacer de Elaine su amante8 5Este era su modo# maravillosamente anticuado# de exponer el asunto$6 7:eba o no pedirle a Miriam que aceptara el divorcio8 :ivorciarse de una mu.er que# en un sentido muy real# era todava lo que haba sido siempre( su -nico amor; pero en otro sentido# tambi4n muy real# Elaine era tambi4n su -nico amor$$$ y lo sera todava ms si "inalmente decida 5y era esta la ra' n de que no pudiese decidir6 ;hacer de ella su amante;$ 3er o no ser$$$ el soliloquio haca casi dos a<os que duraba y# si )ob hubiese podido se!uir su !usto# habra durado die' a<os ms$ 3us los le !ustaban cr nicos y principalmente verbales# nunca tan a!udamente carnales que expusieran su incierta virilidad a una nueva prueba humillante$ %ero# ba.o el in"lu.o de su elocuencia# de la "achada barroca del per"il y el cabello prematuramente nveo# Elaine# evidentemente# habase cansado de un lo meramente cr nico y plat nico$ )ob recibi un ultimtum o ruptura "ranca$ As estaba# pues# li!ado y comprometido al adulterio# no menos irrevocablemente que Gandhi haba estado li!ado y comprometido a la no violencia# prisi n y muerte; pero#

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se!-n puede sospecharse# con ms y ms pro"undos recelos$ =ecelos que los hechos haban plenamente .usti"icado$ %ues# aunque el pobre )o no me di.o claramente lo que haba ocurrido en Acapulco# el hecho de que Elaine estuviera# como 4l di.o# ;obrando de un modo raro; y de que hubiese sido vista varias veces en compa<a de aquel incali"icable bar n moldavo# cuyo nombre he olvidado a"ortunadamente# pareca declarar toda la ridcula y pat4tica historia$ Y entretanto Miriam no s lo rehusaba aceptar el divorcio( haba aprovechado la oportunidad de la ausencia de )ob# y los poderes notariales que 4ste le haba otor!ado# para trans"erir del nombre de su marido al de ella los ttulos de propiedad del rancho# los dos coches# las cuatro casas de departamento# los lotes esquineros de %alm 3prin!s y todos los valores$ Y entretanto 4l deba treinta y tres mil d lares al Gobierno por atrasos del impuesto a los r4ditos$ %ero# cuando pidi a su productor el aumento de doscientos cincuenta d lares semanales que# poda decirse# ya le haban prometido# la respuesta "ue un lar!o y !rvido silencio$ *7>u4 hay de aquello# /ou8 Midiendo las palabras con solemne 4n"asis# /ou /ublin di su respuesta$ *)ob *di.o*# en este estudio# en este momento# ni el mismo ?esucristo podra obtener un aumento$ El tono era amistoso; pero# cuando )ob quiso insistir# /ou haba dado en la mesa con el pu<o y declarado que su conducta no era di!na de un norteamericano$ Aquello era un punto "inal$ )ob continuaba hablando$ %ero +qu4 tema# pensaba yo# para una !ran pintura reli!iosa, ?esucristo ante /ublin# suplicando un aumento de doscientos cincuenta d lares semanales y hallando una rotunda ne!ativa$ 3era uno de los temas "avoritos de =em* brand# dibu.ado# !rabado al a!ua"uerte# pintado una docena de veces$ ?es-s marchando tristemente hacia la oscuridad de un adeudado impuesto a los r4ditos# mientras en la dorada lu' de los "ocos# resplandecen !emas y brillos metlicos# /ou# tocado con turbante enorme# soltaba una risita triun"al pensando que le haba hecho al @ar n de :olores$ Habra tambi4n la versi n de )reu!hel$ Ana !ran sin ptica del estudio; una revista musical de tres millones de d lares en plena producci n# con los detalles t4cnicos "ielmente reproducidos; dos mil "i!uras# todas per"ectamente caracteri'adas; y al "ondo# en el n!ulo derecho# una lar!a b-squeda revelara "inalmente a /ublin# no mayor que un saltamontes# vertiendo contumelia sobre un ?es-s todava ms diminuto$ *%ero ten!o una idea estupendsima para un ori!inal *deca )ob con 4l optimista entusiasmo que es el recurso del hombre desesperado para no recurrir al suicidio$ Mi a!ente est absolutamente chi"lado con ella$$$ Cree que debera poder venderla por cincuenta o sesenta mil d lares$ Empe' a narrarme el ar!umento$ %ensando todava en ?esucristo ante /ublin ima!in4 la escena tal como %iero la habra pintado( la composici n# luminosamente explcita# una ecuaci n de equilibrados vacos y plenos# de matices en armona y en contraste; las "i!uras# en adamantino reposo$ /ou y sus cole!as llevaran todos esos tocados "ara nicos# esos enormes conos invertidos# de "ieltro blanco o colorido# que en el mundo de %iero persi!uen el doble "in de dar 4n"asis a la naturale'a espacialmente !eom4trica del cuerpo humano y al exotismo de los orientales$ %ese a su suavidad de seda# cada prenda de vestir tendra la inevitabilidad de silo!ismos esculpidos en p r"ido# y en toda la composici n sentiramos la e"usa y penetrante presencia del :ios de %lat n# eternamente matemati'ando el caos hacia el orden y la belle'a del arte$ %ero del %arten n y el Timeo una l !ica especiosa conduce a la tirana# que# en la Republica, es o"recida como "orma ideal de !obierno$ En el campo de la poltica el equivalente de un teorema es un e.ercito per"ectamente disciplinado; de un soneto o una pintura# un Estado policial ba.o una dictadura$ El marxista se considera cient"ico# y a esta pretensi n el "ascista a<ade otra( es el poeta# el poeta cient"ico# de una nueva mitolo!a$ Ambos tienen .usti"icaci n en sus pretensiones; porque ambos aplican a situaciones humanas los procedimientos que han resultado e"icaces en el laboratorio y la torre de mar"il$ 3impli"ican# abstraen# eliminan todo lo que# para su prop sito# es impertinente y pasan por alto todo lo que les place considerar no esencial; imponen un estilo# "uer'an los hechos a veri"icar una hip tesis "avorita# consi!nan al cesto de los papeles todo lo que# en su pensar# no alcan'a la per"ecci n$ Y por su obrar as como buenos artistas# s lidos pensadores y expertos experimentadores# las crceles estn llenas# se hace traba.ar como esclavos a los here.es polticos# se desconocen los derechos del mero individuo# se asesina a los Gandhis y# de la ma<ana a la noche# un

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mill n de maestros de escuela y locutores de radio proclaman la in"alibilidad de los amos que ocupan el poder en ese momento$ *Y al "in y al cabo *deca )ob * no hay ra' n para que una pelcula no sea una obra de arte$ Es este condenado comercialismo$$$ Hablaba con toda la recta indi!naci n de un artista sin dones acusando a la vctima expiatoria que eli!iera para hacerle car!ar la culpa de las lamentables consecuencias de su "alta de talento$ *7Crees que Gandhi se interesaba en arte8 Bpre!unt4$ *7Gandhi8 9o# claro que no$ Convine en ello$ *Creo que tienes ra' n$ 9i en arte ni en ciencia$ %ara esto lo asesinamos$ *79osotros8 *3i# nosotros$ /os inteli!entes# los activos# los que miran hacia el "uturo# los creyentes en el Crden y la %er"ecci n$ Mientras que Gandhi era un reaccionario que crea tan s lo en la !ente$ Esculidos# me'quinos individuos que se !obiernan a s mismos# en sus aldeas# y adoran el )rahm que es asimismo el Atman$ Era intolerable$ 9o es extra<o que lo despachramos$ %ero ya mientras deca esto pensaba que no era toda la historia$ /a historia completa encerraba una inconsecuencia# casi una traici n$ Ese hombre que crea solamente en la !ente se haba de.ado enredar en la in"rahumana locura en masa del nacionalismo# en las instituciones# que pretendan ser sobrehumanas# pero eran realmente diab licas# del Estado*naci n$ 3e haba de.ado enredar en esas cosas# creyendo que podra miti!ar la locura y convertir lo que haba de satnico en el Estado en al!o parecido a humanidad$ %ero el nacionalismo y la poltica de "uer'a haban podido ms que 4l$ 9o es en el centro# no es desde dentro de la or!ani'aci n# como el santo puede curar nuestra re!imentada insania; es s lo desde "uera# en la peri"eria$ 3i 4l se convierte en parte de la mquina donde se encarna la locura colectiva# ha de pasar una de dos cosas$ C permanece 4l mismo# y en este caso la mquina lo usar durante todo el tiempo posible y# cuando sea inusable# lo recha'ar o destruir$ C ser trans"ormado en al!o parecido al mecanismo con el cual y contra el cual traba.a# y en este caso veremos 3antas Dnquisiciones y alian'as con cualquier tirano dispuesto a !aranti'ar los privile!ios eclesisticos$ *)ueno# para volver al repu!nante comercialismo de estos se<ores *di.o )ob por "in*$ &e dar4 un e.emplo$$$ %ero yo pensaba que el sue<o del Crden en!endra la tirana; el sue<o de la )elle'a# monstruos y violencia$ Atena# patrona de las artes# es tambi4n la diosa de la !uerra cient"ica# el .e"e celestial de todos los Estados Mayores$ /o matamos porque# despu4s de haber tomado parte breve# y "atalmente# en el .ue!o poltico# rehus continuar so<ando nuestro sue<o de un Crden nacional y una )elle'a social y econ mica; porque intent hacernos volver a los hechos concretos y c smicos de la !ente real y la /u' interior$ /os ttulos que yo haba visto aquella ma<ana eran parbolas; el suceso que re!istraban# una ale!ora y pro"eca$ En aquel acto simb lico# los que tanto anhelbamos la pa' habamos recha'ado el -nico medio posible de lo!rarla y habamos hecho una advertencia a todos los que# en el "uturo# pudiesen abo!ar por procederes que no "uesen los que conducen inevitablemente a la !uerra$ *3i terminaste tu ca"4 *di.o )ob *# vaymonos$ 9os levantamos y salimos a la lu' del sol$ )ob tom mi bra'o y lo apret $ *&u ayuda me ha sido preciosa *me ase!ur de nuevo$ *+C.al "uera cierto# )ob, *%ues lo es# lo es$ Y acaso lo "uera# en el sentido de que remover el lo ante un p-blico bien dispuesto le haca sentirse me.or# ms como los romnticos$ Continuamos andando un rato en silencio# ante las salas de proyecci n y entre los bun!alo2s churri!uerescos de la !erencia$ 3obre la entrada del mayor de ellos una !ran placa de bronce llevaba la inscripci n( %=C:ACCDC9E3 /CA /A)/D9$ *7Y aquel aumento de salario8 *pre!unt4*$ 7Entramos y hacemos otro intentito8 )ob solt una triste risita# y la si!ui otro silencio$ Cuando al "in habl # lo hi'o en tono pensativo$ *+>u4 lstima lo de Gandhi, B di.o*$ 3upon!o que su !ran secreto era no querer nada para s$

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*3# supon!o que este era uno de los secretos$ *+C.al no deseara yo tanto las cosas, */o mismo di!o * convine con "ervor$ *Y cuando al "in se obtiene lo que se quiere# no es nunca lo que se crea que iba a ser$ )ob suspir y cay de nuevo en el silencio$ 3in duda estaba pensando en Acapulco# en la terrible necesidad de pasar de lo cr nico a lo a!udo# de lo va!amente verbal a lo demasiado de"inida y concretamente carnal$ 3alimos de la calle de bun!alo2s# cru'amos una pla'a de estacionamiento y entramos en una barranca "lanqueada por altas cmaras de sonidos$ %as un tractor# arrastrando un ba.o remolque que llevaba la parte in"erior de la puerta occidental de una catedral italiana del si!lo trece$ *Esto es para EtCatalina de 3ena;$ *7>u4 es eso8 */a nueva pelcula de Hedda )oddy$ &raba.4 en el libreto hace dos a<os$ /ue!o lo dieron a 3treicher. Y despu4s fue reescrito por el tro CE&oole*Menende'*)o!uslavsFy$ Es un asco$ %as traqueteando otro remolque con la parte sude la puerta de la catedral y un p-lpito de 9iccolo %isano$ *%ensndolo bien * di.e*# es muy parecida a Gandhi en ciertas cosas$ *7>ui4n8 7Hedda8 *9o# Catalina$ *Ch# comprendo$ Crea que te re"eras al taparrabos$ *Hablaba de los santos en poltica * di.e*$ 9o lle!aron a lincharla# claro; pero esto "ue s lo porque era demasiado .oven$ /as consecuencias de su poltica no haban tenido tiempo de mostrarse$ 73e trata de todo esto en el libreto8 )ob mene la cabe'a$ *:emasiado deprimente *di.o*$ Al p-blico le !usta que sus estrellas ten!an 4xito$ Adems# 7c mo hablar de poltica eclesistica8 3eria indudablemente anticat lico# y "cilmente podra ser poco norteamericano$ 9o# .u!amos sobre se!uro( concentrarse en el chico a quien dictaba las cartas$ Gl est locamente enamorado; pero todo es sublimado y espiritual# y una ve' muerta ella el muchacho se hace ermita<o y re'a ante su retrato$ Y lue!o hay el otro chico que realmente quera propasarse con ella$ Esto se menciona en las cartas$ 3acamos de este punto todo el partido posible$ Aun esperan poder contratar a Humphrey$$$ *An "uerte ulular nos hi'o saltar$ *+Cuidado, )ob tom mi bra'o y ech me atrs$ :el patio posterior del departamento de ar!umentos sala un cami n de dos toneladas$ *7%or qu4 no miran por d nde andan8 *!rit al pasar el conductor$ *+Ddiota, * chill )ob; lue!o# volvi4ndose hacia m*( 7@es de qu4 est car!ado8 *pre!unt *$ /ibretos$ *Mene la cabe'a$* /os llevan al incinerador$ >ue es donde deben estar$ An mill n de d lares de literatura$ Ech se a rer con melodramtica amar!ura$ &reinta yardas ms arriba# el cami n vir bruscamente a la derecha$ 3u velocidad deba de ser excesiva; centr"u!amente impelidos# media docena de libretos de la capa superior cayeron al camino$ Como presos de la Dnquisici n# pens4# escapados mila!rosamente a medio camino de la ho!uera$ *Este hombre no sabe mane.ar *!ru<a )ob(*$ Ano de estos das matar a al!uien$ *Entretanto# veamos qui4n se ha salvado$ =eco! los libretos ms pr ximos$ *;Ana Miss bien vale una misa$ Comedia cinemato!r"ica por Albertine 0rebs$; )ob recordaba esta obra$ Era hedionda$ *)ueno# 7te acuerdas de ;Amanda;8 *Empec4 a ho.ear el manuscrito$* :eba de ser una comedia musical$ Aqu hay unos versos( HCarmela me camela, pero Amanda es la que manda..." )ob no quiso que continuara$ *+)asta# basta# por "avor, Hi'o cuatro millones y medio durante la batalla del 3aliente$ 3olt4 ;Amanda; y levant4 otro de los abiertos vol-menes$ Este tena tapas verdes# no carmeses# como las tpicas del estudio$ *7;Mono y esencia;8 *di.e leyendo en la cubierta el ttulo escrito a mano$ *7;Mono y esencia;8 *repiti )ob al!o sorprendido$ %as4 a la p!ina titular(

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*;Ar!umento ori!inal de Iillam &allis# Cotton2ood =anch# Murcia# Cali"ornia$; Y aqu hay una nota en lpi'$ ;=echa'ado en JJ*KL*MN$ 1altaba el sobre estampillado$ %ara el incinerador$$$O# con doble subrayado$ *=eciben estas cosas a millares *explic )ob$ Mientras tanto# yo ho.eaba el libreto$ *Ms versos$ *+:ios mo, *exclam )ob# "astidiado$ *HCbvia cosa es; *di.e# empe'ando a leer( HCbvia cosa es$ 79o lo saben todos los chicos de la escuela8 /os "ines son elecci n simiesca; 3 lo los medios son elecci n del hombre$ Alcahueta de Pambo# tesorera de mandriles# =ati"icando ansiosa# acude la =a' n; @iene pedo "iloso"ante# adulando a los tiranos; @iene# chulo de %rusia# con he!eliana Historia patentada; viene# con la Medicina# a administrar a"rodisacos al Mono =ey; viene# rimando y con =et rica# a endere'ar sus oraciones; viene# armada de Clculos# a apuntar sus cohetes exactamente al or"anato del otro lado del oc4ano; viene# habiendo apuntado# a impetrar# con incienso# de 9uestra 3e<ora que el tiro d4 en el blanco$; Hubo un silencio$ 9os miramos interro!ativamente$ *7>u4 te parece8 *di.o )ob por "in$ Enco!ime de hombros$ =ealmente# no lo saba$ *:e todos modos# no lo tires *continu 4l*$ >uiero ver c mo si!ue$ =eanudamos nuestra marcha# doblamos una esquina "inal y all# convento "ranciscano entre palmeras# estaba la Casa de los Escritores$ *&allis *deciase )ob cuando entrbamos*# Iilliam &allis$ $ $ *Mene la cabe'a$* 9unca o hablar de 4l$ Y# en todo caso# 7d nde est Murcia8 El domin!o si!uiente supimos la respuesta; la supimos no meramente en teora y en el mapa# sino experimentalmente# yendo all# a ochenta millas por hora# en el )uicF convertible de )ob 5o# me.or# de Miriam6$ Murcia 5Cali"ornia6 consista en dos ro.os surtidores de na"ta y un muy peque<o almac4n situados en el borde sudoccidental del desierto de Mo.ave$ /a lar!a sequa se haba cortado dos das antes$ El cielo estaba todava cubierto# y un viento "ro soplaba se!uidamente del oeste$ 1antasmales ba.o su techo de nubes color pi'arra# las monta<as de 3an Gabriel estaban blancas de la nieve reci4n cada$ %ero hacia el norte# bien adentro del desierto# brillaba el sol en una estrecha "ran.a de urea lu'$ 9os rodeaban los suaves# ricos !ris y plata# los plidos oro y rubio de la ve!etaci n del desierto( artemisia# cachanilla# pa. n y al"or" n# con aqu y all una yuca# extra<amente !esticulante# de spera corte'a o apelusada de secas p-as# y con espesos mechones# al extremo de sus bra'os de muchos codos# de verdes pinchos metlicos$ An anciano sordo# a quien tuvimos que !ritar nuestras pre!untas# al "in comprendi de qu4 le hablbamos$ 7Cotton2ood =anch8$$$ +pues claro que saba d nde estaba, Haba que tomar aquel camino de tierra; avan'ar una milla hacia el 3ur; virar despu4s hacia el este# se!uir la 'an.a de rie!o otros tres cuartos de milla# y all estbamos$ El vie.o quera decirnos mucho ms acerca del lu!ar; pero )ob estaba demasiado impaciente para escucharlo$ %uso el coche en marcha y partimos$ A lo lar!o de la 'an.a de rie!o# los lamos y sauces eran extra<os a"errados precariamente# en medio de aquellas duras y asc4ticas vidas del desierto# a otro modo de ser ms c modo# ms voluptuoso$ Estaban sin ho.as entonces# eran meros esqueletos de rbol# blancos sobre el "ondo del cielo; pero poda uno ima!inarse cun intenso# ba.o el claro y "iero sol# sera el esmeralda de sus tiernas ho.as tres meses ms tarde$ El coche# conducido a excesiva velocidad# choc pesadamente al encontrar una depresi n inesperada$ )ob .ur $ *9o puedo ima!inarme c mo a un hombre en sus cabales pueda !ustarle vivir al extremo de un camino como 4ste$ *>ui' no lo recorre con tanto apuro *me atrev a su!erir$

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)ob no se di!n siquiera mirarme$ El coche continu traqueteando a la misma velocidad$ %rocur4 concentrarme en la vista$ All# en el suelo del desierto# haba ocurrido una callada# pero casi explosiva# trans"ormaci n$ /as nubes se haban corrido# y el sol brillaba en los ms pr ximos de esos abruptos y mellados cerros que sur!an tan inexplicablemente# como islas# del enorme llano$ An momento antes estaban ne!ros y muertos$ 3-bitamente haban tomado vida entre un umbroso primer t4rmino y un "ondo de nubosa oscuridad$ )rilla* ban como por propia incandescencia$ &oqu4 a )ob en el bra'o y se<al4$ *7Comprendes ahora por qu4 a &allis le !usta vivir al extremo de este camino8 Ech una mirada# evit una yuca cada# mir de nuevo durante una "racci n de se!undo# y volvi los o.os al camino$ *Me hace pensar en aquel a!ua"uerte de Goya$$$$$ ya sabes$ /a mu.er que monta un caballo "iero# y el animal vuelve la cabe'a y tiene la ropa de ella entre sus dientes$$$ procurando derribarla# procurando arrancarle el vestido$ Y ella se re corno una loca# en un "renes de placer$ Y en el "ondo hay un llano# de donde sur!en unos cerros# como aqu$ s lo que# si se observan con cuidado los cerros de Goya# se descubre que son en realidad bestias a!a'apadas# medio ratas# medio la!artos$$$ !randes como monta<as$ Compr4 una reproducci n del !rabado para Elaine$ %ero Elaine# re"lexion4 en el silencio si!uiente# no haba hecho caso de la indirecta$ Haba de.ado que el caballo la echara al suelo; se haba quedado all tendida# riendo y riendo indominablemente# mientras los !randes dientes rompan su corpi<o# destro'aban su "alda# ro'ando la blanda piel con horrible# pero deliciosa# amena'a# con la hormi!ueante inminencia del dolor$ Y lue!o# en Acapulco# esas enormes ratas* la!artos se haban a!itado# salidas de su p4treo sue<o# y de pronto el pobre )ob se haba visto rodeado# no de Gracias# deliciosamente desmayadas# no de riente tropa de Cupidos de rosadas nal!as# sino de monstruos$ %ero entretanto habamos lle!ado a nuestro destino$ Entre los rboles que se!uan la 'an.a vi una blanca casa de madera ba.o un lamo enorme# con un molino de viento a un lado# un !ranero de hierro acanalado al otro$ /a entrada estaba cerrada$ )ob detuvo el coche y ba.amos$ Haba una tabla blanca clavada en uno de los postes de la entrada$ En ella# una mano poco diestra haba pintado en ro.o vivo una lar!a inscripci n( :e san!ui.uela beso# de pulpo abra'o# de sala' mono el maculante tacto( 7te !usta mucho# pues# la ra'a humana8 9o# no me !usta nada$ DATE POR ENTENDIDO Y LRGATE. *)ueno# es evidente que hemos lle!ado donde bamos *di.e$ )ob a"irm con la cabe'a$ Abrimos la barrera# cru'amos un ancho espacio de tierra aplanada y !olpeamos la puerta de la casa$ "ue abierta casi inmediatamente por una mu.er corpulenta con anteo.os# que llevaba un "loreado vestido a'ul de al!od n y una muy vie.a chaqueta ro.a$ 9os obsequi con una amistosa sonrisa$ *7&ienen pana8 *pre!unt $ Meneamos ne!ativamente la cabe'a# y )ob explic que desebamos ver a Mr$ &allis$ *7Mr$ &allis8 /a sonrisa se desvaneci de su rostro; la mu.er puso cara !rave y mene la cabe'a$ *79o lo saban8 *di.o*$ Mr$ &allis pas a me.or vida seis semanas atrs$ *7C mo# muri 8 *%as a me.or vida *insisti ella# y lue!o se lan' en explicaciones$ Mr$ &allis haba alquilado la casa por un a<o$ Ella y su marido "ueron a vivir en la vie.a caba<a situada detrs del !ranero$ &ena s lo un retrete externo# pero ya se haban acostumbrado a esto cuando vivan en :aFota del 9orte# y a"ortunadamente el invierno haba sido muy templado$ En todo caso# les convena mucho el dinero# estando todo tan caro en estos tiempos; y Mr$ &allis era una persona de lo ms a!radable# una ve' comprendido su !usto porque lo de.aran tranquilo$ *3upon!o que "ue 4l quien puso ese cartel en la entrada$ /a vie.a se<ora movi la cabe'a a"irmativamente y di.o que lo encontraba cuco y pensaba de.arlo donde estaba$ *7Haca tiempo que estaba en"ermo8 *pre!unt4$

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*9o lo vimos nunca en"ermo *contest ella*$ Aunque 4l siempre deca que padeca del cora' n$ Y por ello pas a me.or vida$ En el cuarto de ba<o$ Ella lo haba encontrado all una ma<ana al llevarle su litro de leche y una docena de huevos del almac4n$ Estaba helado$ :eba de haber estado all tendido durante toda la noche$ En toda su vida no haba tenido ella susto seme.ante$ Y lue!o +qu4 perturbaci n, El buen hombre no tena parientes conocidos$ 3e llam al doctor y lue!o al sheri""# y lue!o se necesit una orden .udicial# pues sin ella no se le poda enterrar# ni mucho embalsamar$ Y hubo que empaquetar todos los libros y papeles y ropas# y sellar las ca.as# y almacenarlo todo en al!-n sitio en /os Qn!eles# por si acaso apareciera al!-n heredero por al!una parte$ )ueno# ella y su esposo estaban de nuevo en la casa# y ella no se senta muy tranquila# porque a-n "altaban cuatro meses para el t4rmino del arriendo y el pobre Mr$ &allis lo haba pa!ado todo por adelantado$ %ero# claro est# en cierto modo estaba contenta# pues la lluvia y la nieve haban lle!ado por "in$$$ y no tendra que salir a"uera para ir al retrete como cuando vivan en la caba<a$ Hi'o una pausa para respirar$ )ob y yo cambiamos una mirada$ *En estas circunstancias *di.e*# ser me.or que nos vayamos$ %ero la anciana no quiso escucharme$ *%asen *insisti *# pasen$ @acilamos un momento; lue!o# aceptando su invitaci n# cru'amos tras ella un diminuto vestbulo y entramos en la sala$ Ana estu"a de petr leo arda en un rinc n de la pie'a; el aire era caliente# y un olor casi tan!ible de "ritos y pa<ales llenaba la casa$ ?unto a la ventana# sentado en una mecedora# un peque<o anciano# como un lupracn# estaba leyendo las historietas dominicales$ ?unto a 4l# con aire preocupado# una plida .oven 5no poda tener ms de diecisiete a<os6 sostena un ni<o de teta en un bra'o y con la mano del otro abrochaba su blusa color de rosa$ El ni<o eruct ; una burbu.a de leche apareci en la comisura de sus labios$ /a .oven madre de. sin abrochar el -ltimo bot n y en.u! tiernamente los "runcidos labios$ %or la puerta abierta de otra pie'a lle!aba el son de una "resca vo' de soprano que cantaba ;/le! la hora; con acompa<amiento de !uitarra$ */es presento a mi marido *di.o la anciana*# Mr$ Coulton$ *&anto !usto *di.o el lupracn sin al'ar la vista de sus historietas$ *Y 4sta es nuestra nieta 0atie$ 3e cas el a<o pasado$ *Esto veo *di.o )ob$ 3e inclin ante la .oven y le dedic una de las "ascinadoras sonrisas por las que era "amoso$ 0atie lo mir como si "uera un mueble; lue!o# abrochando aquel -ltimo bot n# se volvi sin decir palabra y empe' a subir la escalera que conduca al piso superior$ *Y estos se<ores * continu Mrs$ Coulton# se<alndonos a )ob y a m* son ami!os de Mr$ &allis$ &uvimos que aclarar que no 4ramos precisamente ami!os suyos$ 3 lo conocamos su obra; pero 4sta nos haba interesado tanto que habamos lle!ado all con la esperan'a de conocerlo$ s lo para saber la tr!ica noticia de su muerte$ Mr$ Coulton levant la vista de su peri dico$ *3esenta y seis *di.o* 3 lo haba lle!ado a los sesenta y seis a<os$ Yo ten!o setenta y dos$ /os cumpl en octubre$ Emiti la triun"ante risita de un vencedor y lue!o volvi a 1lash Gordon$$$ 1lash el invulnerable# 1lash el inmortal# 1lash el perpetuo caballero errante para ni<as# no como lamentablemente son# sino como los idealistas de la industria del sost4n proclaman que deberan ser$ *@i por casualidad lo que Mr$ &allis mand a nuestro estudio *di.o )ob$ :e nuevo al' la vista el lupracn$ *7Est usted en el cine8 *pre!unt $ )ob admiti que estaba$ En la pie'a conti!ua la m-sica se interrumpi de pronto a media "rase$ *7Ano de los p.aros !ordos8 *pre!unt Mr$ Coulton$ Con la "alsa modestia ms encantadora# )ob le ase!ur que era solamente un escritor que de ve' en cuando se interesaba en diri!ir$ El lupracn a"irm lentamente con la cabe'a$ *@i en el diario que ese tal Gold2yn dice que todos los palos !ruesos habrn de aceptar una reba.a del cincuenta por ciento en su salario$ 3us o.os brillaron .ubilosamente# y de nuevo emiti su risita de triun"o$ /ue!o# desinteresndose bruscamente de la realidad# re!res a sus mitos$

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+?esucristo ante /ublin, Dntent4 cambiar el doloroso tema# pre!untando a Mrs$ Coulton si haba sabido que &allis se interesaba en el cine$ %ero# mientras yo hablaba# un ruido de pasos en la pie'a interior distra.o su atenci n$ @olv la cabe'a$ A la puerta# con su4ter ne!ro y "alda escocesa# estaba$ $ $ 7qui4n8 /ady Hamilton a los diecis4is a<os# 9inon de /enclos cuando cedi su vir!inidad a Coli!ny# la petite Morphil# Anna 0ar4nina en el cuarto de estudios$ *Esta es =osie *di.o Mrs$ Coulton or!ullosamente*# nuestra se!unda nieta$ =osie est estudiando canto *con"i a )ob *$ /e !ustara entrar en el cine$ *+>u4 interesante, *exclam )ob con entusiasmo# al levantarse y estrechar la mano a la "utura /ady Hamilton$ *>ui' podra usted aconse.arla *di.o la embobada abuela$ *3era un !ran placer para m$$$ *&rete una silla# =osie$ /a ni<a al' los prpados y diri!i a )ob una breve# pero intensa# mirada$ *>ui' no le importara pasar a la cocina *di.o$ *+Claro que no, :esaparecieron .untos en la pie'a conti!ua$ Mirando por la ventana vi que los cerros estaban de nuevo en la sombra$ /as ratas*la!artos haban cerrado los o.os y se hacan el muerto$$$ pero s lo para inducir en su vctima un sentimiento de "alsa se!uridad$ *Esto es ms que suerte *deca Mrs$ Coulton *es la %rovidencia$ An persona.e del cine presentndose aqu precisamente cuando =osie necesita que le den la mano$ *%recisamente cuando el cine va a derrumbarse como el vodevil *di.o el lupracn sin levantar la vista de la p!ina que tena ante s$ *7>u4 te hace decir estas cosas8 *9o soy yo quien las dice *contest el anciano*$ Es ese tipo# Gold2yn$ :e la cocina lle! el son de una risa sorprendentemente in"antil$ )ob# evidentemente# estaba pro!resando$ %rev otro via.e a Acapulco# con consecuencias todava ms desastrosas que el primero$ /a inocente alcahueta# Mrs$ Coulton# sonrea de placer$ *Me a!rada su ami!o *di.o* 3abe entenderse con las criaturas$ 9o es de los hinchados$ Acept4 el implcito reproche sin comentario y volv a pre!untarle si saba que Mr$ &allis se interesaba en el cine$ Mene la cabe'a# a"irmando$ 3i# le haba hablado de que iba a mandar al!o a uno de los estudios$ :eseaba !anar al!-n dinero$ 9o para s mismo; pues# aunque haba perdido la mayor parte de su "ortuna# a-n le quedaba bastante para ir viviendo$ 9o; deseaba al!-n dinero extra para mandarlo a Europa# Haba estado casado con una chica alemana hacia tiempo# antes de la primera !uerra mundial$ /ue!o se haban divorciado# y ella se haba quedado en Alemania con la ni<a$ 1inalmente ya no quedaba nadie ms que una nieta$ Mr$ &allis quera traerla al pas; pero la !ente de Iashin!ton se lo impeda$ As las cosas# lo me.or era mandarle bastante dinero para que pudiera comer decentemente y terminar su educaci n$ %or esto haba escrito aquello para el cine$ 3us palabras me recordaron s-bitamente al!o que haba ledo en el libreto de &allis( al!o sobre ni<os de Europa# en la pos!uerra# prostituy4ndose por barritas de chocolate$ /a nieta$ $ $ 7haba sido qui' uno de esos ni<os8 "Ich darte Schokolade, du darme iebe. 7Comprendes8; /o comprendan demasiado bien$ Ana barrita ahora; dos ms despu4s$ *7>u4 le sucedi a la esposa8 *pre!unt4*$ 7Y a los padres de la nieta8 *%asaron a me.or vida *di.o Mrs$ Coulton 3upon!o que eran .udos# o al!o as$ *Yo no ten!o nada contra los .udos *di.o de pronto el lupracn*# ".ese bien$ 3in embar!o$$$ *Hi'o una pausa$* >ui' Hitler no era tan tonto al "in de cuentas$ Esta ve'# se!-n vi# "ue la historieta de los pibes 0at'en.ammer la que le aco!i $ Ctro repique de risa in"antil se solt en la cocina$ Esa /ady Hamilton de diecis4is a<os daba el mismo son que una ni<a de once$ 3in embar!o# +cun madura# cun t4cnicamente per"ecta haba sido la mirada con que haba aco!ido a )ob, Evidentemente# lo ms inquietante de =osie era el ser a la ve' inocente y experta# aventurera con clculo y escolar con tren'as$ *Gl volvi a casarse *continu la anciana# haciendo caso omiso de la risa y el antisemitismo*$ Ana actri'$ Me di.o el nombre# pero lo he olvidado$

