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CARTAS PERSIANAS

ESCRITAS EN FRANCS
POR

MONTESQUIEU ;

PUESTAS EN CASTELLANO
Pon DON

J. MARCHENA.
e

EN YIMES,
1MPRENT DE P. DURAND .BELLIo

1818.

INTR
1 compongo epstola dedicatoria , 721. irploro amparo para e,sle lib; . o , que si a, e c bueno ya te

leadit. leertn , y si mab no me curo de filut Estas Cartas he entresacado por tantear si al piiblico gustan ; otras muchas 111 e quedan entre mis papeles y acaso las impr 1. 1111 . 1' lila s adelante 7 con la precisa CO 72dicion de que 720 sepa nade quien yo soy ; porque al 7120 triento me callo si algulen atina con m nombre. Una seora conr7,,co yo que anda mili derecha, mas lu T o que la mira:ii da a coxear. Con los defectos dri libro sobra , sn que aadan los crticos a ellos los de mi persc1W. El que supiera quien era yo luego dira : n o se aviene su libro con su genio ; c e gastar haba et tiempo en mejores cosas ; que estas no son para. .sugeto de tanta gravedad. Rejilexiones que en los crticos son 772111. comunes , porque no requieren nt ingenio ni trabajo. Los Persianos que estas Cartas han escrito viran en M campana y estaban cotainii fi U/ e conmiim , y como me tenan por hombre cl., ?1 oiro no se recataban de 7721 . Y de hecho es que secre/os haban de guardar sugetos que de tan luerias ?i:er ras eran venidos ? Casi todas sus cartas me 1( enseaban , y yo las copiaba. Algunas les cogt que hubieran ellos tenido mucha cuenta con no enseilarMelas , porque hachan mut' poco favor a lor zelosy la van/dad per.sana. que mi ojici o es el de un mero inicrpute 7 y 770 hif? 11).tnii:r otro gfan que el di3 acomodar la obra d Costumbres. n quinto rne ha sldi dable lie III

INTRODUCCION"

curan evitar el estilo asiatico , de.snurlando7e de infinitas expresiones snbilmes que hubieran aburrido al lector , encumb % randole las nubes. Ni he parado tzqui.fk quitado cumplidos , que no menos que nosotros estilan con prodigalidad los Oaientales , dexando sin eso otras 1-z/fi/lilas menudencias , que no son para salir la triz publica , se quedan entre dos amigos , y si as lo hubieran hecho la mayor parte de los que nos han dado colecciones de cartas se habran ido en humo sus obras. Una cosa que me ha pasmado es ver como estn veces estos Persianos tan bien informados corno yo propio de las costumbres y estilos de la naclon , de modo que ha.sta las mas delicadas circunstancias saben , y reparan en cosas que estoy cierto que no las lan advertido muchos Alemanes que por Francia viajan. Esto lo atribuyo al mucho tiempo que han estado en Francia , y que sin eso mas facil es para un Astatico instru rse en las costumbres francesas en un ao , que un Francs en las de los Asiaticos en quatro , por -, ue aquellos hablan tanto como estos son poco q comunicativos. Qua/Tu/era traductor , r aunque sea el comen,.. atador mas barbara , tiene facultades para ornar con elpanegyrfro de su original el frontispicio de su utilidad ,me,5 TI Verson su gloJa , realzando rito o excelencia. No he hecho yo tal , y ya po-r el lector dar con los motivos; uno de los quales d mas principales , es que seria cosa mai de fastidiosa dicha recomendacion , siendo/o ya iota) todo prologo prefacio y mas el

CARTAS PERSIANAS+. n nn n wier-n 4%. dieb x.11. "Ir ~briba. 'neo 11%.41% Illaw alear nn 41%. Mb. alb. 18%.~1%. albo

CARTA PRIMERA.
USBEK su amigo BUSTAN , lspahan.
da no mas nos hemos detenido en Com. Despues de haber rezado nuestras preces en el sepulcro de la virgen que clic') luz doce profetas, nos volvimos poner en camino , y ayer llegamos Tauris , veinte y cinco Bias depues de haber Vtlido de Ispahan. Acaso somos Rica y yo los primeros persianos que con animo de aprender hemos salido de nuestro pais , abandonando las satisfacciones de una vida sosegada por afanarnos en buscar la sabidura. Nacidos somos en una floreciente monarqua , no hemos empero creido que sus confines habami)s de ceir nuestros conocimientos , ni que solo la luz oriental hubiese de ilustrarnos. Escribeme que es lo (pie de nuestro viage dicen , y no me escondas nada , que bien creo que pocos le aprobaran. Dirige la respuesta Erze. ron , donie me detendr algun tiempo. Adios , querido Rustan , y est cierto de que he de ser parte del mundo que tufiel amigo, en qualquiera me encuentre. Tauns, 1 5 de la luna de Saizr ,
N

CARTA II.
TJSBEK al primer eunuco negro cl su serrallo e
lspahan.

mosas de la Persia , de t he fiado quanto mas el mundo queda , depositando en tus manos las llaves de las fatales puertas que solo mi se abren, y mientras que velas t en guarda del. inestimaLie tesoro de mi corazon descansa este , disfrutando cabal sosiego porque eres atento centine!a asi en el estrepito del da , como en el siiencio de la Do, che , y tu infatiabie aran sustenta la virtud, si esta vacila. Si quieran las megeres que t das desentenderse de sus obligaciiynes , presto les cillyitarbs toda esperanza de fallar , que eres azote del vicio y coluna de la fidelidad. Ora las mandas, y ora las obedeces , y executando ciegamente su voluntad en todo , las fuerzas que cumplan ellas p n tual.rn ente con las leves del serrallo. Cifras. tu -glora en servirlas en los mas viles ministerios con temor y respeto te sugetas sus legitimas or, dones y las sirves como esclavo de sus esclavos. Mandas etrpero como dueo absoluto , como yo propio , guando recelas que deroguen los precep, los de la ,modestia y el pudo.
Acuerdate sin cesar de la nada de donde te sa, qu, colocandote en el puesto que ocupasy fiando 7 .de fi las delicias de mi corazon guando eras el postrero de mis esclavos ; mira con la mas humilde venerzcion las que tienen parte en mi amor, pero

T u eres la guarda fiel de las mugeres mas heti-1 en

haz reconozcan ellas su absoluta dependencia, hoporcionaies guamos gustos sean inocentes e 4,ina

PERS1i1lAs.
sus desasosiegos , diviertelas con musicas , con hay-. les , y con deliciosas bebidas , diles que se visiten 4 menudo. Si quieren ir al campo , lievalas ; pero passar cuchillo quantos hombres delante de el!as se presentaren. rs,rtalas al aseo, que es el espejo de la limpieza del alma , y hablales veces de mi. Mucho aw:io por volver a verlas en ese delicioso sitio que hermosean. Adios. Tauris , i8 de la luna de Safar,, 171 t.
emIniaini~surassiXIMUCEEMSIMITIOMWX1921111~1~11111111111111er
1111~1:1111111~1~1111115~1111.

CARTA
Z A C In ca USBE

III.
Tauris.

r, ge e de los eunucos hemos mandado que nos l te dir que no nos ha Sutraxera al campo , cedido desman ninguno. Quando fu menester dexar nuestras literas para pasar el ro , nos metimos , como es costumbre , en sillas de mano , que llevaron en hombros dos esclavos ,y frustramos asi, las miradas de todos. &Y comopoda yo , amado Usbek , vivir en tu serrallo de Ispahan ? e en aquellos sitios que con /a continua memoria de mis pasados gustos con llueva violencia encendan cada da mis deseos ? Va gando iba de uno en otro aposento , siempre en busca tuya sin encontrarte nunca , y topando en todas partes con amargos recuerdos de mi per-. dida ventura. Aqui me va en el sitio donde la primera vez de mi vida le estreche en mis brazos , all en aquel donde fallaste en la famosa contienda de tus mugeres ; cada una de nosotras se crea aventajar las otras en hermosura ; nos pre. lenta ..Os , ti, y despues de apurar cuantos ar-

ro

CARTAS

reos y atavos poda ofrecer la im aginacion , viste t satisfecho los portentos de nuestro arte , com. templando pasmado hasta donde nos haba llevado el deseo de darte gusto. En breve los adornos fabricados cedieron mas naturales gracias , que tus manos destruyeron en un punto (planto habamos hecho , despojandonos de arreos que te incomodaban , y contemplandonos en la sencillez de la naturaleza. En nada tube yo el pudor , que sola pens en ni gloria. Venturoso Usliek, quantos atractivos embelesaron tus ojos ! Largo rato te vimos errante de uno en otro hechizo ; largo rato fine. tu tu alma sin fixarse ; cada gracia nueva tributabas nuevo pecho ; en un instante nos cubriste todas de besos ; curioso escudriabas los mas re. conditos sitios ; en un instante nos colocaste en mil diferentes posturas ; siempre nuevos preceptos correspondidos siempre con nueva obediencia. Contiesote , Usbek , que unapasion , mas fuerte que la ambicion todava , me inspir el deseo de agradarte. Poco poco me vi dueo de tu corazon ; me quisiste , me dexaste 3 volvist mi , y supe encadenarte ; triunf yo y quedaron con fusas mis emulas , nos pareci que estabarnos solos en el orbe , y todo quanto en torno de nosotros exista no mereci nuestro aprecio. Oxal hubie. ran podido presenciar mis rivales todas las prue. Las de cario que tit me diste Si hubieran visto mis arrebatos bien hubieran conocido la diferencia de mi amor y el suyo, y que si podan disputarme la palma de la hermosura , no asi la del amor , y la terneza.... Z Mas donde estoy ?.. donde parar este vano cuento? Si es desdicha no ser que-. rida , es agravio dexar de serlo. Tu nos dexas, Usbek , por andar errante en barbaros climas... Conque en nada precias la gloria de ser amado ? Ay !

IT ni siquiera sabes planto pierdes. Yo lanzo ayes que de nadie son odos ; corren mis liarnosy t DO los enxugas ; parece que alienta el amor en el serrallo , y sin cesar te desva de l tu desamor. Fla querido Usbek ; si supieras ser feliz ! Del serrallo de Fatima , 21 de la luna de Maharranz , 171 I.

PETtS !ANA S.

CARTA IV.
ZEFIS USBEK, Erzeron. est resuelto desesperarme este monstruo de negro ? Est empefiado en que me ha de quitar por fuerza mi ese/aya Zelinda , Zelinda que con tanto cario me sirve , y que con tanta maa tanta gracia sabe dar mi prendido. No contento con lo doloroso de semejante separacion, quiere que sea tanibien afrentosa , suponiendo el tacao culpados los motivos de mi confianza , y porque se aburre en el recibimiento , donde le mando que se est siempre , tiene la avilantez de fingir que ha visto y oido cosas , que ni siquiera alcanzo vo - figurarme. Que desdicha es la ma ! Ni mi soledad , ni mi virtud me pueden eximir de sus extravagantes sospechas, y me quiere hacer guerra hasta\ dentro de tu corazon un vil esclavo ,y tengo yo que defenderme. No , que me respeto sobrado para humillarme basta dar des. cargos 7 ni quiero mas abono de mi conducta que S t propio , tu amor y el mio , y si no he de disimular nada , Ushek amado , mis llantos. Del serrallo de Tatima, 27 CIO la luna
ONQUE

de illaharram, 17

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CARTA

CARTA V.
RUSTN c USBEK , cc Erleron.
platillo de todas las conversaciones de pahan eres t , y solo hablan de tu -viage que atribuyen ligereza unos , y S alguna pesadumlare otros ; tus amigos son los unicos que te defienden , pero nadie convencen, porque nadie puede entender como has podido abandonar tus ,mugeres , tus parientes, amigos y patria , por ir climas apartados ignorados de los persianos. La madre de Rica est sin consuelo , pidiendote tu hijo que dice que t. le has robado. Yo por m , caro Usbek , naturalmente me inclino apro Lar todo quanto haces , pero tu ausencia no te la puedo perdonar , ni mi animo quedarS, nunca satisfecho con las razones que para ella me alegares, sean las que fueren. Adios quiereme siempre. De Isptzhan, 28 de la luna de Rebiab , i , 171i.

EL

CARTA VI.
USBEK su amigo _NES1R , Ispahan.

D ExAmos la Persia una jornada mas ac de Erivan , y entrarnos en el pais sugeto los turcos. Doce das des les m Erzeron , donde nos u llegarnos pararemos tres (5 guau meses. He de confesartelo 9 Nesir ; un pesar secreto sent guando perd de vista la Persia , y me hall en medio de los

tnsTiNis. pedidos Osmanlies , y al paso que en el pais de estos profanos me internaba , me pareca que me iba proEmando yo propio. Se han presentado imaginacion mis amigos , mi familia y mi pa. tria ; no s que desasosiego ha enturbiado mi co. razon , y he visto que haba acotnetido una ern_ presa que me iba privar de la serenidad. Lo (pie mas aflige empero mi pecho son mis mugeres , y no puedo pensar en ellas sin un afa'nos pesar , no porque las quiero , que en este punto mi desamor es tal que ni para los deseos dexa camino. Habiendo vivido en un vasto serrallo , siempre he .ganado por la mano al amor, y le he destruido por sus propios deleytes ; pero esta misma frialdad engendra los zelos que me consumen. Contemplo una caterva de mugeres abandonadas casi sus propios antojos , y solo unos pe. chos villanos me responden de ellas. Apenas vipues que vira seguro si fueran leales mis esclavos ser si no lo son ? Quan tristes nuevas puedo re. cibir en las apartadas tierras que visitar voy ! Ni pueden mis amigos- atajar este dallo , que es un sitio cuyos funestos mysterios no han de saber.. Y que pudieran. hacer ? hio valdra mil veces mas una escondida impunidad que un castigo manifiesto ? En tu pecho deposito todas mis zozobras , amado Nesir , que es el tnico consuelo ve en el estado en que me encuentro me queda. De Ervron , t o de la lana de Reblab, ir, 171 r.
P

CARTA VII.
FA TIMA USBEK, ct Erzeron.
ruio ,y tan anonadada estoy aun- que apenas lo

D os meses hace que te has ido , caro [Isba

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CATUT S

puedo creer. Desatentada corro por todo el serrallo como si e;tnbieras tu en l , y no me desengao. Que quieres que sea de una muger que te quiere , que estaba acostumbrada estrecharte en sus brazos , que solo en darte muestras de su ca fifio se esmeraba ; libre por la prerogativa de su cuna , esclava por la violencia de su amor? Quando me cas , nunca mis ojos haban visto la cara un hombre , y t eres todava el unico que me han dexado ver, (i) porque no cuento como hombres estos horrorosos eunucos, cuya menor imperfeccion es el no serlo. Quando con lo disforme de sus rostros cotejo la hermosura del tuyo , ro puedo menos de reputarme feliz ni me ofrece la imaginacion idea mas alhagea que los hetliceros embelesos de tu persona. Jurote , Usbek , que aun guando tubiera facultad de salir del encierro donde la necesidad de mi condicion me tiene metida , aun guando me fuera dado escoger en todos los hombres que en esta capital de las naciones habitan , te lo juro , Usbek , t solo escogera. Solo tlt en el mundo puedes ser el que merezca amor. Yo creas que con tu ausencia he descuidado una hermosura que t. apeteces. Puesto que no haya de verme nadie , yque mis arreos y ata vios no hayan de contribuir tus gustos , todava procuro conservar el -habito de agradar , y nunca me acuesto sin sahumanne antes con las mas ex. quisitas esencias. Acuerdome de aquel tiempo venturoso que te tube en trilS brazos ; me muestra -un blando sueo el dulce objeto de mi amorque

o) Las Persianas estn mucho mas guardadas que las xnuleres de Turqu,a y de la India.

s. me acaricia , y se engolfa mi imaginlcion en sus deseos , como en sus esperanz a s se complace. A. veces me figuro que aburrido de tu afanoso viage tornas , nosotras ; en estos ensueos , ni bien despierta , ni bien dormida , se me va la noche , te busco mi lado , y me parece que huyes de m ; al cabo el propio fuego ci ne me consume deshace el encanto , y me vuelve la razon. Entonces tan encendida me encuentro .... no lo puedes creer , Usbek , mas no es possible vivir en este estado : corre fuego por mis venas. Como puedo expresar tan mal lo que tan bien se sentir ? Como siento tan bien lo que tan mal expreso ? En estos instantes , Usbck , dara el imperio del orbe por un solo beso tuyo. Que desdicha la de una muger , guando agitada de tan vehementes deseos se ve privada del unico que pudiera satisfacerlos; ro sin g uando abandonada s ppia , que nada la pueda distraer , tiene que vivir entre continuos suspiros , entre los furores de una exAltada pasion ; guando lexos de ser ella feliz ni siquiera puede contribuir la felicidad agena ; imita adom . o de un serrallo , que guardan no para contentar los gustos , sino para conservar el honor de un marido I Que crueles sois los hombres Os deleytais en excitar en nosotras pasiones que no podemos satisfacer ; nos tratais como si fueramos insensibles , y sentirais mucho que lo fuesemos ; creeis que enardecidos con la larga privacion nuestros deseos se aumentarn con vuestra presencia. Ardua cosa es hacersequerer , y mas facil alcanzar de la desesperacion de nuestros sentidos lo que de vuestro merito no os atreveis esperar. Adios querido Lsbek , adios. Cree que solo pura adorarte aliento, que est embebida xni alma
PnRSI ArTA

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tARtAg

en ti ; y que lexos de ser tu ausencia parte para que te olvide encendera mi amor si pu. diera este ser mas violento. Del serrallo de Ispahan , 12 de la luna de Rebiab I, 1 7 1 1.

CARTA VIII.
USBEK su amigo RESTAN , Ispaban.

Erzeron donde me hallo , he recibido tu, carta. Bien haba presumido que mete ra bu mi viage, pero no me he curado de ello. gle res que escuche ? z La prudencia de mis enemios o la ma ? Desde mi primera j uventud me prescmt en .palacio. Puedo afirmar que no se estrag nyi corazon , y hasta decir que me prnuse un alto intento , el de atreverme ser virtuoso. Asi que conoc el vicio me desvi de l , mas luego me arrime a el otra vez , para quitai .ie la rmsearilla. Anunci la verdad hasta los pies del trono, habl
N

un idioma nunca odo en palacio ; sonrox la lisonja , y amedrent en uno los idlatras y el dolo. Mas viendo quin los enemigos me haba grangeado mi sinceridad , como labia incurrido en el odio de los ministros , sin ganar el valimiento del prncipe , y que en una corte corrompida solo el flaco apoyo de la virtud me sus. tentaba , me determin dexarla. Fing suma aficion las ciencias ,y fuerza de fin)irla les cobr una verdadera. No me met en asunto nin. geno , y me retir una quinta. Pero adoleca esta resolucion de otros inconvenientes , dexan.

dome

PERSIANA. 'I 7 dome expuesto los tiros de mis enemigos , y privandome de los medios de pararlos. Ciertos avisos secretos me obligaron a que pensara en ponerme en salvo , y resuelto desterrarme de mi patria , presentando como plausible pretexto mi propia soledad, habl con. el rey , le manifest mis deseos de instruirme en las ciencias del Oci. dente, y apuntandole que podra sacar provecho de mis viages , encontr gracia ante sus ojos , me ausent , y zaf una vctima de mis enemigos. Ai tienes , Rustan , el motivo verdadero de mi Dexa que charle Ispaban , y no tornes mi defensa con los que no me quieren bien. Inter. p rctele como quiera la malignidad de mis enemigos; harta ventura tengo en que sea ese el unieo dao que hacerme pueden. Ahora hablan de mi: en breve , Rus. mis propios amigos.... me olvidarn me quiero abandonar tan tristes pena. tan , samientos ; siempre me querrn, y creo que sern tan constantes como tui. De Eller" 20 de la luna I7II. de Gemad,

CARTA. IX.
El primer eunuco LB I, a Erteron.

T u acompaas tu seor en sus viages corres


provincias y reynos , y no pueden hacer mella en t los pesares ; cada instante ves cosas nuevas , y quanto ves todo te recrea y hace que pases sin sentirlo el tiempo. No asi yo , que en una horrorosa caree! encerrado , siempre me cercan los misme roen las mismas pesadumbres. mos objetos ,me

CARTAS

Agoviado gimo Laxo la carga de cncuenta anos de sustos y afanes , y puedo decir que en el curro de una dilatada vida no he tenido ni un da de serenidad , ni un punto de sosiego. Quando form mi primer amo proyecto cr u el de fiarme sus mugeres ,y con alhagos mezclados con tremendas amenazas , me oblig separarme por siempre de mi. propio , cansado de servir en los mas penosos ministerios, me fi! 4 ur que haba sacrificado mi caudal y mi tranquilidad mis pasiones. Mas ay de mi, que preocupado mi animo me presentaba el rescate , y me esconda la perdida ! Esperaba verme libre de los tiros del amor con la impotencia de satirfacerle. Ay , que si era muerto en mi el efecto de las p asiones , qued viva la causa , y lexos de hallar alivio , me encontr cercado de objetos que sin cesar la enardecan! Entr en el serrallo ; aqui todo inflamaba el sentimiento de lo que haba perdido ; pareca que mil atractivos naturales se descubran mi vista solo por desesperarme ; y por cumulo de desdichas siempre estaba viendo otro hombre feliz. Nunca en aquellos tiempos de agitacion llev una muger al lecho de mi' amo , nunca la desnud , sin volver mi quarto rabiando mi corazon , y de sesperada mi alma. Asi se hapasado mi mocedad miserable , sin tener otro confidente que yo propio. Abrumado de pesares y desconsuelo tedia que encerrarlos dentro del pecho ; aquellas mismas mugeres que con tan cariosos ojos ansiaba por mirar , les lanzaba ojeadas severas; que estaba perdido si me hubieran entendido Como se hubieran valido del des. cubrimiento ! A.cuerdome que un da que meta una en el bao , tan fuera de m me sent, que enteramente

PRSIARA

perdido el

juicio , me acre i. poner la mano en

un sitio terrible.Quando -volv en mi acuerdo cre que era aquel el potrer da de mi Vida ; tube rrmertes empero la fortuna de libr;--?r:y!e mas la beldad confidenta de mi fla t cza ale tau . dio utui caro el silencio , que perd 1.1...1da

condescew, toridad con ella , y me obli..;,5 dencias que - mil veces nie pu .,,icron a ^ iple de perder la vida. .A1 fin se han apapdo los fuegos de la moce.~ dad ; ya soy viejo , y en esta parie me encuentro en sosiego. A las mil' Y eres Us miro con inda. e_ refleja , y les pago en la mima moneda ritifflos desayues y tormentos me han hechopulecer. Siern. pre me acuerdo de que haba nacido para trinn--, dadas , y se me fiItra que trae restituyo al ser de homb;-e ci nando todavin Mando en ellas. Desde que
las contemplo con frialdad, y - rne dexa i razon conocer todas sus-flaquezas, las aborrezco ; y puesto que las guardo para otio, recibo tina secreta sa.. tisfaccion en el gusto de hacer que me obedezcan: guando de todo las pri v o me parece que su Tren por tni , y me resulta cierto contento recto ; en el serrallo me miro como en un imperio chico , y se satisface en algo la ambicion , que es la uniea pasion que aun me queda. Tengo guste en ver que todo estriba en mi solo , y que me necesitan a cada instante , y me cargo espontanear-, mente con el odio de todas estas mugeres, que me afianza en el puesto en que estoy. En esta parte no les quedo del;er nada ; les impido los pasatiempos mas inocentes ; sin cesar me presento ellas como una insuperable valla; forman planes , y al punto se los frustro; armado de repulsas, aferrrdo en escru. Pulos , nunca se me caen de la boca las palabras de ob ligcion; virtud nitdstia y decoro ; las desespero

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CARTAS

hablandoles sin cesar de la flaqueza del. sex y de la autora de su amo ; quexome luego de verme obli. gado ser tan severo,.y parece que les quiero persuachr que no me animan otros motivos que su propio interes, y el mucho cario que les tengo. Esto no quita que reciba yo infinitos sinsabores , y que procuren estas mugeres vengativas pa-fiarme con usura los que yo les causo. Tienen terribles revueltas , y hay entre nosotros como un (luxo y reflux de mando y surnision. Siempre ene emplean en los mas soeces ministerios ; me tratan con un desprecio sin exemplar, y sin tener cuenta con mi vejez , por la menor friolera me obligan cada noche levantarme diez y doce ve. ces de la cama ; me abruman con ordenes con. vulas , con encargos , con manias y antojos; parece que se relevan para exercitar mi paciencia , y que se suceden unos otros sus caprichos. A veces se entretienen en acrecentar mis cuidados ; hacen que me fan secretos supuestos ; ora me dicen que han visto un mozo rondar en torno de estos muros ; luego que han odo hulla , que han de entregar una esquela : todo esto me desasosiega, y ellas se ren de mi afan , contentas con ver como me atormento yo propio. Otras veces me tienen atado detras de la puerta de su aposento , inmobil de noche y de da , aparentando acha. gajes , desmayos y sustos , que nunca les falta pretexto para obligarme quanto se les antoja. Ea estos lances se requiere una ciega obediencia , y una condescendencia sin tasa, que seria cosa nunca oda un n en boca de un hombre como yo , y si prontamente no las obedeciera , tendran facul_ tad para castigarme. Ms quisiera perder la vida, Ibi querido , que incurrir en tamao oprobio. Aun no te lo he dicho todo ; nunca estoy cierto d9

PERS! NA g .

2t

conservar un punto el valimiento de mi amo , con tanta enemiga corno tengo' en su corazon , que solo destruirme aspira , y hay quartos de hora en que no me dan nidos , quartos de hora en que nada se les niega , quartos de hora en que nunca tengo yo razon. A la cama de mi amo llevo mu_ geres enojadas : (T, piensas tu que no trabajan con. tra mi , que mi razon triunfe ? Todo lo tengo que temer de sus llantos, sus sollozos, sus alhagos, y sus mismos deleytes ; estn en el sitio de su victoria; sus embelesos son para mi terribles ; en un instante sus servicios presentes borran todos mis serv. cios pasados: z quien me puede responder de un amo que no es dueo de s propio ? Quantas veces me ha sucedido acostarme en valimiento y amanecer en desgracia ! Que delito haba cometido el da que con tanto desdoro me azotaron en torno del serrallo ? Dexo en brazos de mi amo una de sus mugeres ; asi que le ve inflamado vierte un mar de lagrimas, se quexa , y tal color sabe dar sus quexas , que aumentaban con el amor que inspiraba. Como me haba yo de defender en momento tan critico ? Me vi perdido guando menos lo es. peraba ; fui la victima de una negociaron del amor , y de un tratado hecho con suspiros, Esta es , querido Ibi , la situacion cruel en que siempre he vivido. Que feliz eres ta ! Todos tu afanes se cien meramente cuidar de la persona de Usbek. Cosa facil es para ti darle gusto , y mantenerte en su gra-. ca hasta el postrer da de tu vida.

Del serrallo de 1spahan , el ultimo de la luna de Safar 71

C R T AS

CARTA X.
1111RZA 4 su amigo USBEK Erleron.

'mico que poda resarcirme de la perdida de Rica, eras t. , y Rica el unico qu me poda consolar de la luya. Usbek , tui nos faltas , t que eras el alma de nuestra sociedad. Quan vi&ento es romper vinculos por el corazon y la razon formados Por ac disputamos mucho , casi todas nuestras contiendas se versan acerca de la moral. Ayer 4itamos la qestion de si eran felices los humanos por lor gustos y contentos sensuales , por el exercicio de la virtud. Muchas veces te oi decir que klian nacido los hombres para ser virtuosos , y que es la justicia una quaiidad tan propia de ellos corno Ja existencia. Ruegote que me expliques lo que queras decir. He hablado con males que me hacen perder la paciencia con sus citas del alearan ; porque no los conso!to yo como fiel creyente , sino como ho f lbre , como ciud'A,ano , y padre de familias.
L

De lspohan , el uliimo de la luna de &Alfar , 1711.


-133. '0, 4!" N'

CARTA XL . US BEK
. -ENUNCIAS

3111-1Z A ispahan.

wr 4c

, de tn razon por Mirza a ; Le humillas hasta consultarme ,

PERSIANAS. 23 y me crees capaz de instruirte. Una cosa es para m mas alliagiiella todava que la buena opinion que de mi tienes , y es tu amistad , a que se la debo. Para desempear lo que me mandas he creido que no me Labia de valer de discursos mui ab/s. tractos. Verdades hai que no basta con persua. dinas ,y que es fuerza hacer que interesen , y de esta naturaleza son las de la moral. Mas presion liar en t acaso el siguiente trozo de historia que una sutil metafisica. En la Arabia haba un pueblo chico llamado Tre. glodyta , el (val descenda de los antiguos Troglodytas , que , segun dicen los historiadores , mas que humanos brutos se semejaban. No eran los modernos tan disformes ; no tenan pelo como osos ; tenan dos ojos , y no almilaban ; pero eran si tan fieros y perversos , que no se CODOca entre ellos principio ninguno de equidad y justicia. rr a que Gobernabalos un rey de casa extrane los trataba con severidad, con animo cle ~endar su mala ndole ; pero se conjuraron contra , le mataron, y extirparon toda la familia real. Cometido este atentado , se jumaron para formar un gobierno , y al cabo de muchas disensiones nombraron magistrados ; mas no bien los habian. elegido , guando , no pudiendolos aguantar, los degollaron todos. Esnto el pueblo del nuevo yugo , solo los impulsos de su sol lval_ica indolo consultaba. Concertaron todos los particulares no obedecer nadie , y no cuidar cada uno mas T ic (te sils ; propios intereses , sin curarse de los determinacion 'inanime que todos los incil-,'1cluos agradaba. Deca cada uno Porque nle he de a-

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CARTAS

Lanar yo en atarearme por gentes que no me inT. portan ? Pensar en m solo , y vivir feliz. Porque me he de curar de que lo sean los denlas? Me har con todo planto necesite , y en teniendolo nada me importa que sean nnserabie6 los lemas Troglodytas. Lleg el mes de la siembra ; y dixo cada uno ; no quiero labrar mas tierra que la que baste para dar el trigo que para mantenerme) necesito ; todo lo restante seria inutil para m , y no quiero trabajar en valde. Las tierras del pais no eran de la misma especie ; unas haba de secano y mon. tuosas , otras en parages Laxos , y baadas de riachuelos. El ao fu de mucha seca , de manera que las tierras altas no dieron fruto guno ; por el contrario las de los valles fueron rnui fertiles ; y asi casi toda la gente de las montaas se muri de hambre 9 por la crueldad de los otros que no les quisieron dar parte de la cosecha. El ao siguiente fu mui lluvioso ; los terrenos elevados dieron una abundantisima cosecha , y se anegaron los bazos. La mitad del pueblo clamaba socorro contra el hambre , pero encontraron los desventurados con hombres tan despiadados como ellos lo haban sido. Tenia uno de los principales moradores una muger mui hermosa ; un vecino suyo se prend de ella , y se la rob : suscitse una reida contienda , y al cabo de muchos denuestos y golpes concertaron allanarse lo que fallara un Troglo.. clyt a , que se haba. grangeado buen nombre en tiempo de la republica. Fueron su casa , y quiso cada uno alegar sus razones. Que me importa, ]es dixo este , que esa muger sea de uno de
otro ? .17.- o tengo que labrar mi campo y no

PERSIANAS:

25

quiero gastar el tiempo en atajar vuestras con-tiendas , ni ocuparme en vuestros negocios , abandonando los mos. Ruegoos que me dexeis en paz , y io me rompais la cabeza con vuestras disputas. Dicho esto , los dexo , y se fu labrar su cortijo. El robador , que era el mas fuerte , hizo juramento de morir 'antes\ que restituir la mnger , y el otro , traspasado el corazon con la 'sinrazon de su vecino , y 1.o desentraado del juez , se volva desesperado su. casa , guando en el camino encontr una muger moza y her. mosa , que se volva de la fuente. Rabia perdido su muger , y esta le gust , y mas le gusto todava , guando supo que era la de aquel que haba nombrado por arbitro , y que tan poco haba compadecido su desventura. La rob pues, y se la llev consigo. Uno hera que posia un cortijo bastantemente
fertil , y le labraba con mucho esmero : ronse dos de sus vecinos , y le echaron de su propia hacienda apropiandosela ellos ; luego hicieron liga para defenderse de todos los que quisieran. quitarsela , y con efecto se mantubieron en lo que haban robado por espacio de unos meses ; mas aburrido uno de los dos de partir con el otro lo pie poda disfrutar solo , mat

su compaero , y se qued seor del terreno. No dur mucho su dominio ; otuos dos Troglodytas le acometieron , y no teniendo fuerza sutilciente para defenderse fu degollado. Vio un. Troglodyta , que estaba casi desmido , lana que habla de venta , y pregunt (planto vaha. El mercader dixo entre si ; mi lana no vale nas que el dinero que costaran dos cahices de trigo , pero la quiero vender quatro tantos mas, para comprar con lo que sacare ocho cahices.

26 cARTAs Fue' forzoso contentarle y pagarle el precio pise l quiso. Mucho me alegro dixo el mercader , con esto comprare trigo. Que decs ? replic el comprador Z con que necesitais trigo ? Yo os le vender ; acaso el precio os pasmar , pero ya sabeis ci ne anda mui caro , y que hay un ham-. Lre casi universal. No obstante volvedme mi di. mero , y os dar un cahiz de trigo , porque no os le he de dar precio mas equitativo , aunque os caygais muerto de necesidad. De all poco una epidemia cruel asol la provincia. Vino un medico mui. inteligente de un ais inmediato , y con tanto acierto administr p sus medicinas , que san quantos le llamaron. Habiendoya cesado la enfermedad fu el docto r . pedir la paga de sus visitas los que haba curado , pero encontr con repulsas en todas partes , y se volvi su pais pobre y agoviado con los trabajos de su largo viage. En breve supo que se haba manifestado de nuevo la epidemia , y que esta desagradecida tierra estaba mas apestada que la vez primera. Fueron buscarle los Troglodytas , sin aguardar entonces que l hiciera el viage. Idos de aqui , les dixo homLres injustos ; en vuestra alma teneis un veneno mas activo que el de la enfermedad de que deseais sanar ; no mereces ocupar un lugar sobre la haz de la tierra , porque ni sois humanos , ni conoceis las reglas de la equidad , y creera yo que ofenda los dioses que os castigan , si su justo .enojo opusiera abon estorbo. De Erzeron , 3 de la luna de Gema& , 2 2 17!

'PERSIANAS.

CARTA XII.

41.0~111.n~~...~.1110.0osimilsalMIONMell

USBEK al mismo , Ispahan.


has visto , Mirza querido , como su propia Y perversidad acab con los Troglodytas , y fueron
A

victima de su injusticia. Solo quedaren dos fain -dias de tantas como eran , que evitaron las des. gracias de, la n lcion. ILihia en el pais dos hombres nui raros , que tenan humanidad conocan la justicia , tenan apego la virtud , y no menos estrechamente unidos por la rectitud de su cofa. zon , que por lo estragado del de los otros eran testigos de la general desolacion , y solamente por compasion la sea i n ; motivo para ellos de nueva estrechez. Ctql res iproco zelo se afanaban por el interes unos de otros ; no tenan otras contiendas que las que de una tierna y cariosa amistad provenan , y en el rincon mas remoto del pais, separados de sus paisanos, que no eran dignos de su presencia., vivan serena y feliz vida , y pareca que cultivada la tierra por tan viluosas nos daba espontaneamente frutos. Amaban a sus mugeres , que los queran entrafiablemente. Todo su esmero le cifrabLn en criar sus hijos en la practica de la virtud. Sin cesar les contaban las desventuras de sus paisanos, ponien. Boles la vista su Funesto exemplo ; haviailICS particularmente palpable que siempre el interes de los particulares se halla en el coman interes ; que quien de l se quiere separar se quiere perder; q ue cueste afanes ; que (Luc no es la virtud cosa, , Do la hemos de mirar cow un penoso exereicio

t8

CA.R.11 S y que la justicia con los otros es caridad con,. sigo mismo. En brevegozaron el consuelo de los padres virtuosos que es tener hijos que se les parecen. El pueblo novel,. que su vista creca se aument con dichosos casamientos ; multiplicse el numero de hombres , su unjan siempre fu la misma , y lexos de enflaquecerse la virtud con la muchedumbre , se fu fortificando con mas y mas reiterados exemplos. Quien pudiera pintar aqui la ventura d e estos Trogiodytas ? Tan j ustificado pueblo haba de ser amado de los dioses. Asi que abri los ojos para conocerlos, aprendi temerlos , y suaviz la re. ligion lo as p ero que en sus costumbres haba dexado la naturaleza. Fundaron fiestas en honra de los dioses. Ornados de flores los mancebos y las doncellas las celebraban con bayles y con los acentos de una campestre musica ; seguianse luego banquetes donde con el contento rey naba la frugalidad. En estas asambleas se explicaba con candor la naturaleza ; adiestrabase all la juventud dar y recibir el don del corazon all el virginal pudor dexaba. son-. rojado caersele de la boca un si que en breve confirmaba el consentimiento paternal; all las madres tiernas se gozaban anunciando de antemano un dulce y fiel enlace. Al templo iban implorar el favor de los dioses , no riquezas , ni una gravosa abundancia ; que no eran dignos semejantes deseos de los venturosos Troglodytas , ni las queran nunca , corno para sus conciudadanos no fuera. Postrabanse los pis de las aras para implorar la salud de sus padres, la unin de sus hermanos , la terneza de sus esposas, el cario y la: obediencia de sus hijos. Lie.

PERSIANA s.

29

vaban las doncellas su corazon en tributo los dioses , sin pedirles otra gracia que la de hacer feliz un Troglodyta. Al anochecer , guando volvan los ganados de la pradera , y arrastraban los fatigados bueyes del arado , se juntaban , y en un frugal banquete cantaban la injusticia-y las desventuras de los pri. /meros Troglodytas , la virtud y la felicidad que con un nuevo pueblo renacan ; celebraban la grandeza de los dioses , su favor propicio siempre al hombre que los implora , y su inevitable enojo con el que no los teme ; luego describan las de, licias de la vida rustica , y la venturosa ~Mema de los que siempre orna la inocencia. Entrega. banse eles _ices al sueo , que nunca los cuidados ni los pesares interrumpan. No menos abastaba la naturaleza que sus necesidades sus deseos. Era ignorada en este afortunado pais la codicia ; hadanse mutuos regalos, y quien mas daba se crea el mas bien librado. Mirabase el pueblo Troglodyta corno una sola ; casi siempre andaban mezclados los ganados ; y el unico aran de que se desentendan, era de repartirlos. De Erzeron , 6 de la lima de Gerrzad , 2 7 17II

CARTA XIII.
USBEK al mismo.
ERIA_ nunca acabar hablarte de la virtud de los Troglodytas. Uno deca un da : maana ha de ir mi padre arar su pehujar yo me levantar dos

3o

CARTAS

horas antes que amanezca, y guando vaya le encon. trar ya arado . Otro pensaba entre si : me parece que est mi hermana prendada de un Tro. glodyta mozo ,pariente nuestro , pues he de ha. Llar 4,ion mi padre y contratar estas bodas. A otro le fueron decir que unos ladrones se haban llevado su ganado : mucho lo siento , respondi, por t' e habita en l una novilla blanca (p ^ e pen: saba sacrificar los (fiches. A uno se le ten 4 o que ir al templo dar gracias los dioses de que Inya cobrado la salud mi hermano que tan amado es de mi padre , y quien yo tanto quiero : o bien ; en el ter reno que con el de mi P adre linda estn los !ab:-adi ^ res expuestos todo el da al calor del so! ; es preciso que plante en l dos arbu!es , para que pueda los pobres ir algunos ratos descansar su sombra. Un da que estaban reunidos inuichos Troglo. dytas , habl un anciano de un mozo de quien presuma que habita cometido una accion fea , y se la reprehendi agriamente. Creemos que no ha cometido ese delito , dixeron los otros mozos; pero si le ha cometido oxal que muera el pos. trero de su familia ! Vinieron decir un Trogiodyta que haban unos estrangeros saqueado su casa , y todo se lo haLan llevado. Si no fueran injustos , replic, qui. sieraque les otorgaran los dioses una posesion mas dilatada que m Con tanta prosperidad se excit la envidia mena ; juntaronse los pueblos inmediatos , y con futiles pretextos se resolvieron robar sus ga-ados. Asi que se supo esta determinacion les enviaron los TrNiodytas embaxadores que ha. liaron asi :Que os han hecho los Trol.),Io, dytas ? Os han quitado vuestras mueres ro-1

PERSIANAS.

3 t.

hadoos vuestras reses , asolado vuestros campos ? No ; Tu? somos justos , y tememos los dioses. Q-Le cl ueleis , de nosotros ? Pedis lana para haPedis leche de nuestros ganaceros vestidGs ? frutos de nuestras tierras ? ijexad las ardos mas , venid en medio de nosotros , y todo os lo dar nos. Empero por quanto mas sagrado hay os jdraulos que si como enemigos os meteis en nuestro pais , os ^ irarmos como un pueblo sin justicia , y os trataremos como fieras. Oyeron con desprecio estas razones aquellos pueblos silvestres, y entraron en el pais de los Troglodytas , figurandose que fiaban estos en solo su inocencia su defensa. Mas estaban bien preparados defenderse , y haban colocado en medio de ellos sus hijos y sus mugeres. pasmado no la muchedumbre de sus enemigos , sino su sinrazon : se haban inflamado en un nuevo ardor sus pechos ; quera uno morir por su padre , por su muger y sus hijos otro , este por sus hermanos , aquel por sus amigos , todos por el pueblo troglodyta ; el puesto de el que expiraba al punto le ocupaba otro que , ademas de la causa coman , tena una muerte particular que vengar. Esta fu la lid de la injusticia con la virtud. Aquellos pueblos cobardes que solo robar queran, apelaron sin vergenza la fuga , y cedieron . la virtud de los Troglodytas , sin que hiciese esta impresion en sus animos. De Eqeron , 9 de la luna 711 Greinadt 2 2

CARTAS

4------wegFargtwew~

CARTA XIV.
U S B E K al mismo.

cada da la pohlacion , tanto que creyendo los Troglodytas que era conveniente elegir un monarca , acordaron deferir el cetro el que mas justo fuese , y pusieron los ojos en un anciano , por su edad y por la constancia de su virtud venerable , el qual no haba querido ass. tir esta asamblea , y se haba retirado su casa , traspasado el pecho de dolor. Pues guando le enviaron disputad-os que le dieron cuenta de la eleccion que en l haba re, caldo : no plega al cielo , dixo , que haga yo los Troglodytas el agravio de que puedan decir que no se halla entre ellos ninguno mas justo que yo. Me dais la corona , y si os empeiais en ello , fuerza ser que la admita ; sabed , empero , que morir del pesar de haber visto , guando nac , libres los Troglodytas , y de verlos hoy vasallos. Virti al decir esto un raudal de lagrimas. O da desventurado ! exclamaba porque he vivido yo tanto ? Luego en voz mas severa bien lo veo , continu , Troglodytas , ya empieza seros gravosa vuestra virtud.. En la situacion que os hallais , no teniendo cabeza , es preciso que aun en despecho vuestro seais virtuosos ; que sin eso no pudierais subsistir , y caerais en las desdichas de vuestros antepasados. Pero se os hace mili duro este yugo , y mas bien quereis su. getaros a un principe , y obedecer sus leyes menos rgidas que vuestras costumbres ; sabiendo que
RECIA

PERSIAIA

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.que entonces podreis satisfacer vuestra Ambicin , ;rangear riquezas , y dormiros en muelles de-h le -tes , y que no necesitaris de la virtud , con, tal que no cometais delitos horrorosos. P:are i aqu un rato , y corrieron sus llantos con mas abundancia qu primero ) Mas que queris que haga ? Como he de dar preceptos un Tro-, Quereis qu execule di virtuosas ac. glodyta ? clones porque yo se las mande , pues sin mi mandato las hara , siguiendo solo su inciinacion riaaw tunal ? O Troglodytas ya he llegado al ultimo lindero de la .vida ; helada corre la sangre mis venas , en breve voy ver vuestros sacrosantos mayores. Porque qucreis que los llene de des-, obliandome contarles que os dexo consuelo sugews otro yugo que el de la virtud ? De Er7eron , YO de la luna de Gema& , 2. I 711 .

CARTA XV.
El primer eunuco JARON , eunuco negro

Erleron.

y que te saque con bien de todo peligro. Puesto

R UEGO al cielo que te trayga estos paises ,

que nunca supe que cosa es el vinculo que llaman amistad , y que todo entero me he concentrado dentro de m mismo , todava me has hecho ver tu que tenia entraas , y siendo un bronce con todos los esclavos cine baxo mis leyes vivan , tu infancia la le visto crecer -con gusto. Llego la epoca que puso en La los ojos mi amo , y mucho t iempo antes de que la naturaleza se hubiera 3

CARTAS 3 4 explicado te separ un cuchillo de la naturalez,


No puedo decirte si te compadec , si tu } _ ;e tisto en verte ex/atado nivel mo. Culm tus gritos y tu llanto , y cre que nacas por la segunda vez , y que salas de una esclavitud en que siempre habas de obedecer , para entrar en otra en que habas de mandar. Tom mi cargo tu educacion , y la austeridad , siempre imprescindible de la enseanza , por mucho tiempo no te dex ver punto te , quera.- Te amaba no obstante ,. y aun te dixera que te quera como quiere un padre su hijo , si se pudieran avenir con nuestro estado los nombres de hijo' y de padre. Ora vas correr las tierras , donde moran los Cristianos siempre incredulos. Imposible es que no se amancille tu alma. Corno te ha de poder contemplar el profeta en medio de tantos millones de enemigos suyos ? Yo quisiera que de vuelta hiciera mi amo la romera de la Meca , y todos os purificarais en la tierra de los angeles. Del serrallo de Ispahan , o de la luna de GernatU, 1711.

CARTA XVI.
USBEK al molah MAHOMET - ALI , guarda de los tres sepulcros.

as propia era Sin duda que te escondes por miedo de oscurecer el sol , y aunque no tienes manchas , como este astro , te ocultas, como l , en las nubes. Es tu ciencia un abysmo mas hondo que el Oceano tu

en los sepulcros , divino molah ? P onQuE vives de ti la mansion de las estrellas.

35 entendimiento mas penetrante que la espada de , Zufagar , que tena dos puntas ; sabes los sucesos de los nueve coros de las potencias celes-. tiales ; lees el alcoran en el pecho de nuestro pro feta divino , v guando das con algun paso oscuro, descoge por orden suyo sus veloces alas un angel y desciende de su trono revelarte el mysterio. Por tu conducto pudiera yo mantener estrecha correspondencia con los angeles , que al catbo tercio-decimo iman , tt eres el centro donde van parar los cielos y la tierra , y el punto de comu nicacion entre el impireo y el abysmo. Permite que yo , que me encuentro en un pueblo profano , me purifique contigo ; dexame volver el rostro los sacrosantos sitios donde ti" resides ; segarme de los malos , corno al rayar de la aurora se separa el hilo blanco del negro; ayudare con tus consejos ; ampara mi. alma ; empapala en el espirita de los profetas; alimentala con la ciencia del paraiso , y dame licencia para que ponga sus llagas a tus plantas. Dirige tus sagradas cartas a Erzeron, donde me detendr algunos meses. De Erzeron , r i de la luna de Gernadi , 2 1711.

PERSIANA. s

CARTA XVII.
USBEK al mismo.
puedo, divino molah1 s oN segar mis inquietudes ni est en mi mano aguardar tu sublime respuesta ; me atormentan dudas que es fuerza disipar , y veo que se descarra mi razon. Redcela al camino derecho y en aluwbrarme , manantial de la luz;

e CARTAS fulmina con tu divina pluma las dificultades q u e te voy proponer; haz que me duela de mi propio , y me sonroxe de la pregunta que hacerte voy. De donde nace que nos veda nuestro legislador la carne de puerco , y todos los manjares que llama inmundos De donde que nos prohibe tocar 'a un cadaver ,y para purificar el alma , nos manda que sin cesar nos lavemos el cuerpo ? Pareceme que las cosas en si ni son puras ni impuras , y no puedo concebir qualidad ninguna inherente al sugeto , que las constituya tales. El cieno nos parece sucio , porque repugna nuestra vista , alguno de nuestros sentidos , pero en si no es mas sucio que el oro y el diamante. La idea de la mancilla que con el contact de un muerto se contrae nos viene de cierta repugnancia natural que este excita en nosotros. Como hubiera sido posible imaginarse que eran impuros los que no se lavan , si no hubieran causado asco al olfato ni la vista ? Asi que los sentidos , divino molah , habrn de ser los unicos que fallen de la pureza 45 impureza de las cosas. Empero no haciendo los objetos una misma impresion en todos los hombres , y lo que en estos excita una sensacion grata , produciendo en aquellos otra ina. guantable , se colige que en este caso no puede servir de norma el testimonio de los sentidos , si no decimos que cada uno es arbitro de fallar su antojo en la materia , y distinguir con respecto si , las cosas puras de las impuras. Mas no daria por el pi esta conseqencia , sagrado molah , con las distinciones que estableci nuestro divinoro feta , y con los puntos fundamentales de la ley , escrita de puo de los angeles ? De Erzeron , 20 de la luna de Gemadi , 2 , 1711.

36

PERSTANA.S.

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CARTA XVIII.
MAHOMETO ATI , siervo de los profetas , USBEK , c Erzeron.

de veces nuestro santo profeta. Porque no lees las tradiciones de los doctores ? Porque no Lebeis en esta fuente pura de toda inteligencia ? All encontrarais la solucion de todas vuestras dudas. Desventurados , que siempre embebidos en las cosas terrenales , nunca habeis contemplado atentamente las celestiales , y reverenciais la vida de los ino!ahcs sin atreveros abrazarla y seguirla ! Profano, que nurwa penetrais los altos juicios del Todo-poderoso ! Vuestras luces se semejan . las tinieblas del abysmo, y los argumentos de vuestra razon se parecen al polvo que de los pis se levanta , guando lanza el sol de medio-da sus ra y os9 en el ardiente mes de cIl zenit de vuestro espritu al nadir del mas infimo de los imanes (1). Es vueslra vana iilosoCia el relampao precursor de tormenta y oscuridad ; vivs en medio de la tempestad , y fitietunis hechos juguete del viento. Mili 'le la es desatar vuestra dificultad ; hasta para (;),so contar lo que sucedi un cha nuestro santo profeta , guando siendo tentado por los cris l os dex u d D. anos , y puesto prueba por losj j con tusos unos y otros.
nnnn

S IN cesar nos haceis preguntas que hicieron millares

(i) Los Persiaikos usan con mas frecuencia de que los Turcos.

17.1 voz

38 CARTAS Preguntle el Lidio Abdias Ibsalon (1) porque


haba vedado Dios la carne depuerco. Con justa razon , respondi Mahoma , porque es animal in. mundo, y voy probaroslo. Form luego con lodo la figura de un hombre en su mano b y la ech al suelo , gritandole , levantare. Alpunto se levant un hombre , y dixo : yo soy Jafet , hijo de No. Tenias la, cabeza tan cana , guando te moriste ? le dixo el sagrado profeta. No , replico Jafet , pero guando me despertaste , cre que era llegado el da del juicio , cobr tal susto que de repente se me ha encanecido el cabello. Bien est: cuentame le dixo el enviado de Dios, toda la historia del arca de No. Obedeci Jafet , cont punto por punto los sucesos de los primeros meses , y sigui diciendo Echamos las suciedades de todos los animales un rincon del arca , con lo qual se lade tanto que tubimos mortal miedo , con particularidad nuestras mugeres que daban recios lamentos.Ha. hiendo pues ido nuestro padre No al consejo del Eterno , le fu mandado por Dios que cogiera al elefante , y le volviera la cabeza acio donde se ladeaba el arca. Tanto se ensuci este vasto animal , que de laporqueria naci un cerdo. , Crees ahora , Usbek , que nos hemos abstenido de l desde en, t onces , y que le hemos tenido por animal inmundo ? Como cada instante meneaba el cerdo la poro.* Quera , se llen de tal hediondez el arca, que l propio no pudo menos de estornudar , y sali de seis narices un raton , que iba royendo todo quanto topaba; cosa que no pudo aguantar No , y crey que convenio consultar otra vez con Dios , el (vial
a

TizdidQn 4e 1.9 $ Abliomo~

PERSIANA 8.

39

le mand que diera un porrazo al leon en la frente.

Ilizolo asi No ; estornud el Icon , y sali de sus narices un gato. (T. Crees que no son tampoco inmundos estos aui males ? Que te parece ? Asi (pando no veis la causa de la impureza de ciertas cosas , consiste en que ignorais otras muchas , y en que no sabeis los sucesos entre Dios , los a n lY e I es y los hombres. No conoceis la historia do la eternidad , ni habeis leido los libros escritos en el cielo ; lo que os ha . sido revelado no es mas que una minina parte de la divina biblioteca , y los que , como nosotros , se acercan mas ella , mientras viven en este mundo , estn sepultados en oscuridad y en tinieblas. Adios : Mahoma sea en tu corazon. De Con el postrero de la luna de Chalval , 1 7 1 1.
1111111 nnn

CARTA XIX.
T]SBEK su amigo RESTAN , Lspahan.

O cno das no mas nos hemos detenido en Toeat


hemos llegado Esmirna , despees de treinta y cinco chas de camino, Desde Tocat hasta Esmirna no se encuentra. pueblo que citarse merezca. Con asombro he con. templado la flaqueza del imperio de los Osmanfies ; cuerpo achacoso que no con un moderado.. y -buen regimen se sustenta_, mas s Con violentos remedios opte le dexan exusto, y le consumen continuamente. Los haxaes , que poder de dinero logran sus empleos , llegan sin i n maravedi las provincills y las asuelan como si fueran paises cmiuistad..)5

4o

CARTAS

Una inslente milicia solo por sus antojos se cr uia : estan desmanteladas las plazas, hiermos los pu los asolados los campos , y totalmente abandonada la agricultura y el comercio. En este gobierno tan severo reyna la impunidad , y estan expuestos a mil violencias los cristianos que cultivan la tierra , y los judos que recaudan los tributos. La propiedad de los predios no esit afianzada, zada , por consiguiente nadie se cura de darles valor , que no hay fuero. ni posesion que al antojo de los ci ne gobiernan pueda ser contiaresto. De tal modo han abandonado estos barbaros las artes, que hasta del de la guerra se han desentendido y mientras que cada da se ilustran las naciones europeas, permanecen ellos en su antigua igno-rancia , sin pensar en adoptar sus nuevos inventos hasta que millares de veces han servido contra ellos. Del mar no tienen Practica. alguna , ni maa para maniobrar. Dicen que un puado de cristianos, que salen de una roca (i) , hacen estremecer los Otomanos , y fatigan su imperio. Inaptos para el comercio les cuesta t ' abajo consentir que vengan negociar los Europeos , siempre activos y laboriosos , y piensan que hacen mucho favor estos extrangeros con permitir c i ne los enri. quezcan. En todo el vasto espacio de tierra que he atravesado , Esmirna es el uriico pueblo (pie puede llamarse rico y opulento , y los Europeos boa los pie hacen que lo sea, que no queda por los Turcos que se semeje todos los demas. Esta es, querido nustan , la imagen verdadera de eme imperio, que ant(s que pasen dos siglos ,
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Vure(1,0 9.1.w Lbtg de 14 TIJA de rvhitul

s. 41 ser teatro de los triunfos de un conquistador. De Esmirna , 2 de la luna de Bahmazan , 71 r.


PERsIANA

CARTA XX.
T]SI3EK ZA CIII , su muger , al serrallo de Ispahan.

en mi pecho que serian terribles para ti , si no te dexase lugar mi ausencia para que mudaras de conducta , y calmaras los violentos zelos que me atormentan. S que te han encontrado sola con el eunuco blanco Nadir , que perder la cabeza en pago de esu infidelidad y alevosa. Como te has abandonado hasta el extremo de no ver que no te era licito admitir en tu (iado un eunuco blanco , teniendo p negros para que te sirvan ? En val de me dirs que no son hombres los eunucos , y que sofoca en ti la virtud las ideas que de una imperfecta semejanza se pudieran originar ; porque no basta esto para ti , ni para mi ; para ti que has hecho una cosa vedada por las leyes del serrallo , ni para quien quitas la honra , exponiendote a miradas que digo , 4 miradas? los embates de un aleve que con sus maldades te habr ,mancillado , y toas todava con su pesar , y la desesperacion de u impotencia. Acaso me dirs que siempre me has sido fiel. . Y corno pochas no serio ? Como hablas dt) frustrar la vigilancia de los eunucos 'negros , (we turt pasmados estn del modo como vives ? Como

Z ACAU tia. me has ofendido , y siento impulsos

4 2 CARTAS

habas de quebrantar las puertas y cerrojos Tul te tienen encerrada ? Te precias de una virtud que, no es libre , y acaso te han quitado mil veces tus torpes deseos el merito y elpremio de una fidelidad , de que tanto te alabas. Sea en buen hora que no hayas cometido todo quanto me pudiera yo presumir , que no haya puesto en ti sus sacrilegas manos ese aleve , que t e s ojos con las delicias de sur amo , que cubierta con tus vestidos hayas dexado tan fiaca valla entre t y l , que impulsos de un sagrado respeto haya l baxado los ojos, y faltandole la asadla haya temblado , pensando en el castigo que le aguarda ; puesto que todo eso sea , siempre es cierto que has hecho una cosa contraria tu obligacion. Y si has faltado ella sin motivo , y sin que te incitaran tus desordenados apetitos , que no hiieras por satisfacerlos ? Que hadas si pudieses salir de ese sitio sagrado , que para ti es una dura caree!, asi corno para tus compaeras es un asylo propicio contra los embates del vicio , un sagrado templo , donde se desvanece la flaqueza de tu sex , y es invencible despecho de las tentaciones de la naturaleza ? Que har'ias si abandonada t propia , no tubieras otra defensa que el amor que me tienes , y que tan gravemente has ofendido , y tu obligacion que con tanta in. dignidad has violado ? Quan santas son las costumbres del pais donde vives , y que te libran de los insultos de los mas viles esclavos ! Debieras darme las gracias por la sugecion en que te obligo que vivas , pues solo por ella mereces vivir. Nopuedes aguantar al gefe de los eunucos , porque zeta sin cesar tu conducta , y te da prudentes consejos , y dices que es tonta su fealdad que no le puedes mirar , sin repugnancia , como

PERSIANAS.

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si para puestos semejantes se requirieran objetos hermosos , y te afliges sin duda de que no se halle en su lugar ikle& eunuco blanco que te deshonra. - Mas que te ha hecho tu primera esclava ? Haberte dicho que las llanezas que con la joven Zelinda tenias eran mal parecidas , y ese es el motivo de tu enemistad. Debera ser yo un juez severo , Ziachl , pero soy un esposo que anhela por que seas inocente. El cario que Roxna , mi nueva esposa tengo me ha dexado todo el que te debo t , que no eres menos linda. Mi afecto se parte entre ambas , y no tiene Roxittna mas prerogativa que la que la virtud aade la hermosura. 12 de la kiwi De Esmirna ,
de Zilcad , i 711.

