Está en la página 1de 217

Dylan Evans

DICCIONARIO
INTRODUCTORIO
DE PSICOANLISIS
LACANIANO
Paids
Buenos Ares- Barcelona- Mxico
Ttulo originaL An Introdu.ctory Dietionary ofLacanian Psychof3nalysis
Routledge, London and New York
19906 Dylan Evans
ISBN 0-415-135230
Traduccin de Jorge Piatigorsky
Asesoramiento tcnico de Alejandro Daumas
Cubierta de Gustavo Macri
150.19503
'YA
Evans, Dylan
Diccionario introductorio de psicoanlisis
lacaniano.- l' ed. 4' reimp. Buenos Aires, Paids,
2007.
224 p.; 23x16 cm.-(Lexicon)
Tl:aduccin de, Jorge Piatigorsky
ISBN 978_950_12.732.3_6
r. Titulo 1. Psicoanlisis-Diccionario
1" edicin, 1998
1" reimpresin, 2000
2' reimpresin, 2003
3' reimpresin, 2005
4" reimpresin, 2007
Re.ervado, todos las d.n>ci>o. Queda rigurosamente p<oh;bJda, .in la autorizacin escrita de lo, titulares del copyright,
bajola, ,ancionesestablecidas .n las l.y , la ,..producdn pardal <) total de e.ta ah,. PO" ou.a!<uier n>edio procedi-
miento. ;nduidos la ,..progra8a y ellratam;ento infornltico.
1997 de todas las ediciones en castellano
Editorial Paids SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
e-mall, difusion@editorialpaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar
Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723
Impreso en la Argentina . Printed n Argentina
Impreso en Primera Clase,
California 1231, Ciudad de Buenos Aires, en enero de 2.007
Tirada: 1500 ejemplares
lSBN,978-950-12-73236
NDICE
ndice de figuras .
Presentacin .
Prefacio .
Gua para el empleo del diccionario.
Reconocimientos .
Cronologa .
Diccionario introductorio de psicoanlisis lacanano ...
Apndice. Clave de remisiones a los Escritos
Bibliografa .
ndice de trminos.
9
11
13
19
21
23
27
199
201
215
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
Fig
~
~
~
Fi!
Fif
Fi
NDICE DE FIGURAS
Figura 18. El algoritmo saussureano .
Figura 19. El toro .
Figura 12. La metfora paterna .
Figura 13. Frmulade la metonimia ..
Figura 14. El modelo ptico......... . .
Figura 15. El nudo borromeo ..
43
73
74
74
80
SI
90
lO.
104
127
127
128
129
131
139
159
178
178
190
El grafo del deseo. Clula elemental ..
Tabla de los tres tipos de falta de objeto ..
Esquema L (forma simplificada) .
Los cuatro discursos .
La estructura de los cuatro discursos .
Esquema L .
El diagrama de la diferencia sexual .
La banda de Moebius .
Figura 9. El grafo del deseo. Grafo completo .
Figura 10. Primera frmula de la metfora .
Figura 1L Segunda frmula de la metfora .
Figura 16. Tabla de las pulsiones parciales .
Figura 17. El signo saussureano................. .. ..
Figura 1.
Figura 2.
Figura 3.
Figura 4.
Figura 5.
Figura 6.
Figura 7.
Figura 8.
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
PRESENTACIN
Se puede sostener que Jacques Lacan es el ms original e influyente pensador psicoanal-
tico desde Freud. Sus ideas han revolucionado la prctica clnica del psicoanlisis, y siguen
teniendo un importante impacto en campos tan diversos como la critica cinematogrfica y li-
teraria, la teora feminista y la filosofa. Los escritos de Lacan son notorios por su compleji-
dad y su estilo idiosincrsico; en consecuencia, este diccionario es de inestimable valor en to-
das las disciplinas en las que se hace sentir la influencia lacaniana.
Aqu se proporcionan definiciones detalladas de unos doscientos trminos lacanianos. Se
presta atencin al empleo por Lacan de voces psicoanalticas comunes, y tambin a su propia
tenninologa, desarrollada a lo largo de las diversas etapas de su enseanza. El diccionario to-
ma plenamente en cuenta la base clnica de la obra de Lacan, y detalla el trasfondo histrico
e institucional de sus ideas. Cada uno de los conceptos principales es rastreado hasta sus or-
genes en textos de Freud, geussure, Hegel y otros autores.
Este libro constituye una fuente nica de referencia para los psicoanalistas en formacin
y en ejercicio. Puesto que ubica las ideas de Lacan en su contexto clnico, es tambin un com-
paero ideal para los lectores de otras disciplinas.
Dylan Evans se form como psicoanalista iacaniano en Buenos Aires, Londres y Pars. Es
catedrtico de estudios pslcoanelicos en la Universidad de Brunel, y realiza su prctica pri-
vada en Londres.

O"
do
irr:
no
ce
cil
do
ta
0'
cu
n,
n,
el
id
q'
ro
pe
de
m
P'
ce
(1
m
rx
ta

l'
L
L

PREFACIO
Mi discurso procede del siguiente modo: cada fmina
se sostiene slo en su relacin topolgica con los otros.
JACQUES LACAN (SU, 89)
Las teoras psicoanalticas son lenguajes para discutir el tratamiento psicoanaltico. Hoy
en da hay muchos de estos lenguajes, cada uno con su lxico y sintaxis particular. El hecho
de que estos lenguajes tengan muchos trminos en comn, heredados de Freud, puede dar la
impresin de que en realidad son dialectos de un mismo idioma. Pero esta impresin es err-
nea. Cada teora psicoanaltica articula esos trminos de un modo singular, y adems introdu-
ce trminos propios, de modo que constituye un lenguaje nico, en ltima instancia intradu-
cible. Uno de los ms importantes lenguajes psicoanalticos en uso en la actualidad es el
desarrollado por el psicoanalista francs Jacques Lacan (19011981). Este diccionario inten-
ta explorar y dilucidar ese idioma, que a menudo ha sido acusado de ser exasperante por su
oscuridad y, a veces, de constituir un sistema "psictico" totalmente incomprensible. Esta os-
curidad ha sido incluso vista como deliberadamente destinada a reservar el discurso lacania-
no como propiedad exclusiva de una pequea elite intelectual, y protegerlo de la crtica exter-
na. Si de esto se tratara, nuestro diccionario se mueve en la direccin contraria, e intenta abrir
el discurso lacaniano a un escrutinio ms amplio y a una empresa crtica.
El diccionario es un modo ideal de explorar un idioma, puesto que tiene estructura de
idioma; es un sistema sincrnico en el cual los trminos carecen de existencia positiva, puesto
que cada uno es definido por sus diferencias con los otros; es una estructura cerrada, autorre-
ferencal, en la cual el significado no est totalmente presente en ningn lado, sino siempre
pospuesto en una metonimia continua; define cada trmino con referencia a otros trminos, y
de tal modo le niega al lector novicio cualquier punto de entrada (y, para remitirnos a una fr-
mula lacaniana, si no hay ningn punto de entrada no puede haber relacin sexual).
Muchos otros autores han advertido el valor que tiene un diccionario como herramienta
para explorar la teora psicoanalftica. El ejemplo ms famoso es el clsico Diccionario de psi-
coanlisis de Laplanche y Pontalis (1967). Est tambin el diccionario breve de Rycroft
(1968), que es sumamente legible. Adems de estas dos obras que se concentran principal-
mente en Freud, hay otras que abordan el psicoanlisis kIeiniano (Hinshelwood, 1989), el psi-
coanlisis junguano (Samuels y otros, 1986), y de psicoanlisis y feminismo (Wright, 1992).
En esa lista, los diccionarios lacenianos se destacan por su ausencia. No porque no exis-
tan; de hecho, hay algunos en francs que tratan extensamente de los trminos lacanianos
(Chemama, 1993; Kaufmann, 1994), incluso con un enfoque humorstico (Sant-Drme,
1994). Pero ninguno de ellos ha sido an traducido al ingls, y por lo tanto el estudioso de
Lacan de lengua inglesa no cuenta con un instrumento til de referencia. Los diccionarios de
Laplanche y Pontals (1967) y de Wright (1992) incluyen artculos sobre algunos trminos la-
canianos, pero no muchos. En algunas publicaciones en ingls han aparecido glosarios que
,.i ..... .. y"'.... .. {",.,,, ..i.. ,,,,,l,., ."h.. ";,b" 1Q77' Rnw,,_
Prefacio
tang, 1986), pero tratan slo de unos pocos trminos, con notas extremadamente breves. En
consecuencia, este diccionario apunta a llenar una laguna obvia en el material de referencia
en psicoanlisis.
Si bien muchos estudiosos han advertido el valor del diccionario como herramienta para
explorar los lenguajes psicoanalticos, no todos han tenido una plena conciencia de los peli-
gros involucrados. Un importante peligro consiste en que, al subrayar la estructura sincrnica
del lenguaje, el diccionario puede oscurecer la dimensin diacrnica. Todos los idiomas, in-
cluso los lliunados, por otro nombre, "teoras psicoanalfticas", estn en un continuo estado de
flujo, puesto que cambian con el uso. Al pasar por alto esta dimensin, el diccionario puede
crear la impresin errnea de que los idiomas son entidades fijas invariables.
Este diccionario trata de evitar dicho peligro, incorporando informacin etimolgica cuan-
do resulte apropiado, y proporcionando algunas indicaciones sobre la evolucin del discurso
de Lacan a lo largo de su enseanza. El compromiso de Lacan con la teora psicoanaltica se
prolong durante cincuenta aos, y no puede sorprender que su discurso haya sufrido cam-
bios importantes en ese lapso. Sin embargo, esos cambios no son siempre bien comprendidos.
En trminos generales, hay dos modos principales de interpretarlos mal. Por un lado, algunos
comentadores presentan el desarrollo del pensamiento lacaniano en trminos de "rupturas
epistemolgicas" dramticas y sbitas; por ejemplo, a veces se seala el ao 1953 como mo-
mento de un "giro lingstico" radicalmente nuevo. Por otra parte, algunos autores pasan al
otro extremo, y presentan la obra de Lacan como un relato nico que se despliega sin cam-
bios de direccin, Cmosi todos los conceptos hubieran sido dados desde el principio.
Al examinar los cambios sufridos por los diversos trminos del discurso de Lacan en el
curso de su obra, yo he intentado evitar ambos errores. Tengo la esperanza de cuestionar los
relatos simplistas sobre rupturas epistemolgicas, demostrando que esos cambios fueron a
menudo graduales y vacilantes. Un punto importante que esos relatos ignoran es que cuando
los trminos lacanianos adquieren nuevos significados, nunca pierden los antiguos; este voca-
bulario terico avanza por acrecentamiento, y no por mutacin. Por otro lado, al sealar los
cambios y pasajes semnticos espero contrarrestar la ilusin de que todos los conceptos laca-
nianos han estado all desde siempre (ilusin condenada por el propio Lacan: Lacan, 1966c,
67). De este modo tiene que ser posible apreciar los elementos que permanecen constantes en
esta enseanza, y tambin los que cambian y evolucionan.
Las entradas de este diccionario abarcan unos doscientos trminos empleados por Lacan
en el curso de su obra. Se podran haber incluido muchos ms, y el principal criterio de selec-
cin ha sido la frecuencia de aparicin. Por lo tanto, el lector encontrar entradas destinadas
a trminos tales como "simblico", "neurosis", y otros anlogos que ocupan un lugar promi-
nente en la obra de Lacan, pero no expresiones como "holofrase", que el propio Lacan slo
examina en tres o cuatro oportunidades.
Adems de estos trminos de uso frecuente, hemos incluido unos pocos que Lacan no em-
ple nunca o casi nunca. En este grupo hay expresiones (por ejemplo, "psicoanlisis kIeinia-
no") que sirven para proporcionar un contexto histrico y terico a las voces propiamente la-
canianas, y tambin entradas que renen conjuntos importantes de temas relacionados en la
obra de este pensador, los cuales de otro modo quedaran distribuidos entre distintas entradas
(por ejemplo, "diferencia sexual").
Adems de los criterios de frecuencia de aparicin e informacin contextual, esta selec-
cin refleja tambin, inevitablemente, mi propio modo de leer a Lacan. Otro autor, con una
interpretacin diferente de Lacan, sin duda habra realizado una seleccin distinta. No preten-
En
ca
ua
u-
lea
in-
do
do
m-
'0
se
m-
os.
'o,
'"
10-
r a1
m-
ca-
los
ca-
c,
; en
"n
ec-
"'" mi-
lc
em-
nia-
: la-
" la
das
lec-
una
ten-
Pretactc
do que la lectura implcita en mi propia seleccin sea la nica o la mejor. Es una lectura de
Lacan entre las muchas posibles, tan parcial y selectiva como cualquier otra.
La parcialidad y las limitaciones de este diccionariono slo tienenque ver con la cuestin
de la seleccin de los trminos, sino tambin con la de las fuentes. El diccionario no se basa
en la obra completa de Lacen, que an no ha sido publicada en su totalidad, sino slo en una
seleccin de sus trabajos (sobre todo los publicados, ms algunos inditos). Este basamento
casi exclusivo en el material publicado significa que han quedado brechas inevitables. No
obstante, como el mismo Lacan lo ha sealado, "la condicin de cualquier lectura es, desde
luego, que se impone lmites a s misma" (520, 62).
De modo que la meta no ha sido presentar una obra de tanto aliento y tan detallada como
el diccionario clsico de Laplanche y Pontalis, sino slo un amplio bosquejo de los trminos
ms destacados del discurso lacaniano; de all el adjetivo "introductorio" de nuestro ttulo.
Quizs en el futuro produzcamos una ec1icin ms amplia y detallada, basada en la obra com-
pleta de Lacan, pero el hecho de que actualmente no haya ningn diccionario en ingls del
pensamiento lacaniano constituye tal vez una justificacin suficientepara publicar nuestro li-
bro en su estado presente, incompleto y rudimentario. Se podra prensar que este diccionario
es una resistencia, segn la definicin lacaniana de la resistencia como "el estado presente de
una interpretacin" (52, 228).
Otra limitacin autoimpuesta ha sido la decisin de apelar a un mnimo dereferencias a
fuentes secundarias. El lector encontrar pocas alusiones a los comentadores y herederos in-
telectuales de Lacan. Excluir referencias a la obra de los analistas lacanianos de la actualidad
no representa una omisin tan grave como podra parecerlo, puesto que los trabajos de esos
analistas son casi exclusivamente comentarios sobre Lacan, y no desarrollos radicalmente
originales (la obra de Jacques-AlainMiller constituye una excepcin notable). Esta situacin
es totalmente distinta en lo que concierne al pensamiento de Melanie K1ein, que ha sido de-
sarrolladode modos muy originales por seguidores como Paula Heimann, Wilfred Bien, 00-
nald Meltzer y otros.
Sin embargo, excluir referencias a las obras de los crticos ms radicales de Lacan, como
Jacques Derrida, Hlene Cixous y Luce Irigaray, o a quienes han aplicadolos conceptos laca-
nianos en el campo de la crtica literaria y la teora del cine, podra parecer una omisin ms
notoria. Para ella hay dos razones principales. En primer lugar, en el mundode habla inglesa
se olvida a menudo que la obra de Lacan se propone primero y sobre todo proporcionar ayu-
da a los analistas para conducir la cura. Al excluir las referencias a la aplicacin de las ideas
de Lacan en la crtica literaria, la teora cinematogrficay la teora feminista, espero subrayar
ese hecho, y de tal modo contrarrestar la desatencinque sufre la base clnica de Lacan entre
sus lectores de lengua inglesa. En segundo lugar, quiero tambin alentar al lector a abordar
directamente al propio Lacan, en los trminos de Lacan, sin entrar en el debate a favor o en
contra de l con prejuicios inducidos por las referencias a sus admiradores o crticos. Pero
hay algunas excepciones a esta regla de omisin, en los casos en que la polmica en tomo a
un trmino particular ha parecido tan importante que dejar de remitir a ella habra sido enga-
oso (por ejemplo, "falo", "mirada").
Mi decisin de hacer hincapi en la base clnica de la obra de Lacan no tiene la intencin
de excluir a los no-analistas y hacer que no se ocupen de este pensador. Por el contrario, el
diccionario no est slo destinado a los psicoanalistas, sino tambin a los lectores que enca-
ran la obra de Lacan desde otras disciplinas. El propio Lacan alentactivamenteel debate en-
tre psicoanalistasy filsofos, lingistas, matemticos,antroplogosy otros estudiosos; hoy en
Prefacio
da existe un inters creciente por el psicoanlisis {acaciano en muchas otras reas, sobre to-
do en la crtica de pelculas, la teora feminista y la crtica literaria. Quienes se han formado
en estas disciplinas pueden encontrar dificultades especialmente grandes en la lectura de La-
can, debido a su falta de familiaridad con la dinmica del tratamiento psicoanaltico. Subra-
yando la base dnica de la obra de Lacan espero situar los trminos en su contexto propio, y
de tal modo hacerlos ms daros para los lectores que no son psicoanalistas. Creo que esto es
tambin importante para los lectores que quieren utilizar las ideas de Lacan en otras reas, co-
mo por ejemplo la teora cultural.
Otro problema posible del lector que no tiene formacin psicoanalca es su falta de co-
nocimiento de la tradicin freudiana, en cuyo seno trabajaba Lacan. Este diccionario encara
esa cuestin presentando en muchos casos un breve resumen del empleo freudiano de los tr-
minos, antes de perfilar el uso especficamente lacaniano. Debido a su brevedad, esos res-
menes corren el riesgo de simplificar en exceso conceptos que en s mismos son complejos, y
sin duda les parecern un tanto rudimentarios a quienes conozcan la obra de Freud. Sin em-
bargo, espero que sean tiles para quienes no tienen esa ventaja.
La gama de lectores a los que apuntamos es amplia, y por lo tanto un problema ha sido el
de decidir el nivel de complejidad adecuado para las entradas. La solucin intentada fue ubi-
car las distintas entradas en diferentes niveles. Hay un ncleo bsico de entradas con un nivel
bajo de complejidad; entre ellas se cuentan las correspondientes a los trminos fundamenta-
les del discurso de Lacan (por ejemplo, "psicoanlisis", "estadio del espejo", "lenguaje").
Otras entradas bosquejan el contexto histrico de la evolucin de estos trminos (por ejem-
plo, "Freud, retomo a", "International Psycho-Analytical Association", "escuela", "semina-
rio", "psicologa del yo"). En su desarrollo, estos artculos remiten al lector a trminos ms
complejos, ubicados en un nivel ms alto, que el principiante no puede esperar que captar de
inmediato. Confo en que as se ayude al lector a encontrar algn tipo de direccin en la na-
vegacin por el diccionario. Sin embargo, el libro no es una "introduccin a Lacan"; ya exis-
ten muchas obras introductorias a Lacan en ingls (por ejemplo Benvenuto y Kennedy, 1986;
Bowie, 1991; Grosz, 1990; Lemaire, 1970; Sarup, 1992), Yentre ellas hay algunas excelentes
(por ejemplo Zizek, 1991; Leader, 1995). Este diccionario es ms bien un libro introductorio
de referencia, una gua a la que el lector puede remitirse para responder a preguntas especfi-
cas o seguir una lnea particular de indagacin. No tiene la intencin dc reemplazar la lectura
de Lacan, sino acompaarla. Por tal razn, a lo largo de toda la obra, proporcionamos nume-
rosos nmeros de pginas, para que el lector pueda volver a los textos originales y ubicar ca-
da remisin en su contexto.
Otro problema tiene que ver con la traduccin. Distintos traductores han utilizado diferen-
tes palabras para verter al ingls la terminologa de Lacan. Por ejemplo, Alan Sheridan y
John Porrester traducen la oposicin lacaniana entre sens y signification como "meaning" y
"signification", mientras que Stuart Schneiderman prefiere "sense" y "meaning", respectiva.
mente. Para Anthony Wilden, ''parole'' es "word", mientras que Sheridan emplea "speech".
En todos los casos yo he seguido el uso de Sheridan, sobre la base de que sus traducciones de
los crits y de El Seminario, Libro Xl, Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis
A lo largodellbro conservamos las observacionesdel autor sobre la traduccinal ingls, aun cuandono sean
pertinentesparala versin castellana,porque, a su manera.esas puntualiucioncs idiomticascontribuyena enrique-
cer la comprensin de los conceptos. Por otro lado. hemosdesglosadoalgunasentradas para no arrastraral castellano
ambigedades innecesarias. [T.I
sor
pO'
po>
cir.
1"
ch.
gir
lo
oa
,
1m
~
su:
ta
(w
cir
de
cu
de
ca
P'
le
ne
es
l'
dr
d,
v:
ur
q
j'
q
p
,
e
(
e
1
a
r
Prefacio
son todava los principales textos en los que se puede leer a Lacan en ingls. Para evitar las
posibles confusiones, acompaamos nuestra traduccin con los trminos franceses utilizados
por Lacan. Asimismo he seguido la prctica de Sheridan de dejar ciertos trminos sin tradu-
cir, tambin en este caso sobre la base de que as se han acuado esas palabras en el discurso
lacaniano en ingls (aunque personalmente estoy de acuerdo con las criticas de Forrester a di-
cha prctica; vase Forrester, 1990, 99-101).
Pero difiero de Sheridan en mi decisin dedejar los smbolos algebraicos en su forma ori-
ginal. Por ejemplo, conservo los smbolos A y a, en lugar de traducirlos como O y 0, que es
lo que hace Sheridan. ste es el modo comn de proceder en las traducciones de Lacan a
otros idiomas (por ejemplo el castellano y el portugus), pero adems el propio Lacan prefe-
ra que sus "letritas" quedaran sin traducir. Por otra parte, segn ha surgido con claridad en
los diversos congresos internacionales de psicoanlisis lacaniano, es muy til que los analis-
tas con diferentes lenguas maternas tengan algunos smbolos bsicos en comn, que faciliten
sus discusiones.
Con respecto a las palabras inglesas que vierten los trminos alemanes de Freud, he adop-
tado en general las empleadas por James Strachey en la Standard Edition, con la excepcin
(ahora comn) de volcar 'Trieb" como "drve" (pulsin) y no como "instinct" (instinto).
Otro problema, ms grave, es la paradoja implcita en el acto mismo de redactar un dic-
cionario de trminos lacanianos. Por lo comn, los diccionarios intentan atribuir un significa-
do o significados a cada trmino, y erradicar la ambigedad. Pero el impulso general del dis-
curso lacaniano tiende a subvertir cualquier intento de ese tipo que pretenda detener el
deslizamiento continuo de! significado bajo el significante. Derrida dice que el estilo de La-
can, notorio por su dificultad y complejidad, tena la finalidad deliberada de "controlar casi
permanentemente cualquier acceso a un contenido aislable, a un significado inequvoco, de-
terminable ms all de la escritura" (Derrida, 1975, 420). Tratar de proporcionar "definicio-
nes adecuadas" de los trminos de Lacan ira entonces totalmente a contrapelo de la obra de
este pensador, como lo observa Alan Sheridan en su nota de traductor de los crits (Sheridan,
1977, vii). En el breve glosario de trminos lacanianos que aparece en la misma nota del tra-
ductor, Sheridan seala que e! propio Lacan prefera que ciertos trminos no fueran comenta-
dos en absoluto, "sobre la base de que cualquier comentario perjudicara su operacin efecti-
va" (Sheridan, 1977, vil). En estos casos, Lacan prefiere dejar que "e! propio lector desarrolle
una apreciaci6n de los conceptos en e! curso de su uso" (Sheridan, 1977, xi).
Sobre la base de estas ideas se dira que, contrariando mi afirmacin inicial en cuanto a
que un diccionario es un modo ideal de explorar la obra de Lacan, nada podra estar ms le-
jos del espritu de esa obra que encerrarla en un diccionario. Quiz sea as. Es sin duda cierto
que nadie aprendi nunca un idioma leyendo un diccionario. No obstante, yo no he tratado de
proporcionar una o varias "definiciones adecuadas" de cada trmino, sino simplemente de
evocar parte de su complejidad, demostrar algo de su cambio en el curso del trabajo de La-
can, y proporcionar alguna indicaci6n sobre la arquitectura general del discurso lacaniano.
Como las entradas estn dispuestas por orden alfabtico, y no organizadas en una construc-
cin particular, el lector puede empezar por donde quiera, y remitirse a los propios textos de
Lacan, o bien dejarse guiar por las referencias cruzadas a otros trminos del diccionario, o
ambas cosas. De este modo, cada lector encontrar su propio camino a travs de! libro, as co-
mo cada uno, segn lo ha dicho el propio Lacan, es conducido por su deseo de saber.
DYLAN EvAJ.'ls
Londres, junio de 1995
,
,
GUA PARA EL EMPLEO DEL DICCIONARIO
A continuacin del encabezamiento de cada entrada incluimos entre parntesis la palabra
o expresin francesas originales y su traduccin al ingls, en ese orden.
E! empleo del gnero gramatical masculino no necesariamente significa una referencia ex-
clusiva al sexo masculino.
Cuando en un artculo se remite a otras entradas, estas ltimas aparecen en versalitas.
Los nmeros de pginas remiten a las traducciones inglesas cuando existen, y a los origi-
nales franceses de las obras an no publicadas en ingls. Para las obras citadas con ms fre-
cuencia se han utilizado las siguientes abreviaturas:
E JacquesLacan, crits. A SelecrioTl, trad. de Atan Sheridan, Londres, Tavistock Publica-
tons, 1977(vase el Apndice).
Ec Jacques Lacan, cnts, Pars, Senil, 1966 (vase el Apndice).
SI Jacques Lacan, The Seminar. Book l. Freud:s Papers on Technique, 1953-54, trad. con
notas de John Porrester, Nueva York, Norton; Cambridge, Cambridge University Press,
1988.
S2 Jacques Lacan, The Seminar. Book 11. The Ego in. Freud:s Theory and in the Technque
of Psychoanalysis, 1954-55, trad. de Sylvana Tomaselli, notas de John Porrester, Nue-
va York, Norton: Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
S3 Jacques Lacan, The Seminar. Book Ill. The Psycnoses, 1955-56, trad. de Russell Grigg,
notas de Russell Grigg, Londres, Routledge, 1993.
54 Jacques Lacan, Le Sminaire. Lvre N. La reaion d'objet, 1956-57, est. por Jacques-
Alan Miller, Pars, Seuil, 1994.
57 Jacques Lacen, The Seminar. Book Vl1. The Ethics of Psychoanalysis, 1959-69. trad. de
Dennis Porter, notas de Dermis Porter, Londres, Routledge, 1992.
S8 Jacques Lacan, Le Sminaire. Livre Vl1I. Le transfert, 1960-61, esto por Jacques-A1ain
Miller, Pars, Seuil, 1991.
SIl Jacques Lacan, The Seminar. Book Xl. The Four Fundamental Concepts of Psychoa-
nalysis, 1964, trad. de Alan Sherdan, Londres, Hogarth Press and Institure of Psycho-
Analysis. 1977.
SI? Jacques Lacan, Le Sminaire. Livre XVII. L'envers de la psychanalyse, 1969-70, esto
por Jacques-Alain Miller, Pars, Seuil, 1991.
520 Jacques Lacan, Le Smtnare. Livre XX. Encare, 1972-73, est. por Jacques-Alain Miller,
Pars, Seuil, 1975.
19
Guia para el empleo del diccionario
SE Sigmund Freud, Standard Edition 01 the Complete Psychological Works 01 Sigmund
Freud (24 volmenes), trad. y comp. de James Strachey en colaboracin con Anna
Freud, con la asistencia de Alix Strachey y Alan Tyson, Londres, Hogarth Press and the
Institute o Psychc-Analyss: Nueva York, Norton, 1953-74.
,
n"
(n
El
,n
N,
d'
d,
X;
R
y
i
a
e
,
RECONOCIMIENTOS
Debo agradecer a la Cambridge University Press y a Norton sus autorizaciones para tomar
una figura y reproducir fragmentos de las traducciones al ingls de El Seminario. Libro 1
(trad. de John Forrester, con notas de John Porrester, Cambridge Unlversity Press, 1987) y de
El Seminario. Libro 2 (trad. de Sylvana Tomaselli, notas de John Forrester, Cambridge Uni-
versityPress, 1988).
Agradezco a Norton la autorizacin para reproducir figuras y citar fragmentos de las si-
guientes publicaciones, todas de Jaeques Lacen: tcrits: A Setecton (trad. de Atan Sheridan,
Nueva York, Norton, 1977); crits, Pars, Seuil, 1966; Le Sminaire. Livre N, La reauon
d'objet (est. por Jacques-Alain Miller, Pars, Seuil, 1994); Le Sminaire, Livre XVII. L'envers
dE la psychanaiyse (est por Iacques-Alain Miller, Pars, Seuil, 1991); Le Sminaire, Livre
XX. Encare (est. por Jacques-Alain Miller, Pars, Seuil, 1975).
Vaya mi agradecimiento a todos los que me ayudaron de diversas maneras en la produc-
cin de este diccionario. Julia Borossa, Christine Bousfield, Vincent Dachy, Alisan Hall, Eric
Harper, Michele Julien, Michael Kennedy, Richard Klein, Darian Leader, David Macey, Atan
Rowan, Gerry Sullivan, Fernando S. Teixeira Filho y Luke Thurston leyeron partes del origi-
nal y sugirieron algunos perfeccionamientos, como tambin lo hizo un lector annimo de
Routledge. Innecesario es decir que es ma la responsabilidad por cualquier error. Agradezco
especialmente a Luke Thurston por su redaccin del artculo sobre el sintnome. Edwina Wc1-
ham y Patricia Stankiewicz, de Routledge, supervisaron la transicin entre el original tipiado
y el libro impreso.
Slo resta agradecer a mi asociada, Marcela Olmedo, por su paciente apoyo durante la es-
critura de este diccionario, y por su ayuda con las ilustraciones.
T
T
CRONOLOGA
A continuacin presentamos una breve cronologa de los principales acontecimientos de
la vida de Lacan. Esta cronologa ha sido compilada sobre la base de la informacin que pro-
porcionan Bowie (1991, 204-13), Macey (1988, captulo 7) y por sobre todo Roudinesco
(1986, 1993). A quienes deseen ms detalles, les aconsejo consultar estas tres fuentes, y tam-
bin Forrester (1990, captulo 6), Miller (1981) y Turkle (1978). En Clment (1981) y
Schneidennan (1983) se pueden encontrar ms relatos anecdticos.
1901 Jacques-Mare mile Lacan nace en 1932 Lacan publica su tesis de doctorado
Pars ell3 de abril, como primogni- (Sobre la psicosis paranoica en sus
to de Alfred Lacan y milie Baudry. relaciones conla personalidad) yen-
1903 Nace Madeleine, hermana de Lacan va un ejemplar a Freud, quien acusa
(el 25 de diciembre). recibo con una tarjeta postal.
1908 Nace Marc-Francois, hermano de La- 1933 Se publican dos artculos de Lacan
can (el 25 de diciembre). en el peridico surrealista Mnotaure.
1910 Freud funda la International Psycho- Alexandre Kojeve comienza a dar
Analytical Association (IPA). conferencias sobre la Fenomenologa
1919 Lacan termina su educacin secunda- del espritu de Hegel, en la cole des
ria en el Coltege Stanislas. Hautes tudes. Lacan asiste regular-
1921 Lacan es exceptuado del servicio mi- mente a esas conferencias durante los
litar por falta de peso. En los aos si- aos siguientes.
guientes estudia medicina en Pars. 1934 Lacan, que ya estaba en anlisis con
1926 En la Revue Neuroogique aparece la Rudolph Loewenstein, se une a la
primera publicacin, en colabora- spp como miembro candidato. Se ca-
cin, de Lacan. Se funda la Socit sa en enero con Marie-Louise Blon-
Psychanalytique de Pars (SPP). din, quien da a luz a Caroline, primer
1927 Lacan inicia su formacin clnica en vstago de la pareja, ese mismo mes.
psiquiatra. 1935 Marc-Prancose Lacan es ordenado
1928 Lacan estudia bajo la direccin de sacerdote.
Gaetan Ganan de Clrambaulr, en la 1936 Lacan presenta su artculo sobre el
enfermera especial para los insanos, estadio del espejo en el XIV Congre-
agregada a la Prfecture policial. so de la IPA, realizado en Marienbad
1929 Marc-Prancose, el hermano de La- el 3 de agosto. Inicia su prctica pri-
can, ingresa en la Orden de San Be- vada como psicoanalista.
nito. 1938 Lacan pasa a ser miembro pleno de
1930 Lacan publica su primer artculo co- la SPP, y en la Encyclopdie Fran-
mo autor nico en Annales Mdico- faise se publica su artculo sobre la
Psychologiques. familia. Despus de la anexin de
1931 Lacan se interesa cada vez ms en el Austria por Hitler, Freud abandona
surrealismo y conoce a Salvador Dalf. Viena para instalarse en Londres. En
23
Cronologfa
el viaje pasa por Pars, pero Lacan
decide no asistir a la pequea reunin
organizada en honor de Freud.
1939 En agosto nace Thibaut, el segundo
hijo de Lacan y Marie-Louise. El 23
de septiembre muere Freud en Lon-
dres, a la edad de ochenta y tres aos.
Despus de la invasin de Francia
por Hitler, la SPP deja de funcionar.
Durante la guerra, Lacan trabaja en
un hospital militar de Pars.
1940 Nace en agosto Sibylle, tercer vsta-
go de Lacan y Marie-Loulse.
1941 Sylvia Bataille, ex esposa de Georges
Bataille, da a luz a Judith. Aunque
Judith es hija de Lacan, recibe el apeo
Ilido Bataille porque l est todava
casado con Marie-Louise. Marie-
Louse pide el divorcio.
1945 Despus de la liberacin de Francia,
se reanudan los encuentros de la SPP.
Lacan viaja a Inglaterra, donde pasa
cinco semanas estudiando la situa-
cin de la psiquiatra en los aos de
guerra. Se anuncia formalmente su
separacin de Marie-Louise.
1947 Lacan publica un informe sobre su
visita a Inglaterra.
1949 Lacan presenta otro ensayo sobre el
estadio del espejo en el XVI Congre-
so de la IPA en Zurich, el 17 de julio.
1951 Lacan comienza a conducir semna-
rios semanales en el departamento de
Sylvia Bataille, en 3 rue de Lille. En
ese momento Lacan es vicepresiden-
te de la SPP. Est realizando sesiones
de tratamiento de duracin variable,
y la comisin de instruccin sobre la
SPP le exige que regularice su prcti-
ca. Lacan promete hacerlo, pero con-
tina con sesiones de distinta dura-
cin.
1953 Lacan se casa con Sylvia Bataille y
pasa a ser presidente de la SPP. En
junio, Daniel Lagache, Juliette Favez-
Boutonier y Prancoise Dolto renun-
cian a la SPP para fundar la Socit
Francaise de Psychanalyse (SFP}. Po-
co despus, tambin Lacan renuncia a
la SPP y se une a la SFP. Abre el en-
cuentro inaugural de esta ltima el 8
de junio, pronunciando una conferen-
cia sobre "Lo simblico, Loimaginario
y Lo real". La IPA le informa porcar-
ta que su carcter de miembro a esa
institucin ha caducado, como conse-
cuencia de su renuncia a la SPP. En
septiembre, Lacan asiste al XVI Con-
greso de Psicoanalistas de Lenguas
Romances, en Roma; el ensayo que
escribe para esa oportunidad ('"Fun-
cen y campo de la palabra y el len-
guaje en psicoanlisis") es demasiado
largo para ser ledo en voz alta, de
modo que se distribuye entre los par-
ticipantes del congreso. En noviem-
bre Lacan inicia su primer seminario
pblico en el Hpital Sante-Anne.
Estos seminarios, que continuarn du-
rante veintisiete aos, pronto se con-
vierten en la principal plataforma de
la enseanza de Lacan.
1954 La IPA rechaza la solicitud de afilia-
cin de SFP. En una carta a Daniel
Lagache, Heinz Hartmann le confa
que la presencia de Lacan en la SFP
es la principal razn de ese rechazo.
1956 La SFP renueva su pedido de afilia-
cin a la IPA, que es rechazado otra
vez. De nuevo Lacan parece ser el
principal obstculo.
1959 La SFP vuelve a solicitar su afiliacin
a la IPA; esta vez la IPA crea una co-
misin para evaluar esa solicitud.
1961 La comisin de la IPA llega a Pars a
fin de entrevistar a miembros de la
SFP y producir un informe, en virtud
del cual se rechaza la solicitud de afi-
liacin de la SFP como sociedad
miembro, y se le otorga en cambio el
status de "grupo de estudio" mientras
contina la investigacin.
19
l'
Cronologla
1963 La comisin de la IPA realiza ms 1968
Lacan expresa su simpata con las
entrevistas cun miembros de la SFP
protestas estudiantiles de mayo. Los
a y produce otro informe, en el cual re- seguidores de Lacan crean un depar-
comienda que se le otorgue a la SFP
tamento de psicologa en la Universi-
la afiliacin como sociedad miem- dad de Vincennes (Pars VlIl)
y
bro, con la condicin de que Lacan y abren sus puertas en diciembre, en
,
otros dos profesionales sean exclui- medio de las constantes manifesta-
dos de la lista de analistas didacras. ciones estudiantiles.
a El informe tambin estipula que se 1969 El seminario pblico de Lacan pasa a
debe cancelar para siempre la actv- la Facult de Droit.
,
dad de Lacan como didacta y que a 1973 ditions du Seuil publica una trans-
los analistas en formacin se les debe cripcin compilada del seminario de
s prohibir la asistencia al seminario de Lacan de 1964 (Los cuatros concep-
e aqul. Ms tarde, Lacan dir que sta tos fundamentales del psicoanlisis);
fue su "excomunin". l renuncia ste es el primero de los seminarios
entonces a la SFP. de Lacan que se publica.
,
1964 En enero, Latan lleva su seminario 1975 Lacan visita Estados Unidos, donde
e pblico a la cole Normale Sup- da conferencias en la Yale Univer-
rieure, y en junio funda su propia or- sity y en el Massachusetts Institute
ganizacin, la cole Freudiennc de or Technology, y se encuentra con
,
Paris (EFP). Noam Chomsky.
1965 Se disuelve la SFP. 1980 Despus de furibundas disputas inter-
1966 Con el ttulo de crits se publica una nas en la EFP, Latan la disuelve y
seleccin de los ensayos de Lacan. crea en su lugar la Cause freudienne.
,
Lacan presenta un trabajo en un con- Asiste a un congreso internacional de
greso realizado en la Johns Hopkins analistas lacanianos en Caracas.
Universiry, de Baltimore. 1981 Es disuelta la Canse freudienne, y se
1
1967 Lacan propone que la EFP adopte un crea en su reemplazo la cole de la
a
nuevo procedimiento, denominado Cause freudienne. Lacan muere eu
,
"pase", en el cual los miembros pue- Pars el 9 de septiembre, a la edad de
den atestiguar el final de su anlisis. ochenta aos.
a
n
a
e
j
j
,[
s
r
r
ft+T7I1 ?J ? t J I t ~
k"L<- f{ 3f 1-(;' ~
DICCIONARIO
INTRODUCTORIO
~
DE PSICOANALISIS
LACANIANO
ACl
ACl
00"
!re 1
sto
pas:
196
teci
'"
pes,
acn
'"
rep
'"0
SiI