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En todo caso# no dur mucho$ 3e "ue con otro tipo$ /e di.e que lo tena merecido por haberse ido con ella teniendo una esposa en Alemania$ 9o me parece nada bien# todo esto de divorciarse y casarse con el marido a.eno$ En el silencio que si!ui le "abriqu4 toda una bio!ra"a a ese hombre que no haba visto nunca$ ?oven neoin!l4s de buena "amilia$ Cuidadosamente educado# pero no hasta el punto de la pedantera$ Con dones naturales# pero no tan abrumadores que le hicieran desear cambiar una vida de asueto por las fati!as del escritor pro"esional$ :e Harvard haba pasado a Europa# vivido !raciosamente# conocido a la me.or !ente en todas partes$ Y lue!o 5en Munich# estaba yo se!uro de ello6 se haba enamorado$ @ea a la chica llevando el equivalente alemn de uno de esos vestidos ;/iberty;$$$ hi.a de al!-n artista pr spero o patr n de las artes$ Ano de esos productos casi desencarnados# "lotantes# por as decirlo# de la rique'a y cultura !uillerminas; un ser a la ve' va!o e intenso# "ascinadoramente inconcretable y enloquecedoramente idealista# tief y alemn$ &allis se haba enamorado# casado# tenido una hi.a a pesar de la "ri!ide' de su esposa# y le haba casi as"ixiado la oprimente espiritualidad de la atm s"era dom4stica$ +Cun "rescos y sanos# en comparaci n# le haban parecido el aire de %aris y el ambiente personal de aquella .oven actri' del )road2ay que haba conocido all en sus vacaciones, a belle Am"ricain#, $u rend les hommes fous, dans deu% ou trois semaines partira pour Corfou. %ero 4sta no parti para Cor"-$ $$ o lo hi'o en compa<a de &allis$ Y no era "r!ida# ni "lotaba; no era va!a# ni intensa# ni pro"unda# ni espiritual# ni una snob en arte$ Dn"ortunadamente# tena al!o de perra$ Y ese al!o haba crecido al transcurrir los a<os$ Cuando se divorciaron# ella era ya el animal completo$ Mirando atrs desde la altura de JRMN# el &allis de mi ima!inaci n pudo ver precisamente lo que haba hecho( por un placer "sico y la excitaci n y satis"acci n simultneas de una ima!inaci n er tica# haba condenado a esposa e hi.a a morir a manos de dementes y a una nieta a las caricias de cualquier soldado o tra"icante de mercado ne!ro que dispusiera de un pu<ado de dulces o pudiera pa!ar el precio de una comida decente$ +1antasas romnticas, @olv me hacia Mrs$ Coulton$ *Me habra !ustado conocerle *di.e$ */e habra !ustado *ase!ur me ella*$ &odos simpati'bamos con Mr$ &allis$ /e dir4 una cosa *a<adi con"idencialmente*$ Cada ve' que via.o a /ancaster# para visitar el Club 1emenino de )rid!e# voy al cementerio a visitarle a 4l tambi4n$ *Y apostara que le "astidia *di.o el lupracn$ *+@amos# Elmer, *protest su esposa$ *%ero yo lo s4 por 4l mismo *insisti Mr$ Coulton*$ +Cuntas veces di.o( ;3i muero aqu# quiero que me entierren en el desierto;, *Al!o as puso en el libreto que mand al estudio *di.e yo$ *7:e veras8 *Haba incredulidad en el tono de Mrs$ Coulton$ *3# y hasta describe la tumba en que deseaba ser sepultado$ &oda sola# ba.o una yuca$ *Yo habra podido decirle que esto no era le!al *di.o el lupracn*$ %or lo menos desde que los "unerarios hicieron pasar la ley por la le!islatura# en 3acramento$ 34 de un hombre que tuvo que ser desenterrado a los veinte a<os de su entierro$$$ por all# tras de los montes$ *Movi la mano en la direcci n de las ratas saurias de Goya$* /e cost a su sobrino trescientos d lares terminar la operaci n$ El recuerdo indu.o en 4l una risa aho!ada$ *Yo no querra ser enterrada en el desierto *di.o su esposa en"ticamente$ *7%or qu4 no8 *:emasiado solitario *contest ella*$ /o detestara$ Mientras me pre!untaba c mo continuar la conversaci n# la plida y .oven madre ba. la escalera con un pa<al en la mano$ 3e detuvo un momento para asomarse a la cocina$ *Cye# =osie *di.o en vo' ba.a# eno.ada*$ Ya es hora de que ha!as al!o# por variar$ /ue!o se diri!i al vestbulo# donde una puerta abierta revelaba las comodidades del cuarto de ba<o interior$ *&iene diarrea otra ve' *di.o la .oven amar!amente al pasar .unto a su abuela$

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3o"ocada# brillantes los o.os de excitaci n# la "utura /ady Hamilton sali de la cocina$ &ras ella# a la puerta# estaba el "uturo Hamilton# atareado en ima!inarse que iba a ser /ord 9elson$ *Abuela *anunci la chica*# Mr$ )ri!!s cree que podr conse!uir que me sometan a una prueba en el estudio$ +El idiota, Me puse en pie$ *Hora de irnos# )ob *di.e# sabiendo que era ya demasiado tarde$ %or la puerta medio abierta del cuarto de ba<o sala un chapoteo de pa<ales "re!ados en el lavabo$ *Escucha *murmur4 al odo de )ob al pasar$ *7>u4 cosa8 *pre!unto$ Enco!me de hombros$ &ienen odos# y no oyen$ Este "ue nuestro mximo acercamiento al &allis de carne y hueso$ En lo que si!ue el lector puede descubrir el re"le.o de su mente$ %ublico el texto de ;Mono y esencia; tal como lo encontr4# sin cambios ni comentarios$

II EL LIBRETO &tulos# lista honor"ica y "inalmente# con acompa<amiento de trompetas y un coro de n!eles truin"antes# el nombre del %=C:AC&C= /a m-sica cambia de carcter# y si :ebussy estuviera vivo para escribirla# +cun delicada sera# cun aristocrtica# cun intachablemente pura y libre de toda lubricidad y presunci n 2a!nerianas# de toda vul!aridad straussiana, %ues en la pantalla# en al!o me.or que el ;tecnicolor;# estamos en la hora que precede al alba$ /a noche parece demorarse en la oscuridad de un mar casi sin ri'os; pero de los bordes del cielo una transparente palide' sube del verde# por a'ules que se a"irman# hacia el cenit$ NARRADOR &elle'a inefable, pa' superior a toda comprensi(n... )as, *a+,, en la pantalla este emblema de un emblema parecer- probablemente la ilustraci(n por )rs. Al!uien de un poema de .lla /heeler /ilco%. Con lo que ha+ de sublime en la naturale'a demasiado a menudo manufactura el arte s(lo ridiculeces. 0ero debe correrse el ries!o1 pues a 2osotros, los del p3blico, a cualquier precio + de al!3n modo, /ilco% o al!o peor, de al!3n modo ha+ que recordaros,

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ha+ que induciros a recordar, ha+ que imploraros que quer-is comprender C(mo son las cosas. Mientras habla el 9arrador# se es"uma nuestro emblema de un emblema de la Eternidad y vemos el interior de un palacio cinemato!r"ico lleno a rebosar$ /a claridad aumenta# y de pronto advertimos que el p-blico est compuesto enteramente de bien vestidos mandriles de ambos sexos y de todas las edades# de la primera a la se!unda in"ancia$ NARRADOR )as el hombre, el or!ulloso hombre, in2estido de bre2e, peque4a autoridad 5i!norantsimo en lo que 6u'!a m-s se!uro, su cristalina esencia7, como furioso mono, tan fant-sticas tretas 6ue!a ante el alto cielo que los -n!eles lloran. Corte a la pantalla# que los monos estn mirando con tal atenci n$ En una sala que s lo 3emramis o Metro*Gold2yn*Mayer habran podido ima!inar# vemos una mandril alta de pecho# en vestido de noche color de rosa# con la boca pintada de p-rpura# el hocico empolvado en malva# los "ieros o.os ro.os rodeados de sombra$ )alancendose tan voluptuosamente como la brevedad de sus patas posteriores permite# entra en el escenario brillantemente iluminado de un club nocturno y# ba.o el aplauso de dos o trescientos pares de peludas manos# se acerca al micr "ono /uis S@$ &ras ella# a cuatro patas# retenido por una li!era cadena de acero su.eta a un collar perruno# anda Michael 1araday$ NARRADOR "I!norantsimo en lo que 6u'!a m-s se!uro..." 8 apenas ha+ que a4adir que lo que llamamos conocimiento es meramente otra forma de la I!norancia... sumamente or!ani'ada, por supuesto, + eminentemente cientfica1 pero, por esta misma ra'(n, tanto m-s completa, tanto mas productora de furiosos monos. Cuando la I!norancia era meramente i!norancia, "ramos el equi2alente de los l"mures, tites + ara!uatos. Actualmente, !racias a la I!norancia Superior que constitu+e nuestro conocimiento, la estatura del hombre ha crecido de tal modo que el menor de nosotros +a es un mandril, el ma+or un oran!ut-n o hasta, si toma ran!o de Sal2ador de la Sociedad, un 2erdadero 9orila. Entretanto# la .oven mandril ha lle!ado al micr "ono$ @olviendo la cabe'a# sorprende a 1araday de rodillas# en el acto de endere'ar su doblada y dolorida espalda$ *+A tierra# a tierra, El tono es perentorio; el anciano recibe un a'ote de un lti!o con man!o de coral 1araday se enco!e y obedece; los monos del p-blico se ren# encantados$ Ella les manda un beso; lue!o# atrayendo el micr "ono# descubre los "ormidables dientes y empie'a a cantar# con expirante vo' de alcoba y de contralto# el -ltimo 4xito popular$ Amor, Amor, Amor... Amor es la esencia :e todo lo que pienso, de todo lo que ha!o, 8 lo ha!o por ti. :ame, dame, dame, :ame detumescencia T3 a m. %rimer plano del rostro de 1araday# re!istrando asombro# repu!nancia# indi!naci n y# "inalmente# tal ver!Ten'a y an!ustia que las l!rimas empie'an a escurrirse por las surcadas me.illas$

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Monta.e de la Gente de =adiolandia escuchando las ondas$ Ana robusta mandril# ama de casa# "riendo salchichas# mientras el altavo' le trae un cumplimiento ima!inario y una exacerbaci n real de sus deseos ms incon"esables$ An in"antil mandrilito# de pie en su camita# alar!ando la pata hacia el porttil de la c moda en busca de promesas de detumescencia$ An mandril "inancista# ya maduro# interrumpiendo su lectura de las coti'aciones para escuchar con o.os cerrados y una sonrisa de 4xtasis$ :ame# dame# dame# dame$ :os mandriles adolescentes manosendose a comps en un auto estacionado$ HT3 a $$$$O %rimer plano de bocas y patas$ Corte y vuelta a las l!rimas de 1araday$ /a cantante se vuelve# ve la an!ustiada cara# lan'a un !rito de rabia y empie'a a !olpearle brutalmente# mientras el p-blico aplaude tumultuosamente$ /as paredes de oro y .aspe del club nocturno se evaporan y por un momento vemos las "i!uras de la mona y el cautivo intelecto en silueta sobre la media lu' del alba de nuestro primer tema /ue!o las siluetas se desvanecen# y s lo queda el emblema de un emblema de la Eternidad$ NARRADOR .l mar, el brillante planeta, el ilimitado cristal del cielo. . . *los record-is, sin duda, *Sin duda, ; <es posible que ha+-is ol2idado, o aun qui'- que no ha+-is descubierto nunca, lo que ha+ detr-s del =oo mental + el )anicomio interno + todo ese &road>a+ de los teatros ima!inarios, donde el nombre que brilla es siempre el 2uestro? /a Cmara recorre el cielo# y la ne!ra# mellada "orma de una isla rocosa quiebra la lnea del hori'onte$ 9ave!a ante la isla una !ran !oleta de cuatro palos$ 9os acercamos# vemos que la nave ostenta la bandera de 9ueva Pelanda y lleva el nombre de Canterbur+. 3u capitn y un !rupo de pasa.eros# .unto a la borda# miran con insistencia hacia el este$ Miramos con sus !emelos y descubrimos un trecho de yerma costa$ /ue!o# casi s-bitamente# asciende el sol tras la silueta de monta<as le.anas$ NARRADOR .ste nue2o, claro da es el 2einte de febrero de ?@AB, + esos hombres + mu6eres son miembros de la .%pedici(n Redescubridora Ceocelandesa a Corteam"rica. Respetada por los beli!erantes de la tercera 9uerra )undial 5no, e%cusado es decirlo, por nin!una ra'(n humanitaria, sino simplemente porque, como el Dfrica .cuatorial, era demasiado remota para que para nadie 2aliese la pena el arrasarla7, Cue2a =elanda sobre2i2i( + aun prosper( modestamente en un aislamiento que, a causa de la peli!rosa condici(n radiacti2a del resto del mundo, fue durante m-s de un si!lo casi absoluto. 0asado el peli!ro, ac- 2ienen sus primeros e%ploradores, a redescubrir a Am"rica desde el oeste. 8 entretanto, al otro lado del mundo, los ne!ros han a2an'ado si!uiendo el curso del Cilo + han cru'ado el )editerr-neo. *$u" espl"ndidas dan'as tribales en las salas, infestadas de murci"la!os, de la )adre de los 0arlamentos, 8 el laberinto del EaF ticano ... *qu" estupendo sitio para celebrar los prolon!ados + comple6os ritos de la circuncisi(n femenina, 3e oscurece la escena; disparos$ Cuando la lu' sube de nuevo# ah tenemos en cuclillas al :r$ Albert Einstein# su.eto a una correa# detrs de un !rupo de mandriles uni"ormados$ /a Cmara recorre una an!osta tierra de nadie# llena de cascotes# rboles des!a.ados y cadveres# y se detiene en un se!undo !rupo de animales# con di"erentes condecoraciones y otra bandera# pero con el mismo :r$ Albert Einstein# su.eto a una correa exactamente i!ual# en cuclillas .unto a las botas altas$ )a.o la revuelta aureola de pelo# el bueno# inocente rostro re!istra una expresi n de dolorido desconcierto$ /a Cmara va y vuelve de uno a otro Einstein$ &omas# a corta distancia# de las dos id4nticas caras# que se miran pensativamente por entre las lustradas botas de sus respectivos due<os$ En el re!istro de sonidos# la vo'# sax "onos y chelos contin-an anhelando detumescencia$ *7Eres t-# Albert8 *pre!unta# vacilando# uno de los Einstein$

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El otro mueve lenta# a"irmativamente la cabe'a$ *Albert# as lo temo$ En lo alto las banderas de los opuestos e.4rcitos empie'an a a!itarse en la creciente brisa$ /as coloridas muestras se abren# se plie!an# y de nuevo se revelan y ocultan$ NARRADOR istas 2erticales, listas hori'ontales, crculos + cruces, -!uilas + martillos. )eros si!nos arbitrarios. 0ero cada realidad a la que se ha pe!ado un si!no queda con ello su6eta a su si!no. 9os>ami + Al solan 2i2ir en pa'. 0ero +o ten!o mi bandera, t3 tienes tu bandera, todos los hi6os del :ios de los )andriles tienen su bandera. As, pues, aun Al + 9os>ami tenan su bandera1 +, a causa de las banderas, inmediatamente fue adecuado + 6usto que el que tena prepucio destripase al que no lo tena + que el circunciso matase al incircunciso, 2iolase a su esposa + asara a sus hi6os a fue!o lento. %ero# entretanto# sobre las banderas "lotan enormes "ormas de nubes# y ms all de las nubes est el a'ul que es emblema de nuestra cristalina Esencia# y al pie del mstil de la bandera crece el tri!o y el arro' verde esmeralda y el mi.o$ %an para el cuerpo y pan para el espritu$ 9uestra elecci n est entre pan y banderas$ Y apenas hay que decir que las banderas son lo que hemos esco!ido casi unnimemente$ /a Cmara ba.a de las banderas a los Einstein y pasa de los Einstein a los condecoradsimos Estados Mayores del "ondo$ :e pronto# simultneamente# los dos Mariscalsimos de Campo !ritan una orden$ Dnmediatamente de cada lado acuden t4cnicos mandriles# con pleno equipo motori'ado para la emisi n de aerosoles$ En los tanques de presi n de uno de los e.4rcitos aparece pintada la palabra 3A%E=* &A/A=EMDA; en los del otro# MAE=MC :E%A=A:C; %A=EPA GA=A9&DPA:A( RR#MM U$ Cada !rupo de t4cnicos lleva su mascota# /ouis %asteur# encadenada$ En el re!istro de sonidos hay una reminiscencia de la .oven mandril$ :ame, dame, dame# dame detumescencia... /ue!o la voluptuosa meloda se trans"orma en la de ;&ierra de esperan'a y de !loria; e.ecutada por !randes bandas militares y cantada por un coro de catorce mil voces$ NARRADOR <$u" tierra, pre!unt-is? RespondoG cualquier tierra. a 9loria, por supuesto, es la del Re+ de los )onos, + en cuanto a la esperan'a... *pobrecitos,. no ha+ esperan'a1 s(lo la casi infinita probabilidad de consumar s3bitamente, o a peque4as dosis de an!ustia, la final e irremediable detumescencia. &oma# a corta distancia# de patas en llaves; lue!o la Cmara se aparta$ :e los tanques de presi n salen dos corrientes de niebla amarilla que se arremolinan para acercarse pere'osamente a trav4s de la tierra de nadie$

NARRADOR )uermo, ami!os mos, )uermoG enfermedad de caballos, no com3n entre los humanos. 0ero, no tem-is, la Ciencia puede hacerla uni2ersal f-cilmente. 8 he aqu sus sntomas. Eiolentos dolores en todas las articulaciones. 03stulas en todo el cuerpo. &a6o la piel, duras hincha'ones, que re2ientan finalmente + se con2ierten en escaradas 3lceras. .ntretanto, la membrana mucosa de la nari' se inflama + e%uda una copiosa descar!a de hediondo pus. H(rmense pronto 3lceras que 2an ro+endo hueso +

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cartla!o. :e la nari' la infecci(n pasa a los o6os, boca, !ar!anta + conductos bronquiales. .n tres semanas la ma+or parte de pacientes mueren. ;cuparse de que mueran todos ha sido la tarea de al!unos de esos brillantes 6(2enes doctores en ciencias que traba6an para 2uestro 9obierno. 8 no s(lo para 2uestro 9obiernoG para todos los ele!idos o autonombrados or!ani'adores de la colecti2a esqui'ofrenia del mundo. &i(lo!os, pat(lo!os, fisi(lo!os... aqu los ten"is, despu"s de una dura 6ornada de traba6o en el laboratorio, lle!ando a su ho!ar, al seno de la familia. In abra'o de la dulce esposa. Inos brincos con los nenes. Comida tranquila con unos ami!os, se!uida de un rato de m3sica de sal(n o inteli!ente con2ersaci(n sobre poltica o filosofa. ue!o, a las once, a la cama + a los familiares "%tasis del amor matrimonial. 8 en la ma4ana, despu"s del 6u!o de naran6a + la !ranu6a, ah 2an de nue2o a su tarea de descubrir de qu" modo un n3mero cada 2e' ma+or de familias precisamente como la su+a pueda ser infectado con una clase toda2a m-s mortfera de bacillus mallei. 3ale otro !a<ido de mando de los Mariscalsimos$ Entre los monos con botas encar!ados de la provisi n de Genio de cada e.4rcito# hay un violento restallar de lti!os y tirar de correas$ &oma# a corta distancia# de los Einstein intentando resistir$ *9o# no$$$ no puedo$ */es di!o que no puedo$ *+&raidor, *+Enemi!o de la patria, *+%uerco comunista, * +Hediondo bur!u4s "ascista, *+Dmperialista ro.o, * +Capitalista monopolista, *+&oma, *+&oma, %ateado# a'otado# medio estran!ulado# cada uno de los Einstein es "inalmente arrastrado hacia una especie de !arita de centinela$ :entro de estas !aritas hay cuadros de instrumentos con es"eras# botones y conmutadores$ NARRADOR ;b2ia cosa es. <Co lo saben todos los chicos de la escuela? os fines son elecci(n simiesca1 s(lo los medios son elecci(n del hombre. Alcahueta de =ambo, tesorera de mandriles, ratificando ansiosa, acude la Ra'(n1 2iene, pedo filosofante, adulando a tiranos1 2iene, chulo de 0rusia, con he!eliana Jistoria patentada1 2iene, con la )edicina, a administrar afrodisacos al )ono Re+1 2iene, rimando + con Ret(rica, a endere'ar sus oraciones1 2iene, armada de C-lculos, a apuntar sus cohetes e%actamente al orfanato del otro lado del oc"ano1 2iene, habiendo apuntado, a impetrar, con incienso, de Cuestra Se4ora que el tiro d" en el blanco. /as bandas ceden el sitio a los Iurlit'ers ms pe!a.osos# desde ;&ierra de Esperan'a y de Gloria; a ;Adelante 3oldados de Cristo;$ 3e!uido por su muy =everendo :en y Captulo# el =everendsimo Cbispo Mandril del )ronx avan'a ma.estuosamente# cru* c"ero bculo en pata# para dar su bendici n a los dos Mariscalsimos de Campo y sus patri ticas conductas$ NARRADOR I!lesia + .stado Codicia + ;dioG :os 0ersonas )andriles en un Supremo 9orila. TODOS

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Am4n# am4n$ OBISPO Dn nomine Mandrilli$$$ En el re!istro de sonidos todo es 2o% humana y voces an!4licas de los coristas$ ;Con la 52elado7 Cru' de 5%p6 ?es-s# 5""6 siempre adelante$; Enormes patas ponen de pie a los Einstein y# en un primer plano# a!arran sus mu<ecas$ 3imiescamente !uiados# esos dedos# que han escrito ecuaciones y tocado la m-sica de ?ohann 3ebastin )ach# toman los conmutadores y# con horripilada renuencia# los ba.an lentamente$ 3e oye un peque<o clic; lue!o hay un lar!o silencio# quebrado "inalmente por la vo' del 9arrador$ NARRADOR Aun a 2elocidades supers(nicas los pro+ectiles tardar-n un tiempo apreciable en lle!ar a su destino. <$u" os parece, muchachos, si tom-semos un bocado mientras a!uardamos nuestro Kuicio Hinal? /os monos abren sus mochilas# tiran unos mendru!os de pan# unas 'anahorias y dos o tres terrones de a'-car a los Einstein; lue!o se dedican por su cuenta al ron y las salchichas$ Es"umado a la cubierta de la !oleta# donde los cient"icos de la Expedici n =edescubridora estn tambi4n desayunndose$

NARRADOR Je aqu al!unos de los sobre2i2ientes de ese Kuicio. *9ente linda, 8 la ci2ili'aci(n que representan... tambi"n es linda. Co ha+ 0artenones, Capillas Si%tinas, Ce>tons, )o'arts ni Shakespeares1 pero tampoco .''elinos, Capoleones, Jitlers ni Ka+ 9oulds, ni Inquisiciones ni CLE:Fs, ni depuraciones, po!roms ni linchamientos. Co ha+ alturas ni abismos, pero s abundante leche para los nenes + un promedio de cocientes de inteli!encia ra'onablemente ele2ado1 + todo, de un quieto modo pro2inciano, es mu+ c(modo, cuerdo + humano. Ano de los hombres levanta los !emelos y examina la costa# que ya est s lo a una o dos millas de distancia$ :e pronto lan'a una exclamaci n de complacido asombro$ *+Mire, *%asa los anteo.os a uno de sus compa<eros$* En la cumbre de la colina$ El otro mira$ &oma telesc pica de colinas ba.as$ En el punto ms alto de la elevaci n se ve la silueta de tres torres de per"oraci n sobre el "ondo del cielo# como el equipo de un Calvario moderni'ado y ms e"iciente$ *+%etr leo, *!rita excitado el se!undo observador*$ Y las torres todava estn en pie$ *7En pie8 Asombro !eneral$ *Esto si!ni"ica *dice el anciano pro"esor Crai!ie# el !e lo!o * que no pudo haber !randes explosiones por aqu$ *Y 7para qu4 se necesitan las explosiones8 *dice su cole!a del :epartamento de 1sica 9uclear*$ /os !ases radiactivos cumplen la tarea con la misma e"icacia y en reas mucho ms vastas$ *%arece usted olvidar las bacterias y los virus *dice el pro"esor Grampian# el bi lo!o$ 3u tono es el del hombre que se considera desairado$ 3u .oven esposa# que es s lo antrop lo!a y# por lo tanto# no tiene nada que aportar a la discusi n# se contenta mirando con airada "i.e'a al "sico$

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Atl4tica en su tenida# pero a la ve' brillando de inteli!encia tras sus anteo.os con montura de concha# Miss Ethel HooF# del :epartamento de )otnica# les recuerda que hubo# casi con se!uridad# extenso empleo de en"ermedades de las plantas$ En busca de con"irmaci n de lo que dice se diri!e a su cole!a el :r$ %oole# que mueve la cabe'a aprobadoramente$ */as en"ermedades de las plantas alimentarias *dice muy doctoralmente * tendran e"ectos de lar!o alcance apenas menos decisivos que los producidos por tomos hendibles o pandemias inducidas arti"icialmente$ Consideren# por e.emplo# la patata$$$ *7%ara qu4 preocuparse con todo ese material de "antasa8 *exclama con vo' "ranca y tonante el :r$ Cud2orth# in!eniero del !rupo$ Corten los acueductos# y todo termina en una semana$ 3in a!Tita no hay vidita$ Encantado con su propia a!ude'a expresiva# el doctor se re enormemente$ Entretanto el :r$ 3chnee!locF# el psic lo!o# quieto en su asiento# escucha con una sonrisa de desd4n apenas disimulado$ *Y 7para qu4 preocuparse de acueductos8 *pre!unta*$ )asta con amena'ar al vecino con cualquiera de los medios de destrucci n en masa$ 3u pnico har el resto$ =ecuerden# por e.emplo# los e"ectos producidos en 9ueva YorF por el tratamiento psicol !ico$ /as emisiones de onda corta procedentes de ultramar# las titulares de los diarios de la noche$ Dnmediatamente# ocho millones se pisoteaban entre s y se aplastaban en los puentes y los t-neles$ Y los sobrevivientes se esparcieron por el campo como lan!ostas# como una horda de ratas in"ectadas de peste$ Ensuciando la provisi n de a!ua$ Esparciendo el ti"us y la di"teria y las en"ermedades ven4reas$ Mordiendo# ras!ando# pillando# asesinando# violando$ Alimentndose de perros muertos y de cadveres de ni<os$ Atacados con escopetas por los campesinos aporreados por la polica# ametrallados por la !uardia estatal# col!ados por los vi!ilantes$ Y lo mismo suceda en Chica!o# :etroit# 1iladel"ia# Iashin!ton; en /ondres y en %ars; en )ombay# 3han!hai y &oFio; en Mosc-# 0iev y 3talin!rado; en todas las capitales# todos los centros manu"actureros# todos los puertos# todos los empalmes "erroviarios# en todo el mundo$ Aun no se haba disparado un tiro y la civili'aci n ya estaba en ruinas$ 9o puedo ima!inar por qu4 los militares creyeron necesario emplear sus bombas$ NARRADOR .l amor ahu+enta al miedo1 + recprocamente, el miedo ahu+enta al amor. 8 no s(lo al amor. .l miedo e%pulsa tambi"n la inteli!encia, la bondad, todo pensamiento de belle'a + 2erdad. o que queda es la desesperaci(n muda, o estudiadamente 6ocosa, del que se da cuenta de la obscena 0resencia que ocupa el rinc(n de la estancia, + sabe que la puerta est- cerrada + que no ha+ 2entanas. 8 +a aquello se le est- echando encima. Siente una mano en su man!a, huele un hediondo aliento, cuando el a+udante del 2erdu!o se inclina casi amorosamente hacia "l. " le!( su turno, hermano. 0or fa2or, 2en!a para ac-." 8 en un instante su quieto terror se transforma en un frenes tan 2iolento como f3til. 8a no es un hombre entre hombres, +a no es un ser racional que habla articuladamente con otros seres racionales1 no queda m-s que un animal lacerado, que chilla + se a!ita en la trampa. 0ues al final el miedo lle!a a e%pulsar la humanidad del hombre. 8 el miedo, ami!os mos, es la misma base + fundamento de la 2ida moderna. )iedo a la tan cacareada tecnolo!a que, mientras ele2a nuestro ni2el de 2ida, aumenta las probabilidades de que muramos 2iolentamente. )iedo a la ciencia que quita con una mano aun m-s de lo que tan profusamente da con la otra. )iedo a las instituciones, demostrablemente fatales, por las que, en nuestra lealtad suicida, estamos dispuestos a matar + morir. )iedo a los 9randes Jombres que hemos e%altado, por aclamaci(n popular, a un poder que ellos usan, ine2itablemente, para asesinarnos + escla2i'arnos. )iedo a la 9uerra que no queremos, + sin embar!o haF cemos todo lo conducente a que estalle. Mientras el 9arrador habla# es"umado a la partida campestre de los mandriles y sus Einstein cautivos$ Comen y beben !lotonamente# mientras los dos primeros compases de HAdelante# 3oldados de Cristo; se repiten una y otra ve'# cada ve' ms rpidos y ms "uertes$ :e pronto la m-sica es interrumpida por la primera de una sucesi n de tremendas explosiones$ Cscuridad$ %rolon!ado y ensordecedor ruido de choque# des!arro# chillidos# !emidos$ /ue!o silencio y creciente lu'# y de nuevo nos hallamos a la hora que precede al alba# con la estrella matutina y la m-sica pura# delicada$

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NARRADOR &elle'a inefable, pa' superior a toda comprensi(n... A lo le.os# tras la lnea del hori'onte# se eleva hacia el cielo una columna de humo rosado; se hincha tomando la "orma de un hon!o enorme y queda suspendida# eclipsando el solitario planeta$ 9uevo es"umado a la .ira$ &odos los mandriles murieron$ Horriblemente des"i!urados por quemaduras# los dos Einstein yacen uno al lado del otro ba.o lo que queda de un man'ano "lorido$ 9o le.os de all# de un tanque de presi n# re'uma todava el MUERMO DEPURADO. E1NSTEIN PRIMERO 9o es .usto; es in.usto$ EINSTEIN SEGUNDO 9osotros# que nunca hicimos da<o a nadie; EINSTEIN PRIMERO 9osotros# que s lo vivimos por la @erdad$ NARRADOR Y por esto precisamente estis muriendo en letal servicio de mandriles$ %ascal lo explic hace ms de trescientos a<os$ ;Hacemos un dolo de la verdad; porque la verdad sin caridad no es :ios# sino su ima!en e dolo# que no debemos amar ni adorar$; @ivisteis para el culto de un dolo$ %ero# en -ltimo t4rmino# el nombre de todo dolo es Moloc$ Y as estis# ami!os mos# as estis$ A!itada por una s-bita r"a!a# la atascada niebla pest"era avan'a silenciosamente y emite "estones de man'ano; lue!o descienden y rodean a las dos "i!uras vapor color de pus que se retuercen entre las "lores del yacentes$ An !rito aho!ado anuncia la muerte# por suicidio# de la ciencia del si!lo veinte$ Es"umado a un punto de la costa de la Cali"ornia del 3ur# a unas veinte millas al Ceste de /os Qn!eles$ /os cient"icos de la Expedici n =edescubridora estn desembarcando de un ballenero$ Al "ondo se ve# +unto al mar# la destro'ada desembocadura de una enorme cloaca$ NARRADOR 0arten(n, Coliseo... a !loria de 9recia, la !rande'a de etc"tera. 8 ah est-n todas las otrasG Tebas + Copan, Are''o + A6anta1 &our!es, for'ando el cielo, + la Santa Sabidura, flotando en reposo. 0ero la !loria de la Reina Eictoria es indiscutiblemente el /.C1 la !rande'a de Hranklin :elano es este, el m-%imo 2ertedero... ahora seco + quebrado, I6abod, I6abod1 su car!amento de condones 5siempre bo+antes, i!ual que la concupiscencia + la esperan'a7 +a no blanquea esta pla+a solitaria con !ala%ias de anemones o de esti2ales mar!aritas.