CARTA XXI.
USBEK al primer eunuco blanco.

al abrir esta carta , mas antes debas de temblar guando consentiste la alevosa de iNadir. T que , no obstante tu helada y achacosa vejez no pudieras sin culpa alzar los ojos delonie, de los terribles objetos de mi cario ; t quien nunca fu permitido poner tus sacrilegas plantas eu el umbral del tremendo sitio que de todos los profanos ojos los esconde ; aguantas que aquel:os cuya conducta te fue fiada teagan la temeridad de executario , y no ves el rayo que ellos contio va exterminaros Qt.ien sois vosotros Inas (pie unos viles Instrumentos r4 ue pu edo yo romper gitanto 1:5e me antojare ; que solo en (planto sabis obedecer
IEMBLA.

44

CARTAS

exists ; que meramente para cumplir mis crece tos vivs en el mundo , o para morirguando yo lo mande ; que alen tais porque mis gustos , mi amor. o mis zelos necesitan de vuestra baxeza , y que finalmente ni podeis tener otra suerte que la bumillacion , ni otra alma que mi voluntad, ni mas felicidad que mi esperanza ? Bien s que algunas de mis mugeres se sugetan con dificultad las austeras leyes de su obli:facion; que se aburren con la continua presencia de un eunuco negro ; que las fatigan los horrorosos objetos que para que no pierdan la memoria de su marido tienen siempre delante : bien lo s. Empero t que te allanas estos desordenes , sufrirs un castigo que haga temblar quantos de mi confianza abusaren. , el Por todos los profetas del cielo , y por mayor de todos , te juro , que si os desentendeis de vuestras obligaciones , no tendr en mas vuestra vida que la de los viles insectos que piso. 12 de la luna De Esmirna , de Zilcad , 17 I 1.

CARTA XXII.
jA R ON al primer eunuco. aso que se desva Usbek del serrallo vuelve L la cabeza acia sus sagradas mugeres, suspira , vierte
llantos, se exiitspera su dolor, y crecen sus sospechas. Queriendo au mentar el numero de sus centinelas, me envia al serallo con tods los negros que me acompaan , y sin temor ninguno por lo que hace su persona , se asusta por lo que quiere mil veces

s r ANA s. 45 mas que su propia vida. Asi que voy vivir laxo tus leyes , y participar de tus afanes. Grau Dios , quantas cosas para hacer feliz a un hombre se necesitan Parece que la naturaleza despues de haber hecho dependientes las mugeres , las haba puesto en libertad , y que resultaba el desorden entre ambos sextas de la reciprocidad de sus respectivas obli. lociones. Vosotros hemos constituido parte del plan de una harmona nueva ; entre nosotros y las mugeres hemos colocado el odio, y entre las mugeres y los hombres el amor. Mi semblante se va tornar severo ; mirar siempre con aspereza y enfado ; huir el contento de mis labios ,y tranquilo en la apariencia , tendr lleno el pecho de zozobras , y no aguardar las arrugas de la vejez para aparentar su austeridad. Con gusto hubiera seguido mi amo al Ocidente pero l es arbitro de mi voluntad. Quiere que guarde sus mugeres , y las guardar con fidelidad. Bien, s como me he de gobernar con este sex , que s le dexan que sea vano se torna altivo , y que es mas facil destruir que desayrar. Me postro ante tus ojos.
P 111:

De .Esmirna , 4 de Zilead ,

12

de la lurza

CARTA XXIII.
USBEK su amigo IBEN , Esmirna.

A. Liorna hemos llegado despues de quarenta


chas de navegacion. Esta ciudad es moderna , y es la prueba de la habilidad de los duques de Toscana

CARTAS
que han convertido en el mas floreciente pueblo

de Italia una aldehuelapantanosa. Aqu disfrutan las mugeres mucha libertad pueden ver los hombrespor entre ciertas ventanas que llaman celosas , salir todos los das con unas viejas que las acompaan , y no llevan mas que un velo (r) ; laspueden visitar sus cuados , sus tos y sobrinos , y rara vez lo tienen mal sus 'Paridos. Espectaculo que pasma mucho un Mahometano es el de una ciudad cristiana , la vez primera que la ve. Yo hablo ahora de las cosas que saltan los Ojos todos , como son la diferencia de trages', de edificios , y de los estilos principales ; pero hasta en las mas menudas frioleras hay cosas raras, que las siento yo y no s explicarlas. Maana saldrmos para Marsella , donde nos detendrdmos mui poco. Mi animo y el de Rica es llegar cuanto antes Paris , que es el emporio del imperio europeo. Siempre los caminantes prefieren los pueblos grandes , que son especie de patria coman de todos los forasteros. .,dios : est cierto de mi constante afecto. De Liorna , 12 de la luna de Salar, 1712.

(i) Las Persianas llevan

quatr ,

PERSIANAS.

CARTA XXIV,
RICA ci 1BEN , Esmirna. Paris nos hallamos un mes hace ; y siempre en continuo movimiento. Es mucha faena antes 44. tener alojamiento , de hallar los sugetos quienes uno est recomendado , y abastecerse de las cosas necesarias que todas faltan de consuno. Tamao es Paris como Ispahan, y las casas son tan altas , que parece que todos los moradores son astro. logos. Bien discurres que una ciudad edificada en los ayres , con seis siete casas , unas encima de otras , est poblada sobre manera , . 37 que guando Laxa todo el mundo la calle hay una bonita confusion. Pero acaso no creers que en un mes que hace que estoy aqui no he visto andar nadie. Ninguno saca masprovecho de su. maquina que los Franceses , que corren , y vuelan ; y los ac-cidentaran los lentos carruages del Asia , y el paso compas de nuestros camellos. Yo por n que no estoy hecho este tragino , y que muchas veces voy pi sin mudar de paso , rabio veces como un cristiano. Vaya con Dios guando me salpican de pis cabeza , pero lo que no puedo aguantar son los codazos que con regla y periodicamente me dan : uno que viene detras de y pasa adelante me hace dar media vuelta , y otro que se me cruza por la otra parte me vuelve de repente al sitio donde me cogi el primero , y antes de ciar cien pasos estoy mas quebrantado que si hubiera andado diez leguas. No te ii t k ;uresque pu eda por ahora instruirte
N

4 8 CARTAS
fondo deIos estilos y costumbres europeas , fine yo propio no tengo hasta ahora mas que una ligera idea cte ellas ,,a apenas he tenido lugar mas que para pasmarme. El mas poderoso principe de Europa es el rey de Francia. No tiene minas de oro , corno su vecino el rey de Espaa , pero es mas rico que l , porque saca su riqueza de la vanidad de sus vasallos , mas inagotable que las minas. Le han visto acometer sustentar porfiadas gaetras , sin otros caudales que la venta de ttulos honoriticos , y por mi portento , encontraban pagados de la humana aitivezse <f sus exercitos, ortificadas sus plazas, y pertrechadas sus escuadras. Ademas dicho tev es un gran magico que manda hasta en la inteligencia de sus vasallos , haciendolos pensar como quiere. Si no hay mas que un milion de pesos en su tesoreria , y necesita dos , les persuade que uno vale tanto como dos , y se lo creen. Si tiene que sustentar una guerra ardua , y se encuentra sin dinero , les mete en la cabeza que un pedazo de papel es dinero , y al punto se convencen de ello. A tanto llega que les hace creer que los sana de todo genero de achaques con tocarlos : tanta es la fuerza y el poderi que en los animos tiene. Y no te asombre lo que de este principe digo , que hay otra magico mayor que l , el grial manda tanto en su entendimiento , como l en el de los de. Inas. Llamase este magico el Papa ; unas veces le hace creer que tres son uno ; otras que el pan cine come no es pan ni el vino que bebe vino, y otras mil lindezas de este jaez. Pues por no dexarle nunca en paz , y que no se le olvide la costumbre de creer , de guando en piando le da para que se exercite, ciertos articulos de creencia. Dos aos hace que le envi un escrito mui abultado que llam consiitucion ,

PERSIANiS.

y quiso obligar con fuertes penas al prncipe y sus vasallos a que creyeran todo quanto contena Se sali con ello con el prncipe , que al punto se allan todo , y di exempio sus vasallos ; pero muchos de estos se rebelaron , y dixeron que no queran creer ni unapalabra de quanto el tal escrito contena. Los mobiles de toda esta rebelion fueron las mugeres , y ha dividido el palacio , el reyno entero y las familias todas. Esta constitucion les veda que lean un libro que dicen todos los cristianos que ha venido del cielo , y que es justamente su alcoran. Indtrrldas las mueres con el agravio que su sex se hala , se han amotinado contra la tal constitucion , y declarandose en este lance los hombres partidarios suyos no quieren gozar de privilegios. Empero ha d confesarse que no discurre mal este muft , y a fe de Hall que sin duda est imbuido en los principios de nuestra sacrosanta ley. Una vez que son las mugeres turas inferiores nosotros, y que nos dicen nuestros profetas que no han de ir al paraiso , que es del caso que lean un libro destinado solo ensear el camino 'del paraiso ? Del rey he odo contar cosas que tocan en milal-a gros , y no dudo que se te harn duras de creer. Dicen que mientras lile tena guerra con sus vecinos , que todos estaban coligados contra l , habla dentro de su reyno una inumerable muchedumbre de enemigos invi s ibles que en derredor de l andaban , y aaden que los ha estado buscando por espacio de mas de treinta aos , y que no obstante el infati g able afn de ciertos dervises que gozan de su confianza , riunca ha podido topar con uno siquiera. Viven con l , se hallan en su palacio , en la corte en la tropa , en los tribunales , y dicen sin embargo que se morir con el desconsuelo de no haber

CARTAS

dado con ellos. Parece que existen en general que nada son en particular ; que sori un cuerpo , pero sin miembros. Sin duda quiere castigar el cielo a este prineipe , por no haber sido moderado con los enemigos que ha vencido , suscitandole otros invisibles , cuyo ingenio y estrella son superiores los suyos. Seguir escribiendote , y te dir cosas mui desviadas de la indoley earacter per iano. Bien es s la misma tierra la que unos y otros pisamos; empero las gentes delpais donde vivo , y las del pais donde ests t , son gentes mili distintas.

De Pars , cc 4 de la luna de Rebab , 2 , 1712.

CARTA XXV.
USBEK 1BEN , Esmirna. recibido una carta de tu sobrino Redi , que me dice que se ausenta de Esmirna con animo de ver la Italia , siendo el unico fin de su viage instruirse , y hacerse asi mas digno de ti. Doyte el parabien de que tengas un sobrino , que sera un da el consuelo de tu vejez. Rica te escribe una larga carta , y me ha dicho que te hablaba mucho de esta tierra. La viveza de su imaginacion hace que todo lo comprehenda con presteza ; yo que pienso con mas pausa , no estoy aun en estado de decirte cosa ninguna. El platillo de nuestras mas afectuosas conversaciones eres tit : nunca nos cansamos de hablar del agasajo con que nos has tratado en Esmirna y de los servicios que cada da tu amistad deE

PERS? A.NAS.

5r

Oxal , generoso Iben , que en todas partes


encuentres con amigos tan fieles y agradecidos como nosotros ! Oxalit que en breve volvamos , vernos , y disfrutar otra vez de los felices das pie tan serenos corren entre sinceros amigos 1 Adios.

De Pars , z de la luna de Rebiab 2 2 1 7 1 2.

CARTA XXVI.
USBEK c ROXAN A , al serrallo de ispahanl

, de haber nacido en et deficioso pais de Persia , y no en estos en. venenados climas , donde ni virtud ni honor son Que dicha la tuya 1 En mi serrallo conocidos vives , como en la mansion de la inocencia , inaccesible todos los humanos ; te encuentras con gusto en la feliz impotencia de delinquir ; nunca te amancill un hombre crrn sus torpes miradas ; tu propio suegro , en la libertad de los banquetes, nunca vi tu hermosa boca ; y nunca has dexado de ponerte un velo sagrado para cubrirla. Dichosa RoxAna ! Quando has ido la quinta , siempre ha sido con eunucos que te precedan , para dar la muerte quantos temerarios no huan de tu vista. Yo propio, quien te di el cielo para mi ventura , quanta trabajo me ha costado hacerme dueo de un tesoro , que con tanto teson defendas 1 Que sentimiento fu para m el no verte los primeros das de nuestro matrimonio! Que impaciencia guando te v Impaciencia que ti no satisfacas , antes la irritabas con las obstinadas repulsas del pudor

QUE dicha es la tnya

CAPTAS sobresaltado, confundiendomc con todos iquellos de quien sin cesar te escondas. Te acuerdas de aquel da cole perd en medio de tus esclavas, que me engaaron y te escondieron , qu ando yo te buscaba en vaide? (1. Te acuerdas del otro que viendo que era ineficaz tu llanto ; fecurriste la autoridad de tu madr-e., para contener la furia de mi amor ? Te acuerdas del refugio que en tu mismo valor hallaste, guando te faltaron todos los denlas ? Cogiste un pual , y me amenazaste que sacrificaras tu esposo , si segua. exigiendo de ti lo que mas que tu propio esposo queras. Dos meses dur esta contienda del amor con la virtud. Pasaron demasa tus castos escrupulos ; no te rendiste , ni aun despees de vencida ; defendiste hasta el punto tu moribunda virginidad ; me contemplaste como un enemigo que. le haba agraviado , y no corno un esposo que te haba amado ; mas de tres meses estubiste , que no te atrevas mirarme sin sonroxarte , y pareca que con la con Cusion de tu rostro me echabas en cara el triunfo que haba yo alcanzado. Ni me dexabas en quieta posesion de l , que me hurtabas quanto de tus gracias y embelesos podas , y embriagado en los mayores favores , todava no haba disfrutado los maspequeos. Si te hubieras criado en este pais , no te hubieras desasosegado tanto. Aqui han perdido las mugeres todo miramiento ; se presentan los hombres con la cara descubierta , como si quisieran solicitar. supropio vencimieflto , los siguen con los ojos , los ven en las mezquitas , en los paseos , y en sus propias casas, y no conocen el estilo de ser.virse de eunucos. En vez del noble candor y el pudor amable que entre vosotras revna , se ve en ellas un brutal descaro 1, que no es posible acostumbrarse. S , Roxna , si aqui estubieras , te

52

PERsTiNAI. 53 sentirlas agraviada con la horrorosa ignominia que ha descendido tu sexo ; huiras de estos abo minables sitios , y suspiraras por ese dulce retiro, donde hallas la inocencia , donde ests segura de ti propia , donde no te asusta ningun riesgo , en fin donde me puedes amar sin temor de perder nunca el afecto que me debes. Quando realzas las rosas de tus mexillas con los mas veciosos aFeytes ; guando te sahumas todo el cuerpo con las esencias mas fragantes ; guando, con tus mas ricos trages te atavas ; guando procuras sobresalir entre tus compaeras con las gracias del bayle , y la suavidad de tu canto ; guando en graciosa contienda te esfuerzas aventajarlas en embelesos donayre , y amenidad , no me puedo figurar que lleves otro fin que agradarme ; guando cuando clavas te veo sonroxarte con modestia tus ojos en los mios , guando te insinas en mi corazon con dulces y alhageas razones, no puedo ioxana , dudar entonces de tu cario. (7, Mas que he de pensar de las niugeres europeas? El arte de afevtarse el rostro , los adornos con que se engalanan , el cuidado que de su belleza tienen el. continuo deseo de dar gusto en que se ocupan ; todo en ellas es mancha de su virtud , y a,?rwiios que sus marklos hacen. yo creo yo , lioxfla que lleguen sus atentados al punto que de semejante conducta pudiera colegirse , ni que vaya sit disolucion al horrible exceso, que hace estremecer, de quebrantar completamente la f conyuga l . Pocas mu eseres hay tan abandonadas que se prccipilen tamao desorden ; todas tienen en su cor2-zon esta pl. paco cierto caracter de virtud que sacan de la naturaleza , y que debilita la educacion , pero no le destruye. Bien pueden desentenderse de las obliciones e xteriores que exige el pudor , pero en trataLdo,;e

5 4 GARTAS de dar el postrer paso lo resiste la naturaleza. De suerte que guando con tanta estrechez os encerramos , guando hacemos que os guarde tanto esclavo, piando enfrenamos vuestros deseos , asi que se descarran 9 no consiste en que tememos la ultima infidelidad , sino en que sabernos que nunca raya en demasa la pureza , y que la afea la mas leve mancilla. Roxna , me con/padece tu suerte tu castidad , tanto tiempo puesta prueba , era acreedora un esposo que nunca te hubiese abandonado, y que pudiese refrenar los deseos , que tu virtud sola sabe sugetar. De Pars , 7 de la luna de Regeb , x 7 12.

CARTA XXVIII.
USBEK NES1R ispahan.

A HORA nos hallamos en Paris , emula altiva de


la ciudad del sol (i). Quando sal de Esmirna encargu mi amigo 'leen ci ne te remitiera una caxita , que contenga una expresion para t , y por el mismo conducto recibirs esta carta. Aunque estoy quinientas seiscientas leguas del pueblo de su residencia , con tanta facilidad le escribo y me responde , como si uno de nosotros estubiera en Ispahan , y el otro en Com, Mis cartas las dirijo Marsella, de donde $ aien todos los alias embarcaciones para Esmirna ,

Ispnban.

PERSI.A.NAS.

55

y desde all envi-a l las que van encaminadas Persia por las caravanas de Armenios que cada dia van a Ispahan. Rica goza cabal salud ; que la robustez de su. constitucion , su mocedad , y su natural jovialidad son parte para que DO haga mella en l Ja fatiga. Yo no me hallo tan bueno ; que tengo el cuerpo y el animo abatido , entregandome reflexiones cada dia mas mtlancolicas ,. y mi salud que se va quebrantando me hace suspirar por mi patria , y aburrirme en esta tierra extraa. Ruegote , amado Nesir, que no sepan mis mugeres el estado en que me hallo , que si me aman , no quiero que viertan lagrimas , y si no , tampoco me curo de aumentar su atrevimiento. Si creyesen mis eunucos que corra riesgo mi salud , y pudiesen esperar la impunidad de su villana condescendencia , en breve daran odos las alhagiieas voces de ese sex que hechiza las mismas rocas, y mueve hasta las cosas inanimadas. Adios , Nesir : mi mayor gusto es darte pruebas de mi confianza. De Pars , ci 5 de la luna de Chalval, 17 I 2.

CARTA XXVIII.
111 CA

A YER vi una cosa mui extraa , puesto que en


Paris cada dia se repite. Al caer de la tarde se junta la gente , y va representar una especie de escena , que , segun he oido , la llaman comedia. El movimientoprincipal se executa en vu. andkulio,

56

CARTAS

llamado tablado. uno y otro lado hay unos nichos/ que llaman aposentos 5 donde los hombres y las

rnugeres representan unas escenas mudas , como las que en Persia se estilan , conpoca difereneia.Aqui una amante afli:;ida manifiesta su desconsuelo; mas encendida otra no aparta los ojos de su cortejo que con ojos no menos enamorados la contempla ; en los semblantes se retratan todas las pasiones y se expresan con una eloqencia que , puesto que muda , no es menos viva. All no descubren las actrices mas que la mitad del cuerpo , y por lo comun llevan por modestia un man g uito para tapar los hr,izos. Abaxo hay una caterva de hombres en pi que e borlan de los que estn arriba en el tablado , reciprocamente estos se ren de los que estn abaxo. Peto los f i ne mas se afanan son unos que para el caso. esco;en de poca edad , con el fin de que puedan awiantar la faena. Estos estn obligados encontrarse en todas partes ; pasan por sitios que ellos solos conocen , suben de piso en piso con una agilidad que pasma , estn arriba , abaxo , en todes SQ_ los aposentos , se zabollen , por decirlo asi pierden v vuelven parecer , muchas veces deNan el sitio de la escena , y se van represenlar o t ra parte. Al ..1 1nos hay que por un portento que nadie poda esperar al ver sus muletas , andan y corren como los dermis hombres. Al fin se reunen en unas salas donde representan otra comedia dis.. , que se empieza haciendose cortesas, y sigue dandose abrazos ; y dicen que con el menor cono-. ernlento basta para que un hombre tenga facultad de ahogar otro. Parece que el sitio inspira carioy efectivamente dicen que las princesas que ,
N

reynan no son zaharefias , y fuera de dos tres I oras al da , que son bastante asperas de

mui , todo lo domas del tiempo son on condici

PERSIANAS: humanas , y la mana del rigor las dexa con facilidad. Lo mismo que de este sitio te digo se repite , con poca diferencia , en otro que llaman la opera, si no es que en este hablan , y en aquel cantan. El otro da me llev uno de mis amigos al aposento donde se desnudaba una de las primeras actrices, y quedarnos tan amigos , que al da siguiente recib de ella esta esquela. Mui seor mo : soy la doncella ms desgra- ciarla de este mundo , y siempre he sido la mas virtuosa cantarina de toda la opera. Siete ocho meses hace que estando en el aposento donde me vi Vi. ayer , mientras que me vesta de sacerdotisa de Diana , me vino ver un abate mozo , y sin respetar ni mi trape blanco , ni mi velo , ni mi cendal , me rob mi inocencia. Vano es ponderarle el sacrificio que le hice , que se echa reir , sustentandome que me ha encone tracto mui profana. Con todo estoy tan gruesa que ya no me atrevo salir las tablas , que en'punto de honra soy tan delicada que no es decible , y siempre inantendr que una don cella bien criada mas fcil es hacer que pierda su virtud que la modestia. Ya ve Vd. que siendo tan cosquillosa nunca hubiera salido con la suya el abate moz() , si no Ene hubiera dado palabra de ras Imiento ; motivo tan legitimo que me ha obligulo omitir esas frioleras de formalidades de estilo , y empezar, como , dicen por la cola. Pero habiendom e deshonrado su infidelidad y abandono la vida de la opera , donde, aqui para entre los dos , no gano lo suficiente para vivir , porque ahora que empiezan venir los aos , y se va mermando mi hermosura , mi pension , puesto que siempre es la misma, no parece sino que se diminuye cada dia. Por uno de la com-

58 CARTAS tiva de Va. he sabido que en supais. hacan runcho aprecio de una buena baylarma , y que si estubiera yo en Ispahan , luego hara buen caudal. Si quiere Vd. otorgarme su prateceion y llevarme consigo su tierra , tendr la satis. faccion de ser el bienhechor de una doncella que por su conducta, y su virtud se har acreedora tanto favor. Quedo , etc.
De Paris , c't
2

de la luna de Chalval , z 712.

CARTA XXIX.
RICA IBEN ,
A.

Esmirna.

cabeza de los cristianos es el Papa , que es un idolo viejo quien , meramente por costumbre , tributan incienso. Antiguamente se haca temer hasta de los monarcas que los depon ia con tanta facilidad , como deponen nuestros magnificas sultanes los reyes de Limeta y Georgia ; pero ahora nadie le terne. Se dice sucesor de uno de los primeros cristianos , que llaman San Pedro , y cierto que la he. renda es mui pinge , pues posee tesoros immensos , y es dueo de un dilatado pais. Los obispos son unos prncipes de la ley que estn subordinados l , y bato su autoridad de. sempenan dos cargos mui distintos. Quando estn congregados hacen , como l , articulas de f , pero guando estn separados , casi no tienen otro ministerio que dispensar del cumplimiento de la ley. Porque has de saber que est la religion cristiana atestada de preceptos mui dificultosos de practicar, y habiendo visto que era mas facil tener obispos que dispensen de sus obligaciones que cumplir coa

PERSIANA s.

5g

ellas , en beneficio de la publica utilidad se han resuelto lo primero. Asi si uno no quiere hacer el rahmazan , si no se quiere sugetar las for. realidades de la celebracion del matrimonio , si quiere quebrantar sus votos , si se quiere casar con aquella quien se lo veda la ley, y veces si quiere violar un juramento , se va al obispo , al Papa , el T' al le da al instante una dispensa. Los obispos no hacen articulos de f, de motu proprio , y has una infinidad de doctores, los mas de ellos dervises , que suscitan mil nuevas cuestiones acerca de la religion ; los dexan que disputen mucho fieuapo , y dura la guerra, hasta que se concluye con una decision. Tambien te aseguro que nunca hubo res no , donde tantas guerras viles haya habido , como el de Cristo. Los que publican una proposicion nueva al punto son calificados de hereges: cada hcregia tiene su nombre que es como el pendon de sus sequa, ces. Pero quien no quiere no es herege ; no tiene mas que partir la diferencia por la mitad, y dar una di.stincion los que le acusan de herega : y sea esta la que fuere , erriendase o no, se queda un hombre mas blanco que la nieve , y puede obligar que le tengan por ortodox( A). Verdad es no obstante, que arusque sea asi en Francia y en Alemania , oido decir que en Espaa y Portugal hay unos (kuvises que no entienden de chan. zas, y queman 'a un hombre como coscoja. Si uno cae en sus garras , dichoso l , si ha hecho siempre oracion Dios con una sarta de cuentecitas de palo , si ha llevado siempre encima dos trapos atados con dos cintas , y si ha estado alguna ez Sin eso mal en una provinca que llaman est ei pobre demonio. Aunque jure mas que un carretero quo es oLtodox, harto ser que crean

6o

CARTAS

que tiene los requisitos necesariospara serlo , y que no le quemen como herege. Inutil es que d distinciones; no hay distincion que valga , y antes que piensen siquiera en escucharle ya estar hecho pavesa. Los demas jueces presumen que el acusado est inocente ; mas estos presumen siempre lo contrario , y llevanpor regla , en caso de duda , de fallar por el rigor, acaso porque creen malos los hombres. Bien es verdad que por otro lado tan buena idea se forman de ellos , que los creen incapaces de decir una mentira, y asi reciben la declaracion de los enemigos capitales , de las rameras publicas , de los que exercitan oficios infames. En la sentencia hacen un cumplido los que van vestidos de una camisa de azufre , diciendoles que sienten mucho que lleven un trage tan indecente que son mui benignos, que aborrecen la sangre , y se duelen mucho de haberlos condenado : luego por consolarse , confiscan en beneficio suyo los bienes de estos desventurados. Dichosa la tierra donde moran los hijos de los profetas , y donde no son conocidos tan funestos espectaculos (1). La sagrada religion que nos traxeron los angeles se escuda con su propia verdad, y no necesita para mantenerse de tan violentos medios. De Paris , cc 4 de la luna deChalval , 1712.

(I) Los mas tolerantes de los Mahometanos son los Persianos.

PERSIANAS.

CARTA XXX,
R1 C A al mismo , Esmirna.

los moradores de Paris tan curiosos que rayan en locos. Quando llegu aqui me miraban como si fuera un enviado del cielo : viejos, mozos , mugeres , nios , todos me querian ver. Quando sala todo- el mundo se pona la ventana ; si iba S las Tullerias , se formaba al momento un remolino de gente en derredor de mi , y hasta las mugeres componan un arco iris matizado de mil colores que nie rodeaba si iba a la comedia cien anteojos se encarOmn mi rostro al instante ; por fin nunca hubo hombre mas visto y escudriado cine yo. Al gimas veces me rea oyendo personas que casi nunca haban salido de su guano decirse unas otras : de verasque tiene toda la traza d'e Persiamj. Cosa. rara! en todas partes encontraba retratos mos ; en todas las tiendas, en todas las chimeneas me va multiplicado ; tanto miedo tenan de no haberme visto bien. Tantas honras no dexan de ser gravosas ; no me figuraba yo ser tan curioso v extrao . sugeto ; y puesto que tenga una alta idea de m propio , to, dava jamas me habra figurado que turbara el so-, siego de una gran ciudad , donde nadie me conoca. Por esto me determin dexar el trago persigno y a vestirme a la europea , por ver si quedaba aun en mi fisonoma algo maravilloso. Esta prueba me dio a conocer mi valor intrinseco , y horro de todo adorno extrangero vi que me aya/Liab an en lo que N'Arias Razon tube sobrada para,
ON
3 io

C2

.tAnTAS

quexarme de MI sastre , que en un instante M'e hizo perder el. aprecio y la atencion del publico, pues de repente ca en el houroroso abysmo de la nada. Algunas veces estaba una hora entera en una concurrencia , sin que me mirasen , ni me diesen pi para desplegar los labios ; pero si por casualidad deca uno de la tertulia que era yo Persiano al punto oa. en torno de nti un zumbido: ha ; ha ; el seor es persiano Que cosa tan rara ! Es posible que sea uno Persiario ? De Pars, 6 de /aluna de Chalvat a r 2.

CARTA XXX
BEDI USBEK, Pars.
estoy en Venecia , mi amado Usbek. Posi~ Y Me es haber visto todas las ciudades del mundo-,
A

y quedarse pasmado , guando uno llega Venecia , porque siempre se. maravillar quien vea un pueblo , con sus torres y mezquitas que salen de debaxo del agua , y quien halle un gento innumerable en un sitio donde solo del.Aa haber peces. Carece empero esta ciudad profana del mas precioso tesoro que hay en el mundo, quiero decir de agua corriente , y no es posible en ella cumplir siquiera con una ablnion legal. Nuestro santo profeta la abomina , y nunca la contempla sin indignacion desde el alto cielo. Si por eso no fuera, querido Usbek , vivirla con gusto en un pueblo, donde cada cha se fortifica mi inteligencia. Me ins. trovo en los secretos del comercio , en los irte-reses de los principes , en la forma de los gobierpos i ni aun el conocimiento de las supersticiones

PrIISINAs4:

61

uropeas descuido ; me aplico la medicina , la fisica , y a la astronoma , ; estudio las artes finalmente me desprendo de la niebla que ofuscaba mis ojos en mi pais natal. De Venecia , 16 de la luna de Cha,val , 1712.

CARTA XXXII.
RICA ....
L otro da fui ver -una casa , donde manE tienen cerca de trescientas personas , con bastante escasez. Presto despach , porque ni 14 iglesia , ni el edificio merecen que uno se pare exminarlos. Los habitantes de esta casa estaban alegres ; muchos jugaban los naypes , otros juegos que yo no s. Quando sal yo sali uno de ellos , y habiendome oido preguntar por donde se iba la marisma , que es el barrio mas distante de Paris : all voy yo , me dixo y le llevar Vd. sigame. Me gui mui bien , me sac de todos los atolladeros , y me libr con maa de los coches y carruages. Cerca estahamosya , guando movido de curiosidad dixe amigo mo , me querr Vd. decir quien es ? Seor , soy un ciego , me respondi. Z Como que , ciego ? le dixe. z Pues porque no rog Vd. . aquel buen hombre , que estaba jugando los naypes con Vd, que nos guiara ? Tambien es ciego , me replic : quatrocientos aos hace que Somos trescientos ciegos en aquella casa donde Vd. me ha visto. Pero me tengo que ir ; esta es la calle que Vd. preguntaba ; me voy meter entre la gen t e , y entr4rme en esa islesia

6 4

eltRTAS

donde le aseguro Vd. que mas estorbar yo los otros que ellos han de estorbarme mi. De Pars , ti .1 7 de la lana de 6halval , 1 7 1 2

CARTA XXXIII.
USBEK RED1 , Venecia.

tribuciones que le cargan , que parece que tienen animo de forzar que executen los pre4ceptos del divino alcoran , que veda este licor. Yo , quanto mas sus fatales efectos contemplo , mas le miro como la mas terrible dadiva que hizo naturaleza los mortales ; y si con algo se ha amancillado la vida y la gloria de nuestros monarcas , ha sido con supoca templanza , que es la mas venenosa fuente de sus injusticias y crueldades. En oprobio del genero humano lo digo ; la ley veda nuestros prncipes el uso del vino , y le beben con un exceso que afrenta la humanidad , mientras que siendo permitido los prncipes cristianos , no se nota que les haga cometer culpa ninguna. El espiritu del hombre todo es contradiceion. Nos amotinamos con furia en una horrible disolucion contra los mandamientos , y la ley que fu dictada para hacernos buenos y que muchas veces solo para hacernos mas culpados vale. Masguando desapruebo el uso de este licor proscribo que nospriva de la razon , no por eso

T AN caro est el vino en Paris con las con-

id de las bebidas que infunden alegra. Efecto 64

65 es de la sabidura oriental buscar remedios contra la tristeza , con tanto afan como contra las mas peligrosas dolencias. Quando sucede una desgracia un Europeo , no tiene otro recurso que leer un filosofo llamado Seneca , pero mas cuerdos y mejores fisicos en esta parte los Asiaticos , toman pocimas que alegran el animo , y suavizan la memoria de los pesares. No hay cosa mas triste que los consuelos saca. dos de la naturaleza del mal , la inutilidad de los remedios , la tuerza del destino , el orden de la providencia , y la desdicha de la humana condicion. Pretender suavizar el mal por la contem. p!acion de que nacimos miserables es hacer burla: mas vale sacar el animo fuera de sus propias re. flexiones , y mirar al hombre como sensible , en -vez de tratarle como racional. Mientras est el alma unida con el cuerpo , sin cesar la tyraniza este. Si es ami tardo el movimiento de la sangre , si no estn bien apurados los espiritas animales si no hay la suficiente cantidad de ellos, ns entristecemos y nos apesadumbramos ; mas si to. n'amos pocimas que puedan mudar la disposicion de nuestro cuerpo , se torna de nuevo el alma capaz de recibir impresiones que la alegren , y goza una secreta satisfaccion al ver su maquina que recobra , por decirlo asi , el movimiento y la vida.

PERSIA 4NiS j

De Paris , 25 de la luna de Zilcad , 1 711

66

CARTAS

CARTA XXXIV.
USBEK 1BEN , Esmirna.
mugetes de Persia son mas hermosas que las de Francia , pero las Francesas son mas bonitas. Dificultoso es no enamorarse de las primeras , y no gustar de las segundas ; aquellas son mas' cariosas y mas modestas ; estas mas alegres y divertidas. Lo que hace tan hermoso el sex en Persia es la vida tan arreglada que tienen las mugeres ; que ni juegan , ni velan , ni beben vino , ni se ponen casi nunca al ayre. Confesemos que mas coniribu s)e el serrallo la salud que los gustos; la- vida alii es uniforme , y sin atractivo ; en todo se descubre la subordinacion -y la obligacion ; hasta los deleytes son graves , y severos los contentos , y casi siempre se disfrutan como muestras de autoridad y dependencia. Tampoco los hombres son tan alegres en Persia como en Francia ni tienen la libertad de animo , ni las trazas de jovialidad que aqui encuentro en todos los estados y condiciones. Todava es peor en Turqua , cine se hallan familias , donde de padres hijos nadie se ha Leido , desde la fundacion de la monarqua. Proviene esta gravedad de los Asiaticos de la poca comunicacion que entre ellos hay , pues DO se ven guando no los fueyza la ceremonia. La amistad , este suave vinculo del corazon , que aqui es la d;dzura de la vida , casi no la conocen , v se, encastillan en su casa , donde siemp re hallan

PEUStAN'AS.

67

compaia que los aguarda , de modo que est digamoslo as , aislada cada familia. Un da que hablaba yo de esto con uno de esta tierra me dixo : 1() que mas en vuestras costumbres me repugna es que os veais obligados vi.. vir con esclavos, cuyas inclinaciones y alcances sien]," pre se resienten de la baxeza de su condicione Esos hombres viles debilitan en vosotros los afee.. tos virtuosos que inspira la naturaleza , y los so. focan desde la cuna , i ue no se apartan de vuestro lado. Y al cabo , dexando aparte toda pleocu-m pacion , que hay que esperar de la educacion que fian (te un miserable que cifra su honor en guarro dar las mugeres agenas , y se ufana del empleo mas soez que hay entre los hombres ; desprecia. Me por su propia fidelidad , gue es la unica tud suya , porque sus mobi!es son la envidia , los zelos, y la desesperacion ; ansiando por vengarse de ambos sexos , cuya escoria es , y aguantando que le tyranice el mas fuerte, trueque de ser azote del mas flaco ; eso mas apreciado que mas digno es de menosprecio , y que funda su elevacion en su fealdad, sus disformidades y su torpeza ; rema. ciado en fin al umbral de la puerta que est atado, mas duro que los candados y cerrojos qu e esta la afianzan, y ensoberbeciendose de cincuenta aos de vida en el puesto deshonroso , en que ha exercitado toda su villana , cargado de los zelos de su amo.

De Pars , 14 de la luna de Zilhag 1713.

68

CAIITAg

CARTA XXXV.
US BEK su primo CEMCBID, dervis del brillante monasterio de Taurls. ( Q CE piensas acerca de los cristianos , sublime dervls? Crees que sern tratados el da del juicio lo mismo que los infieles Turcos, que tienen que servir de cabalgadura los judos para llevarlos trote al infierno ? Bien s que no irn i la mansion de los profetas, y que no ha venido el grande Ali por ellos : pero crees t que hayan de ser con. denados penas eternas por no haber tenido la dicha de que hubiera mezquitas en su pais ; y que los castigue Dios por no haber practicado una religion que no les ha dado conocer? Te puedo asegurar que varias veces he exhninado estos cristianos , que les he hecho preguntas por ver si tenan alguna idea del grande Ali , el mas hermoso de los mortales , y he visto que ni siquiera le haban odo mentar. No se parecen aquellos infieles que pasaban cuchillo nuestros sagrados profetas , porque se negaban creer en los por. tennos del cielo ; que mas se semejan aquellos. desventurados que vivan en las tinieblas de la ido. latra , antes que los alumbrase la divina luz de nuestro sublime profeta. Por otra parte si atentamente exminarnos su religion ballarwos en ella una semilla de DUCS tros dogmas. Muchas veces me he maravillado de los altos juicios de la providencia , que parece cine los ha querido preparar asi para la conversion general. Un libfo de sus doctores he oidor mentar,

PERSIANAS.

69

que se intitula la Polygoina en triunfo, que prueba que esta obliga los cristianos. Su bautismo es mi trasunto de nuestros lavatorios legales , y solo se equivocan en la eficacia que este primer la. 'valono atribuyen , creyendo que suple por todos los demas. Sus clerigos , y sus frayles hacen ora-. cien , como 'nosotros siete veces al da : esperan disfrutar de un paraiso , donde h u de gozar millares de deleytes por medio de lit resurreccion del cuerpo ; tienen , lo mismo que nosotros , das de ayuno sealados , y mortAicaciones con que espel'in aplacar la divina misericordia Tributan culto los angeles buenos , y temen los malos ; admiten con una santa credulidad los milagros que hace Dios pou medio de sus siervos , y reconocen, como nosotros , la insuficiencia de sus propios me. ritos , y la necesidad de un intercesor con Dios. En todas partes miro el mahometismo , si no veo Mahoma. Asi se muestra siempre la verdad , disipa las tinieblas que la ofuscan. Un da llegar, que el omnipotente solo fieles creyentes contemple sobre la haz de, la tierra. El tiempo que todo lo consume acabar tambien con el error : se ma-raviliarn todos al verse reunidos ba-xo un estandarte ; todo hasta la ley , volver la nada , los exempiares div i nos sern sacados de la tierra, y llevados los archivos celestiales.

De Pars , 4 2 o de la luna de Zlhahr

CARTAS
01111111~1~111111~1111111.1.~~~11 41Pla~11~1111~11~.~.~05111~111

CARTA XXXVI.
USBEK RED , Venecia.

E N Paris estilan mucho el caf , y hay una muchedumbre de sitios publicos , donde le des pa chan en unos se cuentan novedades, en otros jue. gan al axedrez. Una de estas casas hay, que hacen el caf de manera que quantos le toman adquieren ayudeza de ingenio; lo menos nadie en saliendo dexa de tenerse por mucho mas habil que piando entr. Lo que mas en estos ingenios me repugna es que de nada sirvan su patria , y empleen en nieras su habilidad. Por exernplo , quando llegu Paris los hall mui enardecidos en la mas mez. quina diputa que es dable imaginarse , tratandose de la reputacion de un antiguo poeta griego , cuya patria , no menos que la epoca en que vivi , se ign,)ra dos mil aos hace. Confesaban ambos par. tidos que era excelente poeta , y solo disentan acerca del mas menos merito que se le deba atribuir. linos y otros queran valuarle , pero unos de estos repartidores de reputac,ion echaban mas P eso que otros , y de aqui proeedia la contienda , que era mui reida , dicindose por ambas partes tan des, Corte es denuestos, y echanclose tan amargas pullas , que igualmerve me pasmaba del modo de disputar que del asunto de la disputa. Si alguien , deca yo para m , fuera tan osado que quisiera quitar a reputacion un ciudadano honrado delante de uno de estos defensores del poeta griego , no quedara mal parado. Bien presumo que su zelo

71 tan cosquilloso acerca de la buena fama de los muertos , se inflamada mucho mas en defensa de los vivos. Sea como fuere , continuaba , hbreme Dios de hacerme enemigo de uno de los censores de este poeta , pues ni aun mas de dos mil aos despus de su muerte se puede este ver libre de su impiacabk ojer:za. Si ahora dan tales estocadas al ayre , que fuera si. se enardeciese su rabia con la presencia de un enemigo ? Los que te he dicho disputan en idioma vulgar , y no se han de confundir con argumentantes de otra especie , que se valen de un idioma barbaro, el qua' parece que aumenta la terquedad y el furor de los campeones. Barrios hay donde se ve como una niebla densa y negra de entes de esta casta , que se marnienen con distinciones , y viven con intrincados sylogismos , y falsas conseTencias. Este oficio no dexa de ser lucrativo para los que le exercitan , puesto que parece que se deban morir de hambre. Una nacion entera desterrada de su pais Li hemos visto atravesar los maree , y establecerse eu Francia , sin mas patrimonio para subvenir sus necesidades , que una habilidad .dios. terrible en la dis p uta,

'PERSIANA s;

De Pars , el postrero de la luna de Zilhag , 1713.

CRTA$

CARTA XXXVII.
SBEK 4 IBEN , Esmirna.

E L rey de Francia es viejo , y no hay exemplo


en nuestros anales de monarca que tanto tiempo. haya reynado. Dicen que posee en supremo grado el talento de hacer que le obedezcan ; por las mismas reglas gobierna su familia , su palacio , y su estado ; 'y muchas veces le han odo decir que el gobierno que mas le gusta en el mundo es el de los Turcos , el de nuestro augusto saltan en tanto aprecia la politica oriental. He estudiado sil caracter , y be hallado en l contradicciones que no puedo conciliar ; por exemplo tiene un ministro de diez y ocho aos y una dama de ochenta ; es adicto su religion y no puede sufrir los que dicen que es necesario guardar sus mandamientos ; huye del trafago de las ciudades , se dexa ver poco , y de la maana la noche solo se ocupa en que hablen de l ; le gustan los trofeos y las victorias , y le asusta tanto un buen general la cabeza de sus exercitos , como debiera temblar de verle la de los, enemigos. Creo que l solo le haya sucedido ser. dueo de mas riquezas que Tantas poda esperar un principe , y gemir agoviado de una pobreza, que en un mero particular seria intolerable. Se complace en remunerar sus servidores , pero con tanta largueza premia la oficiosidad , mas bien la ociosidad de los palaciegos , como las campaas nias penosas de sus capitanes : veces el que ie, i p da Ja sevvilleta. (pando se sien14 d es n u d a

71' la mesa , es preferido quien le ha conquistado fortalezas enemigas , o ganado batallas campales. Piensa que no debe ponerse coto la grandeza de un soberano en la distribucion de gracias , sin averiguar si es sugeto de rnerito el que llena. de bienes , cree que lo ser porque l le ha escogido , de suerte que le han visto sealar una cortapension uno que haba huido dos leguas , y dar uno de sus principales gobiernos otro que habla huido quatro. Es J uagnifico , especialmente en sus edificios , y tiene mas estatuas en los jardines de su palacio , que vecinos en una ciudad populosa. Su guardia es jan crecida como la del principe a cuya presencia se humillan todos los tronos ; tan numeroso su exereito , tan vastos sus medios , y tan inagotable SU erario. De Paris 7 de la luna de Maharran , 1 7 13.

PER SI A.N4t.S.

CARTA XXXVIII.
R1C4 1BEN Esmirna. 1QUESTION Mili controvertida por los hombres es la de saber si es mas conveniente privar las mugeres de la libertad , dexarseia y me parece que hay razones mui fuertes en pr y en contra. Si alegan los Europeos que no es de generosos pechos hacer infelices las personas que se quieren. , replican nuestros Asiaticos , que es de hombres Laxos renunciar del imperio que ea las mugeres reos di naturaleza. Si les dicen que, muchedumbre dre invigeres encerradas es naii

74

CARTAS

engorrosa , responden que menos dan que hacer diez mugeres obedientes que una que no lo es. Y si luego estos oponen los Europeos (- f ue no

es posible que vivan felices con mugeres que no les guardan fidelidad , dicen que esa fidelidad tan decantada no quita el hasto, que es hijo de la pasion satisfecha ; que nuestras mugeres son propias nuestras en demasa ; que tan pacifica posesion nos quita los temores corno los deseos ; que una migaja de retrechera es la sal que sazona , preserva de la putridez. Acaso titubeara en fallar sentencia otro mas cuerdo que yo ; que si tienen razon los Asiaticos en valerse de medios aptos para calmar sus recelos , tambien la tienen los Europeos en no recelar nada. Al cabo , aaden los Europeos , aun guando fueramos desgraciados en calidad de maridos , hallaramos modo para resarcirnos en calidad de amantes. Para que se pudiera uno quexar con justicia de la infidelidad de su muger,, no haba de haber masque tres personas en el mundo , porque Siempre que haya quatro tendr desquite. Distinta qestion es saber si la naturaleza ha sugetado las mugeres los hombres. eg o , me deca dias pasados un filosofo mui obsequiante de las damas , nunca dict naturaleza ley semejante el imperio que en ellas nos arrogamos es una tyrana real y verdadera , y nos le han dexado ellas usurpar porque tienen mas condescendencia que nosotros, mas humanas ; y son por tanto mas racionales , si prendas q ue debiendo darles la supremaca liubierarnos nosotros sido cuerdos , se la han quitado, porque somos locos. Mas si es cierto que la potestad que en las rntu4eres tenemos es tyramea tambien lo es que tienen ellas en nosotros un im-

perio natural , que es el de la beldad que

75 nadie se resiste. Nuestra supremaca no est admitida en todo pais ; la de la hermosura . es universal, Y porque hemos de tener privilegio ? Porque somos mas fuertes ? Entonces es injusticia mani. fiesta. De todo genero de medios nos servimos para quitarles el valor. Iguales serian las fuerzas si tambin lo fuera la educacion. E9erimentemolas en las habilidades que no ha disminuido la crianza, y vermos si es tanta nuestra fuerza. Ihmos de confesar , por mas que a nuestras costu mbres repugne , que en los pueblos mas cultos han tenido siempre las miugeres autoridad en sus maridos. Asi lo estableci una ley de los Ejpcios por honrar Isis , otra de los Babylonios honrando Semiramis. De los Romanos decan que mandaban en todas las naciones , y obedecan a
sus nuigeres. No cito los Sauromatas , que eran reaimente esclavos del otro sex exemplo de un pueblo tan barbaro no merece acotarse. Ya ves , querido Iben , que he cogido el gusto de este pais , donde se , divierten en sustentar opiniones extraas ,y reducido todo paradoxas.. El profeta ha resuelto la giiesi ion , arreglando los derechos de uno y otro sex : las mul.:,eres , dice, honrarn a sus maridos ; los maridos honrarn sus mugeres , pero tendrn un arado de supe.

pERSIANAS:

rioridad en ellas. De Pars , 26 de /a Ana de Gernadi , 2 1713.

CARTAS
pma~~~10n apsompowasomporgi~~~.

CARTA XXXIX.
Hagi (I)

IBI , al judo BEN-JOSTI ,catecumeno


mahometano , Esmirna.

Benosu , que siempre hay seales patentes precursoras del nacimiento de los varones mas ilustres , como si padeciese la naturaleza una especie de crisis , y los produxera con cierto esfuerzo la celestial omnipotencia. Ningunas fueron empero tan portentosas como las que cotnpaaron el nacimiento de Mahoma. Dios , que por altos juicios de su providencia habla determinado ab (eterno enviar la tierra este gran profeta para encadenar Satanas , dos mil aos antes de .dan cri una luz , que trasmitiendose de uno en otro escogido , y de uno en otro se detubo al cabo en l , avuelo de Mahoma en prueba autentica de que era descendiente de los patriarcas. Por honrar este profeta no per. miti Dios que aquel da concibiera rnuger nn. guna , ni dexara de ser inmunda , ni que ningun varon fuese circuncidado. Vino al mundo ya con la circuncision , y asi que naci brill en su semblante la alegra ; tembl tres veces la tierra, como si le hubiera parido ella ; se postraron todos los idolos ; ca y eron por el suelo los tronos de los monarcas ; fu despeado Lucifer lo hondo de la mar ; no sali del abysmo hasta despees
ARECEDIE ,

(1)

Ilagi quiere decir uno que ha ido en romeria la

Meca.

PERSIANA s '77 que hubo nadado por espacio de cuarenta das , y se huy al monte Cabes , de donde llam con voz tremenda sus angeles. Aquella noche puso Dios una valla entre el hombre y la muger , que ninguno pudo romper ; perdi su fuerza la magica y la negromancia ; y se oy una voz celestial que articul estas palabras : he enviado al mundo mi fiel amigo. Cuenta Isben Aben , historiador arare , que para criar este nio se juntaron las generaciones de paxaros , de nubes y vientos y todos los escuadrones de angeles , aspirando todos tanto honor. Decan los paxaros en sus gorgeos que mas conveniente era que le criaran ellos , porque con mas facilidad podan reunir las frutas de paises apartados. Los vientos murmurando replicaban , mejores somos nosotros , que le podemos traer de todas partes los mas gratos olores. No , no , decan las nubes ; quedese nuetro cargo , que cada instante le refrescarmos con el fresco de las aguas. Enojados entonces los angeles dixeron y que nos quedar que hacer nosotros ? Oyse en esto una voz del cielo que puso fin la contienda , diciendo : no saldr de manos de los mortales , porque bienaventurados los pechos que le dieren leche ; y las manos que le tocaren , y la casa donde morare , y el lecho donde durmiere. Con tan palpables pruebas , amado Josu fuerza es tener un pecho de hierro para no creer en su sagrada ley. Que mas poda hacer el cielo para autorizar su mision. , menos de trastornar la naturaleza toda, y acabar con los hombres , <pando los quera convertir ? De Paris , 20 de la luna de Elieffeb , 1713.

CARTAS

CARTA XL.

USBEK 1BEN, Esmirna.

L UEGO que se muere un magnate se junta la


gente en una mezquita y le hacen un sertnon de honras , que es una harenga en alabanza suya , en virtud de la qual no sera facil apreciar en lo que vala el inerito del difunto. Yo quisiera abolir las pompas funerales. El ,nacimiento de un hombre se deba llorar , que no su muerte. Que valen las ceremonias y todo el lugnbre aparato que se ostenta los ojos de un moribundo en sus postreros momentos ? que los llantos de su familia , ni el desconsuelo de sus amigos , como no sea para que se duela telas de lo que va perder ? Tan ciegos somos que no sabemos guando nos hemos de afligir de regocijar; casi siempre son falaces nuestros pesares , falaces nntst.ros contentos. Qu ando reflexiono que el Gran-Mogol todos los aos se va colgar de tina balanza , y pesarse , como si fuera un buey; guando veo que se alegra elpueblo , si se ha puesto el principe mas obeso , esto es mas incapaz de gobernarle , me compa, la humana locura. dezcoIben de , De Paris , 20 de la luna de Bhegeb , 1713.

PERSIANAS.
wasirworrarm.~..,n....~r~samtromir..".....o

CARTA XL!".
El primer eunuco negro USBEK.

seor : binad, uno de tus eunucos negros acaba de morir , y no puedo menos de, poner oteo en su lugar. Como andan ahora los eunucos en extremo escasos , haba pensado echar Mano de un esclavo ene ro tuyo que trabaja en el campo ; mas todava no he podido ree;.1var con l que se allane consagrarse . este ministerio. yendo qtle ai c...abo lo que prelendia yo era por su bien , ei cha pasado usar de a:guna fuerza , y de ac:uerdo con tu primer jardinero mand que su des pecho le pusieran en estado de que te sirviera en los ministerios que mas aprec i a tu corazon , y de que viviera como yo , en estos tremendos sitios , donde ni siquiera se atreve poner la vista ; pero empez dar ahuilidos , como si le hubieran querido desollar, y tanto forcej -que se nos escap de entre . las manos, libran .ose del eudao fatal. Ahora he sabido que te quiere escribir , i-, diendo tu amparo, y manteniendo que t Gnu 9 determinacion -por solo una insaciable ansia de venganza , en despique de ciertas .chanzoneuas picantes que de m il ha dicho ; mas por los cien mil profetas te juro , que solo tu servicio es el que me ha movido , -el unico que me anima sir& atender otra ninguna cosa. Me postro . tus pl;Ttas. Del serrallo de Failma , 7 de la luna de idaharram it 7 I 3.
VIAGNIFICO

SO

CAlt`i'AS

CARTA XLII.
FAIiC11V cc USBEK, su soberano dueo.

seor : si te hallaras aqui , m p r esentada yo ti vestido de pies cabeza de papel blanco , y todo l no seria aun bastante para poner los agravios que desde que te has ido me ha hecho tu primer eunuco negro , el peor de los humanos. Con pretexto de algunas chanzas que
A.GNIFICO

supone que yo he dicho acerca de su desdichada suerte , me ha puesto mal con tu primer jardinero , y desde que DO ests aqu me fuerza este con suma

crueldad inaguantables faenas , en que mA veces me he visto pique de perder la vida , sin perder el deseo de servirte_ Quant as veces he dicho para m: yo que tengo un amo tan compasivo , soy con todo el esclavo mas desdichado que hay en la tierra! Confiesote , magnifico seor , que cresa que no poda llegar mas mi desventura , pero el traydor del eunuco ha querido echar el resto de su ma!dadd Pocos das hace que por su propia autoridad me esto es destin guardar tus sagradas mugeres a una operacion para mi mil veces mas cruel que la muerte. Los que han tenido la desgracia de que con tanta crueldad los traten sus padres en su cuna 7 se consuelan acaso , no habiendo en su vida conocido otro estado c i nc el suyo ; pero si mi rue apearan de la humanidad , y me privaran de ser hombre , me caera muerto del pesar, si no me mataba una operacion tan tremenda. A tus Plantas , sublime seor , me rindo con la
Inri profunda humildad haz que lleguen mi los

8t Jos efectos de tu virtud tan acatada y que no se diga que hay , por orden tuya , un desventurado dS en la tierra. De los jardines de .suma , 7 de la luna de Maharran , 1713.
....-Triar..~....wavewrormemsrior4

IIERSIANAS.

CARTA XLIII.
USB EIC FARAN , los jardines de Estira

R ECIBE el jubilo en tu corazon, y reconoce es.


tas sagradas letras haz que las besen mi primer eunuco , y mi jardinero mayor. Les vedo que ha gan cosa alguna en tu dao es dil que compren el eunuco que me hace falta. Cumple con tu obli. gacion., como si me tubieras presente siempre y y sabe que cuanto mayor es mi bondad, con mas severidad sers castigado si de ella abusares. De Paris, 25 de la luna de Rhegeb 1 7 13;

CARTA XLIV.
U S B E K cc RED1, Venecia.

E N Francia hay tres estados distintos , que sn


el eclesiastico, el militar y los golillas : cada uno de ellos profesa un alto desprecio los otros dos; y asi uno que debiera ser despreciado porque es un majadero lo es muchas veces porque es un golilla. Hasta los mas nfimos artesanos tienen contiendas entre ellos acerca de la excelencia del arte

8 2 C /1, T S que han escogido; cada uno se snbrepone n1 que ha abrazado otra proksion, segun la id(),1 ^(pie de la superioridad de la suya se ha formad,). Todos, (j ual mas, qual menos, nos .1i aquella muger de la provineta de Lii an , 'l le habiendo recibido una gracia de uno de nuesii4is monarcas en las bendiciones que le cut haba pidi mil veces al ciclo que le I gc ^ einador de Erivan. En no s que relacion he leido que liaLicialo echo a< r t_l ada un na\io Frances en h costa de hecho Guinea , quisieron ayunos de la tripulacion saltar en tierra cw n prar unos camelos. Llevaronlos al rey , que administraba justicia "1 sus vasallos que estaba sentalo en su debaxo de un arl;o1, trono, quiero decir 3 en un zoquete de palo, tan
arrogante como si fuera cl del Gran-Alool.' Te nia tres quatro guardas con unas picas de palo, un qtritasol , guisa de dosel , le t esguardaba del calor del sol , y consistan todos sus arreos , los de la reyna su esposa , en su cutis de azabache, y unas sortijas. Mas altivo todava que miserable pregunt este prncipe los extrangeros , si hablaban, mucho de l en Francia ; crevendo que su fama iba de uno otropolo; rnui diferente de aquel conquistador, de quien decan que haba infundido silencio al orbe entero , este crea que en todo el universo no se trataba masque de l. Aliandoacaba de comer el kan de Tartaria , pregona un rey de armas que ya pueden irse comer guando quieran todos los prncipes de la tierra ; y este barbarque no come mas que leche, V1VC de lo que roba , con(pie no tiene casa , sidera como esclavos su y os todos los monarcas del mundo, y los insultaperliodicamente dos veces al (ha. De Pars , lo 28 de la luna de Rhebeg , 1 -13.