'0
tiva
tan
cia:
Po<
ten
",o
00'
U<.
im
dir
poJ
.1,
a u
,,,
O<
C,
00
A
ACTING OUT (ACTING OUT,
ACTINGOUT)
"Aeting out" es la expresin utilizada en la
Standard Edition para traducir la palabra ale-
mana Ageren, que es la que emplea Freud. La-
can, siguiendo una tradicin de los escritos psi-
coanalicos, se sirve de este trmino en ingls.
Uno de los temas ms importantes que re-
corren toda la obra de Freud es la oposicin en-
tre la repeticin y el recuerdo. Por as decirlo,
stos son "los modos contrastantes de traer el
pasado al presente" (Laplanche y Pcntalis,
1967,4). Si se reprime el recuerdo de los acon-
tecimientos pasados, ellos vuelven expresndo-
se en acciones; cuando el sujeto no recuerda el
pasado, por lo tanto, est condenado a repetirlo
actundolo en el acting out. A la inversa, la cu-
ra pslcoanalfuca apunta a romper el ciclo de la
repeticin, ayudando al paciente a recordar.
Aunque en casi toda accin humana puede
encontrarse un elemento de repeticin, la expre-
sin "actng out: se reserva habitualmente para
las acciones que presentan "un aspecto impulsi-
vo relativamente inannnico con las pautas rno-
tivacionales habituales del sujeto", y que por lo
tanto son "muy fciles de aislar de las tenden-
cias generales de su actividad" (Laplanche y
Pontalie, 1967,4). El sujeto mismo no logra en-
tender los motivos que tuvo para su accin.
Desde una perspectiva lacaniana, esta defi-
nicin bsica del acting out es correcta pero in-
completa; ignora la dimensin del Otro. Si bien
Lacan sostiene que el acting out resulta de la
imposibilidad de recordar el pasado. subraya la
dimensin intersubjetiva del recuerdo. En otras
palabras, el recuerdo no involucra slo recordar
algo a la conciencia, sino tambin comunicarlo
a un Otro por medio de la palabra. Por lo tanto,
el acting out se produce cuando la negativa del
Otro a escuchar hace imposible el recuerdo.
Cuando el Otro se ha vuelto "sordo", el sujeto
no puede transmitirle un mensaje en palabras y
se ve obligado a expresarlo en acciones. De mo-
do que el acting out es un mensaje cifrado que
el sujeto dirige a un Otro, aunque el sujeto mis-
mo no es consciente del contenido de este men-
saje, ni siquiera se percata de que sus acciones
lo expresan. El desciframiento del mensaje se
confa al Otro, pero a ste le resulta imposible.
Para ilustrar sus observaciones sobre el ac-
ting out, Lacan narra el caso de la joven homo-
sexual tratada por Freud (Freud, 1920a). Freud
dice que para esa joven era importante aparecer
cn compaa de la mujer que amaba en las ca-
lles ms concurridas de Viena, sobre todo las
cercanas al lugar de trabajo del padre. Lacan
sostiene que ste era un acting out, porque re-
presentaba un mensaje que la joven diriga al
padre, quien no la escuchaba (Lacan, 1962-3,
seminario del 23 de enero de 1963).
En el ejemplo de la joven homosexual, el
acting out se produjo antes dc que iniciara su
tratamiento psicoanaltico con Freud. Ese ac-
ting out puede considerarse una "transferencia
sin anlisis" o "transferencia silvestre" (Lacen,
1962-3, seminario del 23 de enero de 1963).
Sin embargo, la mayora de los analistas dicen
que "cuando se produce en el curso del anlisis
-sea en la sesin real o no-, el acting out debe
entenderse en su relacin con la transferencia"
(Laplanche y Pontalis, 1967,4). Freud sostuvo
que introducirse "lo ms posible en ei canal de
la memoria, y permitir que emerja como repeti-
cin lo menos posible" es un principio bsico
del tratamiento psicoanaltico (Freud, 1920g,
SE XVII, XIX). Por 10tanto, cuando un anali-
zante realiza fuera del consultorio el acting out
de un deseo inconsciente suscitado en una se-
sin analtica reciente, esto debe considerarse
una resistencia a la cura. Pero puesto que toda
resistencia al anlisis es una resistencia del pro-
pio analista (E, 235), cuando hay un acting out
durante la cura se debe a menudo a un error del
analista. Este error del analista consiste por lo
general en ofrecer una interpretacin inadecua-
29
Aot'
da que revela una "sordera" momentnea a la
palabra del analizante. Como ilustracin, Lacen
se remite a un historial descrito por el psiclo-
go del yo Emst Kris (Kris, 1951). Lacan sostie-
ne que la interpretacin formulada por Kris era
exacta en un nivel, pero no iba al corazn del
asunto, y por ello provoc un acting out: des-
pus de la sesin, el analzanre fue a comer al-
gunos "sesos frescos" en un restaurante cerca-
no. Esta accin, dice Lacan, era un mensaje
cifrado dirigido al analista, indicativo de que la
interpretacin no haba logrado tocar el aspecto
ms esencial del sntoma del paciente (Lacan,
1962-3, seminario del 23 de enero de 1963;
vase E, 238-9, YSI, 59-61).
Lacan dedic varias clases de su seminario
de 1962-3 a establecer una distincin entre el
actng out y el PASAJE AL ACTO.
ACTO (ACTE, AC1)
Lacan traza una distincin entre la simple
"conducta", que es propia de todos los anima-
les, y los "actos", que son simblicos y slo
pueden atribuirse a sujetos humanos (511, 50).
Una cualidad fundamental del acto es que al ac-
tor se lo puede hacer responsable de l; el con-
cepto de acto es por lo tanto un concepto tico
(vase TICA).
No obstante, el concepto psicoanaltico de
la responsabilidad es muy distinto del concepto
legal. Esto se debe a que el concepto de respon-
sabilidad est vinculado a toda la cuestin de la
intencionalidad, que en psicoanlisis se compli-
ca por el descubrimiento de que, adems de sus
planes conscientes, el sujeto tiene tambin in-
tendones inconscientes. En consecuencia, es
posible que alguien realice un acto que preten-
de que es no-intencional, pero que e! anlisis
revela como expresin de un deseo inconscien-
te. Freud denomin a estos actos "parapraxias"
o "actos fallidos" (acte manqu); sin embargo,
slo son "fallidos" desde el punto de vista de la
intencin consciente, puesto que por otra parte
logran expresar un deseo inconsciente (vase
Preud, 190Ib). Mientras que en derecho, por
ejemplo, una persona no puede ser considerada
culpable de asesinato a menos que se demues-
tre que el acto fue intencional; en la cura psi-
coanaltica el sujeto es enfrentado con el deber
tico de asumir su responsabilidad incluso por
los deseos inconscientes expresados en sus ac-
ciones (vase ALMA BELLA). Tiene que recono-
cer incluso acciones aparentemente accidenta-
30
les como actos verdaderos que expresan una in-
tencin. aunque inconsciente, y asumir esa in-
tencin como propia. Ni el ACTING OUT ni el PA-
SAJE AL ACTO son verdaderos actos, puesto que
en tales acciones el sujeto no asume la respon-
sabilidad por su deseo.
La tica del psicoanlisis tambin le prescri-
be al analista que asuma la responsabilidad de
sus actos, es decir, de sus intervenciones en la
cura. Enesas intervenciones, el analista debe ser
guiado por un deseo apropiado, que Lacen lla-
ma el deseo del analista. Una intervencin slo
puede ser considerada un verdadero acto analti-
co cuando logra expresar el deseo del analista,
es decir, cuando ayuda al analizante a acercarse
al [m del anlisis. Lacan dedic un afiode su se-
minario a examinar la naturaleza de! acto psi-
coanaltico (Lacan, 1967-8).
Como hemos dicho, un acto fallido es exi-
toso desde el punto de vista del inconsciente.
No obstante, este xito es slo parcial. porque
el deseo inconsciente se expresa en una forma
distorsionada. Se sigue que, cuando es asumido
completa y conscientemente, "el suicidio es el
nico acto completamente exitoso" (Lacan,
1967a, 66-7), puesto que entonces expresa to-
talmente una
consciente e inconscienre.ila asuncin cons-
ciente de la pulsin de muerte inconsciente (por
otro lado, un intento suicida sbito e impulsivo
no es un verdadero acto sino probablemente un
pasaje al acto). En el pensamiento de Lacan, la
pulsln de muerte est estrechamente vinculada
al dominio tico (vase el ejemplo de Bmpdo-
eles, E, 104, Yla discusin Iacanana de Antgo-
na en 57, cap. 21).
ADAPTACIN (-lJ)APTATION,
ADAPTATIONj
El concepto de adaptacin es biolgico
(vase aroiconj, se supone que los organismos
son impulsados a adaptarse al ambiente. La
adaptacin implica una relacin armoniosa en-
tre ellnnenwelt (mundo interno) y el Umwelt
(mundo circundante).
La PSICOLOGA DEL YO aplica este concepto
biolgico al psicoanlisis; explica los sntomas
neurticos en trminos de conducta inadaptada
(por ejemplo, utilizar mecanismos de defensa
arcaicos en contextos en los que ya no son
apropiados), y sostiene que la meta de trata-
miento psicoanaltico es ayudar al paciente a
adaptarse a la realidad.
r:
a in-
s in-
! PA-
que
con-
scr-
j de
n la
se,
lIa-
slo
iliti-
ista,
arse
, se-
psi-
exi-
nte.
que
=,
tido
:5 el
can,
to-
tllm
ms-
'por
vo
un
1, la
ada
do-
'go-
.ico
"" L,
00-
velt
pto
""
ada
""
son
Ita-
"
r:
Desde sus primeros textos de la dcada de
1930, Lacan se opuso a cualquier intento de ex-
plicar los fenmenos humanos en trminos de
adaptacin (vase Lacan, 1938, 24; Ec, 158;
Ec, 171-2). ste es un tema constante de su
obra; en 1955, por ejemplo, afirm que "la di-
mensin descubiena por el anlisis es lo opues-
to a cualquier cosa que progrese mediante la
adaptacin" (52, 86). Adopta este modo de ver
por varias razones;
1. El nfasis en la funcin adaptativa del yo
pasa por alto su funcin alienante, y se basa en
una concepcin simplista y no cuestionada de
"la realidad", La realidad no es una cosa simple,
objetiva, a la que el yo tiene que adaptarse, sino
en s misma un producto de las ficticias repre-
sentaciones errneas y proyecciones del yo, Por
lo tanto, "no se trata de adaptarse a ella [a la
realidad] sino de mostrarle [al yo] que est de-
masiado bien adaptado, puesto que ayuda en la
construccin de la realidad misma" (E, 236). La
tarea del psicoanlisis consiste ms bien en sub-
vertir la sensacin ilusoria de adaptacin, pues-
to que ella bloquea el acceso al inconsciente.
2. Plantear la adaptacin como meta del tra-
tamiento equivale a convertir al analista en r-
bitro de la adaptacin del paciente. La "relacin
con la realidad" del propio analista "queda so-
brentendida" (E, 230); se supone de modo auto-
mtico que el analista est mejor adaptado que
el paciente. Esto convierte inevitablemente al
psicoanlisis en un ejercicio de poder, en el
cual el analista impone su propia concepcin
particular de la realidad; esto no es psicoanli-
sis sino SUGESTIN.
3. La idea de la armona entre organismo y
ambiente, implcita en el concepto de adapta-
cin, es inaplicable a los seres humanos, por-
que la inscripcin del hombre en el orden sim-
blico lo desnaturaliza y significa que, "en el
hombre, la relacin imaginaria [con la naturale-
za] se ha desviado", Mientras que "todas las
mquinas animales estn estrictamente rema-
chadas a las condiciones del ambiente externo"
(S2, 322), en el ser humano existe "una cierta
hiancia biolgica" (S2, 323; vase mANetA).
Cualquier intento de recobrar la armona con la
naturaleza pasa por alto el esencialmente exce-
sivo potencial de la pu!sin resumido en la pul-
sin de muerte. Los seres humanos son esen-
cialmente inadaptados.
Lacan sostiene que el nfasis de la psicolo-
ga del yo en la adaptacin del paciente a la
realidad reduce el psicnanllsis a la condicin
de un instrumento de control social y produc-
Afecto
tor de conformismo. Lo considera una traicin
completa al psicoanlisis, que a su juicio es
una prctica esencialmente subversiva.
Lacan considera significativo que el tema
de la adaptacin haya sido desarrollado por psi-
coanalistas europeos que emigraron a Estados
Unidos a fines de la dcada de 1930; estos ana-
listas sintieron no slo que ellos mismos tenan
que adaptarse a la vida en Amrica sino tam-
bin que deban adaptar el psicoanlisis a los
gustos norteamericanos (E, 115).
AFNISIS (APHANISIS, APHANISIS)
El significado literal de esta palabra griega
es "desaparicin". Fue introducida en psicoan-
lisis por Emesr Iones, quien la utiliz para de-
signar "la desaparici6n del deseo sexual" (Jo-
nes, 1927). Para Jones, el miedo a la afnisis
existe en ambos sexos, y da origen al complejo
de castracin en los varones, y a la envidia del
pene en las nias.
Lacen retoma el trmino de Jones, pero
modificndolo sustancialmente. Para Lecan, la
afnisis no significa la desaparicin del deseo
sino la desaparicin del sujeto (vase Sil,
208). La afnisis del sujeto es su desvaneci-
miento o desdibujamiento gradual, su divisin
fundamental (vase ESCISiN), que instituye la
dialctica del deseo (vase Sil, 221). La desa-
parici6n del deseo no es el motivo del miedo;
lejos de ello, constituye precisamente aquello a
lo que el neur6tico apunta; el neurtico trata de
escudarse ante su deseo, de hacerlo a un lado
(S8,271).
Lacan emplea tambin otro trmino, "fa-
ding", de un modo que lo hace sinnimo de
afnisis. La palabra "fading", que Lacan em-
plea directamente en ingls, se refiere a la desa-
paricin del sujeto en el proceso de la aliena-
ci6n. Este trmino es empleado por Lacan
cuando describe los MATEMAS de la pulsi6n y el
fantasma: el sujeto sufre un ''fading'' o "desa-
parece" ante la demanda y ante el objeto, como
lo indica el hecho de que en esos maternas el
sujeto aparece barrado (tachado).
AFECTO (AFFECT, AFFECn
En la obra de Freud, el trmino "afecto"
aparece en oposicin al trmino "idea". La opo-
sicin entre lo afectivo y lo intelectual es uno
de los temas ms antiguos de la filosofa, y se
31
Agresividad
abri camino en el vocabulario de Freud a tra-
vs de la psicologa alemana.
No obstante, para Lacan, dicha oposicin
no es vlida en el campo psicoanaltico, sino
"una de las ms contrarias a la experiencia ana-
ltica, y sumamente no-iluminadora cuando se
trata de entenderla" (S 1, 274).
De modo que, en respuesta a quienes acu-
san a Lacan de ser en exceso intelectual y des-
cuidar el papel del afecto, puede sealarse que
esa critica se basa en 10 que Lacan considera
una oposicin falsa (l tambin sostuvo que el
hecho de que se le atribuyera una intelectuali-
zacin excesiva era a menudo una excusa para
el pensamiento chapucero: vase E, 171). La
cura psicoanalftlca se basa en el orden simbli-
co, que trasciende la oposicin entre afecto e
intelecto. La experiencia psicoanaltica "No es
la de un besuqueo y galanteo afectivos" (SI,
51), pero tampoco un asunto intelectual; "no
estamos tratando aqu con una dimensin inte-
lectual" (SI, 274). El psicoanalista lacaniano
debe darse cuenta de los modos en que tanto
"el besuqueo y galanteo afectivos" como la in-
telectualizecin pueden ser resistencias al anli-
sis, seuelos imaginarios del yo. La angustia es
el nico afecto que no engaa.
Lacan se opone a los analistas que toman el
reino afectivo como primario, pues ste no es
un mbito separado y opuesto al intelectual;
"Lo afectivo no es como una densidad especial
que escapara a una consideracin intelectual.
No se 10encuentra en un mtico ms all de la
produccin del smbolo que precedera a la for-
mulacin discursiva" (SI, 57). No obstante, re-
chaza las acusaciones de descuidar el papel del
afecto, sealando el hecho de que dedic preci-
samente todo un ao del seminario al examen
de la angustia (Lacan, 1973a, 38).
Lacan no propone una teora general de los
afectos sino que slo los aborda en la medida
en que inciden en la cura psicoanaltica. Insiste
en la relacin del afecto con el orden simblico;
afecto significa que el sujeto es afectado por su
relacin con el Otro. Sostiene que los afectos no
son significantes sino seales (S7, 102-3), y
subraya la posicin de Freud en cuanto a que la
represin no pesa sobre el afecto (que slo pue-
de ser transformado o desplazado) sino sobre el
representante ideacional (que, en los trminos
de Lacan, es el significante) (Ec, 714).
Los comentarios dc Lacan sobre el concep-
to de afecto tienen consecuencias importantes
para la clnica. Primero, todos los conceptos
que en psicoanlisis han sido tradicionalmente
concebidos en trminos de afectos (por ejemplo
la transferencia) tienen que repensarse en los
trminos dc su estructura simblica, para que el
analista pueda dirigir la cura de modo correcto.
Segundo, los afectos son seuelos que pue-
den engaar al analista, y por lo tanto ste tie-
ne que precaverse para no caer en esa trampa.
Esto no significa que deba hacer caso omiso de
sus sentimientos respecto del paciente, sino
sencillamente que ha de saber usarlos de modo
adecuado (vase CONTRATRANSFERENClA).
Finalmente, se sigue que la meta de la cura
psicoanaltica no es revivir experiencias pasa-
das, ni tampoco la abreaccin del afecto, sino la
articulacin en palabras de la verdad sobre el
deseo.
Otro trmino del discurso de Lacan, rela-
cionado con "afecto" pero distinto de l, es la
palabra "pasin". Lacan habla de las "tres pa-
siones fundamentales"; el amor, el odio y la ig-
norancia (SI, 271); hay aqu una referencia al
pensamiento budista (E, 94). Estas pasiones no
son fenmenos imaginarios, sino que estn si-
tuadas en los puntos de conjuncin entre los
tres rdenes.
AGRESIVIDAD (AGRESSIVIT,
AGGRESSIVITY)
La agresividad es una de las cuestiones
centrales que Lacan aborda en sus ensayos del
perodo que va entre 1936 y principios de la d-
cada de 1950. Lo primero que debe sealarse es
que l traza una distincin entre la agresividad
y la agresin; esta ltima se refiere slo a los
actos violentos, mientras que la primera es una
relacin fundamental que no slo subtiende ta-
les actos sino tambin muchos otros fenmenos
(vase SI, 177). Lacan sostiene que la agresivi-
dad est tan presente en actos aparentemente
afectuosos como en actos violentos; "subtiende
la actividad del filntropo, el idealista, el peda-
gogo e incluso el reformador" (E, 7). Al adop-
tar esta postura, Lacan simplemente vuelve a
enunciar el concepto freudiano de ambivalencia
(interdependencia del amor y el odio), que l
considera uno de los descubrimientos funda-
mentales del psicoanlisis.
Lacan ubica a la agresividad en la relacin
dual entre el yo y el semejante. En el ESTADtO
DEL ESPEJO el infante ve su reflejo en el espejo
como una totalidad, en contraste con la falta de
coordinacin del cuerpo real: este contraste es
experimentado como una tensin agresiva entre
1,
q"
za
m,
"
an
ro
su
qr
id
es
si:
tn
lE
ri
"'
"'
a
rr
1,
b
h
d
jt
P
t,
d
n
f
s
e
e
e
"
otcfns 1;) ap S::JlUl1)"1 == S
(anrefauras) v oialqo = .1]
U01<Jfqo::JSl:l?A:: V
opturaq 0110 g:: .,
0110 UIlllI; = V
"EI;)[l1;:) cungle UOJ JSJ1?W
-01 cqap sepU;JIUAlnbJ ap ::llU::l!ni'lls IljSH el '01
-uer Ol lOa "(L961 'U1?:l111 JSIllA) .r;q-es oisandns
malns re opueiuascrdar OUll!Jol're un ua coarada
orcd 'opeJ!J!u'ii!S 1;) ,mS!s;p anurors tseo s 'CId
-urafa rod :S:llU:Jl;Jl!P znur sOPOW:lpeopaqdura
saoax 1l UDS :lGetS:l ;ljU:llmA!IIlPl Op'e:l9!uS!S
op sojoqurjs S0.l10 osnpur OJ<Jd '0961 , ;;P
sepeoap SBI uc 'Il\U!ISIP:lluQUlleJ1plu arcuaur ;P
opaztjnn 'o oqw,ls [ap oajdura !;} S;; OPIl::l!l!U
-'l!S cp otqurao ;;J1S; ap cnrauodnn S?U1 Odw:lf;
13 -ajjorrnsap os u'llJ111 ;;P BJqQ e snb \1
OpOUl OlUPS!P;;P sopnsn uaoaruda onb oujs 'Sal
-xai SOl SOpOl U;) oidoouoo OUlSJUl re u:lJ;)!pJ as
ardurcts ou sojoqurjs SOl anb .repJOJ;}J ;}IUIIJod
-un S;} 'cunusqo 0N 'UPUlOJ seiu opeJ!J1ujJ'!s ns
UOJ ciun] 'ojll.llyd aiso :;IP uoroanunuoo e sour
-11J:;IWnU:;l SOl :03S:m 130 mV}J!) p 1 vwano
-S3I; 'SVl'IillVl'ISOl U:;I ;}lll;}WI11dpu!Jd uaoareda
UllJej rod sopesn SOJl1Uq;}lIB scqoqtujs SO'1
's:;IS:;IJUe1j S;}!"llU!'i3UO SOlX;}l SOl U;}
UY1S:;I OWOJ [m SOJ!11Jq:;llIB sOloqwJs SOl SOUl:J
-npordar 'ceoe-j ap epu;}J;}j;}Jd el UOJ opueproo
-UOJ :;I1S;} u3 '<!x 'LL61 'u11p!J;}l!Sl
01 UEPP;}'1S ordoad ;} U!i'i3:;1S 'BJ)1JYld
11IS:;I a ajuodo ;}S UIlJ11'l 'Ol3J11qw;} U!S
O OUIOJ V ojoquns I;} ;}:J:;I!A SOl
;;P 119!JJnp11JI ns U;} 'U11P1-1:;1qS U11[V 'olm;}f;}
10d -arqo ns U;} onb SOJ1IlJq;}jJ'I11 sojoq
-urjs SOl uconpan u9!qmlll UtlJtll :;IP SOlXJ SOl
ap S9j<JU! U; S;}UO!SJ:;IA SIlI cp tlpotlW IIj
'(n[ '3 :;ISIl?A)
StlJ:;IUEUl S11SJ;}A!P :;IP sOPJ:;I1 SOptllndlU11w
'soptlsn OU!S 'OAnnlU opow un ::lp SOp)pu::lJd
-WOJ J;}S U;}q::lP ou SOJ"!l!Jq:;lll1 sOloqwJs SOl
"OJ1l9qw!s 01 e OSJJJ11 l;} :;I,\rulsqo ::lnb o!Jeu
-!i/IIW! 0I:;ln\!:;IS un U11Jllj;}Pop!nf II S;} IEnJ BI
'BA!l!nlU! u9:SU::l1dwOJ BI l!p;}dw! I.!J"cd OP:;lW
un S;} SOJ11Uq;}jJ'IE sOloqwJs ;;P SOU!UU91 U;;I 11J11
-jJllueOJlsd epO;}l III ;}P U9puz!leUlJOj el '[
'OJ[l
-JleueoJ!sd J;q11S I::lP U9!S!WSUU.l1111 B.rod OlP;}W
muDo 0JfiJ?P!P S!Sm:ue III Olllnf Je<Jn ns 11dnJo
;}nb 'Sms![uul!oJ!sd SOl ::lp U9!JeUlJOj el :;IP leF'
-U;}S;;I OlJ:;IdSl! un U;} S;}JU01U:;I U;}:J;}!AUOJ :;IS S"I!I
-
nwJ9j
S111 "eJnJ "el OpelUJw{J;}dx;} Ul1q eJunu
sJu::nnb u osn[JUl ;}lUJWel';;I1Ul :;ISJllllilSUeJl
;}p :;Ilqpd::lJsns l1J!ineul!o::J!sd ilp"O:;lppU
un l"llUO!JlOdOJd ::lp:;lnd u9!Jez!II1UUOj "el "Z
I!
Jqa6
lV
'S!S!lYUUOJ!sd l::l UOJ cur
-srur 0\ reoeq "eJnJOJd ueoe-j 'o:)tlJlU;}!:) SOU:;IW o
saur ouauraseq un arcos el JilJ:;Iq
-aisa ;}P .mUI ured secnausaeur-rseno selluu9J
eZ!Hlll ssne.l1S-!A9j ::lpm't) ouroo JSV '(VDN3IJ
:;ISU9A) o:)!.l-PU::lP S't!1VS' Rl::l!nbpe s!s!]yueoJ!sd
['<1 anb ared S:;I u9pez!Jl1uuoj 111 "1
;S;}ludpu!Jd S:;IUOZUJ san eq01U::l1
-U::l1S;}:;IP SY.l1:;1Q 'S!S1\YUllo::J!sd P.ll!z!lcuuoJ;;P
OlU::I1U! un U:;I '(1 \ll'I30t>S3;;Isu9A) 5:5:61 U;} nrqo
ns U;} sO::Jt:lq::lle sotoqtujs .rasn e 9ZU'<IWOJ
UIl::Jul "SUJ!l9QW!S scuotsardxa ap u9!J111nd!ulllU
ele saurajqord SOl :;IP u9pnos el sonpar anb vo
-ILYWll\lW l?1 ep eumr aun S::I 11Jq::lllrr 13
(Wll:i/!Y1V '3HllJ97V)
"(El 'ql!;6 'ue:)ej) ,,::llu:;I!Jed Iap sap
-unjord seui SUPU:;I)SIS:;IJ SCI::lP u9pnuw:s!p ep
-enU:;IJ1) eun., aod epmradtucoe aras 'us1\uue [a
aod ::l)U:;IUl11P::l.llO::J epalautnu se Pep1A!s::lllle els
':;Inb oisond 'ajueuodun nill sa nmo el ;}P :;ISB}
E)S3 '(vi '3) "OJ!lJEUe aurarp [ap IC!J!U! opnu
[J" U:;I S:;IJU01U:;I :;Ill;}!AUO:):;IS e)Slleue ja etoeq ep
-!l]l!p PCP!AS;;u<Je eisa "UAPUjJ'::lU epU::ll::lJsUej
ouroa J;;I<ll::lill;} e l!JopUYA::lt1 'amo Ir[ ::lp ojdrauud
[;;1 ::lPS;P aruuzqeua [ap PUP1A1S:;IJle el ollJnf
uc asuod oiueuodun S:;I cnb ::lU::lpSOS ueon-
'OA11PS:;Il:;1 oure I;}P e::J!1J>'lulP
el op ;}SUj ouroo cucrnu 11 eqan ap OUll!\;}<J::Iq
oidaouoo 1;;1 UOJ pep!A1S;}l<J11 ell!uo!JU[::lJ U9N
-WUl uU::J111 "(OJ!l9QW!S [::1 ua OU!S o.mu!llew!
U:;IPlO I;} ua apaotqn Y1S;} ou 'SOUU!uI1Jel sourur
-191 U:;I 'pmc 111) aucnur ap uorsjnd Uj :;IP ercnju
ejoeq ep!ll]l!p uoromsajureur aun ouroo pep)A
-!S:lli!U ul ;}A ;}lS9 onb oisond 'pnarj op :;I1U::IWeA
-lleJ!j!ull!s J::l'j]JA!P ::lJ:;IJ11d ueoa- 'sOl3 :;Ip 01-1
-l1Uj<JeW! U::IplO le PUP!A!Sme u.ll!ln::Ju:A IV
'(L81 'J3)
(;mb,ISS!:UVu "elS!SpleU
l!PP!ns U9!S::ll/e" el ::lp o)S:;Indo 0lod le OW::l.l1
-X::l JorneOlnl! l:;lP :;I)u::Jwl1::Jyj JUsed ::lp:;lnd OWS!S
-plUU 1:;1 :;Inb 0pOID:;Ia "ows!spreu [::Ip UpU'<IS:;I
CJ!1SP;:ll:)IlJU::l uun :;I,\n)!)suo::J 'u9!JeJ!Jpu;}P!
:;IP seJUlnJ seUUOJ SUl sepo) U'<I ::lJl!'\qns :;Illb
leIU::lWlJpUTIJ CPU'<II11A!qure eun owo::J :;I)s!sqns
"u::J!19J::l U91s:;Illle" v.S3 "U9!S:;IJllB ows!l0J;}
l1JJnOAU) ;}nb 'il)UU.r:;lW:;IS l::l UOJ :;I1uJleAl\we
u9!:)eIJJ Eun SJ::lUOU:;I eJ!ldw! Jun:);x}s::l UJ/
-UW! el UOJ ::llu::lml1suoJ U9!J"CJ!.-l!IU::lP! e,
"(00\I.LN3WDV'!Id Od"ll3n:J ::lSe?A) U9pClU::lW
/el] UI u9pm<J::lIU1S:;IP e UOJ OdI;;lnJ le .roz
-IJU::lllH.! ::l:1::ur.d u:;Iil"eW1 El :;IP pm;;lldwoJ e :;Inb
ols::lnd 'leJJ odI:;In:) p JUln::J:;Ids;;I u:;I'ilewj el

