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Gonzalo Bravo Poder poltico y desarrollo social en la Roma antigua

Taurus Universitaria

Gonzalo Bravo

Poder poltico desarrollo social en la Roma antigua

Taurus Universitaria

Historia

1989, Gonzalo Bravo 1989, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Juan Bravo, 38 - 28006 Madrid ISBN: 84-306-0115-5 Depsito Legal: M. 43.946-1989 Printed in Spain Diseo: Zimmermann Asociados, S. L.
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A Nines, Javier, Cristina y Carlos

Abreviaturas y siglas

ActAniHung A d Q, Fr. AEA AJAH Agust. Am. Marc, Ann. ANRW AnSoc AntCI A rch d Ath. Aug. B eti Civ. Bell. Gal. BJb ( 'AH Cali g. C.J. , Contra Ven. CRAI CrStor C.Th. Chron. DdA De gub. dei De mort. pers. De sch. dona!. DHA Dom, Ep(ist). Grave. GRBSt Gr & R HAn! . Hist. HJb. H & Th iher.

Acta Antiqua Academiae Scientiarum Hungaricae A d Quintum Fratrem (Cicern) Archivo Espaol de Arqueologa American Journal o f Ancient History Agustn Amiano Marcelino Annales (Tcito) Aufstieg und Niedergang der Rmis chen Weit Ancient Society LAntiquit Classique Archeoiogia classica Athenaeum Augusto Bellum Civile (Csar) Bellum Gallicum (Csar) Bonner Jahrbcher Cambridge Ancient History Caligula (Suetonio) C odex lusiiniam ts Contra Verrem (Cicern) Comptes-Rendus de lAcademic des Inscriptions Critica storica Codex Theodosianus Chronica (Hidacio) Dialogui di Archeoiogia De gubernatione dei (Saviano) De mortibus persecutorum (Lactancio) De schism ate donatistarum (Optato) Dialogues dHistoire Ancienne Domitianus (Suetonio) Epistula (P iinio/Agustn) C. Graecus (Plutarco) Greek, Roman and Byzantine Studies Greece and R om e Hispania Antiqua Historias (Polibio) (Din Cassio) Heidelberger Jahrbcher History and Theory Ibrica (Apiano)

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ndice

A breviaturas

y sig la s .......................................................................................................................

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Introduc cin ......................... ..............................................................................................................

I.

LAS RACES DE R O M A .............................................................................................


1. Precedentes remotos .............................................................................................. 1.1. Protohistoria e historia .................................................. ................................... 1.2. El sustrato protohistrico it lic o .....................................................................

21
21 21 21

2.

P recedentes prximos ......................................................................................


2.1. Las primeras fases de la cultura la c ia l..........................................................

24
24

II.

FUNDACIN O FORMACIN? DE LA LEYENDA A LA HISTORIA..........


1. LA FUNDACIN DE ROMA......................................................... .................... .............. 1.1. De la leyenda a la tradicin ..................................................................... . . . 1.2. Tradicin e historia ........................................................ ............................. 1.3. Arqueologa e historia: problemas metodolgicos.................................... .

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27 27 28 29

2,

La FORMACIN DE LA CIUDAD..............................................................................
2.1. 2.2. La ltima fase de la cultura la c ia l................................................................... La configuracin del rea urbana.....................................................................

30
30 31

III.

LA INFLUENCIA DEL MODELO E T R U S C O ..................................................... 1.


2.

33 33
34 34 36 38 40 40

ETRUSCOLOGA E HISTORIA: HECHOS BSICOS ......................................................


D esarrollo histrico ............................................................................................... 2.1. De los orgenes a la formacin histrica del pueblo y del estado etruscos................................................................................................................... 2.2. La exp a n sin ........................................................................................................ 2.3. Economa y sociedad .......................................................................................... Etruscos y romanos ................................................................................................. 3.1. El fenmeno religioso etrusco: religio y disciplina .....................................

3.

3.1.1.
3.2.

E vo lu ci n ......................................................................................... El primer p e ro d o .......................... ................................................ El llamado perodo etru sco ............................................................

42
43

Sobre la historicidad de la monarqua ro m a n a ............................................

3.2.1. 3.2.2.

44 46 9

3.3.

El problema de las fuentes para la historia de la Romaarcaica............. 3 .3 .1. El problema de la analstica com o fuente h ist rica .................... 3.3.2. La interpretacin de los datos arqueolgicos ...............................

53 53 55 59 59 59 59 60 60 61 61 62 62 64 65 65 66 66 68 68 69 70 71 71 71 73 74 74 77 78 78 82 89 91 93 93 93 94 96 96 97 98 99

IV.

ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA DE LA ROMA A R C A IC A ......................... 1. La e s tr u c tu r a in s t itu c io n a l d e l p o p u lu s ......................................................... 1.1. G en s/cu ria ............................................................................................................ 1.2. Cima/tribu .......................................................................................................... 1.3. Tribu /populus ..................................................................................................... 1.4. Populus/plebs ......... ........................................................................................... 2. La base social del poder m o n r q u ic o ................................................................. 2.1. Gnesis de la aristocracia gentilicia ro m a n a.............................................. 2.2. Del sistema gentilicio al E stad o................................................................ 2.2.1. Patres,/conscripti/plebei ...................................................................... 2.2.2. La composicin del senado durante la m o n a rq u a ....................

V. PODER POLTICO Y CONFLICTO SOCIAL: PATRICIOS Y PLEBEYOS . . . 1. El contexto


h ist r ic o ...............................................................................................

2. La naturaleza del pr o blem a .................................................................................. 2.1. Versin poltica: los plebeyos y las g en tes ................................................... 2.2. Interpretacin social: un proceso de diferenciacin .................................. 2.2.1. Diferenciacin social ........................................................................... 2.2.2. Diferenciacin socioecon m ica........................................................ 2.2.3. Diferenciacin p oltica........................................................................ 3. La trayectoria del co nflicto ................................................................................ 3.1. Lucha poltica ..................................................................................................... 3.1.1. Reivindicaciones econm icas............................................................ 3.1.2. Reivindicaciones p olticas...................... ........................................... 3.2. Conquistas plebeyas o cesiones patricias? ........ ........................................ 3.2.1. Logros p o ltico s.............. ....................................................................... 3.2.2. Logros sociales: la nobilitas patricio-plebeya................................. 4. La otra cara del c o n fl ic t o .................................................................................... 4.1. Relaciones de Roma con sus vecinos y problemas internos(s. v a. C.) . 4.2. Romanos, latinos e itlicos y la ampliacin del cuerpocvico (s. iv a. C.) 4.3. Romanos y griegos de la Italia meridional y la victoriaplebeya (s. ni a.C .) ....................................................................................................................... 5. Balance: sobre VI.
la significacin histrica del c o nflicto ............................

EL MODELO REPUBLICANO: TEORA POLTICA Y PRAXIS SOCIAL . . . . 1. El sistema constitucional ......................................................................................... 1.1. Elementos de teora p o ltica ............................................................................ 1.2. Fundamentos del poder republicano .............................................................. 1.3. Instituciones polticas......................................................................................... 1.3.1. Las asambleas ....................................................................................... 1.3.2. Las magistraturas ................................................................................. 1.3.3. El senado ............................................................................................... 2. G rupos
sociales .............................................................................................................

10

2.1.

2.2.

2.3.

La clase d irigen te............................................................................................... 2.1.1. La nobilitas y la aristocracia senatorial .......................................... 2.1.2. Senadores y equites: hacia la configuracin de los ordines ........ 2.1.3. Homines n o vi .......................................................................................... Los grupos sociales intermedios .................................................................... 2.2.1. De los caballeros a los p u b lica n i .................................................. 2.2.2. Otros grupos............................................................................................ Grupos inferiores y clases dependientes........................................................ 2.3.1. El proletariado urbano y la plebe rstica........................................ 2.3.2. Los clientes.............................................................................................. 2.3.3. Los escla v o s............................. ,,.................. .............. .............................

99 99 100 102 102 102 104 104 104 105 106 109 109 109 110 112 112 113 113 116 120 123 123 123 124 125 125 125 127 128 128 128 132 133 135 135 137 138 139 141 144 144 144 144 146

VII.

EXPANSIN E IMPERIALISMO: LA DINMICA PO L T IC A .............................. 1. E lementos para una problemtica ................................................................... .... 1.1. Los momentos del proceso expansionists ................................................... 1.2. En torno a la controvertida interpretacin del fenmeno imperialista ro mano ....................................................................................................................... C onflictos y dinmica imperialista ..................................................................... 2.1. final del conflicto itlico: la hegemonade Roma en I ta lia ................. 2.2. El conflicto pnico y la situacin occidental ............................................... 2.2.1. Enfrentamientos con Cartago................................................ ............ 2.2.2. Los prolegmenos de la II Guerra P n ic a ..................................... 2.3. El conflicto helenstico y la intervencin romana en O rien te..................

2.

VII.

EL LTIMO SIGLO REPUBLICANO: LA DINMICA S O C IA L ........................ 1. O rigen de los problemas polticos y sociales.................................................. 1.1. Las consecuencias sociopolticas de la expansin: los grados de la civitas 1.2. Consecuencias sociales y econmicas del im perialism o........... ............... 2. Evolucin instituc io na l .............................................. ........................................... 2.1. Fundamentos histricos del nuevo concepto de p o d er.............................. 2.2. Elementos que impulsaron el cambio ............................................................ 2.3. La ruptura del equilibrio constitucional....................................................... Proceso poltico y dinmica social ..................................................................... 3.1. La lucha por el control del poder .................................................................. 3.1.1. La cuestin agraria y la poltica de los G ra co s.............................. 3.1.2. En tom o a la reforma militar de M a rio ........................................... 3.1.3. La reaccin senatorial: la dictadura de S ila .................................... 3.2. Alternativas al rgimen republicano.............................................................. 3.2.1. El poder de P om peyo............................................................................ 3.2.2. La coalicin poltica contra la oligarqua........................................ 3.2.3. La dictadura de Csar .......................................................................... 3.3. Institucionalizacin de la violencia: hacia la guerra civil .................... 3.4. De Octavio a A ugusto........................................................................

3.

IX.

EL IMPERIO Y LA ORGANIZACIN DEL SISTEMA IMPERIAL: AU GUSTO 1. A proximacin a la historia imperial .................................................................. 1.1. La poca im perial............................................................................................... 1.2. Periodizacin: Principado y Dominado? ..................................................... 1.3. Historia e historiografa: de emperadores, de dinastas o grandes cues tiones? .....................................................................................................................

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2. La INFRAESTRUCTURA....... .............................................................................................. 2.1. Base territorial .................................................................................................... 2.2. Vas de comunicacin y reas com erciales.................................................... 2.3. Potencial humano y econmico ....................................................................... 2.3.1. Indicadores demogrficos ................................................................... 2.3.2. Indicadores econmicos: ciudad-cam po.......................................... 3. La superestructura ................................................................................................... 3.1. Las bases del poder poltico de Augusto ...................................................... 3.1.1. Base constitucional................................................................................ 3.1.2. Base religiosa: Augustus ................................................................. 3.1.3. Base militar ............................................................................................. 3.1.4. Base econm ica...................................................................................... 3.1.5. Base popular ........................................................................................... 3.1.6. Base jurdica............................................................................................ 4. La organizacin del Estado im perial .................................................................. 4.1. Organizacin provincial..................................................................................... 4.2. La intervencin del Estado en la econ om a.................................................. 4.3. Lneas de poltica social ................................................................................... 4.4. Orientacin de la poltica exterior.................................................... .............. 4.5. La configuracin del nuevo senado ................................................................ X. EVOLUCIN A LTO IM PERIAL...................................................................................... 1. P roblemas sociopolticos ............. ........................................................................... 1.1. El siglo i: Elementos de la evolucin ............................................................ 1.1.1. La defensa de la libertas ..................................................................... 1.1.2. La oposicin al em perador.................................... ............................. 1.1.3. La intervencin del ejrcito en los cambios dinsticos: la crisis del 68-70 .................................................................................................. 1.2. La composicin del senado altoim perial........................................................ 1.3. El siglo II: periodizacin y evolucin.............................................................. 1.3.1. Adopcin y sucesin ............................................................................ 1.3.2. De Nerva a Adriano: auge y declivedel clan hispano ............ 2. D esarrollo econmico . Italia y las provincias .............................................. 2.1. La crisis econmica de Italia en el siglo I .................................................... 2.2. El desarrollo de la actividad comercial en las provincias......................... 2.3. Evolucin m onetaria........................................................................................... 2.3.1. El sistema monetario y las finanzas ................................................ 2.4. Problemas econmicos y financieros: indicios de c r is is ............................. 2.4.1. La reaccin de Tiberio en el 3 3 ......................................................... 2.4.2. El llamado edicto del vino deDomiciano en el 9 2 ................. 2.5. El sistema de los alimenta; poltica econmica yproyeccin s o c ia l------

147 147 148 149 149 150 151 151 151 152 154 154 155 155 158 158 158 160 161 162 164 164 164 165 167 170 172 174 176 179 181 181 183 186 186 188 188 190 191 196 196 196 197 198 199 199 200

3. Status social y grupos socioeconmicos ........................................................... 3.1. Grupos sociales privilegiados: ordines .......................................................... 3.1.1. El ordo senatorius .................................................................................. 3.1.2. El ordo equester ...................................................................................... 3.1.3. El ordo decurionum .............................................................................. 3.2. Grupos no privilegiados....................................................................................... 3.2.1. Los augustales ........................................................................................ 3.2.2. La plebe altoim perial............................................................................

12

3.3.

3.4. 4.

Formas de dependencia..................................................................................... 3.3.1. No esclavista: la posicin de los libertos ....................................... 3.3.2. Esclavista: la funcin econmica de los escla v o s......................... Balance: una sociedad esclavista altoim perial?.........................................

201 201 202 203 205 205 208 208 209 209 212 216 220 220 221 222 223 223 224

C ultura e ideologa ................................................................................................. 4.1. La difusin del cristianismo ..............................................................................

XI.

EL SIGLO DE LAS CRISIS.............. ...................................................... .......................... 1. 2. C ronologa


y periodizacin ..................................................................................

C oyunturas de crisis ...................................................................... ........................ 2.1. Crisis poltico-militar: monarqua y anarqua ............................................. 2.2. Crisis monetaria: inflacin ............................................................................... 2.3. Crisis religiosa: persecuciones ......................................................................... La naturaleza de LOS CAMBIOS: crisis o transformacin ? ........................ 3.1. Un nuevo concepto del poder? ...................................................................... 3.2. Anarqua o revolucin m ilitar?...................................................................... 3.3. Una revolucin administrativa? .................................................................... 3.4. Una alternativa a la economa monetaria?.................................................. 3.5. La Iglesia frente al Estado? .......................................................................... Balance : del A lto al B ajo Im per io ......................................................................

3.

4. XII.

LA POCA DE LOS GRANDES CAMBIOS: DIOCLECIANO Y CONSTAN TINO .......................................................................................................................................... 1. D iocleciano y la superacin de la c r is is .......................................................... 1.1. La situacin occidental ...................................................................................... 1.2. El sistema tetrrquico ....................................................................................... 1.3. La cuestin oriental ........................................................................................... E l proceso reformista de la T etr arqua ......................................................... 2.1. La reforma del ejrcito y la reorganizacin dellimes ................................ 2.2. Subdivisin de las provincias y constitucin delas d i cesis..................... 2.3. La pirmide socio-administrativa: control poltico y status so cia l.......... 2.3.1. Los prefectos del p reto r io ................................................................. 2.3.2. Los vicarios ........................................................................................... 2.3.3. Los gobernadores provinciales........................................... .............. 2.4. Poltica econmica de la Tetrarqua .............................................................. 2.4.1. El nuevo sistema fiscal........................................................................ 2.4.2. Las reformas m onetarias.................................................................... 2.4.3. El control de los precios .................................................................... C onstantino y la organizacin bajoimperial ............................................... 3.1. La reforma administrativa: ejrcito y burocracia ....................................... 3.2. Medidas econmicas: moneda e impuestos ................................................. 3.3. Medidas sociales: status y gru p o s..................................................................

227 227 227 228 230 231 231 232 233 233 234 234 235 235 235 236 236 237 238 239 241 241 241 242

2.

3.

XIII. EVOLUCIN BAJOIMPERIAL ....................................................................................... 1. L neas de evolucin poltica: de la unidad a l a divisin del Imperio .. 1.1. El final de la Tetrarqua ................................................................................... 1.2. Constantino y L icin io .........................................................................................

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1.3. 1.4. 1.5. 2.

La familia constantiniana ................................................................................ La dinasta valentiniana.................................................................................... La poca teodosiana ..........................................................................................

243 245 246 246 246 249 252 253 254 254 255 256 256 257 259 260 260 263 263 263 264 266 266 267 268 269 269 272 272 273 273 274 275 275 279

Poltica religiosa: el conflicto paganismo -cristianism o ........................... 2.1. D e la tolerancia a la persecucin.................................................................... 2.2. El significado poltico de la conYersin.de Constantino............................ 2.3. La reaccin pagana de Ju lian o........................................................................ 2.4. Teodosio: el cristianismo, religion oficial delE stad o.................................. 2.5. Un conflicto de in tereses.................................................................................. 2.5.1. Privilegios de los cristianos................................................................. 2.5.2. Represalias contra los paganos........................................................... T ransformaciones socioeconmicas: campo-c iu d a d ...................................... 3.1. El problema de la explotacin de la tierra................................................... 3.2. El colonato bajoim perial................................................... ............................... 3.3. Hacia las relaciones del p atrocin io................................................................ 3.4. Esclavos y colonos ..................................................... ....................................... 3.5. Curiales: presin fiscal y movilidad s o c ia l....................................................

3.

XIV. INESTABILIDAD POLTICA Y CONFLICTO SOCIAL........................................... 1. Romanos y b r b a r o s .................................................................................................. 1.1. La situacin occidental a comienzos delsiglo v .......................................... 1.2. Los asentamientos germanos: foedera y hospitalitas .................................. Conflictos sociales tardorromanos ................................................................... 2.1. Donatistas ............................................................................................................ 2.2. Priscilianistas ..................................................................................................... 2.3. Circumcelliones .................................................................................................... 2.4. Rebeliones polticas con apoyo s o c ia l............................................................ 2.5. Bagaudas ....................................................................................... ......................

2.

XV. EL PROBLEMA (HISTORIOGRFICO) DE LA T R A N SIC I N .......................... 1. 2. 3. 4. C ambio y c o n t in u id a d ...... ......................................................................................... D ecadencia y cada .................................................................................................... E nemigos externos e in t e r n o s ................................................................................ La descomposicin social ..........................................................................................

A pndice: O rientacin bibliogrfica .......................................................................................... A. Bibliografa general........................................................................................................... B. Bibliografa especfica ....................................................................................................

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Introduccin

1. P o r razo n es de e c o n o m a expresiva los h istoriadores suelen h ab lar de R om a refirindose a u n a realid ad q u e sobrepasa am p lia m e n te el m arco territorial del rea u rb an a de la fecu n d a c iu d a d del Lacio incluso desde los p rim eros tiem pos de su h isto ria, E n historiografa R o m a suele a lu d ir al E stado en la m ism a m ed id a al m enos que a la m e n o r o m ay o r en tid a d de la h o m n im a ciu d ad d u ra n te la A ntigedad. Pero p ara u n ro m a n o de la p o ca estos conceptos no eran equvocos. Se en te n d a que R o m a estaba all d o n d e era capaz de im p o n e r su d o m in io e im p la n ta r sus caractersticas form as de vida. Sin em bargo, a pesar de su te m p ra n a expansin p o r las reas circu n dantes, R o m a m a n tu v o d u ra n te siglos la estru ctu ra de u n a gran ciudad-estado a n ti gua sin llegar a c o n stitu ir u n im perio h asta u n a fecha relativam ente tarda, que seala el co m ien zo del ltim o perodo histrico de la R o m a antigua: el Im perio. P ero R o m a n o siem pre fue u n im p erio a u n q u e la idea de la R o m a antigua se asocie co n frecu en cia a u n a im agen de p oder q u e h a sobrevivido a los dos m ilenios que separan n u estro tiem p o de aq u ella singular civilizacin. E n efecto, el E stado ro m a no lleg a d o m in a r u n extenso te rrito rio d esp ro p o rcio n ad o a los recursos h u m an o s y econm icos de q u e d isp o n a p a ra ad m in istrarlo , lo q u e fue la causa de num erosos problem as. E n el m o m e n to d e su m ay o r expansin la influencia ro m a n a alcanz el m b ito q u e se ex ten d a e n tre el A tln tico y el G olfo Prsico a travs del M editerrneo y el d o m in io ro m a n o se im p u so sobre las tierras en tre B ritan ia y elC ucaso p o r el N o rte, en tre M au ritan ia y Egipto p o r el Sur, con el lm ite o ccidental de la P en nsula Ibrica y el oriental de M eso p o tam ia y A rm en ia hasta los confines d e India. Pero el m u n d o ro m a n o o ro m a n iz a d o n o se co rresp o n d i siem pre con la realidad espacio-tem poral d e n o m in a d a Im p erio , q u e suele identificar a la u n id a d poltica, eco n m ica y cultural del m u n d o m ed iterrn eo , u n p ero d o de ta n slo cinco de los casi doce siglos de historia q u e separan la fo rm aci n de la Urbs de la c o n stitu ci n de los prim eros estados germ nicos en el O ccidente europeo. R o m a em ergi a la civilizacin, a la historia, hacia m ed iad o s del siglo vrii a. C , asentndo se sobre las cu ltu ras p ro to h ist ricas del L acio y p a rtic u larm en te sobre los distintos estratos, fases o p ero d o s d e la lla m a d a c u ltu ra lacial. Sobre este sustrato p ro to h ist rico en el q u e convergan form as culturales diversas se configur la nueva com u n id ad : el p o p u lu s ro m a n u s a n tiq u u s . Si, co m o se suele a d m itir ahora, tam poco R o m a surgi e x nihilo sino al t rm in o d e u n largo proceso d e p ro to u rb an izaci n , no parece procedente in iciar su estu d io histrico co m o si se tratase de u n a realidad ya 15

consolidada a pesar d e q u e los prim ero s tiem p o s de R o m a , lo q ue en la historiografa se d en o m in a los orgenes, se p restan a to d o tip o de in terp retacio n es hasta negar la consideracin de histrica co m o lo pro p u so M o m m se n a esta p rim era etapa de la evolucin ro m a n a . N o o bstante, u n im p o rta n te sector de la historiografa reciente parece estar m s interesado p o r las co n stataciones arqueolgicas q ue p o r las referencias literarias de la an alstica ta rd o rre p u b lic an a y alto im p erial en las q ue debe encontrarse el ncleo de v erdad en to rn o al cual se elab o rara despus la leyenda y el m ito. E n cualquier caso, la p rim itiv a co m u n id a d ro m a n a e n tr p ro n to en com petencia con sus vecinos p o r el co n tro l sobre el territo rio circu n d an te. P ero los ro m a n o s tard a ra n to d a va varios siglos en a d q u irir p le n a co nciencia d e su poder, p rim e ro en el Lacio y en Italia, po sterio rm en te en to d o el m b ito m ed iterrn eo: central, occidental y oriental, u n a evolucin q u e seala adem s la progresiva co n so lidacin del p o d e r ro m an o frente a otras potencias co n tem p o rn eas, especialm ente C artago y las m o n arq u as helensti cas. La fo rm a de d o m in io im perialista ta rd o rre p u b lican o supuso a m en u d o explota cin de los recursos h u m a n o s y m ateriales y esclavizacin en m asa de algunos pueblos conquistados. P ero estas actitu d es fu ero n m o tiv ad as a n te todo p o r razones sociales y en beneficio de u n d e te rm in a d o grupo de ciu d ad an o s. El im perialism o gener u n desa rrollo social q u e c o n trib u y a m arcar au n m s las ya tradicionales diferencias de capa cidad econ m ica e in flu en cia p oltica de u n o s grupos privilegiados frente a otros co n escasos recursos y d iscrim inados polticam en te. P ero los p ro d u c to s de la conquista ro m an a n o fuero n slo esclavos y botines de guerra. R o m a im p o rt tam b in m odelos de organizacin eco n m ica y p oltica q u e la prag m tica concepcin ro m a n a del E stado integr p ro n to en sus p ro p ias estructuras. El m u n d o ro m a n o se convirti as en u n m osaico de pueblos, cu ltu ras y tradiciones diversas unificados te ricam en te p o r el co m n d o m in io poltico ro m a n o u n a vez que A ugusto consolid las tendencias que a p u n tab a n hacia u n a n u ev a organizacin p o ltica de tip o m o n rq u ico basada en u n a nueva concepcin del p o d e r poltico, d o m in a d o p o r la figura poltica, econm ica y religiosa del princeps. N o o bstante, en esta n u ev a concepcin del E stado im p erial el do m in io iba m s all de la sim ple explotacin de los recursos o la subyugacin de la poblacin indgena a la au to rid ad de los m agistrados ro m an o s; im plicaba tam b in la proteccin de los provinciales frente a otros estados y sobre to d o la participacin efectiva de los c iu d ad an o s en el m a n te n im ie n to del n uevo sistem a im perial p o r va de reclutam ien to m ilitar, co n trib u cio n es fiscales, o bras pblicas, etc., servicios q ue el Esta do com pensaba g en eralm en te co n el o to rg am ien to de la c iu d ad an a y la proteccin que a todos otorgaba el a c a ta m ien to de la le x rom ana. D e este c o n ju n to de pueblos d o m i nados y organizados al m o d o ro m a n o se configur u n im perio; p rim e ro com o e n ti dad geogrfica, co m o base territo rial sobre la q u e se ejerca el poder; po sterio rm en te com o sup erestru ctu ra, c o m o f rm u la de integracin de pueblos, econom as y socieda des m uy diversas en el c o m n m o d elo de o rganizacin poltica y social ro m an o . Ello no signific sin em b arg o q u e d esaparecieran las diferencias regionales, sino q ue se m an tu v iero n hasta el p u n to que, en el n u ev o sistem a, las provincias constituyeron la otra cara de la m o n e d a co rresp o n d ien te a los tradicionales privilegios de R o m a e Italia.

2. Pero de esta im agen de p o d er resu ltara u n a versin u nilateral del proceso de expansin y d o m in io ro m a n o si n o se c o n tra rre stara con o tra im agen de conflicto p ro d u cto del desarrollo social. N o cabe in te rp re ta r dicho proceso exclusivam ente en 16

trm in o s de evolucin poltica p o rq u e el proceso poltico a m en u d o se com prende m al o sim plem ente no se co m p ren d e aislado de la d in m ica social qu e constituye su base. El ejercicio del p o d e r poltico en u n o u o tro sentido obedece siem pre a m otivaciones concretas q u e no son ajenas a la em ergencia de conflictos sociales, polticos e ideolgi cos a los q u e se p reten d e d a r u n a solucin. En efecto, la exp an si n ro m a n a signific riqueza p a ra unos pocos, pero gener la pobreza y m iseria de m u ch o s ciudadanos. Los cam bios econm icos y polticos rep o rta ro n sustanciales beneficios a la clase p ro p ietaria dirigente e incluso a los grupos sociales interm edios, pero a rru in a ro n al p eq u e o cam p esin ad o itlico q ue pasara a engrosar la plebe u rban a. Las reivindicaciones de este g rupo de extraccin social heterognea im pulsaron la d in m ic a social del ltim o siglo rep u b licano en el m arco de u n a lucha poltica de carcter oligrquico o personalista, co m o expresin del rgim en en el que p aradjicam en te h ab a degenerado la res publica. E n el nuevo rgim en poltico in stau rado p o r A ugusto el princeps gobernaba el Im perio m ed ian te legados o funcionarios y m antena u n estrecho co n tro l sobre to d o s los poderes del Estado. La nueva organiza cin im perial im p licab a ta m b i n u n a fuerte proyeccin social. A pesar de la evidente estructura p iram id al de la sociedad alto im p erial co nfigurada en trm in o s de status desde el em p erad o r hasta los esclavos, el g rupo dirigente ro m an o e itlico se am pli co n l in co rp o raci n de las lites provinciales q u e g eneralm ente form aban parte de la clase social d o m in a n te . C o m o consecuencia cam bi ta m b i n la estru ctu ra del conflic to. N o se en fren tab an ya grupos sociales opuestos co n aspiraciones polticas com unes, sino m s bien grupos polticos afines q u e u n iero n sus fuerzas co n tra el em perador en R o m a (conspiraciones) o c o n tra sus rep resentantes institucionales en las provincias (levantam ientos, rebeliones, usurpaciones). O tro s conflictos m anifestaron a nivel eco n m ico la riv alid ad poltica existente en tre Italia y las provincias. El essor de las econom as provinciales gener ya indicios de crisis m o n e ta ria y financiera en Italia d u ra n te ei siglo i, q u e se recu p erara ev en tu alm en te d u ra n te la prim era m itad de la cen tu ria siguiente. El conflicto se m anifest tam b in a nivel institucional im plicando al senado y al ejrcito en d isp u ta p o r la p ro p u esta de cada nuevo em p erad o r, en especial d u ra n te los cam bios dinsticos. P ero la superacin de todos estos conflictos reaviv la conciencia c iu d a d a n a de p erten ecer a un gran im perio del q ue se podan esperar algunas ventajas. Sin em bargo, el desequilibrio del presupuesto estatal originado por los crecientes gastos del E stado en guerras, m a n te n im ie n to del ejrcito, restauraciones p blicas, defensa de fronteras, retribuciones a los funcionarios, etc., u n id o a u n a nueva concepcin del p o d e r poltico abocaron a u n siglo de crisis in term iten tes en las que el propio E stado ro m a n o estuvo a p u n to de sucum bir. Esta catica situacin era, no obstante, reflejo de los cam b io s o p erados en la sociedad ro m a n a d u ra n te las ltim as dcadas del siglo II y las p rim eras del m. A d u ras penas un siglo despus D iocleciano y C o n sta n tin o consiguieron superar esta delicada situacin con u n paq u ete de m edidas adm inistrativ as y eco n m icas q u e sen taro n las bases de la nueva sociedad bajoim perial. A los tradicionales prob lem as sociales y econm icos se su m a ro n tam b in conflictos religiosos e ideolgicos d en tro y fuera de la protegida c o m u n id a d cristiana. D u ra n te el siglo IV se agudiz el conflicto en tre paganos y cristianos, del q ue la Iglesia sali de nuevo fortalecida. E n tre ta n to , la sociedad bajoim perial consolidaba su estructura en to rn o a la configuracin de dos grupos sociales cada vez m s hom ogneos: los potentes y los tenuiores , q u e de form a en exceso esquem tica se suelen hacer corresponder con la tradicional divisin ju rd ic a en tre honestiores y hum iliores. Los segundos co n tri 17

b u an con su trab ajo y sus im puestos al m a n te n im ie n to del E stado; los prim eros, en cam bio, exentos de ellos o, sim plem ente, co n recursos p a ra evadirlos acab aran en fren tndose a l. Para entonces, la le x rom ana h a b a dejado de g aran tizar la proteccin de los ciu d ad an o s y en m an o s de los p o ten tes se h a b a convertido en in stru m e n to de opresin, d iscrim in aci n e injusticia social g e n eran d o n u m erosos conflictos in tern o s entre los provinciales. El debilitad o E stado im perial fue incapaz d e resolver p o r s solo estos conflictos y recu rri a la utilizacin de los federados b rbaros p a ra reprim irlos. Gon ello se desvaneci p rim e ro la idea de im perio, desapareci poco despus su realidad territorial y fin alm en te su estru ctu ra poltico-adm inistrativa. La sofisticada organizacin im perial ro m a n a se m ostr in cap az de su perar el ltim o y definitivo test planteado p o r el desarrollo social. El d eb ilitam ien to del p oder im perial ten a no obstan te un fu n d a m e n to econm ico, d ad o q u e el gobierno hab a perd id o ya el co n tro l fiscal sobre los provinciales y debi su c u m b ir a n te las presiones de los b rbaros q ue exigan su asen tam ien to en territo rio ro m an o . E n este co n texto la respuesta social, que en ocasiones ad o p t form as revolucionarias, c o n trib u y a acelerar el proceso de descom posicin del sistem a social a m en azad o p o r enem igos externos e internos. E ra cues tin de tiem p o q u e la sociedad ro m a n a im perial d ejara paso a la im p lan taci n de otras form as de organizacin social y poltica sobre la bas institucional del m u n d o ro m an o o rom anizado. 3. Este libro va dirigido especialm ente a los estu d ian tes de H istoria A ntigua de los diversos niveles o ciclos acadm icos, a qu ien es inician su co n tacto con la historia de R o m a o estn ya fam iliarizados con la term in o lo g a y conceptualizacin bsicas de la A ntigedad. P o r ello, se ha p ro cu rad o en p rin cip io a te n d er a u n doble objetivo: presentar u na breve sntesis de cada u n o de los tem as tratad o s, p ero n o ren u n ciar al anlisis po rm en o rizad o de algunas im p o rtan tes cuestiones, cuyo co nocim iento facilita r la reconstruccin de los procesos histricos fu n d am entales. A dem s de guia en el es tud io sistem tico, esta Introduccin pretende ser til a quienes se inician en el cam po de la investigacin histrica de la A ntigedad, raz n p o r la cual se h a buscado cu b rir al m ism o tiem p o u n tercer objetivo: p resen tar u n a p ro b lem tica histrica basada en las pautas del debate historiogrfico, con un su cin to estado de las cuestiones que debera com pletarse con las o p o rtu n a s referencias bibliogrficas de las qu e se e n co n tra r c u m plida inform acin actualizada en el A pndice. En cam bio, no fue objetivo de este estudio la u to p a de decir algo sobre todo n i to d o sobre algo, sino sim plem ente analizar aquellos elem ento s q u e pu ed en ser significativos p ara co m p ren d er en sus ju sto s trm inos la evolucin histrica de la R o m a antigua. Las sociedades del pasado, com o las de n uestro tiem p o , ev o lu cio n aro n en o rd e n a resolver sus propios problem as. Pero la historiografa actual se d eb ate en ten d en cias opuestas a la h o ra de ab o rd a r su estudio. M ientras algunos h istoriadores p reten d en ad entrarse en el m u n d o y conciencia de los antiguos exclu siva m en te a travs de los textos-fuente, otro s consideran necesario recurrir a trm in o s y conceptos, esquem as y m odelos elaborados p o r la ciencia m oder na para hacer inteligible la evolucin histrica de los antiguos. E n tre am bas posiciones no debera olvidarse q u e el h isto riad o r escribe sobre el pasado m otivado y condicio nado p o r los intereses y p reocupaciones d e su presente y que, en definitiva, la obra historiogrfica va d estin ad a a u n pblico q u e p articip a en m a y o r o m e n o r m edida de sim ilares m otivaciones e intereses. E n consecuencia, la descripcin del p en sam ien to de los antiguos sobre su p ro p ia historia debe com p letarse con la in co rp o raci n de n u e 18

vos m tod o s y form as de anlisis que p e rm ita n en riq u ecer n u estro conocim iento del pa sado. Pero n a tu ra lm e n te los resultados no p o d r n satisfacer a todos. Es obvio qu e un historiado r n o pu ed e ser especialista en to d a s las cuestiones. N o obstante, aq u se ha in ten tad o ofrecer u n tra ta m ie n to equilibrado de la c o m p leta evolucin ro m an a, a u n q ue p a ra ello haya sido necesario ex p o n er ta n slo la p ro b lem tica histrica fu n d am en tal p lan tead a en to rn o a las llam adas grandes cuestiones y presen tar un elenco de la ingente in fo rm aci n de q u e d isponen hoy los histo riadores de la A ntigedad. U n h isto riador puede estar en condiciones de afirm ar q u e h a agotado todas las vas de in fo rm a cin disponibles e n la investigacin de u n fen m en o d ete rm in a d o del pasado, pero n u n ca debera creer q ue la in terp retaci n p ro p u esta, su in terp retaci n , es la nica posible. P o r ello, sera deseable q u e esta nu ev a sntesis sirviera a n te todo p a ra estim ular la re-interp retaci n de ciertos procesos y problem as h istricos suscitados por la peculiar evolucin ro m a n a y difcilm ente com prensibles sin referencia a la globalidad, esto es, a la realidad social, desde la q u e pu ed en y deben ser co m p ren d id o s y explicados. F inalm en te, an te el creciente y siem pre saludable criticism o q ue an im a a las n ue vas prom o cio n es universitarias, espero q u e esta In tro d u cci n co n trib u y a al m enos a o rd en ar hechos, ideas y concep to s estableciendo nuevos p u n to s de referencia para p ro seguir un d eb ate necesario sobre la significacin histrica de la evolucin poltica y social ro m an a, q u e ya h a co m en zad o a d ar sus frutos. P or to d o ello q u iero agradecer desde aq u , sin ceram en te y no es m ero form ulis m o, ellos lo sab en , a m is alu m n o s de las diversas prom ociones de H istoria A ntigua sus m ltiples sugerencias, siem pre atendibles, q u e h an m odificado en parte el proyecto inicial de esta o b ra ad ecu n d o lo a su p articu lar inters por ciertos tem as; de ellos depender q u e otros, inditos, salgan a la luz en o tra ocasin. H ago extensivo m i agradecim iento a cu an to s colegas con su confianza m e an im a ro n a aceptar el reto de elaborar u n a obra de estas caractersticas, q u e es poco c o m n en nuestro pan o ram a historiogrfico. Pero ello n o h u b ie ra sido posible si, a lo largo de su elaboracin, mis am igos y fam iliares no h u b ieran aceptado tam b in co n co m p ren si n inefable el co m prom iso de d isp en sar m i co m p a a en las m u ch as horas qu e a ella he dedicado. Es algo que ya n u n ca podr recuperar.

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I.

Las races de Roma

1. P recedentes

remotos

1.1. Protohistoria e historia

La protohistoria de los pueblos suele apare cer fuertemente condicionada por la realidad fsica del entorno. La fertilidad del suelo ocu pado, las condiciones climticas, las posibili dades del hbitat, la riqueza del subsuelo o la situacin respecto al mar condicionan a me nudo las formas en que las sociedades se or ganizan en los primeros estadios de civiliza cin. El esquema general podra ser el siguiente: grupos seminmadas dispersos, presionados por otros recin llegados, abandonan los luga res de habitacin y son desplazados hacia el Sur en busca de un territorio ms idneo para su asentamiento. Estas oleadas de grupos mi gratorios corroboran en la mayor parte de los casos la idea de penetraciones peridicas no violentas y el asentamiento posterior en zonas previamente no ocupadas o al menos no di rectamente dominadas por los grupos autc tonos. Frente a esta imagen, el esquema de invasin, que se correspondera mejor con una poblacin concentrada y un aparente sentido de unidad originaria ocupando las mismas reas que los grupos desplazados, quedara relegado a algunos casos concretos. Los asentamientos se producen general mente en zonas donde el entorno geogrfico es claramente favorable o las condiciones del hbitat fcilmente dominables, pero la estruc tura orogrfica fue quiz el mayor obstculo

para que estos grupos de pueblos, con fre cuencia pertenecientes a troncos etno-lingsticos diferentes, alcanzaran la unidad. Las coli nas, el valle de los ros o las zonas prximas al mar fueron los lugares preferidos para el asen tamiento permanente de estas primitivas co munidades. Italia como Mesopotamia o Egip to son paradigmas en este sentido.

1.2. El sustrato protohistrico itlico

Las razones etno-Iingsticas tanto como las econmicas parecen haber influido de for ma decisiva en la configuracin y distribucin final de los grupos culturales predominantes en la protohistoria itlica. La dispersin de los ncleos habitados as como la fluctuacin de focos y ejes de civilizacin hicieron que Italia no alcanzara el umbral histrico hasta una fe cha relativamente tarda, hacia el comienzo del primer milenio, comparada con las civi lizaciones orientales. A un ncleo de civili zacin occidental originaria, constituido por grupos neolticos cultivadores que se benefi ciaron de la influencia de la cultura calcoltica mediterrnea, se aadieron luego otros gru pos de pueblos procedentes del Norte y del Este, llegados por tierra o por mar, que se asentaron en territorio itlico. Se constituye ron as dos reas culturales netamente dife renciadas: la septentrional y la apennica. El rea septentrional tena su ncleo en el valle del Po y en la regin de los lagos, donde el asentamiento de grupos neolticos haba 21

forjado una cultura peculiar que se conoce con el nombre de las viviendas de madera le vantadas sobre medio acutico: palafitos. A la cultura calcoltica de los palafitos se superpo ne estratigrficamente una cultura que cono ce ya el uso del bronce, que debi reemplazar a sus antecesores palafticos construyendo chozas de madera asentadas sobre pilares, que cremaba los cadveres de sus muertos y ente rraba las urnas que contenan sus cenizas (Urnenfelder o campos de urnas), prc tica difundida por el rea alpina desde el si glo XIII a. de C., pueblo al que la arqueologa ha dado el nombre de los terra mara, deno minacin que slo alude a su estrato de cultu ra material sin identificacin tnica ni lings tica. No obstante, el modo de vida propio de estos grupos terramarcolas es difcilmente separable de sus predecesores neolticos aun que su perfil protohistrico incluira los ras gos distintivos siguientes: pueblo de agricul tores que conoca la cermica, la tcnica del tejido y del trabajo sobre madera, hueso y bronce, que proceda del rea danubiana, que perteneca al tronco indoeuropeo y que, en tre sus restos arqueolgicos, no aparecen ar mas. El rea cultural apennica estaba constitui da bsicamente por grupos seminmadas de dicados, en cambio, al pastoreo. Estos grupos practicaban la trashumancia estacional m o vindose en direccin Norte y Sur en busca de pastos a lo largo de las estribaciones de la cor dillera. En contraste con el perfil protohistri co de los vecinos del Norte, los apennicos se definen como un pueblo de pastores, que uti liz poco el bronce y que sobre todo no prac ticaba la cremacin, sino la inhumacin de sus cadveres enterrndolos en fosas (Fossakultur o cultura de fosas); les una no obs tante una cierta afinidad lingstica. Este pue blo originario se reforz hacia el siglo xil a. de C. con la llegada de otros grupos que practica ban la agricultura, acaso por la influencia de la cultura septentrional, que pertenecan al tronco indoeuropeo, pero que sus diferencias de habla originaron la diversidad dialectal caracterstica del llamado lingsticamente grupo itlico. Los contactos progresivos entre ambas reas cristalizaron en la fase final del Bronce, a finales del siglo x i i a. de C., en una autntica 22

superposicin de las culturas originarias. Es tos grupos se desplazaban alternativamente hacia el Norte o hacia el Sur buscando as mejorar su economa. Mientras algunos gru pos apennicos llegaron a ocupar parte de la frtil llanura padana, grupos septentrionales se desplazaron hacia el Suroeste quiz para incrementar sus reservas de cobre con los re cursos metalferos existentes en la regin toscana. Hacia comienzos del 1 milenio la pennsula itlica presentaba ya una relativa uniformidad cultural caracterizada por la difusin del bronce en todo el conjunto itlico, dejando paso a la utilizacin del hierro; en las costum bres funerarias predominaba la prctica de la cremacin sobre la inhumacin, ms acusada en algunas zonas del rea cultural apennica. Pero la transicin al Hierro itlico vino mar cada por la influencia que grupos no-itlicos, de diferente origen tnico y lingstico, ejer cieron sobre los primitivos pobladores para dar el paso definitivo hacia la historia. Estos grupos fueron fundamentalmente los llama dos villanovianos, los griegos y etruscos. Sin embargo, el mapa lingstico de po ca histrica no siempre se corresponde con la carta arqueolgica, que delimitara reas bien definidas tipolgicamente por los restos materiales de las diversas culturas protohistricas. Pero tampoco es clara la lnea divisoria entre protohistoria e historia en algunas zonas del mbito peninsular itlico, particu larmente en el mbito de la llamada cultura lacial, cuyas fases se establecen en base a cri terios exclusivamente arqueolgicos. No obs tante, en el umbral de la historia romana, la pennsula itlica presenta una distribucin en tres reas ocupadas por grupos etno-lingsticos diferentes: de origen pre-indoeuropeo (vi llanovianos), de origen indoeuropeo (itlicos y griegos) y de origen no indoeuropeo (etrus cos). Los primeros reciben su nombre del yaci miento de Villanova, cerca de Bolonia, de mediados del siglo vm a. de C., aunque su presencia activa en la cuenca metalfera de la Toscana est atestiguada desde finales del x i i a. de C. Estos grupos establecidos en la regin septentrional afianzaron el paso de una economa basada en el uso del bronce a la del hierro en Italia. Pero esta nueva cultura, asen

tada sobre un sustrato protovillanoviano di fundido por casi todo el territorio peninsular itlico, asimil tambin elementos de muy di versa procedencia que a la larga configuraron las dos civilizaciones histricas ms impor tantes del mbito peninsular: la etrusca y la lacial-romana. Los restos arqueolgicos de procedencia villanoviana (objetos de bronce y hierro, urnas cinerarias de forma bicnica, urnas en forma de cabaa) permiten fijar con relativa exacti tud los lmites espaciales de esta cultura desde el ncleo nrdico originario: hacia el Este, la cultura apennica; hacia el Sureste, el grupo ilirio asentado en la regin del Piceno; hacia el Sur, a travs de la Toscana hasta la lnea del Tiber. Al sur de este ro las huellas tipolgicas disminuyen, son menos claras o tienen un ca rcter local (Capua). Incluso en el Lacio, des de fecha relativamente temprana a mediados del siglo vin a. de C., las llamadas tumbas de pozo de ritos crematorios coexisten con las tumbas de fosa de carcter inhumante, sin duda por la influencia de los pueblos asenta dos hacia el Sur. En realidad, la cultura lacial, de la que emergera la civilizacin romana originaria, se configur entre el 1000 y el 800 a. de C, como sntesis de tres elementos cultu rales distintos: villanoviano, subapennico y Fossakultur, si bien las prcticas cremato rias predominaron sobre las de inhumacin en los centros situados ms al Norte y al Oes te y, por el contrario, stas sobre aqullas en los situados ms al Sur y al Este. No obstante, el grupo nrdico villanovia no, que alcanz su apogeo en torno al 900 a. de C., se mantuvo como principal centro productor y distribuidor de materias primas y manufacturas del rea itlica hasta el siglo vil a. de C., cuando entr en competencia con la expansin etrusca hacia el Norte (cf. infra). Hasta este momento su desarrollo econmico se vio favorecido por varias razones: la fertili dad agrcola de los valles suralpinos; su estra tgica ubicacin en el paso de las primitivas rutas comerciales que unan Centroeuropa con el Mediterrneo; y posiblemente tambin debido a su aislamiento frente a las espordi cas incursiones por mar o al asentamiento en el litoral tirrnico de pueblos procedentes de la cuenca oriental del Mediterrneo o del rea egea. Aunque el establecimiento de las colo

nias griegas en Italia no es anterior a media dos del siglo vin a. de C. (Cumas, 750 a. de C ), existieron emporia comerciales anteriores hasta el punto que los contactos de la Hlade con Italia y las islas del Tirreno se remontan incluso a poca micnica, esto es, con anterio ridad a finales del siglo xin a. de C. Finalmente, en este mosaico de culturas su perpuestas y de pueblos asentados en las dis tintas regiones del territorio peninsular e insu lar itlico, a otros grupos menores apenas lleg la influencia de las grandes culturas do minantes, mantenindose como culturas de carcter local con diferencias tipolgicas im portantes. En el rea septentrional destacan las cultu ras de Golasecca, en el Piamonte, y la de Ateste, en la regin del Lago Como, ambas crematorias, mientras que en el extremo noroccidental de la Pennsula los ligures alterna ban la cremacin con la inhumacin. En sus tumbas aparecen armas y objetos de bronce profusamente decorados. Otros grupos, dentro y fuera del rea villanoviana, conservaron las prcticas inhumatorias y sus tradicionales modos de vida. Se dis tinguen tres ncleos de Norte a Sur y de Oeste a Este: El primero centrado en el Piceno alcanzan do parte de Umbra, nutrido por elementos ilirios mezclados con la poblacin indgena. Se trata sin duda de un pueblo de navegantes, dada la decoracin con motivos navales de las estelas funerarias de poca histrica. En sus tumbas tambin aparece gran cantidad de ar mas, que posiblemente haya que relacionar con la defensa de sus intereses comerciales en la zona. El segundo ncleo se extenda por Campa nia y Calabria hasta Sicilia ocupando el rea de la Fossakultur. Desde comienzos del si glo vin se beneficiaron de la influencia grie ga en la zona costera meridional y de la villanovana a travs de sus relaciones con Etru ria. El tercer ncleo inhumatorio estaba forma do por los pueblos asentados en la Apulia de probable origen ilirio (peucetios y mesapios). Su cultura fue pronto dominada por los grie gos del sur de Italia, pero conservaron formas cermicas propias a niveles locales. 23

2.

PR E C E DE N T ES PR X IM O S

2.1. Las primeras fases de la cultura lacial

A. Perodos I y II A (ca. 1000-830 a. de C.) Los grupos dispersos de poblacin en tor no a los Montes Albanos no parecen obede cer a un criterio nico de asentamiento. Pero es precisamente esta estabilidad la diferen cia fundamental con los fluctuantes estableci mientos anteriores del Bronce. En colinas, la deras y enclaves prximos al mar hay restos de esta primitiva ocupacin. A juzgar por los pequeos grupos de tumbas, poco distancia dos entre s, estos primeros asentamientos del Hierro en el Lacio eran de escasa entidad. Sus pobladores habitaban en cabaas de paredes verticales con techo a doble vertiente, que los arquelogos asocian con la forma de las urnas cinerarias utilizadas para conservar los restos de sus muertos. A las tumbas de cremacin con objetos miniaturizados (armas) en el pri mer perodo, se aaden tumbas de inhum a cin con objetos de dimensiones normales, en el segundo perodo. Si la presencia de minia turas en las tumbas se entiende como la com pensacin de la destruccin del cuerpo incine rado (G. Colonna), la sustitucin de stas por objetos reales indicara la primera crisis de la ideologa funeraria expresada en el paso del rito crematorio al inhumatorio. Pero un cam bio tan drstico difcilmente pudo ocurrir sin la intervencin de elementos forneos proce dentes del sur o del interior, de un contexto extra-villanoviano. Con el tiempo la prctica inhumatoria convirti la urna-cabaa en un smbolo ideolgico, quiz un indicador de rango religioso o un atributo de la edad (M. Torelli). Se aprecia ya una clara diferencia de los ajuares por sexos, lo que podra interpre tarse como una incipiente divisin de funcio nes dentro (femeninas) y fuera (masculi nas) de la casa. Por otra parte, la desigual entidad de las necrpolis excavadas permite pensar en una cierta relacin jerrquica entre los grupos po bladores, expresin a su vez de las diferentes fuentes de recursos naturales y de las posibili dades de defensa y de mantenimiento. En es tas condiciones la produccin primaria fue 24

fundamental no slo para sedentarizar a la poblacin, sino tambin para suplir las nece sidades no satisfechas de los grupos carentes de las materias primas necesarias para subsis tir. En todo caso las diferencias no pueden individualizarse a nivel de grupos parenterales, por lo que resulta arriesgado hablar de intercambio o de importaciones del exte rior, cuando la produccin deba estar exclu sivamente destinada a suplir las necesidades locales. Esto no significa el aislamiento del Lacio en el contexto itlico, con el que se in crementaron los contactos a partir de este momento. La produccin cermica y artesanal era simple, reducida a escala domstica, y tipol gicamente afn a la cultura material contem pornea de otras reas itlicas. Slo la meta lurgia parece haber superado los estrechos marcos familiares. En general, se observa una correspondencia con los tipos y formas carac tersticos de la Italia Central, pero mientras la decoracin cermica est prxima a la utiliza da en la cultura de fosas meridional, los obje tos de bronce en cambio recuerdan sobre todo a los del rea villanoviana. La produccin interna y la comunicacin con el exterior generarn en el Lacio nuevas formas de vida, que amenazaron con romper la cohesin interna de la primitiva comuni dad.

B. Perodo II B (ca. 830-770 a. de C.) En muchos aspectos el perodo II B corres ponde al desarrollo de los elementos constata dos en la situacin precedente, pero tambin presenta diferencias notables con los dos pe rodos anteriores. En general, hay una mayor homogeneidad arqueolgica y los objetos de hierro son ya frecuentes. En trminos cuantitativos, aumentan los asentamientos de llanura (Roma, Lavinio, Fi cana, Gabii) o de colinas (Quirina, Castel di Decima), pero fuera del rea albana. La densi dad de las necrpolis indica un considerable incremento demogrfico, que exigi un ma yor desarrollo de la produccin. La economa se diversifica en sectores de cultivo, pastos y fabricacin de productos manufacturados,

aprecindose una incipiente especializacin en el trabajo que no puede ser considerada todava una autntica divisin social. Es ma yor tambin la circulacin de bienes dentro y fuera de la comunidad lacial; los contactos con la Etruria limtrofe son evidentes por la naturaleza del material arqueolgico. En trminos cualitativos, los asentamientos indican un cierto trasvase de la poblacin de las colinas a zonas ms idneas: menos eleva das, orillas de los ros Tiber y Anio, defensas naturales. En este sentido se ha hablado inclu so de un proceso colonizador. La concentra cin de la poblacin en estas reas hace supo ner la existencia de una estructura protourbana, significada por la ampliacin del hbi tat de los anteriores asentamientos que ha so brepasado ya el marco de los ncleos familia res. El enterramiento en fosa, iniciado en el pe rodo precedente, se generaliza, pero en las tumbas slo se aprecia una diferenciacin por sexos con los elementos caractersticos de sus ajuares. La aparente homogeneidad de stos no permite observar todava signos claros de diferenciacin social.

C. Periodo III (ca. 770-730/20 a. de C.) Dada su corta duracin, el perodo III no presenta muchos datos arqueolgicos especfi cos, a pesar de la importancia que general mente se le otorga por incluir la fecha de la tradicional fundacin de Roma. Quiz lo ms destacable sea la existencia de asentamientos con restos de fortificacin, en el hbitat, y una cierta divisin social del trabajo, en el mbito productivo. La produccin se incrementa y se organiza en sectores que implican una cierta especiali zacin. En el sector agrcola se introduce el cultivo de la vid; en el artesanal aumenta el nmero de objetos a la vez que la tipologa es ms homognea, con evidente influencia de los modelos itlicos de las reas ms prxi mas, especialmente Veyes y Campania. La re lativa uniformidad de tipos y tcnicas hace difcil todava establecer el grado de circula cin interna entre los centros laciales, aunque ya se puede detectar una cierta especializa

cin en determinados tipos, originales o imi tados, de modelos extra-laciales: la influencia etrusca afecta ms al interior mientras que la griega se aprecia sobre todo en la zona costera y meridional. Pero esta comunidad parece ya disponer de artesanos propios a los que se les proporciona el metal necesario para la fabricacin de ar mas y utensilios. Sin embargo, las armas no aparecen en todas las tumbas, lo que podra interpretarse como signo de diferenciacin so cial o como indicador de niveles de rango fa miliar. No hay desde luego una clara diferen ciacin social en funcin del trabajo, mxime cuando la produccin parece realizarse con fi nes comunitarios. Por eso resulta exagerado suponer que en estos cincuenta aos se pro dujo la vera trasformazione della societ in struttura differenziata in classi (Torelli, 1974). De este hecho se infiere la existencia de una verdadera clase aristocrtica en el mar co de una rudimentaria estratificacin social, de hecho todava inexistente; de haber existi do ya dichas clases: qu elementos ideol gicos reflejan estas desigualdades socioecon micas? En realidad no hay vestigios de privi legios polticos o religiosos en los contenidos de los ajuares funerarios. La mayor riqueza de stos respecto a los anteriores indica solamen te un mayor grado de bienestar social; la exis tencia de algunos bienes de prestigio, al final det periodo, parece indicar una cierta cualifcacin social, rasgo distintivo, por otra parte, de una comunidad ciudadana en emergencia.

D. Perodo IV A (ca. 730/20-640/30 a. de C.) La ubicacin de los centros habitados, pertenecienes al perodo IV A, indica como zo nas de emplazamiento preferente las situadas a las orillas de los ros Tiber y Anio, en encla ves que permitan el acceso al interior y una fcil comunicacin con las zonas costeras. Pero la diferente entidad y riqueza de las ne crpolis deja ver ya un desarrollo desigual de los centros ocupados. A pesar de la continui dad estratigrfica, algunos de estos centros acusan un claro empobrecimiento respecto a otros; las llamadas tumbas principescas co rresponden a los niveles de este perodo. Los 25

ajuares de la tumba aum entan considerable mente y comienzan a diferenciarse no slo se gn sexos (armas, para los hombres; huso para las mujeres), sino tambin dentro de un mismo grupo por la existencia individual o combinada en ellas de determinados atributos (lanza; lanza y espada; carro) y la mayor o menor cantidad de objetos de importacin. Se aprecia adems una continuidad familiar en tumbas superpuestas, que slo excepcional mente pueden considerarse tumbas de cma ra, propias del perodo siguiente. El enterra miento en fosa alcanza ahora la forma rec tangular tradicional, lo que exigi una dispo sicin diferente de los objetos de los ajuares. A lo largo del siglo vn se producen algunos cambios significativos en la organizacin eco nmica y social de esta comunidad lacial. Hay un aumento generalizado de la produc cin agrcola, artesanal y de bienes de presti gio, pero disminuye paradjicamente la pro duccin metalrgica en una sociedad cuyos smbolos apuntan claramente hacia la guerra como actividad cotidiana. La explicacin de esta aparente contradiccin quiz radique en el hecho de que slo el grupo privilegiado de esta sociedad, la llamada aristocracia, lleva ra armas. Por la misma razn aumenta la pre sencia cermica destinada a la produccin agrcola (nforas vinarias de tipo fenicio). Po

dra pensarse en un incipiente intercambio a nivel regional propiciado por los centros pro ductores, pero en cualquier caso se tratara de relaciones de intercambio atribuibles a los in tereses de la comunidad ms que a la iniciati va de particulares, porque los modelos griegos y etruscos son tan frecuentes en sus respecti vas reas de influencia como los propios laciales. Tampoco se aprecia todava una diferen ciacin funcional de los sectores econmicos en orden a la produccin, distribucin y con sumo; el acceso a la riqueza aparece vincula do con la posesin de bienes de prestigio, que a su vez definen a una determinada categora social. La demanda de estos bienes por parte del grupo privilegiado actuara como revulsi vo para incrementar los objetos de importa cin, que figuran en los ajuares de las tumbas, y luego para imitar los modelos extranjeros demandados. De todo ello se deduce un cua dro socioeconmico poco uniforme significa do por la desigual distribucin de la riqueza, de los medios de produccin y de las posibili dades de consumo. Entre los grupos privile giados el regalo cumple las funciones de in tercambio. Todo parece indicar la vigencia de rangos sociales diferentes, aunque resulta dif cil establecer una estratificacin social dife renciada y mucho ms caracterizar a estos grupos como autnticas clases sociales.

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II. Fundacin o formacin? De la leyenda a la historia

I. La fu n d a c i n de Rom a 1.1. De la leyenda a la tradicin

Todava en poca imperial se mantena viva la tradicin legendaria sobre la funda cin de Roma. En las sociedades antiguas re sultaba inconcebible que una gran ciudad no tuviera un origen mtico. Si no se le haba atribuido un supuesto origen, que remontara a tiempos inmemoriales, era preciso crerselo. El mito fundacional adquira as el carcter de una composicin retrica en la que las virtu des de los dioses protectores se mezclaban con las acciones benefactoras de los hroes fundadores en la tentativa de equiparar a dioses, hroes y hombres en las tareas de fun dacin y organizacin institucional de la pri mitiva ciudad. El ncleo del relato legendario tradicional era de origen griego. A ste se aadieron otros elementos latinos o griegos hasta que la leyen da qued plenamente configurada a finales del siglo ni antes de nuestra era. No vale la pena relatar en detalle estos hechos, que no gozan de ia m nim a historicidad a la crtica moderna, sino simplemente recoger los com ponentes transmitidos por las diferentes ver siones y asumidos por la tradicin tardorrepublicana e imperial, a fin de establecer una cierta analoga con otros mitos o relatos simi lares de la Antigedad. Segn la leyenda tradicional, el origen de la ciudad de Roma se rem onta a Eneas, hroe troyano, que la tradicin griega sita a co mienzos del siglo XII a. de C., emigrado final

mente a Italia despus de la cada de la ciudad minorasitica en manos de los aqueos. Su hijo y sucesor Ascanio, casado con una hija de La tino, fund la ciudad de Alba Longa. En la dinasta albana se sucedieron pacficamente diez reyes hasta que, unos tres siglos ms tar de de su fundacin, reinando Numitor en el pas, ste fue depuesto violentamente por su hermano Amulio. Para evitar futuros proble mas de sucesin al trono, el usurpador convir ti en sacerdotisa de Vesta a la princesa Rhea Silvia, hija de Numitor, cuya condicin le im peda tener descendencia. Visitada sta por el dios Marte, la hizo su esposa, concibi y dio a luz a dos gemelos, Rmulo y Remo, quienes fueron arrojados al Tiber en una canastilla para ocultar su identidad y evitar as la ven ganza de la casa real sobre ellos. El pastor Fustulo los recogi y por orden de Marte, su padre, fueron amamantados por una loba en los bosques del Capitolio. Cuando los gemelos llegaron a la adolescencia descubrieron su verdadero origen, depusieron a Amulio y re pusieron en el trono a su abuelo Numitor. A su muerte acordaron fundar una nueva ciu dad a las orillas del Tiber que llamaron Roma (del etrusco Ruma, o ciudad del rio). De la posterior rivalidad que surgi entre ambos, Remo muri y Rmulo qued como primer rey de la nueva ciudad. El nuevo monarca se cuid de celebrar el acontecimiento con la ce lebracin de juegos y fiestas, a los que invit a sus vecinos de las colinas. A una seal conve nida, los varones del squito de Rmulo raptaron de las manos de sus maridos, all presentes, a las mujeres sabinas para asegu27

rar de este modo su descendencia. EI conflicto latino-sabino que sigui a esta osada se resol vi finalmente mediante el acuerdo de esta blecer una diarqua temporal, bajo la condi cin aceptada por ambas partes de que R mulo, por los latinos, y Tito Tacio, por los sabinos, reinaran conjuntamente, pero el pri mero que muriera perdera el derecho de su cesin al trono de sus descendientes. Muerto el sabino, Rmulo rein solo hasta que, en el Quirinal, fue arrebatado por un rayo, que le elev a los cielos. Es indudable la similitud de la leyenda con las de otros personajes orientales como Sargn, Moiss, algunos faraones egipcios, por no hablar de las evidentes resonancias con la poca heroica griega. Las figuras centrales del relato, Rmulo y Remo, son altamente con trovertidas. Ya no se discute acerca de su au tenticidad histrica, que ha sido totalmente rechazada por la crtica histrica moderna, sino incluso su existencia genuina en la con feccin literaria del relato. Resulta clara igual mente la paternidad griega del mismo, lo que debe haber influido de forma decisiva en la elaboracin final de la leyenda recogida por la tradicin.

1.2. Tradicin e historia

Naturalmente, la elaboracin de una leyen da no era casi nunca una creacin ex nihilo sino que se pretenda dar coherencia en ella a elementos dispersos de la tradicin. La forma en que dichos elementos se organizaban en una posible reconstruccin de los hechos pro porcionaba versiones diferentes que, sin em bargo, eran asumidas como interpretaciones diferentes de una misma tradicin: la griega, que pretenda el origen troyano de Roma; la latina, que defenda en cambio el origen lati no de la Urbs. Pero adems de las diferencias esenciales entre ambas, que atribuan accio nes diferentes a los mismos personajes, ni una ni otra presentaban un contenido unitario. La llamada tradicin griega engloba unas treinta versiones distintas acerca de la funda cin de Roma. No todos los autores griegos incluso consideraban a Eneas como hroe fundador de la ciudad, por lo que se inventa ron un personaje epnimo que llevara este 28

nombre: Romus. Pero como la versin latina del etrusco Ruma origin el antropnimo Romulus, los escritores griegos se vieron obli gados a crear un segundo personaje que con servara el nombre genuino: Remo. As se for j luego la leyenda de los gemelos y el en riquecimiento del relato originario con he chos fantsticos de clara procedencia oriental atribuidos a ellos. Pero mientras la tradicin griega se divide acerca de la paternidad funda cional de Eneas, todos los autores latinos, excepto Salustio, rechazan al hroe troyano como fundador de su propia ciudad; a lo sumo se le concede a Eneas el rango de an cestro de los latinos y, en consecuencia, pri mer antepasado de sus verdaderos fundado res. La tradicin analstica romana presenta tambin variaciones notables acerca de la le yenda de Rmulo y Remo. La vinculacin de stos con la Loba Capitolina proporciona al relato el doble carcter de un mito ancestral y de una invencin tarda de notoria finalidad propagandstica, que no remontara al fmal del siglo ]v a. de C. Tampoco la recepcin de la leyenda troyana en Italia se estima anterior al siglo v a. de C., siendo al parecer Helnico uno de sus primeros defensores. Pero ambas tradiciones perdieron pronto su purismo ori ginario en los relatos de la analstica y en la aportacin historiogrfica de la primera poca imperial. Tito Livio, entre otros, reconoca la ascendencia troyana de los gemelos al con siderar a Rmulo como el rey decimotercero de la dinasta albana, cuya lista encabezaba Ascanio. De esta forma, los datos griegos y romanos se entremezclaban caprichosamente para proporcionar una versin mistificada de los hechos en la que se enfatizaba la aporta cin alternativa de personajes griegos o lati nos en el proceso que llev a la fundacin de la ciudad, tendencia que alcanz su apogeo en poca augstea en la composicin pica de la Eneida de Virgilio. En realidad, la leyenda troyana sobre los orgenes pasara a Roma a travs de Etruria, donde la figura de Eneas gozaba de cierta popularidad a juzgar por las estatuillas de terracota que desde el siglo vi a. de C. representan a ste llevando sobre sus hombros a su viejo padre Anquises. A pesar de ello tampoco puede rechazarse totalmente un origen latino de la leyenda

adaptada a los intereses polticos de los miem bros de algunas gentes romanas (Romilia, Remmia) de poca histrica. Por otra parte, prototipos etruscos o latinos de este simbli co animal inspiraron quiz la decisin de los ediles del 296 a. de C. de levantar en Ro ma el conjunto escultrico que materiali zara los fundamentos de una secular tradicin y por idnticas razones este motivo simblico sera incorporado luego a los tipos monetales de las primitivas acuaciones romanas a fina les del siglo m a. de C. Los autores griegos y latinos diferan consi derablemente a la hora de situar cronolgica mente la fundacin de la ciudad: en el siglo ni Ennio propuso el 900 mientras que Timeo re baj la fecha al 814, vinculando este hecho con la fundacin de Cartago; finales de este siglo Fabio Pictor la adelant al 748, datacin que fue aceptada por Catn y Polibio, a me diados del siglo ii. Finalmente, en el siglo i a. de C, Varrn fij definitiva y oficialmente la fecha que pasara a la posteridad: el 21 de abril del 753 a.d e C . Pero a crtica historiogrfica moderna, que rechaza en su totalidad la veracidad de la le yenda, desde sus orgenes hasta cualquier in tento de datacin absoluta de los hechos que la nutren, tan slo desde hace algunas dcadas ha situado la problemtica de los orgenes en una dimensin histrica diferente: ha cambia do la idea de fundacin legendaria y ficticia por la de formacin histrica y real, enten diendo el surgimiento de Roma como e re sultado de un proceso evolutivo de carcter urbano. En la configuracin de la primitiva ciudad slo se discute ya si el proceso se apro xima a las posiciones defendidas por ios parti darios de la tesis sinecista (Gjerstad), o a las mantenidas por los defensores de la tesis uni taria (Mller-Karpe).

1.3. Arqueologa e historia: problemas metodolgicos

El tratamiento de ios primeros tiempos de Roma por los especialistas suele estar precedi do de un debate metodolgico. Desde que Mler-Karpe estableci la diferencia ya clsi ca entre el momento de la fundacin (Stadtgrndung) y el proceso de la formacin (Stad-

werdung) de Roma, la discusin se ha cen trado bsicamente sobre la naturaleza de los datos que permiten fijar con cierta fiabili dad el desarrollo evolutivo de dicho proceso. La arqueologa pone a disposicin del his toriador un cuadro de secuencias espaciotemporales, cuyos datos son susceptibles de ser integrados en un marco especfico de rela ciones histricas, pero el problema sigue sien do cmo reconstruir los hechos histricos a partir de estos datos. La evaluacin correcta de los restos arqueolgicos permite sin duda conocer los modos de vida de determinados grupos sociales, la naturaleza de los smbolos del poder poltico o econmico y los cultos o creencias de una comunidad, en suma: la cul tura material caracterstica de una poblacin concreta en un momento determinado de su evolucin histrica. Pero difcilmente los tes timonios no escritos permiten esbozar un es quema de las formas de vida poltica, econ mica e ideolgica de dicha sociedad y menos aun resolver por s solos los problemas histri cos que plantean sus desarrollos respectivos. No se cuestiona aqu la importancia funda mental de los datos arqueolgicos para la re construccin histrica de un proceso que en las fuentes literarias aparece idealizado hasta el punto de tergiversar conscientemente o no los hechos; se trata simplemente de defender una interpretacin ponderada de los mismos que se site a la misma distancia del argu mento ex silentio gratuito que de la significa cin supuestamente social de datos constata dos aisladamente. Es indudable que, como observ Pallotino, en temas de este tipo el avance proviene siempre de la arqueologa. Pero no slo de ella. La interpretacin histri ca del material arqueolgico ha de hacerse,, siempre que sea posible, contrastndola con los resultados obtenidos por otras vas de in vestigacin histrica, especialmente la basada en fuentes historiogrficas o documentales. Por ello la investigacin histrica de la Anti gedad precisa datos arqueolgicos en la mis ma medida que datos lingsticos, jurdicos o econmicos. Que este cmulo de datos sea in tegrado en una sntesis coherente del desarro llo histrico es una de las funciones primor diales del historiador de manera tal que, al trmino del anlisis, no se aprecie contradic cin alguna entre los hechos particulares y los 29

resultados generales aportados por la investi gacin. La contrastacin de fuentes de diversa naturaleza, en este caso, de fuentes escritas y de testimonios arqueolgicos es una va vlida para avanzar la investigacin en algunos pun tos, pero no siempre permite resolver todas las cuestiones planteadas. En temas tan con trovertidos como los orgenes de Roma, la arqueologa es un instrumento que nos apro xima, quizs ms que otros, a la situacin ori ginaria de una realidad oscura y difcilmente comprensible por va exclusivamente historiogrfica. Pero los datos arqueolgicos, es de cir, la sistematizacin e interpretacin de los restos materiales, no tienen por qu ser ms fiables para ia reconstruccin histrica que las conclusiones obtenidas mediante la depura cin de los datos contenidos en los textos li terarios e historiogrficos posteriores. Final mente, que los resultados arqueolgicos concuerden con los aportados por otras vas de investigacin no significa que confirmen determinadas hiptesis y que las dems deban ser rechazadas, sino simplemente que aqu llas se apoyan en una base documental ms slida, porque, a pesar de una acusada ten dencia en la historiografa reciente, no es co metido de la arqueologa ni de la filologa el verificar las teoras histricas de forma rec proca, segn que se apoyen en una u otra base documental.
2. L a f o r m

a c i n d e l a c iu d a d

2.1. La ltima fase de la cultura lacial

E. Perodo IV B (ca. 640/30-580 a. de C.) Hacia finales del siglo vu y durante las pri meras dcadas del vi se opera una distribu cin funcional de los centros de asentamiento que configurar definitivamente el rea urba na de Roma, El cambio fundamental del pe rodo IV, B es, sin duda, la organizacin de los espacios colectivos habitados, propiciada por otros cambios menores. El tipo tradicio nal de habitacin en cabaa dej paso a la casa con techo de tejas. El hbitat se desplaza cada vez ms de las colinas a las llanuras y el ncleo urbano se extiende a las aldeas circun dantes. En el rea habitada se distinguen cla 30

ramente tres zonas: funeraria, sacral y pbli ca. Los lugares reservados al culto se separan netamente de los espacios dedicados a las ac tividades propias de la incipiente civitas. La Regia, el Comitium de la Curia Hostilia y el templo de Vesta se levantan en torno al 600 a. de C. Al ampliarse el centro cvico en torno a las viviendas de la aristocracia se consolida la separacin entre ciudad o ncleo urbano y territorio circundante, constituido por un grupo de vici o pagi, aldeas que se ubican con sus respectivos agri en torno a la ciudad. La reorganizacin de este territorio en la pri mera mitad del siglo vi origin el ager roma nas antiquus. El rea urbana originaria de unas 50 Has. se ampli a las ms de 400 que abarcaba el recinto amurallado de poca serviana, a me diados del siglo vi a. de C. De la Roma protohistrica a la histrica hay, por tanto, una ampliacin considerable del rea dominada por la primitiva ciudad, rea muy superior a las de otras ciudades itlicas y slo compara ble con la de algunas ciudades griegas o colo niales del sur de Italia y Sicilia: Atenas: 585 Has.; Esparta: 450; Tarento: 510; Agrigento: 517 (Ampolo, 1980). En esta circunstancia ra dicaba en parte la evidente supremaca origi naria de Roma sobre otros ncleos del rea latina e itlica, que permiti al nuevo Estado dominar polticamente a sus vecinos y gene rar un poder que se extendera progresiva mente sobre el resto del territorio itlico. En un primer momento, los pagi ms prximos a Roma quedaron absorbidos dentro del rea urbana; los ms lejanos fueron dominados polticamente desde los primeros tiempos de la monarqua. Este proceso de absorcin pro gresiva, por parte de Roma, de las reas habi tadas de las colinas circundantes origin cam bios importantes no slo en la estructura social y poltica de la comunidad latina arcai ca sino tambin en el interior de la propia sociedad romana. El mbito productivo experiment un no table desarrollo, sobre todo la produccin ar tesanal pero tambin la agrcola, donde el tri go y otros cereales, el cultivo de vid y la oleicultura constituan la base ocupacional de esta economa de subsistencia. El incremento

significativo de la produccin cermica con los caractersticos dola y nforas de diversos tipos en relacin con la aparente disminucin de objetos de bronce o metlicos en las tum bas constituye un ndice del desarrollo de la economa agraria y de la produccin artesanal destinada al almacenamiento o transporte de los productos primarios a las zonas prximas a Roma. En este sentido, parecen existir ya unas relaciones comerciales estables con los griegos de Campania y los etruscos, mientras que los productos exticos de procedencia oriental son muy escasos en los ajuares, que, por otra parte, muestran una disminucin im portante de bienes de prestigio en las tum bas de cmara de las familias aristocrticas. En consecuencia, las diferencias de riqueza seran menos acusadas. Pero esta ostensible variacin de contenido en los ajuares puede deberse al cambio del ritual funerario, natural o impuesto, en cuyo caso los contenidos no reflejaran las desigualdades socioeconmicas reales sino simplemente que los recursos tra dicionales de la aristocracia se destinaban ahora a otros fines, probablemente a cons trucciones privadas y pblicas. Este cambio de ritual funerario parece evidente si se tienen en cuenta dos hechos correlativos: la escasez de objetos simblicos, en un primer momen to, y el cese posterior de la prctica tradicional de colocar ajuares en las tumbas sin distin cin de grupo, rango o clase social. La sociedad rom ana aparece claramente es tratificada. La clase aristocrtica demanda una serie de productos que los artesanos reali zan para ella. Plutarco atribua a N um a la or ganizacin de los artesanos en ocho corpora ciones o collegia, aunque la lista podra ser razonablemente aumentada; Dionisio de Ha licarnaso, en cambio, adscribe la organizacin colegiada a Tarquinio Prisco; y Floro atribuye esta reforma a Servio Tulio. Aparte de estas siempre discutibles atribu ciones concretas de los autores antiguos, la existencia de estos grupos de oficio a finales del siglo vu o a comienzos o mediados del vi es la primera prueba de una divisin social por grupos especializados en la realizacin de determinados trabajos (carpinteros, metalr gicos, curtidores, alfareros...) y, en consecuen cia, de una diferenciacin social de los artesa nos con otros grupos sociales.

2.2. La configuracin del rea urbana

La ubicacin estratgica de Roma es bien conocida. Situada en la margen izquierda del Tiber, el principal ro de la Italia Central, y a unos veinte kilmetros de la costa constitua el punto clave de acceso a Etruria a travs de la Isla Tiberina y hacia las montaas del inte rior itlico. Durante siglos el valle del Tiber fue un terreno inhspito y pantanoso, inun dado por las peridicas crecidas del ro que recoga el agua acarreada por las numerosas corrientes que discurran por los pequeos va lles adyacentes. La continuidad de poblamiento en esta zona est atestiguada slo a partir del Hierro y los primeros asentamientos permanentes dan una cronologa no anterior al siglo IX a. de C. La topografa del conjunto presenta un per fil de altiplanicie semicircular flanqueada por una serie de colinas de Oeste a Sureste: Quirinal, Viminal, Esquilino, Celio, Aventino, Ca pitolio, Palatino. Otras colinas menores como la Velia, el Velabro, Fagutal, Germai, Cispio y Oppio completaban la topografa del lugar en que a finales del siglo vu a. de C. el centro ha bitado en torno al Palatino se convirti en la primitiva Urbs. Los primitivos pobladores, al parecer dedi cados al pastoreo, oscilaran entre las colinas y la llanura. Pero las costumbres y modos de vida de estos grupos eran diferentes. Mientras en el Palatino se conservan restos cremato rios, sus vecinos del Esquilino practicaban la inhumacin y en el Quirinal se aprecia inclu so la secuencia de ambos ritos funerarios. Todo ello hace pensar en la coexistencia de ambas costumbres en el rea ligadas a un esta dio inicial de economa mixta agropecuaria, si bien el predominio de una u otra forma del ritual funerario en ciertos lugares se explica por el mayor arraigo e influenci de determi nadas culturas: la villanoviana, crematoria, en el Palatino; la apennica, inhumatoria, en el Esquilino y los centros habitados ms meri dionales. El inicio del proceso de urbanizacin fue una consecuencia de la mejora de las condi ciones de vida, impulsado en parte por un no table aumento demogrfico, en parte por el avance de las tcnicas de drenaje y desecacin del suelo sobre el que se asent el Foro Roma 31

2. El rea protourbana.-La incorporacin de algunos establecimientos colindantes exi 1. Comunidades independientes. Los es gi la subdivisin del rea urbana originaria tablecimientos aislados de las colinas tenan en varios distritos, que constituiran a base de la posterior distribucin por tribus. En un pri lugares de culto propios. La primera tenden cia hacia la unificacin tendra, por tanto, un mer momento el rea protourbana la consti carcter religioso, expresado en la celebracin tuan el Palatino, Celio y Esquilino, a ios que conjunta de fiestas como el festival sagrado posteriormente se aadi el Quirina {Roma del Septimontium del que nos habla Varrn. quadrata), mientras que el Capitolio y el S esta denominacin hace referencia a las Aventino quedaron excluidos de esta primera distribucin. tradicionales siete colinas en realidad ocho, con la Velia que circundaban Roma o si, 3. La desecacin del Foro.El estableci en cambio, alude a los saepti montes, o m on miento permanente en el valle fue posible tes con empalizada de estacas, es una cues gracias al drenaje evado a cabo en el lugar tin difcil de resolver. En general hoy se por artfices etruscos. Ello propici una mejo tiende a relativizar la tradicin analstica pro ra considerable de las condiciones de vida que poniendo interpretaciones capaces de inte redund en beneficio de la produccin artesagrar en un todo coherente elementos de proce nal y del comercio. dencia y naturaleza distintas. En este sentido, el festiva] del Septimontium, como su pro 4. Constitucin de la ciudad.Creadas las pio nombre indica, hara referencia expresa a condiciones mnimas de habitabilidad del montes y no a colles, por lo que derivar septiForo, las opiniones se dividen. Algunos histo de saeptus o de septem sera irrelevante, riadores piensan con Gjerstad que la nueva puesto que ambas interpretaciones pueden ciudad surgi del agrupamiento de un grupo ser asumidas sin que cambie a significacin de aldeas preexistente (tesis sinecista) en as poltica de un hecho originariamente religio colinas que se unieron ahora en torno al valle. so. En la primera acepcin los siete m on Otros con Mller-Karpe son partidarios de la tes corresponderan solamente a tres coli tesis monocntrica o .unitaria en la constitu nas: Palatino (con el Palatino, Germai y Vecin de la nueva ciudad: no hay sinecismo ni lia); Esquilmo (con el Oppio, Cispio y Fagubajada automtica de los habitantes de las co tal) y Celio. Si esta hiptesis es correcta, el linas al valle. La conversin del Foro en un Viminal, Quirina, Capitolio y Aventino que centro habitable es el resultado de un lento daran en principio excluidos de esta primera proceso de adaptacin; la ciudad de Roma se tentativa de unificacin. Sin embargo, es poco constituy originariamente como una acrpo probable que estos establecimientos contaran lis en torno al Palatino, donde los restos arya en esta primitiva poca con empaizada de quelgicos presentan continuidad desde el madera, mxime teniendo en cuenta su ubi Bronce hasta finales del siglo vil, cuando el cacin en las colinas, que constituan su de centro habitado del Palatino-Foro se convier fensa natural. Pero aun as, asumir dicha te en la ciudad de Roma. hiptesis no distorsionara el hecho funda

no, ncleo originario de la Urbs. Los restos arqueolgicos, como hemos visto, apenas per miten reconstruir los primeros estadios de este proces, pero puede completarse la for macin histrica de la ciudad en base a los momentos fundamentales de su configura cin:

mental de que, segn la tradicin, en e fes tival del Septimontium, probablemente so bre el Palatino, se reunan los habitantes de los montes no importa si siete u ocho ve cinos.

32

III.

La influencia del modelo etrusco

1 . ETRUSCOLOG A E HISTORIA: HECHOS BSICOS

2. Hechos lingsticos.Aunque resulta difcil en una lengua distinguir entre las for mas propias y los prstamos adquiridos a lo largo de su evolucin histrica, es indudable, no obstante, que el etrusco presenta una con 1. Hechos arqueolgicos.Los restos ma cordancia esencial con otras lenguas de origen teriales etruscos son abundantes, pero con va no-indoeuropeo. Aunque se desconoce en riaciones morfolgicas y tipolgicas notables gran medida su fontica, morfologa y sinta segn pocas y lugares. La atencin de los ar xis, la estructura de la lengua etrusca parece quelogos se ha centrado en las formas fune asitica, pero no deja de ser sorprendente que, rarias, intentando separar las prcticas crema si los etruscos fueron los introductores de una torias de las de inhumacin, sin que sea lengua y cultura nuevas en Italia y si -como posible delimitar con precisin las reas res se supone conocan la escritura, no hayan pectivas, debido a la coexistencia de ambas en dejado huellas escritas hasta el primer cuarto algunas zonas. Pero el material arqueolgico del siglo vu a. de C. en Toscana ni hasta el ha resultado sobre todo til desde el punto de 500 a. de C , aproximadamente, en el valle vista epigrfico, iconogrfico y urbanstico. Es del Po. Ante este hecho de base lingstica y una tarea fundamentalmente arqueolgica el arqueolgica seria conveniente identificar la inventariar los documentos etruscos arcaicos, presencia etrusca en Italia con la llegada de establecer los criterios de identificacin paleolos etruscos de Toscana a finales del siglo grfica y proponer una cronologa de las ins vin y considerar a los llamados etruscos del 33

En la historiografa reciente se ha recorda do con cierta insistencia que los problemas etruscos exigen hoy un nuevo enfoque y que es preciso introducir nuevos mtodos de in vestigacin en algunos campos concretos. El mejor conocimiento del estado de relaciones entre Lacio y Toscana en poca prehistrica y protohistrica puede servir de punto de parti da, pero la problemtica histrica etrusca es mucho ms compleja y diversificada. La solu cin de los problemas que se plantean en su estudio slo puede llegar de un esfuerzo interdisciplinar que coordine las tres categoras de hechos con los que habitualmente trabaja el historiador y el etrusclogo y que enumera mos seguidamente:

cripciones, pero es una labor ante todo lin gstica el determinar la frecuencia de los signos en los diversos textos analizados, as como explicar la posicin peculiar de los sig nos en el sistema de escritura en funcin de los fonemas que ellos representan. En este sentido, se ha hecho un enorme esfuerzo de recopilacin. Ms de 10.000 inscripciones, en la mayora de los casos muy breves, han sido registradas en diversos corpora o instrumen tos de trabajo indispensables para la investiga cin etruscolgica: Corpus Inscriptionum Etruscarun, o CIE, y Testimonia Linguae Etruscae o TLE, editado por M. Pallotino.

Po del siglo xii como sus predecesores villanovianos o itlicos (Bloch, 1972). La comprensin de algunos textos etruscos ha permitido tambin establecer las diferen cias estructurales del etrusco respecto a las lenguas del grupo indoeuropeo: los valores l xicos de los radicales, las relaciones sintcticas y las funciones gramaticales. Pero los textos largos son muy pocos y el lxico es bsica mente de carcter religioso o funerario. El texto ms largo hasta el momento es el de la Momia de Zagreb, sobre las vendas que cu bran el cadver de una mujer, entre el 150 y el 30 a. de C. aproximadamente y consta de unas 1.200 palabras, en su mayor parte relati vas a aspectos rituales. Los trminos utiliza dos en otros textos se refieren a la organiza cin poltica y social, con frecuentes frmulas de parentesco (patronmicos) y algunos trmi nos para indicar divisiones de tiempo (se co noce el nombre etrusco de ocho meses del ao), numerales y mltiples partculas adver biales. Pero los nombres apenas presentan di ficultades de lectura, porque se trata casi ex clusivamente de nombres propios o antropnimos. Ms difcil es, en cambio, el desci framiento y la comprensin de los textos bilin ges, habida cuenta de que no son traduc ciones literales, sino ideas similares expre sadas mediante frmulas morfolgicas y sin tcticas diferentes, observacin que cuestiona las tcnicas descriptivas y analticas tradicio nalmente utilizadas por los lingistas en el mtodo comparativo (entre lenguas diversas) o combinatorio (con elementos de la misma lengua), a lo que se suma, como dificultad aadida, el hecho de que no haya una lengua antigua evolucionada del etrusco (como el copto del jeroglfico), de la que por derivacin pudieran inferirse las caractersticas de la len gua etrusca originaria (Cristofani, 1973). 3. Hechos religiosos.Es sin duda en este campo donde se han producido en los ltimos aos los avances ms espectaculares (Pfiffig, 1975). La religin etrusca, con sus mltiples variantes doctrinales y prcticas, revela un mundo en el que lo sagrado y lo profano an no se han separado, y se distingue mal la tra dicin etrusca genuina de las formas religiosas usuales entre griegos y romanos. El avance procede tanto del anlisis de las fuentes escri 34

tas como de las interpretaciones sobre los smbolos utilizados en representaciones pls ticas de carcter mitolgico y religioso. Al fe tichismo del nmero en las diversas clasifica ciones de dioses (3 o sus mltiplos) se aaden elementos de inspiracin griega u oriental, como la idea de deidades protectoras de la ciudad-estado, a la que se dedica el templo principal de la ciudad y se le rinde un culto pblico. Otro campo importante es el referido al le gado que Roma haya recibido de los etruscos en la organizacin de la comunidad religiosa, en la composicin del panten divino y en la transmisin de determinados nombres y cul tos de dioses y diosas (Uni: Juno; Mnerva: Minerva) practicados sobre todo en la zona meridional de la Toscana, desde donde pasa ran al Lacio y a Roma.

2. D esarrollo

histrico

2.1. De los orgenes a la formacin histrica del pueblo y del estado etruscos Hace ya algunas dcadas, M. Pallotino sos tena que la cuestin del origen etrusco era un falso problema, que era mucho menos impor tante, histricamente hablando, saber la pro cedencia de los etruscos que conocer la evolu cin cultural del pueblo asentado en Toscaa, y que era preciso superar la cuestin del origen y plantear el problema en trmi nos histricos; esto es, la formacin del pue blo y el desarrollo del Estado que configura ron lo que hoy conocemos como civilizacin etrusca. Cuando tenemos las primeras referencias seguras, a comienzos del siglo vu a. de C., este pueblo ya ha pasado de la protohistoria a la historia, practica la escritura y ocupa una po sicin preeminente en la cuenca del Medite rrneo central. Explicar las razones que han generado una sociedad relativamente prspe ra exige conocer previamente algunas de las caractersticas que definen a este pueblo etrus co respecto de otros grupos culturalmente afi nes o geogrficamente prximos a su rea de influencia. El proceso de la formacin histrica de la

sociedad y del estado etruscos podra concre tarse en realidad en la historia de la fusion de un pueblo nuevo con el elemento indgena preexistente en Toscana. Aunque la llegada a Italia de este nuevo contingente parece haber se realizado por mar, los primeros asenta mientos no se efectan a lo largo de la costa sino en la entroterra, en una zona de culti vo agrcola prxima al litoral y en posiciones fcilmente defendibles ante un posible ataque por mar, aunque no hay restos de murallas hasta una poca relativamente tarda, hacia el siglo IV o m a. de C. Se tratara de un pueblo que conoca las tcnicas de navegacin y la construccin de navios, como se deduce de la frecuente representacin de naves en el arte etrusco ms antiguo, aunque sorprende en principio que las primeras fundaciones etrus cas no se hayan realizado como ciudades por tuarias, excepto Populonia. En poca histri ca, sin embargo, las fuentes literarias grie gas se hacen eco ya de la piratera tirrnica, lo que ha dado pie a una talasocracia etrusca, de la misma forma que cretenses o micnicos mantuvieron un dominio martimo en el Egeo. Aunque nada se sabe acerca de las razones por las que los etruscos consiguieron impo nerse a los griegos en el mbito tirrnico, s parecen claros los objetivos perseguidos por los navegantes etruscos: controlar los centros de materias primas, de las que los estados orientales y griegos eran deficitarios, especial mente metales. Ya los micnicos conocieron las reservas itlicas y haban explorado estas rutas alcanzando incluso la isla de Elba. Los yacimientos metalferos de la Toscana, con grandes reservas de cobre, estao y hierro, formaban un cordn interior, alinendose a lo largo del litoral desde Caere a Vetulonia, incrementndose su densidad hacia el Norte, sobre todo frente a la rica isla de Elba. No es casualidad, por tanto, que los centros urbanos ms antiguos se ubicaran prximos a los cen tros de extraccin y tratamiento de estos mi nerales. El control de estas materias primas provoc cambios importantes en la economa de las ciudades; de un rgimen de subsistencia se transform en una economa de tipo co mercial, con un desarrollo importante de los ncleos urbanos. Fue preciso entonces que se modificara tambin la proyeccin de las ciu

dades desde el hinterland hacia el exterior. Los centros urbanos, hasta entonces interio res, construyeron luego sus respectivos puer tos: Caere: Pyrgi y Punicum; Tarquinia: Gra visca; Vulci: Rege. Este cambio de orientacin econmica de las ciudades etruscas entr en concomitancia con los intereses griegos en el rea tirrnica hasta el punto que las primeras fundaciones coloniales griegas en las costas de Italia duran te la primera mitad del siglo vm a. de C. no sobrepasaron ya el lmite de la costa campa na. Las fluidas relaciones de intercambio co mercial, de las que dan cuenta los modelos helnicos u orientales imitados por la cermi ca etrusca, se hicieron cada vez menos fre cuentes hasta convertirse en potencias eco nmicas rivales, situacin que habra dado pie a los griegos clsicos para considerar a los etruscos no slo como piratas, sino tam bin como talascratas en el Tirreno. Se gn las mismas fuentes, los etruscos practica ban la piratera en la mayor parte del litoral mediterrneo desde el Egeo hasta la Pennsula Ibrica, actividades pirticas para los grie gos que hoy pueden entenderse, en cambio, como una forma usual de actividad comercial entre los antiguos. De este comercio dan cuenta los materiales arqueolgicos de origen etrusco hallados en el sur de Italia, Islas Ba leares, costa oriental de la Pennsula Ibrica e incluso en Cartago, en fecha posterior. Pero es muy probable que su rea de influencia se re dujera al mbito tirrnico, dominio martimo que justificara la ubicacin de algunos asen tamientos coloniales griegos a ambos lados del estrecho de Mesina (Rhegio y Zancle; Ta rento y Siracusa, etc.) para proteger las em barcaciones que traficaban con el rea tirrnic e ibrica. De todos modos resulta paradji co que conozcamos ms acerca de las relacio nes etruscas a travs de la legendaria Ro ma que por las referencias de las histricas colonias griegas de Campania (Frederiksen, 1979). Sin embargo, este desarrollo comercial etrusco en el exterior apenas habra sido posi ble si los etruscos no hubieran contado con el apoyo del elemento indgena existente en Toscana a su llegada. Salvo que se acepte la hiptesis de invasin o de conquista, el fen meno fue de fusin o simbiosis de culturas y 35

modos de vida distintos, pero resulta difcil determinar cmo, en qu condiciones y sobre todo por qu el asentamiento etrusco no pro voc tensiones o conflictos aparentes entre la poblacin nativa y los nuevos llegados, Cualquiera que haya sido su origen, los etruscos son portadores de una civilizacin mucho ms avanzada que el estadio de desa rrollo en que se encontraba la comunidad in dgena itlica de la fase protovillanoviana o villanoviana. Los signos de esta civilizacin fueron fundamentalmente el conocimiento de la metalurgia y el de la escritura; el primero les permita la fabricacin de armas y de obje tos domsticos que intercambiaban por las materias primas necesarias para su subsisten cia; el segundo les proporcionaba un senti miento de superioridad y un instrumento de atraccin. Estos dos atributos, as como el co nocimiento de las tcnicas de navegacin, ha can a este grupo atractivo a los intereses de las familias dominantes nativas, ya conocedo ras de algunas de estas tcnicas, que vieron as reforzada su actividad econmica con los nuevos aportes introducidos por los extran jeros, quienes se integraron sin dificultad en los ncleos dirigentes de la comunidad, cul minando de esta forma polticamente su poder econmico originario. Esta fusin se tradujo pronto en un rpido desarrollo econ mico que transform el rgimen de subsisten cia originario en una economa de tipo urba no basada en la artesana y el comercio, al cambiar las condiciones de vida de la comu nidad indgena hasta entonces dedicada bsi camente al pastoreo. Adems, los etruscos in trodujeron o fomentaron la agricultura, que ha dejado su recuerdo en los mitos, represen taciones e instrumentos etruscos ms tempra nos. Pero si la integracin de los elementos indgena y civilizado fue posible sin violen cias, era debido al hecho de que los etruscos introdujeron o desarrollaron en Toscana una economa agrcola, industrial y comercial que en absoluto interfera los intereses ganaderos de la poblacin nativa, sino que, al contrario, complementaba y mejoraba notablemente sus condiciones de vida. Cuando podemos ras trear la economa tosca na, hacia el comienzo del siglo vil a. de C., en Etruria opera un siste ma de economa mixta con un claro predomi nio del sector metalrgico y comercial; el cul 36

tivo agrcola desarroll, por su parte, las formas de intercambio y el control sobre la extraccin de los metales y su tratamiento con vista a la fabricacin proporcionaron a este pueblo, las armas necesarias para proteger los intereses comerciales de las ciudades o de los grupos dominantes de stas, posicin que convirti a Etruria en la potencia militar del Tirreno durante aproximadamente dos si glos, los siglos de oro de la historia etrusca (675-475 a. de C.), (Hus, 1976). Pero a co mienzos del siglo vil, ante la rivalidad de los contingentes griegos asentados en la costa me ridional de Italia, los etruscos establecieron una ruta interior y directa con Campania, donde Etruria conserv posesiones mientras mantuvo una posicin hegemnica e indscutida en el Tirreno.

