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48 CONOCER Arqueologa

uando Austen Henry Layard encontr, en 1844, las ruinas del palacio asirio de Nnive, no poda sospechar que entre ellas iba a aparecer el primer relato del arca de No.
LAYARD, VIAJERO BRITNICO,

~ UNA IMAGEN

INCONFUNDIBLE. No son la misma


persona, ni siquiera

son~ pero estn


unidos por No... profesionaImenI

Y por su aspecto,. aunque los separan


casi 200 aos. AlIsten Henry Layard [IZqUierda) hall
lapmerata

estaba atravesando Oriente Medio de camino hacia Ceiln. Al llegar a lo que hoyes la ciudad iraqu de Mosul, le dijeron que bajo unos montculos haba enterradas muchas antigedades y se decidi a excavar. Encontr nada menos que las ruinas del palacio de Nnive, la capital de Asiria, y los restos de la fabulosa biblioteca de Asurbanipal, el ltimo gran rey asirio. Aquel tesoro era inconmensurable; ante sus ojos, asombrados, surgieron estancias vestidas con bajorrelieves en piedra de demonios y divinidades, escenas de batallas, caceras reales y ceremonias; puertas flanqueadas por enormes toros alados y leones; y dentro de algunas habitaciones, decenas de miles de tablillas sembradas de una extraa escritura que nunca haban visto.
LAYARD HABA ENCONTRADO

asira en la que se recoge el relato de No. El arquelogo


del Museo Britnico
Irving Finkel

acaba de descifrar el manual de instruc:dones del arca.

las primeras tablillas en escritura cuneiforme, los primeros signos escritos de los que se tiene noticia. Y con ellas hall el origen de una de las historias de la Biblia, la del Diluvio Universal y el arca de No narrada en el libro del Gnesis. Ms de 2$.000 tablillas se enviaron al Museo Britnico. En 18$7 por fin se lograron descifrar: estaban escritas en acadio, una antigua lengua semtica. Pasaron otros 1$ aos hasta que, a finales de 1872, George Smith -conservador del Museo Britnico-, se percat de que uno de los

fragmentos de aquellas tablillas narraba la historia bblica de No. Un hombre justo, elegido por los dioses por su bonhorna, haba salvado a su farnlia y a los animales al embarcar en una gran nave. Envi pjaros para saber si las aguas haban bajado; su barco acab posado en un monte ... Les suena? Smith lo identific enseguida: Supe inmediatamente que haba descubierto al menos una porcin del relato caldeo del Diluvio, dijo. Haba hallado un documento que probaba que lo que contaba la Biblia tena una base histrica. Y enloqueci de alegra: [Soy el primer hombre que lee esto despus de ms de dos mil aos de olvido!, gritaba. Segn el

relato de un asistente y testigo de este momento crucial de la investigacin, Smith comenz a saltar y a correr de un lado a otro de la habitacin en un estado de gran agitacin y, para asombro de los presentes, empez a quitarse la ropa.
EL 3 DE DICIEMBRE DE 1872, GEORGE

Veintiochoaos despus del hallazgo de las tablillas, lograron descifrar1as y descubrir que hablaban de No. El relato bblico tena una base histrica

Smith hizo pblico su hallazgo ante la recin nacida Society of Biblical Archaeology. Habl ante el arzobispo de Canterbury y el primer ministro Gladstone, que quedaron petrificados, como el resto de la audiencia, ante el anuncio de que la historia del arca y del Diluvio ya exista en un primitivo documento de arcilla. Se produjo una enorme conmocin, pero, pese a la controversia que caus aquello, la investigacin no se detuvo. Se desenterraron ms tablillas en Nnive, se tradujeron, se estudiaron y se fueron encajando los fragmentos hasta quedar construido Gilgamesh, el relato escrito ms antiguo del mundo, anterior en mil aos a La Iliada.

XLSEMANAl

16 DE MARZO DE 2014

~ ~At4UAL-DE4NSTRUCCt0NE-S. En 1985, Douglas


Simmonds entreg al Museo Btnico una de las tablillas en esctura cuneifonne que haba heredado de su padre, dueo de una magnfica coleccin de antigedades. Simmonds quea descifrar su contenido. se encarg de estudiarla uving Finkel, asilogo y arquelogo. A Finkel casi le da un colapso cuando, el ao pasado, logr traducir aquella tablilla: era el manual de instrucciones del arca .

COMO UN IPHONE. La tablilla del arca tiene las


dimensiones de un telfono mvil, est diseada para que quepa en una mano. contiene 60 lneas, esctas en acadio y a dos caras, y los expertos estn convencidos de que su autor era un escba expementado.

REDONDA E IMPERMEABLE. Lo ms llamativo es


que los planos dibujan un arca circular. se trataa de una barquilla gigante, fabcada con juncos, fibra de palma y races, similares a las que todava elaboran artesanos de lrak. Por el texto se deduce que la embarcacin tiene una doble cubierta y un tejadillo. se dedica mucho espacio a la impenneabilizacin. que se realiza con betn .

DE DOS EN DOS. La tablilla del arca es ca en


informacin: se habla de compartimentos para separar especies depredadoras de sus vctimas habituales; e incluso se especfica que los animales embarcan de dos en dos.