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Entretanto los cient"icos# con el :r$ Crai!ie a la cabe'a# han cru'ado la playa# trepado por la peque<a escarpa# y avan'an por el llano arenoso y des!astado hacia los po'os de petr leo que se observan en las colinas$ /a Cmara en"oca al :r$ %oole# %rimer )otnico de la Expedici n$ Como un cordero que pace# el doctor va de planta en planta# examinando "lores con lupa# !uardando especimenes en su ca.a colectora# anotando datos en una libreta ne!ra$

NARRADOR Aqu est- nuestro h"roe, el :r. Alfred 0oole, doctor en ciencias. )-s conocido a sus estudiantes + cole!as m-s 6(2enes por el .stanto. 8 el apodo es, *oh triste'a,, lamentablemente adecuado. 0ues aunque no es feo, como se 2e, aunque es miembro de la Real Sociedad de Cue2a =elanda + no tiene nada de tonto, en las circunstancias de la 2ida pr-ctica su inteli!encia parece ser s(lo potencial, su atracti2o no m-s que latente. .s como si 2i2iera en un escaparate, como si pudiera 2er + ser 2isto, pero nunca establecer contacto. 8 la culpa de ello Fcomo el :r. Schnee!lock, del :epartamento de 0sicolo!a, est- siempre demasiado dispuesto a declararF, la culpa est- en esa abne!ada e intensamente en2iudada madre su+aG esa santa, esa columna de fortale'a, ese 2ampiro que a3n preside su desa+uno + con sus propias manos la2a + plancha las camisas de seda del doctor + 'urce sus calcetines. HooF entra ahora en el cuadro# con un estallido de entusiasmo$ *7>u4 excitante# verdad# Al"red8 *exclama$ *Mucho *dice cort4smente el :r$ %oole$ *@er a la 8ucca !loriosa en su habitaci n natural$$$ 7>ui4n hubiera ima!inado que pudi4semos tener esta suerte8 Y la Artemisia tridentata. *Hay todava al!unas "lores en la Artemisia Fdice el :r$ %oole$*$ 79ota en ellas al!o desusado8 Miss HooF las examina y menea la cabe'a$ *3on mucho ms !randes de como las describen los vie.os libros de texto *dice 4l en un tono de excitaci n estudiadamente reprimida$ *7Mucho ms !randes8 *repite ella$ 3u rostro se ilumina*$ Al"red# 7cree Ad$ $ $ $8 El :r$ %oole inclina la cabe'a a"irmativamente$ *Apostara a que s Bdice * &etraploidismo$ Dnducido por irradiaci n con rayos !amma$ *+Ch# Al"red, *exclama ella extticamente$ NARRADOR Con su me'clilla + sus anteo6os con montura de concha, .thel Jook es una de esas chicas in!lesas e%traordinariamente sanas, asombrosamente eficientes, con quienes, de no ser uno mismo i!ualmente sano, i!ualmente in!l"s + toda2a m-s eficiente, es preferible no casarse. 8 esta es probablemente la causa de que, a los treinta + cinco a4os, .thel care'ca toda2a de marido. Sin marido a3n.... pero no, se atre2e a esperar, por mucho tiempo. 0ues, aunque el querido Alfred no se ha declarado toda2a, ella sabe 5+ sabe que "l sabe7 que el m-s preciado deseo de su madre es el de que lo ha!a... + Alfred es el m-s obediente de los hi6os. Adem-s, *tienen tanto en com3n, a bot-nica, la Ini2ersidad, la poesa de /ords>orth... .thel confa en que antes de re!resar a Auckland todo estar- arre!lado + dispuestoG la sencilla ceremonia en que oficiara el :r. /illiams, ese amado anciano1 la luna de miel en los Alpes meridionales, el re!reso a su linda casita de )ount .den, + lue!o, dieciocho meses despu"s, el primer ni4o. Corte a los otros miembros de la expedici n# mientras suben por la colina hacia los po'os de petr leo$ El pro"esor Crai!ie# que los conduce# se detiene para secarse la "rente y pasar revista a su !ente$ *7: nde est %oole8 *pre!unta*$ 7Y Ethel HooF8 Al!uien se<ala con el dedo y# en una toma a lar!a distancia# vemos las le.anas "i!uras de los dos botnicos$ Corte y vuelta al pro"esor Crai!ie# que rodea su boca con las manos y !rita(

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*+%oole# %oole, *7%or qu4 quiere turbar su idilio8 *pre!unta el a"able Cud2orth$ *+@aliente idilio, *re'on!a desde<osamente el :r$ 3chnee!locF$ *Es evidente que ella est muy tierna con 4l$ *3e necesitan dos para un idilio$ *Ya se encar!ar ella de hacerle hacer la pre!untita$ Casi es como esperar de 4l que cometa incesto con su madre *dice el :r$ 3chnee!locF en"ticamente$ *+%oole, *berrea una ve' ms el pro"esor Crai!ie y# diri!i4ndose a los dems *( 9o me !usta que la !ente se re'a!ue *dice# irritado *$ En pas extra<o$$$ 9unca se sabe$ =enueva sus !ritos$ Corte y vuelta al :r$ %oole y Miss HooF$ Cyen el le.ano llamado# al'an la vista de su Artemisia tetraploidea# a!itan la mano y se disponen a se!uir a los otros$ :e pronto el :r$ %oole nota al!o que le hace lan'ar una exclamaci n( *+Mire, 3e<ala con el dedo$ *7>u4 es8 F.chnuocactus he%aedrophorus... bellsimo e.emplar$ &oma a mediana distancia# desde el punto de vista del doctor# de un bun!alo2 en ruinas entre las artemisias$ /ue!o una toma a corta distancia de un cacto que sur!e entre dos losas# .unto a la puerta de la "achada$ Corte y vuelta al :r$ %oole$ :e la vaina de cueto que pende de su cintur n saca una lar!a llana de ho.a estrecha$ *7@a a excavarlo8 /a -nica respuesta del doctor es acercarse al cacto y a!acharse$ *El pro"esor Crai!ie se eno.ar *protesta Miss HooF$ *%ase adelante# pues# y clmelo$ Ella le mira unos se!undos con expresi n solcita$ *9o me !usta nada de.arle solo# Al"red$ *Habla usted como si yo tuviera cinco a<os contesta 4l con irritaci n*$ %ase adelante# por "avor$ 3e vuelve y excava$ Miss HooF no obedece inmediatamente; permanece a-n un rato all mirndole en silencio$ NARRADOR a tra!edia es la farsa que afecta nuestra simpata1 la farsa, la tra!edia que les ocurre a e%tra4os. Con su me'clilla + su bro, su salud + su eficiencia, este ob6eto de la clase m-s f-cil de s-tira es tambi"n su6eto de un :iario Intimo. *$u" incendiados ocasos ha 2isto e intentado en 2ano describir, *$u" aterciopeladas + 2oluptuosas noches esti2ales, *$u" lricamente lindos das de prima2era, 8 *qu" torrentes de sentimiento, que tentaciones, esperan'as, apasionados latidos del cora'(n, humillantes decepciones ha e%perimentado, 8 ahora, despu"s de todos estos a4os, despu"s de asistir a tantas reuniones de comisi(n, de dar tantas conferencias, de corre!ir tantos e6ercicios de e%amen, ahora, por fin, siente que, se!3n Su misterioso modo, :ios la ha hecho responsable de ese hombre desamparado e infeli'. 8 por ser "l infeli' + estar desampaF rado, ella le..... no rom-nticamente, por supuesto1 no como haba amado a aquel tuno con bucles que, hace quince a4os, le hi'o perder la cha2eta + lue!o se cas( con la hi6a de aquel rico contratista1 pero, con todo, aut"nticamente, con fuerte, protectora ternura. *Muy bien *dice ella por "in*$ Me adelantar4$ %ero prom4tame que no tardar$ *Claro que no tardar4$ Miss HooF parte$ El :r$ %oole la mira mientras se ale.a$ /ue!o# con un suspiro de alivio al encontrarse otra ve' solo# vuelve a cavar en torno de la planta$ NARRADOR *Kam-s Fse est- repitiendoF, 6am-s, Co importa lo que di!a mam-." 0ues, aunque respeta a )iss Jook como bot-nica, se apo+a en ella como or!ani'adora + la admira como persona de ele2ados pensamientos, la idea de ser hecho una sola carne con ella es para "l tan impensable como una 2iolaci(n del Imperati2o Cate!(rico.

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:e pronto# a su espalda# tres hombres con cara de bellaco# barba ne!ra# sucios y andra.osos# sur!en quietamente de las ruinas# preprense un momento# se arro.an sobre el con"iado botnico y# antes de que pueda lan'ar el menor !rito# lo amorda'an# atan sus manos detrs de su espalda y lo arrastran hasta una barranca# "uera de la vista de sus compa<eros$ Es"umado a una vista panormica de la Cali"ornia del 3ur desde una elevaci n de cincuenta millas# en la estratos"era$ Mientras la Cmara desciende a plomo# omos la vo' del 9arrador$ NARRADOR )ar + nubes, monta4as !laucodoradas, 2alles llenos de a4ilada tiniebla, sequedad de llanuras de color leonado, ros de !ui6arros + arena blanca. 8 en medio de ellos la Ciudad de los Dn!eles. )edio mill(n de casas, cinco mil millas de calles, un mill(n quinientos mil 2ehculos autom(2iles, + m-s artculos de caucho que Akron, m-s celuloide que los So2iets, m-s C+lons que Ce> Rochelle, m-s sostenes que &uffalo, m-s desodorantes que :en2er, m-s naran6as que cualquier parte, con ni4as ma+ores + me6ores. la !ran )etr(poli del ;este. Y ahora estamos s lo a cinco millas de altura# y cada ve' es ms obvio que la !ran Metr poli es una ciudad "antasma; lo que otrora "ue el oasis mayor del mundo es ahora su mxima a!lomeraci n de ruinas en una tierra yerma$ 9ada se mueve en las calles$ :unas de arena se han desli'ado a trav4s del concreto /as avenidas de palmeras y pirules no de.aron rastro$ /a Cmara ba.a a en"ocar un !ran cementerio rectan!ular situado entre las torres de hormi! n de Holly2ood y las del Iilshire )oulevard$ Aterri'amos# pasamos ba.o un arco de entrada# !o'amos una toma sobre ruedas de monumentos "unerarios$ Ana pirmide in"antil$ Ana !arita ! tica$ An sarc "a!o de mrmol ba.o llorones sera"ines$ /a estatua# de tama<o mayor que el natural# de Hedda )oddy$$$ ;a"ectuosamente conocida; * dice la inscripci n del pedestal* por la ;Amada %-blica 9-mero Ano$ En!anche su carro a una estrellaE;$ :espe!amos y se!uimos; y de pronto# en medio de toda esta desolaci n# he aqu a un peque<o !rupo de seres humanos$ Hay cuatro hombres# bien barbados y harto sucios# y dos mu.eres . venes# todos muy atareados con sus palas dentro o en torno de una tumba abierta y todos id4nticamente vestidos con camisas y pantalones de ras!ada tela casera$ 3obre estas bastas prendas cada uno de ellos lleva un peque<o delantal cuadrado# donde# con lana ro.a# est bordada la palabra NO$ Adems del delantal# las chicas llevan un parche circular sobre cada pecho y# detrs# un par de parches al!o mayores en los pantalones# en los lu!ares Correspondientes a las nal!as$ &res inequvocas ne!aciones nos aco!en cuando se acercan; dos ms# a modo de tiro prtico# cuando se ale.an$ @i!ilando el traba.o de sus peones desde la cima de un mausoleo adyacente est un hombre como de entre cuarenta y cincuenta a<os# alto# de cuerpo vi!oroso# con o.os oscuros y nari' a!uile<a de corsario ar!elino$ Ana barba ne!ra y ri'ada hace que se destaquen la humedad y ro.e' de sus !ruesos labios$ Al!o incon!ruentemente# lleva un vestido !ris claro hecho se!-n modelo de mediados del si!lo veinte# que le queda al!o estrecho$ Cuando lo vemos por primera ve'# est atento al cuidado de sus u<as$ Corte y vuelta a los excavadores de tumbas$ Ano de ellos# el ms .oven y hermoso de los hombres# al'a la vista# mira de reo.o al observador encaramado en la tumba y# vi4ndole atareado con sus u<as# diri!e una mirada intensamente concupiscente a la rolli'a .oven que se halla a su lado# inclinada sobre una pala$ &oma a corta distancia de los dos parches prohibitivos$ Ano y otro NO van creciendo tanto ms cuanto mayor es el anhelo con que 4l mira$ Ahuecndose ya para el contacto deliciosamente ima!inado#

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su mano avan'a inse!ura# vacilante; lue!o# bruscamente# con la brusca victoria de la conciencia sobre la tentaci n# se retira$ Mordi4ndose el labio# el .oven aparta la vista y# con redoblado celo# vuelve una ve' ms a cavar en la tumba$ :e pronto una de las palas choca con al!o duro$ 3ur!e una exclamaci n de .-bilo# se produce una a!itaci n de concertada actividad$ An momento despu4s# un hermoso ata-d de caoba es i'ado a"uera$ *Abridlo$ *CFey# ?e"e$ 3e oye c mo cru.e y estalla la madera hendida$ *7Hombre o mu.er8 *Hombre$ *+Espl4ndido, Echadlo a"uera$ Con !rito y es"uer'o concertados inclinan el ata-d# y el cadver cae rodando a la arena$ El ms vie.o de los barbados excavadores se arrodilla .unto al cadver y empie'a met dicamente a aliviarlo de su relo. y sus .oyas$

NARRADOR 9racias al clima seco + al arte del embalsamador, lo que queda del :irector 9erente de la Corporaci(n Cer2ecera de la Re!la Durea parece como si hubiese sido enterrado a+er. as me6illas est-n toda2a rosadas !racias al colorete aplicado por el funerario para la e%posici(n en el 2elatorio. Su6etas en perpetua sonrisa, las le2antadas comisuras de los labios dan a la redonda cara, parecida a un bollo, la e%presi(n e%asperantemente eni!m-tica de una Eir!en de &oltraffio o de un diaspar. :e pronto la punta de un lti!o hiere los hombros del excavador arrodillado$ /a Cmara retrocede para mostrarnos al ?e"e amena'ando# lti!o en mano# como una encarnaci n de la @en!an'a divina# desde la altura de su 3ina de mrmol$ *3uelta ese anillo$ *7>u4 anillo8 *dice el hombre con vo' d4bil$ Como respuesta# el ?e"e le administra un par de adicionales lati!a'os$ *+9o# no$$$ por "avor, +Ay, /o devuelvo$ +%are, El reo se mete dos dedos en la boca y# despu4s de hur!ar un momento# extrae el hermoso anillo de brillantes que el di"unto cervecero se haba comprado cuando le iban tan bien los ne!ocios durante la se!unda Guerra Mundial$ *%onlo all con las otras cosas *manda el ?e"e# y mientras el hombre obedece*( @einticinco a'otes *contin-a con torvo placer*# esto es lo que vas a obtener esta tarde$ Gimoteando# el hombre pide indul!encia$$$ por esta ve'$ %ues el da si!uiente es el de )elial$$$ Y# al "in y al cabo# ya es vie.o# ha traba.ado "ielmente toda su vida# ha ascendido al ran!o de Dnspector :ele!ado$$$ El ?e"e le interrumpe$ *Estamos en una :emocracia *dice*$ &odos somos i!uales ante la /ey$ Y la /ey dice que todo pertenece al %roletariado$ $$ en otras palabras# que todo es del Estado$ Y 7cul es la pena por robo al Estado8 *El hombre lo mira mudo de an!ustia$*7Cul es la pena8 *berrea el ?e"e# al'ando el lti!o$ *@einticinco a'otes *es la casi inaudible respuesta$ *+Exacto, 9o hay ms que decir# 7verdad8 Y ahora# veamos( 7c mo es la ropa8 /a chica ms .oven y del!ada se inclina sobre el cadver y tienta su ne!ra chaqueta cru'ada$ */indo material V Y no hay manchas$ 9o ha supurado nada$ *@oy a pon4rmela *dice el ?e"e$ Con al!una di"icultad quitan al cadver los pantalones# chaqueta y camisa; lue!o lo de.an caer de nuevo en su "osa# y tras 4l hacen caer la tierra a paladas sobre la prenda -nica de su ropa interior$ Entretanto el ?e"e toma la ropa# la husmea con aire crtico; lue!o se quita la chaqueta !ris perla que en otro tiempo perteneciera al :irector de %roducci n de 1ilms 3haFespeare del Ceste# Dnc$# y desli'a los bra'os en la prenda de estilo ms sobrio# con!ruente con la cerve'a y la =e!la Qurea$ NARRADOR

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0onte en su lu!ar. $ui'- no lo sepas, pero una primera carda completa consiste en tablero alimentador, cilindro comunicador, !ran tambor acompa4ado de cilindros traba6adores, desemborradores, 2olantes, peinadores, descar!adores. . . 8 si se carece de toda m-quina de cardar + de telares mec-nicos1 si no se tienen motores el"ctricos para hacerlos funcionar, ni dnamos para !enerar la electricidad, ni turbinas para hacer !irar las dnamos, ni carb(n para producir 2apor, ni altos hornos para fabricar acero... es ob2io que ha+ que buscar la ropa fina en los cementerios de aquellos que en otro tiempo !o'aban de estas 2enta6as. 8 mientras persista la radiacti2idad, no hubo ni cementerios que e%plotar. :urante tres !eneraciones el men!uante resto de los que haban sobre2i2ido la consumaci(n del pro!reso tecnol(!ico 2i2ieron precariamente en el desierto. S(lo durante los 3ltimos treinta a4os han podido apro2echar sin peli!ro los enterrados restos de le confort moderne. &oma a corta distancia del ?e"e# !rotesco en la chaqueta de un hombre de bra'os mucho ms cortos y vientre mucho ms !rande que los suyos$ An ruido de pasos que se acercan le hace volver la cabe'a$ En una toma a lar!a distancia# desde su punto de vista# vemos al :r$ %oole# con las manos atadas a la espalda# avan'ando pesadamente por la arena$ :etrs de 4l marchan sus tres captores$ Cada ve' que tropie'a o aminora la marcha# lo pun'an con las a!udas puntas de ho.as de yuca y se ren estrepitosamente con sus contorsiones$ El ?e"e los ve acercarse mudo de asombro$ *+En el nombre de )elial, *dice por "in*$ 7>u4 es esto8 El peque<o !rupo se detiene al pie del mausoleo$ /os tres hombres que escoltan al :r$ %oole se inclinan ante el ?e"e y dan su parte$ Estaban pescando en su barquilla "rente a =edondo )each; de pronto haban visto un barco extra<o# enorme# que sala de la niebla; inmediatamente haban remado hacia la playa para no ser descubiertos$ Ccultos en las ruinas de una vie.a casa# haban visto desembarcar a los extra<os$ &rece extra<os$ Y lue!o ese hombre haba lle!ado# con una mu.er# hasta el umbral mismo de su escondite$ /a mu.er se haba ale.ado y# mientras el hombre estaba hur!ando el suelo con una pala menuda# se le haban echado encima# le haban amorda'ado# atado y "inalmente trado all para su interro!atorio$ Hay un lar!o silencio# roto "inalmente por el ?e"e$ *7Hablas in!l4s8 *3# hablo in!l4s *tartamudea el :r$ %oole$ *)ien$ :esatadlo$ 3ubidlo ac$ /o suben$$$ con tan poca ceremonia que se encuentra tendido ante los pies del ?e"e$ *7Eres sacerdote8 *73acerdote8 *repite el :r$ %oole con temeroso asombro$ Menea la cabe'a ne!ativamente$ *7%or qu4 no llevas barba# pues8 *Me$$$ me a"eito$ *Ch# entonces no eres$$$ *El ?e"e pasa un dedo por la barbilla y la me.illa del :r$ %oole$* Comprendo# comprendo$ /evntate$ El :r$ %oole obedece$ *7:e d nde vienes8 *:e 9ueva Pelanda# se<or$ El :r$ %oole tra!a saliva con di"icultad; querra que su boca no estuviese tan seca y que su vo' no se sintiese tan temblorosa de terror$ *79ueva Pelanda8 7Est le.os esto8 *Muy le.os$ *7@iniste en un barco !rande8 7Con velas8 El :r$ %oole ba.a la cabe'a# a"irmando# y# adoptando su actitud de con"erenciante que es siempre su re"u!io cuando los contactos personales amena'an con hacerse di"ciles# empie'a a explicar por qu4 no pudieron cru'ar el %ac"ico en un vapor$ *9o habramos podido reaprovisionarnos de combustible$ 9uestras compa<as navieras s lo pueden emplear los vapores para la nave!aci n costera$ *7@apores8 *repite el ?e"e# iluminado su rostro por el inter4s*$ 7&odava ten4is vapores8 %ero esto querr decir que vosotros no su"risteis Aquello$ /a expresi n del :r$ %oole es de perple.idad$ *9o entiendo bien lo que quiere decir *dice*$ 7>u4 cosa8 *Aquello$ Ya sabe$$$ cuando Gl tom el mando$

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Al'ando las manos a su "rente# el ?e"e hace el si!no de los cuernos con extendidos ndices$ :evotamente# sus s-bditos le imitan$ *73e re"iere al diablo8 *pre!unta el :r$ %oole con aire de duda$ El otro hace un movimiento a"irmativo con la cabe'a$ *%ero... pero$ $ $ Es que# realmente...

NARRADOR Cuestro ami!o es un buen con!re!acionalista1 pero del sector liberal, pobrecito. o que si!nifica que nunca ha dado al 0rncipe de este mundo su ontol(!ico merecido. 0ara decirlo brutalmente, no cree en Ml. *3$ &om el mando *explica el ?e"e*$ Gan la batalla y tom posesi n de todos$ Esto sucedi cuando hicieron todo esto$ Con un ancho ademn abarcador indica la desolaci n que en otro tiempo era /os Qn!eles /a expresi n del :r$ %oole se ilumina de comprensi n$ *Ch# comprendo$ 3e re"iere usted a la tercera Guerra Mundial$ 9o; nosotros tuvimos suerte; salimos del lo sin un ras!u<o$ A causa de su peculiar situaci n !eo!r"ica *a<ade doctoralmente*# 9ueva Pelanda no tena importancia estrat4!ica para$$$ El ?e"e interrumpe una disertaci n prometedora$ *As# 7todava; ten4is trenes8 *pre!unta$ *3# todava los tenemos *contesta el :r$ %oole con cierta irritaci n*$ %ero# como estaba diciendo$$$ *7Y las mquinas "uncionan de veras8 *Claro que "uncionan$ Como deca$$$ El ?e"e le asombra dando un alarido de placer y obsequindole con un !olpe en el hombro$ *As t- nos puedes ayudar a ponerlo todo en marcha otra ve'$ Como en los buenos tiempos anteriores a$$$ *Hace la se<al de los cuernos$* &endremos trenes# verdaderos trenes$ *Y en un 4xtasis de !o'osa previsi n atrae al :r$ %oole hacia s# le rodea el cuello con un bra'o y lo besa en ambas me.illas$ =etrocediendo con una turbaci n que re"uer'a la repu!nancia 5pues el !rande hombre se lava pocas veces y su boca es horriblemente hedionda6# el :r$ %oole consi!ue 'a"arse$ *%ero yo no soy in!eniero *protesta$* 3oy botnico$ *7>u4 es esto8 *An botnico es uno que entiende de plantas$ *7%lantas para "abricaci n de !uerra8 *9o# no# meras plantas$ Estas cosas con ho.as# tallos y "lores$$$ aunque# por supuesto *a<ade apresuradamente*# no deben olvidarse las cript !amas$ Y precisamente las cript !amas son mis re!alonas$ 9ueva Pelanda# como probablemente usted ya sabe# es especialmente rica en cript !amas$$$ *%ero 7y las mquinas8 *7/as mquinas8 *repite el :r$ %oole desde<osamente *$ /e di!o que no s4 la di"erencia entre una turbina de vapor y un diesel$ *Entonces# 7no puedes hacer nada para ayudarnos a hacer correr otra ve' los trenes8 *9ada absolutamente$ 3in decir palabra# el ?e"e levanta su pierna derecha# coloca el pie en la boca del est ma!o del :r$ %oole y lue!o endere'a bruscamente la rodilla doblada$ &oma# a corta distancia# del :r$ %oole# mientras se levanta# sacudido y ma!ullado# pero sin nin!-n hueso roto# del mont n de arena en que ha cado$ :urante la toma omos la vo' del ?e"e !ritando a sus subordinados$ &oma# a mediana distancia# de excavadores y pescadores corriendo en respuesta al llamado$ El ?e"e se<ala al :r$ %oole$ *Enterradlo$ *7@ivo o muerto8 *pre!unta la ms rolli'a de las chicas con su rica vo' de contralto$ El ?e"e la mira$ &oma desde su punto de vista$ Con un es"uer'o el ?e"e aparta los o.os$ 3e mueven sus labios$ Est repitiendo el pasa.e adecuado del Catecismo Abreviado$

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;7Cul es la naturale'a de la mu.er8 =espuesta( /a mu.er es el vaso del Espritu Dmpo# la "uente de toda de"ormidad# la enemi!a de la ra'a# la$$$O *7@ivo o muerto8 *repite la chica rolli'a$ El ?e"e se enco!e de hombros$ *Como os pla'ca *contesta con estudiada indi"erencia$ /a chica rolli'a palmotea de !usto$ *+>u4 bueno, *exclama y# diri!i4ndose a sus compa<eros*( @amos# muchachos$ :ivirtmonos un poco$ =odean al :r$ %oole# lo levantan sin hacer caso de sus chillidos y lo echan de pie en la "osa a medio llenar del :irector Gerente de la Corporaci n Cervecera de la =e!la Qurea$ Mientras la chica rolli'a lo mantiene aba.o# los hombres van echando paladas de la tierra suelta y seca$ En muy poco tiempo est enterrado hasta la cintura$ En el re!istro de sonidos los chillidos de la vctima y la excitada risa de los verdu!os se van perdiendo hasta un silencio que lue!o rompe la vo' del narrador$ NARRADOR a crueldad + la compasi(n 2ienen con los cromosomas1 todos los hombres son misericordiosos + todos son asesinos. .mbelesados con los perros, constru+en sus :achaus1 incendian ciudades enteras + acarician a los hu"rfanos1 protestan ruidosamente contra los linchamientos, pero todo por ;akrid!e1 llenos de futura filantropa, pero ahora el CLE:. <A qui"n perse!uiremos, por qui"n sentiremos piedad? Todo depende de las costumbres del momento, :e palabras en pulpa de madera, de las ru!ientes radios, de 6ardines de infantes comunistas o de primeras comuniones. S(lo en el conocimiento de su propia .sencia ha de6ado el hombre de ser muchos monos. /a risa y las s-plicas de misericordia vuelven al re!istro de sonidos$ /ue!o# de pronto# omos al ?e"e$ *Apartaos *!rita*$ 9o puedo ver nada$ Cbedecen$ En silencio# el ?e"e mira al :r$ %oole$ *&- que entiendes tanto de plantas *dice por "in*# 7por qu4 no echas al!una ra' ah aba.o8 3e aco!e esta salida con enormes risotadas$ *7%or qu4 no sacas unas lindas "lorecitas8 3e nos muestra un primer plano de la an!ustiada cara del botnico$ *%iedad# piedad$$$ /a vo' se quiebra !rotescamente; hay otro estallido de hilaridad$ *%odra serles -til$ %odra ense<arles a obtener me.ores cosechas$ &endran ms que comer$ *7Ms comida8 *repite el ?e"e con s-bito inter4s$ /ue!o "runce brutalmente el ce<o*$ +Mientes, *9o miento$ /o .uro por :ios &odopoderoso$ 3e oye un murmullo de escandali'ada protesta$ *>ui' sea todopoderoso en 9ueva Pelanda *dice el ?e"e*$ %ero no aqu$$$ desde que ocurri Aquello$ *%ero s4 que puedo ayudarlos$ *7Ests dispuesto a .urarlo por )elial8 El padre del :r$ %oole era cl4ri!o y 4l mismo es de los que asiste con re!ularidad a la i!lesia; pero hace con cordial "ervor lo que se le pide$ *%or )elial$ /o .uro por )elial &odopoderoso$ &odos hacen la se<al de los cuernos$ Hay un lar!o silencio$ *:esenterradlo$ *+Ch# ?e"e, *protesta la .oven rolli'a*$ +Esto no es .usto, *+:esenti4rralo# vaso de Dmpiedad, 3u tono convence inmediatamente; desentierran con tal "ervor que en menos de un minuto el :r$ %oole ya est "uera de su "osa y al pie del mausoleo# aunque no muy se!uro sobre sus piernas$