PER SI AMAS:

83

CARTA XLV.
RICA USBEK
YER por la maana , antes de levantarme , o. A dar tremendos porrazos mi puerta , que en un
punto abri descerraj uno loor) quien haba tenido algun trato , y que me pareci fuera de si de gozo. Era su trage mucho mas que modesto ; su peluquin puesto d reyes ni siquiera estaba peynado ; no haba tenido lugar para remendar su chupin negro , y aquel da se haba olvidado de las prudentes precauciones , con que acostumbraba disfrazar lo derrotado de su pelage. Levantese Vd. me dixo , que le necesito hoy por todo el da ; tengo mil cosas que comprar, y quiero que venga Vd. conmigo. Es menester primero que vayamos la calle de San Honorato hablar con un escribano encargado de la venta de una posesion de cien mil duros , y quiero que me la venda mi. En camino me he parado un rato en el barrio de San German , donde he arrendado una casa grande en mil duros , y espero firmar hoy mismo la escritura. Aun DO me haba acabado de vestir , guando me sac mi hombre la calle empellones. Com-. premos antes de todo, me dixo , un coche , y no nos olvidemos de las guarniciones. Efectivamente en menos de una hora compramos no solo el coche , &in ;eneros que valan veinte mil duros ; todo esto se concluy en un punto , porque mi COMpaero ni entraba en ajuste ni pagaba , verdad es que nada sac de la tienda. Yo hacia mil cavila-

8 4 CARTAS (iones sobre todo esto , al ex:quinar este how-1 be encontral ^ a en l tan rara complication de riquezas y pobreza , que no sabia que perJai. fin roin id el silencio, \ Ilamandole apartv , (!,\e caballero Tater) ha ile pagar todo esto.' ( 'wen ' ; me respondi , venga Vd. a mt , le ensear tusoros, (pie pudieran emidiar los 1111\o-res monarcas ; pero no los envidiani Vd. (pp . h-, partir conmigo. Le sigo , nos ci u quinto Piso , y coll ados de una escala treparm)s al sexto, que era Wn abierto ;t lo quatio vientos en el qual no haba otra cosa (pie dos O tres docenas de olLis de barro , \a;io,, liquidos. Esta miana me he le\ aullido a! , me dixo , he liectlo lo que hago t( ^ do, das , veinte y Cinco aos ha , (pie es ir 't nti obra , y he visto que era Ile l_;ado el solemne dia que ha de hacerme mas rico que hombre nin-. 'tuno en la tierra. L Ve Vd. ese licor encarnado . ^ Pues tiene todas las dotes que piden los filosofas para la trasmutacion de los metales. De al he sacado estos granos que Vd. ve , que son de verdadero oro en quanto al color , puesto que algo imperfectos aun en quanto al Peso. Este secreto que Lavtuundo descubierto por Nicolas Lullo, y otro niillon de ellos se aanaroni;or buscar en valde , le acabo de hallar yo, y so y ahora un dichoso iniciado. Quiera el cielo (pie de tanta riqueza como me ha dado , solo para su gloria me sirva. Sal , y bax , u por mejor decir me tir poi aquella escalerilla al)axo , bufando de culera , y dcxc en su hospital este hombre tan opuknte. Adios , querido Usbek ; maana te ir ver ; y si quieres , nos volveremos juntos Pari,. De Paris elpostrer da de la luna de 111/ I'l eb , 1-13.

AN S:

85

CARTA XLVI.
USBEK RED 1, Venecia.

de la religion , masparece que al mismo tiempo apuestan quien peor ha de guardar sus mandamientos. Y no solo no son buenos cristianos, mas tampoco son buenos ciudadanos , que es lo que mas me incomoda ; porque en toda religion , sea qual fuere , los actos religiosos mas indispensables son la observancia de las leyes , el amor los hombres , y el afecto filial. Efectivamente , no es el principal objeto del hombre religioso ser acepto los Ojos de la divinidad que estableci el culto que praesa ? Pues el modo mas cierto de conseguido es observar las regias de la sociedad y las
obligaciones de la humanidad ; que en qualquiera religion que uno viva , suponiendo que haya una , menester es tawbien suponer que ama Dios los hombres , pues ha establecido una religion para labrar su felicidad. Y si ama los hombres es evidente que quien los ama le ha de agradar; esto es quien desempea con su proximo las obligaciones de humanidad- caridad , y no quebrana las leyes que los rigen. Asi est uno mas seguir de agradar Dios (fue si observare esta o aquella ceremonia , porque las ceremonias no son Luena en si propias , y solo lo son en la suposicion de que las ha prescrito Dios , y en quanto el las manda. Esto empero es asumo 'de una reida col). tienda , enque con facilidad nos podemos egui-vocar , porque entre dos mil religiones distintas

A QUI hay muchos que disputan eternamente acerca

86

es prec so

CARTAS escoger

desechar las de todas las denlas, Uno hacia todos los das la sitiiente orar ion Dios : Seor ; yo no entiendo ni una palabra de
las

las ceremonias de una sola wv

disputas que sin cesar acerca de vuestra lev se suscitan ; bien quisiera serviros conforme Nuestra voluntad , mas cada uno de los que quiere que os sirva segun la suya. ()tundo me Noy dioma he de a poner en ora ^ on , no s en que i
consuno

habbrOS

ni tampoco s(. 1 en que postura me he de poner ; este dice que os be de orar en pi , winel sustenta Tte he de estar sentado , otro exize que apoye el cuerpo en las rodilla,:. y no para aqui , que hay quien dice que me be de la\ ar todas 1:Jsi Diallanas con aria fra ; ()Cros alirnuin que me miraris con horror , si no me corto un pedacito de carne. das pasados sucedi que tue com un conejo en un caravarenserav ; y tres hombres que mi lado estaban me llenaron de susto , sus--

tentandome todos tres (pie haba cometido una graN e ofensa-- contra vos ; uno porque era un animal in. el mundo (1) ; otro porque estaba ahogado (2) , tercero porque no era pescado 3). Un btacman que estaba all cerca , y (pie esco por ail)t./(s de la contiendame (lila : runtl no tiene razon que sin duda w quitasteis vos propio la ida este animal. Si tal , le resporidi. ;Ha I replic con severa voz ; haheis cometido un pecad:., abomina.ble, que no puede tener perdon de Dios. Quien padre la que en sabe si era el alma de este conejo alentaba ? Seor ; todas estas razones Tne ponen en inexplicable confusion ; ni siquiera
N Nilestro

(O Un judo (72) 1711 Turco.

(3) Un ArnleriiQ,

PERSIANAS.

87

menear la cabeza puedo, sin que me metan miedo de ofenderos ; puesto que quisiera agradaros , y emplear en serviros la vida que me habeis dado. y o s si me equivoco , pero creo que el modo mas seguro de conseguirlo es vivir como buen ciudadano en la sociedad donde habeis querido que naciera , y como buen padre de familias en la que me habeis dado. De Paris , 8 de la luna de Chaban, 1713.

CARTA XLVII.
ZACHI USBEK, Pars. que poner en tu noticia una novedad mui importante , y es que me he reconciliado con Cefisa ,y que el serrallo, que estaba dividido entre nosotras dos se ha reunido. Solo t ros haces falta en este pas donde reyna la paz ; ven pues 3 querido Usbek , ven porque triunfe el amor. He dado un magnifico banquete Cefisa , al qua! fueron convidadas tu madre , tus mugeres tus principales concubinas tambien estubieron tus tas , y algunas de tus primas , que vinieron , envueltas en la densa nube de sus velos _y sus vestidos. Al otro dia fuimos al campo , donde esperabamos vivir con mas libertad , montamos en nuestros camellos , y eramos cuatro en cada silla de manos. Corno se habla dispuesto el viage repentinamente, no tubimos lugar para dar aviso en las inmediaciones del curc (r) ;pero el primer eunuco ,
ENGO

...111nnnnn~11

Pregon que echa un eunuco que va delante de las Mugeres de los magnates , para anunciar que se aparte la. gente , criando estas $aieri paseo.

811

CARTAS

siempre avisado , tom la deterrninacion de rnse ;"1 la tela \que estorbaba que nos vieran, un col -

tinage tan tupido que nadie absolutamente ' ,odiamos tampoco ver nosotras. Cuando llegamos al ro que hay que atravesar
se met i cada una como es costumbre , en una
F

silla de manos , para que la llevasen al barco porque nos dixeron ( f ue haba en el ro mucha gente. Un curioso , que estAa 111111 cerca del siti() por donde pasamos , recibi una herida mol t a l , que le priv de la luz del da ; otro ( 1 (1v estilla baandose desnudo tubo igual patldero , y sacrificaron tus fieles eunucos "t tu honor y al nuestro estas dos desventuradas ictimas. Escucha ahora lo (iue de nuestras aventuras falta por decirte. (hallo estabamos en medo del ro se levanto una ventisca tan fuerte , \ se encapot el cielo en nubes tan pardas , que empezaron perder el aliento los marineros. Asustadas con el riesgo , nos desma yarnos casi todas , y me acuerdo de que oa las voces y las disputas de nuestros eunucos , que unos decan que era preciso avisarnos del peligro , y sacarnos de nuestro encierro, Pero el gete declar que primero perdera la vida que consentir en que deshonrasen asi su amo , y pie paatia el corazon con tul pual quien fuese osado t proponer cosas tan escandalosas. Una de mis esclavas corri desatentada darme socorro ; P ero nn eunuco negro la cogi con mucha brutalidad , y la hizo volver al sitio de donde haba salido. Yo entonces me desmay , no volv en m hasta ic se habib a acabado el
; Que enredosos son iris viaL;es para las mu;.;eres! Solo los rieos que ampnatan su vida estan expuebtos los hombres ; \ nosotras j cada insLdnte

PERsTAxAs. corremos peligro de perder la vida la virtud. Adios, amado Usbek ; tu Zachi te adora siempre. Del serrallo de atrna , 2 de la luna de Rahmazan , 1713.

CARTA XLVIII.
USBEK 11 ED.1,4 Venecia.
1444 UNCA estn ociosos los que quieren instruirse; asi aunque yo BO tengo asunto ninguno importante, estoy continua cuente ocupado. La vicia la paso exluninando ; por la noche escribo lo que be visto ; todo me interesa , y de todo y notado por el me maravillo , como una criatura en cuyos or lono s, tiernos todava , se graban los mas minimos objetos. Acaso no lo creers ; pues nos reciben mui bien en todas las tertulias y concurrencias. Presumo que en mucha parte se lo debemos la agudeza de ingenio y natural jovialidad de Rica , que es causa de que guste de tratar con todo el mundo y todo el mundo de tratar con l. A nadie parece mal nuestra traza de extran cros , y disfrutar Yos a satisaccion de dexa pasmada la gente , guando nos mostramos bien criados , porque no se figuran. los Franceses que haya hombres en nuestro clima. Confieso sin embargo que bien merecen que Dos tomemos el trabajo de desengaados. He estado unos das en una quinta cerca de Paris , de un sugeto mui estimado , que gusta te ner huespecles. Su muger ve es mui amable , con mucha decencia reune la j ovialidad , que quita nuestras Persiaaas la soledad en que viven. S ie nd9 extrangero lo mejor que poda hacer era

90

CARTAS

estudiar la m uchedumbre de personas que sin cesar se p r esentaban ,. y que todas me ofrecian alguna

novedad. Elprimero en quien repar era un sugeto que me peto por lo llano que era hiceme ami<io suyo y l se hizo mi , de manera que siempre nos poniamos uno junto otro. Un da de mucha concurrencia que hablaLamos aparte , sin escuchar la. conversacion general : Vd. le parecer , le dixe , que soy yo mas curioso que cortes ; suplicole empero que me haga el favor de responder algunas de misprer_,untas , porque inC aburro de no estar iniciado en cosa nim. T.una 7 y vivir con gente que nopuedo conocer. Dos das hace que se afana mi entendimiento ; no hay uno siquiera de todos estos sugetos que no le ha y a puesto doscientas veces qiiestion de tormento , y en mil aos no adivinara yo que cosa eran , siendo mas invisibles para m que las rnugeres del gran monarca. Pregunte Vd. cuanto quiera , me respondi , que le instruir en todo (planto guste ; eso mas que presumo que es hombre callado, y no abusar de mi confianza. Quien es ese , le dixe , que tanto nos ha hablado de los convites que da los grandes , que tan llano es con los duques , y tanta cabida tiene con los mm'stros , que segun me han dicho , son mui poco accesibles ? Preciso es que sea hombre de rnui alta esfera , pero tiene tan villanas trazas que no honra las personas de su clase , ni tampoco esta bien crimlo. Yo soi extrangero , pero me parece que hay cierta buena crianza que es coman de todas las naciones , y esa le falta : son acaso los sugetos de alta gerarqua de vuestro pais mas zafios u e los demas ? Ese , me respondi echando se reir, es un asentista , que saca tanta ventaja los otros en riquezas , quant o es inferior todo el mundo por su Laxa cuna. La mesa mejor de Paris fuera la suya , si

PERSIN g.

hiciera voto de no sentarse nunca l ella. Ya Vd. ve que desatento es , pero se sobrepone todos por la excelencia de su cocinero , y no es desagradecido que , como Vd. ve , todo el dia le est.encareciendo,. Y aquel gordo vestido de negro , le dixe que' ha sentado aquella senora su lado , porque lleva un trae tan lugubre , con un semblante tan sueo , y el color tan sonrosado ? Ese es un pre... dicador , me respondi , y ademas director de almas. A donde Vd. le ve , sabe mas que los maridos , y conoce las flaquezas de las mugeres , que tata. , Pues como, poco ignoran que tiene l las suyas. asi , replique yo , si esta siempre hablando de una cosa que llama l la gracia ? - No siempre me dixo que al oido de las mugeres bonitas mas les habla del pecado ; en publico echa rayos y centenas , pero solas es mas manso que un cordero. Pareceme , dixe que le ponen en buen lugar , y hacen de l mucho aprecio.... Como en buen lugar ! Pues si es un hombre esencial , el que dulcifica el retiro espiritual , con sus consejitos , sus cuidados , sus visitas sus horas ; quita una xaqueca mejor que nadie ; es sugeto mui cabal. Si no es impertinencia , digame Vd. quien es aquel de enfrente , tan mal vestido, que hace tantos gestos , y habla de distinto modo que los demas que no dice agudeza ninguna , y siempre que abre la boca es con animo de decirlas. Ese , rue dixo , es un poeta , uno de los juglares del linage humano. Esos entes dicen que han nacido lo que son ; y asi es la verdad , y que lo sern mientras vivan , quiero decir casi siempre los hombres mas estrafalarios del- mundo ; por eso nadie gasta contemplaciones con ellos , y les hacen mil desprecios cada In stante. El . hambre ha metido este en esta casa d9r4c1 le reciben bien el amoy el ama , que todos

92

CRTA.8

en agrado y buena crianza :guando se casaron compuso su epitalamio , y es la mejor cosa que ha hecho en toda su vida , porque ha dado la casualidad que haya sido el matrimonio tan dichoso como lo haba lpronosticado. Acaso no lo querr Vd. creer , aadi , estando tan imbuido en las preocupaciones del Oriente pero hay en nuestro pais casados mur felices , y mugeres que en su virtud tienen un custodio severo. Los de esta casa disfrutan de una paz nunca perturbada , todo el inundo los quiere y los estima ;tan solo defecto tienen , y es su sobrada bondad natural que es causa de que venga su casa toda casta de paxaros , y de que se encuentre uno veces con gente basta. Esto no lo desapruebo yo , que es menester vivir con los hombres, como ellos son, los que llaman personas finas suelen ser los que mas han acendrado el vicio , sucediendo acaso lo que con la ponzoa , que la mas sutil es la mas peligrosa. Y ese viejo , le dixe de quedo , que tan mal genio gasta ? Ai principio cre que era extrangero como los dunas , murmura orque no est p de todo (planto en Francia se hace , y desaprueba el gobierno. Ese es un militar viejo , me respondi , que se hace memorable entre todos sus oyentes por sus inacabables proezas. No puede aguantar que haya ganado la Francia lana batalla donde l no se haya hallado , ni que alaben un sitio donde no haya estado en la trinchera ; por tan indispensable en nuestros anales se tiene que se figura que se conclu y eron estos dende l concluy ; algunas heladas que ha recibido las contemp la como la disolucion de la monarqua ; y en contraposwion con los filosofos que dicen que solo lo presente g oza , y que lo pasado no es nada , este por se

tra tan

93 lo contrario ; solo de lo pasado disfruta , solo en las campaas donde pele vive , y alienta en los tiempos que ya han sido , COMO vivirn los heroes en los siglos venideros. Pues porque , repliqu ha dexado el servicio ? leo ha dexado el servicio , me respondi , que el servicio le ha dexado el. Le han dado un empleo en una plaza de poca importancia , donde contar sus hazaas el tiempo que de vida le queda , pero nunca adelantar mas , que le han cegado el camino de los puestos porque ? le pregunt. Es maxima en militares. Francia , me replic , no dar nunca un mando superior los oficiales que han consumido su paciencia en los empleos subalternos , porque los consideramos como hombres cuyo espiran , se ha apocado en menudencias , y que habituados mezquindades DO son capaces de grandes ideas. Presumimos que quien los treinta alos no posee las dotes de un general nunca las poseer ; que quien no tiene aquella rapida perspicacia que en un abrir y cerrar de ojos descubre todas las situaciones de un terreno de muchas leguas , aquella serenidad de espirito que hace que en la victoria se aproveche de toda su ventaja , y en la derrota de todos sus recursos , nunca tendr el talento de capitan ; por eso tenernos brillantes empleos para los altos y claros varones que dot el cielo DO solo de heroyco pecho, mas tanibien de peregrino ingenio , y otros empleos subalternos para los de inferior entendimiento, como son los que han llegado viejos en una milicia oscura , los guales siempre , guando mas , saben hacer lo que toda su vida han hecho , y no viene al caso aumentarles la carga , guando empiezan perder el Ldo. A, P oco rato se excito otra vez mi curiosidad , y le dixe ; doy Vd. mi palabra de no hacelle

PETtSIANAs.

-CARTAS

lilas preguntas 7 Si quiere satisfacerme esta. Quien es aquel mozo alto , bienpeynado , tonto - mut oy sol ente ? Porque habla mas recio que los denvis y esta tan satisfecho con su persona ? Ese es un cortejante , me respondi. Al decir esto se fueron unos , vinieron otros , se levantaron todos , y se 11.g uno hablar con mi vecino , de modo /pie me qued tan en ayunas como antes : pero poco despues , no s por que casualidad, se vino el mozo a mi lado , y encaranduse conmigo me dixo : el da est hermoso : quiere Vd. que vayamos dar un paseo por el jardin? Agradecselo cortesmente y salirnos juntos. He venido esta quinta , dixo , por dar gusto al ama de casa , que no Me mira mal. Una dama anda por el mundo que ra. Liar un P oco : , pero como lo hemos de hacer ? Yo visito todas las bonitas de Paris , pero con ninguna me comprometo , porque , aqui para entre los dos , soy mui malo. Sin duda , caballero , le repliqu , que tiene Vd. algun cargo empleo que no le consiente verlas mas menudo. = Que ! no seor , no tengo mas empleo que incomodar los maridos , y asustar los padres de familias ; mi mayor gusto se cifra en quitar el sosiego una inu.v,er que piensa que me ha cautivado , y ponerla pique de que se pierda. En Paris somos unos cuantos mozos que nos llevamos la atencion de todos con la mas leve friolera que hagamos. Segun entiendo, le dixe , mete Vd. mas hulla que el mas esforzado ca pitan , y es mas acatado que el magistrado mas integ ro. Si viviera Vd. en Persia no disfrutara tanta u satisfaccionapto , y mas asera para guarda r nuestras damas que para obsequiadas. Puseme colorado al decir esto , y creo que si hubiera seguido un poco xnas la conversacion le hubiera hartado de denuestos. Que te parece de un pais donde se toleran

95 semejaptes gentes , y dexan vivir un hombre nue tiene este oficio ; donde se consigue la esti-macion con la infidelidad , la traycion , el rapto la injusticia y la alevosa ; donde aprecian a uno , porque quita la hija su padre , al marido su inuger , y destierra la paz de las mas suaves y sagradas sociedades ? Venturosos los hijos de que resguardan sus familias de la seduccion y el oprobio ! Yo es mas pura la luz del da que el fuego que en los pechos de nuestras esposas arde : nunca contemplan sin susto nuestras hijas el dia que las ha de privar de aquella virtud que las hace semejantes a los an Qeles , y las sustancias incorporeas. Tierra. natal , tierra cara , donde lanza el sol sus primeros rayos ; jamas fuiste tfi. amancinada con los horrendos delitos que obligan este astro que se esconda , asi que se asoma por el negro Ocidente. De Pars , 4 de la luna de Bahmazan , 1713. . . 111n nn. .11

PERSIANAS.

CARTA XLIX.
RICA USBEK,c't..,;

E N mi (parto estaba el otro da guando entro


un dervis vestido de un modo mui raro , con una barba que le llegaba hasta un cinto de soga que traa , los pies descalzos , el vestido pardo , burdo , y puntiagudo acia la cabeza. Parecime el conjunto tan estrambotico que quise llamar un pintor para que me le retratase. Flizome. Primero una gran cortesa , y me dixo luego que e ra su l;eto de merito , amen de capuchino. Me

,CARTAS han informado, caballero , aadi , de que se vrteivkl Vd. mui presto la corte de Persia , donde tiene .un cargo mui principal ; y vengo implorar su proteccion , y rogarle que nos alcance del rey una casita cerca de Casbin para dos tres religiosos. , Con que Vd. padre , le dixe , quiere ir Persia ? i Yo , seor ! respondi , ni ppor pienso. Yo sor provincial , y TU) trocara mi suertepor la de todos los capuchinos de este mundo. Pues que diablos me pide Vd. ? = Vea Vd. , me replic ; si tubieramos ese hospicio , enviaran all nuestros padres de Italia dos tres de sus reEsos religiosos sern conocidos de Vd. ligiosos. le dixe. = No seor , no los conozco. = , Pites por vida ma , que se le da de Vd. que vayan Persia ? = Es una soberbia idea destinar dos capuchinos respirar el ayre de Casbin , y cosa utilisima para Europa y Asia ; sera preciso que se empeen en ello los monarcas ; que eso se llama fundar buenas colonias. = Vaya con Dios , padre , que ni Vd. ni sus semejantes valen nada para trasplantados , y lo mejor que hacer pueden es seguir arrastrandose por los , suelos en los sitios que los han engendrado. De Paris , 15 de la luna de Rahmazan 1713.
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96

CARTA La
RICA cr he conocido en quien era tan natural ni siquiera se hacia notar, y adictos la virtud , Ti c> desemsugetarse ellas , las a sus obligaciones , peaban
PERSONAS

97 pefiaban como por instinto , y lexos de alabarse de sus raras prendas , pareca que no saban (pie las posean. Esos son los hombres que yo quiero , y no aquellos virtuosos que como que se pasman de serlo , y una accion buena la reputan por un portento que debe maravillar al contarla. Si es la modestia virtud indispensable en a" (plenos que dot el cielo de un talento raro , que dirmos de aquellos insectos que se atreven manifestar una arrogancia que , los mas eminentes va rones afeara En todas partes veo hombres que sin cesar hablan de S propios ; son sus conversaciones un esre;o que siempre retrata su impertinente cara ; hablan de las menores cosas que les han sucedido, y quieren pie la eficacia con que las pintan les d valor los ovos a;. 4 enos ; todo lo han hecho ellos , todo lo han visto , todo lo han dicho y todo lo han pensado; son dechado universal , teria inagotable de comparaciones , y manantial inexusto de e gemplos. O , que insulsa cosa es el elogio que se refiexa al sino de donde sale ! Poros chas ha que nos estulto aburriendo por espacio de dos horas uno de este jaez con su persona , su merito y su habilidad ; mas como no hay en este mundo movimiento perpetuo, al cabo par de hablar , y nos toc la conversacion los dunas. Uno que tenia trazas de hombre mui adusto empez lamentarse de que se aburra en las conversa( iones. = Que ? siempre se han de oir necios que so 10 tratan de si propios, y para todo se citan ? Tiene Vd. razon , salt nuestro par. lauchin , todos haban de hacer lo que yo , , que nunca rue alabo : sov rico , bien nacido , gastador,' y dicen mis amigos que no me falta ingenio ; mas nunca lo mien t o, y si alguna prenda buena tengo>

PERSIANAS.

98

CAtITAS

la que mas aprecio es la modestia. Yo estaba pa's4. wad() de tanto descaro , y deca en voz baza , mientras alzaba l la suy4: bienaventurado el que tiene ta ntavanidad que nunca se ataba si propio, porque terne sus oyentes , y no compromete su nierito con la arrogancia agena. De Paris, 20 de la luna de Bahmazan , 713 .

CARTA LI.
ARGUll , enviado de Persia en Moscova , USBEK , Paris.

D E ispahan me han escrito que habas dexado


la Persia , y que estabas actualmente en Paris. Como es que recibo noticias tuyas por otro conducto que t. propio ? Cinco aos ha que por orden del rey de reyes resido en este pas , donde he llevado al cabo varias negociaciones importantes. Ya sabes que el Czar es el unico de los prncipes cristianos que tiene intereses promiscuos con la Persia , por ser, como nosotros , enemigo .de los Turcos. Este imperio es mas vasto que el nuestro , y desde Moscou hasta el postrer pueblo que linda con la China hay mil leguas de distancia. El soberano es dueo absoluto de las vidas y haciendas de sus vasallos, que todos son esclavos, menos cuatro familias , y no hace uso mas tremendo de su poder fi el mismo teniente de los profetas , el rey de reyes quien sirve de palio el cielo estrellado, y de alfombra el globo terraqeo. Quien contemple el horroroso clima de la Moscovia nunca creer que sea un castigo el destierro;

99 no obstante , guando cae un magnate de la gra. ca le relegan la Siberia Asi como nos veda nosotros la ley de nuestra profeta beber vino se lo veda la del principe los Moscovitasi, El modo de recibir sus huespedes no se parece al de los Persianos. Quando entra un forastero en una casa , el amo le presenta su muger, y le da el forastero un beso ; cosa que se tiene aqui por un obsequio hecho su esposo. Los pa., dres en la escritura de casamiento suelen estipu. lar que su yerno no ha de azotar su hija , y DO obstante no es creibie lo que gustan las mugeres moscovitas de que las aporreen (i); tanto que no se pueden figurar que las quieren bien sus maridos, como no les den buenas zurras, y la con ducta contraria es en ellos seal de un desamor que Po se puede perdonan Una de ellas escriba su madre un da de estos la siguiente carta : Mi querida madre: soy la muger mas desgra. ciada de este mundo ; no omito nada para que me quiera mi marido , y no lo puedo conse guir. Ayer tena mil cosas que hacer en casa ; pues sal y estube todo el da en la calle , creyendo que guando volviese me dara buenos palos, pero ni siquiera despleg la boca para reirme. De mui distinto modo trata su marido mi her. maa, que la pega todos los das, y no puede ni mirar un hombre la cara sin que la mate J) el garrotazos ; asi se quieren ambos tanto, y viven en paz inalterable. Por eso est ella tan. hueca ; pero no le dar yo lugar para que haga mucho tiempo burla de m , que estoy resueha

(1) Este estilo se ha quitado.

1'00
que me quiera

CARTAS
, 11

todo trance-, y tanto le har rabiar que l me dar al cabo pruebas de cario. Al menor coscorron que me diere , alborotar la vecindad gritos, para que se imaginen que va de veras , y creo que si viene al b ean vecino poner paz le sacar los ojos. Suplico Vd. querida madre, que re re_ sente mi marido que no me trata como debe. No haca asi mi padre , que siempre fu hombre de bien , y yo me acuerdo de que , guando era chiquita , algunas veces me pareca que ya era demasiado el cario que Vd. tena. Quedo de "Vd. su afectisini a hija , etc. .
Ni aun para viajar pueden salir los Moscovitas del imperio. Separados asi de las denlas naciones por las leyes del pais han conservado sus estilos antiguos, con tanto mas teson, planto crean que
era imposible que hubiera otros. Pero el principe que ahora reyna ha querido variarlo todo ; ha tenido con ellos porfiadas contiendas acerca de la barba , y el clero y los frayles se han declarado los adalides de la ignorancia. El soberano actual se aplica poner florecientes las artes , y nada omite para que se difunda e n la Europa y cl Asia la gloria de su nacion, hasta ahora olvidada , y que casi era desconocida de los extrangeros. Inquieto , y siempre desaso-

segado vaga por sus -vastos dominios , estampando #n todos ellos las huellas de su natural severidad; y como si no pudiera caber en ellos , los dexa,
y se va la Europa i buscar otras provincias y otros nuevos reynos. Recibe , querido Usbek , un abrazo , y no te olvides de escribirme.

De Moscou ,

de la luna de Chalval ,

PERSINAS.

r o

CARTA

RICA t't USBEK,

divert mucho. Haba en ella seoras de todas edades ; una de ochenta aos, una de sesenta, y otra de quarenta , con una sobrina suya de veinte veinte y dos. Cierto instinto hizo que me arrimase esta ultima, la qual me dixo nido: que le parece Vd. de mi tia , que con su edad quiere tener cortejos, y hace la niita ? No tiene razon, le dixe , que eso en quien cae- bien es en Vd. Poco despees me puse junto la tia , y me dixo e qu , guando menos, esta : no ve Vd. esa vieja
ha cumplido los sesenta, y ha gastado hoy mas de una hora en tocarse ? Pues pierde su tiempo, le respond, menester sera que tu p iera el rnerito que Vd. para pensar asi. Arrimome la desven-

D ixs pasados estube en una tertulia, donde me

turada sesentona , doliendome en el alma de su. suerte , y me dice al oido : hase visto cosa mas risible? Vea Vd. ese carcamal, con mas de ochenta aos , poniendose cintitas encarnadas , y haciendo la criaturita , y se sale con ello , p orque se ha vuelto la edad de Los nios. Ay Dios mo ! dixe para mi no veremos nunca mas extravagancias que las del proximo? Acaso es dicha , aad luego, que nos consolemos con las flaquezas agenas. Como estaba de buen humor , dixe : bastante hemos subido baxemos ahora, y empecemos por la mas vieja , que est en el testero del estrado. Seora se parece Vd. tanto esta otra dama con quien ac abo de hablar, que yo me haba figurado que

102

CAR.TA9

era su hermana, y creo que son Vds. de la misma edad con corta diferencia. Es cierto , caballero me dixo , que guando se muera una de las dos mala se la, mand laotra , porque presumo que no hay dos das de diferencia entre ambas. Oida esta decrep,ita , me llego la de sesenta , y le digo : es menester , seora ,que falle Vd. una apuesta que acabo de hacer. , porque he apostado que Vd. y aquella seora ( sealando la de los quarenta aos ) tenan el mismo tiempo. A f ma , me respondi , que creo que Do hay medio ao de diferencia. Bien va ; continuemos. Fui mas abaxo, y acercandome la de quarenta hagame Vd. el favor, seora , de decirme si se chancea , guando llama sobrina aquella seorita , que est en la otra mesa. Tan nia es Yd. como ella , y aun tiene ella en la cara un no sque aviejado que no hay en la de Vd. : luego esas mexillas color de escarlata tan vivo ; ese.... Oyga Vd. me respondi , de veras que soy su tia ; pero su madre tena veinte y cinco aos largos mas que yo , porque DO eramos de Ja misma madre , y he odo decir mi hermana que haba nacido su hija el mismo ao que yo, Bien lo deca yo , seora , y no sin razon ex. trazaba tanto el parentesco. Las mugeres , querido Usbek , que se ven morir podo poco perdiendo su hermosura , querran retroceder acia su juventud. Ha ! pues como no han de anhelar por engaar los aos , guando se afanan por engaarse si propias , y

zafarse de la mas triste de todas las ideas ? De Pars , 3 de la luna


de ,

713,

PELS,IANAs:

ito3

CARTA MIL
CEL1S USBEK , Pars.

N UNCA se vio pasion mas vehemente ni mas


constante que la que nti esclava Celinda tiene el eunuco blanco Cosr , y con tanta eficacia me ha pedido que se la d por muger que no he podido negarsela. z Y como me haba de resistir finando no se opone la madre de la novia , y Celinda . misma se complace al parecer con la idea de este casamiento falaz ; y con la vana sombra que le presenta ? L Que quiere hacer con un des,. venturado que no tendr mas de marido que los zelos ; que piando pierda su frialdad ha de ser para desesperarse inutilmente ; que nunca se azor-dar de lo que fud, sin traer la memoria de su niuger lo que ha dexado de ser ; que siempre punto de satisfacerla , y no satisfaciendola jamas , se engaar y la engaar ella continuo , haciendola padecer cada instante toda la desdicha de su propia condicion ? Que ; estar siempre entre irnagenes y vanas sombras ; vivir para no mas que imaginar ; hallarse sin cesar junto , los gustos , y nunca con ellos ; y penar en brazos de un malhadado , correspondiendo al sentimiento de lo que ha perdido, en vez de corresponder sus amorosos suspiros ! Quan digno es de desprecio un hombre de esta especie , unicamente destinado guardar , y jamas poseer Busco en l el amor , y no le encuentro. Te hablo con libertad , porque te gusta mi ingenuidad 2 y prefieres la fingida cortedad de

s wis c ompaeras, mi genio libre, y mi pasion . los deleytes. Mil veces te he oido decir que gozaban los eunucos con las mugeres cierto genero de gustos , que no conocemos; que se resarce la naturaleza de lo que ha perdido , que hallan recursos para re .parar la desgracia de su suerte , que puede el hombre dexar de serlo , mas no dexar de ser sensible ; y que en este estado se halla como con un nuevo sentido, no haciendo mas que variar,, por decirlo asi , de placeres. Si asi fuera , me dolera plenos de Celinda ; que algo es vivir con hombres Llenos desdichados. Dame tus ordenes sobre este casamiento , y dime si 4ustas que se celebren las bodas en el serrallo. Acito.
C A R

jI04

Del serrallo de Ispahan , 5 de la luna de Chaival , i 7 13.

CARTA LIV.
RICA

USBEK

....

como va sabes , no est separado del inmediato in,is que por un tabique mui delgado , y aliugereado en varias partes , de manera que se oye todo planto dicen en el T' arto del ecino. Pasea. imse uno dando pasos mui largos , y deca otro; no s que se tiene , pero parece que todo est co: tres das lar l,),os ha que no me ha ligado contra o r. urrido agudeza nim,:una que de notar sea , y lia110 conrundido con todo el mundo en las II conversaciones , sin (pie nadie repare en mi , ine haya siquiera hecho un cumplido. Haba pre-

E STA maana estaba yo en mi quarto , que j"

MSIANAs.

105

parado varios chistes para sazonar la conversacion, y nunca me han dexado que los hiciera venir pe!o ; tenia estudiado un cuento mui bonito , pero al quin lo iba rodeando traerle al caso , como si lo hicieran de inienlo , mudaban de asunto ; tengo pensadas alunas agudezas que hace cuatro das que se me estn pudtiendo en la mollera , sin poder sacarlas la [ daza. Si sigue asi , creo que vendr hacerme un majadero ; fuerza es que sea esa mi estrella , y que no la pueda evitar. Ayer haba esperado lucido en medio de tres cuatro viejas , que cierto no me infunden miedo, y tena mil lindezas que decir ; pues mas de un. quarto de hora me estu!,e afanando por entablar una convei sacion se uida , pero nunca quisieron ellas conti;/uar , y vuisa de Parcas , cortaton el hito de tochas mis razones. Si te he de decir lo que siento , es mui penosa de conservar la reputacion de ingenio , y yo no s como haces t para conse:4 uirlo. Me viene una idea , replic el otro ; trabajemos de mancomun en darnos 1n 2 enio y formemos una compaia. Cada da nos concertaremos sobre lo que hemos de decir, y nos auxi ha rmos de manera que si viene alguien interrumpirnos le trae-ramos nosotros nuestro asumo , si no quiere venir de grado , por fuerza. Fixarmos de antemano donde hemos de aprobar , donde sonreirnos y donde reirnos carcaxadls. Ya vers que somos los amos de la couversacionv , que todos se van maravillar de lo vivo de n uestro , y lo agudo de nuestros chistes. Yos protep,ermos reciproeamenle , haciendo con la cabeza senas de aprobacion Hoy lo lucirs , y maana sers mi padrino Entrare conti g o en una casa , y dir ; les quiero contar Vds. una cosa mui chistosa que ha dicho el seFior ahora mismo uno que hemos
g

1'06

CARYAS

encontrado en la calle y volvidendome ti: orno le cogi de suslo , y que parado se qued ! 'Lueoo. recitar algunos versos mos , y diras tia: yo esb taba alli guando los hizo , que fu en un convite y los compuso de repente. A veces nos echarmos pullas uno otro , y dir la gente : mira como se acometen , y como se defienden ; f que se las. tienen tiesas ; veamos en que para ; bueno va que presencia de animo ! esta si que es batalla reida: pero nadie sabr que nos habamos en_ sayado el da antes. Compraremos ciertos libros , que son colecciones de agudezas ; que sirven para los que quieren pasar plaza de agudos , siendo, unos porros ; que todo pende de tener buenos modelos. Antes de medio ao vers como sorni capaces de seguir una conversacon toda de agu. dezas y conceptos. Pero es preciso tener mucho cuidado con no desperdiciar nuestro caudal ; que no basta decir un dicho agudo , es menester que se esparza y cunda por todas partes, que sin eso es cosa perdida , y te confieso que no hay mayor tormento que ver que una bonita agudeza se muere en los oidos de un majadero quien se dixo. 'Verdad es que muchas veces hay compensacion , y que tambien decimos no pocas sandeces que pasan de tapadilla ; que es lo cnico que en estos lances nos puede servir de consuelo. Esta es , 'on que nos conviene. Haz querido , la determinacr lo que yo te digo , y antes de seis meses te prometo una plaza de academie del numero ; quiero decir que no tendrmos que trabajar manos cho tiempo , porque en siendo acadetnicos podremos echar ^ dormir , que sermos hombres de ingenio , mal que nos pese. En Francia se nota (pie asi que hace uno parte de un gremio, al instante se empapa en lo que llaman el espirite.

IbERSIANAS.
partes te aburrirn a poder de aplausos. De Pars , 6 de la lyna de Zilcad ,

107

de la cofradra ; lo mismo hars th , .y en todas

1714.

CARTA LV.
.111C4 4 J B E 1V ,
.1srizirtza.,

las naciones de Europa todas las dificultades las, allana elprimer (parto de hora de matrimonio y- los ultirnos favores signen sin tardanza la hen. dicion nupcial ; que no son aqui las mugeres como nuestras Persianas que A veces disputan el terreno meses enteros. En esta tierra todo lo otorgan al punto , y si no pierden nada es porque nada les queda que perder ; pero que cosa ta vergonzosa siempre se sabe punto fixo el instante de su. vencimiento , y sin consultarlo con las estrellas se puede anunciar de antemano el di.a del nacimiento) del primer chiquillo. Casi nunca hablan los Franceses de sus mugeres; y es porque se temen hablar de ellas delante de gentes que las tienen mas bien conocidas que ellos propios. Desventurados hay en este pais quien nadie compadece , y son los maridos zelosos ; sugetos aborrecidos de todo el inundo ,y son los maridos zelosos ; hombres despreciados de todos , y son tambien los maridos zelosos : mas asi tampoc6 hay tierra donde se vean menos que en Francia. No estriba aqui la serenidad de los maridos en la Co nfianza que de sus mugeres hacen , sino en la. mala idea que de ellas tienen. Todas las cuerdas precAuciones de las Asialicas los velos con que se
N
y

108 CARTAS -tapan , las carceles en que viven encerradas , la vigilancia de los eunucos les parecen medios que mas aptos son para exercitar la industria del otro sei que para desalentarla. Los maridos aqui se rsignan con paciencia , reputando la infidlidad influxo de una estrella inevitable , y el marido que

quisiera la posesion exclusiva de su muger , seda tenido por un perturbador de la publica alegria y un demente que quera disfrutar de la luz del sol , privando de ella los demas. Aqui el marido que S. su muger quiere es el que no tiene naerito suficiente para que otra le quiera. Este abusa de la fuerza de la ley para suplir las dotes de que carece ; se vale de todas sus prerogativas en detrimento de la sociedad enlera ; se apropia aquello de que le baldan hecho custodio y depositario ; y se afana (planto puede en destruir un pacto tacito , en que se cifra la felicidad de uno y otro sex. El titulo de marido de una hermosa , que tanto nos esforzamos ocultar en Asia , aqui no infunde susto. Cada uno se reconoce capaz de hacer una excursion en el campo enemigo : un principe se consuela de la perdida de una fortaleza ganando otra. No quitamos nosotros al Mogol la plaza de Candahar , mientras que se apoderaba el Turco de Bagdad ? En general no es mal mirado uno que consiente muger ; por lo contrario alaban los galanteos de su prudencia , puesto que hay casos particulares que son deshonrosos. No por eso faltan seoras virtuosas , que son mui apreciadas : mi conductor melas sealaba siempre ; pero son todas tan feas que es menester ser santo para no coger tirria la virtud. Co n lo que te llevo dicho de las costumbres de estepais , facilmente te puedes figurar que

109no hacen los Franceses gala de constancia. Tan ridculo les parece jurar una muger que la han de querer siempre , como afirmar que nunca ha de caer uno malo , o que no ha de ser jamas infeliz. Quando prometen una amarla siempre , suponen que ella se Obliga mutuamente ser siempre amable , y guando falta la muger su palabra , se creen los hombres libres de la suya. de la luna De Pars , de Zilcad , 17
PERSIANAS.

14.

CARTA LVI.
USBEK 1BEN, Esmirna.
profesion de jugador es un oficio , y con solo este titulo se suple caudal , cuna , y hombra de bien ; todo aquel que le tiene es admitido entre la gente fina sin mas exmen , y puesto que todos saben que se equivocan con freqencia los que obran as han hecho el convenio de no enmendarse. Las rnugeres particularmente son mui aficionadas al juego : bien es verdad que guando son mozas , si son jugadoras es por encubrir otra pasion mas amable , Fero al paso que viene la vejez , cobra brios la aficion del juego , y al cabo llena esta pasion el hueco de todas las denlas. El fin de das es dexar pereciendo sus maridos, y para con-Seguirlo tienen distintos medios en, cada edad desde la mas florida juventud , hasta la mas caduca vejez : empiezan malgastar su caudal en trenes y vestidos, sigue la disipacion con la retro-,

E N Europa estilan mucho el juego ;

cherna 2 y le acaban de derrochar con el juego.

rot3 Att TAs Muchasvces visto nueve diez fflugeres por no decir nueve diez estantiguas , sentadas en derredor de una mesa ; las he visto en sus esperanzas,, sus temores , sus contentos , y sobre todo sus furias te habras figurado que nunca tendran lugar de apaciguarse , y que antes que su desesperacion se les acabara la vida , y hubieras dudado si eran sus acreedores sus legatarios los que pagaban. Parece que el blanco principal de nuestro profeta fud privarnos .de todo (lanto puede turbar . nuestra razone As' nos ha vedado el vino que Ja aletarga , y por un mandamiento expreso nos ha prohibido los juegos de suerte , y guando no ha podido quitar la causa de las pasiones las ha amortiguado. Entre nosotros no produce el amor ni furor ni agitacion , que es una pasion dulce qu dexa el animo sosegado , librancionos del imperio del sexi la pluralidad de mugeres y calmando la vehemencia de nuestros apetitos. De Pars , lo de la luna de Zilhag ,

1714.

CARTA LVII.
USBrK REDI, Penecia.
muchedumbre de cortesanas , y los devotos otra no menos imponderable de dervises. Hacen estos tres votos depobreza , castidad , y obediencia. Dicen que el que mejor cumplen es el ultimo ; el d an ; en primero yo te aseguro que no le guar gua pito al otro ya te puedes figurar si le observan

A QUI los libertinos mantienen una imponderable

lotlISTNAS;

ron rigor. Mas aunque sean riquisimos los tales dervises , nunca dexan la (vialidad de pobres ; primero renunciada nuestro glorioso saltan de sus os ttulos ; y tienen mucha razon mag n ficos altosy ma orque el dictado de pobres les estorba que lo p scan. Aqui los medicos , y ciertos dervises de estos que llaman confesores estn siempre o mui estimados mni despreciados , puesto que , segun dicen , los herederos estn mas mal con los con. fesores que con los medicos. El da pasado estile en un convento de estos dervises , y me recibi con mucho agasajo uno de ellos venerablepor sus canas. Enseme toda la casa ; fuimos la huerta , y empezamos razonar. Padre , le dixe que cargo tiene Vd. en su comunidad ? Caballero , me respondi mui satisfecho de mi pregunta , soy casuista. Casuista repliqu , desde que estoy en. Francia no he oido mentar semejante cargo. = Z Con que no sabe Vd. que es casuista ? Pues escucheme , que yo se lo expli. cac de manera que no le quede nada que desear. Dos especies hay de pecados ; los mortales que absolutamente excluyen de la hienaventuraranza y los veniales que la verdad ofenden Dios , pero no le enojan tanto que nos prive por ellos de la gloria. Todo nuestro arte se cifra en dis. tinguir bien estas dos especies de pecados , porque , como no sea un puado de libertinos , todos los cristianos se quieren ir al cielo , pero cada uno quiere seguir el camino mas comodo que sea dable. Er que conoce bien lospecados mortales,, prucura no cometer estos , y hace su negocio ; porque pocos aspiran la suma perreccion , y no siendo ambi. g losas no se curan de losprimeros puestos , de. nodo que entran en el cielopor un s es , no es

112

CARTAS

pero con eso tienen lo bastante, que su fin es no hacer unapizca mas ni menos : hombres que mas bien roban la bienaventuraranza frie la ganan y que dicen Dios : seor ;ya Le cumplido con vuestros preceptos con rit;or, ; con que Vos no podeis negaros cumpiir vuestras promesas ;y como no be hecho mas de lo que me haliei.s pedido , Os dispenso de que me deis mas de lo (pe habeis prometido. De suerte , caballero, que somos hombres indispensables. Y nopara aqui , ver Vd. ahora otra cosa mejor. La accion no constituye el pecado , sino el conocimiento de quien la comete; el que obra mal , mientras puede creer que no hace cosa mala , tiene l conciencia serena ; y habiendo infinidad de acciones equi\ ocas , puede un casuista comunicarles un grado de bondad que en s no tienen , si las califica de buenas , y en llegando persuadir que no tienen ponzoa , se la quita toda entera. Digo Vd. el secreto de un oficio en que me han nacido canas , y le doy conocer todas sus sutilezas ; todo Ise le puede dar vislumbre de bueno , hasta lo que menos apariencia de serlo tiene. Padre , le dixe , todo eso es excelente , Z pero como se aviene Vd. con el cielo ? Si hubiera en la corte del sof uno que se portara con l corno Vd. se porta con su dios, nue 2.chalase diferencias entre sus ordenes , que ensease sus vasallos en que casos las deben cumplir , y e rt als las pueden violar , le hara empalar incontinenti. Hice entonces una cortesa a mi dcrvis , y le dex sin esperar respuesta. De Paris , 23 de la luna de Maharran i714CARTA

P E

' A S. srN

CARTA
RICA RED1 , Venecia.
Paris , querido Redi , hay muchos oficios. Aqui un sugeto servicial , por un poco de dinero te ofrece el secreto de hacer oro. Otro tepromete hacer que duermas con los espiritas aereos , con que te prives de hablar con mugeres no mas que por espacio de treinta aos. Topars con adivinos 1tan Inteligentes que te contarn todos los sucesos de tu vida , con solo un (parto de hora que tengan de convers'Icion con tus criados. Mueres mui diestras convierten la virginidad en una flor que todos los das muere y renace , y las cien veces se coge con mas dolor que la primera. Otras hay c i ne deshaciendo poder de su -arte todos los agravios del tiempo saben res.tablecer en una cara una hermosura decadente , y cogiendo una muger en el apice de la vejez hacerla Laxar hasta la mas florida juventud. Todo esto vive, hace por vivir en una ciudad, que es madre de la invencion. Las rentas de sus vecinos no se arriendan , que solo consisten en ha. Lilidad y mafia , y cada uno tiene la suya , a que da (planto valor puede. Quien pudiese contar todos los ntolahes que aqui andan caza de las rentas de una mezquita, contada las arenas del mar , y los esclavos de nuestro monarca. Infinidad de maestros de lenguas, artes y ciencias ensean lo que no saben mui particular ; porque poco ingenio se requiere para ensear uno lo que sabe pero es,
N

CltTA9

menester keneria mui grande para ensear lo que snora., Aqui es imposible morirse, como no sea de repente ; de otro modo nopuede asaltar nadie la muerte , que cada esquina hay quien vende antidotos infalibles contra todas las dolencias imaginables. Las tiendas estn todas tendidas con in. visibles redes , donde se prenden todos los compradores. No obstante algunas veces salen de ellas poca costa ; y una mercadera muchacha est albagando una hora un hombre para que compre un mazo de monda-dientes. Todos quantos se van de este pueblo son mas cautos que guando vinieron , que puro dar su caudal los demas aprenden guardarle ; y este es el unico beneficio que sacan los forasteros de MI residencia en esta encantadora ciudad. De Pars , io de la luna

de Safar , 1714.

CARTA LIX.

RICA USBEIC, ......


t. otro da estube en una casa donde haba una E concurrencia de todo genero de gente , y hall ue regentaban la conversacion dos viejas que se q haban afanado en valde toda la maana por remozarse. Contesernos , deca una , que son mui distintos los hombres de ahora de los que tratabamosguando jovenes : aquellos eran corteses , ero ahora son de una p amables , complacientes , grosera inaguantable. Todo ha mudado , dixo entonces uno que me pareci enfermo de gota ,

p EnsTANAs# ntS to es ahora el tiempo como antes eras quarenta aos ha todo el inundo gozaba buena sakid , corra p estaba alegre , solo se pensaba en bayles y diver,, siones , y ahora todo el mundo se muere de me lancolia. De all un rato empez hablarse de politica. Por vida mia , exclam un seor anciano, que no hay ahora gobierno ; denme un ministro que se parezca al seor Colbert ; mui amigo mo era el seor Colbert amigo de veras todas mis pensiones me las pagaba antes que ninguno : que bien arreglada que estaba la real Hacienda ! Todo el inundo estaba rico , y ahora no tengo yo un quarto Habla Vd, caballero dixo entonces un eclesiastico, del tiempo mas portentoso de nuestro invicto monarca. Puede darse cosa mas sublime que lo que en aquella epoca hizo por extirpar la heregia ? Y k parece Vd. friolera la abolicion de los duelos ? interrumpi mui satisfecho uno que hasta entonces no haba desplegado la boca. Mui prudente es la observacion , me dixo otro al oiclo prendado del edicto , y con tanto escru ese estpulo le cumple , que hace medio ao que aguant cien palos por no violarle. Se me figura , Usbek , que siempre juzgamos las cosas en virtud de cierto retroceso secreto en nosotros mismos , y no me maravillo de que pinten los negros al diablo blanco como la nieve , y sus dioses negros como azabache; de que lleve la Venus de ciertos pueblos las tetas colgando hasta los muslos , y finalmente de que representen todos los idolatras con semblante humano sus dioses, haciendolos participar de todas sus pasiones. Han dicho mui bien que si hicieran los triangulos un dios , le daran tres lados. Quando veo , querido Usbek , entes que arra gtrando por encima de un atomo que no es

1)6
tierra

CARTAS

otra cosa que un punto en el unverso) se representan buenamente como dechados de la providencia , no s como se puede conciliar tamaa locura con tanta pequeez.

De Paris , 14 de la lana de Sajar , 1 7 4.

CARTA LX.
VSBEK 1B EN , Esmirna.

REGUNTAsmE si hay judos en Francia. Sabete

que en todas partes donde hay dinero hay judos. Me preguntas que hacen. Cabalmente lo propio que en Persia ; que no hay cosa que mas un judo Asiatico se semeje que un judo Europeo. Entre los cristianos , como en nuestro pais , hacen alarde de una inalterable adhesion su religion , que ra y a en locura. Es la religion juda un tronco viejo que ha echado dos ramas , las Tules han cubierto la tierra entera , quiero decir el mahometismo y el cris-. tianismo ; por mejor decir es una madre que

ha parido dos hijns que la han cubierto de mil heridas , porque en materia de religion los parientes mas cercanos son los mas implacables enemigos. Pero no obstante lo mal que la han tratado , no dexa de ufanarse de haberlas dado ' luz , y se vale de una y otra para enlazar todo el universo, mientras que su venerable ancianidad enlaza por otra parte hasta los mas remotos siglos. Se contemplan los judos como manantial de toda la santidad ,y origende toda la religio n y no_s

'PERSIANAS.

117

.reputan por unos hereges que han_ i nvertido la ley , mas antes por unos judos rebeldes. Si se hubiera efectuado poco poco esta mu.; danza, lesparece que con facilidad los habran seducido ; mas habieniose efectuado repentinamente y de un modo Violento , y pudiendo sealar el, cha y la hora del nacimiento de una y otra re-. ligion , se escandalizan de que saben nuestra edad , y se abrazan mas estrechamente con una creencia coetanea con la cuna del mundo. Nunca hablan gozado en Europa de un sosiego como el que hoy disfrutan. Los cristianos empiezan. desprenderse del espiritu de intolerancia que los animaba ; sc1 expulsion ha sido mui perjudicial los Espaoles , y no ha escocido menos los Franceses el haber perseguido a unos cristianos , cuya creencia era algo diferente de la del principe. Todos se han convencido de que es tnui distinto el fervor de convertir los que no creen en una religion de la observancia de sus pre. ceptos , y que no es necesario aborrecer' ni perseguir los que no la siguen para observarla , y amarla. De desear seda que en este punto pensaran nuestros musulmanes con tanta :cordura como los cristianos ; que pudiera establecerse una paz duradera entre Ali y Abubeker,, y que dexasemos Dios que fallase del merito respectivo de estas dos sagrados profetas. Quisiera que los honrasemos con actos de veneracion y respeto , y no COJA vanas preferencias, y que nos esforzaramos merecer Su patrocinio , sea (wat fuere el sido donde los haya Dios colocado ora estn sentados su diestra ora los pi es de su trono. De Pars , 113 de la luna de Safar 1714;

lis
CARTA LXI.

USBEK RED!, 4 Venecia.

E r, da pasado fui una i g lesia famosa , que


llaman de Nuestra Seora , y mientras que estaba pasmado de la hermosura de tan soberbio edificio di 1a casualidad de entablar conversacion con un eclesiastico , quien tambien haba traido la coi, riosidad al mismo sitio. Tratse de la serenidad de su profesion ,y l me dixo las mas de las gentes envidian la felicidad de nuestro estado , y tienen razon puesto que no nos falten sinsabores, y que no estmos tan separados del mundo , que en. millares de lances no nos encontremos en l , y entonces tenernos que representar un papel mui aj4uo. Los mundanos son mui extraos ; ni pueden aguantar que los aprobemos ni que los \censuremos: si querernos reprehenderios se ren de nosotros , y si los aprobamos dicen que desmentirnos nuestro earacter. No hay cosa mas afrentosa que pensar nue ha escandalizado uno hasta a los impos. As nos vernos precisados conducirnos de uu modo ecluivoo , poniendo silencio los libertinos , no pon nuestra entereza , sino con la duda en que los .dexamos de si nos enojan no sus palabras. Para esto es menester mucha prudencia , que esta Dellmui dificultosa de mantener ; los mun. tralidad danos que nada disimulan , que dicen (planto les la viene . la boca , y si9men la conversacion mudan , segun ven quQ meta no stn exr sltuacion lnui mas propicia.

PERSIANA,g;

119

Y no para aqui ; que este estado tan dulce

tan sereno 2 que tanto encomian no le conservaknos en un concurso. Asi que nos presentarnps nos azuzan que d ersputemos ; nos hacen por exemplo que

probemos la utilidad de la oracion uno que no cree en Dios ; la necesidad del 'ayuno otro que toda su vida ha negado la inmortalidad del alma ; empeo arduo ademas , y en que los que son socarrones se ren de nosotros. Afiadese esto que continuo nos atormenta la mana de Inculcar en los demas nuestras opiniones ; mana inherente , digamoslo asi , en nuestra profesion y no menos risible que si en beneficio de la humana naturalezase afanasen los Europeos en blanquearles el rostro los Africanos. Perturbamos el estado , y nos atormentamos nosotros propios , fin de que se admitan puntos de doctrina que no son fundamentales ; semejandonos aquel conquistador de la China , que excit la rebelion universal de sus vasallos , porque los quiso precisar que se cortaran los cabellos y las uas. Hasta el celo que manifestarnos para obligar aquellos que nuestro cargo tenernos 'que desempeen las obligaciones de nuestra sacrosanta religion es muchas veces peligroso , y nunca pecar por sobra so de contenido. Un emperador llamado Teodosio hizo pasar cuchillo todos los moradores de una ciudad , hombres , mugeresy nios , y habiendo querido luego entrar en una iglesia , un obispo llamado Ambrosio le cerr las puertas como sacrlego y homicida y en eso hizo una herovca aecion. Habiendo hecho el emperador la penitencia que requera delito tan enorme , y siendo admitido en la iglesia , se fu ISoner en el sitio de los sacer. dotes , y le sac de alli el propio obispo , en lo qual obro como fanatuco tan cierto es que in

I20

CARTAS

gano se debe fiar ide su zelo. (7, Que importaba la religion ni al estado que se sentase o no este prncipe donde los sacerdotes ? De Pars , de la luna de Rebab , i , 1714.

CARTA LXII.
CELIS USBEK Pars.
cumplido tu hija siete arios , creido que ya era tiempo de meterla en los aposentos interiores del serrallo , sin esperar que tu fiera diez aos para fiarsela los eunucos negros. Nunca cs sob;'ado temprano para privar una chica de las libertades de la infancia , y darle una santa crianza en las sagradas paredes donde reside el pudor , que no me puedo avenir yo con el dictamen de aquellas madres , qu e DO encierran sus hijas hasta que estn para casarlas , y antes las condenan que las destinan al serrallo , precisandolas que abracen por fuerza una vida que deberan haberlas acostumbrado. Pues que , todo lo hemos de esperar de la razon , y nada de la dulzura de un habito contrado ? Inutil cosa es hablarnos de la subordinacion , la naturaleza , que no basta que suget que nos la conozcamos , es fuerza que la exercitemos para. que nos defienda en el tiempo critico que em. piezan tomar vuelo las pasiones que la independencia nos excitan. c ion sola nos estrechar con vosotros , S i la obli(ra alg una s veces nos pollramos olvidar de ella , y s la inclinacion no mas nos conduxese otra inclina.
ABTENDO

PERSIANAS.

121

clon mas fuertepudiera acaso debilitada. Mas guando las leyes nos dan un. hombre , nos quitan todos los denlas , y nos desvan de ellos tanto como si vivieramos a cien mil leguas de distancia. Industriosa naturaleza en beneficio de los hombres no se ha ceido darles deseos , que ha querido que nosotras tarnbien los tubiesemos y fuesemos animados instrumentos de -su felicidad. En nosotras ha encendido el fuego de las pasiones , para que vivieran ellos en sosiego , y si salen de su insensibilidad nos han destinado que los tornemos ella , sinpoder nunca disfrutar nosotras del dichoso estado en que los ponernos. No te imagines por eso , Usbek , que sea mas envidiable tu suerte que la mia r que aqui he gozado yo mil deleytes que t no conoces. Sin cesar se ha afanado mi imaginacion en darme conocer su valor ; yo he vivido , y t' no has hecho otra cosa que vegetar. En esta misma carcel en que me retienes soy mas libre que tia. Quanto mas te. afanas en guardarme, mas me complazco yo en tu zozobra ; y tus sospechas , tus zelos , y tus pesadumbres son otras tantas muestras de tu dependencia. Signe , amado Ushek , haciendo que me zelen de da y de noche ; no te fes ni aun en las precauciones ordinarias ; aumenta mi felicidad afian, zando la tuya , y sabete que no temo otra cosa que tu indiferencia.

Del serrallo de Lspahan , 2 de la luna de Rebiab , 1714.