am
S;} :
'P
ofa
0'0
U9!
-ep
19 :
up'
e a
-<!e
-'P
'P'
'lU
-!A
SOl
-'l
eut
'1
P"
S:;I ,
->P
"P
S:;It
'0'
-!S
ou
le'
-g,
-erl
e[ :
-"
l'
'1 '
_"
'"
P'
""
'P
"e
-'<11
-O<
-O]
1:;1'
'"1
1'
1

S, =
S, =
s =

seA) ==
D
d

m =

=
ita) =
1
I(A) ==
n =
.. =

=
(-tp) '"
S
R =
l
P =
P
M
l =
l. =
lA
E

e =
V
Alienacin
2. (desde 1957 en adelante) el signifi-
cante
3. (en los esquemas de Sade) sujeto
bruto del placer
el sujeto barrado
el significante amo
la cadena/saber significante
el significado (en el algoritmo eaussu-
reano)
el significante de la falta en el Otro
la significacin del Otro (el mensaje!
sntoma)
demanda
deseo
el yo (moi)
la imagen especular (esquema R)
1. la imagen especular (grafo del de-
seo)
2. el yo ideal (modelo ptico)
el ideal del yo (esquema R)
el ideal del yo (grafo del deseo)
el falo real
el falo simblico (fi mayscula)
el falo imaginario (fi minscula)
castracin (menos fi)
el registro simblico (esquema R)
el registro de la realidad (esquema R).
Luego registro real
el registro imaginario (esquema R)
el padre simblico (el Nombre-del-Pa-
dre)
el padre imaginario
la madre simblica
goce (jouissancev
goce flico
el goce del Otro
el enunciado
la enunciacin
la voluntad de goce (volont de jouls-
sanee)
Los detalles tipogrficos y los signos diacr-
ticos son extremadamente importantes en el l-
gebra lacaniana. La diferencia entre mayscu-
las y minsculas, entre cursivas y redondas, el
empleo del apstrofo, el signo menos, los sub-
ndices: todos estos detalles desempean su
parte en el sistema algebraico. Por ejemplo, las
letras maysculas por lo general remiten al or-
den simblico, mientras que las minsculas se
refieren habitualmente al imaginario. El empleo
de la barra tambin es importante, y vara in-
cluso dentro de la misma frmula.
34
ALIENACIN (ALlNATION,
AUENATION)
El trmino "alienacin" no forma parte del
vocabulario terico de Freud. En la obra de La-
can implica referencias psiquitricas y filosfi-
cas.
Psiquiatra
La psiquiatra francesa del siglo XIX (por
ejemplo Pinel} conceba la enfermedad mental
como alination mentale, y en francs al loco
se 10 suele llamar alien (una palabra que el
propio Lacan emplea; Ec, 154).
Filosofa
"Alienacin" es la traduccin habitual del
alemn Entfremdung, caracterstico de la filo-
sofa de Hegel y Marx. No obstante, el concep-
to Iacaniano de la alienacin difiere mucho del
de la tradicin hegeliana y marxista (como lo
ha sealado Jacques-Alain Miller; SIl, 215).
Para Lacan, la alienacin no es un accidente
que le sobreviene al sujeto y que puede ser tras-
cendido, sino un rasgo constitutivo esencial. El
sujeto padece una ESCISiN fundamental, est
alienado de s mismo, no tiene manera de buir
de esta divisin, no hay ninguna posibilidad de
"completud" o sntesis.
La alienacin es una consecuencia jnevita-
ble del proceso por el cual el yo se constituye
mediante la identificacin con el semejante:
"La sntesis inicial del yo es esencialmente un
otro yo, est alienado" (S3, 39). Para decirlo
con las palabras de Rimbaud, "Yo es otro" (E,
23). De modo que laalienacin pertenece al cr-
den imaginario:__"La alienacin es constitutiva
del orden alienacin es lo ima-
ginario como 146). Aunque la aliena-
cin es una carectestca esencial de toda sub-
jetividad, la psicosis representa una fonna de
alienacin ms extrema.
Lacan acu el vocablo EXTlMIDAD para de-
signar la naturaleza de esta alienacin, en la
cual la alteridad habita el ncleo ms ntimo del
sujeto. Lacan dedica todo el captulo 16 de El
Seminario, Libro 11. Los cuatro conceptos fun-
damentales del psicoanlisis (1964a) a una dis-
cusin de la alienacin y del concepto relacio-
nado de separacin.
T
~ del
, La-
sfi-
(por
ental
loco
le el
1 del
fiJo-
cep-
) del
ID lo
ns).
lente
tras-
I.El
est
huir
.dde
vita-
tuye
mte:
o uu
cirio
'. (E,
10[-
niva
Ima-
ena-
sub-
, do
r de-
.n la
, "'1
le El
fun-
dis-
rcio-
T
ALMA BELLA (BELLE AME,
BEAUTlFUL SOUL)
El "alma bella" (en alemn, schne Seele),
o "bella alma", es una etapa en la dialctica de
la autoconciencia que Hegel describe en la Fe-
nomenologa del espritu (Hegel, 180?). El al-
ma bella proyecta su propio desorden sobre el
mundo, e intenta curarlo imponiendo "la ley del
corazn" a todos los dems. Para Lacan. el al-
ma bella es una metfora perfecta del yo; "El
yo del hombre moderno ... ha tomado su forma
en la impasse dialctica del alma bella que no
reconoce su propia razn de ser en el desorden
que denuncia en el mundo" (E, 70). De un mo-
do ms extremo, el alma bella tambin ilustra
la estructura del desconocimiento paranoico
(vase DESCONOClMIENTO) (Ec, 172-3).
El concepto de alma bella ilustra el modo
como el neurtico niega a menudo su propia
responsabilidad por lo que sucede a su alrede-
dor (vase ACTO). La tica del psicoanlisis le
prescribe al analizante el reconocimiento de la
parte que l mismo desempea en sus sufri-
mientos. Cuando Dora se queja de ser tratada
como un objeto de intercambio por los hombres
que la rodean, la primera intervencin de Freud
consiste en ponerla frente a su propia complici-
dad en esos hechos (Be, 217-19; vase Freud,
1905e).
ALUCINACIN (HALLUCINATION,
HALLUCINATION)
En psiquiatra, las alucinaciones se definen
por lo general como "percepciones falsas", es
decir, percepciones que se producen "en ausen-
cia del estmulo externo adecuado" (Hughes,
1981,208; vase American Psychiatric Asso-
ciation, 1987, 389). Lacan considera esa defini-
cin inadecuada, puesto que ignora la dimen-
sin del sentido y la significacin (Ec, 77; vase
E, 180). Las alucinaciones son fenmenos tpi-
cos de la PStCOSts, y por lo general auditivas (se
oyen voces), pero tambin pueden ser visuales,
somticas, tctiles, olfativas o gustatorias.
Segn Lacan, las alucinaciones psicticas
son una consecuencia de la operacin de la
FORClUSIN. La forclusion designa la ausencia
del NOMBRE-DEL-PADRE en el universo simbli-
co del sujeto psictico. Una alucinacin es el
retorno de este significante forcluido en la di-
mensin de lo real; "lo que no ha surgido a la
luz en lo simblico aparece en lo real" (Ec,
Amo
388). No debe confundirse con la PROYECCIN,
que para Lacan es un mecanismo propio de la
neurosis, no de la psicosis. En esta distincin,
Lacan sigue el anlisis por Freud de las aluci-
naciones de Schreber: "Era incorrecto decir que
la percepcin suprimida internamente se pro-
yectaba hacia afuera; la verdad es, ms bien,
como ahora vemos, que 10 abolido internamen-
te retomaba desde afuera" (Freud, 1911c; SE
XlI, 71).
Si bien las alucinaciones son ms comn-
mente asociadas con la psicosis, en otro sentido
desempean una parte importante en la estruc-
tura del deseo de todos los sujetos. Freud sos-
tiene que "el primer deseo parece haber sido
una investidura alucinatoria del recuerdo de la
satisfaccin" (Freud, 1900a, SE V, 598).
AMO (MAiTRE, MASTER)
Durante la dcada de 1950 Lacan se refiri
con frecuencia en su obra a "la dialctica del
amo y el esclavo", introducida por Hegel en la
Fenomenologa del espritu (1807). Como en
todas sus otras referencias hegelianas, Lacan
est en deuda en este caso con la lectura de He-
gel realizada por Alexandre Kojeve, a cuyas
conferencias sobre Hegel de la dcada de 1930
(vase Kojeve, 1947) Lacan asista.
Segn Kojeve. la DIALCTICA del amo y el
esclavo es el resultado inevitable del hecho de
que el DESEO humano es deseo de reconoci-
mienfif..::para 1Qgr'ir. el reconocimiento, el.sujeto
{Jebeimponer a.un otro la idea que l tiene de.s
~ n o Pero, puesto que este otro tambin de-
sea reconocimiento, tiene que hacer lo mismo,
y por lo tanto el sujeto se ve obligado a entrar
en lucha con l. Esta lucha por el reconocimien-
te.por "puro prestigio" (Kojeve, 1947,7; vase
51,223) tiene que ser una "lucha a muerte",
puesto que slo arriesgando su vida por la nica
razn del reconocimiento puede uno demostrar
que es verdaderamente humano. Sin embargo,
esa lucha tiene que detenerse antes de la muerte
de uno de los combatientes, ya que el reconoci-
miento slo puede ser otorgado por un ser vivo.
De modo que termina cuando uno de los dos re-
nuncia a su deseo de reconocimiento y se rinde
al otro; el conquistado reconoce al victorioso
como a su "amo", y se convierte en su "escla-
vo". De hecho, la sociedad humana slo es po-
sibleporque algunos seres humanos aceptan ser
esclavos en lugar' de luchar hasta la:muerte; una
comunidad de amos seria imposible.
35
Amor
Despus de lograr la victoria, el amo pone
al esclavo a trabajar para l. El esclavo trabaja
transformando la naturaleza para que el amo
pueda consumirla y disfrutarla. Pero la victoria
no es tan absoluta como 10 parece; la relacin
entre el amo y el esclavo es dialctica, porque
lleva a la negacin de sus respectivas posicio-
nes. Por un lado, el reconocimiento logrado por
el amo es insatisfactorio, ya que no es otro
hombre quien se 10otorga, sino slo un escla-
vo, que para el amo es slo una cosa o un ani-
mal; por 10 tanto, "el hombre quese comporta
como un Amo nunca estera satisfecho" (Koje-
ve, 1947,20), Por otro lado, el esclavo es par-
cialmente compensado de su derrota por el he-
cho de que, trabajando, se eleva por sobre la
naturaleza al transformarla en algo distinto de
lo que era. En el proceso de cambiar el mundo,
el esclavo se cambia a s mismo y se convierte
en el autor de su propio destino, a diferencia
del amo, que slo cambia a travs de la media-
cin del trabajo del esclavo. El progreso hist-
rico es entonces "el producto del esclavo que
trabaja y no del Amo belicoso" (Kojeve, 1947,
pg. 52). El desenlace de la dialctica es en
consecuencia paradjico. El amo termina en
una "impasse existencial" insatisfactoria, mien-
tras que el esclavo conserva la posibilidad de
lograr la verdadera satisfaccin por medio de la
"superacin dialctica" de su esclavitud.
Lacan se vale de la dialtica del amo y del
esclavo para ilustrar una amplia gama de pun-
tos. Por ejemplo, la lucha por puro prestigio
ejemplifica la naturaleza intersubjetiva del de-
seo, en la cual lo importante para el deseo esser
reconocido por un otro. La lucha a muerte.tam-
bin ilustra la AGREStN inherente a la relacin
dual entre el yo y el semejante (E, 142). Ade-
ms, el esclavo que resignadamente "aguarda la
muerte del amo" (E, 99) ofrece una buena ana-
loga del neurtico obsesivo, que se caracteriza
por la vacilacin y la posposicin (vase SI,
286).
Lacan recoge tambin la dialctica del amo
y del esclavo en su teorizacin del DISCURSO del
amo. En la formulacin g<; este discurso, el
amo es el significante amo (Sy, que pone a tra-
bajar al esclavo (S2)..Paraque produzca. un.ex-.
cedente o plusvala {a)'lde la que el primero
puede apropiarse. El significante amo es. lo q u ~
representa a un sujeto para todos los otros sig-
nificantes; el discurso del amo es entonces un
iruento de tctalizacin (por 10 cual Lacan vin-
cula ese discurso a la filosofa y la ontologa,
jugando con la homofona entre maure y
36
m'e/re,520, 33). No obstante, este intento' siem-
pre fracasa porque el significante amo nunca
puede representar al sujeto completamente;
siempre hay algn excedente que escapa a la
representacin.
AMOR (AMOUR. LOVE)
Lacan sostiene que es imposible decir nada
significativo o sensato sobre el amor (S8. 57).
Por cierto, en cuanto uno comienza a hablar so-
bre el amor, desciende a la imbecilidad (S20,
17). Puesto que esto es 10 que l piensa, podra
parecer sorprendente que el propio Lacan dedi-
que gran parte de su seminario precisamente a
hablar del amor. Pero se limita a mostrar lo que
hace el analizante en la cura psicoanalica.
pues "lo nico que hacemos en el discurso ana-
ltico es hablar sobre el amor" (S20, 77).
El amor surge en la cura como un efecto de
la TRANSFERENCtA, y el problema de cmo una
situacin artificial puede producir ese efecto ha
fascinado a Lacan a lo largo de toda su obra.
Esta relacin entre el amor y la transferencia
-dice- constituye una prueba del papel esencial
del artificio en todo amor. Lacan pone tambin
un gran nfasis en la conexin uima entre el
amor y la AGREStVIDAD; la presencia de uno ne-
ccsariamente implica la presencia de la otra.
Este fenmeno, que Freud denomina "ambiva-
lencia", es considerado por Lacen uno de los
grandes descubrimientos del psicoanlisis.
El amor es situado por Lacan como un fe-
nmeno puramente imaginario, aunque tiene
efectos en el orden simblico (uno de ellos es
producir "una verdadera retraccin de lo sim-
blico"; SI, pg. 142). El amor es autoerticc y
tiene una estructura fundamentalmente narcisis-
ta (SIl, 186), puesto que "es al propio yo al
que uno ama en el amor, el propio yo hecho
real en el nivel imaginario" (SI, 142; vase
NARCtStSMO). La naturaleza imaginaria del amor
lleva a Lacan a oponerse a todos los analistas
que (como Balint) postulan el amor como un
ideal en el tratamiento eS7, 8; vase GENITAL).
El amor involucra una reciprocidad imagi-
naria, ya que "amar es, esencialmente, desear
ser amado" (Sil, 253). Es esta reciprocidad en-
tre "amar" y "ser amado" 10 que constituye la
ilusin del amor, y esto es lo que 10 distingue
del orden de las pulsiones, en el cual no hay re-
ciprocidad, sino slo pura actividad (SIl, 200).
El amor es un fantasma ilusorio de fusin
con el amado, fantasma que sustituye la ausen-
r
cia
estr
~
P"
(SI
q"
"da
'"
Id
to,
falt
de
,m
nos
est.
me
ce
OP'
co,
un;
me
m,
1"
est
de
en'
sor
e<
'" 1,
se;
(p
en
h,
en
6)
m,
P'
m
so
el
-a
"
A
D.
trr
P'
a
a
,.
'.
a
a
e
r,
e
a
a
l.
a
u
o
1
l.
e
s
,.
y
u