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EL MONTE ARARAT. Desde la antigedad se han localizado presuntos restos del arca. Ya habl de ello Josefo en el siglo I d. C. Se han fijado vaos sitios como el lugar en el que qued encallada: en Arabia saud, en Irn, Armena ... Pero el punto prefedo de los buscadores es el monte Ararat, en Turqua. All han acudido expediciones de lo ms vaopintas. Incluso el zar Nicols 11envi una. MADERAS ANTIGUAS. En 2010, una expedicin turco-china asegur haber encontrado restos del arca en el monte Ararat. Dataron la madera en 4800 aos a. C., pero vaos arquelogos desacreditaron el hallazgo. De hecho, ningn descubmiento ha logrado avales suficientes como para que sea medianamente creible. EL ARCA Y MOISS. Tebah, la palabra hebrea que designa al arca, solo aparece en la Biblia de nuevo para nombrar la cesta en la que Moiss se salva en el Nilo.

Gilgamesh narra las aventuras de quien fue rey de la ciudad mesopotmica de Uruk hacia el ao 2750 a. C. Gilgamesh ha perdido a su gran amigo Enkidu y emprende un viaje en busca de un remedio contra la mortalidad. En su epopeya se encuentra con Utnapisthim, el No babilnico, que le cuenta su salvacin en un arca gigante. Pero no es este el nico No no bblico. Anteriores a Utnapisthim son Ziusudra, un No sumerio, y AtramHasis, del tercer milenio a. C., cuyas historias tambin aparecieron en tablillas. Yima o Yama es el No de los seguidores de Zaratustra; Manu Vaivasvata es el No indio -con la

particularidad de que a l lo salva del Diluvio un pez gigante-; y Deucalin, que junto con su mujer, Pirra, emulan a No y su familia en La metamorfosis de Ovidio, es el No de la literatura grecorromana. Y tambin tienen sus diluvios y sus elegidos la mitologa de toda Amrica, de Nueva Guinea, Australia ...

estudiosos creen que el origen de la historia est en Mesopotamia,


LOS

desbordaban los ros Tigris y ufrates

cuando se

No es una originalidad de la Biblia el relato de un fin del mundo por inundacin ... y un nuevo renacer. La historia del Diluvio forma parte del patrimonio religioso universal, explica el biblista y telogo Jean Louis Ska. Los estudiosos creen que el origen de la historia se encuentra en Mesopotamia: cuando se desbordaban los ros Tigris y ufrates, anegaban todo lo que era conocido para los habitantes de la zona, con lo que universalizaban la inundacin y crean que el mundo entero (lo que abarcaba su conocimiento) estaba bajo las aguas. Se cree que esta narracin se puede referir a un diluvio prehistrico real.

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De la
En las excavaciones de Ur, una antigua ciudad del sur de Mesopotamia hoy ubicada en Irak, se encontraron en 1854 restos de una civilizacin presumeria debajo de una gran capa de lodo de cuatro metros de espesor, que prueban que algo as sucedi.
LOS BABILONIOS BUSCARON UNA

leyenda de No proceden la negativa de los testigos de Jehov a las transfusiones o la alimentacin 'kosher' de los judos
monotesta, le dieron a No un aspecto sacerdotal y echaron tambin sobre los hombres la responsabilidad del cataclismo ('diluvio', en griego): era un castigo divino a la maldad que el hombre haba extendido sobre la Tierra. El relato circul de manera oral y en el siglo I de nuestra era se incluy en el texto oficial de la Biblia en hebreo. Es la historia de una segunda creacin. Dios crea a Adn y Eva, de su descendencia procede la humanidad, pero, al ver que el mal y la crueldad se han extendido, decide eliminarlos; a todos, salvo a No (cuyo nombre significa 'descanso'), al que elige para dar al hombre una segunda oportunidad.
EN EL CAPTULO S DEL GNESIS SE

explicacin divina a aquella terrible inundacin. Imaginaron as el hartazgo de los dioses ante unos hombres ruidosos y folloneros. Los dioses estaban molestos por el alboroto de la humanidad, empeada en igualarse a los dioses, desertando del puesto asignado de servirles, explica Jess Garca Recio, director del Instituto Bblico Oriental. Para librarse de los hombres bulliciosos, se programa el Gran Diluvio, pero la diosa Ea se apiada de Utnapisthim (que se traduce como 'el dueo de la vida') y le advierte y aconseja que construya el arca. Es muy probable que esta historia la escucharan los israeles durante su exilio en Babilonia, hacia el 597 a. C. Les pareci una buena explicacin a su propia situacin: estaban expulsados, necesitaban un renacer, una historia de esperanza. Adaptaron la epopeya de Utnapishtim. La convirtieron en

longevidad, Matusaln. l mismo es un hombre muy anciano: concibi a sus hijos, Sem, Cam y Jafet cuando tena 500 aos. En los captulos 6, 7 Y 8 se narra la gesta del hroe del Diluvio, las burlas que sufri de sus coetneos, la estrategia para salvar a las diversas especies del reino animal y la construccin del arca. En el 9, Dios bendice a No, su mujer (de la que desconocemos todo, incluso el nombre), sus tres hijos y sus nueras, los ocho supervivientes de la humanidad despus de que la paloma regresase con la rama de olivo que certificaba el fin del Diluvio. Creced y multiplicaos, les ordena Dios. Les permite cazar animales y comer carne, pero sin su sangre, y de ah procede la negativa de los testigos de Iehov a recibir transfusiones, y tambin de ah proviene la kashrut, el conjunto de normas alimentarias judas para que la comida sea conveniente (kosher). y hace Dios una promesa a los hombres, no habr ms diluvios, que rubrica con un sello muy peculiar, el arcoris .

cuentan los antecedentes familiares de este patriarca, diez generaciones posterior a Adn: No es hijo de Lamec y nieto del campen de la

The ark before Noah. De lIVing Fnkel. Ed. Hooder & Stoughton . Ararat. Tras el arca de No: un viaje entre el mito y la ciencia. De Frank Westerman. Editorial Siruela

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