322

'CARTAS

C ARTA L
RICA U SIB E K ,
que tienes animo de pasar toda tu vida en el campo. Al principio solopor dos tres das te ausentabas , y ahora ya hace quince que no te he visto. Verdad es que ests en una casa de campo hermosa , que encuentras en ella una compaia, que te gusta , y que discurres tu sabor y no se necesita mas para que te olvides del mundo entero. Yo por m casi la misma vida tengo que quando estabas aqui trato con mucha gente , y procuro conocerla mi espiritu poco poco se va des-. prendiendo de sus resabios asiaticos , y se doblega sin dificultad las costumbres europeas. Ya no me pasmo de ver en una concurrencia cinco seis mugeres con otros tantos hombres , y se me figura. que no es este estilo tan mal pensado. Puedo afirmar que solo desde que estoy aqui conozco las mugeres, y que mas s de ellas en un mes que hubiera sabido en treinta aos en un serrallo. En nuestro pais son uniformes todos los caracteres , porque estn violentados , y no se ven las personas como ellas son , sino como las obligan que sean en esta esclavitud del corazon y el entendimiento , solo el miedo habla que no sabe mas que un idioma , nunca la naturaleza que de tan distintos modos se explica , y ba y o tantos sem-Liantes sepresenta. El disimulo , entre nosotros arte tan usadoy tan indispensable , aqui no es conocido todo habla , todo se ve , todo se oye,
REO

PERSIALCKS:

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se descubre el pecho corno la cara y, hay en las costumbres, en las virtudes , y hasta en los vicios no s que de ingenuo. Para gustar las mugeres se necesita un talento distinto del que mas que todos les gusta , el qual consiste en cierta especie de festividad de ingenio que las divierte , porque cada instante parece que .lespromete lo que solo en ciertos intervalos larga distancia les puede dar, y esta festividad que alparecer haba destinado la naturaleza para los retretes ha formado la ndole general de esta nacion. Aqui se chancean en el consejo , se chancean al frente de un exereito , y se chancean con un ern. baxador. Las profesiones parecen ridiculas pro. porcion de la seriedad de los que las exereitaw, y dexarian los mdicos de hacer reir si libando. aran su lugubre trage , y si mataran: sus enfermos diciendo chistes. De Paris , o de la luna Rebab , 1, 1714.
nsibilM1~1113111~7.111111~1~

CARTA LXIV.
El gefe de los eunucos negros' Pars. USBEE

M AGNIFICO seor me encuentro en irn apuro ,


qual no te le puedo explicar ; el serrallo se halla en un desorden y una confusion horrorosa ; re)na la discordia entre tusmulleres ; estn divididos tus eunucos ; solo murmuraciones y quexas se oyen ; son d esatendidas mis reconvenciones ; parece que todo es permitido en este tiempo de desacato , Solo un titulo vano tengo yo en el serrallo.

124

CARTAS

Ninguna de tus mugeres hay que ro se crea superior las dernas por su cuna , su hermosura ,
sus riquezas , su entendimiento y tu cario , y que no alegue todos estos titulos para alcanzar todas 1as prerogativas. A cada instante se me apura mi sobrada paciencia , que solo me ha servido para chs14ustarias todas , no habiendo adelantado nada con mi prudencia , y mi mucha condescendencia prenda tan rara en el puesto que ocupo. Quieres , magnifico seor , que te diga el motivo de todos estos desordenes ? Pues no es otro que tti corazon , y las tiernas finezas con que tus In T.Y,eres las tratas. Si no me tu}.-Meras de la mano; si en vez de reconvenciones me permitieras hacer castigos ; si no dexandote enternecer con sus lagrimas y suspiros me las enviaras mi que no me enternezco nunca , en breve las acostumbrara yo al yugo que se han de sugetar , y domara su genio imperioso y altivo. Sacado de edad de quince aos de lo interior de la Africa , patria ma , me vendieron un amo que tenia mas de veinte mugeres concubinas. adusto y taciturno semblante le persuadi que seria bueno para el serrallo , y mand que me pusieran en aptitud de desempear este ministerio , haciendome una operacion penosa al principio , pero que me fu mui provechosa luego , pues por ella pude grangear la , confianza y la intimidad de mis amos. Entr en el serrallo , que para m era un mundo nuevo. El primer eunuco , el hombre was severo que he conocido en mi vida , le go1)ernaba con imperio absoluto: nunca se oan mentar disturbios ni contiendas ; re nalga en todo l un se acosproCundo silencio ; todos los das de! ao ^ taban y se levantaban todas las mugeres una misma hora en el bailo entraban por su turno, y salan t la

Tenor sea que les hacamos ; demas del da casi siempre estaban encerradas en su quarto. Llevaba la reta de que todo estubiese con el mayor aseo, y pona en esto un cuidado indecible ; la mas leve inoliediencia la castigaba sin misericordia. Yo soy eslavo deca , pero lo soy de uno que es amo vuestro y mo , y guando hago uso de la potestad que en vosotras me ha dado , no soy yo quien os castiga que es l , prestan ole yo mi brazo. Nunca entraban las mugeres en el (parto de mi amo , sin que l las llamase ; y esta gracia la reciban con jubilo , y no se quexaban quamio de ella se van privadas. Finalmente yo que era el postrero de los negros en este tranquilo serrallo , era mas acatado que lo soy en el tuyo , donde mando en todos. Asi que conoci este grande eunuco mi condicion , puso los ojos en mi , y me pint mi amo como capaz de desempear sus ideas y ser sucesor suyo en el cargo que ocupaba ; y no le arredr mi mucha juventud , creyendo que suplira mi esmero por la experiencia. Que mas te he de decir ? de tal modo grange su confianza que sin reparo ninguno fiaba de mi las llaves de los tremendos lugares que guardaba tantos aos Baxo tan ilustre maestro aprend el arte dificultoso de mandar , y me instru en las maximas de un regimen inflexible ; con l estudi el corazon de las mugeres , y me ense aprovecharme de sus flaquezas , y no temer su arrogancia. A veces se complaca en ver corno yo las llevaba hasta los ultimos atrincheramientos de la obediencia ; luego las traa poco poco , y quera que por un rato fingiera yo que ceda. Pero lo que haba que ver era guando las pona dos dedos de la deses. peracion , entre ruegos y baldones ; sus lagrimas

PERSIANAS.

125

126 tARTAS las resista sin ablandarse , y senta contento con esta especie de triunfo. Asi se han d gobernar las mugeres , deca mui satisfecho su muche(lumbre no me causa estorbo , que Jo mismo gobernara todas las de nuestro gran monarca. Corno puede esperar un hombre que ha de cau-dtivar su corazon , si unos fieles eunucos no cau-tivan primero su animo ? No solo tenia entereza, mas tambienpenetracion ; calaba sus pensamientos , y sus astucias ; ni sus acciones estudiadas , ni su semblante fingido le escondan nada. Conoca sus mas secretas palabras, y sus obras mas ocultas. Unas le daban cuenta de lo que hacan otras, y remuneraba con gusto la mas mini rrla delacion. Como solo guando las avisaban entraban en el guano de su marido , llamaba el eunuco la que le parcela , y haca que pusiera su amo los ojos en las que l protega ; prerogativa que era la recompensa de algun secreto que le haban revelado. Haba convencido su amo de que para el buen orden era indispensable que le fiase esta eleccion ,para que tubiera mas autoridad. Asi se gobernaba , magnifico seor , un serrallo que segunyo pienso , era el mas bien arreglado de la Persia entera. No me ates las manos , per. miteque me haga obedecer , y en ocho das renacer el orden en el centro de la confusion , te esto es lo que pide tu gloria , y requiere tu q seguridad. De tu serrallo de Ispahan , Cz 9 de la luna de Rebiab , I , 17 14.

PERSIANAS. `127

CARTA LXV.
USBEK sus mugi eres, al serrallo cielspahan.

contiendas y disturbios intestinos. Quanto no os encomend al despedirme la paz y la buena harmona ! Todas me lo prometisteis : fu por en, Baarme ? Vosotras fuerais las engaadas , si quisiera yo dar odos los consejos del primer eunuco , y hacer uso de mi autoridad para que vivierais como tan encarecidamente os lo tengo pedido ; pero no s valerme de medios violentos hasta que he probado los suaves. Asi haced por amor de vosotras propias lo que no habeis querido hacer por el mo. Con mucha razon se queia el primer eunuco, diciendo que no haceis caso ninguno de l. i Corno se compadece semejante conducta con la modestia de vuestra condicion ? Z No he fiado de el vuestr virtud , mientras yo estubiere ausente ? :S'o es depositario de tan sagrado tesoro ? El poco aprecio que de l haceis manifiesta que os son gravosos aquellos que os zelan porque vivais sin apartaron de las leyes del honor. Ruegoos que mudeis de conducL , y os portis de manera que pueda otra vez desechar las propuestas que en dao de vuestra libertad y sosiego irle hacen. Yo quisiera que os olvidarais de que soy vuestro amo , y solamente os acordarais de que so y vuestro esposo. De Pars , 5 de la luna

S il que est el serrallo en confusion , lleno de

de Chabaa 1714.

128

CrilTAS
lerrimemawarmagrotit

CARTA LXVI.
111CA
44*

A QUI la gente se aplica las ciencias, no s empero si son niui doctos. El que de todo duda , como filosofo , nada se atreve negar . corno teo. logo ; y este sugeto contradictorio siempre esta contento consigo propio con tal que le permitan ambas qualidades. Es la mana de los Franceses presumir de in. genios , y la mana de los que de ingenios presumen componer libros. No hay sin embargo cosa peor imaginada ; cuerda naturaleza haba dispuesto que fueran transitorias las locurhs de los hombres, y los libros las immortalizan. Debiera un majadero contentarse con haber aburrido todos quintos han vivido con l, y todava quiere hacerpenar las generaciones venideras; quiere que triunfe su necedad del olvido, que hubiera podido disfrutar corno ,e1 sepulcro ; quiere en fin que sepa la posteridad que vivi , y que no ignore que fu un tonto. Los escritores que mas yo desprecio son los recopiladores, que por todas partes van buscando arrapiezos de obras agenas que en las suyas cmLuten , como quadros de flores en un jardin , no sacando ventaja ninguna los oficiales de impresor, que coordinan letras , las (piales combinadas forman un libro , en que no han puesto ellos . mas que las manos. Quisiera que respetaran los libros originales ; que se me figura especie de profanadon sacar las piezas de que se componen del sagrario

'PERS' Allktij

it9

rario donde estan , exponiendolas un desayre n que no merecen. Quando no tiene uno nada que decir , porque no se calla , y nos ahorra estos empleos dobles? , Es v u. su = Quiero coordinado de otro modo.- = geto de mucha habilidad. *Viene mi biblioteca, pone abaxo los libros que estaban arriba , y y arriba los que estaban abaxo Cierto que ha hecho una obra maestra. Te escribo acerca de esto, porque estoy rebela-, tando de co pera con un libro que acabo de ho-tan abultado que me pareci que contena j ear, la ciencia universal ; pero me he quebrado la cabeza , leyendole , y no he aprendido maldita la cosa. De Pars, 8 de la luna de Chaban,1714.

CARTA LXVIL
1BE.N cc USBEK , a Paris.

T RES embarcaciones han llegado sin traerme carta


tuya. . Ests malo , o te complaces en darme sustos `? Si en un pais donde no te estrecha vin-s culo ninguno te olvidas de mi , que hars en la Persia , y en el seno de tu familia ? Pero me equi.k. V0e0 acaso , que eres tan amable que en todas partes hallars amigos ; el corazon es de todas las naciones , ni un pecho sensible puede menos de contraer vinculas nuevos. Yo te confieso ( l ile res." peto las amistades anti A nas , pero no siento enta. darlas nuevas. En todas las tierras donde me he detenido he vivido como si hubiera de pasar toda mi vida en ellas siempre he ansiado por el trato

r3b

ARTAS

con los hatril;res de bien , siempre he mirado con la misma compasion, por mejor decir con el mismo cario , los desgraciados, y he hecho igual aprecio de los que no se han cegado con la proTeridad. Este es mi genio , Usbek en todas partes en contrar hombres , y me har amigos. Aqui hay un G:auro que despues de ti creo que ocupa el primer lugar en mi corazon ; es el alma misma de la hombra de bien. Ciertos motivos particulares le han obligado refugiarse este pueblo, donde vive satisfecho con el fruto de un honrado comercio , 'en compaa de una muger quien ama. Toda su vida est esmaltada con generosas acciones , y puesto que la esconde en la oscuridad , mas herosmo alienta en su pecho que en el de los mayores monarcas. Mil veces le he hablado de ti ; le enseo todas tus cartas , reparo que le gustan mucho , y veo que tienes un amigo que no conoces. Aqui vers sus principales aventuras, que aunque le haya repugnado mucho el, escribirlas , no las ha podido negar mi amistad , y yo las fo de la tuya.

Historia de AFERIDON y M'ARTE.


y nacido entre los Cauros , en una religion So Y ue acaso es la mas antigua del mundo. Fui tan q desdichado que primero tube amor que uso de razon. Apenas tenia seis aos guando ya solo con mi hermanapoda vivir ; clavabanse mis ojos en ella criando me dexaba un punto los encontraba baados en llanto, y cada da que iba creciendo en edad creca mi amor. Pasmado mi padre de ympatia hubiera deseado casarnos , tan violentas cmo era costumbre de los antiguos Gauros, intre-

PrASTAITA6. lucida par Cambyses ; pero el temor de los ma" hometanos laxo cuyo yugo vivimos impide que piensen los de nuestra nacion en estas sagradas. alianzas , que mas bien que permitidas estn man". dadas por nuestra religion , y que iwagenes tan vivas son de la union que ya ha formado la na-

turaleza.
Viendo pues mi padre el riesgo que haba en seguir mi inciinacion y la suya se resok t apagar una dama que presuma naciente , pero que estaba ya en su mayor auge. Pretext un viage , y llevan., dome consigo , dex mi hermana en poder de una de sus parientas 7 porque mi madre era muerta dos aos haca. No dir aqui qual fij la deses" peraeion de esta partida ; abrac a mi hermana anegada en llanto ; pero yo no le vert , porque me haba dexado como sin sentido elpesar. Llegamos Tenis , y habiendo fiado mi padre de uno de nuestros parientes -mi educacion , me dex con l y se volvi su tierra i de alli poco supe que or empeo de uno de sus amigos labia conseguido p que entrara mi hermana en el beiran del rey donde estaba sirviendo una sultana. Si me huLieran dicho su muerte no lo hubiera sentido mas , porque sin contar que ya no esperaba volverla, ver , para entrar en el beiran se haba vueito mahometana , y segun las preocupaciones de esta religion no poda menos de mii arme con honor. o pudiendo empero vivir en Teflis , aburrido de la vida y de mi propio me vol vi Isp han. Las primeras razones que a 1,ni padre dixe fueron mili acerbas , afeandole que hubiese metido su hija en un sitio donde no haba podido entrar sin mudar de religion. Habeis irritado contra vuestra familia , le dixe , el enojo de Dios , y del sol que nos alumbra y habeis cometido unpecado

CARTAS

Inas grave (Ene si hubierais amancillado los d'e. mentos , que habeis amancillado el alma de vuesa hija que no era menos pura. Yo voy perder la vida de pesar y de amor ; oxal que sea mi muerte el UniC0 castigo que Dios os tenga reservado ! Fnitre de casa habiendo dicho esto , por espacio de dos afios pas mi vida mirando las paredes del beiran , y contemplando el sitio donde pocha estar mi hermana , peligro mil veces al cl ia de que me degollaran los eunucos que en torno de estos tremendos lugares rondaban. Al lin se muri mi padre , y viendo la sultana a quien mi hermana servia que de da en cha creca su liermosura ze!osa de ella la cas con un eu. nueo que la queria con pasion. De este mol) sali del serrallo , y tom con su eunuco casa en Isp ah a n Mas de tres meses pasaron sin que pudiese hablar con ella , dando largas con diferentes pretextos todos los das el eunuco , que era el mas zeloso de los mortales. Al cabo entr en su beiran , y me permiti hablar con ella por entre una zeiosia. Con ojos de lynce no hubiera podido verla , tan envuelta estaba en sus vestidos y sus velos, y solo por el Inelal de la voz pude conocerla. ^ Quanta al verme tan cerca y tan apartado c fue m a gitaion de la Coniabeme no obstante , porque me ella me pareci que ex ,minaban con atencion verta algunas lagrimas. Su marido se esforz articular algunas vanas disculpas , pero yo le trat como al ultimo de los esclavos. Pusose mui con-. Puso (iando vis que hablaba con mi hermana en una lengua cine l no saba ; que era el antiguo persa , nuestro idioma sagrado. Z Con que es cierto le dixe , que has abandonado 13 religion liermana , de nuestros padres ? Bien s que para entrar exl

PERSIANAS:

133

el beiran fubiste que hacer profesion del mahometismo : mas dime si pudo consentir tu corazon COMO consinti tu boca , en dexar una religiou que me permite amarte. z Y por quien la dexas , esa religion que tan preciosa debe sernos ? Por un miserable marcado todava con los grillos que le aprisionaron, y que sera el postrero de los hombres, si hombre fuera. Hermano , me respondi , ese hombre de quien hablas es mi marido ; yo le debo honrar aunque tan indigno te parece de honra , Ha , y seda la postrera de las mugeres , hermana ! le dixe , tit eres Laura , y ese hombre ni es esposo tuyo , ni puede serlo , y si eres fiel como tus padres , le debes mirar como un mons. timo. Ay I replic , quan de sexos aparece mi vista esa reijuion ! Apenas sabia yo sus preceptos qu .ando tube ( i ne olvidarlos. Ya ves que esta lengua en que te liabio me cuesta trabajo explicarme en ella , pero est cierto de que la memoria de mi niez siempre es para mi grata , que desde entonces solo falaces gustes he tenido , que no se ha pasado dia que no haya pensado en t , (pie has tenido mas parte de lo que presumes en mi casanlieLto, y que si me he resuelto di ha sido con la es. pevanza de verte. Mas planto va costarme este dia que ya tamo me ha costado Te miro filera de ti , mi marido brama de rabia y de zeos ; ya Do te ver mas ; esta es sin duda la vez posti era que te hablar en mi vida , y si asi facie no se: !aura. Enternecise al decir estas palabras, v vien(lose imposibilitada seguir la converslickAl , me dex el mas desconsolado de los ruortIlles. Pasados tres guau . das solicit otra conver-. sacion con mi hermana : bien me lo hubiera (e. rito impedir el inhumano eunuco , pero sin conzar con que no tiene esta especie de mandos las mismas

eIRTAg facultades en sus mugeres que los &mas , ..estaba l tan perdido de amores de mi hermana que no era poderoso para negarle nada. La vi otra vez en el mismo sitio ,- y cubierta de los propios .velos acompaada de dos esclavos , por lo qua' tube que explicarme en nuestro idioma peculiar. Her, lana, le dixe , de que proviene que no te puedo ver sin hallarme en una horrorosa situacion ? Todo me enfurece ; las pacedes donde vives encerrada , esos cerrojos y esas rexas , esos miserables guardas que te custodian. Corno has perdido la dulce libertad que disfrutaban nuestros antepasados ? Tu madre , que tan casta era , no tenia con su marido otro fiador de su virtud que su virtud propia ; uno y otro viva feliz en una reciproca confianza , y era la sencillez de sus costumbres riqueza mil veces mas preciosa para ellos que ese brillo falaz que al parecer disfrutas en esta suntuosa casa. Con la perdida de tu religion has perdido tu libertad , tu dicha , y aquella preciosa igualdad que honra tu sex. Y lo peor es que eres, no 1 1 ~ger , qu eso no lo puedes ser, sino la esclava de un esclavo degradado de la humanidad,1 Ha hermano ! dixo , respeta mi esposo , respeta la religion que he abrazado : segun esta religion no hepodido ni orte ni hablarte sin pecar. L Con que crees verdadera , , hermana , le dixe fuera de m , esa religion dixo , que fortuna la ma si no lo fuera ! Es mul grande el sacrificio que le hago , mira si creer en ella , y si mis dudas, .... Aqui se call. S , hermana , tus dudas , sean las que fueren son fundadas. Que aguardas de una religion que te hace desventurada en este mundo , y no te da 09eranzas en el otro Con templa que es la nuestra ia tila& antigua que hay en el orbe . ; que siempre 14.4 florecido en 1i VerSiA, y no "e " olla ""

f34

135 que este imperio , cuyo origen se ignora ; que un mero acaso nos ha trado el mahometismo , y que no se ha establecido esta secta por la persuasion, sino por la conquista. Si no hubiera sido por la flaqueza de nuestros prncipes naturales , todava verlas reynar el culto de los antiguos magos. Con_ siderate en los pasados remotos siglos , en todas partes encuentras el magismo , en ninguna la secta mahometana , que muchos miles de aos despues no era aun nacida. Pero aun piando sea mi re-ligion mas moderna que la tuya , respondi ella , lo menos es mas pura , pues no adoramos mas que un Dios , y vosotros tributais cultos al sol , las estrellas, al fuego , y hasta los elementos. Ya veo , hermana , que te han enseado los musulmanes calumniar nuestra sagrada religion. Ni adoramos los elementos ni los astros , ni los adoraron nunca nuestros padres ; nunca les erigieron templos ; nunca les ofrecieron sacrificios; trtbuta-ronies , s, culto religioso, pero inferior , como obras y manifestacion de la divinidad. En nombre de este Dios que nos ilumina , toma , hermana , este sagrado libro que te traygo , que es el de nuestro legislador Zoroastro ; leele sin preocupacion ; recibe en tu corazon los rayos de luz que te alumbrarn guando le leas ; acuerdate de tus padres que tantos silf,los reverenciaron al sol en la santa ciudad de Balk , y finalmente acuerdate de m que de tu conversion sola espero sosieo , feLeidad V vida. Con esto la dexe arrebatado , en_ cornendando de ella sola la deeision de lo que mas en la vida me podra importar. No la habl , y esper Dos das despues callando mi sentencia de vida muerte. Eres amado , hermano , me dixo y amado por una Gat i ra Largo rato he I,idiado ; pero o Dioses ,
pERSI14.11 S.;

136 cARTAg quantls dificultades vence el!! Que aliviada me siento ! Ya no temo quererte en demasa ya puedo no poner coto mi amor , que hasta su exceso es legitimo, Ha , que bien se aviene este estado con el de mi corazon ! Empero ya que has sabido romper los grillos que se habia fraguado mi entendimiento , guando rompers rosque me tienen atadas las manos ? Desde este instante me entrego ti ; haz ver por la prontitud con que me aceptes en planto aprecias esta dadiva. Hermano; la vez primera que abrazarte pueda creo que expirar en tus brazos. Nunca podr ponderar e gozo que con estas razones sent ; n e cre , y lo Cu efectivamente en aquel momento , el mas dichoso de todos los mortales ; v casi punto de cumplirse ruanos deseos en veinte y cinco aos de sida haba formado , y desvanecerse quantos pesares tan trabajosa me la hahian tornado. Empero guando hube paladeado tan sabrosas ideas , reconoc que no estaba tan cerca mi ventura, corno alprincipio me habia figurado , puesto que haba superado el mayor (le todos los estorbos. Era for. toso frustrar la vi2,ilencia de sus guardas ; de nadie me ate',ia fiar el secreto de mi vida ; yo no tena Inas que mi hermana en el mundo , ella. no tena Inas que m ; si erraba el tiro corra riesgo de glie me empalaran ; pero la pena mas cruel era paa b i m. errarle. Quedamos acordes en que me enviase pedir un relox que le haba dexado su padre , ci ne metera yo dentro una lima, pata aserrar las celosas de una rexa que caa la calle , y una so g a atada para laxar y que no la volverla ver pero que trae pondria todas las noches d r1 b1N-o de la rcxa hasta que pudiera ella . salir con $u intento. Quince enteras noches pase sin ver nace-ie vorque 10 haba encontrado mi hermana

PERSIANA S

137

ocasion propicia : al fin la declina sexta o; una sierra tfalajar; de quando en guando se interrumpia el ruido , y en estos intervalos era imponderable de una hora de faena la vi que stpo. Ws p ues descolz y se dex caer ea ataba la : MIS briJzos, Efflonces ya no conoc peligros , 17, la con-dwe del , dondete:aia un caballo eti s tiado; la pu s e as ancas , y con quanta ligereza
es intg-:,:inah!e
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huyen lo de un sitio que


j

tan fal.al poda serno:4. A ro es de amanecer llegamos a casa de un Gat;r:1 q ue N'i\ia parcamente del traba;o de sus en hiermo adonde se habla - adO., ',1',1:1() )s, "'I'are1:10 yrCfU:4 acertado quedarnos con l , y por liD'iarnen sutl o nos metimos en una enmaraiiida sniva , y nos i!beigamos en el hueco de una em b iria vich y cal comida , hasta que se desvanlciese el rumor de nuestra fuga. Ambos vivamos en eta bontaria fuorada , sin testigo , diciendonos contiouo que sieuipre nos amargamos , y esperando ocaston de que solerrinizse un sacerdote gauro la ceremonia de nuestro matrimonio , corno la pres. Quan santa es criben nuestros sagrados libros. esta u rorr , hermana ! le dixe un da ; unidos por la natItra'eza , va nuestra sacrosanta ley a estrechar
. rma;13'.-4
r

-t i

esta Ilnien. Al fin vino un sacerdote calmar la impaciencia de nuestro amor. Hizo en la choza de un labrador las ceremonias de nuestro eriblce , nos ech la bendicion , y mil veces ro.:(5 al cielo que

nos diese el vigor de Gustas p es y la santidad del Holioraspes. De all poco salimos de Persia 'refugiamos donde no estabamos seguros , y
DOS

la Georgia , donde vivin'os un ao , cuas prendados cada dia uno de otro. Mas como se me iba acabando el dinero , y tema no el caer yo en la miseria .

sino que cayera en ella mi mmala , la dex para

33 'CARTAS pedir socorro mis parientes. Nunca hubo despedida mas tierna. Empero no solo fu inutil mi viage
mas tambien funesto, porque encontr mis bienes confiscados y mis parientes casi imposibilitados socorrerme , y solo traxe cabalmente el dinero preciso para mantenerme mientras volva mi casa. Mas qual fu mi desesperacion guando me encontr en ella sin mi hermana ! Pocos das antes

de mi llegada haban hecho los Tartaros una in. cursion en el pueblo donde resida , y parecien. doler hermosa la cogieron y se la vendieron unos judos que iban Turqua , no desando mas que una nia que haba parido unos meses antes. Fui tras de estos judos y los alcanc tres leguas de
all ; pero fu en valde mi llanto y mis ruegos , que me pidieron por ella treinta tomanes , sin querer baxar un maraved. Habiendo llamado las puertas de todo el mundo , implorado sin fruto la compasion de los sacerdotes turcos y cristianos , trat con un mercader armenio ; y le vend mi hija y m propio en treinta y cinco tomanes. Volv los judos, les di treinta , y los otros cinco se los llev mi hermana ; quien no haba visto aun. Ya eres libre , hermana, le dixe , y te puedo abrazar ; al tienes cinco tomanes ; lo que siento es que no me hayan comprado mas caro. Pues que , me dixo , te has vendido ? S , le respond. Ha ! que has hecho , deventurado ? No era harto desdicha=da yo , sin que te afanaras tu en aumentar mi desdicha ? Me consolaba con que eras libre , y el verte esclavo me va costar la vida. Ay , que herwano , (pe cruel es tu cario a , ! Y mi hij no la veo ? Tambien la he vendido , repliqu. Deshechos ambos en llanto no tubimos fuerza para articular maspalabra. Finalmente me volv con mi amo a; m s Hel mi hermana casi quando yo ,

139 y postrandese sus plantas le dixo : imploro de vos la esclavitud , como otros la libertad; llevadme con vos , y me venderis mas cara que mi marido. Entonces se suscit un debate que arras en lagrimas los ojos de mi amo. Desventurado ! deca. mi hermana , Pensabas que haLa de admitir yo mi libertad costa de la tuya ' Seor aqui ten eis dos infelices , que perdermos la vida , si Dos se. parais. Interes vuestro es no separarnos ; sabed que yo soy arbitro de su vida. Era el Armenio hombre piadoso , y le enternecieron nuestras desdichas. Servidme uno y otro, dixo , con zelo y fidetidad, y os prometo que dentro de un ao os pondr en libertad. Bien veo que no mereceis uno ni otro vuestra fatal suerte. Si guando seais libres sois dichosos proporcion de vuestro mrito ; si se os muestra propicia la fortuna , estoy cierto de que me resarciris de mi perdida. Ambos estrechamos sus rodillas , y le seguimos en su viage. Nos ali. vialiamos mutuamente en las faenas de la esclavitud ; y mi mayor satisfaccion era hacer yo las haciendas que haban encargado mi hermana. Concluyse en fin el ao , y cunpli nuestro amo su palabra dandonos libertad. Nos -volvimos Teflis, donde encontr un amigo antigHo de mi padre , que exercitaba con fruto la medicina en la ciudad , este me prest algun dinero , y empec comerciar. Luego mis negocios tra-xeron Esmirna , donde he tomado residencia. Aqui vivo seis aos hace , disfrutando de la mas grata y mas amable compaa que hay en el mundo; en mi familia reyna la union , y no cambiara suerte Con la de ningtm monarca del orbe. He ten i do la for.. tuna de topar con el mercader armenio, quien se lo debo todo , y de hacerle servicios mili importantes. itO &mima , 27 de la luna de Gcmadi 2 2 1714.

PERSIANA S:

4 ARTAS
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CARTA LXVIII.
IITCd
USBEK ....

E L otro da fui comer casa de un golilla ,


(pe varias veces me haba convidado , y despues de haber hablado de varias casas le dixe: me parece, caballero , que su ministerio de Vd. es mui penoso. No tarvo como Vd. se le figura , me respondi ; y como nosotros le desempearnos es una diversion. = Pues que ; no tienen Vds. siempre atestada la cabeza de asuntos agenos? i Y no estn continuamente ocup a dos en cosas nada interesantes ? = Razon tiene Vd. en decir que no son interesantes , porque nosotros no nos interesan un bledo , y eso mismo hace que sea nuestro oficio tan poco trabajoso. Quando vi que se explicaba con tanto desenfado, segu diciendole : no he visto su estudio de Vd. = Corno le ha de ver Vd. si DO le tengo ? Quando tom este cargo , necesit dinero para pagarle ; vend pues mi biblioteca , y el librero que me la compr , de tantos tomos como en ella haba no me dej mas que mi libro .de cuentas. No es esto decir que lo siento , porque nosotros los jueces no hacemos alarde de una ciencia vana. De que nos sirven todos esos librotes de leyes? Casi todos los casos son hypotetiros, y se apartan de la regla general. Y es imposible, caLanero , le dixe,que sea Vd. quien los saque de ella ? Porque al cabo para que queran todos los pueblos del mundo leyes , si nunca se han de aplicar ? Y como las puede aplicar el que no las sabe ? Si conociera Vd. lapractica , replic el ala.-

PZR SI A. AS.

f4L

gs!rado, no hablaria como habla: nosotros tepe. !nos coalentarios vivos, que son los abogados ; estos trabajan en vez de nosotros , y toman su, car lr o el instruirnos. Y veces no toman taro. Lien su. caro el engaar Vds. ? le respond. Estn armados para dar al trzIsl,e, con su justicia; bueno fuera que lo estubieran Vds. para defen_ derla y que no salieran al palenque con armas d.esiguales, contra hombres armados de punta en blanco. De Pars, c i5 de la luna de Chaban 17 14.

CARTA LXIX.
USBEK c RED1, cc Venecia.
UNCA.

te hubieras figurado que me haba de

hacer yo mas metaisico aun de lo que era: pues asi ha sido , y lo veras guando hayas aguantado este chaparros de filosofia. Los filosofos mas cuerdos que acerca de la na. turaleza divina han meditado, han dicho que era Dios un ser sumamente perfecto , pero han abu~ cado portentosamente de esta definicion , haciendo una resea de <plantas perfecciones diversas puede poseer imaginar el hoaihre , y atinan Bolas con la idea de la divinidad , sin considerar que ntu-. chas vees eran contradictorios estos atributos , y no podan coexistir en un mismo sugeto sin des. trunse. Dicen los poetas de Ocidente que un pintor q ueriend_o retratar la diosa de la hermosura , junt las mas hermosas Griegas , y escogi lo mas perfecto de cada una de ellas , para formar un todo

342

tIAR.TAS

que la mas hermosa de las diosasse pareciese Si de esto hubiese alguien colegido que era en uno rubia y pelinegra, que tena los ojos negros y azules , el mirar apacible y altivo, se hubieran burlado de l todos. Muchas veces falta en Dios una perfeccion que supone una imperfeccion mayor; puesto que sierna. pre sea l propio su unico limite, y su unica ne. cesidad. De suerte que aunque Dios es todo poderoso , ni puede faltar suspromesas , ni en ganar a los hombres. Otras veces no consiste su impotencia en l , sino en las cosas relativas ; y por esta razon no puede mudar la esencia de los seres. Por tanto no es de extraar que se hayan atrevido varios doctores nuestros negar la pres.. ciencia infinita de Dios , fundndose en que no es compltible con su justicia. La metafisica corrobora mucho esta idea que tan atrevida parece , porque no es posible , segun sus principios , que prevea Dios las cosas que de la determinacion de causas libres dependen , porque lo que no ha sucedido no existe , ni puede preveerse por consiguiente ; que la nada, careciendo de propiedades , no puede ser objeto de intuicion. Dios no puede conocer una voluntad que no hay , ni ver en el alma una cosaque no est en ella , porque antes de ha berse determinado no existe en ella la accion determinante. El alma es artifice de su propia determinacion; pero casos hay que est tan indeterminada , que no sabe adonde se .determinara. Muchas veces se usar de su libertad ; de resuelve meramentepor . suerte que no puede Dios ver de antemano su determinacion ni en su propia accion , ni en la que exercen en ella los objetos externos, Como ha de poder prev eer Dios las cosas que

PERST NAS,

143

penden de la determinacion de las causas libres? De dos maneras solo pudiera verlas ; por conjetura , cosa contradictoria con la presciencia ; como efectos necesarios que infaliblemente haban de seguirse de una causa que forzosamente los produxese ; contradiccion todava mas fuerte, pues hemos supuesto que el alma es libre , y entonces en la realidad obrara ten forzada como una bola de trucos , que empujada por otra se mueve. No creas empero que quiera yo cdir !a ciencia divina. Dios que hace oblar las criaturas , como es su voluntad , conoce cuanto quiere conocer. Mas aunque puede verlo todo , no siempre se sirve de esta facultad , y las mas veces dexa a la criatura la de obrar no obrar , para dexarie el rrierito el demento , renunciando entonces del derecho que de obrar en ella y determinarla tiene. Pero guando quiere Dios saber una cosa siempre la sabe , porque le basta con querer que suceda como la ve , y determinar las criaturas segun su voluntad. .p si lo que es fuerza que suceda lo saca de la, categora de las cosas meramente posibles , prescribiendo por sus altos juicios las determinaciones futuras de los espiritus , y privandolos de la facultad que de obrar no obrar les ha dado. Si es dable valerse de una comparacion en cosas tan superiores toda comparacion , un monarca no sabe que ha de hacer su embaxador en un asunto importante ; si quiere sa - ^ erlo no tiene mas que aquello , y podr mandarle que execra esto estar cierto de que ha de hacer lo que l deter. minare. Sin cesar hablan contra la presciencia absoluta, el alcoran y la ley judayca ; vemos sierre re en ambos que ignora Dios la deterniinacion futura de ah voluntades , y parece que esta es la primera

PAS verdad ensefiadapor Moises los hombres. Esta.. Mece en el paraiso terrenal Adan , con la con. dicion de que no coma cierto fruto mandamiento absurdo de parte de un ser que conociera las futuras determinaciones de las almas ; porque como puede este ser otorgar Laxo concheion una gracia , sin hacer escarnio de aquel quien se la otorga .? Lo mismo es eso que si uno que hubiese sabido la torna de Bagdad hubiera dicho oti o caen tomanes te doy si no est Bagdad tomado. No sera esta una burla rnui necia ? De que sirve , amado Bedi , tanta filosofia ? Tan alto est Dios , que ni siquiera las nubes que le encubren vemos , y solo por sus preceptos le conocemos. Es inmenso , espiritual , infinito. Mb. damos por su grandeza toda la flaqueza nuestra. La humildad es el culto que debernos tributarle.

1 -414

De Pars , el postrero de la luna de Chalan , 1714,

CARTA LXX.
CELIS USBEK , Paris.
u amigo Soliman est desesperado con un agravio T ue le acaban de hacer. Un mozo atolondrado

q llamado Sufis , pretenda , tres meses hace , casarse con su hija ; parecia mui satisfecho con la figura de la noviapor' los informes y el retrato que de ella le haban hecho las mugeres que la haban ya estaban acordes acerca ; visto guando nia de la dote , y no halita. habido tropiezo ninguno. Ayer, despus de las primeras ceremonias ali caballo la no v ia en compaia de su eu. 11~1

T45 mico, y tapada , corno es costumbre , de pies cabeza ; pero asi que lleg junto a casa del novio , le cerro' ^ este la puerta , jurando que no la admi. tira si no le daban mas dote. Acudieron los parientes de ambas partes para componer el asunto , y So. liman , despues de haberlo resistid() largo rato , se allan hacer un corto rea lo a su yerno. Con. cluidas las ceremonias del matrimonio llevaron la much.acha la cama con no poca violencia . pero al cabo de una hora se levant mi atolondrado mui. alborotado , hizo ta j adas el ' ostro de la novia, y se la envi a su padre , stistentando que no es. taba doncella. No te puedo pintar la impresion tam,,flo agravio. Muchas que ha hecho en Solim gentes piensan que est la muchw ha inocente. Que desdicha la de los padres Tac! estn expz4estos semejantes desayres ! Creo que si trataran mi hija del mismo modo , me caeria muerta de la pesadumbre. Adios. Del serrallo de Failma, 9 de la luna de Gema& , I , 1714.

PERSIANA. S.

CARTA LXXI.
USBEK CELIS.
mas que no tiene wemedio su. disgracia , y que no ha hecho mas su 'yerno que usar de la facultad que le da la ley ; ley que me parece mui dura pues expone la honra de una famiiia la mana de un loco. En valle alean que hay seguros indicios para conocer la verdad; ese es un error antiguo de (14e ya eswhos desengaados , y los medicos
10

M ucro me compadezro de Soliman ; eso

14G

CRTA.g

uestran con' razones sin re plica qu e son falacel todas las seales. Hasta los propios cristianos las tienen por paparruchas, puesto que las asientan con la mayor claridad sus libros sagrados , y que funda en ellas su antiguo legislador la inocencia la condenacion de las solteras todas. Con mucha satisfaccion he sabido el esmero con que atiendes la educacion de tu hija. Plega Dios que la encuentre su marido tan pura y tan hermosa como Fatima que tenga diez eunucos que la guarden ; que sea la flor y la honra del serrallo donde viva ; que resida baso dorados techos , y pisen sus plantas soberbias alfombras. oxal que por cumulo de felicidad la vean mis ojos en toda su gloria ! De Paria , 5 de la luna de Chalval , 17 1 4.
II~I~IMIYNP1~ ~"IM~~
nnnn~OWS1n1111~~~1

CARTA LXXII.
RICA USBEK ,
:

E L da pasado estube en una concurrencia ;

donde encontr con uno mui satisfecho de s ro pio. En quince minutos fall tres qe-stiones de p moral , quatro problemas de historia , y cinco untos de sita. fi s Nunca vi calificador mas universal; p nunca se par su entendimiento ni con la mas leve duda. Dexaron las ciencias , hablaron de noticias , y decidi magistralmente acerca de noticias. Quise jugarle una pieza y dixe para m ; me voy poner en parage seguro , hablandole de mi tierra. Mas no bien hube dicho quatropalabras sobre la Persia , uando me desminti por dos veces , fundandose g en la autoridad de los seores Tavernier y Chardin. que hombre a Dios mo deca yo en voz baza

PRstAwAh,

'1-47

este Apuesto que sabe las cals de Ispahan


mas bien que yo. Resigntne pues , me call dex que charlase y toda est echando f ellos De Paris , 8 de a luna de Zilcad I715

CARTA LXXIII.
RICA
e .'

nE odo mentar una especie de

tribunal que

llaman la academia francesa , que es el memos respetado de quantns tribunales hay en el mundo, porque dicen que asi que ha fallado reforma el publico sus sentencias, y le impone leyes que se ve obligado l seguir. Poco tiempo ha que para asentar su autoridad public el codigo de sus fallos ;codigo hijo de muchos padres que guando naci ya era casi viejo , y bien que legitimo , un bastardo que le haba precedido casi le haba sofocado en la cuna. Los miembros de este tribunal no tienen mas ocupacion que charlar continuamente ; el elogio sd introduce como naturalmente en su perdurable parladuda , y luego que estn iniciados en sus mysterios les entra la mana delpanegyrico , y nunca los abandona. Tiene este cuerpo quarenta cabezas , llenas todas de figuras , metaforas y antitesis ; sus quarenta bocas no articulan mas que exclamaciones y sus oidos c l uiHsen que siempre resuene en ellos la cadencia y la harmona. De los ojos no se trate, porque al parecer su oficio es hablar y no Ver. ve No se tiene bien en pi ; que el tiempo , que es tu azote , le embate cada instante , y destruyo

I 43

X.AR T S

todo guardo I* hecho. Dicen que antiguamente tenia misi codiciosas las manos ; noue dir si es verdad y r dexo que lo, decidan los que estn mas bien informados que yo. Extravagancias- son- estas cine nunca se ven en Persia. No se aviene nuestro genio con estos raros y exttafios establecimientos , y la sem ' hez de nuestas costumbres y:lo poco estud'ydo de nuestros estilos solo se complace en lo que es natural. De Pars , 7 de la luna Zilhag , 1715.

nnnmar,*

CARTA L-XXIV.

IJSBEK RICA,
dado cipales - casas' de Paris , , y le quiero llevar hoy la de un maguate que, es uno de los primeros das ha, que -me dixo un conocida , mio . le he P sziol Vd. palabra de presentarle en las prin-

Que es eso de primer papeles de la monarqua. papel ? , Es -Mas c'orts'y mas afable que los denlas ? No por cierto , 'me respondi. = Ha, ya, entiendo : cada 'instante acuerda - los otros la superioridad que en ellos tiene si es asi, excusada es' la visita, ci ue ya-se la dexo disfrutar sus anchuras, y desde aqui me reconozco por su inferior. Tube no obstante que ir verle , y me encontr con un hombrecito tan tieso , torn un polvo con tanta arrogancia , se son las narices con tanto desenfado , escupi con tanta flema , y alliag sus perros de un modo tan chocante para Ala gente ,
que no poda hartarme de hacer cruces. Dios mo deci.a. para m si era este ei papel que

pvnsIANA.s.

149

cort de Persia , cierto . que,:era el bar la Yo papel. de un solemne majadero. Fuerza hubiera sido , Rica , que fuera- ,os del mas,.peryerso ,, na_ tural , si hubieramos hecho cien dkc.-sayres ; A: los. 1 que iban todos los das nuestra casa darnos pruebas de afecto. Como no tenamos. clu,e esforzarnos para que nos respetaran , nos esforzaba pos p er amables ; nos comunicahamos los mas menudos , y en medio de la opulencia que :siempre endurece el corazon , nos hallaban compasivos ; soleo la superioridad de nuesi,ro corazon vean ,. y nos abaxabamos conocer sus necesidades. Mas guando en las solemnidades publicas haba que sostewar la magestad del -..prilicipe ; guando teniamos (lile hacer que los extran...-::::ros re.,.:!)etaran la nacion. en fin guando en ks lances i.)ehp;rosos era menesiier alentar los soidados S uhiamos cien grados mas de lo que hablacos Laxado, se -revesta. de dignidad nuestro semblante , y decan veces que no desempeabatnos tan mal nuestro papel. De Paris , 20 de la luna de Safar , 1 715.

CARTA LXX
USBEK RED1,
ENESTER

Venecia.

es que te confiese que no he nntado e 11 r e los enslianos vehemeril,e de su reii(..,Aon qtle vernos entre os musz d la pro'esiou En los primeros J1:IV rn-up.1a I la creencia , de la c'eeencia ,pracwa , y no es tanlo Y d el convencimiento la religion un manantial de santilicaein cuino
9

CARTAS de contiendas en que se ingiere todo el mundo. Corte sanos , militares ,y hasta las mueres, gerPs dis putan- con los eclesiasticos, y exigen de ellos (peles prueben lo que estn resueltos no creer , no porque tengan para su incredulidad l'azor) nin ;duna, niporque hayan exAminado la verdad falsedad de la religion que desechan , que son rebeldes que se han resentido del yugo , y le han sacudido antes de conocerle, Por eso no son mas constantes en su incredulidad que en su , y viven en un fluxo y refluxo que los lleva y los trae sin cesar de una otra, Uno me deca un dia : yo creo en Ja inmortalidad del almapor medios aos ; mis opiniones penden absolutamente de la constitucion de mi cuerpo : segun que tengo mas menos espritus animales , que digiere bien mal mi estomago , que es pesado sutil el ayre que respiro , que son ligeros fuertes los alimentos que como , soy espinosista sociniano , catolico , impo devoto. Quando est el medico junto mi cama , me encuentra mui docil el confesor. Bien s estorbar que me atormente la religion uando tengo salud , pero la dexo que me consuele g guando estoy malo ; (pando nada tengo que es, petar del mundo se presenta la religion y con sus promesas se grangea mi animo , y consiento en entregarme en sus manos , y morir con la esperanza. Siglos hace que libertaron los principes cristianos todos los esclavos de sus dominios , ale. yando que el cristianismo hace iguales todos los hombres. Verdad es que fu mui provechoso para ellos este acto de religion , que con l abatan A tos grandes de cu y o poder sacaban la plebe. Despues jan conquistadopaises , donde han visto que les er> 4 utit tener esplavos , han permitido comprarlo*

1.10

PrRSIN1.8?

y venderlos , sin curarse del principio de religion que tanto haban alegado. Z Que quieres que te diga ? Verdad en este tiempo , mentira en aquel. Porque no hacemos como los cristianos ? Mui necios somos en no hacer faciles conquistas y est ablecimientos en felices climas (i), porque no es bastante pura el agua para nuestras abluciones segun los principios del sagrado alcoran. Gracias Dios omnipotente que envi Ali su gran prof:eta , el qua' me ha enseado una religion que se sobrepone todos los humanos intereses , y es pura como el cielo de donde ha Laxado. De Pars , 13 de la luna de Safar , I 7 15.

CARTA LXXVI.
USBRI su amigo MEN , Esmirna. leyes de Europa son terribles contra los que se dan la muerte s propios : les quitan , por decirlo asi , segunda vez la vida , los arrastran con ignominia por las calles , los declaran infames , y les confiscan los bienes. Pareceme Iben , que son contrarias la justicia las tales leyes. Quando vivo abrumado de dolor , de miseria , y de afrentas, porque me quieren estorbar que d fin mis pe. sares , y privarme con inhumanidad de un remedio que tengo en mi mano ? a Porque quieren que me afane yo en beneficio
AS

(1) Los mahometanos no quieren apoderarse de Venecia , porque no encontraran agua en ella para sus purificaciones.

'152

'CARTAS

de una sociedad que me resuelvo abandonar y que cumpla con las condiciones de un comedio que no he pactado ? La sociedad se funda en la utilidad rqciproca pero (piando se me hace gravosa , quien me quita que renuncie de ella ? La vida se me ha concedido como un beneficio ; luego la pueda) restituir , guando de .a de serlo ; que cesando l causa , tambien debe cesar el efecto. Quiere el principe que sea yo su vasallo , guando no saco fAilidad ninguna de mi sumision ? Pueden exigir mis conciudadanos la init j ua perinlaa de la ntilidal suya con mi tleselieracion propia ? A cWeiencia de todos los blenhechores me viere condenar Dios que admita gracias que we apenen ? Tengo obli l acion de cumulir con las leyes , mientras vivo ballo las ley 's pero guando ya no vilvo , como me pueden ? Me dicen: perturbas el .orden de la providencia. Dios uni d-ma tu cuerpo !os separas ; con que 4 . , le haces resistencia. te opones a st/s J UICIOS Perturbo acaso el orden Que si,o;niGca esto ? de la providencia (piando mudo las modificaciones , quadrando una hola que habitan de la rn hecho redonda las leyes primordiales del movimiento ; esto es las de la creacion y la conservacion? Sin duda que no , pues me cio usar de la facultad que me fu dada , v en este sentido soy arbitro
de perturbar mi an/oio la naturaleza entera , sin

quIN pueda decir nadie que me opongo la providencia. Quando se haya separado mi alma de mi 7 habr ^ cnos orden menos harmonia Cuerpo I Es de presumir que sea (-,4a. en el universo ? combin<teion menos pei:-recta , y menos dependiente de las lees generales , (pie el mundo pierda aio con ella ,y que sean las obras de Dios merws

PERSIANAS.

153

sublimes , por mejor decir menos inmensas ? Convertido mi cuerpo en una espiga de trigo , en un gusano , en una hierba , ser entonces obra menos di:;na de la naturaleza , v desprendida mi alma de (paro terreaal en ella haba ser por eso menos noble ? Semejantes ideas, (i tievido Iben , no tienen otro principio que nuestra toca vanidad. No conocemos nuestra. nada , y querenvo3 contra toda r:Izon hacer v raya en el universo , representar un rpel ser de mucha importando : nos flguramms que la naturaleza baza de quilates guando se amlizlia un ser tan perfecto como nos,-iIros , . 110 DOS eon\ encemos de que un hombre mas menos en el , mundo que ? todos I(,-Os mor;a!es cien millones de persones corno nty::.w ros no son mas que un sutil atoro imperceplihe. , que (lis. tm;,;ue Dios solo porque son inmensos sus u-tientos. 15 de la luna De Pars , de Safar , i 7 15.

CARTA LXXVII.
lIJEN USBEK, Faros.

M E pluere , amado Ushek , que pn.ra un fiel


musa doran menos que casta .pos son amonestactones las desdidlas. Mui preciosos das sq-,n ios que nos proporewnan la expaeLon de niteslras e Hipas 'El tiempo de la pro.,;peridw.-.1 es el que debieramos acorlar. A que vale toda nuestra -impaciencia 7 sino manifestar que anhelamos ser felices, sin

CARTAS depender *del que dispone de todas las felicidades porque es la felicidad misma ? Si nuestro ser consta de dos seres , y si la necesidad de conservar esta union indicala sumision las ordenes del criador , razon ha habido para prescribirla como ley religiosa , y si es un buen fiador de las acciones humanas esta misma necesidad de, conservar la union , tambien la han debido hacer ley civil. De Esmirna , el postrero de la luna de Safar , 1715.

154

CARTA LXXVIII.
RICA USBEK,

T E envo copia de una carta escrita por un


Frances que se halla en Espaa y creo que gustaras de verla. Seis meses hace que viajo por Espaa y Por tugal , y vivo en pueblos que desprecian todos los &Mas , haciendo unicatnente los Franceses la honea de aborrecerlos. Es la gravedad el caracter distintivo de ambas ilaciones, y se manifiesta de dos modos princip almente , por los anteojos y los bi gotes. Los anteojos son prueba demostrativa de que el que los gasta es sugeto consumado en las ciencias y se ha engolfado en profundos estudios tanto que se le ha cansado la vista ; de suerte que toda nariz ornada cargada de anteojos se reputa sin con tradiccion una nariz doctisima. El bigote es respetable por si propio y no respecto sus con,seqencias , puesto Tic no pocas veces acarrea

PER g IANA g : 155 mucha utilidad al servicio del principe y en rovecho de la nacion , como lo mostr un celebre p general portugues en la India (i) , que encon. trandose falto de dinero , se cort uno de sus bigotes y envi pedir veinte mil doblones sobre esta prenda a los vecinos de Goa , que inmedia. tomente se los prestaron , y luego desempe hon_ radamente su bigote. Bien se echa de ver que unos pueblos tan fle. maticos y graves corno estos han de ser altivos , y efectivamente lo son , fundando su arrogancia en dos cosas de no poca entidad. Los que viven en el continente de Espaa y Portugal tienen mucha vanidad ,guando son lo que llaman cristianos rancios ; esto es , guando no son oriundos de aquellos quienes ha persuadido la inquisicion en los pos. treros siglos que abracen la religion cristiana. Los pie viven en Indias no tienen menos arro. gapcia guando contemplan que les asiste el ^ erito sublime de ser , como dicen , hombres de casta Llanca. Nunca hubo en el serrallo del Gran Seor sultana mas ufana con su hermosura , que lo est el ximio mas viejo y mas feo con la blancura de su cutis color de ac:Ituna , guando en un puf:Wo de la Nueva Espaa se sienta con sus m-Inos zadas la puerta de la calle : sugeto de tanufija. importancia , criatura tan perfecta no trabajar per todos los tesoros del orbe , ni se resolver -nunca comprometer con una soez y mccanica industria la dignidad y la nobleza de su cutis. Porque se ha de saber que rivando goza uno cierta prerogativa en Espaa , por exe!nplo guando con las prendas que acabo de circonstanciar junta la de ser posesor.
191.111~1.n~~~111

Cj

Juan

Castro.

56

CARTAS

de una espada ancha , haber aprendido de padre la habilidad de rascar una disonante vihuela , ya no trabaja , interesandose su pundonor en el sosiego de sus miembros. .Quien se est sentado diez horas al da consigue cabalmenie doble aprecio que quien no lo est mas que cinco , porque se gran ea la nobleza repantigandose en una silla. Mas si bien hacen alarde todos estos enemigos del trabajo de una tranquilidad filosouica , no la tienen en el pecho , porque siempre estn enarenorados , y son los hombres mas dispuestos que .hay en el mundo morirse de puro derretidos Laxo las Texas de sus damas , de manera que todo Espaol que no esta acatarrado no es tenido por aficionado al belio sexo. Primero son devotos , y dcspues zelosos. Se guardarn mili bien de exponer stls nim eres los embates de un militar acriBillado de heridas , de un magistrado decrepito ; pero las encerrarn con un fervoroso novicio que Laxe los ojos, o con un franciscano robusto que los. levante. Permiten que salgan sus mugeres la calle con los pechos al ayre , pero no que enseen el talo ' ) o que descubran la puma del pi. Dicen que en todas partes son crueles los rigores del amor, pero en Espaa lo son mas que en cualquiera otra. Las mugeres sanan los Espaoles de sus quebrantos , pero es para darles otros , y muchas veces les queda una penosa y duradera memoria de una pasion ya muerta. Usan de ciertas ceremonias corteses que parece. ran mui impertinentes en Francia asi nunca apslea un ca pitan un soldado , sin pedir que /e d licenciani quema la inquisicion a un judo , sin , la Perdone. roarie Los Espai:oles que no son quemados son. tan

PERSIANAS.

157:

abetos la ineviisicion que. fuera cargo de conciericia el quitarsela. y o quisiera que estableciesen otra , no ontra los hereges , sino contra los here. slarvas que atribuyen frivotas ceremonias frayleras ro pia eficacia que los-- siete sacramentos , la p adoran todo (planto veneran , y es tanta su de_ vocion que no tienen cristiandad. Entenditskiento claro y sana razon se encuentra en los Ls aoles , mas no se busque en sus libros. Vease mil de sus bibliotecas ; novelas- un lado , y escolastil. os otro ; cualquiera diraque ha hecho ambas partes eunido y re el todo un enemigo secreto de la razon humana. El unico buen libro que tienen es el que ha hecho ver lo ridculo que eran todos los drimas. Han hecho inmensos descubrimientos en el nuevo mundo , y aun no conocen su propio continente; en sus ros hay puentes que todava no estn descubiertos , y en sus montaas pueblos que no conocen. (I) Mucho celebrara , Usbek , de ver una carta, escrita Madrid , por un Espaol que viajase pot. la Francia , que bien creo que vengara su nacion, Que campo tan vasto para un sugeto flernatico y contemplativo Se me figura que empezara la descripcion de Paris del modo siguiente. Aqui hay una casa donde encierran los locos : era de presumir pn fuese la mas espaciosa del pueblo ; mas no , ( f ue seria mezquino remedio para tanta enerinedad. Sin duda tos Franceses que estn reputados por tan de poco seso entre sus vecinos meten algunos locos en una casa , para que crean

(1) Las Eatuccas.

cAltrA que estn en su juicio los que viven fuera. Pero dexemos mi Espaol. Adios amado Usbek.

158

De Paris , i de la luna

de Safar

5.

(I)

1141~1~~1~~rawwwwwwwwwwmarar

CARTA LXXIX.
1 principai eunuco negro USBEK , Paris

A YER traxeron al serrallo unos Armen os una


esclava joven de Circasia venderla. Yo la met en los aposentos secretos , la desnud y la exlmin con la escrupulosidad de un juez , y T' almo mas la exminaba mas perfecciones en ella dese(ibra. Pareca que un pudor virginal las quera esconder de mi vista va yo con (planto pesar me obedeca , y como se sonroxaba de mirarse sin vestidos aun delante de mi , que libre de las pasiones que pudieran infundir susto al pudor soy como inanimado Laxo el imperio de este sexo , y ministro de la modestia contemplo con castos ojos hasta las acciones iras libres , y solo la inocencia puedo inspirar. Asi que la cre digna de t bax los ojos , le

de los Espaoles principios del siglo decimo-octavo ; en estos cien arios han dado una vuelta entera. Ha quedado sin embargo en toda su robustez la supersticion , la ignorancia su compariera ; ha crecido concentrandose el despotismo ; se han estragado mas y mas las costumbres; se ha aumentado la general miseria , y no se sabe en que parar esta horrorosa progresion , si, no la detiene una mudanza radical en la forma de gobierno , como no sea en la eztincion de la 2lacion entera

( i)

Nota del traductor. Tales eran en efecto las costumbres

PERSI AN AS. 159 puse gin manton de grana , y una sortija de oro al dedo , me pnstr sus plantas , y la ador COMO reyna de tu corazon : pagu luego los Armenios , Venturoso y la escond de los ojos de todos. Ushek ! mas beldades posees tu solo que quanta3 encierran todos los palacios de Oriente. ! Que gusto para ti encontrar guando vuelvas los ma yores embelesos que tiene la Persia , y ver renacer en tu serrallo las gracias . , al paso que se esfuerzan la posesion y el tiempo . destruirlas. Del serrallo de Fa! 1. a , de 1-13 la luna de Rebiab
J . JE ..111.1.1,n ,..,+n - .+-

CARTA LXXX. USBEK

REDI, Venecia.