e
rr
s
o
u-
l'
a
e
,.
o
l,
r
ca de cualquier RELACIN SEXUAL (520, 44);
esto resulta especialmente claro en el concepto
asexual del amor corts (520, 65).
El amor es engaoso; "Como espejismo es-
pecular, el amor es esencialmente engao"
(S 11, 268). Es engaoso porque supone dar lo
que uno no tiene (es decir, el falo); amar es
"dar lo que uno no tiene" (58, 147). El amor no
se dirige a lo que su objeto tiene sino a lo que
le falta, a la nada que est detrs de l. El obje-
to es valorado en cuanto viene al lugar de esa
falta (vase el esquema del velo en 54, 156).
Una de las reas ms complejas de la obra
de Lacan tiene que ver con la relacin entre el
amor y el DESEO. Por un lado, estos dos trmi-
nos son diametralmente opuestos. Por el otro,
esta oposicin es problematizada por ciertas se-
mejanzas entre ellos:
1. Como fenmeno imaginario que pertene-
ce al campo del yo, el amor est claramente
opuesto al deseo, inscripto en el orden simbli-
co, el campo del Otro (5 l l , 189-9l). El amor es
una metfora (58, 53), mientras que el deseo es
metonimia. Incluso puede decirse que el amor
mata el deseo, puesto que el amor se basa en un
fantasma de unidad con el amado (S20, 46), y
esto anula la diferencia que da origen al deseo.
2. Por otra parte, hay elementos en la obra
de Lacan que hacen vacilar la oposicin tajante
entre amor y deseo. En primer lugar, los dos
son similares en cuanto nunca pueden ser satis-
fechos. En segundo trmino, la estructura del
amor como "deseo de ser amado" es idntica a
la estructura del deseo, en la cual el sujeto de-
sea convertirse en el objeto del deseo del Otro
(por cierto, en la lectura de Hegel por Kojeve.
en la cual se basa esta explicacin del deseo,
hay un cierto grado de ambigedad semntica
entre "amor" y "deseo"; vase Kojeve, 1947,
6). Tercero, en la dialctica de la necesidad/de-
manda/deseo, el deseo nace precisamente de la
parte insatisfecha de la DEMANDA, que es la de-
manda de amor. El propio discurso de Lacan
sobre el amor queda complicado a menudo por
el mismo empleo de "deseo" en lugar de
"amor" que l destaca en el texto de El banque-
te de Platn (58,141)
ANUSIS DIDCTICO (ANALYSE
DIDACTlQUE, TRAINING ANALYSIS)
La palabra inglesa "traning" se utiliza para
traducir dos expresiones francesas empleadas
por Lacan: analyse didoctique (training analy-
Anlisis didctico
sis) y forma/ion (projessional training, FRMk
CION DE LOS ANALISTAS).
Cuando Lacan comenz su formacin como
analista, en la dcada de 1930, era una prctica
ya establecida en la Intemational Psycho-
Analytical Associarion (IPA) que se diferencia-
ra el "anlisis teraputico" del "anlisis didcti-
co" (una distincin que la IPA mantiene hasta
el da de hoy). En ese contexto, por "anlisis te-
raputico" se entiende una cura en la que el
analizantc entra con el propsito de remover
ciertos sntomas, mientras que "anlisis didcti-
co" designa exclusivamente un tratamiento en
el que el analizante entra con el propsito de
formarse como analista. Segn las reglas que
gobiernan a todas las sociedades afiliadas a la
IPA, los miembros deben someterse a un anli-
sis didctico antes de que se les permita ejercer
como analistas. No obstante, un anlisis es slo
reconocido como didctico por esas sociedades
si se realiza con uno de los pocos analistas de-
canos designados como "analistas dldactas", y
si es emprendido con el propsito exclusivo de
la formacin.
La distincin institucional entre anlisis di-
dctico y anlisis teraputico pas a ser uno de
19s principales objetivos de la crtica de Lacan.
El concuerda con la IPA en que es absoluta-
mente necesario pasar por un tratamiento psi-
coanaltico para llegar a ser analista, pero di-
siente con firmeza de la distincin artificial
trazada entre anlisis teraputico y anlisis di-
dctico. Para Lacan hay s6lo una forma de pro-
ceso analtico, con independencia de la razn
por la cual el analizante emprende el tratamien-
to, y la culminacin de ese proceso no es la re-
mocin de sntomas sino el pasaje del anaIizan-
te a analista (vase FIN DE ANLISIS).
De modo que todos los anlisis pueden pro-
ducir un analista, y carece de validez la preten-
sin de las instituciones de decidir qu anlisis
pueden considerarse didcticos y cules no lo
son, pues "la autorizacin de un analista slo
puede provenir de l mismo" (Lacan, 1967,
14). Por lo tanto, Lacan anula la distincin en-
tre anlisis teraputico y anlisis didctico; to-
dos los anlisis son didcticos, por lo menos
potencialmente. "Hay una sola clase de psicoa-
nlisis, el anlisis didctico" (Sil, 274). Hoy
en da, muchos analistas lacananos prescinden
por igual de ambas expresiones, y prefieren re-
ferirse al "anlisis personal" (una frase que el
propio Lacan usa ocasionalmente; vase 58,
222) para designar cualquier curso de trata-
miento analtico.
Analizante/Pslcoanalizante
ANALlZANTElPSICOANALlZANTE
(ANAf"YSANT/PSYCHANAf,YSANT,
ANALYSAND/PSYCHOANALYSAND)
Antes de 1967, a quien se encuentra "en"
tratamiento psicoanaltico Lacan lo llama "pa-
ciente" (en francs, pateru o "sujeto", o bien
emplea el trmino tcnico (psych)analysl. Pero
ese ao introduce la palabra tpsycanalisant.
basada en la voz inglesa "(psicho)analysand"
(Lacan, 1967, 18). Prefiere este trmino por-
que, en cuanto deriva del gerundio, indica que
quien est tendido en el divn es el que realiza
la mayor parte del trabajo. Esto contrasta con la
antigua denominacin de "psicoanalizado" o
"analizado", que, derivada del participio pasi-
vo, sugiere una participacin menos activa en
el proceso analtico, o que este proceso ha ter-
minado. A juicio de Lacan, el analizante no es
"analizado" por el analista; es el analizante
quien analiza, y la tarea del analista consiste en
ayudarlo a analizar bien.
ANGUSTIA (ANGOlSSE, ANXIETY)
Durante mucho tiempo, la angustia ha sido
reconocida en psiquiatra como uno de los sn-
tomas ms comunes del trastorno mental. Las
descripciones psiquitricas de La angustia por lo
general se refieren a fenmenos mentales
(aprensin, preocupacin) y corporales (sofoca-
cin, palpitaciones, tensin muscular, fatiga,
vrtigos, sudor y temblor). Los psiquiatras tam-
bin diferencian los estados de angustia genera-
lizados, en los que hay una "angustia flotante"
casi continua, y tos "ataques de pnico", que
son "episodios intermitentes de angustia aguda"
(Hughes, 1981,48-9).
La palabra alemana empleada por Freud
(Angst) puede tener el sentido psiquitrico que
acabamos de definir, pero no es en modo algu-
no un trmino exclusivamente tcnico, sino
tambin comn en el lenguaje corriente. Freud
desarroll dos teoras de la angustia en el curso
de su trabajo. Entre 1884 y 1925 sostuvo que la
angustia neurtica es simplemente una transfor-
macin de la libido sexual que no ha sido ade-
cuadamente descargada. Pero en 1926 abando-
n esta teora, a favor de la idea de que la
angustia es una reaccin a una "situacin trau-
mtica", una experiencia de DESAMPARO ante
una acumulacin de excitacin que no se puede
descargar. Los traumas son precipitados por
"situaciones de peligro" tales como el naci-
38
miento, la prdida de la madre como objeto, la
prdida del amor del ohjeto y, por sobre todo,
la castracin. Freud distingue entre la angustia
automtica", en la que el estado surge directa-
mente como resultado de una situacin traum-
tica, y la "angustia como sea!", reproducida
activamente por el yo para alertar sobre una si-
tuacin prevista de peligro.
Lacen, en sus escritos de preguerra, relacio-
na primordialmente la angustia con la amenaza
de fragmentacin que enfrenta el sujeto en el
estadio del espejo (vase CUERPO FRAGMENTA-
DO). Dice que slo mucho despus del estadio
del espejo estos fantasmas de desmembramien-
to corporal se fusionan en torno al pene, dando
origen a la angustia de castracin (Lacen,
1938,44). Tambin vincula la angustia al mie-
do a ser absorbido por la madre devoradora.
Este tema (con su tono claramente kleiniano)
subsiste en adelante como aspecto importante
de la explicacin lacaniana de la angustia, e in-
dica una diferencia aparente entre Lacan y
Freud: mientras que Freud postula que una de
las causas de la angustia es la separacin res-
pecto de la madre, Lecan sostiene que lo que
induce angustia es precisamente la falta de tal
separacin.
Despus de 1953, Lacan comienza a articu-
lar cada vez ms la angustia con su concepto de
lo real, un elemento traumtico que permanece
externo a la simbolizacin, y con el cual no hay
por lo tanto mediacin posible. Este real es "el
objeto esencial que ya no es un objeto sino este
algo ante el cual todas las palabras cesan y to-
das las categoras fallan, el objeto de angustia
por excelencia" (52,164).
Adems de vincular la angustia a [o real,
Lacan la ubica en el orden imaginario y la con-
trasta con la culpa, que sita en lo simblico
(Lacan, 1956b, 272-3). "La angustia, como sa-
bemos.,.est siempre conectada con una prdida
[... ] c6n una relacin bilateral a punto de des-
vanecerse para ser reemplazada por alguna otra
cosa, algo que el paciente no puede enfrentar
sin vrtigo" (Lacan, 1956b, 273).
En el seminario de 1956-57 Lacan contina
desarrollando su teora de la angustia, en el
contexto de su discusin de la fOBIA. Sostiene
que la angustia es el peligro radical que el suje-
to intenta evitar a cualquier precio, y que las di-
versas formaciones subjetivas que se encuen-
tran en psicoanlisis, desde las fobias hasta el
fetichismo, son protecciones contra la angustia
(54, 23). De modo que la angustia est presente
en todas las estructuras neurticas, pero es es-
,
ro, la
todo,
ustia
ecta-
urna-
reda
la si-
acio-
maza
en el
iNTA-
tadio
nien-
.ando
acan,
me-
dora.
lana)
'tante
e in-
'an y
"de
1 res-
) que
detal
rticu-
xo de
mece
o hay
es "el
o este
y to-
gustia
, real,
1 con-
ilico
10 sa-
!rdida
e des-
a otra
rentar
rtina
en el
stiene
I suje-
las di-
rcuen-
rsta el
gustia
esenre
es es-
,
pecialmenre evidente en la fobia (E, 321). In-
cluso una fobia es preferible a la angustia (S4,
345); una fobia por 10menos reemplaza la an-
gustia (que es terrible precisamente debido a
que no est enfocada en un objeto particular, si-
no que gira en tomo de una ausencia) por el
miedo, que s est centrado en un objeto parti-
cular y de tal modo puede ser elaborado simb-
licamente (54, 243-6).
En su anlisis del caso Juanito (Freud.
1909b), Lacan dice que la angustia surge en el
momento en que el sujeto est suspendido en-
tre el tringulo preedpico imaginario y el cua-
ternario edpico. En esta conjuncin el pene
real de Juanito se hace sentir en la masturba-
cin infantil; la angustia se produce porque l
puede entonces medir la diferencia entre aque-
llo por lo que la madre 10 ama (su posici6n co-
mo falo imaginario) y aquello que l realmen-
te tiene para dar (su 6rgano real insignificante)
(54, 243). La angustia es ese punto en el que
el sujeto est suspendido entre un momento en
el que ya no sabe dnde est y un futuro en el
que nunca podr volver a encontrarse (54,
226). Juanito habra sido salvado de esta an-
gustia por la intervenci6n castradora del padre
real, pero sta no se produjo; el padre real no
intervino para separar a Juanito de la madre, y
por lo tanto el nio desarroll una fobia como
sustituto de esta intervencin. Una vez ms, de
la explicacin lacaniana de Juanro surge que
10 que da origen a la angustia no es la separa-
cin respecto de la madre sino el fracaso de
esa separacin (54, 319). En consecuencia, la
castracin, lejos de ser la fuente principal de la
angustia, es en realidad lo que salva al sujeto
de la angustia.
En el seminario de 1960-1, Lacan subraya
la relacin de la angustia con el deseo; la an-
gustia es un modo de sostener el deseo cuando
el objeto est ausente y, a la inversa, el deseo es
un remedio para la angustia, algo ms fcil de
soportar que la angustia misma (58, 430). Tam-
bin sostiene que la fuente de la angustia no
siempre est en el interior del sujeto, sino que a
menudo proviene de otro, as como se trasmite
de un animal a otro en el rebao; "si la angustia
es una seal, significa que puede venir de otro"
(58, 427). Por esto el analista no debe permitir
que su propia angustia interfiera en el trata-
miento, exigencia sta que slo puede satisfa-
cer porque l mantiene un deseo propio, el de-
seo del analista (58, 430).
En el seminario de 9 6 2 ~ 3 titulado sim-
plemente "La angustia", Lacan dice que la an-
Art.
gustia es un afecto, no una emocin, y ade-
ms, el nico afecte que tst ms all de toda
duda, que no es engaoso (vase tambin Sil,
41). Mientras que Freud trazaba una distincin
entre el miedo (focalizado en un objeto espe-
cfico) y la angustia (sin focalizar) Lacan sos-
tuvo que la angustia no es sin objeto (n' est pas
sans objel); simplemente involucra un tipo
distinto de objeto, un objeto que no puede
simbolizarse del mismo modo que todos los
otros. Este objeto es el objeto a, el objeto cau-
sa del deseo, y la angustia surge cuando apare-
ce algo en el lugar de este objeto. La angustia
surge cuando el sujeto es confrontado con el
deseo del Otro y no sabe qu objeto es l para
ese deseo.
Tambin en este seminario Lacan vincula la
angustia con el concepto de falta. Todo deseo
surge de la falta, la angustia surge cuando falta
esta falta; la angustia es la falta de falta. La
angustia no es la ausencia del pecho, sino su
presencia envolvente; es la posibilldad de su au-
sencia la que, de hecho, nos salva de la angus-
tia. El actlng out y el pasaje al acto son las lti-
mas defensas contra la angustia.
La angustia est tambin vinculada al esta-
dio del espejo. Incluso en la experiencia habi-
tualmente confortadora de ver el propio reflejo
en el espejo puede haber un momento en el que
la imagen especular se modifica y de pronto
nos parece extraa. De este modo, Lacan asocia
la angustia con el concepto freudiano de lo
ominoso (Freud. 1919h).
Mientras que el seminario de 1962-3 tiene
mucho que ver con la segunda leora freudiana
de la angustia (la angustia como seal), en el
seminario de 1964-5 Lacan parece volver a la
primera teora (la angustia como libido trans-
fonnada). Comenta entonces que la angustia es
lo que existe en el interior del cuerpo cuando el
cuerpo es abrumado por el goce flico (Lacan,
1974-5, seminario del 17 de diciembre de
1974).
ARTE (ART, ART)
Freud valoraba el arte como una de las
grandes instituciones culturales de la humani-
dad, y dedic muchos ensayos a examinar los
procesos de la creacin artstica en general, y
ciertas obras de arte en particular. Explic la
creacin artstica con referencia al concepto de
SUBLIMACiN, un fenmeno en el cual la libido
sexual es reorientada hacia metas no-sexuales.
Arte
Tambin consagr algunos trabajos a analizar
obras de arte en particular, especialmente lite-
rarias, 10que consideraba til para el psicoan-
lisis, en dos sentidos. En primer lugar, esas
obras a menudo expresan en forma potica
verdades sobre la psique, lo que implica que el
creador literario puede intuir directamente las
verdades que los psicoanalistas slo descubren
ms tarde por medios ms laboriosos. En se-
gundo trmino, Freud sostena tambin que
una lectura psicoanaltica atenta de las obras li-
terarias permita descubrir elementos de la psi-
que del autor. Si bien la mayora de los ensa-
yos de Freud sobre obras de arte tienen que ver
con la literatura, no omiti por completo otras
formas; por ejemplo, dedic un artculo a la es-
tatua de Moiss de Migue! ngel (Freud,
1914b).
Los textos de Lacan tambin abundan en
exmenes de obras de arte. Lo mismo que
Freud, dedic la mayor parte de su atencin a
obras literarias de todos los gneros: prosa
(por ejemplo la discusin sobre La carta roba-
da de Edgard Alfan Poe en S2, cap. 16, y La-
can, 1955a), teatro (por ejemplo las discusio-
nes sobre el Hamlet de Shakespeare en Lacan,
1958-9, y de la Antfgona de Sfocles en S7,
caps. 19-21), y poesa (por ejemplo, Booz dor-
mido, de vctor Hugo en S3, 218-25; S4, 377-
8; E, 156-8; S8, 158-9). Pero Lacan tambin
considera las artes visuales; dedic varias con-
ferencias de su seminario de 1964 a examinar
pinturas, en particular anamorfticas (SIl,
caps. 7-9, donde habla sobre el cuadro Los
embajadores, de Holbein; vase tambin S7,
139-42).
Sin embargo, existen diferencias significati-
vas entre los modos dc abordar las obras de ar-
te por Freud y Lacan. Aunque Lacan tambin
habla de sublimacin, l nu cree, a diferencia
de Freud, que sea posible o incluso deseable
que los analistas digan algo sobre la psicologa
del artista sobre la base del examen de una obra
de arte (vanse sus observaciones crticas acer-
ca de la "psicobiograffa"; Ec, 470-1). El hecho
de que el complejo fundamental (Edipo) de la
teora psicoanaltica haya sido tomado de una
obra literaria -dice Lacan-, no significa que el
psicoanlisis tenga algo que decir sobre Sfo-
cles (Lacan, 1971, 3).
Lacan excluye al artista de su examen de
las obras de arte porque la interpretacin que
realiza de los textos literarios no pretende re-
construir las intenciones del autor. En su sus-
pensin de la cuestin de las intenciones del
autor. l no se limita a alinearse con el movi-
miento estructuralista (despus de todo, las in-
tenciones del autor ya haban sido puestas entre
parntesis por la "nueva crtica" mucho antes
de que los estructuralistas aparecieran en esce-
na), sino que ms bien ilustra el modo en que
debe proceder el analista cuando escucha e
interpreta el discurso del analizante. En otras
palabras, el analista debe tratar el discurso del
analizante como un texto:
Ustedes deben empezar desde el texto, empezar
tratndolo, segn hace y recomienda Freud, corno la
Sagrada Escritura. El autor, el escriba, es slo un
chupatintas. y vieneen segundotrmino... De modo
anlogo,cuando se trata de nuestros pacientes. pres-
tenmsatencinal texto que a la psicologa del autor
-sta es toda laorientacin de mi enseanza.
(S2,153)
Con su examen de textos literarios, por lo
tanto, Lacan no realiza ejercicios de crtica por
s inismos, sino para dar a su audiencia una
idea de cmo deben interpretar el inconsciente
de los pacientes. Este mtodo de lectura es an-
logo al empleado por el formalismo y el estruc-
turalismo; se desatiende el significado en favor
del significante, se pone el contenido entre pa-
rntesis en favor de las estructuras formales
(aunque Jacques Derrida ha sostenido que La-
can no sigue en realidad su propio mtodo; va-
se Derrida, 1975).
Adems de servir como modelos de un m-
todo de lectura, que Lacan recomienda que los
analistas sigan cuando interpretan el discurso
de sus pacientes, estas discusiones de los textos
literarios apuntan tambin a extraer ciertos ele-
mentos como metforas para ilustrar algunas de
sus ideas ms importantes. Por ejemplo, en su
lectura dc La carta robada, de Pce, Lacau se-
ala "la carta (vase LETRA) que circula" como
una metfora del poder determinante del signi-
ficante.
Una nueva rama de la denominada "crtica
literaria psicoanaltica" se declara ahora ins-
pirada por el enfoque Iacaniano de los textos
literarios (por ejemplo, Muller y Richardson,
1988, y Wrighr, 1984; otras obras que tratan
de Lacan y la teora cultural son Davis, 1983;
Felman, 1987; MacCannell, 1986). No obstan-
te, si bien estos proyectos son interesantes por
derecho propio, por lo general no encaran la
literatura dcl mismo modo que Lacen. Porque
mientras que la crtica literaria psicoanaltica
apunta a decir algo sobre los textos estudia-
dos, ninguno de los dos aspectos del enfoque
r
del
ci
cos
sine
'"
por
qco
'"
imp
cun
Iav
secr
lite:
""
cio
apr.
obr
mt
lite
Pm
rica
,,,
apl
apr
mo
que
Al
opr
yl1
bce
39;
bl
lo
pOi
(S:
an,
ticc
mil
"ra
1m
pri
op
01
sor
d,
aus
""
na:
e
e
s
,
"
a
o
o
l,
1)
o
"
a
,
l
,.
"
,.
"
a-
,.
"
ID
e-
Ie
m
e-
re
li-
ca
s-
os
o,
m
3;
o'
or
"
ue
ca
a-
ue
r
de Lacan (ejemplificar un modo de interpreta-
cin analtica e ilustrar conceptos psicoanalti-
ces) pretende decir algo sobre los textos en sr.
sino slo usarlos para decir algo sobre el psi-
coanlisis. Esta es quiz la diferencia ms im-
portante entre el enfoque lacaniano y el enfo-
que freudiano de las obras de arte. A menudo
se entiende que algunas de las obras de Preud
implican que el psicoanlisis es un metadis-
curso, un relato maestro que proporciona una
llave hermenutica general, capaz de abrir los
secretos hasta entonces irresueltos de las obras
literarias; en cambio, es imposible leer a La-
can como si pretendiera algo parecido. A jui-
cio de Lacan, si bien el psicoanlisis puede
aprender algo sobre la literatura, o utilizar
obras literarias para ilustrar algunos de sus
mtodos y conceptos, es dudoso que la crtica
literaria pueda aprender algo del psicoanlisis.
Por lo tanto, l rechaza la idea de que una cr-
tica literaria que haga uso de conceptos psi-
coanalticos pueda denominarse "psicoanlisis
aplicado", puesto que "el psicoanlisis es slo
aplicado, en el sentido propio del trmino, co-
mo tratamiento, y en consecuencia a un sujeto
que habla y escucha" (Ec, 747).
AUSENCIA (ABSENCE, ABSENCE)
El orden simblico se caracteriza por la
oposicin binaria fundamental entre la ausencia
y la presencia (S4, 67-8).
En el orden simblico, "nada existe sino so-
bre un, fundamento supuesto de ausencia" (S,
392). Esta es una diferencia bsica entre lo sim-
blico y lo real; "No hay ninguna ausencia en
lo real. Slo hay ausencia si uno sugiere que
podra haber una presencia all donde no est"
(52,313) (vase PRIVACIN).
Como 10demostr Reman Jakobson con su
anlisis de los fonemas, todo fenmeno lings-
tico puede caracterizarse totalmente en los tr-
minos de la presencia o ausencia de ciertos
"rasgos distintivos". Para Lacan, el juego del
fort/da, descrito por Freud en Ms all del
principio del placer (Freud, 1920g), es una
oposicin fonemtica primitiva que representa
el ingreso de! nio en el orden simblico. Los
sonidos emitidos por el nio, O/A, son "un par
de sonidos modulados sobre la presencia y la
ausencia" (E, 65), Yestos sonidos estn relacio-
nados "con la presencia y la ausencia de perso-
nas y cosas" (E, i09, n. 46).
Lacan observa que la palabra es "una pre-
sencia hecha de ausencia" (E, 65), porque, pri-
mero, el smbolo se utiliza en ausencia de la co-
sa y, segundo, los significantes slo existen en
la medida en que estn opuestos a otros insigni-
ficantes.
Debido a la implicacin mutua de la pre-
sencia y la ausencia en el orden simblico, pue-
de decirse que en 10simblico la ausencia tiene
la misma existencia positiva que la presencia.
Esto es 10 que le permite a Lacan decir que "la
nada" (le den) es en s misma un objeto (un ob-
jeto parcial) (54, 184-5).
Es en tomo a la presencia y la ausencia del
FALO como el nio aprehende simblicamente
la diferencia sexual.
AZAR (CRANCE, CRANCE)
Freud ha sido a menudo acusado de crudo
determinismo, puesto que ningn lapsus o
error, aunque parezca insignificante, es atri-
buido al azar. Por cierto, l escribi: "Creo en
el azar externo (real), es cierto, pero no en
acontecimientos accidentales internos (psqui-
cos)" (Freud, 1901,257).
Lacan expresa la misma creencia en sus
propios trminos: el azar, en el sentido de pu-
ra contingencia, slo existe en lo real. En el
orden simblico no hay nada que sea puro
azar.
En el seminario de 1964, Lacan emplea la
distincin trazada por Aristteles entre dos ti-
pos de azar para ilustrar esta diferencia entre 10
real y 10 simblico. En el segundo libro de la
Fsica, donde se examina el concepto de causa-
lidad (vase CAUSA), Aristteles explora el pa-
pel del azar y la fortuna en la causalidad. Dis-
tingue dos tipos de azar: el automaton, que se
refiere a los acontecimientos azarosos en el
mundo en general, la tych, que designa el azar
en cuanto afecta a agentes capaces de accin
moral.
Lacan redefine e! aUlOmalon como "la red
de significantes", situndolo de tal modo en el
orden simblico. El trmino viene entonces a
designar los fenmenos que parecen azarosos
pero que son en verdad la insistencia del signi-
ficante en la determinacin del sujeto. El auto-
malOnno es verdaderamente arbitrario: slo lo
real es verdaderamente arbitrario, puesto que
"lo real est ms all del automaton" (SIl,
59).
Lo real est alineado con la tych, que La-
can redefine como "el encuentro con lo real".
La tych designa entonces la incursin de lo real
en el orden simblico: a diferencia del automa-
ton, que es la estrucrura del orden simblico que
determina al sujeto, la tych es puramente arbi-
traria, est ms all de las determinaciones del
42
orden simblico. Es el golpe en la puerta que in-
terrumpe un sueo, y en un nivel ms doloroso,
es un trauma. El acontecimiento traumtico es
el encuentro con lo real, extrnseco a la signifi-
cacin. .
ue in-
oroso,
uco es
ignifi-
B
BANDA DE MOEBIUS (BANDE
DE MDEBIUS, MOEBIUS STRlP)
La banda de Moebius es una de las figuras
estudiadas por Lacan en su empleo de la TOPO-
LOOfA. Se trata de una figura tridimensional que
puede formarse tomando un largo rectngulo de
papel que hay que retorcer una vez antes de
unir sus extremos (vase la figura 1). El resul-
tado es una figura que subvierte nuestro modo
normal (euclideano) de representar el espacio,
pues parece tener dos lados, pero en realidad
posee s610 uno (y s6lo un borde). Localmente,
en cualquier punto, se pueden distinguir clara-
mente dos lados, pero cuando se recorre la ban-
da completa resulta claro que los dos lados apa-
rentes constituyen un solo lado continuo. Esos
dos lados s610 quedan diferenciados por la di-
rnensn temporal, por el tiempo que toma re-
correr la banda completa.
La figura ilustra el modo en que el psicoan-
lisis problematiza diversas oposiciones binarias
como interno/externo, amor/odio, significante!
significado, verdad/apariencia. Si bien los dos
trminos de esas oposiciones suelen ser presen-
tados como radicalmente distintos, Lacan pre-
fiere entenderlas en funcin de la topologa de
la banda de Moebius. Entonces los trminos
opuestos no son vistos como discretos, sino co-
mo continuos. De modo anlogo, el discurso del
amo es continuo con el discurso del analista.
La banda de Moebius nos ayuda tambin a
comprender corno es posible "atravesar el fan-
tasma" (Sil, 263). S610 porque los dos lados
son continuos se puede pasar del interior al ex-
terior. Sin embargo, cuando uno desliza el dedo
a lo largo de la superficie de-la banda, le resul-
ta imposible decir en qu punto preciso ha rea-
lizado dicho pasaje (o el inverso).
BARRA (BARRE, BAR)
El trmino "barra" aparece por primera vez
en la obra de Lacan en 1957, introducido en el
curso de un examen del concepto del SIGNO de
Figura 1. La banda de Moebius
43
Bejahung
Saussure (E, 149). En este contexto, la barra es
la lnea horizontal que separa el significante del
significado en el algoritmo saussurcano (vase
la figura 18), y representa la resistencia inhe-
rente a la significacin, que slo se atraviesa en
la metfora. Lacan encuentra placer en el hecho
de que en francs, barre es anagrama de arbre
(rbol), puesto que, precisamente, Saussure
ilustra con un rbol su propio concepto del sig-
no (E, 154).
No mucho despus del artculo de 1957 en
el que el trmino apareci por primera vez, en
el seminario de 1957-8 Lacan contina usando
la barra para tachar sus smbolos algebraicos S
y A, de una manera que recuerda la prctica de
Heidegger con la palabra "ser" (vase Heideg-
ger, 1956). Laharra aparece tachando la S para
producir $, el "sujeto barrado". En este caso la
barrarepresenta la divisin del sujeto por el
lenguaje, la ESCtSIN. Mientras que antes de
1957 la S designa al sujeto (por ejemplo, en el
esquema L), desde ese ao en adelante S desig-
na el significado, y la $ representa al sujeto Cili.-
vidido). La barra es usada tambin para tachar
la A (el gran Otro) y producir la notacin alge-
braica del "Otro barrado", J}... No obstante, La-
can contina usando ambos 'signos en su lge-
bra (por ejemplo en el grafo del deseo). El Otro
barrado es el Otro en cuanto est castrado, es
incompleto, marcado por una falta, y en tanto
opuesto al Otro completo, consistente, no cas-
trado, un A no barrado, que no existe.
En 1973 la barra tacha el artculo definido
La cuando precede al sustantivo femme (mu-
jer), como en la clebre frase de Lacan Jd.
femme n'existe pas ("la mujer no existe"). El
artculo definido indica universalidad y, al ta-
charlo, Lacan ilustra su tesis de que la femini-
dad es resistente a todas las formas de genera-
lizacin (vase 520, 68).
Adems de estas funciones, la barra puede
tambin interpretarse como el falo simblico
(que en s mismo no est nunca barrado), como
el smbolo de la negacin en las frmulas de la
sexuacin (vase [)"ERE:'CIA SEXUAL) y como
el "rasgo unario" (vase IDENTIRCACIN).
BEJAHUNG (BEJAHUNG, BEjAHUNG)
En su "Respuesta al comentario dc Jcan
Hyppolite sobre la 'Verneinung' de Freud"
(Lacan, 1954b), Laoan describe un acto primor-
dial dc afirmacin que es lgicamente anterior
a cualquier acto de NEGAciN. Para designar es-
"
ta afirmacin primordial, Lecan emplea la
misma palabra alemana utilizada por Freud,
Bejahung (afirmacin) (Ec, 387; vase Freud,
1925h). Mientras que la negacin tiene que ver
con lo que Freud llamaba "el juicio de existen-
cia", la Bejahung denota algo ms fundamental,
a saber: el acto primordial de la simbolizacin
en s, la inclusin de algo en el universo sim-
blico. Slo despus de que una cosa ha sido
simbolizada (en el nivel de la Behajung) se le
puede atribuir o no el valor de la existencia (ne-
gacin). Lacan postula una alternativa bsica
entre la Behajung y el mecanismo psictico que
despus denomin FORCLUSIN; la primera de-
signa la inclusin primordial de algo en lo sim-
blico, mientras que la forclusin es un rechazo
primordial a incluir algo (el Nombre-del-Padre)
en ese mismo orden simblico (S3, 82).
BIOLOGA (BIOLOGIE, BIOLOGY)
La obra de Freud est llena de referencias a
la biologa, que l consideraba un modelo de ri-
gor cientfico sobre el que poda basar la nueva
ciencia del psicoanlisis. Lacen, sin embargo, se
opone con energa a cualquier intento de cons-
truir el psicoanlisis sobre un modelo biolgico;
sostiene que la aplicacin directa al psicoanli-
sis de conceptos biolgicos (o etolgicoslpsico-
lgicos), como el de ADAPTACIN, es inevitable-
mente engaosa y oblitera la distincin esencial
entre NAnrRALEZA y cultura. Segn Lacan, esas
explicaciones biologizantes de la conducta hu-
mana ignoran la primaca del orden simblico
en la existencia de los hombres. Lacan ve este
"bioogismo" en la obra de los psicoanalistas
que han confundido el deseo con la necesidad, y
las pulsiones con los instintos, conceptos que l
insiste en diferenciar.
Esta argumentacin es evidente desde los
primeros escritos psicoanalicos de Lacan. Por
ejemplo, en su ensayo de 1938 sobre la familia
rechaza cualquier intento de explicar las estruc-
turas familiares sobre la base dc datos pura-
mente biolgicos, y sostiene que la psicologa
humana es regulada por complejos, y no por
instintos (Lacan. 1938,23-4).
Por otra parte, sostiene que este rechazo del
reduccionismo biolgico no contradice a Freud,
sino que constituye un retorno a la esencia de
su obra. Cuando Freud utiliz modelos biolgi-
cos, 10hizo simplemente porque la biologa era
en su poca el paradigma del rigor cientfico en
general, y porque las ciencias conjeturales no
heb
'"
'" cier
lg!
reel
viar
inst
ga'
par;
qu'
torr
deh
m"
fica
del
y r
mil:
""
la 1
teo:
'" sido
d,
m!
'M
,,'
,
1,
r
1,
e
a
,
a
,.
a
e
x
,.
r-
ti
is
r-
o
te
"
y
'1
rs
O'
"
a-
Ia
O'
,1
d,
1,
haban logrado entonces el mismo grado de
exactitud. Sin duda Freud no confunda el psi-
coanlisis con la biologa ni con ninguna otra
ciencia exacta, y cuando tomaba conceptos bio-
lgicos (como por ejemplo el de pulsin] los
reelaboraba de un modo tan radical que se vol-
van totalmente nuevos. As, el concepto de
instinto de muerte "no es una cuestin de biolo-
ga" (E, 102). Lacan expresa su idea con una
paradoja: "La biologa Ireudiana no tiene nada
que ver con la biologa" (52, 75).
Lo mismo que Freud, l emplea conceptos
tomados de la biologa (por ejemplo imago,
dehiscencia), y los reelabora en un marco total-
mente simblico. Quizs el ejemplo ms sigui-
ficativo en tal sentido sea el concepto Iacanaeo
del FALO, que Lacan concibe como significante,
y no como rgano corporal. De modo que,
mientras que Freud piensa el complejo de cas-
tracin y la diferencia sexual en los trminos de
la presencia y la ausencia del pene, Lacan los
teoriza en trminos no-biolgicos, no-anatmi-
cos (la presencia y ausencia del falo). ste ha
sido uno de los principales puntos de atractivo
de la teora lacaniana para algunas autoras fe-
ministas, que la han visto como un modo de
construir una explicacin no-esencalsta de la
subjetividad generizada.
Biologa
Sin embargo, si bien Lacan rechaza siste-
mticamente ladas las formas de rcduccionis,
mo biolgico, tambin refuta la posicin cultu-
ralista que ignora por completo la pertinencia
de la biologa (Ec, 723). Si la "blologizacin"
se entiende correctamente (es decir, no como la
reduccin de los fenmenos psquicos a una
cruda determinacin biolgica, sino como dis-
cernir el modo preciso en que los datos biolgi-
cos impactan en el campo psquico), Lacan est
totalmente a favor del pensamiento biologizan-
te (Ec, 723). Lo demuestra con la mayor clari-
dad el hecho de que apele a ejemplos tomados
de la etologa animal para demostrar el poder
de las imgenes como mecanismos desencade-
nantes; de all las referencias de Lacan a palo-
mas y langostas en su explicacin del estadio
del espejo (E, 3), Ya los crustceos en su expli-
cacin del mimetismo (Sl1, 99) (vase GES-
TALT).
De modo que, en su explicacin de la dife-
rencia sexual, Lacan sigue a Freud en el recha-
zo de la dicotoma falsa entre "anatoma o con-
vencin" (Freud, 1933a, SE XXII, 114). Lo que
a Lacen le interesa no es privilegiar uno u otro
trmino, sino mostrar de qu modo ambos inte-
ractan de manera compleja en el proceso dc la
asuncin de una posicin sexual.
,
e
CADENA SIGNIFICANTE, CADENA
DEL SIGNIFICANTE (CHAfNE
SIGNIFIANTE, CHAfNE DU
SIGNIFIANT; SIGNIFYING CHAIN)
Lacan emplea de modo creciente el trmino
"cadena" a partir de la dcada de 1950, siempre
con referencia al orden simblico. Al principio,
en 1956, no habla de la cadena significante si-
no de la cadena simb6/ica, con 10cual designa
una lnea de descendencia en la cual est inscri-
to cada sujeto incluso antes de su nacimiento y
despus de su muerte, y que incluye incons-
cientemente en su destino (Ec. 468). En ese
mismo ao se refiere a la "cadena del discurso"
(S3,26l).
En 1957 Lacan introduce la expresin "c=.-
dena significante" para referirse a una serie de
SIGNIRCANTES vinculados entre s. Una cadena
significante nunca puede estar completa, pues-
to que siempre es posible aadir a ella ctro sig-
nificante, ad infinitum, ~ ~ m modo que expre-
sa la naturaleza eterna del deseo; por esta
razn, el deseo es metonmico. La cadena es
siempre metonmica en la produccin de senti-
do; la significacin no est presente en ningn
punto de esa cadena, sino que el sentido "insis-
te" en el movimiento de un significante a otro.
(vase E, 153).
A veces Lacan habla de la cadena signifi-
cante en metforas lineales, y otras veces en
metforas circulares.
Linealidad
"La linealidad que Saussure sostiene que es
constitutiva de la cadena del discurso se aplica
a la cadena del discurso slo en la direccin en
la que est orientada en el tiempo" (E, 154).
Circularidad
La cadena significante' es comparada con
"los eslabones de un collar que es eslabn en
otro collar hecho de eslabones" (E, 153).
Por una parte, la idea de linealidad sugiere
que la cadena significante es la corriente de la
palabra, en la cual los significantes se combi-
nan segn las leyes gramaticales (en relaciones
que Saussure llama "sintagmticas", y que La-
can, siguiendo a Jakobson, sita en el eje meto-
nmico del lenguaje), Por otro lado, la idea de
circularidad sugiere que la cadena significante
es una serie de significantes vinculados por
asociaciones libres, slo una senda a travs de
la red de significantes que constituye el mundo
simblico del sujeto (Saussure llama a estas re-
laciones "asociativas", y Lacan, siguiendo a la-
kobson, las ubica en el eje metafrico del len-
guaje). En realidad, la cadena significante es
ambas cosas. En su dimensin diacrnica es li-
neal, sintagmtica, metonmica; en su dimen-
sin sincrnica es circular, asociativa, metaf-
rica. Las dos dimensiones se cruzan: "No hay
en efecto ninguna cadena significante [cadena
diacrnica] que no tenga, como adherida a la
puntuacin de cada una de sus unidades, una
articulacin completa de contextos pertinentes
[cadena sincrnica] suspendidos, por as decir,
'verticalmente', desde ese punto" (E, 154). De
este modo Lacan combina en un concepto los
dos tipos de relaciones ("sintagmticas" y
"asociativas") que segn Saussure existen entre
los signos, aunque para Lacan estas relaciones
no se establecen entre signos sino entre signifi-
cantes.
CAPTACIN (CAPTATION,
CAPTATION)
El sustantivo francs capta/ion es un neolo-
gismo acuado por los psicoanalistas franceses
Edouard Pichon y Qdile Codet, a partir del ver-
bo capter (que Porrester traduce como "to cap-
47
crter
tale", reviviendo un verbo ingls obsoleto con
un sentido casi tcnico; vase SI, 146 Ynota).
Fue adoptado por Lacan en 1948 para referirse
a los efectos imaginarios de la IMAGEN ESPECU-
LAR (vase E, 18), Y a partir de entonces apare-
ci regularmente en su obra. El doble sentido
del trmino francs indica perfectamente la na-
turaleza ambigua del poder de la imagen espe-
cular. Por una parte, tiene el significado de "ac-
cin y efecto de cautivar", con lo cual expresa
el poder seductor, de fascinacin, de la imagen.
Por otra parte, tambin transmite la idea de
"captura", que evoca el poder ms siniestro de
la imagen de apresar al sujeto en una fijacin
discapacitante.
CRTEL (CARTEL, CARTEL)
El cartel es la unidad de trabajo en la que
Lacan bas su ESCUELA de psicoanlisis, la
Ecole Freudienne de Psychanalyse (EFP), y la
mayora de las asociaciones lacanianas conti-
nan organizando el trabajo en carteleshasta el
. da de hoy.
El crtel es esencialmente un grupo de estu-
dio formado por tres a cinco personas (aunque
Lacan considera que cuatro es el nmero pti-
mo) ms un supervisor (llamado el "plus-uno" ,
en francs plus-un) que modera el trabajo gru-
pal. Se crea un crtel cuando un grupo de per-
sonas deciden trabajar juntas con un aspecto
particular de la teora psicoanaltica que les in-
teresa, y a continuacin se registra en la lista de
carteles de la escuela. Aunque la participacin
en crreles desempea un papel importante en
la formacin de los analistas lacananos, estos
grupos no slo incluyen miembros de la escue,
la. Por cierto, Lacan acoga de buen grado el
intercambio de ideas entre los analistas y los
estudiosos de otras disciplinas; vea el cartel
como una estructura que servira para alentar
este intercambio.
Al organizar el trabajo investigauvo en tor-
no a una unidad pequea como el cartel, Lacan
esperaba evitar los efectos de la masificacin
que consideraba parcialmente responsables de
la esterilidad de la Intemational Psycho-Analyt-
ical Assnciaticn (IPA).
CAUSA (CAUSE, CAUSE)
El concepto de causalidad es un importante
hilo conductor que atraviesa toda la obra de
Lacan. Aparece primero en el contexto de la
cuestin de la causa de la psicosis, que es una
preocupacin central en su tesis de doctorado
(Lacan, 1932), l vuelve a este tema en 1946,
convirtiendo la causa de la locura en la esencia
misma de toda causalidad psquica. En el ensa-
yo de 1946 reitera su idea anterior de que se
necesita una causa especficamente psquica
para explicar la psicosis; no obstante, tambin
cuestiona la posibilidad de definir "lo psquico"
en los trminos de una simple oposicin al con-
cepto de materia, y esto lo lleva, en 1955, a
desprenderse de la nocin simplista de "psico-
gnesis" (S3, 7).
En la dcada de 1950 Lacan comienza a
abordar el concepto de causalidad en s, y sos-
tiene que hay que situarlo en el lmite entre lo
simblico y lo real; implica "una mediacin en-
tre la cadena de smbolos y lo real" (S2, 192).
Sostiene que el concepto de causalidad. que
apuntala todas las ciencias, es en s mismo un
concepto no cientfico; "la nocin misma de
causa (... ] se establece sobre la base de una
apuesta original" (S2, 192).
En el seminario de 1962-3, Lacan sostiene
que el verdadero sentido de la causalidad debe
buscarse en el fenmeno de la angustia, pues la
angustia es la causa de la duda. A continuacin
vincula esto al concepto de OBJETO a, que es
ahora definido como causa del deseo, y no ya
como aquello hacia lo cual el deseo tiende,
En 1964 Lacan utiliza la tipologa aristot-
lica de las causas para ilustrar la diferencia en-
tre lo simblico y lo real (vase AZAR).
Al volver al tema de la causalidad en su se-
minario de 1965-6, traza distinciones entre la
magia, la religin. la ciencia y el psicoanlisis,
sobre la base de sus relaciones con la verdad
como causa (vase Lacan, 1965a).
Por otra parte, Lacan juega con la ambige-
dad del trmino, puesto que la causa, adems
de ser "lo que provoca un efecto", es tambin
"aquello por lo cual uno lucha, que uno defien-
de". Lacan se ve claramente a s mismo como
luchando por "la causa freudiana" (el nombre
que dio a la escuela fundada en 1980), aunque
en esa lucha slo se puede ganar cuando uno
comprende que la causa del inconsciente es
siempre "una causa perdida" (S 11, 128).
CIENCIA (SCIENCE, 5CIENCE)
Tanto Freud como Lacan emplean el trmi-
no "ciencia" en singular, suponiendo implcita-
r
m,"
hcrr
nars
se i
nar
,/u{
ce,
cir
1"
ciet
"
sim
do
wb
cier
'"
cio
tur:
cie
ca

