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COMPOSICIÓN ATMOSFÉRICA

La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenzó a formarse


hace unos 4600 millones de años con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte
de la atmósfera primitiva se perdería en el espacio, pero nuevos gases y vapor de
agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta.

La atmósfera de las primeras épocas de la historia de la Tierra estaría formada por


vapor de agua, dióxido de carbono(CO2) y nitrógeno, junto a muy pequeñas
cantidades de hidrógeno (H2) y monóxido de carbono pero con ausencia de
oxígeno. Era una atmósfera ligeramente reductora hasta que la actividad
fotosintética de los seres vivos introdujo oxígeno y ozono (a partir de hace unos 2
500 o 2000 millones de años) y hace unos 1000 millones de años la atmósfera
llegó a tener una composición similar a la actual.

También ahora los seres vivos siguen desempeñando un papel fundamental en el


funcionamiento de la atmósfera. Las plantas y otros organismos fotosintéticos
toman CO2 del aire y devuelven O2, mientras que la respiración de los animales y
la quema de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O2 y
devuelve CO2 a la atmósfera

La atmósfera terrestre está compuesta por:

• oxígeno (20,946%) y
• nitrógeno (78,084%),

con pequeñas cantidades de

• argón (0,93%),
• dióxido de carbono (variable, pero alrededor de 0,033% ó 330 ppm),
• vapor de agua (aprox. 1%),
• neón (18,2 ppm),
• helio (5,24 ppm),
• kriptón (1,14 ppm),
• hidrógeno (5 ppm) y
• ozono (11,6 ppm).

Protege la vida de la Tierra absorbiendo en la capa de ozono parte de la radiación


solar ultravioleta, reduciendo las diferencias de temperatura entre el día y la
noche, y actuando como escudo protector contra los meteoritos. El 75% de la
atmósfera se encuentra en los primeros 11 km de altura desde la superficie
planetaria.

Las regiones atmosféricas son las siguientes:


• Ozonosfera: región de la atmósfera donde se concentra la mayor parte del
ozono. Se encuentra en la baja estratosfera, entre los 15 y 32 km,
aproximadamente. Esta capa nos protege de la radiación ultravioleta del
Sol.
• Ionosfera: región ionizada por el bombardeo producido por la radiación
solar. Se corresponde aproximadamente con toda la termosfera.
• Magnetosfera: Región exterior a la Tierra donde el campo magnético,
generado por el núcleo terrestre, actúa como protector de los vientos
solares.
• Capas de airglow: Son capas situadas cerca de la mesopausa, que se
caracterizan por la luminiscencia (incluso nocturna) causada por la
reestructuración de átomos en forma de moléculas que habían sido
ionizadas por la luz solar durante el día, o por rayos cósmicos. Las
principales capas son la del OH, a unos 85 km, y la de O2, situada a unos
95 km de altura, ambas con un grosor aproximado de unos 10 km.

La temperatura de la atmósfera terrestre varía con la altitud. La relación entre la


altitud y la temperatura es distinta dependiendo de la capa atmosférica
considerada:

• Tropósfera: 0 - 9/18 km, la temperatura disminuye con la altitud.


• Estratosfera: 9/18 - 50 km, la temperatura permanece constante para
después aumentar con la altitud.
• Mesosfera: 50 - 80/90 km, la temperatura disminuye con la altitud.
• Termosfera o Ionosfera: 80/90 - 600/800 km, la temperatura aumenta con la
altitud.
• Exosfera: 600/800 - 2.000/10.000 km

Las divisiones entre una capa y otra se denominan respectivamente tropopausa,


estratopausa, mesopausa y termopausa.
GASES QUE UTILIZAN LOS REFRIGERADOSRES

El refrigerador es uno de los electrodomésticos más comunes en el mundo. El


aparato usa la refrigeración para preservar los alimentos. inventado por Charles
Tellier (1867).

Charles Tellier (Amiens, 1828 - París, 1913) ingeniero francés, inventor del
frigorífico. Hijo de un modesto hilador, muy pronto se interesó por el análisis de los
motores y la fabricación del aire comprimido, y realizó un pobre ensayo de motor
de gas. Entre 1868 y 1869 se centró en el análisis del frío industrial y sus
aplicaciones. Aunque en un principio sólo pretendió fabricar hielo artificial para el
consumo, pronto se dedicó a la fabricación de aparatos frigoríficos para la
conservación de los alimentos. Introdujo el éter metálico y la trimetilamina en la
industria, y en 1876 consiguió fabricar el primer frigorífico.

Ese mismo año acondicionó un buque, el Frigorífico, para transportar carne


refrigerada. De esta manera se llevó a cabo el primer transporte a larga distancia
entre Buenos Aires y Ruán. Con ello dio comienzo al intenso tráfico de carne entre
Europa y América. A pesar de la importancia de su descubrimiento, careció del
espíritu comercial necesario para obtener beneficios propios del mismo. Recibió
honores, sobre todo desde Uruguay y la República Argentina, donde se abrieron
suscripciones para intentar ayudar a Tellier. Con todo, falleció en París casi en la
miseria. Además de su invento legó una importante obra, la titulada Historia de
una invención moderna: el frigorífico (París, 1910).