M ucllos gobiernos diferentes he visto , amado


Redi , desde que estoy en Europa ; que no es aqui corno en Asia , donde en todas partes son unas mismas las reglas de la politica. Varias veces me he afanado por averiguar que gobierno era mas conforme la razon , y me parece que aquel es el mas perfecto que consigue sus fines con menos dificultad, de suerte que es mas perfecto el que conduce los hombres del modo que mns ron sus gustos y sus inclinaciones se aviene. Est cierto , querido Redi , de que en un estado no son los castigos mas menos crueles los que hacen que sean las leves obedecidas. En los paises donde son moderadas las penas las temen tanto corno en aquellos donde son tremendas y tyranicas. Tanto en los gobiernos suaves como en los crueles siempre son los castigos graduales , y mas blandos o m as vigorosos , sesun son mas graves o mas leves

Go CARTAS los delitos. La imaginacion se adapta naturalmente

las costumbres -del pais donde uno vive ocho s de caree' una pequea multa hacen ianta unpresion en el animo de un Europeo criado en un pays de clemencia , como ashsta la perdida de un ra so un Asiatico. Gier , 4 i b acaod de pena le miran con cierto grado de temor v cada uno tema una parte de l su modo : la desesperacion de la afrenta sume en el mas hondo dolor un Francos condenado una pena (pie un Turco no le quitara km cuarto de hora de sueo. No noto por otra parte que en Turqua , en Persia y el Mio ,v ol 1,e observe mas bien la polica la justicia y la euiclad que en las republicas de landa y VenPcia Y aun en in::Jaterra ni que se
cometan menos delitos , o (pie asustados los hombres por el rigor de los castigos obedezcan mas bien las le .) es. Por lo contrario contemplo en estos estados un manantial perece de injusticias y vexaciones. En-

cuentro al principe , que es la ley misma , menos arbitro que en parte ninguni. Veo que en las epocas de riHor se excitan continuar ente revueltas y motines que no tienen candilio , y que criando es una vez ml,mospreciacla la autoridad iviotent ri, nadie conserva
la suCwiente para restituirle su vigor : que la misma d~spera:_,ion de la impunidad fortifica el desorden y le aumenta : que en estos estados no hay re-

media intervalo entre vueltas poco importantes , la munnuracion y el. levantamiento : que no es necesario que procedan los sucesos mas importantes de causas mayores ; por lo contrario que produce el mas leve acaso una gran revolucion tan poco prevista las mas veces de los que la hacen como de los que son sus victitnas. Quando fu depuesto Osuna , emperador de
los

x6 r los Turcos , no tena animo de cometer ste atentado ninguno de cuantos le cometieron ; solamente pedan con ruegos que les hiciesen justicia de algunos agravios : se oy casualmente en la muchedumbre una voz , que nunca se ha sabido de quien fin , que nombr Mustaf , y de improviso fu Mustaf aclamado emperador. De Paris , 2 de la luna de Rebiab , i , 1 7 15.

PERSIANAS.

CARTA LXXXL
NARGUIII , enviado de Persia en Moscovia , USBEK , Paris.

N o hay en todas las naciones del mundo , querido


Usliek , ninguna que los Tartaros se haya aventajado en la gloria , y la extension de sus conquistas. Este pueblo es el verdadero dominador del universo , todos los deinas parecen destinados ser sus esclavos ; es en uno el. fundador y el des.. tructor de los imperios ; en todos tiempos ha dado en la tierra pruebas de su poder , y ha sido en todos los siglos azote de las naciones. Dos veces han conquistado los Tartaros la China , y todava la retienen haxo su dominio mientras que son seores de los vastos paises que fortnan el imperio del Mogol. Dueos de la Persia, ocupan el trono de Cyro y Gustaspes. Han avasallado a Moscovia ; con nomine de Turcos han hecho inmensas conquistas en Asia , Europa y Africa y dominan en estas tres partes del mundo. Y si pasamos siglos mas remotos , de ellos

II

162

CARTAS

salieron algunos de los pueblos que derribaron El imperio romano. Que son las conquistas de Alexandro comparadas con las de Gengis Kan ? A esta nacion tan esforzada solo le han faltado historiadores que celebraran la memoria de sus portentosas hazaas. Quantas acciones dignas de la inmortalidad yacen sepultadas en el olvido ! quantos imperios han fundado , que ni sus nombres siquiera sabemos ! Unicamente ocupada esta nacion belicosa en su gloria presente , y (:alerta de vencer en todos tiempos , no ha pensado en vincular en los siglos venideros la memoria de sus pasadas conquistas.
De Moscou , 4 de la luna de Rebiab , , 715.

CARTA LXXXII.
111 CA 1 B E N , Esmirna.
UESTO que sean tan habladores los Franceses P hay entre ellos una especie de dervises taciturnos,

fque llaman cartuxos. Dicen que guando entran en el convento se cortan la lengua ; y oxal que se quitaran todos los demas dervises todo (planto por 511 proiesion no les sirve de nada ! Y pues que' tratamos de gentes taci turnas, te dir que hay otros mas extraos que los primeque poseen una mui rara habilidad , y son ros ,r unos que saben hablar sin decir nada , y entretienen una conversacion dos horas de tiempo , se l posible descifrarlos , ser su plagiario, ni acor-. darse de una palabra de planto han dicho. DIOS

163 tales son idolatrados de las mugeres , pero no tanto como otros quien dot naturaleza del arte amable de sonreirse al caso, esto es , cada instante, v aprueban con festiva gracia todo planto las da.. mas dicen. Pero el cumulo del ingenio es encontrar agudeza en todo , y hallar mucho chiste en los dichos mas comunes. Otros conozco quien les ha ido bien metiendo en las conversacion cosas inanimadas , y haciendo que hable su casaca bordada , su peluquin , su cara , su baston y sus guantes. Conviene empezar metiendo ruido con su coche en la calle , y dando recios aldabazos la puerta , que estos anuncios captan la benevolencia del auditorio, y en siendo bueno el ex6rdio se hacen tolerables las sandeces que lue2,-o se dicen , y que por fortuna vienen ya tarde. Jurote que estas menudas habilidades , de que no se hace aprecio ninguno en nuestro pais , va. len aqui mucho los que tienen la dicha de po. seerlas , y que un sugeto de sana razon luce mili poco en presencia de aquellos quienes acompaan estas prendas. De Pars , 6 de la luna

PEI1STANA s.

defichiab ,
tr.

CARTA LXXXIIL
USBEK RE DI Venecia.

S r hay un Dios, amado Predi, es fuerza que sea


n e cesariamente justo , porque no serlo hiera el Iras perverso y mas imperfecto de todos los.seres. Es la ins!icia una relacionas de congruidad que realmente existe entre dos cosas reiacion que

164.

Ck.RTAS

pre es la misma , sea qual fuere el ser que la considere , ora sea Dios , ora un angel, ora fiiialDiente un hombre. Verdad es que no siempre ven los hombres estas relaciones , que muchas veces las ven y se apartan de ellas , y que lo que mejor ven siempre es su propio interes. La justicia alza el grito , pero apenas se oye con el alboroto de las pasiones. Los hombres pueden cometer injusticias, porque tienen interes en ser injustos , y prefieren su propia satisfaccion la agcna. Siempre obran en virtud de un retroceso en s propios ; que ninguno es malo sin motivos ; menester es que haya una razon determinante , y esta siempre es razon de interes. Mas es imposible que corneta nunca Dios injusticia ninguna ; una vez que v la justicia es fuerza que necesariamente la siga, porque no necesitando de nada , y bastandose si propio, fuera el mas perverso de todos los seres , pues sera inj usto sin interes. De suerte que aun guando no hubiera Dios, siempre debierainos amar la justicia ; quiero decir afanar por hacernos semejantes este ser de que nos formamos tan sublime idea , y que , si existiera , sera necesariamente justo ; y exentos delyug'o de la religion no lo debieramos estar del de la equidad. Esto me hace creer, Redi que es eterna la justicia, y no pende de los pactos humanos. Y $i de ellos pendiese , fuera esta una verdad tremenda que deberamos esconder de nosotros propios. Cercados vivimos de hombres mas fuertes que nosotros que nos pueden perjudicar en mil maneras diversas ,y las tres (partas partes de la vida imunemente : pues con quanto descanso sabemos p que en el corazon de todos ellos hay un Kinci-

PERSIANAS.

65

pio interno que milita en nuestro favor , y nos preserva de que nos asesten sus tiros Sin eso deberamos vivir en continuo susto ; pasara. anos junto los hombres corno junto los leones , y no estaramos ni un punto seguros de nuestro caudal nuestra honra y nuestra vida. Todas estas meditaciones me irritan contra los doctores que retratan Dios como un ser que exercita con tyrama su poder ; que afirman que

obra como no quisieramos obrar nosotros mismos por temor de ofenderle ; que le achacan todas quantas imperfecciones castiga en nosotros , y en sus contradictorias opiniones le figuran ora como un ser perverso , ora como uno que aborrece el mal y le castiga. Que satisfaccion es para un hombre , guando se exrnina , ver que es justo su corazon ! Aun. que tan severo sea este contento le debe colmar de jubilo ; que se mira tan superior los que no le disfrutan como lo es los tigres y los osos. Si , Red ; si estubiera cierto de seguir inviolablemente la equidad cuya idea arquetipa tengo presente , me reputara el mayor de . los humanos. De Pars , r de la luna de Gemad , 1715.

CARTA LXXXIV.
111(14. C a ..... fui al (partel de invalidos, y si fuera principe mas quisiera ser autor de este establecimiento que haber ganado tres batallas. En todas partes se descubre aqui la mano' de un aran monas ca ,
YER

/ 66

TAS

creo que es el mas respetable sitio de la tierra.

Que espectaculo es contemplar reunidas en un lugar mismo todas estas vctimas de la patria que solo por defenderla alientan , y que habiendo perdido la fuerza , sinperder los bros , solo se clue.kan de que no se pueden volver sacrificar pr ella ! Que .cosa hav mas portentosa que ver estos guerreros quebrantados observar en este albergue una disciplina tan rigurosa , como si se hallaran tezi presencia del enemigo , buscar su satisfaccion postrera en este simulacro de la guerra, y partir su. inteligenciay su corazon, entre las obligaciones de la religion y del arte militar.! Quiesiera yo que se conservaran en los templos los nombres de los que pierden' la vida por la patria , y se escribieran en archivos que fuesen como el manantial de la nobleza y la gloria. 1715. De- Pars . , 15 de la luna de Gema&

CARTA LXXXV. USEE,K , MIRZA ispahan.


r 7.,

sities , Mirza , que varios ministros de ChaSoliman haban proyectado obligar todos los A r. Inecios de Persia h salir del. rey'no (5 que se hicieran mahometanos , creyendo que siempre estara profanado nuestro imperio , mientras conservase estos infieles en su seno. Alti hubiera (Ltd fin la grandeza de la Persia , si se hubieran escuchado en este lance los consejos de una ciega devocion. No sabemos como ,nc) se llev el pian . efecto que ni los que
A

167 ieron la propuesta , ni los que la desecharon conocieron las conseqiiencias que acarreaba ; vali el acasopor la razon y la politica, y se libr el imperio de mas grave ries g o , que el cine con la perdida de una batalla y de dos ciudades hubiera corrido. La proscripcion de los Armenios hubiera destruido en solo un dia todos los negociantes , y casi todos los artesanos del reyno. Cierto estoy de que mas hubiera querido el gran Cha-Abas cortarso ambos brazos que firmar semejante decreto, v que hubiera credo que ceda la mitad de sus dominios al Mogol y los ciernas soberanos de la India , enviandoles sus mas industriosos vasallos. Las persecuciones que los tarros han suscitado nuestros mas fervorosos mahometanos han aquellos que se pasaran en exer-precisado citos la India , privando la Persia de un pueblo tan dado la labranza , y que esfuerzos de su improbo trabajo podia l solo triunfar de la esterilidad de nuestro suelo. Otro golpe mas quera darnos la devocion, que era acabar con la industria : asi se desplomaba el imperio por su propio peso , y con l , por consegiiencia necesaria , -se venia tierra esa misma religion que queran -que floreciera. Discurriendo, Mirza , sin preocupacion , no s si no fuera util que hubiese en un estado muchas religiones. Los sectarios de las religiones toleradas se nota que por lo coman son mas utiles su patria que los que profesan la dominante , porque lexos de los cargos , y no pudiendo hacerse lugar , como no sea por su opulencia y riquezas, se esfuerzan grangearlas con el sudor de su frente , y abrazan las mas duras profesiones de la sociedad.

PrRSIANA s.

168 CARTAS' Como por otra parte contienen todas las religiones preceptos provechosos para la sociedad conviene que sean Puntualmente observadas. Pues que cosa hay mas propicia para animar su fervor que su muchedumbre ? Unas competidoras son que nada se perdonan ; descienden los zelos hasta los particulares ; cada uno est alerta , temeroso de hacer cosas que redunden en desdoro de supartido , y le expongan los denuestos y la aspereza de los baldones del contrario. Por eso siempre se ha notado que la introduccion de una nueva seta en un pais era el medio mas eficaz de enmendar todos los abusos de la antigua. Vano es alegar que tiene iuteres el principe en no consentir muchas religiones en sus domicpe piando se reunieran en ellos todas las sectas del mundo , no le traeran perjuicio ninguno , porque ninguna hay que no mande la obediencia , y predique la surnision. Confieso que estn llenas las historia ll-de guerras de reli.Oon p ero' mirandolo bien , no ha sido la muchedumbre de religiones la que. estas guerras ha ocasionado , sino el espiritu de intolerancia que animaba la que se crea dominante. Las ha ocasionado el espiritu de proselytismo que se peg . la judos de los Egypcios , y que de .aquellos , como una enfermedad epidemica y po crs cundido los mahometanos y los a pular , h tianos. Las ha ocasionado en fin aquel espiritu de demencia 9 cuyos progresos solo un eclipse total de la humana razon se pueden atribuir. Porque finalmente , aun (piando no fuera cosa inhnmana atormentar la conciencia a lt ea , aun guando no resultase de aqui ninguno de los Fatales efectos que millares acarrean 2 menester fuera estar loco

PERSIANAS. 169 para obrar asi. El c i ne quiere que mude yo de reli gion sin duda lo quiere asi porque no dexarra l la suya , si pretendieran violentarle ello : pues porque extraa que no haga yo lo que acaso no hiciera l , si le dieran el imperio del mundo ? De Pars , 26 de la luna de Gernad , 1 , 17 r5.

CARTA LXXXVI.
.111 CA
4.0111.41111111

parece que se gobiernan las familias por si solas. El marido solo un mere simulacro de autoridad tiene en su muger , el padre en sus hijos, el amo en sus esclavos. En todas sus contiendas torna parte la justicia , y estoy cierto de que siempre falla contra el marido zeloso el padre displicente , y el amo incomodo. Pocos das hace que fu al sitio donde se administra la justicia. Antes de llegar es menester pasar por las armas de una infinidad de tenderas jovenes que llaman uno con voz alhagiiefia. Esta escena es bastante risuea , pero luego se torna lognbre , asi que se entra en unos salones , donde solo se ven gentes que llevan un trage mas lugubre todava que el semblante. Al cabo penetra el curioso en el Biti o sagr ado donde se revelan todos los secretos de las familias , y se ponen pa_ temes las mas escondidas acciones. Aqui viene una modesta doncella confesar los tormentos de una virginidad que ha guardado SO_ l)rado tiempo sus combates , y su penosa resistencia y lexos de ufanarse con su triunfo, ame.

A.

`T70 CARTAS haza de que va dexarse vencer, para que rto ignore su padre sus necesidades, las dice delante de todo el mundo. Luego viene una muges descarada circunstanciando los agravios que Su esposo ha hecho , como monvos de separarse de l ; y con igual modestia dice otra que est aburrida de que la tengan por casada, sin disfrutar los contentos del matrimonio; revela los mysterios escondidos en la noche del hyrneneo ; quiere que la escudrien las miradas de los periws mas lynces y que la reponga una sentencia en todos los derechos de la virginidad. No faltan otras que se atreven retar sus maridos , desaliandolos una lid en publica palestra que es tan ardua en presencia de testigos ; prueba no menos infamante para la inuger que la sustenta, que para el marido que en ella es vencido. Infinitas doncellas robadas seducidas pintan los hombres mucho peores de lo que ellos son. El amor litiga sin cesar en este tribunal; y solo se habla en l de padres enojados , de doncellas engaitadas, de amantes sin f , y de maridos desgraciados, Segun la ley que en l se sigue, todo hi j o que nace mientras el matrimonio se reputa del ma. rid,) , y por mas razones c i ne reste alegue para creer lo contrario la ley lo cree por l, y le ahorra el trabajo de tomar i fo rmes y formar escrupuloso En este tribunal se falla fi pluralidad de votos, pero dicen que ha probado la experiencia que valiera mas seguir el dictamen del menor numero ; y es cosa ami natural , porque hay pocos que tengan recta la razon, v todo el mundo confiesa que s la cosas al revs de lo que hay infinitos que ven son. 17i J. De Pars:, i de la lana de Gemadi

PERSI ANA S.

CARTA ',XXXVII. RICA ,

es la verdad me parece que un 1 rances es mas hombre que ningtin otro , y que es el hombre por antonomasia , pues parece uaicamente destinado la sociedad. Pero entre ellos he notado algunos que no solo son sociables, mas tambien la socedad universal. En todos los paras se mnitipUican ; en un momnlo pueblan los quatro de una ciudad; civn hombres de esta especie cen mas buDo que dos mil ciudadanos , y vista de los extrangeros pudieran reparar los estragos del hambre y la peste. Preguntan los escolasticos si se puede hallar un cuerpo en muchos sities en un mismo instante , y estos son una prueba de lo queponen en duda los fdosofos. Siempre estn de priesa prque tienen el que hacer importante de preguntar guamos ven de donde vienen , y adonde van. Nadie les quitar de la cabeza que requiere la volizica hacer una V isitas d i aria al pulihco en particular , sin contar las que hacen en, globo en los sitios, donde concurr e ;ente ; pero como esto es echar por el atajo, en ,reglas de , su etiqueta ayo se cuenta. Ma's gastan las pueruls de cld:e aliabazos que el viento y el granizo. Si se evLllinntan las listas de todos los porteros , cada da se encontrara ea ellas nowinc desii!.:, nrado de rail modos en los ; ara gatos (fue aquellos esei'iLen. La vida la pasan 2 1 '0 ;11 pailaild0 entierros , dando pesar-nes de duelo
9

D ICEN que es el hombre animal sociable , y si

172

CARTAS

e nhorabuenas de casamiento. No hace el rey una promocion en ninguno de sus vasallos , sin (pie les cueste ellos una visita para manifestarle su an jubilo. A la noche se recogen . su casa abrumados de cansancio , y se acuestan para volver al otro da su. acostumbrada tarea. El da pasado se muri de fatiga uno de ellos, y grabaron este epitafio en su-sepulcro. Aqui descansa el que nunca tulio descanso Acompa quinientos y treinta entierros. Asisti al bautismo de dos mil seiscientas y ochenta criaturas. Las pensiones de que di la enhorabuena sus amigos, siempre en terminos distintos , ascienden diez millones seiscientos ochenta y quatro mil reales ; el camino que por las calles andubo nueve mil seiscientos estadios , y treinta y seis el que andubo por el campo. Era mili amena su conversacion ; tenia un caudal hecho de trescientos sesentay cinco cuentos , y sin eso posea desde mozo ciento diez y ocho, apotegmas sacados de los antiguos que empleaba en los lances importantes. Muri los sesenta aos de edad. Aqui me callo, caminante , que no es posible decirte menudamente todo quanto vi y todo quanto hizo. De Pars , 3 de la luna de Gemad,

CARTA LXXXVIII.
4 .1)

USBEK

1? E D 1,

Venecia:

N Paris runa la libertad y la igualdad. Ni la cuna , ni. la virtud , ni aun las mas brillantes proezas marciales eximen un hombre de la mucheconfundido. Los zelos de dumbre donde se

173 gerarquia no se conocen , y dicen que el primero de Paris es el que mejores caballos pone su coche. Un magnate es uno que ve al rey , que habla. con ios ministros, y tiene nobles ascendientes, deu. das y pensiones : si con esto puede disfrazar su ociosidad con mascara de hombre ocupado , giendose apasionado diversiones , se presume el mas feliz de los humanos. No hay en Persia otros magnates que aquellos quienes encomienda el monarca parte del gobierno ; aqui los hay por su nacimiento ; pero na gozan de credito ninguno. Los reyes son corno aquellos habiles artifices que para executar sus labores siempre se valen de las maquinas mas senPERSIANAS.

cillas.

La principal divinidad de los Franceses es la privanza , y su sumo sacerdote que le sacrifica infinitas victimas el ministro. Los que en torno de l estn no llevan vestidos Mancos , y ora sacrificadores , ora sacrificados , se ofrecen espontaneamente a su idolo con el pueblo entero. De Paris , 9 de la lima

de Gema& ,

1715.

CARTA LXXXIX.
USBEK 1BEN , Esmirna.

N o se diferencia la sed de gloria de aquel instinto que tienen de conservarse todas las cria turas. Parece que aumentarnos nuestro ser, guando le grabamos en la memoria de los demas , y que graugeamos una vida nueva , que no menos pie.

losa es para nosotros que la que recibimos del

17

tARTA5 A5

cielo. Pero asi como no todos tienen igual apego la vida , tampoco ansian igualmente por la glo ria. Siempre est tan hidalga pasion estami)ada en los pechos de todos ; empero la modifican de mil maneras la imaginacion y la crianza. Esta diferencia que entre un hombrey otro media , se nota mas todava de pueblo pueblo. Podemos sentar por maxma inconcusa que en cada estado crece el ansia de gloria con la libertad de sus moradores , y disminuye con ella ; que nunca fu compaera la gloria de la escla vitud. Declame das pasados un sugeto de razon ; en Francia somos bazo muchos respetos mas libres que en Persia , por eso somos mas amantes de la gloria. Esta mana feliz hace que executen los Franceses con gusto y satisfaccion lo que de sus vasallos no puede recavar el Sof sin ponerles continuamente , delante el castigo y el premio. Por eso entre nosotros el prncipe patrocina el honor del postrero de sus vasallos. Para mante-. nene hay tribunales respetables , que es el sagrado tesoro de la nacion , el unico de que no es arbitro el soberano , porque no puede serio sin perjudicar i su propio interes. De suerte que si se encuentra un vasallo ofendido en su honor por su principe , ora sea por una repulsa injusta , ora por el mas leve desayre , al momento dexa el palacio , el cargo , el servicio , y se retira I su casa. los La diferencia de la tropa francesa y la de l otros pueblos estriba en que la de estos cons. tando de esclavos naturalmente cobardes , solo or temor del castigo arrostran la muerte , cosa P que produce en los animos na nueva especie de terror que los dexa cmo estupidos , mientras

175 que la primera se presenta contenta a los tiros , y pierde el miedo con una satisfaccion superior los riesgos. Pero donde parece que reside el sagrario del honor , la reputacion y la virtud es en las republicas , y en los pueblos donde se puede articular el nombre de patria. En Roma , en Atenas y en Lacedomonia remuneraba el honor solo los mas sealados servicios. Era imponderable recompensa de la ganancia de una batalla la conquista de una ciudad una corona de roble de laurel , una estatua , un elogio. Alli al que haba hecho una noble accion su misma accion le serva de recompensa. Nunca poda mirar uno de sus conciudadanos sin sentir la satisfaccion de ser un bienhechor suyo ; y por el numero de ellos valuaba el de sus servicios. Todo hotn_ bre es capaz de hacer un beneficio otro hombre empero aquel es semejante los dioses que contribuye la felicidad de un pueblo entero. , Mas no ha de estar totalmente apagada tan hidalga emulacion en los pechos de los Persianos donde son todos los empleos y dignidades atributos del antojo del soberano ? Alli se tienen por seres fantasticos la virtud y la reputacion si no las acompaa la privanza del principe ; que con ella nacen , y con ella mueren. Uno que disfruui la estimacion Publica hoy nunca est cierto de no verse maana deshonrado. Ho y le tenemos general del exereito , y no sabemos si va el principe hacerle su cocinero , sin que le qedel esperanza de otro elogio que el de haber ade". rezado bien un plato. De Pars , z de la luna de , Gemadi , 2

PERSIANAS.

CARTA XC. USBEK al mismo Esmirna.


esta general pasion de gloria que tienen los Franceses se ha formado en el espiritu de los particulares un no s que que llaman pndonor que propiamente es el caracter distintivo de cada profesion , pero mas notable en los militares en quien es el pundonor por antonomasia. _Mili dificil fuera darte entender que cosa es , porque no tenemos nosotros idea excta de l. Antiguamente los Franceses , con especialidad los nobles , no seguan otras leyes que las del pundonor ; por ellas arreglaban la conducta de su vida , y tan severas eran que sin un castigo mas cruel que la muerte no era posible , no digo yo violadas , mas tampoco eludir sus mas leves preceptos. Siempre que se trataba de terminar una con. tienda no prescriban casi mas que una sola manera de fallar , que era el duelo , el qual cortaba todas las dificultades. Y era lo peor que muchas veces se terminaba la contestacion por otras partes que las interesadas. Con P oco que conociese uno otro , era fuerza que se metiera en la contienda , y aventurase su persona , como si l propio fuese el enojado. Siempre se tena por honrado con esta eleccion , y con preferencia tan alhagiiefla ; y Dilo que no hubiera querido dar quatro quartos por librar un tal de la horca , con toda su, no ponla vg paro ninguno en aventurar por l mil veces la

DE

vida.

Este

177 Este modo de fallar estaba mui mal imaginado , porque no se colegia de que fuese uno mas diestro mas fuerte que otro que le asistiera mas razon. Por eso le han vedado los \reyes baxo las mas severas penas , pero en vaide , porque el honor que siempre quiere ser el arbitro , se amotina y de. sobedece la ley. De suerte que se encuentran los Franceses en un estado violento , porque las mismas leyes del honor obligan que se vengue un hombre que le tiene , y por otra parte guando ise venga le castiga la justicia con las mas rigorosas penas. Quien sigue las leyes del honor pierde la vida en un patibulo ; quien las de la justicia queda perpetuamente excluido de la sociedad de los hombres , sir que haya otra alternativa que morir, o vivir sin ser digno de lit vida. De 13a s 18 de la luna de Cerriach , 2 7 1 15.
PERSIA5.1k g

CARTA XCI.
VSBEK MISTAN , Ispahan.

A QUI anda un hombre disfrazado de embnxador


de Persia , que se burla con descaro de los dos mayores monarcas del orbe. Al re y de los Fu n-ceses le trae rcgalos que no enviara el nuestro un reyezlielo rimeta de i Georpja , y con su villana avaricia ha empaado la ruaestad. de ambos imperios. Se ha hecho risible los ojos de un pueblo que se precia del mas culto de Europa , y dado pi para que digan en el Oeidente que el re y de - reyes manda en barbaros. Las honras que le han tributado parece que quera l que k

12

",

CARTAS

fuesen negadas , f y corno si hubiera la corte de Francia hecho mas aprecio de la grandeza persiana que l., le ha presentado con dignidad un pueblo que le desprecia. Yo publiques esto en Ispahan , y no compro. nietas la vida de n desdichado, que no quiero que le castiguen los ministros por la imprudencia de ellos propios , y por la indigna eleccion que de l han hecho. De Paris , el postrer da de la luna de Gema& , 2, 171).

CARTA XCII.
USBE.K.-

REDI, Venecia.

Francia ha cesado de vivir (1). Mucho ha dado que hablar en vida , y todo el mundo se ha callado asi que ha muerto. Entero y animoso en sus ultirnos instantes parece que solo al destino ha cedido. Lo mismo muri el gran Cha-Abas , despees de haber llenado la tierra entera de su fama. No pienses que este grande acontecimiento solo a reflexiones morales haya dado aqui motivo. Cada uno ha pensado en hacer su negocio , y sacar ventaja de esta mudanza. Corno el rey , biznieto del difunto monarca , no tiene mas que cinco aos, n principe , to suyo , ha sido nombrado regente del reyno.

E L monarca que tanto tiempo ha reynado en

) Luis XIV muri el da i de setiembre de 1715.

179 El rey difunto habla otorgado tin testamento que limitaba las facultades del regente , pero este habil principe ha ido al parLauento , y habiendo o los derechos de su nacimiento ha hecho alegado anular las disposiciones del monarca , que aspi raudo s. )revivirse s propio parece que pretenda revnar hasta despees de su muerte. Parecense losparlamentos aquellas ruinas que hollamos laxo las plantas , pero que nos recuerdan. la idea de algun celebre templo. La administracion de la justicia es casi la linica funcion que ahora desempean , y es siempre flaco so poder 9 hasta que una coyuntura impens a da les restituye vi;,ror y vida. Estos vastos cuerpo; hui seguido la vicisiitid de las cosas humanas , rindieniose al tiempo ,-(-2(1-todo lo deslruye , la corra pciori de costmAres que todo lo ha enflaquecido , 't la potestad soberana que todo lo ha derribado. Pero el regente que se ha t i iiel . ido cougraciar {ion el pueblo ha dado al principio muestras de respeto estos simulacros de la libertad pblica , y como si fuera su animo restaurar el templo y el dolo , ha querido que fuesen mirados coino apoyo de la monarpAia , y cimiento de toda legitima autoridfd. De Faris , 4 de la luna , e fihiegeb b
"ZWIETIMEM :~7Z1511113115C21915 1121112~~11~52~~

PERSIANAS.

CARTA XCIII.
USDEK

sed h er iw ano S v
de Casbin.

Pi del

112 012

a I en o

humillo y me postro ante ti, Santon sagrado c ontend ido las huellas J.e tus pies , como
E

/ o O

CARTAS

pifias

de miss ojos. Tanta es tu santidad que se

me figura que tienes el corazon de nuestro santo profeta ; al mismo cielo asombran tus penitencias ; los angeles contemplandOte desde lo alto de la gloria dicen : pues como est tocaya en la tierra , guando flora su espiritu con nosotros, y vuela en derredor del trono asentado en las nubes ? Coila) no te he de honrar yo que de nuestros doctores he sabido que hasta entre los infieles tienen los dervises cierto caracter de santidad que los hace respetar de los verdaderos creyentes , y que ha escogido Dios en todos los angulos de la tie'ra almas mas puras que las otras , separandolas -dd mundo impo , para que con mortificaciones y fervientes oraciones suspendieran su enojo que tantos pueblos rebeldes amenaza ? Cuentan los cristianos muchos milagros de susprimeros santones que se refugiaron los horro rosos desiertos de la Tebayda , y cuyos caudillos fueron Pablo , Antonio y Pacornio. Si es verdad lo que dicen , tan llenas estn de portentos sus vidas como las de nuestros mas santos imanes. A veces vivan diez aos enteros sin ver hombre ninguno , pero de noche y de dia habitaban con demonios ; sin cesar los atormentaban estos espiritus malos ; los envestan en su cama , los aco. metian en la mesa ; nunca hallaban refugio contra elios. Si todo esto es cierto , venerable , Santon menester es confesar que nadie ha vivido tan mal acompaado. Los cristianos cuerdos miran todas estas historias, como una int;eniosa alegora , para darnos entender la miseria de la . humana condicione En valde buscamos en el hiermo el sosiego ; que hasta alla nos siguen las tentaciones ; y no nos dexan nuestras pasiones figuradas por los demonios nunulasuoi

PERSIANAS.

I 81

del corazon , ilusiones del entendimiento , vanos simulacros del error y la mentira , que siempre se nos ponen delante para engaarnos , y hasta en medio de los ayunos Y los cilicios nos acometen , quiero decir en nuestra fuerzapropia. Yo por zn , $anton venerable , no ignoro que el enviado de Dios encaden Satanas , y le precipit en el abysmo , que purific la tierra , antes su ;eta i su imperio, y que la hizo digna mansion de los angeles y los profetas. 9 de la luna De Paris , de Chaban , 1715.

CARTA XCIV.
USBEK 1ED1 ,

Venecia.

S IEMPRE que he oido hablar de derecho publico ,


he visto que comenzaban investigando atentamente qual era el origen de las sociedades , cosa que rne parece ridicuia. Si no se asociaran los hombres , si se desviaran y huyeran unos de otros , entonces si que fuera necesario averiguar la causa , indagando porque vivan apartados ; pero todos nacen conexs unos con otros ; un hijo nace al lado de su padre , y se queda con l : eso es la sociedad ; y el origen de la sociedad. Mas Men saben el derecho publico en Europa que en Asia , puesto que se puede asegurar que las pasiones de los pimcipes , la puiencia de los pueblos , y la haxeza de los escritores han estrnndo todos sus principios. Este derecho , como es hoy, es la ciencia que ensea . los principes hasta dele punto pueden violar la justicia sin comprometer

182
e

CARTAS

sus intereses. Que provecto , Redi , para emm ir:. recer conciencia querer erigir la iniquidad en systema , dar sus regias , asentar sus principios y sacar las conseqencias El ilimitado poder de nuestros excelsos sultanes que no conoce otra regia que l propio, no erenclra mas monstruos que esta arte ind ; :;na , que se esfuerza doblegar la justicia , que es tan inflexible. ala uno , .c di , que Lay dos justicias totalmente distintas : una que regula los asuntos de los particulares, y reyna en el derecho civil; otra que arre la las contiendas que de pueblo pueblo med:al , y tvraniza en el derecho publico como no nese el derecho publico tambien derecho civil , no , , de un reuno particular , sino del orbe enicro. En otra carta te explicar mis ideas acerca de esta materia.

De Paris , z de la luna de Zilhag , 171G

CARTA XCV.
USBEK al mismo.

U II

ciudadano y otro y cada pueblo la debe ad-. ministrar entre l propio y otro pueblo , y en esta. otra distribucion de la justicia no se pueden seguir otras leyes que en la primera. punk otro rara vez se necesita de i.n. De tercero para fallar , porque siempre los pinitos de la contioversia son laciles y claros. Por lo coulun los intereses de dos naciones son tan dis-

D EBEN los magistrados adminis:rar justicia entre

PER SIANA

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tintos que con el amor de la justicia basta para atinar con ella , y pocas veces se equivoca aqui uno en su propia causa. No sucede asi en las contiendas entre particulares. Como viven en la misma sociedad estn tan enredados y complicados sus intereses , y son de tan distintos gene ros , que es menester que desenmarae un tercero lo que procura oscurecer la codicia de las partes con. trarias. Solo dos especies de guerra hay justas ; una que se hace por repeler un enemigo que acomete, y otra por socorrer un aliado acometido. No fuera justo hacer la guerra por insultos peculiares del principe , menos que fuese tan grave el caso que mereciese la muerte del principe del pueblo que le ha cometido. De suerte que no es licito un principe declarar la guerra , porque le han negado una prerogativa que se le debe , o porque han tratado con poco decoro sus embaxadores por otras causas semejantes , corno no es licito un particular matar quien le niega el puesto preferente , y es la razon que como deba ser la declaracion de guerra un acto de justicia , conforme la qua]. ha de ser proporcionada la pena al delito , es preciso ver si aquel quien declaran la guerra es acreedor la muerte , porque hacer uno la guerra es querer castigarle con pena de muerte. El acto mas severo de justicia en derecho pu-. Mico es la guerra , porque puede resultar de ella la destruccion de la sociedad. Las represalias son de otra especie , que es una ley que no han podido menos de aplicar los tribunaies ; medir por el delito el castigo. El tercer acto de justicia es privar unprincipe de las utilidadesque de nosotros pudiera sacar

CARTAS proporcionando siempre lapena con el agravio* El guano arto de justicia que debe ser' mas freqente es renunciar de la alianza del pueblo que nos ha hecho un agravio ; pena que corresponde la del destierro establecida por los tribunales para sacar de la sociedad los delingentes. De suerte que un prncipe de cuya alianza renunciamos le separarnos de nuestra sociedad , y dexa de ser uno de los miembros que la componen. No es posible hacer mayor agravio un principe que rennnciar de su alianza , ni mayor honra que contraerla con l. No ha y cosa que mas gloriosa y Inas util para los hombres sea, que ver otros siempre atentos su conservacion. Pelo es fuerza que sea justa la alianza para que nos obligue , de modo que una alianza de dos naciones contraida para oprimir otra cs ilegitima , y puede faltarse ella sin delito. Tampoco es honroso ni propio de la dignidad de un principe hacer alianza con un tyrano. Dicen que amonest un monarca de Egypto al rey de Sanos , tyrano y cruel , exrtandole que se enmendase , y no habiendolo este hecho le envi decir que renunciaba de su amistad y su alianza. La conquisla no da derecho ninguno por s propia. Quando subsiste el pueblo conquistado es prenda de la paz y del resarcimiento del a:J-avio y si queda destruido o disperso es monumento de tyrania. Tan sacrosantos son los tratados de paz entre los hombresque parecen la voz de la naturaleza (,)itimos que reclama sus derechos. Todos son le, guando son tales sus condiciones que se pueden conservar ambos pueblos , sin lo qual aquella de las dos sociedadesque ha de perecer , privada de 514 natural defensapor la paz , la puede buscar en

184.

S. 185 la guerra porque la naturaleza que ha repartido los diversos grados de fuerza y flaqueza entrf: 3os humanos no pocaS vecus h1 igualado esta con aquella por medio de la descsperacion. EA es , amado -Redi , lo que 1h n __10 n ..c.,rocho publico ; este el derecho de gentes , o mas antes el de la razon. De Paris , ci 4 de la luna de Zilhog '716.
PERSIANA

CARTA XCVI.
El primer eunuco USBEK , Pars.

, y he comprado una para tu reyno de Visapor, hermano , el gobernador de Mazanderan que me envi dos meses hace su excelso encargo con cien tomares. Yo entiendo de mugeres, eso mas que no hacen en mi efecto , y que los movimientos de Mi corazon no me perturban los ojos. Pues nunca vi beldad mas regular y perfecta ; sus 1v:11,11(11es ojos animan n su sembJante , realza la viveza de un color taje puede eclipsar toda la blancura de la mas hermosa Cireasiana. El primer eunuco de un traficante de Ispallan la queria comprar tambien ; pero se ok-mitaba ella con. desalen de su vista , y par eca que ansi Iba por verme , como si hubiera qzterido dar entender (pie tm vil mercader era indigno de ella , y que estaba destinada mas ilustre esposo. Te courieso que siento en mi pecho un secreto jubilo pensando en los embelesos de esta preciosa

A QUI han venido muchas mugeres pardas del

86

CARTAS

criatura ; parece que la veo entrar en el serrallo de tu hermano ; me h uelo e,o de e preveo p r el pasmo de todasmu s us rreres el impetuoso sentimi ento de unas la afliccion silenciosa , pero mas ' reconcentrada de otras , el malicioso contento de las que ya Dada esperan, y la sauda awbicion de las que todava esperan algo. De un extremo otro del re yno voy hacer que mude de aspecto un serrallo entero. Qu'antas pasiones voy suscitar ! quantos sustos y quantos pesares ! Pero en medio d2 la turbacion interior , no estar menos sereno lo exterior ; se ocultarn en lo unas recondito del pecho las grandes revoluciones , se disimularn los pesares , y se contendrn las alegras; no ser menos puntual la obediencia, Di menos inflexible la regla, y forzada la serenidad manifestarse en la apariencia ser el disfraz de la desesperacion misma. :Notamos que quarito mas mugeres tenemos nuestro cargo , menos que hacer nos dan. Con mas necesidad de agradar, menos facilidad de unirse , y mas exemplos de sun'iision se fraguan ellas nuevos grillos. Las unas vigilan sin cesar en las acciones de las otras ; parece que conspiran con nosotros hacerse mas dependientes ; desempean una parte de nuestra obligacion ; y nos abren los ojos guando los cerrarnos nosotros. Que digo ? Continuamente r sus emulas , sin advertir irritan su amo conta pian cerca est de ellas la que es castigada. Mas todo esto , magnifico seor , es nada donde falta lapresencia del amo. Que podemos hacer con el vano simulacro de una autoridad que nunca se comunica toda entera ? Somos un debil trasunto de la mitad de ti propio , y solamente podemos manifestarles una odiosa severidad. Th calmas el miedo con la esperanza ; todava alas absoluto

pE /B.STAN.A.s.

187

guando alhagas que guando amenazas. Vuelve pues, rnagnirico seor , vuelve a im f rimir en este sitio por todas partes los vestigios de tu dorninacion. Ven cal bar desesperadas pasiones ; ven quitar todo pretexto de tropezar ; ven serenar el amor que murninia , v hacer amable la (Ibligacion ; en fin ven aliviar tus fieles eunucos de una carga que cada dia se hace mas gravosa. De Pars , 8 de la lima de Zilhog , I716.
, ,-^,

CARTA XCVII.
USBEK 11 A C E N, dervis de la montaa
de Jaron.

t , sabio dervis, cuyo curioso ingenio de tanto conocimientos est ornado , escucha lo que te voy decir. En este pais hay filosofos que no se han encum., brado la verdad al mas alto apice de la sabiduria oriental , no han sido arrobados hasta el trono luminoso , ni han odo las inefables palabras , que en los coi-wiertos de los aindes resuenan , ni han sentido los formidables accesos de un estro divino , mas abandonados r solos , privados de las sagradas maravillas si sopen en silencio las huellas de la humana razon , Y no puedes creer hasta donde los ha llevado este norte. Han desenredado el caos , y por un sencillo mecanismo han explicado el ordun de la arquitectura divina. Comunic el autor ch. la naturaleza movimiento la materia , y con esto ha bastado para producir la portentosa variedad, de efectos pie en el universo vemos. Dexando los le8isladol-es vulgares que pro-

88

CARTAS

pongan leyes para regir las sociedades humning leyes tan sugetas mud como el espritu de anza las los que las proponen y de los pueblos que las observan ; estos colo tratan de leyes generales
invariables , eternas , que sin excepeion ninguna
se 7

cumplen , con infinito orden , infinita regularidad y prontitud infinita en la inmensidad del espacio. Y que piensas , varon divino , que son estas leyes ? Acaso te presumes que llamado al consejo del Eterno te vas pasmar con lo sublime de tan altos mysterios , y renunciando de antemano entenderlas solo te propones contemplarlas absorto. Pues mui presto saldrs de tu equivocacion , que no deslumbran con un en ;aoso respeto ; su misma sencillez ha sido causa de que se ignoraran largos siglos , y al cabo de muchas y profundas meditaciones se ha conocido toda su fecundidad y ext ension. Es la primera que todo cuerpo tira describir una linea recta , menos que encuentre un estorbo que de ella le desve , y la segunda , que es conseqencia de la otra , que todo cuerpo que gira en torno de un centro tira desviarse de l , porque ri nanto mas apartado est, mas se aproxima la recta la linea que describe. Esta es , sublime dervis , la llave de la naturaleza , y estos los fecundos principios , de los quales se sacan las conseqiiencias mas ciertas, mas vastas , y mas remotas. El conocimiento de cinco seis verdades ha llenado de milagros su filosofia , y les ha hecho executar tantas maravillas y prodigios , como de nuestros sac l iados profetas se cuentan. Porque al cabo estoy mui persuadido que qual l uiera de nuestros doctores se hubiera visto mui confuso, si le hubieran dicho que pesara en una balanza todo

189 el ar re que hay en derredor de la tierra , que midiera toda el agua que al ao cae encima de su superficie ; que no se Inbiera quedado parado mas de quatro horas , antes de decir quantas leguas anda el sonido en una ; quanto tiempo gasta un en venir desde el sol hasta nosotros ; rayo de quantas varas hay de aqui Saturno ; qual es la curva que ha de seguirse en el corte de un navo , para que sea el mejor velero que fuere dable. Acaso si un varon divino hubiera ornado las obras de estos filosofos con altos y sublimes pe-. riodos , si las hubiera llenado de atrevidas figuras y mysterosas alegoras , hubiera Compuesto un libro magnifico ,que solo al sagrado alcoran hubiera sido inferior ; puesto que si he de decirte lo que pienso , no me satisface mucho el estylo figurado. En nuestro alcoran hay un monton de cosas mezquinas cine me parecen siempre ruines , por mas que les den realce la vida y la energa de la expresion. Era de creer que fuesen los libros inspirados las ideas divinas explicadas en idioma humano , y por lo contrario en nuestro alcoran muchas veces hallamos el idioma divino y las ideas humanas , como si , por una rara mana hubiera Dios dictado las frases , y puesto el hombre los pensamientos. Acaso dirs que me explico con sobrada libertad acerca de lo mas sagrado que teiiemos , y creers que es este el fruto de la independencia con que en este pais viven. , que gracias al cielo , mi razon no ha estragado mi como ') , y mientras yo viva siempre Ali ser mi profeta. De Paris , 15 de la luna de Chaban .1"16.

PERSIANAS;

190

CARTAS
derroffirozlime~~~~,

01~1~mImmamixisesse~~21~~111~~~

CARTA XCVIII.
RI C A IBEN cc Esmirna.
o hay tierra en el mundo , .donde sea tan
mudable la fortuna corno en esta. Cada diez aos suceden revoluciones que despean al rico en la miseria, y al pobre le encwilran en raudo vuelo al cumulo de las riquezas. Uno es! pasmado con su pobreza , otro con su abundancia. Se maravilla el nuevo rico de la sabidura de la p rovidencia , y el recaen - pobre de la ceguedad del dstino. Los que reca',..bian los tributos estn engolfados en tesoros , pero entre ellos son mili contados los Tantalos, puesto que empiezan el oficio en la mayor miseria. Los desprecian como el polvo de la tierra mientras son pobres; guando son ricos los aprecian en mucho, y por eso no omiten nada para grangearse la estimacion. Ahora se encuentran en un terrible situacion, que se acaba de establecer una sala que llaman de justicia , porque les va quitar todo su caudal. No pueden ocultar sus bienes , ni hacer enagenaciones .ficticias , porque los obligan ' que los declaren puntualmente so pena de la' vida , de suerte que los hacen pasar por un desfiladero mui angosto , quiero decir entre la vida y el dinero. Poi.' cumulo de desgracia hay un ministro celebrepor su. agudeza que los honra con sus dona res , v dice chistes acerca de todas las de liberaciones del consejo. No se hallan todos los das ministros q ue gusten de hacer reir la gente y debe agradec i erseie este ve haya acometido

esta empresa.

191 El cuerpo de lacayos es mas respetable en Francia que en otros paises , que es una almaciv. de seores principales que llena el hueco de los de.:nas estados. Los que le forman ocupan e! puesto de los magnates desgraciados , de los magi,trados que han perdido su caudal , de los nobles muertos en los furores de la guerra , y guando por s propios no los pueden sustituir , realzan todas las casas principales por medio de sus , hijas , que son como una especie de estiercol que abona las tierras anidas y montuosas. Portentosa me parece la providencia , Bien , en el modo como ha repartido las riquezas. Si solo los hombres de bien se las hubiera otorgado no las hubieramos distinguido lo bastante de la virtud, ni hubieramos conocido toda su vaciedad. Pero guando uno exImina los sugetos que mas cargados estn de ellas , poder de despreciar los ricos llega despreciar las riquezas. De Pars , ti 26 de la luna de Maharran , 1716.

PERSIANAS.

CARTA XCIX.
RICA RED1 , cc Venecia.

L os antojos de la moda entre los Franceses me


llenan de pasmo. Se han olvidado de como estaban. vestidos , esle verano , y toaa\a no saben como se vestirn este hibierno, pero es mas que todo indecible la que un marido cuesta que se ponga su mugen la moda. , Para que servirla que te hiciese una exacta, descripcion de su trage y sus arreos ? una nueva

192

CARTAS

moda destruirla mi trabajo todo , como el de S113 artesanos , y todo habra variado antes que red-]Meses mi carta. Una muger que sale de Paris para estar seis meses en el campo , vuelve tan lo anta 'no como si hubiera vivido en un lugar treinta al-os. Un hijo no conoce el retrato de su madre : tan extrao le parece el trago con que la han pintado ; y se figura que es una Americana, que ha querido representar el pintor alguno de sus caprichos. A veces suben poco poco los perlados , y luego una revolucion los hace laxar de repente. Tiempo hubo que su inmensa elevacion colocaba el rostro de una ninger ea medio de su persona ; otro que ocupaban los pies este sitio, formando los tacones un pedestal que las mantena en el ayre. Quien podra creer que se han visto muchas veces los arquitectos precisados levantar, baxar y ensanchar las puertas , segun requerian esta mudanza los adornos de las mueres , y se han sugetado las reglas de su arte estos antojos. A veces se ve en una cara una portentosa cantidad de lunares , y al otro da ya se han desaparecido, En otro tiempo tensan las mugeres dentadura y cuerpo , y hoy no se trata de eso. En esta nacion tan mudable , digan lo que quieran los burlones las hijas tienen distinta figura que las madres. Lo que con las modas sucede con los estylos y nietodo de vida , que mudan los Franceses de costumbres con la edad de su rey , y si un mo. harca se le pusiera en la cabeza conseguira infundir gravedad la nacion. El principe imprime el earacter de su genio los palaciegos , estos toda la corte , y la corte las provincias , y es el alma del soberano el molde donde se vacian todos los denlas. i de a luna de Safir , 1 717. De Pars ,
CARTA

PERSTAIVAS.

193

CARTA C.
12 I C A al mismo. mi ultima te habl de la portentosa inconstancia de los Franceses en sus modas , mas no es decible hasta que punto les tienen pasion. Todo lo refieren la moda ; es la regla por donde fallan de quanto hacen las dems naciones , lo extrangero siempre se les figura ridiculo. Confiesote que no puedo concertar esta pasion sus estylos con la inconstancia con que los cambian cada dia. Quando te digo que desprecian lo extrangero solo hablo de frusleras , porque en las cosas importantes parece que se desconfan tanto de s propios que se envilecen. Sin rebozo confiesan que son mas cuerdos los otros pueblos , con tal que no les nieguen que visten ellos mejor ; consienten en sugetarse las leves de una nacion emula de la suya , corno decidan los peluqueros franceses de la forma de las pelucas extrangeras. Cosa ninguna les parece mas envidiable que ver reynar el gusto fino de sus cocineros de norte medio-dia , y las pragmaticas de SUS modistas obedecidas en todos los estrados de Europa. Con tan nobles prero. gativas que les importa que les venga la sana razon de otras partes , y que haan y debido sus vecinos litico y civil tiene co(planto con el gobierno po Dexion ? Quien creerla que el mas antiguo y poderoso reyno de Europa est regido , mas de diez siglos hace , por leves que no se hicieron para l ? Si hubieran sido conquistados los Franceses, no fuera
N

tl

explicar este fenomeno , pero han sido ellos 1>s conquistadores. Han abandonado las leyes antiguas que hicieron sus primeros monarcas en las asambleas generales de la nacion , y lo singular es que las Bonianas que en vez de aquellas han sustituido fueronparte hechas , y parte recopiladas por emperadores coe. taneos de sus legisladores. Y para que fuese mas cabal la ganancia, y que les viniese toda la sana razon de fuera , han adoptado todas las constituclones de los papas , componiendo con ellas una nueva parte de su derecho , que es nuevo genero de .csclavit ud. Verdad es pie en estos ultimas tiempos han recopilado algunos estatutos de ciudades y provincias, pero casi todos estn sacados del derecho romano. En fin es tanta la abundancia de leyes adoptadas , y naturalizadas por , decirlo asi que por igual abruman la justicia y . los jueces. Aunque nada .quieren decir estos tomazos de leyes comparados con el tremendo exercito de glosantes ,. comentadores , y recopiladores ; personages no menos flacos por su falta de razon que fuertes por la sobra de sus escritos. Y no para aqui , que con estas leves extrangeras se han introducido formularios cuvo exceso es el oprobio de la razon humana. Dificultoso seria decidir si han sido mas perniciosas las formalidades guando se han metido en la juris. guando las han admitido en la mediprudencia cinc , y si han causado mas estragos baxo la golilla de un le g ista , que baxo la peluca de un doctor si han empobrecido mas gente baxo la primera que vidas han cuitado debaxo de la segunda. De Pars , 17 de la km,: de safar , 1 7 1 7.
x

CARTAS

mg

PtItSIANAS.

CARTA CI.
USBEK
45

otro da fui una casa donde v un hombre mui gordo , con los carrillos mui colorados, que con un 'vozarron rrtiii recio deca ; yo ya he publicado mi pastoral , y asi excuso de repon-4 der lo que Vd. me dice ; leala , y ver que todos esos argumentos estn en ella rebatidos. Algunos trasudores me ha costado , aada poniendose la mano en la frente ; toda mi doctrina la he necesitado , y he tenido que hojear no pocos an. lores latinos. Bien lo creo , disto uno que presente estaba , que es obra soberbia , y ya apostarSa yo con el jesuita que viene tan menudo ver Vd. que no compone l otra tal. Eso es, replic mi hombre , leala Vd. y en un guano de hora sabr mas en la materia , que si le hablara yo todo el dla. De esta manera se zafaba de la conversacion y de comprometer su ciencia ; pero viendose apu rado f j forzoso gut saliera de su atrincheramiento, y empez echar por la boca sendos disparates teologicos apoyado de un dervis que le corres poncha con otros con mucho respeto , y guando dos sugetos que all haba le negaban un principio deca mui alborotado ; es cosa inconcusa , que asi lo hemos fallado , y somos jueces infalibles. Pues como son Vds. , le dixe yo , jueces infalibles ? Que , no ve Vd. , respondi , que nos ilumina el Espirit u Santo ? No es poca fortuna , le repliqu porque del modo que Vd. se ha explicado muchas

A QUI hablan sin cesar de la constitucion. r+1

96

CAR.TAS

horas hace , harta necesidad tiene de que el r54# piritu Santo le ilumine. De Paris , 18 de la luna de Rebiab , i , Y 7

CARTA CII.
USBEK 1BE IST , Esmirna.

L OS mas poderosos potentados de Euro -pa son el


emperador y los reyes de Francia Inglaterra y Espaa. La Italia y mucha parte de la Alemania estn divididas en infinitos estados chicos , cuyos principes , hablando en paridad , son martyres de la soberana. Mas mugeres tienen nuestros excelsos sultanes que vasallos algunos de , estos principeg. Los mas dignos de cowpasion son los de Italia , que estando menos unidos estn sus estados tan abiertos como caravanserais , y se ven Migados aposentar los primeros que llegan ; de suerte .que tienen que coligarse con los monarcas poderosos , y partir con ellos antes sus temores que su amistad. Los gobiernos de Europa son la mayor parte monarquicos , mas bien los llaman asi , pues no s que haya habido ninguno que sea realmente tal ; lo menos dificil es que subsista mucho tiempo , porque es un estado violento que al cabo I degenera en despotismo republica. Nunca se pueda repartir con igualdad el poder entre el pueblo' y el principe es mui dificultoso mantener el equilibrio ; que es fuerza que se disminuya la potencia en una parte , mientras crece en la otra , puesta que por le comun sale ganancioso el principe pie

vrnsriwAs. 197 -set al frente de los exercitos. Por eso es mucho. elpoder de los reyes de Europa , y puede decirse que tienen todo el que quieren , pero no le exercitan con tan poco miramieuto como nuestros sub. ones ; loprimero porque no quieren chocar con las costumbres y la rligion de sus pueblos , y lo se tundo porque no les conviene aumentarle tanto. Lo que hace que medie . menos distancia de la condicion de nuestros prncipes la de sus subditos es lapotestad inmensa que en estos tienen , y lo que mas tambien los sugeta los antojos y mudanzas de la fortuna. La costumbre que hay de privar de la vida h quantos incurren en su desgracia , la mas leve sea. que hacen , trastorna la proporcion entre los delito$ y las penas , que es como la condicion y harmona, de los imperios ; y esta proporcion , que observan con escrupulosidad los prncipes cristianos, es causa de que saquen infinitas ventajas nuestros sultanes. Un Persiano que por imprudencia por desdicha se grangea la desgracia del principe est cierto do perder -la vida , y la mas leve falta , 6 la mas ligera mana le pone en semejante precision. Pues si se hubiera conjurado contra la vida de su soberano si hubiera querido entregar al enemigo sus plazas fuertes , hubiera pagado tambien con la vida , de suerte que el mismo riesgo corre en ambos casos.: Por eso las mas ligera desgracia , viendo cierta la muerte , y no conociendo cosa peor natural.' mente se resuelve turbar el estado y conjurarse contra el soberano , unico recurso que le queda. No sucede lo mismo con los grandes de Europa que con la desgracia solo el valimiento y la pd_ vanza pierden. Se retiran de palacio , y no piensan mas que en gozar una vida sosegada , y las pre. roptivas de su cuna. Como solamente por delito

198

CARTAS

de lesa-magestad les quitan la vida , temen co meterle , contemplando lo mucho que perderan y lo poco que con l ganan ; por conseqencia se ven poqusimas rebeliones , y , mui pocos prncipes que mueran violentamente. Si con la potestad sin limite que tienen, nuestros prncipes no se esmerasen tanto en poner en salvo su vida no viviran veinte y guau() horas , y si leo asulariasen una inumerable muchedumbre de tropa para t ranizar sus vasallos no durara un lees su imperio. No hace arriba de quatro Cinco siglos que torn guardas un rey de Francia , contra lo que enttnres se estylaba, y fu para preservarse de tos asesinlys que haba enviado para matarle un principiiio asiatico : hasta entonces haban vivido los reyes en medio de sus vasallos , corno viven los padres en medio de sus hijos, Lexos ' le que puedan los re y es de Francia quitar por su anto j o la vida uno de sus vasallos , corno hacen nuestros sultanes, los acompaa siempre el perdon de .todos los reos , y basta con que tenga uno la dicha de ver el rostro augusto de su principe , para que dexe de ser indigno de vivir. Estos monarcas se parecen al sol que todo lo deshiela y lo vivifica.

De Paris ,cc 8 de la luna Bebab , z , 1717.

P.B.SI ANA S.

'99

CARTA Cilio USBEK al mismo.


la idea de mi postrera carta , te contar S que me deca asi el da pasado un Europeo mui
IGUIE y D0

racional. La peor resolucion que han pod:do tomar los principes del Asia es esconderse como hacen. Se quieren hacer mas respetables , pero hacen respetar la monarqua y no el monarca , y el espirita de los vasallos se adhiere cierto y determinado cierta y determinada persona. trono , y no Esta invisible potestad que gobiezna , siempre es la misma para el pueblo. Bien que diez reyes que solo por sus nombres se conocen se han degollado uno tras de otro , no ve diferencia ninguna, que es para l como si le hubieran sucesivamente gcLerkiado esDiritus del otro mundo. Si hui)era el del estable parricida de nuestrp excelente rey Henrique quarto dado este golpe :1. un rey de la India , dueo del sello real , y del inmenso tesoro que pareca que para l se haba amontonado, se hubiera enseoreado tranquilamente de las riendas del imperio , sin que hubiera pensado nirr.;uno en reclamar el monarca , su familia y sus hijos. Nos pasmamos de que casi nunca haya mudanzas en el gobierno de los principes de Oriente pues de donde proviene esto , sino de que es tyranico y horrendo Solo el principe el pueblo es (plien puede hacer una mudanza ; pero aqui los principes se guardan de efectuada , porque en

CARTA.% tan alto grado depoder , b g ozan todo el que pueden ozar , pro y si algo cambiasen seria siempre en p er. 5 i uicio propio. En quanto los vasallos , si concibe uno de ellos unplan , no le puede llevar efecto contra el estado ,pues fuera indispensable que de repente _contrapesase un poder tremendo y siempre unico y faltandole para esto el tiempo con los medios , no le queda mas que hacer que ir al manantial del poder , para lo filial le basta un brazo y un momento. El asesino sube al trono , mientras el ninnarca baza , cae y va morir sus plantas. En Europa un mal-contento piensa en mantener secretas correspondencias, en reunirse con los enemigos , en hacerse dueo de alguna fortaleza , y excitar murmuraciones vanas en los vasallos. En Asia se va en derechura al principe , le asusta , le hiere , le derriba , borra hasta su idea ; esclavo y seor en un punto , usurpador y legitimo. i Ay del rey que no tiene mas que una cabeza ! Si en la apariencia reune en si todo el poder es para sealar al primer ambicioso donde le he de hallar todo entero. De Pars , 17 de la luna de Reblab , 2 1 17/7.