2.2. La expansin

Se admite generalmente que el Estado etrusco estaba organizado polticamente en una dodecpolis gobernada por los lucumones (jefes o magistrados) de las doce ciudades etruscas hegemnicas conforme a la defini cin dada por Dionisio: ddeka hegemnai, uno de los cuales ejerca las funciones de rey o jefe poltico de toda la comunidad. El nmero de ciudades miembros de esta Liga tiene, no obstante, un carcter simblico por la analoga con los doce miembros de la Con federacin Jnica y posiblemente tambin un significado ritual, debido a la eleccin que, se gn Livio, se realizaba anualmente de un sa cerdos o jefe religioso de toda la comunidad, en la reunin religiosa de los doce lucumones en el Fanum Voltumnae, en Volsena. Pero en todo caso esta organizacin poltico-religiosa alude a una poca avanzada del desarrollo histrico de Etruria justo cuando en el Esta do etrusco se haban operado ya importantes transformaciones polticas. Todava en el si glo I a. de C. los lucumones del perodo mo nrquico etrusco se mencionan en los textos romanos como principes o magistrados su premos de las ciudades etruscas republicanas y, en poca imperial, el Estado etrusco apare ce constituido por tres ciudades ms, esto es, 15, a juzgar por la controvertida inscripcin de un praetor Etruriae X V populorum al

que se considera el mximo magistrado (zilath) de la comunidad etrusca. Dejando a un lado el nmero de ciudades miembros, que sin duda vari segn las po cas y las circunstancias, resulta significativo que slo se aluda a la Liga etrusca en un con texto monrquico, que en Etruria alcanz el siglo v a. de C. Se presume una hegemona alternante entre las ciudades-estados miem bros en relacin con su conocida poltica ex terior: Tarquinia, a finales del siglo vil, cuan do en Roma rein Tarquinio Prisco; Vulci, hacia mediados del siglo vi, bajo el remado romano de Servio Tulio; Caere, en la segunda mitad de este siglo, contribuy con su flota a la victoria de Alalia frente a los griegos; en fin, Clusium, a finales del siglo vi, intervino en la cada del ltimo Tarquinio en Roma. De esta forma, la ciudad-estado hegemnica, con la ayuda de las ciudades aliadas, defendera sus intereses en el rea sin por ello romper sus relaciones de alianza ni la relativa autonoma de las ciudades dominadas. stas crearon sus propias colonias en el territorio directamente controlado por ellas al norte y al sur de la Toscana, que serviran de centros impulsores de la posterior expansin etrusca en Italia. Pero el cuadro hasta aqu esbozado exige al gunas matizaciones que cuestionan la imagen transmitida por los escritores antiguos: La Liga de las ciudades-estado etruscas, or ganizada como una dodecpolis, fue ms la expresin institucional de una comunidad re ligiosa y cultural que propiamente poltica y econmica. Por una parte, las ciudadesestado etruscas mantuvieron entre s una cier ta independencia a pesar de poseer formas institucionales comunes y se reservaron el de recho a apoyar las iniciativas promovidas por otros miembros de la Liga en defensa de sus intereses econmicos o polticos. Por otra par te, el impropiamente llamado Estado etrusco no constituy de hecho una unidad na cional integradora de las diversas ciudades o estados, ni cont hasta poca relativamente tarda con un ejrcito organizado de tipo hopltico (hacia finales del siglo vi a. de C.) ca paz de garantizar los intereses comunitarios o de imponerlos manu militari frente a otras comunidades. En consecuencia, resulta im procedente equiparar la expansin etrusca al norte y al sur de Toscana con el resultado de

una poltica estatal tendente a la formacin de un imperio etrusco en Italia, puesto que los planes expansionistas no procedan del Estado etrusco como tal, sino de las inicia tivas particulares de algunas ciudades para de fender sus intereses econmicos en general y para salvaguardar su protagonismo comercial o poltico en particular. Ante la falta de una fuerza militar importante y unificada parece razonable suponer que la expansin se debi ms a la dbil resistencia de los pueblos veci nos que a una deliberada poltica imperialista, por lo que resulta ms exacto hablar de reas de influencia de las respectivas ciudades etrus cas que de zonas dominadas por Etruria. Esta matizacin sirve incluso para definir la pre sencia etrusca en reas como Lacio, Campa nia o el valle del Po, donde la aristocracia etrusca fund diversas colonias para proteger desde ellas sus intereses econmicos. Por otra parte, la expansin no se realiz de forma sistemtica ni concluy con el dominio poltico de las zonas ocupadas. Se distinguen tradicionalmente dos fases con sus respectivas reas de influencia etrusca: en la primera, ini ciada a finales del siglo vil, las ciudades co merciales etruscas establecieron una ruta inte rior hacia Campania bordeando el rea lacial; en la segunda, ante el creciente poder romano en el rea etrusco-itlica, la expansin cambi aparentemente de sentido al colonizar el frtil valle de la llanura padana en provecho de al gunas familias de la aristocracia etrusca. Pero en realidad, la proximidad a la costa de las fundaciones coloniales etruscas indica el inte rs por recuperar el comercio con los griegos por la costa del Adritico, una vez que se en turbiaron las relaciones de Etruria con las co lonias griegas de Italia, en la segunda mitad del siglo vi a. de C. Finalmente, la expansin etrusca hacia el Sur (en Campania: Nola, Nuceria, Pompeya y Capua fueron colonias etruscas) y hacia el Norte (en el valle del Po: Marzabotto, Felsina, Spina y Adria) no signific el completo con trol de estos territorios por otras razones liga das a las fluctuantes relaciones econmicas y polticas por tierra y por mar de las ciudades etruscas con otras ciudades o estados interesa dos tambin en controlar el comercio tirrnico y centro-itlico: En primer lugar, la presencia griega en la 37

baha de aples, donde los calcidicos conta ban con el emporio de Pithecusas, en la isla de Isquia, desde el 775 a. de C. se vio reforza da por la fundacin de una colonia en la cos ta, Cumas, hacia el 750 aproximadamente. Los colonos griegos parecan sobre todo inte resados en controlar el paso hacia las islas de Elba, Crcega y Cerdena y garantizar as la comunicacin con el emporio griego de Massala, colonia fundada por los foceos hacia el 600 a. de C. El predominio griego en estas aguas oblig a los etruscos a establecer alianza con los cartagineses, interesados a su vez en evitar la expansin focea al occidente del Me diterrneo. Esta alianza etrusco-cartaginesa culmin en una batalla naval contra los fo ceos, librada frente a la costa oriental de Cr cega, que se identifica generalmente con la de Alalia, entre 545 y 535 a. deC ., mencionada por Tucdides. Durante algunos aos el poder etrusco y cartagins permaneci indiscutido en sus respectivas reas de influencia. Tal vez animados por esta victoria, en 524 los etrus cos decidieron atacar a los griegos de Campa nia por el interior, pero sufrieron la derrota por parte de Aristodemo de Cumas; veinte aos ms tarde, en 504, en Aricia, se enfrenta ron de nuevo a Aristodemo, en esta ocasin aliado de los romanos contra los miembros de la Liga Latina, y en 474, de nuevo Aristode mo, apoyado por Hiern de Siracusa, derrot a ios etruscos en Cumas, por lo que sus pose siones en Campania quedaron aisladas defini tivamente por tierra y por mar. En segundo lugar, los intereses comerciales chocaban con la creciente expansin fcense en el Mediterrneo occidental, por lo que Etruria debi compartir con Cartago el domi nio del Tirreno antes y despus de Alalia, sin que las respectivas reas de influencias fueran en realidad respetadas, como lo demuestra el hecho de que en el primer cuarto del siglo v a. de C , es decir, unos cincuenta aos des pus de Alalia, los cartagineses intentaron ocupar la costa oriental de Sicilia, siendo de rrotados en Himera por Hiern de Siracusa. En tercer lugar, el desarrollo de Roma en el Lacio durante el perodo etrusco de la monar qua reforz sin duda la posicin de algunas ciudades latinas como Praeneste, Velitra, Ari cia, que rompieron o dificultaron la comuni cacin de Etruria con las colonias de Campa 38

nia, hasta que finalmente hacia el 420 todas las ciudades del rea cayeron ante el ataque de las tribus sablicas. A partir de este mo mento, Roma y no las ciudades etruscas ni las griegas debi llevar a cabo la conquista de los belicosos pueblos de las montaas. Frenada la expansin hacia el Sur por la prepotencia de Roma y de la Liga Latina a finales del siglo vi, Etruria comenz su expan sin hacia el Norte a travs de los Apeninos hasta la llanura padana y el Adritico, con la creacin de un nuevo eje econmico al norte de Toscana. Las colonias de Felsina y Spina, en la desembocadura del Po, sirvieron de in termediarias durante algn tiempo con las ciudades de la dodecpolis etrusca hasta que las tribus clticas transalpinas bloquearon pri mero y estrangularon ms tarde, hacia media dos del siglo IV, el control etrusco en el norte de Italia,

2.3. Economa y sociedad El paso de una economa autosuficiente de tipo patriarcal a la economa urbana basada en la artesana y el comercio es paralelo al progresivo proceso de diferenciacin social que, en la organizacin social etrusca, se ma nifiesta como una lenta adaptacin de las for mas de vida agrcolas a las formas de vida propiamente urbanas. Hasta mediados del siglo v i i i a. de C., las comunidades asentadas en Toscana vivieron en un rgimen de autosuficiencia basado en la produccin alimentaria derivada de la agri cultura y de la cra de ganado; no hay signos externos de riqueza en las tumbas etruscas ms antiguas de tipo villanoviano. Pero un siglo ms tarde, los ajuares funerarios mues tran elementos nuevos propios de una socie dad agrcola (aperos de labranza) y guerrera (lanzas) dominada por la figura del jefe fami liar que extiende su autoridad sobre el grupo. Inscripciones posteriores permiten compro bar que estos jefes familiares son casi siempre propietarios de tierras, mientras que slo en un 5 por 100 de los casos (Cristofani, 1979) la posesin de bienes aparece ligada a nombres femeninos y excepcionalmente a derechos de posesin sobre tierras. Se trata, por tanto, de una sociedad organizada sobre la base de una

institucin familiar de carcter patriarcal, a pesar de la libertad y consideracin que apa rentemente tenan las mujeres en la primitiva sociedad etrusca; se ha hablado por ello err neamente de sociedad matriarcal. La sociedad patriarcal etrusca remite sobre todo a un contexto rural. Aun tratndose de una civilizacin fundamentalmente urbana, los historiadores clsicos (Livio; Diodoro, v. 40) consideraron a la Etruria histrica como una regin agrcola especialmente rica, debi do a la fertilidad de su suelo. Los elementos propios de la vida rural son, por otra parte, abundantes entre los restos arqueolgicos: arados, nforas de vino y aceite, mojones de identificacin de lmites entre parcelas de tie rras, ofrendas representando frutos naturales. Aparte de cereales, Etruria produca vino y aceite, cultivos introducidos en Italia por los griegos, y carne de su importante cabaa ga nadera. La economa pastoril constituy la actividad primordial de la primitiva comuni dad indgena: cerdos, ovejas, caballos, bueyes completaban el cuadro de recursos de una economa agropecuaria y autosuficiente, en la que los propietarios de tierras constituan ya a comienzos del siglo vi a. de C. una autntica aristocracia fundiaria sobre la que descansaba la autoridad religiosa, poltica y militar de la comunidad, marcada por las luchas y rivali dades entre las distintas familias aristocrti cas. Junto a stas se alineaba un grupo interme dio de comerciantes, mercaderes y artesanos que, enriquecidos mediante el desarrollo del comercio con griegos y orientales, constituan el ncleo acomodado de la poblacin urbana. El artesanado etrusco se desarroll en base a las reservas metalferas de cobre, hierro y esta o existentes en Toscana y concentrados en torno a Populonia. Mientras el hierro se utili z para fabricar todo tipo de utensilios do msticos y agrcolas, el bronce parece haberse reservado para la fabricacin de armas; de bronce son, asimismo, algunos objetos voti vos destinados a casas y santuarios, aunque estas piezas solan ser realizadas en terracota, tcnica en la que los etruscos alcanzaron una rara perfeccin y ejecutaron algunas de sus ms famosas obras escultricas: estatuillas de Eneas, el Jpiter del Capitolio, de Vulca de Veyes...

El aumento demogrfico y la concentracin de la poblacin en las ciudades favoreci tam bin el desarrollo de la industria del metal, que gener un grupo de artesanos fabricantes de obras propias o imitadas de los modelos orientales, para satisfacer la demanda de la lite aristocrtica. Al margen de sta, artesa nos y comerciantes disfrutaban de un cierto status social, como se deduce del hecho de que en las primeras inscripciones sobre obje tos de venta o donacin figuren indistinta mente el nombre del artfice (me hizo...) o el del destinatario (pertenezco a...). Si al principio el intercambio se realiz slo a nivel local o regional, desde mediados del siglo vm a. de C. hay ya importaciones de productos de origen griego y oriental; durante el siglo si guiente, el mercado etrusco fue ocupado por cermica corintia, que sera desplazada hacia mediados del siglo vi, como en otros centros itlicos, por las vasijas ticas. Todos estos ti pos cermicos fueron imitados en metal por los etruscos, quienes desde el siglo vn fabrica ron el famoso bucchero, una pieza tpicamen te etrusca que domin los mercados occiden tales durante varios siglos. Los contactos cada vez ms frecuentes con otros pueblos exigieron a su vez un incremen to de la produccin agrcola y artesanal que permitiera disponer de un nivel ms alto de excedente comercializable. Las importaciones fenicias y griegas disminuyen claramente des de comienzos del siglo vu a. de C., cuando se inicia un dbil movimiento de exportacin a zonas relativamente prximas: Lacio, Sicilia, la costa meridional gala consumieron produc tos agrcolas y artesanales etruscos. Los bene ficios adquiridos en estas transacciones mejo raron notablemente las condiciones de vida de un cierto sector de la poblacin urbana, que hacia finales de este siglo se configur ya como una nueva aristocracia al lado de la tradicional aristocracia fundiaria. Estos gru pos aristocrticos constituan la base de la es tructura militar del Estado y de sus respec tivas ciudades; ello origin conflictos recpro cos que rompieron el primitivo equilibrio social a la hora de decidir la orientacin de la economa de las ciudades-estado etruscas o de establecer leyes en defensa de sus pro pios intereses econmicos (comercio) o polti cos (privilegios). 39

3.

E tr u sco s y ro m a n o s

3.1. El fenmeno religioso etrusco:

religio y disciplina La primera dificultad para comprender en su justa dimensin histrica el fenmeno reli gioso etrusco estriba en el hecho de que gran parte de las creencias y costumbres etruscas nos han llegado como interpretatio rom ana. Tambin en este mbito resulta difcil distin guir lo etrusco romanizado de lo romano etrusquizado (Pallotino, 1968). Al igual que en el mbito lingstico e institucional, en el religioso se observa un cierto sincretismo que, en principio, parece ms obra de la transmi sin tarda que un autntico reflejo de la reali dad etrusca primitiva (Harris, 1971). Desde poca tardorrepublicana son frecuentes los re latos sobre el m undo etrusco que adquieren una nueva dimensin con la traduccin de la doctrina etrusca al latn por Tarquitio Prisco y Aulo Caecina, precedidos por el inters de autores como Cicern y Varrn. En el siglo i del Imperio sobresale la obra del emperador Claudio, quien pasa por ser el primer etrusclogo de la historia, y ms tarde Plinio el Viejo y Verrio Flacco. A los escritos de autores ms tardos se aade una nueva dificultad, porque a menudo a la tradicional interpretacin ro mana se superpone una interpretatio Christia na, que desvirta en cierto modo el carcter genuino de la religin etrusca originaria (Pfiffig, 1975, 12). Aparte de Cornelio Labeo (si glo ni), los dos ltimos siglos del Imperio muestran un renacimiento de inters por lo etrusco: Marciano Capella y Macrobio en el siglo IV, Servio, Arnobio y Juan Lido en el v, son fuentes primarias para el conocimiento de este perodo. Sin embargo, las fuentes documentales ms importantes son las epigrficas, generalmente inscripciones de texto corto y de lenguaje for mulario. Algunas, en cambio, son de texto re lativamente largo y, aunque no de fcil lectu ra, utilizan expresiones de carcter ritual. La inscripcin trilinge de Pyrgi, de finales del siglo vu a. de C., fue dedicada a la diosa UniAstart por Thefarie Velianas, rey de Cisra, ciudad que no se podra hacer derivar de Cae re (Radke, 1974); la conocida tegula de Ca pua, del siglo v-iv a. de C., con textos funera 40

rios diferentes de los de un ritual (Pfiffig, 1975, 9) contiene una enumeracin de ofren das ordenadas conforme al calendario como los plomos de Magliano y Santa Marinella, de muy difcil lectura. Pero el texto primario ms largo en etrusco es, sin duda, la llamada Momia de Zagreb, del siglo ii-i a. de C., texto de unos 1.200 voca blos grabados en el lienzo (liber linteus), que sirvi para momificar el cuerpo de una mujer, pero el texto no es de carcter funerario, sino litrgico, una especie de gua para la realiza cin de sacrificios y ofrendas. Aunque se ig nora cmo este liber lleg a Egipto, se sospe cha razonablemente que corresponda a la esposa de un comerciante, un mercenario o un mandatario etrusco de visita en aquel pas. Aparte de estos grandes textos, son de in ters otros materiales epigrficos y arqueol gicos, de menor entidad pero igualmente im portantes para conocer aspectos puntuales de la religin etrusca primitiva. Entre las fuentes escritas destacan las inscripciones votivas y funerarias, los bronces bilinges y, ante todo, las tabellae clefixiomim, utilizadas con fines mgicos para conjurar a las fuerzas malficas. Entre los restos arqueolgicos sobresalen alta res, relieves, templos y utensilios sagrados, de un lado, y viviendas, urnas cinerarias, esta tuas y posteriormente sarcfagos profusamen te decorados, de otro lado. En segundo lugar, en la religin etrusca re sulta difcil separar la creencia supersticiosa de la prctica religiosa propiamente dicha. Puesto que Ia religio etrusca es una religin revelada, una religin de libro como el ju daismo, cristianismo e islamismo, acceder a ella exiga saber leer, tal como lo propugna ba el mito de Tages (Cristofani, 1979), un genio con rostro de nio y sabidura de vie jo (puer .senex) que, saliendo de un surco, re vel a un agricultor de Tarquinia los secretos de la haruspicina. Slo la casta sacerdotal tuvo, en principio, este privilegio, por lo que a ella correspondera la unificacin de los diver sos cultos locales originarios y su imbricacin en un sistema de creencias, en una autntica religio (Heurgon, 1971). La disciplina etrusca, en cambio, es considerada como una mntica, una ciencia adivinatoria, una interpreta cin prctica de la religin cuyos preceptos

fueron recogidos en los libros sagrados, que recibieron diferentes nombres segn su conte nido: los libri haruspicini contenan las claves para interpretar el estado de las entraas (exta) de los animales, conocimiento que en tronca claramente con la sabidura del mito tatgico; los libri fulgurales, con la interpreta cin del rayo (ars fulguratoria), transmitida por la ninfa Vegoia; los libri rituales, que in cluan los preceptos relativos a la vida de hombres y estados, cuyo cumplimiento influi ra de forma decisiva en el xito o el fracaso de sus acciones. Es decir, en la disciplina etrusca cada signo natural tena un significa do preciso, del que se derivaban consecuen cias concretas para acontecimientos futuros. Pero el prodigio poda interpretarse como sig no favorable o desfavorable atendiendo a su posicin, lugar o direccin. Un campo en el que los etruscos alcanza ron una especializacin sin precedentes fue en la hepatoscopia, como lo ilustra la complica da representacin en bronce a mediados del siglo a. de C. de un hgado de oveja, el lla mado Bronce de Piacenza, descubierto a fi nales del siglo pasado. La superficie interior de la viscera aparece dividida en cuarenta cuadrculas correspondientes a nombres de dioses o su abreviatura, mientras que la sec cin exterior aparece distribuida en diecisis compartimentos, ocho de los cuales estn asignados a divinidades favorables y otros ocho a las desfavorables, de forma similar a la divisin de los cielos (templum caeleste) entre diecisis divinidades, de las cuales cuatro son dioses celestes, otras cuatro dioses infernales y las ocho restantes dioses ctnicos (Cristofani, 1979). Adems el lbulo derecho de la viscera representa al sol (Usil) y es, por tanto, favora ble, mientras que el izquierdo, asignado a la luna, (Tyur) es considerado como parte desfa vorable. La combinacin de stas y otras va riables resultaba decisiva a la hora de dictami nar sobre la conveniencia o no de tomar ciertas decisiones o realizar determinados proyectos. La tercera dificultad consiste en la identifi cacin precisa del panten divino etrusco, e n el que se mezclan hroes y deidades genuinas con divinidades de claro origen griego e itli co. No se conoce con exactitud el nmero de divinidades existentes, pero se sabe que exista

entre ellas una fuerte jerarquizacin presidida por Ti nia, seguido de los di i consentes, que permitan a Tinia lanzar el segundo rayo (os tentum) con nimo de intimidacin, los dii complices, dii animales, dii superiores e infe riores, y los dii involuti, que autorizan a Tinia para lanzar el tercero y definitivo rayo, autn tico fuego exterminador. Existan tambin en Etruria deidades protectoras de ciudades, se guramente por influencia griega. Pero el gru po predominante fue, sin duda, el de las dei dades que por su nombre, representacin iconogrfica o funcin a ellas asignada obser va una estricta correspondencia con el pan ten de origen greco/itlico (Dumzil, 1966): Tinia (Zeus/Jpiter); Uni (Hera/Juno); Turan (Afrodita/Venus); Sethlans (Efesto/Vulcano); Turms (Hermes/Mercurio); Nethluns (Poseidn/Neptuno); Apulu (Apolo); Artume (Artemis); Hercle (Heracles/Hrcules); Maris (Ares/ Marte); Mnerva (Athenea/Minerva). La pro pia trada capitolina romana (Jpiter/Juno/ Minerva) puede haber tenido, por tanto, un origen etrusco. Aunque la asociacin o asi milacin entre estas divinidades sea a veces un claro anacronismo, se sostiene en general que el panten etrusco estaba integrado por 20 miembros, de los cuales 12 eran dioses y ocho eran diosas. Por su especial inters re seamos a continuacin algunas de las con clusiones del reciente anlisis de Pfiffig (1975, 231 sigs.) sobre la cuestin. A) Dioses: 1) 77n(ia): ocupa el centro del panten etrusco, pero con menor autoridad que sus corres pondientes griego y romano; su culto no est atestiguado antes del siglo vi a. de C. y su iconografa es variada, representndose ge neralmente como un dios barbado portan do el rayo, la espada o el cetro; 2) Voltumna/ Vorturmmis/Vortumus: considerado deus Etru riae princeps por Varrn, su santuario en Volsinii era el centro religioso de la confe deracin etrusca; aunque se ha especulado acerca de su posible identidad femenina, el sufijo -na en etrusco corresponde siempre a nombres masculinos (= el); 3) Vetis/Vedius: Ve-dius es un nombre latino de origen clara mente indoerupeo, pero Ve-tins (= no-Tin) no sirve como etimologa del nombre etrusco porque en esta lengua se desconoce el uso de ve- en funcin de prefijo; probablemente se trate de un dios de la vegetacin ms que de 41

ultratumba; 4) Letham(s): nombre abreviado al menos cuatro veces en el Bronce de Pia cenza, con variantes en -m o -n, se considera un dios de la guerra; 5) Turms: no se con funde con Turan (= el seor); su iconografa recuerda al Hermes griego, pero se asocia tambin con Mnerva, Tinia, Aplu y Hercle; 6) Cath/Cautha: nombre y apelativo etrusco para el dios del sol, que en la iconografa se representa en la lejana, pudiendo tratarse del sol matutino; 7) Usil: es el dios del sol, regis trado en el Bronce de Piacenza; iconogrfica mente se muestra como un joven imberbe que lleva un arco en la m ano derecha y un disco solar alrededor de su cabeza; dado que la forma -// en etrusco se refiere a un agente, se tratara de un apelativo ms que del propio nombre del dios; 8) Cubans: representacin bifronte, con doble rostro mirando hacia ade lante y hacia atrs como el Jano rom a no, recuerda tambin precedentes hititas o babilnicos como dios vigilante y observador; 9) Ani: slo conocido por el Bronce, en el que aparece ubicado entre Tin y Uni; se descono ce su iconografa pero se le suele asociar tam bin con Jano; 10) Maris: es dudosa su iden tificacin con el griego Ares y el Marte ro mano; se le representa como un joven, que podra ser hijo de otras divinidades, pero en el plomo de Magliano est documentado su culto como Maris-el padre; 11) Crapsti: el nombre aparece en genitivo en expresiones de referencias megalticas que podran traducirse por el que est sobre las rocas, y 12) A plu/ Apulu/Aplum: representado como un dios ju venil tiene por modelo iconogrfico al Apolo griego; la terminacin -um, -un de la mitolo ga etrusca corresponde a los correspondientes en -on de la mitologa griega. B) Diosas: 1) Mnerva: sobre un nombre ms antiguo (Menerva), su iconografa es idntica a la Athenea griega con casco, lanza y escudo; ya en el siglo vi a. de C. tena culto en Veyes, y asociada a otras muchas divinidades etruscas fue incor porada al panten rom ano formando parte de la trada capitolina (Jpiter-Juno-Minerva); 2) Nortia: su culto est atestiguado en Volsinii y se identifica generalmente con la Fortuna romana; 3) Thesan: diosa de la aurora corres pondiente a la Mater M atuta rom ana y aso ciada a Usil; 4) Turan: diosa del am or con culto en Vulci, identificada con la Afrodita 42

griega y la Venus romana; su smbolo es la paloma; 5) annima: diosa de nombre desco nocido, venerada en Caere, es llamada la dio sa con serpiente sobre el cabello; 6) Venus de Orvieto: estatua desnuda en mrmol de ori gen griego; 7) Uni: da nombre a la Juno ro mana de la trada capitolina; su culto estaba muy extendido, asociada incluso en Pyrgi a la diosa fenicio-pnica Astart, la reina del cie lo, de donde proviene la denominacin de Juno regina caelestis, y 8) Aritimi: sin duda la Artemis griega en su funcin de seora de las fieras, en correspondencia con la repre sentacin de la Diana latina; su culto est ya atestiguado en el siglo vi a. de C., represen tndose junto a su hermano Apolo (Aplu) y su madre Leto (Letun), pero tambin con Hercle y Mnerva.

3,1.1, Evolucin,.. Aunque la mitologa etrusca propugna el carcter revelado de la religin y de la disci plina etruscas, la propia configuracin de la sociedad etrusca induce a creer que ambas, teora y prctica adivinatorias, han sido pro ducto de una evolucin histrica. En el esque ma sociopoltico romano los harspices etrus cos constituan un ordo, cuya condicin se transmita de padres a hijos a semejanza de los altos dignatarios romanos y los etruscos romanizados se asimilaban en poca imperial al rango ecuestre. Por tanto, la haruspicina etrusca goz de alta consideracin entre los romanos, quienes acudieron a consultar a los harspices etruscos en los momentos difciles y permitieron esta prctica incluso cuando otros mtodos adivinatorios fueron condena dos como procedimientos mgicos, supersti ciosos o diablicos. Ya Livio sostuvo el carcter aristocrtico de los sacerdotes de los templos etruscos, descen dientes segn l de los lucumones arcai cos que unieron a su autoridad poltica, sim bolizada en la vara curvada o lituus, el pri vilegio de conocer los secretos de la ciencia adivinatoria, que les converta tambin en la mxima autoridad religiosa de la ciudad: sa cerdos, rex sacrificulus, rex sacrorum, fueron ttulos llevados por los primeros jefes polticos de la comunidad etrusca. Pero a partir del si

glo vi la organizacin poltica de la ciudadestado etrusca exigi una especializacin de las funciones tambin en el mbito religioso, de tal modo que los haruspices o adivinos se distinguieron cada vez ms de los sacerdotes o personas encargadas del culto, que desempe aron asimismo otras importantes funciones: medir el tiempo establecido en saecula en los libri rituales y establecer el calendario. Cada ciudad-estado posea un templo prin cipal dedicado a un dios al que se renda culto dentro de la ciudad y santuarios locales rura les donde se hacan ofrendas a otros dioses del panten etrusco. La costumbre de realizar ofrendas, a menudo objetos votivos, propici un gran desarrollo del arte figurativo en ma dera, terracota o bronce, que adopt formas y materiales diferentes segn las pocas y luga res. Pero en general, las ofrendas votivas ms antiguas consistan en figurillas de bronce re presentando a guerreros o a personajes de la primitiva aristocracia con sus tradicionales atributos (lanza o espada). Pero a finales del siglo v a. de C., se observa un cambio signifi cativo sustituyendo las estatuillas humanas por imgenes de los dioses en bronce, mien tras que aqullas se reproducen en pequeas terracotas. Posteriormente las ofrendas adqui rieron un carcter litrgico al consistir en en tregas de vino y primicias de los frutos de la tierra a los templos y santuarios. En el mbito de los cultos funerarios se aprecia quiz mejor que en otros que los mo mentos de la evolucin religiosa se correspon den bien al desarrollo histrico de la comuni dad. Desde las primeras urnas cinerarias de tipo villanoviano hasta los sarcfagos tardos hay una larga trayectoria. Si las urnas pueden ser consideradas como esquemticas repre sentaciones del muerto, las tumbas de cmara del perodo siguiente constituyen ya autnti cas viviendas de los difuntos, en las que in cluso se levantan altares dedicados al funda dor de la familia, ancestro o lar familiar. Estas tumbas de la aristocracia contrastan clara mente con las modestas urnas funerarias, que se empiezan a decorar con motivos antropomrficos. En la segunda mitad del siglo vi a. de C., el ceremonial funerario se complica y enriquece con representaciones de danzas, juegos, banquetes y procesiones familiares que acompaan con jbilo la marcha del di

funto al otro mundo. Pero a partir del siglo iv esta actitud ante la muerte cambia radical mente: el viaje del muerto al ms all es visto de forma pesimista y se relaciona el hecho con los dioses infernales. Sin duda, la influen cia griega, primero, y romana, despus, ha cambiado el sentido religioso y funerario de la primitiva sociedad etrusca.

3.2. Sobre la historicidad de la monarqua romana

Desde que Mommsen excluy deliberada mente el estudio de la monarqua excepto alguna referencia aislada a la obra de Servio Tulio de su Historia de Roma, por conside rar que no existan garantas suficientes sobre su autenticidad, los historiadores siguen deba tiendo sobre el problema de la historicidad de los reyes romanos con renovadas energas (Poucet, 1985). La verdad es, no obstante, que los testimonios literarios y arqueolgicos relativos a la poca monrquica, adecuada mente analizados y contrastados, resultan tan vlidos para la reconstruccin histrica como los de otras pocas mejor conocidas. Salvo desde una posicin hipercrtica, cada vez ms alejada de los mbitos historiogrficos, no se puede negar, como pretende Alfldi, la exis tencia real y no slo en el relato literario analstico de una monarqua originaria pre via al perodo de dominacin etrusca en Roma porque el origen de algunas institucio nes regias, avaladas por material arqueolgi co, remonta con seguridad la segunda mitad del siglo vu a. de C. Otra cosa es que la tradi cin analstica romana haya fabulado la histo ria primitiva de Roma de tal forma que impi de deslindar en ocasiones el relato de lo real del puramente imaginario. Pero exceptuado el caso de Rmulo, la crtica moderna ha de mostrado que no hay suficiente razn para dudar de la existencia histrica de los reyes por el hecho de que la tradicin romana les atribuyera una serie de obras que, en realidad, no realizaron. Adems, la inclusin de R mulo o Tito Tacio en la lista cannica puede haber obedecido a razones tan simples como facilitar el cmputo total de la duracin del rgimen monrquico, distribuyndolo artifi ciosamente en generaciones de 30 o 35 aos 43

por reinado; lo cual es, a todas luces, una ar gucia matemtica, pero no historia. Sin embargo, entre los especialistas hay un cierto consenso en aceptar la lista cannica finalmente reducida a dos grupos de tres reyes por perodo: 1. Numa Pompilio, Tulo Hostilio y Anco Marcio. 2. Tarquinio Prisco, Servio Tulio y Tarqui nio el Soberbio. Se tiende a aceptar a historicidad de estos seis reyes de Roma con la condicin de redis tribuir razonadamente los legados que la tra dicin romana atribuy indiscriminadamente a unos o a otros. 3.2.1. El primer perodo La tradicional divisin de la monarqua ro mana en dos grupos diferenciados, el primero ms legendario y el segundo ms histrico, encuentra su mejor justificacin en el hecho de que los datos aportados por la historiogra fa romana referidos a una fecha anterior al siglo vi a. de C. son, en general, poco fiables. Si la lista real se confeccion durante el siglo V a. de C. (Ampolo, 1983) podra pensarse, en principio, en una elaboracin destinada a realzar la estirpe de determinadas familias po lticas. Pero la prosopografa del perodo ex cluye totalmente esa posibilidad, porque los nomina consulares no reflejan los gentilicios reales que, sin embargo, son atestiguados m u cho despus en la historia poltica republica na. As los Marcii no alcanzaron el consulado hasta mediados del siglo iv e incluso los Hos tili hasta el siglo a. deC .; adems, los prae nomina Numa y Anco son inexistentes sal vo la mencin regia en la onomstica latina y Tulo o derivados tampoco son muy corrien tes. Todo ello induce a pensar que algunos de los hechos atribuidos a estos reyes sirvieran en realidad para justificar el origen de determi nadas instituciones romanas entonces vigen tes, como las magistraturas colegiadas o los colegios sacerdotales, que, arropndose bajo un halo semilegendario, magnificaban ante el pueblo la importancia de dichas funciones. En este sentido la tradicin romana asigna ba a cada rey una serie de realizaciones con cretas en materia religiosa, militar, de obras 44

pblicas, etc., que la historiografa moderna prefiere considerar como el producto de una evolucin, en unos casos, o como interpreta ciones en clave religiosa, militar o civil de las realidades polticas y sociales, en otros casos. Por ejemplo, Tito Tacio, el rey de origen sabi no corregente con Rmulo segn la tradicin, simbolizara la fusin de este pueblo vecino del Quirina con los romanos del Palatino, he cho que habra que situar en e segundo mo mento de la formacin histrica de la Urbs con la incorporacin del Quirina como cuar to distrito de Roma unido al Palatino, Esqui lmo y Celio. Es decir, la tradicin romana ha bra simplificado excesivamente ios hechos atribuyendo a un solo rey y a un determinado momento lo que en realidad correspondera al inicio o a la culminacin de un lento proce so de reformas. Pero a pesar de todas estas reservas se man tienen los estereotipos. Cada rey queda encua drado en una lnea distinta de actuacin pol tica, que conviene conocer a fin de sopesar, en un segundo momento del anlisis, la vera cidad del testimonio a la luz de otros datos y argumentos: A Numa Pompilio le correspondera la or ganizacin de la vida religiosa de la primitiva comunidad romana, estableciendo la regulari dad del culto y consolidando los grupos sacer dotales existentes (sali i y vestales) o creando otros nuevos (flamines, pontifices...) hasta un total de ocho collegia. Tulo Hostilio, como rey guerrero, represen tara el antdoto del pacifista Numa, su prede cesor; habra llevado a cabo una campaa exi tosa contra los pueblos montaeses de los Albanos, que concluy con la conquista y destruccin de Alba. Anco Marcio habra extendido la influencia de Roma hasta la costa fundando Ostia, des truyendo Politorium y Ficana y trasladando la poblacin de estas ciudades a Roma; se le atribuye tambin la construccin del Pons Su blicius sobre el Tiber. Hasta aqu los prototipos tradicionales. Conviene ahora completar el anlisis con un breve comentario adicional:

Numa .Estudios recientes permiten con cluir que la pretendida reforma religiosa de Numa, con la estructura ternaria de los cole gios sacerdotales como la propia organizacin poltica de la Roma primitiva, es la interpre tacin analstica en clave exclusivamente reli giosa de un hecho poltico de trascendental importancia: la elaboracin de la constitu cin romana (Martnez-Pinna, 1985), la nomothesa, en expresin de Dionisio, honor pol tico que la tradicin romana no poda hurtar al legendario fundador de la ciudad: Rmulo. Tulo .La personalidad de este rey, al que se atribuye la conquista de Alba, aparece en realidad bastante ensombrecida por el episo dio de los Horacios, verdaderos beneficiarios de la campaa. Adems el relato sobre el rei nado de Tulo es tan pobre que apenas podra haber servido a los Hostilii para prestigiar su actuacin poltica. Anco . La poltica exterior atribuida a Anco slo es admisible si se acepta previa mente un desarrollo econmico de Rom a en la segunda mitad del siglo vil a. de C. ma yor que el de otras ciudades latinas, acerca del cual existen algunos indicios en el mayor ndice de restos cermicos de importacin de todo el Lacio. Otro argumento en apoyo de esta hiptesis es el reconocido dominio polti co originario de Roma sobre el territorio cir cundante, lo que proporcion ab origine a la nueva comunidad ciudadana un potencial humano y econmico considerable. Finalmente, cada vez son menos aceptadas por los historiadores las ambiciosas teoras de G. Dumzil, cuyo alcance el propio autor ha minimizado en varias ocasiones; teoras repe tidamente expuestas, no obstante, en sus estu dios comparativistas sobre la estructura tri partita y trifuncional de las sociedades pri mitivas de origen indoeuropeo y, en parti cular, de Roma. De forma muy sumaria, se gn esta teora la estructura elemental de las sociedades indoeuropeas estara constituida bsicamente por tres grupos (sacerdotes, gue rreros y campesinos) con sus respectivas fun ciones: sacral, militar y productora, que D u mzil no duda en ver primero en las tres tribus romanas originarias (Ramnes, Luceres

y Tities, respectivamente), y en aplicarlas des pus con menor fortuna a las realizaciones de los reyes romanos del primer perodo. Habra que hacer un esfuerzo para no observar que la funcin religiosa de Numa, la guerrera de Tulo y la productora de Anco (que, por cier to, sera ms bien fructfera que fecunda) guardan un evidente paralelismo con lo que aqu consideramos arquetipos simplificadores de la tradicin analstica romana. Como ha sealado justamente Momigliano, la teora de la trifuncionalidad de Dumzil puede aplicar se a algunos textos, pero hay otros muchos que no se prestan al anlisis trifuncional. Desde una perspectiva histrica resulta poco realista que en una sociedad en emer gencia, como la romana, las funciones del Es tado hayan estado unilateralmente adscritas a mbitos tan perfectamente delimitados. Asi mismo carece de valor histrico suponer que el rey haya desatendido el resto de las funcio nes de gobierno que concentraba en sus ma nos como monarca de la comunidad. Pero es evidente que el rey romano no es un ele mento aislado en la estructura del Estado: re presenta y protege los intereses de un grupo determinado que constituye la base social de su poder; est presionado por las legtimas reivindicaciones del grupo no privilegiado; adopta una lnea poltica acorde con los inte reses del grupo que le mantiene en el poder. Desde esta ptica, la teora se convierte en un esquema ideolgico de la mentalidad romana arcaica que no podra aplicarse al mbito de la estructura social, lo que sin duda resulta altamente insatisfactorio para la ma yora de los historiadores. Si no se quiere in ducir a error, conviene decir en favor de Du mzil que ha relativizado considerablemente su posicin terica en los escritos recientes: ya no se pretende que el esquema trifuncional tenga validez universal, sino que sea consi derado como una forma de ideologa, una tendencia a la organizacin de ritos, mitos e ideas, un modo de ver y sentir (Momigliano). En otras palabras, un principio organizativo de la estructura mental de las sociedades in doeuropeas en los primeros estadios de su evolucin. Como es sabido, Dumzil pretendi probar la operatividad de su vieja teora (elaborada a partir de un sistema de castas ms indo que 45

europeo) aplicndola a sus conocimientos sobre la religin romana arcaica. La trada precapitolina constituida por Jpiter, Marte y Quirino encajara perfectamente en el esque ma trifuncional, repartindose sin interferen cias los atributos caractersticos d las tres funciones mencionadas. Sin embargo, los di versos apelativos dados a estas divinidades probaran exactamente lo contrario: que las funciones especficamente atribuidas a una divinidad determinada dejaban de ser atribu tos especficos cuando se asimilaban a las fun ciones propias de otra divinidad, dicho sea en trminos un poco abstractos que pueden con cretarse, no obstante, en dos ejemplos signifi cativos: el apelativo de Victor a Jpiter en vez de Marte, y, en correspondencia, la advo cacin joviana a esta ltima divinidad co mo Marspiter. Esta asimilacin refleja clara mente que, en la prctica, los romanos apenas separaban la religin de otras actividades pol ticas, militares o econmicas, lo cual no quie re decir que la realidad histrica romana sea reducible a la comprensin del mbito religio so. En los trminos sumarizados arriba, la teo- ( ra trifuncional de Dumzil se convierte en un esquema conceptual que no traduce otro tipo de relaciones que las ideolgicas. Por tanto, este esquema no podra aplicarse al mbito institucional, propiamente dicho, donde los elementos religiosos, militares y econmicos aparecen siempre interrelacionados; su vali dez en el anlisis histrico sera, por consi guiente, muy discutible y su utilidad cierta mente escasa porque al historiador le interesa conocer todo tipo de realidades, pero sobre todo la realidad social, que no es equivalente desde luego a una concepcin, a una idea sobre esa realidad.

3.2.2. El llamado perodo etrusco La dominacin poltica de Rom a por los reyes etruscos abarcara algo ms de un siglo, desde que Tarquinio Prisco asumi el trono en 616 hasta que su descendiente Tarquinio, llamado Superbus en las fuentes, fue expul sado de Roma en 509 a. de C., segn la cro nologa tradicional. Conviene recordar, no obstante, que la duracin y cronologas abso 46

lutas de estos reinados no merecen a la crtica histrica moderna la menor fiabilidad. De to dos modos, entre ambos Tarquinios un enig mtico Servio Tulio, a quien la tradicin ro mana atribuye anacrnicamente grandes re formas, habra roto eventualmente la lnea dinstica de la familia real etrusca. Se ha re chazado tambin la posibilidad de un desdo blamiento en las fuentes del reinado de Tar quinio Prisco, aunque la tradicin analstica atribuya indistintamente algunas realizacio nes de la dinasta a uno y otro e incluso con funda a ambos, como hara Livio al fechar la conquista de Crustumerium en 499 a. de C. como obra de un Tarquinio, cuando en reali dad sta fue realizada por Tarquinio Prisco, aproximadamente un siglo antes de la data tion propuesta; pero la mayor proximidad de esta fecha al reinado del ltimo Tarquinio ha engendrado un cierto confusionismo al anali zar el relato tradicional. Sin embargo, no sera extrao que los historiadores romanos fueran incapaces de discernir la paternidad de algu nas obras atribuidas genricamente a los Tar quinios por la tradicin. Como en el anlisis del perodo anterior, resulta til distinguir los hechos establecidos por la tradicin para cada uno de los reyes de las obras y circunstancias que razonadamente pueden adscribirse a sus reinados respectivos: La tradicin rom ana asignaba un final vio lento al reinado de Tarquinio Prisco, muerto a manos de los descendientes de Anco Marcio o de sus sicarios, a quienes en principio se haba impuesto sin demasiada dificultad; a Prisco se atribua la construccin de la Cloaca M axim a para el drenaje del valle del Foro, el establecimiento de los Ludi Romani, la crea cin de las gentes minores y el aumento de al menos cien nuevos miembros en el senado romano originario, entre otas cosas. Considerado por la tradicin romana como un rey latino, a Servio Tulio se le haca res ponsable de las ms importantes reformas po lticas, militares, sociales y urbansticas de la Roma arcaica: la organizacin del ejrcito centuriado; la clasificacin censitaria y timocrtica de la sociedad romana (cf. infra VI. 1.3); la distribucin de la poblacin por tribus te rritoriales; la construccin de una muralla; la hegemona poltica y religiosa de Roma en la Liga Latina.

El ltimo Tarquinio pas a ios anales po lticos romanos como un autntico tirano: usurpador del trono, dspota intransigente (Superbus), derrocado y expulsado de Roma; se le conceda el honor de haber levanta do el templo de Jpiter en el Capitolio, pero se le haca responsable del odio secular de los romanos republicanos hacia la institucin monrquica en general y hacia el ttulo de rex en particular. Hasta aqu los puntos firmemente estable cidos. La crtica histrica desarrollada en tor no a la personalidad de estas figuras polticas sita el problema de la historicidad en una dimensin distinta. No se tratara tanto de analizar las atribuciones de la tradicin, asu midas por la analstica romana, cuanto de jus tificar las respectivas lneas de actuacin pol tica en la concordancia de los controvertidos datos biogrficos de cada personaje con el presumible desarrollo poltico y social de Roma durante el siglo vi a. de C. Tarquinio Prisco y su grupo . El primer problema que plantea la presencia de un etrusco en el trono romano es cmo justificar su encumbramiento, un hecho que no puede ser desvinculado de las relaciones existentes entre Etruria y Roma en las ltimas dcadas del siglo vu a. de C. Tarquinio era hijo de Demarato, un comer ciante corintio expulsado de a prspera ciu dad del Egeo bajo la tirana de Cypselo hacia el 657 a. de C. y establecido posteriormente en Etruria. Dada la movilidad social caracte rstica de las sociedades arcaicas (Ampolo, 1976-77), Demarato no tuvo dificultades para integrarse plenamente en la estructura social de la nueva comunidad. Su hijo Tarquinio, al parecer instado por su ambiciosa mujer Tana quil, emigr a Roma, la nueva dudad del La cio, que ofreca grandes atractivos para la prosperidad econmica y la promocin polti ca. Tampoco Tarquinio debi encontrar en Roma demasiada resistencia en los miembros de la reciente nobleza porque a la muerte de Anco Marcio consigui ser reconocido como rey de la ciudad. Livio adjudica a un Tarquinio la construc cin o la dedicacin de un templo a Jpiter en el rea extraurbana del Capitolio. Como el texto no especifica de cul de los dos Tarqui

nios se trata, el hecho ha dado pie a muy di versas interpretaciones. Podra tratarse del desdoblamiento de la figura de Tarquinio en dos fases no consecutivas de su reinado; pero las fuentes, aunque ambiguas e imprecisas, no apoyan esta hiptesis. En su tenaz lucha con tra la cronologa establecida y en una versin ingeniosa de los hechos tradicionalmente asu midos, Gjerstad propuso incluso la posibili dad de que el reinado de el Soberbio hubie ra precedido al de Tarquinio Prisco, sean o no estos reinados atribuidos a la misma persona. Pero a tradicin sobre los Tarquinios es clara en un punto: Prisco muri primero y despus el Soberbio fue expulsado de Roma, siem pre en este orden de sucesin. Es difcil creer adems que la tradicin haya tergiversado los hechos hasta este extremo, dado que incluso en los relatos legendarios se mantiene siempre el respeto a un ncleo de verdad. Si el final de los monarcas hubiera sido el inverso, es decir, el primero expulsado y muerto el segundo, ca bra la posibilidad de un doblete. Pero acep tar la probabilidad de esta hiptesis, apoyn dose en que la analstica confunde a ambos personajes y en que desconocemos la autn tica duracin (al menos sesenta aos sepa raran el comienzo de la primera fase del rei nado del final de la segunda, dado el presumi blemente largo reinado de Servio Tuio) de sus reinados respectivos, sera caer en vicios similares a los que configuraron la tradicin romana. El segundo problema es cmo justificar su mantenimiento en el poder. Parece ser que la permanencia de Tarquinio Prisco en el poder romano se reforz gracias a un fuerte contin gente etrusco, ya existente en la ciudad o tras ladado a Roma buscando la proteccin del nuevo monarca. Pero la identificacin de este grupo no es clara. Se suele admitir que los Luceres, una de las tres tribus originarias de Roma, representaban el componente etrusco de la nueva ciudad dedicado a la artesana y al comercio. Sin embargo, en el esquema tripar tito, Dumzil les asignaba una funcin mili tar: los Luceres constituiran el grupo de los guerreros junto a los sacerdotes (Ramnes) y a ios campesinos (Tities). El agrupamiento de ios primeros etruscos instalados en Roma ha bra constituido e vicus Tuscus en las proxi midades del Foro Boario. Es posible, no obs47

tante, que estas dos facetas (guerrera y co mercial) no fueran excluyentes en la primi tiva comunidad romana. Que el monarca etrusco, cumpliendo la ms estricta legalidad como pretenden las fuentes, fuera aceptado sin violencia por parte de la aristocracia lati no-romana que le encumbr al poder, es una imagen poco convincente. Es ms probable que Tarquinio Prisco se impusiera por la fuer za con la ayuda del grupo etrusco-romano so bre los nobles latinos aspirantes al trono, una vez que tambin Tarquinio, dada la movili dad social caracterstica del perodo, se haba convertido en miembro de esta nobleza. Esta doble argumentacin est basada en el carc ter netamente proetrusco de la poltica lleva da a cabo por Tarquinio protegiendo los inte reses comerciales del grupo que le mantena en el poder. Pero esta poltica hubiera tenido corto alcance si el monarca etrusco no hubie ra creado las condiciones bsicas para el desa rrollo del comercio romano, es decir, si Tar quinio Prisco no hubiera sentado las bases de la poltica exterior romana en el Lacio y, por consiguiente, de su posterior expansin al res to de Italia. Con este fin Tarquinio protegi los territorios dominados estableciendo una guarnicin militar en los enclaves estratgi cos: Fidena, centro clave para la comunica cin con el rea sabino-falisca; Collatia, para controlar los territorios entre el Tiber y el Anio; Crustumerium, para vigilar las incur siones de los marsos. Pero su poltica exterior no fue de hecho encaminada a la anexin, sino solamente al control, a exigir el reconoci miento de la hegemona romana en el rea dominada (Martnez-Pinna, 1982). En una primera campaa, partiendo de Roma hacia el Sureste, Tarquinio neutraliz las posibles incursiones de los volscos en terri torio latino. A ella corresponde el botn de Apiolae, una ciudad del Lacio meridional, que, segn informa Dionisio, Tarquinio utili z para iniciar la construccin de un templo a Jpiter en el Capitolio. En una segunda cam paa, ms intensa, hacia el Noreste y a lo lar go del valle del Anio hasta Campania, Tarqui nio domin gran parte de la zona oriental del Lacio, el territorio de los llamados Prisci Lati ni, con ciudades tan importantes como Colla tia, Gabii y Praeneste. Con la realizacin de ambas campaas, Tarquinio persegua dos 48

objetivos primordiales: a) ampliar un poco el ager romanus antiquus hacia el Sur, quiz para satisfacer las exigencias de una aristocra cia fundiaria cada vez ms reticente ante la orientacin de la poltica etrusquizante del rey, y sobre todo, b) controlar las vas del co mercio centroitlico desde las bocas del Tiber hasta el rea etrusca, especialmente el primer tramo de la Via Salaria, que recorra la Italia central de sur a norte, desde la desembocadu ra del Tiber hasta los Apeninos. Este control redundaba claramente en beneficio del grupo social dedicado a la artesana y al comercio al garantizar la salida y entrada de productos manufacturados y establecer las bases de una dependencia econmica con Roma de los pueblos que rodeaban el Lacio: los etruscos, ecuos y sabinos fundamentalmente. La con quista de Fidena y Crustumerium, ubicados en importantes puntos de vadeo del bajo valle del Tiber, parece haber tenido esta nica fina lidad. De esta forma, bajo el reinado de Tarquinio Prisco, nueve ciudades latinas se vieron obli gadas a reconocer el poder hegemnico de Roma, que al final de su reinado dominaba prcticamente un tercio del Lacio, lo que to dava no significaba la ocupacin de este terri torio ni la explotacin de sus recursos, pero s su control. La enigmtica figura de Servio Tulio. Al segundo de los reyes del llamado perodo etrusco asignaba la tradicin romana nume rosas e importantes innovaciones institucio nales. Aunque algunas de stas han sido seria mente cuestionadas por la crtica moderna, en los ltimos aos se tiende a conceder histo ricidad a casi todas ellas (Fayer, 1982). Pero la enigmtica personalidad de Servio se debe a su origen oscuro, que se presta asimismo a mltiples interpretaciones, de las que depen de en gran medida la significacin poltica que se pretenda dar a su intensa obra refor madora. Los relatos de la analstica incluyen a Ser vio directa o indirectamente en el mbito de la casa real etrusca, bien como esclavo, bien como condottiere. En el primer caso, el nom bre de Servius sera debido a su antigua con dicin de servus (esclavo), por lo que en prin cipio la onomstica sera un ndice inequ-

voco de su origen latino. Pero dos slidos argumentos cuestionan esta inicial interpreta cin; en primer lugar, que el nombre Ser vius no sera en realidad un nombre latino derivado de un originario servus, sino una forma latinizada del antropnimo etrusco S e n e (Benveniste); en segundo lugar, que en el latn arcaico servuus era utilizado tam bin con el contenido genrico de extran jero (R. Gnther), porque la institucin de la esclavitud no ha existido: en Roma hasta el siglo v a. deC . (De Martino, 1985), ni el fenmeno esclavista como tal hasta el siglo iv con las primeras guerras de conquista. Esta ltima acepcin del trm ino corresponde bien a la doble calificacin que de Servio hace Dionisio como xenos kai apolis, es decir, extranjero y sin patria, lo que no debera interpretarse como aptrida en el sentido actual del trmino, sino simplemente que su procedencia era desconocida para el autor del relato y probablemente tambin para la tradi cin en que se inspir; extranjero, en cambio, significa siempre en el mundo antiguo la per sona privada de derechos pblicos en la ciu dad; por tanto, en una situacin jurdica no comparable a la del esclavo, privado de todo tipo de derechos. En el segundo caso, la consideracin de Servio como servus Tuscorum, esto es, es te a la nobleza induce a pensar que se tratara en realidad de un noble etrusco a pesar de la insistencia de la analstica en intentar demos trar lo contrario. Pero algunos testimonios la tinos tardos, como el de Justino, definen a Servio como servus Tuscorum, esto es es clavo (procedente) de los etruscos, que lati nizara su nombre despus de acceder al trono en Roma. Nada impedira aceptar la proce dencia etrusca de Servio, fuera esclavo o no ble, si se pudiera responder adecuadamente a por qu una tradicin rom ana elaborada bsi camente en prestigio de los patricios habra inventado un nombre plebeyo para un rey romano habiendo conservado, en cambio, el nombre etrusco de sus contemporneos. To dos estos problemas surgen al contrastar los datos disponibles sobre este personaje, pro porcionados por fuentes de diversa naturale za; literarias, arqueolgicas y epigrficas. No podemos analizar aqu todos y cada uno de los testimonios, pero s trazar el cuadro de in

terpretaciones dispares aportadas por la histo riografa, que justifican el ttulo elegido para este epgrafe (Ridley, 1975). Segn la tradicin analstica, Servio habra alcanzado el poder a la muerte de Tarquinio Prisco gracias al apoyo que recibi de Tana quil, la viuda del primer rey etrusco. Pero una versin posterior, de poca imperial debi da al emperador Claudio, la Oratio Claudii, identific a Servio con el etrusco Mastarna, amigo de Celio Vibenna, un noble de la ciu dad etrusca de Vulci llegado a Roma con l tras una serie de razzias por varias ciudades etruscas y latinas. Mastarna se hizo con el po der en Roma y cambiara su nombre por el de Servio Tulio. Por otra parte, en los frescos de la famosa tumba Franois de Vulci, de me diados del siglo IV a. de C., se representa un acontecimiento de difcil interpretacin, que se ha supuesto relacionado con el reinado de Servio por los nombres de algunos personajes: Celio y Aulo Vipinas, Cneo Tarchumies Rumach y Macstrna. Asignar estos personajes al final del reinado de Tarquinio Prisco y, en consecuencia, a la entronizacin de Servio Tulio resulta cmodo, pero exigira resolver previamente algunos otros problemas de iden tificacin. En principio puede aceptarse la reconstruccin de los hechos propuesta por Alfldi, segn la cual las pinturas representan una lucha entre una coalicin etrusca coman dada por los hermanos Vibenna de Vulci, ayudados por otros aliados (entre los que se encuentra el enigmtico Macstrna) y sus ene migos a los que parecen dar muerte (entre los que figura un Cneo Tarquinio Romano, que sera Tarquinio Prisco). Pero la identificacin de este ltimo personaje ofrece bastantes du das. No puede tratarse de Lucio Tarquinio Prisco porque los praenomina no coinciden. Pero si realmente la escena representa la muerte de Tarchumies el Romano, queda descartada tambin la identificacin de ste con Tarquinio el Soberbio, porque, aunque se desconozca su praenomen, la tradicin es unnime en silenciar su muerte violenta (a pesar de que este hecho se correspondera bien a la imagen de tirano que se le asigna ba) y slo informa de su expulsin de Roma en torno al 509 a. de C. Sin embargo, una cosa es clara: la autenticidad de la familia etrusca de los Vibenna queda atestiguada por 49

la dedicacin de un Avile Vipiinas inscrita en un bucchero vulcente de mediados del siglo vi a. de C., hallado en Veyes. Tal vez no se trate de la misma persona que protagoniz los he chos representados en los frescos de Vulci, pero sin duda alude a la misma familia y do cumenta su prestigio en esa poca; otras ins cripciones etruscas referidas a los Vibenna han sido registradas en Tarquinia, Clusium, Volterra y Tuscania. Todo ello ha dado pie a la teora de los condottieri etruscos, defen dida por Alfldi pero hoy generalmente no aceptada, que explicara el fenmeno gnrai de la dominacin etrusca de Roma y, en par ticular, el derrocamiento de Tarquinio Prisco a cargo de los prncipes vulcentes, grupo en el que figuraba Mastama; pero si la identifica cin del Macstrna de los frescos de Vulci como Servio Tulio es correcta, los hechos as representados parecen sugerir lo contrario, es decir, una relacin de amistad y cooperacin entre la nobleza etrusca y ia latina, y las pin turas de Vulci, casi dos siglos despus de los acontecimientos, registraran tan slo un he cho notable en la historia de la ciudad. De todos modos esta interpret acin deja muchos interrogantes sin solucin: por qu situar los hechos en contexto romano y no etrusco? El hecho de que la tradicin justifique etimolgi camente el nombre del monte Celio atribu yndolo a este personaje de Vulci es un testi monio dbil: qu permite identificar a Cneo Tarchumies Rumach de Vulci con Lucio Tar quinio Prisco?, y sobre todo por qu identifi car a Macstrna con Servio Tulio, cuando po dra no tratarse de un nombre sino de una forma etrusquizada (macstr-na, el general, e jefe) del ttulo latino magister, como ha sea lado Mazzarino? Las dos interpretaciones hasta aqu analiza das parecen llevar a las conclusiones siguien tes: se presupone a Servio como noble etrus co, de Vuci o de cualquier otra ciudad de Etruria, o como personaje latino pertenecien te al populas, fuera o no de origen servil, que luch como magister contra los privilegios de las familias gentilicias favorecidas bajo el rei nado de Tarquinio. Pero ya hemos visto que el anlisis de la poltica de Tarquinio dista mucho de esta ltima conclusin. Cabe, sin embargo, una tercera interpretacin: conside rar a Servio Tulio como un noble latino y 50

modificar la significacin poltica populista de su obra reformadora (Martnez-Pinna,


1982).

En efecto, esta tercera interpretacin de los hechos tiene e mrito de combinar lo que de positivo hay en las dos anteriores. Servio no sera etrusco sino latino, conforme a la tradi cin romana, pero no se tratara de un perso naje oscuro sino precisamente de un noble, como pretende la versin etruscolgica. En apoyo de esta hiptesis estn las diversas ver siones de la tradicin romana que otorgan un origen servil a Servio en virtud de la condi cin de su madre Ocrisia, a la sazn esclava de Tanaquil en la casa rea, pero casada pre viamente con un prncipe de la ciudad latina de Corniculum, conquistada por Tarquinio Prisco en una de sus campaas. E propio Ser vio, segn estas versiones, habra nacido en el palacio real. Otra versin asignaba incluso a Servio un origen divino enmarcado en un ambiente claramente mtico en el que inter viene un dios familiar, relatado en trminos muy prximos a algunas versiones sobre la concepcin de ios gemelos Rmulo y Remo. Por otra parte, la figura de un Servio Tulio noble a mediados del siglo vi encaja perfecta mente en el contexto caracterstico de una koin etrusco-latina de la que hay sobradas referencias documentales en los textos poste riores. No se tratara en realidad de la rivali dad de otras ciudades etruscas contra Tarqui nia, que se habra alzado con el poder en Roma, sino ms bien de la reaccin de la no bleza de otras ciudades latinas que no duda ron en buscar la ayuda militar de otras ciu dades etruscas para lograr sus fines. La tra dicin, en cambio, asignara la muerte de Tarquinio a la instigacin de los descendien tes de Anco Marcio, pretendiendo as legiti mar un acto criminal contra la persona de un usurpador extranjero (en evidente contra diccin), cuando en realidad la reaccin con tra Tarquinio debi partir de la propia aristo cracia gentilicia romana, perjudicada en sus intereses por la orientacin poltica del rey etrusco. La imposicin de ios Tarquinios y su derrocamiento vendra as incluido en un contexto de inestabilidad que propiciaba los conflictos polticos y sociales entre los miem bros de la nobleza de algunas ciudades etrus cas y latinas, contexto que explicara mejor la

restauracin posterior de la dinasta etrusca por un Tarquinio, quien bajo su reinado, cali ficado por la tradicin de tirnico, parece ha ber realmente defendido los intereses del po pulus, siendo finalmente expulsado de Roma bien por la propia aristocracia romana, bien por otros miembros de la nobleza etrusca. Desde este punto de vista, las reformas tra dicionalmente consideradas de carcter popu lista llevadas a cabo por Servio Tulio adquie ren su verdadero contenido y significacin poltica en defensa del grupo aristocrtico al que representaba, con cuyo apoyo se m antu vo en el poder. Tarquinio el Soberbio y la significacin po ltica del 509. Sobre la personalidad del lti mo rey etrusco hay pocos y confusos testimo nios. La imagen de tirano, legada por la tradicin, es sin duda responsable de esta no toria laguna de informacin para los ltimos aos de la monarqua romana. En realidad, la nica atribucin fiable es la ambigua dedica cin del templo de Jpiter Capitolino, que probablemente fue comenzado por su antece sor dinstico, Tarquinio Prisco, y completado y dedicado oficialmente por l en una fecha que curiosamente coincide con la que la tradi cin asignaba al final de su reinado: el 509 a. de C. Adems de tener una clara simbologa reli giosa, el templo de Jpiter tena tambin una significacin poltica vinculada a una refor ma del calendario realizada en el 509, que iniciara la llamada era capitolina. Segn la tradicin, era costumbre desde esa fecha que el praetor, como magistrado epnimo, fijara anualmente un clavo (los clavi capitolini) en los muros interiores del templo, cuya autnti ca finalidad se desconoce, pero esta referencia fue utilizada como sistema de cmputo du rante la poca republicana (Wemer, 1963). Se ha supuesto, asimismo, que este hecho no tendra significacin poltica alguna al tratarse de un acto simblico de finalidad profilctica para proteger al pueblo romano contra los males, pestes y epidemias, ritual que era reno vado cada ao o peridicamente en momen tos de especial peligro, por lo que sera intil intentar establecer una correspondencia exac ta entre el nmero de clavi fijados y el de ma gistrados epnimos autnticos registrados en

la lista de ios Fasti a partir del 509. De to dos modos, resulta evidente la atraccin que la fecha del 509 ejerci y sigue ejerciendo so bre la historiografa antigua y moderna sim bolizando el terminus de una poca de la evo lucin histrica romana, a pesar de los deno dados intentos de Gjerstad por retrasar ms de medio siglo los acontecimientos que aboca ron al final de la monarqua. Se acepte o no el simbolismo de la fecha, el 509 tiene para los historiadores de Roma una doble significacin por razones distintas. De un lado, los tres hechos trascendentales que se adscriben tradicionalmente a esta fecha: 1) la cada de la monarqua; 2) el comienzo en los Fasti de la magistratura consular, y 3) la dedi cacin del templo de Jpiter Capitolino. De otro lado, el 509 significa para la historiogra fa antigua y moderna el necesario punto de referencia para intentar comprender el oscuro y confuso perodo que rode a la cada de la monarqua. No obstante, de estos tres hechos supuesta mente coetneos slo el tercero est avalado por fuentes diversas (Bloch, 1972), que disi pan las dudas sobre su historicidad; los otros dos, en cambio, no tienen que ser necesaria mente simultneos aunque estn lgicamen te relacionados. La forzada correspondencia que se suele establecer entre la prctica de los clavi capitolini anuales y el nmero de magis trados epnimos en los Fasti podra reducirse a una mera cuestin de cmputo: la elabora cin de la lista se habra realizado sobre la base del nmero de clavos fijados en el tem plo desde el 509, fecha de la dedicacin. Pero un templo dedicado a la ms grande divini dad del panten romano (Jpiter Optimus Maximus) constitua una especie de smbolo nacional, que en la tradicin republicana no poda atribuirse en exclusive ni a un monarca ni a un etrusco, razn por la cual se habra hecho coincidir la fecha real de la dedicacin del templo con la supuesta del inicio de la Repblica, confeccionando la lista de magis trados epnimos (consules) a partir de esa fe cha, aunque el eponimato y la cada de Tar quinio ocurrieran en realidad en los aos sucesivos. Ms que de falseamiento se trataba de vincular artificiosamente dos hechos que, en la lgica de un romano, deban estar estre chamente relacionados. 51

Segn la tradicin, Tarquinio el Soberbio, ante las dificultades con la aristocracia rom a na, habra pedido ayuda a Porsenna, el rey de la ciudad etrusca de Clusium. Pero Porsenna, llegando en auxilio de Tarquinio, acab si tiando la ciudad de Roma. La historiografa moderna interpreta generalmente los aconte cimientos que rodearon la cada y expulsin de Tarquinio de una forma bastante diferen te: Porsenna no vino a Roma para auxiliar al rey etrusco, sino para apoyar a la aristocracia romana contra Tarquinio o incluso aprove chando el ostensible debilitamiento de su po der en calidad de nuevo pretendiente al trono romano, emulando las acciones de sus prede cesores etruscos de Tarquinia y Vulci en el contexto de una supuesta rivalidad entre las ciudades etruscas por extender su dominio so bre Roma. Segn la tradicin Romana, la expulsin de Tarquinio fue provocada por una revuelta de la nobleza al sentirse ultrajada ante el rapto de Lucrecia, esposa de Tarquinio Collatino, por Sexto, hijo del rey. Como resultado de esta reaccin, Sexto huy a Gabii, donde m u ri, mientras que el resto de la familia real encontr refugio en Caere. Lars Porsenna de Clusium habra llegado en su ayuda, pero no repuso al rey en su trono ni se encumbr l mismo, seducido por la ejemplaridad mostra da por algunos personajes romanos: Horacio Cocles, que resisti heroicamente en el Pons Sublicius defendiendo la entrada a la ciudad; Mucio Scaevola, llamado as el Zurdo, al haberse quemado la mano derecha por haber fracasado en su intento de impedir la entrada al rey extranjero; la noble Cloelia, rehn que consigui burlar la vigilancia de Porsenna y huir hasta los romanos por tem or a ser m an cillada. Todos estos hechos del relato tradicio nal estn envueltos en un halo legendario, fic ticio, pero permiten aislar lo que la tradicin pretenda resaltar: una enconada resistencia romana ante la presencia de un nuevo rey despus de la expulsin de Tarquinio el So berbio. Sin embargo, esta interpretacin de los hechos presenta algunas dificultades. En primer lugar, que Clusium era una ciudad etrusca relativamente alejada de Roma y no se ve por qu sta reclam su apoyo; esta difi cultad podra salvarse si, como pensaba E. Pais, Porsenna no provena de Clusium, sino 52

de Veyes, ciudad mucho ms prxima a Roma y con intereses econmicos comunes en el curso bajo del Tiber y en la regin meri dional de Etruria y el Lacio. En segundo lu gar, que Porsenna pudo dirigirse hacia el Sur, pero no contra Roma, sino hacia Campania (Gjerstad, 1962), y esto explicara el que Aris todemo de Cumas participara unos aos des pus al lado de los latinos contra Arruns, el hijo de Porsenna. Segn la tradicin griega, basada en un his toriador de Cumas que elabor una biografa sobre Aristodemo, la monarqua romana go z tambin del apoyo de otras ciudades lati nas como Tusculum, donde resida Mamilius Octavius, yerno del rey Tarquinio, que acogi al Soberbio antes de que el propio Aristode mo le ofreciera residencia en Cumas, donde muri ca. 495. Pero en ambas versiones Porsenna aparece como el verdadero responsable de la expul sin, aunque no por ello se instaur inmedia tamente en Roma el rgimen republicano ni tampoco se restaur la monarqua, pero es in dudable que Roma permaneci durante al gn tiempo bajo liderazgo etrusco e incluso bajo la influencia econmica de Etruria du rante algunos decenios (Bloch, 1969), Por senna habra ejercido sobre Roma una especie de protectorado (Roldn, 1981) que evitara los excesos en que haba cado el anterior rgi men monrquico, pero que al mismo tiempo controlara las pretensiones de la aristocracia gentilicia romana, vida de mayor protagonis mo poltico. Esta situacin de compromiso sera aprovechada por Porsenna para utilizar a Roma como centro de sus operaciones con tra los latinos, situacin que se mantendra todava en 504 a. de C., cuando Arruns fue llamado por su padre Porsenna para luchar contra la Liga Latina concentrada en Aricia. En esta confrontacin los latinos contaron adems con el apoyo de Aristodemo de Cu mas. Cuando algunos aos despus las ciuda des latinas se enfrentaron a Roma en la bata lla del Lago Rgilo (496), el motivo ya no era la expulsin o reposicin de Tarquinio, sino la exclusin de Roma de la Liga, cuya lista de ciudades conocemos a travs de Dionisio, quien enumera sin criterio definido 29 nom bres entre los que no figura Roma, presumi blemente excluida de ella.

3.3,

El problema de las fuentes para la historia de la Roma arcaica

3.3.1. El problema de la analstica como fuente histrica Son suficientemente conocidas las anacr nicas informaciones aportadas por la analsti ca tardorrepublicana y altoimperial acerca de los primeros tiempos de la historia romana, pero la historiografa moderna no ha adopta do una posicin unitaria ante este problema. En general se ha mantenido una actitud crti ca frente a los datos transmitidos por la tradi cin romana que, en algunas ocasiones, ha llevado no slo a negar la veracidad de los testimonios escritos, sino tambin a rechazar la historicidad de los personajes e institucio nes a ellos atribuidas. Tal es el caso de Rmulo y de algunos reyes considerados legenda rios del primer perodo de la monarqua. A finales del siglo pasado y desde las prime ras dcadas del presente, la escuela italiana, encabezada por E. Pais, puso de moda la co rriente hipercrtica frente a todo tipo de docu mentos y personajes relacionados con los pri meros siglos de evolucin romana. El perodo real constitua, de hecho, una fase semilegen daria de la antigua historia de Roma, estadio caracterstico del general proceso de forma cin de las ciudades antiguas. Los autores an tiguos, poco rigurosos con los anacronismos y las extrapolaciones, se habran inventado al gunas de las instituciones que atribuan a sus hroes, o al menos habran proyectado ar bitrariamente sobre pocas romanas hechos y situaciones prximos a su tiempo e incluso sacados de su propia experiencia, hbilmente manipulados para dar la impresin de histori cidad. En nuestros das, A. Alfldi ha intenta do rehabilitar esta corriente sin demasiado xito. Se suele reprochar a este historiador la osada en defender tesis tan arriesgadas y dif ciles de probar como que la historiografa an tigua romana no es veraz en absoluto y que, por tanto, toda la historia arcaica romana no sera ms que una fabulacin debida a la por tentosa imaginacin de Fabio Pictor. Sin embargo, es evidente que en las ltimas dcadas se ha invertido la tendencia. En este campo de investigacin histrica la hipercrti ca ha cedido el paso a una actitud hipocrtica

ante los datos literarios y arqueolgicos, acti tud slo espordicamente contestada y even tualmente denunciada (Poucet, 1985; Martnez-Pinna). Los especialistas de la llamada Roma arcaica buscan afanosamente apoyos documentales o arqueolgicos que prueben la admitida veracidad de algunos testimonios transmitidos por los escritores de la analstica romana. Ello ha conducido, no obstante, a conocer con ms detalle los problemas que plantea el uso de la analstica como fuente histrica. Entre los escritores romanos, los de poca augstea y, en particular, Tito Livio y Dioni sio de Halicarsano, dedicaron especial aten cin a registrar la historia de la Roma arcai ca. Sus fuentes fueron Fabio Pictor (siglo m a. de C.), Catn el Censor, L. Calpurnio Pisn y Ennio, entre otros. Hay, pues, dos genera ciones diferentes en la analstica romana: la primera, especialmente dedicada a la poca monrquica, ms concisa y fabuladora; la se gunda, a ia republicana, ms amplia y retri ca. Los analistas de lengua griega, F. Pictor y Dionisio sobre todo, consideraban como ktisis no slo el acto fundacional de a ciudad, sino el completo proceso que sigui a su cons titucin y organizacin, desde los orgenes hasta el desencadenamiento del conflicto con Cartago. La historiografa moderna suele dis tinguir netamente, en cambio, entre el pero do denominado Los orgenes de Roma, co rrespondiente a la fundacin y formacin de la ciudad, y la Roma arcaica, que abarca tam bin la primera fase del perodo republicano. Resulta ilustrativo recoger algunas compa raciones. Mientras Gn. Gellio, autor de la pri mera narracin amplia sobre la historia de Roma, dedic 15 libros al perodo anterior al incendio galo del 391, Dionisio trat el mis mo tema en 13, y Livio, en cambio, slo le dedic cinco de su monumental obra; por el contrario, ste ocup 10 con el relato del subperodo siguiente hasta la primera guerra p nica, mientras que Dionisio slo le dedic sie te. En definitiva, la primera mitad de la obra dionisaca no sobrepasa la poca del decenvirato, mientras que Catn dedic ntegramente su obra a este primer perodo y Livio, en cam bio, slo cinco de sus 142 libros. Pero entre Livio y Dionisio hay algo ms que diferencias cuantitativas, de produccin o 53

de composicin; es patente la preferencia del autor de Halicarnaso por los temas arcanos, mientras que Livio muestra mayor inters en tratar los acontecimientos de los primeros tiempos republicanos; resulta significativo que Livio, al final del libro I, refiera ya la m uer te de Tarquinio. La razn de esta evidente despreocupacin tal vez radicara en la ca rencia de una informacin suficiente sobre los perodos anteriores. Pero admitir esta hi ptesis supondra conceder a Livio un grado de rigor en la elaboracin de su obra, que pro bablemente no se corresponde con la reali dad, porque las fuentes que utiliz para los perodos inmediatamente posteriores no eran ms fiables que las relativas a los precedentes. Si Livio prest escasa atencin al primer cap tulo de la historia romana, no sera por falta de informacin, sino por otras razones. Pare ce razonable pensar que el autor haya consi derado satisfactorias las interpretaciones pro puestas por sus predecesores o que al menos asuma en general las hiptesis propuestas, puesto que en caso contrario Livio debera haberlas criticado. No obstante, la primera ge neracin de la analstica, que es fuente para Livio, se haba inspirado a su vez en fuentes secundarias de origen griego que haban sido asimiladas artificialmente a la tradicin itlica-romana. De ah que los anacronismos e imprecisiones sean frecuentes y han sido de tectados fcilmente por la crtica histrica moderna: Fabio Pictor pretende errneamen te que Servio Tulio cre hasta 30 tribus; Pli nio atribuye a este rey reformador, sobre la fuente de Timeo, la introduccin en Roma del aes signatum, sin duda muy posterior, pero Livio y Dionisio establecen las classes del censo serviano estipulando la renta indivi dual en ases. La crtica moderna ha cuestiona do seriamente estos datos, pero tambin ha intentado extraer la parte de verdad conteni da en ellos. As, F. Pictor se equivoc en el nmero de tribus, pero no en la reforma de la distribucin territorial llevada a cabo por Ser vio; Dionisio y Livio estipulaban la renta de las classes en ases, sin duda muy posterior, pero a Servio se le reconoce tambin la divi sin de la sociedad rom ana en dos grupos, segn que los ciudadanos formaran parte o no de la classis clipeata o ejrcito centuriado. 54

En una lnea similar se sitan los historia dores que no encuentran discordancia entre los datos aportados por la arqueologa y los transmitidos por la tradicin analstica (Pa llotino, 1972). El proceso de urbanizacin revelado por los testimonios arqueolgicos a finales del siglo vu a. de C., as como las construcciones de templos tanto en Roma como en otras ciudades itlicas durante el si glo vi, concuerdan bsicamente con os datos aportados por las fuentes escritas, que asignan un desarrollo econmico y cultural evidente a la Roma de los Tarquinios, actividad slo in terrumpida en la segunda mitad del siglo v, que la propia arqueologa constata como rup tura con el perodo precedente (E. Gjerstad). Una lnea de investigacin reciente preten de establecer un puente entre la situacin de la Roma arcaica y el esquema de ciudad ate niense contemporneo (Ampolo, 1971). El anlisis revela concomitancias significativas entre la Roma de Servio Tulio, a mediados del siglo vi, y la Atenas de Soln a comienzos de este mismo siglo. No son tan grandes las diferencias urbansticas e institucionales entre los milenarios griegos y los romanos, por lo que el ordenamiento timocrtico de Soln y el correspondiente de Servio, cualquiera que haya sido su verdadera entidad y significacin histrica, aparecen claramente ligados a un contexto de relaciones greco-romanas cada vez ms patente. De otro lado, la reforma de mocrtica de Clstenes es rigurosamente coe tnea de la instauracin de la Repblica aris tocrtica en Roma (509/08), que origin la reaccin de la plebe, y, en el mismo sentido, la Ley de las XII Tablas, primera codificacin romana, parece inspirada asimismo en su co rrespondiente ateniense. En consecuencia, frente al tradicional aislamiento y peculiari dad de las instituciones y de la historia roma na se opone una imagen ms realista de prs tamos e interrelaciones que no estn ausentes tampoco en la composicin de la analstica. Dionisio consideraba a Roma como una po lis tyrrenis, por su origen legendario, su constitucin y los principios polticos sobre los que se fundament su desarrollo social. Pero el desmesurado poder concentrado en sus manos hizo que Roma, como ocurri tambin en el mundo griego, sustituyera su esquema de polis por otro de ciudad hege-

mnica, privando de independencia poltica a las restantes ciudades del rea itlica a medi da que iban entrando en conflicto con sus in tereses. Finalmente, si no se acepta la periodizacin propuesta por Gjerstad, quien interpreta la ruptura estratigrfica de material de origen griego, a mediados del siglo v a. de C , como la consecuencia del cambio poltico de la mo narqua a la Repblica, en estas mismas fe chas, la pobreza de testimonios se correspon de bien con la particular inestabilidad poltica y social del Estado romano en esta poca se gn la periodizacin tradicional: de un lado, el conflicto patricio-plebeyo, de difcil solu cin interna; de otro lado, las presiones exter nas de los pueblos latinos e itlicos sobre Roma. Adems, como ha sealado Pallotino, la disminucin drstica de la cermica tica a partir del 450 a. de C. no afect slo a Roma, sino que se trata de un fenmeno generaliza do tambin a amplias reas de la Italia Cen tral. No obstante, esta supuesta crisis polti ca y econmica pas de hecho inadvertida a autores republicanos como Polibio, Catn o Cicern, quienes conceban la constitucin romana como un proceso gradual desde Rmulo hasta las Leyes de Valerio y Horacio, en 449 a. de C., en pleno conflicto patricioplebeyo. Desde un punto de vista institucio nal, por tanto, la tradicin romana no apre ciaba ninguna ruptura esencial entre el pe rodo monrquico y la repblica primitiva, de forma muy similar a como los griegos de poca clsica se consideraban directos descen dientes de sus antepasados de poca heroica. Al reflejarlo as, griegos y romanos no actua ban quiz movidos por el exclusivo deseo de sancionar una situacin social de privilegio, sino probablemente tambin por un deficien te conocimiento acerca de la dimensin y sig nificacin de los diversos problemas histri cos, lo que explicara la evidente manipula cin de los datos y los criterios arbitrarios uti lizados para seleccionar los hechos histricos. Se impone, por tanto, una cierta cautela ante la deformacin, quiz no deliberada, de los hechos histricos en los escritores antiguos, producto ms bien de una reconstruccin en gran medida artificiosa y retrica. Resultara arbitrario rechazar totalmente los hechos na rrativos transmitidos por la analstica cuando

el verdadero problema que se plantea es ade cuar estos hechos a un modelo histrico capaz de integrar en el anlisis las referencias prima rias y secundarias al lado de los hechos de estructura, cuya explicacin debe centrar la atencin de la investigacin histrica en este y otros campos de la historia romana arcaica.

3.3.2. La interpretacin de los datos arqueolgicos En 1960, en el tercer volumen de su obra Early Rome, E. Gjerstad interpretaba los ma teriales arqueolgicos disponibles en un senti do nada tradicional. Siguiendo una hiptesis de su maestro sueco K. Hanell, fijaba el co mienzo de Roma no antes de la primera mi tad del siglo vi, inclinndose por la fecha del 575 a. de C.; es decir, un momento avanzado del perodo regio segn la cronologa tradicio nal. Contra sta, Gjerstad propona ampliar el perodo monrquico hasta mediados del siglo v a. de C., momento en el que se apreciaba una clara ruptura tipolgica en la estratigra fa. Resulta ilustrativo apreciar el dcalage cronolgico que implica esta periodizacin respecto de la tradicional. El sistema cronol gico propuesto por Gjerstad tiene una doble proyeccin. En trminos absolutos pretende fijar una nueva cronologa y periodizacin de la Roma arcaica, removiendo hechos histri cos generalmente admitidos, como la crono loga relativa de los Tarquinios a finales del siglo vu y durante el ltimo tercio del vi a. de C. o el comienzo del rgimen republica no en 509, que en la baja cronologa de Gjers tad se retrasara hasta el 450 a. de C. Pero este novedoso sistema cronolgico apenas hubiera tenido eco en la historiografa reciente si se limitara a un simple trasvase de fechas. La proyeccin iba mucho ms all. El nuevo sis tema pretenda explicar de un modo diferente el proceso de formacin de algunos hechos histricos y modificar sustancialmente la ima gen de la impropiamente llamada poca preurbana de Roma; sencillamente, Roma no habra existido como tal hasta la constitucin de su ncleo urbano. El contexto cultural lacial, nutrido por la aportacin de culturas dis persas, latinas y no latinas, correspondera, por tanto, a un perodo muy anterior al mo55

mento en que surgi Roma como resultado precisamente de la fusin de estas culturas y pueblos en un claro fenmeno de sinecismo de aldeas. Esta unificacin cultural estara es trechamente vinculada con el poblamiento del valle del Foro, que no habra sido posible hasta su desecacin y pavimentacin en 575 a. de C.; la poblacin de las colinas bajara en tonces a vivir al valle destinando aqullas a enterramientos. La topografa general del La cio habra cambiado desde este momento, ini cindose un progresivo desarrollo urbano. En definitiva, no ya la Roma del siglo vm sino tampoco la Roma del siglo vu a. de C. ha bran existido nunca como ciudad; a idea de Roma, en esta poca, correspondera a una constelacin de pueblos dispersos todava no unificados polticamente. Contra esta interpretacin de los datos ar queolgicos reaccionaron pronto no slo los historiadores, sino tambin los propios ar quelogos. Las tesis mantenidas por la escuela arqueolgica sueca han sido duramente criti cadas por los historiadores italianos, entre otros, ms prximos a la interpretacin de los datos arqueolgicos propuesta por la escuela alemana de Mller-Karpe. Pero la polmica con la obra de Gjerstad se ha centrado bsica mente en las repetidas revisiones crticas de M. Pallotino. El conocido etrusclogo italia no ha rebatido una por una las hiptesis de Gjerstad y ha llegado a calificar de pueriles, inverosmiles y absurdas algunas de sus argu mentaciones (Pallotino, 1963). Este autor no encuentra discordancias fundamentales entre los datos literarios y los arqueolgicos, si se interpretan estos ltimos con una cierta obje tividad; la mayor parte de stos, contra lo que supone Gjerstad, podran ser considerados apoyaturas del sistema cronolgico tradicio nal. El verdadero origen (la nascita) de R o ma se sita no antes ni despus, sino precisa mente entre la fase preurbana y la fase urba na, perodo que los arquelogos, a excepcin de Gjerstad, rem ontan hasta mediados del si glo vm a. de C. No sera legtimo, por tanto, establecer dos categoras de reyes en funcin de este singular proceso de urbanizacin: re yes preurbanos annimos y reyes unitarios cuyos nombres conocemos por la tradicin. Si, como el propio Gjerstad sostiene, Roma es sinnimo de Urbs: qu sentido tiene hablar 56

de la existencia de una Roma anterior a la Urbs gobernada por reyes preurbanos de nom bre desconocido? Adems, algunas versiones antiguas sobre los orgenes de Roma permiten rem ontar la fundacin de la ciudad al siglo xn a. deC ., pero que los datos de la tradicin sean discordantes en este aspecto no autoriza ra a invertir arbitrariamente la secuencia his trica fundacin-formacin. Aunque podra hacrsele otro tipo de crti cas, esta propuesta de Gjerstad es para Palloti no no ms que mera conjetura. Los cambios sustanciales registrados por la arqueologa a comienzos del siglo vi, que dan pie a la hip tesis del origen de la ciudad, bien podran ser atribuidos a la obra reformadora de Servio Tulio si no al propio Tarquinio Prisco, puesto que dichas transformaciones resultan difcil mente imaginables sin el dominio del poder etrusco en el Lacio. Gjerstad, en cambio, ha bra interpretado estos hechos de una forma anacrnica: la presencia etrusca en Roma coincidira con el origen fundacional de la ciudad ca. 575 a. deC ., interpretacin que distorsiona la cronologa tradicional de la Roma primitiva y arcaica. As, por ejemplo, la toma del Capitolio por Rmulo o Tito Tacio sera casi dos siglos posterior a la fecha asignada por la tradicin; pero siendo stos reyes legendarios, la Roma unificada ha bra sido gobernada al principio por reyes de origen sabino, como Numa, Tulo y Anco, a los que otros historiadores consideran tam bin legendarios (Poucet, 1967). En defini tiva, segn esta cronologa, el perodo sabino de la historia romana (que aqu consideramos el primer perodo histrico de la monarqua romana) correspondera a la primera mitad del siglo VI a. de C., perodo al que la tradi cin antigua y la prctica totalidad de a histo riografa moderna consideran como el del predominio etrusco en Roma debido a la esencial convergencia entre los datos suminis trados por la analstica y los materiales ar queolgicos del Lacio y de la misma ciudad de Roma, de clara procedencia etrusca, fechables durante este perodo. Pero es preciso reconocer que, aunque ia polmica entre los especialistas se considere ya cerrada, algunos de los argumentos pro puestos por Gjerstad son todava difciles de rebatir y, en todo caso, demuestran que las

opiniones opuestas son igualmente hipotti cas. Hay que resaltar que paradjicamente Gjerstad muestra un excesivo respeto a la cro nologa absoluta proporcionada por la anals tica. Si Alfldi haca recaer la responsabilidad de la fabulation analstica en Fabio Pictor, Gjerstad piensa que fueron algunas familias nobles republicanas las responsables de tergi versar los hechos. Puesto que los Fasti repu blicanos se elaboraron en una fecha relativa mente tarda, durante el siglo m a. de C., se habra hecho coincidir el comienzo de la Re pblica y la instauracin del consulado con lo que en realidad haba sido el origen del magis trado pnimo, bajo la monarqua. Al ao simblico del 509 corresponde la dedicacin del templo a Jpiter en el Capitolio por un Tarquinio, que sera el primero, segn Gjers tad, al que Livio atribuye la conquista de Crustumerium en 499 a. de C. Es decir: Gjers tad, siguiendo a Livio II, 19, interpreta que Tarquinio Prisco reinaba todava en Roma a comienzos del siglo v. Pero unos aos des pus, hacia el 495 a. de C., la existencia de las 21 tribus es un hecho que remitira ya a la obra reformadora de Servio Tulio. Este rey, segn Varrn, reinaba todava en el ao 472 cuando se realiz una importante reforma del calendario romano. Seis aos despus, el 466, est ya en el trono el segundo Tarquinio, quien dedic el templo de Sem o Sancus. Por tanto, todava en el segundo cuarto del siglo v a. de C. haba un rey etrusco en Roma. Pero los turbulentos acontecimientos de mediados de este siglo, que son tambin reflejados por la secuencia estratigrfica, acabaron con el dominio etrusco sobre Roma y con el control poltico y comercial que Etruria haba ejerci do en Campania. Los argumentos aducidos por Gjerstad para apoyar estas tesis se basan fundamentalmente en la onomstica. Seala el autor que en los propios Fasti se observa una drstica dismi nucin de epnimos con gentilicios etruscos para el intervalo en que presumiblemente rei n en Roma el latino Servio Tulio e incluso hay una laguna evidente de nomina Tusca en tre el 490 y el 461, mientras que, al contrario, estos nombres predominan antes (del 509 al 490) y despus (del 461 al 448). Gjerstad ve en ello una clara indicacin de los reinados de

los dos Tarquinios (etruscos) separados por el intervalo del reinado de Servio Tulio (lati nos). Aunque parezca paradjico, las pruebas arqueolgicas aducidas por Gjerstad son esca sas y algunas dataciones propuestas son tam bin muy discutibles, especialmente las relati vas a hechos considerados claves en la nueva periodizacin propuesta, como es el caso del pavimento del Foro, que ha sido fechado en 650 a. de C. (G. Colonna, 1974) e incluso una segunda pavimentacin en 625 a. de C., toda va medio siglo antes de la atribuida por Gjerstad y que constituye el punto de referen cia de todas sus interpretaciones. Pero sin duda uno de los puntos dbiles de este sistema cronolgico radica en el hecho de haber olvidado que la discontinuidad de una serie cermica o los restos de un templo, como tales materiales arqueolgicos, no prue ban histricamente nada, sino que son sus ceptibles de mltiples interpretaciones al ser utilizados como fuente en la reconstruc cin histrica de los hechos. En este sentido, que los restos cermicos etruscos o las impor taciones de vasos ticos griegos no se hayan interrumpido en torno al 509, sino precisa mente hacia el 450 a. de C., no implica nece sariamente la ruptura de dichas relaciones comerciales ni que stas dependieran en ex clusiva de determinados cambios polticos. Dicha ruptura si es que en algn momento se produjo se explicara, asimismo, por dos razones que poco o nada tienen que ver con el cambio de rgimen poltico operado en Roma en el ltimo decenio del siglo vi o a mediados del siglo siguiente. En primer lugar, por el ni vel variable de riqueza o de escasez; las pri meras dcadas del siglo v estn atestiguadas como un perodo en que los aos de malas cosechas presentan una frecuencia inusitada (Combes, 1977), lo que sin duda contribuy a agudizar el conflicto social; la prdida general de poder adquisitivo termin afectando tam bin en las dcadas siguientes los recursos de las grandes familias romanas, principales consumidoras de los artculos de importa cin. En segundo lugar, el fenmeno de res triccin (mejor que de ruptura) comercial no afect slo a Roma o al Lacio, sino tambin a Etruria y, en general, a todo el mbito tirrnico (Pallotino, 1963), hecho que debera po nerse en relacin con la creciente influencia 57

de los griegos de Italia despus de Cumas (474 a. de C.), de un lado, y con el notable desarro llo de las producciones locales, de otro lado. Por otra parte, R. Bloch ha observado que la influencia econmica de Etruria en Roma so brevivi algunos decenios a la cada de los Tarquinios, que el autor sita en la fecha tra dicional del 509; a pesar del cambio poltico, Roma conserv un carcter etrusquizante que sera impensable con el total abandono de la ciudad por parte de los etruscos. Los aconteci mientos que siguieron al 509 demuestran los intereses de ciertas ciudades etruscas en Ro ma (generados sin duda bajo el desarrollo poltico y econmico de la dinasta etrusca) como puente hacia Campania, donde Etruria mantuvo su dominio comercial durante el primer cuarto del siglo v a. de C. No se pro dujo, pues, un cambio econmico inmediato conforme al radical cambio poltico operado en la organizacin de la estructura del Estado e incluso, en rigor histrico, habra que inver tir el sentido de esta correlacin. El debilita miento del poder poltico etrusco en Roma durante Tarquinio el Soberbio, dejando a un lado los factores internos que, no obstante, repercutan sobre la situacin exterior, fue en realidad la consecuencia de la progresiva pr dida de control comercial etrusco en el mbi to tirrnico durante la primera mitad del siglo vi, que debi ser compartido con los cartagi neses antes y despus de la exitosa victoria de Alalia, entre 545 y 535, contra los focenses. El ltimo perodo del progresivo declive etrusco en el rea fue el enfrentamiento contra Aris todemo de Cumas en 474 a, de C., que signifi c tambin la prdida definitiva del control poltico de Etruria en Campania. Pero facto res econmicos internos pueden explicar tam bin la expulsin del 509; cuando el debilita

do poder poltico del ltimo Tarquinio entr en concomitancia con los intereses econmi cos de los grupos privilegiados, el rey se con virti en un tirano y busc el apoyo del pueblo en vez de representar y proteger los intereses de la aristocracia gentilicia. Este cambio en la orientacin econmica del Esta do propici y aceler el cambio de su estruc tura poltica, pero el grupo dirigente despus del 509 sigui siendo el mismo que en otro tiempo haba sido favorecido por los privile gios del rgimen monrquico. Otro aspecto que merece un mnimo co mentario es la identidad de los magistrados epnimos. Los supuestos nomina Tusca adu cidos por Gjerstad entre los primeros epni mos de los Fasti no son, desde luego, menos sorprendentes que los frecuentes nombres ple beyos en dichas listas, paradjicamente en un momento que en la cronologa tradicional se asigna a los primeros estadios del secular con flicto patricio-plebeyo. Sin embargo, el argu mento del intervalo latino en los nomina per manece, por el momento, incontestable. La contra-argumentacin de Pallotino en este punto no es en absoluto contundente; este au tor relaciona el inexplicable lapsus con los su cesos acaecidos en Roma en 485 y en 461, proponiendo una justificacin doble: la se rrata del patriciado encabezada por los Fabii y la reanudacin de la guerra con Veyes en 461. En cualquier caso, parece que otros mu chos indicios permiten suponer razonable mente que en las primeras dcadas del siglo v a. de C. se consolida el poder romano aristo crtico de carcter netamente antietrusco, co mienza formalmente la Roma republicana y se cierra la poca arcaica, sin duda uno de los ms apasionantes captulos de la historia anti gua de Roma.

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IV.