ra'
m'
e,
br
ce
cil
su
"
m.
f
d,
jo
m
za
p,
JO
m
01
cr
d.
8
p
n
a
p
s
s
,
e
I
,
e
a
e
e
a
n
s
a
,.
,.
,.
Ia
s
d
e-
r
mente que existe un tipo especfico unificado,
homogneo, del discurso que puede denomi-
narse "cientfico". Este discurso, segn Lacan,
se inici en el siglo xvn (Ec, 857), con la
inauguracin de la fsica moderna (Ec, 855).
Para Freud, la ciencia (en alemn Wissens-
chaft, palabra con asociaciones muy distintas)
era uno de los ms altos logros de la civiliza-
cin, y se opona a las fuerzas reaccionarias de
la RELIGIN. La acritud de Lacan respecto de la
ciencia es ms ambigua. Por un lado, critica a
la ciencia moderna por ignorar la dimensin
simblica de la existencia humana y de tal mo-
do alentar al hombre moderno a "olvidar su
subjetividad" (E, 70). Tambin compara la
ciencia moderna con una "paranoia plenamente
realizada", en el sentido de que sus construc-
clones totalizadoras se asemejan a la arquitec-
tura de un delirio (Ec, 874).
Por otro lado, estas crticas no apuntan a la
ciencia per se, sino a su modelo positivista. La-
can considera que el positivismo es en realidad
una desviacin respecto de la "ciencia verdade-
ra", y su propio modelo de la ciencia le debe
ms al racionalismo de Koyr, Bachelard y
Canguilhem que al empirismo. En otras pala,
bras. para Lacan, lo que caracteriza un discurso
como cientfico es un alto grado de formaliza-
cin matemtica. Esto es lo que est detrs de
sus intentos de formalizar la teora psicoanalti-
ca en los trminos de diversas frmulas mate-
mticas (vase MATEMTICAS, LGEBRA). Estas
frmulas tambin encierran otra caracterstica
del discurso cientfico (quiz la fundamental a
juicio de Lacan), que consiste en que debe ser
transmisible (Lacan, 1973a, 60).
Lacan sostiene que la ciencia se caracteri-
za por una relacin particular con la VERDAD.
Por un lado, la ciencia trata (ilegtimamente, a
juicio de Lacan) de monopolizar la verdad co-
mo su propiedad exclusiva (Ec, 79); por la
otra (corno l mismo lo sostuvo ms tarde), la
ciencia se basa en realidad en una forclusin
del concepto de la verdad como causa [Ec,
874).
La ciencia se caracteriza asimismo por una
particular relacin con el SABER, en cuanto tie-
ne como fundamento la exclusin de cualquier
acceso a ese saber por medio de la intuicin;
por 10 tanto, exige que toda bsqueda de saber
siga slo el camino de la razn (Ec, 831). El
sujeto moderno es el "sujeto de la Ciencia", en
el sentido de que esta ruta exclusivamente ra-
cional al saber es ahora un presupuesto comn.
Al sostener que el psicoanlisis opera slo al
Ciencia
sujeto de la ciencia (Ec, 858), Lacan est di-
ciendo que el psicoanlisis no se basa en la
apelacin a una experiencia inefable o a un re-
lmpago intuitivo, sino en un proceso de dilo,
go razonado, incluso cuando la razn enfrenta
su lmite en la locura.
Aunque la distincin entre ciencias humn,
nas y ciencias naturales qued perfectamente
establecida a fines del siglo XIX (gracias a la
obra de Dilthey), ella no aparece en los escri-
tos de Freud. Lacan, por otra parte, le presta
mucha atencin. Pero en lugar de bablar de
"ciencias humanas" (expresin que a Lacan le
disgusta intensamente; vase Ec, 859) y "cien,
cias naturales", Lacan prefiere referirse a
"ciencias conjeturales" (o ciencias de la subje-
tividad) y "ciencias exactas". Mientras que las
ciencias exactas tienen que ver con el campo
de los fenmenos en el que no hay nadie que
use un significante (53, 186), las ciencias con-
jeturales son fundamentalmente distintas, por-
que se refieren a seres que habitan el orden
simblico. Sin embargo, en 1965 Lacan pro-
blematizla distincin entre ciencias conjetu-
rales y exactas.
La oposicinentre ciencias exactas y conjetura-
les no puede seguir sostenindose desde el momento
en que la conjetura es susceptible de un clculo
exacto(probabilidades) y la exactitudsebasasloen
un formalismo que separalos axiomasy leyes de los
smbolosagrupanres.
(Ec, 863)
En el siglo pasado, la fsica proporcion un
paradigma de rigor para las ciencias exactas en
comparacin con el cual las ciencias conjetura-
les parecen vagas, pero la llegada de la Iingts-
tica estructural restableci el equilibrio, al pro-
porcionar un paradigma igualmente exacto para
las ciencias conjeturales. Cuando Freud tom
trminos de otras ciencias, lo hizo siempre dc
las ciencias de la naturaleza (principalmente de
la biologa. la medicina y la termodinmica),
porque sas eran las nicas ciencias que en su
poca proporcionaban un modelo de investiga-
cin y pensamiento rigurosos. Lacan difiere de
Freud por importar sus conceptos principal-
mente de las "ciencias de la subjetividad" (so-
bre todo de la LINGSTICA), y alinear la teora
psicoanaltica con ellas, y no con las ciencias
de la naturaleza. Dice Lacan que este cambio
de paradigma est en realidad implcito en las
propias reformulaciones por Freud de los con-
ceptos que haba tornado de las ciencias natura-
les. En otras palabras, siempre que Freud toma-
49
Cdigo
ba conceptos de la biologa, los reforrnulaba
tan radicalmente que creaba un paradigma to-
talmente nuevo y por completo ajeno a sus or-
genes biolgicos. Con esto, segn Lacan. Freud
se anticip a los descubrimientos de lingistas
estructurales modernos como Saussure, y los
textos freudianos pueden entenderse mejor a la
luz de estos conceptos lingsticos.
Es el psicoanlisis una ciencia? Freud fue
absolutamente explcito al afirmar el estatuto
cientfico del psicoanlisis: "Si bien se trat
originalmente del nombre de un particular m-
todo teraputico -escribi en 1924-, ahora se
ha convertido tambin en el nombre de una
ciencia: la ciencia de los procesos mentales in-
conscientes" (Freud, 1925a, SE :XX, 70). No
obstante, tambin insista en el carcter singu-
lar del psicoanlisis, que le reservaba un lugar
aparte: "Toda ciencia se basa en observaciones
y experiencias a las que se llega por medio de
nuestro aparato psquico. Pero, puesto que
nuestra ciencia tiene como su objeto ese mismo
aparato, la analoga termina all" (Freud,
1940a, SE XXIII, 159). La cuestin del estatu-
to del psicoanlisis y su relacin con otras dis-
ciplinas tambin ha atrado una considerable
atencin de Lacan. En sus escritos de pregue-
ITa, el psicoanlisis es visto en trminos cient-
ficos sin ninguna reserva (por ejemplo, Lacan,
1936). No obstante, despus de 1950 la actitud
de Lacan con respecto a esta cuestin se hizo
mucho ms compleja.
En 1953 sostuvo que, en la oposicin entre
la ciencia y el ARTE, el psicoanlisis puede ubi-
carse del lado del arte, con la condicin de que
la palabra "arte" sea entendida en el sentido
que se le atribua en la Edad Media, cuando se
llamaban "artes liberales" a la aritmtica, la
geometra, la msica y la gramtica (Lacan,
1953b, 224). Sin embargo, en!a oposicin en-
tre ciencia y religin Lacan sigue a Freud, y
afirma que el psicoanlisis tiene ms en comn
con el discurso cientfico que con el discurso
religioso: "El psicoanlisis no es una religin.
Procede a partir del mismo estatuto de la Cien-
cia" (SIL 265).
Si, como sostiene Lacan, la ciencia slo se
constituye como tal aislando y definiendo su
particular objeto de indagacin (vase Lacan,
1946, donde dice que el psicoanlisis ha esta-
blecido realmente la psicologa sobre un basa-
mento cientfico al proporcionarle un objeto
adecuado de indagacin, la IMAGO [Ec, 188]),
entonces, cuando l aisl en 1965 el OBJETO a
como objeto del psicoanlisis, reclam efecti-
50
varnente un estatuto cientfico para esta disci-
plina (Ec, 863).
Pero a partir do ese momento Lacen co-
menz a cuestionar cada vez ms esta concep-
cin del psicoanlisis como ciencia. Ese mismo
ao sostuvo que el psicoanlisis no es una cien-
cia sino "una prctica" con "vocacin cientfi-
ca" (Ec. 863), aunque tambin en 1965 habl
de "la ciencia pscoanaltica" (Ee, 876). En
1977 ya era ms categrico:
El psicoanlisis noes una ciencia. No tieneesta"
rutocientfico-slo lo aguarda y lo espera-oEl psi-
coanlisises un delirio-un deliriodel que se espera
que produzcauna ciencia...-. Es un delirio cientfi-
co, pero esto no significa que la prctica analtica
siempreproduzcauna ciencia.
(Lacan, 1976_7; seminariodel 11de
enerode 1977;Omicar?, 14,4)
Sin embargo, incluso cuando formula estos
enunciados, Lacan no abandona el proyecto de
formalizar la teora psicoanalftica en trminos
lingsticos y matemticos. La tensin entre el
formalismo cientfico del MATEMA y la profu-
sin semntica de lalengua (Ialangue) constitu-
ye uno de los rasgos ms interesantes de la
obra tarda de Lacan.
CDIGO (CODE, CODE)
Lacan toma el trmino "cdigo" de la teora
de la comunicacin de Roman Jakobson, quien
presenta su oposicin "cdigo versus mensaje"
como equivalente a la trazada por Saussure en-
tre langue y parole. No obstante, Lacan esta-
blece una distincin importante entre los con-
ceptos de LENGUAJE y cdigo (vase E, 84). Los
cdigos son el mbito de la comunicacin ani-
ma!, no de la comunicacin intersubjetiva.
Mientras que los elementos de un lenguaje son
SIGNtFICANTES, los elementos de un c6digo son
ndices (vase NDICE). La diferencia funda-
mental consiste en que entre un ndice y su re-
ferente hay una relacin fija biunvoca (de uno
a uno), que no existe entre un significante y un
referente, o entre un significante y un significa-
do. Debido a la relacin biunvoca de ndices y
referentes, los cdigos carecen de lo que Lacan
considera el rasgo fundamental de los lengua-
jes humanos: el potencial para la ambigedad y
el equvoco (vase Lacan, 1963b).
Lacan no siempre fue consecuente con esta
oposicin de cdigo y lenguaje. Por ejemplo,
en el seminario de 1958-9, al presentar la clu-
T
disci-
m co-
sncep-
nismo
1 cien-
entfi-
habl
l. En
e esta"
El psi-
espera
enu-
ialtlca
111 de
14,4)
estos
etc de
runos
ure el
nofu-
rstlru-
de la
teora
quien
tsaje"
'e en-
esta-
can-
'. Los
1 ani-
atva
e son
1) son
mda-
:u re-
: uno
Y""
ifica-
ces y
.acan
rgua-
lady
1 esta
apio,
clu-
T
la elemental del grafo del deseo, designa un
punto como el cdigo, y ese punto es tambin
el lugar del Otro y de la batera de significan-
tes. En este caso, est claro que el trmino "c-
digo" es usado con el mismo sentido que el tr-
mino "lenguaje", a saber: para designar el
conjunto de significantes de los que dispone el
sujeto.
COGIT6 (COGITO, COGITO)
Las obras de Lacan abundan en referencias
a las clebres frases de Descartes: Cogito ergo
sum ("Pienso, por lo tanto existo"; vase Des-
cartes, 1637,54). Esta frase (a la que Lacan se
suele referir sencillamente como "el cogito")
viene a representar, en la obra de Lacen. la filo-
sofa completa de Descartes. La actitud de La-
can respecto del cartesianismo es extremada-
mente compleja, y aqu slo podemos resumir
algunos de los puntos ms importantes.
1. En un nivel, el cogito representa el con-
cepto occidental moderno del YO, basado como
lo est en los conceptos de la autosuficiencia y
autotransparencia de la CONCJENClA, y de la au-
tonoma del yo (vase E, 6). Aunque Lacan no
cree que el concepto occidental moderno del yo
haya sido inventado por Descartes ni par nin-
gn otro individuo, sostiene que vio la luz en la
poca en que Descartes escriba (entre media-
dos del siglo XVI y principios del XVII), y quc
Descartes lo expres con una particular clari-
dad (vase $2, 6-7). De modo que, aunque este
concepto del yo le parece tan natural y eterno
al hombre occidental de la actualidad, es en
realidad un constructo cultural relativamente
reciente; su apariencia eterna-natural es de he-
cho una ilusin producida por retroaccin (52,
4-5).
Lacan dice que la experiencia del trata-
miento psicoanaltico "nos lleva a oponemos a
cualquier filosofa que derive directamente del
cogito" (E, 1; vase 52, 4). El descubrimiento
del inconsciente por Freud subvierte el concep-
to cartesiano de la subjetividad, porque refuta
la ecuacin "sujeto = yo '" conciencia". Una de
las principales crticas lacanianas a la psicolo-
ga del yo y a la teora de las relaciones objeta-
les es que estas escuelas traicionaron el descu-
brimiento freudiano, volviendo al concepto
prefreudiano del sujeto como un YO AUTNOMO
(52, ll).
2. En otro nivel, las ideas de Lacan no slo
pueden verse como una subversin del cogito,
Complejo
sino tambin ~ su extensin, pues el cogi-
lo no slo encierra en s la ecuacin falsa "su-
jeto e yo = conciencia" a la que Lacan se opo-
ne, sino que tambin centra la atencin en el
concepto de SUJETO, que Lacan quiere conser-
var. De modo que el cogito contiene dentro de
s las semillas de su propia subversin, al plan-
tear un concepto de la subjetividad que socava
el concepto moderno del yo. Este concepto de
la subjetividad se refiere a lo que Lacan deno-
mina "el sujeto de la ciencia": un sujeto al que
se le niega todo acceso intuitivo al conoci-
miento y se le deja solamente la razn como
senda al saber (Be. 831; vase Be, 858).
Al oponer el sujeto al yo Lacan propone
que el sujeto del cogito cartesiano es en reali-
dad uno y el mismo sujeto del inconsciente. De
modo que el psicoanlisis puede operar con un
mtodo cartesiano, avanzando desde la duda-
hasta la certidumbre, con la diferencia crucial
de que no parte del enunciado "pienso", sino de
la afirmacin "eso piensa" (fa pense) (SIl, 35-
6). Lacan reescribe la frase de Descartes de di-
versos modos, como por ejemplo: "Pienso don-
de no soy, por lo tanto soy donde no pienso"
(E, 166). Tambin emplea el cogto para distin-
guir entre el sujeto del enunciado y el sujeta de
La E1'<l1NCIACIN (vanse Sil, 138-42, Y 517,
1844).
COMPLEJO (COMPLEXE,COMPLEXj
El trmino "complejo" ocupa un lugar im-
portante en la obra de Lacan anterior a 1950,
en la cual aparece en un vnculo estrecho con la
L"lAGO. Mientras que la imago designa un este-
reotipo imaginario relacionado con una perso-
na, el complejo es una constelacin completa
de imagos interactuantes; es la internalizacin
de las primeras estructuras sociales del sujeto
(por ejemplo, las relaciones entre los diversos
aclares de su ambiente familiar). Un complejo
envuelve mltiples identificaciones con todas
las imagcs interactuantes, y de tal modo pro-
porciona un guin en concordancia con el cual
el sujeto es llevado a "interpretar, como nico
actor, el drama de los conflictos" entre los
miembros de su familia (Ec, 90).
En su obra de preguerra Lacan dice que la
conducta humana no puede explicarse en fun-
cin de datos biolgicos porque la psicologa
de los hombres se basa en los complejos, que
son productos totalmente culturales, y no en
tNSTINTOS naturales. No obstante, si bien traza
51
Complejo de castracin
este contraste explcito entre complejos e ins-
tintos, tambin reconoce que los complejos se
pueden comparar con los instintos en cuanto
representan la inadecuacin instintiva (insuffi-
sanee vira/e, insuficiencia vital) del infante hu-
mano, y sostiene que los complejos son apunta-
lados por funciones biolgicas tales como el
destete (Lacan, 1938,32-33).
En 1938, Lacan identifica tres "complejos
familiares", cada uno de los cuales es la huella
de una "crisis psquica" que acompaa a una
"crisis vital". El primero de estos complejos es
el complejo del destete (complexe du sevrage).
Tomando la idea de un "trauma del destete",
primero desarrollada por Ren Laforgue en la
dcada de 1920, dice Lacan que, por ms tarde
que el destete se produzca, siempre es percibi-
do por el infante como realizado demasiado
pronto.
Sea traumtico o no, el destete deja en la psique
humana una huella permanente de la relacin biol-
gica que interrumpe. Esta crisis vital es en efecto
acompaada por una crisis psquica, sin duda la pri-
meracuya solucin tiene unaestructuradialctica.
(Lacen. 1938,27)
Despus del complejo del destete viene el
complejo de la intrusin tcomplexe de Fntru-
sion), que representa la experiencia del nio
cuando comprende que tiene hermanos. Tiene
entonces que enfrentar el hecho dc que ya no es
el objeto exclusivo dc la atencin de sus pa-
dres. El tercero y final complejo familiar es el
CO)..PLElO DE Borro.
Despus de su aparicin en el artculo de
1938, los trminos "complejo del destete" y
"complejo de la intrusin" desaparecieron casi
por completo de la obra de Lacan (hay una bre-
ve referencia a ellos en 1950, pero poco ms;
Ec, 141), Sin embargo, el complejo de Edipo
sigui siendo un punto de referencia funda-
mental y constante, con el complemento de un
inters creciente, desde 1956 en adelante, por
el COMPLl'JO DE CASTRACIN.
COMPLEJO DE CASTRACIN
(COMPLEXE DE CASTRA TION,
CASTRATIONCOMPLEX)
Freud describi6 el complejo de castracin
en 1908, sosteniendo que el nio, al descubrir
la diferencia anatmica entre los sexos (la pre-
scaca o ausencia del pene) supone que esta di-
ferencia se debe a que el pene de la mujer ha
52
sido cortado (Preud. 1905c). De modo que el
complejo de castracin es e! momento en el
que una teora infantil (todos tienen pene) es
reemplazada por otra (las mujeres han sido cas-
tradas). Las consecuencias de esta nueva teora
infantil son diferentes en varones y nias, El
varn teme que su propio pene sea cortado por
el padre (angustia de castracin), mientras que
la nia se ve como ya castrada (por la madre), e
intenta negarlo o compensarlo procurndose un
hijo como sustituto del pene (envidia de! pene).
El complejo de castracin afecta a ambos
sexos porque su aparicin est estrechamente
vinculada a la fase flica, un momento del de-
sarrollo psicosexual en el que la criatura, sea
varn o nia, s610 conoce un rgano genital, el
masculino. Esta fase es tambin denominada dc
organizacin genital infantil, porque representa
el primer momento en que las pulsiones parcia-
les se unifican bajo la primaca de los 6rganos
genitales. De tal modo anticipa la organizacin
genital propiamente dicha que surge en la pu-
bertad, cuando el sujeto tiene conciencia de los
rganos sexuales masculinos y femeninos (va-
se Freud, I 923e).
Freud sostena que el complejo de castra-
cin est estrechamente vinculado al COMPLEJO
DE Ecu-o, pero que su papel en este ltimo
complejo es diferente en el varn y la nia. En
el caso del varn, el complejo de castracin es
el punto de salida del complejo de Edipo, su
crisis terminal; debido al miedo del varn a la
castracin (a menudo provocado por una ame-
naza) el nio renuncia a desear a la madre, y de
tal modo entra en el perodo de la latencia. En
el caso de la nia, el complejo de castracin es
el punto de entrada en el complejo de Edipo;
representa el resentimiento de la nia con la
madre, a la que culpa por haberla privado del
pene, lo que la lleva a reorientar sus deseos li-
bidinales, desde la madre hacia el padre, Debi-
do a esta diferencia, en el caso de la nia el
complejo de Edipo no tiene ninguna crisis ter-
minal definitiva comparable con la del varn
(Frcud. 1924d),
Freud lleg a ver el complejo de castracin
como un fenmeno universal, arraigado en un
"rechazo a la feminidad" bsico (Ablehnung der
Weiblichkeil). Se lo encuentra en todo sujeto, y
representa el ltimo lmite al que puede llegar el
tratamiento psicoanaltico (Freud. 1937c),
Lacan, que habla ms a menudo de "castra-
cn" que de "complejo de castracin", no exa-
mina mucho este complejo en sus primeros tra-
bajos. Le dedica unos pocos prrafos en su
T
artfc
afin
pal r
La'
[mi
orig
esta
esp
o r
mm
m'
44)
"n
do 1
bce
se i
ton
fru:
fen
""
1, j
ci
bl
se
ca
",e
cat
ga
du.
pi'
gir
ob
do
do
do
pi<
co
19
01
do
m
ce
"
"
01
'o
'a
r-
"
n
,.
rs
,.
t-
o
o
n
"
u
a
e
n
s
,;
a
'1
1
,
,
,
T
artculo sobre la familia, donde sigue a Freud al
afirmar que la castracin es primero y princi-
palmente un fantasma de mutilacin del pene.
Lacan vincula este fantasma a toda una serie de
fantasas de desmembramiento corporal que se
originan en la imagen del cuerpo fragmentado;
esta imagen es contempornea del estadio del
espejo (de los seis a los dieciocho meses), y s-
lo mucho ms tarde estos fantasmas de des-
membramiento se refunden en torno al fantas-
ma especfico de la castracin (Lacen, 1938,
44).
El complejo de castracin slo lleg a de-
sempear un papel prominente en la enseanza
de Lacan a mediados de la dcada de 1950, so-
bre todo en el seminario de 1956-7, en el cual
se identifica la castracin como una de las tres
formas de "falta de objeto", siendo las otras la
frustracin y la privacin (vase FALTA). A di-
ferencia de la frustracin (que es la falta imagi-
naria de un objeto real) y la privacin (que es
la falta real de un objeto simblico), la castra-
cin es definida por Lacan como la falta sim-
blica de un objeto imaginario; la castracin no
se refiere al pene como rgano real sino al FA-
LO imaginario (54, 219). De modo que Lacan
saca y eleva la explicacin del complejo de
castracin de la dimensin de la simple biolo-
ga o anatoma: "Es insoluble por cualquier re-
duccin a datos biolgicos" (E, 282).
Siguiendo a Preud. Lacan dice que el com-
plejo de castracin es el pivote en tomo al cual
gira todo el complejo de Edipo (S4, 216). No
obstante, mientras que Freud sostiene que estos
dos complejos estn articulados de distinto mo-
do en varones y nias, para Lacan el complejo
dc castracin denota el momento final del com-
plejo de Edipo en ambos sexos. l divide el
complejo de Edipo en tres "tiempos" (Lacan,
1957-8, seminario del 22 de enero de 1958). En
el primer tiempo, el nio percibe que la madre
desea algo que est ms all de la criatura mis,
ma -a saber, el falo imaginario-, y trata enton-
ces de ser el falo para la madre (vase tASE
PREEDlpICA). En el segundo tiempo interviene el
padre imaginario para privar a la madre de su
objeto, promulgando el tab del incesto; en
sentido estricto, esto no es castracin sino pri-
vacin. La castracin slo se realiza en el ter"
cero y ltimo tiempo, que representa la "diso-
lucin" del complejo de Edipo. Es entonces
cuando interviene el padre real, demostrando
que realmente tiene el falo, de modo que el ni-
o se ve obligado a abandonar sus intentos de
ser el falo (54, 208-9, 227).
Complejo de castracin
De esta descripcin del complejo de Edipo
surge con claridad que Lacan utiliza el trmino
"castracin" para referirse a dos operaciones
diferentes:
Castracin de la madre
En el primer tiempo del complejo de Edipo
"la madre es considerada por ambos sexos co-
mo poseedora del falo, como la madre flica"
(E, 282). Al promulgar el tab del incesto, en
el segundo tiempo, el padre imaginario es visto
como privndola de este falo. Lacan dice que,
estrictamente hablando, esto no es castracin
sino privacin. Sin embargo, l mismo utiliza a
menudo estos trminos de modo intercambia-
ble, hablando de la privacin de la madre y
tambin de su castracin.
Castracin del sujeto
sta es la castracin propiamente dicha, en
el sentido de ser un acto simblico que incide
sobre un objeto imaginario. Mientras que la
castracin/privacin de la madre que se produ-
ce en el segundo tiempo del complejo de Edipo
niega el verbo "tener" (la madre no tiene el fa-
lo), la castracin del sujeto en el tercer tiempo
niega el verbo "ser" (el sujeto debe renunciar a
su intento de ser el falo para la madre). Al re-
nunciar a tratar de ser el objeto del deseo de la
madre, el sujeto renuncia a un cierto goce que
nunca se recupera, a pesar de todos los intentos
de hacerlo: "La castracin significa que debe
ser rechazado el goce para que pueda ser alcan-
zado en la escala invertida (1'chelle renverse
de la ley del deseo" (E, 324). Esto se aplica por
igual a varones y nias: esta "relacin con el
falo [... ] se establece con independencia de la
diferencia anatmica de los sexos" (E, 282).
En un nivel ms cercano a la base, el trmi-
no "castracin" puede tambin referirse no a
una "operacin" (el resultado de una interven-
cin por el padre imaginario o real) sino a un
estado de falta que ya exista en la madre antes
del nacimiento del sujeto. Esta falta es evidente
en el deseo de ella, que el sujeto percibe como
deseo del falo imaginario. Es decir que el suje-
to comprende en una etapa muy temprana que
la madre no es completa y autosuficiente en s
misma, ni est totalmente satisfecha con su ni-
no (el sujeto mismo), sino que desea alguna
otra cosa. sta es la primera percepcin que
tiene el sujeto de que el Otro no es completo si-
no que tiene una falta.
53
Complejo de Edipo
Ambas formas de castracin, la de la madre
y la del sujeto, enfrentan a este ltimo con una
eleccin: aceptar la castracin o negarla. Lacan
dice que s610 aceptando (o "asumiendo") la
castracin puede el sujeto alcanzar un cierto
grado de normalidad psquica. En otras pala-
bras, la asuncin de la cast racin tiene un
"efecto normalizador". Este efecto normaliza-
dcr debe entenderse en trminos de psicopato-
loga (estructuras y sntomas clnicos) y de
identidad sexual.
La castracin y las estructuras clnicas
En la raz de todas las estructuras psicopa-
tolgicas est el rechazo de la castracin. No
obstante, puesto que es imposible aceptar la
castracin totalmente, nunca se alcanza una po-
sicin completamente "normal". Lo ms cerca-
no a esa posicin de normalidad es la estructu-
ra neurtica, pero incluso en ella el sujeto an
se defiende de la falta en el Otro, reprimiendo
su conciencia de la castracin. Esto impide que
el neurtico asuma plenamente su deseo, ya
que "es la asuncin de la castracin 10que crea
la falta sobre la cual se instituye el deseo" (Ec,
852). Una defensa contra la castracin ms ra-
dical que la represin es la renegacin. que es-
t en las races de la estructura perversa. El psi-
clico toma el camino ms extremo; repudia
por completo la castracin, como si nunca hu-
biera existido (SI, 53). Este repudio de la cas-
tracin simblica lleva al retomo de la castra-
cin en 10 real, por ejemplo en la forma de
alucinaciones de desmembramiento (como en
el caso del Hombre de los lobos; vase S1, 58-
9), o incluso de automutdacrn de los rganos
genitales reales.
La castracin y la identidad sexual
Slo asumiendo la castracin (en [os dos
sentidos) puede el sujeto adoptar una posicin
sexual de hombre o de mujer (vase DIFEREN-
CIA SEXUAL). Las diferentes modalidades de re-
chazo de la castracin encuentran expresin en
las diversas formas de perversin.
COMPLEJO DE EDIPO (COMPLEXE
D'(EIJ[PE, OED/PUS COMPLEX)
El complejo de Edipo fue definido por
Freud como un conjunto inconsciente de de-
seos' amorosos y hostiles que el sujeto experi-
54
menta con relacin a sus progenitores; el sujeto
desea a un progenitor y entra en rivalidad con
el otro. En la forma "positiva" de este comple-
jo, el progenitor deseado es el del sexo opuesto
al del sujeto, y el del mismo sexo es el rival. El
complejo de Bdipo aparece en el tercer ano de
vida, y declina en el quinto, cuando el nio re-
nuncia al deseo sexual dirigido a sus progenito-
res y se identifica con el rival. Freud deca que
todas las estructuras psicopaiologicas pueden
rastrearse hasta una disfuncin del complejo de
Edipo, al que en consecuencia caracteriz co-
mo "complejo nuclear de las neurosis". Aun-
que la expresin no apareci en los escritos de
Freud hasta 1910, se pueden encontrar huellas
de su origen en obras muy anteriores, y en ese
ao de 1910 ya haba signos de la importancia
central que iba a adquirir en toda la teora psi-
coanalica de all en adelante.
Lacan aborda por el complejo
de Edipo en su artculo d 193 sobre la fami-
lia, donde sostiene que es e ltimc y ms im-
portante de los tres "complejos familiares"
(vase COMPLF.lO). En ese momento, su descrip-
cin del de Edipo n9 de
Freud;_la "nica originalidad consiste en que
subraya la relatividad histrica y cultural de es-
te complejo, basndose en indicaciones toma-
das de los estudios antropolgicos de Mali-
nowski y otros (Laoan .l938, 66).
En la dcada de' 1950 Lacan comienza a de-
sarrollar su propia concepcin del complejo de
EdipnAunque siempre sigue a Freud en cuan- ,
to a considerarlo como el complejo central en (:
el inconsciente, comienza a disentir en algunos J'"
puntos importantes. El ms destacado es que, a ,-i-
juicio de Lacan, siempre desea a_la::>r/
madre, y el padre es siempre el rival, con inde- --..
pendencia de que la criatura sea varn o nia.
En consecuencia, en la descripcin lacaniana el
sujeto masculino y el sujeto femenino expe-
rimentan el complejo de Edlpo de maneras ra-
dicalmente asimtricas (vase DIFERENCIA SE-
XUAL).
Para Lacan, el complejo de Edipc es la es-
tructura triangular paradigmtica, que contrasta
con todas las relaciones duales (pero vase el
prrafo final de esta entrada). La funcin clave
del complejo de Edipo es entonces la del PA-
DRE, el tercer trmino que transforma la rela-
cin dual entre la madre y el nio en una es-
tructura tridica.
De modo que el complejo de Edipo no es
nada menos que el pasaje desde el orden imagi-
nario al orden simblico, "la conquista de la re-
ss
-so et
-CpJ
-Vd 1;
;lAl1p
[a asr
1llSl1.1\
-sa el
-;;l l1l
-luu
sa Oll
-lsd U.
13pUln
;;S::l u;
stlll::ln
::lpSOl
-un'lf
-0:l9'
;;pof-;
u::lp::ln
::lnbuJ
-OlfU;)
-'Ji 0ll
;;P Oj;!l
13 "1l!1
01S;}m
-::ldw
1I0:l P'
ol;lfns
-![ey,:
-UWOl
-S;; ;;p
;;nb 1
::lpU
-dP;)S
"S;;llll
-U1! s1
-!UI1lj
of::ld
-35 V
->D sa
-::ldJc;J
::l.Ullt
'ey!u
?-JPUl
(Q 1l1"131
1-'- 11'cnl
sount
U;; Ul
-uano
op of:
-sp u