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*Gracias *consi!ue decir; lue!o ceden sus rodillas y se derrumba$ 3ur!e un coro de risas .oviales y desde<osas$ El ?e"e se inclina desde su pedestal de mrmol$ *A ver# t-# vaso pelirro.o$ *%asa una botella a la chica$* :ale un tra!o de esto *ordena*$ &iene que estar en disposici n de andar$ 9os volvemos al Cuartel General$ /a muchacha se sienta al lado del :r$ %oole# levanta su desmayado cuerpo# apoya su vacilante cabe'a sobre los entredichos de su pecho y administra el remedio$ Es"umado a una calle$ Cuatro de los barbudos llevan al ?e"e en litera$ los otros si!uen re'a!ados# movi4ndose lentamente sobre la arena de las dunas$ Aqu y all# ba.o los p rticos de arruinadas estaciones de servicio# en los abiertos portales de edi"icios de o"icinas# yacen montones de huesos humanos$ &oma# a mediana distancia# del :r$ %oole$ 3osteniendo a-n la botella en su mano derecha# anda con paso al!o inse!uro# cantando para s# con !ran sentimiento# la canci n de Annie /aurie$ Ebrio y con el est ma!o vaco$$$ y adems el est ma!o vaco de un hombre cuya madre tuvo siempre escr-pulos de conciencia con respecto a las bebidas alcoh licas$ El "uerte vino tinto ha obrado prontamente$ "8 por la linda Annie aurie as me dispon!o a morir...N En medio de su "rase "inal entran en el cuadro las dos chicas excavadoras$ Acercndose por detrs al cantante# la rolli'a le da un amistoso !olpe en la espalda$ El :r$ %oole da un respin!o# se vuelve y mira con s-bita aprensi n$ %ero la sonrisa de la muchacha es tranquili'adora$ *Yo soy 1lossie *dice*$ Y espero que no estars eno.ado conmi!o porque deseaba enterrarte$ *Ch# no# no# de nin!-n modo *le ase!ura el :r$ %oole en el tono del que dice que no tiene inconveniente al!uno en que la se<orita encienda un ci!arrillo$ *9o es que tuviera nada contra ti *le ase!ura 1lossie$ *%or supuesto$ *3 lo quera divertirme# esto es todo$ *Claro# claro$ *+/a !ente es tan c mica cuando se la entierra, *=idiculsima *conviene el :r$ %oole# "or'ndose a una risita nerviosa$ 3intiendo la necesidad de aumentar su valor# se "orti"ica empinando otra ve' el codo$ *)ueno# ya nos veremos *dice la .oven rolli'a*$ &en!o que ir a hablar con el ?e"e sobre el alar!amiento de las man!as de su nueva chaqueta$ /a .oven le da otro !olpe en la espalda y se ale.a rpidamente$ El :r$ %oole queda solo con la otra .oven$ /a mira a hurtadillas$ Es una chica de dieciocho a<os; pelirro.a y con hoyuelos; un rostro encantador y un esbelto cuerpo de adolescente$ *Me llamo /oola *dice ella*$ 7Cul es tu nombre8 *Al"red *contesta el :r$ %oole*$ Mi madre era una !ran admiradora de In )emoriam *a<ade a modo de explicaci n$ *Al"red *repite la pelirro.a*; te llamar4 Al"ie$ &e dir4 una cosa# Al"ie$ En realidad no me !ustan esos entierros p-blicos$ 9o s4 por qu4 he de ser di"erente de la otra !ente# pero no me hacen rer$ 9o puedo ver nada divertido en ellos$ *Me ale!ro de or esto *dice el :r$ %oole$ *73abes# Al"ie8 *contin-a ella despu4s de una pausa*$ Eres realmente hombre de suerte$ *7:e suerte8 /oola a"irma con un movimiento de cabe'a$ *%rimero te desentierran 5y nunca# antes# vi suceder tal cosa6 y ahora entras derechamente en las Ceremonias de la %uri"icaci n$ *7/as Ceremonias de la %uri"icaci n8 *3# ma<ana es el :a de )elial$$$ El :a de )elial *insiste la chica ante la mirada de incomprensi n del doctor*$ 9o me di!as que no sabes lo que ocurre en la @spera de )elial$ El :r$ %oole menea la cabe'a$ *%ero 7cundo celebris 2osotros vuestra %uri"icaci n8 *%ues# mira# tomamos un ba<o cada da *dice el :r$ %oole# que entonces advierte una ve' ms que /oola decididamente no lo toma$

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*9o# no *dice ella con impaciencia*$ Me re"iero a la %uri"icaci n de la =a'a$ *7:e la =a'a8 *+Caramba, 3upon!o que vuestros sacerdotes no permiten que vivan los ni<os de"ormes# 7no es cierto8 Hay un silencio; lue!o el :r$ %oole replica interro!ando por su cuenta$ *79acen aqu muchos ni<os de"ormes8 Ella hace un si!no a"irmativo$ *:esde Aquello$$$ desde que Gl tom el mando$ Hace la se<al de los cuernos$ *:icen que anteriormente no haba nin!uno$ *79adie os habl del e"ecto que producen los rayos !amma8 *7=ayos !amma8 7>u4 es un rayo !amma8 *Es la ra' n de que na'can todos esos ni<os de"ormes$ *79o estars intentando insinuar que no "ue )elial8 El tono con que dice esto la muchacha es de indi!nada suspicacia; mira al :r$ %oole como 3anto :omin!o habra mirado a un here.e albi!ense$ *9o# no# claro que no *dice apresuradamente el :r$ %oole*$ Gl es la primera causa$$$ excusado es decirlo$ *&orpe# inexpertamente# hace el si!no de los cuernos$* Wnicamente su!era el carcter de las causas secundarias$$$ los medios de que El se vali para lo!rar 3u$$$ * 3u providencial prop sito$$$ 7comprendes8 3us palabras y# todava ms# su piadoso ademn calman las sospechas de /oola 3u rostro se aclara; le o"rece su ms encantadora sonrisa$ /os hoyuelos de sus me.illas sur!en a la vida como un par de adorables criaturitas de caprichosa# secreta y aut noma existencia# independiente del resto de la cara de /oola$ El :r$ %oole le devuelve la sonrisa# pero casi inmediatamente aparta la vista# a un tiempo que se sonro.a hasta la ra' del cabello$

NARRADOR 0or la enormidad de su respeto por su madre, tenemos ah a nuestro ami!o, a los treinta + ocho a4os, toda2a soltero. :emasiado lleno de una piedad antinatural para casarse, ha pasado media 2ida ardiendo a hurtadillas. Sintiendo que seria un sacrile!io el pedirle a una 2irtuosa se4orita que compartiese su cama, habita, ba6o el capara'(n de la respetabilidad acad"mica, un mundo c-lido + furti2o, donde las fantasas er(ticas en!endran an!ustiosos arrepentimientos + los deseos adolescentes luchan perpetuaF mente con los preceptos maternales. 8 ahora ah est- oola... oola, sin la menor pretensi(n de educaci(n ni de buenos modales1 oola al natural, con un tufillo almi'cle4o que, pens-ndolo bien, no de6a de tener su fascinaci(n olfati2a. <Jemos de sorprendernos de que el doctor se sonro6e + 5contra su 2oluntad, pues anhela continuar mir-ndo7 aparte la 2ista? %ara consolarse# y esperando un acceso de audacia# el doctor recurre de nuevo a la botella$ :e pronto# la calle se an!osta hasta quedar en un mero sendero entre dos dunas$ *&- delante *dice el :r$ %oole# cediendo el paso e inclinndose cort4smente$ Ella sonre a!radeciendo una cortesa a la cual# en un lu!ar donde los hombres tienen la precedencia y los vasos del Espritu Dmpo van detrs# est completamente desacostumbrada$ &oma sobre ruedas# desde el punto de vista del doctor# de la espalda de /oola$ NO, NO, NO, NO, NO, NO# paso tras paso en ondulante alternaci n$ Corte y vuelta a una toma# a corta distancia# del :r$ %oole mirando con los o.os muy abiertos y# del rostro del doctor# de nuevo al dorso de /ola$ NARRADOR .s emblema, e%terno, 2isible, tan!ible, de la conciencia ntima del doctor. los principios en conflicto con la concupiscencia1 su madre + el Se%to )andamiento sobrepuestos a sus fantasas + a los hechos de la Eida.

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/as dunas quedan atrs$ Ana ve' ms la va es lo bastante ancha para que avancen dos de lado$ El :r$ %oole mira de reo.o la cara de su compa<era y la ve nublada por una expresi n melanc lica$ *7>u4 te pasa8 *pre!unta solcitamente y# con !ran audacia# a<ade ;/oola; y le pone la mano en el bra'o$ *Es terrible *dice ella en tono de quieta desesperaci n$ *7>u4 cosa8 *&odo$ Ana no quiere pensar en esas cosas; pero# siendo una de las desdichadas# no se puede de.ar de pensar en ellas$ Casi se enloquece con ello$ %iensa que pensars en al!uien# y desea que desears$ Y una sabe que no debe hacerlo$ Y siente un terror mortal por lo que puedan pensar ellos si lle!an a descubrirlo$ %ero una dara todo lo del mundo por s lo cinco minutos# s lo por cinco minutos de libertad$ %ero no# no# no$ Ana cierra los pu<os y se contiene$ Y de pronto# despu4s de tanto su"rir# de pronto$$$ *7:e pronto qu48 *pre!unta el :r$ %oole$ Ella lo mira a!udamente# pero en su rostro ve s lo una expresi n de incomprensi n interro!ante y aut4nticamente inocente$ *9o acabo de entenderte *dice por "in*$ 7Es cierto lo que le di.iste al ?e"e8 7Eso de que no eras sacerdote8 *3-bitamente# la chica se sonro.a$ *3i no me crees *dice el :r$ %oole con !alantera en!endrada por el vino*# estoy dispuesto a probrtelo$ Ella lo mira un momento# lue!o menea la cabe'a y# con una especie de terror# aparta la vista$ 9erviosamente alisa su delantal$ *Y entretanto *contin-a 4l# estimulado por la reci4n hallada timide' de la muchacha* no me has dicho qu4 es lo que sucede de pronto$ /oola mira en torno suyo para ase!urarse de que nadie puede orla; lue!o habla casi en un murmullo$ *:e pronto El empie'a a tomar posesi n de todos$ :urante semanas les hace pensar en esas cosas$$$ y es contra la /ey# es pecado$ /os hombres se ponen tan "uriosos que empie'an a pe!arte y a llamarte vaso# i!ual que los sacerdotes$ *7@aso8 Ella mueve la cabe'a a"irmativamente$ *@aso del Espritu Dmpo$ *Ch# comprendo$ *Y lue!o lle!a el :a de )elial contin-a ella despu4s de una peque<a pausa*$ Y$$$$$$$ bueno# ya sabes lo que esto si!ni"ica$ Y despu4s# si una tiene un ni<o# lo ms probable es que El te casti!ue por lo que El te ha hecho hacer$ */oola se estremece y hace la se<al de los cuernos$* Ya s4 que debemos acatar 3u voluntad Ba<ade*$ +%ero deseo tanto que# si ten!o una criatura# sal!a bien del todo, *%ero +claro que saldr bien, *exclama el :r$ %oole*$ Al "in y al cabo# no hay nada que no est4 bien en ti *Encantado con su propia audacia# pone la vista en /oola$ &oma a corta distancia# desde su punto de vista$ NO NO NO, NO NO NO$$ * &ristemente# /oola menea la cabe'a$ *&e equivocas *dice*$ &en!o un par de pe'ones extra$ *Ch *dice el :r$ %oole en un tono que nos hace advertir que el pensamiento de su madre ha anulado momentneamente los e"ectos del vino tinto$ *9o es que haya nada realmente malo en ello *se apresura a a<adir /oola*$ Aun la me.or !ente los tiene$ Es per"ectamente le!al$ 3e permiten hasta tres pares$ Y siete dedos$ &odo lo que pasa de esto es liquidado en la %uri"icaci n$ Mi ami!a %olly$$$ ella s tuvo una criatura esta temporada$ /a primera$ Y tiene cuatro pares# y no tiene pul!ares$ 9o hay nin!una probabilidad de que se salve$ En realidad# est ya condenada$ /e han a"eitado la cabe'a a mi ami!a$ *7A"eitado la cabe'a8 *3# lo hacen a todas las chicas cuyos hi.os son liquidados$ *%ero 7por qu48 /oola se enco!e de hombros$ *3 lo para recordarles que Gl es el Enemi!o$ NARRADOR

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"0ara decirlo Fcomo di6o Schroedin!erF dr-sticamente, aunque acaso con al!una in!enuidad, lo da4ino de un matrimonio entre primos hermanos puede mu+ bien aumentar por el hecho de que su abuela ha+a ser2ido un lar!o perodo como a+udante en la aplicaci(n de ra+os O. Co es un asunto que ha+a de preocupar a nin!3n indi2iduo personalmente. 0ero cualquier posibilidad de infectar !radualmente a la ra'a humana de indeseadas mutaciones latentes debera ser moti2o de preocupaci(n para la comunidad." :ebera serlo1 pero no ha+ que decir que no lo es. .n ;akrid!e traba6an tres turnos diarios1 una f-brica para la obtenci(n de fuer'a at(mica se est- construF +endo en la costa de Cumberland1 +, al otro lado de la cerca, s(lo :ios sabe lo que esthaciendo Lapit'a en la cima del monte Ararat, qu" sorpresas esa mara2illosa Alma rusa, acerca de la cual :ostoie2sk+ escriba tan lricamente, est- preparando para los cuerpos rusos + los esqueletos de Capitalistas + SocialFdem(cratas. Ctra ve' la arena impide el paso$ Entran en otro ondulante sendero entre dunas y se hallan s-bitamente solos# como en mitad del 3ahara$ &oma sobre ruedas desde el punto de vista del :r$ %oole$ NO NO, NO NO$$$ /oola se detiene y vuelve hacia 4l$ NO NO NO$ /a cmara sube hasta el rostro de la muchacha# y el doctor se percata de pronto que su expresi n es tr!ica$ NARRADOR .l Se%to )andamiento, los Jechos de la Eida. 0ero e%iste tambi"n otro Jecho, ante el cual no se puede reaccionar con una mera ne!aci(n departamentali'ada o una no menos fra!mentaria e%hibici(n de concupiscenciaG el Jecho de la 0ersonalidad. *9o quiero que me corten el cabello *dice ella con vo' entrecortada$ *9o lo harn$ *3# lo harn$ *9o pueden# no deben$ */ue!o# at nito ante su propia audacia# el doctor a<ade(* Es demasiado hermoso$ &odava con su expresi n tr!ica# /oola menea la cabe'a$ *Me lo dice el cora' n *dice /oola*$ 34 que tendr ms de siete dedos$ /o matarn# me cortarn el cabello# me a'otarn *$ y es Gl quien nos hace hacer esas cosas$ *7>u4 cosas8 Ella lo mira un momento en silencio; lue!o# con una expresi n casi de terror# ba.a la vista$ *Es porque Gl quiere que seamos desdichados$ Cubri4ndose el rostro con las manos# estalla en incontenibles sollo'os$ NARRADOR .l 2ino dentro +, fuera, el olor que recuerda esos tan pr(%imos, calientes, maduros, tur!entes + casi comestibles Jechos de la Eida... 8 ahora sus l-!rimas, sus l-!rimas... El :r$ %oole rodea a la muchacha con sus bra'os y# mientras ella sollo'a con la cabe'a apoyada en su hombro# acaricia sus cabellos con toda la ternura del var n normal en que se ha convertido momentneamente$ *9o llores *murmura*# no llores$ &odo ir bien$ Yo estar4 siempre a tu lado$ 9o les permitir4 que te ha!an da<o$ Ella se de.a consolar poco a poco$ :isminuye la violencia de sus sollo'os# y por "in 4stos cesan del todo$ /a muchacha al'a la vista y la sonrisa que dedica a su compa<ero a trav4s de sus l!rimas es tan inequvocamente amorosa que cualquiera que no "uese el :r$ %oole aceptara la invitaci n ense!uida$ %asan los se!undos y# mientras 4l vacila todava# cambia la expresi n de la muchacha; 4sta ba.a los prpados para ocultar una con"esi n que de pronto siente haber sido demasiado "ranca# y se aparta$ */o siento *murmura# y empie'a a eliminar sus l!rimas "re!ndose los o.os con los nudillos de una mano tan mu!rienta como la de un ni<ito$ El :r$ %oole saca su pa<uelo y le seca tiernamente los o.os$

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*+Eres tan !entil, *dice ella*$ 9o te pareces en nada a los hombres de ac$ @uelve a sonrerle$ Como un par de encantadores animalitos silvestres saliendo de su escondri.o# aparecen los hoyuelos$ &an impulsivamente que no tiene tiempo de sorprenderse de lo que hace# el :r$ %oole aprisiona el rostro de /oola entre sus manos y la besa en la boca$ Ella resiste un momento# lue!o se abandona tan rendidamente que es ms activa que el doctor en su ataque$ En el re!istro de sonidos# el ;:ame detumescencia; se trans"orma en el iebestod del Trist-n. :e pronto /oola se atiesa en una tr4mula ri!ide'$ Aparta al doctor y lo mira a'orada; lue!o vuelve la cabe'a y mira por sobre el hombro con una expresi n de culpable terror$ *+/oola, Gl intenta atraerla de nuevo# mas ella se desprende de sus bra'os y echa a correr por el an!osto sendero$ NO NO, NO NO NO NO$$$ Es"umado a la esquina de la calle >uinta y la pla'a %ershin!$ Como de anti!uo# la pla'a es el centro de la vida cultural de la ciudad$ :e un somero po'o# situado "rente a la 3ala 1ilarm nica# dos mu.eres sacan a!ua en un odre y la vierten en .arras de barro para que otras mu.eres se las lleven$ :e un lar!o palo atravesado sobre dos mohosos postes de "arol cuel!a un buey reci4n sacri"icado$ En medio de una nube de moscas# un hombre con un cuchillo le est sacando las entra<as$ *+>u4 buen aspecto tiene, *dice el ?e"e .ovialmente$ El carnicero se sonre y hace la se<al de los cuernos$ Anas yardas ms all estn los hornos comunales$ El .e"e da la orden de ;alto; y acepta !raciosamente un tro'o de pan reci4n cocido$ Mientras 4l come# die' o doce chiquillos aparecen tambalendose ba.o tremendas car!as de combustible procedente de la cer* cana )iblioteca %-blica$ Arro.an su car!a al suelo y# estimulados por los !olpes y maldiciones de los mayores# corren a buscar ms$ Ano de los panaderos abre la puerta de uno de los hornos y# con una pala# empie'a a echar libros a las llamas$ &odo lo que hay en el :r$ %oole de docto y de bibli "ilo se escandali'a con este espectculo$ *+Esto es horrible, *protesta$ El ?e"e se echa a rer$ *Entra a 0enomenoPo!ia del .spritu y sale el pan de ma'$ Y por cierto que es bueno$ /e da otro bocado$ Entretanto el :r$ %oole se ha a!achado y# del borde mismo de la destrucci n# ha salvado un lindo duod4cimo de 3helley$ *Alabado sea V$$$ *empie'a# pero a"ortunadamente recuerda d nde est y consi!ue detenerse a tiempo$ 3e mete el tomo en el bolsillo y# encarndose con el ?e"e( *7>u4 hac4is con la cultura8 *pre!unta*$ 7>u4 hac4is con la herencia social de la ciencia humana tan penosamente adquirida8 7>u4 hac4is con los me.ores "rutos del pensamiento y$ *9o saben leer *contesta el ?e"e con la boca llena*$ 9o# esto no es del todo cierto$ A todos les ense<amos a leer eso. 3e<ala con el dedo$ &oma a mediana distancia# desde su punto de vista# de /oola$$$ /oola con sus hoyuelos y todo el resto# pero asimismo con su !ran NO en el delantal y los dos 9Ces ms peque<os a la altura del pecho$ *Esa es toda la lectura que necesitan$ Y ahora *manda a sus portadores*# adelante$ &oma sobre ruedas de la litera del ?e"e entrando por el boquete sin puerta del Ca"4 )iltmore$ Ah# en la maloliente penumbra# veinte o treinta mu.eres# maduras unas# . venes otras# al!unas que son meras ni<as# estn atareadas te.iendo con primitivos telares de la clase que emplean los indios de la Am4rica Central$ *Estos vasos no tuvieron nin!-n ni<o esta temporada *explica el ?e"e al :r$ %oole$ 1runce el ce<o y menea la cabe'a*$ Cuando no producen monstruos# son est4riles$ C mo nos procuraremos mano de obra# s lo )elial lo sabe$$$ %enetran ms en el Ca"4# pasan ante un !rupo de ni<os de tres y cuatro a<os vi!ilados por un anciano vaso de paladar hendido y catorce dedos y se detienen ba.o el arco de entrada a un se!undo comedor poco menor que el primero$ :urante la toma se oye un coro de . venes voces que recitan al unsono las primeras "rases del Catecismo Abreviado$

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;%re!unta( 7Cul es el principal "in del hombre8 =espuesta( El principal "in del hombre es aplacar a )elial# humillarse ante 3u enemistad y evitar la destrucci n tanto tiempo como sea posible$; Corte a una toma# a corta distancia# del rostro del :r$ %oole# en el que vemos la estupe"acci n me'clada con un horror creciente$ /ue!o una toma de con.unto Xdesde su punto de vista$ En cinco hileras de doce# sesenta ni<os de trece a quince a<os de edad# se mantienen r!idamente en posici n de "irmes# soltando un rpido cotorreo con vo' a!uda# spera y mon tona$ Ante ellos# sobre una tarima# est sentado un !ordo hombrecito ataviado con una lar!a vestidura blanca y ne!ra de pieles de cabra y un !orro de piel con r!ido borde de cuero que sostiene dos cuernos de mediano tama<o$ %lida e imberbe# su cara brilla por la abundante transpiraci n que el hombre seca continuamente con la peluda man!a de su vestidura$ Corte a una toma# a corta distancia# del ?e"e# que se inclina y toca al :r$ %oole en el hombro$ *Ese *murmura* es nuestro principal %racticante en Ciencia 3atnica$ Es un verdadero as en Mali!no Ma!netismo Animal$ :urante la toma omos el necio cotorreo de los ni<os$ ;%re!unta( 7A qu4 est el Hombre predestinado8 =espuesta( )elial# s lo por su !usto# ha ele!ido desde toda la eternidad a todos los que ahora viven para la eterna perdici n$; *#%or qu4 lleva cuernos8 *pre!unta el :r$ %oole$ *Es un Archimandrita *explica el ?e"e*$ Y est ya maduro para otro cuerno$ Corte a una toma de la tarima# a mediana distancia$ *Excelente *est diciendo el %racticante en Ciencia 3atnica con a!uda vo' de "lauta# la vo' de un ni<ito extraordinariamente presumido y satis"echo de s mismo*$ +Excelente, *3eca su "rente$* Y ahora decidme por qu4 merec4is la perdici n eterna$ Hay un momento de silencio$ /ue!o# en un coro que empie'a desi!ualmente# pero lue!o se eleva a una ruidosa unanimidad# los ni<os contestan$ ;)elial nos ha pervertido y corrompido en todas las partes de nuestro ser$ %or lo tanto somos# meramente a causa de esta corrupci n# merecidamente condenados por )elial$; El maestro a"irma aprobadoramente con la cabe'a$ *&al *chilla con unci n* es la inescrutable .usticia del 3e<or de las Moscas$ *Am4n *responden los ni<os$ &odos hacen la se<al de los cuernos$ *Y 7cul es vuestro deber para con el pr .imo8 *Mi deber para con el pr .imo *dice la respuesta coral* es hacer todo lo posible para impedirle que me ha!a lo que yo querra hacerle a 4l; someterme a todos mis superiores; mantener mi cuerpo en castidad absoluta# excepto durante las dos semanas si!uientes al :a de )elial; y cumplir mi deber en la condici n de vida a que )elial ha tenido a bien condenarme$ *7>u4 es la D!lesia8 */a D!lesia es el cuerpo cuya cabe'a es )elial y cuyos miembros son todos los posedos$ *Muy bien *dice el %racticante# secndose la cara una ve' ms*$ Y ahora necesito un vaso .oven$ %asa la vista por las "ilas de alumnos y lue!o se<ala con el dedo$* &-# la tercera desde la i'quierda en la se!unda "ila$ $ $ 3# t-# el vaso rubio$ @en ac$ Corte y vuelta al !rupo que rodea la litera$ /os portadores se sonren !o'ando por anticipado y# destacndose intensamente ro.os# h-medos y carnosos entre los ne!ros ri'os del bi!ote y la barba# tambi4n los abultados labios del ?e"e se arquean en una sonrisa$ %ero no hay sonrisa en el rostro de /oola$ %lida# con la mano ante su boca# muy abiertos y "i.os los o.os# la muchacha$observa la escena con el horror de quien hubo ya de pasar por esta clase de prueba$ El :r$ %oole la mira y lue!o a la vctima# que ahora vemos# desde su punto de vista# avan'ar lentamente hacia la tarima$ *3ube ac *dice autoritariamente la vo' pueril*$ Ac# a mi lado$ Ahora mira a la clase$ /a ni<a hace lo que le ordenan$ &oma# a mediana distancia# de una ni<a de quince a<os# alta y esbelta# con el rostro de una @ir!en n rdica$ NO# proclama el delantal pendiente del cintur n de sus des!arrados pantaloncitos; NO, NO# los parches que cubren sus iniciados pechos$ El %racticante la se<ala con dedo acusador$

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*Miren eso *dice# arru!ando su cara en una mueca de asco*$ 7@isteis .ams al!o tan repu!nante8 Mira a la clase$ *Chicos *chilla*# el que sienta venir de este vaso la corriente de Mali!no Ma!netismo Animal que levante la mano$ Corte a un con.unto de la clase$ 3in excepci n# todos los ni<os tienen las manos levantadas$ 3us rostros muestran la expresi n de concupiscente y mal4vola diversi n con que los ortodoxos han observado siempre c mo sus pastores espirituales atormentan a la hereditaria vctima expiatoria o casti!an# aun ms severamente# a los here.es que amena'an los intereses de la Dnstituci n$ Corte y vuelta al %racticante$ 3uspira hip critamente y menea la cabe'a$ *Ya me lo tema *dice$ /ue!o se diri!e a la ni<a que est .unto a 4l en la tarima*$ Ahora# dime *exclama*$ 7Cul es la 9aturale'a de la Mu.er8 *7/a 9aturale'a de la Mu.er8 *repite la ni<a inse!uramente$ *3# la 9aturale'a de la Mu.er$ +Aprisa, Ella lo mira con expresi n de terror en sus o.os a'ules; lue!o aparta la vista$ 3u rostro adquiere una palide' mortal$ &iemblan sus labios; tra!a saliva$ */a mu.er *dice*# la mu.er$$$ 3e quiebra su vo'# se llenan de l!rimas sus o.os; en un desesperado es"uer'o por dominar sus sentimientos# cierra los pu<os y muerde su labio$ *+Contin-a, *chilla el %racticante$ Y# tomando del suelo una vara de .unco# !olpea "uertemente las desnudas piernas de la ni<a$ */a mu.er *dice ella de nuevo* es el vaso del Espritu Dmpuro# la "uente de toda de"ormidad# la$$$ la$$$ +Ay, 3e estremece ba.o un nuevo !olpe$ El %racticante en Ciencia se re# y toda la clase le imita$ */a enemi!a$$ * apunta$ *Ah# s$ $$ la enemi!a de la ra'a# casti!ada por )elial y causa del casti!o de todos los que sucumben a )elial en ella$ Hay un lar!o silencio$ *As es *dice el %racticante por "in*; esto es lo que t- eres$ Esto es lo que son todos los vasos$ Ahora +vete# vete, *chilla y# con s-bita "uria# la !olpea repetidamente$ Con exclamaciones de dolor# la ni<a salta de la tarima y corre a ocupar su lu!ar en la clase$ Corte y vuelta al ?e"e$ 1runce el ce<o en se<al de desa!rado$ *+Esta educaci n pro!resista, *dice al :r$ %ool *$ 1alta disciplina$ 9o s4 d nde iremos a parar$ Cuando yo era chico# nuestro vie.o %racticante sola atarlas a un banco y explicarles lo que eran con una vara de abedul$ ;Esto te ense<ar a ser vaso;# deca# y lue!o# +'as# 'as# 'as, +)elial# c mo aullaban, A eso lo llamo yo educaci n$ )ueno# ten!o ya bastante *a<ade*$ +:e "rente# marchen, Mientras la litera sale del cuadro# la Cmara se detiene en /oola# que se queda mirando# en una an!ustia de identi"icaci n# la la!rimosa cara y a!itados hombros de la peque<a vctima de la se!unda "ila$ Ana mano le toca el bra'o$ 3e estremece# se vuelve con aprensi n y se siente aliviada al ver ante sus o.os el bondadoso rostro del :r$ %oole$ *Estoy de completo acuerdo conti!o *murmura 4ste*$ Esto est mal# es in.usto$ 3 lo despu4s de echar una rpida o.eada hacia atrs# se atreve /oola a responder con una peque<a sonrisa de !ratitud$ *Ahora hemos de marcharnos *dice$ 3e apresuran a reunirse con los otros$ 3i!uiendo la litera# deshacen su camino en el Ca"4; lue!o# doblando a la derecha# entran en el )ar de los C cteles$ A un extremo de la pie'a# hay una enorme pila de huesos humanos que lle!a casi hasta el techo$ En cuclillas# sobre una espesa capa de polvo blanco# una veintena de artesanos estn trans"ormando crneos en copas# c-bitos en a!u.as de coser# canillas en "lautas y estilos# pelvis en cal'adores y "ichas de domin # y "4mures en espitas$ 3e ordena un alto en el traba.o y# mientras uno de los obreros toca 4l ;:ame detumescencia; con una "lauta de peron4# otro o"rece al ?e"e un soberbio collar de v4rtebras !raduadas que varan en tama<o desde las cervicales de un ni<ito a las lumbares de un p-!il de los pesados$ NARRADOR

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;Y me de. en medio del valle# que estaba lleno de huesos# y he aqu que los huesos eran muy secos$; /os secos huesos de al!unos de los que murieron# a millares# a millones# en el curso de esos tres claros das de esto que# para vosotros# estn todava en el "uturo$ ;Y me di.o( Hi.o del hombre# 7pueden vivir estos huesos8; /a respuesta# contest4# es ne!ativa$ %ues aunque )aruch pueda salvarnos 5qui'6 de ocupar un lu!ar en tal osario# no puede hacer nada para apartar esta otra muerte# ms lenta# ms repu!nante$ &oma sobre ruedas de la litera subiendo los pelda<os que conducen al vestbulo principal$ Ah el hedor abruma# la suciedad es indescriptible$ %rimer plano de dos ratas royendo un hueso de carnero# de las moscas pe!adas a los prpados purulentos de una ni<ita$ /a Cmara retrocede para una toma de con.unto$ Cuarenta o cincuenta mu.eres# la mitad de ellas con la cabe'a a"eitada# estn sentadas en los pelda<os# entre la basura del suelo# sobre los destro'ados restos de vie.as camas y so"s$ Cada una de ellas cuida una criatura# todas las criaturas tienen die' semanas y todas las que pertenecen a madres de cabe'a a"eitada son de"ormes$ Mientras vemos primeros planos de caritas de labio leporino# peque<os troncos con mu<ones en ve' de piernas y bra'os# manitas con racimos de dedos supernumerarios# cuerpecitos adornados con doble hilera de pe'ones# omos la vo' del 9arrador$

NARRADOR 0ues esta otra muerte 5no por la peste, esta 2e', no por el 2eneno, ni el fue!o, ni por c-ncer artificialmente inducido, sino por escu-lida desinte!raci(n de la sustancia misma de la especie7, esta horrenda e infinitamente inheroica muerte al nacer podra ser proF ducto tanto de la industria at(mica como de la !uerra at(mica. 0ues, en un mundo dotado de fuer'a por la fisi(n nuclear, la abuela de cualquiera habra sido un t"cnico en ra+os O. 8 no s(lo la abuela. . . tambi"n el abuelo, el padre + la madre de cada uno, todos los antepasados hasta tres, cuatro + cinco !eneraciones de los que )e odian. :esde el -ltimo de los ni<os de"ormes la Cmara vuelve al :r$ %oole# que est de pie# tapndose todava con el pa<uelo la nari'# demasiado sensible# y mirando "i.amente# con horrori'ado asombro# la escena que le rodea$ *&odos los ni<os parecen tener exactamente la misma edad *dice# diri!i4ndose a /oola# que est todava a su lado$ *7C mo no# si todos nacieron entre el die' y el diecisiete de diciembre8 *%ero esto quiere decir que$$$ *El doctor se interrumpe# muy con"uso$* Me parece *concluye# apresurado* que las cosas son aqu al!o di"erentes de como son en 9ueva Pelanda$$$ A pesar del vino# recuerda a su madre# de cabellos !rises# en su isla del %aci"ico y# con un sonro.o de culpabilidad# tose y aparta la vista$ *Ah est %olly *exclama su compa<era# y cru'a rpidamente la sala$ Murmurando excusas# mientras avan'a entre madres a!a'apadas o recostadas# el :r$ %oole la si!ue$ %olly est sentada sobre un saco lleno de pa.a# .unto a lo que en otro tiempo "ue la mesa del ca.ero$ Es una ni<a de dieciocho o diecinueve a<os# menuda y endeble; lleva la cabe'a a"eitada# como la de un criminal preparado para su e.ecuci n$ &iene un rostro cuya belle'a est toda en las delicadas lneas de los huesos y los !randes o.os luminosos$ Con una expresi n de lastimado asombro# miran estos o.os ahora el rostro de /oola y lue!o pasan sin curiosidad# casi sin comprensi n# al del extra<o que la acompa<a$ *+>uerida ma, /oola se inclina para besar a su ami!a$ NO NO# desde el punto de vista del :r$ %oole$ /ue!o la muchacha se sienta al lado de %olly y enla'a su talle con un bra'o consolador$ %olly esconde el rostro en el hombro de su ami!a# y las dos se echan a llorar$ Como in"ectado por su pesar# el peque<o monstruo que %olly tiene en bra'os se despierta y emite un d4bil aullido de que.a$ %olly levanta la cabe'a del hombro de su ami!a y# con el rostro todava h-medo de l!rimas# ba.a la vista a la de"orme criatura# lue!o abre su