Organizacin sociopoltica de la Roma arcaica

1 . L a ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DEL PO P U LU S

I.. Gens/curia

En Ia primitiva comunidad romana, confi gurada sobre una base decimal y ternaria, las gentes eran unidades sociales menores cuyos miembros se identificaban por llevar un no men comn. Las gentes, en nmero de 100 por cada tri bu, estaban a su vez agrupadas en curiae (tr mino derivado del indoeuropeo * ko-wiriya, o reunin de hombres co-viri). Se discute la funcin de estas asambleas e incluso su com posicin originaria. Mommsen crea que en el populus originario constituido por la reunin de las tres tribus, slo los patricios tenan la categora de ciudadanos y se reunan a tal efecto en comitia curiata para tomar decisio nes relativas a toda la comunidad, mientras que los plebeyos no formaran parte del cuer po cvico al estar excluidos de las gentes: ple bei gentes non habent. Pero el hecho de que los reyes del primer perodo lleven nomina plebeyos como Pompilius, Hostilius o Mar tius aade incertidumbre a este tipo de argu mentos. El propio Mommsen reconoca a los plebeyos el acceso a la ciudadana en un se gundo momento, todava en poca monr quica. Contra esta argumentacin Dionisio asegura que los comitia curiata estuvieron abiertos a los plebeyos desde el principio. Otro dato discutible es la funcin militar de las curias en poca preserviana, es decir, antes de que se organizara el ejrcito centuriado. Se

ha establecido un cierto paralelismo entre la fratra de la organizacin social griega arcaica y la curia romana. Pero recientemente Palmer ha intentado demostrar que dicha analoga es falsa, puesto que la pertenencia a la curia en Roma no implica necesariamente lazos de pa rentesco entre sus miembros y sobre todo por el hecho de que las reuniones de los curiados (comitia curiata) tenan lugar dentro del po merium, lo que hubiera sido contrario a la tradicin romana de tratarse de hombres ar mados,
1.2. Curia /tribu

Las curiae eran a su vez divisiones de las tri bus. Cada una de las tribus originarias estaba di vidida en 10 curiae. Cada curia constaba de 10 gentes y cada gens de un nmero no deter minado de familias. En todo caso las curiae estaban constituidas por miembros de las genr tes y familias integradas en el cuerpo cvico o populus, formado por los miembros pertene cientes a las tres tribus. El problema se plantea porque la descrip cin de los autores antiguos sobre la naturale za de las curiae en relacin con las tribus es ambigua e incluso contradictoria. Un autor de poca imperial, L. Flix, trans mitido por A. Gelio (Noches ticas, 15, 27) describa los comitia curiata como genera ho minum. El anlisis de este pasaje ha permi tido a Palmer rechazar el pretendido carc ter militar de las curiae romanas e incluso su exclusiva composicin gentilicia. En apoyo de 59

esta hiptesis viene tambin un texto de Dio nisio que utiliza el trmino griego genikai (en latn genera) para referirse a las tribus y no a las gentes. En consecuencia las tribus reu nidas, esto es el populus, incluan tambin a personas an no integradas en el sistema gen tilicio. Pero la verdad es que estos argumen tos pierden consistencia si se repara en el he cho de que el uso de los trminos genus/ genera tiene mltiples acepciones en los auto res latinos. Generalmente la expresin genus (-ra) hominum indica un cierto componen te tnico sin prejuzgar la magnitud del con tingente al que se refiera. En este sentido dicha expresin es utilizada por Csar {Bell. Civ. 2, 21, 1 y Bell. Gal. 1, 51, 2) al referirse a los galos, germanos e hispanos, pero tambin a los romanos en general e incluso a los gadi tanos en particular. Cicern, en cambio, utili za la expresin tria Graecorum genera (Ad. Q. Fr. I, 1, 28; Flaco, 27, 66; 27, 64) para aludir a la clsica divisin tripartita de los pueblos griegos. Pero el mismo trmino fue utilizado tambin por los romanos para refe rirse a los brbaros en el sentido impropio de nationes y en el anacrnico de gentes o genti les. Para Livio (34, 9, 1-3) genus indica clara mente la parte de una comunidad determina da mientras que Claudio recoge la frmula gemis hominum (ILS, 206) para denominar a un pueblo entero. E incluso, en poca impe rial, el trmino genus se aplica a la completa humanidad en la calificacin de los empera dores como parentes humani generis. Por otra parte, el nmero de curias perma neci inalterable en 30 y sus nombres se for maron tanto de antiguos gentilicios (como Ti tia) como de tnicos (Velitia) o de topnimos (Foriensis, Tifata). Pero es razonable pensar que haya habido una evolucin en la adopcin de estos nombres, segn la cual los primeros nomina corresponderan a las curiae veteres (Rapta, Veliensis, Foriensis e incluso Velitia), indicando con estos topnimos los lugares en que se reunan habitualmente sus miembros; en una fase posterior, otras curias adoptaran nomina gentilicios y el resto cambiara su nombre en funcin del traslado del edificio de la curia vieja a otro lugar o por el prestigio de. determinadas familias deseosas de influir pol ticamente en la organizacin curiada. 60

1,3. \\m populus

Las tres tribus originarias constituan el po pulus romano. El trmino tribu puede entenderse tambin en dos sentidos distintos: una tercera parte (de ir/-) de la poblacin, en el sentido expresado claramente en las tablas de Iguvium como trifu, o bien una divisin de la comunidad reali zada sobre una base territorial. La primera acepcin slo tendra sentido mientras no au mentara el nmero de tribus originarias, a las que se podra asignar tambin un cierto com ponente tnico: sabinos, romanos y etruscos, que se recuerdan en los respectivos nombres de las tribus (Tities, por Tatius, el rey sabino; Ramnes, por Rmulo; y Luceres por Lcu mo, etrusco). Pero la misma tradicin asign a Servio Tulio la creacin de una nueva tribu urbana (que sumaran cuatro: Suburana, Pa latina, Collina y Esquilma, en este orden se gn Dionisio), y al menos 16 tribus rsticas cuya calificacin implica ya la adopcin de un criterio de distribucin territorial y no de mogrfico o poblacional. Este nuevo ordenamiento serviano en base a las tribus fue de gran importancia en el de sarrollo del proceso poltico romano. Mien tras el nmero de tribus urbanas permane ci estable, las rurales aumentaron paulatina mente hasta 31 en 241 a. de C. De este modo la clase propietaria de tierras control los vo tos de los distritos rurales en la asamblea, mientras que la masa ciudadana, inscrita en las tribus urbanas, quedaba en franca mi nora en las votaciones y, por tanto, no poda defender sus intereses. La organizacin centuriada y la subdivisin en classes, estableci das tambin sobre la base de esta despro porcin tribual, signific la integracin en el ejrcito romano solamente de los ciudadanos ms ricos, fueran stos residentes en el campo o en la ciudad.

1.4. Populus/plebs

Es claro que la division del populus romano originario en tres tribus tiene poco o nada que ver con el referido en la frmula clsica Sena tus populusque romanus e incluso menos con el grupo poltico llamado de los populares de

la tarda Repblica. Conviene, por tanto, esta blecer algunos criterios de diferenciacin. Dejando a un lado la interpretacin ya dis cutida de Mommsen segn la cual los plebe yos, en un primer momento, no habran for mado parte del cuerpo cvico romano al estar excluidos de las gentes, conviene distinguir entre la composicin originaria del populus y los cambios fundamentales que ste experi ment en su evolucin. En origen el populus englobaba al conjunto de la poblacin que participaba de la civitas; como cives los romanos tenan obligaciones con el Estado y ciertos derechos o privilegios en la sociedad. El populus de poca m onr quica estaba constituido nicamente por los ciudadanos que desempeaban una actividad militar o poltica, porque de otro modo la ex presin populus plebesque carecera de senti do. Momigliano ha observado justamente que durante la monarqua slo se puede hablar de contraposicin entre populus y plebs, pero no todava entre patres y plebei. En efecto, en el ordenamiento centuriado serviano los plebeyos constituiran el grupo llamado infra classem al verse relegados del exercitus o classis y, en consecuencia, de la votacin en los comicios centuriados. De este modo populus y classis, de un lado, y plebs e infra classem, de otro lado, vendran a ser tr minos equivalentes desde el punto de vista poltico y militar. Sin embargo, resultara ocio so plantear si este ltimo grupo perteneca o no a la ciudadana rom ana puesto que para pertenecer a una tribu, urbana o rstica, se requera la condicin de ciudadanos y pro bablemente la idea primordial de Servio al aum entar el nmero de tribus urbanas fue acoger en ellas a todos los hombres libres resi dentes de la Urbs.

2. La b ase s o c ia l
del poder monrquico

2.1. Gnesis de la aristocracia gentilicia romana

De un lado, la sociedad romana arcaica participa de los rasgos que definen a una so ciedad gentilicia primitiva: lazos de sangre, antepasados comunes, nombre, cultos y pro

piedad tambin comunes; de otro lado, la configuracin de la sociedad romana presenta algunas particularidades que la diferencian en su estructura interna de otras sociedades gen tilicias antiguas: la importancia de la fam ilia en el cuadro de las instituciones romanas ms antiguas {primordia) (De Francisci, 1959) es evidente. Por ello, el proceso de formacin de los grupos sociales y polticos de la Roma ar caica se vincula tanto a la descomposicin del sistema gentilicio como al desarrollo de la propia institucin familiar. En este proceso de configuracin la gens constituy sin duda una unidad social bsica de cuyo desarrollo emergi la diferenciacin social y poltica de los miembros originarios de la comunidad. Los miembros de cada una de las gentes tenan intereses comunes que de fendan mediante vnculos religiosos, morales o matrimoniales y que reforzaban con la soli daridad en la toma de decisiones colectivas y con los lazos de clientela que el jefe de familia (pater familias) extenda sobre la poblacin libre no incluida en el sistema gentilicio. Pero como ni el prestigio ni el poder real de las gentes fueron unitarios, esta desigualdad ori ginaria provocara a la larga la descomposi cin del sistema comunitario y la formacin de una aristocracia gentilicia representada por un nmero reducido de gentes (gentes maio res). Un ejemplo: este sistema gentilicio cons tituido por un nmero no determinado de gentes originarias (que la tradicin analstica fija en 100, creadas por Rmulo) que llama mos G ,, G 2, G 3, G4 ... G n se disgreg de forma tal que solamente G ( y G 3 se constituyeron como gentes aristocrticas quedando las res tantes como gentes minores. Al hilo del ejemplo cabe sin embargo pen sar que el proceso de formacin de la aristo cracia arcaica romana haya sido diferente, que no haya partido de las gentes como tales, sino de las propias familias constitutivas de los clanes gentilicios, de forma tal que los gru pos aristocrticos no hayan sido tanto pro ducto de la descomposicin del sistema genti licio originario como resultado de un proceso gradual en el que la institucin familiar dej paso a la gentilicia configurada sobre la base de la estructura familiar, pero tendente al contrario que sta a reforzar su poder con la incorporacin de nuevas unidades familia 61

res. Siguiendo el ejemplo anterior: en una gens (G) compuesta por un nmero no deter minado de familias (F) fueron F, de la G2 y F2 de la G 3 quienes se constituyeron en grupos aristocrticos diferencindose por su poder y privilegios de otras familias de su misma gens. En apoyo de la segunda hiptesis est el he cho de que las curiae ms antiguas (atribuidas por la tradicin a Tulo Hostilio), las curiae veteres, no llevaran genticilios en su denomi nacin sino topnimos y que incluso las cu riae novae no adoptaran estos gentilicios has ta fecha relativamente tarda. En cualquiera de los dos sentidos este pro ceso llev a la disgregacin progresiva del sis tema originario y a una diferenciacin acusa da entre las distintas gentes, por un lado, y entre los miembros de una misma gens, por otro lado. Este proceso de diferenciacin social que llev a la formacin de la aristocracia gentili cia romana puede estimarse desde una doble perspectiva: 1a diferenciacin social horizon tal, referida a la incidencia del proceso en el contingente de la poblacin cvica, y la dife renciacin social vertical que establecera la distancia entre los diferentes estratos de la pi rmide social. Hacia mediados del siglo vu a. de C. la ar queologa muestra ya diferencias claras entre los lugares y modos de habitacin. Junto a las pequeas casas familiares aparecen restos de palacios que parecen inspirados en mode los orientales; estas construcciones podran considerarse ya como smbolos de una aris tocracia gentilicia en formacin, y se deno minan generalmente viviendas de la aristo cracia en el mbito etrusco-lacial. Pero el desigual desarrollo econmico de estas regio nes y las peculiares necesidades de organiza cin y defensa del territorio hicieron que estos procesos culminaran en momentos y formas diferentes que se traducen en grados de dife renciacin social tambin distintos: en Roma la intensa diferenciacin social vertical se compens con la inclusin en el proceso de gran nmero de familias y de grupos gentili cios; en el rea etrusca, en cambio, el proceso fue ms lento en general y m enor la diferen ciacin social vertical que, sin embargo, in cluy a muy pocas familias. 62

2.2. Del sistema gentilicio al Estado 2.2.1. Patres/conscripti/plebei

La tradicin romana atribua a una deci sin de Rmulo la distincin ab origine de la sociedad romana entre patricios y plebeyos. Este honor, concedido por el rey a 100 ciuda danos electos (patres), se habra transmitido de forma hereditaria a sus descendientes (pa tricii). Los patres participaban a la vez de la condicin de senadores entre los ciudada nos y de patronos de los clientes, no ciudada nos pero vinculados con la gens o familia del dignatario, a quienes Mommsen identificaba con los plebeyos. Pero, en general, la historio grafa reciente tiende a ver tal diferenciacin como el producto de una evolucin socioeco nmica, no originaria, que retrasara la exis tencia del dualismo patricio-plebeyo hasta la ltima fase de la monarqua (Richard, 1978) e incluso los primeros aos del rgimen repu blicano. Se sostiene, contra Mommsen, que durante el perodo monrquico patres y ple bei formaron parte de un corpus poltico ni co con igualdad de derechos y obligaciones. Las diferencias de prestigio y de fortuna pro piciaron la gnesis de una lite aristocrtica que ostentaba determinados privilegios como los auspicia o el interregnum, otorgados direc tamente por el rey, as como el derecho here ditario de pertenencia al senado y la exclusi vidad en el desempeo de los cargos sacer dotales. Estos privilegios tenan sobre todo una gran significacin poltica: los auspicia simbolizaban la legendaria investidura sa cral de Rmulo por Jpiter, segn la tradi cin, y renovaban formalmente el com pro miso contrado entre el pueblo romano y la divinidad cada vez que un nuevo rey to m aba posesin de su cargo (durante la mo narqua) o se elega a un nuevo magistrado (durante la repblica); en el interregnum, es decir en ausencia de titular, los auspicia vol van de nuevo a los patres: auspicia ad patres redeunt. La existencia de estos privilegios en manos de los patres (auctoritas patrum) parece indi car que los conscripti o nuevos senadores, probablemente reclutados por Tarquinio Pris co de entre los plebeyos, no gozaban de esta

condicin. Los patres, por tanto, constituiran as una autntica nobleza senatorial, prxima al rey, que transmita dicha dignidad a sus descendientes (patricii). En una fase avanzada de esta evolucin, que se situara prxima a la poca republicana si no en los primeros aos del nuevo rgimen poltico, los nobles patri cios se atribuyeron el derecho al desempeo exclusivo de las magistraturas superiores, de tal manera que a las tradicionales diferencias de fortuna y privilegio se sumaron diferen cias jurdicas internas entre los grupos aristo crticos: ecuestres, conscripti, plebeyos ricos. La escisin del grupo dirigente fortaleci las aspiraciones sociales de la masa plebeya ha ciendo causa comn con las reivindicaciones polticas del grupo aristocrtico discrimi nado. Pero los miembros de este grupo, al contra rio que los plebeyos pobres, podan optar a ocupar determinadas magistraturas y en su condicin de ex magistrados llegaran a for mar parte del senado como conscripti y en general del patriciado como senadores (Ranouil, 1975), La masa plebeya, en cambio, pe queos propietarios de tierras, artesanos y co merciantes, al estar excluidos de la classis serviana quedaron absolutamente margina dos de la vida poltica y, en consecuencia, de los privilegios del Estado que era controlado por las grandes familias patricias y sus clien tes. Si el grupo de conscripti del senado fue ex trado exclusivamente de los miembros ricos de la plebe urbana, el detonante del conflicto patricio-plebeyo habra sido la contraposicin de intereses entre una aristocracia fundiaria (patres) y una plutocracia urbana, divergencia que explicara la cada de la monarqua por la presin de los terratenientes y la reaccin pos terior de los plebeyos ricos contra el exclu sivismo del patriciado, a la que se unira fi nalm ente el conjunto de la plebe rstica y urbana. En definitiva, desde ambas perspectivas re sulta gratuito seguir manteniendo el tpico de una diferenciacin originaria entre patriciado y plebe; al contrario, la configuracin de am bos grupos con estructuras propias y organi zadas correspondera bien a los ltimos aos de la monarqua o a los primeros del rgimen republicano, con lo que se explicara adecua

damente la reaccin plebeya ante la constitu cin de una repblica aristocrtica, de un la do, y la propia serrata del patriciado del 485 a, de C , de otro lado. La tradicin romana atribuye a Tarquinio Prisco la divisin del senado en dos grupos: patres minorum gentium y patres maiorum gentium. Quizs se tratara de establecer cate goras dentro de la propia aristocracia gentili cia o simplemente de distinguir las gentes de nobleza ms antigua (maiores) de las que ha ban alcanzado este rango ms recientemente. Pero en cualquiera de ambas hiptesis parece clara la presin de los patres de las gentes maiores para mantener e incluso reforzar sus privilegios tradicionales frente a los novi ho mines del cuerpo senatorial. La medida de in crementar sustancialmente el nmero de se nadores, que la tradicin de forma casi un nime atribuye al primer rey etrusco, enca ja perfectamente en la poltica antipatricia lle vada a cabo por Tarquinio Prisco buscando el apoyo del pueblo o al menos de un grupo ple beyo para contrarrestar las pretensiones de la nobleza. La duda se plantea, no obstante, por que algunos textos tardos parecen estar en contradiccin con esta razonable interpreta cin: plebei gentes non habent (Giuffr, 1970). Por esta razn se ha propuesto que las distin ciones de rango dentro del patriciado corres ponderan ms bien a una fase posterior al reinado de Tarquinio Prisco (Richard, 1978), e incluso a los primeros aos del rgimen repu blicano en los que algunas viejas familias, como la gens Fabia, tuvieron un protagonis mo poltico evidente. Por otra parte, resulta dudosa y arriesgada la identificacin de las gentes minores ' con los conscripti del senado, dado que se desconoce la motivacin real de esta divisin interna del patriciado romano y es difcil adscribirla a un perodo determina do. Si los plebeyos, fueran o no clientes de los patricios, estaban excluidos de las gentes, y si en la organizacin romana arcaica no exista todava una clara diferenciacin social a este nivel, parece razonable considerar esta esci sin interna del sistema gentilicio como resul tado de la configuracin de grupos sociales con estructura e intereses polticos y econ micos definidos o contrapuestos en el mar co de un sistema comn de relaciones socia les. 63

2.2.2. La composicin del senado durante la monarqua El rey, como suprema autoridad, acumula ba en sus manos funciones religiosas, civiles y militares. La tradicin atribua a Rmulo la creacin de un consilium regis constituido por los miembros ms destacados de la primi tiva comunidad romana (patres familiarum). Estos patres constituiran el senado originario romano. Se supone generalmente que su funcin fue meramente consultiva, pero hoy se tiende a creer que su influencia pudo ser decisiva en determinados momentos especialmente con flictivos del perodo regio. Si se acepta el dato de la tradicin atribuido a Rmulo, el nmero de senadores originario habra aumentado hasta 300 al final de la m o narqua. Pero las informaciones de los autores antiguos al respecto son tan dispares que es difcil lograr una interpretacin satisfactoria. Mientras la mayor parte de las fuentes (Livio, Dionisio, Ovidio, Propercio, Festo, Plutarco, Servio) atribuye errneamente a Rmulo la creacin de los 100 senadores originarios, el propio Festo nos informa de que la lectio se natus deba hacerse curiatim, es decir, por curias. Como el nmero de curias era 30, Palmer ha sugerido la hiptesis de que el n mero de senadores de la monarqua no haya sobrepasado este nmero, de forma similar a la gerusa espartana constituida por 28 o 30 miembros; no se tratara, por tanto, de un au tntico senado sino ms bien de un consejo de ancianos o patres. Sin embargo, hay un cierto consenso en aceptar el nmero inicial y final de senadores durante el perodo monr

quico, que habra pasado de 100 a 300 miem bros. Pero las variaciones si las hubo du rante este perodo son bastante confusas, porque los datos aportados por los autores an tiguos en este sentido no son coincidentes. Salvo la ambigedad y reserva de Cicern, el resto de los autores son explcitos o fcil mente inteligibles en la cuantificacin de los patricios y/o senadores. De estos datos se in fiere que el senado romano estuvo compuesto por 300 miembros a partir de Tarquinio Pris co y que presumiblemente exista ya entre ellos una porcin considerable de senado res de origen plebeyo. Dionisio considera que esta proporcin sera de un tercio mien tras que Dion Cassio elevaba a dos tercios el nmero de senadores a los que Tarquinio concedi la dignidad patricia. A este momen to o incluso un poco despus, mejor que a una fecha ms temprana, correspondera, se gn Momigliano, la distincin interna esta blecida entre los miembros del Senado me diante el uso de la frmula patres et cons cripti. Livio denomina conscripti a los nuevos senadores nombrados por el cnsul Bruto para constituir el nuevo senado republicano en los aos 509/508. A partir de este testimonio cabra pensar que la contraposicin patres/ conscripti servira para distinguir a los que pertenecan al senado por derecho propio (pa tres) de aquellos que deban ser registrados en una lista (conscripti), elaborada al principio por el rey y posteriormente por un magistrado (Momigliano, 1966). Pero es evidente que a esta hiptesis le correspondera mejor una ex presin adjetivada de una frmula unitaria patres conscripti que la expresin copulativa y bimembre de la formula tradicional.

64

V.

Poder poltico y conflicto social: patricios y plebeyos

1. E l contexto

histrico

Reducir las relaciones entre patricios y ple beyos al anlisis del clsico conflicto entre es tos dos grupos sociales resulta hoy un enfoque en exceso esquemtico de la compleja proble mtica histrica que plantea la comprensin del conflicto. No conviene por ello separar la cuestin del origen y desarrollo del patriciado y la plebe durante el perodo monrquico de la problemtica del conflicto propiamente di cho, por dos razones. En primer lugar, porque la historiografa reciente tiende a aproximar cada vez ms la configuracin definitiva de estos grupos, considerados por algunos histo riadores como autnticas clases sociales; en segundo lugar, porque difcilmente puede comprenderse la dimensin histrica del con flicto social de ste o de cualquier otro si el anlisis se circunscribe en exclusiva al mo mento en que se manifestaron de forma abier ta las contradicciones que en origen lo haban provocado. Si no se quiere caer en generaliza ciones difciles de probar o en detalles histri camente no significativos es preciso combinar en lo posible la problemtica general de la so ciedad romana arcaica y republicana primiti va con el tratamiento de cuestiones concretas de cuyo anlisis van aflorando las situaciones que abocaron al conflicto social, porque ste fue slo la sntesis de una realidad social en origen muy diversificada, que a lo largo del perodo monrquico y especialmente durante las primeras dcadas del rgimen republicano fue polarizndose en la formacin de dos gru pos sociales con situaciones e intereses contra

puestos. Concebido de otro modo, el conflicto se presenta como un hecho histrico cerrado, con lmites cronolgicos claros y secuencias temporales precisas, inmerso en una casusti ca legislativa que aun siendo importante no es ms que la expresin formal del enfrenta miento, de la lucha entre los grupos o entre sus sectores ms representativos. Adems, si se admite la cronologa tradicional del con flicto (494-287 a. de C.) cuando es evidente que la eclosin slo se produjo en determina dos momentos, cmo renunciar a indagar los motivos reales que rompieron la distensin entre estos grupos en esos momentos concre tos? Es evidente que el estado de la cuestin exterior romana fue en muchos casos deter minante para la trayectoria del conflicto. Pero qu grupos o sectores aceleraron en un senti do o en otro esta trayectoria? Porque resulta ra simplista pensar en un movimiento masi vo de plebeyos escasamente organizados o armados contra un Estado por el contrario institucionalmente configurado y con recur sos suficientes para reprimir fcilmente las ac ciones plebeyas e imponer la disciplina. Si el Estado no lo hizo, uno debe preguntarse por qu, quin representaba al Estado y con qu otras armas contaban los plebeyos para mi nimizar la resistencia patricia ante sus reivin dicaciones econmicas, sociales y polticas. El conflicto patricio-plebeyo incluye tradi cionalmente tres grandes cuestiones: 1) la lu cha poltica por la admisin regular de los ple beyos a las magistraturas patricias; 2) la cuestin agraria; 3) el problema de las deudas. Ante estas reivindicaciones, el resto es subsi 65

diario, teniendo en cuenta que, como ha se alado Momigliano, no se trataba de una gue rra religiosa sino de una lucha esencialmente poltica y econmica. Conviene adems tener presente siempre la idea de conflicto social entre grupos para evitar interpretaciones poco ajustadas al anlisis de los hechos como lu cha de clases, lucha de rdenes o estamen tos e incluso guerra civil o simplemente batallas urbanas en las que curiosamente el ejrcito romano no intervino como elemento activo. Por otra parte, el tratamiento del con flicto se suele reducir a la ordenacin y des cripcin. de una serie de acontecimientos vin culados con otra serie de fechas republicanas de contenido legislativo que proporcionan la imagen de una progresin ininterrumpida en el desarrollo del conflicto. Pero esta imagen no corresponde a la realidad porque el perfil ascendente del proceso slo se observa a largo plazo y la trayectoria del conflicto depende estrechamente de los acontecimientos exter nos. La separacin de estas dos vertientes en la historiografa tradicional esta ltima in cluida aqu como la otra cara del conflic to no tiene sino una justificacin analti ca, pero es evidente que el llamado proceso interno y el externo no se sucedieron sino que se interfirieron m utuamente en no pocas ocasiones. Por tanto, considerar el conficto como cuestin interna sin relacin con la poltica exterior de Roma en Italia, que signi ficativamente se inicia y culmina en fechas relativamente prximas a los lmites cronol gicos tradicionales del conflicto, es cuando menos un enfoque simplista de la cuestin, aunque debe reconocerse que la falta de datos precisos impide en ocasiones seguir paso a paso el decurso de los hechos. Pero no hay duda que el estado de la situacin exterior ex plica o al menos justifica en muchos casos la adopcin de medidas legislativas concretas.
2. L a
naturaleza del .problema

2.1. Versin poltica: los plebeyos y las gentes

La tradicin historiogrfica rom ana esta bleca prima facie una clara distincin entre las gentes o clanes de los patricios y las fami lias plebeyas, no integradas en principio en 66

esta organizacin gentilicia. Por su parte, Li vio vinculaba la pertenencia a las gentes con la posesin de los auspicia (10, 8, 9: penes vos auspicia, vos solos gentem habere) mientras que consideraba a los plebeyos como simples terrae filii y, en cambio, Aulo Gelio defina a a plebe como la parte de la ciudadana no incluida en las gentes patricias (N al, 15, 27; plebes vero ea dicatur, in qua gentes civium patriciae non insunt), vinculando claramente a stas con la condicin del patriciado. Esta tradicin, aparentemente unvoca, presenta no obstante diferencias notables segn el sig nificado que se d a los trminos utilizados en estos textos. Todos estos testimonios traducen en gene ral la idea de la concepcin legal romana se gn la cual plebei gentes non habent, es de cir, que los plebeyos estaban excluidos de las gentes, idea que Mommsen interpret err neamente como excluidos del populus ex trapolando una situacin poltica particular a la organizacin sociopoltica general de la Rom a arcaica. Hoy sin embargo se prefiere hablar de dis tincin entre patricios y plebeyos e incluso entre populus y plebs (Momigliano, 1966) que de exclusin. Al no pertenecer al sistema gentilicio los plebeyos quedaran al margen de una serie de privilegios polticos inseparables de la pose sin de los correspondientes derechos (iura): el tus gentium, que daba la posibilidad a los jefes de familia de ser incluidos en el Senado, constituido por un nmero variable de patres elegidos en principio de las gentes, quienes en virtud de la patria potestas podan interpretar y aplicar en su provecho con total impunidad las normas del derecho consuetudinario; el ius auspicationis, que daba la posesin de los auspicia ligados nicamente a esta condicin: auspicia ad patres redeunt; el ius connubii, que otorgaba plena validez legal a los matrimo nios con los patricios (confarreatio). De este modo el patriciado fue convirtindose en un grupo endogmico que reforzaba su posicin poltica y social mediante matrimonios entre miembros de la aristocracia gentilicia, que se reservaba el monopolio en el ejercicio de ma gistraturas y sacerdocios, puestos clave desde los que podan controlarse las esferas ms im portantes de la vida pblica.

Pero es posible que esta margination no fuera ab origine sino muy posterior, producto en realidad de una reaccin del patriciado una vez instaurada formalmente la Repbli ca, sea en la fecha tradicional del 509, en 504 (Alfldi, 1976; Roldn, 1981), en el 485 (De Sanctis, 1971) o incluso en pleno rgimen re publicano hacia el 450 a. de C. (Momigliano, 1969). De hecho ni la concepcin legal ni los testimonios historiogrficos aclaran los moti vos reales de esta discriminacin poltica y so cial ni el momento desde el que esta marginacin se mantuvo vigente en la sociedad ro mana. Parece claro, sin embargo, que en ori gen patriciado y plebe no deben conside rarse trminos correlativos de forma tal que la explicacin de uno de ellos implique la de finicin negativa del otro, como la utilizada por A. Gelio respecto a la plebe. Pero se m an tiene el problema histrico de si la plebe es una situacin originaria incluida o no en las gentes o si los plebeyos son ms bien produc to de un desarrollo histrico, nunca incluidos o disgregados ms tarde del sistema gentilicio por razones diversas. En esta segunda opcin es significativo que los primeros lderes de la rebelin plebeya llevaran nombres que recla man pertenencia gentilicia (Laetorius, Lati nius, Licinius, Albinus) o que al menos perte necan a clanes romanos o patricios (Marcii, Sextii) de indudable relevancia poltica en aquellos momentos, aunque es igualmente cierto que Coriolano, principal oponente de la distribucin de tierras a la plebe propuesta por el pro-plebeyo Spurio Cassio en 486, per teneca a la gens Marcia. Para esta aparente discordancia entre la onomstica y la particu lar actitud poltica de algunos personajes pa tricios y plebeyos hay sin embargo dos expli caciones: una, que esto's plebeyos sean des cendientes de quienes durante la monar qua fueron elevados al rango patricio e in cluidos en el senado como conscripti si se acepta la tesis dualista de la frmula pa tres et conscripti por la necesidad de su ins cripcin (conscripti) en la lista de senadores, propuesta por Momigliano y que, por tan to, adoptaran el nomen gentilicio de alguna familia patricia; dos, que hubieran estado realmente integrados en el sistema gentilicio como clientes de los patres y que hayan con servado despus el nomen originario al unirse

a la plebe. En cualquier caso estos clanes, pa tricios o simplemente gentilicios, ejercieron una importante funcin poltica en la organi zacin del Estado, por lo que la organizacin gentilicia, si no la plebeya, puede haber tenido un carcter preestatal y haber contribuido en forma decisiva a la definitiva organizacin del Estado, en el paso de la sociedad gentilicia a la ciudad-estado, en expresin de De Marti no. Sin embargo, en la terminologa legal se suele distinguir entre las gentes reales de los patricios y las estirpes (M. Weber), clanes o pseudogentes (Mommsen) de los plebeyos. Pero las diferencias no legales entre ambas or ganizaciones no son claras puesto que tam bin las estirpes plebeyas en cuanto comu nidades de origen contaban con antepasados y cultos comunes y los propios plebeyos las consideraban sus gentes. En consecuencia, si stos no estaban incluidos en el sistema gentilicio no sera por razones polticas sino tnicas (De Martino, 1972) al tratarse de un grupo heterogneo constituido bsicamente por poblaciones conquistadas, anexionadas o trasplantadas por la fuerza a territorio roma no, hechos bien atestiguados por la tradicin durante todo el perodo monrquico, y por este motivo habran quedado al margen de la organizacin poltica del populus originario en gentes o clanes al igual que los extranjeros domiciliados posteriormente en Roma y dedi cados a la artesana y al comercio. En general esta heterogeneidad de orgenes se suele su bordinar a la afinidad de intereses del grupo que viva y trabajaba en la ciudad, aunque no conviene olvidar que la poblacin urbana constitua slo una parte del grupo plebeyo en su conjunto, entendido ste como los miem bros del populus no integrados en gentes ni ligados al patriciado; una plebs urbana impli ca de hecho la existencia coetnea de una plebs rustica aun cuando otras categoras so cioeconmicas dentro del grupo plebeyo (ri cos, pobres) fueran ms bien producto del de sarrollo histrico. Se ha sostenido incluso que este tipo de organizacin colectiva era innece saria para la plebe (Giuffr) dada su dedica cin a la artesana y al comercio, actividades que se ejercan individualmente sin requerir un esfuerzo colectivo como la agricultura o la ganadera y, en consecuencia, una organiza 67

cin de la fuerza de trabajo y de las relaciones sociales dentro de la comunidad. Por tanto, ab origine se justificara la exclusion natural de los plebeyos del sistema de gentes o clanes por razones socioeconmicas, que otros con sideran producto de una situacin tarda (Mo migliano, 1966; Mnager, 1972) en un proce so que habra generado primero la divisin de las gentes segn su rango (maiores o patricias y minores) y posteriormente el trasvase a la plebe de algunos gentiles emancipados de los lazos clientelares que les ligaban al patriciado. Pero esta exclusin si realmente existi se entendera mejor como resultado de un proceso de diferenciacin social vertical que distanci cada vez ms las posiciones econ micas y polticas de los distintos clanes o gru pos de familias tanto en el mbito de las rela ciones gentilicias como en la relacin del patriciado con el grupo plebeyo. En este senti do la aportacin reciente ms relevante es sin duda la de Richard (1978), quien en un ex haustivo estudio sobre los orgenes de la plebe ha establecido una serie de puntos que deben considerarse como necesarios para posteriores investigaciones sobre el tema si no como con clusiones definitivas: 1) el nombre populus nun ca ha servido en las fuentes para designar slo al patriciado (pgs. 132 y sigs.); 2) el patriciado es en realidad un nobleza ecuestre (pgs. 248 y sigs.), senatorial (pg. 263), consular y here ditaria (pg. 487) y la plebe el resto de la po blacin libre (pgs. 96 y sigs.), pero la gens no es una realidad especficamente patricia (pg. 181); 3) plebeyos y clientes fueron asimilados por la analstica (pg. 15), pero la plebe no nace de la clientela (pg. 187) sino de la po blacin externa a las gentes ; 4) el patriciado y la plebe son en cierto modo productos histri cos (pgs. 194 y sig.); 5) patricios y plebeyos no se corresponde a pueblo conquistador y poblaciones sometidas en la primitiva Roma (pg. 145); 6) no hay razn para seguir mante niendo la teora dualista (pg. 589), y 7) la plebe no entra en la historia hasta el siglo v a. de C. (pg. 593) cuando ni siquiera el patri ciado constitua realmente un ordo (pgi na 597). En definitiva, la tradicin historiogrfica analstica y el derecho pblico romano poste rior recogieron la oposicin gercto-plebeyos sin advertir que se trataba en realidad de una 68

oposicin histrica que haba que situar al trmino de un lento proceso de diferenciacin social, econmica y poltica que culmin con la escisin interna del sistema social romano en dos grupos sociales con estructuras defini das e intereses polticos y econmicos contra puestos, en los ltimos aos de la monarqua o en los primeros del perodo republicano: pa tricios y plebeyos, que, sin embargo, no pre sentan tampoco homogeneidad .en su estruc tura interna.

2.2. Interpretacin social: un proceso de diferenciacin 2.2.1. Diferenciacin social

En efecto, este proceso de diferenciacin social rompi no slo el terico equilibrio ori ginario entre las gentes sino tambin la apa rente igualdad entre los miembros de una misma gens al modificarse tanto la relacin externa entre las gentes cuanto las relacio nes internas dentro de los clanes. Este cam bio de relaciones dentro y fuera de las gentes (Hahn, 1976) justifica la imagen transmitida por las fuentes antiguas como si se tratara de una sociedad gentilicia en descomposicin cuando en realidad se estaban configurando nuevos grupos sociales (patriciado, plebe) en una sociedad que presentaba ya una estructu ra estatal aunque la base de su ordenamiento fuera todava gentilicio (lazos de sangre, co m unidad de origen). Pero su estructura social estaba ya jerarquizada y se rega por princi pios no gentilicios como la territorialidad frente a la consanguinidad y la propiedad in dividual frente a la familiar o comunal. Estos criterios permitieron el acceso a la ciudadana de los extranjeros domiciliados en la ciudad, por una parte, y la incorporacin al ejrcito de los ciudadanos con recursos suficientes pero no integrados en el sistema gentilicio por su condicin de plebeyos, por otra parte. En un proceso paralelo la aristocracia genti licia, de un lado, y los plebeyos, de otro, co menzaron a distanciarse de quienes no parti cipaban de su condicin, no compartan su situacin o no tenan los mismos intereses. Pero el resultado final fue muy diferente. Mientras la aristocracia se mantuvo reducida

en nmero y su posicin de privilegio se re forz, la plebe aument considerablemente y su posicin jurdico-poltica se debilit. De hecho, con el desarrollo de la propiedad pri vada fomentada por el Estado la diferencia cin social en curso se materializ en base a la riqueza acumulada, en tierras o bienes mue bles, y al prestigio poltico (patres), econmi co (plebeyos ricos) o social (acumulados). Como consecuencia de esta diferenciacin se modificaron las relaciones entre los grupos so ciales constituidos en trminos de una cierta subordinacin de unas gentes respecto a otras y de unas familias respecto a otras den tro y fuera de las unidades gentilicias. Pero si las gentes no eran unitarias ab origi ne tampoco lo fueron las familias que las. constituan y mucho menos aun los grupos de familias no incluidos en los clanes gentilicios. Es sabido que en l seno de la familia la patria potestad del pater se transmita a los agnati o descendientes por lnea masculina sometidos a la auctoritas del paterfamilias tuvieran o no una vinculacin de sangre con l mientras que los restantes miembros de la familia, liga dos a sta por razones parentales (cognati) pero descendientes por lnea femenina, estan do bajo su potestad quedaban al margen de poder administrar el patrimonio familiar y de poder ejercer en su caso la auctoritas sobre los dems miembros de la familia, que inclua a los clientes en el caso de las gentes patricias. Esto convirti a los patres fam iliarum en los verdaderos administradores de la propiedad comunal de las gentes y de las propiedades familiares no gentilicias. Como slo el pater heredaba la propiedad y la autoridad familiar, fue el pater fam ilias (PF) y la familia (F3, se gn el ejemplo anteriormente expuesto) que representaba a la gens (por sus recursos eco nmicos, nmero de clientes, concesin regia, antigedad u otros criterios) el germen de la aristocracia gentilicia romana cuando este hi pottico PF3 fue designado para formar parte del Senado regio como pater-senator, con lo cual la diferenciacin econmica y social exis tente se tradujo tambin en discriminacin poltica: magistraturas, privilegios, honores o poder. Estos patres-senatores constituan una verdadera aristocracia de rango si no de poder y, por ello, sus descendientes fueron llamados patricii para distinguirlos de los filii no pa

tricios descendientes de las familias que no contaban con miembros en los rganos polti cos del Estado. Aunque los textos sean poco explcitos e incluso ambiguos en este sentido, parece razonable pensar que la diferenciacin social afect tanto a las familias no gentilicias como a las gentes y que, en consecuencia, ni en los clanes gentilicios ni en los grupos ple beyos se observa homogeneidad. 2,2.2, Diferenciacin socioeconmica La diferenciacin social y poltica tena en realidad un fundamento socioeconmico. La configuracin de la aristocracia patricia hizo que algunas de las gentes minores acabaran convirtindose en clientes de los patres maio rum gentium, porque aunque tenan represen tacin en el sistema gentilicio carecan de ella en el sistema estatal, donde solamente los pa tres-senatores ejercan esta doble funcin, re sidan a menudo en (la Urbs y se beneficiaban de los repartos del ager romanus que explota ban en su beneficio mediante las familias clientes residentes en el campo. En estas con diciones las gentes minores, por el contrario, vieron cada vez ms agravada su situacin; unas convertidas de hecho en clientes de las grandes familias patricias; otras, emancipa das de los lazos clientelares, apenas pudieron subsistir; otro grupo gentilicio menor, libe rndose de las cargas gentilicias acabara por integrarse en la plebe (Ferenzy, 1976); algu nas, en fin, se extinguieron por va natural. Pero tampoco el patriciado presentaba un perfil unitario, minado por las rivalidades in ternas entre las grandes familias en su lucha por el poder. Se consolid as una situacin socioecon mica muy diversificada dentro del sistema gentilicio y al margen de ste, puesto que al gunas gentes minores no gozaban de una posi cin econmica mejor que la poblacin urba na, que vio mejorar notablmente sus condi ciones de vida en la ciudad gracias al desarro llo de la economa artesanal y comercial y, adems, polticamente, ambos grupos care can de representacin poltica en el Estado para proteger sus intereses econmicos. No obstante, esta compleja situacin so cioeconmica se comprende mejor en trmi nos de una evolucin, porque naturalmente 69

estos cambios no se produjeron de forma si multnea ni pueden adscribirse fcilmente a momentos concretos pero s relacionarlos con la evolucin de las condiciones econmicas de la ciudad-estado. Al principio, la economa comercial y arte sanal de la ciudad estaba poco desarrollada. Los plebeyos constituan de hecho una masa indiferenciada de orgenes diversos cuyo ele mento comn era la escasez de recursos. Pero la organizacin poltica del Estado, la consti tucin de un grupo aristocrtico y sobre todo el crecimiento demogrfico de la Urbs pro piciaron un desarrollo de las formas de pro duccin e intercambio que mejor sustan cialmente sus precarias condiciones de vida, aunque el proceso de diferenciacin social hizo que este grupo econmicamente homo gneo se escindiera en funcin de la riqueza acumulada en un grupo plebeyo rico y otro grupo mayoritario pobre, con escasos re cursos y agobiado por las deudas. Pronto esta pobreza se convertira en desesperacin y pos teriormente en violencia institucional contra los privilegios aristocrticos. No precisamente contra stos sino ms bien reclamando la pa ridad poltica con la aristocracia, el grupo ple beyo rico integrado en el ejrcito organiza ra sus propias clientelas para forzar al Estado aristocrtico a un reconocimiento pblico de las legtimas reivindicaciones plebeyas: repar to de tierras del ager publicus, cancelacin de las deudas, acceso a las magistraturas. Por su parte, la aristocracia se distanci cada vez ms en su posicin econmica y po ltica de los grupos gentilicios menores a los que convirti de hecho en sus clientes. Pero como en Roma clientela y poder poltico eran realidades correlativas, los patres-senatores utilizaron a stos para incrementar su poder en la sociedad y en el Estado, dejando a salvo los intereses de las gentes patricias. Mientras stas, una minora en la sociedad gentilicia, se reservaron ciertos privilegios sin dar cabida a otros grupos, la plebe se desarroll, econmi camente al margen de ellas, bien porque nun ca hubiera pertenecido al grupo gentilicio, bien porque algunas de sus familias acabaron independizndose econmicamente de ste. Exista por tanto una cierta equiparacin so cial y poltica entre los grupos acomodados de la poblacin urbana y los grupos no privile 70

giados de las gentes rurales, que h ad a fcil el trasvase de algunos de sus miembros a la plebe. 2.2.3. Diferenciacin poltica No obstante, antes y despus de las refor mas servianas esta situacin general debi ser muy diferente si se tiene en cuenta que el ob jetivo perseguido en stas no fue estrictamen te de carcter militar sino sobre todo sociopoltico, entendiendo por ello la idea de cambiar los fundamentos del Estado. Mientras se mantuvo la integridad del pa triciado y sus clientelas, que inclinaban la co rrelacin de fuerzas existente claramente en su favor, no peligr la autonoma de la gens ni el poder de estos particularistas grupos gen tilicios. Pero esta situacin cambi de for ma irreversible cuando el patriciado vio ame nazada su base econmica y poltica por la emancipacin de algunos de sus clientes, que pasaron a la plebe o marcharon a la ciudad aprovechando las reformas llevadas a cabo por Servio Tulio para integrar a la plebe en los cuadros polticos y militares del Estado; la distribucin de la poblacin por tribus esta blecidas sobre una base territorial contribuy asimismo a romper la cohesin gentilicia ba sada en lazos de sangre y comunidad de ori gen; el principio timocrtico del ordenamien to (clasificacin, derechos y obligaciones para con el Estado en base a la riqueza mueble o inmueble) significaba en realidad equiparar polticamente la posesin de tierras gentilicia con otras formas de riqueza al margen de este sistema tradicional. Desde ambas perspectivas el ordenamiento serviano sent las bases para cambiar los fundamentos del Estado. Hasta entonces la plebe, no incluida en las gentes, tampoco formaba parte de las curias ni asista a sus reuniones (comitia curiata). Pero el ordenamiento centuriado y la consti tucin de los comitia centuriata pudo paliar eventualmente esta discriminacin tradicio nal, puesto que los criterios elegidos para su composicin no fueron los lazos de sangre ni la comunidad de origen ni la posesin de tie rras de los curiados, es decir, no estaban basa dos en la existencia de gentes o clanes, sino en el nivel de recursos y la territorialidad tanto urbana como rural. De esta forma el grupo

piebeyo rico entrara a formar parte de las cla ses acomodadas. De hecho, siendo mayoritario el grupo plebeyo en la ordenacin centuriada y aunque el sistema de votacin por centurias y clases en la asamblea hiciera in til, en la prctica, el voto de las clases ms bajas, algunos plebeyos, en razn a su rique za, formaban parte de las altas y se integraran en la classis clipeata en condiciones similares a sus pares gentilicios.* La diferencia real estri baba, sin embargo, en que los patricios pero no slo ellos tenan a sus propios clientes en el ejrcito centuriado y, por tanto, mayor peso y control en la asamblea. Pero resultara inexacta la doble identificacin de populus = classis y plebs = infra classem, pro puesta por Momigliano para explicar la for mula populus plebesque. Porque adems pa rece evidente que exista una contradiccin flagrante: si militarmente los plebeyos eran integrados en el exercitus mediante este siste ma timocrtico y defendan los intereses del Estado, polticamente en cambio permane can fuera de las curias y de las gentes y, en consecuencia, inhabilitados para ser nombra dos o elegidos curiatim magistrados o disfru tar ciertos privilegios polticos aunque de he cho constituyeran una aristocracia econ micamente equiparable a la aristocracia fun diaria. Fue entonces cuando los plebeyos pu dieron crear sus propias gentes o pseudogentes o bien, lo que es ms probable, adoptar los nombres de las gentes minores ya existen tes para poder ser incluidos de iure en el ran go aristocrtico y disfrutar los privilegios pol ticos que se derivaban de esta condicin. Pero esta hiptesis es innecesaria si se admite como normal lo que sin duda fue una anomala: que los mismos nomina gentilicios fueron lle vados indistintamente en muchos casos por patricios y plebeyos (Ferenzy, 1976) al ser s tos antiguos gentiles clientes de una familia patricia relacionados finalmente con la plebe. Aunque no resultara extrao que en las rei vindicaciones polticas los plebeyos hayan contado con e apoyo de algunas gentes mino res que carecan de los mismos derechos al verse relegadas del proceso poltico e incluso expulsadas de las curias por sus escasos recur sos econmicos. De este modo se borraron tambin las diferencias polticas que haban existido entre gentiles no patricios y plebeyos.

Pero la expulsin de las curias llevaba consigo la prdida de posesin sobre las tierras, con lo que en realidad los miembros de estas gentes no tuvieron otra opcin que convertirse en clientes de las gentes propietarias de as ricas familias patricias o integrarse en la plebe ur bana. De esta forma se borraron tambin las diferencias de intereses econmicos entre am bos grupos a haber cambiado la base econ mica de los gentiles no propietarios de tierras. Finalmente, este agrupamiento por afini dad de situaciones cambi la correlacin de fuerzas existente entre patriciado y plebe por una distinta en la que un bloque heterogneo nucleado por los plebeyos se opuso a los patri cios: de un lado, los clientes de las gentes maiores expulsados de las curias y los ex gen tiles que se haban integrado en la plebe; de otro lado, los plebeyos ricos, que aspiraban a la aristocracia y los plebeyos rsticos y urba nos que reivindicaban de forma acuciante mejorar su posicin econmica. Todos ellos se sumaron a la lucha contra un Estado aris tocrtico y un gobierno oligrquico que acab unificando intereses econmicos y polticos en principio muy diversificados. El conflicto se prolong con perodos de relativa estabili dad durante dos siglos al menos (494/485287), con avances y retrocesos aparentes, pero el Estado romano sali fortalecido y en el in tervalo se configur definitivamente la consti tucin romana republicana.

3.

L A TRAYECTORIA DEL CONFLICTO

3.1. Lucha poltica 3.1.1. Reivindicaciones econmicas

Tradicionalmente se ha mantenido una cla ra diferenciacin econmica entre los grupos sociales implicados en el conflicto. La clase patricia habra monopolizado la propiedad y explotacin de las tierras del ager romanus mientras que el grupo plebeyo, arraigado en los suburbios de la ciudad, habra tenido co mo actividad econmica primordial la arte sana y el comercio. Esta divisin social conforme a las activida des econmicas pudo ser la situacin origina ria, pero sin duda la estructura socioproducti71

va de la sociedad rom ana haba experimen tado transformaciones importantes desde sus comienzos hasta finales del siglo vi o las pri meras dcadas del v a. de C. Estos cambios pueden observarse mediante el anlisis de las motivaciones que abocaron a la lucha poltica entre patricios y plebeyos y que permanecie ron vigentes a lo largo de todo el conflicto. Si la plebe, como al parecer ocurri, hubie ra obtenido el beneficio deseado de la acti vidad artesanal y comercial, no hubiera rei vindicado, como lo hizo, lotes de tierras procedentes de los repartos del ager publi cus a menos que se tratara exclusivamente de una reivindicacin de la plebs rstica, porque parece claro que el conflicto no se plante aunque habitualmente se entienda as para conseguir metas polticas sino como una solucin poltica para salvar una situacin de emergencia social y econmica. Por tanto, las reivindicaciones econmicas plebeyas relati vas a concesiones de tierras o cancelacin de deudas deben quedar restringidas al grupo plebeyo que tena intereses econmicos en es tos sectores. Por razones similares, los plebe yos enriquecidos con el comercio difcilmente hubieran pretendido igualdad de derechos po lticos con los patricios si no se hubieran con vertido previamente en propietarios de tie rras, condicin que les abra el paso al ager publicus. Estas reivindicaciones no podran aislarse, sin embargo, de un contexto de crisis econ mica generalizada, de la que conocemos slo algunos indicios aunque suficientemente ilus trativos. Esta situacin de crisis explicara asi mismo las deudas de la plebe urbana y las precarias condiciones de vida de la plbe ru ral. Varios aos de malas cosechas estn do cumentados para las dos primeras dcadas del siglo v a. deC. (Combes, 1977), y de nuevo hacia mediados de siglo. Adems la economa artesanal y el comercio romanos se vieron fre nados por el progresivo declive etrusco que sigui a la expulsin de Tarquinio y cada de la monarqua. Comerciantes y artesanos se vieron privados de sus mercados tradiciona les. El comercio con Atenas parece haberse interrumpido en torno al 450 y no se reanu dara hasta cincuenta aos despus. El blo queo econmico de esta primera mitad del si glo v coincidi adems con aos de hambre y 72

frecuentes epidemias, recogidas por Livio y documentadas por Catn en los registros de los Annales, que aluden para este perodo a hechos sin precedentes en la historia romana como los problemas de abastecimiento de gra no, las primeras distribuciones a la plebe y el control sobre el suministro. Aunque ste era el contexto en que surgie ron las reivindicaciones plebeyas, la situacin de penuria econmica no debe generalizarse a todo el perodo ni a la sociedad romana en su conjunto. Slo algunos grupos se vieron espe cialmente afectados como se deduce del he cho de que tanto patricios como plebeyos le vantaran templos a los dioses romanos en el Aventino y en el Foro a Saturno, a Mercurio, dios del comercio, y a la trada plebeya de Ceres, Liber y Libera, dioses agrarios. Por otra parte, el cambio de orientacin del comercio romano hacia mediados de siglo puede haber sido motivado por un incremento de las pro ducciones locales en algunos sectores, espe cialmente en la produccin cermica. Sin embargo algunos hechos econmicos negativos permanecen incuestionables: el pro gresivo empobrecimiento de la; plebe rstica, ligada a la explotacin de la tierra frente al enriquecimiento de las grandes familias pro pietarias y el peso de las deudas contradas por la plebe urbana dedicada al comercio; frente al despegue de un grups- plebeya mino ritario que, afianzada su posicin econmica, reivindicaba privilegios, polticos. Se ha aludido con frecuencia al notorio pa ralelismo que presenta la agravada situacin econmica de estos grupos plebeyos eon las circunstancias en que se desarroll el movi miento agrario graccano de la tarda Repbli ca tres siglos y medio despus, por el hecho de que los datos transmitidos por la tradicin proceden de esta poca o son incluso un poco posteriores, pero conviene no olvidar que los analistas realizan a menudo una reinterpreta cin de los acontecimientos ms prximos a su poca al elaborar la historia de los hechos ms, antiguos. Ha habido desde luego una ma nipulacin, pero no de todos los datos. Los hechos ms relevantes fueron fijados por una tradicin que se pretende exclusivamente pa tricia y de clara finalidad propagandstica. Pero probablemente el problema de la com posicin analstica es ms complejo, porque si

no se entiende mal que esta misma tradicin, recogida despus fundamentalmente por Li vio, no haya desmentido que fuera un patri cio, Spurio Cassio, el primero en proponer y aceptar durante su consulado del 486 a. de C. la distribucin de tierras del ager publicus exi gida por la plebe; aunque esta tentativa fue fallida, la misma tradicin recoge la L ex de L. Icilio en 456 en la que se estipulaba el reparto de las tierras pblicas del Aventino hasta en tonces ocupadas por los patricios. Pero entre esta primera distribucin y el reparto- del ager veientianus en 393, que resolvi eventualmente la falta de tierras de los plebeyos, pasa ron ms de cincuenta aos sin que los plebe yos pobres tuvieran opcin a adquirir nuevas tierras. El propio sistema de asignaciones por venta se lo impeda. A medida que Rom a iba incorporando nuevos territorios a su ager pu blicus el Estado, pona a la venta pequeos lotes de tierras que eran comprados por quie nes contaban con recursos suficientes para ello. Esta frmula no slo contribuy a dis tanciar an ms; la capacidad econmica de los grupos patricio^ y plebeyo entre s sino que tambin aument las diferencias econmicas entre los miembros: de estos grupos y origin tensiones internas en la disputa por la adqui sicin de las tierras. Estas disensiones internas contribuyeron a su vez a minimizar la eficacia de la presin plebeya, por un lado, y a debili tar la resistencia'patricia, por otro lado; de ah que la trayectoria del movimiento plebeyo no ofrezca un perfil ascendente sino a largo pla zo, como lo demuestra el intervalo entre el reparto de tierras del Aventino y las de Veyes. Del mismo modo los plebeyos debieron espe rar ms de un siglo (494/471-367) para poder acceder al consulado aunque en pocos aos, hacia el 444 a. de C., haban conseguido ya controlar los tribunados militares de facto con poder consular. En realidad las reivindicacio nes plebeyas no fueron unvocas ni se produ jeron de forma simultnea, porque tampoco era homogneo el grupo que se opona al Es tado patricio ni comparta los mismos intere ses a pesar de que aparentemente se haban unificado en los prolegmenos que llevaron a la lucha. La desunin plebeya, de una parte, y la dbil resistencia patricia, de otra, explican en parte que la solucin definitiva de este conflicto se demorara casi dos siglos.

3.1.2. Reivindicaciones polticas

La secessio plebeya utilizada como medida de presin al Estado patricio llev inevitable mente a la formacin de lo que hoy califica ramos como un Estado paralelo o a state within the State en expresin de Scullard. Un estado dentro del Estado, a semejanza del Estado oficial patricio, pero sin senado. Aun as, la puesta en prctica de una constitu cin plebeya con asambleas y magistraturas propias apenas hubiera sido posible sin la to lerancia y el reconocimiento de los patricios. Sorprende todava hoy que un Estado fuerte como el romano permitiera estas actitudes sedicionistas de la mayor parte de la pobla cin urbana que amenazaron peligrosamen te su estabilidad poltica. Para ello hay dos ex plicaciones que son de hecho complementa rias. La primera es que la imagen transmitida del Estado aristocrtico de las primeras dca das republicanas no corresponde a la realidad. No se trataba de un Estado fuerte sino dbil, cuyo territorio apenas sobrepasaba todava el rea urbana, que Ampolo ha estimado en unas 426 Has. Las campaas realizadas por los reyes etruscos en el Lacio no se haban traducido en la anexin al ager romanus de los territorios de las ciudades conquistadas, como lo prueba el enfrentamiento que Roma mantuvo contra las ciudades de la Liga Latina hasta la decisiva batalla del Lago Rgilo en 496, ya en perodo republicano. Si se acepta la fecha tradicional de la primera secesin plebe ya al Mons Sacer en 494, el hecho probable mente haya que ponerlo en relacin con la creacin de la decimosptima tribu rstica, la Clustumina, realizada al parecer en 495 (Fayer, 1982) con el reparto del territorio de Crustumerium, ciudad que ya haba sido con trolada por Tarquinio Prisco, reparto del que no se beneficiaron los plebeyos. Adems, esta imagen parece distorsionada porque, aunque la constitucin oficial repu blicana fuera de factura aristocrtica, an no se haba roto formalmente la concepcin uni taria del populus que desde la constitucin serviana integraba a todos los ciudadanos sin distinciones de clase ni origen en las tareas, derechos y obligaciones para con el Estado. Exista, por tanto, una especie de compromi 73

so tcito originario que slo se rompi con el monopolio de las principales magistraturas del Estado por parte de la aristocracia patricia a partir de 485 originando lo que De Sanctis denomin la serrata del patriziato, ya den tro del marco cronolgico que tradicional mente se asigna al conflicto. Esta ruptura del compromiso poltico republicano o prerepublicano, si no origin la lucha poltica con los patricios, agudiz las tensiones entre ambos grupos polticos y actu como elemen to dinamizador en los momentos ms activos del conflicto. La segunda explicacin a este estado para lelo organizado por el grupo plebeyo es es trictamente poltica. Ante las actitudes dis criminatorias de algunos miembros de la no bleza patricia, como el episodio del enrgi co Coriolano en 485 contra el tambin patri cio Spurio Cassio (Levi, 1978), se impuso la tolerancia y el realismo poltico de algunos miembros de la aristocracia patricia. La con centracin de concesiones realizadas durante la primera fase del conflicto revela una cierta predisposicin del grupo patricio a aceptar las condiciones exigidas por el grupo plebeyo aunque no siempre en los trminos estableci dos por los magistrados plebeyos. La razn no era tanto la amenaza de secessio cuanto el pe ligro que supona la desercin del ejrcito por parte del grupo mayoritario plebeyo en el m o mento que algunas ciudades etruscas y los pueblos itlicos de las montaas entablaban coalicin para disputar a Roma la hegemona conseguida en el Lacio y cuando el Senado romano estaba elaborando las lneas de su po ltica exterior. Sin embargo, resulta difcil admitir que este mtodo de presin utilizado por los plebeyos para forzar a los patricios al reconocimien to de sus reivindicaciones haya surgido ex novo, no ya en la segunda secesin del Aventino, segn la tradicin en 471 a. de C., cuan do parece ya existir la prctica del concilium plebis y se reconoce si no se instituye alii mismo el tribunado de la plebe, sino inclu so en la primera secesin tradicional del 491 al Monte Sacro. Es muy probable que la prctica de estas reuniones se remonte a po ca serviana vinculada con la distribucin te rritorial por tribus tanto rsticas como urba nas. 74

3.2. Conquistas plebeyas o cesiones patricias? 3.2.1 Logros polticos

Los sucesivos logros polticos de los plebe yos, en muchos casos concesiones obligadas de los patricios, proporcionaron a la plebe una presencia activa en los asuntos pblicos del Estado republicano y un protagonismo poltico a los dirigentes del grupo plebeyo por dos vas fundamentales: a) mediante sus pro pias instituciones; b) mediante e ejercicio de las magistraturas patricias. El reconocimiento del concilium como asamblea propia de la plebe no signific en principio una extensin del poder legislativo, que la constitucin republicana oficial reser vaba a los comitia centuriata de los que tam bin formaban parte los plebeyos. La fuerza poltica de ios concilia qued limitada por tanto a la eleccin de las magistraturas plebe yas (tribunado, ediles) y a decisiones sin fuer za de ley que obligaban slo a los plebeyos (plebiscita). Estas mociones eran presentadas (rogationes) directamente por el tribuno para su aprobacin en el concilium plebis sin pre via deliberacin, aunque podan haber sido precedidas de una reunin preliminar (con tio). Dichas resoluciones de los concilia ad quiran slo carcter legislativo (leges) cuando eran ratificadas por los comitia convocados por los magistrados patricios. Esta estricta di ferenciacin legal implicaba que los plebisci tos slo obligaban a los plebeyos y eximan a los patricios de su cumplimiento. Se trataba en realidad de un instrumento jurdico en po der de los patricios que utilizaron como arma legal hasta el final del conflicto. La importan cia de esta batalla poltica por la aplicacin de las decisiones tomadas en las asambleas plebeyas a todos los ciudadanos es evidente si se tiene en cuenta que los patricios no acce dieron a la equiparacin de leges y plebiscita hasta el 287 a. de C., mucho despus de que la prctica de la reunin por tribus (comitia tri buta) de todo el populus estuviera ya plena mente establecida. Ante este hecho relevante, el acceso de los plebeyos a ciertas magistraturas pblicas an tes reservadas exclusivamente a los patricios tiene un sentido progresivo en la medida en que poco a poco el crculo patricio perdi el

monopolio del gobierno del Estado y se vio forzado a aceptar sin reservas la eficacia de una constitucin plebeya que funcionaba me diante mecanismos similares a los de la cons titucin patricia oficial. La propia tradicin romana relata este proceso en los trminos de una conquista progresiva por parte de los plebeyos. Se constituyera el tribunado de la plebe con 2, 4 o 5 miembros (Sancho, 1984) en 494, como quiere la tradicin, o en 471 como la historiografa moderna suele sostener, lo cier to es que la L ex Publilia de esta ltima fecha reconoci ya oficialmente el concilium como forma de reunin de la plebe y la existencia de los tribunos como sus magistrados con atribuciones extraordinarias frente a los ma gistrados patricios. Pero la sancin jurdica sobre las decisiones de los concilia no lleg hasta el 449. A pesar de que una versin anti gua de las Leges Valeriae~Horaciae de esa fe cha parecen contemplarlo, los plebiscitos no tuvieron fuerza de ley al quedar sometidos a la sancin de la auctoritas patrum, es decir, a la ratificacin por parte del Senado. Pero al menos la plebe haba conseguido un cierto re conocimiento patricio en la capacidad de ela borar proyectos de ley. Otro logro poltico de trascendental impor tancia para el grupo plebeyo fue conseguir en 450 la fijacin por escrito de las leyes a fin de evitar el abuso en la interpretacin y aplica cin de las normas del derecho consuetudina rio por parte de la lite aristocrtica. La resis tencia del grupo patricio fue aqu mayor; desoy repetidamente las propuestas de los tribunos hasta que en 454 stos forzaron al nombramiento de una comisin integrada por tres miembros con la finalidad en princi pio de ser enviados a Grecia para conocer las leyes de Soln, viaje que nunca lleg a reali zarse. Pero puede verse aqu una iniciativa del mayor dinamismo de las nuevas lites plebe yas frente al tradicionalismo de la aristocracia patricia ms ligada a los modelos de cultura etruscos que a los griegos (Momigliano, 1966). En cualquier caso tres aos despus se inte rrumpi el funcionamiento de la constitucin oficial y se nombr un collegium de diez ma gistrados patricios (decemviri) entre los que se encontraba un destacado miembro de la gens Claudia: Appio Claudio. Esta comisin asumi

el poder ejecutivo del Estado con el exclusivo fin de elaborar un Cdigo, que se public ini cialmente en X Tablas de Leyes. Pero sea por que concluy su mandato anual o ms proba blemente porque el resultado no satisfizo a los dirigentes plebeyos, el decemvirato se reuni al ao siguiente incluyendo a algunos plebe yos en el collegium en el que slo permaneci Appio Claudio como antiguo decenviro. Esta comisin mixta aadi dos nuevas tablas al documento anteriormente elaborado y pro mulg el que ha pasado a la posteridad como Cdigo de las XII Tablas. A pesar del descon tento patricio, en este Cdigo se prohiban ex presamente los matrimonios mixtos entre pa tricios y plebeyos como uniones sin validez legal, lo que indica que hasta entonces se rea lizaban. Tan slo cinco aos despus esta dis posicin qued anulada ante la aprobacin en la asamblea de una lex presentada por Canuleyo que reconoca la legalidad de estos matrimonios. Pero sobre todo la codificacin estricta de las leyes signific una conquista histrica en el pleno sentido de la palabra, porque este momento se inscribe en el mile nario proceso de construccin de las socie dades antiguas en el que los grupos popula res, en pocas y mbitos distintos, lucharon por hacer valer sus derechos, como ciudada nos frente a los intereses de la aristocracia. Y cuando esta lucha se plante en sociedades como la griega o la romana, ya en un avanza do estado de consolidacin social y poltica, fue mayor la resistencia de la aristocracia ante la prdida de sus tradicionales privilegios. Pero la institucin plebeya ms importante fue-mil duda el tribunado de la plebe. De or genes oscuros (Levi, 1978), el tribunus plebis adquiri sin embargo fuerza poltica en el pri mer tercio del siglo v, cuando se produjo la primera eclosin del conflicto patricio-plebeyo; como su nombre indica el tribunus prove na de las tribus y quiz no fuera ajeno a los tribuni militum originarios, separados de los clanes patricios. La indudable fuerza poltica en manos del tribuno de la plebe no tena carcter legal; su autoridad era grande, pero slo afectaba a los plebeyos; su potestad quedaba asimismo re ducida al mbito urbano, dentro de los lmi tes del pomerium o recinto sagrado de la ciu dad en el que, segn la tradicin, no estaba 75

permitido llevar armas; por tanto, no tena imperium o poder militar, aunque s potestas o autoridad civil. El tribunado de la plebe ha planteado tradi cionalmente dos cuestiones diferentes que de ben estar, sin embargo, estrechamente relacio nadas: el nmero ascendente de tribunos y las progresivas atribuciones que a stos fueron asignadas. El origen del tribunado se vincula general mente con la primera secesin de la plebe al Monte Sacro en 494 a. de C. aunque, si se acuerda un mero carcter simblico a esta fe cha inicial del conflicto, la institucin de la magistratura plebeya se rebajara al 471, fecha de su reconocimiento oficial. No obstante, los autores antiguos aportan testimonios dispares en cuanto al nmero inicial y posterior de es tos tribunos. La tradicin sostiene que fueron originariamente dos, creados en 494; segn C. Pisn, Cicern y Asconio conservaban este nmero en 493, aunque Dionisio dice que eran ya cinco y Livio, siguiendo a Pisn, con sidera que a los dos iniciales se aadieron otros tres elegidos por cooptacin; slo Dio doro opta por cuatro tribunos originarios que pasaran a ser diez hacia mediados del siglo v. La falta de concordancia de estos datos exige un breve comentario, ponindolos en relacin con algunas de sus caractersticas atribucio nes: Que en origen fueron dos los tribunos, es muy probable, como contrapartida al par consular: contra imperium consulare; el ius intercessionis de los tribunos inclua entre sus prerrogativas bsicas el poner condiciones al reclutamiento militar y obstruir la accin de los comicios centuriados convocados por los cnsules. Que en 493 los tribunos fueran cuatro o cinco, admite varias argumentaciones. Podra tratarse de la simple duplicacin del nmero originario, en el primer caso, para reforzar la posicin de la plebe o de hacer corresponder el nmero de tribunos con las 4 tribus urba nas en las que estaban inscritos la mayora de los plebeyos. En el segundo caso, los cinco tribunos registrados por Dionisio y Livio para esta fecha sobre bases argumntales distintas corroboran la idea de proteger a la plebe contra las arbitrariedades judiciales de los magistra dos patricios: ius auxilii, que puede haber 76

sido incluso el origen de la institucin. Pero es igualmente cierto que este ltimo nmero puede ser considerado un simple recurso de los analistas para explicar la cifra de 10, al canzada finalmente, por simple duplicacin de la anterior. En general puede aceptarse que el nmero originario de tribunos fue dos en 494 o en 471, que en esta fecha eran ya cuatro o cinco y que el nmero se elev a diez definitiva mente a mediados del siglo v, en una fecha entre el 457, segn Livio, y el 449, segn Dio doro. En cualquier caso, el tribunado, que haba surgido como un mecanismo de autodefensa contra los abusos de la aristocracia patricia, se convirti rpidamente en una institucin plebeya con claro valor instrumental (Levi, 1978), asimilando las caractersticas y atribu ciones propias de las magistraturas patricias. La importancia de su funcin hizo que la ple be considerara sacrosancti y, por tanto, invio lables a los tribunos, en el sentido de que se consideraba maldito (sacer) a quien atenta se contra su persona. Esta inviolabilidad sa cral, que sobrepasa obviamente al concepto moderno de inmunidad parlamentaria, era sellada mediante el juram ento (ius iurandum) m utuo de apoyo a la potestad sacrosanta, por parte de la plebe, y de defensa de la causa plebeya ante la asamblea, por parte del tribu no, en el acto ceremonial de una lex sacra, que los testimonios antiguos refieren siempre a la potestad tribunicia. Aunque no posean imperium, los tribunos defendan a la plebe contra los abusos de los magistrados patricios cum imperio por distin tas vas: mediante el ius auxilii ejercido en defensa del plebeyo injustamente tratado; me diante la coercitio contra el magistrado, recu rriendo a la violencia si fuera preciso; me diante la provocatio del propio ciudadano reclamando el apoyo del pueblo. Pero este l timo derecho ciudadano apenas se ejerci en esta poca porque implica la vigencia consti tucional de juicios pblicos contra procesos legalmente instituidos (Mommsen), por lo que el tribuno lo ejercera personalmente en el uso de sus atribuciones. El trminus ante quem para estos juicios es la codificacin es crita de las leyes en 451/50 que estableca la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley al

prescribir la arbitrariedad penal en la admi nistracin de justicia para las acusaciones de delito capital, casos que pasaban a la jurisdic cin de un tribunal popular en iudicium po puli. Pero el reconocimiento oficial de estas pre rrogativas no fue inmediato como tampoco lo fueron las atribuciones otorgadas a los tribu nos desde su origen o en el curso del conflicto. Si en 471 el Senado reconoci la existencia de los concilla y de los tribunos como magistra dos plebeyos, hasta el 449, coincidiendo con una nueva secesin de la plebe, no reconoce ra la sacralidad e inviolabilidad tribunicias; el tribuno poda convocar a los plebeyos en el uso del ius agendi cum plebe para elegir sus propios magistrados, pero la intercessio o de recho de veto sera en realidad un producto de la lucha poltica. El veto tribunicio tena tres contenidos de funcin bsicamente nega tiva: 1) impedimento de la leva arbitraria de soldados; 2) obstaculizacin de los comicios centuriados; 3) freno a las propuestas de otros colegas. Los dos primeros pretendan contra rrestar directamente el imperium de los cn sules, pero el tercero creaba una posible disen sin en el seno de la institucin plebeya (Sancho, 1984) y era un calco del principio de colegialidad oficial republicano. Todo ello dio una fuerza poltica extraordinaria a los tribu nos capaces de bloquear el normal funciona miento del sistema constitucional republica no. En el ejercicio de su funcin los tribunos contaban con sus propios magistrados, los ediles plebeyos, con funcin religiosa (de ae des, templo) en principio ayudaban a los tri bunos en cuestiones de carcter administrati vo, documentos, archivo, etc. Pero aparte de las limitaciones expuestas al principio hay que reconocer que este con junto de prerrogativas y atributos tribunicios corresponde a la primera mitad del siglo v a. de C., en un momento en que todava no estaban delimitadas legalmente las competen cias tribunicias ni las patricias y el propio sis tema constitucional oficial se encontraba en su fase inicial. Por ello, aunque as lo atesti gen algunas fuentes, las atribuciones de la potestas tribunicia deben ser consideradas en cambio el producto de una evolucin, marca da por los momentos lgidos de la primera fase del conflicto social patricio-plebeyo.

3.2.2. Logros sociales: la nobilitas

patricio-plebeya Las Leyes Licinia-Sextia del 367 no tuvie ron slo un significado poltico sino tambin social. La equiparacin terica de patricios y plebeyos respecto al ejercicio del consulado produjo de inmediato un acercamiento en tre los miembros ideolgicamente afines de ambos grupos sociales. Las familias patricias moderadas, en expresin de Scullard, que no haban ofrecido una enconada resistencia a las pretensiones plebeyas, aceptaron de buen grado en su grupo poltico a los plebeyos que con su lucha contra el Estado haban lo grado aproximarse formalmente a los patri cios. Se constituy as un nuevo grupo aristo crtico, la nobilitas, mezcla de patricios tole rantes y realistas con plebeyos ricos y ambi ciosos, definicin ms ajustada a los hechos que la imagen ideologizada del grupo como mezcla de patricios moderados y plebeyos or gullosos (Scullard, 1965). La unin poltica patricio-plebeya, as entendida, vinculaba los intereses de la ciudad con los del territorio en aras de una nueva etapa de convivencia entre patricios y plebeyos que se presuma como el comienzo del final del conflicto. La unin re portaba adems algunas ventajas polticas para ambos grupos: reforzaba la restringida minora incapaz de controlar los movimien tos masivos de los plebeyos y propiciaba el que stos, desligados del sector privilegiado, pudieran infundir un nuevo dinamismo so cial a sus reivindicaciones econmicas tradi cionales. Por otro lado, la secular escisin patricioplebeya dejaba de tener sentido cuando en un Estado aristocrtico configurado sobre la base de la diferenciacin del status social y poltica se unieron miembros de uno y otro grupo, que por razones diversas haban quedado marginados de la nobleza. La cohesin de la nueva nobilitas vena determinada en cambio por su peso numrico respecto a la nobleza tradicional, la riqueza aportada al nuevo gru po por el elemento plebeyo procedente de la actividad mercantil y de su inversin en tie rras, el control de la guerra en manos de estos expertos oficiales y, en fin, la amplia base so cial de su poder si la plebe urbana apoyaba su 77

gestion poltica. Pero todava la posesin de tierras era una condicin de privilegio y des de luego un requisito indispensable para ins cribirse en las tribus rurales. Esta situacin creaba un claro desequilibrio en la correlacin de fuerzas en beneficio de los terratenientes, puesto que el voto de las tribus rurales au mentadas a 27 en 358 y a 29 en 318 a. de C. poda fcilmente anular las pretensiones de las cuatro tribus urbanas integradas por po blacin pobre o rica pero sin tierras y, por tanto, con intereses econmicos muy diferen tes. Este desequilibrio fue corregido por las reformas llevadas a cabo por Appio Claudio el Ciego, censor en 312 a. de C., al permitir la inscripcin del proletariado urbano en las tri bus rsticas. Aunque Appio Claudio perteneca a una fa milia de la nobleza tradicional, la gens Clau dia, en esta ocasin debi actuar impulsado por los miembros de la nueva nobilitas apoya da por la plebe urbana. De esta forma muchos plebeyos consiguieron inscribirse en las tribus rurales donde el poder del voto era mayor y dejaron su lugar a los latinos y extranjeros re sidentes en Roma que haban alcanzado la ciudadana y a los libertini (hijos de libertos o esclavos manumitidos) enrolados en las tribus urbanas, quienes en los ltimos aos del si glo IV experimentaron un rpido ascenso, ocu paron magistraturas e incluso al parecer acce dieron eventualmente al senado. Por otra parte, la nobilitas signific el pri mer paso hacia una efectiva unificacin del sistema constitucional. Durante casi dos si glos la constitucin republicana haba tenido un carcter bifronte, pero los plebeyos no consiguieron que los patricios aceptaran la obligacin al populas de las resoluciones ema nadas directamente de sus concilia primero y de los comitia tributa despus hasta el 287 a. de C., ao en que se produjo la ltima sece sin de la plebe al Janiculo, al otro lado del Tiber, cuando el plebeyo Q. Hortensio, elegi do dictator, consigui la equiparacin formal no slo de los procedimientos sino tambin de los efectos de las disposiciones emanadas de ambas asambleas con carcter de leges, por lo que un estado dentro del Estado o un estado paralelo dej de tener sentido al te ner los plebiscita fuerza de ley para todos los ciudadanos. 78

4,

La

otra cara del conflicto

4.1. Relaciones de Roma con sus vecinos y problemas internos (siglo v a. C.)

Durante el perodo etrusco Roma haba ejercido una clara hegemona en el Lacio. Pero los acontecimientos que siguieron a la cada de la monarqua y la posterior instaura cin del rgimen republicano cambiaron el sentido de estas relaciones: las ciudades etrus cas donde an perviva la monarqua no aceptaron de buen grado este nuevo rgimen poltico en Roma; las ciudades latinas se vie ron obligadas a defender sus intereses frente a Roma y a los griegos de Cumas. El cambio de rgimen poltico romano solamente habra sido reconocido por los cartagineses, si el tra tado del 509 tiene el sentido de una reafirmacin de viejos acuerdos con el nuevo rgimen romano. Pero este primer tratado entre Roma y Cartago, recogido nicamente por Polibio (III, 22) ha sido rechazado a menudo como ficticio (Homo, 1960; Alfldi, 1976) conside rando que la primera relacin poltica entre ambas potencias, atestiguada en diversas fuen tes, es en realidad muy posterior: el tratado del 348 a. de C. El acuerdo del 509 con Cartago habra deja do a Roma las manos libres para intentar re solver los problemas internos. En los aos fi nales del siglo vi Roma atraves una difcil situacin econmica. La cada de la monar qua etrusca fren eventualmente las relacio nes comerciales con Etruria y con los griegos de Campania. Muchos comerciantes y artesa nos de la ciudad vieron disminuir sus recursos y contrajeron deudas crecientes que no po dan amortizar. En el campo la crisis afect sobre todo a los pequeos propietarios de tie rras. Las malas cosechas, registradas para es tos aos en los anales romanos, hicieron que algunas familias autnomas cayeran en de pendencia como clientes de las familias patri cias, mientras que a la plebe urbana, incre mentada, endeudada y sin expectativa de mejora inmediata no le quedaba otra opcin que abandonar la ciudad. Por ello los plebe yos exigieron tierras configurando esa imagen caracterstica de aparente falta de tierras que simboliza el motivo econmico del con flicto patricio-plebeyo. Pero los patricios no

accedieron a estas peticiones hasta mediados del siglo v, en un momento especialmente tenso para las relaciones entre ambos grupos polticos. Desde otro punto de vista, el acuerdo del 509 habra permitido asimismo a Roma el centrar su poltica exterior en los problemas itlicos e intentar regular las relaciones con sus vecinos y aliados. Pero una de las razones fundamentales para rechazar la autenticidad de este tratado es que Polibio da a entender que la mayor parte de los pueblos latinos esta ban entonces sometidos a Roma cuando tan slo unos aos ms tarde los latinos, organi zados en una Liga, la excluyeron o no recono cieron su hegemona. Esta Liga Latina, de ca rcter religioso en principio, agrupaba a 30 ciudades confederadas que conservaban sin embargo una cierta autonom a poltica a pe sar de que slo una ciudad (caput) lideraba a las restantes. En la batalla de Aricia (504), va rias ciudades latinas apoyadas por Aristode mo de Cumas se enfrentaron contra Arruns, hijo de Porsenna, y probablemente tambin contra Roma. La coalicin latina encabezada por Aricia inclua a otras siete ciudades: Tus culum, Lanuvium, Lavinium, Cora, Tibur, Pometia y Ardea. Esta batalla supuso desde luego un duro golpe para el poder etrusco en el Lacio, pero si Roma no se mantuvo al mar gen del conflicto (Scullard) indicara clara mente que ya en este momento la Liga o al menos algunas de las ms importantes ciuda des latinas haban entrado en conflicto con Roma. El enfrentamiento definitivo entre la tinos y romanos tuvo lugar unos aos despus en la batalla del Lago Rgilo, cerca de Tuscu lum, en 496, de dudosa victoria romana. Tres aos despus, Livio y Dionisio registran un tratado entre Roma y el resto de las ciudades latinas llamado foedus Cassianum (493) por ser debido a Spurio Cassio, personaje romano de indudable trascendencia poltica en las pri meras dcadas del siglo v. Aunque este tratado del 493 estableca una posicin de igualdad (foedus aequum) entre romanos y latinos, un anlisis de las clusulas contenidas en el documento, que equipara ya a Roma con el resto de las ciudades latinas, permite adems sospechar que Roma impuso ciertas condiciones (foedus iniquum) por lo que su preeminencia en la Liga sera indiscu

tible (Werner, 1963). En efecto, aparte de las clusulas tradicionales estipulando la paz a perpetuidad en sus relaciones, prohibiendo enfrentamientos militares recprocos y esta bleciendo en cambio la neutralidad entre las partes, ayuda m utua en caso de guerra y re partos equitativos de botn, el tratado inclua una clusula especial acordando la comuni dad de derechos privados de romanos y lati nos. La interpretacin de esta ltima clusula ha sido muy controvertida, porque podra ser el origen de las tensas relaciones polticas en tre ambas comunidades durante el siglo y me dio que le sigue, y permite pensar que ya en este momento los romanos no estaban dis puestos a compartir con los latinos los privile gios polticos de la civitas romana. Por otra parte, la dudosa hegemona roma na en el Lacio se vea amenazada tambin por la presin exterior de otros pueblos que ser constante durante todo el siglo v. A comien zos de este siglo el mapa poltico de la Italia Central no presentaba reas polticas bien de finidas: el lmite norte del territorio latino es taba flanqueado por etruscos y sabinos; el este por los ecuos y el sur por los volscos. En reali dad, la presin de estos pueblos afectaba ms a las ciudades latinas prximas que a Roma, pero su reincorporacin a la Liga o su hege mona en ella exiga el apoyo a sus coaligados o aliados. Estos pueblos de la montaa baja ban peridicamente a las llanuras en busca de alimentos o, como quiere la tradicin, por motivos rituales para ofrecer sacrificios a sus dioses (ver sacrum) y saqueaban las poblacio nes que encontraban a su paso. Adems hrnicos y auruncos eran a su vez presionados por las tribus sablicas de los Apeninos (que luego formaran el poderoso Estado del Sam nium) en sus desplazamientos hacia el Sur buscando tierras ms frtiles para su definiti vo asentamiento. Estos pueblos solan estable cer coaliciones entre s que aumentaban la efi cacia de sus acciones y de este modo lograron ocupar algunas ciudades: Praeneste y Tuscu lum cayeron en manos de los ecuos mientras que Ardea, Pometia, Norba y Antium, entre otras, permanecieron durante algn tiempo bajo dominio volsco. Los ecuos se convirtie ron entonces en vecinos de los hrnicos y los volscos de los auruncos, plantendose as un delicado problema de fronteras. Por su parte, 79

los sabinos haban bajado tempranamente al Lacio. Segn la tradicin Titus Tatius, el coregente de Rmulo, era sabino; en 504 Atta Clausus se habra presentado en Roma con sus clientes, consigui tierras para ellos, fue admitido en Ia civitas y los romanos le conce dieron el rango patricio dando origen a la gens Claudia. Los propios etruscos seguan manteniendo su rivalidad con Roma, sobre todo las ciudades etruscas meridionales y en especial Veyes, prxima a la estratgica forta leza de Fidenas. Las relaciones etrusco-romanas se haban desarrollado bajo un rgimen de subordinacin de Roma a las ciudadesestado etruscas mientras stas mantuvieron una posicin hegemnica en el Tirreno, pero la batalla de Aricia (504) y la derrota posterior ante Aristodemo en Cumas (474) impidieron a los etruscos la comunicacin con las colo nias etruscas de Campania. Ante esta situa cin Roma intent liberarse tambin del con trol etrusco. Un oportuno tratado de amistad con los hrnicos en 486, atribuido a Spurio Cassio por la similitud formal con el foedas del 493, impidi una posible alianza entre volscos y ecuos, que merodeaban Roma y ha ban ocupado ya parte de la zona meridional del Lacio. Se constituy de este modo la lla mada Triple Alianza compuesta por roma nos, latinos y hrnicos que permiti a Roma afianzar su posicin en la Italia Central. Pero es evidente que esta Alianza no pudo establecerse en trminos de igualdad: los hr nicos eran un mero apndice, integrados en la coalicin ms por razones estratgicas que militares; aunque en los pactos contrados con las ciudades latinas Roma figurara nor malmente en pie de igualdad con el resto de la Liga e incluso impusiera ciertas condiciones a sus miembros, el potencial militar romano era en esta poca inferior al latino; los latinos, por su parte, constituyendo el grueso de la coalicin, formaran parte de la Alianza al ha berse visto obligados a aceptar el liderazgo de Roma, pero al principio no apoyaron militar mente sus acciones. Este desequilibrio de fuerzas queda patente en el relato de la propia tradicin romana sobre algunos sucesos con temporneos. Segn la tradicin, a pesar de ser muy infe riores en nmero, los romanos consiguieron la victoria en Lago Rgilo (496) sobre los lati 80

nos debido a la destreza de la caballera roma na y a la proteccin de Castor y Pollux, los Discuros, deidades procedentes de la ciudad latina de Tusculum, que los romanos asimila ron a su panten convirtindolas en dioses protectores de los caballeros, erigiendo diez aos despus un templo en su honor en el Foro Romano y conmemorando cada ao la batalla con una parada militar (transvectio equitum). Otro ejemplo de la debilidad militar roma na a comienzos del siglo v es la forma en que se produjo la primera confrontacin con los etruscos (479-474). Tuvo dos protagonistas: por parte de Etruria, la ciudad de Veyes; por parte de Roma, la gens Fabia. Situada a pocos kilmetros de Roma, al otro lado del Tiber, Veyes haba mantenido una tradicional rivalidad con la Orbs debido principalmente al control del comercio de la sal procedente de las bocas del Tiber hasta donde se haba extendido el control etrusco a finales del siglo vi incluyendo el propio Ja niculo. Por otra parte, el ager veientanus era en esta poca mucho mayor que el de Roma y sin duda limtrofe con l en muchos puntos. Fidenas, en la margen izquierda del Tiber, en tre Roma y Veyes, era un punto clave para el control de toda la regin y durante gran parte del siglo v estuvo alternativamente en manos etruscas y romanas. El ager romanus extendi do hacia el Norte estaba pues amenazado por la expansin de Veyes y es muy probable que la gens Fabia, que llev a cabo las primeras operaciones contra la ciudad etrusca, tuviera posesiones en esta regin e inters en retener las. La primera confrontacin a orillas del Cremera en 477 se sald con total desastre romano. Segn la tradicin 306 miembros de la gens Fabia perdieron all la vida. Si se acep ta este testimonio, el pretendido patriotismo de los Fabios, que se ha argido en ocasiones para justificar los hechos, debera ser sustitui do por la defensa de intereses econmicos gentilicios mediante ejrcitos clientelares cuan do el exercitus romano, propiamente dicho, no poda enfrentarse al adversario. El desastre del Cremera hizo, sin embargo, que los ro m anos desistieran de proseguir el enfrenta miento con Veyes durante algunas dcadas. La intermitencia de estas guerras con los etruscos, simbolizadas por los peridicos en

frentamientos con Veyes, es reflejada por Li vio mediante la concertacin de extraos ar misticios que seguramente hay que entender slo como perodos largos en los que aparentamente no hubo hostilidad (Ogilvie, 1982), sin que ello implique la existencia de una paz concertada formalmente entre los conten dientes. En algunos casos estos supuestos ar misticios serviran a Livio para justificar lar gos perodos de tregua: de 40 al final de la llamada primera guerra con Veyes (479-474); de 20 aos, al final de la segunda (430-426), reinicindose de nuevo las hostilidades a par tir del 406 hasta el 396 en que la ciudad fue finalmente tomada por Camilo. Esta periodi zacin tradicional de la secular guerra contra los etruscos, en realidad contra Veyes, apare ce como una serie de escaramuzas de corta duracin separadas por largos perodos de tre gua. En la mente de los analistas la no belige rancia entre dos tradicionales enemigos slo poda entenderse mediante una paz previa y mutuamente acordada entre las fuerzas en conflicto que justificara el cese temporal e inusitadamente largo de las hostilidades. Sin embargo, estos lapsus pueden explicarse tam bin sin recurrir a estos hipotticos acuerdos de paz sino vinculndolos con los problemas internos por los que atravesaba Roma duran te este perodo. De una parte, el desastre de los Fabios en el Cremera (477) se produjo porque Roma no cont con apoyo de los aliados, pero tampoco con el del exercitus romano. Hoy tienden a entenderse estos hechos relativizando el testi monio de la tradicin en el sentido de que el ncleo del grupo romano estara formado por un amplio contingente de la gens Fabia y sus clientes/ que vieron amenazadas sus posesio nes por la expansin de Veyes en el rea etrusco-romana. Aparte del simbolismo de la cifra de Fabii masacrados, este hecho no sig nific el aniquilamiento de la famosa gens pa tricia romana, aunque la propia tradicin para evitar el contrasentido hizo sobrevivir al desastre a uno solo de sus miembros. De otra parte, la lucha poltica interna en Roma alcanzaba en estos momentos su punto de inflexin. Tan slo tres aos despus de este primer enfrentamiento con Veyes el Esta do patricio se vio obligado a reconocer la vi gencia de las instituciones plebeyas al trmino

de una sedicin militar del grupo plebeyo en el Aventino. Finalmente, si Roma no reanud los en frentamientos con Veyes hasta el ltimo ter cio del siglo, ms que a un hipottico armisti cio de cuarenta aos sera debido al hecho de que durante este perodo tuvo que reprimir otros frentes igualmente peligrosos para la in tegridad territorial del Lacio y la suya propia: de un lado, la presin de los ecuos y los volscos; de otro lado, los sabinos. Los ecuos reforzaron su posicin en el La cio en torno al Monte Algido, siendo final mente reducidos por la reaccin romana de L. Quinctius Cincinnatus. La gesta de Cincin nato ca. 460 contra los ecuos era esgrimida por la tradicin analstica como contrapunto a la ignominiosa accin de Coriolano* otro noble romano exiliado por las luchas y rivali dades internas del patriciado, que se present ante las puertas de Roma al mando de un ejrcito volsco dispuesto a tomar la ciudad, pero desisti de su tentativa accediendo a los ruegos de su piadosa madre. Por su parte, los sabinos son recogidos por la tradicin protagonizando acciones de signo poltico inverso. Mientras Atta Clausus en 504 haba alcanzado el patriciado y cambiado su nombre por el de Appio Claudio consi guiendo la civitas para los miembros de su clan, en ca. 460 otra tribu sabina al mando de Appio Herdonio tom la fortaleza del Capito lio. Los romanos recibieron en esta ocasin ayuda de los de Tusculum para reducir al sa bino. Algunos aos despus el conflicto con los sabinos concluira tambin mediante otra extraa paz esta vez por ciento cincuenta aos, que mantuvo a los sabinos al margen de los hechos que condujeron a Roma a su preeminente posicin en Italia. Todas estas luchas son relatadas por la tra dicin con tintes legendarios de los que no resulta difcil, sin embargo, aislar el ncleo de verdad que se oculta tras la descripcin fabulada de los hechos. Se trata en realidad de enfrentamientos episdicos que casi nunca exigieron la intervencin del ejrcito romano como tal sino de un grupo de fuerzas destaca do para resolver los problemas fronterizos. Hacia mediados de siglo la situacin inicial haba cambiado sustancialmente. En el inte rior se haban operado cambios de indudable 81

trascendencia poltica: el reconocimiento de los concilia y del tribunado de la plebe (471); la codificacin escrita de las leyes (451-450); la normalizacin de las relaciones sociales patri cio-plebeyas (445); y sobre todo la implanta cin de los tribunos militares (444) que reem plazaron las funciones consulares durante casi ochenta aos (366) con participacin del ele mento plebeyo en esta magistratura. Este di namismo apreciable en el interior se tradujo en una poltica exterior ms agresiva y coordi nada. Se arbitr adems un sistema de funda ciones coloniales latinas para ocupar y con trolar los territorios recuperados a ecuos y volscos en la zona nororiental y meridional del Lacio. Desde el 431, tras la batalla del Monte Algi do los ecuos no volvieron a plantear graves problemas a Roma y aunque la actitud de ecuos y volscos continuara siendo beligerante durante algunos aos, el problema desapare ci completamente en las ltimas dcadas del siglo. Superado el ataque sabino y solucionado el problema ecuo-volsco, Roma estuvo ahora en condiciones de afrontar una autntica guerra contra los etruscos, concentrando todas sus fuerzas en el frente norte donde Veyes haba fortalecido su posicin con el control de Fide nas y la ayuda de algunas ciudades etruscas: Tarquinia, Capena, Falerii, aunque otras ciu dades de la dodecpolis se mantuvieron al margen del conflicto como Caere, que m ante na tradicionalmente excelentes relaciones de amistad con Roma. El ejrcito romano consi gui una importante victoria en Fidenas (426) y el control de este enclave fortificado. Pero el acceso a la ciudad de Veyes no era fcil y Roma tuvo que esperar todava veinte aos para asestar el golpe definitivo a su eterna ri val (406), en un mtico asedio de diez aos que concluy con la toma de la ciudad (396).