,
ou 19 snb op U9!SU::l1dwOJ ll( moua ejuarjua
aY!U13 -(9-!;ZZ 'tS) aorcnpes S::l1UU opeu!lIlUl!
0n8uy!.Il p ll!1snluu cp ::llUUPlO::>S!P UIOU
aun conpcnm u9!Snd B op IUJ1 O ap U!::lllJl
-rcura 13lsg "(!lUBJU! U9PllqlUjSPoW l! ua -ojd
-W::lf::llOd) :)SJl!lS::lj!UUlU u IIUZU::l!WO:l Oy!1I [ap
s;;]unx::ls sauorsjnd smdcrd SU opuena 13:lmS
-uann es UZUU::lWU ;;P 119!:l1lSU;lS Poi 'ordtmnrd P
cpsap aiuezauowe OWOJ ::lSJ;;A opand arouaiod
-!UWO C1S;; ;lnbllnv "I..;; e S;; O:lS;;P ns 1.. ;ljU;;
-odtuum sa aipeur U 'oiund vise 113 UW::llBUJ
Ulll.l \!lIl'lnlqo 1.. arpeur U erad OB.! P J;;S ap
B1U.r :l'ill;; ;;P O;lS::lP ;;P oicfqo I;; ua ::lSl11.1;1AUOJ
op eren ol::lfns::l(o3S3a [ap UUU!I;ljj';;q UJlO::llU[
uoo PI1P!UUOjUOJ ap] 1.. 'i!llllJ::lr anb Ol?j [J U::lS
-;;P ;;lPUW U'l 'OjlCUljj"cW! OlViI ;} sa SOSI::l soq
-ure U;} ;;lU1:111lJ onraurcqa El -arpauruI op O;lS;lP
1::l ::llu::lwul::ldwo:lccejsnas ou anb orscnd '1l1f1lj
aun rod Opu:>Jl!UI Y1S::l UjljqUI131 ojafns 3 "13PU;}S
-op ou -jse eranj ou !S:1l1::l1dwo::lU! S;; anb ::lA es
anborscnd'mej ulOd UpUJJl!W YS;} ;lJpUUI el
"Uj1lJ aun red SOpU;)leW UY1SJ aipeur BI OUIO:!
1901U13l cnb opuarduroo Ol,!!u P od1P3ep Of;;ld
-UIO:l ::lp oduran .iaurud [a anb OpOUI Ja
'!!;61 ep Ol;;U;;:lP
ZZ ::lp opeunnas 'S-LS"l 'UU:lU'l) cdtuon crsa
ua opuuuopunj YS;I ul.. 0;)!I9qW!S;;Jp13d l;;anb
u:PUl oj.IUUllUWl o\njj"uY:Ul P U::l OU!Ull?l J::lJ
-l:ll OWO:l opilU!S'UW! 0IUj pp 1:1 ;;nb
Jl;l!:.lns Ull:!U'l "(-otZ 'toS) OWS!W O!!!U ::lpmu
syw e;lS;;p ;;JpIlW UI ;;nb OpilU!lBW! 01;;fqo un
'OIUj ::l 'OU!UUyl J::l:lJ::l1 un ::lldw;I!S Jnb
OU!S ';}rpud :JP U9PU::lA.!::llU! UI ;;P SJjUll 1lJ::lub!s
!U 'UJnlUjl:l e1.. ::l.IPI:U1 1l ::lllU;I :np ;)l1l::lUlllJnd
u9pepJ uun I..cqU:lunu :J::lqus u 'OWS!UI [::l op
-U::l!S ::ln:.l!s 113dPUpd olund l;;'JsU;; odlP3:1P o[
-;}dwO:!l::lP QjU::lUlOW un OWO:l o O:l1dJP::l;lld ;;1
-;;P!SUO:l ;lSoniluYJll ::llS::l ;lnb 13:1S ':llulllsqo oN
"(KlIdJG3ffild 3SVd ;lSIljlA) "o:l!dp;;Jld onS'u!J!.Il"
0ln'i!u!J.Il ;}lS;; \l' BUlUII UU:l1l1 'L-9!;1 ;lP lOp
-::llUI1 0JlllU!W::lS ::l U3 "O\13j P 0Y1U 1::l ';lJp1lUl
Ul ;;P opeU!jj'uUl! onS'un-n l::l Jod UZP::ll:!UlIl':l;;S
od!P3 ::lpOf::lldUlO:l I;} 'OdW::l!ll;lW!Jd ::l U3
til!;61 ::lp OJ::lU::l::lP ZZ pp OPUU!Ul
-:)S 'g-L!;61 'UIl:lI11) SIl:l1jj'9OUOD ::lnbU::ljq S!JW
Sl1:l!l91 S:;Ipl?ppopd::lp epu;;nJ::ls llun U::l 'od!P3
;}P of::ljdwo;> pp "SOdW;I!l" san 0PUB:!!J!lU;;Pl
'O:!!19qwls o 13 OJlllUl8uw! 01 ;lP J.fusl?d ::llS;}
l!Z!lUUU UUJi'l '11 o.lQ!7 'O!JVu1utaS 13 u3
"1cnx::lS UPU::ll
-::lj!PU ::lp13Ul::lqoJd ::l.l\llU;;ljU;} U!S 0:l!l9qW!S
U::lplO Il OS::l:l:lU J::lU::lj ::lp;lnd ou ol;}fns l::l ::lnb
1l:)!.l!ullS e[::lldwo:l renx;:ls U:llPjlll'!P IHln :Ir S;JA
-Bll U;;:lTIu;u :)S O:)!19qW!S 0l\! ::lfus.:d 1;;> Jnh::lp
oq:rn 13 "(661 '[s) "IEl owo:! UJ!19qw1s ugpul
-pap
-unnxes E{ ap uopsana lljll uatqusm f.. SU:lJU!P
S\:!JUPIU1S::J se '!1 111:1U;)l:;11;;11 UQ:> JSJJpU:llU;
oqcp BA!ro,lliJOU u9Punj E1S3 "(861 '(S) "Ill:;)l
01ap epazuremnq aimonnsa aun u repoooe ep
-and ouatunq JJS \;;l anb ured pnouasa S; od!P3
cp Of;ldUlO:l 13" .mopezqaunou eApl!UJJU
uotounj aun ;UJ9 'oJH9qrn!s U;pJO\;Jp rusmb
-UO::l el sa od!P3 ;P of;dwOJ P OliOJ ; '''3.
el ap 00!;)1 ;) S; OJ!19QW!S 01 anb 01SJna
'PS) arpad
P UO;) BJ!dJP;: U9PIl;)YllU;lP! rusa ;P J!I.lBd e eur
-101 ;S 9,{.;;odns P anb aususos onreno UJP0;)l::!
1? ::mif!s uc::J'!1'1 "('e'llu!ilp-w!l eueusud U9P
-l::llj!lU;P! El U;) B:J;lSUP1U! PI1P!A!S:ll:3'1l1l1 ;PU;!::J
-san oiarns 1;1 '(C:l!19qw!s) epapunoas U9pUJY
-!lU',)P! BIS;) lit[ -arpud 1;1 UDJ ;)SIeJy!lUJP! O1;lfns
[e 015:;1 'iJUiJ}J 01 arpad J anb apuard
-uroa opuano 'oJeJ I;} anb cp ellsnjj'ue
cp elOpe:lOAOld 1.. ::llq!sodUl! eann el ep Opl!l::lql
S;I l3 "(ZZ '6-S0Z 'toS) euax ardurcjs ::l1
-sa cnbrod "[aai aiped 1I0:lendurco cnb nlpul
sa 'arpmu 131 ered 011] P ras opJ131e.r ua
onb ajqjsodun apsoaq ap 0pl111::lS ::lua 'oy!U le
13l1S13:l13::ll orpedp '(61[ '[S) ep oj tu mqureo
-ocnnO ou 1.. 'OUj \;1 ;;U;;ljI anb l\l'.I1S0UIJp V
"e;uaaped I;;P U.rodopeoreur Y1S::l
od!P3 ofajdurco ,pdW;I!l" 3
";UPCW
el ;;P O;;S::lP l::l IjI UO:l elrirlslP ;:'nb eAp OlUO:l
::llperl [e l,!JOlfll ::lA 13 -S;;UOP:ll,! sns 1.. Slllq
-l!ed sns U;; llUIS!Waqmw e 10d I!;lS
I..::l elS::l OU!S 'I..;; l!1dluodw!;; ;;s;;lilu 111::ll
:llp-ed S::l ou 01 'S\l'Jqeed stlJ10
1l ::lp
uls3 "U(jPBApd;;pOU!S U9P1lllSB:'l
;;P S;; ou\i9!Jul;;d<5ll1 'opuElqeq ;;lU;;wep!.Ils;I
';;nb llluy;;S ;;nbUml ';;lPUW cI ;;P "U9PllJ1SU:l cl"
e OWO:l U9PU;lA.!;llU! l!lS;; e opnu;;we ;;';;Y::lJ
UU:lll'l -;;.rpew e e OS;;:l:l1l p 01;;[ns e ::lPlq!qold
1.. O:l!IY.! O;;.fqo e OS::l:l:le ;;Illlil;;u U '::lJpBW U[
::lpO::lS::lp 1l I..::l ul ::lllodwl ::llped 13 "0!lIl'u!8uw!
::l.rped ::lp UIlod l!Z'!J::lPUlllJ ::lS od
-!P3 ::lp o[::ldwo:'l ;;P "odw::l11" opun8;;s 13
"u1\sn8ue U1S;; u
\l'::ll u9pnos uun lUUOPIOdOld odlP3::lP
O[::lldwo:l ;;P S;llU;lm8!s sodw;;n SO U::l ;;lPEd
::lp U9pU;;A.!::llU! ul 0\9S "epsn'i!uu U u U::ljj'po
ep JU:lll]du::lqlsodw s;; ;;nb ;;lU;IodluWO OUJ::l1
-uw O::lS;;P un U::l u9PBnr.opBU! ;;P
U9!JUSU;;S uls3 "opunJ::lpllu! ::lju::lwupeJ;lds::ls;lp
S;; (I1Y!U o U9JIlA U;;S) lllnlepJ U ::lp 1l;;J oue'i!
-l91::l OJJ<.1 -IE;)l 01 U;) oilu JIllU;)sJJd ;)nb ;)!l;)1l
:ole.! un :lp Il.rnU!'i!UW! IlZllll[;;W;;S el 1I0J ;;Jp
-l/w Poi Jp O;;S;;P 1;l1U\JIl'i!u;I ;llU;lW;;>ldw!s ;;p;nd
odlP3 ::lpO[3IdWOO

Comunicacin
El complejo de Edipo y
las estructuras clnicas
En concordancia con la concepcin freudia-
na del complejo de Edipo como raz de toda
psicopatologfa, Lacan relaciona todas las es-
tructuras clnicas con las dificultades experi-
mentadas con este complejo. Puesto que es im-
posible resolverlo completamente, no existe
ninguna posicin que sea totalmente no-patol-
gica. Lo ms prximo a ella es una estructura
neurtica; el neurtico ha atravesado los tres
tiempos del complejo de Edipo, y no hay nada
que sea una neurosis sin el Edipo. Por otra par-
te, la psicosis, la perversin y la fobia se produ-
cen cuando "algo est esencialmente incomple-
to en el complejo de Edipo" (S2, 201). En la
psicosis hay un bloqueo fundamental, incluso
antes del primer tiempo del complejo de Bdipo.
En la perversin, el complejo llega al tercer
tiempo, pero en lugar de identificarse con el
padre, el sujeto se identifica con la madre o con
el falo imaginario, o con una y otro, y de tal
modo vuelve al tringulo preedtpico imagina-
rio. La fobia surge cuando el sujeto no puede
realizar la-transicin desde el segundo tiempo
del complejo de Edipo al tercero, porque el pa-
dre real na interviene; la fobia funciona enton-
ces como sustituto de la intervencin del padre
real, permitindole al sujeto realizar el pasaje al
tercer tiempo del Edipo (aunque a menudo de
un modo atpico).
El complejo de Edipo y la sexualidad
Es el modo particular en que el sujeto timo-
nea su pasaje por el complejo de Edipo lo que
determina tanto su asuncin de una posicin
sexual como su eleccin de un objeto sexual
(sobre la cuestin de la eleccin de objeto, va-
se 54, 201).
En su seminario de 1969-70, Lacan reexa-
mina el complejo de Bdipo. y analiza el mito
de Edipo como uno de los sueos de Freud
(SI7, cap. 8). En este seminario (aunque no por
primera vez; vase S7) Lacan compara el mito
de Edipo con los otros mitos freudianos (el mi-
to del padre de la horda en Ttem y tab, y e!
mito del asesinato de Moiss; vase Freud,
1912-13 y 1939a) y sostiene que el mito de T-
tem y tab es estructuralmente opuesto al mito
de Edipo. En el milo de Edipo e! asesinato del
padre le permite a Edipo disfrutar de relaciones
sexuales con la madre, mientras que en el mito
de Ttem y tab el asesinato del padre, lejos de
56
permitir el acceso a las mujeres de este ltimo,
no hace ms que reforzar la Ley que prohbe el
incesto (vase 57, 176). Lacan dice que en tal
sentido el mito de Ttem y tab es ms preciso
que el mito de Edipo; el primero muestra que el
goce de la madre es imposible, mientras que el
ltimo presenta el goce de la madre como
prohibido pero no imposible. De modo que en
el complejo de Edipo la prohibicin de! goce
sirve para ocultar la imposibilidad de este goce;
el sujeto puede entonces persistir en la ilusin
neurtica de que, si no fuera por la Ley que lo
prohbe, el goce sera posible.
Con su referencia a modelos cudruples
Lacan realiza una crtica implcita a todos los
modelos triangulares del complejo de Edipo.
Aunque el complejo de Edpo puede verse co-
mo la transicin desde una relacin dual a una
estructura triangular, Lacan dice que es ms
exacto representarlo como la transicin desde
un tringulo preedpico (madre-hija-falo) a un
CUATERl'IARIO edipico (madre-hijo-padre-falo).
Otra posibilidad es considerar el complejo de
Edipo como una transicin desde el tringulo
preedpico (madre-hija-falo) al tringulo edfpi-
ca (madre-hijo-padre).
COMUNICACIN (COMMUNICATION,
COM.MUNICATIONj
La mayora de las teoras de la comunica-
cin que ofrece la lingstica moderna se carac-
terizan por dos rasgos importantes. Primero,
habitualmente incluyen una referencia a la ca-
tegora de la intenconalidad, concebida como
coextensiva con la conciencia (por ejemplo
Blakemore, 1992,33). Segundo, representa la
comunicacin como un proceso simple en el
cual una persona (el emisor) le enva un men-
saje a otra (el receptor) (por ejemplo Jakobson,
1960,21).
No obstante, estos dos rasgos resultan cues-
tionados por la experiencia especfica de la co-
municacin en el tratamiento psicoanaltico.
Primero. la PALABRA revela poseer una intencin-
nalidad que va ms all del propsito conscien-
te. Segundo, se considera que quien habla no
slo dirige el mensaje a otra persona sino que
tambin se lo dirige a s mismo; "En la palabra
humana el emisor es siempre al mismo tiempo
un receptor" (S3, 24). Uniendo estos dos puntos
podemos decir que la parte del mensaje que
quien habla se dirige a s mismo es la intencin
inconsciente que cst detrs. Cuando el anali-
T
zanre
dose
ciem
hace
q"'
misr
olm
mo '
cons
cae
"el (
{ore
COl
COI
aslr
psiq
del
de 1
db
cer
des.
yor
'o,
ce,
rias
F"
o",
tad,
rea
F"
inte
"rr
nm
'" vn
si
"1
de
"L:
ten
un:
"1
m,
(S:
no
1,
d,
oc
ce
T
zante le habla al analista, est tambin dirigin-
dose un mensaje a s mismo, pero no tiene con-
ciencia de esto. La tarea del analista consiste en
hacer posible que el anaLizantc oiga el mensaje
que est dirigindose inconscientemente a s
mismo; al interpretar las palabras del analzante.
el analista permite que el mensaje de este lti-
mo vuelva a l en su dimensin verdadera, in-
consciente. De all que Lacan defina la comuni-
cacin analtica como el acto mediante el cual
"el emisor recibe su propio mensaje del recep-
tor en forma invertida" (Ec, 41).
CONCIENCIA (CONSC1ENCE,
CONSCIOUSNESS)
En el llamado "modelo topolgico" Freud
asla la conciencia como una de las partes de la
psique, junto con el INCONSCIENTE y el precons-
cente. Lacan considera que las observaciones
de Freud sobre la conciencia son mucho ms
dbiles que sus formulaciones sobre el incons-
ciente; "Mientras que l [Freud] puede dar una
descripcin coherente y equilibrada de la ma-
yora de las otras partes del aparato psquico,
cuando se trata de la conciencia siempre en-
cuentra condiciones mutuamente contradicto-
rias" (52, 117). Segn Lacan, los problemas de
Freud en el examen de la conciencia vuelven
una y olra vez a acosar su teora: "Las dificul-
tades que provoca este sistema de la conciencia
reaparecen en cada nivel de la teorizacin de
Freud" (52, 117). En particular, Lacan rechaza
intentos aparentes de Preud por vincular el sis-
tema de la percepcin-conciencia al YO, a me-
nos que ese vnculo sea cuidadosamente teori-
zado. Si entre el yo y la conciencia existe un
vnculo, tiene el carcter de un seuelo; la ilu-
sin de una conciencia plenamente transparen-
te para s misma es subvertida por la totalidad
de la experiencia psicoanaltica (vase COGrI"o).
"La conciencia en el hombre es por esencia una
tensin polar entre un YO alienado del sujeto y
una percepcin que fundamentalmente se le es-
capa, un puro percipt' (52, 177).
En 1954 Lacan proporciona "una definicin
materialista del fenmeno de la conciencia"
(52,40-52). Sin embargo, la materia no debe
confundirse con la naturaleza; Lacan dice que
la conciencia no evoluciona partiendo del or-
den natural; es radicalmente discontinua y su
origen es ms afn a la creacin que a la evolu-
cin (57, 213-14; 223).
En la dcada de 1960 Lacan repiensa la ilu-
Contratransferencia
sin de la autoconciencia (Selbstbewusstseini
plenamente presente para s misma, en los tr-
minos dc su concepto del SUJETO SUPUESTO SA-
BER.
CONOCII'olIENTO (CONNAISSANCE,
KNOWLEDGE)
Lacan distingue el conocimiento imagina-
rio (que es propio del yo) y el SABER simblico,
que es propio de! sujeto. Las palabras francesas
connaissance y savoir se traducen al ingls por
un mismo trmino, "knowledge".
El conocimiento (y su necesario correlato,
el desconocimiento [mconnaissance]) es el ti-
po de autonocimiento propio del registro ima-
ginario. Es por comprensin y reconocimiento
errneos (desconocimiento) como el sujeto lle-
ga al conocimiento imaginario de s mismo
(me-connaissance) que es constitutivo del yo
(E, 306). El yo es un tipo ilusorio de autocono-
cimiento, basado en un fantasma de autodomi-
nio y unidad. Hay tambin un conocimiento
(co-naissance) del yo y el otro (referencia a la
frmula de Claudel, "Toute nassance es! une
co-naissance"). El conocimiento imaginario es
denominado por Lacan "conocimiento paranoi-
co" (E, 2), porque tiene la misma estructura
que la paranoia (una y otra involucran un deli-
rio de conocimiento y dominio absolutos), y
porque una de las precondicicnes de todo cono-
cimiento humano es "la alienacin paranoica
del yo" (Lacan, 1951b, 12). El conocimiento
imaginario es un obstculo que obstruye el ac-
ceso del sujeto al saber simblico. La cura psi-
coanalnica debe por lo tanto subvertir conti-
nuamente el autoconocimiento imaginario del
sujeto para revelar el autosaber simblico que
aqul bloquea.
CONTRATRANSFERENCIA
(CONTRE.TRANSFERT,
COUNTERTRANSFERENCE)
Frcud acu el trmino "contratransferen-
da" para designar los "sentimientos ncons-
clcntes" del analista respecto del paciente.
Aunque l emple esta palabra muy pocas ve-
ces, despus de su muerte pas a usarse con
mucha mayor amplitud en la teora psicoana-
ltica. En particular, los analistas pronto se di-
vidieron acerca del papel asignado a la con-
tratransferencia en las discusiones sobre la
57
Contratransferencia
tcnica. Por un lado, muchos sostenan que las
manifestaciones ccntratransferenciales eran el
resultado de elementos no completamente ana-
lizados en el analista, y que por lo tanto esas
manifestaciones deban reducirse a un mnimo
mediante un anlisis didctico ms completo.
Por otro lado, algunos analistas de la escuela
kleiniana, Paula Heimann en primer trmino,
sostenan que el analista debe guiarse al inter-
pretar por sus propias reacciones contratransfe-
renciales, tomando sus propios sentimientos
como indicadores del estado anmico del pa-
ciente (Heimann, 1950). Mientras que el pri-
mer grupo consideraba la contratransferencia
como un obstculo para el anlisis, el ltimo la
vea como una herramienta til.
En la dcada de 1950 Lacen presenta la
contrarransferencia como una RESISTENCIA, CO"
mo un obstculo que obstruye el progreso de la
cura psicoanaltica. Lo mismo que todas las re-
sistencias a la cura, la contratransfercncia es en
ltima instancia una resistencia del analista. l
define entonces la contratransferencia como "la
suma de los prejuicios, pasiones, perplejidades
e inciuso de la informacin insuficiente del
analista en un cierto momento del proceso dia-
lctico" de la cura (Ec, 225).
Lacan se remite a dos de los historiales de
Freud para ilustrar 10que quiere decir. En 1951
toma el caso Dora (Freud, 1905e), y dice que la
contratransferenci de Freud tena las races en
su creencia de que la heterosexualidad es natu-
ral y no normativa, y en la identificacin de l
con Herr K. Agrega Lacan que estos dos facto-
res fueron los que determinaron que Freud ma-
nejara malla cura y provocara la "transferencia
negativa" que l1ev a Dora a la interrupcin del
tratamiento (Lacan, 195Ia).
En 1957 Lacan realiza un anlisis similar
de la cura por Freud de la joven homosexual
(Freud, 1920a). Entiende que, al interpretar el
sueo de la mujer como expresivo de un deseo
de engaarlo, Freud se estaba centrando en la
dimensin imaginaria de la transferencia, y no
en la dimensin simblica (S4, 135). Es decir
que Freud interpret el sueo como algo dirigi-
do a l personalmente, y no como algo dirigido
al Otro. Lacan considera que Freud lo hizo por-
que la mujer le resultaba atractiva y porque se
identificaba con el padre de esta paciente ($4,
106-9). Una vez ms, la ccntratransferencia de
Frcud llev la cura a un final prematuro, aun-
que en este caso fue Freud quien decidi po-
nerle trmino.
Podra parecer que de estos ejemplos surge
58
que Lacan concuerda con los analistas que sos-
tienen que el anlisis didctico debe procurarle
al profesional la capacidad para trascender to-
das sus reacciones afectivas al paciente. Sin
embargo, Lacan rechaza absolutamente este
punto de vista, y 10descarta como un "ideal es-
toico" (SS, 219). El anlisis didctico no lleva
al analista ms all de la pasin, y creer esto
supone pensar que todas las pasiones provienen
del inconsciente, una idea que Lacan rechaza.
En todo caso, cuanto mejor analizado est el
analista, ms probable es que se enamore fran-
camente o sienta unafranca aversin por el o la
analizante (SS, 220). Entonces, si el analista no
acta sobre la base de estos sentimientos, e110
no se debe a que el anlisis didctico haya dre-
nado sus pasiones, sino a que le ha otorgado un
deseo que es incluso ms fuerte que esas pasio-
nes, un deseo que Lacan llama DESEO DEL ANA-
LISTA (SS, 220-1).
Por 10tanto, Lacan no rechaza enteramente
la posicin de Paula Heimann. Acepta que los
analistas tienen sentimientos respecto de sus
pacientes, y que a veces el analista puede di-
rigir mejor la cura si reflexiona sobre esas reac-
ciones. Por ejemplo, si Freud hubiera meditado
un poco ms sobre sus sentimientos respecto de
la joven homosexual, podra haber evitado in-
terpretar el sueo de esa paciente como un
mensaje dirigido directamente a l (S4, lOS).
Nadie ha dicho nunca que el analista no debe
experimentar sentimientos respecto de su paciente.
Pero no slo tiene que saber no ceder a ellos, mente-
nerlos en su lugar, sino tambin cmo usarlos ade-
cuadamenteen su tcnica.
(51,32)
De modo que, si la contrarransterenca es
condenada por Lacan, ello se debe a que l no
la define en funcin de los afectos experimen-
tados por el analista, sino como el fracaso del
analista en el uso adecuado de tales afectos.
En la dcada de 1960 Lacan se vuelve muy
crtico del trmino "contratransferencia". Dice
que supone una relacin simtrica entre el ana-
lista y el analizante, pero la transferencia no es
de ningn modo una relacin simtrica. Cuan-
do se habla de la posicin del analista, el em-
pleo de la palabra "contratransferencia" resulta
al mismo tiempo engaoso e innecesario; basta
con referirse a los diferentes modos en que
analista y analizante estn implicados en la
transferencia (SS, 233). "La transferencia es un
fenmeno en el cual el sujeto y el psicoanalista
estn incluidos por igual. Dividirlo en trminos
T
d
e
e
,
e
e
e sos-
urarle
ler to-
e. Sin
: este
sal es-
lleva
resto
.enen
chaza.
er el
: fran-
el o la
sta no
s, ello
a dre-
do un
paso-
. ANA-
mente
ue los
le sus
dedi-
; reac-
itadc
etc de
jo in-
10 un
)8).
) debe
tiente.
nante-
s ade-
i1.32)
ca es
l no
lmen-
;0 del
".
muy
Dice
I ana-
no es
Cuan-
I em-
esulta
basta
1 que
en la
es un
alista
ninos
T
de transferencia y comratransferencia [... 1 no
es ms que un modo de evitar la esencia de la
cuestin" (Sl1, 231).
COSA (CHOSE, THING)
La discusin por Lacan de "la Cosa" cons-
tituye uno de los temas centrales del seminario
de 1959-60, donde l emplea la expresin fran-
cesa la Cnose intercambiable con la expresin
alemana das Ding. Este trmino opera en dos
contextos principales.
1. El contexto de la distincin freudiana en-
tre "representaciones de palabras" (Wonvorste-
llungen) y "representaciones de cosas" (Sach-
vorstellungen). Esta distincin se destaca en los
escritos metapsicolgicos de Freud, en los cua-
les sostiene que los dos tipos de representacin
estn ligados en el sistema preconsciente-cons-
ciente, mientras que en el sistema inconsciente
slo se encuentran representaciones de cosas
(Freud, 1915e). A algunos contemporneos de
Lacan les pareci que esto contradeca las teo-
ras lacanianas sobre la naturaleza lingstica
del inconsciente. Lacan rebati esas objeciones
sealando que en alemn "cosa" se dice de dos
maneras: das Ding y die Sache (vase S7, 62_3,
44-5). Freud utiliza habitualmente esta ltima
palabra para referirse a las representaciones de
cosas en el inconsciente, y dice Lacan que,
aunque en un nivel las Sochvorstelluegen y las
WortlJorstellungen son opuestas, en el nivel
simblico "van juntas". Die Sache es la repre-
sentacin de una cosa en el orden simblico,
opuesta a das Ding, que es la cosa en su "muda
realidad" (S7, 55), la cosa en lo rca, que es "el
ms-all-del-significado" (57, 54). Las repre-
sentaciones de cosas que se encuentran en el
inconsciente, por lo tanto, siguen siendo fen-
menos lingsticos, opuestos a das Dng. que
est enteramente fuera del lenguaje y fuera del
inconsciente. "La Cosa se caracteriza por el he-
cho de que para nosotros es imposible imagi-
naria" (S7, 125). El concepto lacaniano de la
Cosa como una x inconocible, que est ms all
de la simbolizacin, tiene una clara afinidad
con la "cosa en s" kantiana.
2. El contexto del GOCE. Tanto como objeto
de lenguaje, das Ding es el objeto del deseo. Es
el objeto perdido que debe volver continua-
mente a reencontrarse, es el Otro prehistrico,
inolvidable (57, 53): en otras palabras, el obje-
to prohibido del deseo incestuoso, la madre
(S7, 67). El principio de placer es la ley que
Cuaternario
mantiene al sujeto a una cierta distancia de la
Cosa (S7, 58, 63), haciendo que gire en tomo
de elJa sin alcanzarla nunca (S7, 95). La Cosa
se le presenta entonces al sujeto como su Bien
Soberano, pero si el sujeto transgrede el princi-
pio de placer y alcanza este Bien, lo experi-
menta como sufrimiento/mal (Lacen juega con
la palabra francesa mal, que puede significar
"mal" y tambin "sufrimiento"; vase S7, 179),
porque el sujeto "no puede soportar el bien ex-
tremo que das Ding puede brindarle" (S7, 73).
Tiene entonces la suerte de que la Cosa sea ha-
bitualmente inaccesible (S7, 159).
Despus del seminario de 1959-60. das
Dng desaparece casi por completo de la obra
de Lacan. No obstante, las ideas asociadas con
ella proporcionan los rasgos esenciales de los
nuevos desarrollos del concepto del OBJETO a
tal como Lacan lo elabora desde 1963 en ade-
lante. Por ejemplo, el objeto a es rodeado por
la pulsin (5 11, 168), Yes visto como la causa
del deseo, as como das Ding se considera "la
causa de las pasiones humanas fundamentales"
(57, 97). Asimismo, el hecho de que la Cosa no
sea el objeto imaginario, sino que est firme-
mente en el registro de lo real (S7, 112), y no
obstante es "aquello que en lo real sufre del
significante" (57, 125), anticipa la transicin
del pensamiento lacaniano, desde 1963 en ade-
lante, hacia la localizacin del objeto a, cada
vez ms, en el registro de lo real.