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camisa y# apartando uno de los NOes carmeses# le da el pecho$ Con hambre casi "ren4tica# la ni<a empie'a a mamar$ */a amo *sollo'a %olly*$ 9o quiero que la maten$ *+>uerida, *es todo lo que acierta a decir /oola*$ +>uerida, Ana "uerte vo' la interrumpe$ *+3ilencio all, +3ilencio, Ctras voces le hacen coro$ *+3ilencio, *+3ilencio all, *+3ilencio# silencio, &oda conversaci n cesa s-bitamente en el vestbulo# y empie'a un lar!o silencio lleno de expectaci n$ /ue!o suena un cuerno# y otra de esas voces extra<amente pueriles# pero llenas de su"iciencia# anuncia( *3u Eminencia el Archivicario de )elial# 3e<or de la &ierra# %rimado de Cali"ornia# 3irviente del %roletariado# Cbispo de Holly2ood$ &oma de con.unto de la escalera principal del hotel$ Ataviado con una lar!a vestidura de pieles de cabra an!lonubias# tocada su cabe'a con una corona de oro con cuatro altos y a!u'ados cuernos# se ve al Archivicario descender ma.estuosamente$ An ac lito sostiene una !ran sombrilla de piel de cabra sobre su cabe'a; le si!uen veinte o treinta di!natarios eclesisticos# cuyo ran!o va de los %atriarcas de tres cuernos a los %resbteros unicornes y a los %ostulantes sin cuerno$ &odos ellos# desde el Archivicario para aba.o# son conspicuamente imberbes# sudorosos y posteriormente rolli'os y# al hablar# lo hacen siempre con vo' a"lautada$ El ?e"e se levanta de su litera y avan'a al encuentro de la encarnaci n de la autoridad espiritual$ NARRADOR I!lesia + .stado, Codicia + ;dioG :os personas mandriles en un Supremo 9orila. El ?e"e inclina la cabe'a respetuosamente$ El Archivicario lleva las manos a su tiara# toca los dos cuernos anteriores# y lue!o pone las puntas de sus dedos# espiritualmente car!adas# sobre la "rente del ?e"e$ *9o seas nunca empalado en 3us Cuernos$ *Am4n *dice el ?e"e; lue!o# endere'ndose y cambiando bruscamente el tono# de lo devoto a lo animadamente prctico# pre!unta( *7&odo en orden para esta noche8 Con el timbre de vo' de un ni<o de die' a<os# pero con la unci n lata y polisilbica de un eclesistico veterano# desde hace tiempo acostumbrado a representar el papel de un ser superior colocado aparte y encima de sus seme.antes# el Archivicario contesta que todo est en orden$ )a.o la inspecci n personal del &ricorne Dnquisidor y el %atriarca de %asadena# una devota cuadrilla de 1amiliares y %ostulantes ha via.ado de poblado en poblado# haciendo el censo anual$ &oda madre de monstruo ha sido marcada$ 3e han a"eitado cabe'as y administrado los a'otes preliminares$ &odas las culpables habrn sido ya transportadas a uno u otro de los tres Centros de %uri"icaci n de =iverside# 3an :ie!o y /os Qn!eles$ /os cuchillos y los ver!a.os consa!rados estn listos y# )elial mediante# las ceremonias empe'arn a la hora acordada$ Antes de que amane'ca la puri"icaci n del pas deber estar completa$ El Archivicario vuelve a hacer el si!no de los cuernos; lue!o permanece unos se!undos en silencioso reco!imiento$ =eabre los o.os y se diri!e a los eclesisticos de su s4quito$ *Dd a tomar las a"eitadas *chilla*; tomad esos vasos maculados# esos testimonios vivientes de la enemistad de )elial# y llevadlos al lu!ar de su ver!Ten'a$ Ana docena de %resbteros y %ostulantes ba.an apresuradamente la escalera y se lan'an sobre la muchedumbre de mu.eres$ *+Aprisa# aprisa, *+En el nombre de )elial, /enta# renuentemente# las mu.eres de cabe'a a"eitada se ponen de pie$ Con sus peque<as car!as de de"ormidad apretadas contra sus pechos henchidos de leche# se mueven hacia la puerta en un silencio ms dolorosamente an!ustioso que cualquier lamento$

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&oma# a mediana distancia# de %olly sobre su saco de pa.a$ An .oven %ostulante se acerca a ella y la obli!a rudamente a ponerse en pie$ *+Arriba, *!rita con vo' pueril# airada y mal4vola*$ + /evntate# criadero de inmundicia, Y la !olpea en el rostro$ Apartndose# temerosa de un se!undo !olpe# %olly se re-ne casi corriendo con las otras vctimas# cerca de la entrada$ Es"umado a un cielo nocturno# con estrellas entre del!adas listas de nubes y una luna men!uante ya ba.a en el %oniente$ Hay un lar!o silencio; lue!o empe'amos a or un distante son de salmodia$ Gradualmente se articula en palabras# ;Gloria a )elial# a )elial en lo n"imo;# repetidas una y otra ve'$ NARRADOR A una pul!ada de los o6os la ne!ra pata del mono eclipsa las estrellas, la luna + hasta el espacio mismo. Cinco hediondos dedos son todo el )undo. /a silueta de una pata de mandril avan'a hacia la Cmara# cada ve' ms !rande y amena'adora# y "inalmente lo sume todo en ne!rura$ %asamos al interior del Coliseo de /os Qn!eles$ A la lu'# humosa e intermitente# de antorchas vemos los rostros de una !ran con!re!aci n$ 1ila sobre "ila de rostros como apretadas !r!olas; vierten la "e sin base# la excitaci n in"rahumana# la imbecilidad colectiva que son producto de la reli!i n ritual; las vierten de ne!ras cuencas oculares# de palpitantes narices# de abiertos labios# mientras la salmodia contin-a mon * tonamente( ;Gloria a )elial# a )elial en lo n"imo$; Aba.o# en el ruedo# centenares de rapadas mu.eres y ni<as# cada una con su diminuto monstruo en bra'os# se hallan de rodillas ante las !radas del Gran Altar Dn"undiendo espanto# en sus casullas de piel an!lonubia# con sus tiaras de dorados cuernos# %atriarcas y Archimandritas# %resbteros y %ostulantes se hallan en dos !rupos sobre las !radas del altar# cantando anti"onalmente con vo' atiplada# que acompa<a una m-sica de "lautas de hueso y una batera de xil "onos$ SEMICORO I +Gloria a )elial# SEMICORO II a )elial en lo n"imo, /ue!o# despu4s de una pausa# cambia la m-sica del canto y principia una nueva "ase del o"icio$ SEMICORO I Cosa terrible es# SEMICORO II terrible terrible# SEMICORO I caer en las manos# SEMICORO II las manos enormes y peludas# SEMICORO I

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en las manos del Mal viviente$ SEMICORO II +Aleluya, SEMICORO I del desnudo Gusano que nunca muere$ SEMICORO II y# no muriendo nunca# es la "uente de nuestra vida eterna; SEMICORO I En las manos del Enemi!o del hombre# SEMICORO II nuestras ale!res compa<eras; SEMICORO I del =ebelde contra el Crden de las Cosas$ SEMICORO II y hemos conspirado con 4l contra nosotros mismos; SEMICORO I del !ran Moscard n que es 3e<or de las Moscas# SEMICORO II que se arrastran en el cora' n; SEMICORO I del %rncipe de las %otencias del Aire( SEMICORO II 3pit"ire y 3tuFa# )elceb- y A'a'el$ +Aleluya, SEMICORO I :el 3e<or de este mundo SEMICORO II y su corruptor; SEMICORO I del !ran Moloc#

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SEMICORO II patr n de todas las naciones; SEMICORO I de Mamm n# se<or nuestro# SEMICORO II omnipresente; SEMICORO I de /uci"er# el todopoderoso# SEMICORO II en la D!lesia# en el Estado; SEMICORO I :e )elial SEMICORO II mas +oh# cun inmanente,; TODOS JUNTOS de )elial# de )elial# de )elial$ Mientras se desvanece la salmodia# dos %ostulantes sin cuernos ba.an las !radas# a!arran a la ms pr xima de las rapadas mu.eres# la obli!an a ponerse en pie y la conducen# muda de terror# a lo alto de las !radas del altar# donde el %atriarca de %asadena a"ila la ho.a de un lar!o cuchillo de carnicero$ /a !ruesa madre mexicana le mira con "ascinado horror# boqui*abierta$ /ue!o uno de los %ostulantes le quita el ni<o de los bra'os y lo sostiene ante el %atriarca$ &oma# a corta distancia# de un producto caracterstico de la tecnolo!a pro!resista( un labihendido idiota mo! lico$ :urante la toma se oye el canto del Coro$ SEMICORO I Cs muestro el si!no de la enemistad de )elial# SEMICORO II asqueroso# asqueroso; SEMICORO I os muestro el "ruto de la !racia de )elial# SEMICORO II

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Dnmundicia in"usa en inmundicia$ SEMICORO II inmundicia in"usa en inmundicia$ SEMICORO I Cs muestro el casti!o por obedecer 3u @oluntad# SEMICORO II as en la tierra como es en el Dn"ierno$ SEMICORO I 7>ui4n cra todas las de"ormidades8 SEMICORO II /a madre SEMICORO I 7>ui4n es el ele!ido vaso de la Dmpiedad8 SEMICORO II /a madre SEMICORO I 7Y la maldici n que a"li!e a nuestra ra'a8 SEMICORO II /a madre SEMICORO I %oseda# poseda$$$ SEMICORO II por dentro# por "uera; SEMICORO I un ob.eto su ncubo; un s-cubo su su.eto$$$ SEMICORO II $ y ambos son )elial; SEMICORO I poseda por el Moscard n# SEMICORO II

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$ que se arrastra y pun'a; SEMICORO I poseda por lo que irresistiblemente SEMICORO II $ la a!ui.a y empu.a#

SEMICORO I como el impuro beso# SEMICORO II como la !uarra en celo# SEMICORO I por una brusca pendiente# SEMICORO II hasta una inmundicia indecible; SEMICORO I de donde# tras mucho revolcarse# SEMICORO II tras mucho tra!ar de la ba'o"ia# SEMICORO I emer!e madre nueve meses ms tarde y pare SEMICORO II esta monstruosa mo"a del hombre$ SEMICORO 1 7C mo ser# pues# la expiaci n8 SEMICORO II %or la san!re$ SEMICORO I 7C mo ser aplacado )elial8

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SEMICORO II 3 lo con san!re$ /a Cmara pasa del altar adonde# "ila sobre "ila# las plidas !r!olas miran "i.amente# con avide' anticipante# la escena de aba.o$ Y de pronto los rostros abren sus ne!ras bocas y empie'an a salmodiar al unsono# vacilando al principio# lue!o con creciente con"ian'a y un volumen de sonido cada ve' mayor$ ;3an!re# san!re# san!re# la san!re# la san!re# san!re# san!re# la san!re;$ $ Corte y vuelta al altar$ /a salmodia insensata# in"rahumana# contin-a mon tonamente durante esta toma$ El %atriarca entre!a su piedra a"iladora a uno de los Archimandritas que le atienden# y lue!o toma por el cuello# con la mano i'quierda# al ni<o de"orme y lo empala en su cuchillo$ El ni<o emite dos o tres !emidos y calla$ El %atriarca se vuelve# de.a chorrear media pinta de san!re sobre el altar y arro.a a la oscuridad el peque<o cadver$ /a salmodia sube en un crescendo salva.e$ ;3an!re# san!re# la san!re# la san!re# san!re# san!re# san!re# la san!re$ *+1uera, +/levosla, *ordena# chillando# el %atriarca$ Aterrada# la madre se vuelve y ba.a corriendo las !radas$ /os dos %ostulantes la si!uen a'otndola brutalmente con sus ver!a.os consa!rados$ /a salmodia es puntuada de alaridos$ :e la con!re!aci n sur!e un ruido que es medio !emido de conmiseraci n medio !ru<ido de satis"acci n$ Acalorados y resollando a causa de un e.ercicio tan ins litamente es"or'ado# los . venes y rolli'os %ostulantes se apoderan de otra mu.er$$$ esta ve' una muchacha que# por lo endeble y del!ada# casi parece una ni<ita$ 3u rostro queda oculto mientras la arrastran por las !radas del altar$ /ue!o uno de los %ostulantes se aparta un poco y reconocemos a %olly$ 3in pul!ares# con ocho pe'ones# su hi.ita es o"recida al %atriarca$ SEMICORO 1 +Dnmunda# inmunda, 7C mo ser la expiaci n8 SEMICORO II %or la san!re$ SEMICORO I 7C mo ser aplacado )elial8 Esta ve' contesta la con!re!aci n entera$ ;3 lo con san!re# san!re# san!re# san!re$$$O /a mano i'quierda del %atriarca se cierra en torno al cuello de la ni<ita$ *+9o# no# no, +%or "avor, %olly hace un movimiento hacia 4l# pero la su.etan los %ostulantes$ Con !ran calma# mientras ella sollo'a# el %atriarca empala la criatura en su cuchillo; lue!o arro.a el cadver a las tinieblas# tras del altar$ 3e oye un "uerte !rito$ Corte a una toma# a mediana distancia# del :r$ %oole$ Muy visible en su asiento de primera "ila# el doctor se ha desmayado$ Es"umado al interior del Dmpia Dmpi rum$ /a capilla# que se halla en un extremo del e.e menor de la arena# al lado del altar mayor# es una peque<a cmara oblon!a de adobes# con un altar en un extremo y en el otro una puerta de corredera cuyas ho.as ahora estn cerradas# salvo por una rendi.a en el centro por la que se puede ver lo que ocurre en el ruedo$ En un lecho situado en el centro del oratorio est recostado el Archivicario$ 9o muy le.os un acorne %ostulante est "riendo patas de cerdo en un brasero de carb n de le<a y# .unto a 4l# un bicorne Archimandrita est haciendo lo que sabe para reavivar al :r$ %oole# que yace inanimado en una camilla$ El a!ua "ra y unos "uertes bo"etones producen "inalmente el resultado deseado$ El botnico suspira# abre los o.os# evita otro bo"et n y se sienta$ *7: nde estoy8 *pre!unta$

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*En el Dmpia Dmpi rum *contesta el Archimandrita*$ 8 ah est su Eminencia$ El :r$ %oole reconoce al !rande hombre y tiene la su"iciente presencia de espritu para inclinar la cabe'a respetuosamente$ *&raed un taburete *ordena el Archivicario$ &raen el taburete$ El Archivicario hace se<a de acercarse al :r$ %oole# y 4ste consi!ue ponerse en pie# cru'a vacilante la sala y se sienta$ Al hacerlo# un alarido especialmente lar!o le hace volver la cabe'a$ &oma a lar!a distancia# desde su punto de vista# del Altar Mayor$ El %atriarca se dispone a arro.ar a otro peque<o monstruo a las tinieblas# mientras sus ac litos hacen caer una lluvia de !olpes sobre la madre# que chilla$ Corte y vuelta al :r$ %oole# que se estremece y cubre su rostro con las manos$ :urante esta toma se oye el mon tono canto de la con!re!aci n( ;+3an!re# san!re# san!re,; *+Horrible, *dice el :r$ %oole*$ +Es horrible, *3in embar!o# tambi4n hay san!re en tu reli!i n *observa el Archivicario# sonriendo ir nicamente*$ ;%uri"icados en la san!re del Cordero$; 79o es as8 *As es *admite el :r$ %oole*$ %ero no hacemos realmente la puri"icaci n$ 3 lo hablamos de ella$$$ o# ms a menudo# s lo la cantamos# en himnos$ El :r$ %oole aparta la vista$ Hay un silencio$ En este momento el %ostulante se acerca con una !ran "uente y# .unto con un par de botellas# la coloca en una mesa# .unto al lecho$ Atravesando una de las patas de cerdo con una aut4ntica "alsi"icaci n nove* centista de un tenedor del perodo !eor!ino# el Archivicario se pone a roer$ *3rvete chilla entre dos bocados*$ Y ah tienes vino *a<ade se<alando una de las botellas$$ El :r$ %oole# que est muy hambriento# obedece con preste'a# y hay otro silencio# lleno del ruido del comer y la salmodia de la san!re$ *&- no lo crees# por supuesto *dice el Archivicario al "in# con la boca llena$ */e ase!uro$ $ $ *protesta el :r$ %oole$ 3u celo por acceder es excesivo# y el otro levanta una !orda y !rasienta mano$ *+@aya# vaya, %ero quiero que sepas que tenemos buenas ra'ones para nuestras creencias$ 9uestra "e# ami!o mo# es racional y realista$ *Hay una pausa# mientras el eclesistico toma un tra!o de la botella y se sirve otra pata$* 3upon!o que ests "amilia* ri'ado con la historia del mundo$ *%uro diletante *contesta el :r$ %oole modestamente$ %ero cree poder decir que ha ledo las obras ms obvias sobre el tema( la .le2aci(n + e%tinci(n de Rusia, de Graves# por e.emplo; el :errumbe de la ci2ili'aci(n occidental, de )asedo2; la inimitable AuF topsia de .uropa, de )ri!ht; y# no hay que decirlo# ese libro deleitoso y# aunque s lo sea una novela# aut4nticamente vera'( os 3ltimos das de Cone+ Island, del simptico %ercival %ott*$ /o conoce Ad$# 7no es cierto8 El Archivicario menea ne!ativamente la cabe'a$ *9o cono'co nada de lo publicado despu4s de Aquello *contesta secamente$ *+>u4 estupide' la ma, *exclama el :r$ %oole# lamentando# como tan a menudo en el pasado# la extrema locuacidad con que compensa una timide' que# sin correcciones# lo reducira casi a la mude'$ *%ero he ledo mucho de lo que se edit antes *contin-a el Archivicario*$ &enan al!unas bibliotecas harto buenas aqu# en la Cali"ornia del 3ur$ Explotadas ahora en su mayor parte$ En el "uturo tendremos que ir ms le.os# se!-n me temo# en busca de combustible$ %ero entretanto hemos cocido nuestro pan y he conse!uido salvar tres o cuatro mil vol-menes para nuestro 3eminario$ *Como la D!lesia en la Edad Media *dice el doctor con culto entusiasmo*$ /a civili'aci n no tiene me.or ami!a que la reli!i n$ Esto es lo que .ams mis a!n sticos ami!os$$$ =ecordando de pronto que los credos de aquella D!lesia no eran exactamente lo mismo que los pro"esados por 4sta# se interrumpe y# para ocultar su con"usi n# toma un lar!o tra!o$ %ero a"ortunadamente el Archivicario est demasiado preocupado con sus propias ideas para o"enderse por el fau% pas o aun percatarse de que lo han dado$ *A mi entender *dice* la historia es esto( el hombre luchando contra la 9aturale'a# el Yo contra el Crden de las Cosas# )elial *rutinario si!no de los cuernos* contra el Ctro$ :urante cien mil a<os poco ms o menos la batalla es siempre indecisa$ /ue!o# tres si!los atrs# casi de la noche a la ma<ana la marea empie'a a correr casi ininterrumpidamente en una direcci n$ &e sirves otra patita# 7no8 El :r$ %oole se sirve la se!unda pata# mientras el otro empie'a la tercera$ */entamente al principio# lue!o con creciente "uer'a# el hombre empie'a a avan'ar contra el Crden de las Cosas$ *El Archivicario hace una pausa para escupir un tro'o de

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cartla!o$* Con una parte cada ve' mayor de la ra'a humana a sus espaldas# el 3e<or de las Moscas# que es asimismo el Moscard n de cada cora' n# inau!ura su marcha triun"al a trav4s de un mundo del que pronto ser el Amo indiscutido$ Arrastrado por su chillona elocuencia y olvidando por un momento que no se encuentra en el p-lpito de 3an A'a'el# el Archivicario hace un amplio ademn$ /a patita salta de su tenedor$ =i4ndose con buen humor de s mismo# la reco!e del suelo# la limpia en la man!a de su sotana de piel de cabra# da otro bocado y contin-a( *Empe' con las mquinas y los primeros embarques desde el 9uevo Mundo$ Alimento para los hambrientos y un !ran peso quitado de los hombros humanos$ ;+Ch :ios,# !racias &e damos por todas las bendiciones que con &u Muni"icencia nos$$$; Etc4tera# etc4tera$ *El Archivicario se re burlonamente$* Excusado es decir que nadie obtiene al!o por nada$ /a muni"icencia de :ios tiene su precio# y )elial se ocupa siempre de que sea elevado$ @eamos esas mquinas# por e.emplo$ )elial saba per"ectamente que# al hallar al!-n alivio del traba.o# la carne quedara subordinada al hierro# y la mente se convertira en esclava de las ruedas$ 3aba que si una mquina es a prueba de tontos# debe tambi4n ser a prueba de habilidad# de talento# de inspiraci n$ 3e devuelve el dinero si se comprueba que el producto es de"ectuoso y se devuelve el doble si se puede encontrar en 4l el menor rastro de !enio o individualidad$ 8 lue!o all estaba aquel buen alimento procedente del 9uevo Mundo$ ;+Ch :ios,# !racias &e damos$ $ $; %ero )elial saba que alimentar si!ni"ica criar$ En los vie.os das# cuando la !ente se hacia el amor# meramente aumentaba el ndice de mortalidad in"antil y mermaba el de lon!evidad$ %ero con los envos de materias alimentrias# la cosa variaba$ Copularse era poblar$$$ y +de qu4 modo, El Archivicario vuelve a soltar sus chillidos de risa$ Es"umado a una toma# a trav4s de un potente microscopio# de espermato'oos que se es"uer'an "ren4ticamente en alcan'ar su Cb.etivo 1inal# el vasto vulo# de aspecto lunar# que ocupa el n!ulo supe* rior i'quierdo del portaob.etos$ En el re!istro de sonidos omos la vo' de tenor del -ltimo movimiento de la ;3in"ona de 1austo; de /is't( afemme "ternelle tou6ours nous "le2e. a femme "terneile tou6ours. Corte a una vista a4rea de /ondres en JYZZ$ /ue!o# vuelta a la carrera dar2iniana por la supervivencia y perpetuaci n de la ra'a$ /ue!o a una vista de /ondres en JRZZ$$$ y de nuevo a los espermato'oos$$$ y de nuevo a /ondres# como los aviadores alemanes lo vieron en JRMZ$ Es"umado a una toma# a corta distancia# del Archivicario$ *;+Ch :ios *entona ;con la vo' levemente tr4mula que se considera siempre apropiada para tales emisiones*# !racias &e damos por todas estas almas inmortales,; */ue!o# cambiando de tono(* Estas almas inmortales *contin-a* alo.adas en cuerpos que son cada ve' ms en"ermi'os# desmedrados# ro<osos# a<o tras a<o# como inevitablemente ocurren todas las cosas previstas por )elial$ /a saturaci n del planeta$ >uinientas# ochocientas# a veces hasta dos mil personas por milla cuadrada productora de ali* mento$ $ $ y la tierra en proceso de arruinarse por cultivo de"iciente$ En todas partes# la erosi n; en todas partes# lixiviaci n y p4rdida de minerales$ 8 extensi n de los desiertos y merma de bosques$ Hasta en Am4rica# hasta en el 9uevo Mundo# que haba sido la esperan'a del @ie.o$ 3ube la espiral de la industria# ba.a la espiral de la "ertilidad del suelo$ Ms !randes y me.ores# ms ricos y poderosos$$$ y lue!o# casi s-bitamente# ms y ms hambrientos$ 3# )elial lo previ todo( el paso del hambre al alimento importado# del alimento importado al !ran incremento de poblaci n# y de 4ste otra ve' al hambre$ Hambre otra ve'$ El Hambre 9ueva# el Hambre Grande# el hambre de enormes proletariados de la industria# el hambre de los ciudadanos con dinero# con todas las comodidades modernas# con coches y radios y todos los nuevos dispositivos ima!inables# el hambre que es la causa de las !uerras totales que son causa de todava ms hambre$ El Archivicario hace una pausa para sacar otro tra!o de la botella$ *Y recuerda esto *a<ade*( aun sin el muermo sint4tico# aun sin la bomba at mica# )elial habra podido alcan'ar 3u prop sito$ Con mayor lentitud# qui'# pero con la misma se!uridad# los hombres se habran destruido a s mismos destruyendo el mundo en que vivan$ 9o podan escapar$ /os tena espetados en ambos cuernos$ 3i conse!uan 'a"arse del cuerno de la !uerra total# se hallaban empalados en el de la hambruna$ Y si hambreaban# se hallaban tentados a recurrir a la !uerra$ 8 por si acaso intentaban una salida racional y pac"ica de su dilema# El ya tena listo otro cuerno de autodestrucci n ms sutil$ :esde el principio mismo de la revoluci n industrial# previ que los hombres se volveran arro!antemente en!redos con los mila!ros de su propia tecnolo!a# que perderan pronto todo sentido de la realidad$ Y esto es precisamente lo que sucedi $

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Esos miserables esclavos de las mquinas y la contabilidad empe'aron a "elicitarse como Conquistadores de la 9aturale'a$ +)uenos conquistadores# a "e, %or supuesto# no haban hecho otra cosa que perturbar el equilibrio de la 9aturale'a y pronto habran de su"rir las Consecuencias$ Considera lo que estuvieron haciendo durante el si!lo y medio anterior a Aquello$ Ensuciaban los ros# exterminaban los animales silvestres# destruan los bosques# de.aban arrastrar hacia el mar las capas superiores del suelo# quemaban un oc4ano de petr leo# derrochaban los minerales que haban necesitado todo el tiempo !eol !ico para depositarse$ Ana or!a de imbecilidad criminal$ Y lo llamaban %ro!reso %ro!reso *repite el Archivicario*# + %ro!reso, &e di!o que es una invenci n demasiado sin!ular para ser producto de una mente meramente humana$$$ +demasiado diab licamente ir nica, Era precisa Ayuda Externa para eso$ Era precisa la Gracia de )elial# que# por supuesto# siempre est dispuesta$ $ $ para todo el que lo est4 a cooperar con ella$ 8 7qui4n no lo est8 *7>ui4n no lo est8 *repite el :r$ %oole con una risita; pues cree que ha de subsanar de al!-n modo el error cometido con su re"erencia a la D!lesia de la Edad Media$ *%ro!reso y 9acionalismo$$$ he aqu las dos !randes ideas que les meti Gl en la cabe'a$ El %ro!reso( la teora de que se puede obtener al!o por nada; la teora de que se puede !anar en un campo sin pa!ar en otro por la !anancia; la teora de que -nicamente uno mismo entiende el si!ni"icado de la historia; la teora de que se sabe lo que va a ocurrir cincuenta a<os ms tarde; la teora de que# en las barbas de toda experiencia# puede uno prever todas las consecuencias de sus actos presentes; la teora de que Atopa se encuentra a pocos pasos y# pues "ines ideales .usti"ican los medios ms abominables# tiene uno el privile!io y el deber de robar# en!a<ar# torturar# esclavi'ar y asesinar a todos los que# en su opini n 5que es por de"inici n in"alible6# obstruyen la marcha adelante hacia el paraso terrenal$ =ecuerda aquella "rase de 0arl Marx( ;/a "uer'a es la comadrona del %ro!reso$; Habra podido a<adir 5mas# por supuesto# )elial no quera que se le viera la ore.a al asunto en esa primera etapa del proceso6 que el %ro!reso es la comadrona de la 1uer'a$ :oblemente comadrona# pues el pro!reso tecnol !ico suministra a la !ente los instrumentos para una destrucci n cada ve' ms indistinta# mientras que el mito del pro!reso poltico y moral sirve de excusa para usar esos medios hasta el lmite$ &e di!o# ami!o mo# que un historiador no devoto est loco$ Cuanto ms se estudia la historia moderna# ms pruebas se encuentran de la Mano Guiadora de )elial *El Archivicario hace la se<al de los cuernos# se re"resca con otro tra!uito y continua$* Y lue!o ah estaba el 9acionalismo( la teora de que el Estado de que uno es s-bdito es el -nico verdadero dios y todos los dems Estados son dioses "alsos; de que todos estos dioses# as verdaderos como "alsos# tienen la mentalidad de delincuentes .uveniles# y de que todo con"licto acerca del presti!io# poder o dinero es una cru'ada por lo )ueno# lo @erdadero y lo )ello$ El hecho de que tales teoras "ueran# en un momento dado de la historia# universalmente * aceptadas# es la me.or prueba de la existencia )elial# la me.or prueba de que por "in haba !anado la batalla$ *9o acabo de verlo *dice el :r$ %oole$ *+Es obvio# ami!o mo, &enemos ah dos ideas$ Cada una es intrnsecamente absurda# cada una conduce a lneas de conducta que son demostrablemente "atales$ 3in embar!o# toda la humanidad civili'ada decide# casi s-bitamente# aceptar estas ideas como !uas de conducta$ 7%or qu48 7>ui4n lo su!iri 8 7>ui4n lo inspir 8 3 lo puede haber una respuesta$ *7>uiere usted decir$ $ $8 7%iensa usted que "ue$$$ el :emonio8 *7>ui4n ms desea la de!radaci n y destrucci n de la ra'a humana8 *Cierto# cierto *dice el :r$ %oole*$ :e todos modos# como cristiano protestante# realmente no puedo$$$ *7As estamos8 *dice el Archivicario sarcsticamente*$ Entonces eres ms sabio que /utero# ms sabio que toda la D!lesia Cristiana$ 7&e das cuenta# ami!o# de que desde el se!undo si!lo en adelante nin!-n cristiano ortodoxo ha credo que un hombre pudiese ser posedo por :ios8 3 lo poda ser posedo por el :emonio$ Y 7por qu4 crea esto la !ente8 %orque los hechos hacan imposible que creyese de otro modo$ )elial es un hecho# Moloc es un hecho# la posesi n diab lica es un hecho$ *+%rotesto, *exclama el :r$ %oole*$ Como hombre de ciencia$$$ *Como hombre de ciencia debes aceptar la hip tesis provisional que explica los hechos de la manera ms plausible$ %ues bien# 7cules son los hechos8 El primero es un hecho de experiencia y observaci n# a saber# el de que nadie desea su"rir# nadie desea que le de!raden# ni que le mutilen# ni morir$ El se!undo es un hecho de historia( el