4.2. Romanos, latinos e itlicos y la ampliacin del cuerpo cvico (siglo IV a. C.)

El siglo IV se abre con la tom a de la ciudad de Veyes por Camilo en 396 y se cierra con la constitucin de dos nuevas tribus rsticas en 82

299 al trmino de un conflicto con los ecuos, iniciado algunos aos antes, Desde el punto de vista estrictamente poltico el siglo est marcado, sin embargo, por dos hechos negati vos: la peridica invasin gala y la consi guiente ruptura de la alianza con los latinos durante la primera mitad y la guerra con los samnitas en la segunda mitad. Ante esta com prometida situacin exterior el Estado patri cio se vio obligado a conceder a los plebeyos el acceso al consulado en 367. A partir de este momento la nueva nobilitas patricio-plebeya infundi un claro dinamismo a la poltica ex terior romana sin descuidar por ello la solu cin de los problemas internos. Pero es signi ficativo que, salvo el acceso a consulado, los logros polticos de la lucha plebeya correspon dan al ltimo cuarto de siglo, una vez que la cuestin latina haba quedado resuelta positi vamente para Roma en 338. Aunque ste sea en lneas generales el perfil de la evolucin, no siempre es posible seguir paso a paso el decurso de los acontecimientos porque la documentacin es escasa, pero so bre todo porque la informacin aportada por ios escritores antiguos al respecto aparece en ocasiones claramente ideologizada en aras de la progresiva expansin imperialista roma na posterior. Al menos por lo que se refiere al siglo IV, un perodo trascendental en el proce so de consolidacin del Estado y de la socie dad romanos, a menudo no fue as. Roma tvo que superar grandes dificultades en el ex terior y en el interior; la propia Urbs estuvo a punto de sucumbir ante las peridicas inva siones galas de la primera mitad de siglo: 390, 358 y 349. Conocemos, no obstante, los momentos fundamentales que marcan la evo lucin de este perodo: 1) la invasin gala (390) y la ruptura con la Liga Latina; 2) la renovacin de la alianza con los latinos (358) y la guerra samntica. El problema exterior se agrav tambin por la delicada situacin poltica interna. Roma se vio obligada a ensayar nuevos mtodos de integracin poltica y social. El control sobre las ciudades dominadas se sustituy progresi vamente por una poltica de anexin al ager publicus romano de una parte de los territo rios pertenecientes a las ciudades conquis tadas que posteriormente era asignado a in dividuos particulares, que lo explotaban en

rgimen de usufructo, o se distribua en pe queos lotes vendidos o cedidos a los ciuda danos pobres, que convertan a sus poseedo res en virtuales propietarios de la tierra ad quirida, Aparte de una clara finalidad socio econmica, la constitucin del ager publi cus tena tambin una estricta funcin polti ca puesto que estos agri fragmentaban el territorio dependiente de las ciudades y con tribuan a su dislocacin y control por los ro manos. Se arbitraron tambin nuevas frmu las para extender la ciudadana romana a algunas de las poblaciones conquistadas, pero se hizo generalmente en trminos restrictivos mediante la civitas sine suffragio, que no otorgaba derechos polticos a los nuevos ciu dadanos si no trasladaban su residencia a Roma. Se ampli progresivamente el nm e ro de tribus rsticas hasta un total de 29 sobre el techo histrico de 31 alcanzando en 241 a. de C. coincidiendo con una importante re forma en el sistema de representacin en las asambleas (comitia tributa). Por otra parte, se renovaron tratados de alianza antiguos o se formalizaron otros nuevos: con la Liga Latina en 358, sobre la base del Foedus Cassianum del 493; con Cartago en 348, sobre el inicial del 509; con los samnitas en 341 o 304, sobre el anterior del 354. Se establecieron nuevas relaciones polticas con las poblaciones domi nadas y se dise un plan sistemtico para garantizar el dominio militar en todos los frentes itlicos controaldos por los romanos. Pero los momentos ms significativos de esta evolucin se ligan a dos pares de hechos estrechamente relacionados: A) la presencia gala y la oposicin latina (390-360); B) la re novacin de la alianza con las ciudades lati nas y la guerra samntica (358-304). A) Las expectativas que proporcion a Roma la solucin del secular contencioso con la ciudad etrusca de Veyes (477-396), tras un legendario sitio de diez aos y la posterior destruccin de la ciudad por Camilo en 396, permitieron al Estado romano suplir por al gn tiempo la apremiante necesidad de tierras reivindicadas por la plebe. Tres aos despus se procedera a la distribucin del ager veientanus en pequeos lotes. Con un territorio de 300.000 yugadas (unas 75.000 Has.), a razn de siete yugadas por lote, se proporcionara

tierra a ms de 40.000 ciudadanos, plebeyos en su mayor parte, que haban participado en las peridicas guerras contra los etruscos o que, pertenecientes al proletariado urbano, abandonaran la ciudad. Hasta algunos aos ms tarde, probablemente en 387, no se orga niz el territorio en cuatro nuevas tribus rsti cas, que ahora sumaron 21 y que increment notablemente el poder de los propietarios de tierras en la asamblea frente a las cuatro tri bus urbanas. Pero esta tranquilizadora situa cin se vio alterada de forma preocupante por la presencia de los galos en la Italia Central. Una serie de tribus celtas, seminmadas insta lados provisionalmente en la parte septentrio nal de la pennsula itlica, en la regin que los romanos llamaron luego Galia Cisalpina, al canz Etruria. Presionados por otras tribus celtas que iniciaron un movimiento hacia el Sur desde sus establecimientos de la Europa Central o quiz porque el paso al sedentarismo exiga tierras de cultivo ms frtiles que las laderas alpinas o apennicas para su defini tivo asentamiento, la migracin gala condi cion durante ms de un siglo la expansin romana en Italia. AI parecer un numeroso grupo de galos (30.000) de la tribu de los senones, dirigidos por Brenno, atraves los Ape ninos y alcanz la ciudad etrusca de Clusium hacia el 390 (segn las fuentes latinas) o el 387 (segn las fuentes griegas). Dada la tras cendencia histrica de este movimiento, el re lato glico fue manipulado por la tradicin romana en algunos aspectos. Segn unas ver siones, ante la desunin y el declive de las ciudades etruscas, Clusium pidi ayuda a Roma, que envi una embajada para conocer la situacin. Pero los legados romanos apro vecharon la ocasin para intentar tomar la ciudad; aunque el dato es difcilmente creble, este hecho habra implicado directamente a Roma en el conflicto. Segn otras versiones, fueron los etruscos quienes embaucaron con sus vinos o simplemente convencieron a los galos de que deban continuar su marcha has ta Roma. En cualquier caso, el enfrentamien to entre galos y romanos tuvo lugar en Allia en 390, en la margen izquierda del Tiber y a la altura de Veyes adonde huy parte del ejr cito romano derrotado. Los romanos no pu dieron resarcirse de esta victoria gala hasta casi un siglo despus en Sentino (295). Tan 83

slo tres das ms tarde, los galos llegaban a Roma; ante la escasa resistencia de los ro manos, saquearon, incendiaron y destruyeron parte de la ciudad, imagen que pas a la histo riografa antigua y moderna como el desas tre, la catstrofe o la invasin gala. Los romanos eligieron como dictador a Camilo, el hroe contra los etruscos, y la resistencia se concentr en el Capitolio al mando de M. Manlius Capitolinus. El asedio galo dur siete meses y esta penosa situacin s sald al pare cer con una importante indemnizacin roma na (de 1.000 libras de oro, segn el relato tra dicional). Poco despus los galos abandona ron Roma para dirigirse de nuevo hacia el Norte, donde los vnetos de la parte oriental presionaban sobre la Cisalpina. Entretanto, Roma haba perdido el control de toda la Italia Central. Etruscos, volscos, hrnicos y latinos rompieron sus alianzas con Roma y consiguieron de nuevo su indepen dencia. Sobre el mapa, los treinta aos que siguieron a la primera invasin gala reprodu cen una situacin exterior similar a la que Roma tuvo que afrontar a comienzos del si glo v: los pueblos de las montaas, etruscos y latinos enfrentados de nuevo con Roma y a ello se aada ahora el peligro de una nueva incursin gala para ambos. Aunque la documentacin para los aos si guientes es escasa, la recuperacin romana parece haber sido relativamente rpida. Segn Livio, el propio Camilo arranc a los etruscos el dominio de Sutrium y Nepete en 389; los romanos recuperaron Satricum de los volscos en 386. Pero la mayora de las ciudades lati nas mantuvo su independencia desde el 389 hasta el 360, cuando Roma pudo imponer de nuevo su hegemona en el Lacio y forzar a los latinos a una renovacin del foedus en condi ciones menos favorables para ellos. Por otra parte, en torno al 378 se inici la construc cin de una muralla en previsin de nuevas incursiones. Levantada sobre el viejo muro serviano, esta muralla incluira tambin el Aventino, lugar elegido preferentemente por la plebe para presionar al Estado con sus pe ridicas secesiones, pero no fue concluida hasta treinta aos despus. Esta delicada situacin de Roma en el exte rior se agrav con la agudizacin del conflicto sociopoltico interno. Desde el 377 e ininte 84

rrumpidamente durante diez aos los tribu nos C. Licinio y L. Sextio presionaron al Esta do patricio para conseguir el acceso de los prebeyos al consulado, pretensin que los pa tricios haban sistemticamente rechazado. En realidad algunos plebeyos haban ejercido ya de facto poderes consulares como tribu nos militares con potestad c o n su la r que des de el 444 reemplazaron a los cnsules como los ms altos magistrados del Estado, pero la presencia de los plebeyos en esta magistratura fue escasa hasta el 400. Las propuestas plebe yas intentaban, por tanto, sancionar legal mente una situacin de hecho y se convirtie ron en leyes en 367 (Leges Licinae Sextiae) decretando que en adelante uno de los dos cnsules deba ser plebeyo. Esta concesin pa tricia tuvo una gran repercusin poltica y so cial como resultado de un largo proceso de reivindicaciones plebeyas, aunque signific tambin la escisin interna del grupo plebeyo en dos sectores claramente diferenciados: la nobilitas y el resto de la plebe. Pero adquiere su verdadera dimensin histrica si se vincula adems con la preocupante situacin externa de las dcadas que siguieron a la experiencia de la destruccin gala. Probablemente evit e desastre en el interior, pero sobre todo infun di un nuevo dinamismo a la poltica exterior del Estado romano conducida por los miem bros de la nueva nobilitas patricio-plebeya. Los nuevos cnsules, apoyados por un amplio sector de la plebe rstica y urbana, adoptaron una poltica ms agresiva en el Lacio consi guiendo acabar con la independencia de las ciudades latinas en menos de diez aos. B) El 358 se concert la renovacin def/edus con los latinos, acuerdo que permiti a los cnsules romanos dirigir un ejrcito he terogneo de romanos y latinos, considera blemente aumentado. La renovacin de la alianza y la constitucin de la denominada generalmente Nueva Liga Latina en 358 se insertan claramente en un contexto de recu peracin de alianzas perdidas desde la inva sin gala pero significaron tambin la aplica cin del ager y del cuerpo cvico romanos. En esta fecha, en el territorio perteneciente a la ciudad de Antium se crearon dos nuevas tri bus rsticas, la Pomptina y la Poplilia, que ahora alcanzaron e nmero de 23 en la asam

blea y afianzaron el ya claro desequilibrio de intereses en favor de los propietarios de tie rras. Precisamente a partir de este momento la reunin de ciudadanos por tribus (comitia tributa), inspirada en la prctica usual de los concilia de la plebe, comenz a ser frecuente e incluso el Senado acept la validez de la Lex Manlia de vicesima manumissionum que fue aprobada en 357 por los comitia tributa com partiendo e! poder legislativo con los comicios por centurias que hasta entonces lo haban re tenido en exclusiva. No obstante el ejrcito romano sala favorecido con la aportacin del contingente latino, que ayud a Roma a la pacificacin del frente norte, donde algunas ciudades etruscas mantenan todava su inde pendencia o haban roto la alianza con Roma desde el 389: Tarquinia, Caere y Faleri, prin cipalmente. Nuevos pactos sellaron la amis tad con estas ciudades entre el 353 y el 351, y a los ceretanos por sus especiales relaciones de amistad con Roma (M. Sordi) se les concedi la civitas sine suffragio tras concertar una du radera alianza por cien aos. Por las mismas fechas Roma estableci otro importante tratado de alianza con los samni tas (354), nombre que los romanos dieron al grupo de pueblos sablicos que inclua a tri bus tan dispersas como los lucanianos, los oscos de Campania, los marsos y los pelignos, ms prximos al Lacio. Estos pueblos de la montaa, dedicados a la agricultura, estaban organizados en numerosos pagi que forma ban una confederacin poltica con fines pri mordialmente defensivos; su radio de accin era muy amplio alcanzando por e interior hasta la ciudad comercial de Capua y por la costa el litoral campano. Las razones de su alianza con Roma son simples en principio. Mientras que el Samnium conseguira la neu tralidad romana en su expansin hacia Cam pania, Roma utilizara esta amistad para afian zar su poder en el Lacio; adems la unin reportaba ventajas recprocas a ambas partes ante la presencia de potenciales enemigos co munes: los galos descendiendo desde el Norte y los griegos de la Italia meridional avanzan do desde el Sur. Finalmente Roma asegur su integridad poltica en la Italia Central al renovar el trata do con Cartago que Livio y Diodoro fechan en 348, pero que muchos historiadores mo

dernos consideran el primer tratado entre am bos estados (Homo, 1960; Alfldi, 1976), sin dar crdito al primero del 509, recogido ex clusivamente por Polibio. En este segundo tratado Roma habra actuado unilateralmente en nombre de la Liga con los pnicos sin con tar con los intereses de los aliados, actuacin que provocara el descontento de algunas ciu dades latinas. Este extrao comportamiento romano se justificaba ante la presencia por tierra y por m ar de tropas griegas en el Lacio, situacin que alarm a Roma. Pero esta pre sencia griega en las costas del Tirreno tena precedentes. Una flota de Siracusa haba ata cado Pyrgi, el puerto de la ciudad etrusca de Caere, en 384-383 cuando Roma an no se ha ba recuperado de los efectos del ataque e in vasin galos. Livio indica Expresamente que los griegos llegados al Lacio en 349 eran siracusanos y que fueron llamados por las ciuda des de la Liga Latina a las que se haba unido Campania; que vea perjudicados sus intere ses comerciales con la expansin del Sam nium en direccin al litoral y con el reciente tratado del 354 entre samnitas y romanos. En este contexto de nuevas alianzas y viejas riva lidades surgira el segundo tratado romanocartagins un ao despus de que Roma hu biera soportado una nueva invasin gala. De todos modos, pactos y alianzas no fue ron muy efectivos. No pudieron evitar los dos nuevos ataques galos del 358 y 349 antes de que se concluyera la construccin de la mura lla ni el levantamiento consecutivo contra Roma de algunas importantes ciudades lati nas: Tibur, Praeneste y Antium. Por ello se ha dudado razonablemente que las relaciones de Roma con las ciudades latinas despus de Allia (390) cambiaran institucionalmente por el foedus del 358 dejando a un lado las refe rencias explcitas de Livio (VII, 12, 7) sobre la inestable relacin romano-latina (Ferenzy, 1976) y apoyndose sobre todo en el testimo nio mucho ms genrico de Polibio (II, 18, 5), que no contradice sin embargo al anterior. Aunque la informacin es extraordinaria mente parca para estos aos, las disensiones dentro de la L.iga deben corresponder a una fecha posterior al tratato romano-samnita del 354, porque Livio sita el levantamiento de Antium en 349. Si estas dos hiptesis son co rrectas, nada impide relacionar fechas y he85

chos de la forma siguiente: la alianza de Roma con Samnium (354) provoc un cierto descontento en la Liga Latina que se tradujo pronto en el levantamiento de algunas ciuda des aliadas (349); por tanto, Rom a habra re novado el pacto con Cartago (348) en prove cho propio, hecho que a su vez generaliz el malestar de las restantes ciudades (343-341) y origin la llamada Gran Guerra Latina (340-338). En apoyo de esta reconstruccin de los he chos est la notoria diferencia formal entre los dos primeros tratados recogidos por Polibio. Mientras en el primero del 509, mucho ms antiguo, se menciona expresamente el nom bre de cinco ciudades latinas sometidas a Roma, en el segundo, del 348, no se especifica ninguna que pueda considerarse sometida o dependiente de Roma y, sin embargo, Roma realiza el acuerdo con Cartago disponiendo del Lacio como si todo el territorio estuviera bajo jurisdiccin romana. Este formulario di plomtico resulta impropio para regular los derechos y obligaciones de los cartagineses ante una eventual situacin de guerra en el Lacio, puesto que dejaba al potencial belige rante absoluta libertad para disponer de todo el territorio, estuviera o no bajo dominio ro mano, cuando los trminos del texto polibiano permiten pensar que ya la mayora de las ciudades latinas haban dejado de reconocer la hegemona de Roma y algunas se haban levantado abiertamente contra ella. Pero esto no significa necesariamente que Roma haya actuado en el tratado contra las ciudades latinas sino que ms bien se tratara de una medida unilateral para garantizar su propia seguridad ante un posible ataque de stas con tra ella. En caso de guerra, defensiva u ofensi va, Cartago actuara como aliado de Roma bajo las condiciones estipuladas en el tratado: devolvera a los romanos los territorios ocu pados en el Lacio durante la contienda. En estas condiciones la reaccin de los lati nos no se hara esperar. Los aos siguientes hasta el enfrentamiento del 340-338 presentan en las fuentes una clara mistificacin. Las re laciones entre romanos y latinos con otros es tados y entre s son a m enudo contradictorias y sospechosamente volubles, porque se puede admitir que en el corto intervalo de unos aos haya habido un cambio en la correlacin de 86

fuerzas vigente, pero resulta difcil de creer que en ese mismo espacio de tiempo se haya producido una inversin de las coaliciones en conflicto, sobre todo si hay argumentos sli dos para pensar que estos aparentes trasvases fueron utilizados por los historiadores anti guos para justificar la conducta poltica de Roma en el conflicto (as Livio) o para en salzar la figura poltica de algn personaje romano imbricado en los hechos: la campa a del cnsul romano M. Valerius Corvus en el episodio posiblemente ficticio (Ferenzy, 1976) del 346 en Capua (Livio sobre la fuente de Valerius Antias, familiar del cn sul), aunque parece cierto que el triunfo cele brado por Corvus en Satricum conmemoran do la triple victoria sobre esta ciudad, los volscos y Antium, de ser cierto slo podra conducir a una revuelta latina, como efectiva mente ocurri. Mientras Livio se contradice reuniendo de nuevo a los latinos avanzando contra los pelignos (un pueblo sablico inte grado en la confederacin samntica) para in terrum pir la comunicacin entre Roma y el Samnium durante la llamada Primera Gue rra Samntica del 343-341, Diodoro, que es fuente igualmente importante para la poca porque recoge con detalle las relaciones roma nas con el exterior, no slo silencia esta su puesta rehabilitacin de la Liga Latina-roma na sino que enfatiza la hostilidad entre Roma y Praeneste, debida segn l al tratado romano-samnita del 354, y lo que es an ms elo cuente: ignora la existencia de esta primera guerra entre samnitas y romanos. Por tanto, la pretendida renovacin de la alianza entre ambos al trmino de esta supuesta guerra (341) recogida por Livio sera un dato poco fiable. Puede considerarse ms bien un recur so del analista rom ano para justificar el juego de alianzas que abocaron a la Guerra Latina inmediatamente posterior (340-338). En esta guerra se alineaban romanos y samnitas, de una parte, y latinos, campanos y sidicinos, de otra parte, siendo estos ltimos el motivo oca sional del conflicto. Presionados stos por los samnitas, se habran unido a los latinos con tando con el apoyo de Campania para intro ducirse en territorio samnita. Al sentirse ame nazada por los samnitas, Campania pidi apoyo a Roma, que se enfrentara as a su ac tual aliado. Pero la descripcin se complica

porque previamente Capua, al verse acosada por los samnitas, se habra puesto voluntaria mente bajo la proteccin de Roma, que no dudara siguiendo la argumentacin por ello en romper una alianza con una de las potencias itlicas, el Samnium, cuya expan sin sin embargo haba inquietado incluso a los propios campanos. Parece claro que la descripcin de los hechos propuesta por Livio precisaba para ser coherente el restableci miento de la paz (341) antes de que Roma y Samnium formaran coalicin contra el frente latino-campano-sidicino de la llamada Gue rra Latina (340). Por este motivo el relato pa rece ms una argucia justifcatoria de Livio que una descripcin razonada de una conflic tiva realidad poltica. En los trminos expues tos, el hilo conductor sera, cmo en otras ocasiones, la exculpacin romana en el de sencadenamiento del conflicto blico que en frent a Roma con los latinos, sus tradiciona les aliados, argumentacin que pretenda justificar asimismo el que Rom a luchara al lado del Samnium en virtud de un pacto anti guo (354) o renovado recientemente (341), mientras que los latinos y campanos aunaron sus fuerzas en esta guerra al sentirse perju dicados por el tratado de alianza romanosamntico del 354, como pensaba Diodoro, pero sin duda tambin por el malestar creado en ambas potencias tras el acuerdo unilateral de Roma con Cartago (348), en el que la posi ble ayuda militar cartaginesa en el Lacio tena como contrapartida amplias concesiones co merciales, por parte de Roma, en el rea tirrnica, lo que perjudicaba asimismo al comer cio campano. En definitiva, la primera guerra samntica, recogida por Livio, y la paz subsiguiente, ig norada en cambio por Diodoro, y la Guerra Latina estaran relacionadas slo como argu mentos para justificar el complicado juego de alianzas que precedi al ltimo enfrentamien to blico entre Roma y la Liga Latina. Pero los hechos positivos eran bien conocidos y ni Livio ni Diodoro podan cambiar la entidad de las coaliciones y en ello coinciden: los ro manos, conducidos por el cnsul T. Manlius, consiguieron derrotar a los latino-campanos en Trifanum, cerca de Suessa, el 340. En los dos aos siguientes, habiendo conseguido pre viamente la paz con Campania, Roma logr

derrotar a los latinos en todos sus frentes y procedi a la disolucin poltica de la Liga (338). En esta ocasin no fue tolerante con los vencidos: muchas ciudades y colonias lati nas perdieron los derechos civiles (conubium, commercium). Pero paralelamente se dise una poltica de integracin progresiva de estas comunidades en la comunidad cvica roma na. El status de estas poblaciones fue general mente el ius latii, pero sus ciudadanos podan adquirir el ius civium romanorum si residan en Roma. Los municipios latinos convertidos en civitates sine sujfragio recuperaran los de rechos civiles perdidos tras la conquista, aun que no fueron las ciudades latinas sino las volscas y las campanas las primeras en acep tar esta condicin: Capua, Cumas, Suessula; otras ciudades en cambio mantuvieron su sta tus de libertad vinculadas a Roma como socii (aliadas) en calidad de civitates foederatae, en condiciones de igualdad en virtud de un anti guo foedus aequum con Roma. Finalmente, se ampli el cuerpo cvico romano con la creacin de dos nuevas tribus rsticas en el Lacio, la Maecia y la Scaptia, en 332, que al canzaron la cifra de 25 representadas en la asamblea frente a las inalterables cuatro tribus urbanas. En definitiva, a partir de este mo mento la poltica romana se bas en la dife renciacin de situaciones estatutivas en el ex terior y en la integracin paulatina de estas comunidades a la romana mediante la conce sin de derechos de ciudadana plena o res tringida, que exigan contraprestaciones mili tares. El ltimo cuarto del siglo iv y los primeros aos del siglo m a. de C. estn marcados por la guerra de Roma contra los samnitas. Los pueblos itlicos de las montaas reconocieron ahora la hegemona de Roma en la Italia Cen tral. Aparte de los latinos y los campanos, Roma cont en el conflicto con la ayuda de los marsos, hmicos, volscos y ecuos que ha ban tenido ocasin de soportar la presin de los samnitas como aliados de Roma. La gue rra se realiz en dos etapas con un intervalo de paz: la primera entre 326 y 304, y la segun da desde el 298 al 295. Pero el motivo ocasio nal del conflicto fue en esta ocasin Neapolis, que en 327 haba establecido una alianza con Roma causando cierto recelo en los estados meridionales sobre todo cuando Roma fund 87

ese mismo ao la colonia de Luceria ai norte de Lucania. Samnium reaccion inmediata mente, pero los romanos no enviaron una ex pedicin consular a territorio sammita hsta el 321 dirigida por los cnsules T. Veturio y Spurio Postumio. Esta expedicin acab en desastre en una batalla tristemente clebre para los romanos en el valle de las Horcas Caudinas, nombre con que se la recuerda. Al parecer 600 caballeros romanos fueron re tenidos por los samnitas como rehenes y hu millados en un ceremonial vejatorio por los vencedores. Esta experiencia disuadi duran te algn tiempo a la coalicin rom ana de em prender una nueva incursin. Al contrario, durante estos aos se prest mayor atencin a la apremiante situacin econmica de los ple beyos endeudados. Precisamente el mismo ao que comenz la guerra contra los samni tas se aprob la ley Poetelia Papiria (326), que prohiba las acciones punitivas contra los deudores incapaces de satisfacer al acreedor el capital prestado y los intereses devengados en el plazo acordado (tal como se estipulaba en el Cdigo de las XII Tablas del 450) y, en consecuencia, prohiba la aplicacin penal di recta por parte del acreedor sobre el deudor, que poda llegar incluso a la prdida de liber tad (nexus) personal del deudor o de uno de los miembros de su familia en tanto el prsta mo no fuera reintegrado. Por esta razn se ha considerado tradicionalmente que esta ley abola la esclavitud por deudas cuando en realidad no va referida a esclavos sino a li bres esclavizados (Finley, 1960) temporal y voluntariamente en beneficio del deudor. La Lex Poetelia Papiria s significaba en cambio una proteccin a los deudores, que en adelan te no podran ser castigados ni esclavizados sin pasar por un tribunal. La reguiacin legal de los prstamos se inspiraba adems en el plebiscito Genucio del 342 que fijaba las tasas de inters y las obligaciones de los deudores, pero que nunca haba sido aplicado al no con seguir la aprobacin de la auctoritas patrum. La medida tena sin embargo importantes re percusiones econmicas en los miembros de la clase dirigente a la que pertenecan la ma yora de los acreedores. El beneficio no de trado de los plebeyos fue compensado por el Estado con la explotacin de los nuevos territorios conquistados. En 318 se constitu

yeron dos nuevas tribus rsticas, una en el territorio de Privernum, la Oufentina, y otra en el de Capua, la Falerna, con lo que el n mero total de tribus rurales se elev a 27. Pero cuando en 315 Samnium decidi lle gar hasta el Lacio conquistando la importante plaza de Ardea los pueblos coaligados con Roma no reaccionaron y se mantuvieron a la expectativa. Romanos y latinos se enfrenta ron solos contra los samnitas en Tarracina, donde la coalicin consigui una importante victoria. El comportamiento de Roma con los diletantes fue de represalia: se procedi a la fundacin de colonias latinas en sus territo rios; se inici la construccin de la Va Appia para controlar a volscos y campanos por el litoral. Entretanto los etruscos haban estable cido un nuevo frente norte creando dificulta des a Roma. Tan slo los marsos se enfrenta ron a los samnitas en 308 mientras que el resto de los pueblos de las montaas se man tuvo al margen hasta que Roma intervino de nuevo en el conflicto. Reconstruida la coali cin, los samnitas se vieron obigados a acep tar el foedus antiquum cincuenta aos des pus (304). El Estado romano aprovech la paz para proseguir su poltica de anexin, incrementar la fundacin de nuevas colonias latinas y ro manas y otorgar derechos de ciudadana res tringida (civitas sine suffragio) a algunas ciu dades y a las poblaciones dominadas el esta tuto de socii o aliados de los romanos. En el ao 299, la confiscacin del territorio ecuo y la ocupacin del valle del Trero permiti la creacin de nuevas tribus rsticas, la Aniensis y la Teretina, respectivamente, con las que el nmero de stas se elev ahora a 29 frente a las cuatro tribus urbanas, proporcin que per maneci inalterada hasta el 241 a. deC ., fe cha en que se crearon las dos ltimas tribus rsticas, la Quirina y la Velina, coincidiendo con una importante reforma en el sistema de representacin tribal en las asambleas. Pero en el interior se haban producido tambin cambios importantes. Sobresalen sin duda las reformas del censor del 312, Appio Claudio, realizadas entre esta fecha y el 308, al permitir a los plebeyos su inscripcin en las tribus rsticas; una reforma demorada porque supona cuestionar el predominio tradicional de los intereses fundiarios en la asamblea

frente a los intereses mercantiles de la plebe urbana. Appio Claudio, aun siendo miembro destacado de la tradicional nobleza romana, emprendi una autntica poltica de promo cin social permitiendo tambin a los libertini (hijos de esclavos manumitidos o liberti) y proletarii su inscripcin en las tribus e incluso encumbr a algunos de ellos al Senado como Cn. Flavius en 304. Pero medidas tan innova doras chocaban abiertamente con el conserva durismo de la clase dirigente y fueron aboli das poco despus. En cualquier caso, la ac tividad de Appio Claudio revela el realismo poltico de algunas familias patricias dirigen tes dispuestas a sancionar jurdicamente los cambios econmicos y sociales operados en la sociedad romana y en particular dentro del grupo plebeyo en el transcurso de la lucha. Las ampliaciones progresivas de las tribus rs ticas, propiciadas sin duda por Ia nobilitas pa tricio-plebeya en 358, 332 y 318, haban mar cado el camino de esta nueva correlacin de fuerzas en la vida poltica romana. Roma se haba convertido de hecho en la primera po tencia indiscutible de Italia y se estaba con virtiendo tambin en una potencia medite rrnea. No poda, por tanto, mantener en su estructura interna el desequilibrio tradicional que slo favoreca a los terratenientes o pro pietarios rurales. Los intereses comerciales de beran tener tambin representacin efectiva en las asambleas cuando adems etruscos, la tinos y campanos formaban de hecho parte de una gran coalicin poltico-militar encabeza da por los cnsules romanos. En este contexto se inserta un controvertido acuerdo entre Car tago y Roma en 306, recogido slo por Filino de Sicilia pero rechazado por Polibio, en el que se estipulaban Sicilia e Italia como reas de influencia respectivas de ambas potencias y se prohiban las interferencias recprocas. Si se acepta la autenticidad de este tercer trata do romano-cartagins, a finales del siglo iv Ro ma aparece ya como un rival comercial de Cartago en el rea tirrnica. Desde las sucesivas incursiones galas de la primera mitad del siglo, Roma haba sacado sus frutos: se haba fortificado el recinto urba no con la conclusin de la muralla; la expe riencia blica con pueblos muy diversos y en diferentes estadios de evolucin u organiza cin haba pesuadido a los romanos de la ne

cesidad de introducir reformas estratgicas y de combate en las filas del ejrcito hopltico procurando mayor agilidad a sus movimien tos en las operaciones militares; se haba adoptado la divisin interna del cuerpo legio nario en pequeas unidades (manpulos), ms efectivas en las guerrillas y menos vulnerables en los ataques de enemigos expertos en el arte de la guerra como los samnitas o los galos.
4.3. Romanos y griegos de la Italia meridional y la victoria plebeya (siglo ill a. C.)

La paz del 304 con los samnitas no fue muy duradera. stos preferan la total independen cia a ser considerados socii de los romanos. Por ello, tras atacar Lucania en 298 intenta ron establecer contacto con el frente norte galo, desplazado ahora hasta la Umbra. Ga los y samnitas fueron derrotados sin embargo en Sentino (295), en una batalla memorable para los romanos, quienes finalmente pudie ron vengarse de la victoria gala de Allia (390) casi un siglo antes. En consecuencia, los sam nitas se vieron obligados a aceptar la paz como socii de los romanos (290) incluso antes de que el frente norte estuviera totalmente pa cificado, que plante dificultades a Roma to dava durante diez aos cuando ya un nuevo frente se haba abierto en el Sur. En 282 los romanos establecieron una guarnicin en la colonia griega de Thurii, ciudad prxima a Tarento en el extremo meridional de la Pe nnsula. El anlisis de la poltica exterior de Roma en el sur de Italia permite observar cambios fundamentales en la dinmica de bloques. Mientras en el frente norte predominaron las razzias espordicas y las incursiones en el La cio o sus proximidades realizadas por las tri bus celtas de la Cisalpina que amenazaron la estabilidad poltica romana durante ms de un siglo, el bloque centro-itlico s caracte riz por la tendencia hacia la formacin de coaliciones y alianzas alternativas, favorables unas veces y otras contrarias a Roma. En el frente sur, en cambio, la poltica de los italiotas o griegos coloniales del sur de Italia se bas en las frecuentes peticiones de ayuda a otros estados o potencias incluida Roma. La rivalidad caracterstica entre las ciudades co 89

loniales griegas y los nativos itlicos, especial mente lucanios y bruttios, llev a stas a soli citar la ayuda rom ana temerosas de perder su independencia poltica ante la expansin de algunos estados del rea meridional. Entre 285 y 280 Thurii, Rhegion, Locris y Crotona reclamaron el auxilio romano. Roma se vio obligada entonces a definir su poltica respecto al sur de Italia. La decisin de intervenir militarmente en la zona debe es tar relacionada con la reciente victoria plebe ya (287), puesto que la L ex Hortensia de esta fecha supona la definitiva equiparacin pol tica entre patricios y plebeyos y cerraba de hecho el secular conflicto con un gran triunfo poltico de la plebe. Pero esta victoria tena tambin una gran trascendencia social porque significaba el reconocimiento poltico de los intereses econmicos comerciales del grupo plebeyo. Hasta entonces la expansin romana haba sido impulsada por el grupo terrate niente como mtodo para ampliar el ager romanus y sustituir la explotacin de los libres plebeyos por la subyugacin de las poblacio nes itlicas dominadas. Ahora se brindaba la ocasin de fijar con precisin la orientacin econmica del Estado patricio-plebeyo prote giendo los intereses caractersticos de ambos grupos. An no se planteaba la rivalidad en el seno de la clase dirigente romana, pero se sen taban las bases de un debate poltico que no se demor demasiado. La victoria plebeya, de un lado, y la con ciencia del nuevo Estado, de otro lado, hicie ron que Roma no se inhibiera en nada relati vo a la poltica itlica so pretexto de poner en peligro su propia integridad. Las repetidas pe ticiones de ayuda de las poleis meridionales acabaron siendo aceptadas por Roma, que en vi una guarnicin a Thurii en 282 al mando del cnsul C. Fabricius. Tarento consider amenazados sus intereses comerciales con la presencia militar rom ana en el rea y acus a Roma de haber violado un antiguo tratado que prohiba a los barcos romanos navegar al este del promontorio Lacinio, prximo a Cortona; atac los diez barcos llegados al puerto de Tarento y arremeti contra la guarnicin militar romana en Thurii. Despus, siguiendo la poltica tradicional de otras ciudades del bloque meridional, pidi ayuda a Pirro, rey de Epiro, contra Roma. 90

La verdad es que los tarentinos haban atra vesado grandes dificultades en las dcadas an teriores, dada la ubicacin estratgica del puerto, llave entre el Tirreno y el Adritico. En 338 Tarento haba llamado a Arqudamo de Esparta; unos aos despus a Alejandro el Moloso de Epiro; en 303 a Clenimo de Es parta y en 298-95 a Agatocles de Siracusa; en fin, el 280 el reclamado fue Pirro de Epiro, yerno de Agatocles, pariente de Alejandro Magno y uno de los prncipes helensticos dis puestos a ocupar el trono macedonio. Pirro embarc hacia Tarento con un nutrido ejrci to de 25.000 soldados y 20 elefantes. A su lle gada a Italia exigi a Tarento el control abso luto de la guerra. Durante los dos primeros aos del conflicto las famosas victorias piracas de Heraclea (280) y Asculum (279) oca sionaron grandes prdidas materiales y hum a nas tanto de Roma como del ejrcito de Pirro. ste pretendi im poner la paz en condiciones onerosas para Roma, pero el Senado no acce di a sus requerimientos. Pirro decidi enton ces marchar contra los cartagineses a Sicilia en apoyo de Siracusa. Pero los pnicos se ade lantaron intentando mantener al rey de Epiro en Italia. Pretextando la vigencia de un viejo trata do, los cartagineses envan a Magn con 120 barcos que son rechazados, sin embargo, por los romanos. Magn ensaya, sin xito, di versas frmulas diplomticas para disuadir a Pirro de su ayuda a Siracusa y para convencer al Senado romano de la necesidad de estable cer un mutuo acuerdo defensivo contra Ta rento y el rey de Epiro. Aunque en trminos un poco ambiguos, el compromiso formal contrado era claramente favorable a Roma: mientras Cartago se obligaba a intervenir apo yando por mar las acciones de las legiones ro manas en el interior, Roma en cambio queda ba eximida de su colaboracin por tierra en apoyo de Cartago contra su voluntad. Durante dos aos Pirro logr importantes victorias en Sicilia (278/76) contra los cartagi neses, pero de nuevo regres a Tarento con el resto de su ejrcito y ante una derrota en Malventum (que se denominara Beneventum en memoria de esta gesta romana) en 275, aban don Italia al ao siguiente dejando una guar nicin en Tarento, que fue reducida por el ejrcito consular en 272.

5. B alance : sobre

la significacin

HISTRICA DEL CONFLICTO

1. La instauracin de la Repblica fue obra de la aristocracia, sea en el 509, 504 o 485 a. de C. la fecha de su constitucin formal. El pueblo, que durante el perodo etrusco haba llegado a constituir la base social de la monar qua, qued relegado de este cambio poltico ante la imposicin de la nobleza romana, convertida ya en minora dirigente bajo la monarqua. 2. La aristocracia patricia rompi un tcito compromiso originario entre los miembros del populus al monopolizar las magistraturas republicanas o pre-republicanas y reservarse una serie de privilegios frente a otros grupos gentilicios no nobles y otros grupos aristo crticos no patricios. 3. La mayora reaccion contra esta situa cin agravada adems, en el caso de las fami lias ms pobres tanto gentiles como plebeyas, por una situacin de crisis econmica que no afect por igual a todos los miembros de am bos grupos. Pero el movimiento plebeyo no fue exclusivamente urbano y limitado a un enfrentamiento entre los diferentes distritos de la Urbs sino tambin un movimiento ru ral, dinamizado por el conflicto de intereses entre los propietarios y los no propietarios de tierras, tanto en la poblacin rural como en la urbana, interesados en los repartos del ager publicus romano. 4. Las reivindicaciones se llevaron a cabo utilizando la secessio como mtodo de pre sin contra el Estado patricio discriminatorio y configurado en provecho de una reducida minora. Esta situacin fue de especial peligro para la estabilidad poltica rom ana al consti tuirse incluso un estado paralelo de los ple beyos, con sus instituciones propias y meca nismos constitucionales, que durante algunos aos no fue reconocido por el Estado patricio oficial. La tradicin recoge cinco secesiones (en 494, 471, 449, 343 y 287 a.d eC .) a lo largo del conflicto coincidiendo con los pun tos de inflexin de su trayectoria. 5. En realidad, ni el grupo de los patricios ni el de los plebeyos constituyeron un frente comn, homogneo y cohesionado, sino que se observa una clara escisin interna en am bos grupos: los patricios moderados eran en

general ms proclives a conceder las reivindi caciones plebeyas que los radicales, entre otras razones porque estaba enjuego la confi guracin de Roma como potencia polticomilitar en el Lacio y en Italia, y los plebeyos aprovecharon esta situacin como estrategia para presentar sus reivindicaciones en mo mentos de especial peligro en la poltica exte rior, la otra cara del conflicto; los plebeyos ricos, integrados en la classis y despus en las primeras clases de la organizacin centuriada, encabezaron sin duda la lucha poltica, pero relegaron a segundo plano las reivindica ciones econmicas que haban generado el movimiento. De este modo las reivindicacio nes plebeyas no fueron unvocas ni se produ jeron de forma simultnea perdiendo por ello parte de su efectividad. 6. Los logros polticos y sociales de los ple beyos se concretan en dos aspectos: 1) la plebe se constituy en una autntica fuerza poltica a pesar de que hasta entonces apenas haba contado como grupo poltico; 2) la lucha ple beya y especialmente sus mtodos sedicionistas condicionaron la realizacin de la poltica exterior romana patricia a la concesin de al gunas reivindicaciones previas (reparto de las tierras del ager publicus, ley escrita, regula cin de las deudas) y posteriormente a la parificacin poltica con los patricios. 7. No se opuso en general una fuerte resis tencia patricia excepto en algunas cuestiones, lo que explicara la larga duracin del conflic to. Pero podra haber otras explicaciones. De un lado, el grupo plebeyo da la impresin de una cierta homogeneidad de intereses como bloque antipatricio; de otro lado, el perfil de las. reivindicaciones indica una cierta desu nin del grupo, que en cambio encajara mal con la fuerza poltica de la plebe. Por eso la duracin del conflicto puede explicarse tam bin desde la vertiente opuesta, es decir, por la resistencia patricia y la debilidad plebeya. 8. La mayor o menor resistencia patricia es clave para comprender la trascendencia de una institucin plebeya como el tribunado de la plebe, aceptada pronto por los patricios, ca paz de bloquear el sistema constitucional re publicano mediante el derecho de intercessio reconocido por la constitucin oficial. Esto induce a pensar en un estado paralelo pre vio e inicial que fue reconocido oficialmente 91

despus por el Estado patricio sin perder por ello sus propias instituciones. 9. No se consigui la paridad poltica hasta el 367 a. de C. con el acceso al consulado del plebeyo L. Sextio, pero sta slo benefici al sector ms acomodado de la plebe y se mate rializ en la configuracin de un nuevo grupo sociopoltico patricio-plebeyo, la nobilitas. A partir de este m omento se consiguieron con mayor facilidad viejas reivindicaciones: pro hibicin de la esclavitud por deudas (326/ 313), inscripcin voluntaria en cualquiera de las tribus (312/308), acceso a los sacerdocios (300) y equiparacin de leyes y plebiscitos (287 a. de C.). 10. El primer conflicto social republicano es considerado como una manifestacin de la lucha de clases por algunos historiadores mar-

xistas y como una lucha entre estamentos u rdenes por los no marxistas. Al hilo del an lisis ambas interpretaciones globales no pare cen ajustadas a los hechos concretos, porque aun admitiendo que patricios y plebeyos estu vieran ya configurados como autnticas clases sociales sensu stricto, la lucha poltica instrumentaliz los intereses concretos de sus gru pos dirigentes. Esta escisin, por otra parte evidente, en el seno de ambas classes, antes y especialmente durante la lucha, convierte asimismo en inexacta la interpretacin opues ta en el sentido de una lucha entre estamen tos. Parece conveniente, sin embago, restrin gir el significado histrico de la lucha a un conflicto social de intereses entre los sectores ms distanciados poltica y econmicamente de ambos grupos sociales.

92

VI.

El modelo republicano: teora poltica y praxis social

1. E l sistema

constitucional

1.1. Elementos de teora poltica

La teora constitucional republicana con templaba el derecho de todos los ciudadanos a participar en la vida poltica (Nicolet, 1976). toma de decisiones polticas en los diferen tes niveles de su elaboracin competa a las instituciones pblicas, que en teora estaban abiertas a todo el cuerpo cvico. Pero en la prctica la dinmica del sistema tendi a pro teger los intereses del grupo dirigente que, frente al resto de los ciudadanos, operaba como una autntica oligarqua. La institutio nalization del rgimen republicano haba sido obra de la aristocracia patricia contra la voca cin populista de la monarqua, y conservara este carcter aristocrtico hasta el final de sus das. Slo un reducido grupo de familias, el llamado de los nobiles, ejerci de hecho el control poltico del Estado (Gelzer, 1969). No obstante, la propia teora constitucional de la libera res publica no presenta un perfil unifor me en la larga trayectoria republicana. Desde sus mismos orgenes a comienzos del siglo v el sistema constitucional republicano se es cindi en dos vas institucionales que evolu cionaron en paralelo durante los dos siglos siguientes: la va oficial de la constitucin patricia, basada en la organizacin polticomilitar del cuerpo cvico y en la obligatorie dad de las leyes votadas en los comitia para todos los ciudadanos; la va popular de la constitucin plebeya, basada en la organiza cin exclusivamente civil del populus-plebs

por tribus, pero sin que sus decisiones polti cas tomadas en reuniones plebeyas {concilia plebis) tuvieran fuerza de ley sino que obliga ban slo a los plebeyos {plebiscita). A lo lar go de su evolucin se establecieron algunos puentes de acceso entre ambas vas, pero el conflicto no encontr una solucin poltica satisfactoria hasta que no se resolvieron las diferencias constitucionales existentes al equi parar leges y plebiscita. De esta larga y an mala etapa constitucional el Estado patricioplebeyo sali fortalecido hasta el punto de que entre las primeras dcadas del siglo ni a. de C. y las ltimas del se configur en muchos aspectos el sistema constitucional que, sin demasiado rigor, se suele considerar caracterstico de todo el perodo republicano. En este sentido encajan las reflexiones de Polibio (Historias, VI) sobre el carcter mixto de la constitucin romana (Fritz, 1975), sabia mezcla segn el historiador griego de principios polticos diferentes: el monrquico, representado por los cnsules; el oligrquico, representado por los magistrados, y el demo crtico, representado por el pueblo. Sin em bargo, esta versin de un griego afincado en Roma y prximo a los crculos aristocrticos tiene tan slo el sentido de una abstraccin acerca de los elementos constitutivos del siste ma republicano, pero en modo alguno refle ja la realidad histrica, el sistema poltico en su funcionamiento. Al contrario, el sistema constitucional republicano no presenta una estructura poltica estable, sino transformada incluso radicalmente a lo largo de la evolu cin. Mejor que de un sistema constituido, 93

convendra hablar de un largo proceso cons tituyente en el que fueron modificados e in cluso abolidos en la prctica poltica cotidia na muchos de los principios jurdicos que ins piraron la constitucin primitiva (Staveley, 1956). El ltimo siglo de la Repblica ( 13327 a. de C.) fue un perodo de gran inesta bilidad constitucional, pero tambin polti ca y social. Si los rganos polticos tradiciona les se mantuvieron fue al precio de modificar esencialmente su funcin originaria para ade cuarse a la nueva situacin. La tradicional jerarquizacin de los cargos en la vida poltica y la caracterstica gradacin en el ejercicio de las magistraturas pblicas tuvieron que ser de nuevo reguladas. Finalmente, el estado republicano no fue una democracia (Guarino, 1979) en la misma medida en que el rgimen republicano fun cionaba como una oligarqua. Desde sus or genes las reivindicaciones populares llegaron a las ms altas instancias polticas, pero el contenido y naturaleza de stas es hoy la me jor prueba del carcter no democrtico del sis tema (Loewenstein, 1973). La bsqueda de una equiparacin social y poltica, una distri bucin ms equitativa de los recursos pbli cos e incluso la igualdad ante la ley apenas tendran sentido si todos los ciudadanos, representados o no, hubieran encontrado cau ces institucionales para convertir en realidad sus aspiraciones polticas y sociales. Por otra parte, en la interpretacin histri ca la evolucin de la vida poltica no es sepa rable de la propia evolucin social. Desde su formacin la sociedad romana se haba orga nizado en base a principios polticos discrimi natorios. La aristocracia patricia, como grupo dominante con privilegios polticos y econ micos, ejerca su influencia sobre el resto de los ciudadanos. La transformacin de esta es tructura social hacia formas ms igualitarias de distribucin de la riqueza y participa cin poltica exigi tambin la transformacin del sistema constitucional hacia formas ms abiertas y accesibles a un nmero creciente de ciudadanos hasta que el apoyo de stos a una determinada opcin poltica bloque el nor mal funcionamiento constitucional. Se con figuraron entonces grupos sociopolticos, de estructura organizativa similar a la de los mo dernos partidos polticos (Taylor, 1968), pero 94

fundamentados en principios radicalmente diferentes: en las relaciones personales con el representante de los intereses del grupo en las instituciones del Estado. Dichas relaciones fueron afianzadas por el desarrollo inusitado del sistema de clientela y amicitia existentes en la sociedad romana, que acabaran convir tindose en elementos dinamizadores de la vida poltica. Pero estos grupos sociopolticos carecan de la homogeneidad y cohesin ne cesarias para emprender con xito un progra m a poltico.

1.2. Fundamentos del poder republicano En la delimitacin del concepto de poder republicano conviene distinguir dos mbitos: de un lado, los principios que regulan el ejer cicio del poder; de otro lado, los elementos que configuran las distintas formas de poder. El poder republicano es ante todo un poder colegiado, compartido; los depositarios de ste, los ciudadanos, lo otorgan peridicamente a los magistrados, que son elegidos anualmente salvo excepcin en las asambleas; aqullos ejercen su mandato generalmente durante un ao sin percibir remuneracin alguna del Esta do, y existe una clara jerarqua o gradacin de las magistraturas. Esta sntesis mnima resu men sin embargo la aplicacin de los siguien tes principios: 1) de colegialidad; 2) de electoralidad; 3) de temporalidad; 4) de gratuidad, y 5) de jerarquizacin de los cargos, principios cuya vigencia remite a un concepto republica no del poder, as como al marco institucional en el que ste se ejerca. Sin duda las notas definitorias del sistema de magistraturas republicano fueron la cole gialidad y la temporalidad de los cargos. A excepcin de la dictadura, todas las dems magistraturas fueron de carcter colegiado, y salvo sta y la censura, todos los magistrados fueron relevados cada ao de sus cargos res pectivos. Dicho sistema implicaba la existen cia de dos o ms magistrados anuales desem peando idnticas funciones. Colegialidad y temporalidad fueron, por tanto, los dos prin cipios bsicos con cuya aplicacin se preten da corregir las desviaciones de poder perso nal y los abusos de poder vinculados al ejercicio del poder ejecutivo. Para ello, a cada

magistrado se le reconoca el derecho de vetar a su colega y, aunque en la prctica el uso de este derecho no fue muy frencuente, cre si tuaciones de gran inestabilidad institucional cuando el mismo cargo fue ocupado a la vez por miembros de secciones polticas opuestas. Pero la escasa duracin de los cargos, general mente un ao, implic tambin algunas con secuencias negativas. A menudo el desem peo de una m agistratura obedeca ms a razones de prestigio personal que a la bsque da de medidas eficaces para solucionar los problemas que se planteaban en los diversos mbitos de la administracin estatal. Por otra parte, el carcter gratuito de los cargos hizo que slo un reducido grupo de familias tuviera posibilidades reales de ocu parlos. U n futuro magistrado deba autofinanciarse su campaa electoral, a menudo sa tisfaciendo los deseos de la plebe con juegos, espectculos o banquetes. Una vez elegido e investido de su poder realizaba el mandato sin costo alguno para el Estado. Con frecuen cia los magistrados contraan grandes deudas que les situaban en una delicada situacin fi nanciera, y el propio Csar fue deudor de Cra so en la primera etapa de su carrera poltica. Los enormes gastos que conllevaba el ejerci cio de las magistraturas pblicas hizo que apenas surtieran efectos las disposiciones lega les que desde el 367 permitan el acceso a los ms altos cargos a todos los ciudadanos. De estas medidas solamente se beneficiaron los equites (Hellegouarch, 1972), que contaban con recursos suficientes para costearse su ca rrera poltica. stos ponan sus fortunas al ser vicio de la comunidad a cambio de ganarse su confianza para futuras confrontaciones polti cas. Al trmino de su ejercicio el magistrado reciba el honor ( honos) de haber servido al Estado; no se trataba de ninguna recompensa material pero su influencia posterior en la vida pblica era evidente. En el sistema republicano no haba un con cepto unitario del poder. Se entenda que los magistrados eran investidos de poderes dife rentes segn la naturaleza y categora del puesto para el que haban sido elegidos. La suprema forma de poder republicano era la concesin del imperium, que implicaba atri buciones militares, civiles y religiosas. Pero el imperium 110 era un poder impreciso y arbi

trario, sino legal y legtimo que se otorgaba slo a determinadas magistraturas, aunque, en realidad, el magistrado elegido no era in vestido de este poder ms que por la san cin patricia de las curias en virtud de una lex curiata de imperio. Se observa no obstante una evolucin. Al principio el imperium se otorgaba slo a algunas magistraturas supe riores (pretores, cnsules) y extraordinarias (dictadores, tribunos militares con poder con sular), pero despus se concedi tambin a las promagistraturas como una especie de prrro ga del poder inicial; finalmente, en la ltima fase de la Repblica se otorgaran incluso im peria extra ordinem de diversas categoras como poderes excepcionales, en un momento en el que la virtus y la auctoritas personales desempeaban ya un importante papel en la vida poltica. Por otra parte, hasta el siglo iv no se establecieron diferencias en el mbito de aplicacin del imperio, por lo que la ex presin imperium domi militiaeque debe li garse a la prctica de la celebracin del trium phus (Versnel, 1970) en la ciudad (i. dom) por un general victorioso fuera de ella (imperium militiae) (Combes, 1966). Los magistrados cum imperio tenan por tanto el mando del ejrcito y tambin el derecho a convocar ia asamblea o el senado. Entre stos exista tam bin una jerarqua que distingua el simple imperium de los diversos grados oficiales de los imperia excepcionales ( extra ordinem), desde el i. maius o mando sobre una provin cia o destino fuera de Italia hasta el i. pro consulare sin lmite territorial preciso, que despus se convertir en i. infinitum. En situacin de normalidad constitucional los cnsules estaban investidos del mando su premo, pero en perodos de grave peligro la direccin del Estado era confiada a un dicta tor que asuma todos los poderes. La dictadu ra desempe un importante papel en los dos primeros siglos del perodo republicano a pe sar de que no se ajustaba estrictamente a la concepcin colegiada del poder en aras de la salvacin del Estado. Su importancia poltica fue dbil hasta el ltimo siglo en que Sila (8279) y Csar (49-44) potenciaron la dictadura hasta convertirla en una autntica alternativa de gobierno al rgimen tradicional republica no. Otro de ios poderes otorgados a los magis95

trados era la potestas, una forma de poder es tatal, de carcter exclusivamente civil, que investan los censores, cuestores, ediles y tribunos de la plebe, a quienes se les recono ca el derecho de jurisdiccin sobre los ciuda danos. Pero slo al tribunado competa la convocatoria del senado o la asamblea, por lo que el ejercicio de esta magistratura a finales de la Repblica se convirti en un instrumen to de poder comparable en influencia poltica con el consulado. Sila intentara vaciar de contenido el ejercicio de esta magistratura, pero poco despus Craso y Pompeyo la reha bilitaron para conseguir sus objetivos. Finalmente el auspicium legitimaba la ac tuacin de un magistrado conforme a los aus picios. A los magistrados superiores les corres ponda tomar los auspicia maiora, pero todos los magistrados con independencia de su lu gar en la jerarqua deban ejercer con auspi cium para no perturbar la pax deorum. Me diante los auspicios el magistrado impetraba la proteccin de los dioses romanos evocando un fatum favorable para sus acciones. De he cho el auspicium era considerado el smbolo que transformaba a un ciudadano privatus en magistrado, en autoridad pblica, convirtin dose de hecho en una condicin previa a la investidura de cualquier forma de poder.

1.3. Instituciones polticas 1.3.1. Las asambleas

La convocatoria del pueblo para reunirse peridicamente en asamblea se hizo atendien do a las diversas formas de organizacin pol tica del cuerpo cvico romano. Las asambleas podan concentrar a todo el populus distribui do por centurias (comitia centuriata ) o por tribus (comitia tributa) o solamente a una parte del colectivo, por curias a los patricios (comitia curiata ), por tribus a los plebeyos (concilia plebis). La reunin de los comicios por centurias se remonta al ordenamiento constitucional serviano de poca monrquica. La tradicin analstica asignaba a Servio Tulio la organi zacin del populus por centurias y por classes. Hoy slo se acepta generalmente que esta dis tribucin originaria debe ser reducida a la simple clasificacin de los ciudadanos en fun 96

cin de su capacidad militar en dos grupos: los que formaban parte de la classis y los que estaban fuera de ella, los infra classem. En cambio la tradicin tardorrepublicana y augstea, especialmente Cicern, Tito Livio y Dionisio de Halicarnaso, sostenan que la pri mitiva organizacin tena ya un carcter censitario y era de naturaleza timocrtica, dada la desigual capacidad de cada ciudadano para contribuir a la defensa del Estado. De forma claramente anacrnica se asignaba esta con tribucin en ases, moneda inexistente en la circulacin monetaria romana hasta finales del siglo ill (Crawford, 1976), salvo que se identifique con la pieza metlica llamada aes signatum (Fayer, 1982), oscilando de los 100.000 ases para la 1.a clase a los 12.500/ 11.000 (Livio/Dionisio) de la 5.a clase censa da. Pero esta clasificacin censitaria no slo no corresponde probablemente al perodo asignado, sino que tampoco se mantuvo inal terada en los perodos posteriores. Si el censo obedeca fundamentalmente a una base de re clutamiento militar, de ah la composicidn de las classes por un determinado nmero de centurias (80 para la 1.a, 20 para la 2.a, 3.a y 4.a, 30 para la 5.a, adems de las 18 centurias de equites equo publico que se sumaban a las de la 1.a clase, y las 5 centurias de proletarii, por debajo de la 5.a, sumando un total de 193 centurias), el censo de la ltima clase debe haber variado conforme a las necesidades mi litares de Roma. En este sentido es presumi ble que el mnimo de los 11.000 ases haya bajado a 4.000 ya durante la II Guerra Pnica (218-201) e incluso que alcanzara los 1.500, segn testimonio de Cicern, en la poca de los Gracos (Nicolet, 1976), continundose esta tendencia hasta la poca de Mario, quien en el 107 elimin definitivamente el requisito censitario al incluir en el ejrcito a los proleta rii y capite censi, hasta entonces generalmente excluidos. Desde el punto de vista poltico, la desigual distribucin de centurias por clases en la asamblea centuriada haca que casi siempre la votacin se resolviera por mayora de las centurias correspondientes a los equites (centuriae praerogativae) y a las que forma ban la primera clase (esto es, 18 + 80 = 98 so bre un total de 193 centurias), reduciendo as a un' simple papel terico la capacidad legisla tiva de las clases restantes. No obstante, esta

desigual participacin de las classes en el proceso poltico en defensa de sus intereses, los comitia centuriata mantuvieron las pre rrogativas de elegir a los magistrados superio res, votar las leyes y declarar la guerra o deci dir la paz hasta mediados del siglo m a. de C. Adems estas decisiones de la asamblea se re forzaban a menudo con la sancin de los pa tricios reunidos por curias (comitia curala) mediante la lex curiata de imperio que inves ta de poder militar a un magistrado. Paralelamente los plebeyos tenan tambin su propia asamblea (concilium plebis), de ca rcter civil no militar , que reunida por tri bus elega a sus propios magistrados (tribu nos, ediles) y poda emitir plebiscitos que obligaron slo a los plebeyos hasta comienzos del siglo ni. Pero la L ex Hortensia del 287 otorg tambin fuerza legal a estas decisiones emanadas de la asamblea plebeya. Peto en 241 los censores C. Aurelio Cotta y Fabio Buteo llevaron a cabo una importante reforma de los comicios al establecer una nue va forma de organizacin que combinaba la distribucin militar por centurias y la civil por tribus en la composicin de las classes, razn por la que se denomin comitia tributa a este tipo de asambleas. El reparto de centu rias y tribus por clase era equitativo. Cada una de las 35 tribus existentes estaran repre sentadas en la asamblea por dos centurias, una de seniores y otra de iuniores y cada case estara formada a su vez por 70 centurias (70 x 5 = 350 centurias), a las que se sumaban las 18 de equites, 4 de fabri y una de capite censi, arrojando un total de 373 centurias en vez de las 193 de los comitia centuriata. Pues to que el nmero de centurias era igual para cada una de las cinco clases y dado que slo una centuria de los equites conservaba el ca rcter de praerogativa, la participacin efecti va alcanzaba a mayor nmero de ciudadanos. Se precisaba al menos la votacin de algunas centurias de la 3.a clase para conseguir la ma yora de 187 votos de la asamblea. No obstan te, a pesar del reparto ms o menos equitativo de los ciudadanos por tribus, la desigualdad ahora estribaba en la notoria influencia de las 31 tribus rsticas frente a las 4 tribus urbanas. Esto significaba que el Estado segua siendo dominado en la asamblea por los intereses de los ricos propietarios de tierras cuando ha

ca ya tiempo que Roma haba dejado de ser un estado de base econmica exclusivamente fundiaria. La principal actividad poltica de estos comitia tributa fue la eleccin de los ma gistrados inferiores, pero en la prctica estas asambleas por tribus acabaron desplazando a las de centurias asumiendo sus anteriores fun ciones. Por otra parte, la asimilacin de los concilia a los comitia y la equiparacin de le yes y plebiscitos permitieron al tribuno de la plebe un amplio control sobre las decisiones de la asamblea que hasta entonces no haba tenido. El tribunado se convirti as en instru mento de poder para frenar la tradicional in fluencia del Senado. Desde la poca de los hermanos Graco, los representantes polticos de los populares, aun perteneciendo gene ralmente a la aristocracia republicana, devol vieron paulatinamente a los comitia las pre rrogativas que el Consejo haba usurpado a la asamblea. Aunque resulte paradjico, la res tauracin constitucional de la vieja repbli ca realizada por Sila (82-79 a. de C.) se esta bleci sobre la base de los poderes polticos asumidos por el senado en este largo y sinuo so proceso. Treinta aos ms tarde Csar, usando armas constitucionales similares a las de su antecesor, cambiara el signo de la ago nizante res publica en una dictadura militar de base populista con caracteres prximos al rgimen cuasi-monrquico que se avecinaba.
1.3.2. Las magistraturas

El sistema de magistraturas republicano que hoy conocemos no se constituy como tal hasta el siglo m a. de C. y en algunos aspectos hasta el siglo n, poco antes de que el propio sistema comenzara a desintegrarse. El desem peo de los cargos sin la observancia de los principios jurdicos republicanos hizo que la L ex Villia annalis del 180 a. de C. estableciera un orden preciso de funciones restableciendo la jerarqua en los honores de la carrera p blica, de mayor a menor: dictadura, censura, consulado, pretura, edilidad curul, edilidad plebeya, tribunado de la plebe y cuestura. La ley estipulaba tambin la edad mnima de ac ceso a sta fijada en 28 aos, dado que se exi gan tradicionalmente los diez aos de servi cio militar previo desde los 17, y tambin la edad mnima para el desempeo de la pretura 97

en 40 y el consulado en 43 aos. Adems el intervalo mnimo entre dos magistraturas su cesivas sera de un ao para las plebeyas y de dos para las restantes. Por su parte, dictadura y censura seran reservadas a los magistrados consulares. Una ley posterior de 151 a. de C. regulara tambin el intervalo entre dos ejerci cios de una misma magistratura por la misma persona: sera de diez aos para todas las ma gistraturas salvo el consulado que no podra ser renovado. Este esquema de funcionamien to se mantuvo sin modificaciones importan tes hasta la reforma constitucional de Sila, quien en el 80 a. de C. mediante la lex de magistratu regulara de nuevo los intervalos establecidos entre dos mandatos consecutivos al aumentar considerablemente el nmero de magistrados anuales. Posteriormente Csar se arrogara el derecho de nombrar personal mente a algunos magistrados y crear nuevas magistraturas como Ia praefectura morum o el consulado suffecto, desempeado por cnsu les suplentes {suffecti) de los cnsules ordina rios y epnimos. En cualquier caso el ejercicio de varias ma gistraturas proporcionaba a los futuros sena tores un amplio conocimiento de los proble mas fundamentales del Estado y la sociedad romanos. Los nuevos magistrados solan con sultar previamente al senado antes de tomar ciertas medidas, no por imperativo legal sino por el hecho de que en el senado se concen traba la experiencia de los ms audaces magis trados, sus xitos y sus fracasos al servicio del Estado. Atendiendo al criterio de jerarqua las ma gistraturas republicanas suelen dividirse en dos grupos: superiores, que incluyen la cen sura, el consulado y la pretura, e inferiores, que corresponden a la edilidad y la cuestura. Dentro de estas ltimas conviene distinguir asimismo las desempeadas por miembros del patriciado (edilidad curul, cuestura) de las tpicamente plebeyas (edilidad, tribunado de la plebe). En un momento avanzado de la evolucin del sistema constitucional republi cano los magistrados superiores eran elegidos por los comitia centuriata mientras que los inferiores eran nombrados por los comitia tri buta y los plebeyos en los concilia plebis hasta que ambas reuniones fueron asimiladas en una sola desde mediados del siglo M. Otra cla 98

sificacin basada en la regularidad de los car gos distingue entre las magistraturas ordina rias, las mencionadas anteriormente, y las extraordinarias o excepcionales cuya pre sencia fue episdica en la evolucin poltica republicana: decemviri, dictadura y tribunado militar con poder consular. 1.3.3. E l senado A pesar de carecer de funciones decisorias en la organizacin y funcionamiento del siste m a constitucional republicano, el senado fue sin duda la ms importante institucin polti ca de la Repblica romana. rgano poltico de origen monrquico integrado solamente por miembros del patriciado {patres) y con una funcin meramente consultiva, el senado se ir abriendo progresivamente a otros estra tos sociales {patres et conscripti) hasta adqui rir su imagen republicana. Si al principio se exiga la pertenencia a la aristocracia para for mar parte de este alto consejo, luego slo sera necesaria la condicin de ex magistrado de tal modo que, en teora, el ejercicio de un ao poda convertir al afortunado en senador vita licio y, por tanto, miembro de la clase dirigen te del Estado. A finales del siglo iv a. de C. el plebiscito Ovinio (318-312) otorg la facultad de nom brar senadores a los censores. Las transformaciones sociales de los siglos fil y a. de C. hicieron que el senado asumiera casi todas las funciones polticas antes atribuidas a los comicios. Los senadores se reservaron las competencias financieras y judiciales, el con trol de la poltica exterior e incluso algunas atribuciones legislativas mediante disposicio nes emanadas del Consejo (senatus consulta) que aunque no tuvieran fuerza legal tampo co precisaban de la aprobacin de la asam blea. El nmero de senadores fijado ya en 300 por Tarquinio Prisco se mantuvo prctica mente inalterado hasta los ltimos tiempos de la Repblica. Aunque el cuerpo cvico haba crecido enormemente y tambin las necesida des de la administracin del Estado, el senado m antuvo siempre su carcter elitista concen trando a los miembros de las ms ilustres fa milias romanas en una verdadera aristocracia senatorial. Posteriormente stos fueron deno minados nobiles para diferenciarse de los no vi

senatores, que por su condicin de ex magis trados pudieron beneficiarse de formar parte del alto Tribunal. La experiencia poltica acu mulada durante varias generaciones converta al senado en asesor obligado para los nuevos magistrados, detentadores del poder ejecuti vo. Adems la mayora de stos preferan re cabar la opinin del senado antes de empren der sus acciones polticas en la idea de que de esta forma, siguiendo su dictamen aunque no tuviera carcter vinculante, podran exculpar se en caso de fracaso o ganar consideracin y prestigio entre sus miembros, en el caso con trario. A menudo incluso la fuerza moral y poltica de la nobilitas condicionaba la opi nin de otras facciones internas, por lo que la notoria cohesin del senado en decisiones to madas mayoritariamente por sus miembros produca la impresin de poseer fuerza legis lativa, aunque en la teora constitucional re publicana sta corresponda slo a las asam bleas. Las decisiones del senado dictadas por el criterio de la auctoritas patrum condiciona ban de hecho la actitud de los magistrados y acabaran enfrentndose con la opinin del populus ante la resolucin de ciertos proble mas de estado mientras que pretores, cnsules y tribunos de la plebe, con capacidad jurdi ca para convocar el senado o la asamblea de ciudadanos, organizaron su actividad poltica para encauzar los sentimientos, deseos y exi gencias de la ciudadana. La oposicin de la mayora a la opinin dictada por la experien cia en una sociedad tradicionalista como la romana, cuyos patrones de conducta eran le gados generalmente por el respeto a las nor mas que haban presidido las acciones de los antepasados, el mos maiorum, provocara vio lentos conflictos sociales y polticos que a la larga acabaran minando uno por uno todos los principios inspiradores del sistema pol tico republicano hasta su formal desintegra cin durante el principado de Augusto. No obstante, el control sobre algunos -sectores vi tales de la economa romana, como la poltica exterior, las finanzas o los tribunales, dio al senado un claro protagonismo en la vida pol tica republicana, bien como rbitro entre gru pos sociopolticos rivales, bien como legitima dor de las acciones polticas realizadas por sus miembros. Pero el senado republicano se ha ba transformado sustancial mente: ya no era

homogneo, desde que Cayo Graco introdujo en l a equites; haba perdido en parte su ca rcter elitista, desde la duplicacin a 600 miembros realizada por Sila en el 81, y eleva da a 1.000 por Csar en el 45, acompaadas de las correspondientes proscripciones y de puraciones.
2. G rupos
sociales

2.1. La clase dirigente 2.1.1. La nobilitas

y la aristocracia senatorial La nobilitas patricio-plebeya, expresin de la efectiva unificacin del escindido sistema constitucional republicano en la primera eta pa de.su evolucin, domin, sin embargo, con claridad durante la media Repblica, la lla mada tambin Repblica clsica, desde que la L ex Hortensia del 287 dio por soluciona do polticamente el conflicto patricio-plebeyo hasta la poca de los Gracos, en que su in fluencia poltica fue puesta de nuevo en entre dicho. En el intervalo, las nuevas realidades econmicas, polticas y sociales creadas fun damentalmente por la dinmica imperialista del Estado republicano contribuyeron a incre mentar el prestigio social de este grupo en la vida pblica romana. Los miembros de la no bleza se consideraban los principales deposi tarios del mos maiorum, un verdadero cdigo de categoras y normas morales que presidan los actos de la vida privada y pblica de los romanos. Paralelamente, esta nocin sociolgica de nobilitas se reforz con una nocin poltica. El trmino nobiles aluda exclusivamente a aquellos que con independencia de su origen patricio o plebeyo contaban al menos con un cnsul entre sus antepasados (Hellegouarch, 1972). De hecho, ellos mismos monopoliza ron el ejercicio del consulado aun cuando fue ra importante la presencia de magistrados de origen plebeyo en el senado. Ya hacia el 300 a. de C. deba haberse consolidado la fusin de los clanes patricios y plebeyos, legalizada por la Ley de Canuleyo del 445, configurada polticamente como nobleza porque muy po cos plebeyos no pertenecientes a ella consi guieron acceder a la ms alta magistratura del 99

Estado: el consulado, a pesar de su concesin legal desde el 367 a. de C. por las leyes de Licinio y Sextio. Al parecer no mucho ms de una docena de miembros no nobles desempe aron el consulado en los tres siglos que sepa ran estas leyes de la poca de Cicern (Christ, 1979, 29). Ya Polibio (Hist. XXXI, 23) obser vaba que hacia mediados del siglo n a. de C. para tener responsabilidades polticas en Ro ma era preciso pertenecer a los Cornelii o a los Fabii. Este grupo de nobles, de diversos orgenes pero con intereses econmicos y polticos afi nes, presentaba una gran cohesin poltica y ya a finales del siglo m se haba convertido en una autntica aristocracia senatorial que do minaba con claridad sobre los otros grupos integrados en la clase dirigente del Estado. Los nobles basaban su riqueza en las posesio nes de tierra y su actividad poltica en el mo nopolio de las ms altas magistraturas. En 218 una ley de interpretacin muy controver tida, la Lex Claudia, parece incluso proteger sus tradicionales intereses fundanos al prohi bir que los senadores posean naves con capa cidad superior a 300 nforas. La hipottica aplicacin de esta ley debi producir un claro distanciamiento entre las actividades agrcolas de la aristocracia senatorial y la actividad mercantil de los equites, no afectados por ella. Aunque es muy probable que la ley no fuera observada en estos trminos e incluso que fuera burlada por sus destinatarios, la medida vena a proteger finalmente los intereses eco nmicos de los equites, que desde este mo mento comienzan a consolidarse como un grupo econmico influyente en las activida des financieras del Estado, aunque su consti tucin como ordo, como grupo poltico aspi rante al control del Estado, se demor todava hasta las ltimas dcadas del siglo siguiente, en la poca de los Gracos. Por el momento los caballeros amasaron grandes fortunas y de fendieron sus propios intereses dejando al grupo nobiliario la direccin poltica del Esta do. Pero el conflicto interno entre los distin tos grupos sociopolticos que constituan la clase dirigente del Estado no tardara en ma nifestarse en los trminos de una abierta riva lidad por el control del poder poltico que hasta entonces haba monopolizado la aristo cracia senatorial.

2.1.2. Senadores y equites:

hacia la configuracin de los


ordines

Dado el carcter aristocrtico de la consti tucin republicana se presupona la condicin de ex magistrados de todos los miembros del senado aunque no siempre se cumpli este re quisito. Mientras el nmero de 300 senadores se cubri sin dificultades, esta norma fue ob servada por los censores en la confeccin de la lista (album) senatorial cada cinco aos, aun que ya la Lex Ovinia del 318/312 exiga haber desempeado ciertas magistraturas a quienes fueran incluidos en la lectio senatus. Pero el escaso nmero de magistraturas y magistra dos anuales (tan slo de 25 a 50 desde media dos del siglo m a. de C. a la poca de Sila), as como las frecuentes bajas causadas por las guerras debilitaron pronto la solidez tradicio nal del cuerpo senatorial. En el ao 216 el censor Fabio Buteo, en plena guerra con An bal, no observ este requisito para cubrir los 177 puestos vacantes. No obstante, el sena do conserv su tradicional carcter elitista. Para m antener deliberadamente bajo el n mero de magistrados en ejercicio se crearon finalmente las promagistraturas, que eran des empeadas por miembros del senado cu briendo el puesto que haba correspondido a futuros senadores. Pero aun con este escaso nmero de magistrados el senado no podra absorberlos ms que en una mnima parte si no se aumentaba el nmero de sus miembros. Sin embargo, la reforma no fue llevada a cabo hasta la dictadura de Sila, en la lectio senatus del 81 a. de C. que duplic (600) los puestos existentes (300), incluyendo a los equites y ar bitrando un sistema mediante el cual los ex magistrados que hubieran cubierto al menos la cuestura pasaran a cubrir las vacantes del senado. Que el nmero de magistrados y senadores se mantuviera bajo hasta la Repblica tarda es una prueba ms de que slo stos consti tuan de hecho el ordo senatorial. Pero de la misma forma que no todos los senadores eran nobiles, no siempre los descendientes de estos senadores llegaron a ocupar el puesto de sus padres aun cuando, sin estar regulados formalmente, los relevos familiares fueran de hecho la prctica ordinaria. Esto implicara

que al menos hasta el tribunado de Cayo Graco (123-122), si no hasta Sila, el nmero de senatoriales censados no habra superado los 300 y, en consecuencia, muchas menos fami lias. La ausencia de un censo senatorial hasta la poca de Augusto permite razonablemente pensar que la fuente de la lista censoria no fue otra que los equites, eligiendo de entre ellos y no viceversa a quienes adems de cum plir el requisito censitario hubieran sido ma gistrados. Si el censo propiamente ecuestre [census equitum) exista con anterioridad al siglo n, es una cuestin diferente (Nicolet, 1976). El senado no era, por tanto, un cuerpo pol tico homogneo, e incluso exista una fuerte jerarqua de rango entre sus miembros: el gru po aristocrtico lo constituan los nobiles o consulares; otra faccin la formaban los sena dores de origen senatorial por nacimiento y an no integrados en la nobilitas y clasifica dos conforme al rango de la funcin desempe ada: pretorianos, edificios, etc.; otro grupo lo constituan los homines novi o senadores de origen no senatorial que sin embargo haban sido introducidos en el senado: eran general mente de origen ecuestre, pero no necesaria mente; finalmente el grupo heterogneo de los pedarii (Gruen, 1974) que ocupaban el grado ms bajo del rango senatorial. Tampoco era socialmente homogneo el rango ecuestre, pero los equites, una vez que accedieron al senado se convirtieron en un or den privilegiado en abierta rivalidad poltica con los senadores por el control del Estado. Pero el problema sigue siendo determinar en qu momento la clase ecuestre, los caballeros, se convirti en un ordo a semejanza del sena torial, con una dignitas reconocida en la so ciedad romana y los correspondientes privile gios polticos. Esto es, cundo los caballeros en general o algunos de ellos en particular han pasado de la situacin de clase media a la de clase dirigente. A finales del siglo n a. de C. el trmino eques romanus se refiere ms a un ttulo que a una clasificacin censitaria o un criterio de reclutamiento (Wiseman, 1970). Adems el censo de 400.000 sestercios sera fijado en tre el 175 y el 150 a. de C. (Nicolet, 1977, 738), por lo que el anterior puede haber sido idntico al de la primera clase del ordena

miento centuriado (Hill, 1952). Pero resulta dudoso que el simple criterio de renta fuera suficiente para ser incluido en la lista de un ordo. Haba dos vas de acceso al mismo: una era el ejrcito, donde los equites gozaban de una consideracin distinta que los pedites; otra era la administracin civil al servicio de un magistrado. La primera va fue la ms fre cuente. Centuriones, tribunos o prefectos po dan optar al rango ecuestre desde sus respec tivos mandos militares si contaban con la fortuna suficiente para ser incluidos en el cen so como tales. No obstante, no deja de ser paradjico que el nuevo orden se consoli dara precisamente cuando sus miembros co menzaron a renegar de su vieja condicin de equites o los descendientes de stos se desinte resaron por seguir la carrera militar buscando otras vas, pero intentando preservar los ttu los honorficos de sus ancestros como signo evidente de distincin social. Fue entonces cuando los equites adquirieron relevancia po ltica en la sociedad romana, en un perodo de crisis institucional. Los equites modificaron su tradicional oposicin de intereses econ micos a la clase senatorial en una lucha por el control de los intereses generales del Estado. En realidad la imagen de un grupo ecuestre cohesionado luchando por sus propios intere ses frente a la posicin ponderada de la nobili tas responde en gran medida a que los equites sirvieron de instrumento de poder a algunos jefes polticos de la Repblica tarda para con seguir sus objetivos. En 123-122, Cayo Graco introdujo en los jurados criminales a los equi tes, rompiendo as con la exclusividad tradi cional de esta funcin judicial en mano de los senadores. La medida del tribuno que, en principio, pudo estar inspirada en la justi cia, para que los tribunales actuaran al mar gen de compromisos polticos o familiares, dio de hecho una gran fuerza poltica a los equites con representacin en los tribunales pblicos hasta la poca de Augusto, tanto en los juicios por extorsin contra gobernadores provinciales y magistrados senatoriales como en los procesos criminales (Gruen, 1974). Adems, en aras de la imparcialidad, la pro pia ley les garantizaba inmunidad por el ejer cicio de su funcin. Aunque un grupo reduci do al principio, la concesin de la ciudadana romana a los itlicos en el 89 a. de C. supuso 101

una nueva base de reclutamiento de equites romani extrados de los miembros de las aris tocracias municipales. As pues, el conflicto poltico que enfrentaba a senadores y equites dentro de la clase dirigente no encontr el apoyo social necesario para romper la cohe sin poltica de la/accin aristocrtica del se nado, sino que, al contrario, eventualmente la nobilitas perfeccion los mecanismos de con trol del Estado.
2.1.3. Homines novi

Desde sus orgenes el sistema poltico repu blicano se haba configurado conforme a los intereses de los grupos aristocrticos. Esta re pblica aristocrtica haba sido gestionada por un reducido grupo de familias que gober naban el Estado en rgimen de autntica oli garqua, Fueron pocos los miembros de fami lias no nobles con posibilidades econmicas para autofinanciar los cargos de alta respon sabilidad poltica. Las elecciones, siempre arriesgadas, suponan grandes gastos y ade ms estaban controladas casi siempre por los miembros de la aristocracia que contaban con importantes clientelas en apoyo de su carrera poltica. Pero fueron an menos los que no siendo nobiles consiguieron instalarse en la faccin aristocrtica del senado. Ante estas es casas expectativas polticas muchos ex magis trados ni siquiera lo intentaron. No obstante, a la clase dirigente del Estado se llegaba tam bin por otras vas. La expansin de Roma en Italia, prctica mente dominada hacia mediados del siglo m a. de C., ampli de forma natural el restrin gido crculo de familias dirigentes romanas cuando miembros de las lites italianas ad quirieron la ciudadana rom ana y a la larga fueron incorporados en la clase dirigente del Estado. La nobleza tradicional intent mar ginarlos como homines novi, enfatizando as su origen no noble, pero ellos, romanos e it licos, no dudaron en falsificar sus genealogas para lograr as ser incluidos dentro de la no bilitas, si hemos de creer el relato de la analstica. En los aos siguientes a la II Guerra Pnica (218-201), algunos oficiales del ejrcito de Escipin fueron introducidos en el Senado. Al parecer, en 123-122 Cayo Graco introdujo a los
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equites, o al menos los dot de idnticas fun ciones judiciales. Pero la proporcin de sena dores no se modificara hasta el siglo siguien te. Si Graco no lo haba conseguido, Sila se vio ya obligado a recurrir a los equites en el 8 1 a. de C. para completar el nuevo censo sena torial elevado a 600 miembros. El nmero de homines novi en el senado post-silano fue to dava poco importante. En los cuarenta aos que separan la poca de Sila de la de Csar slo un 25 % del total de los senadores cono cidos parecen ser homines novi, es decir, novi senatores, en expresin de Salustio, en reali dad senadores de origen no senatorial, ge neralmente ecuestre, pero no siempre, tam bin simples pedarii sin ascendencia de ran go (Gruen, 1974), mientras que significativa mente en el mismo perodo casi el 90 % de los cnsules son descendientes de familias consulares y slo el 1,5 % fueron homines novi, entre ellos Cicern.

2.2. Los grupos sociales intermedios 2.2.1. De los caballeros a los publicani

La imagen polibiana (Hist,, VI, !7) de una sociedad romana republicana polarizada en dos nicos grupos (la clase senatorial y la ple be romana) es sin duda la principal responsa ble de la acusada tendencia de la historiogra fa a reducir la estructura social de este perodo a las relaciones entre ambos, margi nndose a m enudo la funcin econmica, pri mero, y poltica, despus, de los grupos socia les intermedios en los que se han credo ver las clases medas de la Repblica (Hill, 1952). Pero es evidente que esta imagen res ponde ms a una consideracin ideolgica de la sociedad romana que a su definicin en tr minos econmicos o sociales. La definicin poltica, en cambio, la proporciona Cicern al distinguir un ordo equester entre el senado y el populus. De ambas referencias, no obstan te, se infiere que los equites se constituyeron en ordo en el siglo que separa al historiador griego del orador tardorrepublicano. Como elementos constitutivos del ejrcito romano republicano, los equites se alineaban fuera de las classes censitarias agrupados en

18 centurias de caballera. Esta clasificacin timocrtica, atribuida por la analstica a Ser vio Tulio, pudo, sin embargo, estar consolida da a finales del siglo iv a. de C. cuando la sociedad romana presentaba ya una cierta complejidad constituida por grupos con inte reses polticos y econmicos diferentes. Pro bablemente durante este siglo y no a finales del siglo v como supona Livio (Hist, V, 7) los equites equo publico deben haber pasado a ser simplemente equites o, si se quiere, equites equo privato, dado que ellos mismos pudieron ya costearse el caballo (equus, de donde de riva eques, o caballero) hasta entonces cedi do por el Estado. Para entonces los equites constituiran ya un grupo social diferenciado de los ciudadanos ordinarios (cives) y de los aristcratas (senatores). Sin embargo, el grupo de los caballeros no era tampoco socialmente homogneo sino que estaba compuesto bsicamente por tres categoras de ciudada nos: los miembros de origen no senatorial in troducidos en las centurias de caballera, los antiguos miembros de estas unidades y otros ciudadanos no vinculados hasta entonces con ellas (Hill, 1952). El nico elemento comn entre ellos era la capacidad contributiva con una renta igual o superior a l de la primera classis censada. Pero el censo ecuestre como tal, el census equitum, no aparece documenta do al menos hasta comienzos del siglo a. de C., siendo el perodo 175- 50 a. de C. el ms probable para la implantacin del conocido censo del ordo equester evaluado en 400.000 sestercios (Nicolet, 1976), aunque otros histo riadores adelantan esta fecha hasta la poca de los Gracos ( 133-122 a. de C.). Hasta enton ces el censo ecuestre debe haber sido el mis mo que el de la primera clase de infantera, de la que se extraan en gran parte las centurias de equites. Desde finales del siglo ni el grupo de los ca balleros ha desarrollado una importante a c t i vidad mercantil y financiera. Este desarrollo va ligado sin duda a una disposicin legal que a partir del 218 (Lex Claudia) prohibi a los senadores y sus hijos la posesin de naves con capacidad superior a 300 nforas. En realidad dicha ley no prohiba las transacciones co merciales a los senadores, sino que reduca s tas a cortas distancias, porque el tipo de naves contemplado en la ley no era rentable para el

comercio ultramarino. Cualquiera que haya sido el efecto de esta ley sobre la actividad econmica de caballeros y senadores resulta notorio el desarrollo de la actividad comercial y financiera de la clase ecuestre en los aos posteriores. Los autores antiguos (Livio, Hist. XXXI, 63; Ce., Verr., II, 2) tienden a menudo a re saltar la baja estimacin (indignitas) de los romanos hacia las actividades lucrativas. Polibio (Hist. XXXI, 27) destacaba en cam bio el especial tacto de los romanos para las operaciones especulativas. Por su parte, las comedias de Plauto ridiculizan con frecuencia la figura del hombre de negocios (Aulularia, Mercator). Todas estas referencias son vlidas si se toman genricamente, pero resultan me nos fiables si, sacadas de su propio contexto, se refieren a este perodo. Los primeros auto res, del siglo i a. de C., documentan una acti tud supuestamente comn a las formas de vida de la aristocracia, pero contradicen clara mente los intereses manifiestos de una impor tante faccin del senado desde finales del si glo m, representada por los Escipiones: por su parte Polibio intenta justificar los mviles que llevaron a Roma a la construccin de un gran imperio, pero si la habilidad especulativa se refiere a la actividad comercial, corresponde ra mejor a los itlicos que a los romanos, pro piamente dichos; finalmente, la caricatura plautiana del avaro y del hombre de negocios, banqueros o comerciantes de finales del si glo m a. de C. refleja desde luego una actitud popular, pero convendra restringirla al natu ral sentimiento de animosidad de la masa ciu dadana de su tiempo contra la visible promo cin social de los caballeros y los publicani. Ya en el transcurso de la I Guerra Pnica (264-241 a. de C.) un grupo de caballeros fi nanci al Tesoro la ampliacin de la flota a fin de enfrentarse con iguales armas a los cartagineses en las costas de Sicilia. Despus realizaron otros contratos con el senado desti nados a garantizar las provisiones del ejrcito en la isla, obras pblicas y finalmente la per cepcin de impuestos, confiada a un grupo de caballeros, los conocidos publicani, as deno minados por ocuparse del publicum, es de cir, de los ingresos fiscales del Estado. Precisa mente hacia finales del siglo m, hacia el 215 a. de C., estos publicani comenzaron a organi103

zarse en compaas o sociedades financieras [societates publicanorum) que asuman colec tivamente los riesgos de las operaciones con certadas y ampliaban considerablemente el capital disponible con fines financieros. Apar te de las contribuciones en especie debidas por la explotacin del ager publicus, reclama das de forma irregular pero recaudadas direc tamente por el Estado, el senado grav a los provinciales con un stipendium anual en di nero o en especie por la explotacin de las tierras no convertidas en ager publicus en be neficio de sus antiguos propietarios, impuesto principal al que se sumaron otras tasas meno res (el tributum sobre la propiedad, e porto rium sobre los productos de importacinexportacin con entrada-salida en los puertos, la scriptura sobre la explotacin de los pastos) llamadas genricamente vectigalia, que de ban ser tambin recaudadas sin que el Estado dispusiera todava de funcionarios especficos en este mbito. Al principio estos impuestos fueron recau dados directamente por el senado romano a travs de los pretores y sus correspondientes oficiales. ste fue el caso con seguridad de las primeras provincias creadas por Roma: Sici lia, Crcega y Cerdea, las dos Hispanias. Pero la organizacin de las provincias de fri ca (148 a. de C.) y Macedonia (146 a. de C.), donde existan importantes recursos agrarios y metalferos, respectivamente, aconsej una regulacin del mtodo de recaudacin que el senado plasm en una lex provinciae a la que quedaran sujetos todos los gobernadores pro vinciales. Aun as los publicani aparecen toda va conectados con la colecta tributaria en casi todas las provincias, aunque generalmen te de los tributos menores (Badian, 1972), mediante la suscripcin de un contrato de es tado con el censor. Poco despus Cayo Graco otorg a los publicani la concesin legal de los contratos relativos a la recaudacin de tribu tos de la recin constituida provincia de Asia (129 a. de C.). Esta misin oficial y los contra tos de explotacin de las minas en Hispania (desde el 178 a. de C.) y en Macedonia (desde el 148 a. de C.) report enormes beneficios a las societates y encumbr polticamente a los equites, sus representantes frente a las preten siones monopolizadoras de la aristocracia se natorial. 104

2.2.2. Otros grupos

Cuando el grupo de los caballeros se con virti en un ordo privilegiado y adquiri rele vancia poltica integrndose en ia clase diri gente, su estrato en la pirmide social fue ocupado por el sector ms acomodado de la plebe urbana: los negotiatores y los mercato res, Los primeros secundaban a ttulo particu lar las operaciones realizadas por los publicani a nivel oficial. Los segundos, generalmente comerciantes de origen itlico, eran ms nu merosos y estaban dispersos por todas las pro vincias. Su tradicional actividad comercial les haba llevado a mercados lejanos incluso mu cho antes de que aquellos territorios fueran ocupados por las legiones romanas. Luego acabaran instalndose con sus familias en las nuevas provincias romanas sirviendo de inter mediarios a los mercados italianos donde la demanda de productos exticos era cada vez mayor. Pero e desarrollo del comercio ultra marino recrudeci las acciones pirticas en el Mediterrneo hasta el punto que stas se con virtieron en un grave problema de estado a comienzos del siglo i a. de C. No obstante, la mayor fuente de ingresos de estos mercatores fue el abastecimiento de esclavos a travs del mercado de Delos (Hopkins, 1981) y los prs tamos a un inters superior al legalmente per mitido, en torno al 2 %. A pesar del control terico que sobre, ellos ejercan los gbernadores provinciales, estos hombres de negocio compartan algunas operaciones bancarias y financieras con los publicani, llegando a con vertirse en acreedores de algunos mandatarios romanos. Por ello las demandas judiciales que denunciaban sus abusos, elevadas al pretor por los respectivos jueces locales, colocaron al gobernador de turno en una delicada situa cin si, conforme a la ley romana, fallaba en favor de los provinciales.
2.3. Grupos inferiores y clases dependientes 2.3.1. El proletariado urbano

y la plebe rstica En el conflicto patricio-plebeyo se haba lle gado a una solucin poltica en 287 (Lex Hor tensia) pero apenas se haban atendido las rei vindicaciones econmicas del sector ms ne

cesitado de la plebe que se constituir en un elemento de presin social en el ltimo siglo del rgimen republicano. En algunos momen tos, sin embargo, el reparto de ager publicus contribuy a paliar este latente conflicto so cial. Los ciudadanos plebeyos beneficiados de una distribucin de tierras pblicas pasaron de la condicin de proletarii a ser censados en una de las classes de propietarios, lo que les otorgaba el derecho a participar en el ejrcito romano. Al trmino del servicio militar como veterani, miles de campesinos itlicos y prole tarios romanos recuperaron su antiguo oficio, beneficindose de nuevo de una parcela de tierra gracias a las fundaciones coloniales del agro itlico realizadas durante los dos ltimos siglos republicanos. Aunque este sistema se implant en Italia, posteriormente se traslad a las nuevas provincias desde mediados del siglo ii a. de C. con el fin de reducir la fuerte demanda de tierras generada en la pennsula. Durante la segunda mitad del siglo i a. de C. se estima que un tercio de la poblacin libre adulta de Italia, unos 400.000 varones, fueron asentados de esta forma por intervencin di recta del Estado (Brunt, 1971). La poltica co lonizadora del ager publicus romano en Italia tena dos vertientes bien diferenciadas. De un lado, se pretenda resolver as el problema del pequeo campesino arruinado por las conti nuas guerras ofrecindole una nueva parcela de cultivo; de otro lado, iba encaminada a dis m inuirla presin social del proletariado urba no que reivindicaba un medio de vida propio para salir de su precaria situacin econmica. Pero la escasa productividad de los terrenos, en unos casos, y el desinters por el cultivo, en otros, acabaron beneficiando a los grandes propietarios que ocuparon o compraron estas parcelas e incrementaron sus ya grandes ex plotaciones (latifundia ), trabajadas general mente con m ano de obra esclava desde co mienzos del siglo ii a. de C. Esta nueva forma de explotacin permita que los terratenientes practicaran con frecuencia el absentismo sin disminuir sus habituales beneficios, aparte el hecho de que la gran posesin de tierras y esclavos era entonces un signo inequvoco de distincin social. Slo algunos pequeos cam pesinos mejoraron eventualmente su posicin econmica y pudieron adquirir nuevas parce las.

2.3.2. Los clientes

Como es sabido, los clientes constituan la base social de la ms elemental forma de or ganizacin romana: la familia. El pater fa m i lias era su patronus a quien ellos deban fides a cambio de proteccin. Pero el desarrollo de las relaciones de clientela afect tambin a los sectores no agrcolas bajo el comn someti miento del cliente a los intereses de su patro no respectivo, fuera ste un terrateniente, un artesano o un hombre de negocios, aunque la relacin de dependencia con el patrono se manifest ante todo en el mbito productivo. Los clientes eran jurdicamente libres (inge nui)., pero sintindose indefensos ante los abu sos de poder reclamaban de su protector la ayuda judicial que corresponda a su influen cia poltica y social. Desde el punto de vista socioeconmico, sin embargo, los clientes se mantienen en rgimen de autosuficiencia con sus propios recursos, sin recibir ayuda mate rial alguna de sus protectores. Esta relacin de dependencia formal conllevaba no obstante algunas obligaciones dependiendo de las posi bilidades de los clientes y de las necesidades o exigencias de los patronos. Generalmente el inters de stos por la vida pblica hizo que el apoyo de las clientelas se convirtiera en un instrumento de poder en manos de los patro nos para hacer realidad sus aspiraciones pol ticas desplazando en las elecciones a otros candidatos que no gozaban de esta condicin. Pero dado que la relacin de clientela no im plicaba una relacin de dependencia econ mica sensu stricto, los clientes podan aco gerse a la proteccin de varios patronos, de la misma forma que una sola persona era, a la vez y usualmente, patrono de varios clientes. Por dbiles que fueran los lazos reales en tre patronos y clientes, la fides originaria, el compromiso de proteccin y obligacin so breviva a la persona del protector, siendo asumido a su muerte por sus herederos, de la misma forma que la muerte del cliente no su pona la ruptura de la relacin clientelar, que se transmita a sus descendientes. En los dos ltimos siglos de la Repblica las relaciones de clientela experimentaron un im portante desarrollo, imbricndose en cierto modo en los avalares del proceso poltico con 105

temporneo. La concurrencia de diversos pa tronos en la carrera poltica intent canalizar se mediante coaliciones o ententes concerta das entre los miembros de las grandes fa milias, reduciendo as a posibilidad terica que otro candidato no perteneciente al crculo aristocrtico pudiera resultar elegido. En el ltimo siglo de la Repblica se confi gur adems un nuevo sistema de clientela que, desde la reforma militar de Mario en 107 a. de C., actu como un elemento dinamizador del proceso poltico: las clientelas milita res. Movidas generalmente por intereses lu crativos (repartos de botn, recompensas o tie rras), pero prestando apoyo incondicional al programa poltico diseado por su jefe mi litar, a cuyo squito se sumaron a veces de forma oportunista, contar con el apoyo de las legiones se revel como una de las claves para controlar o incluso tomar por la fuerza de las armas, como lo hicieron Sila y Csar, entre otros, el control del Estado.
2.3.3. Los esclavos

Sin duda, algunos clientes, generalmente li bertos, y los esclavos ocupaban los estratos ms bajos de la pirmide social republicana, pero haba importantes diferencias jurdicas, polticas y econmicas entre ambos. La pri mera referencia documentada de la utiliza cin de esclavos en Roma no es anterior al siglo IV a. de C. (De Martino, 1985), como consecuencia del dominio impuesto por los romanos sobre algunos pueblos itlicos. Ya en la II Guerra Pnica (218-201 ) Escipin se vio obligado a reclutar esclavos para suplir las bajas del ejrcito romano en la lucha contra los cartagineses. Pero fue la expansin ulterior de Roma hacia los pueblos del Mediterrneo oriental la que report mayor nmero de pri sioneros de guerra, que fueron vendidos como esclavos en los mercados internacionales (Finley, 1960), aunque no todos los esclavos eran de procedencia griega u oriental. En 146 a. de C., tras la destruccin de la ciudad de Cartago, todos sus habitantes fueron vendidos como esclavos. En los dos ltimos siglos de la Repblica el incremento desproporcionado de esclavos en el mundo romano es una evi dencia de la que hay tambin algunos indica dores. Ya en 135 a. de C. se organizaron las 106

primeras revueltas de esclavos en Sicilia, que fueron secundadas por las masas serviles que apoyaron en Asia Menor la rebelin de Aris tonico en 133 a. de C. y los levantamientos del 104 tras una ley de Mario. Todos estos movimientos prepararon el camino a las lla madas guerras serviles de las primeras dca das del siglo i a. de C. en Sicilia y en Italia (Gnther, 1979), verdaderas manifestaciones polticas protagonizadas por masas de escla vos explotados en el campo y en las ciudades, que tampoco fueron ajenas a las conspiracio nes polticas denunciadas en el Senado por Cicern. Todo ello resulta ser un indicador vlido del desarrollo de las relaciones de de pendencia esclavista en este perodo. Pero tambin se desarrollaron paralelamente for mas de dependencia no esclavista como con secuencia de las sucesivas deudas contradas por los campesinos pobres y los artesanos urbanos que abocaron a estos grupos a una especie de servidumbre. Esta forma de dependencia, entre otras, se ha denido justamente como esclavizacin, o prdida temporal de libertad, para distinguirla clara mente de la esclavitud o carencia de liber tad. No obstante, esta anmala situacin en tre libertad y esclavitud implicaba la desa paricin de las diferencias polticas y eco nmicas con los esclavos, aunque persistie ran las jurdicas. Un campesino o un proleta rio, aunque fueradependiente, haba nacido libre (ingenuus), mientras que un liberto, hijo de esclava, aunque hubiera sido manumitido, haba nacido esclavo (servus), segn la legisla cin romana, que tuvo siempre presente esta esencial diferencia de la que se derivaban im portantes consecuencias jurdicas (defensa en los juicios, apelaciones, inalienabilidad y, en suma, derechos civiles). Pero conviene tener en cuenta asimismo que la esclavitud de tipo patriarcal, domstica, de los primeros mo mentos de la evolucin era muy diferente en cuanto institucin a la del esclavismo clsico. Durante siglos los romanos vivieron confor me a sus patrones tradicionales sin que la in jerencia de ideas forneas (cartaginesas, grie gas y orientales sobre todo) consiguiera modi ficar sus seculares esquemas de organizacin sociopoltica. La sistemtica poltica de con quistas a partir del 200 a. de C., orientada hacia los pueblos orientales, puso a Roma en

contacto directo con la dinmica imperialista de las grandes monarquas helensticas, en las que el sistema esclavista haba alcanzado ya un alto desarrollo. De esta forma Roma adap tara este esquema a su propio desarrollo eco nmico y la afluencia de esclavos en los mer cados durante todo el siglo i a. de C. fue el producto ms visible de la expansin imperia lista romana, y, en cierto modo, los prisio neros de guerra vendidos como esclavos apa recan como el producto natural del ex pansionismo romano. Esta justificacin ideo lgica del imperialismo, unida a la idea ge nrica de esclavitud como la situacin de la persona que no posee derechos propios por pertenecer a otra (alieni iuris), conform a doctrina clsica de la cosificacin del es clavo que en cuanto res alieni iuris poda ser vendido, castigado e incluso matado sin penalizacin legal en virtud del derecho que la ju risprudencia rom ana denom in ius vitae ne cisque. Si en la definicin jurdica el esclavo era considerado res mancipi, en los tratados de agronoma de la poca aparece caracteriza do como instrumentum del que se puede sa car el mximo beneficio. En la clasificacin varroniana de las herramientas de trabajo (Varr., De agrie., I, 7) el esclavo es denomina do instrumentum vocale, es decir parlante, equiparado al ganado (instrumentum semivo cale) y a la herramienta propiamente dicha (,instrumentum mutum). Pero no siempre la teora se corresponda con la prctica porque algunos esclavos goza ron de la confianza y consideracin de sus propietarios (domini ) declinando en ellos la administracin de su hacienda, las labores de la casa, la instruccin de los miembros de la familia u otros servicios en la ciudad. Consti tuan la fam ilia urbana, formada por distintas categoras de esclavos: servi domestici, vernae (esclavos nacidos en la casa), famuli, esclavos trabajando en los talleres urbanos. Su condi cin social no era comparable con la precaria situacin de los esclavos agrcolas (servi rusti ci) que formaban la fam ilia rustica. La presencia masiva de esclavos producti vos y de servicios, tanto en el campo como en la ciudad, acabara incidiendo directamente en la estructura social romana. Aunque se dis cute todava el alcance real de este fenmeno, es indudable que una gran parte de la oferta

esclava vino a cubrir la necesidad de mano de obra del agro itlico. En este sentido se estima que entre dos millones (Hopkins, 1981) o tres (Brunt, 1971) de esclavos llegaran a Italia du rante los dos ltimos siglos de la Repblica y sin duda ms de la mitad de este contingente sera directamente absorbida por los grandes propietarios de tierras, mientras que el resto, excluida la proporcin destinada al trabajo en las minas (ad metalla ), seran ocupados en el artesanado urbano de Roma y otras ciudades italianas, como servi domestici o incluso co mo fuerza de trabajo en explotaciones agra rias de mediana extensin. El efecto econmi co ms notorio de esta afluencia de esclavos en los mercados urbanos fue que baj el pre cio de la mano de obra agrcola e industrial, por lo que terratenientes y artesanos de todas las categoras comenzaron a reemplazar la fuerza de trabajo libre por esclava en sus explotaciones y talleres. Mientras la oferta de esclavos pudo satisfacer la demanda de mano de obra, en el campo y en las ciudades, los precios de los esclavos no observaran otras fluctuaciones que las derivadas de su desigual condicin fsica, habilidad e instruccin con forme al destino para el que eran compra dos. Adems los esclavos productivos, cuando decrecan sus rendimientos, eran de nuevo vendidos, por lo que se agiliz de esta forma el circuito de compra-venta intentando ade cuar las necesidades de la demanda a la cali dad de la oferta, procedimiento que favoreca a los propietarios de tierras, residentes en la ciudad, que obtenan beneficios netos en sus explotaciones, dado que, segn el testimonio de Columela, que escribe en la poca de Ne rn, el terreno cultivado antes por 20 colonos poda ser explotado ahora con slo ocho es clavos, vigilados generalmente por un vilicus asimismo esclavo. Algo similar ocurri tam bin en los talleres urbanos nutridos por mano de obra proletaria en calidad de asa lariados libres. La saturacin de mano de obra esclava en el mercado de trabajo rural y urbano tuvo tambin otros efectos sociales. Muchos cam pesinos no vieron otra opcin que enrolarse en el ejrcito, si seguan aspirando a obtener algn da una parcela de tierra propia. Pero otras muchas familias de colonos, arruinados, decidieron abandonar el campo e inmigrar a 107

las ciudades, principalmente a Roma, donde existan ayudas institucionales peridicas para los desposedos, pero tambin a otras ciudades italianas a expensas de las lites municipa-

les. Unos y otros engrosaron el ya crecido contingente de plebe urbana sin puesto de trabajo ni medios econmicos propios de subsistencia.