En 1784 William Cullen construye la primera máquina para enfriar, pero hasta
1927 no se fabrican los demas refrigeradores domésticos (de General Electric).
Cuatro años más tarde, Thomas Midgley descubre el clorofluorocarbono (nombre
comercial: Freon o R-12), que por sus propiedades ha sido desde entonces muy
empleado en máquinas de enfriamiento como equipos de aire acondicionado y
refrigeradores, tanto a escala industrial como doméstica.

Sin embargo, estos compuestos también conocidos como CFC, se han


demostrado los principales causantes de la destrucción en la capa de ozono,
produciendo el agujero detectado en la Antártida, por lo que en 1987 se firma el
Protocolo de Montreal para restringir el uso de estos compuestos y se prohíbe la
fabricación y uso del R-11 y R-12 pasando a usar como sustituto el R-123, R-22 y
otros de la familia HCFC, evolucionando, a la postre, hacia los refrigerantes HFC
como el R-134a, inicialmente denominados como "ecológicos".

Pueden tener un solo compartimento, que puede ser de refrigeración o


congelación, o puede tener los dos. Los frigoríficos con dos compartimentos
fueron introducidos al público por General Electric en 1939.

En Europa los refrigeradores se clasifican en cuatro tipos, que se señalan por


estrellas.
• **** –30°C ó –22°F (congelador, para congelar)
• *** –20ºC ó –4ºF (congelador, mantener)
• ** 0°C ó 32°F frigorífico (carnes)
• * 4°C ó 40°F (frigorífico)

La capacidad del refrigerador se acostumbra a medir en litros.

Las posibilidades de los refrigeradores más recientes se han ampliado


notablemente; pueden tener:

• Una pantalla de cristal líquido que sugiere qué tipos de comida deberían
almacenarse a qué temperaturas y la fecha de expiración de los productos
almacenados.
• Indicador de las condiciones del filtro que sugiere cuándo es tiempo de
cambiarlo.
• Una advertencia de apagón, alertando al usuario sobre el apagón,
usualmente al parpadear la pantalla que muestra la temperatura. Puede
mostrar la temperatura máxima alcanzada durante el apagón, junto con
información sobre si la comida congelada se descongeló o si puede traer
bacterias dañinas.

El reciclado de los refrigeradores viejos ha sido una preocupación ecológica;


originalmente por el congelante de freón que dañaba la atmósfera en caso de
fuga, pero más tarde por la destrucción del aislamiento CFC. Los refrigeradores
modernos usan un refrigerante llamado HFC-134a 1,2,2,2-tetrafluoretano) en lugar
del freón, que no daña al ozono.

Pueden tener un solo compartimento, que puede ser de refrigeración o


congelación, o puede tener los dos. Los frigoríficos con dos compartimentos
fueron introducidos al público por General Electric en 1939.

En Europa los refrigeradores se clasifican en cuatro tipos, que se señalan por


estrellas.:

• **** –30°C ó –22°F (congelador, para congelar)


• *** –20ºC ó –4ºF (congelador, mantener)
• ** 0°C ó 32°F frigorífico (carnes)
• * 4°C ó 40°F (frigorífico)

La capacidad del refrigerador se acostumbra a medir en litros.

Las posibilidades de los refrigeradores más recientes se han ampliado


notablemente; pueden tener:
• Una pantalla de cristal líquido que sugiere qué tipos de comida deberían
almacenarse a qué temperaturas y la fecha de expiración de los productos
almacenados.
• Indicador de las condiciones del filtro que sugiere cuándo es tiempo de
cambiarlo.
• Una advertencia de apagón, alertando al usuario sobre el apagón,
usualmente al parpadear la pantalla que muestra la temperatura. Puede
mostrar la temperatura máxima alcanzada durante el apagón, junto con
información sobre si la comida congelada se descongeló o si puede traer
bacterias dañinas.

El reciclado de los refrigeradores viejos ha sido una preocupación ecológica;


originalmente por el congelante de freón que dañaba la atmósfera en caso de
fuga, pero más tarde por la destrucción del aislamiento CFC. Los refrigeradores
modernos usan un refrigerante llamado HFC-134a 1,2,2,2-tetrafluoretano) en lugar
del freón, que no daña al ozono.

Pero muchos nos preguntamos ¿cómo funciona un refrigerador?