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hecho de que# en una 4poca determinada# una abrumadora mayora de los seres humanos aceptaron creencias y adoptaron lneas de conducta que no podan producir otros resultados que el su"rimiento universal# una de!radaci n !eneral y la destrucci n en !rande$ /a -nica explicaci n plausible es la de que "ueron inspirados o posedos por una conciencia a.ena# una conciencia que quiso su ruina# y la quiso con una voluntad ms "uerte que la que ellos ponan en querer su propia "elicidad y supervivencia$ Hay un silencio$ *%or supuesto *se atreve a decir por "in el :r$ %oole*# estos hechos podran explicarse de otro modo$ *%ero no de modo tan plausible# ni tan simple *insiste el Archivicario*$ Y lue!o considera todas las dems pruebas$ &oma la primera Guerra Mundial# por e.emplo$ 3i el pueblo y los polticos no hubiesen estado posedos# habran escuchado a )enedicto S@ o a /ord /ansdo2ne# habran lle!ado a una transacci n# habran ne!ociado una pa' sin vencidos ni vencedores$ %ero no podan# no podan$ /es era imposible obrar de acuerdo con su propio inter4s$ Haban de hacer lo que en ellos mandaba$$$$$$$ y el )elial que haba en ellos quera la =evoluci n comunista# quera la reacci n "ascista a esa =evoluci n# quera a Mussolini# a Hitler y al %olitbur ; quera el hambre# la in"laci n y la crisis; quera armamentos como remedio para el desempleo; quera la persecuci n de los .udos y los FulaFs; quera que los na'is y los comunistas se repartieran a %olonia y lue!o lucharan entre s$ Y quera tambi4n el restablecimiento en !rande de la esclavitud en su "orma ms brutal$ >uera que hubiese mi!raciones "or'adas y pauperi'aci n en masa$ >uera campos de concentraci n# cmaras de !as y hornos incineradores$ >uera los bombardeos de saturaci n 5+qu4 delicia de expresi n .u!osa,6 >uera la destrucci n# de la noche a la ma<ana# de la rique'a acumulada en un si!lo y de todas las potencialidades de "utura prosperidad# decencia# libertad y cultura$ )elial quera todo esto y# siendo el Gran Moscard n existente en los cora'ones de los polticos y !enerales# de los periodistas y el Hombre ordinario# pudo "cilmente hacer que el %apa "uese desodo hasta por los cat licos y /ansdo2ne condenando como mal patriota# casi como traidor$ Y as la !uerra se arrastr durante cuatro a<os enteros; y despu4s todo march de acuerdo puntual con el %lan$ /a situaci n mundial "ue derechamente de mal en peor y# a medida que empeoraba# hombres y mu.eres "ueron cada ve' ms d ciles a las indicaciones del Espritu Dmpo$ /as vie.as creencias en el valor del alma individual se desvanecieron; las vie.as restricciones perdieron su e"icacia; las vie.as compunciones y compasiones se evaporaron$ &odo lo que el Ctro le haba metido a la !ente en la cabe'a se re'um hacia a"uera# y el vaco resultante "ue llenado con los insanos sue<os del %ro!reso y el 9acionalismo$ Concedida la valide' de esos sue<os# se!uiase que la mera !ente concreta no era me.or que hormi!as y chinches y poda ser tratada en consecuencia$ Y "ue tratada en consecuencia# +ya lo creo, El Archivicario suelta otro chillido de risa y se sirve otra patita$ *%ara su periodo *continua* el vie.o Hitler "ue una muestra harto buena de demonaco$ 9o tan plenamente posedo# claro est# como muchos de los !randes lderes nacionales de los a<os transcurridos entre JRM[ y el comien'o de la tercera Guerra Mundial# pero distintamente superior al promedio de su propio tiempo$ Ms que casi cualquiera de sus contemporneos tena derecho a decir( ;9o yo# sino )elial en m$; /os dems estaban posedos s lo a trechos# s lo en ciertos momentos$ Considera a los cient"icos# por e.emplo$ Hombres buenos# bienintencionados# en su mayor parte$ %ero El lo!r asirlos 7e todos modos# los asi por el lado en que de.aban de ser seres humanos para ser especialistas$ :e ah el muermo y esas bombas$ Y lue!o recuerda aquel $$$ 7c mo se llamaba8$$$ el que "ue %residente de los Estados Anidos por tan lar!o tiempo$$$ *7=oosevelt8 *su!iere el :r$ %oole$ *Eso es$$$ =oosevelt$ 7&e acuerdas de aquella "rase que estuvo repitiendo durante toda la se!unda Guerra Mundial8 ;=endici n incondicional# rendici n incondicional$; Dnspiraci n plenaria$ $ $ he aqu lo que era$ + Dnspiraci n plenaria y directa, *Eso dice usted *ob.eta el :r$ %oole*$ %ero 7cul es su prueba8 *7/a prueba8 *repite el Archivicario*$ /a prueba est en toda la historia subsi!uiente$ Mira lo que ocurri cuando la "rase se convirti en lnea de conducta y "ue realmente puesta en prctica$ =endici n incondicional$$$ 7Cuntos millones de nuevos casos de tuberculosis8 7Cuntos millones de ni<os "or'ados a robar o a prostituirse por barritas de chocolate8 )elial estaba especialmente satis"echo con lo de los ni<os$ =endici n incondicional$$$ la ruina de Europa# el caos en Asia# hambruna en todas partes# revo* luciones# tiranas$ =endici n incondicional$ $ $ y ms inocentes tuvieron que experimentar peores su"rimientos que en nin!-n otro perodo de la historia$ Y# como

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sabes muy bien# no hay nada que le !uste ms a )elial que el su"rimiento de inocentes$ Y "inalmente# claro est# vino Aquello$ =endici n incondicional y +pum,$$$ tal como Gl lo haba querido siempre$ Y todo ocurri sin nin!-n mila!ro ni intervenci n especial# s lo por medios naturales$ Cuanto ms uno piensa en el modo de obrar de 3u %rovidencia# ms insondablemente maravillosa parece$ *:evotamente# el Archivicario hace la se<al de los cuernos$ Hay una peque<a pausa$* Escucha *dice# levantando la mano$ :urante unos se!undos permanecen callados$ /a va!a# borrosa monotona de la salmodia hinchase hasta ser oda$ ;3an!re# san!re# san!re# la san!re$$$ 3e oye un d4bil !rito al ser otro peque<o monstruo espetado en el cuchillo del %atriarca# lue!o el !olpear de los ver!a.os sobre carne y# per"orando el exaltado ru!ido de la con!re!aci n# una sucesi n de "uertes alaridos# apenas humanos$ *Cuesta creer que haya podido producirnos a nosotros sin un mila!ro *contin-a pensativamente el Archivicario*$ %ero lo hi'o# lo hi'o$ %or medios puramente naturales# usando a los seres humanos y su ciencia como instrumentos$ Cre una ra'a de hom* bres enteramente nueva# con la de"ormidad en la san!re# completamente rodeados de inmundicia y# para el "uturo# sin otra perspectiva que la de ms inmundicia# peor de"ormidad y# "inalmente# la extinci n completa$ 3# terrible es caer en manos del Mal @iviente$ *Entonces *pre!unta el :r$ %oole*# 7por qu4 contin-an ustedes adorndolo8 *7%or qu4 se arro.a carne a un ti!re que !ru<e8 %ara lo!rar un momento de respiro$ %ara apla'ar el horror de lo inevitable# aunque s lo sea por unos minutos$ As en la tierra como es en el Dn"ierno$ $ pero por lo menos se est todava en la tierra$ *9o parece que val!a la pena *dice el :r$ %oole en el tono "ilos "ico del que acaba de comer$ Ctro alarido ins litamente a!udo le hace volver la cabe'a hacia la puerta$ Cbserva durante un rato en silencio$ Esta ve'# en su expresi n# el horror ha sido considerablemente miti!ado por la curiosidad cient"ica$ *&e vas acostumbrando# 7no8 *dice cordialmente el Archivicario$

NARRADOR Conciencia, costumbre... a primera hace cobardes, hace santos de nosotros a 2eces, hace seres humanos. a otra hace 0atriotas, 0apistas, 0rotestantes, hace &abbitts, Sadistas, Suecos o .slo2acos, hace matadores de Lulaks, cloreadores de Kudos, hace a todos los que des!arran, por ele2ados m(2iles, la estremecida carne, sin escr3pulo ni pre!unta que echen a perder su certe'a de Supremo Ser2icio. S, ami!os mos, recordad cu-n indi!nados, en otro tiempo, os sentisteis cuando los turcos ultimaban una cuota de armenios ma+or que la ordinaria, c(mo dabais !racias a :ios por 2i2ir en un pas protestante, pro!resista, donde tales cosas era imposible que ocurriesen.. . imposible, porque los hombres lle2aban sombrero hon!o + 2ia6aban diariamente a la ciudad en el tren de las ocho 2eintitr"s. 8 lue!o refle%ionad sobre al!unos de los horrores que ahora dais por supuestos1 los atentados contra la m-s rudimentaria decencia humana que han sido perpetrados por causa 2uestra 5+ aun qui'- por 2uestras propias manos71 las atrocidades que 2e 2uestra ni4ita, cuando la lle2-is al cine dos 2eces por semana, en el noticioso... + ella las encuentra ordinarias + aburridas. .n 2einte a4os m-s, a este paso, 2uestros nietos manipular-n su aparato de tele2isi(n para contemplar luchas !ladiatorias1 +, cuando estas empiecen a perder el sabor, habr- el espect-culo de la crucifi%i(n en masa, por el e6"rcito, de los Recalcitrantes por Conciencia o la desollaci(n en 2ida, a pleno color, de las setenta mil personas en quienes se sospecha, en Te!ucipalpa, acti2idades antihondure4as. Entretanto# en el Dmpia Dmpi rum# el :r$ %oole est todava mirando por la abertura que queda entre las ho.as de la puerta$ El Archivicario se monda los dientes$ Hay un c modo silencio de sobremesa$ :e pronto el :r$ %oole se vuelve hacia su compa<ero$ *Al!o ocurre *exclama# excitado*$ :e.an sus asientos$ *Hace bastante rato que lo espero *contesta el Archivicario# sin de.ar de limpiarse los dientes*$ Es la san!re la que lo hace$ Esto y# por supuesto# los a'otes$

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*Estn saltando al ruedo *contin-a el :r$ %oole*$ Estn corriendo unos tras otros$ 7>u4 es eso8$ $$ +:ios mo, +Ch# perd n, *a<ade apresuradamente*$ %ero la verdad es que$$$ *Muy a!itado# se aparta de la puerta$* Hay lmites *dice$ *Ah est tu error *dice el Archivicario*$ 9o hay lmites$ &odos son capaces de todo$$$ de todo. El :r$ %oole no contesta$ Atrado irresistiblemente por una "uer'a superior a su voluntad# ha vuelto al sitio que ocupaba y est mirando# con avide' y horror# lo que sucede en la arena$ *+Es monstruoso, *exclama indi!nado*$ +Abominable, El Archivicario se levanta pesadamente del lecho y# abriendo una peque<a alacena enclavada en el muro# saca unos !emelos de campo que pone en manos del doctor$ *Mira con esto *dice*$ @idrios para la noche$ Material de la Marina anterior a Aquello$ /o vers todo$ *%ero usted no ima!ina$$ * *9o s lo me lo ima!ino *dice el Archivicario# con una sonrisa ir nicamente beni!na*# sino que lo veo con mis propios o.os$ @amos# hombre$ Mira$ 9unca viste cosa parecida en 9ueva Pelanda$ *Cierto que no *dice el :r$ %oole con la clase de tono en que habra podido hablar su madre$ :e todos modos# "inalmente# levanta los !emelos y mira$ &oma de con.unto desde su punto de vista$ Es una escena de stiros y nin"as# de persecuciones y capturas# resistencias provocativas se!uidas de entusiastas sumisiones de labios a peludos labios# de pechos .adeantes a la impaciencia de rudas manos# acompa<ado todo de una babel de !ritos# chillidos y carca.adas$ Corte y vuelta al Archivicario# cuyo rostro se "runce en una mueca de desde<osa repu!nancia$ *Como los !atos *dice por "in*$ %ero los !atos tienen el decoro de no ser !re!arios en sus !alanteos$ Y 7aun tienes dudas sobre )elial$$$ despu4s de esto8 Hay una pausa$ *7"ue esto al!o que sucedi despu4s$$$ despu4s de Aquello8 *pre!unta el :r$ %oole$ *En dos !eneraciones$ *+:os !eneraciones, *El :r$ %oole da un silbido$* 9o tiene nada de recesivo esta mutaci n$ Y 7no se$ $ no se sienten con nimo de hacer esto en nin!una otra 4poca8 *Estas cinco semanas nada ms$ Y s lo permitimos dos semanas de verdadero ayuntamiento$ *7%or qu48 El archivicario hace la se<al de los cuernos$ *%or principio$ :eben ser casti!ados por haber sido casti!ados$ Es la /ey de )elial$ Y puedo decir que realmente se la car!an si "altan a las re!las$ *Claro# claro *dice el :r$ %oole# recordando con aprensi n su episodio con /oola entre las dunas$ *Es harto duro para los que revierten al vie.o estilo de acoplarse$ *73on muchos8 *Entre el cinco y el die' por ciento de la %oblaci n$ /os llamamos ;clidos;$ *Y 7no se permite$ $ $8 + /os ponemos lindos cuando los atrapamos, *%ero +esto es monstruoso, *%or supuesto *dice el Archivicario*$ %ero recuerda la historia$ 3i se quiere solidaridad social# ha de haber un enemi!o exterior o una minora oprimida$ 9o tenemos enemi!os externos; tenemos# pues# que sacar el me.or partido de nuestros clidos$ 3on lo que los .udos eran ba.o Hitler# lo que los bur!ueses ba.o /enn y 3talin# lo que los here.es solan ser en los pases cat licos# y los papistas ba.o los protestantes$ 3i al!o va mal# la culpa siempre es de los clidos$ 9o s4 lo que haramos sin ellos$ *%ero 7no piensa usted nunca en lo que deben de sentir ellos? *7%or qu4 he de hacer seme.ante cosa8 En primer t4rmino# es la /ey$ Condi!no casti!o por haber sido casti!ados$ Adems# si son discretos# no hay casti!o$ 3 lo tienen que evitar el tener hi.os "uera de tiempo y ocultar el haberse enamorado y establecido relaciones permanentes con personas de distinto sexo$ Y si no quieren ser discretos# siempre les queda el recurso de huir$ *7Huir8 7: nde8

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*Hay una peque<a comunidad hacia el norte# cerca de 1resno$ Clida en un ochenta y cinco por ciento$ Es una .ornada peli!rosa# por supuesto$ Muy poca a!ua en el camino$ Y si los atrapamos# los enterramos vivos$ %ero# si quieren correr el ries!o# tienen per"ecta libertad de hacerlo$ Y lue!o# "inalmente# hay el sacerdocio$ *Hace la se<al de los cuernos$* &odo muchacho listo que muestre si!nos precoces de ser uno de los clidos tiene el porvenir ase!urado( le convertimos en sacerdote$ %asan varios se!undos antes de que el :r$ %oole se atreva a hacer su nueva pre!unta$ *7>uiere usted decir que$$$ *%recisamente *dice el Archivicario*$ %or la causa del =eino del Dn"ierno$ 3in hablar de las ra'ones estrictamente prcticas$ Al "in y al cabo# las tareas de la comunidad deben diri!irse# y es obvio que los laicos no estn en condici n de hacerlo$ EE ruido del redondel sube hasta un momentneo apo!eo$ *+Asqueroso, *chilla el Archivicario con una s-bita intensi"icaci n de aborrecimiento*$ Y esto no es nada comparado con lo que ocurrir ms adelante$ +Cun a!radecido estoy por haber sido preservado de tal i!nominia, 9o ellos# sino el Enemi!o de la Humanidad encarnado en sus repu!nantes cuerpos$ &en la bondad de mirar para all$ *Atrae al :r$ %oole hacia s y se<ala con su !rueso ndice$*A la i'quierda del Altar Mayor# con aquel peque<o vaso pelirro.o$ Ese es el ?e"e$ +El ?e"e, *repite con 4n"asis burl n*$ 7>u4 clase de .e"e va a ser durante estas dos pr ximas semanas8 =esistiendo la tentaci n de hacer observaciones personales sobre un hombre que# aunque temporalmente en retiro# est destinado a retomar el mando# el :r$ %oole suelta una risita nerviosa$ *3# es indudable que parece estarse aliviando de sus preocupaciones de estadista$ NARRADOR 0ero <por qu", por qu" tendr- que ali2iarse con oola? *Eil bruto + desleal ramera, )as ha+ por lo menos un consuelo... + para un hombre tmido, asediado por deseos que no se atre2e a satisfacer, un consuelo mu+ !randeG la conducta de oola es prueba de una accesibilidad que, en Cue2a =elanda, en los crculos acad"micos, en la 2ecindad de su )adre, s(lo poda so4arse furti2amente como al!o demasiado bueno para ser cierto. 8 no es solamente oola la que se muestra accesible. o mismo est-n demostrando, no menos acti2amente, no menos 2ocalmente, esas dos chicas mulatas1 Hlossie, la rolli'a teutona color de miel1 esa enorme matrona armenia1 la adolescente con cabe'a de estopa + !randes o6os a'ules. *3# 4se es nuestro ?e"e *dice el Archivicario amar!amente*$ Hasta que 4l y los otros cerdos de.en de estar posedos# la D!lesia toma todo a su car!o$ Dncorre!iblemente culto# pese a su abrumador deseo de encontrarse all a"uera con /oola 5o casi cualquier otra# si es preciso6# el :r$ %oole hace una adecuada observaci n acerca de la Autoridad Espiritual y el %oder &emporal$ El Archivicario no le hace caso$ *)ueno *dice animadamente*; ya es hora de que entre en "unciones$ /lama a un %ostulante# que le entre!a una vela de sebo; lue!o se diri!e al altar situado en el extremo oriental de la capilla$ 3obre el altar hay un solo cirio de amarilla cera# de tres o cuatro pies de altura y desmesuradamente !rueso$ El Archivicario hinca la rodilla# prende el cirio# hace la se<al de los cuernos y lue!o re!resa al sitio desde donde el :r$ %oole contempla con los o.os muy abiertos# con "ascinado horror y alarmada concupiscencia# el espectculo del redondel$ *%aso# por "avor$ El :r$ %oole obedece$ An %ostulante hace correr sucesivamente las ho.as de la puerta$ El Archivicario avan'a y se detiene en el centro de la abertura# tocando los dorados cuernos de su tiara$ /os m-sicos situados en las !radas del Altar Mayor emiten a!udos chirridos con sus "lautas de hueso$ /os ruidos de la multitud mueren en un silencio que es s lo de ve' en cuando per"orado por una exclamaci n bestial de al!-n !o'o o an!ustia tan salva.emente violento que no puede ser reprimido$ Anti"onalmente# los sacerdotes comien'an su salmodia$ SEMICORO I Gsta es la hora#

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SEMICORO II pues )elial es inmisericorde# SEMICORO I la hora del "in del &iempo# SEMICORO II en el caos de la concupiscencia$ SEMICORO I /le! la hora# SEMICORO II pues llevis a )elial en la san!re# SEMICORO I la hora de que en vosotros na'can SEMICORO II los Ctros# los Extra<os# SEMICORO I %rurito# Herpe# SEMICORO II el t-mido Gusano$ SEMICORO I /le! la hora# SEMICORO II pues )elial os detesta#

SEMICORO I la hora de la muerte del Alma# SEMICORO II la hora de que pere'ca la %ersona# SEMICORO I ba.o sentencia del ansia# SEMICORO II y el !oce es el verdu!o(

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SEMICORO I la hora del triun"o SEMICORO II total del Enemi!o; SEMICORO I la hora de que impere el Mandril SEMICORO II para en!endramiento de monstruos$ SEMICORO I 9o vuestra voluntad# sino la 3uya SEMICORO II para vuestra perdici n eterna$ 3ur!e de la multitud un ruidoso y unnime ;Am4n;$ *Cai!a 3u maldici n sobre vosotros *entona el Archivicario con su atiplada vo'; lue!o se diri!e al "ondo del oratorio y sube al trono que est .unto al altar$ Entra del redondel un con"uso !ritero creciente# y s-bitamente la capilla es invadida por un tropel de coribnticos "ieles$ 3e precipitan hacia el altar# se arrancan mutuamente los delantales y los arro.an a unE pila creciente que se "orma al pie del trono del Archivicario. NO, NO, NO... y por cada NO hay un triun"ante !rito de ;SO# se!uido de inequvocos ademanes hacia la ms pr xima persona del sexo opuesto$ A la distancia los sacerdotes entonan mon tonamente( ;9o vuestra voluntad# sino la 3uya para vuestra perdici n eterna;# en incansable repetici n$ &oma# a corta distancia# del :r$ %oole observando el espectculo desde un rinc n del oratorio$ Corte y vuelta a la multitud; rostro tras rostro en exttica imbecilidad entra en el cuadro y sale de 4l$ Y de pronto ah est el rostro de /oola( brillantes los o.os# entreabierta la boca# animadisimos los hoyuelos$ @uelve la cabe'a y descubre al :r$ %oole$ *+Al"ie, *exclama$ 3u tono y expresi n provocan una reacci n i!ual*mente arrebatada( *+/oola, 3e precipitan el uno hacia el otro y se abra'an apasionadamente$ @aselnicamente# del re!istro de sonidos# sur!en los acordes del @iernes 3anto# de 0arsifal. /ue!o las caras se despe!an# la Cmara retrocede$ *+=pido# rpido, /oola a!arra un bra'o del doctor y le arrastra hacia el altar$ *El delantal *dice$ El :r$ %oole ba.a la vista al delantal; lue!o# tan ro.o como el NO bordado en 4l# desva la mirada$ *%arece tan$ $ $ tan indecoroso *dice$ Alar!a la mano# la retira# lue!o vuelve a cambiar de pensamiento$ &omando una punta entre ndice y pul!ar# da un par de d4biles# ine"icaces tirones$ *+Ms "uerte, *exclama ella*$ +Mucho ms, Con violencia casi "ren4tica 5pues no es s lo el delantal lo que est arrancando# sino tambi4n el in"lu.o de su madre y todas sus inhibiciones# todas las convenciones en que se ha educado6# el :r$ %oole hace lo que le dicen$ /a costura cede ms "cilmente de lo que esperaba# y el doctor casi cae de espaldas$ =ecobra el equilibrio y permanece all mirando# alelado y con"uso# del peque<o pa<o que representa el 3exto Mandamiento a la riente cara de /oola# y lue!o de nuevo la prohibici n escarlata$ Corte y toma sucesivos( NO, hoyuelos# NO, hoyuelos# NO...

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*+S, *!rita /oola triun"almente*$ +S, Arrebatando el delantal de la mano del doctor# /oola lo arro.a al pie del trono$ /ue!o# con un ;S; y otro ;S;# se arranca los dos pa<os del pecho y# de cara al altar# hace su reverencia al Cirio$ &oma# a mediana distancia# de la espalda de /oola arrodillada$ :e pronto un vie.o de barba !ris entra# excitado# en el cuadro# arranca los dos NO de los burdos pantalones de /oola y empie'a a arrastrarla hacia la puerta de la capilla$ Con una bo"etada y un vi!oroso empu. n# la muchacha se desprende del vie.o y se arro.a por se!unda ve' en los bra'os del :r$ %oole$ *738 *murmura ella$ Y en"ticamente 4l contesta( *+3, 3e besan# se sonren embelesados y lue!o marchan hacia las tinieblas que hay ms all de la puerta$ Cuando pasan ante el trono# el Archivicario se inclina y# sonriendo ir nicamente# da un !olpecito al :r$ %oole en el hombro$ *@en!an mis !emelos de campo *dice$ Es"umado a una escena nocturna con sombras ne!ras como la tinta y claridades lunares$ Al "ondo se ve la mohosa mole del Museo Comarcal de /os Qn!eles$ Amorosamente entrela'ados# /oola y el :r$ %oole entran en el cuadro# lue!o se pierden en una oscuridad impenetrable$ 3iluetas de hombres persi!uiendo a mu.eres# de mu.eres lan'ndose sobre hombres# aparecen un momento para desvanecerse al punto$ Con el acompa<amiento de la m-sica del @iernes 3anto# sube y ba.a el sonido de un coro de !ru<idos y !emidos# de obscenidades !ritadas explosivamente y de prolon!ados aullidos de an!ustioso deleite$ NARRADOR Considerad los p-6aros. *$u" delicade'a en su corte6ar, qu" caballerosidad a la anti!ua, 0ues, aunque las hormonas producidas en el cuerpo del a2e que cra la predisponen a la emoci(n se%ual, su efecto no es tan intenso ni tan bre2e como el de las hormonas o2-ricas en la san!re del mamfero hembra durante el celo. Adem-s, por ob2ias ra'ones, el p-6aro macho no est- en situaci(n de imponer sus deseos a una hembra renuente. :e ah el que pre2ale'can el brillante pluma6e + el instinto del corte6ar entre los machos de las a2es. 8 de ah la conspicua ausencia de estos encantos entre los mamferos machos. 0ues donde, como en los mamferos, los amorosos deseos de la hembra + su atracci(n para el se%o masculino est-n enteramente determinados por medios qumicos, <qu" necesidad ha+ de belle'a masculina ni de las finuras de !alanteos + preliminares? .ntre los humanos cada da del a4o es potencialmente "poca de celo. as muchachas no est-n qumicamente destinadas durante unos pocos das a aceptar las insinuaciones del primer macho que se presente. Su cuerpo fabrica hormonas en dosis suficientemente peque4as para de6ar cierta libertad de elecci(n, aun a la mu6er de m-s temperamento. 0or esto, a diferencia de los dem-s mamferos, el hombre ha sido siempre el pretendiente. 0ero los ra+os !amma han cambiado todo esto. as pautas hereditarias de la conducta fsica + mental del hombre han de6ado el sitio a otra forma. 9racias al supremo Triunfo de la Ciencia )oderna, el se%o tiene su temporada, lo rom-ntico fue en!ullido por el estro, + el apremio qumico que empu6a a la mu6er a aparearse ha abolido el !alanteo + la !alantera, la ternura + el amor mismo. En este momento# una /oola radiante y un :r$ %oole considerablemente des!re<ado salen de las sombras$ An macho corpulento# libre por el momento# entra en el cuadro a !randes pasos$ Al ver a /oola se detiene$ Abre la boca# abre los o.os; respira pesada* mente$ El :r$ %oole lan'a una mirada al extra<o y lue!o al!o nervioso# a su compa<era$ *Creo que seria me.or ir por all$ 3in decir palabra# el extra<o se lan'a contra 4l# le da un empu. n que lo arro.a le.os# y lue!o estrecha a /oola entre sus bra'os$ Ella resiste un momento; lue!o las materias qumicas de su san!re imponen su Dmperativo Cate! rico y de.a de luchar$ Haciendo un ruido como el de un ti!re a la hora de la comida# el extra<o la levanta en vilo y se la lleva hacia las sombras$ El :r$ %oole# que ha tenido tiempo de levantarse# inicia un movimiento de persecuci n# como si quisiera ven!arse y salvar a la an!ustiada vctima$ /ue!o una combinaci n de

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aprensi n y recato hace que disminuya la rapide' de sus pasos$ 3i avan'a# 7qui4n sabe a qu4 escena lle!ar como intruso8 Y lue!o ese hombre# esa peluda mole de hueso y m-sculo$$$ Mirndolo bien# qui' sea ms prudente$$$ 3e detiene# vacila# no sabe qu4 hacer$ :e pronto# dos . venes y hermosas mulatas salen corriendo del Museo Comarcal y lan'an simultneamente sus morenos bra'os alrededor de su cuello y le cubren la cara de besos$ *+Estupendsimo bastardo, *murmuran roncamente al unsono$ %or un momento el :r$ %oole vacila entre el inhibitorio recuerdo de su madre# la "idelidad a /oola prescrita por todos los poetas y novelistas# y los clidos y elsticos Hechos de la @ida$ &ras cuatro o cinco se!undos de con"licto moral# esco!e# como po* da esperarse# los Hechos de la @ida$ 3onre# devuelve los besos# murmurando palabras que asustaran a Miss HooF si las oyera y casi mataran a su madre# rodea cada uno de los cuerpos con un bra'o# acaricia los pechos con manos que nunca hicieron nada parecido salvo en incon"esables ima!inaciones$ /os ruidos del acoplamiento ascienden hasta un apo!eo y lue!o disminuyen$ %or un rato hay silencio completo$ Acompa<ados de un s4quito de Archimandritas# 1amiliares# %resbteros y %ostulantes# el Archivicario y el %atriarca de %asadena entran con paso ma.estuoso en el cuadro$ Hacen alto al ver al :r$ %oole con las mulatas$ Con una mueca de aborrecimiento y repu!nancia# el %atriarca escupe al suelo$ Ms tolerante# el Archivicario se limita a sonrer ir nicamente$ *+:r$ %oole, *exclama con su a"lautada vo' de "alsete$ Con actitud de culpa# como si hubiera odo a su madre# el :r$ %oole de.a caer sus atareadas manos y# volviendo el rostro hacia el Archivicario# trata de asumir una expresi n de alada inocencia$ HEsas ni<as *pretende decir su sonrisa*# 7qui4nes son esas ni<as8 9i tan s lo cono'co su nombre$ Estbamos charlando un ratito sobre esos complicados cripto!ramas$ Esto es todo$O *+Ch estupendsimo$ , *comien'a una ronca vo'$ El :r$ %oole tose "uerte y se resiste al abra'o que acompa<a las palabras$ *9o te preocupes por nosotros *dice amablemente el Archivicario *$ Al "in y al cabo# el :a de )elial s lo ocurre una ve' al a<o$ Acercndose# toca los dorados cuernos de su tiara y lue!o pone las manos sobre la cabe'a del doctor$ */a tuya *dice con unci n s-bitamente pro"esional* ha sido una conversi n casi mila!rosamente repentina$ 3# casi mila!rosamente$ */ue!o# cambiando de tono(* &e dir4 de paso Ba<adi * que hemos tenido un peque<o lo con tus ami!os de 9ueva Pelanda$ Esta tarde al!uien descubri un !rupo de ellos en )everly Hills$ 3upon!o que te estaban buscando$ *3# es probable$ *%ues no van a encontrarte *dice el Archivicario cordialmente*$ Ano de nuestros Dnquisidores sali con un pelot n de 1amiliares para ocuparse de ellos$ *7>u4 sucedi 8 *pre!unta ansiosamente el :r$ %oole$ */os nuestros los hicieron caer en una emboscada; volaron las "lechas$ Ano muri y los dems huyeron con los heridos$ 9o creo que nos molesten ms$ %ero# por las dudas$ $ $ *Hace una se<a a dos acompa<antes$* Cd*les dice *( no ha de haber rescate ni "u!a$ Cs ha!o responsables# 7comprend4is8 /os dos %ostulantes inclinan la cabe'a$ *Y ahora *dice el Archivicario# diri!i4ndose de nuevo al :r$ %oole * te de.aremos para que en!endres todos los peque<os monstruos que puedas$ Gui<a un o.o# da un !olpecito al doctor en la me.illa# toma el bra'o del %atriarca y se aparta con su s4quito$ El :r$ %oole mira un rato las "i!uras que se ale.an; lue!o lan'a una mirada inquieta a los dos %ostulantes desi!nados para !uardarle$ )ra'os morenos le rodean el cuello$ *+Ch estupendsimo$$$, *9o# de veras$ En p-blico# no$ 9o quiero hacer nada con esos dos hombres a la vista$ *Y eso 7qu4 importa8 Y antes de que el doctor ten!a tiempo de contestar# morenos# roncos y almi'cle<os# los Hechos de la @ida le asedian de nuevo y# en un complicado abra'o# como un /aocoonte# mitad remiso# mitad beatamente cedente# es arrebatado hacia las sombras$ Con expresi n de repu!nancia# los dos %ostulantes escupen a un tiempo$