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VII. Expansin e imperialismo: la dinmica poltica

1. E lementos

para una problemtica

1.1. Los momentos del proceso expansionista

La evidente conexin del proceso interno y externo en el desarrollo histrico de la Rep blica romana cuestiona al menos la utilidad de una periodizacin de la misma en los tr minos tradicionales. La historia de la Rep blica se suele dividir en tres fases: primitiva (509 a. de C.-265 a. de C.), clsica (265-ca. 130 a. de C.) y tarda (ca. i 30-127 a. de C.). El criterio seguido en su elaboracin es funda mentalmente poltico y sobre todo la evolu cin de la conquista romana (Piganiol, 1967), desde su expansin en Italia hasta el completo dominio del mundo mediterrneo. Pero podran establecerse otras periodizaciones cuyos termini fueran hechos polticos tan notables como el acceso de los plebeyos al consulado desde el 367 a. de C. o el final pol tico del conflicto con la L ex Hortensia del 287 a. de C., la creacin de la primera provin cia romana en Sicilia el 241 a. de C. o la des truccin de Cartago y Corinto en el 146 a, de C., y la presencia militar romana en Oriente en el 200 a. de C. o la ruptura del equilibrio constitucional republicano en el 133 a. de C. U na periodizacin vlida en trminos histri cos no se basa tanto en una adecuada selec cin de los lmites superior e inferior de cada uno de los momentos o fases del fen meno cuanto en fijar con objetividad los cri terios en torno a los que se elabora la periodi zacin. En este sentido hechos y fechas tienen slo un carcter indicativo en un mar

co analtico con rasgos histricos ms o me nos definidos. As, por ejemplo, la conquista de Italia por Roma se encuadrara como pri mer momento del proceso expansionista ro mano, mientras que los dos siguientes encaja ran mejor en un contexto ms amplio: la consolidacin del poder romano en el mundo mediterrneo. Estos momentos del proceso expansionista, por tanto, se establecen en base a la diversa entidad y naturaleza de los con flictos internos y externos que Roma de bi afrontar con sus ms directos rivales. Si, por aadidura, la secuencia cronolgica es continua, ello significa que los criterios que han servido de base para establecer esta pe riodizacin del fenmeno expansionista re publicano no son arbitrarios ni exclusiva mente polticos. Cada momento ha sido conceptuado como conflicto porque no se limita al hecho mismo de la conquista sino que incluye tambin los problemas que al Es tado romano origin la decisin de afrontarla, as como la situacin econmica y social que permiti su solucin. Adems, desde una perspectiva histrica, la resolucin de cada conflicto viene a ser en cierto modo condi cin para el inicio del siguiente, aun cuando la superacin eventual del conflicto anterior no tuviera todava el carcter de resolucin definitiva. Dichos momentos o conflictos son los si guientes: l.er momento: el conflicto itlico (494 a. de C.-265 a. de C.); 2. momento: el conflicto pnico (264 a. de C.-201 a. de C.); 3.er momento: el conflicto helenstico (200 a. de C.-30 a. de C.). No obstante, los termini 109

cronolgicos tienen tan slo un valor indicati vo porque, por ejemplo, Roma debi afrontar un nuevo conflicto itlico a comienzos del si glo l a. de C. (91-88), la llamada guerra so cial, el conflicto pnico no concluy en rea lidad hasta mediados del siglo u a. de C., bien con la III Guerra Pnica en 151-150, la fun dacin de la provincia romana de frica en el 148 a. de C. o la destruccin de Cartago en el 146 a. de C., y, en fin, la cuestin oriental estaba ya de hecho resuelta en condiciones fa vorables a Roma en el 29 a. de C. con la creacin de la provincia romana de Asia o en el 63 a. de C. con la reorganizacin de los territorios asiticos por Pompeyo tras el final de la III Guerra Mitridtica, aunque el con flicto helenstico emergi peridicamente des de Sila a Marco Antonio, en vsperas ya del definitivo enfrentamiento con Octavio en Ac tium el 3 1 a. de C.
1.2. En torno a la controvertida interpretacin del fenmeno imperialista romano

Aplicado tanto a la antigedad como a nuestra poca, el trmino imperialismo tie ne generalmente una connotacin peyorativa porque implica, en principio, una relacin de poder desigual entre estados segn la cual un estado (opresor) domina y explota a otro (oprimido) integrando territorios, grupos o sistemas ajenos a su propio sistema de domi nio. Seis son las formas mediante las cuales un estado o comunidad ejerce su poder sobre otro (Finley, 1978, 6): restriccin de libertad, injerencia en sus asuntos internos, compul sin, tributo, confiscacin y explotacin. En el largo proceso de expansin rom ana todas estas formas de dominacin imperialista fue ron practicadas, pero no simultneamente ni referidas a un nico momento del proceso. Sin embargo, el mtodo usual del Estado romano fue la guerra de conquista que en la concepcin helenstica de la poca otorgaba al vencedor el derecho de dominio sobre el ven cido y de exigir a ste determinados beneficios (botn, tributo, indemnizaciones, etc.). La su puesta legitimidad del sometimiento serva adems para justificar la dominacin como resultado de una guerra justa (bellum iustum).
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En cierto modo los romanos creyeron haber construido su imperio luchando por su pro pia seguridad o en proteccin de sus aliados (Brunt, 1978), lo que equivaldra a decir que el dominio de Roma garantizaba la libertad propia y la de otros estados. Pero con frecuen cia, y particularmente despus del dominio de Italia, la conquista romana de territorios extraitlicos fue secundada por la explotacin directa o indirecta de los recursos materiales y humanos del pueblo dominado, y a los boti nes, indemnizaciones y tributos se aadi tambin la esclavizacin en masa de la pobla cin (Hopkins, 1981). Pero en la Antigedad la hegemona de un estado sobre otros fue ms frecuente que el imperialismo propiamente dicho (GarnseyWhittaker eds., 1978) e incluso paradjica mente se suele hablar de imperios en oposi-. cin a dinmica imperialista: el martimo ateniense en las primeras dcadas de su evolu cin, el romano desde su instauracin. Esta distincin suele fundamentarse en el hecho de que, mientras la forma imperialista de domi nio exige que las motivaciones y fines del es tado opresor sean conscientemente impe rialistas, la forma hegemnica de dominio no implica necesariamente la integracin de te rritorios ajenos sino solamente su control, que en la prctica romana se ajust a frmu las muy diversas: simple amicitia interesta tal, reinos clientes en rgimen de protecto rado romano, foedus aequum, concesin de diferentes grados de civitas (libera, stipen diaria, sine suffragio ), etc. (Sherwin-White, 1973). No obstante, Polibio enfatizaba el he cho de que Roma haba buscado deliberada mente la construccin de su imperio uni versal al justificar la arch romana como el quinto eslabn de la cadena de grandes impe rios de la humanidad: persa, lacedomonio, macedonio, cartagins y romano (Polib., Hist. I, 2). Por su parte, en su interpretacin del fen meno imperialista republicano la historiogra fa moderna (Harris, d., 1984) se ha visto in fluida por dos corrientes ideolgicas distintas: una arranca de la reciente experiencia de las formas de colonialismo decimonnico (Ni colet, 1982), la otra es terica y entronca con la denuncia del imperialismo como forma su prema de la opresin capitalista por Lenin

(Frezouls, 1983). Ambas, sin embargo, han contribuido a que los historiadores conside ren imperialistas formas de dominacin an tiguas que probablemente no lo fueran o, por el contrario, a ver explotacin y crueldad en formas antiguas de dominio o control (Harris, 1979). En este sentido, mientras que algunos historiadores han rechazado como un mito de los modernos los motivos econmicos de la expansin republicana (Badian, 1967), re visiones recientes revelan la necesidad de des cubrir la peculiaridad de cada uno de los mo mentos del proceso e incluso de cada guerra o anexin (Sherwin-White, 1980) aunque, como ha sido justamente observado, en este tipo de anlisis se pierde a menudo la perspectiva histrica del proceso, la interpretacin global del fenmeno imperialista como tal (North, 1981). La dificultad fundamental en la periodiza tion de un fenmeno histrico de estas carac tersticas estriba siempre en fijar con exacti tud el momento en que el proceso expansionista cambi las formas polticas de domi nio por una dinmica imperialista. En este sentido se suele admitir que la fase hegemnica de la expansin rom ana ha concluido en torno al 200 a. de C. con la presencia mili tar de Roma en Oriente en el contexto de la Guerra Macedonia y la guerra siria contra Antoco IH, en cuyo caso el conflicto pnico no habra tenido en realidad una motivacin imperialista sino que la guerra contra Anbal en Hispania, Italia y frica tendra un carc ter de lucha hegemnica entre dos poten cias rivales (Cartago y Roma) que se disputa ban el control del Mediterrneo central y occidental. Hacia mediados del siglo ii a. de C., sin embargo, la tendencia imperialista ya estaba consolidada como lo demostrara la ejemplarizante demostracin de fuerza roma na que, tras las arduas disputas del senado, llev a la destruccin de Cartago y Corinto en el 146 a. de C. Esta actitud era la expresin de que los mviles poltico y econmico, presen tes quiz a lo largo de todo el proceso de ex pansin (Frank, 1972), se haban identificado protegiendo los intereses de la clase dirigente del Estado. Pocos aos despus este imperia lismo incipiente se consolidara plenamente mediante dos acciones polticas diferentes, pero que perseguan los mismos fines: una

militar, con la cruel represin de la subleva cin num antina en Hispania (133 a. de C.); otra administrativa, con la organizacin de la provincia de Asia (129 a. de C.). A partir de este momento la tendencia imperialista se im puso claramente en la orientacin de la polti ca exterior romana. En la interpretacin del fenmeno imperia lista romano la historiografa moderna ha basculado entre dos hiptesis igualmente arbi trarias (Gruen, ed., 1970). La primera consi dera el origen del imperialismo republicano como un mero accidente (Veyne, 1975), pero resulta difcil creer que la clase dirigente ro mana no previera las consecuencias econmi cas y sociales de una continuada poltica expansionista. La dinmica de la expansin haca inevitable el enfrentamiento con otras potencias del rea al precio de su superviven cia como estados mediterrneos y, en este sentido, el imperialismo sera la consecuencia natural de las siempre inestables relaciones in ternacionales. La segunda hiptesis pretende una periodi zation del fenmeno imperialista romano en dos fases, una de imperialismo defensivo, otra de imperialismo agresivo. Elaborada por Mommsen a mediados del siglo pasado (1854-1856), fue posteriormente desarrollada por Holleaux en 1921. Esta tesis se basa en realidad en el principio si vis pacem, para bellum (Linderski, 1984). Pero los lmites cronolgicos que separaran ambas fases son muy discutibles. Segn Mommsen, Roma ha bra mantenido un imperialismo defensivo hasta las ltimas dcadas del siglo a. de C., inicindose a partir de entonces una domina cin agresiva. Si Roma tuvo que defenderse de sus adversarios sera debido a la falta de una poltica exterior planificada por el senado mientras permaneci vigente el principio de no anexin. Para otros, sin embargo, el co mienzo y no el final de la II Guerra P nica signific el giro imperialista de la poltica romana, el comienzo de la primera fase del imperialismo (Carcopino, 1961). Convendra por tanto distinguir las conquistas de las formas de dominacin y de la potencial anexin como los momentos consecutivos o simultneos de un nico proceso de expan sin, y convendra adems preguntarse por qu las guerras continuaron en vez de inten111

tar saber por qu comenzaron (North, 1981). Otros historiadores enfatizan el hecho de que el giro imperialista coincida con un notable cambio de mentalidad de la aristocracia sena torial romana, motivada ms por la ambicin personal y el deseo de gloria o virtus correla tivo al dominio militar que por la conso lidacin de un Estado imperialista (Badian, 1967); no obstante, la intermitente expansin acabara convirtindose en una espiral irre versible de violencia y explotacin. Para otros en cambio la tesis del imperialismo defensi vo en cualquiera de sus variantes resulta in sostenible porque Roma no respet el princi pio de no anexin (Harris, 1979), aun cuando el mvil econmico no sea claro en todos los momentos. En cualquier caso, a pesar de estas sugestivas interpretaciones de los hechos, re sulta difcil aceptar sus respectivas implicacio nes tericas. De un lado, Roma se habra preocupado slo en los primeros momen tos de preservar su imagen de prudencia moral y poltica frente a sus vecinos, pero poco o nada sabemos de la imagen de Roma en el mundo mediterrneo con ante rioridad al siglo a. de C. (Nicolet, 1982); de otro lado, resulta difcil creer que el Senado no sopesara en todo momento los costes y los beneficios derivados de una poltica agresiva abocada a una dinmica de expan sin imperialista. Ambos presupuestos son discordantes adems con la imagen de prag matismo romano que se esforz en ilustrar Polibio. < Pero la problemtica del imperialismo re publicano no se agota en el anlisis de su ver tiente poltica o econmica porque fue un fe nmeno complejo y, en consecuencia, no limitado al impulso o intereses de sus prota gonistas. Sin duda el apoyo social al programa expansionista del senado debi resultar decisi vo, si no para comenzar la empresa imperia lista, s para proseguirla. La dinmica impe rialista benefici polticamente a la clase dirigente republicana que vio en el ideal mili tarista el instrumento idneo para afianzar su posicin en el esquema de poder, pero repor t grandes beneficios econmicos a otros gru pos sociales, especialmente a la clase ecuestre y a los grandes propietarios de tierras, en per juicio del pequeo y mediano campesinado. Impuestos y esclavos fueron los dos efectos
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econmicos ms importantes del imperialis mo, aunque stos no se hicieron evidentes en la sociedad romana hasta finales del siglo II a. de C.

2. C onflictos

y dinmica imperialista

2.1. El final del conflicto itlico: la hegemona de Roma en Italia

No deja de ser significativo que Roma ne cesitara casi dos siglos y medio para imponer su hegemona sobre los itlicos mientras que slo en los cien aos siguientes consigui im ponerse igualmente en el concierto de poten cias mediterrneas. Hay razones internas que justifican esta demora romana en la solucin de los asuntos itlicos, pero tambin otras que apuntan a la propia naturaleza del conflicto. Resulta notoria la magnitud de la empresa ro mana si se compara la diferencia de medios materiales y humanos disponibles con los del conjunto peninsular: etruscos, latinos, sam nitas, ecuos, volscos, sabinos, umbros, hrnicos, etc., fueron algunos de los pueblos que Roma tuvo que dominar asimilndolos nmediatament a su sistema para fortalecer su es tructura militar y econmica. La mayor resis tencia a la hegemona romana en el rea peninsular la ofrecieron las ciudades griegas del sur de Italia, que encabezadas por Tarento reclamaron la ayuda de Pirro, el rey de Epiro. Las diletantes victorias de Pirro contra los ro manos y sus aliados as como la negativa de los pueblos itlicos a colaborar en su empresa contra Roma hicieron que Pirro abandonara definitivamente Italia en el 275 a. de C., fecha que simboliza el final de la resistencia. La guarnicin italiota dejada en Tarento por Pi rro fue derrotada sin dificultad por un ejrcito consular en el 272 a. de C. En la dcada si guiente Roma tuvo que afrontar todava algu nas sublevaciones de lucanos y samnitas que vieron con recelo la fundacin de la nueva colonia latina de Brindisi (267-266 a. de C.) en el Adritico como avanzadilla de Roma hacia el sur de la pennsula. El enfrentamien to se sald con victoria romana en Beneven tum (268 a. de C.), xito militar que seala el fin de la conquista romana en la Italia meri dional, aunque todava en los tres aos si

guientes algunos nativos (apulios, lucanos y bruttios) e italiotas (tarentinos y tunos) inten taran sacudirse el yugo de ia dominacin ro mana. En estos momentos el frente norte perma neca todava activo. Aunque las noticias refe ridas a estos aos son escasas e imprecisas, los celtas galos prosiguieron sus razzias hacia el interior peninsular, coincidiendo con la ines tabilidad de algunas ciudades de Etruria y Umbra. Las sublevaciones fueron ejemplar mente reprimidas incluso con la esclaviza cin de los insurgentes y se tomaron medi das institucionales para evitar situaciones similares en el futuro. En el 268 los Picentios fueron incorporados al Estado romano en ca lidad de cives sine suffragio y se fundaron en el rea varias colonias latinas para vigilar a los etruscos, galos y umbros: Cosa, Ariminum (268 a. de C.) y Firmum (264 a. de C.). En esta fecha la hegemona de Roma fue reconocida definitivamente por todos los pue blos de la pennsula considerados institucionaimente como socii y socii navales de los romanos. Solamente el arco septentrional en tre los Apeninos y os Alpes, la llamada Galia Cisalpina, en manos de los celtas, escapaba al control romano.
2.2. El conflicto pnico y la situacin occidental

2.2.1. Enfrentamientos con Cartago En el 264 a. de C. la asamblea romana m o vida por la ambicin militar del cnsul Apio Claudio Caudex, vot en favor de las sucesi vas peticiones de ayuda solicitadas por los mamertnos de Messana, en la costa sep tentrional de Sicilia frente a la peninsular Rhegium al otro lado del estrecho de Mesina. Dicha decisin implicaba realizar los prepara tivos para que los soldados romanos pudieran cruzar el estrecho y desembarcar en tierras si cilianas al mismo tiempo que el cnsul deba presentar una declaracin formal de guerra contra los cartagineses que haban ocupado la ciudad. Si Roma intervena en Sicilia no era por prestar ayuda a una ciudad aliada, que Messa na no lo era, sino fundamentalmente por ra zones estratgicas, adelantndose a un posible

ataque a la pennsula por parte de las fuerzas cartaginesas destacadas en la isla. Sicilia haba permanecido bajo influencia pnica durante casi tres siglos, pero su dominio se haba limi tado a la parte occidental mientras que la re gin costera oriental era controlada por la in fluencia de las ciudades griegas de Agrigento y Siracusa, La expansin de los cartagineses ha cia el Este no pona en peligro, en principio, la autonoma de las comunidades siciliotas pero facilitaba el paso de los cartagineses a la pennsula. Aunque stos haban sido rechaza dos ya por los propios mamertinos, la situa cin cambi radicalmente cuando Hiern de Siracusa hizo causa comn con ellos para arrojar a los mamertnos en origen mer cenarios campanos de la isla. Aunque el cnsul Claudio consigui liberar a los mamer tinos, el balance de su intervencin en Sicilia no fue tan positivo como se esperaba y, como contrapartida, haba generado una hostilidad entre romanos y cartagineses que se manten dra durante los prximos ciento veinte aos. Roma haba roto el tratado de alianza con Cartago, segn Polibio el 3.er tratado (del 279278 a. de C.) concertado como una medida de defensa comn ante las acciones de Pirro en Italia y Sicilia. En el 263 a. de C. algunos xitos militares romanos contra los cartagineses y siracusanos, pero ante todo la reaccin prerromana de muchas ciudades de la isla, aconsejaron a Hiern a concertar la paz con los romanos, mientras que los cartagineses, ahora aislados, incrementaron sus fuerzas con soldados reclu tados en frica y nuevos mercenarios. Bajo la tutela del senado cartagins los mandos pnicos destinados sucesivamente a Sicilia configuraron un tringulo estratgico en la isla cuyo mantenimiento sera decisivo en el proceso blico contra los romanos. En este plan estratgico, Agrigento, en el sur de la isla, era la base militar; Panormo, en el norte, la base econmica, y Lylibeum, al oeste, la base naval. El tratado con Hiern facilit a Roma la toma de Agrigento (262 a. de C.), que signifi c, segn Polibio, un cambio fundamental en la orientacin de la poltica romana en la isla: los agrigentinos fueron vendidos como escla vos; en adelante Roma no actuara militar mente en auxilio a la poblacin islea sino 113

para expulsar a los cartagineses que, no obs tante, permanecieron en Sicilia todava du rante veinte aos ms. Aunque la prolonga cin del conflicto no beneficiaba a ninguna de las dos potencias enfrentadas, haba razones estratgicas que impedan una mayor efectivi dad de las operaciones militares al menos du rante los primeros momentos. Mientras que Cartago utilizaba una estrate gia anfibia combinando las acciones de tierra con la actividad de su flota a lo largo de la costa, Roma careca prcticamente de ella. Su escuadra no era superior a 20 pequeas em barcaciones y el senado comprendi pronto la necesidad de construir una flota similar a la de su oponente. Ya en 264 a. de C. el cruce del estrecho se haba realizado con la ayuda naval de sus aliados griegos del sur de la pe nnsula. Adems los romanos carecan de ex periencia en combates navales, por lo que tras la toma de Agrigento el senado decidi em prender un vasto programa para la construc cin de una flota propia utilizando como modelo una quinquerrem e capturada a los cartagineses durante la travesa y con una ca pacidad de ms de 300 hombres, a 5 por cada remo. De esta forma Roma podra oponerse con iguales armas a su adversario. La inespe rada victoria del cnsul Duilio en Milae (260 a. de C.) sobre una flota cartaginesa que per di la tercera parte de sus naves fue en reali dad el primer xito naval romano. Pero ya en el 257 a. de C. Roma contaba con unas 230 naves frente a las 250 de la flota cartaginesa. Tras la victoria de Ecnomo ese mismo ao la flota pnica se vio considerablemente reduci da y hasta 64 de sus naves fueron capturadas por los romanos, por lo que para stos el ba lance fue altamente favorable a pesar de las prdidas propias habidas durante el combate. Por primera vez la flota romana fue superior en nmero a la cartaginesa: 270 naves frente a 166. En los aos siguientes esta despropor cin aument, pero las tormentas llegaron a destrozar al parecer hasta 2/3 de la flota. Para su recuperacin el senado orden la urgente construccin de otros 220 barcos, por lo que la flota romana alcanzaba de nuevo las 300 unidades en el 254 a. de C. en la toma de Panormo. Aunque el encuentro se sald con victoria romana, una nueva tormenta redujo a la mitad el nmero de naves disponibles, 114

por lo que se orden su inmediata reconstruc cin. Finalmente, en Lylibeum en 250-249 a. de C. se perdieron otros 93 barcos, siendo ne cesarios ios seis aos siguientes para recons truir la flota. Hasta el 243 a. de C. Roma no pudo disponer de 200 nuevos barcos, prepa rndose a cerrar definitivamente el conflicto con los pnicos en Sicilia. Los romanos no limitaron sus acciones a atacar las bases cartaginesas en la isla. Tras la inesperada victoria de Duilio en Milae y a pe sar de la escasa experiencia en el combate na val los cnsules del 259-258 a. de C, realizaron una expedicin a Cerdea y Crcega, donde el poder cartagins no haba sido hasta enton ces cuestionado. Estas acciones indicaban cla ramente que Roma se dispona a disputar a Cartago la hegemona no slo en Sicilia sino tambin en el dominio del Tirreno e incluso del Mediterrneo central. En efecto, dos aos despus la flota romana se dirigi a frica para atacar directamente Cartago, Despus de algunas acciones afortunadas se mostr clara mente la escasa pericia naval de los cnsules romanos frente a los expertos jefes cartagine ses y sus mercenarios, adems de que los sol dados tuvieron que afrontar la novedad de combatir contra elefantes, utilizados general mente por los africanos en momentos de es pecial desconcierto. El balance fue en esta ocasin desfavorable a los romanos e incluso el propio cnsul Rgulo cay prisionero y muri despus en cautividad. Pareca claro que el medio idneo de lucha para los romanos era presentar combate por tierra, previo el asedio de la plaza correspon diente, pero de nada valdran estas tcticas si se introducan novedades en el combate tradi cional o si, como era el caso de Lylibeum, el asedio de la fortaleza por tierra no impeda el abastecimiento de la ciudad por mar. En estas condiciones el sitio a la ciudad poda prolon garse indefinidamente sin obtener resultados positivos. Ante circunstancias como sta era preciso proceder a la reconstruccin e incluso ampliacin de la flota romana con el fin de asestar el golpe definitivo al dominio de los cartagineses en la isla. Las prdidas humanas eran ya cuantiosas y el mantenimiento de la guerra cada vez ms costoso para el senado. El asedio de la fortaleza (250-249 a. de C.) dur nueve aos, al trmino de los cuales el cnsul

P. Claudio Pulcher fue acusado de traicin al Estado. En el 242 a, de C. el censo arrojaba una prdida de al menos 46.000 hombres (Masson, S973). La ampliacin de la flota era el nico medio por tanto de imponerse sobre los cartagineses en la isla, lo que no se consi gui hasta la decisiva derrota cartaginesa en Islas gatas (241 a. de C.), frente a Lylibeo. Los romanos haban conseguido incluso ven cer a los cartagineses por tierra enfrentndose de nuevo a una guerra de elefantes trados de frica, que tras ser capturados fueron transportados a Roma y sacrificados en el cir co. Pero el golpe definitivo contra el dominio pnico deba ser martimo. La victoria de Islas gatas llevada a cabo por el cnsul del 241 a. de C. Lutacio Catulo aconsej a Amlcar, el general cartagins al m ando del ejrcito pnico en Sicilia, a con certar la paz con los romanos a fin de evitar nuevos desastres. En el ltimo enfrentamien to los cartagineses haban perdido 70 barcos ms y 10,000 de sus soldados fueron captura dos por los romanos. El balance de prdidas humanas y materiales era sin embargo desfa vorable para Roma: unos 600 barcos y ms de 200.000 hombres entre muertos y prisioneros, mientras que Cartago haba perdido 500 na ves y unos 170.000 hombres en los veintitrs aos de guerra contra Roma. La paz firmada por Lutacio y Amlcar con tena no obstante algunas clusulas onerosas para los cartagineses: stos deban abandonar la isla cediendo todas sus posesiones a los ro manos, excepto los dominios pertenecientes a Hiern de Siracusa y sus aliados; deberan ce der asimismo a los romanos las islas entre Si cilia e Italia (islas gatas, islas Lipari); los alia dos de ambos no podran ser atacados por ellos mismos y cada uno se comprometa a evitar la compulsin fiscal o militar en el te rritorio ocupado por el otro; se exiga una fuerte indemnizacin por gastos de guerra evaluada finalmente en 2.200 talentos de pla ta durante los prximos 20 aos, si bien 1.000 deban ser pagados de entrada (otras versiones consideran que el plazo estipulado para satis facer los pagos sera de diez aos atendiendo a las peticiones de la ciudadana en este sentido, pero no a su deseo de que la indemnizacin se elevara a 3.300 talentos anuales). Probable mente el senado consider ms eficaz garanti

zarse el cobro de una indemnizacin razo nable que elevar la tasa anual provocando problemas financieros en el senado cartagins que abocaran a situacin de impago o a nue vos conflictos con los romanos, Como conse cuencia de todo ello Sicilia se constituy como la primera provincia romana al mando de un pretor; sus habitantes recibieron tam bin un nuevo tipo de ciudadana no reglada mediante foedus como en Italia que se llam civitas libera; una parte del territorio fue convertido en ager publicus y el resto si gui siendo explotado por sus antiguos pro pietarios, de los cuales el Estado detraera un stipendiun anual en proporcin a los benefi cios obtenidos. Se cerraba as el primer captulo de la ex pansin extraitlica y se iniciaba una nueva: el progresivo dominio romano en el Medite rrneo. Aun cuando las razones por las que Roma decidi acudir a Sicilia en ayuda de los mamertinos de Messana fueran en principio es tratgicas las que justificaran en cierto modo el origen del conflicto, la larga dura cin de la guerra supuso para Roma un es fuerzo financiero sin precedentes que apenas tendra sentido si el senado no hubiera espera do obtener a cambio grandes beneficios eco nmicos. Aparte del control sobre el agro sici liano que permitira garantizar el abasteci miento de grano a la Urbs, en los veinte aos que dur el periodo de indemnizacin Roma emprendi un vasto programa de obras pbli cas construyendo algunas de las ms impor tantes vas (Aurelia, Flaminia) que atravesa ban Italia de norte a sur. La evacuacin de la poblacin pnica de la isla y de los mercenarios cartagineses se reali z hacia Cartago, donde los mercenarios amotinados por el retraso de las pagas prome tidas se vieron finalmente obligados a refu giarse en Sardinia causando problemas a los nativos, a su vez aliados de los cartagineses. La guerra de los mercenarios concluy con la imposicin de los sardinios sobre stos, que fueron expulsados de la isla y tuvieron que refugiarse en Italia buscando la proteccin ro mana. En el 238-237 a. de C. los romanos, am parndose en el hecho de que el control de este territorio no haba sido reglado por la paz del 241, ocuparon la isla mantenida por una 115

guarnicin cartaginesa. Sardinia no era desde luego una de las islas entre Sicilia e Italia contempladas en el tratado de paz aceptado por Amlcar, pero su ocupacin violaba clara mente la clausula referida a las relaciones de ambos: respecto de los aliados del otro. Fue entonces cuando, segn la tradicin, Amlcar habra hecho jurar a su hijo Anbal de nueve aos odio eterno a los romanos, smbolo por otra parte de la ira de los brcidas que impregna el relato polibiano de los aconteci mientos (Errington, 1970) y que sin embargo no se constata en la narracin de Fabio Pic tor, un contemporneo de la guerra que sin duda sirvi de fuente a Polibio. No ms tarde del 237 a. de C. Amlcar se haba establecido en la costa sur de la Penn sula Ibrica, cuyos recursos metalferos per mitiran al senado cartagins cumplir con Roma el compromiso de indemnizaciones ad quirido. Es probable incluso que la deditio de Sardinia supusiera un aumento de la suma aceptada o al menos recrudeciera las condi ciones de pago, por lo que el control de las minas de plata del Levante peninsular se ha ca tanto ms necesario. 2.2.2. Los prolegmenos de la II Guerra Pnica Las consecuencias polticas y econmicas de la I Guerra Pnica fueron claramente ne gativas para Cartago, no slo por las pesadas indemnizaciones de guerra contradas con los romanos sino tambin porque salieron a luz las rivalidades internas entre las principales familias de la aristocracia cartaginesa. En un momento en que la situacin exterior era ex tremadamente delicada para el Estado, unido al desconcierto provocado por la sublevacin libia, los Hammnidas y los Brcidas pugna ban por monopolizar la poltica exterior, fis cal y judicial del estado cartagins. Este factor interno contribuy a agravar an ms la si tuacin exterior (Gonzlez-Wagner, 983). Aunque los Brcidas gozaban del apoyo po pular, el desastre de Sicilia inquiet al senado. Aunque el estado pudiera asumir sin excesiva dificultad la deuda romana, tras la ocupacin de Sardinia por los romanos Cartago deba de hecho renunciar a sus pretensiones de control sobre el Mediterrneo central. La configura 116

cin de un imperio brquida en la Pennsu la Ibrica (Blzquez, 1961) obedeca a obje tivos fundamentalmente econmicos, pero tambin polticos e incluso militares. Pareca claro que la presencia de Cartago en esta zona frenara la expansin romana hacia el occi dente mediterrneo, mientras que las incur siones pnicas hacia el interior permitiran en cambio a Cartago el acceso a los recursos me talferos de Sierra Morena y particularmente el apoyo de los reguli turdetanos ante una posible invasin romana. Mediante una h bil poltica de amistad, Amlcar se procur un buen nmero de mercenarios indgenas que vigilaran los accesos naturales del rea levan tina desde el interior y al mismo tiempo fre naran el avance de los pueblos ibricos hacia el Sur. Pero muerto Amlcar en 228 a. de C., su yerno Asdrbal asumi el mando cartagins en la Pennsula y se reprodujeron de nuevo las disensiones internas en la clase dirigente cartaginesa respecto a la conveniencia de los planes estratgicos de los Brcidas en Occi dente. Finalmente el senado cartagins apoy ios planes de Asdrbal, quien en 226 a. de C. firmaba un tratado con Roma, el llamado tra tado del Ebro, en el que se establecan las res pectivas zonas de influencia al norte (grecoromana) y al sur (pnica) de este ro. ste fue en realidad el primer contacto de Roma con Espaa, recogido en el texto de Po libio (Hist. II, 13) y posteriormente interpre tado por Appiano (Iber. 7). Una tradicin di ferente transmitida por Din Cassio (Frag. 48) sugiere que ya en 231 a. de C. fue enviada una primera embajada romana a Amlcar con el fin de controlar el progreso cartagins en la Pennsula. La prudente respuesta de ste ha bra dejado sin rplica a los legati romanos: Amlcar afianzaba su dominio con el fin de poder satisfacer la indemnizacin de guerra debida a Roma. En todo caso el texto de Din deja claro que Roma, por el momento, no te na ningn inters en intervenir activamente en los asuntos hispanos (Errington, 1970). Pero la situacin parece haber cambiado tan slo cinco aos despus. En esta ocasin los legati romanos consiguieron de Asdrbal el compromiso de no sobrepasar el Ebro en ar mas, segn el escueto texto de Polibio que curiosamente no explicita contrapartida ro

mana alguna a pesar de que se haya entendi do generalmente en trminos recprocos e in cluso siguiendo una tradicin tarda se haya implicado a Sagunto en este tratado. En reali dad ste sera el 5., de los tratados romanocartagineses conocidos por Polibio (. 50908; 2. 338; 3. 279-78; 4. 241; 5. 226 a. de C.) (Polib., Hist. III, 27). La ya larga polmica mantenida en torno a su correcta interpreta cin podra considerarse superada si se anali zan adecuadamente los trminos contenidos en la siguiente proposicin: La embajada ro mana enviada a la Pennsula Ibrica nego ci con Asdrbal un compromiso que Polibio describe. Es decir, los legati tras ladaran al jefe pnico una decisin del senatus popitlusque romanas , pero paradji camente no hay verdadera negociacin sino simple aceptacin puesto que los romanos no ofrecen nada a cambio. Si Asdrbal acept el compromiso fue porque consideraba inofensi vo el pacto, de ah que sin previa consulta a su senado de Cartago se comprometiera a cumplirlo; finalmente Polibio no refiere el contenido estricto del documento sino su des cripcin, en la que se incluye tambin el pre juicio del propio historiador en el sentido de que ia Espaa cartaginesa fuera ya uno de los objetivos de Roma; pero un objetivo a medio plazo por dos razones: una, la llamada ira de los Brcidas desde el 241 a. de C.; otra, los compromisos romanos ms prximos a su rea de influencia y, en particular, el proble ma galo. Como historiador Polibio no puede evitar que su propia versin de los hechos se implique en el relato objetivo de los aconte cimientos y, puesto que la represin gala fue anterior al segundo enfrentamiento pnicoromano, da a entender que el plan romano se iba cumpliendo paso a paso. Pero es bas tante dudoso que el plan hispano haya pre cedido a esta fecha. Fue seguramente la fun dacin de Cartago Nova (Cartagena) entre 226 y 220 a. de C. la que verdaderamente in quiet a Roma. La nueva capital del su puesto imperio brcida en la Pennsula es taba ubicada en el rea de influencia pnica, pero su excelente situacin estratgica permi tira a los pnicos vigilar los movimientos de focenses y rodios a lo largo de la costa, des de Massalia (Marsella) hasta el Estrecho, e incluso el trfico martimo comprendido en

el tringulo Baleares- Cart ago jVora-Cartago. Por ello parece conveniente distinguir entre los motivos polticos (en armas) que inspi raron el tratado del Ebro y los intereses eco nmicos y, en concreto, comerciales, que lo instigaron. No era precisamente Roma la po tencia que tena ya en este momento intereses comerciales en la zona, sino la colonia fcen se de Massalia en el rea gala y sus filiales hispanas. Aunque Polibio no diga nada al res pecto los intereses massaliotas pueden haber sido defendidos por Roma en la realizacin del tratado (Errington, 1970). Massalia estaba a una distancia similar de la zona de influen cia pnica y de la romana. Sin embargo, su relacin con los romanos en trminos de am i citia se estrechara en el momento en que el establecimiento brcida en la Pennsula haca de Cartago un rival de sus propios intereses de control comercial en la zona levantina, hasta donde sin duda llegaba su influencia median te bases comerciales (emporia), como origi nariamente lo haba sido Ampurias, a lo largo de la costa tanto al norte como al sur de la lnea del Ebro. Su lmite meridional puede haber sido Akra Leuke (Alicante) e incluso el rea de la recin creada Cartago Nova hasta entonces de tradicional monopolio feniciopnico. Si Sagunto era una de estas bases, la fundacin de Cartago Nova debe haber in quietado indirectamente a Roma pero direc tamente a Massalia y Ampurias que, por otra parte, vieron sus intereses comerciales y pol ticos amenazados ante un posible enfrenta miento entre ambas potencias, razn por la cual la lnea del Ebro se sugera como lmite simblico del freno a la expansin cartaginesa hacia el noreste peninsular. Al mismo tiempo este lmite garantizaba a Asdrbal el control pnico en la costa meridional, por lo que en principio no vera ningn inconveniente en aceptar la protesta romana. Aunque la insti gacin massaliota al senado romano no est decumentada en este asunto y, de haber exis tido realmente, resultara difcil de aceptar esta injerencia en los asuntos internos roma nos, dicha hiptesis resulta razonable si la f i des que con seguridad en el 220. a. de C. vin culaba ya a Sagunto con Roma ha sido a su vez la consecuencia de la amicitia tradicional que ligaba los romanos a los massaliotas. Slo de esta forma podran explicarse dos hechos 117

realmente confusos en toda esta problemti ca: en primer lugar que no haya sido necesa ria la presencia romana anterior en la Pe nnsula para sellar la fides con Sagunto; en segundo lugar, que Sagunto, como despus argumenta el senado cartagins, no fuera explicitada en ningn tratado. Parece claro que si esta base caa en la esfera de influencia mediterrnea de Massalia, debe haberse so breentendido que las relaciones diplomticas de esta potencia implicaban a todos sus alia dos del rea sin necesidad de que fueran expl citamente mencionados en ningn tratado. Por esta razn, aun cuando el tratado del 226 a. de C. o, mejor dicho, el escueto relato polibiano, no aluda a la cuestin de Sagunto, una tradicin posterior recogida por Appiano {Iber. 7) pona en conexin ambos hechos. Si el trmino post quem de la relacin romanosaguntina es con seguridad el 220 a. de C., su correspondiente ante quem se puede remon tar a la fecha del tratado, esto es, el 226 a. de C., puesto que de otro modo se comprendera mal que Roma hubiera propuesto los trmi nos de un tratado que inclua a uno de sus aliados en la zona de influencia reconocida a la parte contraria. Los intentos de ver en el Ebro al Jcar para de este modo incluir Sa gunto en el rea de influencia romana (J. Carcopino) son an menos convincentes. La inesperada muerte de Asdrbal a manos de un indgena, dej al joven Anbal, hijo de Amlcar, la direccin de los asuntos internos peninsulares. El nuevo general cartagins con sigui ya el apoyo incondicional del senado a los planes polticos de los Brcidas. Segn el relato tradicional la toma de Sagunto por Anbal estuvo precedida por dos hechos co rrelativos: 1) la expedicin militar hacia la meseta reclutando mercenarios indgenas y frenando el avance ibrico hacia su zona de influencia; 2) la embajada rom ana a Cartago Nova para entrevistarse con el jefe pnico en tre 220 y 218 a. de C., cuando ya la ciudad levantina haba contrado fides con Roma y haba reclamado su auxilio. El ataque de Anbal a Sagunto, el autntico casus belli del segundo conflicto pnicoromano (218-201 a. de C.), se materializ en el 219 a. de C., antes por tanto del desembar co romano en Ampurias en el 218 a. de C., que seala el comienzo de la presencia militar 118

romana en la Pennsula. Segn una interpre tacin reciente, el ataque de Anbal a Sagunto fue la lamentable consecuencia de un trgico aunque comprensible malentendido (Errington, 1970) en virtud del cual se comprende la reaccin de Anbal ante las propuestas de la embajada romana como si la guerra fuera ine vitable, como si los legali hubieran presenta do un ultimatum. En realidad, el texto polibiano deja claro que la embajada romana llev a Anbal dos mensajes distintos: uno, que se cuidara de atacar Sagunto, puesto que Roma se vera obligada a intervenir en pro teccin de la fides que le ligaba a ella; otro, que no violara el tratado vigente del 226 en el que se prohiba a los cartagineses atravesar el Ebro en armas. No hay por tanto necesidad de establecer ningn tipo de vinculacin his trica y mucho menos geogrfica entre ambos hechos sino ms bien una correlacin geopoltica. En efecto, el ataque a un aliado obligaba a intervenir al otro en su defensa en virtud de la clusula de relaciones diplo mticas establecida en el 4. tratado RomaCartago del 241 a, de C. Un acto semejante abrira las hostilidades entre ambas potencias, en cuyo caso el desplazamiento cartagins hasta el noreste peninsular era inevitable si se pretenda cortar el avance romano hacia el sur. Ante la reaccin de Anbal, Roma exigi explicaciones a Cartago. Pero el senado carta gins respondi a los legati romanos simulan do sorprsa y en trminos ambiguos tratando de implicar a Roma como responsable de la situacin creada: Sagunto no figuraba en nin gn tratado como aliada de Roma; no se reconoca el 5. tratado del 226 a. de C. so pretexto de que se trataba de un acuerdo personal de Asdrbal con Roma sin el reco nocimiento oficial del senado cartagins; ade ms el nico tratado vigente entre Roma y Cartago, el 4. del 241 a. de C., no contempla ba a Sagunto como aliada de Roma e incluso haban sido los romanos quienes lo haban violado con la deditio de Sardinia en 238 a. de C., aliada de Cartago e incluida en su zona de influencia. De todo ello parece deducirse que Anbal, al contrario que Asdrbal, actuaba en connivencia con su senado o al menos con tando con su autorizacin. Aunque, segn el propio Anbal, Sagunto, amparndose en su

fides con Roma, haba hostigado a algunas poblaciones filopnicas vecinas e incluso el grupo filorromano haba eliminado al sector cartagins establecido en la ciudad, el ataque de Anbal a los saguntinos era considerado como una provocacin por Roma, que se ve ra obligada a acudir en auxilio de su aliado. Es ms, si el ejrcito romano tena que atrave sar el Ebro para socorrer a Sagunto, no infrin gira por ello tratado alguno, puesto que el de 226 a. de C. no contemplaba contrapartida romana. Desde todos estos puntos de vista la declaracin oficial de guerra contra Cartago se entenda en todo caso como una guerra justa (bellum iustum), dado que Roma no poda permitir que la amicitia con sus aliados fuera puesta en entredicho. Por estas razones Polibio y Livio pretendieron exculparla del desencadenamiento del conflicto que vean en el previo ataque a Sagunto por Anbal. Si Appiano situaba sin escrpulos a Sagunto al norte de la lnea del Iber era por la misma razn, pero inverta radicalmente el casus be lli haciendo responsable a Cartago de haber atacado una ciudad ubicada en el rea de in fluencia greco-romana. Sin embargo, de la contrastacin del texto polibiano con los pos teriores se deduce que la cuestin saguntina fue en realidad un asunto interno ibrico (F. W. Walbank) que sera ms tarde magnifica do por la historiografa rom ana para exculpar a Roma de la responsabilidad en los hechos. No obstante, Anbal, al atravesar el Ebro para enfrentarse a los romanos tras la toma de Sa gunto, haba proporcionado a Roma la prue ba jurdica de la violacin del tratado del 226 a. de C. (Nicolet, 1982), por lo que el ultima tum presentado al senado cartagins tendra de hecho el carcter de una declaracin oficial de guerra previa al desembarco del ejrcito ro mano en Ampurias el 218 a. de C., una vez que las tesis escipinicas en defensa de los in tereses mercantiles de Roma se impusieron sobre la poltica colonizadora propugnada por los Fabii en las deliberaciones del senado ro mano. Por otra parte, agotadas las vas diplo mticas sin obtener ningn resultado, el en frentamiento blico entre Roma y Cartago no podra demorarse ms. La propia situacin geopoltica del Occi dente mediterrneo a finales del siglo m fue la causa causarum de este segundo conflicto p

nico-romano. Desde mediados del siglo vi a. de C. el comercio occidental fue compartido por los pnicos y los focenses, sin que sus res pectivas reas de influencia fueran reguladas formalmente por un tratado. De hecho el sec tor septentrional era controlado por los massaliotas, cuya influencia a travs de Ampurias pudo alcanzar a Sagunto, mientras que el control pnico debe haberse reducido a la costa meridional de la Pennsula y al rea de colonizacin fenicia del Estrecho. Las relacio nes romanas con las colonias griegas occiden tales haban sido amistosas dado que no inter feran por el momento los intereses ultramari nos de Roma. Por su parte, los cartagineses se haban establecido en el sureste peninsular desde el 237 a. de C. como compensacin a las prdidas ultramarinas de Sicilia, gatas, Lipari, Cerdea y Crcega, con el fin de recu perar el prestigio pnico tradicional en el m bito del Mediterrneo central. Sus intereses comerciales en la zona alcanzaran por tanto el rea controlada por Massalia , que reclama ra de Roma su intercesin para poner freno al avance brcida hacia el norte. Pero si Mas salia recurri a Roma y Sagunto entabl fides con ella era porque estas ciudades reconocan a Roma la categora de rbitro en sus conflic tos internos con los pnicos. De ah que Sa gunto, probablemente despus del tratado del 226 a. de C., entrara en la esfera de influencia poltica de Roma aunque, como es obvio, se ubicara geogrficamente en la zona de in fluencia pnica reglada por dicho tratado. Sin embargo, no figuraba explcitamente como aliada de Roma porque reconocerlo as hubie ra contravenido el principio que inspir este acuerdo con Asdrbal, en el caso poco proba ble de que la fides fuera anterior al tratado. La actitud evasiva del senado cartagins respecto a los planes de Asdrbal y las respuestas am biguas ante la insistencia romana de aclarar la decisin de Anbal se sitan en la misma direccin. El senado pretenda dar a entender a los romanos que se trataba de la guerra de Anbal (Garca Moreno, 1980) aun cuando resultara evidente que su plan contaba con el apoyo institucional. De esta forma un conflicto que poda ha berse resuelto en breve tiempo en favor de uno u otro contendiente se internacionaliz (Roldn, 1981). Anbal, desde su llegada a Ita
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lia, busc la colaboracin de Macedonia mien tras abra nuevos frentes contra los roma nos en Sicilia, en los Balcanes, en la Pennsu la Ibrica. Anbal permaneci en Italia des de el 218 al 202. En tan slo dos aos haba conseguido dominar la mayor parte de la pe nnsula desde la regin de los Lagos (Tesina, Trebia, Trasimeno) hasta la Apulia (Cannas), pero no consigui romper la lealtad a Roma de los pueblos itlicos. Entretanto la guerra de Hispanla comenz a ser favorable a los romanos desde la tom a de Cartago Nova en el 209 a. de C., seguida de la cartaginesa Gades (Cdiz) tan slo cuatro aos despus (205 a. de C.). La suerte hispana decidi a Escipin para llevar la guerra a frica y sitiar Cartago. El enfrentamiento decisivo entre pnicos y romanos tuvo lugar en Zama (202 a. de C.) que se sald con el triunfo de Escipin el Afri cano. Al ao siguiente el senado cartagins aceptaba las negociaciones de paz impuestas por los romanos y una pesada indemnizacin de guerra de 10.000 talentos a pagar en 50 aos.
2.3. El conflicto helenstico y la intervencin romana en Oriente

En el Oriente helenstico no se produjo la intervencin m ilitar rom ana hasta el 200 a. de C. Concluida la II Guerra Pnica (201), Roma poda intervenir con mayor liber tad en los asuntos orientales. A lo largo del siglo ni a. de C. se haba roto el pretendido equilibrio de potencias entre los estados he lensticos. El arbitraje de Roma en los conflic tos haba sido solicitado al menos por los egipcios, los rodios y los pergamenos, todos ellos en precaria situacin ante los intentos expan sionistas en sus reas respectivas de los reyes de Macedonia y Siria. Ya en los ltimos aos del siglo m Antoco III de Siria haba ex tendido su territorio hacia el sur ocupando Celesiria y Palestina, lo que significaba de he cho la amputacin del imperio lgida en Asia. Este conflicto entre selucidas y lgidas decidi a Roma a intervenir como potencia mediadora entre ambos contendientes. Rom a reconoci a los asiticos el derecho de admi nistrar los territorios ocupados a los egipcios con el fin de ganarse la neutralidad de Anto co en el inminente enfrentamiento de los ro
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manos a Filipo V de Macedonia. Un supuesto pacto secreto en 203-202 a. de C. entre Filipo y Antoco para repartirse las posesiones lgidas en Asia y el control del Egeo (Will, 1966-1967) decidi finalmente al senado romano a inter venir militarmente en la zona, donde Roma contaba con el apoyo naval de Rodas y Prgamo, sus tradicionales aliados. La derrota de Filipo en Cinoscfalos (197 a. de C.) por las fuerzas romanas al mando de T. Q. Flaminio puso fin a la II Guerra Macedonia (200-197 a. de C.) que reforz la posicin romana en el Egeo frente a las pretensiones expansionistas de Antoco, quien haba llegado a Tracia des pus de haber reducido al rey de Prgamo y a la mayor parte de las ciudades griegas de la costa minorasitica. Ante el avance de Anto co en el Egeo, Lmpsaco y Esmirna solicita ron de nuevo el auxilio de Roma, que tena ya razones propias para intervenir de nuevo en el rea. Antoco se haba mantenido al margen del conflicto con Macedonia pero ahora ame nazaba la libertad otorgada a todos los estados griegos por el cnsul Flaminio en Corinto (196 a. de C.). Liberada Grecia del control macedonio, las Ligas tradicionales adoptaron actitudes dife rentes en su relacin con Roma. Mientras la Liga Etolia, que agrupaba a los estados griegos septentrionales, solicit la presencia de Anto co en Grecia, la Liga Aquea de los estados meridionales, asesorada por Macedonia, in tervino en el conflicto como aliada de Roma, que contaba adems con el apoyo naval de las flotas de Rodas y Prgamo. Tras un primer enfrentamiento en las Termopilas (191 a. de C.) Antoco se refugi de nuevo en Asia, don de al ao siguiente sera derrotado en Magne sia. Por su parte el cnsul M. F. Nobilior con segua la rendicin de la Liga Etolia y el 188 a. de C..se firmaba la paz de Apamea, de ex traordinaria importancia poltica: Antoco re ducira su imperio selucida a sus tradiciona les dominios sobre Siria y Mesopotamia; per da todas sus posesiones en Asia Menor excepto Cilicia en provecho de Eumenes II de Prgamo; el control martimo en la zona correspondera a Rodas; la mayora de las ciu dades griegas de la costa minorasitica seran declaradas libres. Las condiciones impues tas por Roma a Antoco y aceptadas por los otros estados significaban el reconocimiento

de hecho de la supremaca rom ana en el rea egea. Desde este momento Roma dej de ser intermediaria en los conflictos internos hele nsticos y actuara en adelante en defensa de sus propios intereses. Sin embargo, en las dos dcadas siguientes ias relaciones de Roma con estos estados fue ron fluctuantes. Recompuesta la Liga Aquea ai mando del antirrom ano Filopomeno, con sigui la anexin de Esparta; la resistencia del reino macedonio se manifest de nuevo bajo Perseo, hijo y sucesor de Filipo; a instigacin de Prgamo, Roma declar la guerra a Mace donia (la III Guerra Macednica) en la que Rodas, en cambio, se m antuvo al margen del conflicto. Con la victoria del.cnsul L. Emilio Paulo en Pidna (168) cambi radicalmente la actitud tolerante de Roma hacia sus correli gionarios griegos (Errington, i 971). U na co misin senatorial decidi la divisin de Mace donia en cuatro repblicas independientes y se impusieron cuantiosas sanciones econ micas a los vencidos y sus partidarios; fue disuelta la Liga Etolia y se oblig a la Liga Aquea a devolver 1.000 rehenes; incluso los rodios, que finalmente haban intentado me diar en la solucin del conflicto, perdieron la situacin de privilegio acordada en Apamea veinte aos antes y la declaracin de Dlos como puerto franco desplazara pronto a Ro das como centro comercial del Egeo. La autonoma otorgada a los estados macedonios dur solamente dos dcadas hasta que estos territorios y los de Iliria y Epiro fueron reunidos para formar ia provincia romana de Macedonia. Haba ya prescrito el plazo de diez aos (167-157 a. de C.) de cierre de las minas de oro y plata acordado por el senado romano, decisin que tuvo que ver probable mente menos con la buena imagen de Roma en el mundo griego que con los difci les problemas que planteaba al Estado el con trol de su explotacin que, desde la provincializacin del territorio en 148 a. de C., debe haber recado en las compaas de publicani. Aunque la Liga Aquea haba apoyado a Roma contra Andrisco en la fase final del conflicto macedonio, sta se levant contra Roma dos aos despus. El cnsul L. M um mio declar la guerra a la Liga Aquea, que concluira con la toma y destruccin de Corinto el 146 a. de C. Desde entonces y hasta su

conversin en provincia por Augusto el ao 27 a. de C. Grecia qued bajo la tutela del gobernador romano de Macedonia. La situacin en el Oriente asitico no era menos conflictiva. Mientras que el reino de Prgamo iiaba sacado provecho de su poltica florromana, la expansin del reino de Prusias de Bitinia hacia el Sur constitua una amena za para su integridad territorial. Por su parte los selucidas no cedieron en sus tradicionales pretensiones de control sobre el rea siriopalestina llegando incluso hasta Egipto en va rias ocasiones (170 a. de C.; 168 a. de C.) ba jo el reinado de Antoco IV Epfanes. A su muerte, en 163 a. de C., y ante el creciente dominio parto en los confines orientales, el imperio selucida acabara desintegrndose debido en parte a las disputas internas entre sus sucesores. La creciente influencia romana en Asia ad quiri una nueva dimensin cuando a su muerte en 133 a. de C. Atalo III de Prgamo decidi legar a Roma su tesoro y los territo rios cedidos por los romanos a la dinasta atlida desde la paz de Apamea (188 a. de C.). Roma poda intervenir de nuevo directamen te en los conflictos orientales, pero ahora ya en defensa de sus propios intereses. La repre sin de la rebelin de Aristnico, quien se re clamaba legtimo sucesor de ios atlidas, per miti al cnsul Manio Aquilio organizar defi nitivamente la nueva provincia romana de Asia en 129 a. de C. sobre la base territorial del imperio pergameno. Los territorios pe rifricos fueron entonces cedidos a Ponto y Capadocia en calidad de reinos clientes de Roma; se reconoca a las ciudades griegas su autonoma municipal, pero la explotacin de sus respectivos territorios sera gravada en adelante con un stipendium en provecho de Roma; Macedonia, Grecia, Rodas y Siria ya no podan ser consideradas potencias rivales de Roma, aunque algunos aos despus nue vos intentos expansionistas desde el Norte ha cia el Sur y desde el Este hacia el Oeste rom pieron el eventual equilibrio establecido por Rom a entre las potencias del rea. En particu lar Mitrdates VI del Ponto ocup Bitinia mientras Tigranes de Armenia se apoderaba de Siria. Las llamadas Guerras Mitridticas se prolongaron durante casi veinte aos (I, 8885 a. de C.; II, 83-82 a. de C.; III, 74-63 a. de 121

C.), variando los escenarios blicos de la re gin de los estrechos (Dardanelos y Bosforo) a Macedonia e incluso Grecia. A su conclusin contribuy de forma decisiva Sila, pero sobre todo Pompeyo, quien en 63 a. de C. procedi a una reorganizacin del territorio asitico: Siria se convirti en provincia rom ana mien tras que Comagene, Armenia y Capadocia se ran reinos clientes de Roma. Egipto sin embargo se m antuvo como reino independiente todava durante tres dcadas a pesar de que el resto del Oriente helenstico haba sido integrado ya de una forma u otra en la rbita del imperalismo romano. Los l timos diez monarcas lgidas (Levque, 1980) se mantuvieron prcticamente al margen del arbitraje romano. Pero naturalmente en los ciento veinte aos que separan la constitucin de Cirenaica como reino independiente (163 a. de C.) de Tolomeo VIII y la corregencia de Cleopatra VII y su hijo Tolomeo XV, a partir del 44 a. de C., hubo momentos de confusin interna e incluso de anarqua entre los miem bros de la familia real en disputa por ocupar

el trono lgida, sin que esta situacin exigiera la intervencin militar romana. El apoyo di plomtico prestado por Roma a Tolomeo Apin hizo que ste a su muerte ( i 16 a. de C.) legara su reino de Cirenaica a Roma; el im perio lgida en Asia fue cercenado con la prdida de control sobre Palestina en el 88 a. de C. y veinte aos despus Chipre fue ane xionado definitivamente a Roma (58 a. de C.). Como es bien conocido, Roma mantuvo relaciones amistosas con Egipto durante las dos dcadas siguientes, que se plasmaron in cluso en las relaciones personales de Csar, primero, y Marco Antonio, despus, con Cleopatra. Pero la grave situacin poltica in terna que atravesaba Roma, abocada a una inm inente guerra civil, y puesto que la in dependencia de Egipo no causaba proble mas importantes a la Repblica romana, de mor la anexin de Egipto como provincia romana hasta el ao 30 a. de C. tras la de rrota del ejrcito de Marco Antonio en Ae lium el ao anterior y la posterior muerte de la reina.

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VIII.

El ltimo siglo republicano: la dinmica social

1. O rigen de los Y SOCIALES

problemas polticos

1.1. Las consecuencias sociopolticas de la expansin: los grados de la civitas

Como otras muchas ciudades-estado anti guas, Roma consolid su poder mediante la organizacin de un cuerpo cvico (cives Ro mani) que en teora disfrutaba de derechos ci viles y polticos comunes (iits civium Rom a norum), pero que en la prctica esta pretendi da equiparacin de derechos no exista. La propia configuracin de la sociedad romana en trminos aristocrticos, reflejaba la existen cia de distintos niveles de riqueza y, por tan to, de prestigio y responsabilidad poltica. La expansin del poder romano a las ciudades de Etruria, Lacio, Campania e Italia en general exigi la adopcin de nuevas frmulas jurdi cas que regularan las relaciones polticas de estas comunidades dominadas con el Estado romano estableciendo tambin diversos gra dos de ciudadana (civitas). A la tradicional diferenciacin de la ciuda dana romana en trminos de exclusividad (ciudadanos romanos y no-ciudadanos) vino a sumarse una divisin interna que estableca una jerarqua: ciudadanos romanos con pleni tud de derechos (ius civium) y ciudadanos con derechos restringidos (ius latii). Como su pro pio nombre indica, este ltimo fue otorgado por los romanos a las ciudades pertenecientes a la Liga Latina, pero ms tarde se ampli a otras ciudades de Italia que gozaron de ciertos privilegios. El status latino frente al itlico

(ius ilalicum ) inclua el derecho de contraer matrimonio legtimo conforme a los cnones de la ley romana (ius conubii) y el derecho de comprar y vender (ius commercii), pero el ro mano gozaba adems de dos iura bsicos en la praxis poltica: el ius suffragii o derecho de voto en las asambleas de Roma, y el ius hono rum o derecho a desempear cargos polticos en las magistraturas del Estado. Las ciudades de derecho latino, por tanto, ocupaban una posicin intermedia entre las que an no ha ban accedido a la ciudadana y las que po sean la ciudadana plena. Esta triple diferen ciacin pas ms tarde de Roma e Italia a las nuevas provincias. Los ciudadanos residentes en ellas difcilmente pudieron hacer uso del derecho de voto, quedando en gran medida marginados de la praxis poltica y convertidos de hecho en cives sine suffragio como los ciu dadanos de derecho latino o los itlicos. La difusin de fundaciones coloniales romanas (coloniae civium romanorum) o latinas (colo niae latinae) tanto en Italia como en las pro vincias no signific, como sera de esperar, una ampliacin automtica de la ciudadana, lo que hubiera amenazado los privilegios pol ticos y econmicos de la minora dirigente del Estado. El procedimiento usual fue el estable cimiento de comunidades latinas en territorio itlico para controlar los movimientos de es tos pueblos una vez dominados por Roma. El nmero de deductiones latinas hasta la II Guerra Pnica (218-201 a. de C.) es aproxi madamente de 30 respecto de las 10 colonias romanas hasta entonces existentes. Esta solu cin permiti a Roma resolver parcialmente 123

el problema del incremento demogrfico ge nerado por la expansin y afrontar el reto de administrar los nuevos territorios dominados sin ampliar significativamente el cuerpo cvi co. Una posicin jurdica intermedia entre las colonias latinas no incluidas en la civitas ro mana y las romanas fue ia del municipium, estatuto otorgado a una comunidad indgena de peregrini que conservan sus propias insti tuciones aun incluidos en el cuerpo cvico ro mano. El proceso de expansin, por tanto, gener el de integracin no slo de los territorios do minados, sino tambin de sus comunidades. Pero las lites romanas no estaban dispuestas a compartir sus privilegios. No obstante, e desarrollo social y el del propio Estado exiga una ampliacin de la ciudadana que garanti zara las instituciones polticas y sociales del nuevo Estado republicano. Esta tensin den tro de la civitas aboc a un enfrentamiento entre los romanos y sus aliados (socii) itlicos, la impropiamente llamada guerra social (91-88 a. de C.).
1.2. Consecuencias sociales y econmicas del imperialismo

Las guerras de conquista fueron tambin para los romanos el mtodo ms eficaz de conseguir esclavos. Los prisioneros de guerra, erradicados de su territorio, dejaban amplias reas despobladas, a las que fueron enviados colonos latinos o itlicos. Este trasvase hace pensar en que la mayor parte de los prisione ros vendidos como esclavos en los mercados internacionales de la poca fueron adquiridos por los grandes propietarios de tierras o talle res de Italia que, segn estimaciones recientes, habra recibido unos dos millones de esclavos en los dos ltimos siglos del perodo republi cano (Hopkins, 1981). Por otra parte, la derrota de Cartago duran te las tres guerras pnicas, entre el 264 a. de C. y el 148 a. de C., se sald con un hecho de clara significacin econmica: la destruccin de Cartago en 146 a. de C., rival de Rom a en el control del comercio mediterrneo central y occidental. Hasta entonces Rom a se haba mantenido al margen o se mostr poco inte resada en resolver sus problemas internos creando una infraestructura econmica en los
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nuevos territorios conquistados. Sin embargo, la derrota de Cartago convirti a Roma en un poderoso estado equiparado a las grandes po tencias helensticas de su tiempo: Macedonia, Siria y Egipto. El mantenimiento de este esta do introdujo a Roma en una espiral expansionista abocada a la construccin y organiza cin de un gran imperio territorial (Errington, 1971) mucho antes de que el Imperio ins titucional resultara ser la alternativa ms via ble al declinante rgimen poltico republica no. La progresiva provincializacin (Nicolet, 1982) de los nuevos territorios conquistados propici no slo la fundacin de nuevas colo nias de ciudadanos romanos o latinos, sino tambin el asentamiento de comerciantes it licos en las nuevas tierras, establecindose as un lazo de intercambio comercial permanen te con Italia y la metrpoli. La consecuencia social y econmica ms importante de la expansin imperialista fue sin duda el reparto desigual de los beneficios generados por las continuas guerras de con quista. Durante varias generaciones stas mantuvieron movilizado al pequeo campesi nado itlico obligado a servir al Estado. A su regreso, al trmino de un largo perodo de ser vicio militar de hasta 15 o 20 aos consecu tivos, muchos campesinos se encontraron desposedos de sus tierras, ocupadas por sus vecinos o compradas a sus familiares por otras familias nobles que utilizaban la fuerza de trabajo esclava derivada de la conquista para explotar sus posesiones. Mientras que la nobilitas romana fomentaba el proceso de anexin de nuevas tierras, de hecho tambin nuevos mercados donde colocar los productos excedentarios de sus propias explotaciones, la situacin econmica del pequeo y mediano propietario se deterior cada vez ms. La rui na llev a gran parte de stos a la ciudad, inte grndose en la plebe urbana a la espera de las tradicionales distribuciones gratuitas de grano o, en el mejor de los casos, de la adquisicin o cesin de un lote de los repartos de ager publi cus si, como veteranus del ejrcito, posea ya la ciudadana romana. No obstante, la su plencia de la falta de mano de obra libre por esclava evit el que gran parte de estos peque os campesinos y artesanos cayeran en escla vitud para cubrir la fuerza de trabajo necesa ria a una demanda de productos creciente.

Como trasunto econmico de la poltica de conquistas y anexiones los hombres de nego cios, pertenecientes a la clase ecuestre roma na, encontraron la va natural para el desa rrollo de su tradicional actividad econmica. Pero la provincializacin puso en sus manos adems la posibilidad de recaudar los tributos asignados a los provinciales, bien directamen te, bien contratando previamente con el Esta do la suma imponible. Estas prcticas propor cionaron a los publicani grandes beneficios econmicos y a los equites la correspondiente relevancia poltica integrados incluso en la clase dirigente de la sociedad republicana. Las tensiones polticas y las luchas sociales carac tersticas del ltimo siglo republicano fueron en cierto modo el tributo que Roma tuvo que pagar por el desarrollo poltico y social.

2.

E volucin

institucional

2.1. Fundamentos histricos del nuevo concepto de poder

La aplicacin de los principios constitu cionales republicanos gener una superes tructura estatal que, fundamentada en la civi tas, haba evolucionado hacia una dinmica imperialista con la anexin progresiva de nuevos territorios. Si en la Roma arcaica el paso del sistema gentilicio a la formacin del Estado haba exigido un cambio cualitativo del concepto de poder poltico que haba lle vado al dominio de Italia, se haca necesaria tambin ahora una transformacin de la es tructura del Estado para adecuarla a la nueva realidad de la sociedad romana, una transfor macin institucional que sirviera a las exigen cias de un estado mediterrneo aunque para ello fuera preciso sustituir el tradicional sistema de poder colegiado, basado en los ge nuinos principios republicanos, por otro dis tinto. Del imperio universal romano preco nizado por Polibio tan slo unas dcadas antes exista solamente su realidad geogrfica, territorial, que terminaba no obstante en los confines orientales del Mediterrneo, pero cuya administracin ya sobrepasaba los me dios humanos y materiales disponibles del Es tado. Era preciso arbitrar un sistema de con trol eficaz sobre la explotacin de los recursos

de las nuevas provincias y, al mismo tiempo, ampliar la base ciudadana del ejrcito roma no para garantizar la defensa de los nuevos territorios conquistados. La reforma militar fue realizada por Mario en 107 a. de C., pero este proceso se remonta en algunos aspectos a la dcada de los Gracos (133-122 a. de C.), mientras que en otros no concluir hasta la instauracin del rgimen imperial por Augus to a comienzos del ao 27 a. de C. En el inter valo, el ltimo siglo republicano, el proceso poltico gira en torno a la lucha por el control del poder. Pero mientras que esta lucha hasta entonces haba enfrentado a grupos polticos o sociales con intereses contrapuestos, desde ahora se manifiesta en el plano individual o, mejor dicho, personalista, en la medida en que el poder reside de hecho en un individuo reconocido por su vala personal (virtus), con seguida generalmente en campaas militares, y que acta menos como representante de su grupo que por su afn de convertirse en verdadero rbitro del Estado. Este rgimen poltico (que en las fuentes griegas es califi cado de dinastea ) se corresponde bien a lo que generalmente se conoce como sistema de poder personal, es decir, el conjunto de elementos, instituciones y procesos que confi guran un nuevo concepto del poder polti co, y explican en parte los mecanismos alter nativos utilizados hasta su definitiva implan tacin. Pero naturalmente sta vino precedida por guerras y conflictos sociales, avances y re trocesos hasta que el cambio de circunstan cias histricas permiti su consolidacin.
2.2. Elementos que impulsaron el cambio

El poder republicano se afirm al trmino del secular conflicto patricio-plebeyo, un con flicto de intereses que haba enfrentado a los dos grupos sociales bsicos del incipiente esta do romano. El nuevo grupo social, Ia nobili tas, emergido de la resolucin poltica del conflicto, consolid por su parte el sistema constitucional republicano asentndolo sobre una base social ms amplia, pero fue incapaz de canalizar los intereses del populus marcan do an ms las tradicionales diferencias pol ticas entre la aristocracia y los grupos sociales menos acomodados de la ciudadana. Esta oposicin poltica tena tambin una dimen 125

sin econmica. La poltica imperialista ha ba beneficiado ante todo a la clase propieta ria fundiaria y mercantil. La distribucin de tierras del ager publicus, asignadas o puestas en venta, slo pudieron ser adquiridas por aquellos que contaban con recursos suficientes para ello. A menudo estos nuevos propieta rios se desinteresaban de su cultivo y, prescri to el plazo inicial obligatorio, procedan a su reventa obteniendo buenos beneficios en la operacin. La elevacin del precio originario haca prcticamente imposible que quienes no pudieran acceder antes a ellas pudieran ad quirirlas despus. Por su parte, mercaderes y comerciantes vieron en la expansin romana el medio idneo de colocar sus productos en nuevos mercados e invertir el beneficio en operaciones financieras de mayor alcance {pu blicani, negotiatores). En definitiva, este pro ceso haba agravado la situacin econmica de los pequeos campesinos y comerciantes que vean disminuir poco a poco su capaci dad adquisitiva hasta que arruinados pasaron a integrarse en el grupo de los proletarii, en la base de la escala sociopoltica (cf. supra). Pero hubo tambin otros motivos no es trictamente polticos o socioeconmicos sino ms bien ideolgicos que impulsaron el cam bio a un nuevo esquema de poder. Las con quistas haban reportado no slo esclavos pro ductivos, rsticos y urbanos, sino tambin es clavos instruidos que enseaban ahora la lengua griega a los descendientes de las gran des familias romanas. Es bien conocido el caso de M. Porcio Catn, acrrimo oponente en el Senado al imperialismo mercantilista propugnado por los Escipiones, que sin em bargo mantena esclavos griegos bajo su te cho. Tambin los comerciantes occidentales haban estrechado sus relaciones tradicionales con los orientales e incluso muchos itlicos se haban instalado en las nuevas provincias. Pero sin duda el hecho ms significativo fue el progresivo aperturismo de las lites roma nas al legado cultural y poltico del helenismo (Grimai, 1953), actitud que a la larga iba a cambiar los tradicionales esquemas mentales de los romanos. Doctrinas filosficas de pro cedencia oriental, como el estoicismo, en su afn antropocntrico propugnaban de hecho un cierto culto al individuo frente a la con cepcin social y discriminatoria de los esque 126

mas de estado. Los valores asumidos como propios por la comunidad deban dejar paso a un nuevo esquema organizado en base a los valores personales e intransferibles del indivi duo (virtus, gloria, auctoritas, en el sentido tardorrepublicano de prestigio acumulado y pblicamente reconocido) sin ms jerarquizacin entre ellos que la derivada del diferente grado de bienestar comn con ellos alcan zado. En definitiva, el mundo helenstico haba ofrecido a los romanos la prueba de la renta bilidad de un modelo econmico basado en la explotacin de esclavos; un modelo cultu ral que se propona acabar con la tradicional injusticia social en aras del ideal humanitario; pero tambin un modelo poltico con una forma de gobierno, la monarqua, repudiada durante siglos por el tradicionalismo republi cano. Sin embargo, la idea monrquica no es taba tan alejada de la mentalidad romana como, en principio, cabra suponer. Ya Poli bio en su fino anlisis de la constitucin mixta romana haba sealado la vigencia de un principio monrquico en la funcin desempeada por los cnsules republicanos como supremo poder civil y militar ( impe rium) pero colegiado con las limitaciones inherentes a la propia concepcin republica na del poder. A la nueva concepcin del po der tardorrepublicano contribuy paradjica mente el ejercicio del imperium y la difu sin del ttulo imperator (Combes, 1966) para un general victorioso que le daba dere cho a celebrar su triumphus (Versnel, 1970) siempre que en la batalla se hubieran origina do 5.000 vctimas al menos del enemigo. Aun con las restricciones impuestas a esta especie de culto pblico al vencedor romano, la reite racin de las victorias reaviv los aspectos monrquicos implcitos en el uso indiscrimi nado del imperium. En este sentido, uno de los Escipiones fue aclamado rex por los his panos, aunque ste rechaz el ttulo, segn Li vio, por el de imperator. Pero las acusacio nes de affectatio regni fueron frecuentes en el perodo tardorrepublicano: Tiberio Graco, Cinna, Lntulo, Clodio, Csar y Antonio. En otros casos la idea de regnum se asociaba a la de dominatio: Gabinio, Pisn y sobre to do Pompeyo, considerado princeps por Cice rn, y Csar, a quien sus adversarios polticos

vean como un autntico rex o que al me nos aspiraba al reconocimiento oficial de la titulatura real para equipararse al rey de los partos (Hellegouarch, 1972). Pero todas estas atribuciones de regnum y dominatio en las fuentes son dudosas porque en realidad el tr mino imperator no aparece unido a consul constituyendo un elemento de la titulatura ofi cial hasta el 75 a. de C. y es poco frecuente has ta el 43 a. de C. (Combes, 1966). Sin embargo, la propia dinmica poltica del ltimo siglo republicano abocaba a una concepcin personalista del poder o ms exac tamente del uso del poder. En la versin ci ceroniana de los hechos tardorrepublicanos el conflicto entre optimates y populares no enfrent en realidad a estos dos grupos po lticos como tales, sino tan slo a los miem bros ms destacados de ambos (optimi ) por que unos y otros perseguan fines similares: conservar sus privilegios tradicionales, los pri meros; acceder a ellos, los segundos. El con flicto poltico interno se reduca as a una lu cha por e control del poder pero siempre en defensa de sus personales intereses. No obs tante, el elemento cave de este proceso no fueron sus protagonistas sino la base social en que se apoyaban y que en cierto modo instrumentalizaron para lograr sus objetivos polti cos. Tanto ios jefes de la aristocracia como los de los populares, generalmente tambin de origen aristocrtico, utilizaron sus respectivas clientelas civiles y militares para conseguir el voto que les proporcionaba una fuerza polti ca real en apoyo de sus programas. Estos gru pos clienteares, pero sobre todo las cliente las militares, constituyeron el elemento ms dinmico de la nueva situacin de inestabili dad poltica provocada en origen por la pre sin social del sector menos acomodado de la plebe urbana y rstica. El ejrcito tardorrepublicano con su nueva estructura desde la re forma de Mario en 107 a. de C., de ms am plia base social y en cierta medida profesiona lizado (Gabba, 1973), no slo consolidara el dominio romano en el mundo mediterrneo, sino que tambin contribuy de forma decisi va a convertir a un simple general victorioso (.imperator) en un rbitro del Estado. No es mera coincidencia, por tanto, que los princi pales jefes polticos del ltimo siglo republica no fueran tambin grandes jefes militares:

Mario, Sila, Pompeyo, Csar, Marco Antonio y Octavio.


2.3. La ruptura del equilibrio constitucional

El mantenimiento del sistema constitucio nal republicano se fundamentaba en el pon derado equilibrio entre las tradicionales ten dencias autoritarias y democrticas de la sociedad romana. En realidad la mayor parte del perodo republicano el Estado romano ha ba sido controlado por un pequeo crculo de familias que hicieron de la forma de go bierno republicano una autntica oligarqua. Pero en este ltimo perodo el rgimen polti co, inmerso ya en una dinmica personalista, bascul de las actitudes populistas de algunos lderes a las tentaciones autocrticas de otros disfrazadas de poderes constituyentes (dicta duras, triunviratos) en nombre de la salvacin {salus, restitutio) de la libera respublica. La magistratura que durante este perodo rompi con los esquemas del normal funcio namiento constitucional fue el tribunado de la plebe, convertida desde la poca de los Gracos en un verdadero instrumento de poder y sin duda el elemento institucional ms pro gresivo de la evolucin poltica posterior. No obstante, los tribunos carecan de poder mili tar, de imperium, y ello hizo que en muchas ocasiones actuaran como simples comparsas de los lderes polticos (pretores, cnsules, propretores) para pasar a votar las leyes a la asamblea sin previa consulta al senado. De hecho, aunque constitucionalmente carecie ran de competencias militares, a potestas tri bunicia era tan efectiva en la asamblea popu lar que cnsules como Pompeyo y Csar pa recen haber actuado como autnticos tribu nos para lograr la aprobacin de las leyes. Por idnticas razones, en cambio, Sila intentara reducir el poder alcanzado por los tribunos restringiendo la funcin de stos a sus atribu ciones originarias en defensa de individuos y no de la colectividad. Unas y otras reacciones se inscriben entre las diversas alternativas en sayadas para superar la crisis institucional del sistema republicano. Pero no poda configurarse un sistema de poder personal sin violar algunos de los prin cipios constitucionales. El carcter colegiado y anual de las magistraturas republicanas fue
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abolido en la prctica en varias ocasiones. El primer intento de subversion fue realizado por Tiberio Graco, tribuno en el 133 a. de C,, al presentarse a la reeleccin para el ao si guiente violando abiertamente lo preceptuado por la Lex Villia annalis del 180 a. de C. to dava vigente. Esta actitud precipit su muer te. Diez aos ms tarde su hermano Cayo pudo hacer realidad algunos de los deseos de Tiberio. Su reeleccin imprimi al tribunado un carcter de principado al arrogarse dere chos que hasta entonces competan nica mente a los comicios o al senado, inicindose un proceso que con algunas vacilaciones al canza hasta el tribunado de Clodio en el 58 a. de C., quien consigui doblegar al senado implantando un rgimen de terror en la Urbs con su operae, las llamadas bandas armadas urbanas. Unos aos despus el consulado fue ocupa do durante cinco aos consecutivos por Ma rio (104, 103, 102, 101 y 100 a. de C., este ltimo el sexto consulado), lo que proporcio n al jefe de los populares un control sin pre cedentes sobre la asamblea y el senado. Pero no todas las violaciones constitucional les fueron de signo populista. En nombre de la restauracin de la vieja repblica Sila se arrog poderes dictatoriales convirtindose en alternativa de gobierno esta vieja magistratura extraordinaria republicana (cf. supra), pero tuvo que usar la fuerza de su ejrcito para conseguirlo. Aunque Sila abdic en el 79 a. de C., el rgimen dictatorial fue de nuevo rehabi litado por Csar treinta aos ms tarde, orien tando esta vez el poder hacia realizaciones po pulistas. Pero sin duda el precursor del r gimen de poder personal consolidado por Octavio-Augusto fue Pompeyo, quien acumu l ms atribuciones que ninguno de sus pre decesores: consigui del senado imperia extra ordinem en varias ocasiones para proceder a la reorganizacin del territorio en Asia; gober n como propretor nombrando legados per sonales que le evitaran alejarse de Roma; en el 52 a. de C. fue nombrado consul sine colle ga, una figura jurdica sin precedentes en la trayectoria magistratural republicana, conso lidndose ya como indiscutible jefe polti co, lo que dio a su liderazgo un carcter de principado que Cicern supo denunciar oportunamente. Al comienzo de la dcada si 128

guiente Csar, tras los fallidos intentos de ne gociacin con el senado y con el propio Pom peyo, se impuso por la fuerza en Roma apoyado en la popularidad de sus victorias y en la proteccin incondicional de su clientela militar. Pero ya el acuerdo de Lucca del .56 a. de C., en el que se prorrog el mando militar por cinco aos al supuesto triunvirato (Craso, Pompeyo y Csar), fue la prueba de que el poder era controlado por los tres jefes polti cos. stos actuaban en teora como represen tantes de los intereses de grupos polticos y sociales bien definidos (de los caballeros, del senado y de ios populares, respectivamente), pero en la prctica cada uno tenda a lograr mayor autonoma de movimientos respecto de sus colegas. El asesinato de Csar en marzo del 44 a. de C. y la confusin poltica que sigui a su muerte convencieron al senado de la conveniencia de institucionalizar el rgi men triunviral (43-33 a. de C.), otorgando po deres extraordinarios a los lderes de las tres facciones polticas en conflicto: Marco Anto nio por el partido senatorial, Lpido por el cesariano y Octavio por el popular. Pero lo mismo que Pompeyo y Csar acabaron en frentndose en una guerra civil, Antonio y Octavio confrontaron sus respectivos ejrcitos en Actium el ao 31 a. de C., que seala el fin de las disensiones internas en la lucha por el poder.