200

CARTA CIV.

USBEK

al

mismo.

o todos lospueblos de Europa estn igualmente N avasallados sus principes ; por \exemplo la impa-

dexa lugar a sus ciente condicion de los Ingleses reyes para (jue aumenten su poder. Las -virtudes que

PERSIANAS.

20 ti

menos aprecian estos isleos son la obediencia y el rendimiento , y en la materia dicen cosas rnui extraas. Segun ellos un solo vinculo puede estrechar los hombres , que es el de la gratitud : un marido , una muger , un padre y un hijo estn cone:16s entre s solo por el cario que se tienen , las ventajas que se proporcionan , y estos varios motivos de gratitud son origen de todos los reynos y todas las sociedades. Pero si lexos un prncipe de hacer que vivan felices sus vasallos los quiere abrumar y destruir cesa el fundamento de su obediencia ; nada los obliga ni los estrecha con l , y tornan su natural. libertad. Sustentan que ninguna potestad ilimitada puede ser legitima , porque nunca pudo tener legitimo origen. No podemos , dicen , dar otro mas potestad en nosotros que la que nosotros mismos compete ; ora , no tenemos en nosotros mismos un poder ilimitado ;por exemplo no nos podemos quitar la vida ; con que nadie en la tierra , concluyen , tiene semejante facultad. Seg un ellos el delito de lesa-maae tad no es lesa-magestad otro que el que comete el mas flaco contra el mas fuerte desobedeciendole , sea d ual fuere su inobediencia. Por tanto el pueblo de Inglaterra , viendose mas fuerte que uno de sus reyes , declar que era delito de lesa-magestad en un principe hacer guerra sus vasallos. Dicen pues con mucha razon que no es dificil cumplir con el precepto de su alcoran que les manda sugetarse las po. testades , porque es imposible no observarle ; eso mas que no obliga sugetarse al que es mas virtuoso , sino al que es mas fuerte. Aaden los Ingleses que habiendo uno de sus reyes vencido y preso un principe que aspiraba al solio le bal. don por su traycion y alevosa un momento ha,

202

CARTAS

replic el desventuradoprincipe, acaba de fallar, la suerte qual de nosoulos dos es el alevoso. Un usurpador declara rebeldes todos quantos no han oprimido , como l , la patria , y agu randose que no hay leyes donde no v jueces hace que sean acatados como decretos de la providencia los antojos del, acasoy la fortuna.
De Pars , 20 de la luna de Beb ab , 2 1 7 t7.


CARTA CV.

....n11/nn&nava.,

RED1 cc USBEK , Paris.

una

de tus cartas me has hablado mui por

extenso de las letras , las ciencias y las artes que en el Ocidente se cultivan. Me vas tener por un barbar() guando te diga que no s si las utilidades que de ellas se sacan resarcen los hombres del continuo abuso ( f ue de estos conocimientos hacen. He odo decir que la invencion sola de las bombas haba privado de libertad todos los pueblos de Europa. No pudiendo los principes fiar la custodia de las plazas de los vecinos , que la primera bomba que les disparasen se rendiran , han tenido pretexto para mantener numerosos cuerpos con los quales han oprimido de tropa de linea , luego sus vasallos. Ya sabes que desde la invencion de la polvora 110 hay fortaleza inexpugnable ; esto es que no queda en la tierra , Usbek amigo , refugio contra la violencia y la injusticia. Siempre estoy con recelo de que consigan al cabo aeseubrir un secreto ple ensee un medio

PERSI ANA 3.

mas breve de matar hombres , y y naciones enteras. Considc ralo bien t que has leido los historiadores: casi todas las monarquas se han fundado Por hombres que ignoraban las artes , y han caido por haberlas cultivado en demasa. El antiguo imperio de Persia nos ofrece un exernplo palpable de esta verdad en nuestra propia casa. No hace mucho que estoy en Europa 7 y he oigo ya hablar sugetos de juicio de los estragos que. causa la quimica , que parece que es el guamo azote que pierde los hombres y los destruye poco poco, pero sin cesar , mientras que los otros tres , la guerra , la peste y la hambre los destruyen por mayor , pero con intervalos. Para que Dos ha servido la invencion de la bruxula , y el haber descubierto tantos pueblos , como no sea para que nos comunicaran sus dolencias antes que sus ri(piezas ? Por un convenio general se haba establecido la plata y el oro para que fuesen precio de todas las mercaderas y prenda de su valor , por razon de ser estos metales raros y no servir para otro uso : pues que nos importaba que se hiciesen mas comunes y que para sealar el valor de una cosa se necesitasen dos tres sinos en vez de uno ? Con esto se aumentaba la incomodidad. Empero por otra parte ha sido mui perniciosa esta invencion los paises recin-descubiertos. Naciones enteras han sido destruidas , y los habitantes que se han librado de la muerte reducidos tan dura esclavitud , que solo el oirlo contar hace estremecer los musulmanes, Venturosa ignorancia la de los hijos de Mahoma! Simplicidad amable tan apreciada de nuestro santo

2o3 destruir pueblos

profeta ; sin cesar me acuerdas t el candor de

CARTAS los antiguos siglos , y la serenidad que en los pechos de nuestrosprimeros padres reynaba. De Yenecla , 5 de la luna de liaahmazan , zr 7.

4104

CARTA CVI.
USBEK RED1 Venecia.
no crees lo que dices , son tus obras mejores que tu creencia. Has degrado tu patria por instruirte , y desprecias toda instruccion ; te vienes educar un pas donde se cultivan las artes, y las miras como perniciosas ! Si te he de decir la verdad , predi , mas acorde estoy yo contigo que t propio. Has contemplado atentamente el barbar() y calamitoso estado que nos traera la perdida de las artes ? No es necesario imaginarsele , que qualquiera le puede ver. Todavia hay pueblos en el mundo donde un xiniio instruido medianamente pudiera vivir sin desdoro , que se encontrada casi nivel de los denlas moradores ; ni les parecera raro su entendimiento , ni extravagante su genio , seria lo mismo que otro qualquiera , y aun le apreciaran por su chite. Dices (jue casi todos los fundadores de imperios han ignorado las artes. No te niego que bien han odido unos p ueblos barbaros , fi nal impetuosos p torrentes , desparramarse por la tierra , y cubrir con sus feroces exereitos los ro r rosma s civilizados; pero atiende bien que Iian aprendido ellos las artes , t) han hecho que las cultivaran los pueblos vencidos ; que sin C50 se hubieva de4i

litRSTANA g . 2oa Ynnecido su poder , como el estrepito del trueno y la tormenta. Te recelas , dices , que se invente alean modo de destruccion mas cruel que el que hoy se usa. : si se llegara descubrir tan fatal invento , en breve le vedara el derecho de gentes , y se sepultara en el olvido semejante invencion por unanime convenio de las naciones. 1No tienen los principes interes,en hacer conquistas por esos medios; que buscan vasallos y no tierras. Te quexas de la invencion de la polvora y las bombas , y extraas que no haya plaza inexpugnable esto es que extraas que se concluyan hoy las guerras mas pronto que antiguamente, Quando has leido las historias has podido re. parar que desde la invencion de la polvora son mucho menos sangrientas 1s batallas que en otro tiempo , porque casiunca se llegan los comba tientes las manos. Suponiendo que en algunos casos particulares hubiese sido perjudicial un arte , se haba de pros.. cribir por eso ? Z Piensas , Redi , que sea perniciosa la religion que nos traxo del cielo nuestro sagrado profeta , porque ha de servir un da de con.; fusion los perfidos cristianos ? Crees que afeminan las artes los pueblos , siendo asi causa de la ruina de los iniperios , y hablas de la calda del de los antiguos Persas , que fu efecto de su molicie ; mas tan lexos est de ser decisivo este exemplo que los Griegos que tantas veces los vencieron y los avasallaron cut. tivaban con infinito ma y or esmero que ellos las artes. Quando dicen que afeminan estas los hombres , sin duda exceptan por lo menos los que las cultivan , que no viven en la ociosidad vicio que mas que Pinuno acobarda los aniaxo.

no6

CARTAS

De suerte que solo se trata, de los que las disfrutan ; mas como en un pais civilizado los que gozanlas comodidades de un arte estn obli<Yidos a cultivar otra , si no quieren verse reducidos ignominiosa miseria , se infiere que son incompa. tibies con las artes el ocio y la in . oficie. Acaso es Paris e[ pueblo mas sensual del mundo , y donde mas se ha apurado el arte de gozar, y tambien acaso es aquel donde la sida es mas dura. Para que viva un hombre con delicias , es forzoso que trabajen sin descansar otros ciento. Si una muger se le pone en la cabeza presentarse en una concurrencia con este aquel trage , ya es menester que no duerman cincuenta menestrales , ni tengan tiempo para comer ni beber ; ella manda, y es obedecida con mas prontitud que lo sera nuestro monarca , porque el monarca mas poderoso de la tierra es el inteeps. Este afean de atarearse, esta pasion de enrique. cerse , de clase en clase cunde desde el menestral hasta el magnate. Nadie quiere ser mas pobre que el que v en un grado inmediatamente inferior al suyo. En Paris vemos uno que tiene con que vivir hasta el da del juicio final trabajar sin cesar, y acortarse la vida por ganar , segun l dice , con que vivir. El mismo espritu anima toda la nacion ; solo industria y trabajo se v en ella. Pues donde est ese afeminado pueblo de que t. hablas ? Supongamos , Redi que en un reyno no se toleraran mas artes que las que son absolutamente indispensables para el cultivo de la tierra , puesto que son estas todava mui numerosas , y que se desterrasen todas las que meramente para el gusto la moda sirven : pues sustento que seria este estado uno de los mas infelices que en el mundo liallra. Aun (pando tu p iesen sus moradores valor

207 bastante para privarse de tantas cosas como les faltarian y les seran necesarias , se disminuira cada da la poblarion , y vendra el estado quedar tan flaco que la mas pequea potencia le pudiera conquistar. Faca cosa fuera circunstanciar lo que digo , manifestanclote que cesara casi totalmente la renta de los P articulares , y P or conseqencia la del prineipe. Casi no mediara relacion de facultades entre los ciudadanos ; se vera parar la circulacion, de riquezas , y la progresion de rentas que procede de la conexion y dependencia reciproca de las ?artes ; vivira cada particular con los frutos de sus tierras , y solo labrara lo preciso para no morirse de hambre. Pero como esto no compone muchas veces ni la vigesima parle de la renta de un estado , seria forzoso que se disminuyera en la misma proporcion el numero de sus moradores, no quedando mas que una vigesima parte. Considera bien cuanto suben las rentas de la industria. Una tierra rinde anualmente gali dueo la vigesima parte de su valor ; pero con veinte reales de colores har un pintor un cilindro que vender en mil. Lo mismo podemos decir de los plateros , de los texedores de lana , de seda , y de los menestrales de todas clases. De todo esto se infiere , Red , que para que sea poderoso un prncipe es menester pie vivan sus vasallos en las delicias, y que se afane di por grangearles todo genero de superfluidades con tanto afan corno las cosas mas necesarias para la vida. 14 de la luna De Pars , ^ de Chalval 7 1I7. 14

PERSIANAS.

o8


CAII.TAS

leugureas~~~1.1~1~.~~..~~1"111111111111~
Cei

CARTA CVII.
.

RICA 1BEN, .Etsmrna.

H E visto al monarca nio.: su vida es muipreciosa


para sus vasallos , y no menos para la Europa entera , por los grandes disturbios que pudiera acarrear su muerte. Pero los reyes son parecidos los dioses , y mientras viven deben ser mirados como inmortales. Su semblante , aunque hermoso , es magestuoso y parece que una excelente edu. cacion conspira con su buena indole ,y ya promete un prncipe cabal. Dicen que nadiepuede conocer la indole de los reyes de Ocidente , hasta que se hayan visto en las dos grandespruebas de su dama y su confesor. En breve los vermos ambos afanados en hacerse dueos del espiritu de este , y para ello , se darn tremendos combates , porque guando reyna un prncipe mozo siempre son emulas estas dos potencias , pero guando es viejo se reconcilian y se. reunen. Quando es mozo es mui arduo de repre sentar el papel del dervis , que la fuerza del rey redunda en flaqueza del otro , pero la dama triunfa por igual de su. flaqueza y de su fuerza. Quando llegu yo Francia encontr al rey difunto enteramente gobernado por las inugeres resto que de su edad creo que fuese el monarca P que menos en este mundo las necesitaba. Un da o una que deca menester es hacer algo por ese coronel joven ; yo s que es valiente , y le hablar al ministro. Otra deca : extraa cosa es la ti e no se hayan acordado de aquel abate mozo
es

209 ^s preciso que le hagan obispo , que es de buena cuna , y me consta que es mili timorato. Pues no te figures que las que asi hablaban fuesen validas del principe , que acaso no le haban hIlblado dos veces en su vida ; aunque sea una cosa tan faca entre losprincipes europeos. La razon de esto es que nadie de (puntos tienen un cargo en pala. co , en Paris , en las provincias est. sin una muger por cuyas manos se reparten todas las gra-. tias , y veces todas las injusticias que l puede hacer. Todas -estas mugeres tienen conexiones unas con otras , y forman una especie de republica cuyos miembros siempre activos se ayudan y se sirven reciprocamente , como un nuevo estado den tro del. estado, y el que estando en palacio, en Paris y en las provincias v lo que hacen los mi. nistros, los magistrados , y los prelados , y no co4 noce las mugeres que los gobiernan est lo misma que el que v el movimiento de una maquina 1, sin saber los muelles que la hacen andar. Te imaginas que sea una muger la dama de n ministro por dormir con l ? Que disparate No seor , que lo es para presentarle cada maana seis siete memoriales, y se echa de ver su mil. cha bondad en el ardor con que sirve infinitos desgraciados que le dan medio millon de reales al ao. En Persia nos quexamos de que gobiernan el reyno dos tres mugeres ; pues mucho peor es en Francia , que gobiernan las mugeres en gene. ral , y no solo usurpan el poder por mayor , salo que se le distribuyen entre si por Menor , hasta la ultima chispa. De Paris el postrero de la luna Chal,a1 , t 7 I 7.

PEnSINAS;

210

CARTAS

CARTA CVIII.
USBEK
*

UNA especie de libros hay aqui que DO tenemol en Persia y en este pais son mui de moda , que son los periodicos literarios. La pereza se complace leyndolos , y queda hechizada con poder repasar treinta tomos en un quarto de hora. En los mas de los libros no bien ha concluido el autor los cumplidos de estylo, guando va estn aburridos los lectores , y entran medio muertos de fa-liga en la materia anegada en un mar de palabras. Este se quiere itnmortalizar con un libro en do. zavo aquel con uno en quarto ; el otro que es mas ambicioso aspira uno en folio; fuerza es que d proporcion ensanche al asunto , y asi lo hace sin cornpasion del trabajo de sus desventurados lectores que se matan por acortar lo que tanto se ha afanado el autor en alargar. No s que merito tienen obras semejantes , y tambien las hara yo si quisiera dar al traste con ni salud y mi librero. El defecto capital de los periodistas es que so -i lamente de los libros nuevos hablan , como si fuera nunca nueva la verdad. Me parece que hasta ha-Ler leido uno todos los libros antiguos , no tiene motivo para preferir los nuevos. Pero guando se imponen la obligacion de no hablar mas que de las obras que salen calientes de la fragua , contraen otra , que es la de ser fas_ tidiosisimos, porque tienen cuenta con no criticar los libros que extractan , por malos que sean. Y

PERSIANAS.

211

efectivamente quien hay tan osado que se quiera grangear diez doce enemigos al mes ? Son parecidos la mayor parte de los autores los poetas , que aguantarn una zurra de palos sin chistar, pero f i ne curindose tan poco de sus costillas , se curan tanto de sus obras que no pueden sufrir la mas leve critica , y es menester mucho cuidado con no to( arlos en parte tan delicada , cosa que Len mui bien los periodistas. Por eso hacen todo lo contrario empiezan elogiando la materia que tratan los autores ; primera insulsez luego pasan al elogio del escritor ; elogio violento , porque haMan de hombres que aun estn en el palenque, dispuestos la pelea , y exterminar con tajos y rebeles de su pluma qualquier periodista ma. landrin que los acometa. De Pars , 5 de la luna

de Zilcad, 1 71 8.
011~111~-
11111n----

CARTA CIX.
RICA

E s la universidad de Paris la hija mayor de los


reyes de Francia , y mui mayor , que tiene novecientos anos largos , y chochea no pocas veces. Me han contado que algun tiempo ha que tubo una terrible contienda con unos doctores acerca de la letra Q que quera que se pronunciara como tina K (I) , y tanto se encendi la disputa , que fueron privados muchos de sus bienes ,y tubo
(1) Habla de

guerra de Pedro Ituno$4

212

CARTAS

que intervenir el parlamento , concediendo , por sentencia solemne , todos los vasallos del rey de Francia licencia de pronunciar esta letra corno les diera la gana. Linda cosa era ver los dos cuer. pos mas respetables de la Europa ocupados en fallar de la suerte de una letra del alfabeto. Meparece que se apocan las cabezas de los mayores ingenios guando estn reunidos y que donde hay mas sabios juntos hay menos sabidura. Las grandes corporaciones muestran tanto apego las menudencias , y los estylos futiles , que descuidan las cosas esenciales. He oigo decir que habiendo convocado un rey de Aragon los estados de Aragon y Catalua , se gastaron las primeras sesiones en decidir en que lengua se haba de poner lo que se proveyese. Fue mui violenta la contienda , y mil veces se habran separado los estados , si no hubiesen imaginado un corte , cine fu que la pregunta se pusiese en lengua cata lana , y la respuesta en la de Aragon. De Pares , a 25 de la luna de Zilhag , 7 18.

CARTA CX.
RICA

0.

M ucTio mas serio es de loque parece el papel


de una muger bonita. Los sucesos de su tocador todas las maanas en medio de sus criadas son im. portantisimos ; un general de exercito no pone mas estudio en colocar su ala derecha su cuerpo e reserva , pie la r. Tic r a ea colocar ua lunar

PEnSIANA S. 213 que puede no pegar , pero en quien ella fia la esperanza de una conquista. i Que cuidado , que estudio no es indispensable para conciliar sin cesar los intereses de dos com. petidores , pareciendo neutral con entrambos mientras que se entrega al uno y al otro , y para constituirse medianera en todos los motivos de quexa que les da! Que ocupacion la de dar pi continuas diversiones , y precaver todos los accidentes que pudieran romperlas ! No obstante no es la principal dificultad para ellas divertirse , sino aparentar que se divierten. Aburra uno las mueres tanto quinto quiera que se lo perdonarn , con tal que se crea que se han divertido. Algunos das hace que fu cenar con unas damas una quinta. En camino decan sin cesar valiente diversion vamos tener. Los genios sym-patizaban poco , y por conseqencia estaliamos todos mui serios. Confesemos dixo una de las seoras , que nos divertimos mucho ; hoy no hay en Paris tan alegre reunion como la nuestra. Como me dorma de puro aburrido , una de ellas me di un tiron diciendome : que tal ? no estamos mui joviales ? S , le respond con un bostezo , creo que rebentar de risa. La tristeza era no obstante mas poderosa que mis reflexlones , y poco poco , de bostezo en bostezo , sent que caa en un sueo letargico que acab con todos mis gustos. De Paris , i i de la 8.
luna de lila/arroz

'1Y

GARTAS
.11nnnn11111,

CARTA CXI.
USBEK
* *, ,s ,e,,.

reynado del difunto rey ha sido tan dilatadoque el fin habia hfcho que se ' olvidaran las gentes del principie). Hoy es moda no ocuparse mas que en los ac ontecimientos sucedidos en su menor edad , leen mas que las memorias de aquellos tiempos. Aqui te pongo el razonamiento de uno de los generales ch la ciudad de Paris en un consejo de guerra , y confieso que no entiendo , ni una palabra de l. c Seores , aunque ha sido repelida y desbara. tada nuestra tropa , creo que ser facil remediar esta derrota. Tengo preparadas seis coplas de una , . , cancion que voy a publicar , y estoy cierto de ( f ue repondrn todas las cosas en equilibrio. He escogido voces rnui claras que salgan del hueco depechos mui fuertes, y que harn una portentosa impresion en el pueblo. La letra est puesta en una musita que hasta ahora ha sido de la mayor eficacia. Si esto no bastare , pnbli., 0 carmos . una estampa que figure S Mazar. ino ahorcado. Por fortuna que este no habla bien el franees , y que le estropea de manera que vaan y sus asuntos de capa es imposible que no vaya hacer que note el cada. Nunca dexamos pueblo el tonillo risible de su prominciacion. Pocos das* hace cine le cogimos un yerro gra. matical tan zafio , que en todas las esquinas dk-Tian chufletas acerca de l. Espero que antes de ocho dias haga el pueblo

EL se

ni

se

'PERSIANA S: 215 del nombre de Mazarino un vocablo generico para significar todos los animales de carga y los de tiro. Desde nuestra derrota le ha dado tan. malos ratos nuestra rnnsica sobre el pecado nefando , que por no ver reducidos la mitad sus partidarios , se ha visto precisado despedir todos sus pagos. Alentad por tanto , perded el miedo , y estad ciPA tos de que t silbidos le obligaremos que pasar los montes. vuelva De Pars , 4 de la luna de Chaban , 17 t8.

CARTA CXII.
REDI USBEK , cc Pars.

IENTRAS que

vivo en Europa estudio los antiguos.

y modernos historiadores , cotejo todas las epocas me complazco en pasarles , digamoslo asi , revista , y paro mas especialmente mi meditacion en aquellas grandes mudanzas que han hecho unos siglos tan distintos de otros siglosy , tan desemejante el inundo de si propio. Acaso has parado tu la atencion en una cosa.. que cada da me causa mas maravilla. L Como est& la tierra tan poco poblada relativamente lo que antes estaba ?Como ha podido perder l natu raleza la porten ' tosa fecundidad de los primitivos tiempos ? Acaso est ya decrepita , y se muere de inanicion ? Mas de un ao he vivido en Italia , y solo he Visto las ruinas de aquella Italia tan celebre en los pasados tierra pos. Enteramente despoacta bl s r

216

CARTAS

hiermas estn las ciudades , puesto que todo el inundo vive en ellas , y parece que solo subsisten todava para indicar el sitio donde estaban aquellas poderosas ciudades tan nombradas en la historia. No falta quien afirme que la ciudad sola de Roma contena mas gente antiguamente que hay hoy en ten reyno grande de Europa. Haba ciudadanos romanos dueos de diez mil y veinte mil esclavos, sin ",contar los que trabajaban en sus tierras , y corno haba quatrocientos quinientos mil ciudadanos to es posible valuar el numero de los moradores , sin que se pasme la imaginacion. La Sicilia contena antiguamente reynos opulentos, y numerosos pueblos que despues se han desaparecido , no habiendo ahora en esta isla otra cosa notable que sus volcanes. Tan desierta est la Grecia que ni la centesima parte de sus antiguos moradores hay en ella. En la Espaa , antes tan llena, solo se ven hoy campos sin habitantes , y no es nada la Francia comparada con la antigua Galia de que habla Cesar. Los pueblos del Norte estn despobladisimos, y no es ahora como guando se vean obligados dividirse , corno antiguamente , enviando a paises remotos colonias y naciones enteras , guisa de enxa tnbres buscar nuevas mansiones. La Polonia y la Turqua Epropea casi no tienen gente. En la America no encontraramos ni la quiopia. gesima parte de los hombres que forruaIan tan, 'vastos imperios. la Asia. En la Asia o esi. en mejor menor , que tan l a9 poderosas monarquas , y tan ortentoso. parTiero de ciudades populosas contena iota t'os tres ciudades quedan. De la Asia "rand,

PERSIANAS:

217

la parte que est sugeta al Turco est despoblada ; la que dominan nuestros reyes , si se com.. para con el floreciente estado en que antiguamente se hallaba , se ver que contiene un cortisimo numero de moradores , que en tiempo de los Xerxes y los Dados eran inumerahles. No est menos des p oblado el Egypto que los denlas paises. Finalmente recorro la tierra , y solo encuentro destrozos , y me parece que sale de los estragos del hambre y la peste. Tan desconocida ha sido siempre el Africa , no podemos hablar de ella con la misma puntua; mas si, lidad que de las otras partes del solo atendemos las costas del Me dlterraneo conocidas en todos tiempos, vemos (l 'imito !Lin decaido de lo que fueron bazo los Carta g ineses y los Romanos. Hoy son tan depiles sus principes que son las potencias mas mezquinas del mundo. Por un calculo tan excto como en esta especie de cosas se puede hacr , he hallado que apenas hay en la tierra la decima parte de habitantes que antiguamente contenta. Lo extrao es que cada da se desnuehla y si si( T ue asi dentro de diez silos. tn ser toda ella un desierto. Esta es , amado Usbek , la mas terrible catastrofe que ha sucedido en el mundo. Pero apenas ha -reparado nadie en ello , porque ha sucedido poco poco , y en el transcurso de una larga serie de siglos. Esto denota un vicio interno , un veneno secreto y escondido , y una enfermedad consuncion lue atormenta la naturaleza humana. De Venecia , CL lo de la luna de Bh('Yeb 1-1S.

218

CARTAS

CARTA CXIII.
USBEK REDJ,

Venecia.

E L mundo , amado Predi , no es incorruptible ,


que ni los cielos lo son ; buenos testigos son los astronomos de sus variaciones , naturales consegencias del movimiento universal de la materia. La tierra este , corno los domas planetas , sugeta las leyes del movimiento ; dentro de ella hay un perpetuo combate de sus principios ; parece que el continente y el mar estn en guerra per, cada instante produce combinaciones durabley nuevas. n wansion tan su geta vicisitudes se encuentran los hombres en estado no menos vacilante ; que cien mil causas capaces de destruirlos pueden conspirar su ruina , y con mas razon disminuir dt aumentar su numero. No te hablar de aquellas catastrofes particulares, tan freqentes en los historiadores , que han destruido ciudadesy reynos enteros ; otras hay geHeniles que varias veces han puesto el linee humano pique de su total ruina. Llenas estn las historias pe; les universales que alternativamente han desolado el universo. De una entre otras hablan que quem hasta las races de las plantas , y se sinti en todo el orbe conocido , hasta el imperio del Cata y , v acaso un grado mas de corrnpcion hubiera dado fin en solo un da la naturaleza huniana. No ha dos siglos que se sinti en Europa , Asia y Africa la mas torpe de todas las dolencias que

PERSINi g ,

219

cundi prodigiosamente en poco tiempo , y hubiera acabado con los hombres , si hubieran seguido con la misma furia sus progresos , y abri.mados de achaques desde su nacimiento , incapaces de aguan.tar el peso de las cargas de la sociedad , hubieran clac perecido todos ellos desgraciadamente. hubiera sido si se hubiese Lacho mas activo el veneno ? Pues a g i se hubiera hecho sin duda , si no hubieramos tenido la dicha de hallar un remedio tan eficaz como el que se ha descubierto. Acaso acometiendo esta enfermedad las partes de la generacion hubiera imposibilitado la tnisrra generacion. Mas que viene hablar de la clestruccion que hubiera podido sobrevenir al linage humano ? No ha sobrevenido realmente? no le reduxo 1 diluvio una sola familia ? Filosoros hay que distinguen dos creaciones , la de las cosas y la del hombre , no pudiendo corrprehender que no tengan las cosas criadas arriba de seis mil arios , que ha y a Dios diferido sus obras toda la eternidad , y no haya usado hasta ayer de su poder criador. Es porque no podia , porque no quera ? Y si no pudra en un tiempo , corno ha podido en otro ? Luego ha sido porque DO quiso : pero como en Dos reo lvw sucesion si suponernos que una vez ha crerido una cosa , la ha querido en todos tiempos , desde el prin-. cirio ; de suerte que no se pueden contar los arios del mundo , ni es mas comparahie con ellos el numero de los granos de arena del mar cine un solo punto. No obstante todos los his!oriadores mencionan a nuestro primer padre , y hablan de la cuna del linn:;e r humano. No es cosa natucni pensar que sr libr Adan de una ruina general corno se P reser v Noe del chluulo , y que han sido fre.

CARTAS qentes estos acontecimientos en la tierra desdela creacion del mundo ? Pero no todas las destrucciones son violentase Multas partes de la tierra vernos que se cansan de producir cosas que sirvan para la subsistencia de los hombres. Y que sabemos si hay en la tierra causas generales , imperceptibles y lentas de este cansancio ? Me ha parecido conveniente apuntarte estas ideas generales , antes de responder mas por menor tri carta acerca de la dimihucion de los pueblos., que de diez y siete diez y ocho siglos aca se nota. En mi carta siguiente te har ver que sin contar las causas fisicas , hay otras morales que producen este efecto, De Paris , 8 de la luna de Chaball 1718.

2f2o

CARTA CXIV.

Si

USBEK

MISMO.

cE

QUIERES saber porque est menos poblada la tierra

que antiguamente , y si bien lo miras veras que proviene esta diferencia tan importante de la que en 1 as costumbres se advierte., Desde que se ha divididt) el orbe romano entre la religion cristiana y la , mahometana , hay una mudanza notable , porque no sn , ni con mucho , estas religiones tan propicias para la propagacion de nuestra pecie , corno lo era la de los antiguos arbitros del universo. En esta estaba vedada la polygamia en lo qual sacaba muchas ventaitas la religiaa

AIVA g .

221

e Mahoma , y permitido el divorcio , en lo qual no se aventajaba menos la cristiana. No hallo contradiccion mas palpable que la pluralidad de mugeres , permitida por nuestro sagrado alcoran , y la orden de contentarlas que irnpone este mismo libro. Ved vuestras mugeres dice el profeta , porque necesitan ellas de vosotros corno de sus vestidos , y vosotros de ellas como de vuestros vestidos. Precepto es este que hace rnui laboriosa la vida de un musulman. El que tiene las quatro mugeres que establece la ley , y nada mas que otras tantas concubinas esclavas , se ha de encontrar sofocado con tantos vestidos encima. Vuestras mugeres son vuestra labranza , aade el profeta, acercaos vuestra labranza ; haced bien por vuestras almas , y lo encontraris un da. Un buen musulman le miro yo como un atleta destinado pelear sin parar , pero que debilitado mui presto , y abrumado de sus primeras fatiga s se rinde en el campo mismo de la victoria , y queda , digamoslo asi sepultado Laxo sus propios triun fos. Siempre obra la naturaleza con lentitud , y por decirlo asi con economa , nunca son violentas sus operaciones ; hasta en sus producciones requiere templanza ; siempre va con regla y medida ; si la aceleran desmaya luego , y gasta en conservarse toda quanta fuerza le queda , perdiendo totalmente la virtud de producir, y la potencia generativa. En este estado de desfallecimiento nos pone siempre la multitud de mugeres , que mas contribuye dexarnos exustos que satisfacernos. Entre nosotros es cosa mui cornun ver un hombre en un serrallo inmenso con mui pocos hijos , y casi siempre estos hijos son enfermizos y endebles resintiendose del poco vigor de su padre.

222

CARTAS

No para aqui obligadas nuestras mugeres una

castidad forzosa , necesitan hombres que las guarden , que no pueden ser otros que eunucos ; no permitiendo la religion , los zeks , y la razon misma que se dexen acercarse ellas otros. Estos guardas han de ser numerosos , ora para mantener la tranquilidad en medio de la continua guerra que .tienen estas mugeres unas con otras , ora , para estorbar los acometimientos externos. De suerte que uno que tiene diez mugeres concubinas necesita lo menos otros tantos eunucos para guardarlas. Que perdida para la sociedad la de tantos hombres muertos desde que nacen ,y que des poblacion ha de resultar de ella ! Las doncellas esclavas que viven en los serrallos, destinadas con los eunucos a servir tan crec;do, numero de mugeres , envejecen casi siempre en una triste virginidad ; no se pueden casar mientras estn con sus amas , y estas una vez acostumbradas ellas casi nunca las despiden. Asi ocupa un hombre solo en sus gustos tantas personas de uno y otro sex pn*vandolas de la vida util al estado , y haciendolas incapaces de propagar la especie. Ispahan y Constantinopla son las capitales de los dos imperios mas vastos del orbe , all va todo parar , y all se acina de todas partes la gente atrada de mil modos , y no obstante en breve se extin( T uirian ambas , si cada siglo casi no hicieran venir tos soberanos naciones enteras para repoblarlas. En otra carta dir lo que me falta sobre el asunto.

De Pars , 4 de la luna de Ciaban , 1718.

PERSIANA S.

223

CARTA CXV.
USBEK al mismo.

tenan los Romanos menos esclavos que nopero haci.in sotros , que tenan todava mas mejor uso de ellos. Lexos de oponerse por medios violentos la multipli( acion de dichos esclavos , la favorecan , en quanto les era dable , con todo su poder , reuniendolos con una especie de matrimonios , y por este medio llenaban sus casas de criados de todo sexo y de todas edades , y el estado de una poblacion inumerable Los nios que mas adelante constituan la riqueza de su amo nacan en torno de l sin cuento ; l solo estaba encargado de mantenerlos y criados ; exntos sus padres de esta carga , seguan unicameme su natural inclinacion , y procreaban sin recelo una nurnerosisirna familia. Ya te he dicho que entre nosotros estn ocupados todos los esclavos en la guarda de nuestras rflugeres , y nada mas ; que con respecto al estado viven en un letargo absoluto , de suerte que es preciso ceir el cultivo de las artes y los campos unos pocos hombres libres , unos Pocos cabezas de familia , y que estos se ocupan en (1 lo menos que pueden. l'No suceda as entre los Romanos , que se aprovechaba con infinita utilidad la republica de estos exercitos de esclavos. Tena cada uno de ellos su peculio , que posea con las condiciones que le impona su amo , y con este peculio trabajaba , y le empleaba en lo que le sugera su industria. El uno era hui"

.4.11TAS quero otro se daba al comercio maritirno ; este venda generos por menor ; aquel se aplicaba un oficio inecanico , arrendaba y labraba tierras ; mas ninguno habia que no se esforzara con lodo Su poder sacar 'utilidad de su peculio , que le. proporcionaba en uno comodidades en su actual esclavitud , y la esperanza de su libertad venidera j, lo qua' formaba un pueblo laborioso , y animaba la industria y las artes, Enriquecidos estos es, clavos por su afan y su trabajo se haran libertar, y declararse ciudadanos. Asi se repona sin cesar la republica , recibiendo en su seno nuevas fan& has , al paso que se destruan 'las antiguas. Acaso en mis siguientes cartas se me presentar ocasion de probarte , que eso mas florece el comercio en un estado que mas abunda su poblar. cion , y con la misma facilidad probar que guamo mas florece el comercio mas crece el numero de sus habitantes ; ayudandose y favoreciendose mutuamente ambas cosas.. Y si es asi (planto deba crecery aumentarse esta portentosa muchedum bre de esclavos siempre laboriosos ! Nacidos de la abundancia y la industria eran por su parte perene manantial de industria y abundancia. De Pars , 16 de la luna de Chaban , z 18.

224

CARTA CXVI.
U S B E K al rnismod

STA aqui hemos hablado de los pase mahometanos , indagando la razon porque estii menos poblados que los que estaban sugetos la dorninaciori

II

225 dominacion romana : exminemos ahora que causas hanproducido el mismo efecto en los paises cris. -Llanos. La religion pagana permitia el divorcio , que veda el cristianismo. Esta diferencia que los principios pareci de tan poca entidad , poco P oco acarre terribles conseqencias , y tales que apenas se pueden calcular. No solo fud privado el matrimonio de toda su serenidad , mas tambien desviado de suprimitivo fin ; queriendo estrechar. sus vnculos se afloxaron, y enic vez de unir , como pretendan , los corazones, los separaron para siempre. En tan libre accion , en que tanta parte ha de tener el corazon , se estableci la violencia , la necesidad , y hasta la fatalidad del destino. En nada se tubieron la repugnancia , los antojos , la insociabilidad de los genios ; aspiraron fixar el corazon , esto es , lo mas variable y mas inconstante que hay en la naturaleza , uncieron un mismo yugo sin remedio ni esperanza personas inaguantables una para otra , y casi siempre dis. cordantes , haciendo corno aquellos tyranos que ataban los hombres vivos con cadaveres. Ninguna cosa contribua mas al mutuo cario que la facultad del divorcio : el marido y la mugen sufran con paciencia los pesares dornesticos , sabiendo que tenan en su mano el ponerles termino, y muchas veces conservaban esta facultad toda su. vida , sin usar de ella , considerando solamente que eran arbitros de usarla. No es as entre los cristianos, que sus actuales pesares los desesperan para el tiempo venidero. En los disgustos del matrimonio solo contemplan su duracion digamoslo asi su. eternidad ; de aqui proceden las antipatas , las discordias , los desayres , que redundan todos ea
PERSIANAS.

9426

CARTAS

detrimento de su posteridad. Apenas se han pasado tres aos de matrimonio guando descuidan esencial, y se siguen treinta de tibieza , formandose sepa. racioues intestinas tan fuertes y acaso mas perniciosas que si fuesen publicas ; cada uno vive aparte , y todo esto en perjuicio de las genera. ciones futuras. En breve aburrido un hombre de una muger eterna se entregar las cortesanas ; comercio torpe , y tan opuesto la sociedad , que sin desempear el fin del matrimonio , representa guando mas sus deleytes.Si de las dos personasligadas d esta suerte una sola no es apta para el fin de la naturaleza , y la propagacion de la especie , ora sea por su temperamento , ora por su edad, sepulta la otra consigo , hacindola tan inutil como lo es

lo

ella.

No nos asombremos pues si vemos que entre los cristianos tantos matrimonios producen tan corto numero de ciudadanos., Abolido el divorcio , los matrimonios mal unidos nunca se reconcilian , ni pasan , corno entre los Romanos , sucesivamente las mugeres por manos de muchos maridos , que en camino sacaban de ellas quantas ventajas eran Me atrevo decir que si en .tina republica como Lacedemonia , donde sin cesar estaban atados los ciudadanos por extraas y sutiles leyes , y donde no habla mas que una familia, que era la republica se hubiera dispuesto que mudasen todos los aos los maridos de mugeres , hubiera resultado una poblacion in unle rabie. Mui dificil es atinar con la razon que ha movido los Cristianos que abolieran el divorcio. En todas las naciones del mundo es el matrimonio un contrato susceptible de qualesquiera convenios, y solamente se deban excluir aquellos que podan

227 desviarle del blanco que se propone ; pero no le, contemplan los cristianos bazo este aspecto , y asi apenas pueden explicar que cosa sea ; que no le hacen consistir en los gustos sensuales , y por lo contrario , como ya te he dicho , parece que los quieren desterrar en guata les es dable. Segun ellos el matrimonio es un simulacro , una figura, un no sque mysterioso, que no te puedo descifrar, De Pars , 17 de la luna de Chaban 1718.

PERSIANAS.

CARTA CXVII.
USBEIC al mismo.
o es la causa unica de la despoblacion de los paises cristianos la probibicion del divorcio ; que no es menos eficaz el crecido numero de eunucos que entre ellos hay.,Hablo de los clerigos ,. y los dervises de ambos sexs que hacen voto de eterna, continencia. Entre los cristianos esta es la virtud por antonomasia , y confieso que no los entiendo, ni alcanzo que cosa sea una virtud de que no resulta nada. Me parece que se contradicen palpablemente sus doctores piando dicen que es santo el matrimonio , y que todava lo es mas el celibato que es su contrario , sin atender que en, punto deprece titos y dogmas fundamentales siempre lo bueno es lo mejor. Es portentosa la muchedumbre de personas que hacen proesion de celibato. En los tiempos pa. sados c ondenaban los padres sus hijos desde la, cuna este estado hoy hacen este voto los hijos

225 asi

T AS

que cumplen los catorce arios , lo (val viene ser lo mismo. Con mas hombres ha acabado este oficio de guardar castidad que las pestes , y las mas san. grientas guerras. Cada casa de religion presen. ta una immortal , donde nadie nace , y se man.. tiene costa de todas las demas. Estas casas siempre estn abiertas , como simas donde se sumen las familias venideras. Mui distinta es esta politica de la de los Romanos que establecan leyes penales contra los que se -zafaban de las del matrimonio , por disfrutar una libertad tan contraria al bien publico. Lo que te he dicho no se aplica mas que los paises catolicos. En la religion protestante todo el mundo tiene facultad de tener hijos ; que no consiente clerigos , ni dervises , y si guando se estableci esta religion que se propuso por norma unica los primitivos tiempos , no hubieran echado en cara sin cesar sus fundadores su poca tem. lanza , es indubitable que despues de haber hecho universal la practica del matrimonio, Cambien habrin suavizado su yugo, acabando de remover la valla que en este punto separa al Nazareno de Mahoma. Sea corno fuere , lo cierto es que la religio1 presenta inmensamente mas ventajas los proles. Cantes que los catolicos , y me atrevo decir que en el actual estado de la Europa es imposible que subsista en ella quinientos arios el catolicismo. Antes de la decadencia del poder de Espaa eran mui maspujantes que los protestantes los catolicos. Poco poco han llegado estos ultirnos equilibrarlos. Los protestantes crecern cada da Inas en poder y riquezas , y los catolicos irn perdiendo proporcion. Los paises protestantes deben estar, y estn efectivamente mas poblados que

PERSIA/Ali

229

los catolicos ; de aqui resulta lo primero que son mas quantiosas las contribuciones , las quale's se aumentan proporcion del numero de contri-huyentes ; lo segundoque estn mejor cultivados los campos , y finalmente que florece mas el co7 merejo , porque hay mas gentes que hagan caudal , y con mas necesidades tienen mas medios de satis. facerlas.Quando en un pais no hay mas habitantes ue los necesarios para la agricultura , es fuerza q que desfallezca el comercio , y guando hay mera. mente los que son indispensables para mantener el comercio , es fuerza que vaya menos la agricultura ; esto es que es fuerza que decar. gan ambas cosas la par , porque nunca se ade. como no sea costa !anta en tal caso la una de la otra. En los paises catolicos no solo est abandonada la agricultura , mis tambien es perniciosa la industria, porque se cara en aprender cinco seis pala-. oras de una lengua muerta. Asi que uno se ha grangeado este peculio ya se puede echar dormir en quinto hacer caudal , que dentro de un claustro halla una vida sosegada , que en el mundo le hubiera costado mil sudores y afanes. No para aqui. Los dervises son dueos de casi todas las riquezas del estado , y forman una aso,. ciacion de avarientos que siempre tornan y nunca dan , acumulando sin cesar rentas ara adquirir p capitales. Todas estas riquezas se tornan , digamoslo asi , paralyticas ; y se acab la circulacion , se acab el comercio , se acabaron las artes y se acabaron las manufacturas. No hay principe protestante que hagapechar tanto sus pueblos corno el Papa hace que pech.en sus vasallos , puesto que estos sean miserables , y que aquellos vivan en la opulencia. El comercio

ne, o

CARTAS

lo vivifica todo entre los primeros , y la frayleria lo inficiona todo entre los ultimos. De Pars , 26 de la luna de Chaban , 1718.

CARTA CXVIII.
USBEK al mismo.

N ADA mas nos queda por decir del Asia y la


Europa ; pasemos al Africa. Aqui solo de las costas podemos _hablar , porque lo interior no es conocido. Las de Berbera, donde reyna la rehgion Tnetana , no estn tan pobladas como en tiempo de los Romanos por las razones que ya he dicho. Las costas de Guinea han de estar terriblemente desiertas , de doscientos aos estaparte que los eyezuelos 6 capataces de aldeas han tomado la costumbre de vender sus vasallos losprincipes de Europa , para transportarlos las colonias de America. Lo mas extrao es que esta America que cada nfio recibe tantos nuevos moradores se queda Hierra , sin aprovecharse de las continuas perdidas del Africa. Los esclavos que Otro clima se trasladan se mueren millares , y los trabajos de las ninas, en que sin cesar ocupan los Indios y los extrangeros , las malignas exMaciones que de dichas minas salen , y el. azogue que continuamente se emplea en ellas los destruyen sin remedio. No hay cosa mas extravagante que causar la muerte de una inumerable multitud de hom.bres, por sacar de Ins entraas de la tierra el oro y la plata , metales en s totalmente muutiles , y que si

PERSIANAS: 23 son riquezas , no es mas que porque los han escogido por signos de ellas. De Pars , el postrero de la luna de Chaban , 1718,

CARTA CXIX.
USBEK al mismo.
veces pende la fecundidad de un pueblo de las mas menudas circunstancias , de manera que sucede con freqencia que tomando un nuevo giro su imagmacion , se puebla en breve mucho mas de lo que estaba poblado. Exterminados sin cesar , y sin cesar renacientes los judos han resarcido sus perdidas y sus con-. tinuas destrucciones , con sola la esperanza array-B ada. en todas las familias de que ha de nacer de ellos un rey que ha de ser dueo de la tierra. Si tenan los antiguos monarcas de Persia tan crecido numero de vasallos , era la causa este dogma de la religion de los magos , que la accion mas gi ata para Dios que pueden hacer los hombres es engendrar un hijo , labrar un campo y plantar un arbol. Si es tan portentosa la poblacion de la China , tambien procede esto de cierto modo peculiar de pensar , que consiste en que los padres son tenidos por dioses por sus hijos, acatados como tales desde esta vida , honrados con sacrificios despues de su muerte , en fuerza de los (piales creen. ellos que anonadiclas sus almas en el Tien recobran nueva vida : por tanto aspira cada uno alimentar una familia tan sumisa en esta vida , y tan necesaria en ld otra.

R. T . A

Por otra parte los paises mahometanos cada ala estn mas hiermos por conseqencia de una opiilion que , puesto que en s sea santsima , no dexa. de acarrear perniciosisimos efectos guando se a rrayga en los animas , y es esta , que nos contemplamos como unos peregrinos que deben siempre tener puestas sus miras en otra patria , y asi nos parecen locura las utiles y duraderas tareas , el afan por afianzar el bien estar de nuestros hijos , y quantos proyectos trascienden mas alla de esta breve y transitoria vida : y satisfechos con lo presente , sin curarnos de lo venidero, no nos cuidamos ni de reparar los publicos edificios , ni de desmontar las tierras henales , ni de cultivar las que estn en estado de remunerar nuestras labores , y viviendo en una completa apata , lo fiamos todo de la voluntad de la providencia. En los pueblos europeos un engaoso espiritu de vanidad ha introducido el derecho injusto de los mayorazgos , tan funesto para la propagacion, pues concentra el afan de un padre de familias en uno solo de sus hijos , desva su atencion de todos los demas , le precisa que se oponga al estaMecimiento de muchos por consolidar el caudal de uno ,y finalmente acaba con la igualdad de todos los ciudadanos , que es la mejor prenda de a general opulencia.

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De Pars , 4 de a luna de Rhamazan 1 7 1 8.

PERSIANAS:
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9333

CARTA CXX. USBEK al mismo.


estn mal poblados los paises donde viven los salvages, por la aversion , con que miran casi todos ellos la labranza y cultivo de la tierra. Tan violenta es esta malhadada aversion que guando echan una maldicion uno de sus enemigos , no le desean otro mal sino que se vea obligado cultivar la tierra , persuadidos que los unidos exercicios nobles, y dignos de ellos son la caza y lapesca. Pero como sucede con freqencia que hay aos que estas rinden mui poco , los atormentan hambres mui repetidas ; sin contar con que no hay pais que abunde tanto en caza y pesca que pueda abastecer la subsistencia de un pueblo numeroso , porque siempre se albergan las alimaas en los sitios mas despoblados. Por otra parte los actuares de salvages , que contienen doscientos trescientos habitantes , separados unos de otros , y con intereses mas opuestos que los de dos imperios distintos , no se pueden ayudar unos otros ,' porque no les asiste el recurso de los estados considerables , cuyas partas se corresponden y se auxi-han todas reciprocamente. Entre los salvages hay otro estylo no menos perjudicial que el primero , y es la costumbre cruelque tienen las mugeres de hacer por abortar para que no sea causa su preez de hacerse re.pu g nantes sus maridos. En este pais hay contra este desor den tremendas leyes que rayan en furiosas. Toda muchacha solENERALMENTE

234


CARTAS

tera que no ha declarado su prefiez al magistrado 'tiene pena de muerte , si P erece su fruto , sin que le puedan servir de disculpa el pudor, la igno. , ni tampoco los acasos fortuitos. De Pars , 9 de la luna de llhamazan , 1718.

CARTA CXXI.
U S B E K

al mismo.

efecto es de las colonias enflaquecer los paises de donde se sacan , sin poblar aquellos adonde se envan. Conviene que permanezcan los hombres donde estn , porque hay ciertas enfermedades que provienen de mudar de buenos ayres por malos , y otras que proceden solamente de la mudanza de ayres. Lo mismo que las plantas se impregna el ayre de las partculas de tierra de cada pais , 'y obra de tal manera en nosotros , que fixa nuestro temperamento. Quando nos trasladamos otro pais caemos malos , porque estando acosturabrados los lquidos a cierta consistencia , cierta disposicion los solidos , y unos y otros cierto grado de movimiento, no pueden aguantar otro distinto , y se resisten otra modificacion go alquiera. ()fiando est un pais. desierto es barrunto de que adolece de al ;un achaque peculiar de la mi.. turaleza de, su terreno su clima , y asi los que sacan los hombres de un cielo propicio .para enviarlos semejantes paises executan cabalmente lo contrario de lo que se proponen. Experiencia tenan de esto los Romanos , que relegaban CerOITUN

235 doa todos los delingilentes , y conducan Cambien esta isla los judios consolandose facilmente de perderlos por el sumo desprecio con que mi raban estos miserables. Quando quiso el gran Cha-Abas quitar los Turcos la facultad de mantener numerosos exercitos sac casi todos los Armenios de su pais , enviando mas de veinte mil de sus familias a la provincia de Guilan , donde perecieron casi todos en mili breve tiempo. Nunca han sido deprovecho niriguno las tras,. portaciones de pueblos que a Constantinopla se han hecho. No se ha llenado la America con el portentoso numero de negros de que hemos hablado. Desde la destruccion de los judos Laxo Adriano est sin gente la Palestina. Luego habrmos de confesar que son casi irremediables las grandes destrucciones, porque guando un pais llega cierto grado de despoblacion permanece siempre en el mismo estado , y si por acaso se repone es al cabo de muchos siglos. Si en s hilleciente situacion se presenta la mas leve circunstancia de quantas he apuntado, no solo no se resarce , sino que decae de da en da , y se enearuina su total aniquilacion. Hoy , como el primer da , este resintiendose la Espaa de la expidsion de los Moriscos , y en vez de llenarse el hueco que han dexado se hace cada da mayor. Desde que los Espaoles , habiendo asolado la America , exterminaron sus antiguos moradores , sustitiiyendose en su lugar , no han podido reino Liarla , y mur al contrario, por una fatlidad , que pudiera mas bien llamarse "justicia de Dios , se destruyen los destructores _t si propios, y se con. sumen todos los das. e no deben pensar los principes en poblar
P E R S IANA S.

X36

CARTAS

por medio de colonias dilatadospaises. ATodi que no den fruto estas algunas veces , que hay tan venturosos climas que siempre se multiplie en ellos la especie buen exemplo son de esta verdad aquellas islas pobladas por enfermos abandonados por algunos navos , que al punto cobraban la salud (I). Mas aun guando prosperen dichas colonias no harn mas que dividir las fuerzas en vez de aumentarlas , como no sean de poquisinia .extension , quales son las que se envan para ocupar alguna plaza para el comercio. Los Cartagineses haban descubierto la America, como los Espaoles lo menos unas islas mui grandes , con las quales hacan un comercio inmenso, pero viendo esta prudente republica que se iba disminuyendo el numero de sus moradores , ved sus subditos esta navegacion y este comercio. Me atrevo decir que en vez de que pasaran los Espaoles las Indias , convendra hacer que pasaran los Indios y los Mestizos Espaa , con_ vendra restituir esta monarqua todos sus pueblos dispersos ; y con tal que conservara solo la mitad de sus vastas colonias , sera la mas formidable potencia de Europa. Los imperios se pueden comparar un arbol , cuyas ramas, guando son desmedidas, quitan al tronco toda el xugo , y solo sirven para dar sombra. No hay cosa mas capaz de hacer que se enmienden los principes de la mana de conquistar paises remotos que el exemplo de los Espaoles y P ortugueses. Habiendo conquistado estas dos naciones con increible celeridad irimensos remos , mas atonitas

1....~4~~~~..~~~1~110101/1011111.

(1) Acaso alude el autora la Isla de Borbort,

PERSIANAS. _.237> con sus victorias , que con sus derrotas los pueblos vencidos imaginaron medios para conservar sus conquistas , y cada una adopt un plan diferente. Desconfiandose los Espaoles de que se mantubieran fieles las naciones vencidas se resolvieron exterminarlas , reemplazandolas con una pobla_ cion leal de Espaa , y nunca se ha llevado efecto con tanta puntualidad un proyecto tan horroroso. Vise un pueblo tan numeroso como todos junto& los de la Europa entera desaparecerse de la tierra' al arribo de estos barba_ ros , que con el descubrimiento de las Indias parece que pensaron en descubrir los hombres qual era el mas alto apice de la crueldad. Por medio de esta inhumanidad conservaron baxo su dominacion este pais. Saquese de aqui quan funestas son las conquistas , pues tales efectos acarrean, porque finalmente este horrendo. remedio es el unico. L Como podan , si no , man. tener en la obediencia tantos millones de hombres ?, Como haban de resistir una guerra civil desde tan lexos ?Que hubiera sido de ellos , si hubieran dado lugar estos pueblos de que se recobraran del asombro que les haba causado el arribo de estos nuevos dioses , y el miedo de sus rayos ? Los Portugueses siguieron el camino opuesto ; y no cometieron crueldades ; por eso fueron en breve echados de quantos paises haban descubierto. Los Holandeses auxiliaron la rebelion de estos pueblos , y se aprovecharon de ella. A. que prncipe puede parecer envidiable la Quien hiciera suerte de estos conquistadores ? sus conquistas con las mismas condiciones ? Los unos fueron al punto expelidos de ellas ; los otros las convirtieron en desiertos, y de su pais hicieron otro desierto. Estrella es de los hroes arruinarse por conquistar paises que, en un momento pierden

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CAITAS por avasallar naciones que se ven ellos propios obligados destruir, corno aquel locoque gast todo su caudal en comprar estatuas ue tiraba q luego al mar , y espejos que al momento haca il pedazos. De Pars , 18 de la luna de Rharnazan , 1718.

CARTA CXXII.
USBEK al
772 S

uzo.

suavidad del gobierno contribuye sobre manera, la propagacion de la especie. Prueba palpable son de esta verdad todas las -repuMicas , y mas que todas la Suiza y la Holanda , que siendo los dospaises InaS malos de Europa por la calidad de su terreno , son no obstante los mas poblados. ' s extrangeros torn la Nada llama tarad lo licuad , y la opulencia que siempre la acompaa ;, la primera se hace amar por si misma , y nuestras necesidades nos llevan los paises donde s en-, cuentra la otra. . tenimiento En un pais donde hallan los hijos man abudnte , sin que s disminuya el de sus padres , la especie se multiplica. La propia igualdad de los ciudadanos , que por lo general produce igualdad de caudales , infunde la abundancia y la vida en todas las partes del cuerpo politico , y las esparce por tdo l. No sucede asi en los paises siigetos un poder arbitrario , que todas las riquezas las poseen el principe los palaciegos y . alguno-s particlares
A

-PERSIANAS. 239 mientras que gimen todos los demas en la extrema pobreza. Si se halla uno falto de comodidades , y conoce ve sus hijos han de ser mas pobres que cl , no se casar , si se casa , temer tener muchos hijos , que le acabaran de dexar por puertas , y tendranque baxar de la condicion de su padre.

o 1W

Bien s que el patan el jornalero una vez casado poblara sin reflexion , ora este rico pobre, porque no se para en estos cuidados, que siempre tiene una herencia segura que dexar sus hijos , que es su azadon , y nada le quita que siga ciega... mente su instinto natural. Z Mas de que sirve en un estado esa muchedumbre de chiquillos que se crian en la miseria ? Casi todos ellos se mueren asi que nacen, nunca prosperan, endebles y flacos mil achaques los matan poco poco , se los llevan de monton las continuas enfermedades pop-. lares, que sin cesar de la miseria y los malos ah-mentos se engendran ; y los que de ellas se libran llegan la edad varonil sin tener las fuerzas de hombre , y viven achacosos hasta su muerte. Los hombres son parecidos las plantas , (fue nunca vienen bien donde no estn bien cultivadas: en los pueblos miserables se atrasa la especie , y veces degenera. Un exernplo notable de esta asercion ofrece la Francia. En las pasadas guerras el miedo en que vivan todos los hijos de familias de que los taran en la milicia los obligaba casarse en edad' muy tierna , y en una pobreza extrema. Tantos matrimonios producan una multitud de muchachos que se buscan en valde Francia , porque la miseria , las enfermedades y el hambre han acabado con ellos. z Y si - cn un cielo tan feliz , y un reno

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CARTS

tan civilizado como la Francia se nota semejante fenameno 7 que ser en otros estados ? De Pars , 23 de la luna ele Ilhamazan, 1718.