Dado un método de enfriamiento, uno puede seguir enfriando (teóricamente)


mientras le quede entropía en el sistema. Aplicado esto al enfriamiento por
evaporación de un líquido, es fácil ver que mientras nos quede presión de vapor
sobre la superficie del líquido nos será posible seguir bombeando dicho vapor y
estimular la producción de vapor nuevo, extrayendo así calor del sistema y
provocando su enfriamiento. Sin embargo, llega un momento en que uno alcanza
temperaturas tan bajas que la presión de vapor saturada se hace cero. Nos
quedamos sin entropía y se acabó lo que se daba. Con Oxígeno, por ejemplo,
podemos llegar al orden de las varias decenas de Kelvin mediante bombeo. Con el
Hidrógeno, hasta más o menos los 10 Kelvin. El problema de estos dos gases es
que son muy reactivos y existe el riesgo de echar a volar sin billete de vuelta si
uno se halla en el lugar erróneo en el momento equivocado. Una alternativa
intermedia y segura era el Nitrógeno. Sin embargo, con la licuefacción del Helio,
se halló que podían alcanzarse temperaturas del orden de 1 Kelvin mediante
bombeo en dicho líquido. No hace falta mucha imaginación para comprender todo
el abanico de nuevos experimentos que se hicieron posibles tras el descubrimiento
de Kamerlingh-Onnes.

El uso de 3He en lugar de 4He permite alcanzar temperaturas del orden de 300 mK
mediante bombeo. Esto es debido a que el 3He tiene una presión de vapor
notablemente mayor que el 4He a la misma temperatura. Además de eso, la
capacidad calorífica del 3He cambia mucho menos por debajo de los 2 K que la del
4
He, lo que hace que cueste menos trabajo enfriar (uno tiene que evaporar menos
3
He, alrededor del 20%, para llegar a 300 mK, momento en que la presión de
vapor pasa a ser nula a efectos prácticos). El isótopo ligero del Helio presenta, sin
embargo, dos desventajas frente al 4He. A saber, el calor latente de evaporación
es mucho menor que el del 4He (lo que implica menos eficiencia en la extracción
de calor del sistema). Y, por otra parte, está el precio del 3He, del que ya he
hablado por aquí en alguna ocasión.

Cuando la mezcla de 3He-4He se enfría por debajo de alrededor de 800 mK, se


produce una separación de fases. Una de las fases contiene sólo 3He (fase
concentrada) y la otra cuenta con 4He y pequeñas cantidades de 3He (fase
diluida). La separación de fases ha de producirse en la parte más baja de la
unidad, donde la temperatura es menor, debido a que es allí donde se produce el
enfriamiento. Esta cámara se denomina, por razones obvias, mixing chamber.
Veamos por un momento lo que le ocurre a un átomo de 3He rodeado de 4He.

Debido a su menor masa, el punto de energía cero del 3He es mayor que el del
4
He. Por lo tanto, en la fase líquida, los átomos de 4He ocupan menos espacio que
los de 3He. El átomo de 3He se encontrará más cerca del 4He de lo que se
encontraría de otros átomos de 3He o, en otras palabras, su afinidad con el 4He es
más alta que su afinidad con otros átomos de 3He. Esto hace que un átomo de 3He
se encuentre más a gusto rodeado de 4He que rodeado de 3He. Si ahora ponemos
más y más átomos de 3He en 4He líquido, la situación cambiará debido a dos
cosas. Por una parte, hay una interacción atractiva entre los átomos de 3He en 4He
líquido. Esta atracción surge de la interacción magnética debida al momento
nuclear magnético del 3He. Por otra parte, el líquido que rodea a cada átomo de
3
He estará más diluido que el líquido alrededor de un átomo de 4He (recordemos
que el 3He, debido a su mayor energía del punto cero, ocupa más espacio que el
4
He). Esta baja densidad hace que otro átomo de 3He quiera combinarse con el
primer átomo de 3He, pues no tiene que hacer tanta fuerza para hacerse un hueco
en el líquido como contra un átomo de 4He. La consecuencia de todo esto es que
la fuerza de las interacciones atractivas entre átomos de 3He aumenta con la
concentración de 3He en la mezcla

Como el 3He es un fermión, a medida que añadimos átomos a la mezcla, estos


tienen que ir llenando estados de energía cada vez más altos, hasta que,
finalmente, todos se encuentran llenos hasta la energía de Fermi. Es en este
momento en que la energía del enlace entre átomos de 3He en la mezcla empieza
a decrecer. Se alcanza, así, un equilibrio. Cuando ya no caben más átomos de
3
He en la fase diluida, otra fase formada exclusivamente de 3He (fase
concentrada) se forma sobre la fase diluida (y digo sobre porque, obviamente, el
3
He es más ligero que el 4He). Si ahora extraemos mediante bombeo parte del 3He
de la fase diluida, eso creará espacio para que unos cuantos átomos de la fase
concentrada atraviesen la frontera (recordemos que un átomo de 3He se encuentra
más cómodo rodeado de átomos de 4He) y se pasen a la fase diluida. La
diferencia entálpica entre ambas fases hace que se produzca refrigeración en la
fase concentrada.