3. P roceso

poltico y dinmica social

3.1. La lucha por el control del poder 3.1.1. La cuestin agraria y la politica de los Gracos Las reformas polticas y sociales de Tiberio y Cayo Graco se inscriben en las acciones del que con cierta imprecisin se ha dado en lla m ar partido popular o democrtico del ltimo siglo republicano (133 a. de C.-27 a. de C.). En efecto, los hermanos Graco pertene can a la gens Sempronia integrada en la nobi litas romana cuando el senado estaba domi nado todava por la poderosa familia de los Escipiones. Segn Cicern el hecho fortuito de un enfrentamiento personal de Tiberio con Escipin Emiliano llevara a Tiberio a opo nerse a la institucin senatorial, por lo que

habiendo sido cuestor en 137 a. de C. tres aos despus present su candidatura al tri bunado del ao 133 a. de C, No es probable, sin embargo, que su oposicin al crculo escipinico fuera aislada, sino que contara con apoyos de otras familias senatoriales: los Por cii Catones, los Servilii Cepiones, los Licinii Crasi o los Claudii que constituan una factio con l (Earl, 1963). El propio Cicern vea en la reforma gracana el objetivo prioritario de desmantelar el sistema oligrquico vigente, razn por la cual algunos miembros de la no bilitas denunciaron su conducta poltica de anticonstitucional e ilegal, acusando de tirano a Tiberio, que haba llegado a deponer a su colega prosenatorial Octavio en el tribunado del 133 a. de C. y decidi presentarse a la reeleccin del ao siguiente contra toda lega lidad. Tiberio en cambio basaba su accin poltica en el apoyo de los populares que apelaban al principio de soberana popular conculcado por la preeminencia poltica del senado. Por primera vez el grupo popular ad quiri una fuerte cohesin contra una oligar qua interiormente dividida porque, aunque el senado era todava un cuerpo sociolgica mente homogneo, la nobilitas controlaba de hecho el ejercicio de las ms importantes ma gistraturas. Del movimiento popular gracano se han dado interpretaciones diversas e incluso con tradictorias. Mientras que la historiografa so vitica ha resaltado el carcter democratiza do! del movimiento, la historiografa occi dental ha basculado entre la simplificacin a una toma de poder por parte de una faccin de la propia oligarqua (Earl, 1963) y la sig nificacin Revolucionaria del mismo en lu cha contra la opresin aristocrtica (Nicolet, 1967). Adems, desde un punto de vista ideo lgico, el movimiento reformador de los Gracos habra acusado la influencia de las doctri nas filosficas griegas arraigadas en Roma desde mediados de siglo (Grimai, 1953), que propugnaban la idea de justicia en la distribu cin de los bienes de la ciudad de la misma forma que se distribuan equitativamente las obligaciones militares con el Estado. Estas interpretaciones tienden a enfatizar la vertiente poltica e ideolgica del movimiento enmarcando los hechos en un doble conflicto: de un lado, la nobilitas contra el populus ; de

otro lado, las disensiones internas de la propia aristocracia senatorial. Este ltimo explicara el que la factio gracana dirigida por miembros del ms alto rango senatorial propugnara pa radjicamente la defensa de los intereses po pulares contra los privilegios de la nobleza. Que el partido popular fuera dirigido por aris tcratas falsos demcratas no significa que sus acciones persiguieran un simple trasvase del poder poltico porque, en tal caso, no se entendera bien que stos mantuvieran duran te una dcada el apoyo social del grupo de los equites y sobre todo el de la plebe rstica y urbana. De otro lado, sin ser estrictamente revolucionarias, las acciones populares se inscriben en la tentativa de una reforma inte gral del Estado que fracasara al no conseguir resultados sociales estables. Resulta evidente, sin embargo, que la inter pretacin del proceso poltico debe partir del anlisis del problema econmico fundamen tal de la poca: la cuestin agraria. En realidad las reformas agrarias gracanas apuntaban hacia horizontes sociopolticos de mayor alcance. La libera res publica era ya slo en teora el estado de todos los ciudada nos (Combes, 1977), cuyo desarrollo polti co, en la prctica, haba abocado a la for macin de un rgimen oligrquico. Pero se trataba menos de desmantelar el rgimen po ltico, siguiendo la versin ciceroniana, que el sistema econmico en que se sustenta ba, porque pareca evidente que un progra ma poltico encaminado a minar la base eco nmica de la oligarqua contara con el apoyo incondicional de los grupos sociales interme dios, de los pequeos y medianos propietarios e incluso de la plebe rstica y urbana, con lo cual se lograra adems reforzar la tradicional base campesina del ejrcito romano. Es decir, en el conflicto gracano se opusieron no slo los intereses polticos de la nobleza senatorial frente a los de equites y populares, sino tam bin los intereses econmicos de los grandes propietarios de tierras frente a los pequeos propietarios y no propietarios, sin olvidar las discriminaciones existentes entre los ciudada nos romanos, potenciales beneficiarios de los repartos del ager publicus, y los itlicos ex cluidos de estas prcticas por no estar integra dos plenamente en el corpus cvico romano. En este sentido el movimiento gracano se pre129

senta como exponente de los graves proble mas sociales que aceleraron la quiebra del sis tema republicano en el plazo de unas dcadas. Durante su tribunado del 133 a. de C. Tibe rio pas una ley agraria, la L e x Sempronia, mediante la cual se pretenda atender las ne cesidades de los pobres expropiando las po sesiones ilegales de los ricos. Segn el testi monio de Appiano, Tiberio rehabilit una ley segn la cual no se permita que ningn parti cular adquiriera ms de 500 iugera de tierra pblica (Bel!. Civ. I, 9, 37). El precedente ms remoto parece haber sido una Lex Licinia de 376 a. de C., pero el modelo de la rogatio Sempronia de Tiberio fue sin duda una ley posterior de comienzos del siglo il a. de C. (Nicolet, 1967). La puesta en prctica de esta restriccin favoreca claramente a los peque os propietarios y aun a los no propietarios porque implicaba la desposesin de las pro piedades adquiridas transgrediendo la ley que ahora se renovaba. A tal propsito la propia ley dispona la creacin de un triunvirato agrario, comisin encargada de reponer la le galidad incluso mediante coercin ejecutiva contra los reticentes; expropiadas las tierras ilegalmente adquiridas, la comisin las asig nara en lotes no superiores a 30 iugera (segn la ley agraria del 111 a. de C.), que seran inalienables; es posible incluso que una se gunda rogatio Sempronia de Tiberio dispusie ra la utilizacin del tesoro legado por Ata lo III de Prgamo en el equipamiento y mejo ra de las tierras expropiadas pero no indemni zaciones a los afectados, sino el simple com promiso de que el Estado les garantizaba la propiedad de la tierra legal que conservaran tras la reforma. Los triunviros encargados de llevarla a cabo seran nombrados y renovados cada ao (Carcopino, 1967). Pero el hecho de que la primera comisin triunviral estuviera formada por el propio Tiberio, su hermano Cayo y su suegro Appio Claudio Pulcher (triunviri agris iudicandis et adsignandis) con plenos poderes para medir la tierra pblica adquirida, decidir sobre los ttulos de propie dad y distribuirla en parcelas, origin la abier ta oposicin de los senadores que considera ron constitucionalmente anmala (Brunt, 1973) la composicin de un triunvirato del que formaba parte el propio autor de la ley. En realidad la oposicin senatorial a la puesta
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en prctica de la ley agraria se comprende me jor si se tiene en cuenta que ios senadores se ran los ms afectados por esta reforma, por lo que convencieron a Octavio, colega de Tibe rio en el tribunado, de que vetara este proyec to de ley. Aunque la votacin de la ley por los comitia tributa pareca garantizada, su apro bacin signific la ruptura oficial de Tiberio con el senado y quienes pretendieran defen der sus intereses como su colega Octavio, a quien conseguira finalmente deponer de su cargo acusado de connivencia con la oligar qua y en contra de los intereses populares. Pero la ruptura institucional con el senado se consum cuando ste fue informado de que Tiberio haba pasado una ley segn la cual el tesoro pergameno sera destinado a la finan ciacin de la reforma agraria, un control que hasta entonces haba correspondido a la insti tucin senatorial. Cuando a finales del 133 Tiberio hizo pblica su intencin de presen tarse a la reeleccin, el acto fue condenado no slo como ilegal que ciertamente lo era, sino tambin como affectatio regni (Garca Moreno, 1980), lo que resultaba inadmisible en el rgimen republicano. A pesar de las reti cencias de Mucio Scaevola para hacer justicia contra Tiberio, el propio Escipin Nasica en cabez un grupo que el mismo da de las elec ciones caus la masacre de 300 partidarios de Tiberio, quienes junto con l fueron arrojados al Tiber. Era el inicio de un perodo de violen cia institucionalizada que con leves intervalos se mantedra durante casi un siglo y que mo dificara radicalmente el proceso poltico de la evolucin republicana. La inacabada reforma de Tiberio fue prose guida por su hermano Cayo Graco, Ya a fina les del 133, tras la muerte de Tiberio, P. Lici nio Crasso ocup su puesto en la renovacin de la comisin triunviral. Pero Cayo no alcan z el tribunado hasta diciembre del 124 para el ejercicio del ao siguiente, pero no pudo impedirse ya que fuera reelegido para el 122 y que l mismo propusiera a su propio colega Fanio. Entretanto Cayo se haba procurado un apoyo social ms amplio que el del peque o campesinado italiano. Mantuvo contactos con los equites a los que acabara integrando (Livio) o asimilando en igual nmero a los senadores (Plutarco), con los municipes itli cos, con la plebe urbana, etc. Su obra poltica

es por tanto de mayor proyeccin social que la de Tiberio. Las 14 o 15 leyes sempronianas de Cayo han sido clasificadas en tres ca tegoras por su contenido: a) leyes econmicas (frumentaria, agraria, sobre la recaudacin de los impuestos de Asia otorgados a los publica ni, sobre trabajos pblicos, derechos de adua na y colonias); b) leyes polticas (sobre magis trados depuestos, sobre derechos de apelacin contra la ejecucin sin juicio previo, sobre la conducta de los jueces senatoriales, sobre las provincias consulares, sobre la modificacin del orden del voto por centurias); c) leyes ju diciarias, morales y sociales (proposicin de acceso de 300 a 600 equites al senado, conce sin de los jurados de concusin a los caballe ros, proposicin de otorgar el derecho de ciu dadana a los latinos y el derecho latino a los itlicos, ley militar prohibiendo la entrada en el ejrcito antes de los 17 aos) (Nicolet, 1967). Aunque la datacin de ia legislacin gracana es muy discutida (Schneider, 1974), la lex frumentaria del 123 a. de C. tuvo im portantes repercusiones polticas y sociales. Esta ley rompa con las distribuciones gratui tas de grano (frumentationes ) monopolizadas por el senado y que redundaban en prestigio de la minora dirigente senatorial y estableca en cambio el precio de 6 1/3 ases por modio de trigo, un precio asequible incluso a los po bres segn Plutarco (C. Graco. V) y sin du da ms bajo que el precio libre de mercado. Este mdico precio expresado en trminos fraccionarios obedeca no obstante a razones de circulacin monetaria (Garnsey-Rathbone, 1985), dado'que el consumo presumible por ciudadano y mes representaba un costo apro ximado de 31 2/3 ases, esto es, unos dos dena rios (=32 ases) u ocho sestercios. Pero resulta asimismo claro que su estipulacin no se jus tifica solamente por razones polticas sino que implica un problema de abastecimiento, bien por el alto costo de mantenimiento del ejrci to en campaa, bien por malas cosechas en las regiones proveedoras (Sicilia y Sardinia) e incluso por dificultades de transporte (frica, Asia o Hispania). Sin embargo, las reformas no sobrevivieron a sus protagonistas. Cayo ya no sera reelegido para el tribunado del 121 a. de C. y una L e x Minucia de este ao paralizaba la reforma emprendida por Cayo a propsito de las fun

daciones coloniales. Aunque Cayo haba con seguido hacer realidad el programa poltico de los Gracos, ste no haba resuelto los proble mas sociales reales, aunque eventualmente los equites y la plebe romana se hubieran benefi ciado con la actitud populista de los reforma dores. Pero el conflicto social republicano era menos poltico que econmico, porque la preeminencia de la nobleza senatorial se fun damentaba en la acaparacin de propiedades fundiarias explotadas mediante mano de obra esclava procedente de las guerras de conquis ta, que sin embargo arruinaron a muchos campesinos y pequeos propietarios itlicos. stos a su regreso haban perdido sus tierras, ocupadas y explotadas ilegalmente por sus ve cinos. Estos campesinos apenas tenan otra opcin que abandonar su locus (origen) o ins talarse en Roma engrosando la plebe urbana a la espera de las tradicionales distribuciones gratuitas de grano del senado o las de dinero (sportulae) de los magistrados a su entrada en el cargo, as como los banquetes, donativos y espectculos financiados (munus ) por los can didatos en cada perodo electoral. Con mayor fortuna, estos campesinos afincados en la ciu dad podan ser beneficiados con un lote de tierras pertenecientes al ager publicus distri buidas conforme al rgimen de fundaciones coloniales latinas o romanas cada vez ms fre cuente. Pero en la ciudad, y sobre todo en la Urbs, las diferencias entre ricos y pobres son ms acusadas; se aprecia con claridad la discriminacin poltica y la injusticia social que genera una conciencia de oposicin al gran propietario absentista ocupado en las al tas tareas del Estado. El terrateniente era a la vez considerado un impostor porque utiliza ba los medios legales a su alcance para incre mentar su patrimonio a costa del empobreci miento del pequeo propietario. Esta ima gen dom inante en las masas campesinas y urbanas impidi que los Gracos realizaran una autntica reforma agraria y se limita ran a combatir la ocupacin ilegal de tierras que deban pertenecer a los pobres. Pero el rgimen de gran propiedad permaneci inal terado. La precaria situacin de la plebe haba propiciado el proceso de reformas, pero su eventual recuperacin signific el desinters por el programa gracano en un momento en que Cayo intentaba llevar a cabo una autnti131

ca reforma del Estado incluyendo a los equi tes en los tribunales o intentando acabar con el monopolio poltico y econmico de la clase senatorial.
3.1.2. En torno a la reforma militar

de Mario Tras el fracaso de la reforma gracana un senatus consultum ultimum devolvi el prota gonismo poltico a los cnsules y el senado recuper eventualmente el control de la vida poltica. Continuaron las leyes agrarias (Schneider, 1974) pero ahora propiciadas y asumidas como necesarias por parte del sena do que cont con la colaboracin de los tribu nos (M. Livio Druso, el oponente de Cayo en el 121 a. de C.). Una ley del 121 a. de C. que frenaba la colonizacin de Cartago en la que Cayo haba implicado a miles de italianos que previamente deban recibir la ciudadana, pro voc el levantamiento armado de Cayo y sus partidarios contra el cnsul Opimio apo yado por las clientelas de las familias nobles. El enfrentamiento se sald con la muerte de Cayo y de 3.000 partidarios. Pero ello no sig nific la derogacin de la completa obra gra cana. Las leyes judiciarias se mantuvieron mientras existi la colaboracin entre equites y senadores. Esta correlacin de fuerzas cam biara radicalmente en la dcada siguiente. La guerra de Yugurta (112-106 a, de C.) en fri ca dara la ocasin a ambos grupos polticos de poner al descubierto sus contrapuestos in tereses econmicos. El origen de la guerra africana fue un conflicto interno entre dos re yes africanos, Aderbal y Yugurta, hermanos y ambos aliados de Roma, que pugnaban por imponer su hegemona en territorio numidio. Roma no deba intervenir sino como rbitro en este conflicto, mxime teniendo en cuenta que el verdadero peligro provena del Norte donde un ejrcito romano al mando de C. Pa pirio Carbo fue derrotado por los cimbrios (113 a. de C.), que eran secundados en sus acciones por los teutones y ambos controla ban el rea cisalpina. Pero el conflicto africa no agudiz las tensiones polticas. En general los senadores eran partidarios de evitar por el momento la guerra con frica, mientras que los equites aprovecharon su posicin en los tribunales para desacreditar a los senadores
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que con su actitud perjudicaban los intereses econmicos derivados del comercio y la in versin. El descrdito del senado favoreci la presin de los populares, quienes mediante una ley tribunicia consiguieron que el mando de la guerra contra Yugurta en frica pasara de Q. Cecilio Metello al cnsul C. Mario. La popularidad de Mario era notable desde una ley de 119 que haba reafirmado la maiestas del pueblo romano (ex de maiestale ) y otra lex de ambitu que regulaba el voto por tabe lla, individual y secreto, a travs de unas pasa relas (pontes) que conducan directamente al tribunal; se intentaba as evitar sobornos, co rrupcin e influencia pblica en el sentido del voto. En estas y otras acciones, Mario haba marginado sistemticamente la consulta del senado y optaba por la va tribunicia y el apo yo de los populares. Pero la guerra africana le procur tambin el apoyo de los equites a su programa poltico. La innovacin ms signifi cativa de todo este proceso fue sin duda la reforma militar llevada a cabo por Mario en el 107 a. de C. que agudiz la tensin ya existente entre los nobles del senado y los populares de Mario. Las relaciones polti cas entre ambos abocaron a una dinmica en la que los intereses generales del Estado que daron relegados ante la proteccin de los par ticulares intereses de grupo. Hasta entonces el ejrcito romano haba te nido una base campesina y, salvo en momen tos excepcionales, la fuente de reclutamiento militar haban sido los propietarios de tierras. Pero Mario, acuciado por la guerra de Yugur ta, consigui pasar una ley que permita enro lar en su ejrcito a los proletarii (Gabba, 1972). La consecuencia inmediata de esta me dida fue el germen de un ejrcito profesional que esperaba recompensas por los servicios prestados al Estado siendo los respectivos ge nerales los encargados de negociar con el se nado las formas de compensacin. Esta nueva situacin estrech los lazos que ligaban los soldados a sus jefes establecindose entre am bos relaciones de clientela similares a las exis tentes en la sociedad civil. El nuevo patro no se obligaba a la recompensa mientras que sus clientes, los soldados, deban apoyo mi litar a su protector. La nueva relacin genera da por necesidades militares acabara convir tindose en instrumento de poder en las

votaciones que garantizaban la realizacin del programa poltico emprendido por los jefes militares en beneficio de sus soldados y ve terani. La victoria sobre Yugurta (106 a. de C.) tras la reforma del ejrcito (107 a. de C.) y la definitiva victoria contra cimbrios y teutones en Aquae Sextiae (102 a. de C.) por Mario y en Vercella por Catulo al ao siguiente que resolvi por el momento el problema galo, dieron a Mario un poder indiscutible por en cima de las disensiones internas entre faccio nes polticas rivales. Contando con el apoyo popular, de su propia clientela militar y posi blemente de los equites, Mario, que haba sido cnsul en 107, consigui sin dificultad el consulado del 104 e ininterrumpidamente los de los aos siguientes hasta el 100 a. de C., el sexto consulado. Aunque los llamados con sulados populares de Mario eran claramente ilegales (Brunt, 1973), la popularidad de Ma rio y sobre todo su fuerza civil y militar impi dieron una inmediata reaccin senatorial. En todo caso, de la trayectoria seguida por Mario se deduca una clara conclusin: ningn jefe poltico que aspirara a controlar el poder po dra hacerlo en adelante sin contar con un fuerte apoyo militar. Pero Mario no tena un programa polti co definido, aunque haba contrado fuertes obligaciones con sus clientelas. En su sexto consulado del 100 a. de C. haba alcanzado una dignitas muy superior a la de cualquier miembro de la nobilitas, celosa de que no se observara el reglamento constitucional repu blicano. Sin embargo, Mario necesitaba el control de la dinmica tribunicia para hacer realidad su proyecto de recompesar a oficia les, veteranos y soldados de su ejrcito con tierras del ager publicus asignadas a deductio nes coloniales. Con la oposicin del senado y de los equites haba otorgado la ciudadana romana a los futuros colonos de status latino y a los aliados itlicos de su ejrcito, por lo que no dud en colaborar con Saturnino, quien renov su tribunado ese mismo ao. Aunque esta colaboracin entre cnsul y tri buno acab en desastre, sent el precedente de lo que sera el patrn de la dinmica polti ca en los decenios siguientes. Saturnino recu rri a la violencia para imponer sus propsi tos y elimin a un candidato al consulado, lo

que provoc el descontento de Mario y la in mediata reaccin del senado. Un senadoconsulto ultimun permita a una faccin de la no bleza eliminar a su vez a Saturnino y a sus fervientes partidarios. 3.1.3. La reaccin senatorial: la dictadura de Sila La actitud de Saturnino desacredit indi rectamente a Mario y los populares que no pudieron materializar sus proyectos coloniza dores. De hecho los proletarii incluidos en el ejrcito por Mario eran de extraccin rural y, habiendo conseguido la ciudadana, regresa ron a sus lugares de origen o engrosaron la plebe urbana de Roma. Por otro lado la en tente entre senadores y equites se mantuvo hasta que un jurado ecuestre conden las ac ciones del cnsul Rutilio en Asia. El tribuna do del ao siguiente fue ocupado por M. Li vio Druso, hijo del adversario de Cayo Graco en el 122 a. de C., que puso en prctica una poltica contradictoria encaminada a proteger los intereses opuestos de los diferentes grupos. Al parecer las proposiciones de Druso fueron modificadas por l mismo en varias ocasio nes; propuso un aumento del senado a 600 miembros, de los cuales 300 seran ecuestres, lo que origin el enfrentamiento con los ac tuales senadores; la proposicin de un tribu nal mixto de senadores y equites para juzgar las causas de extorsin le enfrent a los ecues tres que haban adquirido este privilegio des de la legislacin de Cayo Graco; la proposi cin de conceder la ciudadana romana a los aliados italianos para compensar la escasa dis tribucin de tierras coloniales supuso la opo sicin conjunta de ecuestres y nobles perjudi cados en sus posesiones. Si acaso Druso man tuvo el apoyo de la plebe y del pequeo campesinado, a quienes content con distri buciones de grano y de algunas tierras. Con la oposicin radical del cnsul Filipo, la mayor parte de estas medidas apenas surtieron efecto alguno, pero la reaccin senatorial provocada por ellas desencaden la guerra de los alia dos (socii) (91-88 a. de C.), dado que resulta ba obvio el que los italianos no podran acce der a la ciudadana romana por medios pa cficos. Druso fue adems el ltimo de los grandes legisladores civiles de la Repblica. A 133

partir de este momento la fuerza militar cons tituir el principal instrumento de poder para controlar el Estado. La guerra de los aliados encumbr poltica mente a Sila, como la guerra de Yugurta ha ba encumbrado a Mario veinte aos antes. Como cnsul del 88 a. de C. Sila haba recibi do el mando de la guerra contra los italianos rebeldes apoyado por su ejrcito de Campania oponindose a los planes del tribuno Sulpicio Rufo, quien a su vez haba buscado el apoyo del viejo Mario y de los equites para hacer realidad el malogrado proyecto de concesin incondicional de la ciudadana a los aliados italianos de su predecesor Druso. Las accio nes de Rufo condujeron a la expulsin de los cnsules y al relevo en el mando de la guerra de Asia contra Mitrdates a favor de Mario. La reaccin de Sila marchando con sus tropas sobre Roma y ocupando la ciudad (88 a. de C.) sent un hecho sin precedentes en la his toria poltica republicana y era el preludio de los nuevos mtodos de control del poder pol tico que pondran en prctica los dinastas tardorrepubcanos. En los enfrentamientos Rufo muri y Mario consigui huir a frica al amparo de sus veteranos. Sila decret el des tierro de los maristas y anul la legislacin de Rufo antes de marchar con su ejrcito a Asia. En las elecciones consulares para el 87 a. de C. salieron elegidos dos oponentes polticos: Cornelio Cinna, seguidor de Rufo, y Cneo Octavio, por la oligarqua senatorial. La dis puta por la forma de inscripcin restrin gida a ocho tribus, segn el proyecto de Dru so, o libre en todas las tribus, segn la primera ley de Rufo provoc la inmediata reaccin del senado que, en uso de las atribuciones conferidas por Sila, depuso de su cargo a Cin na, obligado a huir de Roma. En esta ocasin Cinna no dud en seguir el ejemplo de su oponente Sila y entr por la fuerza en Roma al tiempo que Mario desembarcaba en las cos tas de Etruria y se dispona a reclutar soldados para su causa. Con la masacre de un grupo de senadores silanos, Cinna y Mario se propusie ron como cnsules para el ao 86 a. de C. y declararon enemigo pblico a Sila, anulan do su legislacin y buscando la colaboracin de equites y senadores partidarios de Mario. Los marianistas intentaron solventar los pro blemas econmicos de la plebe urbana condo 134

nando parte de las deudas contradas satisfa ciendo de este modo tambin las exigencias de los acreedores. Mario muri a comienzos del 86 a. de C. Pero en el 83 Sila regres de Asia tras con cluir la guerra con Mitrdates. Cinna fue vcti ma de un motn militar cuando se dispona a impedir la entrada de Sila en Italia. Tras las negociaciones fallidas con los marianistas y con el apoyo de Metelo Po en la Cisalpina, Sila entr como vencedor en Roma. La L ex Valeria del 82 le declar dictator legibus scri bendis et reipublicae constituendae, otorgn dole plenos poderes jurisdiccionales para re organizar el Estado. l se arrog a su vez la condicin de dictador perpetuo. No obstante, despus de tres aos de intensa labor restau radora abdicara (79 a. de C.), retirndose a Campania, donde muri al ao siguiente. Las medidas polticas adoptadas por Sila significaron tanto la restitucin de la repbli ca oligrquica pregracana como una autntica reforma constitucional con importantes inno vaciones institucionales. En general la refor ma fue encaminada a paliar las consecuencias de la obra gracana y a fortalecer el poder pol tico del senado eliminando los reductos ma rianistas mediante una legislacin favorable a sus amigos y partidarios. Las conocidas pros cripciones silanas contra sus oponentes polti cos degeneraron en una espiral de violencia y expropiaciones indiscriminadas en provecho de los silanos, que amasaron con ello grandes fortunas (Lculo, Licinio Craso). En el plano constitucional Sila se propuso rehabilitar las funciones polticas asumidas por el senado pregracano y devolver la fuerza legislativa que de hecho tenan sus decisio nes {senatus consulta). La rehabilitacin poltica del senado exiga, en primer lugar, minimizar la eficacia de la va tribunicia, que en manos de los populares se haba convertido en un autntico instru mento de poder. Desde los Gracos el trmite de aprobacin formal del senado (auctoritas patrum) previa a la votacin de las leyes en los comicios se haba obviado. Adems los co mitia tributa haban usurpado el poder legis lativo a los comitia centuriata; esta asamblea, presidida por el tribuno, se convirti en el arma legislativa esgrimida por los populares. Era preciso tambin devolver al senado sus

competencias pregracanas en materia judicial que en manos de los equites haba degenerado frecuentemente en sobornos y revanchismo poltico. En adelante los jurados estaran inte grados solamente por miembros senatoriales, que se reservaran asimismo la recaudacin de impuestos de los provinciales y los privile gios honorficos. El senado deba tambin re cuperar la direccin de la poltica exterior y la falcultad de decidir la prrroga de los manda tos militares o provinciales. Adems era preci so reorganizar ei cursus honorum y aumentar considerablemente el nmero de magistrados y senadores. Haciendo realidad el proyecto de Druso, Sila, en la lectio senatus del 81, elev el nmero de senadores a 600, duplicacin que exigi incluir a equites y municipes italia nos en el album senatorial elaborado por l mismo, una vez abolida la censura. Una lex de magistratu vino a corregir las frecuentes renovaciones en el ejercicio de una determi nada magistratura prohibindose desde ahora su repeticin excepto para el consulado, al que corresponda un intervalo de diez aos. Adems un senado duplicado exiga un au mento considerable del nmero de magistra dos (los pretores aumentaron a 8 por ao y los cuestores pasaron de 8 a 20) de forma tal que el nmero de ex magistrados anuales pu diera cubrir el presumible nmero de vacan tes anuales del senado. Pero ninguna de estas limitaciones o ampliaciones sera efectiva si no se restringan los poderes asumidos por el tribunado de la plebe circunscribindolos a su funcin originaria en defensa de los indivi duos (ius provocationis, ius auxilii ) y no de las instituciones (ius intercessionis), con cuyo ejercicio se anulaba la dinmica poltica del senado, por lo que Sila estableci el tribunado como un terminus en la carrera pblica sin posibilidad de acceso a una magistratura ms elevada. En cambio los mandos militares (provinciae) y militares (imperia) fuera de Ita lia seran reservados a promagistrados, mien tras que pretores y cnsules deberan ejercer su mandato anual en Roma. La reforma constitucional de Sila fue ante todo la obra de un estadista que vea en el senado la garanta del orden establecido aun cuando fuera necesario abrir la institucin se natorial a grupos sociopolticos con intereses diferentes a los de la nobleza tradicional.

Como contrapartida a esta orientacin res tauradora, deba precederse a hacer realidad el sueo de los Gracos de proporcionar tie rras a los grupos ms necesitados de la pobla cin rstica y urbana. Pero el signo de la evo lucin haba cambiado y los beneficiarios de este proceso fueron ahora los legionarios de su ejrcito, no menos de 120.000. 3.2. Alternativas al rgimen republicano 3.2.1. El poder de Pompeyo Tras la abdicacin de Sila en el 79 a. de C. se inicia la que se ha dado en llamar repbli ca tarda o ms exactamente la ltima ge neracin de republicanos (Gruen, 1974). Los acontecimientos polticos de esta dcada has ta el consulado de Pompeyo en el 70 a. de C. (Lpido en Roma, Sertorio en Hispania, Espartaco en Italia) demuestran la escasa vigen cia del reglamento constitucional silano y la recuperacin de la dinmica poltica anterior con algunas innovaciones. Con todas sus atribuciones polticas el sena do no poda impedir que un general victorio so marchara con su ejrcito sobre Roma si guiendo el ejemplo de Sila y Cinna en la dcada precedente. Cuando en el 78 el cnsul M. Emilio Lpido emul estas acciones el se nado tuvo que recurrir a un privatus, Pompe yo, con un ejrcito personal que ya haba in tervenido con xito en Italia contra los marianistas facilitando la entrada de Sila. Esta decisin del senado para salvar la situacin indica que tcitamente los senadores recono can mayor eficacia a los ejrcitos particula res que a los de los propios cnsules. Proba blemente Pompeyo contaba tambin con apo yos entre los miembros de la oligarqua se natorial, pero el hecho sent un nuevo pre cedente en el proceso poltico tardorrepubli cano. Evitar esta contradiccin exiga que en adelante los cargos de pretores y cnsules re cayeran en personas de especial cualificacin militar. Reducido finalmente Lpido en Etru ria por Pompeyo en el 77 a. de C., ste recibe un nuevo mandato del senado por siete aos para poner fin a la guerra iniciada por Serto rio en Hispania desde el 81, oponindose a las decisiones de Sila en Roma estableciendo una especie de gobierno paralelo en el exilio
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(Garca Moreno, 1980) contra los goberna dores senatoriales silanos enviados a la Pe nnsula Ibrica. La fuerza de Sertorio, por el contrario, radicaba en el apoyo de los gru pos marianistas de colonos itlicos y roma nos asentados en la Citerior de la genera cin precedente (Roldn, 1981). La llegada de Pompeyo signific un cambio sustancial en la correlacin de fuerzas prosenatoriales y prosertorianas en la Pennsula, pero Sertorio y sus lugartenientes Hirtuleyo y Perperna no fueron reducidos hasta el 73 a. de C., si bien Pompeyo permaneci en la Pennsula hasta el 71 a. de C., consolidando la pacificacin de algunos reductos rebeldes surgidos de la resis tencia indgena. De nuevo el senado tuvo que reconocer la fuerza militar de Pompeyo al permitir su can didatura con Craso para las elecciones consu lares del ao siguiente a pesar de no reunir las condiciones legales de elegibilidad regladas por los estadios del cursus. Pero Pompeyo ha ba vencido a Sertorio en Hispania y Licinio Craso haba derrotado a Espartaco y sus se guidores en las guerras serviles del 73-71 a. de C. No obstante la actitud conciliadora del se nado no obedeca slo a razones fcticas. La estrategia poltica de Sila haba fracasado ya a los cinco aos de la reforma. El componente heterogneo del senado silano (senadores, equites y novi homines ) rompi el tradicional monopolio que en l ejercan los miembros de las familias nobles en favor de los nuevos rangos senatoriales. Ya en el 75 a. de C. Aure lio Cotta permiti a los tribunos e acceso a las magistraturas superiores, derogando las disposiciones silanas que establecan el final de la carrera poltica en el ejercicio del tribu nado. Por otra parte, los jurados senatoriales silanos (quaestiones perpetuae) se haban des prestigiado con la defensa a ultranza de sus correligionarios polticos como lo demuestra el escndalo del juicio contra Yerres denun ciado por Cicern en el 70 a. de C. (Contra Verr. II, 3). En estos dos mbitos se centr la obra poltica de los cnsules del 70 a. de C., Craso y Pompeyo, quienes rehabilitaron las prerrogativas tribunicias gracanas y modifica ron la constitucin de los jurados mediante tercios de senadores (viejos y nuevos), caballe ros y tribuni aerarii. No obstante, esta com posicin tripartita y paritaria de los rganos 136

judiciales plantea algunos problemas de iden tificacin. Si se tiene en cuenta a ya tripartita composicin del senado silano podra creerse que sus miembros hayan sido extrados de ste, pero en tal caso la decisin de los cnsu les no supondra innovacin alguna. Si se tra taba de corregir abusos en el futuro, parece razonable entender que los senadores en su conjunto estuvieran representados por un ter cio de los miembros que componan el tri bunal. Si adems por tribunos del tesoro se alude a personas relacionadas con medianos propietarios fundiarios, todos los intereses econmicos de los respectivos grupos estaran representados: la propiedad agraria de cual quier extensin, el comercio a cualquier esca la, los negocios financieros. Pero adems de sus clienteas militares, Pompeyo se procur una clientela poltica en Roma, apoyndose en ^w/tes-senadores, ca balleros-/? ubiica n i y municipes italianos, aun que tambin entablando relaciones con algu nas familias de la nobleza con un sentido poltico innovador que en cierto modo se si tuaba en el polo opuesto a o que haba sido la dinmica poltica de los populares, de los falsos demcratas de origen aristocrtico. Esto explica el que, a pesar de la persistente oposicin de la oligarqua, Pompeyo consi guiera del senado un imperium extra ordinem en el 67 a. de C. (Lex Gabinia ), otorgndole amplios poderes para acabar con la piratera en el Mediterrneo, que amenazaba con es trangular el abastecimiento de trigo a Roma. En tres meses Pompeyo limpi de piratas a costa de Cilicia y una ley del ao siguiente (Lex Manilia ) conceda un nuevo imperio extraordinario otorgndole el mando sobre las provincias orientales. En el 63 a. de C. procedi a a reorganizacin del territorio asitico mediante un complicado sistema es tratgico que protega las provincias romanas hacia el Oeste (Asia, Bitinia, Ponto, Cilicia y Siria) de los partos gracias a una red de reinos clientes de Roma hacia e Este (Armenia, Capadocia, Galatia) y estados-tapones interme dios, como Judea, en rgimen de protectora do romano. Por estas fechas se libraba una dura lucha poltica en Roma durante los consulados de Cicern en el 64 y 63 a. de C. A pesar de ser un homo novus, de origen ecuestre, Cicern

contaba con el apoyo de algunas familias no bles y mantena relaciones con el crculo de Pompeyo. De su obra poltica sobresale la de nuncia en el senado de la conjuracin de Ca tilina y la proclamacin de un nuevo progra ma poltico basado en la concordia ordinum. La primera fue magnificada retricamente e incluso distorsionada por el orador de Arpino para poner fin a los ataques contra la oligar qua senatorial. El tem or a que la supuesta coniuratio fuera apoyada por grupos sociales cuyos intereses se cifraban en una solucin urgente al problema agrario (campesinos) y al problema de las deudas y la falta de liquidez monetaria (plebe urbana) provoc la reaccin poltica del grupo oligrquico anticipndose a la accin violenta de los conjurados. Por otro lado, la concordia ordinum propugnada por Cicern era en realidad una colaboracin po ltica entre los boni que exclua la participa cin directa del grupo popular y, en cambio, tenda claramente a reforzar las atribuciones polticas, civiles y militares, del senado; la participacin en dicho programa de grupos sociales o individuos ajenos al senado slo se entenda en los trminos de colaboracin con la oligarqua senatorial. Aunque dicho pro grama era poco realista, contribuy a afianzar la cohesin poltica de las grandes familias aristocrticas: los Caecilii Metelli, los Cornelii Lentuli, los Calpurnii Pisones, los Aemilii Le pidi (Gruen, 1974), mientras que, por el con trario, el distanciamiento entre los diversos rangos senatoriales se hizo cada vez mayor, hasta el punto que el grupo nobiliario encabe zado por Catn exigi la desmovilizacin del ejrcito de Pompeyo antes de su llegada a Roma en el 62 a. de C. La negativa del senado a la concesin de tierras para los veterani, una vez que Pompeyo fue desprovisto de fuerza militar, hizo que ste orientara su poltica posterior asumiendo algunas reivindicaciones de los populares en su programa y sobre todo vinculndose con otros lderes polticos como Craso y Csar caracterizados por su oposicin a la nobilitas.
3.2.2. La coalicin poltica contra

la oligarqua La radicalizacin poltica del grupo nobilia rio del senado, encabezado por M. Porcio Ca

tn, propici la colaboracin entre los tres l deres polticos que, por razones diferentes, se encontraban en abierta oposicin al rgimen oligrquico. Pompeyo, a quien no se haban reconocido sus campaas de Asia (acta) y se le haban denegado las tierras solicitadas para los veteranos de su ejrcito; Craso, de familia noble pero defensor de las reivindicaciones ecuestres en el senado, particularmente la pe ticin de los publicani de que se redujera la tasa de adjudicacin de la recaudacin de im puestos de la provincia de Asia; Csar, cnsul en el 59 a. de C. y nuevo defensor de los popu lares. Esta coalicin poltica impropiamente denominada l.er Triunvirato, puesto que la Repblica no reconoci legalmente su exis tencia, se presenta como una amicitia per sonal reforzada con uniones matrimoniales (Pompeyo con Julia, hija de Csar) tendente a dos claros objetivos: ejercer un control de he cho sobre el Estado y aunar sus acciones pol ticas para lograr sus objetivos respectivos. No obstante, la disparidad manifiesta de intereses de los grupos representados en la coalicin hizo que sta tendiera a la disgregacin o al menos al logro de relevancia poltica de cada uno de los lderes por separado si no en abier ta rivalidad entre s. No obstante, aunque Pompeyo no consigui que sus candidatos fueran elegidos cnsules en el 60 a. de C., en el 59 a. de C. Csar consegua el consulado con su apoyo y el de Craso. Una lex lulia de ese ao conceda tierras en Italia a los vetera nos de Pompeyo y una inalienabilidad por veinte aos; se aprobaban las acta orientales de Pompeyo y se reduca en 1/3 la tasa de los publicani. Por su parte, Pompeyo consigui que una lex Vatinia de ese ao concediera a Csar el proconsulado de la Galia Cisalpina por cinco aos. Pero durante los diez aos siguientes Csar permanecera fuera de Roma consolidando la conquista de las Galias (5550 a. de C.) tras la renovacin de su mando por cinco aos ms acordada por los coaliga dos en la llamada Conferencia de Lucca del 56 a. de C., en la que se decidiran tambin mandos de igual duracin para Pompeyo en Hispania y para Craso en Siria. Craso y Pom peyo en Roma se encargaran de promover la actividad legislativa que hiciera realidad este proyecto. Ambos fueron elegidos cnsules para el 55 a. de C. y una L ex Trebonia otorg 137

los referidos mandos provinciales. Pero mien tras que Csar permaneca en Galia y Craso se march a Siria, Pompeyo opt por permane cer en Roma, enviando a sus legati a Hispa nia, un hecho sin precedentes en la prctica de la administracin republicana. Craso muri luchando contra los partos en Carhs el ao 53 a. de C , pero no por ello se rompi la coalicin entre Csar y Pompeyo ni se busc un nuevo miembro para suplir a Craso, prueba evidente de que no se trataba de ningn triunvirato institucionalizado, sino de un acuerdo personal tendente a conse guir mayores cotas de poder poltico. Tam po co la muerte de Julia en el 54 a. de C. afect a la colaboracin entre Pompeyo y Csar, su suegro, que se mantendra intacta hasta fina les del 51 a. de C. o comienzos del ao si guiente (Gruen, 1974). Csar haba contado con el apoyo de Clodio en Roma, defensor de la causa popular en su ausencia, pero su des aparicin en el 52 a. de C. devolvi el prota gonismo a sus inimici polticos del grupo no biliario del senado. La nueva correlacin de fuerzas e intereses inclin a Pompeyo, benefi ciado por los aristcratas con un consulado sine collega en el 52 a. de C., a romper la coalicin poltica con Csar, convirtindose en verdadero rbitro del Estado. Se iniciaba as el camino hacia la guerra civib> que en frentara a ambos tres aos despus.
3.2.3. La dictadura de Csar

A diferencia del rgimen dictatorial de Sila treinta aos antes, la dictadura de Csar pre senta los perfiles claros de un proceso poltico en el que se configura un poder de tipo m o nrquico, precursor inmediato del concepto de poder poltico imperial. En dicho proceso se produjeron innovaciones importantes en los mecanismos de poder republicanos que significaron una nueva reforma del sistema constitucional: senado, asambleas, magistra turas y poderes. En un rgimen dictatorial los tradicionales poderes republicanos son asumidos por el dic tator, que controlaba todos los mbitos de la vida poltica: el ejrcito y las provincias, el tesoro pblico, los comicios y su accin legis lativa o electiva, la censura, etc. Pero la titulatura dictatorial de Csar (49138

44 a. de C.) no fue uniforme. De una dictadu ra temporal en el 49 se convirti en dictador con poderes constituyentes en el 47, dicta dor por diez aos en el 47 y dictador perpe tuo en el 44 a. de C. Csar recibi adems un consulado por diez aos en el 48 que ejerci directamente este ao y el 46 y 45 a. de C., hacindose suplir por consules suffecti la se gunda fase del ejercicio consular. Un impe rium proconsular le procur una supremaca indiscutible sobre la administracin de las provincias. En consecuencia, las magistratu ras dejaron de ser anuales en periodicidad y duracin. En el 47 a. d C. incluso no hubo magistrados y a partir del 48 el consulado or dinario slo durar tres meses. Adems Csar desmembr el nmero de magistrados ya au mentado por Sila, elevando los pretores de ocho a 16, y los cuestores de 20 a 40, pero en el 45 a. de C. todos los magistrados seran sus tituidos por ocho praefecti encargados de las diversas ramas de la administracin del Esta do que dependan directamente de l. De este modo los magistrados, hasta entonces deposi tarios del poder ejecutivo republicano, se con vierten en delegados del dictador, un siste ma que capitalizar Augusto veinte aos ms tarde. Esta acumulacin de poderes constituy una alternativa al rgimen republicano por que, en la prctica, las funciones constitucio nales del senado y los comicios quedaban to talmente relegadas tanto en la conduccin del proceso poltico como en la resolucin de los problemas sociales. El aumento del nmero de senadores a 900, en teora correlativo al aumento del nmero de magistrados en ejer cicio, sirvi en la prctica a la introduccin de novi homines en su seno, pero sus funciones quedaron reducidas a un mero poder consul tivo, sin poder poltico efectivo ni vinculante sobre los magistrados, y perdera asimismo el control financiero (en manos de los tres viri monetales) y el de la poltica exterior, que se otorgara de nuevo a los comitia desde el 45 a. de C. En stos Csar haba obtenido la potestas tribunicia desde el 47 a. de C., lo que le proporcionaba un control directo sobre las decisiones de la asamblea. En el plano de las reformas sociales Csar llev a cabo una intensa actividad. Las colo nias cesarianas procuraron lotes de tierras del

ager publicus romano en Italia y en las pro vincias a unos 80.000 nuevos colonos y las distribuciones gratuitas de trigo (frumentatio nes) beneficiaron a unos 150.000 ciudadanos pobres residentes en la Urbs. Con la supresin de los collegia que haban sido el principal instrumento de presin poltica en la dcada precedente bajo la tutela de P. Clodio, Csar propici la creacin de una especie de partido gubernamental, el llamado partido cesariano (Taylor, 1968) en el que se alineaban miembros del orden ecuestre, de las aristocra cias provinciales, de las oligarquas municipa les italianas e incluso de la vieja nobilitas (R. Syme). El efecto inmediato de esta nueva con figuracin sociopoltica en base al poder per sonal acumulado por Csar fue relegar a un segundo plano la tradicional lucha poltica entre los novi senatores as denominados por Salustio y la oligarqua nobiliaria. sta habra consentido en otorgar a Csar nuevos ttulos y honores: aclamacin como impera tor tras la derrota de Pompeyo en los Balca nes, cerca de Farsalia (48 a. de C.), y las de sus hijos Cneo y Sexto Pompeyo con los ms des tacados jefes pompeyanos (Catn, Petreyo, Afranio) en el norte de frica (Tapso, 46 a. de C.) y en el sur de la Pennsula Ibrica (M un da, 45 a. de C.)> donde existan amplias clien telas militares pompeyanas; como el de pater patriae en el 45 a. de C. o incluso honores divinos en octubre de ese ao y con seguri dad en la celebracin de las Lupercalia a me diados de febrero del 44 a. de C., un mes an tes de su muerte. Todo ello unido al hecho de que el nombramiento de C. Octavi como hijo adoptivo de Csar en el 45 a. de C. proporcionaba a esta nueva configuracin del poder un marcado carcter de organizacin monrquica, reforzada por el ttulo de dicta dor perpetuo desde enero del 44 a. de C. La faccin nobiliaria del senado, que hasta en tonces se haba sentido protegida por l, le retir ahora su apoyo y, a pesar de que el pro pio Csar haba rechazado en varias ocasiones sus propuestas de ser aclamado rex por ser este ttulo contrario al sentimiento popu lar republicano , poco despus sera acusado por sus ms ntimos colaboradores de aspirar al regnum y pretender la destruccin de la li bera res publica. Pero en realidad fue la pro gresiva marginacin poltica de algunos im

portantes miembros de la vieja nobilitas, de la que formaban parte tambin antiguos pompe yanos como C. Cassio Longino y M. Junio Bruto, la que aliment la conspiracin sena torial que acabara con su vida en los idus de marzo del ao 44 a. de C. Bruto y Cassio fue ron simplemente los ejecutores de un plan po ltico que pretenda la restauracin de la vieja repblica oligrquica cuando, por el contra rio, las transformaciones sociales e ideolgicas operadas en las tres ltimas dcadas no per mitan la recuperacin de una dinmica pol tica anclada en la tradicional concepcin del poder.
3.3. Institucionalizacin de la violencia: hacia la guerra civil

Una de las notas dominantes del proceso poltico tardorrepublicano fue el recurso a la violencia como instrumento institucional de poder, casi siempre para eliminar o desplazar a rivales polticos, pero tambin para resolver conflictos sociales e ideolgicos por medio de las armas. El proceso se remonta a la violenta muerte de Tiberio Graco a finales del 133 y de un numeroso grupo de sus partidarios; en la d cada siguiente Cayo Graco corri la misma suerte al enfrentarse con un nutrido grupo de seguidores a las fuerzas clientelares de las fa milias nobles encabezadas por el cnsul Opi mio; en el 100 a. de C. el tribuno Saturnino fue eliminado por una faccin del senado; en el 91 a. de C. los enfrentamientos entre popu lares y optimates abocaron a la guerra de los aliados (socii) itlicos que, eventualmente re suelta en el 88, se mantuvo todava hasta el 80 en algunas regiones; en el 88 a. de C. el cnsul Sila y el tribuno Rufo protagonizaron nuevos actos de violencia: Rufo decret la ex pulsin de los cnsules, y Sila, desde Campa nia, no dud en marchar con sus tropas sobre Roma, demostrando que la fuerza militar era el principal instrumento de poder para con trolar el Estado; al ao siguiente el cnsul Cinna sigui su ejemplo y con la ayuda de Mario se deshizo de un grupo de senadores silanos; la vuelta de Sila al poder en el 82 a. de C. y las proscripciones silanas del 81 a. de C. contra los marianistas dieron pie a todo ti po de arbitrariedades y abusos institucionales, 139

que reaparecieron a menudo en el curso de las tres dcadas siguientes; de la guerra interna entre romanos y aliados itlicos se pasa ra luego a la guerra civil con la divisin del ejrcito entre los lderes enfrentados, situa cin que culminaba un largo perodo de vio lencia institucional entre grupos y oponentes polticos, Pero la morfologa de la violencia tardorrepublicana presenta tambin otras formas ms sutiles que las guerras y conflictos, violencia institucionalizada y permitida que planteaba problemas irresolubles por la va constitucio nal. Algunas de estas formas de violencia fue ron: e control del legislativo mediante la ma nipulacin por diversos mtodos de la ten dencia de voto en las asambleas; el control del judicial mediante presin sobre los jueces que entendan en los casos de extorsin; el control del ejecutivo mediante imposicin por la fuerza de las armas o modificacin de principios constitucionales en aras de intere ses particulares. Todas estas cuestiones han sido analizadas con detalle en algunas monografas recientes (Lintott, 1968; Gruen, 1974), por lo que aqu se destacan simplemente los elementos y mo mentos que configuraron esta vertiente del proceso: 1) la guerra de los aliados (91 a. de C.-88 a. de C.); 2) las guerras serviles del 74, 73 y 71 a. de C. protagonizadas por Espartaco (Gnther, 1979); 3) las bandas armadas: a) en el campo por Catilina en el 63 a. de C., conju racin denunciada en el senado por Cicern durante su consulado; b) en Roma y sus su burbios, grupos urbanos organizados militar mente por Clodio durante su tribunado del 58 a. de C. y por Clodio y Min durante los seis aos siguientes (58-52 a. de C.); 4) la guerra civil iniciada entre Mario y Sila, reproducida entre Pompeyo y Csar, pero no resuelta has ta los ltimos das de la Repblica en favor de Octavio. Desde el ao 58 a. de C. la situacin polti ca se hizo insostenible. Una intensa actividad legisladora durante el ao de su tribunado permiti a Clodio afirmar las bases de su po der contra los tribunos y cnsules del quin quenio siguiente. La base operativa de Clodio fueron sus operae o bandas armadas reclutadas de los miembros de los collegia prohi bidos por el senado en el 64 a. de C. y que 140

Clodio restableci en el 58 a. de C. que in cluan a esclavos, libertos y plebeyos pobres (tabernarii), grupos desposedos opuestos a las prerrogativas tradicionales del senado y a los intereses de la clase propietaria dominante. Estos grupos fueron instrumentalizados pol ticamente por Clodio para pasar sus leyes en la asamblea, para impedir la aprobacin de medidas contrarias a su causa como el re torno del exilio de Cicern en el 57 u obsta culizar las elecciones edilicias y consulares de los aos siguientes. La organizacin de los Clodiani se enfrent asimismo a los grupos capitaneados por los tribunos Miln y Sestio desde el 57 a. de C. Durante algunos aos las bandas armadas urbanas estuvieron presentes en la vida poltica romana. Aunque Pompeyo era el verdadero rbitro del poder que contro laba las decisiones del senado, en Roma era Clodio quien controlaba la situacin; fuera de Italia, Csar consolidaba su imagen de jefe militar con las exitosas campaas de la Galia (55-50 a. de C.). En la versin ciceroniana Clodio y Csar se apoyaban mutuamente, por lo que Pompeyo acab reforzando las bandas de esclavos de Miln con sus propios clientes y veteranos. Tambin Clodio haba organiza do sus operae incluyendo fuerzas paramilitares proporcionadas por sus partidarios polti cos con el fin de instruir y disciplinar las acciones del heterogneo contingente de los collegia. Sin embargo, cada vez est ms claro que Clodio no buscaba tanto la amistad con los miembros de la coalicin poltica como establecer su poder de forma slida y tan in dependiente como fuera posible. La fuerza poltica de Clodio radicaba en el control de la plebe urbana que garantizaba las votaciones de la asamblea; las bandas armadas en cam bio fueron la fuerza disuasoria contra las ac ciones de las milicias privadas constituidas por los clientes de las principales familias. El propio Cicern haba legitimado el uso de la violencia para restaurar el orden establecido. Ya en el 59 a. de C., Csar, Pompeyo y Craso .'o dudaron en recurrir a ella para controlar la legislacin. Las acusaciones de violencia p blica (de vi) atentatoria contra el estado (con tra rem publicam) se concentran significati vamente en la dcada 63 a. de C.-52 a. de C. (Lintott, 1968). A comienzos del 52 a. de C., Miln fue acusado de vi por la muerte de Clo-

dio cuando ste regresaba a Roma. Miln fue condenado y Pompeyo, consul sine collega de ese ao, disolvi definitivamente las bandas armadas que haban protagonizado los actos polticos del decenio. De nuevo la dinmica poltica gir en torno a las aspiraciones de C sar y Pompeyo. Pero era ste el nico que, por su proximidad al senado, poda negociar un regreso honroso de Csar tras sus victorias so bre Vercingetorix en la Galia. Los inimici de Csar en el senado, en cambio, pretendan la vuelta de Csar a Roma como un privatus, concluido su proconsulado en la Galia. Slo si el senado admita su candidatura in absen tia para las elecciones consulares del 50 a. de C., Csar podra permanecer en la Galia y co ronar sus victoriosas campaas con un nuevo consulado evitando as las represalias de sus oponentes polticos. Pero la propia lex Pom peia de iure magistratuum del 52 a. de C. pro hiba esta prctica, por lo que el caso de Csar debi ser considerado excepcional al no en contrar Pompeyo a oposicin del veto tribu nicio, Al ao siguiente los cnsules Rufo y Marcello presentaron varias mociones al se nado con el fin de evitar el regreso triunfante de Csar de la Galia. Por entonces Pompeyo tenda a romper ya su tradicional alianza con el procnsul. La coalicin entre ambos se rompi definitivamente cuando los cnsules del 50 a. de C. tambin anticesarianos se vieron desbordados por la intensa actividad legislativa del tribuno Curio, actividad que en apariencia apoyaba la causa cesariana contri buyendo a mermar la popularidad e influen cia poltica de Pompeyo. Por su parte Csar decidi no presentarse a las elecciones consu lares del 50 y pretenda conseguir de Pompe yo la candidatura in absentia para las del 49 a. de C. y la prrroga de su mandato provin cial desde el 1 de marzo del 50, fecha lmite concedida por el senado para concluir su proconsulado en la Galia. Ante la negativa de Pompeyo y la oposicin evidente los cr culos senatoriales, especialmente los catonianos y los Metelos, a los planes del jefe de los populares , Csar no tuvo otra opcin que declarar la guerra contra sus rivales. A co mienzos del ao 49 a. de C. cruz el ro Ru bicon con sus tropas y entr en Italia dis puesto a enfrentarse a las fuerzas senatoriales de Pompeyo. Era el comienzo de una nueva

guerra civil que se prolongara durante cuatro aos entre Csar y los seguidores de Pompeyo, m uerto ste tras su derrota en los Balcanes el ao 48 a. de C.
3.4. De Octavio a Augusto

La figura de Octavio-Augusto ocupa casi un siglo de la vida poltica romana, pero su legado fue aprovechado durante al menos dos siglos y desde luego su recuerdo no se borr mientras existi el Imperio Romano, sistema que l institucionaliz y contribuy decisiva mente a configurar. Naci Octavio el ao 63, el de la conjuracin de Catilina, y muri en el 14 d. de C. despus de haber gobernado per sonalmente el mundo romano durante ms de cuarenta aos. Este largo reinado es sin duda una de las claves para valorar en su justa medida la magnitud del. legado poltico augsteo, pero hay tambin otras razones probable mente ms determinantes. Perteneca el futuro Augusto a la gens Octa via, cuya presencia en el senado romano se remonta a poca monrquica. Era adems so brino de Csar, a quien acompa a Hispania a los dieciocho aos. En setiembre del ao 45 fue adoptado oficialmente por Csar en la fa milia lulia y Octavio, muerto su patrono, se hara llamar Divi Iulii filius. El asesinato de Csar en los idus de marzo del ao 44 seal el comienzo de una nueva era poltica. Octa vio se encontraba en Oriente acompaando a Agrippa. Un mes ms tarde desembarcaba en Campania dispuesto a vengar la muerte de su padre adoptivo. El testamento poltico de C sar por el que Octavio era nombrado su here dero situ a ste por encima de las rivalidades entre las distintas facciones de la clase dirigen te: el partido senatorial estaba encabezado por Cicern, pero los tiranicidas Bruto y Cassio y sus seguidores se reclamaban autnticos repu blicanos; el partido cesariano en cambio esta ba en manos del cnsul Marco Antonio y del magister equitum Lpido. En estas circuns tancias llevar a cabo la venganza contra los asesinos de Csar exiga contar con apoyos tanto del partido cesariano como del senato rial, aunque este ltimo estaba implicado en la conspiracin que acab con la vida del ti rano valindose de dos ejecutores (Bruto y Cassio) a los que el senado permitira ms tar141

de que abandonaran Italia dirigindose hacia Sicilia y Asia. Mientras en la opinin pblica se debate la conveniencia de la divinizacin de Csar, en el senado se enfrentan las posi ciones de M. Antonio y Octavio. Mientras la muchedumbre considera a ste el legtimo he redero de Csar, el senado en cambio otorga amplios poderes territoriales a Antonio. Ante la falta del apoyo constitucional necesario para hacer valer sus derechos, Octavio opt por la ilegalidad, ocupando Rom a con un ejrcito de campanos en noviembre del 44. Pero la actitud del senado hacia Antonio no cambi mientras ste se mantuvo en la legali dad. La anexin de la estratgica Cisalpina con la deposicin de su propretor Dcimo Bruto inclin al partido senatorial en favor de Octavio, quien recibi el imperium militar para acompaar a los cnsules cesarianos Hirtio y Pansa a la guerra de Mdena contra Antonio. Un ao ms tarde los posicionamientos po lticos parecen haber llegado a una especie de consenso. El acuerdo pactado en Bolonia en el otoo del 43 entre Antonio, Lpido y Octa vio, el llamado II Triunvirato, fue ratificado jurdicamente por la L ex Tilia de ese mismo ao que conceda poderes extraordinarios a los triunviros con la misin de reconstituir la Repblica (reipublicae constituendae), de reorganizar el Estado. En virtud de esta san cin senatorial los nuevos jefes polticos dis ponan de poderes consulares, es decir, mili tares, legislativos y ejecutivos para llevar a efecto su programa. La aplicacin de las me didas triunvirales desemboc pronto en la ar bitrariedad y el revanchismo poltico. Ms de 300 senadores entre ellos el propio Cicern en el 42 y 2.000 caballeros perdieron la vida. A muchos ricos Ies fueron confiscados sus bienes y propiedades. Las ejecuciones ofi ciales de los proscritos se incrementaron con muertes en circunstancias aparentemente for tuitas como los banquetes o los incendios. Otros muchos huyen, se ocultan o se disfra zan para pasar desapercibidos de los agentes triunvirales. La depuracin de la clase poltica contribu y a aproximar las posiciones mantenidas por los triunviros que fueron decantndose por una determinada opcin poltica. El protago nismo de Octavio en estos aos haba restado 142

prestigio poltico a Antonio por su comporta miento filoheleno y su actitud decididamente pro-oriental. Hacia el 40, quiz para salir al paso de estas acusaciones, seguramente para estrechar los vnculos con su colega en el triunvirato, se cas con Octavia, convirtin dose as en cuado de Octavio. Pero al ao siguiente se instal con su esposa en Atenas, ms preocupado al parecer por los asuntos orientales que en dar una solucin poltica al agonizante rgimen republicano. Bajo el pre texto de preparar una campaa contra los partos en el ao 36 traslad su residencia a Antoqua, primero, y luego se dirigi a Egip to para dar oficialidad a sus relaciones con Cleopatra, quien ya haba proporcionado dos hijos (Alejandro Helios y Cleopatra Selene) al dirigente romano. El matrimonio con la reina egipcia le convirti en prncipe consorte, una imagen que chocaba claramente con los es quemas conceptuales del poder republicano y que fue hbilmente aprovechada por la pro paganda octaviana para descalificar poltica mente a Antonio y a sus dos presuntos here deros. Se saba adems en Roma que, aunque Antonio proyectaba llevar a cabo una reorga nizacin de los dominios romanos en Asia, algunos enclaves orientales de Siria, Fenicia, Cilicia e incluso de Chipre y Palestina haban sido cedidos a la realeza egipcia. Slo en el 33 Antonio consigui restablecer la situacin y fijar definitivamente las fronteras del dominio romano en la zona oriental renunciando, co mo lo haba hecho Pompeyo treinta aos antes, al dominio directo sobre todo el territo rio y amparndose en la frmula de establecer reinos clientes y estados vasallos de los roma nos. En Occidente se dudaba incluso de la le gitimidad de Antonio cuando ya Octavio in tentaba convencer al senado de la urgencia de enfrentarse a Marco Antonio y Cleopatra. Aunque en realidad se trataba de una nueva guerra civil, la propaganda octaviana manipu l los argumentos para presentar el conflicto como un enfrentamiento entre la repbli ca romana y la monarqua oriental, entre el mos maiorum simbolizado por Octavio y la xenofobia mostrada por Antonio. Se trataba, en definitiva, de restaurar la libertas romana frente a las pretensiones teocrticas de la rea leza oriental. El juram ento de fidelidad a Oc tavio por parte de Italia y las provincias occi-

dentales (Galia, Hispania, frica, Sicilia, Cerdea) en el 32 permiti a Octavio organizar finalmente la expedicin contra Marco Anto nio y Cleopatra, que se sald con la victoria de Actium en el 31 a. de C. y la anexin de Egipto como provincia rom ana al ao siguiente. Sometido Egipto, la propaganda oficial se centr en crear una doble imagen del vence dor de Accio. De un lado la conveniencia de una especie de principado republicano signifi cado en la preeminencia de un solo jefe polti co con control sobre el marco institucional y con el compromiso de mantener el Estado y restaurar la vieja Repblica. De otro lado, proyectar la idea de que esta victoria inaugu raba una nueva poca de paz y estabilidad para Roma. En el 29 a. de C., segn Livio, el senado decidi cerrar las puertas del templo

de Jano, que tradicionalmente permanecan abiertas para indicar que Roma mantena conflicto blico con algn enemigo, prximo o lejano. Segn las Res gestae divi Augusti estas puertas se haban cerrado solamente en dos ocasiones en toda la historia anterior de Roma, por lo que resulta tanto ms significa tivo que tan slo durante el reinado de Octavio-Augusto el senado decretara el cierre del templo en tres ocasiones. En realidad la pre tendida pax augusta se demor todava veinte aos hasta que en el ao 19 a. de C. y conclui das con xito las guerras cntabras por Agrip pa, se declara oficialmente la pax simbolizada en el Ara Pacis de Roma levantada en honor de Augusto el 13 a. de C. y consagrada solem nemente cuatro aos ms tarde, el 30 de ene ro del 9 a. de C.

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IX.

El Imperio y la organizacin del sistema imperial: Augusto

1. A proximacin 1.1.

a la historia imperial

La poca imperial

De las tres pocas que dividen polticamen te a historia antigua de Roma, la imperial abarca aproximadamente cinco siglos, desde la instauracin del Imperio por Augusto (27 a. de C.) hasta la desaparicin del ltimo em perador romano occidental, Rmulo Augstulo (a. 476), lo que supone algo ms de un tercio de su evolucin histrica en trminos cronolgicos. No obstante, el rgimen impe rial sigui vigente en Oriente todava durante varios siglos perpetundose como Imperio bizantino, mientras que en Occidente, a co mienzos del siglo IX, se configur el Imperio germnico sobre bases similares a las del ex tinto romano. Salvo en algunos aspectos concretos, la po ca imperial es en general mejor conocida que la monrquica o la republicana, entre otras razones porque la documentacin antigua re ferida a ella es considerablemente mayor, cir cunstancia que permite al historiador una sistematizacin diferente de los hechos y pro blemas histricos. No es un procedimiento ar bitrario sino un criterio propiciado por la na turaleza y la entidad de la documentacin el agrupar por siglos la problemtica de la poca arcaica romana, por dcadas, la republicana, y por aos, meses e incluso das, la problem tica romana de poca imperial, dada la canti dad y calidad de la informacin conservada referida a este perodo. Destaca ante todo la ingente documentacin epigrfica relativa a
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los tres primeros siglos del Imperio y, en gene ral, la abundancia de restos arqueolgicos. Asimismo, la aportacin numismtica slo es comparable con la exhaustiva documenta cin jurdica recopilada en los cdigos bajoimperiales. Por otra parte, las biografas de los emperadores ( Vitae) constituyen un au tntico gnero literario e historiogrfico que se completa con los datos aportados por otras fuentes literarias, hagiogrficas o papirolgicas. No se trata aqu de realizar un estudio sistemtico y pormenorizado de cada una de ellas, sino simplemente de resaltar tambin esta peculiaridad documental del perodo que en ocasiones ha permitido la reconstruccin de algunas pocas histricas con extraordina ria exactitud. Nuestro cometido aqu, a modo de introduccin, no es otro que analizar los elementos que intervienen en la configura cin y desarrollo de los procesos histricos fundamentales del Imperio as como exponer, a modo de exempla , la evolucin de algunas pocas clave, que puede servir de modelo en el estudio de otras peor conocidas o menos tratadas.
1.2. Periodizacin: Principado y Dominado?

Como rgimen poltico, el Imperio signific la instauracin de un poder personal de tipo monrquico frente al rgimen republicano anterior, basado en la colegialidad del poder. El cambio haba sido preparado ya por los acontecimientos de las ltimas dcadas repu blicanas, durante las cuales se concentr el poder en manos de una sola persona (Pompe-

yo o Csar, por ejemplo), de dos (Csar y Pompeyo) o de tres (los triunviros), con el consiguiente descrdito del sistema institucio nal vigente. En los ltimos das de la Repbli ca se admita como norma que una sola per sona deba ponerse al frente del Estado y cargar con ia responsabilidad de regir sus des tinos. La duda era solamente quin sera ca paz de resolver los mltiples problemas plan teados sin desvirtuar la esencia de la res publica, basada en el respeto a la libertas tra dicional. Esta condicin previa explica en parte que el Imperio no se presentara en prin cipio como un rgimen totalmente opuesto al anterior, sino que conserv de hecho muchas instituciones de a poca precedente, configu racin que ha dado pie a la imagen del nuevo rgimen augsteo como un edificio nuevo pero con fachada republicana. Sin embar go, la denominacin de princeps, asumida por Augusto y mantenida por la mayora de los emperadores hasta Diocleciano, ha servi do tradicionalmente de criterio para designar la primera fase del rgimen imperial en tr minos de evolucin poltica: Principado (27 a. de C.-284). La segunda fase correspondera en cambio a la identificacin del emperador con dominus o dominus et deus, institucio nalizada a partir de Diocleciano: Dominado (284-fmal del Imperio). Pero esta divisin po ltica de la historia del Imperio en dos fases es cuando menos equvoca, suele inducir a erro res conceptuales y, sobre todo, no se sostiene siquiera desde el punto de vista constitucio nal: no hay cambios esenciales en la estructu ra de poder imperial. Princeps o dominus , el emperador se mantuvo como la primera au toridad del Estado. No obstante, la matizacin entre ambas titulaciones imperiales e$ obra ante todo de Mommsen, que vea dife rencias jurdicas fundamentales entre una y otra forma de estado o, si se quiere, entre una y otra fase del rgimen imperial. ste remon tara en realidad hasta poca republicana, cuando se produjo la identificacin entre po der y derecho que habra de ser un ele mento esencial de la evolucin del Imperio en los tres primeros siglos. Durante todo este pe rodo, el princeps, aunque superior en ran go y en riqueza a los miembros del ordo sena torial {primus), se equiparaba a ellos (inter pares) en tanto que tambin su voluntad que

daba sometida al derecho. Segn Momm sen y sus seguidores, esta situacin jurdica cambi drsticamente desde finales del si glo ni, cuando el emperador se situ delibera damente por encima del derecho, convirti su voluntad en ley para todos, sacraliz su perso na y, de ser un funcionario o el primer magis trado al servicio del Imperio, se transform en un monarca de poderes ilimitados. De esta teorizacin poltica decimonnica arrancan las clasificaciones posteriores que pretenden establecer una divisoria clara entre el carcter monrquico de la primera y la se gunda fase del rgimen imperial. Por ejem plo, Rotovtzeff opona las monarquas des pticas tardorromanas de corte oriental a las monarquas constitucionales anteriores, que Mommsen haba considerado en realidad como un rgimen de diarqua simbolizado por el equilibrio de poder entre el emperador y el senado. Cuando este equilibrio se rompi en favor del emperador, el poder fue adqui riendo un carcter absolutista, expresado me diante el control que el emperador ejerca so bre todas las fuerzas e instituciones polticas del Estado. Pero ya Bury, a comienzos de este siglo, vea la conveniencia de evitar este tipo de denominaciones, con las cuales difcilmen te puede establecerse evolucin alguna por que dentro del concepto de poder absoluto no existen grados de mayor o menor poder; era preferible entender como una autocra cia el rgimen de poder imperial con m a nifestaciones espordicas ms o menos autoritarias. Puesto que el autoritarismo do min sobre la tolerancia en la segunda fase imperial, el rgimen podra caracterizarse de dominatio frente al principatus, basado en el respeto a la libertas altoimperial. Sin embargo, este criterio de periodization resulta insatisfactorio para dar cuenta de la evolucin poltica del Imperio por cuanto la realidad poltica del siglo m se asimila a la primera fase cuando, en realidad, la fenome nologa del perodo se corresponde ms a los problemas planteados en la segunda: reformas administrativas y econmicas, usurpaciones, divisin territorial del Imperio, etc. No obstante, en la historiografa reciente (Bleicken, 1978) se intenta superar la tradicio nal divisin poltica del Imperio en dos fases (Principado y Dominado), no susceptibles de 145

lmites cronolgicos fijos. En efecto, la con cepcin teocrtica del poder se remonta de hecho a Gaio; fue re vitalizada por Domiciano y Cmodo frente a las pretensiones del sena do; Heliogbalo, primero, y Aureliano, des pus, la utilizaron como instrumento de sus respectivas reformas religiosas. En definitiva, mucho antes de que Diocleciano institucio nalizara la autodenominacin dominus et deus haba habido fom/w'-emperadores, sin que sea posible establecer una divisoria cro nolgica nica en la evolucin de principes a domini. Desde este punto de vista cabe asimismo la posibilidad de considerar que, polticamente, el Imperio haya mantenido una esencial unidad, sin cambios constitucio nales fundamentales desde la instauracin por Augusto hasta su desaparicin. Durante todo este perodo el emperador se mantuvo como jefe poltico de todos los grupos sociales: civi les y militares; polticos, econmicos e ideol gicos, actuando en ocasiones como rbitro de los conflictos de intereses que con frecuencia originaron su muerte o deposicin. Pero en general los emperadores se vieron obligados a pactar con los poderes fcticos de la poca (aristocracia senatorial, ejrcito y, posterior mente, la Iglesia), bien para legitimar su po der otorgado por el pueblo, bien para afianzar su autoridad sobre todas las instituciones del Estado. Paradjicamente, todos estos com promisos polticos acabaron consolidando la monarqua como el rgimen poltico caracte rstico de la nueva forma de estado por ms que los grupos polticos recalcitrantes siguie ran todava durante algn tiempo pensando cmo restaurar el rgimen republicano o erra dicar de las mentes de los romanos la imagen de un nuevo rex al frente del Estado.

1.3. Historia e historiografa: de emperadores, de dinastas o grandes cuestiones?

El trmino Kaisergeschichte denomina en la historiografa alemana un captulo tradi cional de la historia poltica imperial; la obra poltica de cada emperador se describe all por separado, dando la impresin de que la histo ria del Imperio podra reducirse a una secuen cia ordenada de emperadores y dinastas. Sin
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embargo, es evidente que ni siquiera la histo ria poltica del Imperio es asimilable a una suma ordenada de biografas; stas tan slo constituyen una gua orientativa en el estudio de la evolucin poltica imperial. En la misma historiografa el trmino Reichsgeschichte, esto es, historia del Imperio, pretende des plazar a la historia de emperadores tradi cional porque, en efecto, en cada empera dor y en cada dinasta se observa una conduc ta politica particular, pero no es menos cierto que la poltica llevada a cabo por los distin tos emperadores en mbitos diferentes (mili tar, social, econmico, ideolgico) responde siempre a intereses concretos que slo una investigacin exhaustiva podra revelar. Por tanto, ambos enfoques de la historia imperial no son antitticos sino justamente comple mentarios, aunque debe reconocerse que re sulta difcil establecer los criterios metodol gicos que permitan determinar las cuestiones nucleares de dicha evolucin, las grandes cuestiones, de cuyo anlisis pueda inferirse con claridad la estructura del desarrollo polti co y social. En primer lugar, es indudable que la figura central del emperador (Millar, 1977) no debe ser minusvalorada en ningn momento, pues to que en muchas ocasiones una determina da actitud poltica resulta decisiva para deli m itar las lneas generales de la evolucin. Pero son ante todo los intereses de los distin tos colectivos o grupos sociales los que permi tirn comprender en su verdadera dimensin los cambios histricos propiciados por una determinada orientacin poltica. En segundo lugar, los resultados de la in vestigacin reciente demuestran que las su cesivas reformas imperiales (administrativas, econmicas y sociales) se explican mal por la actitud voluntarista del emperador correspon diente en abordar determinadas cuestiones o por su aptitud personal para emprenderlas. Al contrario, los estudios prosopogrficos han permitido, en muchas ocasiones, conocer la verdadera naturaleza de los problemas, lo que equivale a decir la base real sobre la que di chas reformas se asentaban, los objetivos que se pretenda conseguir con su realizacin as como la necesidad de que tales reformas fue ran llevadas a cabo cuando se pona en peli gro la pax, la estabilidad poltica y social

sobre la que el sistema imperial haba sido concebido. En tercer lugar, con independencia de su desigual preparacin, capacidad o voluntad poltica, el princeps se vio en ocasiones inca pacitado para llevar a buen trmino un com pleto programa de reformas, siempre insufi ciente y en gran medida ineficaz. Las razones de este fracaso no se vinculan slo con cir cunstancias de ndole poltica o institucional, sino tambin con profundas transformaciones socioeconmicas que privaron al Estado de la base social necesaria para emprender con xi to una poltica reformista. Por otra parte, quien no est familiarizado con la evolucin poltica de Roma altoimpe rial se sorprender al observar que el conteni do de las principales reformas, atribuidas a los respectivos emperadores, presenta una alter nancia sospechosa: Tiberio dot de funcin electiva al senado, pero Claudio burocratiz los servicios de la cancillera imperial; Nern reform el patrn monetario mientras que Vespasiano ampli la ciudadana; Domiciano elev el sueldo de los legionarios, Trajano rea liz una intensa poltica de conquistas y Adriano una importante reforma fiscal; Anto nino sancion la divisin penal entre hones tiores y humiliores, Marco Aurelio soport las guerras marcomanas y, en fin, Cmodo fue el responsable de la inflacin. Pues bien, todos estos topoi son hechos probados que han sido debidamente docu mentados por la investigacin. Pero nadie pretender reducir la obra poltica de los em peradores romanos a estos hechos notables u otros similares sin caer en mero esquematis mo o exagerada simplificacin de la compleja realidad poltica, econmica e ideolgica y, por tanto, social, del Imperio durante este pe rodo. Se trata de una realidad social conflictiva en muchos aspectos aunque la tensin entre el emperador y las instituciones no siempre se manifestara de forma abierta sino que se mantendra latente en otras ocasiones. En tres vertientes esenciales para el buen funciona miento del sistema imperial la fluctuacin de esta tensin ilustra los momentos ms signifi cativos de la evolucin poltica altoimperial: senado, ejrcito y pueblo, este ltimo confun dido con la plebs, como depositarios reales del

poder. Las relaciones recprocas entre estas instituciones y cada una con el emperador o la dinasta correspondientes ilustran mejor la problemtica histrica del Alto Imperio in cluso su evolucin poltica sensu stricto que la descripcin detallada de los hechos tra dicionalmente atribuidos a los respectivos emperadores o dinastas. En definitiva, el anlisis que aqu se propo ne se aproximara a un esquema formal ela borado conforme a las siguientes hiptesis de trabajo: los emperadores se relevan, cierta mente, alternan sus polticas, pero lo que evo luciona es el Imperio y lo que cambia es la realidad social; la actitud del prncipe al se guir una determinada orientacin poltica res ponde al inters en controlar el desarrollo de ciertas instituciones o de defender los intere ses econmicos, patrimoniales y estatales; la defensa de estos intereses se haca siempre fa voreciendo a determinados grupos sociales, familias influyentes o individuos; esta discri minacin origin un conflicto alternativo que a menudo hizo peligrar la estabilidad insti tucional y, en otras ocasiones, se manifes t abiertamente como lucha poltica por el poder.

2. La

in f r a e s t r u c t u r a

2.1. Base territorial

La base territorial del Imperio fue en parte consecuencia del expansionismo imperialista de poca republicana, pero tambin bajo Au gusto se anexionaron nuevos territorios que, incorporados como provincias, constituyeron los lmites (limes) del territorio dominado por Roma. Su extensin comprenda toda la cuen ca del Mediterrneo y la Europa occiden tal y central hasta la lnea del Rin-Danubio; en Oriente abarcaba Asia Menor, Siria y Egip to, conquistado finalmente por Octavio e in corporado como nueva provincia en el 30 a. de C. Slo en el extremo oriental del Imperio algunos estados controlados por Roma no fueron convertidos en provincias, sino que se mantuvieron como reinos clientes dispues tos a defender la causa romana en el rea por razones diplomticas, como el reino parto. Posteriormente muchos de estos reinos fue 147

ron organizados en provincias como Tracia, Capadocia, Ponto, Bitinia, Armenia. La provincializacin de los territorios dominados o controlados polticamente por los romanos fue un sistema puesto en prctica ya en poca republicana, pero entonces la provincia de nominaba al mando militar ( imperium ) que un magistrado rom ano en calidad de pretor o . cnsul reciba del Estado para ejercer sus fun ciones fuera de Italia. Posteriormente, el mis mo cambio semntico por el que se identific la facultad de ejercer el poder con el terri torio fsico sobre el que se ejerca (imperio) afect tambin a provincia, que de denomi nar la concesin de un mando extraitlico por parte del Senado acab asimilndose al te rritorio sobre el que dicho destino deba ejercerse. De este modo, imperio y pro vincias se constituyeron en realidades m u tuamente necesarias, hasta el punto que una sin la otra carecera de sentido. Desde Augus to la administracin de las provincias del Im perio pas a ser competencia del emperador, que se reserv una parte (provincias imperia les y procuratoriales) de los gobiernos provin ciales para su administracin directa median te legati o procuratores y cedi la otra parte al senado (provincias senatoriales) sin renunciar por ello a su control y fiscalizacin.
2.2. Vas de comunicacin y reas comerciales

Aparte de la dificultad de dom inar o con trolar polticamente un territorio excesiva mente extenso, la eficacia de la administra cin imperial dependa en gran medida de la infraestructura viaria y del establecimiento de una red de comunicaciones que facilitara las relaciones de Roma e Italia con las provincias y, a travs de ellas, el control de las ms im portantes rutas comerciales. En orden a la consecucin de estos objeti vos bsicos se perfeccionaron las vas de co municacin terrestre ya existentes (calzadas), montadas sobre el trazado de las rutas prehis tricas que aprovechaban accidentes geogrfi cos naturales (Chevallier, 1972). El perfeccio namiento de las calzadas romanas debi servir tambin para un desplazamiento ms rpido de las unidades del ejrcito romano (legiones) y de los correos imperiales (cursus 148

publicus) encargados de hacer llegar a todas las provincias del Imperio las rdenes emana das de la cancillera imperial. Pero la organi zacin de la infraestructura viaria obedeca no slo a motivos militares o polticos, sino tam bin econmicos. Las comunicaciones inter nas o provinciales hicieron ms fluido el in tercambio a nivel regional por va terrestre o fluvial, puesto que el transporte resultaba ms barato, seguro y rpido que por-tierra. En los municipios y colonias, que constituan los ncleos urbanos ms importantes de las pro vincias, se concentraba la mayor parte del excedente productivo de las regiones circun dantes. La red viaria, por tanto, contribua tambin a comunicar los centros productores de materias primas con los comerciales de ela boracin y distribucin que confluan en las ciudades, verdaderos centros econmicos de produccin, distribucin y consumo adems de administrativos, donde residan los miem bros de las oligarquas municipales y las auto ridades provinciales. No obstante, la organizacin de a red via ria fue diferente conforme a las caractersticas geogrficas, econmicas o estratgicas de las provincias, aunque en todos los casos el fin primordial fue establecer una mejor comuni cacin entre Roma y las provincias mediante un sistema de vas transversales o radiales que terminaban en puertos martimos, desde los que se estableca la comunicacin directa con Roma siguiendo diversas rutas a travs del Mediterrneo (Rouge, 1966). Por otra parte, hallazgos numismticos fue ra del territorio romano, as como otros obje tos importados dentro de l, atestiguan la existencia de un importante comercio exte rior durante el Imperio estimulado sin duda por el perfeccionamiento de la red viaria in terna. Los polos de este comercio se estable can en Escandinavia por el Norte, el desierto de Sahara y Nubia por el Sur, el Atlntico por el Oeste e India y China por el Este. Se trataba de un comercio basado casi exclusivamente en artculos de lujo y en productos alimenta rios inexistentes en la economa de cultivos mediterrneos. De la zona del Bltico, al Nor te de Europa, proceda el mbar; de frica llegaba fundamentalmente el marfil, y de Asia el Imperio reciba el incienso que se consuma en los cultos religiosos, procedente de Arabia,

especias y pimienta de india, y seda de China. La introduccin de estos productos en territo rio romano se realizaba a travs de interme diarios, generalmente rabes, persas y partos, que controlaban las rutas de caravanas que unan a los pases del Extremo Oriente con los del Mediterrneo, elevando considerablemen te el precio originario de los productos impor tados adquiridos con monedas de oro y plata, nico medio de cambio aceptado por los ex portadores. En consecuencia, este comercio de mercaderes hizo que salieran fuera del Im perio importantes cantidades de metal acua do, disminucin de numerario que a la larga afectara a las arcas del Tesoro y que constitu y la base de los graves problemas monetarios que a punto estuvieron de hacer sucumbir a la maltrecha economa del Imperio. Como con trapartida, el precio de estos productos exti cos era tan alto que slo resultaba asequible al Estado y a un reducido sector de los grupos sociales acomodados de Italia y las provincias mientras que el resto de la poblacin se limit a consumir productos locales o procedentes de las regiones vecinas.
2.3, Potencial humano y econmico

2.3.1. Indicadores demogrficos La falta de datos cuantitativos globales hace difcil, por no decir imposible, una evaluacin precisa del nmero de habitantes de una re gin determinada y, en consecuencia, de un territorio tan extenso como el Imperio roma no. Las estimaciones realizadas en este senti do no pasan de ser meros clculos aproximativos que a veces pueden inducir a error a pesar de los esfuerzos por objetivarlos me diante sucesivas inferencias basadas en datos relativamente fiables. U na tentativa de este tipo ha sido llevada a cabo por P. Salmon (1974) durante la pasada dcada en un estu dio complejo que pretende analizar sobre base documental la evolucin demogrfica del Imperio. De forma similar Hopkins (1978) y De Martino (1979) han utilizado en cam bio la base interpretativa para estimar la po blacin libre de la ciudad de Roma en algu nos momentos de su historia. Pero en general slo pueden establecerse perodos de creci miento, estancamiento e incluso recesin de

mogrfica que se corresponden ms con el grado variable de poblam iento de algunas zonas que con la tendencia demogrfica del conjunto poblacional del Imperio. Parece obligado, por tanto, volver sobre los clcu los efectuados hace ya un siglo por J. Beloch (1886), de quien proceden las cifras que toda va hoy suelen aceptarse. Beloch estimaba que la poblacin media del Imperio en poca augstea se situara en torno a los 50 millones de habitantes y, ms concretamente, en tr minos absolutos sera de 54 millones, distri buidos as por continentes: 23 millones en Europa, 19,5 en Asia y 11,5 en frica. Como de stos se asignan a la Pennsula Ibrica unos 6 millones, el total debe haber sobrepasado con amplitud los 60 millones de habitantes, de los cuales ms de uno corresponda a la ciudad de Roma. Le seguan en importancia Alejandra, Antioqua, Cartago, las capitales de provincia, ciudades portuarias, nudos de comunicaciones, etc., de tal modo que ms de una decena de ciudades superara los 100.000 habitantes libres aunque la poblacin me dia urbana no sobrepasara los 15.000 (Duncan-Jones, 1974). Esta oscilacin refleja los diversos clculos realizados para estimar la poblacin de Roma entre un mnimo de 700.000 habitantes (Von Gerkan) y un mximo de 1.600.000 (Lugli), siempre tomando como referencia la situacin demogrfica de poca augstea y combinando en el anlisis datos diversos como el nmero de ciudadanos libres beneficiarios de distribuciones de grano, n mero de ciudadanos, nmero de libres, pro porcin de esclavos respecto al nmero de li bres y as sucesivamente, mediante infe rencias sucesivas que perm iten estimar la poblacin de la ciudad con relativa exactitud (De Martino, 1979/1985). Son estos estudios concretos y no las sntesis los que se han reve lado de gran utilidad para conocer la situa cin poblacional de algunas ciudades, regio nes y provincias, as como su evolucin de mogrfica durante la poca romana. Los es tudios realizados sobre Burdeos y Aquitania (R. Etienne), sobre Espaa (C. Garca Meri no), sobre Roma o sobre el norte de Italia y las provincias ilricas pueden servir de modelo a posteriores investigaciones en esta lnea de anlisis. Una evaluacin sistemtica de las inscrip
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ciones halladas en frica, Pannonia y Noti cian ha permitido asimismo fijar la duracin media de vida en torno a los 35 aos (Hop kins, 1981), pero es indudable que la de los esclavos y clases bajas de la poblacin sera inferior a la de los hombres libres y grupos superiores, respectivamente. Otro captulo importante de los estudios de demografa histrica en poca imperial es el referido a la distribucin de la poblacin por sectores socioeconmicos: libres, libertos y es clavos; poblacin urbana y campesinos; co merciantes autctonos y extranjeros inmigra dos. Las estimaciones en este sentido se remontan a las proporciones establecidas por T. Frank, ratificadas posteriormente por Szilagyi, entre otros, mientras que el estudio re ciente de G. Pereira (1981) sobre base epigr fica revela la complejidad de establecer con exactitud la proporcin de esclavos respecto a libres incluso en las provincias mejor docu mentadas: Galia, Hispania, frica e Italia. 2.3.2. Indicadores econmicos: ciudad-campo Las ciudades antiguas eran centros produc tores tanto como consumidores. El sector productivo urbano ms importante fue siem pre el artesanado, que contribuy adems a desarrollar las relaciones de intercambio al destinar al mercado libre la produccin excedentaria. Este desarrollo artesanal y comercial atrajo hacia la ciudad a muchos inmigrantes que aumentaron su potencial demogrfico y, en consecuencia, el elemento productivo y consumidor de las ciudades. stas contaban con su propio territorium en torno al ncleo urbano, cuya propiedad se reparta entre los miembros de las curias municipales (decurio nes) y las tierras pblicas, propiedad colectiva del municipio. En las ciudades vivan los grandes propietarios de tierras que consti tuan de hecho una oligarqua municipal. Ex plotaban sus tierras mediante esclavos, en r gimen directo, o mediante mano de obra libre (coloni), en rgimen de arrendamiento. No obstante, en el primer caso el dominus sola confiar la vigilancia a un vilicus, generalmen te esclavo, que se ocupaba directamente de todos los asuntos relacionados con la explota cin: organizacin del trabajo, mejora de pro 150

ductividad, recoleccin, almacenamiento de grano, etc. En el segundo caso, en cambio, el propietario slo perciba una renta, la estipu lada en un contrato de arrendamiento (locatio-conductio). En todos los casos, sin embar go, los beneficios de la explotacin agraria revertan sobre todo en la ciudad mejorando la calidad de vida de algunas familias, pero slo excepcionalmente contribuyeron a mejo rar los rendimientos agrarios de tal modo que la productividad del trabajo agrcola apenas vari durante la poca romana (White, 1965). Pero las ciudades no eran slo centros de con sumo sino que proporcionaban trabajo a un amplio sector de la poblacin (esclavos, liber tos, asalariados libres, comerciantes, banque ros, industriales de diversos tipos y catego ras), ocupado en producir o distribuir los bienes necesarios a la forma de vida urbana. Por tanto, la imagen tradicional de las ciuda des como centros de consumo debe entender se en trminos econmicos, en el sentido de que en ellas la funcin productiva era menos relevante que la consumidora, puesto que la venta de la produccin local slo contribua a aliviar los grandes gastos originados por la compra de bienes de los que eran deficitarias. En cambio, se considera generalmente que el campo fue esencialmente un centro pro ductor, entendiendo por ello que sola produ cir ms de lo que consuma. Mientras las ciudades se abastecan generalmente de los productos alimentarios de su hinterland, de forma recproca los campesinos adquiran sus bienes de uso en la ciudad, donde se elabora ba con vistas al mercado interior y exterior la produccin excedentaria rural. Por otra parte, los ingresos del Estado derivados de la agricul tura fueron muy superiores a los proporciona dos por otras actividades econmicas. Se ha estimado que todava en poca altoimperial la proporcin de los recursos del Estado prove nientes de actividades no agrcolas representa ran tan slo una veinteava parte (1:20) del total (Jones, 1964), por lo que la poltica del Imperio habra sido financiada casi exclusiva mente con ingresos devengados de la agricul tura mientras que el potencial financiero del comercio y de la industria slo habra alcan zado el 5 %. Esto significa que alrededor de un 90 % de la poblacin imperial tena como actividad primordial la agrcola y que la tierra

constitua el medio de produccin bsico de esta sociedad, puesto que solamente una de cada 10 familias viva de una actividad no re lacionada con la agricultura (Hopkins, 1978) a pesar de ser R om a una civilizacin esencial mente urbana. Pero aunque en los negocios de contratacin, en el artesanado y en el co mercio se movieron grandes sumas, los bene ficios de estas operaciones fueron invertidos sistemticamente en adquisicin de tierras por considerar que era sta la autntica fuente de riqueza aun cuando los nuevos propieta rios apenas tuvieran inters directo en su cul tivo. Este predominio indiscutible de la agri cultura sobre otros sectores productivos se explica tambin por razones estrictamente econmicas. La inversin en tierras era casi siempre rentable porque los costos de explota cin eran bajos comparados con los que exi ga el mantenimiento de otras empresas y por que no era excesivamente costoso su control. Una o dos personas podan controlar fcil mente a un grupo numeroso de trabajadores de tal modo que, tratndose de esclavos, re munerando los servicios de un capataz el do minus devengaba los beneficios aportados por el resto de la fuerza de trabajo utilizada en la explotacin. Esta desvinculacin entre pro ductor y beneficios hizo que los rendimientos por unidad de superficie cultivada se m antu vieran en general bajos respecto a los ndices de produccin modernos, pero normalmente no eran inferiores a cuatro veces ms de la simiente utilizada en la plantacin aunque slo excepcionalmente, en tierras de buena calidad, la productividad poda elevarse a una cantidad equivalente a diez veces la cantidad sembrada (White, 1970). La adaptacin de nuevos cultivos proce dentes de los territorios orientales reciente mente conquistados por Roma elev la pro duccin agrcola del Imperio en trminos globales y, en consecuencia, se deriv hacia el mercado un excedente comercializable cada vez mayor. Pero las necesidades financieras del Estado fueron cubiertas mediante las con tribuciones directas {tributum) e indirectas (annona) de los provinciales, proporcionadas casi en su totalidad por los productores y pro pietarios agrcolas. Gran parte de los recursos fiscales del Estado fueron destinados al m an tenimiento del ejrcito, cuya existencia se

consideraba la mejor garanta de la unidad territorial del Imperio. Aunque el potencial humano del ejrcito altoimperial fue dbil (Pflaum, 1969) en relacin con la extensin del territorio que se deba defender, el ejrcito acab convirtindose en el primer elemento consumidor del Imperio. Los emperadores se vieron obligados a aumentar los impuestos y a hacer cada vez ms frecuentes las contribu ciones annonarias y otros tipos de obligacio nes civiles. Parte del impuesto recaudado en dinero iba destinado al sueldo de soldados y oficiales, pero este procedimiento dej de te ner sentido ante la progresiva devaluacin de la moneda a lo largo del siglo ni.

3 . LA SUPERESTRUCTURA 3 .1 . Las bases del poder poltico de Augusto

3.1.1. Base constitucional La Repblica tarda haba dejado sin resol ver un complejo problema poltico. La pree minencia de la carrera militar de algunos di nastas haba roto el equilibrio constitucional establecido entre el poder civil y el militar du rante la Repblica. Amparados en esta situa cin de facto, algunos jefes polticos haban violado abiertamente los principios constitu cionales bsicos por los que se rega el sistema de magistraturas republicano: el de colegialidad y el de anualidad en los cargos. La tradi cional Libertas reipublicae se haba converti do en privilegio personal y arbitrio al servicio del Estado en no pocas ocasiones. A esta de nostada situacin se sum ahora la necesidad de administrar el imperio territorial con continuidad y eficacia. Era preciso modificar el rgimen poltico, pero resultaba difcil en contrar la frmula de cmo hacerlo sin daar los intereses de quienes deban mantenerlo pblicamente. La duda entre la restauracin republicana o la innovacin de un sistema po ltico asentado sobre bases diferentes fue el primer problema que se le plante a Octavio tras la victoria de Actium. De dicha opcin dependa en gran medida la recuperacin del equilibrio constitucional perdido e incluso su supervivencia como rbitro de la nueva situa cin. Sus propios asesores estaban divididos. 151

Mientras Agripa apoyaba la idea republicana, Mecenas se inclinaba por un rgimen monr quico disfrazado por la vigencia de ias institu ciones republicanas, dado que la tradicin ro mana haba convertido la monarqua en un tab poltico que haba dejado secuelas im portantes en los tiempos recientes: Tiberio Graco, Sila y Csar haban sido considerados tiranos y enemigos de la Repblica por los predecesores del crculo cultural que rodeaba ahora a Octavio. Adems, como correlato ideolgico de Actiam , el sentimiento antimo nrquico se haba fortalecido con la propa ganda difundida en Occidente contra Marco Antonio, quien, se deca, haba claudicado ante la arraigada tradicin de la realeza orien tal. Pero una cosa estaba clara al menos: que Octavio deba ser el rbitro entre las preten siones polticas del Senado y las legtimas as piraciones del pueblo romano que haba apo yado a Octavio y esperaba ser recompensado por ello. La concesin de lotes de tierras a los vetera nos, las proscripciones senatoriales del ano 29 a. de C. y la posterior autodenominacin de princeps en vez de rex o dictator que se dio Octavio en enero del ao 27 a. de C. fue ron medidas polticas diferentes que apunta ban sin embargo hacia un mismo objetivo: establecer el fundamento del futuro rgimen poltico sobre nuevas bases constitucionales. Se trataba en realidad de llevar a la prctica el modelo de constitucin mixta descrito por Polibio un siglo antes, resultado de combinar en un solo ordenamiento constitucional los principios monrquico, aristocrtico y demo crtico. La diferencia esencial con la situacin anterior radicaba en que estos elementos constitutivos del nuevo rgimen ya no esta ban enmascarados bajo otras formas o titula ciones. En la aparentemente desordenada acum u lacin de atribuciones augsteas prevaleca sin embargo la idea de legitimar jurdicamen te dichos poderes extraordinarios a los ojos del Senado y del pueblo (Mommsen). Las de liberaciones del Senado durante los primeros aos del principado de Augusto (27-23 a. de C.) parecen encam inadas a conseguir este objetivo. En realidad, la figura poltica de Octavio-Augusto fue el producto de una po ca revolucionaria (Syme, 1968) en la que el 152

princeps fue el artfice fundamental del nuevo equilibrio entre las tendencias antimonrqui cas, es decir, pro-republicanas, y las dinsti cas, esto es, imperiales, del viejo y del nuevo sistema. Aunque el crculo intelectual que ro deaba al emperador (Andr, 1974) distingua con claridad la naturaleza de los regmenes polticos, a gran parte del populus le resultaba difcil establecer matizaciones constituciona les para determinar el verdadero carcter pol tico del nuevo sistema. Era suficiente con que ste no fuera presentado como regnum contra la evidencia de que Augusto iba acumulando personalmente y a perpetuidad todos los po deres del Estado, antes colegiados y anuales. A los ojos del pueblo el nuevo rgimen no era desde luego la res publica, pero tampoco era una monarqua sensu stricto. Adems, era na tural que Augusto se arrogara todos estos de rechos cuando, si hemos de creer su propia declaracin en los Res gestae, ya en el ao 27 gozaba de mayor auctoritas que ninguno de los miembros del Senado. Este reconocimien to pblico a su autoridad poltica y religiosa hizo que el Senado y el pueblo vieran en l a la nica persona capaz de salvar el Estado ro mano y de organizarlo polticamente para evi tar en lo posible el desastre de una nueva gue rra civil. 3.1.2. Base religiosa: Augustus Csar haba ejercido continuadamente el pontificado cuando ste era considerado toda va un elemento de prestigio poltico. Pero despus del 44 a. de C. los cargos sacerdotales se convirtieron en simples prebendas polti cas. El descrdito en que cay el pontificado era debido tambin a razones culturales. El escepticismo y la supersticin, fomentados por el desarrollo de la corriente epicuresta, haban arraigado sobre todo en los grupos aristocrticos de la sociedad romana. Esta ac titud era contraria a la prctica de los ritos adivinatorios tradicionales en que se funda mentaba la religin del Estado. El pueblo, en cambio, en materia religiosa adopt un cierto misticismo desvindose del culto oficial al re currir a magos, astrlogos, adivinos y horoscoplogos particulares frente a las interpre taciones oficiales de augures y harspices (ver McMullen, 1966). Ante el crecimiento de es

tas formas marginales de religin Agripa ex pulsara a magos y astrlogos en 33 a. de C. y Augusto intentara despus llevar a cabo su reforma religiosa apoyndose en los miem bros de las clases medias municipales. La labor restauradora en materia religiosa inclua dos vertientes fundamentales: la reor ganizacin de los sacerdocios tradicionales y la reconstruccin de templos pblicos en fa vor de los dioses y sin duda para complacer al Senado, que vea as protegida oficialmente su religin ancestral. Segn las Res gestae (20, 4), en el ao de su sexto consulado (= 28 a. de C,), Octavio reconstruy ochenta y dos tem plos, Potenci los cargos sacerdotales al nom brar flamines de Jpiter y fomentar ciertos ritos (fetiales, lupercales, saturnales, etc.), ex presin de sus profundas convicciones reli giosas paganas. Pero ms que de reafirmar su posicin aristocrtica se trataba de recuperar la unidad religiosa perdida durante la poca de las guerras civiles. En la concepcin ideo lgica de la poca, los dioses se haban enfren tado entre s y haban negado su proteccin al pueblo romano al haberse roto el nexo de la pietas que estableca la naturaleza de las rela ciones entre dioses y hombres. Augusto era un hombre ilustrado y como miembro de la clase dirigente romana tena adems una idea propia del fenmeno religioso o, si se quiere, una interpretacin ms racional del polites mo en la que se pona en pie de igualdad la cooperacin de dioses y hombres en la victo ria. sta se deba sin duda a la proteccin otorgada por los dioses, pero los verdaderos hacedores de la misma haban sido los roma nos, respetuosos con el mos maiorum. Pietas y mos se combinaban asimismo en la particu lar devocin que Augusto tributaba a Apolo, dios de las profecas y de los orculos y, en la nueva teologa poltica, artfice de los destinos que predicen los miembros del colegio de los quindecemviri, encargados oficialmente de in terpretar los libros sibilinos, cuyos pronsti cos eran acogidos con resignacin por la ms tica popular. Un elemento clave de la nueva configura cin religiosa fue la aceptacin por Octavio de la propuesta presentada en el Senado por Munacio Planeo, antiguo correlegionario de An tonio, en el sentido de que cambiara su nom bre por el de Augustus. Segn Suetonio {Aug.,

7), hubo cierta incertidumbre acerca de la conveniencia de denominarse Rmulo o Augusto, pero se eligi este ltimo como cognomen no slo por novedad sino tambin por (tratarse de un) nombre ms amplio (..., non tantum novo sed etiam ampliore cognomine). La inclusin de este ttulo reli gioso (el santificado) como sobrenombre en la nomenclatura oficial del princeps convirti al emperador en la primera autoridad religio sa del Estado. En el caso de Octavio-Augusto significaba tambin la restauracin del paga nismo tradicional frente a las tendencias teo crticas de Antonio y sus seguidores, partida rios de la introduccin de los cultos orientales en Roma. Tal vez Octavio se viera tentado en alguna ocasin a instaurar una realeza teocr tica de corte oriental, pero distingua con cla ridad los signos de los smbolos. Tras la vic toria sobre Marco Antonio y Cleopatra, en la conmemoracin de su triunfo en Alejan dra honr a su antecesor Alejandro, pero se neg a visitar las tumbas de sus epgonos hele nsticos, los Tolomeos, que haban sido consi derados dioses en vida, porque la mentali dad religiosa romana de la poca era contraria al culto teocrtico en vida, dado que la fun cin de gobierno se asuma como delegacin del poder divino. Por ello el culto imperial a Roma y a Augusto, que luego se impusieron, deben ser considerados en gran medida pro ducto de la iniciativa de los provinciales que el emperador y. sus asesores, Mecenas y Agri pa, intentaron en vano corregir reduciendo tales cultos al mbito de una religin oficial. Por esta razn otros cultos, como el de Isis, fueron estrictamente prohibidos. Por otra parte, el nombre augustus tiene que ver con augurium y, por tanto, con auspi cia, por lo que Augustus designara tambin el hombre elegido por los auspicios (Levi, 1951). Adems de ser hijo adoptivo del divus Caesar, Octavio-Augusto reuna otra condicin a la que apenas ningn romano de la lite dirigen te con poder y ambicin poda aspirar: la auc toritas. En Res gestae 34,3 se proclama: post id tempus auctoritate omnibus praestiti, es decir, que superaba a todos en este aspecto; y como en la concepcin tradicional romana el poder proceda de la auctoritas era natural que Augustus acumulara tambin mayor po der que sus contemporneos. Esta condicin 153

le situaba por encima de las rivalidades tardorrepublicanas de carcter poltico o militar porque a su denominacin de princeps como primus inter pares, en el mbito poltico, aa da el ttulo y sobrenombre de Augustus, que le converta en la primera autoridad religiosa del Estado. 3.1.3. Base militar Segn Suetonio, despus de Actium Octa vio reforz su defensa personal. Nombr una guardia de honor de diez hombres elegidos entre los senadores poco antes de proceder a la depuracin de este importante rgano pol tico, en el que permanecan algunos sospe chosos de lealtad al emperador por haberse opuesto a l durante las guerras civiles. Adems una parte del ejrcito sirvi direc tamente al nuevo jefe poltico, las llamadas cohortes pretorianas, que cumplan bsica mente funciones de polica en la Urbs. Al frente de ellas, con la misin inicial de descu brir y reprimir posibles conspiraciones ocasio nales contra la persona del emperador, se nombr en el 26 a. de C. un praefectus urbis, cargo que a partir del ao 16, tras la conjura cin de Libn, se convirti en permanente. Ai principio el prefecto de la ciudad tuvo como misin tambin sustituir al emperador cuan do ste se encontraba ausente de la ciudad, como ya lo haba hecho Mecenas en el 36 a. de C. en plena guerra de Sicilia. La eficacia probada de esta gestin aconsej despus la institucionalizacin del cargo, que lleg a convertirse en la ms alta magistratura del cursus senatorial. El descubrimiento de las posibles conspiraciones y la represin de los movimientos subversivos pas a ser compe tencia entonces del prefecto del pretorio, que recay bajo un miembro del orden ecuestre (praefectus praetorio ) y que acab convirtin dose en un puesto de extraordinaria influen cia poltica al ser el ltimo escaln de la carre ra militar ecuestre. Al mando del pretorio el prefecto se responsabiliz de la seguridad per sonal del prncipe y de la defensa del Estado, ayudado por una amplia red judicial encarga da de descubrir falsas acusaciones y de impo ner sanciones a los delatores interesados. Tras la victoria de Actium Octavio se con virti en jefe de todo el ejrcito romano con 154

mando directo sobre unas 60 legiones y una considerable flota. La determinacin de redu cir el nmero de legiones a 28 desmantelando las restantes plante el problema de cmo compensar con tierras a los miles de veterani que haban servido en el ejrcito, problema que siguiendo el ejemplo de su predece sor Octavio-Augusto intent suplir con una intensa poltica colonizadora (Vittinghoff, 1951), que se reforz con la prctica de insta lar colonias militares y asentamientos de vete rani en algunas provincias, proceso que pro sigui con leves interrupciones hasta los An toninos (Mann, 1983). Pero las 28 legiones del ejrcito augsteo quedaron reducidas a 25 tras el desastre de Varo en el 9 d. de C. frente a los germanos, derrota que se sald con la prdida completa de tres legiones (la XVII, XVIII y XIX), que no seran reclutadas de nuevo. Al final del rei nado de Augusto el reparto territorial de las legiones era el siguiente: ocho legiones en el rea renana, cuatro en Siria, tres en Panonia, tres en Hispania, dos en Egipto, dos en Dalmacia, dos en el Ilrico y una en frica. El poder militar del emperador se comple taba con las nueve cohortes pretorianas, de las cuales tres fueron estacionadas en Roma co mo guardia personal del princeps. Esta fun cin especial convirti a los pretorianos en un poderoso instrumento de poder a la hora de proponer a un nuevo emperador y su actua cin sera decisiva en los momentos de crisis dinstica. 3.1.4. fase econmica Tambin, desde el punto de vista econmi co, los ltimos aos de la Repblica presen tan un perfil cambiante en mltiples aspectos. A pesar del xito en las sucesivas campaas de Oriente, la situacin econmica general no era muy favorable. Realizado el reparto terri torial de los triunviros sobre el control directo de las provincias, la separacin poltica y eco nmica entre Oriente, en manos de Antonio, y Occidente, bajo el control de Lpido y Octa vio, se consum. Financieros (equites), co merciantes y perceptores de impuestos {publi cani) vieron cerrada en gran medida su fuente de ingresos tradicional, por lo que tendieron hacia la especulacin para mantener su nivel

de beneficios. La caresta del crdito, la usura y un aumento indiscriminado del inters hi cieron que se multiplicaran tambin los deu dores de tal manera que los prstamos que antes servan para financiar la inversin se utilizaron ahora para sufragar el consumo. Como no existan nuevos recursos que pudie ran servir de reserva para avalar los crditos, el nivel de vida general tendi a la baja. El cierre del comercio martimo con Oriente creaba la impresin de un cierto bloqueo eco nmico que amenazaba convertirse en una real crisis de subsistencia ante los insuficientes rendimientos agrcolas. Por el momento, ia solucin econmica de Occidente pasaba por una previa solucin poltica de Oriente, inten tando dominar aquellas provincias y hacer derivar de nuevo sus ingresos hacia Roma y, desde aqu, intentar sanear la economa de Italia y de las provincias. Todas estas deficien cias se dejaban sentir sobre todo en la ciudad, pero el campo presentaba adems otro tipo de problemas. Los enfrentamientos partidistas haban hecho que la propiedad de la tierra pasara en muchos casos a manos nuevas, bien por la confiscacin oficial de los bienes de los oponentes derrotados, bien por compra legal por parte de los vencedores. Las guerras civi les haban dejado tambin la secuela de la despoblacin de gran parte de los campos it licos, por lo que la urgencia de nuevas coloni zaciones se planteaba aqu ms como una so lucin a la precaria vida econmica del pequeo y mediano campesinado que como solucin poltica para recompensar los servi cios de veteranos y oficiales del ejrcito. No obstante, las colonizaciones llevadas a cabo entre el 40 y el 30 a. de C. atendieron casi exclusivamente a este ltimo objetivo, con confiscaciones masivas y enfrentamientos en tre la poblacin civil y militar, de los que han dejado constancia Horacio y Virgilio en sus obras.
3.7.5. Base popular

ma. Aunque desde las reformas sociales de Csar algunas cosas hubieran sustancialmente cambiado, eran muchas ms las que se man tenan. Desde luego que las grandes familias aristocrticas no defendan ya el republicanis mo tradicional, pero tampoco el pueblo como tal haba tenido acceso al album senatorial. Las leyes suntuarias cesarianas en vano ha ban intentado corregir la ostentacin y el lujo en los banquetes (convivid) organizados por los miembros de las familias ms acomodadas que vean en esta manifestacin de opulencia una forma de acatamiento y respeto a la tradi cin, al mos maiorum. Entretanto el pueblo, con su agravada situacin econmica, se mantena atento a los modos, costumbres y actitudes de la clase poltica y vea con desa grado la evidente desigualdad poltica y social. Por ello el nuevo grupo dirigente encabezado por Octavio Augusto se esforz por establecer un nuevo esquema de valores sociales basado en la moderacin, la frugalidad y la apertura al dilogo para resolver los problemas de las clases menos acomodadas, en claro contraste con los modos tradicionales de gobierno en las relaciones polticas de la poca. En conse cuencia, el nuevo sistema adquiri la base so cial necesaria para emprender con xito las reformas que a la larga configuraran la nueva sociedad romana imperial. 3.1.6. Base jurdica El poder poltico de Augusto tena tambin un fundamento jurdico. El ao 27 a. de C., que inicia el Imperio, simboliza tambin el final del sistema constitucional republicano. Pero en realidad ste se haba superado ya desde haca varias dcadas, por lo que la in tencin de Augusto en el 28 a. de C. de res taurar la res publica slo puede entenderse como recuperacin de un gobierno constitu cional concebido ya probablemente como una monarqua (Beranger, 1973) o al menos la consolidacin de una forma de gobierno personal opuesta a los esquemas de poder ca ractersticos de la vieja repblica: un go bierno compartido, un poder colegiado, me canismos constitucionales del control del po der por todos los ciudadanos. La nueva concep cin augstea del poder sera calificada abierta mente de monarqua por los autores griegos 155

Durante la ltima dcada del rgimen repu blicano la sociedad romana estaba ya inmersa en un proceso de cambios profundos, situa cin que fue aprovechada por los nuevos diri gentes polticos para asentar sobre una amplia base social los fundamentos del nuevo siste

contemporneos (Estrabn) o posteriores (Din Cassio), ms familiarizados con la teora y la prctica de esa forma de gobierno. De hecho desde el 31 a. de C. Octavio se haba convertido en el rbitro indiscutible del Estado como Pompeyo o Csar lo haban sido en la generacin republicana que le pre cedi. Sin embargo esta preeminencia polti ca no fue aceptada siempre por el senado, dado que Augusto se vera obligado a conso lidar su posicin recabando ttulos y atribu ciones que, de otro modo, no hubiera necesi tado: 1. La auctoritas Segn el relato oficial de las Res gestae (34,3), en el 27 a. de C. Augusto superaba a todos sus colegas en auctoritas, esto es, presti gio personal, carisma, en ningn modo una atribucin constitucional y, en consecuencia, sin fuerza legal para ejercer el control sobre el Estado. Otro pasaje del mismo documento (34,2) intenta quiz legitimar su posicin des tacando las virtudes polticas de Augusto (vir tus, clementia , institi a, pietas) que proporcio naran a ste una autoridad moral sobre sus colegas del Senado (Benario, 1975). Pero es indudable que estos atributos morales eran algo ms que simples ttulos honorficos; se fundamentaban en un poder real ( imperium ) generado y acumulado en la dinmica poltica de la dcada precedente hasta imponerse so bre sus ms directos rivales, lo que situaba a Augusto en una posicin indiscutida ante sus coetneos. Por tanto la auctoritas, ms que como una condicin personal, se presenta como el resultado de un proceso de acumula cin de poder que exiga un reconocimiento pblico de la persona que lo ostenta y a quin se reconoce la capacidad de intervencin y decisin en primera instancia (primus inter pares) en los asuntos del Estado. En algn sentido la auctoritas reclamada en el docu mento de Augusto del ao 14 d. de C. entron caba con la ms genuina tradicin aristocrti ca romana en la que la tradicional auctori tas patrum dejaba paso a la nueva auctoritas principis (Magdelain, 1947) y que incluso sin tener una base legal resultaba ser en la prcti ca ms eficaz que el propio imperium (Grant, 1969). De ah el carcter ambiguo entre res 156

tauracin (Veleyo Patrculo) e innovacin (Tcito) denunciado por los autores contem porneos (Ceacescu, 1974). 2. El imperium Cnsul en el 33 a. de C., Octavio manten dra el consulado ordinario anual hasta el 27 a. de C. y desde esta fecha como Augusto ininterrumpidamente hasta el 23 a. de C., re nunciando despus a l y al ejercicio de cual quier otra magistratura ordinaria o extraordi naria: a la dictadura en el 22 a. de C., a la censura en el 19 a. de C,, al pontificado en 18 a. de C. De creer a Din Cassio (Hist. 53,13), a partir del 27 a. de C. Augusto prohibi el ejercicio consular en provincias, esto es, fuera de Italia, aunque tal circunstancia no sera re flejada en las Res gestae por tratarse de un documento dirigido especialmente al pueblo y al senado romanos, no a los provinciales (Salmon, 1956). Si a interpretacin del texto dioneo es correcta, Augusto haba restringido el poder consular de los magistrados a una especie de imperium domi en corresponden cia con los poderes extraordinarios que el se nado le otorg sobre as provincias (imperium maius). Adems l ya no era de iure un ma gistrado sino un princeps y podra ejercer e poder consular e incluso incrementarlo con un imperium proconsulare. Pero en realidad el imperium de Augusto se remonta a la propretura del ao 43 a. de C , e ao tambin de su primer consulado y el primero de la dcada triunviral. Los poderes extraordinarios conferidos a Octavio como triunviro dejan claro que ste mantuvo e im perium de forma ininterrumpida o renovado ao tras ao al menos hasta el 33 a. de C. En el 31 a. de C. lo recuperara como cnsul al que se sum un imperio proconsular por diez aos concedido por el senado y el pueblo romano en 27 a. de C. para administrar las provincias legionarias (de Hispania, Galia, Si ria y Egipto). Desde esta fecha hasta el 23 a. de C. Augusto simultaneara el consulado de Italia con el proconsulado de las provincias imperiales, atribucin que se hara extensiva a las senatoriales (Acaya, Asia, Bitinia, CretaCirenaica, Urico, Macedonia, Sicilia y Chipre a partir del 23 a. de C., segn Din Cassio) (Hist. 53, 32). De esta forma se explica mejor

que desde esta ltima fecha Augusto renun ciara a desempear el consulado ordinario (imperium) al conservar el imperium procon sulare sobre todas las provincias, imperiales y senatoriales, del reciente Imperio. 3. La poteslas tribunicia La potestas como poder genrico vinculado con el ejercicio de una magistratura no impli caba jerarquizacin alguna entre los magis trados, pero la potestas tribunicia haba de mostrado ser un instrumento de maniobra poltica tan eficaz al menos como el impe rium consular. Por ello, a partir del ao 23 a. de C. coincidiendo con la cesin del consu lado y la atribucin del poder proconsular so bre todas las provincias, Augusto convirti en vitalicia la potestad tribunicia, que haba ad quirido ya en el 36. a. de C. No obstante esta potestad sera renovada cada ao, por lo que se convirti en criterio de datacin segura de los aos de reinado imperiales. Con este po der excepcional sobre el senado y la asamblea Agusto adquira casi todas las prerrogativas civiles de un cnsul sin serlo, pero careca de algunas otras como presidir las elecciones consulares o ejercer funciones jurisdicciona les, razn por la cual a su regreso a Roma en 18 a. de C., tras las guerras cntabro-astures en la Pennsula Ibrica, reclam de nuevo un imperium consulare sin carcter vitalicio, se gn las Res gestae (5,3), prerrogativa a la que recurrira de nuevo en el 8 a. de C. para inter venir con libertad en la frontera renana e in cluso realizar un censo del pueblo romano sin necesidad de arrogarse la censura, Todava en los difciles aos del 5 a. de C. y 2 a. de C. (Syme, 1968) Augusto desempe de nuevo un corto consulado, su duodcimo y decimo tercero, respectivamente. Esta limitacin de la duracin anual del ejercicio consular practi cada por Augusto se convertira en norma du rante los aos siguientes: desde el 2 a. de C. consules ordinarii y consules suffecti (nomina dos directamente por Augusto) se repartieron el consulado anual en dos perodos de seis meses a contar desde el l de enero y el 1 de julio respectivamente. En la prctica este sis tema permita aumentar sin un lmite fijo el nmero de suffecti que seran extrados pro bablemente de los novi homines introducidos

en el senado por voluntad del emperador. Formalmente, sin embargo, Augusto gozaba tan slo de la facultad de designar (destinatio) a los candidatos que seran elegidos por 10 centurias mixtas de senadores y equites extra das de 33 de las 35 tribus existentes, segn la Tabula Hebana. Podra pensarse tambin que dicho procedimiento fue puesto en prctica en el 5 a. de C. para garantizar el consulado a su nieto Gaio, presunto heredero al trono im perial, aunque no se sistematizara hasta el 4 d. de C,, concidiendo con la muerte de ste y la aparente mayora de novi homines en el se nado imperial (Wiseman, 1971). 4. Augusto, princeps Las sucesivas victorias militares sobre sus oponentes polticos [Bruto y Cassio en Filipos (a. 42 a. de C.), Sexto Pompeyo en Sicilia (a. 36 a. de C.), Marco Antonio y Cleopatra en 31 a. de C.] en tan slo un decenio convirtie ron a Octavio en el nico rbitro de la situa cin poltica. Pero en las Res gestae divi Au gusti, escritas seguramente en el 14 d. de C. y publicadas por Tiberio al ao siguiente, Au gusto declaraba que durante su sexto (28 a. de C.) y sptimo consulado (27 a. de C.) transfi ri al senado y al pueblo romano (RGdA, 34,1: ... in senatus populique Romani arbi trium transtuli) el poder que tena sobre el Estado. Esta aparente renuncia del poder de bi realizarse en la primera sesin del senado del ao 27 a. de C., el da 13 de enero. Tres das ms tarde, sin embargo, en la sesin del 16, Octavio fue proclamado Augustus y princeps en el senado a instancias de Mu natio Planeo, antiguo correligionario de An tonio, Adems, el nuevo emperador recibi una corona civica en seal de gratitud y se coloc un escudo en su honor a la entrada de la Curia (clupeus virtutis) proclamando sus virtudes polticas: virtutis clementiaeque et iustitiae et. pietatis causa (RGdA, 34, 2). Al ao siguiente, en su octavo consulado, Augus to recibi un tributo similar en Arls con al gunas variantes en la enumeracin de las vir tudes y aadindose a pietatis la expresin erga dos patriamque. Aunque se ha discu tido la interpretacin precisa de estos textos, suele admitirse que la mencin de clemen cia y justicia es subsidiaria respecto a la de 157

virtus y pietas (Benario, 1975), dado que la primera genera la victoria que engendra la pax, mientras que la segunda se establece como nexo en las relaciones entre los hom bres y los dioses. Todos estos atributos sin embargo refuerzan la auctoritas de Augusto respecto a sus colegas (RGdA, 34,3: auctorita te omnibus praestiti), aun cuando el empera dor no adoptara el ttulo de pater patriae has ta el ao 2 a. de C. al trmino de una grave crisis poltica (Syme, 1974). La demora se debi sin duda a la resistencia de algunos miembros de la aristocracia que teman la con versin del princeps en un autcrata, como Pompeyo o Csar.