CARTA CXXIII.
ITSBEK al n2olah
MAHOME70-MILI , guarda

de los tres sepulcros , Com.

de los molahes ? Dos veces ha descargado Dios su brazo en los hijos de la ley ; el sol se oscurece , y parece que solo alumbra sus derrotas ; sus exer., caos se congregan , y son disipados corno el polvo, El imperio de los Osmanlies est quebrantado por los dos mas violentos golpes que haya recibido. Apenas le sustenta un muft cristiano , y el gran visir de Alemania es el azote de Dios enviado para castigo de los sequaces de Omar ; todas partes le acompaa la ira del cielo enojado de la rebelion y la perfidia de los Omaristas. Tt , espritu sagrado de los imanes , noche y dia lloras sobre los hijos del profeta descarriados por el detestable Omar ; tu pecho se mueve contemplando sus desventuras ; pides Dios su conversion , y no su perdida , y quisieras por las la.^ grimas de los santos verlos reunidos al estandarte de Ali , no dispersos por temor de los infieles en las arenas de los hiermos , y en las cavernas de los montes. De Paris , r de la luna de Cha/val 1718.
CARTA

QUE valen los ayunos de los imanes y los cilicios

PZRSI A NAL,

CARTA CXXIV.
USBEK RED! Venecia.
UAL

podr ser el motivo de las inmensas

liberalidades con que remuneran sus cortesanos los principes ? Quieren grangearse Su afecto ? Pues ya le tienen grangeado en ( j uanto es dable. Si por otra parte gan in algunos de sus var,alios com. prandolos , es fuerza que por la misma causa pierdan otros infinitos empobreciendolos. (guando contemp'o la situacion de los pr - n( ipcs, siempre cercados de hombres insaciabit s v cudiciosos , no puedo menos de compadecerlos , y todava mas me compadecen guando no tienen vigor para resistirse solicitudes siempre onerosas para los que nada solicitad. Nunca oygo mentar sus liberalidades , las gracias y las pensiones que otorgan; sin abandonarme mil refleliones ; se presentan entonces mi animo mil ideas , y me parece que oygo publicar la pragmatica siguiente. La infatigable constancia de aLunos de mis vasallos que me piden pensiones ha tenido en continuo exercicio mi regia munificencia. Al fin he cedido la muchedumbre de rnen u que me han sido presentados , y que han Boris tituido hasta ahora el principal objeto de los afanes del trono. Me han representado que desde el momento de mi exltacion al solio nunca han dexado de hallarse todos los besa-manos ; (pie x siempre los he visto por donde yo pasaba sin menearse mas que un poste ; y que se han puesto en puntillas para contemplar por entre

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p42

.C4VTAS

la gente la serenidad de mi rostro. l'a pabil en he recibido, varios memoriales de personas del bello sex , suplicandome (pie atendiese que era cosa notoria lo mucho que tenan que gastar para mantenerse , y algunas ya Bellas de arrugas me han representado , meneando la cabeza , que haban sido la flor y el adorno del palacio de los reyes mis progenitores , y que si los generales de sus exercitos hicieron temible el estado con sus proezas belicas , ellas por su parte hicieron no menos famoso el palaciopor sus galanteos. , Deseando por tanto tratar con benignidad los suplicantes , y otorgarles todo planto piden , 4 i mando lo que sigue. Todo labrador que tenga cinco hijos les cer. cenar cada da la quintaparte de su racion de pan ordinaria. Mando los padres de fa millas que hagan esta diminucin cada 11110 do sus hijos con la mayor justicia que fuere Vrohibo formalmente tolls Tontos. afriendo van sus tierras: propias , Q /as hm que hagan en ellas reparacion , qualquiera especie que fuere. Mando que toda persona que se exercitare en oficios viles y mecanices , y que como tal n.o se ha balladq nunca ningun besa-manos 1 no pueda comprar vestidos para s , su muger y sus hijos , corno no sea de qumro en quatro aos, , C41110 por esta mi Re-al vedanlio . todos *ca les. vedo , bax9 las mas severas penas Praginati, que tengan las diversiones y banquetes que solan tener sus familias las Ilesosprincipales del ano. y habiendoseme informadoque la mayor parte ge los vecinos cle wispueblos se ocupan intik de

PE13.5INAS.

243

veras en casar & sus hijas , las pules no tienen mas recomendacion en el estado que una triste y fastidiosa modestia , mando que esperen los padres para darles marido hasta que habiendo llegado sus hijas la mayor edad los obliguen ello por sentencia de juez , prohibiendo los magistrados de mis reynos que se ocupen en hacer educar los hijos que de los tales matri., momos nacieren. De P a r i s 2 r de la lana

de Chalval , 1718.

CARTA CXXV.

RICA,

oras las religiones se encuentran mui apuradas,


guando tienea que dar idea de los deleytes destinados losque han vivido bien. Facil cosa s, atemorizar los malos , amenazan dolos con una

dilatada serie de castigos ; mas no saben que han de prometer los hombres virtuosos. La naturaleza de los gustos pareceque exige que sean de poca duracion , y apenas puede la imaginacion gurarse otros,. Descripciones he visto yo del paraso que eran capaces de hacer que todo sugeto de sana razon renunciara de l ; unos dicen que las

sombras bienaventuradas tocan la flauta sin cesar ; otros las condenan al suplicio de estarse eterna-4 Irente paseando ; por fin otros quieren que piensen en el otro mundo en las queridas que tubieron en este , creyendo que no eran bastantes cien millones de ay os para que se les quitara la mana de los

amorosos dudados*

.'tARTAS
cetdoie con este motivo de una historia pie le di' contar uno que haba estado en elpais' del Mogol , y que prueba que no son menos esterites clu.e los denias los sacerdotes indios , en _las ideasque de la felicidad de los bienaventurados se formar>. Una muger qe acababa de perder su marido vino _ pedir ton toda ceremonia al gobernador de la ciudad que le diera licencia para quemarse pero como los mahometanos abrogan (planto pueden este inhmano estylo en los paises sugetos su dominio , se la neg redondamente. Viendo la viuda que eran mutiles sus ruegos se encendi en una rabiosa colera y empez dar gritos diciendo : dexar una pobre muger vean que tyrania siquiera que se queme guando se le antoje liase visto cosa seinejaht ? Pues mui bien se quemaron mi madre , mi ta y mis hermanas. Y porque yo vengo pedir su venia para quemarme este maldito gobernador, se enfada , y da gritos como un loco. Hallabase alli -por casualidad un horz-o joven. el , le dixo el gobernador , L eres tu quien hametido este disparate -esta muger en los cascos ? No por cierto , respondi el bonzo , nunca- le he hablado de tal cosa - , pero si quiere creerme consumar el sacrificio , y har una obra grata al dios Brama , que le dar la merecida recompensa , poniendola en el otro mundo junio su marido , donde volver a empezar segundo y perdurable matrimonio. Que decis? replic pasmada la muger. Conqiie he de ver otra vez m marido ! Pues si eso es, no me quemo. Si era un hombre zeloso, ruiion , y con eso tan viejo , que menos que haya hecho el dios Brama algun milagro con l , para nada me necesitaba. Quemarme yo por. l 1

a 45 ni siquiera una ua , aunque fuera para sacarle de lo profundo de los infiernos. Buen cuidado tenan dos bonzos viejos que me traan engaada , y que saban lo mal que nos llevabamos l y yo, de no decirme lo que haba. Si no tiene otro regalo que hacerme el dios Brama , doy una higa de su bienaventuranza. Mahometana me hago , seor gobernador. Y vos , continu volviendose al bonzo , ya odeis , guando (vierais, ir decir mi marido , p que estoy con mucha salud para servirle. De Paris , 2 de la luna de Chaval , a 7 r 8.

PERSIANAS..

CARTA CXXVI.
RICA USBEK,

A UNQUE te aguardo para maana te envo tus cartas


de ispahan. Las mas me dicen que ha tenido orden el embaxador del GranMogol de salir del reyno , aadiendo que han arrestado al prncipe to del Rey , y encargado del su educacion , y le han puesto en un castillo, donde leguardan con mucho rigor , hahiendole privado de todos sus cargos. Mucho me duele la suerte de este principe , y le compadezco de veras. Confiesote , Usbek , que nunca he visto verter lagrimas nadie sin enternecerme ; la humanidad se me representa en favor de los desgraciados , como si fueran ellos los unicos hombres, y hasta los magnates , que mira mi corazon con cierto desamor mientras ocupan altos cargos , tienen en m un amigo asi que caen. Y efectivamente de que les sirve en la prosperidad un inutil cario

'CA.RTAS2 46 que nos acerca igualarnos con ellos. Empero guando han calcio de su elevacion solo nuestros lamentos les traen la memoria la idea de lo que fueron. Me parece rnui natural , y no menos noble la expresion de un principe que estando para caer en manos de sus enemigos , dixo , mirando los llantos de sus cortesanos : vuestras lagrimas rae prueban que todava soy vuestro rey. De Paris , 3 de la luna de Chalval , 7 18.

CARTA CXXVII.
B1 C A 1 B E N , Esmirna.

M IL veces has oido hablar del Rey de Suecia.


Pues estando sitiando una plaza en un reyno que llaman la Noruega , y visitando la trinchera solo con un ingeniero , ha recibido una herida en la cabeza ,, de la dual ha muerto. Al punto ha sido arrestado suprimer ministro , se han juntado los estados , y le han condenado que le corten la cabeza , en pena de un enorme delito que le achacaban , que era haber calumniado la nacion , quitandole su rey la confianza en ella ; atrocidad que mi ver es digna de -mil muertes. Porque si es una accin inicua poner mal al finalmente postrero de los vasallos con su principe , que ser calumniar la nacion entera , y quitarle la estima. cion de aquel que estableci la Providencia para labrar su felicidad ? Quisiera yo que hablaran los hombres con los reyes , como hablan los angeles con nuestro sagrado profeta.

PEll.STAITAS.

:247

Ya sabes que en los sacrosantos banquetes , londe desciende el seor de los seores del trono mas sublime del mundo para comunicarse con sus esclavos , me he priescrito la hivibiable ley de cautivar una lengua indo( , y nunca me han oido soltar na palabara que pudiera sr aniarga para el ultimo de sus vasallos. Atando ha sido fuerza que depara d ser sobrio , nunca he dexAtio de ser hombre de bien , y si veces en esta prueba de lealtad he expuesto mi vida , nunca he avenjurado mi virtud. No s como es que nunca hay prncipe tan malo que no lo sea todava mas su ministro. Si hace una mala accion casi siempre se la han aconsejado , de modo que nunca es tan peligrosa la atnbicion como la villana de alma de sus consejeros. Z Pero como puedes entender pie un, hombre que slo de ayer aca es ministro y qut acaso no lo ser maana , se torne en un instante enemigo capital de si propio de su familia db' su patria.., y de todas las genraciones debs del pueblo que va oprimir ? Un principe tiene pasiories ; su ministro las atiza , dirigiendo al fin de satisfacerlas las funciones de su ministerio , sin conocer otro objeto , ni querer conoceHe. Los palaciegos le seducen con sus lisonjas y l le adula de un modo mas peli g roso con sus falaces conse j os, con las resolucionesque le inspira, , y las naximas que le dieta.

De Pris , 5 de la luna de Salar 7 19.

X48

CLIITA.S

CARTA CXXVIII, RICA c USB.EK, ......,


da pasado iba por el Puente-Nuevo con uno de mis amigos , el grial se encontr con un conocido suyo que me dixo que era un geometra , y bien se le echaba de ver ,porque estaba absorto en meditacion tan profunda que fue menester que le tirara mi amigo de la casaca , y que le diera dos tres empujones , para que reparase en l.; tan preocupado le tena una curva que 1e atm-mentaba acaso mas de ocho das haca. Los dos Se hicieron muchos cumplidos , y se dixeron mutuamente varias novedades literarias , y razonando de esto llegaron la puerta de un caf , donde entr vo con ellos. Repar que nuestro geometra le reciba toda la gente con mucho agasajo , y que hacan los mozos del caf mas aprecio de l que de dos carabineros que en un rincon estaban. Me pareci que tainbien l se encontraba mui gustoso , porque se le desarrug unpoco el semblante , y se ech reir , lo mismo que si no tubiera la mas leve nocion de geometra. No obstante , su entendimiento medido compas pesaba todo quanta en la cona versacion se deca , semejandose aquel que con una espada cortaba en :su jardin quantas flores sobresalan sobre las demas. Martyr de su exlictitud le ofenda un dicho agudo , corno se ofende nna vista flaca de una luz mui viva. Cosa nin. guna era indiferente para l , con tal que fuese ic4erL4 y ex coroeqencia qra yOul rara su p9,4~

EL

pERSINA.S.

2.49

rsacion. Aquel da vena del campo con otro ve '<pie hab visto una soberbia quinta y magnficos ardines , y lo unico que l haba visto era un jedificio de ssenta pis de largo , y treinta y cinco de anchoy un bosque quadrilongo de diez fa. , pegas de tierra. hubiera querido que se hubiesen observado de tal modo las leyes de la perspectiva . que las calles de rboles hubieran parecido de igual anchura en toda su extension , para lo qua' habra l enseado un metodo infalible. Le gust mucho unquadrante que haba visto de estructura -mili particular , y se enfad con un erudito que estaba mi lado que por desdicha le pregunt si. sealaba el tal quadrante las horas babylonicas. Habl un novelista del bombardeo de Fuen. terrabb , y al punto nos explic l las propiedades de la linea que haban descrito en el ayre las bombas , y gozoso con saber esto. se empe absolutamente en ignorar en que par el bombardeo. Se quex uno de que el hibierno anterior le haba dexado pereciendo una riada , y le dixo el geo. uretra : tengo infinita satisfaccion en saberlo, por-que .veo que no me equivoqu en mis observaciones y que este ao han cado por lo menos dos pulgadas de agua mas . en la tierra que el pasado. De all . poco se march. y nos fuimos letras. orno andaba mui depriesa y no se curaba de mirar .adelante , le encontr derechamente otro , y se dieron una valiente topetada, de .,cuyo choque vpbot cado . uno por su parte , en razon -.reciprocade su velocidad y . sus masas. Quando volvieron algo en s de su atolondramiento dixo el' otro al geometra ,poniendose la mano en la frente ; much celebroque me haya Vd. dad ^ 1444 pabez l ch parque tengo, .una gran novedad

25o CARTAS que derirlt , y es que acho de publicar mi II. tacto. Pues corno , di g o el geometra , si ha dos aflx)s que est publicado ? No me entiende Vd. replic el otrt) ; es una version de este autor an. ti;_l uo que acabo de dar luz , que hace veinte aos pie me ocupo en traducirle. Con que hace veinte aos , le dixo e( geometra , que Vd no piensa ! Quiere decit- qUe habla Vd. en vez de ios otros , y los otros piensan en vez de Vd. z Pues cree Vct. , le respondi el erudito ,que no he sido util al publico , familiarizandole con la lectura de los buenos autores ? = No digo eso , que apreci como el que mas los sublimes ingenios que Vd. viste de arrapiezos , pero Vd. no se les parece , porque si traduce siempre jamas le traducirn. Las versiones son como las monedas de cobre , que puesto que valgan tanto corno tina de oro y sean ms utilespara el uso de la gente , siempre son malas y de baza ley. Dice Vd que q uiere resuscitar entre nosotros esos ilustres muertos , y confieso que les da un cuerpo pero no los vuelve \ la vida , porque les falta aquel espirita qti los animaba. Porque no se aplica Vd. mas bien la investigacion de tantas verdades sublimes , como cada dia nos ensea descubrir un calculo mili facil) Habiendole dado este consejo de amigo se sepauno de raron mui descontentos , segun creo Otro.

De Paris , el postrero de la luna de Reidab , 2 ,9 1719.

PERSTASg.

125 j

~1~~00/~~~~~~~~/~~~~.

CARTA CXXIX.
USBEK BEDI Venecia.

L de cortas luces que ha puesto el acaso la cabeza


de los demas, y casi nunca han seguido mas norte

os mas de los legisladores han sido hombres

que sus antojos sus preocupaciones , Y como si


i tdad de la hubiesen desconocido la alteza y la di! bra que haran , se han divertido en imaginar puletiles instituciones , conformandose la verdad con el gusto de los animos apocados , pero de ,,acreditandose con los hombres de sana razon. Circuns-. tanciando inundes menudencias se han metido en los casos particulares; lo qua' indica una mezquina inteligencia que solo por partes v las cosas , y nada braza de una vista general. Algunos han tenido la aectacion de valerse dh otro idioma que el vulgar ; cosa disparatada en un legislador ; porque corno se han de obsenar las leyes , si no se conocen ? Yo pocas veces han abrogado sin necesidad las que van establecidas , que es decir que han acarreado los pueblos los desordenes impresu cindibles de una mudanza. Verdad es que por una extravagancia que mas bien procede de la naturaleza que del espritu humano , es necesario veces mudar ciertas leyes ; pero estos casos son iuui raros , y guando suceden se ha de tocar ellas temblando , y se han de observar tantas solemnidades , y poner tantas pre. c auciones , que colija naturalmente el pueblo que s 111 las leyes una Osa sacrosanta 7 pues tantas

252

CARTAS

formalidades son indispensables para abrogarlas. A veces las han hecho muisutiles , antes siguiendo conceptos logicos que la natural equidad. Mas adelante han parecido mui duras , y por espiritu de equidad se ha credo que se deban eludir ; remedio que era nuevo mal. Sean ha que fueren las leyes , siempre se han de obedecer, mirandolas corno la conciencia publica , la qual se debe conformar en todo caso la de los particulares. Confieso no obstante que han puesto algunos legisladores mucho esmero en una cosa que indica que fueron mui prudentes , y es en dar los ,padres mucha autoridad en sus hijos. Cosa ninguna alivia mas los magistrados , ninguna despeja tanto los tribunales , finalmente ninguna conserva mas sosiego en el estado , donde siempre las costumbres hacen mejores los ciudadanos que las leyes. Esta potestad es aquella de que menos los hombres abusan ; es la mas sagrada de las magistraturas ; la unica que no estriba en convenios , y es anterior los convenios todos. En los paises donde se ponen cargo de los padres de familias mas castigos y mas recompensas se nota que hay mas orden en las familias. Los padres son vivos simulacros del criador del universo , el dual aunque pudiera guiar los hombres por su amor , no dexa de estrecharlos tambien con l por los vinculos de la esperanza y el temor. No quiero concluir esta carta sin anotarte lo disparatado del espiritu frances. Dicen que de las leyes romanas han conservado una infinidad de cosas mutiles, y aun perjudiciales , y no han adoptado lapotestad paternal que babean aquellas establecido corno la primera autoridad legitima. De P ars , a 4 de la luna de Gema& , 2 a 1719,

T1 SI AIAS.

253

CARTA CXXX.

RICA

esta te hablar de cierta nacion que llaman los noveleros, los quales se juntan en un magnifico jardn, donde siempre halla ocupacion su ociosidad. Estos son los miembros mas mutiles del estado ; y cincuenta aos de sus habladuras han producido el mismo efecto que hubiera resultado de cincuenta de silencio , y no obstante se creen sugetos de importancia , porque discurren sobre magnificos proyectos , y ventilan los mayores intereses. Es el fundamento de sus conversaciones una frivola y risible curiosidad no hay tan secreto gabinete que no presuman penetrarle ; no pueden creer que ignoran cosa ninguna ; saben quantas mugeres tiene nuestro magnifico sultan , quantos chiquillos les hace cada -ao , y sin gastar nada en espas estn al cabo de las medidas que toma para ajar la soberbia de los emperadores de la Turqua y el ,Gran-Mogol. No bien han concluido con lo presente guando se lanzan en el tiempo venidero, y tomando la delantera la Providencia , se sustituyen ella en todas las acciones humanas. Cogen de la mano un general , y alabandole por mil disparates que no ha hecho , le prescriben otros mil que no har tampoco. Lo mismo hacen volar los exercitos que grullas, y derriban murallas como pedazos de canton : tienenpuentes en todos los ros , sendas ocultas en todos los montes , y almacenes inmensos
N

CARTAS

en los desiertos arenales lo que no tienen es sen.* tido comun. Un sugeto que vive conmigo recibi la siguiente carta de un novelista, que copi yo por parecerme inui particular , y deca ase. : Mui seor mi : rara vez me engao yo en mis conjeturas sobre asuntos polticos. El da mero de Enero de 1711 pronostiqu que se neone ria el emperador Jos,ef aquel 'mismo ao verdad es que como estaba bueno y sano, temiendo que se rieran de m, si me explicaba con claridad, lo anuncie en terminos algo enigmaticos , pero mui bien me entendieron los que saben discurrir. El 1 7 de abril del mismo ao se muri de vi. relas. Asi que se rompi la guerra entre el Emperador y los Turcos , fui buscar todos los tertulianos las Tullqrias , y reunindolos junto al estanque les pronostiqu que Velgrado iba ser sitiado, , y que se rendira. Tub,e la fortuna de ver mi anune.io, veri,ficaclo. Bien es verdad que la mita4 del sitio apost cien doblones que le, tomaran el da 18 de agosto (i) , y no se rindi hasta e 19. Es posible perder con tan buenos naypes?, ciando vi que desembarcaba en Cerdea la escuadra espaola , pens que conquistara esta i Nla , asa lo dixe, y asi fue. rano con este acierto aria& que esta victoriosa escuadra desembarcara en Final, para conquistar el Milanesado , y hallando que se resistan admit .ir esta idea , la quise sustentar con gloria; apost pues cincuenta doblones , y tambien los perd porque el maldito Mberoni, no obstante la fe: de los tratados , envi Sicilia

Ah() k7 17`i

.257A,
su escuadra , engaando la par dos grandes. politicos , el duque de Saboya y yo. Todo est o , seor y dueo mo , de tal rxianera me ha sacado de mis casillas, que estoy resuelto pronosticar siempre , sin apostar malea. En otro tiempo no se conoca en las Tulierilts el est .) lo de apostar ; y no le consenta el seor conde de Lione difunto, pero desde que se [ l a metido entre . nosotros una caterva de pisaverdes, no sabemos, apenas abrimos la boca para donde estamos ,a decir una uovedad , piando uno de estos mo zahretes propone una apuesta por la contraria. El otro da ,guando abra yo mi manuscrito , y me poema los anteojos en las narices, aprove chandose uno de estos saltimbanquis del intervalo del primer vocablo al segundo , me dixo apuesto cien doblones que eso es mentira. Yo hice como que no haba ido este disparate , y leyendo en. voz mas recia continu diciendo: habiendo sabido, el seor mariscal de.... Es falso, me interrumpi . el de la. apuesta ; siempre nos viene Vd. coi noticias disvaratadas ; todo eso no lleva seroidg coman. Iluego Vd. , seor mo , que me hago el gusto de prestarme treinta doblones, porque le confieso que me han atrasado mucho estas apuestas. Envo . Yd. copia dos ca ^ as que 41 tomo escritas al ininisuro, y quedo etc.

le

Cartas de un novelista al mini.s.tro. " seAor,


Yo soy el vasallo mas zeloso del bien pgilecc, (pie tierw , S. M. Yo fui quien obligu uno de wis, amigos exocqtar el proyecto que haba yo forTacto de un libro que demostraba que Luis el

56 t A, in. A g Grandee era el masgrande de quantos princips har` merecido . el renombre de Grande. Mucho tiem hace que estoy componiendo otra obra que ser todava arias honrosa para nuestra nacion , si se digna V. E. deprotegerla , siendo mi animo probar que desde el origen de la monarqua nunca han sido vencidos los Franceses , y que guamo han dicho los historiadores de nuestras derrotas son. meras imposturas. Me veo precisado rectificarlos en muchos pasases , y me lisongeo de que lo que mas en mi obra luce es la sana critica. Quedo Ex.m Seor, etc.
Ex.m Seor, Habiendo perdido al senior conde de Lione, supli. canos V. E. que nos permita nombrar un pre sidente , porque se han introducido tantos desor-4 denes en nuestras conferencias , que no se tratan los asuntos de estado con la misma madurez que antes. Nuestros mozos viven sin tener absoluta. mente respeto ninguno los ancianos , y sin dis.4. ciplina entre ellos , y forman el mismo conseja que el de Roboan , donde los mozos hacan ca llar los viejos. Inutilmente les representamos que eramos posesores pacficos de las 'Fulleras veinte aos antes que vinieran ellos al mundo , y crea que al cabo nos echarn de ellas , y obligados abandonar este sitio , donde tantas veces hemos hecho aparecer las sombras de nuestros heroes franceses , ser fuerza que vayamos tener nuestras conferencias al jardin botanico , otro parage mas distante todava. Quedo , etc. De Pars , 7 de la luna de Gernad , 2 17 1 g. CARTA

PERSIANAS.

251

CARTA CXXXI.
REDI R1 C , Paris.
NA.

de las cosas que mas han exercitado mi cu^

riosidad desde mi arribo Europa ha sido la historia y el origen de las republicas. Ya sabes que ni siquiera tienen idea de este gobierno los Asiaticos y que no les ha podido sugetir todava su imaginacion que haya en la tierra otro que el dcspotico. k Los primeros gobiernos que conocemos eran. Inonarquicos ; solo por acaso y en la serie de los siglos se formaron las republicas. Habiendose aneado la Grecia en un diluvio la vinieron poblar nuevos moradores. Casi todas estas colonias eran de Egypto y de los Paises mas inmediatos del Asia , y estando regidos por reyes todos estos paises , los pueblos que de ellos salieron adoptaron el mismo gobierno. Mas hablendose agravado en demasa la tvran ita de estos printipes , sacudieron el yugo 7 y de la ruina de tantos reynos nacieron aquellas republicas que tanto hicieron florecer la Grecia , tunca nacion civilizada en, medio de la barbarie. Por largo espacio de tiempo mantubieron independiente la Grecia el amor de la libertad y el odio de los reyes , extendiendose el gobierno repuLlicano Las ciudades ;rie 12as halla con aliados en'. el Asia menor , achnde enviaron colonias tan libres como ellas , que les sirvieron de balate contra los embates de lbs reyes de Persia. No contenta Con esto la Grecia pobl la Italia , y esta la Espaa. y acaso las Garl as. Salm:caos todos que la Hesperia
11..1

r As Magna , tan celebre en la antigedad, fu al principio la Grecia , que consideraban los pueblos comarcanos corno la mansion de la felicidad los Griegos que no la hallaban en su propio pais la fueron buscar Italia , los de Italia Espaa , los de Espaa la Betica Portugal , de manera que todas- estas regiones fueron nombradas Hesperia por los antig los. Las colonias Griegas traan consigo aquel espiritu de libertad en pe se haban empapado en su venturoso pais : por eso en aquellos remotos siglos apenas vemos una monarqua en la Italia , la Espaa ni las Galias. En breve vers que no eran menos libres los pueblos del Norte y la Alemania , y si en. contramos en ellos vestigios de monarqua consist% en que han llamado reyes los caudillos del excrcito de la repnblica. si se gobernaba la Europa , porque en planto al Africay al Asia siempre han estado abrumadas bazo el despotismo, exceptuando unas pocas chi. Jades del Asia menor deque ya hemos hablado, y en Africa la rpublica de Cartago. Dividise el orbe entre dos poderosas republicas , la de Roma y la de Cartago. Nadie ignora final fu la cana de la republica romana ; el origen de Cartago nadie le sabe ; ni se conoce la serie de prin. cipes Africanos desde Dido , ni como perdieron su poder. Mucha dicha hubiera sido para el universa el portentoso engrandecimiento de la re publica romana , si no hubiera mediado una injusta desi. gualdad entre los ciudadanos romanos y los pueblos vencidos ; si hubieran dado una autoridad menos ilimitada los gobernadores de las provincias; si se hubieran observado las sagradas leyes hechas para reprimir su tyrana , y si no se hubieran va. lido los proconsules para eludirlas de los mismos t(asoros que poder de injusticias haban amontonado.
e
A B. r

258

pznstAxA g :

25g

Cesar oprimi l republica romana ; su getandola un poder arbitrario , y gimi largos siglos la Eu .ropa baso un gobierno militar y violento , convert'Ida la blandura romana en una cruda opresion. Salieron entre tanto del norte infinitas naciones desconocidas, que se esparcieron guisa de torrentes por las provincias romanas , y que encontrando no menos facil hacer conquistas que exer. citar pyraterias, desmembraron el imperio fundando reynos. Estos pueblos eran libres , y en tal manera coartaban la autoridad de sus leyes que no eran propiamente mas que sus caudillos sus generales; por tanto estos reynos , pues:o que fueran l'unda'dos por la fuerza , sintieron poco el yugo del vencedor , mientras que los pueblos del Asia , como p or exemplo los Turcos y los Tartaros sugetos la voluntad de un hombre solo , n en dar su guando hacan conquistas solo pensaba dueo nuevos vasallos , y cimentar con las armas su potestad violenta. Al contrario libres en su pais los pueblos del Norte , guando se apoderaron de lasprovincias romanas no dieron mucha autoridad sus caudillos , y aun algunos de ellos , como Jos Vandalos en Africa y los Godos en Espaa as'. que no estaban satisfechos con sus reyes los deponan. Los otros haban coartado la potestad del prncipe de mil modos diferentes ; una infinidad de seores entraban laparte en eh no se de-. clavaban las guerras sin su consentimiento ; se repartan los despojos entre el caudillo y los soldados; ninguno de los pechos era para el principe ; y se hacan las leyes en las asambleas de la nacion. Estos eran losprincipios fundatnentales de todos quantos estados con los destrozos del imperio romano se formaron.

De Venecia , ao de la luna de Rhegeb

199

ntlo
nteMillar

CAJITAS

CARTA CXXXII.
h1 CA
1

donde repar en un caballero mui decente, quien todo el mundo estaba escuchando. Hablaba este de la dicha de vivir en Paris , lamentandose de su situacion que le obligaba irse aburrir una provincia. Mil doblones tengo de renta , deca , en bienes raices, y me tendra por mui jnas dichoso , si poseyese no reas que la quarta parte de mi caudal en dinero fisico y letras de cambio. Quanta mas apuro mis arrendatarios, quanto mas costas les cargo, estn ellos mas insolventes , y nunca he podido verme con cien doblones juntos. Con dos mil duros que debiera me embalsaran todas mis tierras, y tendra que irme a Un hospital. Yo me sal sin hacer caso de este razonamiento; pero haliandome ayer en el barrio, entr en el mismo un sugeto grave, de rostro amarillo caf, y enxuto que en medio de cinco seis interlocutores pareca triste y pensativo ademas, y que soltando i deshora la tarabilla , en voz descompasada dixo perdido soy , seores , no tengo para vivir. En mi gabeta hay ochenta mil duros en vales y sesenta mil en plata , y me encuentro en la mas horrorosa situasion. Me haba credo rico , y tengo que irme un hospicio. Si tubiera siquiera un, miserable cortijo adonde retirarme, sabra que tena con que vivir, pero no tengo ni tanta tierra como coge la copa de mi sombrero. Volv por casualidad la cabeza al otro lado , y

C Isco seis meses hace que estube en un caf

NA s.

4).G r

vi otro que ].laca- mas visages que un enrrgurneno. De quien se ha de fiar uno ? clamaba. Un bribon que crea yo que era amigo imo, y a quien le labia prestado mi (linero , me le ha vuelto. Que solemne picardia Por mas que l haga , nunca le p0. dr mirar como hombre de bien. Junto estaba uno mui real vestido que deca alzando los opios al cielo : bendiga Dios los planes de nuestros ministros, y oxal que suban dos mil las acciones , y que se pongan todos los lacayos de Paris mas ricos que sus amos. Liamlne la curiosidad , y pregunt quien era. Es un hombre pobre , me dixeron, que exercita una pobre proesion , porque es genealogista , y espera que le rendir mucho su arte, si siguen los nuevos cara--. dales , porque la necesitarn los ricos de cuo reciente para reformar sus apellidos , desenvillanar. sus antepasados , y hacer sus, escudos de armas, Como se figura que va ennoblecer quantos quisiere no cabe en s de, gozo , viendo guamos parroquianos tendrn que acudir l, Finalmente vi entrar un viejo macilento y amojamado , que antes que se, sentase conoc que era novelista. No era este de los que resisten a todos los reveses con impavido pecho, y siempre pro.iostican victorias y trofeos P or lo contrario era uno de aquellos temblones que solo am k ncian no~ vedados funestas Mui mal van los asuntos , dixo en Espaa , que no tenemos caballera en la fron-4 icra , y es de recelar que el principe Pio , que, tiene un cuerpo numeroso de ella entre saco. todo el Lengnadoe. En frente de mi estaba un filosofo mui despilfarrado , que lastimaodose xlovelista se encoga de hombros, quandet el otca levantaba la voz. Arrirnandosepor fin mi. Me

di lo

(pido , ve le. parece Vd, de este u),*

td 182

Asrt T A 3

doro (1110 nos est hablando una 'hora ha de sus temores de los sucesos del Lenguadoc , y yo que descubr ayer tarde una mancha en el Sol , que con poco que crezca podr estorbarle que vivifique toda la naturaleza , no he dicho ni unapalabra 4. nadie. Pe Pars , 1 7 de la luna de Rhama Ian 1719.

CARTA CXXXIII.
RICA

convento de dervises , que son como sus depo sitarios, pero con la obligacion de dexar entrar todo el mundo ciertas horas. A la entrada vi a un grave personage paseandose en medio de una muchedumbre innumerable de volumenes que en torno de l haba. Me llegu l y le rogu que me dixese que libros eran algunos de aquellos estaban. Caballero , ue mas bien ene q me respondi , yo vivo aqui en pais extrao, y no conozco nadie. Otros muchos me hacen la misma regunta , pero ya ve Vd. que no tengo yo de pr ahora leer todos esos libros para satisfacer ella : para eso est mi bibliotecario que le responder. De day de noche trabaja por des cifrar quanto Vd. est mirando ; que es un hombre ue no vale para nada , y es una carga para el q convento , porque nunca se emplea en negocios de la comunidad.... Pero perdone Vd. que tocan al refectorio , y los que son , como yo , la cabeza 1 (c1P 44 49

E L otro dia fui ver una biblioteca un vasto

09141;Pidad

$Q1' 110$ priMerOS pa"

263 todos los exercicios. Diciendo esto me ech fuera el frayle , cerr la puerta , y se desapareci como un reiamp a go. De Paris , 21 de a luna de Rhamavn , 7 1 9.
PERSIANAS.

CARTA CXXXIV.
RICA al mismo.

.A.L da siguiente volv la misma biblioteca , y


me encontr con un hombre mai diferente del que habia visto la vez primera. 'renta cara de sugeto de entendimiento , trazas de hombre w. tural , y modales mui afables. Asi que le dixe lo que deseaba saber me prometi satisfacer mi cu--,1 riosidad, y como extrangero instruirme tambien. Padre , le dixe 5 que son esos tomos gruesos que ocupan todo ese lado de la biblioteca ? Esos son , me respondi los interpretes de la escritura. Muchos hay , le dixe ; menester es que estubiese antiguamente mili oscura la escritura , v que ahora est mui clara. Quedan todava algunas dudas ? d. hay pasages contestados ? Que si hay , Dios mo , que si hay ! t r, respondi ; tantos casi COMO ren-, ! le repliqu. Z Pues de que sirven filones. todos esos autores ? Esos autores , sigui l , no han indagado en la escritura lo que se debe creer, si no lo que ellos crean ; ni la han reputado por un libro que contena los dogmas que deban admitir , sino corno una obra que poda dar auto-, rodad a sus propias ideas ; por eso han estragado todos sus sentidos , y han puesto qestion de tormento todos sus pasages. La escritura es

.264

CARTAS

un pais donde hacen correras Tos separes do todas las sectas, ent:randole como saco ; un campo de batalla donde se envisten las naciones enemigas que se encuentran , lidian, y pelean de mil maneras. Junto los interpretes tiene Vd. los libros ascetieos de devocion , luego los de moral mui mas utiles , los de teologa ininteligiblespor dos razones , por las materias pie tratan , y por el modo de que las tratan ; las obras de los mysticos o los devotos tiernos de corazon. Ha , padre , le dixe , vamos mas despacio , di ;ame Vd. algo de esos mysticos. Caballero , me dixo , la devocion inflama un pecho inclinado la terneza , y dirige nl cerebro espritus animales que tambien le inflaman , y de aqui proceden los extasis y los arro.. bamientos. Este estado es el delirio de la devocion, que muchas veces se perfecciona , mas bien degenera en el quietismo : ya sabe Vd. que no. es otra cosa, un ( i uietista que un hombre loco devoto y libertino. Ai tiene Vd. los casuistas que sacan la luz del da los secretos de la noche , que se fraguan en su imaginacion <puntos monstruos puede pro-. dlicir el demonio del amor , los reunen y los comparan , hacien.dolos eterno objeto de sus meditaciones ; felices si. no entra tambien la parte su, propio corazon , haciendose complice de tantos. esor.dcnes con tanta naturalidad descritos , y tan sin rebozo retratados. Ya ve Vd., caballero , que pienso con libertad , y que le digo todo planto pienso. Naturalmente soy ingenuo , y todavia , mas con un -extrangero que quiere saber las cosas , y saberlas como ellas Bien hubierapodido hablarle Vd. de todo, ps,t9, con admiracion , dicindole sin cesar, son/

PrEsTANA.s.

:265

obras divinas , libros respetables , escritos ,maravillosos; y una de dos , o le engaara yo Yd., ene mirara. Vd. m con desprecio. En esto estabarnos , (piando llamaron para no s qu assunto al dervis , y qued interrutupida nuestra conversacion hasta el da sii,..;ruiente. De Pars , 23 de la luna de Ilhaina lyz y i 71c).

CARTA CXXXV.
R1 C A al mismo.
la hora sealada volv y me confluxo mi hombre justamente al sitio donde me haba dexado. Esos son los tzratuaticos, me dixo, los 5to .,,antes, y los comentadores. Padre , le dixe , no pueden dispen. sarse todos esos autores de tener sentido comun ? Sique pueden , me respondi , y asi lo hacen , sin que sean por eso peores sus escritos : cosa ruta' comoda para los escritores. Asi es la erdad , le dixe, y no pocos filosofos conozco yo que no haran mal en aplicarse ese genero de ciencias. Luego vienen , sigui l , los oradores que tienen habilidad para persuadir sin tener razon , y los geometras que obligan uno que se persuada , aunque no quiera , y le convencen tyranicamente. Aqu estn los libros de meta.. fisica , que tratan de tan grandes intereses , y donde se encuentra cada paso lo infinito ; los de fsica que no encuen-. aran menos portentosa que la economa de este vasto universo la maquina mas sencilla de nuestros artesanos. Los libros de medicina ; monumento de 14 fragilidad de la D4tura1eza , del poder

e0lTA8 arte , que infunden pavor , aun guando tratan de las mas leves dolencias , mostrandonos la muerte por inevitable termino de ellas , y nos dexan enteamente serenos guando hablan de las virtudes de los especificos que, segun ellos bastan para hacernos inmortales. Junto ellos estn los de anatom59, que no tanto contienen la descripcion de las partes del cuerpo huniano , como los nombres barbaros que les han puesto, sin sanar con ellos ni al enfermo de su achaque , ni al medico de su ignorancia. Esa es la qumica que unas veces reside en los hospitales , y otras en las casas de locos , siendo igualmente buenas para ella ambas man-sion es. Ai tiene Vd. los libros de la ciencia , mejor dir de la ignorancia oculta como son loscine contienen cosas de hechicera , excrables segun los mas risibles , m ver ; como lo son tambien los de astro. logia judiciaria. Que dice Vd. padre ? los libros de astrologia judiciaria ! repliqu con- mucha viveza. Pues si son esos los que mas en Persia apreciarnos , los que son norma de todas las acciones de nuestra vida , y el norte de todos nuestros proyectos. Los astrologos son propiamente nuestros directores , y aun los que gobiernan el estado. Siendo asi , me respondi , viven Vds. Laxo un yugo mui mas duro que el de la razon ; y su imperio es el mas raro del mundo. Mucho me compadece una familia, y todava mas .una nacion que asi se dexa dominar de los planetas. Nos servimos , reuse, de la astrologa , p como Vds. del aigebra , que en cada nacion hay su ciencia por donde regula ella su politica. Nunca han hecho todos los astrologos juntos en nuestra Persia tantos disparates , como ha hecho aqui uno solo de vuestros algebristas. Z Cree Vd. que no es

266

267 PERSIANAS. el concurso fortuito de los astros una regla tan cierta como los soberbios razonamientos de vuestro fabricante del systema ? Si contaramos los votos sobre la materia en Francia y en Persia, no seria chico triunfo el de la astrologa , y vera Vd. si salan ayrosos los calculistas , y la tremenda con-. seqencia que contra ellos se podra sacar. In-terrumpise aqui la disputa , y f ili menester separarnos, 26 de la luna De Paris , de Rhamazan , 719.
larielleallne215111~

CARTA CXXXVI. RICA


al mismo.

A. la siguiente conferencia me llev el docto dervis


un gabinete particular. Estos son , me dixo , los libros de historia moderna. Losprimeros que Vd. v son los historiadores de la iglesia y los papas , libros que compuestos para mi edificacion producen ea m un efecto diametralamente opuesto. Luego vienen los que tratan de la decadencia del formidable imperio romano , formado de las ruinas de tantas monarquias, y de cuya calda tan. tas nuevas se formaron. Aparecise dsliora una infinita muchedumbre de pueblos barbaros , tan desconocidos como lospaises donde moraban , que le inundaron , le asolaron , le destro zaron, y fundaron todos los reynos que ahora en Europa existen. Estos pueblos pr opiamente no eran barbaros , pues eran libres , pero se han convertido en tales desde que rindiendose los mas de ellos lapotestad Aso-1t ta han perdido la dulce libertad , tan 'conforme

n68

A R T-A.s

con la razon con la humanidad y con la natura, leza. Aqui estn los historiadores del imperio de Ale rnania , que no es mas que sombra del primer perio, pero que , segun yo pienso, es la unica potencia en la tierra que no se ha debilitado con su division , y tambien creo que sea la unica que se ha.fortalecido en proporcion de sus perdidas, y que si es lenta en sacar ventaja de sus triunfos, las derrotas la 'tornan invencible. Esos otros son los historiadores de Francia, donde vernos formarse y morir dos veces la potestad. real, renacer luego, y n'o medrar por espacio de muchos siglos , pero que cobrando insensiblemente fuerza 7 crece por todas partes , encumbrandose su mas alto apice ; semejante aquellos ros que en su curso pierden sus aguas , se meten debaxo de tierra , pero que saliendo de nuevo , hinchados con los que en ellos se desaguan, arrastran con violencia todo planto a su corriente se resiste. Aquellos representan la nacio.n espaola saliendo de las breas de los montes; los prncipes mahometanos tan lentament,e vencidos , como fueron rapi.das sus victorias ; tantos remos reunidos en nna vasta monarqua que casi llego ser la.unica, basta que con su propia grandeza -y su falaz opa-. lenci abrumada , perdi su fuerza y su reputacion sin conservar mas que la, vana arrogancia de su antiguo podero.. Esos son los historiadores de . Inglaterra , donde vemos la libertad salir continuamente de las 1-10.-! gceras de la discordia y la sedicin vacilante siem= pre el principe' en un trono incontrastable ; y una: Dacion impaciente , v cuerda hasta en sus. mismos, furores , que seora del mar enlaza ( cosa hasta en, loPee exemplar ) el ineriQ con el conkercio,

269 PRsIAN s. Junto estn los historiadores de la otra reyna del mar , la re publica de Holanda , tan respetada en Europa , y tan formidable en Asia , donde sus traficantes contemplan tantos monarcas pos t rados sus plantas. Los historiadores de Italia nos representan una nacion seora en otro tiempo del orbe , y hoy esclava de todas las demas , divididos y flacos sus princi pes , y sin finas atributo de soberana que una vana politica. Esos son los historiadores de las republicas; de la 'Suiza que es la imagen de la libertad; de 'Venecia que cifra en su economa sus recursos ,y de Genova que solo en sus edificios es soberbia. Esos otros son los de fas naciones del Norte; entre ellas de la Polonia , la fi nal usa tan mal de su libertad , y del derecho de elegir sus reyes , que no parece si no que quiere consolar a los pueblos comarcanos que han perdido este y aquella. Dicho esto nos separarnos hasta el otro da.

De Paris , 2 de la luna de Chatal 1719.

CARTA CXXXVII.
R1C A al mismo.
da me llev It otro gabinete. Esos son los -poetas, me dho ., quiero decir los autores que tiene, por oficio poner grillos al sentido coman , y ahogar la razon poder de adornos, como antiguamente s epultaban las mugeres bazo sus trages y sus arreos. Bien los conoce Yds, que \ no faltan entre Ius
STE

270 CnTAS orientales , donde parece que un sol reas ardiente erwiende hasta la imaginacion de los moradores. Esos son los poemas epicos. Z Que es eso de poerias epieos ? le dixe. De veras que no lo s, me respondi, los inteligentes dicen que no hay mas que dos , y que los damas , puesto que asi los noma. Lren , no lo son ; tampoco lo s. Aaden que no. es posihe componer otros nuevos , y esto es mas extrao todava. Esos son los poetas dramaticos, que mi ver son los poetas por antonomasia , y los dueos de nues. tras pasiones. Son de dos especies ; los comisos que tan blandamente nos mueven , y los tragicos que con tanta vehemencia nos perturban y nos agitan. Esos otros son los lyricos , que desprecio tanto como aprecio los anteriores , y que cifran su arte en una melodiosa extravagancia. Luego vienen los autores de idylios y eglogas que gustan los mismos palaciegos ,porque les dan idea de cierta serenidad ques estos no disfrutan , mostrandosela en la con. dicion de los pastores. Esos son los, mas peligrosos de quantos autores hemos visto ; y son los que ,afilan los epigramas , que son saetas mui penetrantes y mili delgadas que hacen una honda llaga, la dual no se cura con remedio ninguno. Vea Vd. aqui las novelas , cuyos autores son una especie de poetas , que exgeran la parel idioma de la razon y de los afectos, y pasan la vida corriendo tras de la naturaleza sin alcanzarla nunca siendo sus heroes tan agenos de ella como los dra g ones alados y los hipocentauros. Algunas de vuestras novelas he leido yo, le dixe ,pero si viese Vd. las nuestras mas le repug. nadan todavia. Tanpoco naturales son como las ivuestras, y en extremo atadas por nuestras costura-

TIERsTANAs.

a71

bres : diez arios de pasion se necesitan antes que pueda un amante ver siquiera el rostro de su dama, y los autores se ven obligados que pasen sus lectores por todos estos fastidiosos preliminares. No siendopues posible pie haya variedad en los incidentes , se valen de un artificio que es peor con l pretenden remediar ue el mal que 2 y q son los portentos. Tengo por cierto que no se acomoda Vd. con una maga que hace salir de las entraas de la tierra un exercito., ni ccn un heroe que acaba l solo con cien mil hombres. Pues esas son nuestras novelas ; aventuras tan insulsas y que cada paso se repiten nos empalagan , y nos repugnan los prodigios disparatados de que estn atestadas. De Pars , 6 de la luna

de Chalval, 1 7 19.

CARTA CXXXVIII.
111C A 1B EN , Esmirna.

A QUI se siguen y . se destruyen los ministros lo


mismo que las estaciones : en tres anos he visto variar quatro veces el systema de la real Hacienda. Hoy da se recaudan los tributos en Turqua y en Persia, como los recaudaban los fundadores de estos imperios ; pero est mui lexos de que aqui suceda lo mismo. Verdad es que no hilamos nosotros tan delgado corno los occidentales , persuadidos que no hay otra diferencia entre la administracion de las rentas del principe , y la del caudal de un particular, que la que hay entre contar cien mil tornanes y contar ; pero aqui gastan mas arte y mas jtysterie.

CARTA
Es menester que se afanen de da y de noche hombres de un ingenio consumado , que conciban sin cesar , y puro quebrarse la cabeza , nuevos proyectos ; que oygan el dictamen de infinitas personas que trabajan por ellos , sin que se lo digan cine vivan retirados en un gabinete impenetrable para los magnates , y sagrado para los menudos ; que tengan continuamente atestada la mollera de importantes secretos , planes milagrosos, y nuevos systemas ; #y que absortos en sus meditaciones se priven del uso del habla , y veces del de la urbanidad. Asi que cerr los ojos el rey difunto pensaron en establecer nueva adlninistracion , sintiendo que se encontraban mal, mas no sabiendo que hacer= para encontrarse mejor.La ilimitada autoridad de los anteriores ministros haba disgustado, y resolvieron dividirla. Para el efecto se crearon seis siete consejos, y acaso entre todos los ministerios que han gobernado la Francia este es el que se ha portado con mas pulso , pero faj tan corta su duracion como la del bien que produxo. Quar.do muri el ultimo rey era la Francia un cuerpo postrado con mil dolencias ; Noailles cogi el postemero , quit la carne inutil y aplic a!gunos topicos , puro siempre quedaba por sanar un vicio interno. Ha venido un extrae fi ero que ha emprendido su cura , y creyendo despees de muchos remedios violentas que le haba restituido su robu q ez , no ha hecho mas que darle lainchazon. Todos cuartos eran ricos seis meses ha son ahora pobres , y manan en riquezas los que no tenan para pan. Nunca se han tocado tan de cerca estos dos extremos. El tal extrabgero ha vuelto el estado, como un ropa-vejero vuelve un :Vestido colocando arriba lo que estaba abaxo , y

al

273 PERSIANAS: al derecho lo que estaba al re y es. Que de caudales inesperados , increibles para los mismos que los han adquirido ! No sac Dios con mas prontitud los hombres de la nada. Que de criados servidos por sus compaeros , y acaso maana por sus amos! Tokio esto ocasiona escenas mui raras. Los lacayos que haban hecho caudal bazo el rey pa.a, , restituyen salo encarecen hoy su los que acaban de dexar su librea en cierta calle todos los desayres que les hacan ellos seis meses ha , y dicen gritos : la nobleza est arruinada Que desorden en el estado; que confusion de clases! No se ven mas que advenedizos que hagan caudal. Yo te pro: seto que estos se desquitarn con los pie vinieren despus , y que dentro de treinta aos metern no poca hulla estos nuevos cata ele ros. De Paris i de la luna
de Zzlhag , 1720.

CARTA CXXXIX.
RICA al mismo.

un exemplo raro de afecto conyu lol Queriendo toda costa la reyna de Suecia asociar la corona el principe su esposo , ha enviado los estados una deciaracion desistiendose de la regencia , en caso de que le elijan por rey. Mas de sesenta aos hace que abdic el cetro otra reyna llamada Cristina , por dedicarse la filosofa. No s yo . quai de los dos exemplos es mas digno de all-

N o ya una muger sino una reyna acaba de dar

racione Aunque me parece hien que se quede

eAWTAS 2 4 rld uno w rl sitio donde le coloc la not*iiralza, no pineda loar la flaqueza de los que abandonan 6r especie de 'desercin su puesto , repu'ta'd'se in'etpce's de desempearle , me pasma 1.10 obstante la :grandeza. de animo de estas dos prinee'sas ;cii.lya razn en la una, y cuyo corazn li otra sn tbn. :stipdriores su alta gerarqua. ' -:'En 'el tii npo qu los demos solo piensan en.

Christina p6ns tn saber , y la otra , si gozar , es paraponer tda su dicha en 'thati6s de 511 augusto esposo.
De Pars , c 2 7 de la lana de Maharran, 172o.

CARTA CXL,
BIC A t USBEK , e...
a

nL parlamento de Paris acaba de ser desterrado


un pueblecillo que llaman Pontoisa. El consejo le envi publicar aprobar una declaracion que le deshonraba , y l la ha publicado de manera que ha deshonrado al consejo. Algunos parlamentos del reyno corren riesgo de ser tratados del mismo modo. Estas compaas siempre son odiosas. Si se acere. .can' s, los odos de los reyes es para decirlas verdades amargas, y mientras la multitud de pa_ lheiegos sin cesar les representan el pueblo feliz baso su phierno , vienen desmentir sus lisonjas, poniend'o4 las plantas del trono los sollozos y lagri-s mas de que s on depositarias. Pes'ada' carga, amado Usbek, es la de la verdad -luaticliroe -ha die llevar huta- lo s 'principes. Bie4

275 ueden estos presumirse que van por fuerza los p que ello se determinan , y que nunca se resol-. vedan dar pasos tan tristes y dolorosos para aquellos que los dan , si no se viesen precisados por su obligacion , su, respeto, y aun por su amor al monarca. 21 de la luna Di Paris , 172o, de Vernadi ,
PERSIANAS.

CARTA CX LI.
.UCd al mismo.

T, fin de 1,1 semana te ir ver. i Quan gustosos das voy -pasar contigo ! Pocos das ha que me presentaron una dama de palacio que tena mucho deseo de ver mi cara extrangera. Me pareci mui hermosa digna de las atenciones de nuestro monarca , y de una alta gerarqua en el sagrado sitio donde reposa su co. razon. :llizome muchas preguntas acerca de las costumbres de los IPersianos , y del modo de wisir de las Persianas , y me pareci que no le gustaba la vida del serrallo, y que le repugnaba mucho ver un hombre dividido entre diez doce mugeres. No pudo menos de causarle envidia la felicidad del uno , y lastima la suerte de - las otras. Como gusta de leer , particularmente poesas y novelas , quiso que le hablara de las nuestras , y creciendo su curiosidad con lo que de ellas le dixe , me rog que le traduxese un trozo de lasque conmigo habla trado. Hiedo asi, y le envi pocos das despees una conseja persiana. caro tendras susto en ver ini version al la tienes.

CAJITAS '9.76 En tiempo del xeque habla una tnu-11 ger en. Persia llamada Zulema , la qua] sabia de memoria todo el sagrado altoran , sin que 'hubiera dervis (f ue meorque ella entendiese las versiones de todos los santos profetas , no habiendo los doctores arabes escrito cosa tan mysteriosa que no compreheildiera ella todos sus sentidos. Con todos, estos conocimientos reuna cierta amenidad de razon tal que apenas se poda averiguar si quera divertir instruir aquellas con quienes hablaba. Un da que estaba con sus compaeras en uno de los salones del serrallo, le pregunt' una de estas que le pareca de la otra sida , y si daba asenso i la antigua tradicion de nuestros doctores , de que est la bienaventuranza destinada solamente rara los hombres. Esa es la opinion romitn , res, pondi , porque han hecho estudio de envilecer por todos medios nuestro sexo. Una nacion existe esparcida en toda la Persia , llamada la judayea que fundandose en la autoridad de sus libros sagrados llega hasta sustentar que no tenernos a 1111 a. Tan injuriosas opiniones no tienen otro fun. damento que la soberbia de los hombres que uieren mantener su supremaca hasta mas alla q de la vida , sin advertir que en el tremendo da aparecern ante Dios todas las creaturas como la nada , sin que medie entre,. ellas mas diferencia , ni prergativa que la de sus virtudes. Dios no ser parco en sus recompensas , y asi como los ho:nbres que hayan vivido bien , y hecho buen uso del imperio que aca en la tierra exercen en nosotras , han de morar en un paraso lleno de celestiales y soberanas beldades , tales que si las viera un mortal , al punto se dara l propio la muerte por ir gozarlas, asi tambien irn las mugeres.

277 PERSIANAS. virtuosas una mansion de delicias , donde se embriagarn en un mar de gustos con hombres divinos , en quienes tendrn ellas absoluto dominio: cada una tendr su serrallo , donde vivirn encerrados sus amantes,y eunucos mas fieles todava que los nuestros para guardarlos. En un libro arabe he leido , continu , que haba un hombre inaguantable por sus zelos , llamado Ibrahin , el qua( tena doce mugeres sobre manera hermosas, quien trataba con suma aspesin fiarse ni de sus eunucos , ni de las reza ,sin paredes de su serrallo , las tenia siempre encerradas debaxo de llave en su aposento , sin que se pudieran ver ni hablar , porque era zeloso hasta de una inocente amistad. Todas las acciones de Ibrahin se resentin de su im:enita brutalidad , y nunca hizo el mas leve movimiento que no fuese un nuevo rigor en la dura esclavitud de sus infeuT laces mugeres. Un da que las haba reunido todas en un salort de su serrallo una de ellas , mas atrevidaque las otras , le afe su mala, condicione Quien tanto se afana , le dixo , por hacerse temer consigue en breve hacerse 'aborrecer. Tan desdichadas somos que no podemos menos de desear una calastrore ; otras en mi lugar desearan . tu muerte , yo solo la ma deseo ,y no pudiendo esperar verme se. parada de t de otra manera , mirar gu s tosa muerte que me separe. Estas palabras que le hu. Meran debido enternecer enardecieron su saa , y desenvaynando un pual se le clav en el peda esta infeliz. Amadas compaeras , dixo en voz desmayada , yo os prometo venganza , si se duelen los cielos de mi virtud. Diciendo estas pa!abeas troc esta miserable vida con la mansion de de.. , donde Gozan las mugeres que han vivido
J;

273 CARTAS bien de una felicidad que sin cesar se rennevai. Primero vi un ameno prado , cuya verdura esmaltal3an los ma t ices de mil pintadas flores arroyuelo con aguas mas diafanas que el cristal , formando cien laberintos le regaba. Entrse luego en deleytosos bosques cuyo silencio solo con el dulce trinar de los paxaros era interrumpido., Descubrieronse despues a su vista soberbios jar~ dines , que la naturaleza edil. tanta sencliez como magnificencia baha ornado. Al fin se vi en un soberbiopalacio dispuesto para ella sola , y lleno de hombres celestiales destinados para sus con. tentos. Ofrecieronse alpunto dos de estos desnudada; metieronla otros en un baiio, sahumandola con los mas exquisitos aromas, luego le traxeron vestidos infinitamente mas ricos que los suyos , despues la llevaron un vasto saion, donde hall un fuego encendido con leos olorosos , y cubierta la mesa con los mas delicados manjares pareca que todo conspiraba a embelesar sus sentidos: aqui oin una musica tan melodiosa corno tierna. ; all miraba los bayles de aquellos hombres divinos , solo para sus gustos destinados. Tantos placeres solamente eran preludio de otros placeres mas inefables. Lleva. ronla su aposento , y habiendola segunda vez desnudado la metieron en una soberbia cama , donde la recibieron en sus brazos dos hombres de una hermosura sin par. Entonces si que se embriago en deleytes que se dexaron r ui arras hasta sus mas vivos deseos. Estoy fuera de rrrl , les deca, y creera que iba morir , si no estubiera cierta de mi inmortalidad. Ya tes demasiado , dexadne ue DO puedo 'bastar la vehemencia, q de mis placeres. Si , ya torta la calma mis sentidos , ya empieizo respirar y volver len

.1)

P7(1 Porque han apagado las luces ? Porque ncx puedo contemplar vuestra divina beldad. Porque me no puedo ver ?... Pero que he de ver , sudas de nuevo en mis primeros raptos ? Cop que Dios que amabes son estas tinieblas ! he de ser inmortal ; imn i ortal con vosotros ! Con No, no ms ; cesad , os lo que he de ser ruego , que bien veo que vosotros sois incansables. .Des pues de otras muchas y reyteradas ordenes fu al fin obedecida , mas no lo fue has t a que quiso de veras serio , y en una muelle calma se durmi en sus brazos. Dos instantes de sueo repararon sus fuerzasy recibiendo dos besos cille , la encendieron de nuevo , y le hicieron abrir los Ojos ; estoy inquieta , dixo , y me temo que no me (Fuerais. No q uera estar mucho tiempo dudosa ; de suerte que al punto le dieron guatitas pruebas de cariopoda desear. Ya estoy desengaada exclam perdon, perdon ; cierta estoy de vuestro amor. No me hablatspalabra , pero me Jo prob4's mas bien que con las mas convincentes razones s , s , yo os lo c,onfieso , nadie fu nunca tan amada. Pero que ambos os esforzais porfa persuadirmelo? Ha , si sois contendores , y se une la emulacion la satisfaccion de rendirme , soy perdida ; ambos seris vencedores , yo solo ser 1,11 vencida , pero os vender mui caro el triunfo. Interrumpi estos placeres la luz del d ita : en. traron en su aposento sus fieles y amables criados , y mandando a los dos mancebos que se levan-taran , se los llevaron dos ancianos los sitios donde estaban encerrados para sus gustos. Ella se levanto luego , y sepresent su corte cjue la idolatraba , primero con las gracias sencillas de un vestido de casa, y ornada luego con los mas pomposos arreos. La pasada noche la haba he.