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NARRADOR #ombre "tait nuptiale, au!uste et solenneile... Es interrumpido por un coro "ren4tico de maullidos$ NARRADOR Cuando miro en los estanques de mi 6ardn 5+ no s(lo del mo, porque todo 6ardn es una criba de a!u6eros de an!uilas + de lunas refle6adas7, pienso 2er una Cosa, armada con un rastro, que parece, desde el limo, desde la inmanencia entre las an!uilas del cielo, amena'arme *a ) el santo, a ) el di2ino, Sin embar!o, *cu-n tediosa es una conciencia culpable, *Cu-n tediosa, bien mirado, es una conciencia sin culpa, <$u" ha+ de raro en que el horror de los estanques nos atrai!a hacia el rastro? 8 la Cosa !olpea, + +o, la inquieta 0ersona, en el fan!o o ba6o lquida lu' lunar, a!radecido 2eo que otros que +o ese ser tienen cie!o o radiante. Es"umado a una toma# a mediana distancia# del :r$ %oole dormido sobre la arena acumulada por el viento al pie de una alta pared de concreto$ A veinte pies de distancia duerme tambi4n uno de sus !uardianes$ El otro est absorto en la lectura de un vie.o e.emplar de 0or siempre Dmbar. El sol est ya alto en el cielo# y una toma a corta distancia muestra un peque<o la!arto verde que se arrastra por una de las abiertas manos del :r$ %oole$ El doctor no se mueve; duerme como un muerto$ NARRADOR 8 "ste, tambi"n, es el beato ser de al!uien que ciertamente no es Alfred 0oole, :octor en Ciencias. 0ues el sue4o es una de las precondiciones de la .ncarnaci(n, el principal instrumento de la di2ina inmanencia. :urmiendo, de6amos de 2i2ir para ser 2i2idos 5*cu-n beatamente,7 por al!3n an(nimo ;tro que apro2echa esta oportunidad para 2ol2er la mente a la cordura + sanar el ultra6ado + autotorturado cuerpo. :esde el desa+uno hasta la hora de acostarse puede uno hacer lo m-s posible pata ofender a la Caturale'a + ne!ar el hecho de su propia Cristalina .sencia. 0ero aun el mono m-s furioso por fin se cansa de sus tretas + tiene que dormir. 8, mientras duerme, la interna Compasi(n lo preser2a, qui"ralo o no, del suicidio que, cuando estaba despierto, procuraba tan fren"ticamente cometer. ue!o el sol se le2anta de nue2o, + nuestro mono despierta una 2e' m-s en su propio +o + la libertad de su 2oluntad personal... para otro en que continuar con sus tretas o, silo quiere, empe'ar a conocerse a s mismo + dar los primeros pasos hacia su sal2aci(n. Ana excitada carca.ada "emenina interrumpe el discurso del 9arrador$ El durmiente se a!ita y# a un se!undo estallido# ms ruidoso# se despierta del todo# se sienta y mira sorprendido en torno suyo# no sabiendo d nde se encuentra$ Ctra ve' la risa$ El vuelve la cabe'a a la direcci n del sonido$ En una toma a lar!a distancia# desde su ponto de vista# vemos a sus dos morenas ami!as de la noche anterior saliendo a toda velocidad de la parte posterior de una duna en direcci n a las ruinas del Museo Comarcal$ %isndoles los talones# en concentrado silencio# corre el ?e"e$ /os tres desaparecen$ El %ostulante que duerme se despierta y se diri!e a su compa<ero$ *7>u4 pasa8 *pre!unta$ */o de siempre *contesta el otro sin levantar la vista de 0or siempre Dmbar. Mientras 4l habla# a!udos chillidos repercuten en las cavernosas salas del Museo$ /os %ostulantes se miran en silencio; lue!o# simultneamente# escupen$

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Corte y vuelta al :r$ %oole$ *+:ios mo *exclama*# :ios mo, Cculta el rostro entre las manos$ NARRADOR .n la saciedad de esta ma4ana si!uiente, soltad una conciencia roedora + los principios aprendidos en las rodillas de una madre. . . + no pocas 2eces atra2esado en ellas 5con la cabe'a ba6a + la camisa con los faldones le2antados7, en condi!nas 'urras, triste + de2otamente administradas, mas re cordadas, harto ir(nicaFmente, como prete%to + acompa4amiento de er(ticos ratos de so4ar despierto, cada uno debidamente se!uido por su remordimiento, cada remordimiento tra+endo consi!o la idea del casti!o + las sensualidades consi!uientes. 8 as sucesi2a, indefinidamente. 0ues, como di!o, soltad todo esto en ella, + el resultado puede ser mu+ bien una con2ersi(n reli!iosa. 0ero <con2ersi(n a qu"? I!norantsimo en lo que 6u'!a m-s se!uro, nuestro pobre ami!o no lo sabe. 8 aqu est- casi la 3ltima persona de quien "l esperara que le a+udara a descubrirlo. Al pronunciar el 9arrador su -ltima "rase# /oola entra en el cuadro$ *+Al"ie, *exclama ale!remente*$ &e estaba buscando$ Corte rpido a los dos %ostulantes# que la miran un momento con toda la repu!nancia de la continencia "or'osa; lue!o apartan la vista y expectoran$ Entretanto# despu4s de una breve mirada a ese ;lineamiento de deseo satis"echo;# el :r$ %oole# con aire de culpabilidad# aparta los o.os$ *)uenos das *dice en tono de convencional cortesa*$ Espero que$$$ hayas dormido bien$ /oola se sienta a su lado# abre la bolsa de cuero que lleva col!ante del hombro y extrae medio pan y media docena de !ruesas naran.as$ *9adie puede pensar en cocinar mucho estos das 3er una lar!a .ira hasta que empiece de nuevo la estaci n "ra$ *Claro# claro *dice el :r$ %oole$ *:ebes de tener un apetito "ero' *contin-a ella*# despu4s de lo de anoche$ 3us hoyuelos se muestran acompa<ando una sonrisa$ Clido de sonro.os de con"usi n# el :r$ %oole intenta cambiar rpidamente el tema$ *)onitas naran.as *dice*$ En 9ueva Pelanda no salen bien sino en el extremo$$$ *+&oma, *dice /oola interrumpi4ndole$ %one en las manos del doctor un !rueso tro'o de pan# rompe otro para s y lo muerde con sus "uertes y blancos dientes$ *Es bueno *dice con la boca llena*$ 7%or qu4 no comes8 El :r$ %oole que# en e"ecto# advierte que tiene un apetito "ero'# pero que no quiere# por amor al decoro# admitirlo con excesiva "ranque'a# da "inos mordiscos a la corte'a$ /oola se le arrima y apoya la cabe'a en su hombro$ *"ue divertido# Al"ie# 7no es cierto8 *:a otro mordisco al pan y# sin esperar la respuesta# contin-a(* Ms divertido conti!o que con nin!uno de los otros$ 79o lo crees t- as tambi4n8 /o mira tiernamente$ &oma a corta distancia# desde el punto de vista de ella# de la expresi n de an!ustia moral del rostro del :r$ %oole$ *+Al"ie, *exclama la muchacha*$ 7>u4 te pasa8 *Creo que sera me.or *consi!ue 4l decir por "in* que hablramos de otra cosa$ /oola se endere'a y le mira "i.amente# en silencio# durante unos se!undos$ *%iensas demasiado *dice por "in*$ 9o debes pensar$ 3i se piensa# de.a de ser divertido$ *3-bitamente desaparece la lu' de su rostro$* 3i se piensa contin-a en vo' ba.a*# es terrible# terrible$ Es terrible caer en manos del Mal viviente$ Cuando recuerdo lo que les hicieron a %olly y a su hi.ita$ /oola se estremece y desva la cabe'a mientras sus o.os se llenan de l!rimas$ NARRADOR

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;tra 2e' esas l-!rimas, esos sntomas de personalidad... Su 2ista e2oca una simpata m-s fuerte que el sentimiento de culpa. Clvidando a los %ostulantes# el :r$ %oole atrae /oola hacia si y# con murmuradas palabras# con las caricias que se emplean para sose!ar a un ni<o que llora# intenta consolarla$ &iene tanto 4xito que# a los dos minutos# /oola est ya muy quieta# recostada en su bra'o doblado$ Con un suspiro "eli'# abre los o.os# levanta hacia 4l la vista y sonre con una expresi n de ternura# a la que los hoyuelos a<aden una adorable e incon!ruente punta de picarda$ *Con esto so<4 yo siempre$ *7:e veras8 *%ero nunca ocurra$$$ ni poda ocurrir$ Hasta que t- viniste$$$ *Y acaricia la me.illa del doctor$* +C.al no tuviera que crecerte la barba, *a<ade*$ &e parecers a los otros tipos$ %ero no eres como ellos# eres muy di"erente$ *9o tan di"erente *dice el :r$ %oole$ 3e inclina y la besa en los prpados# en el cuello# en la boca; lue!o se aparta para mirarla con expresi n de triun"ante masculinidad$ *9o di"erente de ese modo *precisa ella*$ %ero s de 4ste. *@uelve a acariciarle la me.illa$* &- y yo sentados aqu hablando# sinti4ndonos "elices porque t- eres t- y yo soy yo$ Esto no sucede aqu$ 3alvo$$$ salvo$$$ *3e interrumpe$ 3e oscurece su rostro$* 73abes lo que les sucede a los clidos8 *murmura$ Esta ve' le toca al :r$ %oole protestar contra el demasiado pensar$ Apoya sus palabras con actos$ &oma# a corta distancia# de abra'o y beso$ /ue!o corte a los dos %ostulantes# que miran con repu!nancia el espectculo$ Mientras escupen# otro %ostulante entra en el cuadro$ *\rdenes de 3u Eminencia *dice haciendo la se<al de los cuernos*$ &ermin esta misi n$ %resentaos a la superioridad$ Es"umado al Canterbur+. An marinero herido# con una "lecha clavada en el hombro# es i'ado del ballenero a la cubierta de la !oleta$ En la cubierta hay otras dos vctimas de los arqueros cali"ornianos( el :r$ Cud2orth# con una herida en la pierna i'quierda# y Miss HooF$ /a -ltima est herida por una "lecha que le penetra pro"undamente en el costado derecho$ /a expresi n del m4dico# inclinado hacia ella# es !rave$ *Mor"ina *dice a su ayudante*$ /ue!o la ba.aremos a la en"ermera lo ms pronto posible$ Entretanto se han odo !ritos de mando# y de pronto omos el ruido de un motor y el rechinar de la cadena del anda# que se arrolla en el cabestrante$ Ethel HooF abre los o.os y mira en torno suyo$ Ana expresi n de an!ustia aparece en su plido rostro$ *79o irn ustedes a 'arpar sin 4l8 dice*$ +9o pueden# no pueden hacer eso, Hace un es"uer'o por levantarse de la camilla; pero el movimiento es tan doloroso# que vuelve a caer# !imiendo$ *&ranquila# tranquila dice el m4dico con vo' sedante# mientras "rota su bra'o con al!od n empapado en alcohol$ *%ero puede estar vivo todava *protesta ella d4bilmente*$ 9o pueden abandonarle; no pueden desentenderse de su suerte$ *>uieta dice el m4dico y# tomando la .erin!a de manos de su ayudante# clava la a!u.a en la carne$ El chirrido de la cadena del anda se oye en crescendo mientras es"umamos para volver a /oola y al :r$ %oole$ *&en!o hambre dice /oola incorporndose$ Alar!a la mano hasta la bolsa# toma lo que queda del pan# lo rompe en dos peda'os# da el mayor al :r$ %oole y clava los dientes en el otro$ &ermina su bocado y est a punto de empe'ar otro cuando cambia de idea$ @olvi4ndose hacia su compa<ero# toma su mano y la besa$ *7%or qu4 haces esto8 * pre!unta 4l$ /oola se enco!e de hombros$ *9o lo s4$ 3ent de pronto el deseo de hacerlo$

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/oola come un poco ms de pan y lue!o# tras un silencio pensativo# se vuelve hacia 4l con el aire de una persona que acaba de hacer un descubrimiento importante e inesperado$ *Al"ie *anuncia*# creo que nunca ms desear4 decir ; S; a nadie ms que a ti$ Muy conmovido# el :r$ %oole se inclina hacia /oola# toma su mano y la aprieta sobre su cora' n$ *3iento que acabo de descubrir el sentido de la vida *dice$ *Yo tambi4n$ Ella se reclina en 4l# y como el msero irresistiblemente impelido a contar una ve' ms su tesoro# el :r$ %oole pasa los dedos por los cabellos de la muchacha# separando los ri'os# levantando un bucle y de.ndolo caer en su lu!ar$ NARRADOR Y as# por la dial4ctica del sentimiento# esos dos han redescubierto solos la sntesis de lo qumico y lo personal a la que damos los nombres de mono!amia y amor romntico$ En el caso de ella era el horm n lo que exclua la persona; en el de 4l# la persona no poda avenirse con el horm n$ Mas# ahora# ah est el comien'o de una mayor inte!ridad$ El :r$ %oole busca en su bolsillo y saca el peque<o tomo que rescat ayer del "ue!o$ /o abre# lo ho.ea y se pone a leer en vo' alta$ ;Clido aroma parece desprenderse de su ropa y su suelto cabello; si una de las pesadas tren'as su mpetu deshace# ll4nase de dul'ura el d4bil viento; y en el alma un ansioso olor se siente que sentidos no alcan'an# cual "o!oso roco que "undi4rase en el seno de un helado capullo$; *7>u4 es esto8 *pre!unta /oola$ *+&-, *exclama el doctor# mientras se inclina para besar sus cabellos*$ ;Y en el alma B murmura *un ansioso olor se siente que sentidos no alcan'an$; En el alma *repite$ *7>u4 es el alma8 *pre!unta /oola$ *%ues$$$ El doctor vacila; lue!o# decidiendo de.ar que 3helley d4 la respuesta# reanuda la lectura$ ;Miradla all( "orma mortal dotada de amor y lu'# vida y divinidad# y un movimiento que cambiar podra# mas no morir; brillante ima!en de una brillante Eternidad# sombra de un ureo sue<o# Esplendor que de.a la tercera es"era sin piloto# de la eterna /una de Amor tierno re"le.o$$$ *9o entiendo una palabra *dice /oola que.ndose$ *Y hasta hoy *dice el :r$ %oole sonri4ndole*# hasta hoy tampoco lo entend yo$ Es"umado al exterior del Dmpia Dmpi rum# dos semanas ms tarde$ @arios centenares de barbados hombres y desaseadas mu.eres estn "ormando cola# en doble hilera# esperando turno para entrar en el templo$ /a Cmara recorre la lar!a "ila de inspidos y sucios rostros; lue!o se detiene en /oola y el :r$ %oole# que estn pasando la puerta principal de la capilla$ :entro del templo todo es penumbra y silencio$ :e dos en dos# las nin"as y reto'ones stiros de hace pocos das se arrastran desalentadamente ante un altar cuyo poderoso cirio est ahora eclipsado por un apa!ador de esta<o$ Al pie del vaco trono del Archivi* cario est la pila de abandonados 3extos Mandamientos$ A medida que# lentamente# pasa la procesi n# el Archimandrita que tiene a su car!o la Moralidad %-blica entre!a a cada hombre un delantal y a cada mu.er un delantal y cuatro redondos parches$ *A"uera# por la puerta lateral *repite a cada recipiente$

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Y a"uera# por la puerta lateral# salen como es debido# cuando les lle!a el turno# /oola y el :r$ %oole$ All# ba.o la lu' del sol# hay una veintena de %ostulantes muy atareados# con hilo y a!u.a# cosiendo delantales a cinturones y colocando parches en la parte posterior de pantalones y anterior de camisas$ /a Cmara se detiene en /oola$ &res . venes seminaristas que visten sotana to!!enber!uense se acercan a ella cuando aparece al aire libre$ /os tres se ponen a traba.ar a la ve' y con extraordinaria rapide'$ NO, NO y NO. *@u4lvete# por "avor$ Ella obedece y entre!a sus -ltimos parches; y# mientras el especialista en delantales se aparta para atender al :r$ %oole# los otros mueven la a!u.a con tal dili!encia que# al cabo de medio minuto# no queda menos prohibitiva por detrs que cuando se la ve de cara$ *+/isto, *+/isto, /os dos sastres clericales se apartan y de.an ver una toma# a corta distancia# de su traba.o$ NO NO. Corte y vuelta a los %ostulantes# que expresan sus sentimientos escupiendo a un tiempo; lue!o se vuelven hacia la puerta de la capilla$ */a dama si!uiente# por "avor$ Con aire de !ran abatimiento# adelantan las dos inseparables mulatas$ Corte al :r$ %oole$ Con su delantal y una barba de quince das# se diri!e al sitio donde /oola le espera$ *%or aqu# por "avor *dice una vo' chillona$ En silencio ocupan su lu!ar al extremo de otra cola$ :os o trescientas personas a!uardan resi!nadamente que el Ayudante %rincipal del Gran Dnquisidor# encar!ado de las Cbras %-blicas# les asi!ne su tarea$ Ataviado con tres cuernos y una impresionante blanca sotana saanense# el !rande hombre# acompa<ado por dos bicornes 1amiliares# est sentado ante una espaciosa mesa# sobre la cual se alinean varios archivadores de acero salvados de las C"icinas de la Compa<a %rovidencial de 3e!uros de @ida$ An trecho de monta.e exhibe# en veinte se!undos# el lento avance de una hora de /oola y el :r$ %oole hacia la "uente de la Autoridad$ %or "in han lle!ado a su destino$ &oma# a corta distancia# del Ayudante Especial del Gran Dnquisidor# mientras dice al :r$ %oole que se presente al :irector de la %roducci n Alimentaria en su o"icina# situada en el Edi"icio de la Administraci n de la Aniversidad de Cali"ornia del 3ur$ Ese caballero se ocupar de que el botnico obten!a un laboratorio# una parcela de tierra para sus plantaciones experimentales y un n-mero de obreros# no superior a cuatro# para e.ecutar el traba.o manual$ *Hasta cuatro obreros *repite el prelado *# aunque en 4pocas ordinarias$$$ 3in autori'aci n# /oola se entromete$ *+Ch# d4.enme ser uno de los obreros, *suplica*$ +%or "avor, El Ayudante Especial del Gran Dnquisidor le dedica una lar!a mirada a!ostadora y lue!o se diri!e a sus 1amiliares$ *:ecidme# por "avor *pre!unta*( 7qui4n es este .oven vaso del Espritu Dmpo8 Ano de los 1amiliares extrae la "icha de /oola del archivo y suministra la in"ormaci n pertinente$ :ieciocho a<os de edad y# hasta el momento# est4ril; el vaso en cuesti n# se!-n re"erencias# estuvo en relaci n "uera de temporada con un clido notorio# ms tarde liquidado cuando intentaba resistirse a su arresto$ Con todo# nada se prob contra dicho vaso# y su conducta ha sido en !eneral satis"actoria$ :icho vaso traba. el a<o pasado como minero de cementerios y debe ser empleado del mismo modo durante la temporada venidera$ *%ero yo quiero traba.ar con Al"ie Bprotesta ella$ *%areces olvidar *dice el primer 1amiliar* que estamos en una :emocracia$$$ *Ana :emocracia *a<ade su cole!a* en la que todo proletario !o'a de libertad per"ecta$ *@erdadera libertad$ *%ara cumplir libremente la voluntad del %roletariado$ *Y 2o% proletariatus, 2o% :iaboli. *Y# por supuesto# 2o% :iaboli, 2o% .cclesiae. *Y nosotros representamos a la D!lesia$ *Conque ya ves$ *%ero yo estoy cansada de cementerios *insiste la muchacha*$ Me !ustara excavar cosas vivas# para cambiar$

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Hay un breve silencio$ /ue!o el Ayudante Especial del Gran Dnquisidor se a!acha y# de deba.o de su silla# saca un lar!usimo ver!a.o consa!rado# que coloca ante s sobre la mesa$ /ue!o se diri!e a sus subordinados$ *Corre!idme si me equivoco *dice*$ Mi impresi n es la de que cualquier vaso que rechace la libertad proletaria es pasible de veinticinco ver!a.a'os por cada culpa de esta clase$ Ctro silencio$ %lida y o.iabierta# /oola mira "i.amente el instrumento de tortura; lue!o aparta la vista# hace un es"uer'o por hablar# se encuentra sin vo' y# tra!ando saliva# hace otro intento$ *9o resistir4 *lo!ra decir "inalmente*$ =ealmente deseo ser libre$ *7/ibre para la minera de cementerios8 /a muchacha mueve la cabe'a a"irmativamente$ * +)uen vasito, *dice el Ayudante Especial$ /oola se vuelve hacia el :r$ %oole y# por unos se!undos# se miran a los o.os sin hablar$ *Hasta lue!o# Al"ie *murmura ella por "in$ *Hasta lue!o# /oola$ %asan dos se!undos ms; lue!o ella# con la vista ba.a# se ale.a$ *Y ahora *dice el Ayudante Especial al :r$ %oole volvamos a nuestro asunto$ En tiempos ordinarios# como deca# no se pondran a sus rdenes sino dos obreros$ 7Hablo claro8 El :r$ %oole inclina la cabe'a$ Es"umado a un laboratorio donde los estudiantes de se!undo a<o de la Aniversidad de Cali"ornia del 3ur estudiaban en otro tiempo )iolo!a Elemental$ Hay en 4l las usuales piletas y mesas# mecheros )unsen y balan'as# .aulas para ratones y cobayos# recipien* tes de vidrio para renacua.os$ %ero lo cubre todo una !ruesa capa de polvo y# esparcidos por la pie'a# hay media docena de esqueletos# todava asociados con los dele'nables restos de sueters y pantalones# de 9ylons# bisutera y corpi<os$ 3e abre la puerta y entra el :r$ %oole# se!uido por el :irector de la %roducci n Alimentaria# hombre de avan'ada edad# barba !ris# vestido con pantalones de te.ido basto# el delantal corriente y un chaqu4 que en pasados tiempos debi de pertenecer al mayordomo in!l4s de al!-n productor de pelculas del si!lo veinte$ *Al!o revuelto# sin duda *dice el :irector como excusndose*$ Har4 quitar los huesos esta tarde# y ma<ana los vasos de la limpie'a sacarn el polvo y "re!arn el suelo$ *)ien# muy bien *dice el :r$ %oole$ Es"umado a la misma pie'a una semana ms tarde$ :esaparecieron los esqueletos y# !racias a los vasos de la limpie'a# el suelo# las paredes y los muebles estn casi limpios$ El :r$ %oole tiene tres distin!uidos visitantes$ /uciendo sus cuatro cuernos y el pardo hbito an!lonubio de la 3ociedad de Moloc# el Archivicario est sentado .unto al ?e"e# que lleva el condecoradsimo uni"orme de un Contralmirante de la 1lota de los Estados Anidos# reci4n desenterrado en 1orest /a2n$ A respetuosa distancia# detrs y a un lado# de las Cabe'as de D!lesia y Estado# est sentado el :irector de la %roducci n Alimentaria# todava dis"ra'ado de mayordomo$ Ante ellos# en la postura de un Acad4mico "ranc4s dispuesto a leer su -ltima producci n a un auditorio esco!ido y privile!iado# se halla sentado el :r$ %oole$ *7Empie'o8 *pre!unta$ /os .e"es de D!lesia y Estado se miran; lue!o se vuelven hacia el :r$ %oole y ba.an a"irmativamente la cabe'a$ El doctor abre su libro de notas y a.usta sus anteo.os$ ;9otas sobre Erosi n del 3uelo y %atolo!a @e!etal en la Cali"ornia del 3ur *lee en vo' alta*$ 3e!uidas de un Dn"orme %reliminar acerca de la 3ituaci n A!rcola y un %lan de =ehabilitaci n para el %orvenir$ %or Al"red %oole# :octor en Ciencias# %ro"esor Auxiliar de )otnica en la Aniversidad de AucFland$; Mientras 4l lee# es"umado a una ladera de las estribaciones de las Monta<as de 3an Gabriel$ :esnudo# salvo por un cacto aqu y all# el pedre!oso suelo aparece muerto y lacerado ba.o el sol$ Ana red de barrancas surca la ladera$ Al!unas de ellas estn todava en la in"ancia de la erosi n# otras han pro"undi'ado mucho en el suelo$ /as ruinas de un !ran edi"icio# medio hundido ya# se sostienen precariamente al borde de uno de esos extra<os canales de des!aste$ En el llano# al pie de la colina# unos no!ales muertos emer!en del barro seco donde los enterraron sucesivas lluvias$ :urante la toma olmos el sonoro 'umbar de la vo' del :r$ %oole$ *En una verdadera simbiosis *va diciendo * hay una relaci n recprocamente ben4"ica entre dos or!anismos asociados$ En cambio# la marca distintiva del parasitismo est en que uno de los or!anismos vive a expensas del otro$ Al "inal# esta relaci n unilateral

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resulta "atal para los dos; pues la muerte del explotado no puede de.ar de causar la del parsito que lo ha matado$ /a relaci n entre el hombre moderno y el planeta# del que hasta hace tan poco aqu4l se consideraba el amo# no ha sido la de asociados simbi ti* cos# sino la de lombri' y perro in"estado# de hon!o y patata a<ublada$ Corte y vuelta al ?e"e$ En su nido de ri'ada barba ne!ra# la boca de labios ro.os se ha abierto en un enorme boste'o$ :urante la toma# el :r$ %oole contin-a su lectura$ *3in hacer caso del hecho evidente de que su devastaci n de los recursos naturales habra de redundar# a la lar!a# en la ruina de la civili'aci n y aun en la extinci n de su especie# el hombre moderno continu # !eneraci n tras !eneraci n# explotando la tierra de tal modo que *79o se podra andar ms li!erito8 pre!unta el ?e"e$ El :r$ %oole empie'a tomando una expresi n de o"endido$ /ue!o recuerda que es un cautivo condenado# a prueba entre salva.es# y se "uer'a a mostrar una nerviosa sonrisa$ *>ui' sera me.or *dice* que passemos ya a la secci n de %atolo!a @e!etal$ *9o me importa *dice el ?e"e* mientras terminemos pronto$ */a impaciencia *declara chillona y sentenciosamente el Archivicario* es uno de los vicios "avoritos de )elial$ Entretanto# el :r$ %oole ha vuelto tres o cuatro pa!inas y se dispone a empe'ar de nuevo$ *:ada la situaci n actual del suelo# la producci n por acre sera anormalmente ba.a# aun en el caso de que las principales plantas alimentarias "uesen completamente sanas$ %ero no lo son$ :espu4s de ver las plantaciones# inspeccionar los !ranos# "rutos y tub4rculos almacenados# y examinar los especimenes botnicos con un microscopio preaquellense casi en buen estado# creo poder a"irmar que solamente existe una explicaci n del n-mero y variedad de en"ermedades de las plantas que se han apoderado del rea estudiada; esto es# premeditada in"ecci n de las cosechas por medio de bombas de hon!uillos# aerosoles portadores de bacterias# y la suelta de muchas especies de a"idios y otros insectos portadores de virus$ :e otro modo# 7c mo explicar el predominio y extrema virulencia de la 9iberella Saubinettii y la 0uccinia !raminu? 7:e la 0h+tophthora infestans + el S+nchitrium endobioticum? 7:e todas las en"ermedades mosaicas debidas a virus8 7:el &acillus am+lo2orus, &acillus caroto2oF rus, 0seudomonas citri, 0seudomonas tumefaciens, &acterium. ? Cortando la relaci n en su primer va!ido# el Archivicario interrumpe al doctor$ *+Y todava sostienes *dice* que esa !ente no estaba poseda por )elial, *Menea la cabe'a$ Es increble c mo el pre.uicio puede ce!ar aun al ms inteli!ente# al ms altamente educado$ *3# s# ya sabemos todo esto *dice el ?e"e con Dmpaciencia*$ %ero cortemos la charla y vayamos a lo prctico$ 7>u4 puedes hacer para arre!larlo8 El :r$ %oole aclara su !ar!anta$ */a tarea *dice !ravemente* ser lar!a y sumamente ardua$ *%ero yo quiero ms alimento ahora *dice el ?e"e imperiosamente*$ /a producci n tiene que aumentar este mismo a<o$ Con al!una aprensi n el :r$ %oole se ve obli!ado a decirle que no se pueden criar y probar variedades de plantas que resistan a las en"ermedades en un pla'o in"erior a die' o doce a<os$ Y entretanto existe el problema de la tierra; la erosi n est destruyendo las capas productivas del suelo y hay que detenerla a toda costa$ Mas la labor de terraplenar# desa!uar y abonar es enorme y debe ser incesante# a<o tras a<o$ Aun en los vie.os tiempos# en que abundaban la mano de obra y las mquinas# haba !ente que no haca lo necesario para conservar la "ertilidad del suelo$ *9o porque no pudiesen *dice el Archivicario *# sino porque no queran$ Entre la Guerra Mundial DD y la Guerra Mundial DDD tuvieron todo el tiempo y todo el equipo que necesitaban$ %ero pre"irieron divertirse con la poltica de "uer'a y 7cules "ueron las consecuencias8 *@a contando las respuestas con sus !ruesos dedos$* %eor alimentaci n para mayor n-mero de personas$ Mayor inquietud poltica$ Con el resultante aumento de a!resividad nacionalista e imperialista$ Y "inalmente Aquello$ Y 7por qu4 pre"irieron destruirse a s mismos8 %orque eso era lo que )elial quera que hiciesen# pues El haba tomado posesi n$$$ El ?e"e levanta la mano$ *+%or "avor# por "avor, *protesta*$ Esto no es un curso de Apolo!4tica ni de :iabolo!a 9atural$ Estamos intentando hacer al!o$ *E in"ortunadamente el hacerlo tomar mucho tiempo$ *7Cunto8

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*%ues$$$ en cinco a<os ms podramos estar conteniendo la erosi n$ A los die' a<os habra un me.oramiento perceptible$ En veinte a<os# parte de esa tierra podra haber recuperado hasta un setenta por ciento de su "ertilidad ori!inal$ En cincuenta a<os$$$ *:entro de cincuenta a<os *dice el Archivicario * el ndice de de"ormidad ser el doble de lo que es actualmente$ Y en cien a<os ms el triun"o de )elial ser completo$ +Completo, *repite con risa in"antil$ Hace el si!no de los cuernos y se levanta de la silla*$ %ero entretanto estoy completamente de acuerdo en que este caballero ha!a todo lo que pueda$ Es"umado al Cementerio de Holly2ood$ &oma sobre ruedas de los monumentos sepulcrales$ con los que nos "amiliari' ya la primera visita al cementerio$ &oma# a mediana distancia# de la estatua de Hedda )oddy$ /a Cmara ba.a de la "i!ura al pedestal y la inscripci n$ $$$$ * a"ectuosamente conocida por la Amada %-blica 9-mero Ano$ EEn!ancha tu carro a una Estrella$; :urante la toma omos el ruido de una pala que se clava en el suelo# lue!o la "rotaci n de arena y piedras cuando la tierra es echada a un lado$ /a Cmara retrocede y vemos a /oola# en un hoyo de tres pies de hondura# cavando cansadamente$ An ruido de pasos le hace levantar la cabe'a$ 1lossie# la rolli'a muchacha de escenas anteriores# entra en el cuadro$ *7@a bien el traba.o8 *pre!unta$ /oola mueve la cabe'a a"irmativamente y seca su "rente con el dorso de la mano$ *Cuando lle!ues a la capa rica *contin-a la .oven rolli'a* pres4ntate a in"ormar$ *%or lo menos hay una hora ms de traba.o *dice /oola t4tricamente$ *)ueno; contin-a# peque<a *dice 1lossie en el tono exasperantemente cordial de quien emite un discurso de estimulo*$ Arrima el hombro a la tarea$ %ru4bales que un vaso puede hacer tanto como un hombre$ 3i traba.as bien contin-a alentadoramente*# puede que el 3uperintendente te de.e quedar con las 9ylons$ +Mira qu4 par pesqu4 esta ma<ana, 3aca de su bolsillo los codiciados tro"eos$ 3alvo por una coloraci n verdosa alrededor de las puntas# las medias estn en per"ecto estado$ *+Ch, *exclama /oola con envidiosa admiraci n$ *%ero no tuvimos suerte en cuesti n de .oyas *dice 1lossie# !uardando las medias*$ 3 lo el anillo de boda y un msero bra'alete$ Esperemos que 4sta no nos de.e tambi4n con un palmo de narices$ :a unas palmaditas a la prica pan'a de la Amada %-blica 9-mero Ano$ *)ueno# ten!o que lar!arme contin-a*$ Estamos desenterrando el vaso que est ba.o aquella cru' de piedra ro.a$ $ $ ya sabes# la !rande# .unto a la puerta del norte$ /oola asiente con la cabe'a$ *Dr4 all en se!uida que d4 con al!o *dice$ 3ilbando la tonada de ;Cuando contemplo los portentosos cuernos;# la .oven rolli'a sale del cuadro$ /oola suspira y se pone a cavar$ En tono muy ba.o# una vo' pronuncia su nombre$ /oola se estremece violentamente y vuelve la cabe'a en direcci n al sonido$ &oma a mediana distancia# desde su punto de vista# del :r$ %oole# que avan'a cautamente*despu4s de salir de detrs de la tumba de =odol"o @alentino$ Corte y vuelta a /oola$ /a .oven se sonro.a# lue!o su rostro toma una palide' mortal$ /leva la mano al cora' n$ *Al"ie *murmura$ El doctor entra en el cuadro# salta al interior de la "osa# al lado de /oola# y# sin decir palabra# la abra'a estrechamente$ El beso es apasionado$ /ue!o ella oculta el rostro en el hombro del doctor$ *Crea que no te vera nunca ms *dice ella con vo' entrecortada$ *7%or qui4n me tomabas8 /a vuelve a besar; lue!o la aparta para mirarla al rostro$ *7%or qu4 lloras8 *pre!unta$ *9o puedo evitarlo$ *Eres todava ms linda de lo que recordaba$ Ella menea la cabe'a# incapa' de hablar$ *3onre *ordena 4l$ *9o puedo$ *3onre# sonre$ >uiero volverlos a ver$ *7@er qu48