QUATERNARY)
Un cuaternario es una estructura que com-
prende cuatro elementos. Aunque el rechazo de
Lacan por los esquemas dualistas en favor de
un nfasis en las estructuras triangulares de lo
simblico involucra el predominio de los siste-
mas trtdicos en su obra (vase RELACtN
DUAL), l tambin insiste en la importancia de
los esquemas cudruples: "Desde la introduc-
cin del inconsciente, en la construccin de un
ordenamiento subjetivo siempre se ha requeri-
do una estructura cuatripartita" (Ec, 774).
El nfasis en el cuaternario se destaca por
primera vez en la obra de Lacan a principios de
la dcada de 1950, y quizs en razn de la in-
fluencia de C1aude Lvi-Strauss, cuyo estudio
sobre la estructura del avunculado demuestra
que la unidad bsica del parentesco tiene un
mnimo de cuatro trminos (Lvi-Strauss,
1945). En un artculo de 1953 que aborda el
59
Cuerpo fragmentado
"mito individual" (otra referencia a Lvi-
Strauss) del neurtico, Lacen seala que "den-
tro del neurtico hay una situacin de cuarteto"
(Lacan, 1953b, 231), Yaade que este cuarteto
puede demostrar las particularidades de cada
caso de neurosis con ms rigor que la tradicio-
nal tematizacin triangular del complejo de
Edipo (Lacan, 1953b, 232). Llega a la conclu-
sin de que "todo el esquema Edipo tiene que
ser reexaminado" (Lacan, 1953b, 235). As,
adems de los tres elementos del complejo de
Edipo (la madre, el hijo, el padre), Lacan habla
a menudo de un cuarto elemento; a veces dice
quc este cuarto elemento es la MUERTE (Lacan
1953b, 237; S4, 431), y otras veces que es el
FALO (S3, 319).
En 1955 Lacan compara la cura psicoanali-
tica con el bridge, "un juego para cuatro juga-
dores" (E, 139; vase E, 229-30). El mismo
ao describe UII cuaternario constituido por una
estructura tridica ms un cuarto elemento (la
LETRA) que circula entre los otros tres (Lacan,
1955a).
Otras estructuras cuaternarias importantes
que aparecen en la obra de Lacan son el ESQUE-
MA L (que tiene cuatro nodos), las cuatro pul-
sienes parciales y sus cuatro objetos parciales
correspondientes, y los cuatro discursos (cada
uno de los cuales tiene cuatro smbolos asigna-
dos a cuatro lugares). Lacan enumera asimismo
"cuatro conceptos fundamentales del psicoan-
lisis" (Lacan, 1964a), y habla del SfNTHOME co-
mo un cuarto anillo que impide que se separen
los otros tres del NUDO BORRMEO (los tres r-
denes de lo real, lo simblico y 10imaginario).
CUERPO fRAGMENTADO (CORPS
MORCELE, FRAGMENTED BODY)
La idea del cuerpo fragmentado es uno de
los primeros conceptos originales que apare-
cen en la obra de Lacan, y est estrechamente
vinculado al ESTADIO DEL ESPEJO. En el estadio
del espejo, el infante ve su reflejo en el espejo
como un todo/smtess, 10 cual, por contraste,
determina que perciba como dividido y frag-
mentado su propio cuerpo (que en esa etapa
carece todava de coordinacin motriz). La an-
gustia provocada.p<?r frag-
ffieit<:lll:"@QlI-Witl'l-._ . la
imagen espec,lI!!!-!,quelleva a formar el Y9.. No
obstante, la anticipacin de un yo sinttico es
en adelante amenazada de modo continuo por
el recuerdo de esa sensacin de fragmentacin,
que se manifiesta en las "imgenes de cas-
tracin, emasculacin, mutilacin, desmem-
bramiento, dislocacin, evisceracin, devora-
miento, estallido del cuerpo", que acosan la
imaginacin humana (E, 11). Estas imgenes
aparecen tpicamente en los sueos y asocia-
ciones del enalizante en una fase particular de
la cura, a saber: el momento en que surge su
agresividad en la transferencia negativa. Este
momento es un importante signo temprano de
que la cura progresa en la direccin correcta,
es decir, hacia la desintegracin de la unidad
rgida de! yo (Lacan, 1951b, 13).
En un sentido ms general, el cuerpo frag-
mentado no designa slo las imgenes del cuer-
po fsico, sino tambin cualquier sensacin de
fragmentacin y de falta de unidad: "El [el su-
jeto] es originalmente una coleccin incipiente
de deseos -all tienen el verdadero sentido de
la expresin cuerpo fragmentado" (S3, 39).
Cualquiera de estas sensaciones de falta de uni-
dad amenaza la ilusin de sntesis que constitu-
ye el yo.
Lacan emplea tambin la idea del cuerpo
fragmentado para explicar cienos sntomas t-
picos de la histeria. Cuando una parlisis hist-
rica afecta a una extremidad, no respeta la es-
tructura fisiolgica del sistema nervioso sino
que refleja el modo en que est dividido el
cuerpo en una "anatoma imaginaria". De esa
manera, el cuerpo fragmentado se revela "en el
nivel orgnico, en las lneas de fragilizacin
que definen la anatoma fanrasmtica, tal como
se presenta en los sntomas esquizoides y es-
pasmdicos de la histeria" (E, 5).
CURA (CURE, !REATMEND
El trmino "cura" designa la prctica dcl
PSICOANUSIS en tanto opuesta a su teora.
Aunque e! psicoanlisis hered esta palabra de
la medicina, en la teora psicoanaltica Iacania-
na ha adquirido un sentido especfico, total-
mente distinto del uso mdico. En particular, la
meta de la cura psicoanalitica no es segn La-
can "sanar" o "curar" en el sentido de producir
una psique perfectamente sana. Las estructuras
clnicas (neurosis, psicosis y perversin) son
consideradas esencaimenre "incurables", y el
tratamiento analtico se propone simplemente
llevar al analizanre a articular su verdad.
Dice Lacan que la cura es un proceso con
una direccin definida, una progresin estruc-
tural con principio, medio y fin (vase FIN DE
T
MI,
la!
ent
acr
tun
cia
mil
tos
pn
cm
""
""
el:
d,
0"
del
cas-
iem-
'ora-
LO la
enes
icia-
Ir de
:e su
Este
o de
ecta,
idad
frag-
-ucr-
n de
1su-
ente
o de
39).
uni-
.titu-
erpo
15 t-
ist-
1 es-
sino
00\
, esa
:0 el
cin
omo
I es-
del
Dra.
a de
ma-
atal-
ir, la
~
lucir
uras
"n
yo!
ente
con
ruc-
, De
T
ANLlSIS). El principio, O"punto de entrada en
la situacin analtica", es un contrato o "pacto"
entre analista y analizante, que incluye el
acuerdo de este ltimo en cumplir con la regla
fundamental. A continuacin de la consulta ini-
cial, se realizan una serie de entrevistas preli-
minares cara a cara, que tienen varios propsi-
tos. Primero, permiten constituir un sntoma
propiamente psicoanaltico, en lugar de la vaga
conexin de motivos de consulta que suele lle-
var el paciente. Segundo, dan tiempo para de-
sarrollar la transferencia. Tercero, permiten que
el analista determine si se trata realmente o no
de una demanda de anlisis, y tambin que ge-
nere una hiptesis sobre la estructura clnica
del analizante.
Despus de las entrevistas preliminares, la
Cura
cura ya no se realiza cara a cara, sino con el
analizante tendido en el divn y el analista
sentado detrs de l, fuera de su campo de vi-
sin (el divn no se emplea en la cura de pa-
cientes psicticos). A medida que el analizante
asocia libremente, elabora los significantes
que lo han determinado en su historia y es im-
pulsado por el proceso mismo del habla a arti-
cular algo de su deseo. ste es un proceso di-
nmico que involucra un conflicto entre una
fuerza que impulsa el tratamiento (vase
TRANSFERENCIA, DESEO DEL ANALISTA) Yotra
fuerza opuesta que bloquea el proceso (vase
REslsTENcrA). La tarea del analista consiste en
dirigir el proceso (no en dirigir al paciente), y
en volver a ponerlo en movimiento cuando se
atasca.
61
DEFENSA (DFENSE, DEFENCE)
D
DELIRIO (DLlRE, DELUSION)
Desde sus primeros trabajos, Freud ubic el
concepto "defensa" en el ncleo de su teora de
las neurosis. Se llama defensa la reaccin del
yo a ciertos estmulos interiores que percibe co-
mo peligrosos. Aunque ms tarde Freud postu-
l la existencia de diferentes "mecanismos de
defensa" adems de la REPREStN (vase Freud,
1926d), dej en claro que la represin es singu-
lar, en el sentido de que es constitutiva del in-
consciente. Anna Freud intent clasificar algu-
nos de estos mecanismos en su libro The Ego
and the Mechantsms of Defence (1936).
Lacan es muy crtico del modo en que An-
na Freud y la psicologa del yo interpretan el
concepto de defensa. Sostiene que lo confun-
den con el concepto de REStSTRNCIA (Ec. 335).
Por esta razn pide cautela, y prefiere no cen-
trar en tomo a la defensa su idea de la cura
psicoanaltica. Cuando discute la defensa, la
opone a la resistencia: mientras que las resis-
tencias son respuestas imaginarias transitorias
a intrusiones de lo simblico, y estn del lado
del objeto, las defensas son estructuras simb-
licas ms permanentes de la subjetividad (a las
que Lacan denomina habitualmente fANTASMA,
y no defensa). Esta distincin trazada entre la
resistencia y la defensa difiere mucho de la
que utilizan otras escuelas psicoanalticas (en
los casos en que de algn modo la plantean);
esas escuelas tienden a considerar las defensas
como fenmenos transitorios, y las resistencias
como ms estables.
Para Lacan, la oposicin entre deseo y de-
fensa es dialctica. En 1960 sostuvo que, lo
mismo que el neurtico, el perverso "se defien-
de en su deseo", puesto que "el deseo es una
defensa (dfense), una prohibicin (dfense)
que veda ir ms all de cierto lmite en el goce"
(E, 322). En 1964 aade: "Desear involucra
una fase defensiva que 10 hace idntico a no
querer desear" (SIl, 235).
La psiquiatra define habitualmente los de-
lirios como creencias falsas, firmes e incorregi-
bles, incongruentes con informacin de que se
dispone y con las creencias del grupo social del
sujeto (vase American Psychiatric Asscca-
lan, 1987, 395; Hughes, 1981, 20). Los e-n.
nos son el rasgo clnico central de la PARANOIA,
y pueden ir desde ideas simples hasta redes
complejas de creencias (denominadas sistemas
delirantes).
En trminos lacanianos, al paranoico le fal-
ta el N0MBRE-DEL-PADRE, y el delirio es el in-
tento de Henar el agujero que ha dejado en el
universo simblico la ausencia de este signifi-
cante primordial. De modo que no constituye la
"enfermedad" en s, sino, por el contrario, el in-
tento del paranoico por curarse, por sustraerse
al derrumbe del universo simblico mediante
una formacin sustitutiva. Como lo coment
Freud en su obra sobre Schreber: "Lo que to-
mamos como produccin patolgica, la forma-
cin delirante, es en realidad el intento de recu-
peracin, la reconstruccin" (Preud, 19l1c, SE
XII, 71).
Lacan subraya la importancia del delirio, y
de que se preste mucha atencin a su relato
por el propio paciente psictico. El delirio es
una forma de discurso, y en consecuencia hay
que entenderlo como "un campo de significa-
cin que ha organizado un cierto significante"
(S3, 121). Por esta razn, todos los fenmenos
delirantes "se clarifican con referencia a las
funciones y la estructura de la palabra" (83,
310).
La construccin delirante paranoide puede
tomar muchas formas. Una fonna comn, el
"delirio de persecucin", gira en torno al Otro
del Otro, un sujeto oculto que maneja los hijos
del gran Otro (el orden simblico) y controla
nuestros pensamientos, conspira contra noso-
tros, nos vigila, etctera.
63
Demanda
DEMANDA (DEMANDE, DEMAND)
Los trminos franceses demander y deman-
de no tienen Las asociaciones de exigencia y ur-
gencia que suscita la palabra "demanda", y es-
tn quiz ms cerca a "pedir" y "pedido". No
obstante, las traducciones de Lacan emplean la
voz "demanda" para mantener la congruencia
con el original francs.
Aunque la palabra "demanda" slo comien-
za a destacarse en la obra de Lacan a partir de
1958, en el seminario de 1956-57 ya aparecen
temas relacionados con ella. En ese seminario
Lacan examina el llamado (l'appef), el grito
que el beb dirige a la madre (54, 182). Dice
Lacan que este grito (cri) no es slo una seal
instintiva sino que "est inserro en un mundo
sincrnico de gritos organizados en un sistema
simblico" (54, 188). Es decir que los gritos
del infante se organizan en una estructura lin-
gstica mucho antes de que el nio sea capaz
de articular palabras reconocibles.
La naturaleza simblica dc los gritos del in-
fante constituye el meollo del concepto lacania-
no de "demanda", que Lacan introduce en 1958
en el contexto de su distincin entre la NECESI-
DAD, la demanda y el DESEO. l sostiene que,
puesto que el infante es incapaz de ejecutar las
acciones especficas que satisfaran sus necesi-
dades biolgicas, tiene que expresarlas en for-
ma vocal (con demandas) para que otro (la ma-
dre) realice aquellas acciones. El ejemplo
primario de necesidad biolgica es el hambre,
que el nio articula en un grito (una demanda)
para que la madre le d de comer.
No obstante, como el objeto que satisface la
necesidad del nio cs provisto por otro, adquie-
re La importancia adicional de dar prueba del
amor del Otro. En consecuencia, tambin la de-
manda cumple una doble funcin: adems de
expresar una necesidad, se convierte en una de-
manda dc amor. Y asr como la funcin simbli-
ca del objeto como prueba de amor deja en la
sombra su funcin real de satisfacer una necesi-
dad, tambin la dimensin simblica de la de-
manda (como una demanda de amor) eclipsa su
funcin real (como articulacin de la necesi-
dad). Esta doble funcin da origen al deseo,
puesto que las necesidades que la demanda ex-
presa pueden satisfacerse, pero el anhelo de
amor es incondicional e insatisfactible; por lo
tanto, persiste como un resto, aun despus de
satisfechas las necesidades; este resto constitu-
ye el deseo.
De modo que la demanda est ntimamente
vinculada al DESAMPARO inicial del sujeto hu-
mano. Al obligar al allali-,,:allle a expresarse to-
talmente en la palabra, la situacin psicoanalfti-
ca lo retrotrae a la posicin del infante
desamparado, aLentando de tal modo la REGRE-
StN.
Por la mediacin de la demanda, todo el pasado
se abre hasta la primera infancia. El sujeto nunca ha
hecho nada que no sea demanda, de otro modo no
podra baber sobrevivido, y nosotros precis.amente lo
seguimos desde all.
(E, 254)
Sin embargo, si bien la palabra del anali-
zante es ya en s misma una demanda (demanda
de respuesta), esta demanda est apuntalada por
otras ms profundas (ser curado, ser revelado a
s mismo, convenirse en un analista) (E, 254).
La cuestin de cmo el analista se compromete
con estas demandas es crucial. Por cierto, l no
intenta gratificar las demandas del analizante,
pero tampoco se trata simplemente de frustrar-
las (vase FRUSTRACIN).
En 1961 Lacan repiensa las diversas etapas
de la organizacin libidinal como Iormas de de-
manda. La fase oral est constituida por la de-
manda de ser alimentado, que es una demanda
hecha por el sujeto. En la fase anal no se trata
de la demanda del sujeto sino de la demanda
del Otro (el progenitor que disciplina al runo en
el control de esfnteres) (58, 238-46, 269). En
estos dos estadios pregenitales la satisfaccin
de la demanda eclipsa el deseo. Slo en la etapa
genital el deseo llega a estar plenamente consti-
tuido (S8, 270).
DESAMPARO (DTRESSE,
HELPLESSNESS)
El trmino "desamparo" (en alemn Hilflo-
sigkeit) tiene un significado especfico en la
obra de Freud, donde designa el estado del re-
cin nacido, incapaz de realizar las acciones es-
pecficas requeridas para satisfacer sus propias
NECESIDADES, y por lo tanto completamente de-
pendiente de otras personas (especialmente la
MADRE).
El desamparo inicial del vstago humano se
debe a su nacimiento prematuro, hecho seala-
do por Freud y que Lacan recoge en sus prime-
ros escritos. En comparacin con otros anima-
les, por ejemplo los monos, la criatura humana
es relativamente inmadura cuando nace, sobre
todo en cuanto a la coordinacin motriz. Esto
T
tanc
h""
de
ate
cia
(E.
b.
Yd,
'u,
ca"
cid
tur:
cm
(54
sa
yd
en
did
mi:
abs
ter
ci
ca,
se
mi
xii
lis
30
ca
q"
dk
si,
DI
D.
li,
P'
ci
g'
ro
g<
et
ac
d.
ct
P
hu-
e to-
alti-
'ante
ORE-
jsadn
ca ha
lo no
lIelo
254)
nali-
IDd,
1 por
ido a
~ 5 4
mete
~ l no
ante,
nrar-
lapas
e de-
a de-
anda
trat
anda
ioen
j. En
.ctcn
etapa
msti-
'i!flo-
en la
el re-
eses-
opas
e de-
ue la
no se
fiala-
rime-
lima-
mana
sobre
Esto
T
significa que depende de sus progenitores ms
que otros animales, y por un tiempo ms pro-
longado.
Lacan sigue a Freud al destacar la impor-
tancia de la dependencia inicial del cachorro
humano respecto de la madre. La originalidad
de Lacan reside en el modo en que llama la
atencin sobre "el hecho de que esta dependen-
cia es mantenida por un mundo de lenguaje"
(E, 309). La madre interpreta los gritos del be-
b como hambre, cansancio, soledad, etctera,
y determine retroactivamentc su sentido (vase
PUNTUACIN). El desamparo del nio contrasta
con la omnipotencia de la madre, que puede de-
cidir si satisfar o no las necesidades de la cria-
tura (54, 69, 185). El reconocimiento de este
contraste genera un efecto depresivo en el nio
(54, 186).
Lacan utiliza tambin el concepto de de-
samparo para ilustrar la sensacin de abandono
y destitucin subjetiva que siente el analizante
en el FIN DE ANLISIS. "En el fin de un anlisis
didctico el sujeto debe conocer y llegar al do-
minio y al nivel de la experiencia del desorden
absoluto" (57,304). El fin de anlisis no es en-
tonces concebido por Lacan como la realiza-
cin de alguna plenitud beatfica, sino todo Jo
contrario, como un momento en el que el sujeto
se concilia con su soledad total. Sin embargo,
mientras que el infante puede confiar en el au-
xilio de la madre, el analizante en el fin de an-
lisis "no puede esperar la ayuda de nadie" (S7,
304). Si esta concepcin de la cura psicoanalti-
ca parece particularmente asctica, esto es lo
que Lacan desea que parezca; como l mismo
dice, el psicoanlisis es "una prolongada asee-
ss subjetiva" (E, 105).
DESARROLLO (DVELOPPEMENT,
DEVEWPMENn
La PSICOLOGA DEL YO presenta al psicoan-
lisis como una forma de psicologa evolutiva, o
psicologa del desarrollo, subrayando la evolu-
cin en el tiempo de la sexualidad del nio. Se,
gn esta interpretacin, Freud muestra de qu
modo progresa el nio a travs de las fases pre-
genitales (oral y anal) hasta la madurez de la
etapa GENITAL.
En sus primeros trabajos, Lacan parece
aceptar esta lectura evolutiva de Freud (que l
denomina "geneticismo"), por lo menos en la
cuestin del orden gentico dc los tres "com-
plejos familiares" (Lacan. 1938) y en cuanto a
Desarrollo
las defensas del yo (E, 5). Incluso hasta 1950
toma en serio conceptos genticos tales como
el de "fijacin objeta!" y "estancamiento del
desarrollo" (Ec, 148). No obstante, a principios
de la dcada de 1950 comienza a adoptar una
posicin extremadamente crtica respecto del
geneticismo, por diversas razones. Primero, el
geneticismo presupone un orden natural del de-
sarrollo sexual y no toma en cuenta la articu-
lacin simblica de la sexualidad humana,
ignorando de tal modo las diferencias funda-
mentales entre las pulsiones y los instintos. Se-
gundo, se basa en un concepto lineal del TIEM-
PO, concretamente contradictorio con la teora
psicoanaltica al respecto. Finalmente, da por
sentado que la sntesis final de la sexualidad es
tanto posible como normal, mientras que para
Lacan esa sntesis no existe. Por lo tanto, mien-
tras que la psicologa del yo y la TEORA DE LAS
RELACIONES OBJETAL8S proponen el concepto
de un estadio final del desarrollo psicosexual
en el cual el sujeto llega a una relacin "madu-
ra" con el objeto, descrita como relacin geni-
tal, Lacan rechaza totalmente estas ideas. El di-
ce que ese estado de complerud y madurez
finales no es posible, porque el sujeto est rre-
mediablementc escindido, y la metonimia del
deseo es indetenible. Adems, Lacan seala
que "el objeto que corresponde a una etapa
avanzada de la madurez instintual es un objeto
redescubierto" (S4, 15); la denominada etapa
final de madurez no es ms que el encuentro
con el objeto de las primeras satisfacciones del
nio.
Lacan cuestiona la lectura geneticista de
Freud, describindola como una "mitologa de
la maduracin instintiva" (E, 54). Sostiene que
las diversas "etapas" o "fases" analizadas por
Freud (oral, anal y genital) no son fenmenos
biolgicos observables que se desarrollen natu-
ralmente, como las etapas del desarrollo senso-
rial y motor, sino "estructuras obviamente ms
complejas" (E, 242). Las etapas pregenitales no
son momentos ordenados cronolgicamente del
desarrollo del nio sino estructuras esencial-
mente intemporales, que se proyectan retroacti-
vamente sobre el pasado; "son ordenadas en la
retroaccin del complejo de Edipo'' (E, 197).
Lacan descarta entonces todos los intentos de
obtener pruebas empricas de la secuencia de
las fases psicosexuales mediante "la denomina-
da observacin diJecta del nio" (E, 242); Ypo-
ne nfasis en la reconstruccin de tales etapas
en el anlisis de adulto: "Es comenzando con la
experiencia del adulto como debemos abordar,
65
Desconocimiento
retroactivamente, nachtriiglch. las experiencias
supuestamente originales" (SI, 217). En 1961,
Lacan concibe las fases pregenitales como for-
mas de DEMANDA.
La compleja relacin entre la emergencia
cronolgica de los fenmenos y la secuencia
lgica de las estructuras es tambin ilustrada
con referencia a la cuestin de la adquisicin
del lenguaje. Por un lado, los psicclingistas
han descubierto un orden natural de desarrollo,
en el cual el infante progresa a lo largo de una
secuencia de etapas predeterminadas biolgica-
mente (balbuceo, seguido de la adquisicin de
fonemas, despus de palabras aisladas, y a con-
tinuacin de oraciones de complejidad crecien-
te). Pero a Lacan no le interesa esta secuencia
cronolgica, puesto que ella slo trata de "la
emergencia, propiamente hablando, de un fen-
meno" (S 1, 179). Loque le interesa a Lacan no
es el fenmeno (la apariencia externa) del len-
guaje, sino el modo en que el lenguaje posicio-
na al sujeto en una estructura simblica. Con
respecto a esto ltimo, Lacen seala que "el ni-
o ya tiene una apreciacin inicial del simbolis-
mo del lenguaje" mucho antes de poder hablar,
"mucho antes de la aparicin exteriorizada del
lenguaje" (SI, 179; vase SI, 54). Pero la cues-
tin de cmo se produce esta "apreciacin ini-
cial" de lo simblico es casi imposible de teori-
zar, puesto que no se trata de la adquisicin
gradual de un significante tras otro sino de la
entrada, en trminos "todo o nada", en un "uni-
verso" de significantes. Un significante es un
significante slo en virtud de su relacin con
otros significantes; por lo tanto es imposible
adquirirlo de modo aislado. La transicin a lo
simblico es siempre una creacin ex nihiio,
una discontinuidad radical entre un orden y
otro. y nunca una cuestin de evolucin gra-
dual. Esta ltima expresin le resulta a Lacan
particularmente desagradable, y advierte a sus
discpulos que "se cuiden de ese registro del
pensamiento conocido como evolucionismo"
(S7, 213); l prefiere describir el cambio ps-
quico con metforas de creacin ex nihi/o.
La oposicin de Lacan a los conceptos de
desarrollo y evolucin no se basa en la negacin
del cambio psquico en s. Por el contrario, La-
can insiste en la historicidad de la psique. y con-
sidera la restauracin de la fluidez y el movi-
miento psicolgicos como mela de la cura
psicoanalca. Su oposicin al concepto de de-
sarrollo slo refleja la desconfianza que le pro-
vocan todos los modelos normativos del cambio
psquico; el sujeto est envuelto en un proceso
66
continuo de devenir, pero este proceso es ame-
nazado, y no favorecido, si se le impone un mo-
dele fijo "providencial" del desarrollo gentico.
Lacan sostiene que "en psicoanlisis, la historia
es una dimensin diferente de la dimensin del
desarrollo, y es una aberracin tratar de reducir
la primera a la ltima. La historia slo procede
fuera de ritmo con el desarrollo" (Ec, 875).
Qu hay que hacer entonces con las dos
grandes "fases" que dominan la enseanza de
Lacan, el estadio del espejo y el complejo de
Edipo? El estadio del espejo est claramente re-
lacionado con un acontecimiento que se puede
ubicar en un momento especfico de la vida del
nio (entre los seis y dieciocho meses), pero es-
te acontecimiento slo le interesa a Lacan por-
que ilustra la estructura esencialmente intempo-
ral de la relacin dual; es esta estructura 10que
constituye el ncleo del estadio del espejo. (Re-
sulta interesante observar que la palabra france-
sa aade puede entenderse tanto en trminos
temporales como espaciales, es decir, como una
"etapa" o un "estadio", en el sentido de "recin-
to deportivo".) De modo anlogo, mientras que
Freud ubica el complejo de Edipo en una edad
espectfca "(entre el tercero y el quinto ao de
vida), Lacan concibe este complejo como una
estructura triangular intemporal de la subjetivi-
dad. Se sigue de esto que para Lacan tiene poco
inters preguntarse cudndo exactamente se
constituye el yo, o cundo entra el nio en el
complejo de Edlpo -cuesones que han suscita-
do tantas controversias entre las otras escuelas
pslcoanalicas-. Lacan admite que "el yo se
constituye en un momento especfico de la his-
tora del sujeto" (SI, 115) Yque en cierto mo-
mento se forma el complejo de Edipo, pero no
le interesa indagar exactamente cundo se pro-
ducen esos hechos. Para el psicoanlisis no tie-
ne importancia saber cundo entra el nio en el
orden simblico. Lo nico que importa es que
antes de que lo haga es incapaz de hablar, y por
lo tanto inaccesible para el psicoanlisis, y que
despus de haberlo hecho todo lo anterior a ese
momento es transformado retroactivamente por
el sistema simblico.
La palabra francesa mconnassance corres-
ponde aproximadamente a los trminos ingle.
ses "msunderstandng" (incomprensin) y
es ame-
un rno-
enuco.
historia
sin del
reducir
procede
5).
las dos
enzade
ilejc de
ente re-
e puede
vida del
pero es-
.an por-
irempo-
a lo que
jo. (Re-
trance-
torunos
une una
"recln-
tras que
na edad
ao de
mo una
bjetivi-
nepoco
ente se
to en el
suscita-
scuelas
,1 yo se
la his-
rto mo-
pero no
se pro-
; no tie-
o en el
I es que
11", y por
s, y que
or a ese
ente por
, corres-
s ingle.
rin) y
"misrecognion" (no-reconocimiento). No obs-
tante, la voz original francesa se deja por lo ge-
neral sin traducir en las versiones en ingls, pa-
ra que se advierta su estrecha relacin con
connaissance (CONOCIMIENTO). En el orden
imaginario, el autoconocimiento tme-connas-
sanee) es sinnimo de incomprensin (mcon-
naissance), porque el proceso de formacin del
YO en el estadio del espejo es al mismo tiempo
la institucin de la alienaci6n respecto de la de-
terminacin simb6lica del ser.
As como constituye la estructura del auto-
conocimiento neurtico comn, el desconoci-
miento es tambin la estructura del DELIRIOpa-
ranoico, descrito como un mconnassance
systmatique de la ralit (Lacen, 1951b, 12).
Esta homologa estructural entre la constitucin
comente del yo y los delirios paranoicos neva a
Lacan a describir todo conocimiento, sea neu-
rtico o psictico, como "conocimiento para-
noico".
El desconocimiento debe distinguirse de la