4.

L A ORGANIZACIN
del

E s t a d o im p e r ia l

emperador. Sobre un total de 25 provincias, a la muerte de Augusto las imperiales eran 17, a saber: siete gobernadas por legati Augus ti de rango consular con mando sobre dos o ms legiones (Dalmacia, Mesia, Tarraco nense, Panonia, Germania Inferior, Germa nia Superior y Siria); seis confiadas a legati Augusti de rango pretorio con mando sobre una sola legin (Galatia, Aquitania, Lugdu nense, Blgica, Lusitania y Judea); cuatro confiadas a gobernadores de rango ecuestre como praefectus (Egipto) o procuratores pro vinciae (Retia, Nrico, y Sardinia-Corsica). Por ello el balance arroja la siguiente relacin: nueve provincias gobernadas por ex cnsules, si bien slo dos de ellos pertenecan al senado; 12 provincias confiadas a senatoriales de ran go pretorio (6 imperiales y 6 del senado); y 4 provincias confiadas a gobernadores de rango ecuestre.
4.2. La intervencin del Estado en la economa

4.1. Organizacin provincial

En el ao 27 a. de C. Augusto recibi del senado una provincia en virtud de la cual se le confiaba el mando sobre los territorios pro vinciales. (Millar, 1966). Para su administra cin el princeps dividi las provincias en im periales y senatoriales, cediendo la ad ministracin de estas ltimas al senado. En ellas, por regla general, no existan unidades militares y fueron gobernadas por proconsules de rango consular o pretorio con un mandato ordinario de un ao y elegidos a sorteo por el senado. A estas limitaciones se aada su esca sa importancia estratgica. A la muerte de Augusto slo ocho de las 25 provincias exis tentes pertenecan a esta categora, a saber: dos de rango proconsular (Asia y frica) y seis de rango pretorio (Creta-Cirenaica, Nar bonense, Btica, Macedonia-Acaya, BitiniaPonto y Sicilia) (Szramkiewicz, 1976). Las provincias llamadas imperiales se en comendaron en cambio a legati Augusti se natoriales, tambin de rango consular o pre torio, y a praefecti o procuratores de rango ecuestre; tenan legiones estacionadas en su territorio y el mandato en ellas poda prorro garse durante cuatro e incluso cinco aos. Los legati Augusti senatoriales fueron controlados por los respectivos procuratores de rango ecuestre encargados de las finanzas de las pro vincias, y ambos dependan directamente del 158

Por vas muy diferentes desde Augusto el Estado intervino en la vida econmica de Ita lia y las provincias. La regulacin monetaria llevada a cabo por Augusto culmin el proce so iniciado por Csar de ejercer el control so bre las emisiones de monedas de oro y plata dejando solamente al senado la posibilidad de emitir monedas de bronce. La centralizacin de las emisiones monetarias permiti al em perador controlar el volumen de numerario circulante as como unificar los tipos y valores de las unidades monetarias utilizadas en las relaciones de mercado {cf. infra). No obstante, las variaciones de precios en el mercado libre dependan sobre todo de los niveles de oferta y demanda, con diferencias notables entre Ita lia y las provincias para algunos productos. Otro problema econmico que Augusto tuvo que afrontar fue obtener tierras en Italia para compensar a casi 200.000 veterani que haban servido en el ejrcito, proyecto que no podra realizarse sin daar el patrimonio de las grandes familias senatoriales tardorrepublicanas. Las proscripciones octavianas desde el 29 a. de C., as como los botines de guerra y los nuevos recursos transferidos a Roma des de las provincias proporcionaron a Augusto una posicin econmica preeminente con un

patrimonio personal {patrimonium ) que era administrado en beneficio del Estado. De los 19 millones de denarios que Octavio hered de Csar, Augusto leg a sus herederos unos 60 millones, aunque se estima que su patri monio puede haber alcanzado los 750 millo nes de denarios (Levi, 1963). Con su patrimo nio privado Augusto debi financiar la mayor parte de las construcciones pblicas tanto en Italia como en las provincias, lo que redujo la iniciativa de los particulares. De hecho el patrimonio privado de Augus to debe haber sido entre 100 y 200 veces supe rior al censo senatorial de los 250.000 dena rios exigidos por l mismo para pertenecer al ordo de mayor rango en la sociedad roma na imperial. Algunos datos y estimaciones pueden ser ilustrativos a este respecto. La he rencia que Octavio recibi de Csar fue au mentada considerablemente por la parte co rrespondiente de los sucesivos botines de guerra (manubiae), con una corona urea por parte de los provinciales, con la parte corres pondiente de las herencias a razn del 5 % ( vi csima hereditatium) que slo en la segunda parte de su reinado ascendi a unos 1.400 mi llones de sestercios (Jones, 1974), con el 1 % del costo de las manumisiones (centesima li bertatis) y el mismo porcentaje sobre las ope raciones comerciales (centesima rerum vena lium). En todos estos casos no haba todava una divisoria clara entre lo que pasaba a en grosar el patrimonio personal del emperador y lo que deba corresponder al Fiscus o tesoro imperial (Brunt, 1966), dado que en varias ocasiones Augusto sufrag con recursos pro pios los gastos derivados de las gratificaciones a la plebe romana (congiaria ), a los veteranos (donativa) y las subvenciones al Tesoro, cap tulos que alcanzaran los 2.400 millones de sestercios, esto es, unos 600 millones de dena rios que, conforme a las equivalencias mone tarias de la poca, corresponderan a unos 24 millones de ureos. Pero ello no impidi que todava el emperador pudiera dejar una consi derable herencia a sus herederos que ascendi a unos 60 millones de denarios repartidos en tre Tiberio (25), Livia (12), el pueblo romano (10) y tribus y cohortes pretorianas (13). Con todo, el captulo de ingresos ms importante sigui siendo el impuesto detrado de los re cursos de los provinciales que desde ahora de

bi aum entar. El stipendium de Egipto as cenda a unos 40 millones de denarios, es timacin que aplicada en trminos propor cionales a las provincias ms ricas (Asia, fri ca, las tres de Hispania, las tres de la Galia, Sicilia y Macedonia-Acaya) con abundantes recursos agrcolas o metalferos arrojara un ingreso medio anual de unos 250 millones de denarios por este concepto, sin contar las con tribuciones annonarias en grano o especie equivalentes a la dcima parte de la cosecha (decuma) de algunas de estas y otras provin cias. Por eso se ha llegado a atribuir a Augusto la implantacin del sistema impositivo biva lente del tributum que continuaba vigente to dava al final del Principado (Jones, 1974): uno gravara a los varones o personas adultas (tributum capitis)', el otro, la posesin de bie nes y propiedades fundiarias (tributum sol). Stipendium vel tributum (Grelle, 1963), cual quiera que haya sido el sistema, slo contri buira a aumentar las obligaciones fiscales de tos ciudadanos y a mermar la capacidad eco nmica de las provincias en provecho de Ita lia, exentas de ambos hasta la poca de Dio cleciano. El censo de personas y el catastro de tierras y bienes de los provinciales permiti a las autoridades imperiales efectuar una esti macin aproximada de la obligacin imponi ble correspondiente a cada ciudadano, por lo que ya no fue necesario que el Estado contra tara la recaudacin con los publicani, quienes poco a poco fueron desplazados en este come tido por las autoridades provinciales. Sin embargo, este control progresivo sobre los recursos de los provinciales no signific la centralizacin del sistema financiero del Im perio, sino ms bien al contrario, su progresi va descentralizacin. Augusto conserv el ae rarium Saturni, el tesoro del Estado controla do por e senado, como erario pblico al que iban destinados los recursos fiscales de las provincias llamadas senatoriales. En cam bio, en las provincias imperiales, que Augusto confi mayoritariamente a miembros del se nado en calidad de sus legados ( legati Augus ti), se implant un sistema de cajas parti culares (fiscus) administradas por un procura tor fisci de rango ecuestre. Paralelamente, los crecientes gastos militares originados por la consolidacin del limes imperii aconsejaron la creacin de una nueva caja, el aerarium 159

militare, que desde ei 6 d. de C. se nutrira de los ingresos devengados por las tasas relativas a las obligaciones ciudadanas (herencias, ma numisiones, ventas), fondos que seran desti nados a suplir las necesidades del ejrcito. De esta forma se evitara tambin el arriesgado trasvase del monto imponible anual de las provincias a Roma reducindose ste a una simple operacin financiera en virtud de la cual slo llegara a Roma el excedente pro ductivo o monetario una vez que hubieran sido cubiertas las exigencias provinciales. Un mecanismo similar al aqu expuesto fue de senmascarado ya hace algunos aos por Jones y gana cada da nuevos adeptos. Este meca nismo resultara ms eficaz y, en consecuen cia, ms convincente que la imagen sugerida recientemente de una centralizacin previa de todos los recursos fiscales en Roma, recursos que posteriormente seran redistribuidos por el emperador en trminos de justicia social conforme a la desigual necesidad de las pro vincias: ms a las provincias pobres, me nos a las provincias ricas (Hopkins, 1980).
4.3. Lneas de poltica social

El nuevo rgimen poltico inaugur tam bin nuevas relaciones entre los diversos gru pos sociales y el emperador, quien consolid as su posicin jurdica, poltica y econmica dentro del Estado. Pero la labor legislativa de Augusto no se limit a regular la situacin de los grupos privilegiados, sino que tambin es tableci pautas generales para el desarrollo de la vida social imperial, particularmente en tres mbitos diferentes: los derechos de fami lia, las manumisiones de esclavos y la asisten cia social. La administracin augstea tuvo que afron tar los problemas econmicos derivados de la baja tasa de natalidad, ms acusada in cluso en el grupo dirigente de la sociedad ro mana. Pretextando el restablecimiento de los viejos derechos de familia, Augusto convirti en materia legal la cuestin de los matrimo nios, divorcios y adulterios. Dos Leges luliae del 19/18 a. de C. fueron completadas por la Lex Papia Poppea del 9 d. de C., establecien do claramente las ventajas o perjuicios relati vos a cada situacin. La L ex lulia de maritan dis ordinibus pretenda fomentar el matrimo

nio, pero no indiscriminadamente, sino que se prohiba la unin entre senadores (o sus descendientes) y libertos (o sus hijos), dada su condicin de origen servil; se premiaba en cambio la natalidad otorgando privilegios a los matrimonios con tres hijos (ius trium libe rorum ) o cuatro, si se trataba de libertos; por el contrario, los solteros o casados sin hijos no podran recibir en adelante herencias o lega dos que no procedieran de parientes directos, lesionando claramente a quienes se beneficia ban por testamento de los bienes de sus amici, que desde ahora como boa caduca pasaran a engrosar el erario pblico. Al mismo tiempo se dificultaba el divorcio y se persegua seve ramente el adulterio y el estupro. La Lex lulia de adulteriis coercendis del 18 a. de C. permi ta al marido divorciarse de su mujer por sim ple sospecha de adulterio y presentar denun cia legal en el plazo de treinta das. La pena de los encausados era la privacin de la mitad o una tercera parte de sus bienes y el exilio a una isla. Como contrapartida, la ley condena ba tambin el estupro de una mujer que no fuera esposa o prostituta. Toda esta legisla cin se inscribe sin embargo en un proyecto poltico ms amplio: lograr el loable objetivo de regenerar poltica y social mente a los miembros de la clase dirigente del nuevo Im perio. El Estado augsteo intervino tambin en las relaciones entre dueos (domini) y es clavos (servi) que hasta entonces se haban inscrito en la esfera del derecho privado. Pero la prctica de las manumisiones masivas alar m a Augusto hasta el punto de que una serie de leyes de la ltima fase de su remado inten taran frenar este proceso por dos razones: porque minaba la base esclavista del sistema econmico tardorrepublicano y porque pre tenda controlar los ingresos fiscales estipula dos por este concepto. Pero tal vez el aspecto ms preocupante de las manumisiones indis criminadas fuera el de otorgar la ciudadana a ios nuevos libertos (Alfldy, 1973). Una L ex Iunia, probablemente de esta poca, restrin gi la integracin de los libertos en la ciuda dana establecindose para ellos una especie de estatuto intermedio entre esclavitud y li bertad (latni iuniani) de tal modo que se pro tega al liberto para que no recayera en escla vitud. Pero fueron las Leges Fufia Caninia del

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2 a. de C. y Aelia Seniia del 4 d. de C. las que regularon claramente las normas a las que de ba someterse la manumissio para tener vali dez legal. La primera estableca restricciones a la libre voluntad de los dueos de otorgar li bertad a sus esclavos por testamento: hasta dos esclavos poda manumitirse a ambos; de tres a 10, slo la mitad, y as sucesivamente, de tal modo que de 100 a 150 esclavos se per mita slo la liberacin de una quinta parte, y cualquiera que fuera el nmero de esclavos posedos no se podra superar la cifra de 100 manumitidos, resultando nulas las manumi siones por testamento que no contemplaran las condiciones legales. Por su parte, la Lex Aelia Senta restringi la concesin de liber tad estableciendo en 20 aos la edad legal m nima tanto del dueo capaz de otorgarla como del esclavo que pudiera disfrutarla. Es tas manumisiones nter vivos, si no se realiza ban en los trminos previstos por la ley, care ceran de validez legal mientras no fueran ratificadas por un consilium de 10 ciudadanos en Roma y de 20 en las provincias. Pero el captulo ms importante de la pol tica social de Augusto fue probablemente la regulacin de las frumentationes, distribucio nes gratuitas de grano destinadas a paliar los graves problemas de subsistencia de la plebe (plebs frumentaria). El nmero de personas beneficiarias de estos repartos oscil entre los 150.000 y 200.000, si bien el conjunto de la plebs urbana residente en Roma en esta po ca debe haber sobrepasado los 300.000, Esto significa que la asistencia pblica no alcanza ba a todos los plebeyos, sino solamente a los ms necesitados. Se redujo adems la tradi cional periodicidad mensual de los repartos a tres distribuciones por ao para evitar el ocio de los beneficiarios y fomentar su empleo en los talleres artesanales de la Urbs o en las obras pblicas emprendidas por el empera dor. Aparte de estas ayudas la plebs recibi congiaria en cuatro ocasiones: tres a razn de 400 sestercios por persona (en 29, 24 y 12 a. de C.) y una de 200 sestercios (en 2 a. de C.), gratificaciones que contribuiran a mejorar eventualmente su precaria situacin econ mica. Adems el ocio de la plebe fue cubierto con la asistencia a juegos {lud) o espectculos financiados por el propio emperador u otros magistrados. No obstante, la aparente prospe

ridad de la vida urbana contrastaba con la agravada situacin de la plebs rustica. Mu chos pequeos campesinos itlicos se arruina ron durante las intermitentes guerras civiles y perdieron sus tierras en provecho de los gran des propietarios. La prctica de las deductio nes de veteranos en Italia o en las provincias ofreca al campesinado desposedo la posibili dad de adquirir un lote de tierras al trmino del servicio militar. Pero entretanto la agricul tura itlica declinaba entrando en competen cia con el desarrollo agrcola y comercial de algunas provincias que acabaran ocupando los mercados antes reservados en exclusiva a los productos de origen itlico.

4.4. Orientacin de la poltica exterior

A diferencia de la expansin imperialista republicana, la forma de dominio imperial implica la delimitacin precisa de los territo rios dominados y el establecimiento de fron teras (limes) o lneas de defensa para proteger a los provinciales de la periferia de posibles incursiones de pueblos procedentes del exte rior. Sin embargo, esta doble delimitacin del imperio y sus provincias exigi proseguir durante algn tiempo la poltica agresiva tardorrepublicana hasta conseguir el completo dominio o pacificacin de los pueblos inclui dos en territorio romano. La poltica exterior de Augusto se concentr en la normalizacin de tres focos conflictivos: el occidental, de la Pennsula Ibrica y la Galia; el central, de la frontera renano-danubiana, y el oriental, de los reinos de Parta, Armenia y Judea. Las guerras contra cntabros, astures y ga laicos, iniciadas por Augusto en el 26 a. de C. y proseguidas por Agripa hasta el 16 a. de C. ocuparon preferentemente la atencin militar del emperador durante la primera parte de su reinado al mismo tiempo que en el senado romano se estaba consolidando la superes tructura del nuevo Imperium. Al trmino de las campaas, casi todo el territorio peninsu lar qued bajo el dominio de la administra cin romana, preocupada sobre todo por la explotacin de los recursos metalferos exis tentes. A la divisin provincial (Ulterior, Cite rior) fue aadida una nueva provincia (Lusi tania), que no inclua, sin embargo, el extre161

mo noroccidental recientemente conquistado por los romanos y aadido a la Citerior. La administracin rom ana afianz tambin el proceso de colonizacin y urbanizacin del territorio: Lucus (Lugo), Asturica (Astorga), Emerita (Mrida), Caesaraugusta (Zaragoza). Por la misma poca fue completada tambin la pacificacin de la Galia, organizada desde el 12 a. de C. en tres provincias, de Sur a Norte: Aquitania, Lugdunense y Blgica. Pero Augusto tuvo que renunciar por el momento a la conquista de Britania. Sin embargo, en la frontera renano-germana la poltica de Augusto fue defensiva ms que ofensiva. Se intentaba reafirmar la fronte ra natural con la Germania Libera en torno al curso de ambos ros, de un lado, y de pacificar los territorios limitneos donde los asenta mientos romanos tuvieron que soportar la su blevacin de los nativos panonios reciente mente dominados. La sublevacin de esclavos en Panonia se inici en el 6 d. de C. y la gue rra se mantuvo durante los tres aos siguien tes. En el 9 d. de C. otras tribus germanas siguieron el ejemplo de sus vecinos panonios. La sublevacin germana hizo que Augusto enviara tres legiones romanas al mando de Varo para sofocar la rebelin. Las fuerzas ro manas fueron sorprendidas en la Selva de Teotuburgo por la resistencia indgena enca bezada por Arminio, un aristcrata nativo semi-romanizado que organiz la masacre del ejrcito romano. Se perdieron tres legiones, pero se afianz la poltica de defensa con construcciones militares (castra) al otro lado del Rhin a fin de establecer con claridad la lnea fronteriza {limes) entre romanos y germanos y para evitar la expansin de s tos hacia el Oeste y hacia el Sur. La poltica oriental abri en cambio una nueva va de relaciones con los reinos del ex tremo oriental del Imperio. Augusto parece haber renunciado a proseguir la expansin del Imperio hacia el Este iniciada por sus pre decesores (Craso, Csar, Antonio) aproximn dose al proyecto poltico de Pompeyo: mante ner relaciones amistosas con los reinos ms orientales de Parta y Armenia a fin de pro teger los territorios provinciales ms occi dentales y en particular Mesopotamia y Siria por su importancia en el circuito del comer cio oriental. Estos reinos fronterizos no seran 162

convertidos en provincias romanas mientras no fuera necesario, como el reino de Judea, asimilado a a provincia romana de Siria, pero desde el 6 d. de C., a la muerte de Hero des, segregado de ella y confiado su gobierno a un procurator romano.
4.5. La configuracin del nuevo senado

En la configuracin del Estado imperial el princeps ejerci un control efectivo sobre el senado, que haba sido el rgano poltico ms influyente de a Repblica tarda. Una de las claves fundamentales del prspero reinado de Augusto radica sin duda en la reorganizacin de la institucin senatorial. Hace ya varias d cadas que R. Syme (1939) descubri las rela ciones e interrelaciones de las principales fa milias que formaron parte de la Curia durante el perodo octaviano y augsteo. Pero todava al final de su reinado el senado romano no haba sido completamente renovado. Segn Tcito {Ann., I, 3), los senadores jvenes {tu mores) se alineaban junto a los viejos (senex) y a la mayora (pleri) constituida por aquellos que haban nacido durante las guerras civiles (inter bella civium nati). Muchos de estos al tos dignatarios haban tomado partido por una u otra opcin poltica en los conflictos internos de las ltimas dcadas republicanas. Su ascendencia se remontaba incluso a quie nes haban participado en la primera guerra civil contra Mario y Sila. Descendientes de marianistas y silanos constituan por tanto el grupo de afiliacin poltica ms remota; el se gundo grupo de senadores lo formaban los descendientes de catilinarios y ciceronianos, grupos configurados a raz de los aconteci mientos del 63 a. de C.; el tercer grupo eran los cesarianos y pompeyanos que haban par ticipado en la segunda guerra civil del 49 al 45 a. de C.; el cuarto grupo lo formaban los postcesarianos escindidos en tres factiones: los partidarios de Bruto, Cassio y Sexto Pompe yo; los seguidores de Antonio, y los ligados al presunto heredero de Csar, Octavio; el quin- ' to grupo, en fin, estaba constituido por los novi homines introducidos en el senado por Octavio-Augusto. Pero esta composicin poltica del sena do no siempre fue estable. Al principio los octavianos se haban erigido en defensores de la

Repblica frente a las pretensiones m onrqui cas de Antonio; luego algunos antonianos cambiaron de filas unindose a Octavio, ha ciendo gala de un claro oportunismo poltico como Munatio Planeo, Ventidio o Dellio. Tras la victoria sobre Marco Antonio el n mero de octavianos naturalmente aument, pero algunos senadores siguieron siendo fieles a la causa de su valedor. Era por tanto necesa rio depurar el senado de elementos sospecho sos de lealtad, propsito que Octavio llev a efecto en varias ocasiones. La primera fue en el ao 29 a. de C. mediante una depuracin a la que ofrecieron resistencia muchas familias senatoriales. Octavio brind a los senadores la posibilidad de la autoexclusin, pero la tctica encontr escasa acogida entre los senadores; slo 40 aceptaron la propuesta de Octavio de abandonar la Curia, por lo que ste elabor personalmente una nueva lista en la que se incluan otros 150 senadores. De los 1.000 miembros del senado durante la poca de las guerras civiles, el senado octaviano fue as re ducido a poco ms de 800, entre los qu se incluan ya oficiales del ejrcito octaviano premiados de esta forma por sus servicios al Estado. Este nmero de senadores se m antu vo seguramente hasta el 18 a. de C. en el que suele fijarse la reduccin definitiva a 600 miembros (Sattler, 1960), que incluan ya al gunos senadores de origen provincial (Chas tagnol, 1974), coincidiendo significativamen te con la aplicacin del censo senatorial es tipulado por Augusto en 1.000.000 de ses tercios.

No obstante, Octavio demostr poseer un peculiar sentido poltico tambin en este m bito. En su posicin de preeminencia le hu biera sido fcil conformar un senado de adep tos proscribiendo a los indeseables. Pero esta medida habra sido polticamente ineficaz, perjudicial para el Estado y desde luego no se habra logrado la ansiada reconciliacin pol tica (Sattler, I960). Una actitud exclusivista en la composicin del senado hubiera privado a Augusto de la experiencia administrativa de estos senadores en la resolucin de las cuestio nes de estado tradicionales y los nuevos pro blemas planteados por la organizacin del nuevo estado imperial. Las sucesivas depura ciones llevadas a cabo por Octavio-Augusto no podan tampoco ir ms all de la propia concepcin del principado augsteo: mitad republicano, mitad imperial. En el nuevo edi ficio constitucional se haba mantenido la fachada republicana para satisfacer las exi gencias de las tradicionales familias senatoria les, pero el interioro haba sido renovado con mayor nmero de estancias de capacidad sensiblemente inferior; tampoco existan ya muros fijos de separacin entre ellas, sino que el arquitecto haba implantado un sistema que permita modificar la estructura del con junto sin necesidad de remover los soportes. Este senado renovado en su funcionamien to, en el que la presencia de homines novi son incluso mayoritarios en los Fasti entre el 5 a. de C. y el 4 d. de C. (Wiseman, 1971 ), permi ti a Augusto llevar a cabo una intensa obra legisladora.

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X.

Evolucin altoimperial

1. P roblemas

sociopo uticos

1.1. El siglo i: Elementos de la evolucin

La consolidacin del sistema poltico ins taurado por Augusto se realiz al trmino de un lento proceso de adecuacin y perfeccio namiento. El rgimen del Principado encon tr mltiples obstculos en su evolucin, deri vados unos de su carcter cuasi-monrquico y otros de la propia naturaleza del nuevo siste ma. ste no se present al principio como un rgimen de carcter hereditario, por lo que la sucesin fue un problema permanente para el emperador. Miembros allegados a la familia imperial fueron sucesivamente propuestos para ocupar el trono a la muerte de su prede cesor, pero durante los Julio-Claudios no hubo un principio sucesorio, cuya aplicacin hubiera evitado el vaco de poder, ni un crite rio nico a la hora de nombrar a los suceso res. Tiberio, que no perteneca a la gens lidia, fue nombrado sucesor por Augusto ante la de saparicin de los cuatro candidatos anterio res; Caligula deba su popularidad al hecho de ser hijo del malogrado Germnico; Claudio fue obligado por los pretorianos a aceptar el trono, y Nern se convirti en emperador merced en parte a los artilugios de su ambi ciosa madre Agrpina, esposa de Claudio y principal responsable de su muerte. Por otra parte l'a organizacin del culto im perial, instaurado bajo Augusto por los pro vinciales, fue potenciado por Caligula, Nern y Domiciano, emperadores que, contra la tra 164

dicin de los divi o emperadores divinizados tras su muerte, se hicieron proclamar dioses en vida, identificndose con las ms altas deidades del panten romano y oriental, Esta forma de proceder era abiertamente contraria a los presupuestos de la tradicin senatorial. Aunque se mantuvo como institucin privile giada, el senado altoimperial acab convir tindose en un instrumento poltico en manos del prncipe, quien en virtud de la potestad censorial supervisaba personalmente el album senatorial incluyendo novi homines entre sus miembros, recompensaba con cargos la leal tad hacia su persona o castigaba con severas penas a los sospechosos de conspirar contra l. Las familias aristocrticas vieron as relega do a un segundo plano su protagonismo pol tico tradicional porque el emperador cont cada vez menos con su colaboracin en las tareas de gobierno. Ello no significa sin em bargo que quedaran totalmente marginadas, pero s sujetas al arbitrio del princeps que, me diante la nominatio, propona al senado las personas elegidas por l para desempear cier tos cargos. Se reforz de este modo la base institucional del poder imperial cuyo funda mento era el control ejercido por el prncipe sobre el senado, el ejrcito y el pueblo, aun que generalmente el bienestar de uno de ellos no se consegua sino a costa del descontento de los otros dos. Resultaba difcil, por tanto, encontrar el equilibrio entre estos elementos. Cuando ste se consigui eventualmente, el Imperio gan en estabilidad poltica lo que perdi en dinamismo social. Por ello durante

el siglo i los acontecimientos polticos se mul tiplican: la oposicin senatorial concluye en conspiraciones, confiscaciones y muertes; las rivalidades internas en la lucha por el poder alcanzan a los miembros de la propia familia imperial mientras que en las intrigas palacie gas el senado y la guardia pretoriana son de hecho los autnticos protagonistas. Entretanto la situacin provincial empeora ba progresivamente. El privilegio fiscal de Ita lia chocaba con las pesadas cargas contributi vas impuestas a las provincias. No obstante, los propietarios itlicos se sintieron inquietos ante la competencia del desarrollo econmico de los provinciales hasta el punto de que Do miciano, nada sospechoso de favorecer al gru po senatorial, se vio obligado a dictar leyes proteccionistas en beneficio de la agricultura italiana. 1.1.1. La defensa de la libertas En la historiografa tardorrepublicana se planteaba ya el problema de la libertas como un conflicto entre la fuerza de las leyes y el poder poltico personal que encubra en reali dad la oposicin entre dos formas de estado: repblica y monarqua. Este conflicto poltico debera haberse manifestado como tal bajo el principado augsteo, pero no fue as, porque se mantuvieron vigentes dos principios bsi cos del rgimen republicano: que la ley era la garanta de todas las libertades y derechos de los ciudadanos; que el Estado se identificaba con el conjunto del pueblo romano. La vigen cia de estos principios fundamentales impidi que el nuevo emperador fuera algo ms que el primer ciudadano del Estado {princeps) y, por tanto, sujeto a leyes y a la constitucin ro mana como el resto de los ciudadanos (inter pares). Pero esta situacin cambi sustan cialmente con sus sucesores, quienes reempla zaron el contenido de la libertas tardorrepu blicana por el de libertas altoimperial (Wirzubsky, 1967). En principio estos dos conceptos definan situaciones distintas, pero perseguan un obje tivo comn: restaurar el rgimen republicano tradicional. Sin embargo, el pueblo ya no se identificaba con la res publica y se mantuvo expectante ante la nueva situacin. A fin de cuentas el rgimen republicano haba favore

cido particularmente a los miembros de la no bilitas y era su poder econmico y poltico el que se vea amanazado por el nuevo rgimen imperial. De este grupo de lite dentro de la aristocracia senatorial surgira el principal grupo de oposicin al emperador y ocasional mente al rgimen del principado como tal. De Tiberio (14-37) a Domiciano (81-96) li bertas y principatus estuvieron en conflicto permanente aunque slo se manifestara su antagonismo en momentos de especial grave dad. La rehabilitacin de la lex de maiestate por Tiberio empeor las relaciones del empe rador con el senado, que se vio luego obligado a soportar las vejaciones de Caligula, Nern y Domiciano al precio de su supervivencia como institucin poltica. Pero la libertas se natus se perdi definitivamente quedando los senadores sometidos a la voluntad del empe rador con el senado, que se vio luego obliga do a soportar las vejaciones de Caligula, Nern y Domiciano al precio de su supervivencia dej la situacin en manos de un nuevo po der, los pretorianos, que prestaban su apoyo al mejor postor. Tambin las vctimas de Ne rn fueron en realidad defensores de la liber tas, opuesta siempre a la tirana en cualquiera de sus formas. Por esta razn, senadores que haban colaborado estrechamente con el prn cipe en la primera etapa de su reinado, como Sneca, le retiraran luego su confianza y cae ran en desgracia, lo que significaba general mente el final de su carrera poltica, la confis cacin de todos sus bienes o la muerte. De esta forma fue forjndose un nuevo concepto de libertas adaptado a las caracters ticas del nuevo rgimen poltico. No debera haber incompatibilidad entre libertas y princi patus si el emperador permita el libre juego de las instituciones vigentes y garantizaba a todos los ciudadanos las libertades cvicas, propiamente dichas (Branger, 1965). En caso contrario era suficiente con reemplazar al prncipe por otro nuevo que se comprometie ra a corregir el mal gobierno de su predece sor. Se generara as la imagen de una falsa alternancia segn la cual a u n emperador de orientacin poltica populista habra seguido otro de orientacin pro-senatorial. Segn esta secuencia, Caligula, Nern y Domiciano co rresponderan a la primera tendencia; Tibe rio, Claudio y Vespasiano, a la segunda. En 165

realidad los reinados imperiales no deberan ser interpretados como estructuras globales claramente definidas sino ms bien como elementos de una coyuntura sociopoltica de duracin variable. En este ltimo sentido resultara inexacto etiquetar cada reinado se gn el arquetipo que pretende definirlo en tr minos globales porque tambin el poder pol tico acusa los cambios que se producen en su entorno. El emperador acta en defensa de sus propios intereses, de los intereses del gru po que le ha encumbrado al poder y secunda riamente en inters del Estado, que incluye tambin los intereses de otros grupos cuyo apoyo resulta indispensable para su perma nencia en el poder. De ah que los emperado res, incluso aquellos Que mostraron una acti tud conciliadora con el senado en la primera etapa de su reinado, modificaran a menudo la orientacin de su poltica conforme a la corre lacin de fuerzas existente. No siempre la fuerza poltica resida en el senado sino que tambin la actitud de los pretorianos, del ejr cito, de las provincias, del populm-plebs fue importante a la hora de proponer un nuevo emperador y casi siempre determinante en los das que precedieron a su extincin. De servidores del Estado, en teora, los em peradores actuaron como domini, en la prc tica. Ya Domiciano se autodenomin domi nus et deus, lo que indica menos una frmula de la tradicional dominatio romana que una muestra de coherencia poltica. La sancin le gal de este nuevo ttulo hubiera requerido a su vez modificar la constitucin romana, puesto que, de no hacerlo as, debera entenderse que el prncipe se situaba por encima de las leyes. En su semblanza sobre el buen gobierno de Trajano Plinio da a entender que alguno de sus predecesores, abusando del poder transfe rido por el pueblo, haba utilizado su autori dad en beneficio propio sin preocuparse del bienestar general. El ejemplo de Domiciano haba sido precedido por la actitud impa de Caligula al identificarse con los dioses y fue proseguido por el antonino Cmodo, que se autotitul dominus antes de que Aureliano (270-275) institucionalizara el ttulo dominus et deus, que fue incorporado en la titulatura imperial a partir de Diocleciano (284-305). Durante el siglo i estas nuevas titulaciones planteaban en trminos jurdicos un conflicto 166

entre poder y autoridad, o ms concreta mente, entre el origen del primero y el uso o abuso que se haca de la segunda. En realidad el poder de los cnsules (imperium ) fue mini mizado por la autoridad del emperador, cuyas rdenes coartaban la libertad de los magistra dos del Estado, ahora al servicio de la admi nistracin imperial o del propio emperador. Mientras el ius se mantuviera por encima del poder la libertas pblica estara garanti zada, pero el mal uso de la auctoritas imperial pona en peligro aqulla al no existir garantas constitucionales suficientes para evitar o co rregir este tipo de abuso. Se originaba as la siguiente contradiccin: el emperador poda dictar rdenes expresas con fuerza de ley, pero los magistrados, sin excepcin por el rango, no podan dar normas fuera del marco legal, es decir, contraviniendo la voluntad del emperador. Ello no significa sin embargo que el princeps actuara como un monarca absolu to, comportamiento que en la mente de un romano se identificaba a la tirana. La expe riencia poltica del Imperio demuestra clara mente que el poder del princeps poda ser autocrtico e incluso desptico sin considerarse tirnico. Frente al creciente poder personal de los ltimos dinastas tardorrepublicanos, el problema poltico del Imperio consista en evitar que el autocratismo del princeps dege nerara en autoritarismo desptico sobre todos e incluso por encima de las leyes, como Sue tonio (Calig. 29,1) enjuciaba el poder de Calgula: todo me est permitido y contra to dos. Si las leyes deban garantizar todos los derechos y libertades, era obvio que no poda considerarse ley el capricho del empera dor cuando, al margen de la constitucin, ac tuaba conforme al principio de que lo que plaque al prncipe tiene fuerza de ley (quod principi placuit legis habet vigorem), recha zado por Sneca frente al despotismo de Ne rn. Adems de no observar los compromisos adquiridos al legitimar su subida al trono, es tas actuaciones ponan en peligro la libertas individual e institucional. Amenazada la li bertas pblica, su defensa quedaba restringida al mbito de los intereses particulares o de grupos sociales especficos, aquellos que se sentan ms perjudicados por la conducta ar bitraria del emperador. No se reivindicaba aqu el republicanismo ancestral sino tan slo

la independencia personal, amenazada tam bin por los frecuentes abusos de poder. No obstante, resultaba claro que el poder haba sido otorgado al prncipe por el pueblo y rati ficado por el senado, por lo que el ejercicio de ste deba adecuarse a los preceptos generales del ius romano. Pero la evolucin histrica de la libertas haba seguido precisamente la trayectoria opuesta. La libertas publica repu blicana que, en principio, integraba a todo el cuerpo cvico romano haba pasado de hecho a convertirse en libertas senatus y finalmente haba degenerado en libertas individual. En su lucha contra el autocratismo del prncipe el senado imperial intent en vano limitar su poder y recuperar la libertad institucional per dida mientras que paralelamente la concep cin republicana de libertas cvica fue poco a poco sustituida por la altoimperial, restringi da de hecho ai mbito de los ordines o grupos sociales privilegiados, definidos en trminos jurdicos, econmicos y polticos. 1.1.2. La oposicin al emperador

Carente de representatividad poltica, el se nado altoimperial defendi en todo momento sus propios intereses, es decir, los intereses de un reducido grupo de familias -no ms de cien afectadas por el creciente poder del emperador. Aunque ste se haba convertido desde Augusto en el primer propietario del Imperio, las fortunas de algunas ricas familias senatoriales (Duncan-Jones, i 974) como las de algunos ricos libertos (Alfldy, 1987) pueden haberse equiparado en algunos mo mentos a su patrimonium (Millar, 1977). Las rentas de algunos ricos senadores superaban con mucho el censo estipulado para formar parte del primer ordo del Imperio, como las de Cn. Lntulo cifradas en 400 millones de sestercios. Este dato extraordinario indica no obstante que otras fortunas senatoriales, aun siendo evidentemente mucho menores, eran considerables, desde luego muy superiores al lmite mnimo de un milln de sestercios esta blecido como censo, habida cuenta de que un joven senador sola gastarse la mitad de esa cantidad tan slo para financiar el ejercicio de su pretura. Ante el prestigio y la riqueza tradicional de la lite senatorial (Shatzman, 1975), era natu

ral que el emperador se sintiera tentado a in crementar su poder poltico y econmico a expensas de estas ricas familias, las nicas que podan ser un obstculo al uso o abuso de su autoridad. Por su parte, algunos senadores manifestaron abiertamente su oposicin al nuevo rgimen imperial atentando directa mente contra la persona del emperador y slo ocasionalmente contra elprincipado, como institucin. Las conspiraciones urdidas den tro y fuera del Senado fueron tan frecuentes que la imagen poltica de la poca se corres ponde bien con la secuencia de peridicas si tuaciones de terror. Pero slo en momentos excepcionales se puso en cuestin la conve niencia del nuevo rgimen poltico, como por ejemplo durante el vaco de poder (interreg num) del 41 tras la muerte de Caligula. Pero entonces es notoria ia divisin interna del se nado en diversas facciones polticas, con can didatos propios para optar a ocupar el trono imperial en su favor: Vinicianus, Asiaticus... La desunin propici, como es sabido, el nombramiento de Claudio por los pretorianos. Otro momento en el que los nostlgicos republicanos dudaron sobre la conveniencia de restaurar el viejo rgimen poltico fue ron ios ltimos aos del reinado de Nern, tras la serie de acontecimientos luctuosos que precipitaron su cada en el 68. El ao siguien te ha pasado a la historiografa como el de la primera crisis del principado (Zancan, 1939). Encubiertas siempre, fallidas a menudo, las sucesivas conspiraciones (coniurationes) aten taban slo contra la vida del emperador rei nante, pero su fracaso signific de hecho la incapacidad del senado para restaurar el rgi men republicano frente a las pretensiones monrquicas del princeps. Desde Augusto a Nerva, ningn emperador se vio libre de estas conjuraciones que ponan en peligro su vida y la estabilidad del nuevo rgimen poltico (Bauman, 1974), por citar slo las ms repre sentativas: contra Augusto en el 23 a. de C., en la que se encontraban implicados F. Cepin y Yarro Murena, su colega en el consula do; contra Tiberio en 6 (Libn) y en 17 (Cle mente); contra Caligula en 39 (Lntulo y Lpido) y de nuevo en 41 (muerte); contra Claudio en 52, que se sald con la ejecucin de 35 senadores y 300 ecuestres, y de nuevo en 54 (Agripina), que acab con su vida; con 167

tra Nern en 65 (Pisn), en 66 (Viniciano y Corbuln), y de nuevo en 68 (muerte); contra Domiciano en 88 (Saturnino) o ininterrumpi damente hasta su muerte en septiembre del 96. Por su parte, Vespasiano vio el peligro en los filsofos a quienes consideraba conspira dores contra el rgimen imperial, y Tito qui z no se vio libre tampoco de las intrigas con tra l de su propio hermano Domiciano. Los emperadores respondieron a estas ame nazas generalmente con represalias eco nmicas y polticas, ordenando la confisca cin de todos los bienes y propiedades de los conjurados o su muerte. Pero fue frecuente asimismo que, descubierta y reprimida la conspiracin, el emperador endureciese sus relaciones polticas con el senado y afianzase de este modo su autoridad. Este cambio de actitud poltica hacia el senado es particular mente clara en los reinados de los emperado res Julio-Claudios y en el de Domiciano, en los que se observan con claridad dos fases su cesivas: la primera, buscando la colaboracin con los senadores; la segunda, de oposicin senatorial al emperador. La tradicin literaria de origen senatorial reflej ante todo esta ltima y calific insistentemente a stos de malos emperadores minimizando as los as pectos positivos de sus respectivas obras pol ticas. El reinado de Tiberio es paradigmtico en este sentido. Sin duda este emperador bus c en principio la colaboracin con el senado y dict normas para dotar a este rgano polti co de funciones judiciales, electivas y legislati vas (senatus consulta) en perjuicio de las tra dicionales atribuciones constitucionales del populus reunido en asambleas {comitia), aun que en la prctica el princeps no renunciaba por ello al derecho de ejercer su soberana. Pero ya en el 16 Tiberio rehabilit la lex de maiestate sobre la base de una vieja ley del 103 a. de C. que protega la grandeza del Esta do, convirtindola en un instrumento legal de represin poltica; reforz su inmunidad al vincular con sus tareas de gobierno a un ecuestre, Sejano, jefe de los pretorianos, que se convirti en confidente del emperador, a quien encumbr al consulado en el 31 tras haber conseguido su acceso al senado. Pero en el 33, al trmino de una grave crisis interna, Tiberio acus de maiestas y conden a muer te a Sexto Mario, el ms rico propietario de la
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Btica, segn Tcito. El emperador confisc todos sus bienes, como los de los principales ciudadanos de las Galias, Siria y Grecia, se gn el testimonio de Suetonio (Tib. 49). Eran aos difciles para la economa italiana y el emperador crey encontrar la solucin en el control de los recursos de los provinciales. Ante la gravedad de estos hechos el senado no reaccion. La aristocracia senatorial haba cado en un acusado individualismo y decli naba cada vez ms la responsabilidad de to m ar decisiones polticas. La pasividad del senado favoreci sin em bargo las pretensiones autocrticas del prin ceps. El emperador acabara retirando su con fianza en los senadores para administrar el Imperio. En este sentido, Caligula fue consi derado modelo de prncipe durante el pri mer ao de su reinado, debido en parte a la popularidad de que gozaba como hijo de Ger mnico, Pero a partir del ao siguiente cam bi radicalmente su poltica e instaur un r gimen teocrtico en la concepcin del poder y desptico en ia forma de ejercer lo , y perdi progresivamente todos los apo yos que haba recibido a su llegada al trono: el senado, los pretorianos, el ejrcito y el pueblo, hasta el punto de que pasara a los anales de la historia romana como un autntico tirano, junto a Nern, Domiciano y Cmodo, entre otros. En vano se esforz Claudio en rehabilitar la funcin poltica del senado, conminando a los senadores a que ejercieran su oficio con res ponsabilidad y estableciendo un orden preci so en e ejercicio de las funciones adminis trativas encomendadas tradicionalmente a se natoriales y ecuestres al organizar las militiae equestres en tres fases. En aras de una com pleta reconciliacin con el senado Claudio lle g incluso a restituir a los senadores las pro piedades confiscadas indebidamente por sus antecesores, prosiguiendo as la lnea poltica de moderacin iniciada por Augusto. Pero el senado haba perdido ya la confianza del pue blo y slo un grupo de lite luchaba por m an tener su poder y sus tradicionales privilegios mientras la guardia pretoriana y el ejrcito pretendan controlar la situacin. Por este motivo Claudio vigil cuidadosamente las re laciones entre senadores y soldados hasta lle gar a prohibirlas bajo pretexto de ser la fuente

de numerosos conflictos e intentos de usurpa cin. Pero su actitud poltica hacia el senado cambi tambin radicalmente a partir del 4748, ano en que ocup la censura y revis la lista de senadores e introdujo en el senado a muchos caballeros, incluso a los nobles galos (,tabula claudiana) en correspondencia con la enorme ampliacin de la ciudadana operada bajo su reinado: tabula desiana (Laffi, 1966). Bajo Nern la oposicin se generaliz de tal forma que el emperador extendi sus sospe chas y represalias al palacio imperial, orde nando la ejecucin de su madre Agripina, que le haba encumbrado al trono, y de su esposa Octavia, hija del emperador Claudio. Una tra gedia poltica latina de la poca, ia Praetexta Octavia, salida del crculo senequista que ha ba orientado la conducta poltica de Nern durante los primeros aos de su reinado, pre senta en clave dramtica la oposicin entre-el estoico Sneca y el emperador al defender dos modelos de gobierno distintos: augsteo, el primero, inspirado en la clementia del prnci pe; cesarista, el segundo, apoyado en el po der soberano del emperador (Montero Daz, 1988). La controversia ideolgica se reprodu ce especialmente durante este reinado (Cizek, 1972) y Nern vio la vctima expiatoria de todos los males de la poca en los cristianos, a quienes hizo responsables del famoso incen dio de Roma en el 64, cuando ya el cristianis mo haba hecho algunos progresos en la co munidad romana. En el 65 se descubri la conspiracin encabezada por Pisn, en la que se encontraban implicados gran parte de los senadores, probablemente el propio Sneca, enfrentado a l desde la muerte injustificada de Octavia en el 62. Segn Suetonio (Ner. 37), el emperador pens en algn momento en suprimir el senado en beneficio del consi lium principis como nico rgano consultivo (Crook, 955). La oposicin a Nern no se limit solamente al Senado y a Roma, sino que tambin se manifest en las provincias. Plinio informa de que expropi los bienes de seis grandes propietarios de frica que con centraban en sus manos casi el 50 % del agro africano. Tras el parntesis de los cruentos aconteci mientos de la guerra civil del 68-69, la oposi cin al emperador bajo los flavios adopt la forma indirecta de desaprobacin intelectual

al rgimen poltico. Ya los estoicos del crculo senequista haban retirado su apoyo a Nern en los ltimos aos de su reinado, porque su actitud contradeca los principios ticos que, segn la moral estoica, deban presidir todas las decisiones del buen gobernante. El estoi cismo era ya entonces ia filosofa dominante en las clases dirigentes de la sociedad impe rial, por lo que Traseas bajo Nern y Helvidio Prisco bajo Vespasiano se convirtieron en los idelogos del nuevo rgimen imperial. Pero los filsofos que difundan doctrinas contra rias al rgimen vigente eran tan sospechosos y culpables para el emperador como los senado res que conspiraban directamente contra su persona, por lo que Vespasiano, que en gene ral fue tolerante con el senado, no dud en condenar a Prisco al exilio y decretar poste riormente su muerte, a la vez que expulsaba a todos los filsofos de Roma en cuanto sospe chosos de pretender restaurar la repblica. Al gunos aos ms tarde su hijo Tito ordenara su repatriacin. Pero la tradicional oposicin senatorial no desapareci sino que, al contrario, se recrude ci en las dos ltimas dcadas del siglo i, bajo el reinado de Domiciano, calificado a veces exageradamente como un rgimen de te rror (Jones, 1979). Esta imagen negativa es en parte debida al hecho de que Suetonio ha referido en su Vita una larga lista de vctimas, presentando al emperador como un manaco cruel que se recreaba dictando ejecuciones sin causa suficiente para ello, y sin respetar el rango, amistad o condicin de los encausa dos: sus legados A. Saturnino, de Germania, y Salustio Lculo, de Britania; el procnsul de Asia, C. Cerealis; posibles rivales por su popu laridad, como S. Coceiano, sobrino del empe rador Otn; Pempusiano, que llegara a em perador segn su horscopo; el cnsul Flavio Sabino, su primo; otros, por simple prevencin como Epafrodito, el esclavo que veinte aos antes haba ayudado a Nern a darse muerte, y los filsofos Rstico y Senecio, entre otros. Frente a la versin tradicional la historiografa moderna ha rehabilitado la figura poltica de este emperador como buen administrador en favor de una mayor integracin de las provin cias en el sistema econmico imperial y de los provinciales en el senado, que renov parcial mente desde su censura en el 88.
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/.7.3. La intervencin del ejrcito

en los cambios dinsticos: la crisis del 68-70 Con el fin de la primera dinasta del Princi pado, la dinasta julio-claudia, salieron a la luz algunos de los problemas latentes del nue vo sistema poltico instaurado por Augusto. De un lado, el poder civil, representado por Roma y el senado; de otro lado, el poder mili tar, en manos de los pretorianos pero contro lado por los ejrcitos provinciales. Desde este momento el apoyo de stos ser decisivo a cada cambio de dinasta, tambin en 96-97 y sobre todo en 193-197. La crisis del 68-70 puso de manifiesto la existencia de una doble rivalidad en las esfe ras de poder: de una parte, entre el senado y el ejrcito; de otra parte, entre los ejrcitos pro vinciales legionarios y las cohortes pretorianas. Mientras que la aristocracia senatorial gozaba todava de gran prestigio poltico, los soldados en cambio no parecan dispuestos a apoyar a nadie que no comandara alguno de los cuerpos legionarios de las provincias. Por su parte, la clase dirigente romana aspira ba a mantener una especie de principado civil frente a las pretensiones de la tropa de instau rar una monarqua militar. Si este conflicto se resolvi parcialmente fue debido principal mente al hecho de que los sucesivos preten dientes (Galba, Vitelio, Vespasiano), adems de jefes de sus respectivos ejrcitos (Hispania, Germania, Oriente), pertenecan a la nobleza senatorial romana. Pero tambin la rivalidad en la lucha por el control del poder imperial haba quebrado la unidad de la clase militar del Imperio, escin dida en grupos que enfrentaban a legionarios con pretorianos e incluso a las legiones entre s. stas haban comenzado a cambiar su tra dicional carcter itlico con la incorporacin de elementos provinciales que adquiran la ciudadana y pasaban a formar parte de la tro pa (Forni, 1953). La conflictiva situacin obli g a los legados legionarios y a los gober nadores provinciales a realizar nuevos reclu tamientos con los que aum entar el contingen te. Si hemos de creer a Tcito, cuando estos rudos provinciales llegaban a Italia se mostra ban como brbaros contra los pretorianos y los miembros de las oligarquas municipales. 170

En mayor o menor medida en unas regiones que en otras, los nuevos reclutamientos con tribuyeron a modificar la homognea compo sicin social de las legiones. Esta circunstan cia, ms que el mero inters en encumbrar al poder a su general, puede explicar la falta de entendimiento entre los ejrcitos provin ciales a la hora de proponer un sucesor al tro no imperial. El origen de esta conflictiva situacin se remonta no obstante a los ltimos aos del reinado de Nern, caracterizados por la repre sin indiscriminada, incluidos amigos y fami liares. Esta actitud del emperador provoc el descontento generalizado en el senado y tras cendi inmediatamente a los legados de los ejrcitos provinciales. El malestar poltico de los jefes se una al descontento de los soldados debido al atraso de las pagas y a su escasa intervencin en los acontecimientos (Camp bell, 1984). En realidad los levantamientos de los jefes militares eran en cierto modo la ex presin institucional de las pretensiones de las tropas que se sentan marginadas de los asun tos de Estado. La sublevacin contra Nern fue iniciada por C. Iulio Yindex, propretor de la Galia Lugdunense en marzo del ao 68 (Brunt, 1959). La dura represin que haba seguido a la conspiracin del 65 encabezada por Pisn revel la necesidad de contar con apoyos ins titucionales fuera del senado. Sin embargo, la revuelta de Vindex tiene tambin un carcter separatista (Mazzarino, 1973), ms claro in cluso que el de una sedicin militar o una conspiracin poltica. Vindex se procur en primer lugar el apoyo de los provinciales de Aquitania y Blgica y despus busc la con fianza de algunos gobernadores provinciales, especialmente T. Mximo, en Britania, y S. Sulpicio Galba, en Hispania. Pero otros jefes militares vecinos se opusieron abiertamente a l, como Verginio Rufo al frente de las legio nes germanas que se enfrentaron a las tropas galas en Vesontio. Aunque los motivos que provocaron este enfrentamiento sean oscuros, el resultado de los hechos es claro: derrotado su ejrcito, Vindex se suicid mientras que Rufo fue aclamado emperador por sus solda dos, ttulo al que renunci en tanto no fuera confirmado por el Senado y el pueblo romano (Townend, 1961). Roma estaba controlada

por Nimfidio Sabino, el jefe de los pretoria nos que, si bien se haba sumado a la iniciati va de Vindex organizando a las guardias con tra el emperador, buscaba quiz ms su propio encumbramiento poltico que prepa rar el camino al nuevo caesar, ttulo que haba recado en Galba, el gobernador de 3a Tarraconense a propuesta de Vindex, dado el prestigio que tena entre los senadores este viejo y experto gobernador. Enterado de la conflictiva situacin provin cial, Nern haba reaccionado duramente con tra los rebeldes. Haba ordenado la ejecu cin de los galos existentes en Roma como cmplices de la revuelta de Vindex y ahora consigui del senado que Galba fuese declara do enemigo pblico. Adems arbitr una serie de medidas fiscales para organizar una expedicin contra el usurpador. Por su parte Galba se haba hecho acreedor ante los preto rianos y oficiales legionarios de los donativa prometidos en su nombre por Sabino (7.500 denarios por cabeza y .250 denarios a cada uno, respectivamente) a sabiendas de que el nuevo emperador no podra satisfacer esta suma con su fortuna personal al acceder al trono. No obstante Galba, estableciendo su base de operaciones en Clunia, se apresur a reforzar su ejrcito con una nueva legin re clutada entre los hispanos y una flota al man do de un praefectus orae maritimae; consi gui tambin el apoyo de Otn, gobernador de Lusitania, y el de A. Caecina, legado de la Btica. Pero no logr en cambio la colabora cin de Clodio Macer, legado de Numidia, quien aprovech la conflictiva situacin galohispana para afianzar su carrera personal. Nern muri en junio dei 68, pero Galba no liego a Roma hasta principios de octubre de ese ao. Entretanto se haba creado un am biente adverso al nuevo emperador. Se haba difundido la noticia de que Galba se haba mostrado cruel con los provinciales hispanos que fueron reticentes a su causa y, sobre todo, ante los pretorianos y oficiales del ejrcito era considerado un deudor que no haba cumpli do su promesa de repartir donativa a su llega da al trono. Todo ello unido a un clima de intereses arribistas entre las diversas facciones del ejrcito y del senado. En estas circunstancias Galba intent con solidar su poder colocando a sus hombres de

confianza en los puestos claves, actitud que origin tambin el descontento del senado: Lacn fue nombrado prefecto del pretorio; Gmino, prefecto de la ciudad; Rufo, gober nador de la Tarraconense, y Vinio, Icelo su liberto y Otn, sus consejeros. Convencido de la imposibilidad de restaurar el viejo rgi men republicano, Galba se declar digno su cesor de Augusto. El malestar creado por las medidas impopulares tomadas por Galba au ment cuando ste propuso como su sucesor a Pisn Liciniano, un homo novus que sera inmediatamente rechazado por el senado, por los pretorianos e incluso por los propios sol dados. De nuevo el problema sucesorio repro duca la incertidumbre institucional que pre cedi a la muerte de Nern. Los pretorianos proclamaron emperador a Otn, quien se des hizo de Galba y de su presunto heredero. Pero el ejrcito de Germania aclam emperador a Aulo Vitelio en febrero del 69. Aunque en principio Otn se procur el apoyo del sena do conservando los puestos designados por su predecesor, busc en vano un entendimiento con el neroniano Vitelio, que haba sido nombrado comandante de las legiones germa nas por su predecesor. El enfrentamiento en tre ambos se sald con la derrota de Otn en Betriacum y la proclamacin oficial de Vitelio como emperador. Entretanto, posiblemente antes de tener noticias de la imposicin de Vitelio, las legiones de Oriente el primero de julio proclamaron emperador a Vespasiano, quien contaba con dos apoyos fundamenta les: Muciano, el gobernador de Siria, y T. lulio Alexander, el prefecto de Egipto, que ha ba intentado usurpar el poder a la muerte de Nern. Aparte del ejrcito de Judea, Vespa siano contaba adems con un amplio contin gente militar. Adems de las dos legiones de Egipto, las tres de Mesia y las dos de Panno nia se haban sumado a su causa. El enfrenta miento con las fuerzas imperiales de Vitelio tuvo lugar en Cremona a finales del ao 69, en el que la colaboracin de las legiones danu bianas fue decisiva. Tras la derrota Vitelio in tent en vano una cesin de poderes a Vespa siano, pero sus soldados no se lo permitieron y acabaron con su vida. Al ao siguiente el ejrcito flavio entr en Roma y Vespasiano se dispuso a reorganizar el Imperio. Contando con el apoyo incondicional de 171

sus soldados a pesar de romper con la prctica de los donativa, el nuevo emperador se gan la confianza de los restantes poderes constitu cionales: del Senado, rehabilitando la memo ria de Galba; de los pretorianos, restituyndo los al servicio activo del que haban sido separados por Vitelio; de las legiones occiden tales, garantizndoles los privilegios otorgados por sus predecesores. Siguiendo la tctica po ltica ensayada por Vindex, Vespasiano con tact con la mayora de los gobernadores pro vinciales, que se haban mantenido al margen de los sucesos. La prudente actitud del nuevo emperador ante el senado y los pretorianos permiti adoptar las medidas necesarias para sacar a la Urbs de la situacin de crisis que haba soportado en los dos ltimos aos. El impropiamente llamado ao de los cua tro emperadores (Galba, Otn, Vitelio y Vespasiano) y ante todo la resolucin de la crisis del 68-70 haban demostrado al menos dos cosas: que, como lo observ Tcito, el po der no resida necesariamente en Roma o en Italia sino en los ejrcitos provinciales (arcana imperii), y que el Imperio careca de una nor mativa constitucional que regulara el sistema de sucesin imperial. 1.2. La composicin
del senado altoimperial

De un lado, los emperadores se suceden, cambian las dinastas pero permanecen las instituciones; el principado no se cuestion mientras el emperador respet la funcin po ltica del senado. De otro lado, la figura del emperador es inmutable mientras se manten gan las bases institucionales del poder impe rial, pero cambian las relaciones de ste con las instituciones. As, por ejemplo, el senado se mantuvo como institucin poltica bajo el rgimen imperial, pero tuvo que modificar su estructura, composicin y competencias tra dicionales. De un consejo de lite basado en la representatividad poltica de sus miembros ex magistrados el senado imperial se transfor m en un rgano cooptativo al servicio del emperador, del que ste extraa la mayor par te de sus funcionarios, mantuvo en ocasiones un carcter consultivo y funcion siempre como rgano de control del emperador. Po dra decirse que, cuando el senado retiraba su 172

confianza al emperador, su reinado entraba en una fase agnica, ms o menos larga, que sola concluir con el xito de una conspira cin senatorial, tal como ocurri con los rei nados de Caligula, Nern y Domiciano. Por esta razn el princeps vel por la vigencia de la institucin senatorial aunque con frecuen cia hiciera caso omiso de sus deliberaciones o utilizara sus prerrogativas polticas para con vertir sus propias decisiones en leyes, hacin dolas pasar como decisiones (senatusconsulta) del senado. Como contrapartida, el senado si gui siendo un reducto de poder, donde los jvenes senadores adquiran experiencia en la administracin del Estado y las grandes fami lias aristocrticas incrementaban su prestigio poltico y, en consecuencia, su capacidad eco nmica. Aunque el nmero de homines novi fue in crescendo durante los dos primeros si glos del Imperio (Alfldy, 1981), el senado tambin albergaba en su seno a la aristocracia del Imperio de la misma forma que durante la Repblica haba servido para potenciar las as piraciones polticas de los miembros de Ia no bilitas. Pero este senado ya haba dejado de ser un cuerpo representativo en tanto que sus miembros no haban sido elegidos magistra dos por las asambleas del populus, sino que deban su condicin a la voluntad o consenti miento del emperador. Cuando Tiberio trans firi la capacidad electiva de los comicios al senado (Starr, 1982), ste se convirti terica mente en acreedor de la voluntad del pueblo sin ningn tipo de representatividad poltica. Era natural que, en estas condiciones, el sena do defendiera sus propios intereses contra el creciente poder del emperador. La difusin de esta idea en los escritos de los historiadores griegos y romanos contemporneos hizo creer a Mommsen en una ficcin constitucional que calific de diarqua durante la primera fase del Principado: un rgimen poltico en el que, en la prctica, el poder ilimitado del princeps era contrarrestado por el poder sobe rano del senado. Pero la propia extensin del poder poltico del emperador implica que el senado, como poder alternativo, no goz nunca de autonoma respecto al princeps. La potestad censoria, la nominatio y la adlectio permitan al emperador modificar en su pro vecho la composicin del senado al incluir en l a personas de su confianza, expertos oficia

les o, simplemente, personas a las que se re compensaba con el honor senatorial (orna menta) los servicios prestados al Estado. Estos homines novi (Chastagnol, 1980) y la progre siva implantacin de los provinciales de ori gen senatorial o ecuestre (Hammond, 1957) modificaron sustancialmente la estructura composicional del senado, que hasta entonces haba representado los intereses de Italia en general y los de un reducido grupo de familias aristocrticas, romanas e itlicas, en particu lar. Sin embargo, la representacin provincial en el senado no signific un cambio radical de intereses porque el grupo romano-itlico per maneci como grupo mayoritario durante los dos primeros siglos del Imperio. Slo espor dicamente y en momentos de especial tensin poltica los grupos minoritarios, como el clan hispano, adquirieron cierta relevancia y con siguieron imponer su criterio frente a una ma yora dividida en la lucha por afianzar su po der. Como el propio rgano institucional, la mayora del senado distaba mucho de cons tituir un grupo homogneo desde el punto de vista econmico, poltico e ideolgico. Frente a los intereses agrarios generales el grupo ma yoritario se escinda de hecho en subgrupos rivales dispuestos a proteger un determina do tipo de cultivo (cereal, vitcola) en compe tencia con los intereses provinciales, menos definidos por sectores econmicos que los itlicos. Por otro lado, estos senadores, in dividualmente o en subgrupos, no pretendan tanto ejercitar su capacidad poltica cuanto mantener una posicin de privilegio como colaboradores directos del emperador. No obstante, muchos de ellos fueron acusados de conspirar contra l y, en consecuencia, deste rrados o ejecutados. Estas escisiones internas del grupo mayoritario itlico favorecieron la cohesin poltica de los grupos minoritarios provinciales, constituidos en autnticos clanes a fin de reforzar sus posiciones y capitalizar en su favor los intereses especficos de otros grupos afines que vean reducidas sus posibili dades de controlar los puestos clave de la ad ministracin frente a la creciente influencia de los procuratores Augusti ecuestres (Pflaum, 1960). Con las lgicas reservas sobre la exacti tud de un censo incompleto del album sena torio, dada la naturaleza fragmentaria de la informacin, y sobre las estimaciones estads

ticas del nmero de senadores de origen cono cido distribuidas por reinados, resulta signifi cativo sealar que, a pesar del indiscutible essor provincial durante este perodo, se ne cesitaron dos siglos para transformar un se nado de mayora itlica en otro con mayora de origen provincial. Pero entre Augusto (27 a. de C.-14) y Septimio Severo (193-211) se produjo en el senado algo ms que un simple cambio cuantitativo. El senado romano acab convirtindose en un rgano representativo en el que encontraron cauces de expresin y defensa los intereses de las ms importantes provincias del Imperio (galas, hispanas, orien tales y africanas), que ya haban desplazado econmicamente a Italia del control de los respectivos sectores de produccin o distribu cin. No obstante, la inmensa mayora (hasta un 98 %) itlica del senado augsteo se m an tuvo como tal hasta el senado severiano, en el que los senadores de origen itlico constituan ya una minora, no sobrepasando el 46 % del censo senatorio de origen conocido. En el pe rodo intermedio, el nmero de senadores de origen provincial se aproximaba ya al 50 % bajo Trajano, de los cuales los mejores repre sentados eran los orientales (41 %), seguidos de los galos (26 %) e hispanos (26 %) y final mente los africanos (7 %). Pero es preciso siempre relativizar la estadstica, dado que la informacin es en muchos casos insuficiente para que puedan inferirse de ella resultados significativos (Eck, 1973) y resultara arriesga do aceptar conclusiones basadas exclusiva mente en dichas estimaciones. No obstante, estos cambios cuantitativos y cualitativos en la composicin y estructura del senado son la consecuencia de una impor tante transformacin del Imperio durante este perodo; y en particular del avance de la ro manizacin en las provincias occidentales y africanas. La relativamente alta representa cin de senadores orientales se explica bien por el hecho de que en estas provincias el pro ceso romanizador fue ms intenso y tempra no que en el resto. La presencia romana en esta zona slo contribuy a acelerar un proce so urbanizador que se encontraba ya en una fase avanzada de su evolucin. Durante el l timo siglo de la Repblica, no slo comer ciantes y financieros sino tambin muchas familias itlicas encontraron aqu como colo 173

nos el medio idneo de incrementar sus fortu nas. De hecho, los senadores asiticos del Im perio son en buena parte descendientes de aquellos italianos inmigrados. Durante los dos primeros siglos del Imperio casi el 80 % de los senadores orientales de origen conocido son descendientes de colonos itlicos (Halffman, 1979). Aun as, la representacin itlica en el senado fue siempre desproporcionada en relacin con la fraccin de territorio imperial ocupado, lo que contribua a resaltar la situa cin privilegiada de Italia frente a las provin cias, incluso las ms romanizadas. No haba, por tanto, correspondencia entre el desarrollo econmico de las provincias con la consi guiente ampliacin de la ciudadana y la esca sa representacin de los provinciales en el r gano poltico ms prestigioso de los roma nos. Aunque Claudio haba introducido en el senado a provinciales galos, segn la ta bula claudiana de Lyon {ILS, 212) (Bergener, 1965), fueron los flavios quienes abrieron de finitivamente el senado a los provinciales. Pero todava a finales del siglo i los senadores italianos o de origen itlico constituan apro ximadamente el 65 % del album senatorial de origen conocido, mayora que se mantuvo du rante casi todo el siglo siguiente. El afianza miento de la romanizacin en las provincias desde Vespasiano (ius Latii a los hispanos) hasta Adriano (Latium minus ) no signific in tegracin inmediata en los rganos dirigentes del Estado. Cuando sta se produjo y los sena dores provinciales se aproximaban al 50 % del censo de origen conocido, el emperador Tra jano, temiendo sin duda por la economa ita liana y los intereses de Roma, oblig a los senadores provinciales residentes en Roma a invertir al menos 1/3 de sus rentas en la com pra de tierras itlicas. La medida debi pro ducir efectos econmicos inmediatos, pero tambin efectos polticos. La tradicional sepa racin de intereses itlicos y provinciales dej de tener sentido aunque el proceso de nivela cin sociopoltica slo haba comenzado. Ita lia tuvo que sufrir la competitividad con la produccin de las provincias, pero mantuvo su estatuto de privilegio, sin obligaciones fis cales ni circunscripciones administrativas cla ras y definidas hasta finales del siglo m. Au gusto haba dividido el territorio itlico en 14 regiones y unos 285 vici (McMullen, 1974) 174

con fines ldicos, de beneficencia, etc., pero no recaudatorios; Adriano organiz el territo rio en cuatro distritos consulares y Marco Au relio nombr iuridici para los correspondien tes distritos. Pero la exencin fiscal de Italia se mantuvo todava hasta la poca de Dioclecia no, bajo cuyo reinado culmin el proceso de nivelacin sociopoltica iniciado casi dos si glos antes.
1.3. El siglo H:

periodizacin y evolucin En la historiografa tradicional el siglo II ha sido considerado con frecuencia el siglo de oro del Imperio (Homo, 1969), que precedi a la gran crisis del m (Alfoldi, 1938), o ms impropiamente aun el siglo de los Antoninos (Martin, 1977). Ambas denominaciones sin embargo precisan ser redfini das tanto en trminos cronolgicos como polticos. En primer lugar, los llamados genricamen te emperadores antoninos no constituyeron una autntica dinasta, definida conforme al patrn de sucesin hereditaria, como lo haba sido rigurosamente la Flavia y, en menor me dida, la Julio-Claudia. Sera preciso distin guir, por tanto, a los mal llamados primeros antoninos (Nerva, Trajano y Adriano) de la familia antoniniana propiamente dicha (An tonino Po, Marco Aurelio y Cmodo) e in cluso de los llamados segundos antoninos (Caracalla, Heliogabalo). De hecho, los prede cesores de Marco Aurelio no dejaron herede ro directo al trono, por lo que el problema sucesorio intent paliarse mediante el sistema de la adopcin oficial por el emperador de un miembro ajeno a la familia imperial destina do a sucederle en el trono a su muerte. Por otro lado, la familia poltica que dio nombre a esta supuesta dinasta se remonta slo al reinado de Antonino Po (138-161), por lo que sus predecesores, que representan el clmax de la evolucin de este perodo, no se ran de hecho emperadores antoninos. Una investigacin reciente acerca del consulado y del grupo dirigente bajo los antoninos (Alfldy, 1977) se circunscribe justamente al perodo 132-180, es decir, desde la adopcin del futuro emperador Antonino Po por Adriano hasta el inicio del reinado de Cmo do, el hijo de Marco Aurelio. Son difusos asi

mismo los lmites cronoigicos inferiores de esta dinasta, si se tiene en cuenta que el rele vo dei poder imperial en manos de una nueva familia poltica, la de los Severos, no supuso en absoluto la extincin de la anterior sino que, al contrario, algunos miembros de sta, los llamados segundos antoninos, adopta ron el cognomen Antoninus incorporndolo a su nomenclatura oficial. En definitiva, como ha sido observado recientemente en una eva luacin global del perodo (Petit, 1975), la evolucin poltica de la monarqua no es cla ra: Trajano, que recuerda en muchos aspectos de su poltica a Domiciano, pasa por ser su anttesis, mientras que Marco Aurelio y sobre todo Cmodo anuncian claramente la forma de gobierno caracterstica de los Severos. En consecuencia, ni el n es solamente el siglo de los antoninos ni esta dinasta, propiamente dicha, constituye un saeculum aureum, que en realidad no sobrepasara la primera mitad del siglo. El propio Gibbon, que contribuy a difundir esta idea, encontraba las races del fenmeno que desde la publicacin de su obra se conoce como decadencia y ruina del Imperio Romano (1776) precisamente en esta poca. Para un ilustrado como Gibbon el origen de la decadencia se vinculaba a causas morales, que l encontraba en el progreso y difusin del cristianismo en la sociedad roma na tradicional. Sin embargo, en la historiogra fa moderna, sin haber dado una explicacin satisfactoria de este problema, se considera in correcto reducir el origen de la decadencia a una sola causa, sea econmica, poltica o ideolgica, e incluso se ha llegado a dudar que tal decadencia haya existido. Si se rechaza sta como mero producto historiogrfico, las. consideradas edades de oro tendran el mis mo origen. El esplendor apreciable en mu chos aspectos de la vida poltica y social, que ha llevado en ocasiones a calificar este siglo como el Imperio humanstico (Mazzarino, 1976), no debera ocultar una realidad con flictiva en otros muchos aspectos que van desvelndose a medida que progresan las in vestigaciones sobre este perodo. La docu mentacin literaria es escasa, si se excluyen las controvertidas Vitae de la Historia Augus ta, Din Cassio y Herodiano, as como las re ferencias aisladas de epitomistas y autores tar dos (Aurelio Vctor, Eutropio, Paulo Orosio).

Siendo la mayora de estas fuentes de origen senatorial, no cabe duda de que la imagen transmitida se corresponde al sentido de las relaciones del emperador con el senado. En general son mejores emperadores aquellos que mantuvieron una actitud conciliadora con los senadores, y peores quienes como Adriano o Cmodo se enfrentaron abierta mente con ellos (Syme, 1971). De todos mo dos el ingente material epigrfico sobre este perodo ha permitido y seguir permitiendo comprobar el grado de veracidad de estas imgenes literarias a la luz de los estudios prosopogrficos. Aunque la mayora de los historiadores son conscientes de las reservas hasta aqu expues tas, de las impropias denominaciones y de la inexactitud de las calificaciones globales, se acepta generalmente que durante este perodo el Imperio alcanz el mximo desarrollo de vida urbana. La fundacin de nuevas ciuda des signific el afianzamiento del mbito ro manizado frente al indgena; el desarrollo del comercio y la industria se sumaron a la difu sin de la cultura romana por todo el rea mediterrnea. En la mente de un romano de la poca, la idea de imperio se confunda con la del orbe, universo o mundo civilizado cuya capital era Roma (Aelio Aristides). Pero no todos los elementos de esta evolucin fueron positivos. A partir del 161, tras casi cuarenta aos de paz, las guerras vuelven a sacudir los ya mermados recursos financieros del Impe rio. Al cierre del siglo la inflacin es un hecho. Poco importa que el responsable de tal situa cin haya sido un antonino (Cmodo) o un severiano (Septimio Severo), cuestin que ha centrado las investigaciones durante varias dcadas. Un hecho es cierto: las economas particulares se debilitan y los problemas fi nancieros del Imperio aumentan de tal modo en esta poca que ya Marco Aurelio se vio obligado a enajenar parte del tesoro imperial. El progreso de la urbanizacin genera tam bin nuevos gastos. El dinero escasea, pero el Estado no puede incrementar el circulante sin devaluar previamente la moneda rebajando el contenido metlico noble del numerario. La economa urbana contrasta cada vez ms con la economa rural a la vez que la gran propiedad fundiaria comienza a ser competi tiva con la territorial. 175

1.3.1. Adopcin y sucesin El siglo i del Imperio se cerr con la im plantacin de un nuevo sistema de sucesin imperial, la adoptio oficial de un heredero del trono, sistema que lleg a constituirse en nor ma durante gran parte del siglo siguiente (Altheim, 1964). Aunque este sistema pasa por ser caracterstico de la monarqua antonina (Hammond, 1959), fue ya ensayado por Gal ba treinta aos antes de que Nerva adoptara a Trajano. En realidad el sistema haba sido ins taurado por Augusto y proseguido por los em peradores julio-claudios. Pero la diferencia ms notoria entre ambos tipos de adopcin radica en que, en esta segunda fase, el vnculo familiar del emperador con el elegido como sucesor era ya un elemento secundario mien tras que en la primera la eleccin no haba salido del marco de la gran familia impe rial. Trajano era, en efecto, pariente de Nerva, pero no era romano ni itlico sino de origen hispano, oriundo de Italica, en la Btica, y su ascenso al trono no se debi desde luego al parentesco con el emperador. Al contrario, se trataba de que el emperador eligiera libre mente a quien considerara ms capaz. De Nerva a Marco Aurelio este principio suceso rio se convirti en regla de gobierno, oblign dose el emperador reinante a adoptar al me jor, al optimus para sucederle (Rostovtzeff, 1972). Este ttulo que era tan grato a Trajano deba convertirse en una realidad. El opti mus princeps deba ser ante todo benefactor y protector de los intereses del senado y del pueblo romano. Pero ante la falta de una nor mativa constitucional que regulara la suce sin imperial, puesto que la constitucin ro mana se asentaba sobre principios republi canos, el emperador impuso la prctica de de signar a su hijo, real o ficticio, es decir, adop tivo, como heredero del trono a fin de asegu rarse la continuidad. En la adopcin del futuro sucesor interve nan mltiples factores, pero sobre todo la co rrelacin de fuerzas polticas existente en el Estado. El caso de Trajano tiene aqu un valor paradigmtico. Tras el asesinato de Domicia no, perpetrado en el senado, los pretorianos y el ejrcito se mostraron descontentos con la pro puesta del anciano Nerva como sucesor. Pro bablemente la iniciativa del senado era slo
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una solucin de compromiso para hacer abor tar los planes de Casperio, jefe de los pretoria nos, y ganar tiempo entretanto para proponer a Nerva la persona capaz de llevar a buen tr mino la malograda guerra dcica de Domicia no. La eleccin recay en Trajano, entonces legado de Germania Superior, quien adems de ser un oficial de reconocido prestigio mili tar entre los soldados y los senadores por su actividad en la frontera renana contaba con el apoyo de las familias hispanas con representa cin en el Senado romano (el llamado clan hispano) desde que Vespasiano haba abierto la Curia a los provinciales. No fue fortuito, por tanto, el que Nerva lo adoptara oficial mente como sucesor tan slo tres meses antes de subir al trono en el 98. Tras su adopcin Trajano se apresur a recoger las salutaciones imperiales de las unidades del ejrcito en campaa, hizo valer sus derechos frente a Casperio y se rode de un influyente crculo que le prestara su apoyo en el senado. De esta forma la decisin del septuagenario empera dor Nerva dejaba de ser una actitud anecdti ca y se institucionalizaba como principio de gobierno que obligaba al emperador reinante a velar por los intereses del Imperio haciendo recaer la responsabilidad de dirigir el Estado en la persona que se considerara ms capaci tada para hacerlo. Pero pronto se comprob que este principio poda ser alterado por la imposicin de las preferencias personales de cada emperador. Trajano muri en 117 en Selino (Cilicia), sin poder regresar a Roma y, al parecer, sin haber designado oficialmente a su sucesor, puesto que la adopcin de P. Aelio Adriano, entonces gobernador de Siria, se dio a cono cer slo unos das antes de confirmarse la muerte del emperador. La adopcin de Adria no es al menos dudosa si no ficticia. Aunque Tcito no lo diga expresamente, el relato so bre la sucesin de Augusto y los denodados esfuerzos de Livia para conseguir que su hijo Tiberio fuera nombrado sucesor puede encu brir en clave analgica el inters de Plotina, mujer de Trajano, en favor de Adriano, que era adems pariente del emperador. Pero el hecho significativo es que Trajano muri sin que Adriano hubiera sido designado oficial mente su sucesor. Esta circunstancia obligara al nuevo emperador a tomar una serie de me-

didas polticas que estando legitimada su si tuacin habran sido innecesarias. Adriano se hizo reconocer por el ejrcito de Oriente con siguiendo el apoyo militar necesario para evi tar un peligroso vaco de poder. Las razones de esta decisin son claras: de an lado, el apo yo del ejrcito resultaba imprescindible a cualquiera que fuera designado sucesor del gran emperador Trajano; de otro lado, Adriano poda conseguirlo fcilmente, puesto que haba realizado una brillante carrera mili tar y administrativa al servicio del emperador, primero como legado en Panonia y luego co mo gobernador; adems haba luchado en casi todos los frentes de Trajano, quien le ha ba encomendado algunas misiones especia les, y por el momento gozaba de simpata en los crculos senatoriales. Lograr la acclamatio del ejrcito no era suficiente porque la legali dad exiga la confirmacin del senado. Pero Adriano se present ante los senadores en ac titud conciliadora, procurando ser reconocido como autntico adoptado y excusndose a la vez de haber recabado previamente el apo yo de los soldados. Esta hbil maniobra haca que la electio preceptiva del senado se convir tiera de hecho en una simple investidura for mal (Parsi, 1963), porque en realidad el prin ceps ejerca el imperium como delegado del pueblo romano, autntico depositario del po der conforme a los principios constitucionales todava vigentes. Que Adriano buscara inme diatamente el apoyo militar pudo obedecer a una estrategia poltica destinada a forzar su reconocimiento como sucesor, si fuera nece sario, pero tambin al hecho de que la fuente de poder ya no se circunscriba a la tradicio nal frmula de senatus populusque romanus sino que tambin el ejrcito haba de mostrado en varias ocasiones su capacidad para nombrar emperadores encumbrando al poder a sus ms destacados oficiales. Los ar cana imperii de Tcito adquieren su verdade ro significado histrico en una concepcin tri partita del poder que se corresponde bien con el uso que este autor hace de la frmula tradi cional ampliando significativamente la base del poder: senatus milesque et populus romanus (Branger, 1965,42). Mediante un amplio programa de reformas Adriano logr recuperar la estabilidad perdida desde los ltimos aos del reinado de Augus

to. En las leyendas monetales l mismo se considera refundador ( renatus) del principado y designado por los dioses {providentia deo rum) para llevar a cabo esta misin. Pero el reforzamiento de sus poderes, sus pretensio nes centralizadoras y su actitud pacifista en materia militar le granjearon la enemistad con los sectores ms influyentes del senado. Hacia el 136 dos ejecuciones sospechosas aca baron con la vida de su cuado L. Iulius Ur sus Servianus, el octogenario cnsul l del 134, y la de su nieto Fuscus Salinator, que era uno de los candidatos al trono. Ese mismo ao Adriano adopt a L. Ceionius Commo dus, representante de una de las familias sena toriales ms influyentes, los Ceionii, quien tom el nombre de L. Aelius Caesar. ste al canz la potestad tribunicia pero no el impe rium, razn por la cual se ha dudado si lle gara a ser designado oficialmente como he redero, especulndose incluso si Elio no se ra un hijo ilegtimo del propio emperador (Carcopino, 1938), en cuyo caso Adriano ha bra pretendido instaurar de nuevo el prin cipio hereditario en el sistema de sucesin. Muerto Elio Csar a comienzos del ao 138, Adriano se vera obligado a proponer nuevo sucesor. La adopcin recay entonces en T. Aurelius Antoninus, pariente suyo, obligando a ste a adoptar a su vez a Lucio Vero, el hijo de Elio, todava un nio, y a Marcus Annius Venis, el futuro Marco Aurelio, un joven de 17 aos descendiente de la familia del empe rador Trajano. La adopcin de Antonino se hizo al parecer bajo el compromiso de que ste cediera el poder a sus adoptados, lo que no ocurri hasta veintitrs aos ms tarde. Como estaba previsto, a la muerte del empe rador Antonino Po en 161, Marco Aurelio y Lucio Vero ocuparon el trono bajo la frmula de una extraa corregencia que sent un pre cedente dirquico hasta la muerte de este lti mo en 169, fecha en la que Marco Aurelio qued de nuevo como princeps nico. Fue Marco Aurelio quien restableci el principio hereditario como solucin al proble ma sucesorio imperial, principio que se perpe tuara ms tarde bajo la dinasta de los Seve ros. Pero antes de que el emperador lograra su objetivo encontr la resistencia de algunos sectores de la administracin que pretendan mantener vigente el principio antoniniano
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del optimus princeps contra el criterio dinsti co. La tentativa ms destacable, en este senti do, fue protagonizada por el levantamiento en 175 del poderoso gobernador de Siria, Avi dius Cassius, a quien algunos papiros con temporneos atestiguan incluso como em perador. Pero Din Cassio (71, 27, 32) li mitaba este sueo de poder a unos tres meses, de abril a julio del mismo ao, y en realidad parece que la duracin del levanta miento fue aun ms corta (Spiess, 3975, 68). Las circunstancias que rodearon el origen de esta rebelin relacionan a Cassio con una pre sunta sucesin pactada en secreto con Fausti na, mujer de Marco Aurelio, ante la enferme dad del emperador. Desde la muerte de Lucio Vero en 169, Cassio desempe en Oriente una funcin similar y todo pareca preparado para sucederle. Pero entretanto, probable mente a iniciativa del propio Marco Aurelio, el senador Claudius Pompeianus se haba ca sado con Lucilla, la viuda de Vero, lo que le haca frme candidato a la sucesin, dado que el hijo de Marco Aurelio, Cmodo, era toda va muy joven (trece aos) para acceder al trono. Esta clara propensin dinstica ha he cho pensar tambin en que tal vez se tratara de una conspiracin senatorial contra el em perador encabezada por Avidio Cassio, aun que dicha interpretacin no se compadece con la versin posterior de los hechos, ya que Cassio no recurri en ningn m om ento a soli citar la aprobacin del senado. Parece ms plausible pensar con Birley que se trate de una rebelin ocasional motivada por la pre tensin del trono imperial (Birley, 1966). En cualquier caso, este experto gobernador, que haba luchado en 166 contra los partos al servicio del emperador, consigui sin dificul tad el apoyo de la mayor parte de las provin cias orientales y se apresur a ser reconocido emperador por el ejrcito. No se trataba de una simple aclamacin militar sino de una autntica proclamacin, en virtud de la cual Cassio nombr para s un prefecto del preto rio y un ab epistulis. Aunque no busc el re conocimiento del senado, Cassio se esforz en conseguir el de los gobernadores provinciales vecinos, especialmente el de Egipto, en la es peranza de que controlada esta provincia ten dra ms posibilidades que otros rivales de ocupar el trono imperial. Pero Cassio cometi 178

algunos errores polticos que dieron al traste con el xito de la rebelin: no acu moneda, que hubiera sido un excelente medio de pro paganda; no consigui el apoyo de Cappado cia, la provincia ms fuerte de su entorno, con dos legiones, que sin embargo permane ci fiel al emperador; en consecuencia, Cassio cont slo con la fuerza de siete legiones fren te al ejrcito imperial que fcilmente poda doblar este nmero contando slo con las tro pas movilizables. Ni Martius Verus, goberna dor de Cappadocia, ni Clodius Albinus, go bernador de Bitinia, le apoyaron sino que permanecieron adeptos al emperador. Ante el cariz que iban tomando los aconte cimientos de Oriente Marco Aurelio tom al gunas precauciones. Su hijo Cmodo fue pro clamado princeps iuventutis en el acto ofi cial de su designacin como sucesor. Cassio vea as perdida toda esperanza a ocupar en su da del trono y decidi marchar contra Roma. Aunque Cmodo haba sido nombrado por su padre como jefe de la expedicin hacia Sir mium, Marco Aurelio tuvo que reclamar la ayuda militar del gobernador de Panonia In ferior C. Vettius Sabinianus al no conseguir aislar en Oriente a las fuerzas de Cassio. ste en cambio trataba de lograr el apoyo de las legiones de Cappadocia mediante un extrao asedio que le cost la vida a manos de sus propios soldados y signific el fin del levanta miento aun cuando fuera necesaria la visita de la familia imperial a Oriente para normali zar la situacin. Al fracaso sigui la venganza y el relevo en los principales puestos de mando de Oriente: un hijo de Cassio fue deportado y otro muri a manos de los soldados; Martius Verus, el fiel gobernador de Cappadocia, fue nombrado gobernador de Siria, ocupando el puesto que haba desempeado Cassio; pero Calvisius Statianus, el desleal gobernador de Egipto, fue severamente castigado con el destierro y la confiscacin de todos sus bienes. Contraria mente a lo que se esperara de tratarse de una conspiracin senatorial contra el emperador, no hubo represalias para los simpatizantes de la rebelin. El levantamiento de Cassio, dis torsionado en las fuentes como un problema de sucesin, fue en realidad un intento de usurpacin del poder que estableci un peli groso precedente para la paz interior y el equi-

Iibrio constitucional: un oficial aclamado por sus tropas poda convertirse en emperador sin esperar a la ratificacin del senado, procedi miento que se convirti en norma durante el siglo siguiente. Sacando fruto de la experiencia Marco Au relio promulg una ley por la que queda ba prohibido el ejercicio de gobernador a los funcionarios en su propia provincia (Din Cassio, 71, 31, 1). Poco despus el joven C modo, con apenas dieciocho aos y como he redero indiscutido del trono se haca cargo de los complejos problemas que arrastraba la gobernacin del Imperio a la muerte de su padre en el 180: insubordinacin de algunos gobernadores provinciales; conspiraciones se natoriales e intentos de usurpacin militar; ri validad entre los poderes civiles y militares; presin de los soldados; dificultades financie ras; alza de precios y descontento generaliza do de los provinciales. 1,3.2. De Nerva a Adriano: auge y declive del clan hispano A la muerte de Domiciano en el 96, el gru po senatorial que haba conspirado contra l persuadi a M. Cocceius Nerva, un experto senador de unos 65 aos, de que aceptara ocupar el trono imperial con la misin expl cita de fortalecer el rgimen del principado. Poco despus los senadores desterrados por Domiciano regresaron a Italia dispuestos a la venganza. Ambos grupos entraron en conflic to al acusarse recprocamente de responsabili dad en la muerte del emperador. Se demostr entonces que en la conspiracin senatorial es taban implicados muchos miembros del sena do hasta el punto que, si hemos de creer a Din Cassio, Nerva dud qu conducta seguir con tan gran nmero de delatores, encubrido res y supuestos autores. Pero finalmente, pre sionado por Casperio, el jefe de los preto rianos, hizo ejecutar a los supuestos conspira dores. Aunque el compromiso adquirido por el anciano Nerva ante los senadores era de ca rcter poltico, se entenda que su presumible mente corto reinado (96-98) debera encami narse a encontrar y proponer un firme can didato a la sucesin imperial. Pero la radicalizacin de posiciones dentro del senado

puso a Nerva en manos del ejrcito, donde exista un clan hispano de gran influencia be neficiado por el apoyo de Domiciano a solda dos y oficiales. Probablemente la presin de stos hizo que Nerva adoptara como sucesor a Trajano, entonces legado de Germania Supe rior, que contaba con el apoyo de algunos grupos del senado por sus campaas en el Rhin contra los brbaros. El llamado clan his pano estaba integrado por un grupo de sena dores y oficiales del ejrcito unidos por lazos de amistad e incluso familiares. Estos vncu los se reforzaron con la llegada al trono de M. Ulpius Traianus en el 98. Miembros des tacados de este grupo eran dos expertos gene rales que seguramente influyeron sobre Nerva en favor de Trajano: L. Licinius Sura y L. Iulius Ursus Servianus. El primero emparent con Trajano mediante matrimonio con Vibia Sabina, sobrina del emperador; el segundo reemplaz a Trajano al mando del ejrcito de Germania Superior y era cuado del empera dor. Ambos tuvieron el inusitado honor de investir por tercera vez el consulado bajo su reinado: Sura en el 108, el mismo ao de su muerte; Serviano en el 134, ya octogenario, dos aos antes de su muerte en el 136 cuando haba alcanzado los 90. Ambos haban de sempeado un importante papel en las dos campaas contra los dacios de 101-102 y 105106 dirigidas por el propio emperador, y pro bablemente ambos aspiraron tambin a suce der a su protector en el trono. Al clan hispano perteneca tambin P. Aelius Hadrianus, pa riente lejano del emperador, pero vinculado a l desde nio. Aunque naci en Roma, Adria no era hijo de un senador de la Btica; hurfa no de padre a los diez aos, Trajano pasara a ser su tutor. Cuando ste fue adoptado por Nerva como sucesor, confi al joven Adriano la misin de recibir las salutaciones imperia les del ejrcito de Mesia. Posteriormente, tras un consulado sufecto fue nombrado jefe del ejrcito imperial en la campaa oriental con tra los partos. Con el apoyo de Acilius Atia nus, prefecto del pretorio, pero sobre todo habindose ganado la predileccin de la em-^ peratriz Plotina, Adriano consigui en el ao 117, siendo gobernador de Siria, el codicilo de adopcin del moribundo Trajano tan slo dos das antes (el 9 de agosto) de que se anunciara oficialmente su muerte. De esta forma Adria179

no era designado sucesor sin la intervencin del senado, un signo premonitorio de los cam bios constitucionales que se avecinaban. Si, como se suele admitir, la propuesta de Adriano fue obra de Plotina, no se trataba slo de una eleccin caprichosa. La empera triz debi sopesar asimismo los intereses de! influyente grupo de senadores hispanos, du plicados durante el reinado, incluyendo a algo ms del 25 % del total de los senadores pro vinciales, lo que equivale aproximadamente a un 12% del album senatorial de origen co nocido. Sin embargo, el nuevo emperador Adriano adopt una actitud diletante respecto al senado, situacin que rest apoyos a su in teligente orientacin poltica. Adriano no comparta la poltica expansionista iniciada por su predecesor, razn por la que acab en frentndose al crculo senatorial partidario, en general, de una poltica exterior agresiva. Las relaciones con el senado empeoraron ya desde comienzos de su reinado. Aunque tal vez no tomara parte en ello, tampoco impidi que en el ao 118 el influyente prefecto del pretorio Atiano ejecutara a cuatro distingui dos consulares, colaboradores directos de Tra jano: P. Cornelio Celso, A. Cornelio Palma (conquistador del reino de Nabatea, converti do luego en provincia de Arabia), C. Avidio Nigrino (gobernador de Dacia) y L. Quieto (vencedor contra los mauri ). El hecho en s no era muy significativo y hasta poda consi derarse una forma usual de depuracin de se guros adversarios a la autoridad dei nuevo emperador, pero colocaba a ste en una deli cada situacin respecto al senado, que exigi responsabilidades a Adriano por haber in cumplido el compromiso vigente de no ejecu tar a ningn senador sin previo procesamien to judicial. Si Atiano haba actuado por cuen ta propia, es decir sin su consentimiento, la accin no exculpaba por ello al emperador, quien muchos senadores consideraban de hecho corresponsable al menos. Adriano de bi justificarse ante ellos cesando a Atiano y confiando la prefectura del pretorio a Tuber, aunque poco despus Atino consegua l honor senatorial, ms por tem or del propio emperador que como recompensa a sus servi cios. Estos hechos causaron gran descontento entre los miembros del senado. La oposicin senatorial al emperador se re 180

forz cuando Adriano, rompiendo con la tra dicin de la adoptio del mejor (opiimus ) pretendi implantar de nuevo una dinasta, reservando la sucesin para su presunto hijo ilegtimo Ceionio Commodo. Entonces, Avi dius Nigrinus, su ms directo colaborador; Serviano, su cuado; Cn. Pedanius Fuscus Salinator, su nieto y candidato al trono; y Atiano, en otro tiempo su principal interme diario con los grupos de poder civil y militar, le retiraron su apoyo y lealtad. Tras la muerte de la emperatriz Domitia en el 132, Adriano decidi acabar con sus rivales ms peligrosos, sin distincin de edad o condicin familiar. La cuestin sucesoria haba roto una vez ms la cohesin del clan hispano cuando por su entidad no hubiera sido difcil controlar las decisiones del senado ante las frecuentes esci siones de la mayora, Pero de hecho el lla mado clan hispano, que agrupaba todava casi la cuarta parte de los senadores de origen provincial, era ms un sentimiento de afini dad basado en la comunidad de origen que una faccin poltica con intereses comunes y una estrategia definida para conseguir sus ob jetivos. Muchos de los senadores considera dos hispanos de origen eran ms bien des cendientes de hispanos. El propio empe rador Adriano haba nacido en Roma, aun que tradicional mente se considere a la Btica su verdadera patria (Syme, 1965); la mayora se haban educado en Roma, donde iniciaban su cursus honorum, y despus no haban re gresado a su orgo; sus intereses se orientaban ms hacia la administracin del Imperio que hacia la suerte de las provincias en las que ellos y sus familiares mantenan posesiones. Por otra parte, cuando Trajano oblig a in vertir hasta un tercio de sus recursos en la compra de tierras itlicas a los senadores de origen provincial que desempearan un cargo en Roma, la condicin particular de provin ciales dej de ser un elemento de cohesin poltica. Junto a los senadores itlicos, a veces con intereses fuera de Italia, se alineaban aho ra los senadores provinciales con intereses en Italia. Los grupos de senadores galos, hispa nos, orientales y africanos dejaron de diferen ciarse por su origen y perdieron su homoge neidad inicial, pero no llegaron a constituirse en grupo unitario con intereses claramente opuestos a los de los senadores de origen itli

co, que en estos momentos no representaban ms de la mitad del censo (Etienne, 1965). Al gunas de las razones que explican esta falta de unidad entre los provinciales son claras. Las provincias ms romanizadas del Imperio ha ban proporcionado senadores que represen taban sus intereses en Roma: Btica, Galia Lugdunense, frica Proconsular, Asia, Siria, Bitinia. Pero muchos de estos senadores parti cipaban de una doble condicin que haca di fcil la convergencia de intereses frente a Ita lia: de un lado, eran originarios de las provin cias; de otro, descendan de italianos estable cidos en ellas durante el intenso proceso colo nizador que desde finales de la Repblica has ta la poca de Adriano transform el lands cape indgena en otro romanizado en a mayor parte de los territorios provinciales. Si los ancestros itlicos eran remotos, los nuevos senadores habran roto ya sus lazos con Italia; pero no ocurrira lo mismo cuando los ances tros itlicos eran relativamente recientes, es decir, de las ltimas fundaciones coloniales civiles o militares en estas provincias. Todas estas circunstancias as como las drsticas medidas adoptadas por Adriano en los ltimos aos de su reinado impidieron que el clan hispano mantuviera su tradicional relevancia poltica; privado de sus miembros ms cualificados, la representacin hispana en el senado dej paso al creciente grupo de senadores africanos, que se haba duplicado bajo Adriano, aunque todava no representa ba ms del 14 % de los senadores de origen provincial conocido, lo que equivale solamen te a un 7 % del total de senadores atestiguados durante este perodo. No obstante, la crecien te influencia de los africanos no se limit al mbito senatorial sino que se observa tam bin en el claro predominio de los procurado res ecuestres de este origen (Jarret, 1963) al servicio de la administracin imperial.

