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SINUOSIDAD DEL CAUCE PRINCIPAL Determinado el cauce principal de una red de drenaje, el conocimiento de su sinuosidad puede revelar una

serie de hechos tanto histricos como presentes de la fuerza de la accin lineal a lo largo de un cauce. La mayor sinuosidad suele ser frecuente en cauces de poca pendiente, frente a una baja sinuosidad representativa de un cauce de mayor pendiente y, por ello, con mayor fuerza erosiva. Otras veces tiene su origen en causas estructurales, ya que se origina una alta sinuosidad cuando existe una red de fallas que modifica el trazado del cauce, as como tambin se puede originar en el caso de un sustrato rocoso muy resistente que se opone a la profundizacin del cauce y solo lo permite siguiendo el trazado de peque.as fracturas que puedan existir. El clculo de la sinuosidad es propuesto por Schumm, quien la define de la siguiente forma: el desarrollo de meandros existentes en el cauce principal de un ro, y su clculo se obtiene poniendo en relacin la longitud de dicho cauce con la longitud mxima del valle que forma (Schumm, 1963). Pueden medirse tres tipos de ndices de sinuosidad en una cuenca dada. Son tres parmetros basados en la medicin de la longitud del cauce principal (LC), longitud media del valle (LV) y distancia ms corta entre inicio y final del cauce (LD) (Mueller, 1968). A partir de aqu. se calculan tres .ndices de sinuosidad: Sinuosidad total: LC/LD. Sinuosidad topogrfica: LV/LD. Sinuosidad hidrulica: LC/LV. Bsicamente, se ha hecho uso del ndice de Sinuosidad Hidrulica. Con frecuencia, en reas de montaa, la longitud media del valle y la longitud del cauce principal coinciden, lo que lleva a obtener un .ndice de sinuosidad hidrulica igual o escasamente superior a 1. Solo en reas donde el valle se abre y permite el desarrollo de grandes meandros en la llanura de inundacin aparecen diferencias entre longitud del valle y longitud del cauce: esto ocurre preferentemente en cursos bajos de los ros, que es donde las llanuras aluviales adquieren mayor amplitud. La medicin de la longitud media de un valle resulta complicada cuando gran parte del mismo discurre por reas abiertas cuyos lmites son imprecisos. Schumm (1963) propuso cinco tipos de cauces, asignndoles un ndice de sinuosidad.

En 1985, Morisawa, modifica la clasificacin de Schumm, ya que introduce, junto con l ndice de sinuosidad, los valores de anchura y profundidad y teniendo en cuenta, adems, informacin y matices respecto a la tipologa de cauce (Morisawa, 1985) (cuadro 2). Aade Morisawa el tipo de carga salida acarreada normalmente por los caudales de estos cauces y los procesos erosivos frecuentes en ellos. Los canales rectilneos suelen llevar carga de fondo o de todo tipo, con baja actividad de ensanchamiento del cauce y alta actividad de la incisin. Los canales sinuosos se caracterizan por llevar carga de todo tipo, siendo frecuente el ensanchamiento e incisin del cauce. Los meandrizantes suelen llevar carga en suspensin o de todo tipo, generando incisin del canal y ensanchamiento en meandros. En canales entrelazados predomina la carga de fondo y el ensanchamiento del cauce. Y en canales anastomosados es usual el material en suspensin y un lento ensanchamiento de los meandros. Pese a la cuantificacin que requiere este anlisis, se pretende una clasificacin tipolgica, cualitativa. As pues, de nuevo, caracteres cualitativos de la red de drenaje indican causas estructurales y denudativas, que pueden dar lugar a previsibles cambios y, por tanto, a modificaciones progresivas de los cauces; ello implica una peligrosidad natural para las actividades humanas que tienen lugar en sus orillas; por ejemplo, los campos de cultivos localizados en orillas convexas de los meandros.

CUENCA HIDROGRFICA La cuenca hidrogrfica est constituida por el territorio que delimita el curso de un ro y el espacio donde se colecta el agua que converge hacia un mismo cauce, es por decirlo de una manera ms clara es toda aquella superficie que cuando llueve el agua cae a un cauce o a una cuenca como la de la mano; esa rea o vaso de captacin es una cuenca o es el rea drenada por un ro. Cada cuenca hidrogrfica, sus recursos naturales y habitantes poseen condiciones fsicas, biolgicas, econmicas, sociales y culturales que les confieren caractersticas particulares a cada una, importantes para considerarlas como unidades de planificacin (Tapia, Mario). Estas deberan ser los lmites naturales por los cuales regirse los hacedores de leyes al momento de crear entidades federales, municipios, comunas o cualquier otra forma de organizacin, lo cual permitira planificar de forma integrada el espacio, considerando el sistema como un todo. La cuenca hidrogrfica tambin se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitacin se rene y escurre a un punto comn o que fluye toda al mismo ro, lago, o mar. En esta rea viven seres humanos, animales y plantas, todos ellos relacionados. Tambin se define como una unidad fisiogrfica conformada por la reunin de un sistema de cursos de ros de agua definidos por el relieve. Partes de una cuenca: Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el material slido que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay erosin.

Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin.

Tipos de cuencas Exorreicas: las aguas llegan a desaguar en los ocanos cada uno de manera independiente o a travs de un colector comn. Un ejemplo es la cuenca del Plata, en Sudamrica.

Endorreicas: cuando los ros no tienen salida hacia los mares, terminan perdindose en la parte continental ejemplo el lago Titicaca

Arreicas: ocurre cuando a pesar de existir un cauce que permite la llegada de las aguas del rio hacia el mar estas no llegan por que se filtran o evaporan en el trayecto

Los componentes de la cuenca Los componentes principales que determinan el funcionamiento de una cuenca son los elementos naturales y los de generacin antrpica. Dentro de los naturales tenemos los componentes biticos como el hombre, la flora y la fauna; y los componentes abiticos como el agua, el suelo, el aire, los minerales, la energa y el clima. Los elementos de generacin antrpica, o generados por el hombre, pueden ser de carcter socioeconmico y jurdico-institucional. Entre los primeros tenemos la tecnologa, la organizacin social, la cultura y las tradiciones, la calidad de vida y la infraestructura desarrollada. Entre los elementos jurdicoinstitucionales tenemos las polticas, las leyes, la administracin de los recursos y las instituciones involucradas en la cuenca. Los componentes abiticos y biticos estn condicionados por las caractersticas geogrficas (latitud, altitud), geomorfolgicas (tamao, forma, relieve, densidad y tipo de drenaje), geolgicas (orognicas, volcnicas y ssmicas) y demogrficas En su evolucin y bsqueda de la satisfaccin de sus necesidades, el hombre origina los elementos antrpicos al reconocer y aprovechar los elementos de la oferta ambiental para satisfacer sus necesidades; aquellos elementos se vuelven recursos. Consecuentemente, el aprovechamiento de estos recursos produce impactos que pueden ser benficos o nocivos.