PERSIANAS.

280

CARTAS

rnoseado dando nuevo realce sus colores , y mas expresion sus gracias. Passe todo el dila en bayles , en musicas , en banquetes , en juegos , y en paseos , notandose que de guando en guando se eclipsaba Anais en busca de los. dos heroes jovenes , y pasados algunos 'preciosos momentos de conversacion con ellos , volva la concurrencia que haba dexado , siempre con mas sereno semblante. Por fin 'al anochecer dex la sociedad, y se encerr en su serrallo , porque quera hacer conocimiento con todos los cautivos inmortales que haban de vivir eternamente con ella. Visit pues los mas apartados y mas hermosos aposentos de este delicioso sitio , y hall en ellos cincuenta esclavos de portentosa beldad: toda la noche andubo de uno en otro quarto , recibiendo en todos ho. rnenages siempre 'diversos, v siempre los mismos. Asi viva la inmortal Anais , unas veces entre' brillantes placeres otras en gustos solitarios , em-s, :beles() de una incida muchedumbre , y prenda de un amante fino veces dexaba su encantado palacio por una rustica gruta : Laxo sus huellas brotaban flores , y los delevtes acudan de tropel embriagaria en inefables dichas. Mas de ocho das hacia que estaba en esta rnan sion de felicidad , y siempre en continuo extasis no haba tenido lugar para hacer reflexlon ninguna , habiendo disfrutado de -su dicha sin cono, cenia , ni tener ni lino solo de aquellos instantes de setenidad , en que se da, cuenta el alma si de spropia , escuchandose mientras estn calladas las pasiones. Gozan los bienaventurados tan vivos placeres que rara vezpueden disfrutar . esta serenidad de ani mo ; por eso invenciblemente apegados les ob jetospresentes pierdn completamente la memoria

281 PERSIANA g . de las cosas pasadas , y no se curan de guamo conocieron y amaron en esta vida. Peto Anais cuyo espiritu era verdaderamente filosofico haba meditado mucho en vida , y hecho reflexiones mas profundas que las que -de una mugen , sin otra gua que ella propia, se podan esperar, siendo este el unico fruto que del retiro austero a que la tenia condenada su mirido haba sacado. En fuerza de este vigor de animo haba arrostrado los temores que sus compaeras las tenan arredradas , y la muerte que haba de dar fin sus quebrantos y principio su ventura. Sali pues poco poco de la embriaguez de sola en un apo,ento losplaceres , y y se de su palacio , donde se entreg las mas a:11:-, geras reflexiones acerca de sn pasada dez,ventura y su dicha prsente. Enternecila Juego la eun. templacion de la desgracia de sus conpaii<Jras que siempre nos compadecen los quebrantes que hemos sufrido. No contenta Anais con dolerse de su suerte , hizo mas por estas desventuradas , que quiso aliviar sus penas. Mand pues uno de los mancebos que con ella estaban ve t omando la figura de su marido fuese su serral l o , se hiciese amo de el , echase la calle lbrahin , y se sub. rogase en su lugar , hasta que ella le llamase. Executse en breve su mandato ; hendiendo ra-pido los ayres el mancebo lleg la puerta del serrallo de Ibrahin, que haba salido. Llama , le abren , y se postran los eunucos sus plantas. El se va corriendo los aposentos donde estaban las Inugeres encerradas , porque antes , haciendose invisible , hahia sacado del bolsillo las llaves al zeloso. Entra y las pasma , primero con sus afables y alhageas razones , y en breve crece el pasmo oon sus carios y sus incansables proezas amo.

25. 2- rosas.

CARTAS

A todas di motivo de asombro ,y se hila:, Meran figurado que era un sueno lo que les es., taba pasando, si no les hubiera l hecho sobrado, palpable que era cosa real. Mientras que se representaban en el serrallo tan nuevas escenas , llama Ibrahin , dice quien es vota y grita. Despues de no pocas difieultadcs entra , y pone en suma confusion los eunucos. Corre. en precipitados pasos; mas se vuelve atras, y se queda fuera de s , viendo al fin g ido Ibrahin , su, verdadero simulacro, que se tornaba todas las li Lel-tales de un amo. Apeliida favor , ' quiere que le den socorro los eunucos P ara matar al impostor , mas nadie le obedece. No le queda en. fin mis que el flaco recurso de remitirse al ar. Urjo de sus mugeres , pero en una hora habia cohechado sus jueces el fingido Ibrahin. El otro. fu expelido y lanzado con oprobio del serrallo , y le hubieran dado mil muertes si no hubiera, mandado su competidor que le dexasen con vida. El nuevo Ibrahin que se qued dueo del campo, de batalla , se manifest masy mas digno de su triunfo , sealandose con prodigios hasta entonces no conocidos. No te pareces 5. lbrahin, le decian sus mugeres. Decid mas antes , responda el triunfante Ibrahin , que no se parece ese impostor mi. z Que quereis que ha.1 4 a para ser esposo vuestro , si no es bastante todo quanto hago ? Ha , no DOS pasa por la ima gitaacion dudarlo , replicaron las mugeres , si no eres Ibrahin , sobra con que hayas hecho tantos. meritos para serlo ; que mas Ibrahin has sido tia. en un dia que lo fu l en espacio de diez aos. Con que me prometeis , contiu l , declararos en mi favor contra ese impostor ? No lo dudes , exclamaron todas unanirnes ; juramos eterna fid9lida4 ; harto

PERSI AN 8.

253

tiempo nos ha traido engalladas ; no tena el aleve sospechas contra nuestra fidelidad , las tena s de su flaqueza; ya vemos que no son los demas hombres como l : sin duda se parecen a t ; si canto nos le has hecho aborrecer. Ha , supieras nuevos motivos pienso claros de que le odieis repuso el fingido Ibrahin : aun no sabeis todos los agravios que os ha hecho. Su injusticia la medimos , respondieron ellas , por la grandeza de tu venganza. Razon teneis , dixo el mancebo divino ; la expiacion la heproporcionado al delito , y estoy cierto de que os ha gustado mi modo de castigarle. Pero si vuelve el impostor , preguntaron las Timgeres , qu harnios ? Creo que no le sera facil, repondi el joven, engaaros ; en el lugar que vuestro lado ocupo yo poco sirve la impostura para Mantenerse ; ademas de que le echar tan. lxos , que no volveris ni oirle mentar , y entonces solo pensar eh haceros felices. No ser zeloso, y sabr asegurarme de vosotras sin in-=. fomdaroS , porque tengo la sttficiente confianz en mis prendas para presumir quo me guardeis f, que si conmigo no fuerais virtuosas, con quiea lo habais de ser ? Dur largo rato esta conver-. sacion entre el y las mugeres, que mas pasmadas de la diferencia entre ambos Ibrahines que de la semejanza , ni siquiera pensaban en averiguar la causa de tanto mysterio. Al cabo volvi desesperado incomodadas el marr ido , y encontr toda la casa en festejos,y mas incredulas gue primero sus mugeres. No pudo aguantar mas el zeloso sali del serrallo fuera de s, y poco le sigui el fingido Ihrabin, y llevandoselepor los ayres le Lkliex dos leguas de su pueblo. O Dios , qua' fue el desconsuelo de nquellall wagres 'con la austacia d stvainadoll g ahin! Ya

284

CARTAS

haban vuelto los eunucos su natural asperen; toda la casa resonaba con lamentos , al ;unas veces se figuraban ellas que era un sueo quanto les haba sucedido , y miranrlose unas otras se acor. daban todas de las mas leves circunstancias de sucesos tan, extraos. Al cabo volvi el celestial , siempre mas amable , y les pareci que haba sido penoso su viage. El nuevo amo sigui un plan de vida tan opuesto al del otro que todos sus vecinos estabanpasmados. Despidi todos los eunucos , abri su casa todo el Inundo, y ni siquiera quiso consentir que llevaran velo sus mugeres; Cosa rara era mirarlas en los Lanvetes, tan libres como los hombres, y en medio de ellos, creyendo con razon Ibrahin que tin hombre como l no deba ser esclavo de los estylos de su pais. Entre tanto no halda gasto que no hiciese , derroiando con sus inmensas prodigalidades el cau.lal del zeloso , el dual, guando volvi al cabo de tres aos de los remotospaises adonde haba sido trasportado , se encontr pobre , con sus mugeres , y con treinta y seis hijos. , De Paris , 26 de la luna de Gema& ,

DO

1720.

CARTA CXLII.
111C.d USBEK , ........

1 E remito una carta de un erudito que reciLS.


ayer , y que te parecer ami extraa. Mni seor mo : seis meses ha que hered un to mui rico que me ha dexado dos millones dos y medio de reales , con una casa sober-

285 biamente alhajada. Cosa mui agradable es tener uno caudal , (iando sabe emplearle bien. Yo no soy ni ambicioso , ni aficionado los placeres , y casi siempre estoy encerrado en mi estudio , donde vivo lo sabio Aqui es donde reside un curioso amante de la venerable antigedad. Quando expir mi to hubiera yo tenido infinita satisFaccion en que le hubieran enterrado ( on el ceremonial que observaban los antiguos Griegos y Romanos , pero rige faltaban lacrimatorios , y tena urnas , ni lamparas antiguas. Verdad es que despues he adquirido todas estas raras preciosidades. Pocos das hace que me deshice de mi vaxilla de plata , por comprar una lampa dila de barro que haba sido de un filosofo es toico. Tambien he vendido todos los espejos grandes , con que haba adornado mi to casi y) todas las paredes de sus aposentos , por adquirir un espejito chico de metal , algo rajado , que fu de Virgilio , y tengo la satisfaccion de ver representado en l mi rostro, en vez del rostro del cisne mantuano. Ademas he comprado en 1) cien doblones cinco 6 seis piezas de cobre de una moneda que corra dos mil arios ha. Actual mente no s que haya en toda mi casa un y, m-ueble_ fabricado despues de la decadencia del imperio romano. Poseo una coleccioncita de ma nuscritos muipreciosos , y mui caros , y puesto que voy perdiendo la vista por leerlos , todava mas quiero servirme de ellos que de los eXCIII piares impresos , que no son tan correctos , todo el mundo los puede leer. Bien que raras veces salgo de casa , no por eso tengo menos pasion por conocer todos los caminos antiguos que en tiempo de los Romanos existan. Uno 1) hay cerca de mi quinta executado por unpro.,
PrRSIANAS.

286

eART AP

consul de las G3lias w niil y setecientos arios ha y guando voy ella siempre paso por l puesto que sea mui incomodo , y me haga rodear mas de una legua ; pero me tiene mui mohino que ha y an puesto en di postesde madera, de trecho en trecho, para indicar la dislaneia de los pueblos inmediatos , y rabio de 'ver estos mezquinos in.. dicios , en vez de las colunas miliarias sque an-b tiguamente haba ; pero estoy resuelto hacer que las restablezcan mis herederos dexando ' esta manda en mi testamento. Si tiene Vd. , seor y dueo mo algun ma," nuscrito persigno , me har mucho favor , si pilo le quiere vender , y se le pagar lo que me pidiere , dandole ademas de lo que ajustaremos algunas de mis obras , que le probarn que no soy. yo un miembro inutil de la republica lite" rana. Notar Vd. entre otras una disertacion donde hago ver que la corona que llevaban los antiguos capitanes , guando triunfaban , era de roble , y no de laurel ; y le Pasmar otra que ,corrobora con las mas doctas conjeturas, sacadas de los escritores griegos mas fidedignos , que Camhyses fu herido en la pierna izquierda, y no en la derecha , y otra que demuestra que una frente pequea era una hermosura mui apreciada de los Romanos. Tambien enviar Vd. un tomo en guano , en forma de comentario , de un verso del libro sexto de la Ene da de Vira Todo esto lo recibir Vd, dentro de algunos chas ; por ahora me cio remitir Vd. el siguiente trozo de un antiguo nytologo griego , que hasta ahora no se haba publicado , y que he hallado yo en un rincon de ,una biblioteca. Ceso aqui , porque, tengo que terminar un asunto importante , trataudose de lestablecer un heraiLe

PERSIANAS.

'287

mos() pasage de Plinio el naturalista , desfigurado lastimosamente; por los copiantes del quinto siglo. Quedo , etc. Fragmento de un mytologo antiguo. En una isla inmediata las Orcades naci un Pifio , cuyo padre fu Eolo, dios de los vientos; y su madre una ninfa de Caledonia. Dicen que aprendi por si solo contar por los dedos , y que de edad de quatro aos distingua ya tan bien de metales , que habiendole dado su madre una sortija de metal por una de oro, reconoci el engao , y la tir al suelo. Asi que lleg grande le ense su padre el secreto de encerrar en odres los vientos , venderselos luego los caminantes ; pero corno apreciaban poco esta mercadera en su pais , le abandon , y se fu correr inundo , acompa fiado del ciego dios del acaso. En sus viages supo que en la Betica traba el oro en todas partes , por lo qual se encamin toda priesa este pais. Saturno que la sazon rey-naba en l le recibi mui mal , pero habiendo este dios dexado la tierra , le ;2) ocurri ir gritando por todas las esquinas en ronca voz. Pueblos de la Betica que os figurais d que sois ricos porque teneis plata y oro , vuestro engao me mueve compasion. Creedme y dexad el pais de esos viles metales ; venid al imperio de la imaginacion , y yo os prometo. '33 riquezas que os dexarn pasmados. Diciendo as abri mw has de las odres que traa , y reparti su mercadera quien se la quiso comprar. Poniendose al otro da en las mismas esquinas comenz gritar. Pueblos de la Betica . querei*

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CARTAS

ser ricos ? Figuraos que yo soy riqusimo ; cine se os popga todas las maanas en la cabeza que se ha doblado vuestro caud ,a1 la noche anterior ; levantaos luego ,y si tenis acreedores , pagadlos con las creces que os hubiereis imaginado , y decidles que se las imginen tambien ellos.
Algunos das despues se dex ver otra vez , y dixo asi : Pueblos de la Betica , bien veo que no esta tan viva vuestra unaginacion como primero; dexaos guiar de la ma ; todas las maanas os ensear un rotulo donde hallaris un manantial nunca exhausto de riquezas. Este rotulo no contendr mas que (ila ' o palabras, pero

3)

que significarn mucho , pues por ellas regularis la dote de vuestras mugeres , la legitima de vuestros hijos , y el numero de vuestros criados. Y vosotros , (liso los que estaban mas inmediatos l en el corrillo , vosotros , amados hijos mos ( que bien puedo nombraron asi pues halieis recibido de mi segundo nacimiento ) mi rotulo prescribir la magnificencia de vuestros trenes , lo esplndido de vuestros banquetes, el numero y la pension de vuestras comblezas. De alli pocos das remaneci en las esquinas, ijadeando y encendido en saa 9 y dixo en furiosos gritos : Pueblos de la Betica , os haba aconsejado que imaginaseis, y veo que no lo ha-deis ; pues ahora Os lo mando. Diciendo esto los dex mui enojado pero la reflexion le hizo volver , y les dixo : he sabido que se encuentran
entre vosotros personas tan detestables que g uar. dan su oroy su plata. La plata , ea , vaya : Ha , esto me tiene el oro pero el oro tan irritado 1... Por mis sagradas odres juro que si no me le vienen traer, har en ellos un castigo exemplar. Luego aadi con un ademan

ami

PEItSINA.S: 289 mui persuasivo : Pensais acaso que quiero yo esos miserables metales para guardarlos ? La prueba de mi buena f es que guando me los traxisteis , pocos das hace , al punto os volv la mitad. Al da siguiente se cl k Iz ver desde lexos , y con meliflua y placentera voz se explic asi Pueblos de la Betica , s que teneis parte de vuestros tesoros en pais extrangero ; ruegoos que me los mandeis traer , que me haris en ello favor , y os quedar eternamente agradecido. Hablaba el hijo de Eolo con gente que tena poca gana de risa , mas no pudieron menos de echarse reir , con lo qual se par mui con. foso. Pero luego cobrando animo , se aventur suplicarles otra friolera. Bien s que poseeis piedras preciosas ; deshaceos de ellas en nombre de Jupiter , que no hay cosa que tanto empo. brezca corno tener rub-es y diamantes ; desha... ecos de ellos , os repito. Si no podeis conseguirlo por vosotros mismos, yo os proporcionar exce. Que torrentes de riquezas lentes corredores. van inundaros , si haceis lo que os digo ! Si yo os prometo lo mas acendrado que en mis odres tengo. Encaramse luego en un andamio , y con voz mas recia dixo Pueblos de la Betica , he cotejado la venturosa situacion en que os veis con el estado en que os hallabais piando llegu yo aqui. Contemplo que sois el pueblo mas opulento del orbe ; mas permitidme (re para que llegue al mas alto grado vuestro caudal os quite la mitad de vuestros bienes. Al decir esto desapareci en raudo vuelo el hijo de Eolo dexando en indecible consternacion el auditorio , por lo qual volvi al otro da y dixo asi : ayer Ig

CARTAS 290 conocque os haba disgustado mucho mi ha. renga. Pues bien ; no se trate mas de lo dicho. Verdad es que la mitad de vuestros bienes es demasiado, Concertemos otras medidaspara salir con lo que me he propuesto. Juntemos nuestras riquezas en un inisrr;9 sitio , que facilmente lo podrmos executar , porque no hacen , Dios gracias , mucho bulto. Al momento desaparea', eiCi701/ las tres (partas partes de ellas . De Pars , 9 de la Zunas de Chaban 172o.

CARTA CXLIII.
RICA NATANEL LEVI , medico judo , Liorna. preguntas mi dictamen acerca de la . virtud .de los relicarios , y la eficacia de los talismanes. ' Porque te diriges mi , siendo t judo , y yo mahometano , esto es , siendo ambos mui credulos ? Siempre trasgo yo encima mas de dos mil pasages del sagrado aicoran , y u.na nomina al brazo con los nombres de mas de doscientos dervises ; los de Mi , de Fatima , y todos los puros estn metidos en mas de veinte partes de mi ropa. Mas no por eso desapruebo aquellos que desechan la virtud que ciertas palabras se atribuye , mucho mas dificultoso es para nosotros rebatir sus argumentos , que para ellos rebatir nuestras experiencias. Estos trapos benditos los llevo yo por habito antiguo ,y por conformarme al esiylo universal, puesto que creo que si no tienen mas virtudes que

PERSIANAS;

291t

las sortij as y otras cosas asi , que por adorno lle. vamos tampoco tienen menos. Pero t tienes una confianza ciega erl ciertos caracteres mvste. riosos , y sin ese seguro vivirlas en continuo susto. Que desventurados son, los hombres ! Sin cesar fluctan entre esperanzas falaces, y risibles temores, y en vez de fundarse en la razon se fraguan mons_ truos que los asustan , fantasticas sombras que los engaan. Que efecto quieres tit queproduzca la colo_ cacion de ciertas letras ? que efecto quieres (pe pueda impedir su disiocacion? que relacion tic en con los vientos , para calmar las tormentas ; con la polvora para contrarestar su esfuerzo ; con lo que llaman los medicos humor pecarte , y causa naorbifica de las enfermedades ,para sanar estas 1) Lo extrao es que los que se trabajan la razoit para persuadirse que ciertos sucesos ,penden de virtudes ocultas , no tienen menos que trabajar para no ver las verdaderas Y causas de los mismos acontecimientos. Me dirs que ciertos encantamientos hicieron que se ganase una batalla , y yo te digo que es fuerza que ests ciego , si no hallas en la situacion del terreno , en la multitud y el denuedo de los soldadosy en la pericia de los caudillos suficientes razones para producir el efecto , cuya causa te empeas en ignorar. Permito por un instante que haya encantos ; permite me tu por un instante que no los haya , pues no es cosa imposible. Lo que me permites no estorbaque puedan pelear dos exercitos ; en tal caso quieresque ninguno de los dos pueda quedar vencedor ? Piensas que sera indecisa su suerte / hasta que la venga dterminar una potencia

CARTAg

invisible que se errarn todos los tiros que sera vana toda pericia militar , y todo el valor inutil ? Piensas que la muerte que con mil semMantes en estos lances se presenta , no puede producir en los asimos los terrores panicos , cuya explicacion tan ardua te parece ? Z Quieres que no haya en un exercito de cien mil hombres ni uno solo medroso ? fi Crees que no puede el desaliento- de este producir desaliento en otro , ni este otro abandonando el tercero , hacerle aban., donar el quarto ? Pues con eso hasta para que la desesperacion de vencer seapodere deshora de todo un exercito , y eso mas facilmente que mas numeroso fuere. Todo el mundo sabe , y todo el mundo palpa que como todas las criaturas que procuran conservar su existencia , los hombres aman con pasion la vida. ;Y sabiendo esto en general, averiguamos porque en cierto lance particular han tenido miedo de perderla ! Puesto que estn llenos de semejantes terrores panicos 6 sobrenaturales los libros sagrados de todas las naciones, pienso yo que no hay cosa mas friy ola , pues para cerciorarse de que un efecto que cede provenir de cien mil causas naturales es p sobrenatural , es fuerza averiguar primero si no ha concurrido l ninguna de dichas causas: cosa imposible de saberse. No te digo mas , Natanael , porque me parece que la qestion no merece ventilarse con tanta seriedad. De Pars ,cc lo de la luna de Chaban , 1720.

P. D. No bien concluia esta , guando he odo pregonar en la calle una carta de un medico de

PERSIANA s.

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la provincia uno de Paris (' porque aqui todas las frioleras se imprimen , se publican y se venden ). Me ha parecido del caso dirigrtela , porque tiene conexion con la materia de esta. Muchas cosas hay en ella que yo no entiendo ; pero t que eres medico sabrs la lengua de tus colegas.

Carta de un medico de la provincia uno de Pars.


En nuestro pueblo haba un enferrto que no dormia treinta y cinco das haca : su medico le recet el opio , pero l no se poda resolver 3) tomarle , y ya tena el vaso en la mano , y estaba mas indeciso que nunca. Al cabo dixo al medico : Seor doctor , suplico Vd. que suspenda el remedio hasta mariana , porque yo conozco un sugeto que no exercita la medi- cinc , pero que tiene en su casa inumerable muchedumbre de antidotos contra la privacion de sueo ; permita Vd. que le enve llamar , )) y si esta noche no duermo le prometo que maana tomar ese remedio. Despedido el medico , mand el enfermo descorrer las cortinas , y dixo un la cayueto ; muchacho , anda , ve casa del seor Anis , y dile que me venga ver. Viene el seor Anis , y le dice el enfermo : amigo , yo me muero de no poder dormir. No tendr Vd. en su librera la Diferencia entre lo temporal :y eterno , algun otro libro de devocion com. puesto por un reverendo padre jesuita , de que no se haya podido deshacer , porque veces las medicinas mas aejas son las mas eficaces ? En casa tengo para servir Vd., respondi el librero , el Ario cristiano del padre Croiset en doce tomos ; si Yd. gusta , se le enviar , y

CARTAS deseo que leaproveche.. Si quiere '''Vd. las obras del reverendo padre Rodriguez , disponga, de . ellas ; mas si me cree , aten ase al padre Croiset, que mediante la ayuda de Dios espero que sea i) mas eficaz un solo periodo suyo que quatro paginas de la Diferencia entre lo temporal y eterno. Dicho esto se fu el seor Anis buscar el especifico su tienda. Llega pues el Ao cristiano, sacuden el polvo del pergamino , ) y empieza leer un estudiantillo hijo del en-

94

ferino. Hizo luego efecto en el estudiante el soporitico , porque la segunda pagina ya no .1) poda articular bien las palabras , y toda la
compaa daba cabezadas ; de all un instante todos empezaron roncar , menos el enfermo , el qual des pues de haber estado mas tiempo despierto , al fin se rindi tambien al sueo. Vino el medico al otro da por la maana mui temprano , y pregunt si haba el enfermo tomado el opio , reas nadie le respondi ; y la muger , la hija y el chico , no cabiendo en s 7) de contento , le enseaban el padre Croiset. Pregunta que es aquello , y le dicen : viva el padre Croiset. Al instante que le lleven en quadernar. .7, Quien lo dixera? quien lo creyera ? 3) milagro , milagro. Mire Vd. , seor doctor, mire el padre Croiset ; ese libro es el que ha hecho que durmiera mi padre , y en seguida le con. taron el suceso. Era el medico hombre de sutil ingenio , docto en los mysterios cabalisticos 1 y en: las palabras marica s y conjuros de los

espiritas , y despues de largas meditaciones se resolvi, mudar de metodo en sus curas. EstP/ .?? caso es mui raro , dita. Una experiencia bemol p hecho , pues vamos mas adelante. Porque no P 114 de poder tul esprit trasmitir - una obra

295 suya sus propias qualidades ? Todos ls das lo estamos viendo : lo menos bien merece la materia que hagamos la prueba. Ya estoy cansado de boticarios , que con sus xaraves , sus pocimas y todas sus drogas galenicas acaban con el bolsillo y con la vida de los enfermos. Mudemos de metodo , y probemos las virtudes de los espiritas. Con esta idea compuso una nueva, farmacia , como ver Vd. por la descripcion de los principales remedios que, invent y que le remito.
PEIVSI AN g

Tisana purgativa. Tomense tres hojas de la logica de Aristoteles en griego , dos de un tratado de teologa escolastica mui agudo i por exemplo del sutil Escoto , guarro de Paracelso , una de Avicena , seis de Averroes , tres de Porfyrio , tres de Piotino , y tres de Jamblico tenganse en infusion veinte y quatro horas , y bebanse guarra tomas al dia.
roMtipo.

Tomense seis harengas , una docena de ser)) mones de honras , como no sean los de Bossuet y Flechier , una coleccion de operas nuevas , cincuenta novelas , treinta papeles en derecho) ponganse en un alambique , y destlense. Remedio mui sencillo para sanar del asma. Leanse todas las obras del reverendo padre Maimburgo ex.jesuita , teniendo cuenta con no parar hasta el fin de cada periodo , y sentir

29G

CARTAS

el asmatico que poco poco le va volviendo la facultad de respirar , sin que haya necesidad, de repetir el remedio.
Para preservar de la sarna , tina , y otras enfer-, medades cutaneas. Tora ense tres categoras de Aristoteles , dos grados metafysicos , na y udistirkcion, escribase todo en un pedazo de papel , doblese y atese con una cinta al cuello. Miraculum chimicum de violentl fermentatione C ." fumo , igne flanani. Misce Quesnellianam infusionem cum infusione La/lema/zutana : fiat fermentatio cvm magna vi , irr2petu torzitru , acidis pugnanizabus et invicem penetrantibus alcalinos sales : fiel evaporatio ar. daztlum spirituum : pone liquorem fermentatum in aiambico I n ihil inde extrahes , et nihil invenes nisi capuz mortuum. Lenitivum. Recipe Molina anodini charlas' duas, Escobaris relaxativi paginas sex , Vasquii mol/len/1s follurn unurn : infunde in aquw communis libras quatuor. Ad consumtionem climidz aw parts colentur et ex-

primantur ; el in expressione dissolve Bauni detersiv et Tamburini abluentis fola tra. Fat clister.
In chlorosin , (plan). vulgus pallidos-colores febrim amatoriam appellat. aut

Recipe Arcilla' figurasquatuor re perendi Thonue

PERSIANAS.

297

$anchii Je nml . rnonjofolla duo : infundantur in aguce communis libras quinque. Fat ptisana aperiens. Estas fueron las medicinas que us nuestro medico con imponderable fruto. Por no ser mui costoso sus enfermos decia, que no quera usar remedios raros , y que casi no se encuentran , por exemplo una epstola dedicatoria que no haya hecho bostezar al lector, un prologo corto, una pastoral compuesta por un obispo , y una obra de un jansenista criticada por otro janse. nista , elogiada por un jesuita. Sustentaba que semejantes remedios solo servan para dar pa. bulo los embusteros , quienes les tena una antipata invencible.

CARTA CXLIV.
USBEK RICA,

que aqui son mui celebres ; y me parecieron de maravillosa ndole. Valuada bien la conversacion del uno se reduca esto : lo que he dicho es certisimo , porque lo digo yo. La del segundo si g. nificaba esto otro : lo que no he dicho es falso , porque no lo digo yo. El primero no me disgustaba , porque na me importa que sea terco un hombre , peco s me importa mucho que no sea un majadero. El primero denende sus opiniones , que son su caudal propio ; el otro combate las af I enas que son el caudal de todo

P ocos das hace que hall en una quinta dos sabios

el: mundo.

'298

CARTAS

Que mal que sirve la vanidad , amado Rica ; los que la tienen en mas cantidad que la necesaria para la conservacion de la naturaleza ! Son gentes que quieren causar maravilla , puro infundir aborrecimiento , y --afectando supremaca ni siquiera consiguen igualarse con los denlas. Recibid, hombres modestos , el parabien mio. Vosotros sois el embeleso y la dulzura de la vida humana. Creeis que no poseeis nada , y yo os digo que todo lo poseeis. Pensais no desayrar nadie , y desayrais todo el mundo. Y quando alla en :mi imaginacion os cotejo con esos doctores ngistrales que todo se lo saben , los derribo de su tribunal , y hago que se postren vuestras plantas,. De Pars , 22 de la luna e Chaban , 1720.

CARTA CXLV.
USBEK,
hombre de talento casi nunca es bien visto en las sociedades. Pocas gentes le gustan ; se aburre con muchisimas personas que se empea en tener por toscas , es imposible que no d conocer que le incomodan ,y asi se grangea en ellos otros tantos enemigos. Cierto de agradar quando quiera , no se cura muchas veces de ser agradable. Es inclinado la critica , porque v mas cosas que otro , y las discierne mejor. Gasta casi siempre lo que tiene , porque para esto le sugiere su entendimiento mas medios que otro. Le salen mal sus proyectos , porque arriesga mucho. Su vista que siempre alcanza mucho trecho
N

PERSIANAS; 299 le muestra objetos que estn rnui remotos , sin contar con que quando concibe un plan , le hacen menos impresion las dificultades que proceden de la cosa , que los remedios que son de l , y que saca de su. inteligencia propia. Descuida las menudas circunstancias , de las piales pende el logro de casi todos los negocios importantes. Por lo contrario un hombre mediano procura aprovecharse de todo, conociendo que no puede dexar perder nada por sus negligencias. Generalmente laarobacion n universal la consigue el hombre mediano. Todo el mundo se complace en dar este , y quitar aquel. Mientras que se ceba la envidia en el uno , y nada le perdona , lo suplimos todo en beneficio del otro, declarandose en sti abono nuestra vanidad. Y s tantos irconvenientes est sugeto el hombre de talento , que dirmos de la suerte desdichada de los doctos ? Siempre que pienso en ella me acuerdo de la carta de un docto uno de mis amigos ,que copio aqui Mui seor mo : yo soy un hombre que toda la noche la ocupo en observar con anteojos de treinta pies , esos vastos cuerpos que giran en cima de nuestras cabezas , y quando me quiero desahogar cojo mis microscopios , y contemplo un arador una hormiga. No soy rico , y no tengo mas que una pieza , donde no me atrevo encender lumbre , causa de mi termometro , que se elevara con el calor artificial. El hibierno pasado estube pigu.e de morirme de fro , pero aunque mi termometro que haba Laxado mucho me advirtiese de que se me iban helar las manos , no hice caso c ninguno y asi tengo el consuelo de saber pun-

.loo

CARTAS

tuaimente las mas insensibles mudanzas de tiempo del ao pasado. Soy poquisimo comunicativo , y no conozco ni uno siquiera de todos mis vecinos ; pero hay un sugeto en Estocoine io , otro en Lipsia , y otro en Londres que no he visto en toda mi vida ,y ue sin duda nunca ver , con los q piales tengo una correspondencia tan tirada , que jamas dexo pasar correo sin escribirles. Mas aunque con nadie me trato en mi barrio , tengo en todo l tan mala reputacion que al cabo me ver forzado mudarme. Cinco aos ha que me llen de improperios una vecina , por haber disecado un perro que decaque era suyo : la muger de un carnicero que se hallabapresente se puso de su parte , y mientras que me echaba la una mil maldi. ciones , la otra me estropeaba cantazos , la m y al doctor ....... que estaba conmigo , y que recibi una tremendapedrada en el hueso frontal y occipital ; por seas que de resultas ha padecido mucho su juicio. Desde entonces asi que se va un perro otra calle , luego fallan que me ha pasado m por las manos. Una buena vecina que haba perdido un gozquecillo , que deca que le quera mas que sus hijos, se vino desmayar el otro da mi quarto , y no hallandole me cit comparecer ante el magistrado. Creoque nunca me he de ver libre de la impertinente malicia de estas mugeres que me atolondran continuamente con sus chillidos , predicandome el sertnon de honras de quantos automatos han muerto de diez aos esta parte. Quedo , etc. Antiguamente todos los sabios los acusaban de magicos ,no lo extrao. Cada uno deca y

9 JOI para si yo tengo tanto talento natural como es posible. No obstante cierto docto me lleva ven. tajas ; luego es fuerza que tenga pacto con el diablo. Ahora que se desprecian semejantes acu saciones han tomado .otro giro , y apenas puede un sabio evitar que le acusen de irreligion heregia. Poco importa piel" absuelva el pueblo ; la llaga se hizo , y nunca queda bien cicatrizada siempre es la parte herida la mas flaca. Treinta aos despues le dir con mucha hypocresia un enemigo : no permita Dios que asegure yo ser cierto el cargoque Vd. hacan ; lo que s es que se vi obligado justificarse. De este modo su propia justificacion le viene ser perjudicial. Si escribe una historia , y tiene el animo elevado , y el corazon recto, le suscitan mil persecuciones. Irritarn contra l al magistrado por un acontecimiento sucedido mil aos hace , y querrn que su pluma , si no es cautiva , sea venal. Con todo esto mas feliz es todava que aquellos `villanos seres que abandonan la verdad por una mez.. quina pension ; que si se cuentan una por una sus im. posturas todas s las venden menos de ochavo cada una ; que destruyen la constitucion del im. perio , disminuyen los derechos de un poder , y aumentan los del otro , dan losprincipes , quitan los pueblos , resuscitan fueros rancios, alhagan las pasiones mas acreditadas en la epoca en que escriben , y los vicios de los que reynan , engaando la posteridad , eso mas torpemente que menos aiiedios tendr para contradecir su testimonio. Mas no paran los trabajos de un autor en sufrir todos los baldones de que he hablado , no paran en haber vivido en continuos temores acerca de d uzl la aceptacion de su obra ; al cabo sale laadlo publica el libro que tanto que hacer le ha

PERSIANAS;

3o2

CARTAg

y le ocasiona enojos por todas partes. Y como los ha de evitar? Era de una opinion , y la ha sust.entado en sus escritos , sin saber que otro que vive doscientas leguas de su residencia haba yl tenemos la guerra enllevado la contraria , .y rendida. Vaya aun si pudiera esperar estimacion. Pero no. Quando mas , le aprecian aquellos que se han aplicado al mismo genero de ciencias que l. Un filosofo desprecia altamente un hombre que tiene atestada la cabeza de hechos ,y este le paga tenien.4 dole por un loco que suea adefesios. Mientras tanto los que profesan una arrogante ignorancia quisieran que se sepultara todo el linage humano en el olvido en que ellos se han de sumir. Aquel quien le falta una habilidad se desquita haciendo alarde de despreciarla , y removiendo este obstaculo que entre el merito y l se encontraba , ,se halla nivel con aquel cuyas tareas le asustan. Finalmente los sabios es fuerza que se resignen una reputacion equivoca , privarse de los placeres y perder la salud. De Paris , 26 de la luna de Chabola , i lao

CARTA CXLVI.
USBEK ec REDI, Veneck.

alma de un gran ministro era la buena f. Un mero particular puede disfrutar de la oscuridad en que vive , y solo con algunas personas se desacredita ,conservando su disfraz con los demas pero un ministro que peca contra la probidad

Mucrtios tiempos hace que se ha dicho que el

303 tantos testigosy tantos jueces tiene quantas son las gentes que gobierna. S , me atrevo decirlo , no es el mayor. mal que puede hacer un ministro sin probidad deservir su prncipe , y arruinar el pueblo ; otro perjuicio ocasiona , mil veces en mi entender mas grave , que es el mal exemplo que da. Ya sabes que he viajado mucho por la India. Alli he visto una nacion naturalmente generosa , pervertida en un instante desde el mas menudo individuo hasta el mas opulento , por solo el mal exeniplo de un ministro : he visto un pueblo entero; en quien se reputaban prendas ingenitas en todos -tiempos la generosidad , la honradez 1 el candor y la buena f , convertirse deshora en el postrero de los pueblos ; cundir la enfermedad , sin peral donar m los miembros mas sacrosantos ; cometer infamias los sugetos mas virtuosos , y violar la justicia con el futil pretexto de que la haban violado con ellos ; invocar leyes odiosas en amparo de las reas villanas acciones ,y calificar de necesidad la sinrazon y la alevosa. He visto desterrada la f d los contratos , aniquilados los mas sagrados pactos , trastornadas todas las leyes de las familias. He visto deudores -codiciosos , ufanos con una insolente pobreza. , indignos instrumentos del furor de las leyes , y el go en vez de rigor de los tiempos , fingir un pa efectuarle , y clavar el pual en el pecho de sus bienhechores. He visto otros mas infames todava comprar por casi nada , 6 mas bien levantar del suelo hojas de robles ,para sustituirlas la sustancia de' las viudas y los huerfanos. He visto encenderse deshora en los corazones -una insaciable sed de riquezas. He visto formarse

PEkSTA1S.

3o4 C ARTAS en un punto una detestable conjuracionpara enri. quecerse , no con un honroso trabajo y una ge nerosa industria , sino por medio de la ruina del prncipe , del estado y de los ciudadanos. He visto en aquellos desventurados tiempos acostarse un ciudadano honrado diciendo : hoy he dexado pereciendo una familia ; maana dexard por puertas otra. Otro deca , voy con un hambre negro que lleva un tintero en la mino , y un hierro afilado en el bolsillo asesinar todos aquellos que han sido mis bienhechores. Ya veo , deca otro , que van viento en popa mis asuntos ; verdad es que <pando fui , tres das ha , efec-. twir un pago dex llorando una familia entera , que acab con la dote de dos doncellas honradas , y estorb que dieran educacion un chico ; el padre s- ?, morir de pesadumbre , y la madre ya se ha muerto del sentimiento ; mas no he hecho otra cosa que lo que me permite la ley. Que delito mayor que el que un ministro co. mete estragando la moral de una nacion entera , avillanando los animos mas generosos , empaando el brillo de las dignidades , oscureciendo la propia virtud , y amaneillando la mas ilustre prosapia con el universal desprecio ? Que dir la posteridad guando se vea forzada sonroxarse de la torpeza de sus padres ? fi Que dir la Aeneracion naciente guando con el hierro de sus avuelos coteje el oro de aquellos quien ha debido el ser ? No dudo que arranquen los nobles de sus escudos de armas un grado indigno de nobleza aque los deshonra , y que dexen la actual generacion sepultada en el hondo abystno de la nada , en que se ha precipitado

ella propia.
De Paris , I I de la luna de Mamazan , 1720.

CARTA

PRSIANS.

CARTA CXLVII.
El principal eunuco USBEK Pars,
tal estado han venido parar las cosas no es posible aguantar mas. Tus muores se han figurado que con tu ausencia tenan facultad para todo , y estn sucediendo cosas tan horrorosas , que yo mismo tiemblo al contarte tan triste historia,. Algunos das ha que yendo Celis la mezquita se dex caer el velo , y mostr toda la gente la cara casi descubierta. A Zachi la he encontrado acostada con una de sus esclavas ; accion con tan graves penas vedada por las leyes del serrallo. Por el mas raro acaso del mundo he terceptado una carta que le remito , pero no h podido averiguar para quien era. Ayer noche encontraron los eunucos un mancebo dentro del iardin del serrallo, y se les escap saltando las tapias. Aade todo esto lo que no ha llegado mi no. lacia; pflrque es cosa cierta que tus mugeres no te guardan f. Espero tus ordenes , y liata el punto que las reciba vivir en mortales zozobras ; pero si no me das mando absoluto en tus mugeres de ninguna respondo , y cada da tendrs noticias no menos funesta s que hoy.

De tu serrallo de lspahan , z de, la luna de lihigeb , 1717.


20

1)6

CRTAS

CARTA CXLVIII,
USE EK al primer 07)7211C0 , al serrallo de Ispahan.

R ECIBE con esta un poder absoluto en todo el.


serrallo. ; manda con las mismas facultades que yo propio ; haz que te precedan el miedo y el terror; corre de aposento en aposento imponiendo penas y castigos ; infunde en todo ese recinto la cons. ternacion ; anegale todo en llantos ; haz pesquisas Gin todo el serrallo ; empieza por los esclavos ; no te detenga mi amor ; comparezca todo ante tu tremendo tribunal ; pon de manifiesto los mas escondidos secretos ; purifica ese lugar infame , y haz tornar l la virtud desterrada , porque desde este instante me respondes con la vida de las mas leves culpas que en l se cometieren. Pre. sumo que la carta que has interceptado era para Celis ; exminalo con ojos de lynce De . . . . . . I I de la luna de Zilhag , 1718.

CARTA CXLIX.,
N ARSIT USBEK , Pars.

morir, y siendo yo el mas anciano de tus esclavos li e sustituido su puesto , hasta que me hagas saber a quien te dianas escoger en su lugar.

AGNIFICO Senior : elprincipal eunuco acaba de

3o7 Dos das despees de su muerte me traxeron una tarta tuya que le dirigas el , y no he tenido la osada de abrirla , que la he envuelto con respeto y la he guardado , hastaque me informes de tu sagrada voluntad. La noche pasada a media noche me di aviso un esclavo de que haba encontrado un man. cebo en el serrallo ; yo me levant , exmin lo que haba , y vi que era equivocacion suya. Beso tus pis , sublime seor , y te ruego ci ne te fies de mi lelo , de mi edad y mi experiencia Del serrallo de .pallan , 6 de la luna de Cenzadi , 1718.

PERSINA Si

CARTA CL.
USBEK NARS1T , al serrallo de lspahan.
En tus manos tienes cartas ue te dan ordenes prontas y violentas ; la menor dilacion puede costarme todo mi sosiego , y te ests quieto con un vano pretexto ! Estn sucediendo cosas horrorosas ; acaso la mitad de mis esclavos han merecido la muerte. Al te envio la carta que me escribi mi primer eunuco poco antes de morir, Si hubieras abierto el pliegoque le dirig habras visto mis sangrientos preceptos. Lee os sin tardanza esos preceptos , y morirs si no los cumplieres. De......., 25 de la luna de Chalo' 1718.
ESVENTURADO ! j

CARTAS

CARTA CLI.
SOL1N U S B---E K

Pars.

I mas tiempo estubiera sin romper el silencio S sera yo

tan culpado como todos los delinqentes

que en tu serrallo tienes. Yo era confidente del principal eunuco , el mas leal de tus esclavos , y guando se vi este punto de muerte me mand llamar , v me dixo asi : yo me muero , y el unico desconsuelo que al dexar esta vida llevo , es que mis postreris miradas han sido testigos de los delitos de las mugeres de zni amo. Lbrele el cielo de (plantas desdit has oxal que despues de mi muerte estoy previendo. venga mi sombra amenazadora infundir temor esas aleves , y amonestadas de su o ^ ligacion A estn las llaves de este tremendo sitio ; ve y llevaselas al mas anciano de los negros. Pero si despees de mi muerte no zeta las mugeres con la vigilancia que se requiere , ten cuenta con dar aviso tu am. Concluidas estas razones expir, en mis brazos. Poco tiempo antes de morir s que te escribi dandote cuenta de la conducta de tus mugeres, y en el serrallo hay una carta tuya que las hubiera atemorizado todas , si la hubieran abierto. La que desppues has escrito la han cogido tres leguas de aqui. No s en que consiste que todo sale mal. Entre tanto tus mugeres no guardan rniramiento ninguno; desde que muri el primer eunuco todo se propasan ; Roxna es la Canica que no se ha olvidado de sus obli g aciones y vive o

309 on modestia. Cada da se estragan mas las cos. 'Lumbres ; el semblante de tus mugeres ya no retrata aquella severa y varonil virtud que antes ; una no conocida alegril esparcida en estos sitios es mi ver prueba irrefragable de escondidas satisfacciones. En las mas menudas cosas noto libertades hasta ahora ignoradas. Entre tus mismos esclavos runa cierta indolencia en el desempeo de sus oblIgacionel s y en la observancia de las reglas que me pasma , habiendo perdido aquel ferviente zelo de tu servicio que al parecer animaba antes todo el serrallo. Ocho das han estado tus mugeres en el campo, en una de tus quintas mas distantes y mas solas, y dieen que ha sido cohechado el esclavo que cuida de ella , que haba escondido la vispera del da ci tte ellas llegaron dos hombres en un hueco de piedra que hay en la pared del principal apo. ento , y que salan de su escondite por la noche , guando nos habamos retirado. El eunuco anciano nuestra cabeza es un tonto que est ahora quien le hacen creer todo (lanto quieren. Un enojo vengativo me hierve en el pecho contra tanta villana ; y si por 10 que en ello se inte. resa tu servicio permitiera el cielo que me creyeses capaz de gobernar , yo te doy mi palabra de que Si no fuesen virtu0s tus mugeres serian fieles lo menos. Del serrallo de lspahan, 6 de la luna de Rebiab , I 7 1719.

PEIVSTNA s.

310

CARTA g
....mnw~m~o~~~.r~P.1~~~~~~1N11~M.

CARTA CLII.
NARSIT USBEK , Pars.

R OxN y Celis han querido ir al campo , y me


ha parecido que no se lo deba negar. Feliz Usbek! tus mugeres son fieles , vigilantes tus esclavos , y yo mando en sitiosque parecen el albergue que ha escogido la virtud. Est cierto deque no suceder en ellos cosa que no puedan contemplar tus ojo`. Una desdicha ha sucedido que me causa mucho pesar. Unos mercaderes armenios recien-venidos Ispalian tratan una carta tuya para mi ; yo envi un esclavo buscarla , pero le han robado la vuelta , y se haperdido 4 1a carta. Escribeme magnifico seor, planto antes , que me figuro que en esta mudanza tendrs cosas importantes que encargarme. Del serrallo de Fairna , 6 de la luna de Rebiab, i , 1719.

CARTA CLIII.
USBEK: SOL1N , al serrallo de Ispahan.

E L aceropongo en tu diestra, v fo de ti lo
que mas en este mundo amo , que es mi venganza. Entra en tu nuevo cargo pero sin entraas huInanas , sin compasion. A. mis plugeres les escribo que te obedezcan ciegamente ; confusas con tantos

311 delitos se postrarn tu vista. Menester es que te deba mt ventura y mi sosiego. Torname mi serrallo qual yo le dex : pero empieza expiandole CXtermitla los culpados , y haz que tiemblen guamos se propongan. serlo. Como va recompensar tu amo tan sealados servicios ! En tu mano est subir un grado mas eminente que tu con. dicion , y gozar todas las recompensas que pudieras desear. De Pars 4 de la luna de Chaban , 1719.
, n 14,!., .

PERSIANAS:

CARTA CLIV.
USBEK sus mugeres , al serrallo de ispahan.
en medio de vosotras esta carta , como el rayo entre relampagos y truenos. Vuestro primer eunuco es Solin ,ara castigaros , no para guardaros. p Postrese todo el serrallo ante. l. Juzgar vuestras pasadas acciones , y en adelante har que vivais Laxo tan rigoroso yugo , que si no os arrepents de haber perdido la virtud , os arrepintais lo menos de haber perdido la libertad. De Pars , ci 4 de la luna de Chaban 1 7 1g.
AYGA
111111111111111111~111/111114911L~

CARTA CL V.

USBEK

NE 5112 , Ispahan.

vale en medio de su familia , sin ver mas pais que la

que sabiendo todo quanta B una vida serenaaquel y sosegada descansa el pecho
IENAVENTURADO

3 2

CARTAg

tierra donde abri los ojos la luz del! Yo vivo en un barbar clima , presente guamo me incomoda , ausente de (lanto me interesa. Sobre cogido de una horrida melancola , me abruma un Peso inaguantable ; me pare .ce que me vov anona, dando y solo me encuentro m propiai guando se inflaman en mi los negros zelos , cuyos abortos son los terrores del animo , las sospechas , el odio, y los pesares. Bien me conoces , Nesir,, y lees en mi pecha como en el tuyo propio. Pues, te movera, com. pasion si supieras mi deplorable estado. A veces estoy esperando por espacio de seis meses nuevas. del serrallo , contando todos los momentos que pasan , y haciendolos mas largos mi impaciencia ; y guando va venir el instante tan ansiado hay, en m pecho una repentina revolucion ; me tiembla la mano al abrir la fatal carta ; la zozobra que tan desesperado me tena se me figura, el estado mas feliz en que me pudiera encontrar,, y recelo salir de ella por un golpe mas crudo para, m que mil muertes. Mas aunque tan poderosos motivos me hayan obligado salir de mi patria , y aunque deba la vida mi ausencia , no puedo aguantar mas , INestr , este horrible destierro. Lo mismo me morira de pesadumbre. Mil veces he instado Rica que desase esta tierra extraa , pero todas mis resoluciones se opone , y me retiene aqui con mil pretextos; Do parece sino que se ha olvidado de su patria, mas antes que se ha olvid ado de m, tan poca mella le hacen ^ is quebrant os. Quan desventurado soy ! Anso por volver mi patria , donde acaso ser iodavia mas desdichado. ( ue voy hacer en ella .1) Presenta r mi cabeza It mis enemi or o.s. Ni para alai, que entrar en- e

tia f

313 serrallo, donde tomar residencia del funesto tiempo que he vivido ausente ; y si encuentro culpados que sera de m ? Si la imaginacion sola desde tan lexos me atormenta , que ser guando la avive mi presencia ? que ser si tengo de ver , si tengo de oir lo que ni aun imaginar me atrevo sin estremecerme ? que ser en fin si los casti g os que yo propio mande han de ser eternos monumentos de mi desesperada confusion ? Me ir encerrar dentro de paredes para mi mas tremendas que para las ~gens que en ellas se guardan ; conrnio se albergarn todas mis sospechas ; nada me encubrirn sus caricias ; en mi lecho', en sus brazos solamente gozar de rn :4; rcceo; yen el tiempo menos propicio para las reflexiones as harn mis zelos. Escocia indigna de la nato raieza hu. mana; viles esclavos en cuyo corazon no pueden tener cabida los afectos del amor ; si conocierais toda la desos lamentarais de la vuestra. dicha de mi suerte , De Paris , 4 de /a luna de Celaban , 17 9.

PERSTANAS.

CARTA CLVI,
ROXANA USBE:K , Paris.

EN

el serrallo reynan el horro , la noche y el espanto ; le cerca un horroroso luto , y un tigre

exercita a cada instante toda su saa,. Ha cdudena(lo al suplicio dos eunucos blancos. ; ( Fue solo so. ha vejad ido parte de inocencia han. confesado r cambia nuestras esclavas , y nos ha obligado entre nosotras las (pe nos han tru411ado Zachi y Celis en la oscuridad de la noche han sido. in-dignamente maltratadas en su aposento , y no ha lernidt o el sacrilev . poner en ellas sus viles, manos.

314

CARTAS

Nos tiene encerradas cada una en su quarto ,

aunque solas, nos hace que vivamos laxo el velo: no nos permite hablarnos ; fuera delito escribirnos; los llantos es la canica cosa ci ne nos queda libre. En el serrallo ha enr.rado una (caterva de eunucos nuevos que no nos dexan de dia ni de noche , interrumpiendo sin cesar nuestro sueo con sus recelos verdaderos fingidos. Lo unico que me consuela es que esto no puede durar mucho , y que tendrn fin mis penas con mi vida , que no ser larga , crudo Usbek , ni te dexar lugar para que ceses de agraviarme. Del serrallo de Ispahan , .2 de a luna de Maharrarz 172o.

CARTA CLVII.
Z ACHI US.BEK , Pars. O cielos ! un inhumano me ha afrentado hasta en el modo de castigarme , imponiendome un castigo que asusta el pudor ; un castigo que es el mas alto grado de la ignominia ; un castigo que DOS vuelve , digamoslo asi , a la nifiez. Anonadado primero mi animo con la ignominia , apenas se empezaba indignar , guando me arranc el dolor gritos en que resonaron las vovedas de mis aposentos , y se me oy pedir perdon al mas vil de todos las humanos , y reclamar su compasion proporcion que l se mostraba mas inexorable. Desde entonces su insolentey villana alma ha tomado dominio en la ma. Todas las desdichas irle caen encima guando le veo , guando me mira , guando me habla. Quando estoy sola tengo lo

PERSIANAS.

315

menos el consuelo de verter llantos , pero guando se me pone l delante me arrebata la rabia , co. nozco que esta es impotente , y me desespero mas y mas. Este tigre tiene la avilantez de decirme que eres ti' el autor de tanta inhumanidad ; que quisiera, quitarme mi amor ,y profanar hasta los afectos de mi corazon. Quando mienta el. objeto de mi cario , ni aun s quexarme , y lo unico que puedo es morir. He sufrido tu ausencia , y conservado el amor con la fuerza de mi mismo amor. Mis no ,les mis das, mis momentos , todo ha sic;o tuyo. Ufana. con mi. propio amor , el tuyo me hacia respetar en estos sitios. Mas ahora..... No , no puedo aguantar la afrenta en que vivo sumida. Si soy inocente vuelve para amarme ; si 5oy culpada ,. jara que expire a tus plantas. Del serrallo de Ispahan , 2 de la

luna de Maharran , 1720.

CARTA CLVIII.
CEL1S USBEK, cc Pars.

A_ mil leguas de distancia de mi me juzgas


culpada , y mil leguas de mi me castigas ! Si un eunuco despiadado pone eu m s :s nas manos , executa tus ordenes , y el lyrano es quien me agravia , y no el instrumento de la tyrania. A tu antojo puedes seguir maltra f andome , cine esta sereno mi pecho desde que no te puede amar.

316

CARTAS

Tu alma se torna vil , y te haces cruel. Est cierto de que nunca sers feliz. Adios. Del serrallo de Ispahan , 2 de la luna de Mahar/ ale 1720

CARTA CLIX,
SOLIN cc USBEK , Pars.
AGNIFTCO seeor : me compadezco de m y de M t , que nunca

se vi un siervo fiel en la horrible desesperacion en que yo me encuentro. Lee el triste cuento de tus desgracias y las mas , que te escribo temblando. Por todos los profetas del cielo te juro que desde pie me liaste tus muge res las he custodiado. viilandoias de da y noche , sin suspender un solo instante el curso de mis zozobras. D prin. Cirio mi ministerio con castigos ; y guando esos han cesado , no he abandonado mi natural austeridad. I, Mas que digo ? Z A que viene jactarme de una fidelidad que de nada ha servido ? OINidate de todos mis pasados servicios; tratame como un aleve, y castigame de quantos delitos no he podido estorbar. O cielos ! De Roxina , la altiva Roxi'ina.... quien se ha de fiar uno ! Tenas t sospechas de Celis, y hacas entera confianza de . Roxna , pero era la severidad de su virtud una horrenda postura , era el disfraz de su alevosa. La he hallado en brazos de un mancebo , que asi que se vi descubierto se lanz contra mi , y me di dos pualadas ; los ritos acudieron tus cunuce4

y le

PtikSIN s. 3i7 cercaron; l se defendi largo rato , hiri muchos de ellos , y quera volver al aposento de Roxana , para morir , deda l su vista : pero al fin envestido por tantos cay muerto nues. tros pies. No s , sublime seor , Si aguarde tus severos preceptos. En mis manos has encomendado tu venganza , y no debo dilatarla.

Del serrallo de Ispaharz , 8 de la luna de Rebiab , i , 1720.

CARTA CLX.
SOLIN USBEK , Paria.

me he resuelto ya van desaparecer tus agravlDs , y voy a castigar. Ya siento en mi un jubilo secreto; tu alma y la mia se van calmar, que vamos extirpar el delito , y atemorizar hasta la inocencia. O vosotras que pareceis destinadas no conocer ni vuestros gustos sensuales , y enojaros hasta con vuestros propios deseos , eternas victimas del pudor y la vergenza , oxal pudiera yo introduciros todas de tropel en este desgraciado serrallo , ara que os asombrarais de los ros de sangre que p en el van correr por mi mano !
A

Del serrallo de Ispahan , 8 de la una 1720. de Bebiab,

313

CARTAS

CARTA C LXI.
RO ANA USBEK , Parir.

S r , te he engaado , he cohechado tus eunucos


me he burlado de tus zelos , y tu horroroso serraflo le he sabido convertir en una mansion de gustos y contentos. Voy morir ; va correr la ponzoa por mis venas : y que he de hacer guando no existe va el unico hombre que me hacia amar la vida Muero , s , pero va mi sombra bien acompaada , que acabo de enviar al otro inundo los sacrilegos satelites tuyos que han vertido la sangre mas pura del orbe entero. Como te presumas que fuese yo tan credula que me creyese en el mundo solo para adorar tus antojos, y que pensara que mientras que te entregas t todos tus gustos tenias facultadpara frustrar todos ; si he podido vivir en cautiverio, mis deseos ? he sido siempre libre ; tus leyes las he reformado segun las leyes naturales , y continuo mi animo ha conservado su independencia. Todava me debieras dar las gracias por el crificio que te hice , por haberme abaxado hasta fingir f i ne te guardaba f , por haber con cobarda escondido dentro de mi pecho lo que hubiera manifestar la tierra entera ; finalmente por liare.' profanado la virtud , consintiendo en que calificaran de tal mi sugecion tus manas. los arrebatos del Te pasmabas de no ver en amor ; pues si me hubieras conocido bien habras 'visto toda la vehemencia del aborrecimiento pero,

319 por mucho espacio de tiempo has tenido la jac_ tancia de creer que se avasallaba un corazon cono el mo : ambos eramos felices t por creer que me engaabas , y yo por engaarte. Sin duda que te parece nuevo este estylo. Podr ser que despees de haberte yo causado mil tormentos, te fuerce que te maraville mi valor ? Pero esto se acab : el veneno me consume , me abandonan las fuerzas , y se, me cae la pluma de las manos hasta el odio con que te miro le siento
desmayar , y me muero.

PERSIANA s.

Del serrallo de Ispahan , 8 de la 1720. una de Rebiab , I

FIN DE LAS CAJITAS PERSIANA.