2. D esarrollo

econmico :

It a l i a y l a s p r o v i n c i a s

2.1. La crisis econmica de Italia en el siglo i

Durante el siglo i las condiciones polticas del Imperio fueron favorables al desarrollo de la actividad econmica. La pax romana pro

pici el desarrollo en las nuevas reas domi nadas por Roma que se integraron poco a poco en los esquemas de produccin e inter cambio caractersticos de la economa medi terrnea. El desarrollo de estos nuevos centros econmicos ubicados en la periferia del Impe rio gener un nuevo sistema de equilibrio ba sado en la interdependencia y la descentrali zacin. Interdependencia entre unas regiones y otras, las productoras de materias primas y las especializadas en la elaboracin y distribu cin, y al mismo tiempo la relacin que se es tableci entre la economa del Imperio y el exterior, de donde provenan la mayor parte de los artculos de lujo o de carcter suntuario consumidos en el interior; descentralizacin favorecida por el perfeccionamiento de la red viaria interprovincial y por el liberalismo pro movido por la poltica econmica imperial. Todo ello contribuy a que surgieran nuevos grupos sociales emprendedores en las provin cias, que acabaron privando a Italia del mo nopolio que tradicionalmente haba ejercido en algunos sectores de la economa romana. La emancipacin econmica respecto a Italia supuso para muchas provincias un cambio importante: de centros productores solamente se convirtieron tambin en centros distribui dores rivales en mercados tradicionalmente dominados por los productos itlicos. Tal es el caso de las provincias occidentales, espe cialmente las Galias y Germania, pero tam bin ocurri algo similar en el arco oriental en provincias como Asia y Egipto. El retroceso o al menos el estancamiento econmico, lo que se ha llamado la crisis de Italia, en la segun da mitad del siglo i, tuvo .inmediatas repercu siones demogrficas, que en vano intentaron paliar los emperadores, y consecuencias pol ticas en las dcadas siguientes. Italia, que ha ba perdido ya su tradicional posicin domi nante en la economa del Imperio, comenza ra tambin a perder su hegemona poltica. El problema, por tanto, no se plantea en tr minos de sustitucin sino de rivalidad y lucha contra los tradicionales privilegios itlicos. La razn del estancamiento econmico it lico la vea Plinio en la estructura de propie dad de la tierra, pero su clebre sentencia la tifundia perdidere Italiam (los latifundios arruinaron a Italia) es cada vez ms cuestio nada. Se arguye con razn que, en las ltimas 181

dcadas del siglo i, el latifundium no era ya la forma de explotacin agraria predominante en Italia. Las confiscaciones de tierras a los grandes propietarios haban debilitado su po sicin econmica, pero sobre todo haban cambiado la estructura de propiedad fundiaria en la que las grandes explotaciones fueron progresivamente reemplazadas por propieda des territoriales de mediana extensin. De he cho, slo en las provincias subsistieron los la tifundios, tanto dominios imperiales como posesiones privadas, junto a las propiedades pequeas y medianas, porque los beneficios de la creciente actividad industrial y comer cial eran sistemticamente invertidos en la adquisicin de tierras, cuyos propietarios, a menudo absentistas, explotaban mediante ma no de obra esclava, a arrendatarios libres o asalariados. En los dominios imperiales, en cambio, la prctica comn fue el arrenda miento en lotes a un conductor que se encar gaba de su explotacin, reservndose una par te de cultivo directo con esclavos y subarren dando el resto, dividido en parcelas, a colonos libres. El origen de estos cambios sustanciales en la estructura de la propiedad de la tierra se re monta al menos a los experimentos de la po ca de Augusto, que se vio obligado a restringir las manumisiones indiscriminadas de escla vos, que hasta entonces haban cubierto las necesidades bsicas de la m ano de obra itli ca. Pero el perodo de grandes conquistas con cluy y por lo tanto, la oferta de esclavos ten di a estabilizarse mientras que la demanda de fuerza de trabajo aumentaba tanto en Ita lia como en las provincias. Los colonos reclu tados de la baja poblacin urbana como te nentes de la tierra permanecan generalmente poco tiempo en la explotacin, sus rendi mientos por unidad de superficie eran bajos y su inters en mejorar la productividad era es caso. El mismo desinters, si no ms, en in crementar la produccin se detectaba ya entre los esclavos, denunciado por los escritores de la poca. Ya a mediados del siglo i resultaba dudosa la calidad productiva y la rentabilidad del esclavo agrcola, hasta el punto que Columela, bajo el reinado de Nern, recomendaba una especial vigilancia sobre los esclavos y condenaba el absentismo practicado por los propietarios fundiarios que se desinteresaban 182

de la direccin o supervisin de la explotacin de sus fundos. Por esta poca la fuente princi pal de la fuerza de trabajo esclava no eran ya los mercados sino los servi domestici, esclavos nacidos (vernae) o criados en la casa del domi nus, cuyas condiciones de vida eran general mente mejores que las de los esclavos agrco las. Por ello la utilizacin de stos como tra bajadores agrcolas debi hacerse en condicio nes similares a las de los tenentes libres, pro piamente colonos. Todos estos problemas incidieron negativa mente en el nivel de produccin cerealstica italiana, hasta el punto que desde las ltimas dcadas de la Repblica Italia apenas pudo cubrir las necesidades de consumo interno. El incremento demogrfico apreciable de las pri meras dcadas del Imperio no hizo ms que agravar la situacin econmica anterior. Des de poca augstea el abastecimiento de la Urbs dependi cada vez ms de la produccin agrcola provincial, donde la agricultura ten di hacia la especializacin de cultivos espec ficos y caractersticos de cada regin a la vez que en las provincias se implantaban cultivos de tipo mediterrneo, vid y olivo fundamen talmente. El sur de la Galia, Germania, Dalmacia, el norte de frica y Oriente suplieron con la produccin propia sus necesidades lo cales de vinos; Africa, Galia, Dalmacia e His pania, las de aceite; Sicilia, Egipto, frica e Hispania, las de trigo y cereales; Galia y Ger mania, las de cermica, vidrio y textiles. Sici lia, que haba sido el granero de Roma du rante la tarda Repblica, fue desplazada su cesivamente por Egipto, frica e Hispania. Incrementos de produccin similares se ob servan tambin en las provincias danubianas. De esta forma la produccin del Imperio au ment considerablemente en trminos abso lutos y se multiplicaron los centros de produc cin en la agricultura y en la industria. Todas estas regiones tendieron a consolidar su rgi men de autosuficiencia aumentando sus exce dentes productivos para satisfacer las necesi dades locales destinando el resto a las deman das del mercado interprovincial. As los afa mados vinos griegos y galos compitieron en Italia con los vinos campanos. Otra parte de la produccin agrcola provincial fue destina da en cambio a satisfacer las necesidades de abastecimiento del Estado, de Roma y del

ejrcito imperial, captulo en el que el aceite btico ocup un lugar de primer orden segn atestiguan los restos de nforas del Monte Testaccio, en Roma, y las halladas en Ger mania (Remesal, 1986), exportacin destina da a las legiones estacionadas en la frontera renana. Del mismo modo la cermica galogermana de la Graufesenque desplaz a la si gillata aretina itlica en casi todas las regiones del Imperio, mientras que el vidrio de Colo nia domin todo el mercado occidental; el plomo y estao de Britania, como posterior mente el oro de Dacia, fueron tambin objeto de una constante demanda. En este contexto de rivalidad productiva y distribuidora se enmarcan medidas legislati vas como la que Domiciano adopt para pro teger al parecer los intereses econmicos de los viticultores italianos. En el 92, el empera dor decret la prohibicin de nuevas planta ciones de viedo en Italia y la reduccin a la mitad de las existentes en las provincias. En principio, estas medidas consideradas pro teccionistas perseguan la defensa de los pre cios de los vinos itlicos, que habran bajado como consecuencia de la produccin global vitivincola. Por tanto, desde esta perspectiva, la crisis italiana sera producto de unacrisis de superproduccin. Sin embargo, no se entiende bien cmo los productos itlicos de jaron de ser competitivos tanto en los merca dos interregionales como en los propios mer cados itlicos, si la nica causa del abarata miento de los precios de los vinos fuera el au mento del nivel de la oferta de este producto en el mercado libre. Es preciso explicar tam bin cmo en una economa precapitalista con altos costos de transporte los productos importados pueden desplazar en el merca do interior a los productos locales cuando, como es el caso, en la evolucin econmica no se aprecia una revolucin tecnolgica ni cambios cualitativos importantes en el siste ma de cultivos que puedan haber incrementa do significativamente la produccin global. No obstante, este incremento del excedente productivo se explica en trminos econmi cos por dos vas diferentes: una, la mayor ex tensin del terreno cultivado; otra, la mayor rentabilidad de la mano de obra utilizada en la explotacin. En el primer sentido, es evi dente que durante los dos primeros siglos del

Imperio los dominios imperiales crecieron notablemente en las provincias mediante las expropiaciones, confiscaciones y leyes puestas en prctica por los emperadores: desde Au gusto Egipto fue considerado patrimonio del emperador; Tiberio confisc sus propiedades e hizo ejecutar a Sexto Mario, el ms rico pro pietario de la Btica, segn Tcito; Claudio se enemist con el senado al ordenar la ejecu cin de 35 senadores y hasta 300 ecuestres; Nern conden a muerte a seis grandes pro pietarios africanos que, segn Plinio, concen traban en sus manos el 50 % de las tierras afri canas; en fin, Adriano mediante una poltica distinta persegua sin embargo idnticos fines con la lex de rudibus agris, que pretenda po ner en cultivo las tierras marginales de las provincias. En el segundo sentido, el incre mento del excedente productivo capaz de mo dificar el nivel de precios del mercado se ex plica por las diferentes condiciones de pro duccin de Italia y las provincias. Se propo nen generalmente dos hiptesis: una, que la produccin vitivincola provincial era consi derablemente ms alta que la itlica debido a que el rendimiento del trabajo esclavo era mayor fuera que dentro de Italia, lo cual es poco probable en esta poca; otra, que el costo de la mano de obra fuera sensiblemente diferente, mucho ms bajo en las provincias que en Italia, y que fuera precisamente esta diferencia la responsable de las variaciones notables del precio final de los productos en el mercado libre aun cuando los mrgenes de beneficio provinciales fueran similares a los de los propietarios itlicos.
2.2. El desarrollo de la actividad comercial en las provincias

El incremento del excedente productivo afianz el intercambio comercial que exigi a su vez un importante desarrollo monetario. La apertura de nuevos mercados fue posible en parte por la ampliacin de la red viaria interna y el perfeccionamiento de los sistemas de comunicacin, en parte por el essor eco nmico de las provincias. Como es sabido, durante los dos primeros siglos del Imperio la romanizacin hizo gran des progresos, hasta el punto que las formas de vida romana se difundieron por todo el 183

mbito mediterrneo. Bajo Claudio, pero so bre todo desde los Flavios, se increment con siderablemente el nmero de ciudadanos ro manos extrados de los peregrini. A las fun daciones coloniales de Csar y Augusto si gui la creacin de nuevos municipios duran te las primeras dinastas y la instalacin de colonias militares por todo el Imperio hasta la poca de Adriano. Las formas de vida urbana se difundieron por todos los rincones del Im perio. Se construyeron nuevas vas y se res tauraron las antiguas. La comunicacin entre reas y pueblos alejados fue ms fcil ahora que antes. Por estas vas discurra la cultura y la religin, pero sobre todo las tropas legiona rias y las mercancas. Seguridad y aprovisio namiento fueron quiz los dos grandes pro blemas que en todo momento debi resolver el Imperio. Las provincias que plantearon mayores conflictos al Estado no fueron preci samente las ms necesitadas, sino general mente las que contaban con mayores recursos y, por tanto, con una mayor autonoma eco nmica, y de las que el gobierno imperial de traa una buena parte de sus ingresos para redistribuirlos en forma de servicios a las provincias ms pobres y en donativos o ayu das a los ciudadanos menos acomodados. Este intercambio de bienes conllevaba tam bin un intercambio de ideas, creencias y cos tumbres caractersticas de la relacin entre pueblos diversos, de cultura, lengua e intere ses diferentes. Por ello, la unificacin sociocultural del mundo mediterrneo pudo paliar en cierto modo la fragilidad de un sistema po ltico asentado sobre una patente diversidad de pueblos, culturas e intereses. Por esta ra zn el Mediterrneo no fue slo un vehculo de comunicacin entre los pueblos, sino tam bin un factor de seguridad para el manteni miento del sistema imperial; a travs de l lle gaba tambin a Roma e Italia la mayor parte del monto impositivo recaudado por los fun cionarios imperiales en las provincias. El tr fico entre los principales puertos del Medi terrneo se increment, y en el interior se utilizaron tambin los tramos navegables de los principales ros como vas de comunica cin. E incluso para mejorar las condiciones de vida los emperadores incluyeron a menudo clusulas comerciales en las negociaciones y acuerdos de poltica exterior, sin duda para
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favorecer la iniciativa de algunos aventureros o exploradores que haban descubierto nuevas rutas y mercados para la exportacin de pro ductos y manufacturas romanas a cambio de productos exticos como el mbar, especias, perfume, seda, etc., inexistentes en el Impe rio. El descubrimiento de los monzones per miti alcanzar sin dificultad la India desde los puertos del Mar Rojo, de donde partan un centenar de barcos al ao ya en poca augstea, segn el testimonio de Estrabn, y a comienzos del siglo el Estado gastaba anual mente 100 millones de sestercios, equivalen tes a 1,000.000 de aurei, en importaciones procedentes del Extremo Oriente. Otro factor que propici el desarrollo de la actividad comercial en las provincias fue las favorables condiciones econmicas generado ras de beneficios comerciales que a su vez im pulsaron un cierto desarrollo industrial en los sectores de produccin. Entre todos destaca el sector del vidrio y el de la cermica. En las regiones orientales surgieron nuevos centros de fabricacin de vidrio en Fenicia y Alejan dra, introducido en Italia por los campanos, compitiendo con el vidrio de Colonia, que dominaba los mercados occidentales. Esto hizo que cada uno de los centros seleccionara sus propios mercados primero e intentara lue go desplazar a sus rivales de las reas respecti vas. Tal fue el caso de la cermica surglica de La Graufesenque, en las Cevennes, en compe tencia con la cermica italiana de Arezzo. Aunque la cermica aretina se encuentra re presentada en casi todas las regiones del Im perio, incluso en la India, la cermica glica ocup no slo el mercado fronterizo sino tambin el propio italiano desde mediados del siglo i d. de C. Se configuraron as diversas reas comer ciales con centros distribuidores especficos para cada regin. En Occidente: Aquileia en Italia; Narbona, Lyon y Colonia en GaliaGermania; Londinium en Britania. En Orien te: Tesalnica en el rea macednica; Abdera en la tracia; Istros en la mesia; Olbia en la oriental-danubiana. Las relaciones de inter cambio interprovincial fueron tambin mu cho ms fluidas. Los comerciantes galogermanos extendieron su rea de influencia hasta las provincias danubianas mientras que, por su parte, los sirios controlaron el comer-

cio de las provincias ms orientales del Impe rio y los egipcios dirigiron su atencin hacia el de India y China desde comienzos del si glo II. Las compaas mercantiles y las asocia ciones de comerciantes y mercaderes se mul tiplicaron. Poco a poco el comercio, como antes la agricultura, fue especializndose en proveer a los mercados locales de un determi nado tipo de productos. Mientras el comercio interprovincial abasteca de materias primas y artculos de primera necesidad (alimentos, textiles, bienes de equipo), el comercio exte rior proporcion artculos de lujo. Al princi pio estos artculos fueron objeto de un consu mo restringido, pero el desarrollo econmico de las clases medias del Imperio hizo que su demanda aumentara, aunque no tanto que el aumento del consumo interno exigiera cam bios cualitativos en los sistemas de produc cin y distribucin. Al contrario, la solucin a este nuevo problema se vio en la elaboracin de productos afnes de menos calidad y pre cio, imitando los modelos de los importa dos. La incidencia de la actividad comercial en la vida econmica y social del Imperio es cada vez ms clara aunque generalmente se haya hecho depender de los niveles de produccin local, en el sentido de que, si una regin no generaba un determinado producto difcil mente ste podra constituir una mercanca de su mercado, dado que el comercio local se realizaba bsicamente mediante productos pri marios o derivados caractersticos de cada re gin. Dicho de otro modo: el comercio regio nal se basaba en que cada regin consuma lo que produca, puesto que el comercio interre gional o de larga distancia apenas tuvo inci dencia en las economas locales o provinciales. Segn este esquema econmico, recientemente rehabilitado por Finley, la actividad econmi ca se habra reducido a las variantes de un sis tema de autosuficiencia tanto en la agricultura como en la manufactura, lo que a su vez exigi ra que los centros productores de materias pri mas hayan sido tambin centros distribuidores de manufacturas elaboradas a partir de los pro ductos caractersticos de cada regin. Segn esta hiptesis, otro esquema econmico no ha bra sido posible en esta poca debido a los altos costos de produccin y a la insuficiente mente desarrollada divisin del trabajo, corres

pondiente a una estructura productiva diversi ficada en unidades de produccin pequeas, con escaso desarrollo tecnolgico. Aunque este esquema pudiera aplicarse a algunos momentos de la evolucin econmi ca romana, no sirve obviamente para definir la evolucin econmica imperial en base a tendencias y cambios operados en la estructu ra social, porque es evidente que en las ciuda des, grandes y pequeas, se consuman no slo productos cotidianos, sino tambin ar tculos de lujo procedentes de pases exticos, y que estas mercancas fueron objeto de una demanda creciente. Este comercio de lujo constitua adems una forma de vida de un amplio grupo social de mercaderes, interme diarios y comerciantes que arriesgaban cada ao parte de sus fortunas para adquirir estos bienes de prestigio, que eran vendidos lue go a precios slo asequibles a la lite, aun cuando un nmero cada vez mayor de ciuda danos aspirara a su disfrute. Mientras el con sumo fue restringido repercuti poco en los niveles generales de intercambio, pero la de manda creciente de estos bienes fue pareja con las transformaciones de la estructura so cial imperial, en la que nuevos grupos sociales fueron incorporados por va administrativa al rango de las tradicionales familias aristocrti cas a nivel imperial, provincial y municipal, donde se reproducan los estratos de la pir mide social: a nivel municipal, por ejemplo, el lugar de la aristocracia senatorial era ocu pado por los decuriones, que constituan una autntica aristocracia local; los oficiales ecues tres eran all simples veterani; los burcratas, subalternos de la administracin del munici pio; los banqueros, simples prestamistas; los mercaderes y comerciantes, hombres de nego cios o simples artesanos. Pero todos estos gru pos provinciales vieron incrementado su po der adquisitivo y aspiraron a imitar los gustos y costumbres de sus inmediatos superiores en la escala social. Tambin los artculos impor tados fueron reemplazados por imitaciones, aumentando de este modo la oferta para aten der a una demanda creciente. Y puesto que senadores y ecuestres se mantuvieron siempre como lite, el aumento de la demanda slo pudo provenir de los grupos sociales ms o menos acomodados situados por debajo de ellos en la escala social. 185

2.3. Evolucin monetaria

2.3.1. El sistema monetario y las finanzas El sistema monetario romano tendi bsi camente a lograr dos objetivos prioritarios en una economa antigua en continua expan sin: fijar los patrones monetarios sobre rela ciones metlicas ms o menos estables, y pro porcionar al usuario el numerario suficiente para suplir las crecientes necesidades de inter cambio. Pero mientras, salvo en momentos excepcionales, las reservas metlicas tendie ron a disminuir, las relaciones de intercambio monetario aumentaron como consecuencia del desarrollo econmico, y las grandes emi siones, que pusieron en circulacin decenas e incluso centenares de tipos monetales dife rentes, slo contribuyeron a agudizar este pro blema. La realizacin de los intercambios exiga una gran cantidad de moneda en circulacin, razn por la cual se ha supuesto que tales transacciones no ocurrieron o que, al menos, la frecuencia de stas fue baja, realmente infe rior a la que la configuracin de un mercado interprovincial permitira suponer. En este sentido, opinaba Finley que, a diferencia de las sociedades modernas, la moneda de Ro ma era moneda y nada ms (Finley, 1975), queriendo significar con ello que no sirvi al desarrollo del sistema financiero. Sin embar go, resulta evidente que las relaciones mone tarias crecieron y que, al cambio de era, se difundieron por todo el mundo conocido, mediterrneo y extramediterrneo. Adems no slo fueron bsicas en las transacciones de tipo comercial sino que tambin constituye ron la base de retribuciones, salarios e im puestos. En este sentido, y sobre una muestra de unas 90.000 monedas de plata fechadas, correspondientes por tanto a diversas pocas y regiones del Imperio, Hopkins ha mostrado la correlacin existente entre algunas de estas variables: aumento de la masa monetaria en circulacin; fluidez de los intercambios mo netarios; retribuciones en moneda a soldados, oficiales del ejrcito y funcionarios de la ad ministracin imperial (Hopkins, 1980). Prosiguiendo el proceso iniciado por Csar de centralizar las emisiones monetarias de oro y plata, Augusto fij de forma estable el conte 186

nido y valor de las piezas acuadas en base a la cantidad de metal noble utilizado en su fa bricacin. De este modo, la ratio libra de me tal/nm ero de monedas de dicho metal se es tableci en 1:40 para el oro (AU), 1:84 para la plata (ARG), 1:333 para el latn (LAT) y 1:444 para el bronce (BR). Pero estos patro nes expresan tan slo relaciones tericas entre metales y monedas, dado que haba variacio nes notables en los 80 tipos distintos de aurei acuados y en los casi 400 de denarii acua dos bajo su reinado (De Martino, 1985). La L ex Iulia del i 9 a. de C. fij tambin la equi valencia de valor entre ambas monedas en 1:25, lo que significa una correspondencia en tre los metales oro (AU) y plata (ARG) de 1:12, mientras que la relacin de peso para las monedas de idntica denominacin y valor (de latn y de bronce) fue de 1:2. Se configur as un sistema de valores monetarios, organi zado en mltiplos y submltiplos en base al as (aes), que permaneci inalterado durante ms de dos siglos, cuyas constantes fueron:
D
ureo e n a r jo

1 25 00 200 400 800 1.600 1 4 8 16 32 64 1 2 4 8 16 1 2 4 8 1 2 4 1 2 1

S estercio
D
u p o n d io

As

S emis Q uadr an s

La poltica monetaria inicial de Augusto haba sido poner en circulacin grandes can tidades de numerario para facilitar los inter cambios, pero a partir del 10 a. de C. se res tringen significativamente las grandes emisio nes. Continuando quiz esta ltima lnea, Tiberio adopt la poltica monetaria opuesta, una poltica monetaria restrictiva que redujo en 1/5 los tipos de aurei emitidos y en 1/11 las monedas de plata, lo que origin una cri sis monetaria en el 33 o al menos una clara escasez de numerario, bien atestiguada por los escritores antiguos. La reduccin progresiva del numerario en circulacin tena dos efectos de significacin econmica opuesta: de un lado, reducir el gasto; de otro, frenar el desa rrollo de las relaciones de intercambio mone

tario. Para evitar este efecto negativo era pre ciso la puesta en circulacin de todas las monedas o incluso su reutilizacin en lugar de lanzar nuevos tipos monetarios conme morativos. De esta forma se pretenda evitar tambin el riesgo de atesoramiento de las mo nedas de oro y plata revalorizadas en virtud de su rarificacin. Resultaba evidente que si no se modificaba el patrn monetario augsteo, ureos y denarios seran fundidos para traficar con el metal noble a su precio real de mercado. Por ello Nern en el 64 se vio obligado a rebajar el patrn de estas monedas, disminu yendo su valor intrnseco a la ratio libra/ moneda de 1:45 para el oro (AU) y de 1:96 para la plata (ARG), por lo que el valor de una libra de oro en denarios pas de i.000 (40 X 25) o 1.050 (42 x 25; De Martino, 1985) a 1.125 (45 x 25) bajo Nern y, en conse cuencia, la correspondencia entre dichos me tales baj de en torno a 1:12 a 1:10, lo que indica a su vez una cierta apreciacin de la plata respecto al oro, aun cuando la devalua cin del denario en esta poca se estima ya en un 14 % (Thornton, 1971). Que estos desajustes existan lo prueba el hecho de que Vespasiano experimentara nue vas relaciones al acuar ureos a razn de 1:46, pero Domiciano estableci definitiva mente el cuo neroniano para las monedas de oro y plata en circulacin. Excepcionalmente, bajo Trajano las reser vas metlicas del Tesoro aumentaron debido al oro requisado a los dacios en las campaas del 101-102 y del 105-106 (Syme, 979), bo tn que supuso para el Estado un drenaje de unos 1.500 millones de denarios. La masiva presencia de oro en el Tesoro hubiera signifi cado una baja considerable del precio de ste en el mercado si el emperador no hubiera rea lizado gran nmero de emisiones de oro y plata nada menos que 379 entre el 98 y el 117 (De Martino, 1985) para evitar as la depreciacin de la moneda de oro. Aun as result inevitable rebajar la ley del denario a un 80 % de su contenido noble, lo que signifi caba una revalorizacin de la moneda de pla ta respecto al oro en un 15 %, habida cuenta de que la relacin de valor nominal entre am bas monedas se mantuvo en 1:25. Tambin el oro dcico permiti a Trajano emprender un

ambicioso programa de obras pblicas en Ro ma, en Italia y en las provincias, adems de dispensar diversos donativa a los ciudadanos que, segn Frank, supusieron hasta 1/3 del botn. No obstante Adriano duplic la cuanta del donativum y exoner a Italia del aurum coro narium debido a Trajano, su predecesor, e incluso perdon las deudas al Fisco que en la poca ascendan a unos 900 millones de ses tercios, esto es, unos 225 millones de dena rios. Sin embargo, Adriano acometi una im portante reforma fiscal consistente en incre m entar el tributo de los provinciales y modifi car el sistema de recaudacin. El estado de las Finanzas del Imperio pare ce haber alcanzado su punto lgido bajo Anto nino Po, en cuyas monedas se hace mencin a la liberalitas del emperador. Como Adria no, perdon el aurum coronarium a los itli cos, pero redujo slo a la mitad la deuda de los provinciales; condon las deudas fiscales y distribuy donativa a la plebe romana por va lor de 650 millones de sestercios. A pesar de ello el balance del tesoro al final de su largo reinado (138-161) arrojaba la importante suma de unos 675 millones de denarios, que leg a sus sucesores. Pero los problemas financieros del Imperio se agudizaron a partir de Marco Aurelio. Los recursos del Tesoro fueron insuficientes para hacer frente a los problemas externos (partos y germanos) e internos (peste, epidemias, ma las cosechas). El emperador se vio obligado a enajenar objetos valiosos de su patrimonio para afrontar los crecientes gastos del Estado. Se ensay tambin aumentar el volumen del circulante reduciendo de nuevo la ley del de nario, que ahora lleg a ser del 70 %, pero sin reducir su peso, lo que significaba de hecho una depreciacin considerable de la moneda de plata, que redujo su valor intrnseco y dej de ser considerada moneda fiduciaria. Cuan do poco despus Cmodo, su hijo, intent re gular los precios de los productos bsicos, la economa monetaria del Imperio se encontra ba ya inmersa en una espiral de crisis inflacionista que amenaz la estabilidad poltica y so cial del Imperio durante casi todo el siglo siguiente. Tras una nueva depreciacin del valor in trnseco del denario, reduciendo su contenido 187

de plata a un 50 % bajo Septimio Severo, el sistema permaneci inalterado hasta el 215, fecha en que Caracalla introdujo una nueva moneda, el antoninianus, con un valor nomi nal de dos denarios, de mayor peso (unos 5 g.), pero solamente con un 46 % de su conte nido metlico en plata, lo que representaba aproximadamente un 50 % del valor intrnse co del denario de cuno neroniano, con slo 3,9 g. de peso. El propio Caracalla parece ha ber acuado ureos a razn de 1:50 por libra de oro, con la tentativa de hacer frente a la revalorizacin del oro respecto a la incesante devaluacin de las monedas de plata.

2.4. Problemas econmicos y financieros:


indicios de crisis

2.4.1. La reaccin de Tiberio en el 33 La primera crisis monetaria del Imperio se desencaden durante los ltimos aos del rei nado de Tiberio. Tcito, que habla de una cri sis financiera y de los problemas entre acree dores y sus deudores, utiliza sin embargo la expresin inopia rei nummariae {Ann. VI, 16) para caracterizarla. Esta falta de numerario podra en principio atribuirse a la poltica res trictiva de Tiberio en cuanto a las emisiones monetarias, en clara oposicin a las crecientes necesidades de intercambio de la poca. Ello provocara una verdadera crisis de liquidez monetaria al no disponer del circulante re querido para efectuar las transacciones. El emperador se vera obligado entonces a adop tar medidas populares con el probable des contento de gran parte del Senado, que se vio peijudicado en sus intereses. Pero las fuentes antiguas que refieren estos hechos no son coincidentes ni explcitas a la hora de identificar a los responsables de la cri sis ni a los supuestos beneficiarios. Mientras Tcito y Din Cassio (68, 21) consideraron a los accusatores como verdaderos responsables de la crisis del 33, el texto de Suetonio (Tib. 48, 1), resumiendo probablemente la misma situacin (magna difficultate nummaria ), ni siquiera los menciona. Las acusaciones pare cen ir dirigidas contra los prestamistas {faeneratores) que supuestamente practicaban la usura exigiendo a sus deudores intereses supe 188

riores a los legalmente establecidos en torno al 12 % anual. Por su parte, los acreedores ha bran incumplido una ley cesariana (L ex lulia de modo credendi possidendique intra Ita liam) que regulaba el inters de los prstamos y la adquisicin de tierras en Italia. Los testi monios de Tcito y Din Cassio permiten pensar que esta ley, rehabilitada por Tiberio, estableca ya una proporcin determinada en tre la renta particular de los senadores y la cantidad destinada a la adquisicin de tierras itlicas y, en consecuencia, la fraccin del ca pital disponible para realizar prstamos (De Martino, 1985), proporciones que en ei decre to del senado del ao 33, transmitido por T cito, se fijan en 2/3 y 1/3, respectivamente. Suetonio aade asimismo que los debitores quedaron obligados a satisfacer sus deudas en una proporcin equivalente, lo que origin el descontento de los prestamistas que exigieron el pago inmediato de las cantidades adeuda das. Para hacer frente a esta delicada situa cin Tiberio se habra visto obligado a reali zar prstamos por valor de 100 millones de sestercios a tres aos y sin intereses. Segn esta interpretacin, los acusadores se identifi caran a los deudores, que habran denuncia do ante el emperador la situacin de ilegali dad. Pero el texto de Din Cassio distingue claramente entre stos y los acusadores, a quienes Tiberio orden ejecutar en un solo da. Por la misma razn es poco probable que los acusadores se identificaran a los acree dores, en cuyo caso carecera de sentido que ellos mismos hubieran denunciado el incum plimiento de la ley. Ms bien habra que pen sar en la existencia de una red de delatores movidos por razones de oportunismo polti co; pero dado que un senadoconsulto aprob la conveniencia de aplicar al caso las disposi ciones de la ley cesariana, tampoco tiene m u cho sentido identificar a acusadores y delato res con los senadores o, al menos, con el sector mayoritario del senado, si ste fue el responsable de la renovacin de la vieja ley de Csar. No obstante, Din Cassio considera que el restablecimiento de sta fue obra del propio Tiberio, como mediador entre dos gru pos enfrentados del senado: el de los inculpa dos por transgredirla y el de los que exigan justicia del emperador para proteger sus inte reses econmicos y polticos. En cualquier

caso, el emperador debi actuar en este asun to presionado por un grupo de poder senato rial con menos recursos financieros que sus pares polticos, pero con gran influencia por su carcter mayoritario. Este grupo de homi nes novi, introducido en el senado desde Au gusto, no gozaba del prestigio social otorgado tradicionalmente a los miembros de las gran des familias senatoriales, pero contaba a me nudo con el apoyo del princeps interesado en contrarrestar de alguna forma la creciente in fluencia poltica y econmica de la nobleza romana. Fuera o no Tiberio el responsable de reha bilitar la vieja ley, la aplicacin del senadoconsulto del 33, en los trminos transmitidos por la tradicin, no peijudicaba directamente a ningn grupo o faccin senatorial: los acree dores recibiran al menos dos terceras partes del capital devengado por el vencimiento de los prstamos, si bien deban invertir la mis ma proporcin en la compra de tierras en Ita lia; los deudores se beneficiaran de la orden del emperador de disponer de los fondos del Tesoro para hacer frente a sus obligaciones financieras. De esta forma se consegua ade ms evitar la formacin de capitales extraitlicos y agilizar la circulacin monetaria contra el riesgo de atesoramiento y de insol vencia. Desde esta perspectiva el problema econmico de Italia es difcilmente separable del desarrollo econmico de las provincias. Si se estableca por decreto la obligacin de in vertir en Italia era porque los senadores te nan tendencia a invertir en las provincias, lo que incida claramente en los niveles de oferta y demanda de tierras itlicas y provocaba fluctuaciones peridicas en los precios de s tas. En el contexto de una poltica restrictiva de emisiones monetarias como la de Tiberio, la colocacin de capitales fuera creaba la impresin de escasez monetaria dentro de Italia, que es precisamente la imagen transmi tida por Tcito y Suetonio; en esta particular situacin econmica encaja bien el alza de los tipos de inters que habra desencadenado la crisis. Por otra parte, las obligaciones estipuladas para prestamistas y deudores en el decreto del senado debieron surtir efectos econmicos opuestos en Italia. De un lado, la obligacin de invertir en tierras aumentara la demanda

de stas y, en consecuencia, elevara su precio; de otro lado, la devolucin de los prstamos e intereses pendientes agilizara los intercam bios al reponer en circulacin una mayor can tidad de numerario, paliando eventualmente la inopia referida por Tcito. Pero la obliga cin de invertir en tierras adquiridas a un pre cio ms alto minimiz en la prctica el efecto monetario que se persegua con el decreto se natorial, puesto que estos compradores eran a su vez acreedores de otros propietarios de tierras y exigiran no parte, sino la totalidad del prstamo a sus deudores, razn por la cual stos se veran obligados a ceder sus pro pias tierras en garanta de las cantidades que no pudieran satisfacer. Si la hiptesis es co rrecta, esta situacin origin, por el contrario, un aumento de la oferta de tierras, que se tra dujo a la larga en un descenso de los precios claramente favorable a los prestamistas-inversores. En este sentido, la obligacin de inver tir una cierta proporcin en tierras, ms que como una solucin a la crisis financiera po dra entenderse como una forma de mantener el precio de la tierra mediante el incremento constante de la demanda. Por tanto, la falta de liquidez monetaria se explicara en parte por la retirada de circula cin de los capitales prestados, en parte por el paulatino trasvase de las propiedades de los deudores a sus acreedores sin intervencin fi nanciera, al no poder satisfacer aqullos las sumas estipuladas en los plazos y condiciones previstas. En cualquier caso, en los relatos de Tcito y de Suetonio parecen superponerse hechos de diversa naturaleza con el exclusivo fin de resaltar la vertiente econmica de aque lla anmala situacin. Tal vez por ello el pro pio Tcito se vio obligado a justificar la acti tud hostil de Tiberio hacia algunos grandes propietarios provinciales como el conocido Sexto Mario, el ms rico propietario de la B lica, a quien el emperador orden ejecutar ese mismo ao y confiscar todos sus bienes, que pasaren a propiedad imperial, acaso porque con el control directo sobre la explotacin metalfera de la Pennsula Ibrica podran evi tarse en el futuro situaciones de penuria mo netaria como la manifestada en el 33. Sueto nio (Tib. 49) aade que Tiberio confisc tam bin otras propiedades en las Galias, Siria y Grecia. 189

2.4.2. El llamado edicto del vino de Domiciano en el 92 Segn Suetonio, Domiciano prohibi nue vas plantaciones de viedos en Italia y decret reducir a la mitad las existentes en las provin cias (Dom. VII, 2). Eusebio en el Chroncon fecha este edicto en el ao 92. Aunque esta medida extraordinaria de Domiciano se ha interpretado de formas diversas, se presupone generalmente el afn proteccionista del em perador (Aymard, 1974), en virtud del cual los precios de los vinos itlicos deban ser pro tegidos de la competencia con los vinos pro vinciales, ms baratos en el mercado al ser ms amplia la oferta. A diferencia de provincias tradicionalmen te cerealsticas como Egipto, frica o Sicilia, Italia basaba su riqueza agrcola en el cultivo de vid y olivo (Duncan-Jones, 1974). En con secuencia, los senadores, itlicos o provincia les obligados a invertir parte de su fortuna en la adquisicin de tierras en Italia, basaran su riqueza en la produccin vitivincola. Pero re sulta cuando menos sorprendente que un em perador tan maltratado por la historiografa de procedencia senatorial haya velado sin em bargo por los intereses de los senadores al in tentar proteger los precios de los productos itlicos mediante el control en el mercado de la oferta generada por el desarrollo econmi co de las provincias. En realidad el edicto tiene un sentido muy distinto si se pone en relacin con otros hechos tambin denuncia dos por Suetonio, como la decreciente pro duccin de trigo en trminos relativos (Dun can-Jones, 1976), lo que haca an ms acu ciante el problema del abastecimiento a la incrementada plebe romana. Segn esta ver sin, la medida de Domiciano ira encamina da a resolver un problema poltico ms que econmico. No obstante, la vertiente econmica del edicto es, en cualquier caso, un punto de referencia obligado para quien pretenda cono cer la relacin entre Italia y las provincias a finales del siglo I del Imperio (Levick, 1982). La competitividad de los precios del vino en el mercado admite al menos dos interpre taciones: ua, como consecuencia de una hi pottica crisis de superproduccin, cuyo al cance y caractersticas han sido expuestos al 190

comienzo de este captulo; otra, como conse cuencia del grado de circulacin monetaria. Este segundo enfoque viene a ser en realidad resultado del primero, dado que la distribu cin de un excedente incrementado exigira a su vez un aumento de la masa monetaria en circulacin para poder realizar los intercam bios de estos productos en el mercado. Pero este aumento del numerario circulante impli caba casi siempre disminucin progresiva de las reservas de metal amonedable existentes, aun cuando algunas nuevas emisiones se rea lizaran con el metal noble contenido en las monedas recuperadas por el Estado o bien mediante la reutilizacin de las monedas vie jas, que todava estaban en circulacin. Todo ello induce a pensar que en torno al 90 la situacin monetaria del Imperio era justa mente la contraria a la que exiga el desarrollo econmico: disminucin del circulante en tr minos relativos, menor numerario en circula cin del que sera preciso para cubrir las nece sidades incrementadas de intercambios. Ante esta situacin, el emperador se vio obligado a adoptar medidas extremas para au mentar sus ingresos mediante confiscaciones sistemticas e incluso aceptando herencias contra la costumbre o prstamos de ricos personajes, razn por la cual lleg a confun dirse la propiedad pblica o imperial con el patrimonio privado del emperador. Los testi monios de Suetonio, Tcito y Plinio no son contradictorios, sino ms bien complemen tarios respecto a este punto. Sin embargo, la historiografa moderna ha interpretado es tos hechos en sentidos totalm ente opues tos. Mientras algunos historiadores consideran que Domiciano apenas habra conseguido equi librar su presupuesto con estos mtodos (Ro gers, 1984), otros opinan por el contrario que el estado de las finanzas de este empera dor al final de su reinado arroja un balance netamente positivo, apoyndose en el hecho de que Nerva, su sucesor, hubiera cubierto los congiaria donados a la plebe romana con los fondos legados por su antecesor (Syme, 1979). En realidad, las pretendidas medidas pro teccionistas que se han credo ver en el edic to del vino de Domiciano favoreciendo la economa italiana frente al desarrollo de la produccin e intercambio provinciales pasa ran a un segundo plano si, contra la opinin

tradicional, se admite que emperador y sena dores itlicos defendan intereses no comu nes, pero s recprocos, desde el momento en que el primero se haba visto obligado a re currir a los capitales privados para afrontar los crecientes gastos del Estado. Cuando esto ocurri, los grandes propietarios se convertan de hecho en acreedores del emperador, al que razonablemente podan exigir ciertas conce siones, medidas o legislacin en favor de sus propios intereses. Pero esta dependencia financiera del empe rador, sin la que resulta difcil entender la ac titud de Domiciano respecto a los propieta rios de viedos itlicos, era originada tanto por razones econmicas como polticas. A la deficiente situacin monetaria de los 90, simi lar en muchos aspectos a la del 33, se sumaba un evidente incremento del gasto pblico, motivado en parte por el aumento del coste de vida, en parte por la activa poltica urba nstica llevada a cabo en Roma, pero sobre todo en las provincias. Sin embargo, en el ca ptulo de gastos de la poca destacan los tres congiaria concedidos a la plebe romana bajo su reinado, cuyo valor se estima en unos 135 millones de sestercios (De Martino, 1985), y el aumento en un tercio de la paga a los solda dos, el llamado quartum stipendium por Suetonio, que ha suscitado una abundante li teratura (Campbell, 1984), De hecho la eleva cin del sueldo militar de los 225 denarios augsteos a los 300 denarios de cuo neronia no, equivalentes a 900 y 1.200 sestercios, res pectivamente, habran supuesto un incremen to del gasto pblico de unos 50 millones de sestercios por ao desde el 84, fecha en que presumiblemente se llev a cabo la reforma, pretendiendo mantener as el poder adquisiti vo de los salarios. 2.5. El sistema de los alimenta:
poltica econmica y proyeccin social

Aunque en la historiografa tradicional se ha divulgado la idea de que los Alimenta fue ron instituidos por Trajano, entre los especia listas sobre el tema se discute todava acerca de los verdaderos orgenes de esta institucin. Los precedentes ms prximos se ven en las ayudas otorgadas por los Flavios a algunas ciudades de Italia, y los lejanos se remonta

ran a prcticas similares utilizadas ya por los soberanos helensticos. No obstante, se sue le admitir que la institucin alimentaria fue implantada bajo el corto reinado de Nerva (96-98) y potenciada despus por Trajano se configur como un autntico sistema de asis tencia pblica para numerosas ciudades de Italia. Es posible incluso que el sistema fue ra concebido en principio para aplicarlo a to das las ciudades italianas, excepto Roma, don de ya existan otras formas de ayuda pbli ca como las frumentationes, congiaria y donativa al arbitrio del propio emperador. Pero la documentacin sobre alimenta es relativa mente escasa y sin embargo lo suficientemen te explcita, en algunos casos, como para co nocer el mecanismo financiero que subyaca a esta supuesta forma de liberalitas imperial. Al menos 49 ciudades de Italia se beneficia ron de dicho sistema (Duncan-Jones, 1974), incluyendo solamente a aqullas de las que existe referencia documental (Duncan-Jones, 1964). Los documentos ms explcitos y me jor conocidos son sin duda el referido a los Ligures Baebani, en el Samnium, y la Tabla de Veleia, en la regin de Emilia; el primero data del ao 101 y menciona los nombres de 66 individuos que recibieron prstamos; la se gunda corresponde a una fecha entre el 103 y el 113 relacionndose en ella unos 300 benefi ciarios. Son asimismo notables los documen tos alimentarios de Ferentinum, en el Lacio, y de Atina, en Lucania. En los casos mejor conocidos la institucin alimentaria presenta siempre dos vertientes claramente diferenciadas: de un lado, la ayu da financiera prestada por el Estado a los pro pietarios de tierras; de otro, la ayuda de sub sistencia a los nios de las familias ms necesitadas. La aplicacin del sistema se lleva a cabo, por tanto, mediante la combinacin de dos elementos de naturaleza econmica; prstamos o crditos a los propietarios de tie rras y subsidios o ayudas familiares por hijos. La frmula distributiva se completaba hacien do depender el nmero de ayudas otorgadas del monto de intereses anuales devengados por los prstamos realizados. En teora el sis tema de asistencia social sera tanto ms efi caz cuanto mayor fuera el nmero de propie tarios dispuestos a solicitar y aceptar los crditos en las condiciones estipuladas por las 191

autoridades financieras responsables de su otorgamiento en las ciudades. Adems, si el sistema era eficaz, no sera preciso detraer de las arcas centrales del Estado, del Fisco, la suma requerida para atender las necesidades bsicas de la poblacin joven de Italia sino que, por el contrario, la responsabilidad de cubrir dichas necesidades recaera directa mente sobre la clase propietaria local. El mecanismo administrativo que hizo po sible el funcionamiento de la nueva institu cin alimentaria fue en apariencia simple. En cada ciudad beneficiada un curator de rango consular, un quaestor alimentorum senatorial o un procurator alimentorum ecuestre era el encargado de concertar con los propietarios la cuanta de los prstamos y de velar para que las .ayudas alimentarias se hicieran llegar a sus destinatarios. La base financiera de este pro grama de asistencia social la constituan, por tanto, los propietarios de los distritos o ciuda des beneficiadas de estas distribuciones. Para que el nmero de propietarios implicados fue ra mayor se exiga que los prstamos se con certaran a bajo inters a fin de ayudar al ma yor nmero posible de necesitados. stos reciban de las autoridades administrativas una ayuda equivalente al mnimo de subsis tencia sin diferenciar su condicin de hijos le gtimos e ilegtimos hasta una edad lmite que desde Adriano se fij en 18 aos para los va rones (pueri) y 14 aos para las mujeres {pue llae). Pero las diferencias en la dotacin de las ayudas se establecieron segn el sexo: 16 sestercios/mes para los pueri, pero slo 12 para las puellae. Si estas asignaciones alimentarias se comparan con el mnimo de subsistencia usualmente admitido, fijado para poca ro mana en una suma equivalente a la adquisi cin de cuatro modios de trigo por persona y mes al precio libre del mercado, se observar que mientras los hijos reciben en monedas de bronce una suma equivalente a 4 denarios de plata por mes, lo que corresponde aproxima damente al nivel de subsistencia, las hijas en cambio perciben slo tres, es decir una cuarta parte menos que los varones. Esta sustancial diferencia por sexo, inexistente en las diversas formas de evergetismo imperial, ha dado pie a mltiples interpretaciones. Que esta diferen cia podra ser un indicador vlido para com prender los objetivos polticos perseguidos
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por el Estado a travs de estas distribuciones alimentarias es evidente si se repara en la no toria desproporcin de hijos/hijas beneficia rios que, en la Tabla de Veleia se aproxima a la relacin 7:1 (Duncan-Jones, 1964) e inclu so a 10:1 (Veyne, 1965), desproporcin exage rada e inexplicable por razones demogrficas. Pero tampoco las argumentaciones histricas son a veces ms tiles para la comprensin de este extrao fenmeno. Ayudar a los nios y jvenes necesitados de las ciudades de Italia no debera confundirse con una forma de beneficencia social dirigida exclusivamente a los hurfanos de cada ciu dad porque, como ha sido demostrado en al gunos casos, el consentimiento de los padres era preceptivo para el disfrute de las ayudas otorgadas. Resulta igualmente cierto que, si el nico criterio para las asignaciones alimenta rias hubiera sido la precaria situacin fami liar, las ayudas deberan haberse concentrado en un nmero reducido de familias con hijos dentro de las edades legalmente establecidas para percibirlas, cosa que no parece haber ocurrido. Al contrario, como el nmero total de posibles beneficiarios era de hecho limita do por la cantidad de dinero disponible a tales fines, parece razonable pensar que tambin fuera limitado el nmero de beneficiados den tro de cada familia necesitada, y probable mente las asignaciones seran preferentemen te para los hijos por su mayor cuanta que las otorgadas a las hijas, de ah una de las razones de la notoria desproporcin entre unos y otras. La otra razn era el nmero li mitado de prstamos que las autoridades fi nancieras del municipio podan conceder a los propietarios fundanos. Cuando el nme ro de alimentarii era bajo, el prestamista en este caso, el Estado poda seleccionar sus deudores entre los peticionarios que ofrecan mayores garantas hipotecarias; en el caso contrario, el aval hipotecario deba ser rebaja do hasta cubrir las necesidades alimentarias previstas. Pero en ambas situaciones la oscila cin es escasa, del 7,46% al 10,91 % (Dun can-Jones, 1964, 141) de los valores indivi dualmente declarados, lo que supone una media para el conjunto atestiguado del 8 % y, por tanto, una relacin media de 1:12,5 entre la cuanta del prstamo concedido y el valor catastral de los bienes hipotecados, relacin

muy superior a la media atestiguada para esta poca (de 1:4) cuando se trataba de prstamos ordinarios entre particulares. En estas cir cunstancias los prstamos estatales no hubie ran sido atractivos para los propietarios si las condiciones de devolucin eran similares a las que se aplicaban en los prstamos ordinarios: tasa de inters legal hasta el 9 %, amortizacin del capital prestado en un plazo convenido. Pero ninguna de estas dos condiciones pare cen haberse aplicado a los prstamos destina dos a financiar con recursos locales las necesi dades de subsistencia. El inters fijado para dichos prstamos se situaba en torno al 5 %, pero no se trata de un beneficio neto aadido al capital pendiente de pago sino de una frac cin anual equivalente a 1/20 del capital pres tado, lo que implica su devolucin ntegra en el plazo de 20 anualidades; entretanto, las au toridades financieras locales dispondran de los ingresos devengados para asignar las ayu das alimentarias correspondientes. A la com plejidad de este cuadro financiero se aade la dificultad de explicar por qu el Estado estaba interesado en una operacin que supona la movilizacin de decenas de millones de ses tercios anuales sin obtener a cambio benefi cios econmicos de ella. Estas dificultades de comprensin han he cho que los historiadores hayan tendido en general a interpretar el sistema de los alimen ta, no en trminos econmicos, sino como una medida financiera orientada a conseguir determinados objetivos polticos. En este sen tido se ha sostenido que el sistema iba enca minado bsicamente a proteger los intereses de los propietarios de tierras con prstamos estatales de bajo inters y en su exclusivo be neficio. Del Panegrico de Plinio a Trajano en el ao 00 se infiere la idea, en cambio, de que el emperador pretenda con ello elevar el crecimiento demogrfico de la poblacin ita liana (.Paneg. 28, 5) y, en definitiva, garantizar la base de reclutamiento del ejrcito imperial (Sirago, 1958). Sin embargo, no deja de ser significativo que un especialista en cuestio nes de beneficencia pblica romana, como P. Veyne, considere que esta actitud del em perador est ms prxima a la filantropa que al evergetismo imperial (Veyne, 165). Pero todas estas interpretaciones globales pierden inters si se separan del contexto eco

nmico y poltico en que se implant el siste ma. Los textos contemporneos vinculan esta poltica con la preocupacin personal de los buenos emperadores, especialmente Nerva y Trajano, en proteger los intereses de la agri cultura italiana frente al desarrollo econmi co de las provincias, y los alimenta seran una de las frmulas ensayadas para conseguirlo. Pero naturalmente no se trataba de una medi da aislada sino inserta en un determinado programa de reformas destinado a conseguir objetivos polticos y econmicos a corto y lar go plazo. Por Plinio sabemos que Trajano oblig a los senadores provinciales con cargos polticos en Roma a invertir hasta 1/3 de sus recursos en la compra de tierras italianas (Ep. VI, 19, 4). Aunque la medida era poltica en origen origin efectos econmicos inmedia tos. La obligacin de compra provocara un alza en el precio de la tierra ante el incremen to inesperado de la demanda, por lo que la concesin de los prstamos fundiarios a bajo inters podra interpretarse como una actitud filantrpica del emperador (Duncan-Jones, 1964), puesto que stos habran venido a com pensar una parte de los desembolsos obli gados en adquisiciones de tierras. Ahora bien, esta hiptesis presupone la identificacin de los beneficiarios de los prstamos con los nue vos senadores de origen provincial afectados por la ley de Trajano, lo que es absolutamente inaceptable puesto que en tal caso se habra hecho depender la eficacia del nuevo sistema de la buena voluntad de un reducido grupo de homines novi en el senado. Pero este plantea miento contiene una idea operativa para pro seguir el anlisis: la compensacin econmi ca, por parte del Estado, a algunos propie tarios de tierras que se habran visto obligados a adquirirlas a precios desorbitados. En efecto, el incremento de la demanda se sumaba a la escasez de la oferta, reducida considerablemente desde que Nerva asign parte de las tierras no cultivadas de Italia a los proletaros de la Urbs. Posteriormente Nerva habra implantado el sistema de los alimenta en su doble vertiente de prstamos y donacio nes a las familias necesitadas institucionali zando prcticas similares ya existentes en al gunas ciudades de Italia, como en Atina, des de Nern, o en Florencia, desde los Flavios. Su objetivo habra sido exclusivamente social,
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de beneficencia o asistencia econmica a los necesitados. Pero Trajano, al potenciar el sistema, habra incluido en el programa ali mentario otros objetivos. Uno poltico: italia nizar el senado cuando casi el 50% de sus miembros eran ya de origen provincial; otro econmico: establecer sobre bases econmi cas, locales y privadas, la financiacin del aprovisionamiento de las ciudades italianas necesitadas, lo que apenas hubiera sido posi ble de forma permanente con los fluctuantes recursos fiscales. De esta forma no se deduci ran del Fisco los subsidios anuales sino de los propios recursos municipales. La operacin financiera, as concebida, era aparentemente ruinosa para el Estado, que se vea obligado a desembolsar de una sola vez una cantidad que tardara en recuperar por trmino medio 20 anualidades, conforme a la devolucin del 5 % anual sobre la cantidad prestada. Sin em bargo, pensar que el gobierno imperial no era consciente de los riesgos econmicos que con llevaba una operacin financiera de esta mag nitud es la opinin generalmente mantenida por quienes consideran que el sistema de fi nanzas antiguo tiene poco o nada que ver con el de los estados modernos. Pero una vez ms el anlisis histrico prueba que las medidas precautorias tomadas por el Estado para la concesin y devolucin de los prstamos no fueron arbitrarias sino concordantes con sus propios intereses econmicos. La primera ven taja econmica del nuevo sistema era garan tizar ingresos fijos a largo plazo, que contri buiran a paliar el captulo de gastos duran te los aos de dficit en las arcas del Estado. El riesgo del Estado, en cambio, era mnimo, puesto que la cuanta media asignada por prstamo supona slo en torno al 8 % del va lor declarado, que desde ese momento queda ba hipotecado bajo una relacin (1:12,5) muy favorable al Estado en el caso de expropiacin por impago. Otra ventaja a largo plazo para el Estado era que estos prstamos no fueron considerados deudas amortizables en veinte aos, pero tampoco simples ayudas rescindibles antes o despus de concluir el plazo legal fijado para su amortizacin terica, posibili dad que hubiera puesto en peligro la otra ver tiente del sistema, la benefactora de donacio nes mensuales a pueri et puellae alimentarii, sino obligaciones de inters a perpetuidad, si
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tuacin que converta a los supuestos benefi ciarios de los prstamos en arrendatarios per manentes de sus propias tierras, por las que deban satisfacer una renta anual o vectigal a las arcas de la ciudad. Hubiera sido fcil a los propietarios de estas tierras enajenarlas y transferir con ellas el vectigal anual del 5 % de inters sobre el prstamo contrado si los pre cios de stas se hubieran mantenido, pero sin duda el gravamen que pesaba sobre dichas tierras hara disminuir considerablemente su precio de venta en el mercado, provocando as la restriccin necesaria de la oferta para contener los precios y, en consecuencia, redu cir tambin la demanda. Otra cuestin controvertida, a tenor de la informacin conservada, es si los prstamos otorgados a determinados propietarios pue den ser considerados como una obligacin ciudadana ms en razn de su status o, por el contrario, eran voluntariamente contrados por quienes aceptaban libremente el compro miso de contribuir con sus intereses a las ne cesidades bsicas de la ciudad. Pero ambas modalidades no tienen por qu ser excluyentes. Es cierto que Trajano, segn Plinio, re chaz como contraria a la justicia y equidad de la poca la propuesta formulada por ste, entonces gobernador de Bitinia, de obligar a los decuriones de los municipios a aceptar prstamos de fondos pblicos a un inters del 9 %, segn el porcentaje corregido por DuncanJones (Duncan-Jones, 1964, 136). Pero aun que el emperador rechazara en principio estos mtodos compulsorios de financiacin inter na en el ao 110, la propuesta formulada por Plinio pudo parecer oportuna en los aos si guientes al servicio de un programa financiero para toda Italia excepto Roma. Dado que la tasa de inters era mucho ms baja del 5 % que la legal permitida y aun ms si se admite que el rendimiento medio de la tierra italiana en esta poca alcanzaba el 30%, y que las cuantas asignadas ascendan sola mente al 8 % del valor de los bienes declara dos como aval, la concentracin de los prsta mos en personas de indudable solvencia econmica parece indicar una cierta coercin del Estado sobre el sector ms acomodado de los municipios para que aceptaran las cargas financieras que estas aparentes ayudas conlle vaban. No hay razn pues para que estos pro

pietarios tuvieran que agradecer pblicamen te cosa que no hicieron al emperador las sumas concebidas cuando ellos mismos deben haberse considerado los autnticos benefacto res. S lo hicieron en cambio los pueri et pue llae alimentarii, quienes figuran en dedicacio nes de agradecimiento al emperador (Veyne, 1965). Como en realidad no se trataba de un prstamo amortizable concebido generalmen te sobre una base patrimonial, equivalente a tres o cuatro veces su cuanta, el'nivel de ries go asumido por el Estado era mucho menor que en los prstamos ordinarios puesto que la base se fij en torno a 12,5 veces la canti dad prestada. De esta forma, mientras que la relacin inters anual/capital prestado era de 1:20 (es decir, del 5%), en favor del pro pietario, la existente entre el inters anual y el valor del patrimonio hipotecado era de 1:20 X 12,5, esto es, 1:250 (es decir, del 0,4 %), en favor del Estado. Mediante esta frmula la vertiente social de ios alimenta se haca depender exclusivamente de la vertiente eco nmica del sistema. El Estado buscaba con ello recaudar intereses fijos para garantizar la financiacin interna de los municipios y no obtener rpidos y seguros beneficios, aun que no de otra forma podran calificarse las ventajas econmicas reportadas indirectamen te por esta operacin financiera: se conse gua as desvincular este importante captulo de gastos locales de los recursos fiscales glo bales, sin arriesgar apenas la recuperacin del capital prestado y los intereses devenga dos. Ms que obligar el Estado debi poner en prctica una forma de crdito oficial con con diciones de pago atractivas para un determi nado grupo de prestatarios. En estas condicio nes los propietarios fundiarios implicados en los prstamos podan declarar solamente una parte de sus posesiones, la estrictamente nece saria para disponer de la suma deseada sin hipotecar el resto del patrimonio. Era esta parte declarada la nica sujeta al vectigal anual recaudado por las autoridades financie ras del municipio. En la Tabla de Veleia se puede comprobar, en este sentido, cmo la cuanta del prstamo corresponde a parcelas pertenecientes a un mismo dominio (Dun can-Jones, 1964). Que el capital prestado se situara por trmino medio en torno al 8 % del

valor declarado parece indicar que las autori dades administrativas y financieras considera ron aval hipotecario del prstamo exclusiva mente la tierra declarada y no el resto de las posesiones, en cuyo caso la cuanta de los prstamos hubiera sido muy superior. Esto explicara asimismo dos hechos notorios y sin duda relacionados: el gran nmero de peque os prstamos otorgados y el bajo nivel de riesgo asumido por el Estado en estas conce siones al poder seleccionar entre aquellos cuya base patrimonial era mayor y, por tanto, el riesgo de impago menor. En efecto, en el bronce de Veleia, 46 de las 52 explotaciones cuyos propietarios recibieron prstamos arro jan una cuanta media por explotacin en tor no a 22.600 sestercios, lo que supone que la base patrimonial media de las explotaciones declaradas se situaba en torno a los 283.000 sestercios, valor sensiblemente superior por este solo concepto al censo estipulado en esta poca para el ingreso en el ordo decurionum, que pudo oscilar entre 100.000 y 200.000 ses tercios de rentas anuales segn la entidad de los municipios. Si la propiedad declarada no se identificaba en todos los casos al patrimo nio real del propietario sino solamente a una fraccin de ste, algunos de los beneficiarios de los prstamos estatales deben haber sido miembros de la curia municipal e incluso per tenecer por el censo al ordo ecuestre o senato rial, en todo caso el grupo ms acomodado de la poblacin. El sistema de los alimenta continu todava durante algn tiempo, pero con escasas apor taciones al esquema puesto en prctica por Trajano. Adriano fij la fecha lmite de los beneficiarios de las ayudas alimentarias, pero quiz la aportacin posterior ms importante fuera debida a Antonino Po, de cuya liberalitas se hacen eco las inscripciones de pueri et puellae alimentarii de la poca, mientras que los alimenta de Adriano y Marco Aurelio slo son mencionados en la Historia Augusta. No obstante, el sistema continuaba vigente bajo Pertinax en el 193 y continu an bajo los Severos, pero la ltima referencia acerca de ste corresponde al reinado de Aureliano (270-275), y desde luego no existan ya en poca constantiniana, sustituidos por un siste ma de beneficencia social de caractersticas muy distintas.
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3.

S tatus

social y grupos

SOCIOECONM ICOS

3.1. Grupos sociales privilegiados: ordines

3.1.1. El ordo senatorius Entre los grupos sociales privilegiados, el senatorial constitua una autntica aristocra cia desde el punto de vista poltico y econmi co. Aparte del prestigio social, los miembros pertenecientes al orden senatorial controla ban las ms altas magistraturas del Estado. Pero el Senado altoimperial distaba mucho de ser un cuerpo poltico socialmente homog neo. Entre los senadores existan tambin gra dos o categoras internas. El rango ms alto de la jerarqua senatorial corresponda a los des cendientes de la tradicional nobilitas tardorrepublicana, considerablemente reducida ya a un pequeo grupo de familias que haban so brevivido a la poca de las guerras civiles y a las sucesivas depuraciones de Octavio tras la victoria de Accio. Los miembros de estas fa milias nobles patricias se sumaron a los que Augusto otorg este rango poco despus pre tendiendo as merm ar su influencia. Pero unos y otros haban desaparecido prctica mente del Senado a mediados del siglo ii. El segundo lugar era ocupado por los miembros de familias no nobles de origen itlico, que haban estado representados ya en el senado preimperial o que haban llegado a ste en vir tud de su fortuna, una vez que en el ao 18 a. de C. Augusto fijara en una renta mnima de 1.000.000 de sestercios el censo senatorial. Los miembros de estos dos grupos constituye ron mayora en el senado altoimperial hasta la ltima dcada del siglo H . Pero a su lado se alinearon otros grupos no menos importan tes. El primero lo formaban miembros de las aristocracias provinciales, pertenecientes al ordo senatorial por la estimacin censual; es el grupo de los novi senatores que crecer ex traordinariamente durante los dos primeros siglos en correspondencia con el essor eco nmico que experimentaron las economas provinciales en este perodo. El segundo gru po era en realidad un subgrupo del anterior, los llamados homines novi, que procedentes del rango ecuestre o simplemente de la milicia eran introducidos en el senado por voluntad 196

expresa del emperador mediante el ejercicio de la adlectio imperial. Sumados estos dos l timos grupos constituan tambin mayora ya durante los ltimos aos del reinado de Au gusto (Wiseman, 1971 ). Las diferencias de rango implicaban tam bin diferencias considerables de fortuna (Duncan-Jones, 1974), pero sobre todo intereses polticos y econmicos distintos. No obstante exista entre ellos una cierta homogeneidad poltica. Los nobiles rivalizaban con los homi nes novi el desempeo de los puestos de ma yor responsabilidad, pero mientras el senado sola conceder stos a los primeros, el empera dor tendi a apoyar a los segundos preten diendo aminorar de esta forma la influencia poltica de las tradicionales familias patricias. Sin embargo, de hecho, al comienzo del Im perio el princeps no poda todava renunciar a sus servicios por constituir el grupo con ma yor experiencia en la administracin del Esta do, tanto en cargos civiles como militares. Desde finales del siglo i el nmero de estas familias nobles en el senado fue realmente exiguo (Hammond, 1957; Gelzer, 1969) y su influencia apenas perceptible durante la pri mera mitad del siglo siguiente. Su lugar polti co fue ocupado paulatinamente por nuevas familias senatoriales beneficiadas directamen te por el emperador al confiar a sus miembros los puestos de mayor responsabilidad poltica y administrativa, dado que la diferencia tradi cional entre ambos grupos haba desapareci do. Sin embargo la trayectoria poltica segui da por los descendientes de familias sena toriales, el conocido cursus honorun, fue dis tinta a la de otros funcionarios de rango social inferior. En general la carrera poltica del fu turo senador se iniciaba en Roma con cargos civiles, se continuaba en provincias con car gos militares en una legin y, cumplida la cuestura, se acceda al senado. Segn los diver sos grados los senadores ejercan sus funciones en Roma, en Italia o en ias provincias confor me a su experiencia administrativa y a la con fianza depositada en ellos por el emperador. Lazos familiares, polticos e ideolgicos ca racterizaron a esta exigua minora de ciuda danos extrados de los grupos sociales ms acomodados y a quienes se confiaron altas responsabilidades de estado, pero que en el organigrama imperial estuvieron siempre di

recta o indirectamente al servicio del empe rador. Un Imperio que se extenda desde el Atln tico al Golfo Prsico y con una poblacin su perior a los 60 millones de habitantes fue ad ministrado por no ms de un millar de funcionarios de diversas categoras y compe tencias, entre los que la lite senatorial una a su nobleza de sangre el privilegio de controlar la direccin poltica del Estado como una autntica clase poltica dirigente al menos durante los dos primeros siglos del Imperio. La carrera pblica de estos funcionarios de origen senatorial vari de una poca a otra, incluso de una provincia a otra, pero las pau tas seguidas en un hipottico modelo de cursus honorum fueron salvo excepcin las si guientes: 1. Vigintivirato: 20 iuvenes iniciaban cada ao su carrera en Roma integrados en diver sos collegia: un decenviral, un cuatroviral y dos tri un virales. 2. Tribunado militar: cada legin acoga anualmente a un tribunus militum senatorial {laticlavius). 3. Cuestura: 20 cuestores anuales en Roma y las provincias senatoriales; el cargo permite el acceso al senado. 4. Pretura: slo 18 pueden ejercer anual mente competencias judiciales. 5. Funciones pretorias: previas al ejercicio del consulado ocupan entre tres y diez aos a los nuevos senadores: legatus legionis, gober nadores provinciales. 6. Consulado: dos cnsules ordinarios y dos sufectos cada ao; luego este nmero tambin aument. 7. Funciones consulares: previas al ejerci cio del proconsulado. 8. Proconsulado: gobiernos provinciales de Asia o frica. 9. Praefectura de la ciudad de Roma: cima de la carrera senatorial. 3.1.2. El ordo equester El segundo grupo del Imperio, privilegiado en dignidad e influencia poltica, era el ordo equester, constituido por personas de muy di ferente condicin y ocupacin; era un grupo socialmente menos homogneo que su inm e

diato superior en la jerarqua social: el ordo senatorius. La actividad poltica de los equites en la vida pblica romana se remonta al primer pe rodo republicano (equites equo publico), pero la actividad comercial ultramarina que carac teriz al grupo de los. caballeros no adquiri un fuerte impulso hasta finales del siglo ni a. de C., tras la promulgacin en el 218 de la L ex Claudia que prohiba expresamente a los senadores la posesin de naves con capacidad superior a 300 nforas. Ya en la Repblica tarda, las grandes fortunas amasadas por los equites hicieron que perteneciera a este grupo la mayora de los publicani, perceptores de impuestos en las provincias que, o bien ade lantaban el monto estipulado al senado o bien se hacan responsables de su recuperacin ante los provinciales (cf. supra). Parte de su fortuna fue tambin invertida en la adquisi cin de tierras itlicas como la de los propios senadores. De ser una aristocracia financiera bajo la Repblica, los caballeros se convirtieron en una aristocracia al servicio del emperador, los funcionarios ecuestres, rivalizando con los se nadores en el desempeo de ciertas funciones especialmente financieras, judiciales y milita res. Desde Augusto los emperadores buscaron generalmente su apoyo para contrarrestar la creciente influencia de la aristocracia senato rial tradicional. Se reclutaban los ecuestres altoimperiales de los miembros de la nobleza municipal itlica y de las aristocracias provin ciales, pero la gran mayora procedan del ejrcito, y ms tarde, los libertos ricos consi guieron incluso este rango; otros eran juristas, retores, pedadogos, etc. Augusto tambin ha ba fijado el censo ecuestre en una suma equi valente a 400.000 sestercios de renta, pero de hecho esta cantidad era simblica, puesto que el emperador poda nombrar a quien quisiera, de la misma forma que poda introducir por adlectio en el senado a personas no pertene cientes por nacimiento ni por fortuna al ordo senatorial. Esta vinculacin con la voluntad imperial cre pronto fuertes lazos de depen dencia entre el emperador y sus beneficiarios, con la particularidad de que, al contrario de lo que suceda a los senadores, la condicin de eques afectaba slo a la persona elegida y no surta efectos familiares sobre la mujer del 197

funcionario ni se transm ita por herencia a sus hijos (Bleicken, 1978). No obstante, a se mejanza de los propios senadores, tambin los ecuestres se diferenciaban del resto de los ciudadanos por evidentes signos externos en la vestimenta [la banda prpura estrecha (an gustus clavus) en la tnica, el anillo de oro] y por ciertos privilegios sociales, como tener re servado un lugar en el teatro para presenciar juegos y espectculos. Este tratam iento social se corresponda a una clara significacin pol tica. Adems de los cargos militares corres pondientes a las tres o quattuor militiae del cursus ecuestre, la experiencia financiera hizo idneos a los ecuestres para ocupar los cargos de esta responsabilidad {procuratores Augusti) en las provincias imperiales administradas por senatoriales e incluso como autnticos go bernantes provinciales {procuratores provin ciae), adems de la gobemadura egipcia en calidad de praefectus y el mando de las legio nes all estacionadas o el encargo de aprovi sionamiento de trigo a Roma {praefectus an nonae ). Por otra parte, si desde Tiberio y so bre todo con Claudio y bajo los Flavios, la incipiente burocracia del Estado haba queda do en manos de los libertos imperiales, a par tir del siglo II, particularmente desde Adriano, los ecuestres ocuparon tam bin los ms altos cargos de la cancillera imperial para los que se requera una especial preparacin jurdica o humanstica. De hecho el desempeo de es tos cargos facilitaba el acceso al rango senato rial, en el que se haban integrado ya num ero sos ecuestres asimilados por sus funciones al grupo dirigente del Imperio (Alfldy, 1981). Aunque el grupo ecuestre era considerado estatutariamente como una dignidad de se gundo orden (dignitas secundi ordinis) consti tua de hecho una aristocracia de servicio que no sobrepasaba los 20.000 miembros, esto es, aproximadamente el 0,3 %o de la po blacin global del Imperio. Los equites altoimperiales unan a su confortable posicin econmica la experiencia acumulada durante generaciones en la gestin de determinadas ramas de la administracin imperial, en par ticular la militar y financiera. Por ello la ca rrera ecuestre altoimperial, que acus ml tiples variantes durante los dos primeros si glos (Pflaum, 1974), se realiz conforme al si guiente modelo: 198

1. Militia prima: cargos militares desde centurin hasta praefectus cohortis. 2. M ilitia secunda: cargos desde tribunus cohortis hasta tribunus militum ecuestre (an gusticlavius). 3. M ilitia tertia: praefectus alae quingena riae (mando sobre 500 hombres). 4. M ilitia quarta: praefectus alae milliaria (mando sobre 1.000 hombres). 5. Procratelas urbanas y praefecturas civi les: con cargos en Roma y las provincias (praefectus annonae). 6. Procratelas provinciales: destinos a go biernos de algunas provincias imperiales me nores. 7. Prefecturas militares superiores: de la flota (classis) martima o fluvial. 8. Prefectura de Egipto. 9. Prefectura del pretorio: cima de la carre ra ecuestre. La reserva de todas estas funciones a ecues tres hizo que su nmero aumentara rpida mente; de menos de 30 procuradores ecues tres bajo Augusto pasaron a casi 200 en el siglo , cuando las procratelas ecuestres de diferentes categoras y grados administrati vos ocuparon casi todas las ramas de la ad m inistracin del Imperio, con puestos de menor a mayor responsabilidad y desde Clau dio con asignaciones correlativas: sexagena rii (60.000), centenarii (100.000), ducenarii (200.000), trecenarii (300.000 sestercios), que hoy conocemos bien gracias al Mrmol de Thorigny estudiado por Pflaum. Pero a pesar de esta intensa carrera admi nistrativa los ecuestres no recibieron ttulos especiales de rango hasta finales del siglo n, cuando se establecen tres categoras dentro del status social ecuestre: vir egregius, consi derado el rango ms bajo de la escala ecuestre; vir perfectissimus, el rango intermedio y res tringido slo a algunos funcionarios, y vir eminentissimus, rango exclusivamente reser vado a quienes ocupaban la ms alta magis tratura de la carrera ecuestre: la prefectura del pretorio, instaurada por Augusto. 3.1.3. E l ordo decurionum

Al ordo decurionum pertenecan los miem bros de la curia de las ciudades que consti tuan la aristocracia municipal. Tambin la

pertenencia a la curia local era considerada un privilegio al que no todos los ciudadanos podan acceder, puesto que se exigi tambin una determinada renta. Pero al contrario de lo que ocurra en los dos ordines superiores donde el censo se mantuvo y fue uniforme para todos los ciudadanos, en el mbito mu nicipal es posible que el censo decurional m nimo fuera diferente segn las pocas y desde luego vari de provincia a provincia, de ciu dad a ciudad. En algunas ciudades de Italia (Como) y en Cartago el censo era de 100.000 sestercios en el siglo n, lo que equivale a una cuarta parte del censo ecuestre y a tan slo una dcima del senatorial. Aun as, en algu nas ciudades del norte de frica, ms peque as y menos desarrolladas, la cuanta censual por la misma poca debe haber sido muy infe rior a sta, quiz una quinta parte, en torno a los 20.000 sestercios. La razn es que no siempre resultara fcil cubrir el consejo decu rional, si se acepta que ste contaba con 100 miembros, los centumviri o notables del m u nicipio; por la misma razn, la pertenencia a este ordo local debe haberse transmitido de h e c h o si no de iure por va hereditaria. Pero hay tambin sobradas evidencias de que el nmero de representantes en las curias lo cales vari considerablemente de unas regio nes a otras. Mientras en las ciudades griegas el consejo local agrupaba a centenares de miem bros, en Italia durante el primer tercio del si glo ni, el lbum de Canusium del 223 slo re coge 164 nombres incluidos todos los rangos. Pero se acepta generalmente que su nmero era de 100 y que, en consecuencia, debi re bajarse el censo local en muchos casos para reclutarlos, aunque no todos los ciudadanos podan ser miembros de la curia local. Su per tenencia conllevaba importantes gastos sun tuarios (Ramrez-Sadaba, 1981), que no todos se podan permitir. Aparte de la financiacin de las magistraturas locales (edilidad, quattuorvirato, dunvirato, cuestura) la entrada en la Curia exiga la entrega al Consejo de una determinada cantidad (sum m a honoraria) que ascenda a varias decenas de miles de ses tercios, segn las necesidades de cada ciudad (Duncan-Jones, 1974). Adems, de un magis trado local se esperaba que diera juegos y es pectculos como parte del munus y que mejo rara o construyera los servicios pblicos (ba

os, templos, mercados) del municipio me diante donaciones pblicas o muera en el mbito latino, liturgias en el mundo griego, e incluso que repartiera una determinada canti dad entre los ciudadanos (sportulatio). A diferencia de los senatoriales y ecuestres, los decuriones no formaban parte de la clase dirigente del Imperio pero constituan autn ticas lites locales que en muchos casos goza ron del mismo prestigio social que los funcio narios imperiales (Alfldy, 1984), como lo prueban los numerosos testimonios epigrfi cos erigidos en su honor.
3.2. Grupos no privilegiados

3,2.1 Los augustales En el mbito municipal los augustales constituan un estrato social intermedio entre los decuriones y la plebe. La vida poltica de los municipios se rega por cnones similares a los que establecan la jerarquizacin de la estructura social imperial. Por encima de las lgicas diferencias de capacidad econmica el status sirvi de freno a la promocin sociopoltica de los estratos inferiores de la poblacin. El status de ex esclavos de los libertos privaba a stos de desempear las magistraturas loca les, si bien algunos podan ser elevados a la condicin de augustales contribuyendo con sus recursos a compartir con el grupo de nota bles las cada vez ms onerosas obligaciones ciudadanas. stos eran generalmente extra dos del grupo de los seviros, que inclua a to dos aquellos que haban formado parte del sevirato anual, un collegium de seis miembros encargado de mantener el culto oficial. Pero mientras los primeros utilizaban este cargo para acceder despus a los puestos de respon sabilidad municipal, para los liberti que con seguan desempearlo significaba de hecho el final de su carrera pblica a pesar de haber contribuido con summae honorariae a sufra gar los gastos municipales como si se tratara de autnticos magistrados (Duncan-Jones, 1962), aunque sin llegar a formar parte de la aristocracia local. Seviros o augustales de esta condicin social estaban integrados sin em bargo en las corporaciones profesionales (corpora ) del municipio (Cracco Ruggini, 1976) y en los collegia oficiales de proteccin impe199

rial, llegando a alcanzar algunos la condicin de patronos de su respectiva corporacin, verdaderos intermediarios en los conflictos entre los miembros de los grupos artesanales y los funcionarios de la administracin central o provincial. 3.2.2, La plebe altoxmperial Sin duda alguna la plebe, rstica y urbana, constitua la mayora de la poblacin libre en la sociedad romana altoimperal. La plebe era tambin el conjunto social ms heterogneo, que inclua tanto a ciudadanos romanos no pertenecientes a los ordines como a ingenui o hijos de libertos que haban alcanzado la ciu dadana. La plebs urbana por excelencia era la de la Urbs, donde se concentraban miles de familias cuya supervivencia dependa en cier to modo de la beneficencia (liberalitasj del emperador. El nico derecho reclamado por la plebe como privilegio poltico fue exigir ali mentos en poca de caresta o de escasez ante las peridicas dificultades de abastecimiento, y espordicamente, aprovechando la asisten cia a los juegos en el circo y el anfiteatro, exi gir justicia del emperador contra alguno de sus favoritos, de tal modo que en muchas oca siones el apoyo popular se convirti en un instrumento poltico manipulado por el em perador para librarse impunemente de sus ri vales ms prximos. No obstante, los tratadistas de la poca re saltan las precarias condiciones de vida de los plebeyos en viviendas abigarradas ( insutae) frente a las lujosas mansiones de los ricos (viiiae urbanae), pero no hay una denuncia ex plcita de estas escandalosas diferencias socia les, ni siquiera en autores que, como Petronio y Juvenal, pusieron de relieve las humillacio nes que los pobres deban soportar para subsistir en la comunidad romana junto a las extravagancias de los ricos aristcratas. Al contrario, la imagen que prevalece es la opi-, nin que otros autores, como Horacio, Tcito o Suetonio, han dejado de la plebe romana como una masa ociosa, servil, vulgar y co rrupta. Ambas interpretaciones son parciales, pero sobre todo son inadecuadas por excesi vamente genricas al no poder considerar a la plebe como una clase social, ni siquiera como una clase, la clase popular de Gag. 200

Tampoco era de hecho un estamento, el ter cer estado>> de Friedlander, sino simplemente un estrato (Alfldy), un estrato social hetero gneo desde el punto de vista econmico y jurdico. La actividad econmica de los plebe yos era distinta en funcin del marco produc tivo, rural o urbano; gozaban de mayor au tonom a los que no estaban integrados en re laciones de clientela, y tenan intereses y ex pectativas diferentes segn su status social. El nico elemento comn a todos ellos fue la prdida progresiva de los derechos polticos que la plebe haba disfrutado durante gran parte del perodo republicano. De hecho el t tulo de tribunicia potestas, ostentado por los emperadores desde Augusto, significaba que el princeps se eriga en mximo defensor de la plebe, lo que en el patrn constitucional del Principado implicaba la proteccin del pue blo frente a los intereses del senado, a pesar de que las provincias administradas directamen te por l se llamaran provinciae populi. Pero Augusto, en el reparto del ao 27, haba redu cido considerablemente su nmero y con ello haba privado al Senado de los recursos finan cieros necesarios para sufragar las crecientes necesidades urbanas.' Por el contrario, como el poder del emperador se ampli hasta el punto de poder nombrar personalmente a la mayora de los magistrados que iban a ejercer sus cargos bajo el reinado, pronto el poder electivo de las asambleas (comitia) dej de te ner sentido. En el esquema poltico de Augus to las asambleas de ciudadanos eran ya pura mente formales, por lo que Tiberio transfiri la facultad electiva de stas al senado: en ade lante la asamblea popular ejercera esta fun cin slo eventualmente y la plebe perdi as, en la prctica, la influencia poltica tradicio nal que haba ejercido bsicamente mediante el voto. Sin embargo, la prdida de funciones constitucionales no siempre equivala a caren cia absoluta de poder. En algunas ocasiones, las buenas relaciones del emperador con la plebe frenaron su cada inminente ante las continuas asechanzas del Senado; en otras, la popularidad de una determinada familia pro pici el encumbramiento al trono imperial de uno de sus miembros, como fue el caso de Caligula, hijo de Germnico. Aunque despo jada de poderes constitucionales, la instru mentacin de la plebe por el emperador signi

fic de hecho la contrapartida del populus a las pretensiones del Senado de orientar la po ltica imperial en su exclusivo beneficio. Como es bien sabido, la plebe romana cre ci extraordinariamente durante la ltima fase de la Repblica debido sobre todo a las distribuciones gratuitas a los ciudadanos que se hacan peridicamente en la ciudad. Por ello Augusto tuvo que limitar el nmero de ciudadanos beneficiarios de los repartos men suales de trigo {frumentationes) a slo unos 200.000 residentes en Rom a (De Martino, 1985), pero sus sucesores institucionalizaron tambin otros repartos (congiaria, donativa) de bienes en natura y sumas en dinero para satisfacer las exigencias del populus. Adems los emperadores distrajeron las reivindicacio nes plebeyas con juegos y espectculos en el circo y en el teatro, que fueron ridiculizados por los satricos de la poca como panem et circenses (Juvenal), pero tambin celebrados por algunos panegiristas, como Plinio. Como cabra esperar, estas medidas no slo acalla ron las voces del populacho, sino que tam bin crearon un clima de opinin favorable al emperador, que permita a ste realizar su programa poltico sin excesiva presin social, porque mientras el emperador proporcionara distribuciones gratuitas a la plebe metropoli tana detrayndolas de los recursos de los pro vinciales, stos no representaran amenaza al guna para la economa italiana. Pero el evergetismo imperial alcanz quiz su punto l gido bajo los llamados primeros Antoninos. Ante la necesidad de reforzar las filas del ejrcito romano con ciudadanos itlicos, Nerva primero y Trajano y Adriano despus institucionalizaron la prctica de los alimenta que, mediante un complejo mecanismo fi nanciero, permita ayudar econmicamente a los hijos de las familias ms necesitadas de diversas ciudades de Italia, familias integradas sin duda en la plebe urbana de sus respectivos municipios. Pero Adriano, que mantuvo esta institucin, potenci tambin el reclutamien to local entre los provinciales. Entretanto, la plebe rstica cultivaba en arriendo parcelas pertenecientes a los grandes dominios, imperiales y privados, tanto en Ita lia como en las provincias, llegando a consti tuir un grupo socioeconmico caracterstico, el de los colonos libres, sobre los que hay m u

chas referencias en la legislacin de la poca a propsito de los contratos de arrendamiento (locatio et conductio) que suscriban con los propietarios (domini ) o encargados (conducto res) de la explotacin de las tierras (praedium, fundum , saltus).
3.3. Formas de dependencia

3.3.1. No esclavista: la posicin de los libertos Los liberti constituan el grupo dominante del status de artesanos, mercaderes, banque ros e instructores de diversas materias, activi dades que ya haban desempeado general mente como esclavos. Conseguida la manu misin, los libertos podan llegar a acumular una fortuna equiparable a la de su patrono, con quien mantenan una estrecha vincula cin profesional en el marco de los diversos grados de las relaciones de dependencia. No obstante, en este campo los libertos gozaron de mayor autonoma e independencia que en otros. La amplitud del circuito econmico, desde la produccin manufacturera al consu mo, as como la propia naturaleza de las rela ciones comerciales contribuyeron a liberalizar poco a poco los lazos clientelares que los li bertos mantenan con sus antiguos domini convertidos ahora jurdicamente en sus pro tectores. A pesar de su situacin legal como depen dientes de alguna familia perteneciente a los grupos privilegiados de la sociedad romana, algunos libertos alcanzaron una posicin so cial que no se corresponda con su estatuto jurdico. Esta promocin fue debida sin duda a la confianza depositada en ellos por parte de sus respectivos patronos o por el propio em perador, en el caso de los libertos imperiales. Fueron pocos, pero muy destacados, los liber tos que utilizaron su proximidad al empera dor para lograr mayores cotas de influencia poltica (Duff, 1958). Estos libertos imperiales son sin duda los mejor documentados; eran los encargados de supervisar todos los aspec tos relativos a la vida cotidiana de la familia imperial: su asistente de cmara (cubicula rius ), transmisor de las rdenes imperiales a los diferentes departamentos de la cancillera (a mandatis), administrador de los bienes per sonales del emperador (procurator thesauro201

rum ) o de las propiedades imperiales en Roma {procurator castrensis). Todo ello pro porcion a algunos libertos una relevante po sicin poltica por su proximidad al empera dor. Pero la actitud poltica de los emperadores hacia los libertos no fue uniforme. Algunos emperadores despositaron en sus libertos la confianza que no otorgaban a los miembros de la lite dirigente. Claudio fue sin duda su principal benefactor mientras que Antonino Po, a mediados del siglo II, fue seguramente su principal represor recortando en gran me dida sus libertades e influencia poltica. En general, sin embargo, el poder de los libertos fue notable en todas las ramas de la adminis tracin durante las primeras dinastas del Principado. Una parte de la legislacin social de Augusto pretenda consagrar la divisoria entre los nacidos libres (ingenui) y los esclavos (servi) o ex esclavos (liberti) imponindose fuertes restricciones al matrimonio con liber tos, excluidos de los ordines o integrados de hecho en la plebe urbana. Pocos libertos al canzaron inmediatamente la ciudadana, pero sus hijos (libertini), ya nacidos libres, podan ser plenos ciudadanos y beneficiarse del siste ma de privilegios vigente en la sociedad impe rial. Paralelamente, el control sobre los liber tos fue cada vez ms estricto. Incluso bajo el reinado de Claudio, cuando stos gozaron de una amplia autonoma, se redujeron las obli gaciones del patrono respecto a su cliente, el liberto, establecindose con claridad por el contrario los derechos de aqul en cuestiones de herencias y prestaciones personales. Como contrapartida, el trato del esclavo se hizo cada vez ms humanitario (Mangas, 971). Las medidas liberalizadoras iniciadas por Claudio en favor de los esclavos y libertos cristalizaron en la segunda mitad del siglo debido en gran medida a la difusin del pensamiento estoico entre los miembros de la aristocracia impe rial. Los principios de la filosofa estoica ins piraron la correccin de los abusos de tortura y maltrato de esclavos recogida en la legisla cin de la poca al mismo tiempo que, a par tir de Adriano, se generalizaron los procedi mientos y facultades de manumisin que la ley reservaba al Estado. No obstante, la libera cin de esclavos se atribuira tambin a las ciudades de las provincias e incluso a los co 202

llegia siempre que se contemplaran los su puestos previstos por las leyes. 3.3.2. Esclavista: la funcin econmica de los esclavos En cuanto que el esclavo era considerado por las leyes un objeto enajenable (res, mancipium, instrumentum) que se poda com prar y vender como cualquier otra propie dad del dominus, el libre, aunque fuera eco nmicamente ms pobre que el esclavo, se situaba sociolgicamente por encima de l. Muchos pequeos campesinos y artesanos apenas p