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*+3onre, Con un es"uer'o# pero llena de apasionada ternura# /oola sonre al doctor$ En sus me.illas los hoyuelos salen de la lar!a invernada de su pesar$ *+Aqu estn *exclama 4l# encantado*# aqu estn, :elicadamente# como un cie!o leyendo a HerricF en )raille# recorre con un dedo la me.illa de /oola$ Esta sonre con menor es"uer'o# el hoyuelo se ahonda ba.o el toque$ Gl re de placer$ Al mismo tiempo la silbada tonada de ;Cuando contemplo los portentosos cuernos; sube desde un le.ano pianissimo, pasando por un piano, hasta un me''o forte. Ana expresi n de terror aparece en el rostro de /oola$ *+Aprisa# aprisa, *murmura$ Con asombrosa a!ilidad# el :r$ %oole salta "uera de la tumba$ Cuando la .oven rolli'a vuelve a entrar en el cuadro# el doctor se apoya en actitud de estudiada indi"erencia en el monumento de la Amada %-blica 9-mero Ano$ Aba.o# en el hoyo# /oola est paleando como loca$ *Clvid4 decirte que interrumpimos para el almuer'o dentro de media hora *empie'a 1lossie$ /ue!o# advirtiendo la presencia del :r$ %oole# lan'a una exclamaci n de sorpresa$ *)uenos das *dice el doctor cort4smente$ Hay un silencio$ 1lossie mira del :r$ %oole a /oola y de /oola al :r$ %oole$ *7>u4 ests t- haciendo aqu8 *pre!unta suspica'mente$ *En ruta para 3an A'a'el *contesta 4l*$ El Archivicario me mand un despacho para que asistiera a sus tres lecciones a los 3eminaristas$ )elial en la Historia$ $ $ este es el tema$ *Has esco!ido una ruta muy curiosa para ir a 3an A'a'el$ *Estoy buscando al ?e"e *explica el :r$ %oole$ *%ues aqu no est *dice la .oven rolli'a$ Ctro silencio$ *En ese caso *dice el doctor* ser me.or que me vaya$ 9o debo estorbaros en la e.ecuci n de vuestros deberes$ 3e inclina ante las dos muchachas y lue!o echa a andar procurando adoptar una actitud de natural indi"erencia$ 1lossie lo mira retirarse en silencio; lue!o se diri!e severamente a /oola$ *\yeme bien# peque<a *dice$ /oola de.a de cavar y levanta los o.os$ *7>u4 ocurre# 1lossie8 pre!unta con expresi n de inocencia que no comprende$ *7>u4 ocurre8 *repite la otra burlonamente*$ :ime lo que est escrito en tu delantal$ /oola mira su delantal y lue!o a 1lossie$ 3u cara se enro.ece de con"usi n$ *7>u4 dice tu delantal8 *;+No,; *Y 7qu4 dicen esos parches8 *;+No,; *repite /oola$ *Y 7esos otros de atrs8 *EE+No,EE *No, no, no, no, no *dice la .oven rolli'a en"ticamente*$ Y cuando la /ey dice que no# quiere decir que no$ /o sabes tan bien como yo# 7no es cierto8 /oola# callada# a"irma con la cabe'a$ *:i que lo sabes *insiste la otra*$ :ilo$ *3; lo s4 *susurra /oola por "in con vo' casi inaudible$ *)ueno$ :espu4s no di!as que no se te ha avisado$ Y si ese clido extran.ero viene a rondarte otra ve'# avsame a m 8o me ocupar4 de 4l$ Es"umado al interior de 3an A'a'el$ Ctrora D!lesia de 9uestra 3e<ora de Guadalupe# 3an A'a'el ha su"rido s lo alteraciones muy super"iciales$ En las capillas# las "i!uras de yeso de 3an ?os4# la Ma!dalena# 3an Antonio de %adua y 3anta =osa de /ima han sido meramente pintadas de ro.o y dotadas de cuernos$ En el altar mayor no se ha cambiado nada# salvo que el cruci"i.o ha sido reempla'ado por un par de enormes cuernos de cedro# de los que cuel!a un tesoro de anillos# relo.es de pulsera# bra'aletes# cadenas# pendientes y collares# extrados de los cementerios o hallados .unto a huesos vie.os y los restos mohosos de co"res para .oyas$ En la nave central# unos cincuenta seminaristas# ataviados con el hbito to!!enber!uense 5con el :r$ %oole# incon!ruamente barbado y con tra.e de me'clilla# en el medio de la primera "ila6# se hallan sentados con la cabe'a !acha mientras# desde el p-lpito# el Archivicario pronuncia las palabras "inales de su lecci n$

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*%ues como en el Crden de las Cosas todos# silo hubiesen querido# habran podido vivir# as tambi4n en )elial todos se han visto# o inevitablemente se vern# obli!ados a morir$ am4n$ Hay un lar!o silencio$ /ue!o se levanta el Maestro de 9ovicios$ Con un !ran susurro de pieles# los seminaristas lo imitan y echan a andar en doble hilera y con el ms per"ecto decoro hacia la puerta occidental$ El :r$ %oole se dispone a se!uirlos cuando se oye nombrar por una vo' a!uda y pueril$ 3e vuelve y ve que el Archivicario le hace se<al de acercarse desde los pelda<os del p-lpito$ *7>u4 te pareci mi lecci n8 *chilla el !rande hombre# al acercrsele el doctor$ *Muy buena$ *73in adulaci n8 *=eal y verdaderamente$ El Archivicario sonre complacido$ *Me ale!ro de que te haya !ustado *dice$ *Especialmente me !ust lo que usted di.o acerca de la reli!i n en los si!los XIX y XX( la retirada de ?eremas al /ibro de los ?ueces# de lo personal y# por tanto# lo universal a lo nacional y# por tanto# lo san!uinario$ El Archivicario mueve la cabe'a a"irmando$ *3# todo estuvo en un tris *dice*$ 3i se hubieran atenido a lo personal y lo universal# habran estado en armona con el Crden de las Cosas# y el 3e<or de las Moscas habra estado perdido$ %ero a"ortunadamente )elial tena multitud de aliados( las naciones# las D!lesias# los partidos polticos$ 3e vali de sus pre.uicios$ Explot sus ideolo!as$ %ara la 4poca en que se lle! a la bomba at mica# ya tena a la !ente otra ve' en el estado de espritu en que estaba en RZZ a$ de ?$C$ *Y tambi4n me a!rad *dice el :r$ %oole lo que di.o usted acerca de los contactos entre el Este y el Ceste( c mo persuadi Gl a cada uno a que tomara lo peor que poda o"recer el otro$ As el Criente toma del Cccidente el nacionalismo y los armamentos# las pelculas y el marxismo# y el Cccidente toma del Criente el despotismo y las supersticiones y la indi"erencia hacia la vida individual$ En una palabra# El se ocup de que la humanidad sacara el peor partido posible de ambos mundos$ *+%iensa lo que habra ocurrido si hubiera sacado el me.or, *chilla el Archivicario$ Dma!nate el misticismo oriental ase!urando que la ciencia occidental "uese empleada adecuadamente; el arte oriental re"inando la ener!a occidental; el individualismo occidental moderando el totalitarismo oriental$ *El Archivicario menea la cabe'a con piadoso horror$*Habra sido el reino de los cielos$ 1eli'mente la !racia de )elial "ue ms "uerte que la !racia del Ctro$ 3uelta una chillona risita; lue!o# poniendo una mano en el hombro del doctor# echa a andar con 4l hacia la sacrista$ *73abes# %oole *dice*# que me he encari<ado conti!o8 El :r$ %oole suelta un murmullo de con"uso reconocimiento$ *Eres inteli!ente# eres bien educado# sabes toda clase de cosas que nosotros nunca aprendimos$ %odras serme muy -til y yo# por mi parte# podra serte muy -til$$$ es decir *a<ade* si quisieras ser uno de nosotros$ *7Ano de ustedes8 *repite el :r$ %oole con aire de duda$ *3# uno de nosotros. 9ace la comprensi n en un expresivo primer plano de la cara del :r$ %oole$ Este emite un consternado H+Ch,O *9o te ocultar4 *dice el Archivicario* que la operaci n quir-r!ica necesaria no es enteramente indolora ni est completamente exenta de peli!ro$ %ero las venta.as que se obtienen entrando en el sacerdocio son tan !randes que pesan mucho ms que cualquier peque<o ries!o o molestia$ &ampoco hemos de olvidar$$$ *%ero# Eminencia$ $ $ *protesta el :r$ %oole$ El Archivicario levanta una !orda y h-meda mano$ *An momento# por "avor *dice severamente$ 3u expresi n es tan ce<uda que el :r$ %oole se apresura a excusarse$ *Asted perdone$ *%erdonado# mi querido %oole# perdonado$ *:e nuevo es el Archivicario todo amabilidad y condescendencia$* %ues# como deca *contin-a*# no hemos de olvidar que# si su"rieras lo que podramos llamar una conversi n "isiol !ica# te veras librado de todas las tentaciones a las que# como macho no mutado# te vers indudablemente expuesto$ *Claro# claro *dice el :r$ %oole*$ %ero le puedo ase!urar$$$

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*En lo que ata<e a tentaciones *dice sentenciosamente el Archivicario* nadie puede ase!urar nada a nadie$ El :r$ %oole recuerda su reciente entrevista con /oola en el cementerio y siente acalorado su rostro$ *79o es demasiado absoluta esta a"irmaci n8 *dice no muy convencido$ El Archivicario menea la cabe'a$ *En estas cuestiones *dice* no se puede ser nunca demasiado absoluto$ Y de.a que te recuerde lo que les ocurre a los que sucumben a tales tentaciones$ /os ver!a.os y la cuadrilla de entierro estn siempre dispuestos$ %or esto# en tu propio inter4s y por tu "utura "elicidad y tranquilidad de espritu# te aconse.o$ $ $ mas# te pido e imploro que entres en nuestra Crden$ Hay un silencio# mientras el :r$ %oole tra!a saliva$ *>uerra poderlo pensar *dice "inalmente$ *%or supuesto *dice el Archivicario# asintiendo$ %i4nsalo$ & mate una semana$ *7Ana semana8 Me parece poco para decidirlo$ *:os semanas *dice el Archivicario# y como el :r$ %oole menea todava la cabe'a*; toma cuatro *a<ade*# seis# si quieres$ 9o ten!o prisa$ 3 lo estoy preocupado por ti$ *:a unas palmaditas al doctor en el hombro$* 3# ami!o mo# por ti. Es"umado al :r$ %oole# que est traba.ando en su huerto experimental# plantando tomates$ Han pasado casi seis semanas$ 3u casta<a barba es mucho ms "rondosa# su chaqueta de me'clilla y sus pantalones de "ranela estn mucho ms sucios que cuando le vimos la -ltima ve'$ /leva una basta camisa !ris y mocasines de "abricaci n local$ Al terminar de colocar sus plantas de semillero# se endere'a# estira sus miembros# "rota su dolorida espalda; lue!o se diri!e lentamente hacia el extremo del huerto y queda all inm vil mirando el paisa.e que se o"rece a su vista$ En una toma a lar!a distancia vemos# a trav4s de sus o.os# una amplia perspectiva de "bricas abandonadas y casas en ruinas# con un le.ano "ondo de monta<as que retrocede# sierra tras sierra# hacia el Este$ /as sombras son abismos de a<il y en las luces ricamente doradas los le.anos detalles se destacan# peque<os y per"ectos# como las im!enes en un espe.o convexo$ En el primer t4rmino# delicadamente cincelados y punteados por la lu' casi hori'ontal# aun los ms desnudos tro'os de tierra revelan una insospechada suntuosidad de textura$ NARRADOR Ja+ momentos, + "ste es uno de ellos, en que el mundo parece intencionalmente hermoso, en que parece como si al!3n espritu que habitara las cosas hubiese s3bitamente querido poner de manifiesto, para todos los que quisieran 2erla, la sobrenatural realidad +acente ba6o todas las apariencias. /os labios del doctor se mueven y omos el leve murmullo de sus palabras$ *HEl amor# la belle'a y el deleite cambios no su"ren ni la muerte; excede en mucho su potencia a la de nuestros d4biles r!anos que# oscuros siendo# no toleran la lu'$; 3e vuelve y echa a andar# de re!reso# hacia la puerta del .ardn$ Antes de pasarla# mira cautelosamente en torno suyo$ 9o hay nin!una se<al de observador inamistoso$ &ranquili'ado# se escurre a"uera y casi inmediatamente entra en un serpenteante sen* dero entre dunas$ :e nuevo mu4vense sus labios$ *;3oy la &ierra# tu madre; aquella en cuyas p4treas venas# hasta la -ltima "ibra del ms alto rbol# cuyas del!adas ho.as tr4mulas sentanse en el aire# la ale!ra corri # como la san!re en marco vivo# cuando t- de su seno# cual de !loria nube# sur!iste# espritu de !o'o$ :el sendero el :r$ %oole pasa a una calle de peque<as casas# cada una con su !ara.e y rodeada por un espacio yermo que otrora "ue un .ardincito de c4sped y "lores$ *;Espritu de !o'o; *repite# y lue!o suspira y menea la cabe'a$

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NARRADOR <9o'o? 0ero el !o'o fue asesinado hace mucho tiempo. o 3nico que subsiste es la risa de demonios en torno a los postes de a'otamiento, los aullidos de los posesos cuando se aparean en las tinieblas. .l !o'o es solamente para aquellos cu+a 2ida se acuerda con el dado ;rden del mundo. 0ara 2osotros, los talentudos que cre"is poder me6orar ese ;rden, para 2osotros, los airados, los rebeldes e ind(ciles, el !o'o se esttornando r-pidamente un e%tra4o. os condenados a cosechar las consecuencias de 2uestras fant-sticas tretas ni lle!ar-n a sospechar su e%istencia. Amor, 9o'o + 0a'G he aqu los frutos del espritu que es 2uestra esencia + la esencia del mundo. 0ero los frutos de la simiesca mente, los frutos de la presunci(n + rebeli(n del mono son odio, desasosie!o incesante + una an!ustia cr(nica templada s(lo por freneses m-s horribles que ella. El :r$ %oole# entretanto# contin-a su camino$ *;:e le<adores est lleno el mundo; *se dice$ ;:e le<adores est lleno el mundo que de cada rbol de la vida expulsan la dulce drade de amor y hosti!an en todo valle al ruise<or$; NARRADOR e4adores con hachas, matadores de drades con cuchillos, hosti!adores de ruise4ores con escalpelos + ti6eras quir3r!icas, diaspares diab(licos $ El :r$ %oole se estremece y# como un hombre que se siente acosado por una presencia mal4vola# apresura el paso$ :e pronto se detiene y vuelve a mirar en torno suyo$ NARRADOR En una ciudad de dos millones y medio de esqueletos# la presencia de unos pocos millares de vivientes es apenas perceptible$ 9ada se mueve$ El silencio es total y# en medio de todas estas amables ruinas bur!uesas# parece consciente y# en cierto modo# conspirador$ Apresurado su pulso por la esperan'a y el temor de la decepci n# el :r$ %oole de.a la calle y avan'a rpidamente por la cal'ada que conduce al !ara.e del n-mero JRR]$ &orcidas sobre sus mohosos !o'nes# las ho.as de la puerta estn entreabiertas$ :esli'ndose entre ellas# el doctor entra en una rancia penumbra$ %or un a!u.ero del muro occidental del !ara.e entra un del!ado ha' de rayos del sol poniente# que muestra la rueda delantera de la i'quierda de un 3uperlu.oso 3edn Chevrolet de Cuatro %uertas y# en el suelo# .unto a ella# dos crneos# uno de adulto y el otro evidentemente de un ni<o$ El :r$ %oole abre la -nica puerta de las cuatro que no est atascada y escudri<a la oscuridad interior$ *+/oola, Entra en el coche# se sienta .unto a ella sobre el desinte!rado co.n del asiento posterior y toma la mano de la muchacha entre las suyas$ *+>uerida ma, Ella le mira en silencio$ En sus o.os hay una expresi n casi de terror$ *7%udiste# pues# escapar al "in y al cabo8 *%ero 1lossie todava sospecha al!o$ *+Maldita sea 1lossie, *dice el :r$ %oole en un tono que se es"uer'a por hacer despreocupado y tranquili'ador$

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*Est siempre pre!untando contin-a /oola*$ /e di.e que sala en busca de a!u.as y cuchillos$ *Y s lo me has encontrado a m$ El doctor le sonre tiernamente y lleva su mano a los labios; pero /oola menea la cabe'a$ *Al"ie$ $ $ +por "avor, 3u tono es una s-plica$ /a ba.a su mano sin besarla$ *%ero t- me amas# 7no es cierto8 Ella le mira con o.os abiertos por aterrado asombro; lue!o aparta la vista$ *9o lo s4# Al"ie# no lo s4$ *%ues yo si *dice el doctor con decisi n*$ 34 que te amo$ 34 que quiero estar .unto a ti$ 3iempre$ Hasta que nos separe la muerte *a<ade con todo el "ervor de un sex lo!o introverso s-bitamente convertido a la ob.etividad y la mono!amia$ /oola vuelve a menear la cabe'a$ *&odo lo que yo s4 es que no debera estar aqu$ *+>u4 tontera, *9o# no lo es$ 9o debera estar aqu ahora$ 9o habra debido venir las otras veces$ Es contra la /ey$ Es contra todo lo que piensa la !ente$ Es contra Gl *a<ade# despu4s de una pausa momentnea$ Ana expresi n de a!uda an!ustia aparece en su rostro*$ %ero 7por qu4 me hi'o Gl de tal modo que pudiese sentir esto por ti8 7%or qu4 me hi'o como esos$$$ como esos$ $ $8 *9o puede "or'arse a decir la odiada palabra$* Conoc a uno de ellos contin-a en vo' ba.a*$ Era !entil$$$ casi tanto como t-$ Y lo mataron$ *7>u4 se saca de pensar en otros8 *dice el :r$ %oole*$ %ensemos en nosotros$ %ensemos cun "elices podramos ser# cun "elices "uimos realmente hace dos meses$ 7=ecuerdas8 /a lu' de la luna$ $ $ Y +cun oscuro estaba en las sombras, Y en el alma un ansioso olor se siente que sentidos no alcan'an$ $ *%ero entonces no obrbamos mal$ *9o hacemos nin!-n mal ahora$ *3# s; ahora es completamente distinto$ *9o es distinto *insiste 4l*$ 9o me siento nada distinto de como me senta entonces$ &ampoco t-$ *Yo s *protesta ella$ $ $ con demasiada "uer'a para ser convincente$ *9o# no es cierto$ */o es$ *9o lo es$ &- misma lo di.iste$ 9o eres como esa otra !ente$ $ $ +!racias a :ios, *+Al"ie, /oola hace la aplacadora se<al de los cuernos$ *3e han convertido en animales *contin-a 4l*$ &- no$ Eres todava un ser humano$$$ un ser humano normal con sentimientos humanos normales$ *9o lo soy$ *3 lo eres * *9o es verdad *!ime ella*$ 9o es verdad$ Cculta el rostro entre las manos y se echa a llorar$ *Me matar *dice entre sollo'os$ *7>ui4n te matar8 /oola levanta la cabe'a y mira temerosamente por encima del hombro# por la ventana posterior del coche$ *Gl$ 3abe todo lo que hacemos y hasta todo lo que pensamos o sentimos$ *Es posible que lo sepa *dice el :r$ %oole# cuya opini n liberal protestante acerca del :iablo se ha modi"icado notablemente durante las -ltimas semanas*$ %ero si sentimos# pensamos y obramos con rectitud# Gl no puede da<arnos$ *%ero 7qu4 es lo recto8 *pre!unta ella$ :urante un par de se!undos 4l le sonre sin palabras$ *Aqu y ahora *dice el doctor por "in* lo recto es esto. %asando el bra'o por los hombros de la muchacha la atrae hacia s$ *+9o# Al"ie# no, /lena de pnico# /oola procura desprenderse; mas el doctor la tiene "irmemente asida$ *Esto es lo recto *repite*$ %uede que no lo sea siempre ni en todas partes$ %ero aqu y ahora lo es$ $ $ decididamente$ Habla con la "uer'a y autoridad de la plena convicci n$ ?ams en toda su incierta y contradictoria vida pens tan claramente ni actu tan decisivamente$ /oola cesa s-bitamente en su lucha$

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*Al"ie# 7ests se!uro de que est bien8 7Ests absolutamente se!uro8 *Absolutamente se!uro *contesta 4l desde el "ondo de su nueva experiencia# vlida de por s$ Muy suavemente acaricia el cabello de /oola$ *;1orma mortal *murmura* dotada de amor y lu'# vida y divinidad$ Met"ora de la ?uventud# la %rimavera# el Alba# @isi n como Abril encarnado$; *Contin-a *murmura ella$ Cerrronse sus prpados; su rostro muestra la expresi n de sobrenatural "elicidad que se ve en los rostros de los muertos$ El :r$ %oole vuelve a recitar$ H$$$Y hablaremos hasta que del pensar la meloda sea de dul'ura excesiva para dicha# y de este modo muera en las palabras para vivir de nuevo en las miradas que hasta el silente cora' n en tono vibrante lle!an# armona dando sin sonido al silencio$ 9uestro aliento se me'clar y unidos nuestros pechos y nuestras venas latirn y nuestros labios eclipsarn# ms elocuentes que con palabras# a la ardiente alma apresada entre ellos# y las "uentes que en las c4lulas intimas# pro"undas# hierven de nuestro ser# las hondas "uentes de nuestra vida en la urea pure'a de la %asi n con"undiranse; como ba.o el sol matutino manantiales puros de monte se unen# uno los dos s lo seremos# un espritu en dos marcos# +oh# por qu4 dos8# dispuesto$; Hay un lar!o silencio$ :e pronto /oola abre los o.os# lo mira intensamente unos se!undos; lue!o le echa los bra'os al cuello y lo besa apasionadamente en la boca$ %ero# cuando 4l la abra'a ms estrechamente# ella se desprende de 4l y se retira al extremo del asiento$ Gl intenta aproximarse# pero ella le mantiene apartado con el bra'o$ *9o puede estar bien *dice ella$ *%ues lo est$ Ella mueve ne!ativamente la cabe'a$ *Es demasiado bueno para estarlo$ 3era demasiado "eli' si esto "uera lo recto$ El no quiere que seamos "elices$ *Ana pausa$* 7%or qu4 dices que El no puede da<arnos8 *%orque existe al!o ms "uerte que Gl$ *7Al!o ms "uerte8 */oola menea la cabe'a incr4dulamente$* Eso era lo que Gl estuvo siempre combatiendo$$$ y Gl !an $ *3 lo porque los hombres le ayudaron a !anar$ %ero no estn obli!ados a ayudarle$ Y# recu4rdalo# no puede nunca !anar de"initivamente$ *7%or qu4 no8 *%orque nunca puede resistir la tentaci n de llevar el mal hasta el extremo$ Y cuando el mal es llevado al extremo# siempre se destruye a s mismo$ &ras lo cual# el Crden de las Cosas sube de nuevo a la super"icie$ *%ero esto est muy le.os en el "uturo$ *%ara todo el mundo s$ %ero no para individuos solos; para ti y para m# por e.emplo$ 3ea lo que sea lo que )elial puede haber hecho con el resto del mundo# t- y yo podemos siempre obrar de acuerdo con el Crden de las Cosas# no contra 4l$ Ctro silencio$ *9o acabo de entender lo que quieres decir *dice ella por "in* y no me importa$ *@uelve a acercarse a 4l y apoya la cabe'a en su hombro$* 9o me importa nada *contin-a*$ >ue me mate si quiere$ Ahora# no importa$ /evanta el rostro hacia el del doctor y# cuando 4ste se inclina para besarla^ la ima!en de la pantalla se desvanece en la oscuridad de una noche sin luna$ NARRADOR

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Aldous Huxley

Qombre etait nuptiale, au!uste et solennelle. )as esta 2e' es una oscuridad nupcial cu+a solemnidad no est- echada a perder por maullidos, iebestods ni sa%(fonos pidiendo detumescencia. a m3sica de que est- car!ada esta noche es clara, pero no descripti2a1 precisa + definida, pero acerca de realidades que no tienen nombre1 omniabarcadoramente lquida, pero nunca 2iscosa, sin la m-s le2e tendencia a pe!arse posesi2amente a lo que toca + rodea. Ina m3sica con el espritu de )o'art, delicadamente festi2a entre las constantes inferencias de tra!edia1 una m3sica afn a la de /eber, aristocr-tica + refinada, + sin embar!o capa' de la ale!ra m-s temeraria + del m-s pleno ad2ertimiento de la an!ustia del mundo. 8 <e%iste qui'- en ella un indicio de aquello que, en el A2e Eerum Corpus, en el $uinteto en Sol menor, est- m-s all- del mundo de :on 9io2anni? Ja+ un indicio +a de lo que 5en &ach, a 2eces, + en &eetho2en, en esa final totalidad del arte que es an-lo!a a la santidad7 trasciende la rom-ntica inte!raci(n de lo tr-!ico + lo !o'oso, lo humano + lo demonaco? 8 cuando, en la oscuridad, la 2o' del amante murmura de nue2o hablando de la forma mortal dotada de amor + lu', 2ida + di2inidad, <e%iste +a un principio de entendimiento de que m-s all- de .pips+chidion estAdonais +, m-s all- de Adonais, la doctrina sin palabras de los 0uros de Cora'(n? Es"umado al laboratorio del :r$ %oole$ /a lu' solar se vierte al interior por las altas ventanas y es re"le.ada deslumbradoramente por el inmaculado tubo de acero del microscopio colocado sobre la mesa de traba.o$ /a pie'a est vaca$ :e pronto el silencio es roto por un ruido de pasos que se acercan; se abre la puerta y# todava mayordomo sobre mocasines# el :irector de la %roducci n Alimentaria asoma la cabe'a$ *%oole *empie'a a decir*# ha venido su Eminencia para$ 3e interrumpe y una expresi n de asombro se "orma en su rostro$ *9o est aqu *dice el Archivicario# que le ha se!uido al interior de la pie'a$ El !rande hombre se vuelve hacia los dos 1amiliares que le atienden$ *Dd a ver si el :r$ %oole est en el huerto experimental *ordena$ /os 1amiliares se inclinan# chillan a la ve'( ;3# Eminencia;# y salen$ El Archivicario se sienta y !raciosamente indica al :irector que si!a su e.emplo$ *9o creo haberle dicho *declara* que estoy intentando persuadir a nuestro ami!o a que entre en reli!i n$ *Espero que 3u Eminencia no piensa privarnos de su inapreciable ayuda en el campo de la producci n alimentaria *dice el :irector ansiosamente$ El Archivicario le tranquili'a$ *%rocurar4 que siempre ten!a tiempo para darle a usted el asesoramiento necesario$ %ero entretanto quiero ase!urar para la D!lesia el bene"icio de su talento y$$$ /os 1amiliares vuelven y saludan$ *7/o vieron8 *9o est en los huertos# Eminencia$ El Archivicario "runce el ce<o y mira con eno.o al :irector# que se estremece ante su aspecto$ *79o di.o usted que este era el da en que traba.aba en el laboratorio8 */o es# Eminencia$ *%ues 7por qu4 no est8 *9o puedo ima!inarlo# Eminencia$ Hasta ahora nunca ha cambiado su pro!rama sin decrmelo$ Hay un silencio$ *9o me !usta esto *dice por "in el Archivicario*$ 9o me !usta nada$ *:iri!i4ndose a sus 1amiliares( * Corran al Cuartel General y ha!an salir media docena de !uardias montados en su busca$ /os 1amiliares saludan# chillan a un tiempo y salen$ *En cuanto a usted *dice el Archivicario# diri!i4ndose a la plida y abyecta "i!ura del :irector*# si al!o ha ocurrido# tendr que responder por ello$ 3e levanta con ma.estuosa c lera y se diri!e a la puerta a pasos lar!os$ Es"umado y monta.e$

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Aldous Huxley

/oola# con su bolsa de cuero# y el :r$ %oole# con una preaquellense mochila militar a la espalda# estn ascendiendo la pendiente de un derrumbe que obtura una de esas vas# soberbias obras de in!eniera# que marcan los "lancos de las monta<as de 3an Gabriel$ Corte a una cumbre barrida por el viento$ /os dos "u!itivos observan la enorme extensi n del desierto de Mo.ave$ /ue!o nos hallamos en un pinar# situado en la ladera septentrional de la sierra$ Es de noche$ En un claro de luna entre rboles# el :r$ %oole y /oola estn durmiendo ba.o la misma manta$ Corte a un ca< n rocoso# en cuyo "ondo "luye un arroyo$ /os amantes se han detenido para beber y llenan sus cantimploras$ Y ahora estamos en las estribaciones cercanas al suelo del desierto$ Entre las matas de artemisia# las yucas y los enebros# avan'ar es "cil$ El :r$ %oole y /oola entran en el cuadro# y la Cmara via.a con ellos en su descenso de la ladera$ *7&e duelen los pies8 *pre!unta 4l solcitamente$ *9o demasiado$ Ella le dedica una valiente sonrisa y menea la cabe'a$ *3er me.or que ha!amos pronto un alto y comamos al!o$ *Como a ti te pare'ca# Al"ie$ /a saca un anti!uo mapa del bolsillo y lo examina sin detenerse$ *&odava estamos a unas buenas treinta millas de /ancaster *dice*$ Ccho horas de marcha$ &enemos que conservar las "uer'as$ *Y 7ad nde lle!aremos ma<ana8 *pre!unta /oola$ *Al!o ms all de Mo.ave$ Y despu4s creo que nos tomar por lo menos dos das el cru'ar el &ehachapis y lle!ar hasta )aFers"ield$ *@uelve a !uardar el mapa en el bolsillo$* He lo!rado sacar harta in"ormaci n del :irector *contin-a*$ :ice que esa !ente del norte trata muy amistosamente a los "u!itivos de la Cali"ornia del 3ur$ 9o los entre!a ni cuando el Gobierno los reclama o"icialmente$ *Alabado sea )el$$$ +ay,# alabado sea :ios *dice /oola$ Hay otro silencio$ :e pronto /oola se detiene$ *+Mira, 7>u4 es aquello8 3e<ala y# desde su punto de vista# vemos# al pie de una muy alta yuca# una losa de concreto que el tiempo ha casti!ado y se mantiene en pie# aunque torcida# en el "rente de una anti!ua tumba# cubierta de pa.ones y al"or" n$ *Al!uien enterraron aqu *dice el :r$ %oole$ 3e acercan y# en una toma a corta distancia de la losa# vemos# mientras el doctor la lee en vo' alta# la si!uiente inscripci n( WILLIAM TALLIS JYYK*JRMY 7%or qu4 demora# temor del nuevo paso# oh cora' n8 &us esperan'as ya se han ido; de todo lo de ac han partido$ Hora es de que t- partas sin retraso$ Corte a los dos amantes$ *:ebi de ser un hombre muy triste *dice /oola$ *Acaso no tan triste como te ima!inas *dice el doctor# descar!ndose de su pesada mochila y sentndose .unto a la tumba$ Y mientras /oola abre su bolsa y saca pan# "ruta# huevos y lon.as de carne seca# 4l ho.ea su 3helley en do'avo$ *Aqu est *dice por "in*$ Es la estro"a si!uiente a la citada aqu$ ;/a /u' cuya sonrisa alumbra al Mundo# la )elle'a en que todo obra y se mueve# la )endici n que la del nacimiento Maldici n eclipsante no podra extin!uir; el Amor# el !ran sustento# que# por la red del ser que a cie!as te.en hombre# bestia# tierra# mar y aire# arde brillante o empa<ado# cada uno

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Aldous Huxley

siendo espe.o del "ue!o de que todos estn sedientos# ahora en m sus rayos de dulce ardor concentra y las postreras "ras nubes consume de la helada mortalidad$; An silencio$ /ue!o /oola pasa al doctor un huevo duro$ El rompe la cscara en la losa y# al quitarla# esparce los blancos tro'os sobre la tumba$ FIN

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