ignorancia, que es una de las tres pasiones
(vase AFECTO). Mientras que la ignorancia es
una pasin por la ausencia de conocimiento, el
desconocimiento es un no-reconocimiento
imaginario de un SABER simblico que el sujc-
to posee en alguna parte.
El desconocimiento no es ignorancia. El desco
nacimiento representa una cierta organizacin de
afirmaciones y negaciones, a la cual est adheridoel
sujeto. Por lo tanto no puedeconcebirsesin un cono-
cimientorelativo [... ] Detrs de su desconocimiento
seguramente tiene que haber una especie de conoci-
mientode lo que hay que desconocer.
(SI,167)
Una vez ms, esto se aplica tanto a la cons-
truccin comn del yo como a la paranoia. En
el primer caso, el yo es bsicamente un desco-
nocimiento de los determinantes simblicos de
la subjetividad (el discurso del Otro, el incons-
ciente). En la paranoia, los delirios implican
siempre una comprensin oscura de la verdad;
"desconocer implica un reconocimiento, como
es evidente en el desconocimiento sistemtico,
donde debe admitirse claramente que lo que se
niega es de algn modo reconocido" (Ec, 165).
DESEO (DS/R, DES/RE)
El trmino lacaniano "dsir" es el utilizado
en las traducciones francesas de Freud para
verter el alemn "Wunsch", que Strachey vole
Oeseo
en la Standard Edition como "wish". Por lo
tanto, los traductores al ingls de Lacan enfren-
tan un dilema: deben traducir dsir por wish,
que est ms cerca del Wunsch de Freud, o bien
por destre, que est ms cerca de la palabra
francesa, pero en la que falta la alusin a
Freud? Todos los traductores al ingls de Lacan
han optado por desire, porque esta palabra, co-
mo el tnnino francs, da idea de una fuerza
continua, que es esencial en el concepto laca-
niano. Adems esta voz inglesa implica las
mismas alusiones al Begierde hegeliano que
evoca el trmino francs, y por lo tanto retiene
los matices filosficos que son tan esenciales
en el concepto lacaniano del deseo y hacen de
l "una categora mucho ms amplia y ms abs-
tracta que cualquiera empleada por el propio
Freud (Macey, 1995,80).
Si existe algn concepto al que se le pueda
asignar la posicin centra] en el pensamiento de
Lacan es el concepto de deseo. Lacan sigue a
Spinoza al sostener que "el deseo es la esencia
del hombre" (SIl, 275; vase Spinoza, 1977,
128); el deseo es al mismo tiempo el corazn
de la existencia humana y la preocupacin cen-
tral del psicoanlisis. No obstante, cuando La-
can habla del deseo no se refiere a cualquier
elase de deseo, sino siempre al
ciente. Esto no se debe a que considere que el
deseo consciente carece de importancia, sino
sencillamente a que es el deseo inconsciente el
que constituye el inters central del psicoanli-
sis. El deseo jm::onsciente es enteramente. seo.
xual; "los motivos del inconsciente se limitan
l ...] al deseo sexual [... ] El otro gran deseo ge-
nrico, el del hambre, no est representado" (E,
142).
El objetivo de la cura psicoanaltica es lle-
var al analizante a reconocer la verdad sobre su
deseo. No obstante, slo es posible reconocer el
propio deseo cuando se lo articula en la pala-
bra: "Solamente una vez formulado, nombrado
en presencia del otro, ese deseo, sea cual fuere,
es reconocido en el pleno sentido del trmino"
(SI, 183).
De all que en psicoanlisis "lo importante
es ensear al sujeto a nombrar, articular, traer a
la existencia este deseo" (52, 228). Sin embar-
go, no se trata de buscar un nuevo medio de ex-
presin para un deseo dado, pues esto implica-
ra una teora expresionista del lenguaje. Por el
contrario, al articular el deseo en la palabra, el
analizante lo trae a la existencia:
Que el sujeto llegue a reconocer y nombrar su
67
Deseo
deseo: sta es la accineficaz del anlisis. Pero no se
trata de reconocer algo que estara totalmente dado
[...1Al nombrarlo, el sujetocrea, engendra, una nue-
va presenciaen el mundo.
(52. 228-9)
Pero hay un lmite para la articulacin del
deseo en la palabra, debido a una fundamental
"incompatibilidad entre el deseo y la palabra"
(E, 275); esta incompatibilidad explica el carc-
ter irreductible del inconsciente (es decir, el he-
cho de que el inconsciente no es lo que no es
conocido sino lo que no puede conocerse).
AUnque la verdad acerca del deseo est presen-
te en alguna medida en toda palabra, la palabra
nunca puede expresar la verdad total sobre el
deseo; siempre que la palabra intenta articular
el deseo, queda un resto, una demasa, que ex-
cede a la palabra.
Una de las ms importantes crticas que hi-
zoLacana las teoras psicoanalticas de su po-
ca fue que ellas tendan a confundir el concepto
de deseo con los conceptos relacionados de DE-
M ~ Y NECESIDAD. En oposicin a esta ten-
dencia, Lacan insiste el). distinguir estos con-
ceplos. Esa distinci6n comienza a emerger en
su obra en 1957 (vase 54, 100-1, 125), pero
slo cristaliza en 1958 (Lacen, 1958c).
La necesidad es un L"STINTO puramente
biolgico, un apetito que surge de los requeri-
mientos de! organismo, y que se elimina por
completo (aunque s6lo temporariamente) cuan-
do es satisfecho. El sujeto humano, que nace
en un estado de DESAMPARO, es incapaz de sa-
tisfacer sus propias necesidades, y por lo tanto
depende del Otro para que lo ayude a hacerlo.
A fin de lograr la ayuda del Otro, el infante tie-
ne que expresar sus necesidades vocalmente; la
necesidad tiene que articularse como demanda.
Las demandas primitivas del infante pueden
ser slo gritos inarticulados, pero sirven para
llevar al Otro a atender las necesidades del ni-
o. Sin embargo, la presencia del Otro pronto
adquiere importancia por s misma, una impor-
tancia que va ms all de la satisfaccin de la
necesidad, puesto que esa presencia simboliza
el amor del Otro. De modo que la demanda
asume pronto una doble funci6n: sirve como
articulacin de la necesidad y como demanda
de amor. Pero, si bien el Otro puede proporcio-
nar los objetos que e! sujeto requiere para sa-
tisfacer sus necesidades. no puede proporcio-
nar ese amor incondicional que el sujeto
anhela. Por lo tanto, incluso despus de que
hayan sido satisfechas las necesidades articula-
das en la demanda, el otro aspecto de la de-
manda. el anhelo de amor, subsiste insatisfc-
cho, y este resto es cI deseo. "El deseo no es el
apetito de satisfaccin, ni la demanda de amor,
sino la diferencia que resulta de sustraer el pri-
mero de la segunda" (E, 287).
De modo que el deseo es el excedente pro-
ducido por la articulacin de la necesidad en la
demanda; "El deseo comienza a tomar forma
en el margen en el cual la demanda se separa de
la necesidad" (E, 311). A diferencia de una ne-
cesidad, que puede ser satisfecha y deja de mo-
tivar al sujeto hasta que surge otra necesidad, el
deseo no puede ser satisfecho; es constante en
su presin, y eterno. La realizacin del deseo
no consiste en "satisfacerlo" sino en reprodu-
cirlo como deseo. La distincin que traza Lacan
entre necesidad y deseo, que sustrae totalmente
el concepto de deseo del reino de la biologa,
recuerda mucho la distincin de Kojeve entre el
deseo animal y el deseo humano: e! deseo es
distintivamente humano cuando se dirige hacia
el deseo de otro, o hacia un objeto que es "per-
fectamente intil desde el punto de vista biol-
gico" (Kojeve, 1947,6).
Es importante diferenciar el deseo de las
pulsiones. Aunque uno y otras pertenecen al
campo del Otro (al contrario del amor), el de-
seo es uno, mientras que las pulsiones son mu-
chas. En otras palabras, las pulsiones son las
manifestaciones particulares (parciales) de una
fuerza nica denominada deseo (aunque tam-
bin puede haber deseos que no se manifiesten
en las pulsicnes: vase SIl, 243). Hay un solo
objeto de deseo, el OBJETO a, representado por
una variedad de objetos parciales en diferentes
pulsiones parciales. El objeto a no es el objeto
hacia el que tiende el deseo, sino la causa del
deseo. El deseo no es una relacin con un obje-
to, sino la relacin con una FALTA.
Una de las frmulas ms reiteradas de La-
can es: "El deseo humano es el deseo del Otro"
(511,235). Esta frmula puede entenderse de
muchos modos complementarios, entre los cua-
les los siguientes son los ms importantes.
l. El deseo es esencialmente "deseo del de-
seo del Otro", lo que significa deseo de ser ob-
jeto del deseo de otro. y deseo de recono-
cimiento por otro. Lacan toma esta idea de
Hegel. va Kcjeve. quien dice:
El ceseo es humano solamente si uno desea, no
el cuerpo, sino el deseo del otro [... ] es decir,si quie-
re ser "deseado" o "amado", o ms bien "reconocido"
en su valor humano l. ..] En otras palabras, todo De-
T
seo t
justa
sigu
miel
prop
'"
m"
quet
po"
dese
cir (
doc
dese
dese
que
no,
mer
de.
obje
-ue
cual
po'
bies
H"
diri
,,1
do<
m"
ello
este
q",
me
ce,
'"
ce"
194
" '
obj
01,
ide
or,
ci-
"-
1,
n,
de
,,-
,,-
el
en
eo
u-
an
nte
fa,
, el
es
da
er-
l-
1"
,1
de-
ru-
1"
m,
nn-
"" 010
po<
ues
'" do!
lje-
L,-
ro"
d,
ua-
de-
ob-
'no-
d,
,",
pie-
ido"
0.-
T
seo humano, antropognico [... ] es como en ltima
jnstancia una fundn del deseo de "reconocimiento".
(Kojeve. 1947,6)
A continuacin Kojeve sostiene (siempre
siguiendo a Hegel) que, para lograr el reconoci-
miento deseado, el sujeto tiene que arriesgar su
propia vida en una lucha de puro prestigio (va-
se AMO). El hecho de que el deseo es esencial-
mente deseo de ser el objeto del deseo de otro
queda claramente ilustrado en el primer "tiem-
po" del complejo de Edipo, en el que el sujeto
desea ser el falo para la madre.
2. El sujeto desea qua Otro (E, 312); es de-
cir que el sujeto desea desde el punto de vista
de otro. El efecto de esto es que "el objeto del
deseo humano [... ] es esencialmente un objeto
deseado por algn otro" (Lacan. 1951b, 12). Lo
que hace deseable un objeto no es ninguna cua-
lidad intrnseca de la cosa en s sino simple-
mente el hecho de que es deseado por otro. El
deseo del Otro es entonces lo que hace a los
objetos equivalentes e intercambiables; esto
"tiende a reducir la importancia especial de
cualquier objeto particular, pero al mismo tiem-
po saca a luz la existencia de objetos innumera-
bies" (Lacan, 951b, 12).
Esta idea tambin proviene de la lectura de
Hegel por Kcjeve; diee Kojeve que "el deseo
dirigido hacia un objeto natural slo es humano
en la medida en que es 'mediado' por el Deseo
de otro dirigido hacia el mismo objeto: es hu-
mano desear 10 que los otros desean, porque
ellos lo desean" (Kojeve, 1947, 6). La razn de
este hecho vuelve al punto anterior en cuanto a
que el deseo humano es deseo de reconoci-
miento; al desear lo que desea otro, puedo ha-
cer que el otro reconozca mi derecho a poseer
ese objeto, y de tal modo lograr que el otro re-
conozca mi superioridad sobre l (Kojeve,
1947,40).
Este rasgo universal del deseo es especial-
mente evidente en la histeria; histrico es al-
guien que sostiene el deseo de otra persona,
que convierte el deseo de otro en el suyo pro-
pio (por ejemplo, Dora desea a Frau K. porque
se identifica con ReO' K., y de tal modo se
apropia del deseo percibido de l; 54, 134; va-
se Freud, 1905e). Por lo tanto, lo que importa
en el anlisis de una histrica no es descubrir el
objeto de su deseo sino descubrir el lugar desde
el cual ella desea (el sujeto con el que ella se
identifica).
3. El deseo es deseo del Otro (juego con la
ambigedad de la preposicin "de"). El deseo
Deseo del analista
fundamental es el de desear incestuosamente a
la madre, el Otro primordial (57,67).
4. El deseo es siempre "el deseo de alguna
otra cosa" (E, 167), puesto que es imposible de-
sear lo que uno ya tiene. El objeto de deseo es
continuamente pospuesto, por lo cual el deseo
es una METONIMIA (E, 175).
5. El deseo surge originalmente en el cam-
po del Otro, es decir, en el inconsciente.
El punto ms importante que se desprende
de la frase de Lacan es que el deseo es un pro-
ducto social. No es el asunto privado que pare-
ce ser sino que siempre se constituye en una re-
lacin dialctica con los deseos percibidos de
otros sujetos. La primera persona que ocupa el
lugar del Otro es la madre, y al principio el ni-
o est a merced del deseo de ella. Slo cuando
el Padre articula el deseo con la ley, mediante
la castracin de la madre, queda el sujeto libe-
rado de su sujecin a los caprichos del deseo de
ella (vase COMPLEJO DE CASTRACIN).
DESEO DEL ANALISTA (Ds/R DE
L'ANALYSTE, DES/RE OF THE
ANALYST)
La frase "deseo del analista" es una expre-
sin ambigua que en la obra de Lacan parece
oscilar entre dos significados:
Un deseo atribuido al analista
As como el analizante le atribuye un saber
al analista, tambin le atribuye deseo. Por lo
tanto, el analista no es slo un SUJETO SUPUESTO
SABER sino tambin un "sujeto que se supone
que desea". Por lo tanto, la expresin "deseo
del analista" no se refiere al deseo real de la
psique del analista sino al deseo que el anali-
zante le atribuye.
En el curso de la cura, la tarea del analista
consiste en hacer imposible que el analizante
est seguro de saber qu es 10 que el analista
quiere de l; el analista debe asegurarse de
que su deseo "siga siendo una x" para el anali-
zante (511,274). De este modo, el deseo que
se le supone al analista se convierte en la fuer-
za impulsora del proceso analtico, puesto que
mantiene al analizante trabajando, tratando de
descubrir qu es lo que el analista quiere de l;
"el deseo del analista es en ltima instancia [o
que opera en psicoanlisis" (Ec. 854). Al pre-
sentar al analizante un deseo enigmtico, el
analista ocupa la posicin del Otro, al que el
Deslizamiento/Deslizarse
sujeto le pregunta Che vuoi? ("Qu quieres
de m?"), con el resultado de que en la transfe-
rencia emerge el fantasma fundamental del su-
jeto.
Un deseo propio del analista
El otro sentido de la frase "deseo del ana-
lista" se refiere al deseo que debe animar al
analista en el modo de dirigir la cura. Es ms
fcil de definir en trminos negativos que en
trminos positivos. No se trata por cierto de un
deseo de lo imposible (S7, 3(0). Tampoco es
un deseo de "hacer bien" o "curar"; por el con-
trario, es "un no-deseo de curar" (S7, 218). No
es el deseo de que el analizante se identifique
con el analista; "el deseo del analista [... ] tien-
de hacia una direccin que es la opuesta exacta
a la identificacin" (Sil, 274). El analista no
desea esa identificacin, sino que en la cura
emerja la verdad propia y singular del anali-
zante, una verdad que es absolutamente distin-
ta de la del analista; el deseo del analista es en-
tonces "un deseo de obtener una diferencia
absoluta" (S11, 276). Con este sentido de "un
deseo propio del analista" Lacan quiere situar
la cuestin del deseo del analista en el corazn
de la tica del psicoanlisis.
Cmo llega el analista a ser guiado por el
deseo propio de su funcin? Segn Lacan, esto
s610 se logra por medio de un anlisis didcti-
co. El requerimiento esencial, la condicin sine
qua non para convertirse en analista, es pasar
uno mismo por una cura analtica. En el curso
de este tratamiento habr una mutacin de la
economa del deseo en el aspirante; su deseo
ser reestructurado, reorganizado (S8, 221-2).
Slo si esto sucede podr funcionar propiamen-
te como analista.
DF.sUZAMIENTOffiESLIZARSE
(GUSSEMENT/GUSSER, SUP)
Lacan emplea el verbo "deslizarse" (y el
sustantivo correspondiente, "deslizamiento")
para describir la relacin inestable que existe
entre el significante y el significado. Estos tr-
minos subrayan entonces el diferente modo de
concebir la SIGNIFICACIN en Saussure y Lacan;
para Saussure la significacin era un vnculo
estable entre el significante y el significado, pe-
ro para Lacan es una relacin inestable, fluida.
Resulta imposible establecer un lazo estable, de
uno a uno, entre los significantes y los signifi-
70
cados, y Lacan simboliza este hecho trazando
una barra entre ellos en el algoritmo saussurea-
no (vase la figura 17, pg. 178). El significado
se desliza, y estos deslizamientos bajo la barra
del algoritmo saussureano generan un movi-
miento continuo (E, 154), un movimiento que
es slo temporariamente detenido por los PUN-
TOS DE ALMOHADILLADO. Cuando no hay sufi-
cientes puntos de almohadillado, como en la
PSICOSIS, el deslizamiento de la significacin es
interminable, y los sentidos estables se disuel-
ven totalmente.
DIALCTICA (DlALECTlQUE,
D1ALECTIC)
El trmino "dialctica" se origin en la An-
tigedad griega; para los griegos designaba (en-
tre otras cosas) un procedimiento discursivo en
el cual se interroga al oponente en un debate de
un modo tal que se sacan a luz las contradiccio-
nes de su discurso. sta es la tctica que Platn
atribuye a Scrates, quien en la mayora de los
dilogos comienza por reducir a su Interlocutor
a un estado de confusin y desamparo. Lacan
lo compara con la primera etapa de la cura psi-
coanaltica, en la que el analista fuerza al anali-
zanre a enfrentar las contradicciones y lagunas
de su relato. No obstante, as como Scrates
proceda a continuacin a extraer la verdad de
los enunciados confusos de su interlocutor,
tambin el analista procede a extraer la verdad
de las asociaciones libres del analizante (vase
S8, 140). Lacan dice que "el psicoanlisis es
una experiencia dialctica" {Ec, 216), puesto
que el analista tiene que comprometer al anali-
zante en una "operacin dialctica" (SI, 278).
Slo por medio de "un proceso dialctico ince-
sante" puede el analista subvertir las discapaci-
tantea ilusiones de permanencia y estabilidad
del yo, de la misma manera que los dilogos
socrticos (Lacan, 1951b, 12).
Aunque la dialctica se origin entre los fi-
lsofos griegos, su predominio en la filosofa
moderna se debe a la revitalizacin del concep-
to en el siglo XVIII por los idealistas poskan-
tianos Fichte y Hegel, quienes concibieron la
dialtica como una trada de tesis, anttesis y
sntesis. Para Hegel, la dialctica es tanto un
mtodo de exposicin como la estructura mis-
ma del progreso histrico. En la Fenomenolo-
ga del espritu (1807), Hegel describe el pro-
greso de la conciencia hacia el saber absoluto
por medio de una serie de confrontaciones en-
T
tazando
rssurea-
nificado
la barra
1 movi-
nto que
es PUN-
ay sufi-
10 en la
acin es
, disuel-
n la An-
aba (en-
rsvo en
ebate de
adiccio-
e Platn
'a de los
rtocutor
>. Lacan
rurapsi-
al anali-
lagunas
Scrates
erdad de
'locutor,
I verdad
e (vase
aliss es
, puesto
al anali-
,1,278).
co ince-
scapaci-
abilidad
dilogos
re los fi-
filosofa
concep-
poskan-
rieren la
ittesis y
tanto un
ura mis-
menolo-
el pro-
absoluto
enes en-
T
tre elementos opuestos. Cada confrontacin se
resuelve mediante una operacin denominada
Aufhebung (palabra que se suele traducir como
"superacin"), en la cual, a partir de la oposi-
cin de tesis y anttesis, se genera una nueva
idea (la sntesis); la sntesis simultneamente
anula, conserva y eleva esta oposicin a un ni-
vel ms alto.
El modo particular en que Lacan se apropia
de la dialctica hegeliana debe mucho a Ale-
xandre Kojeve, a cuyas conferencias sobre He-
gel l asisti en Pars en la dcada de 1930
(vase Kojeve, 1947). Siguiendo a Kojeve, La-
can pone mucho nfasis en las etapas particula-
res de la dialctica en la cual el AMO se enfren-
ta con el esclavo, y en el modo en que el DESEO
se constituye dialcticamente mediante una re-
lacin con el deseo del Otro. Utilizando el caso
Dora para ilustrar este punto, Lacan muestra de
qu modo la cura psicoanaltica progresa hacia
la verdad por una serie de inversiones dialcti-
cas (Lacan, 195la). Tambin usa el concepto
de Aufhebung cuando explica que el orden sim-
blico puede simultneamente anular,' con-
servar y elevar un objeto imaginario (el falo
imaginario) al estatuto de significante (el falo
simblico); e! FALO se convierte entonces en "el
significante de esta Aufhebung en s, que l
inaugura mediante su desaparicin" (E, 288).
Pero entre la dialctica hegeliana y la laca-
nana hay tambin importantes diferencias. Pa-
ra Lacan no existe ninguna sntesis final como
la que representa el concepto hegeliano del
saber absoluto; la irreductibilidad de! incons-
ciente representa la imposibilidad de ese saber
absoluto. Lacan dice, entonces, que "la Aufhe-
bung es uno de esos lindos sueos de la filoso-
fa" (520, 79). Esta negacin de la sntesis final
subvierte el concepto mismo de progreso. La-
can contrasta su propia versin de laAufhebung
con la versin de Hegel, y sostiene que l reem-
plaza la idea hegeliana del PROGRESO por "las
vicisitudes de una falta" (Be, 837).
DIFERENCIA SEXUAL
(SEXUAL DlFFERENCE)
La frase "diferencia sexual", que ha adqui-
rido prominencia en el debate entre el psicoa-
nlisis y el feminismo, no forma parte del voca-
bulario terico de Preud .ni de Lacan. Freud
habla slo de la distincinlanatmica entre los
sexos, y sus consecuencias psquicas (Freud,
1925d); Lacan habla de laposici6n',sexual y la
Diferencia sexual
relacin sexual, y ocasionalmcnte de la dije-
renciacin. de los sexos (54, 153). Sin embargo,
tanto Freud como Lacan abordan la cuestin de
la diferencia sexual, y dedicamos una entrada a
esta expresin porque rene un conjunto impor-
tante de temas lacanianos relacionados, y por.
que constituye un foco importante para los en-
foques feministas del pensamiento lacaniano
(vase Brennan, 1989; Gallop, 1982; Grosz,
1990; Mitchell y Rose, 1982).
Uno de los presupuestos bsicos que sub-
tienden la obra de Freud es que, as como exis-
ten ciertas diferencias fsicas entre hombres y
mujeres, tambin hay diferencias psquicas. En
otras palabras, ciertas caractersticas psquicas
pueden denominarse "masculinas", y otras pue-
dcn llamarse "femeninas". Freud no intenta dar
ninguna definicin formal de estos trminos
(una tarea imposible; Freud, 1920a, SE XVlII,
171), y se limita a describir la adquisicin por
el sujeto humano de caractersticas psquicas
masculinas o femeninas. No se trata de algo
instintivo o natural, sino de un proceso comple-
jo cn e! cual las diferencias anatmicas interac-
tan con factores sociales y psquicos. Todo el
proceso gira en tomo al COMPLEJO DE CASTRA-
CiN, en el cual el varn teme ser privado de!
pene, y la nia, que supone que ya ha sido pri-
vada del suyo, desarrolla la envidia del pene.
Siguiendo a Freud, Lacan tambin aborda
el problema de cmo el nio llega a convertirse
en un sujeto sexuado. Para Lacan la masculini-
dad y la feminidad no son esencias biolgicas
sino posiciones simblicas, y la asuncin de
una de ellas es fundamental para la construc-
cin de la subjetividad; el sujeto es esencial-
mente un sujeto sexuado. "Hombre" y "mujer"
son dos significantes que representan estas dos
posiciones subjetivas (520, 34).
Tanto para Freud como para Lacen, la cria-
tura ignora al principio la diferencia sexual, y
por lo tanto no puede asumir una posicin se-
xual. Slo cuando descubre la diferencia sexual
en el complejo de castracin puede comenzar a
tomar una posicin sexual. Freud y Lacan ven
por igual este proceso de adopcin de una posi-
cin sexual como estrechamente vinculado al
COMPLEJO DE EDIPO, pero difieren en cuanto a la
naturaleza precisa de ese vnculo. Para Freud la
posicin sexual del sujeto es deternlinada por el
sexo del progenitor con el que se identifica en
el complejo de Edipo (si el sujeto se identifica .
con el padre adopta una posicin masculina; la
identificacin con la madre entraa la asuncin
de una posicin femenina). Para Lacen, sin em-
71
Diferencia sexual
bargo, el complejo de Bdlpo siempre envuelve
la identificacin simblica con el Padre, Ypor
lo tanto la identificacin edpica no puede de-
terminar la posicin sexual. De modo que,
siempre siguiendo a Lacan, no es la identifica-
cin sino la relacin del suji con el FAl,O lo
que determina la posicin sexual.
Esta relacin puede ser de "tener" o "no te-
ner"; los hombres tienen el falo simblico, y las
mujeres no (o, para ser ms preciso, los hom-
bres "no son sin tenerlo" [ils ne son! pas sans
['avoir]). La asuncin de una posicin sexual es
fundamentalmente un acto simblico, y la dife-
rencia entre los sexos slo puede concebirse en
el plano simblico (S4, 153):
Es en la medida en que la funcindel hombre y
la mujer est simbolizada, es en la medidaen que es
literalmentedesarraigadadel dominiode lo imagina-
rio y situadaen el dominiode losimblico,que cual"
quier posicinsexual normal,completada, se realiza.
(53,177)
No obstante, no hay ningn significante de
la diferencia sexual como tal que le permita al
sujeto simbolizar plenamente las funciones del
hombre y la mujer, y por lo tanto es imposible
alcanzar una "posicin sexual [plenamente]
normal, terminada". La identidad sexual del su-
jeto es siempre ms bien precaria, una fuente
dc autoindagacin perpetua. La pregunta por el
propio sexo ("soy un hombre o una mujer?")
es la pregunta que define la HISTERIA. El "otro
sexo" misterioso es siempre la mujer, tanto pa-
ra los hombres como para las mujeres, y en
consecuencia la pregunta histrica ("qu es
una mujer?") es la misma para los histricos
varones y mujeres (S3, 178).
Aunque la anatomrararor.ocrx del sujeto de-
sempea un papel en la cuestin de cul posi-
cin sexual adoptar, es un axioma fundamental
de la teora psicoanalica que la anatoma no
determina la posicin sexual. Hay una ruptura
entre el aspecto biolgico de la diferencia se-
xual (por ejemplo, en el nivel de los cromoso-
mas), que est relacionada con la funcin repro-
ductiva de la sexualidad, y el inconsciente, en el
cual esta funcin reproductiva no est represen-
tada. En vista de la no-representacin de la fun-
cin reproductiva de la sexualidad en el incons-
ciente, "En la psique no hay nada mediante lo
cual el sujeto pueda situarse como un ser macho
o hembra" (SIl, 204). En el orden simblico no
hay ningn significante de la diferencia sexual.
El nico significante sexual es el falo, y no
existe ningn equivalente "hembra" de este sig-
nificante: "estrictamente hablando, no hay nin-
guna simbolizacin del sexo femenino como tal
[... ] el falo es un smbolo para el cual no hay
ninguna correspondencia, ningn equivalente.
Se trata de una asimetra en el significante" (S3,
176). Por lo tanto, el falo es "el pivote que com-
pleta en ambos sexos el cuesronamientc de sus
sexos por el complejo de castracin" (E, 198).
Esta asimetra fundamental del significante
conduce a la asimetra del complejo de Edipo
en hombres y mujeres. Mientras que el sujeto
varn desea al progenitor del otro sexo y se
identifica con el progenitor de su mismo sexo,
el sujeto mujer desea al progenitor del mismo
sexo y "se le requiere que tome la imagen del
otro sexo como base de su identificacin" (S3,
176). "Para una mujer, la realizacin de su sexo
no se logra en el complejo de Edipo de un mo-
do simtrico al del hombre, ni por identifica-
cin con la madre, sino por el contrario, me-
diantc la identificacin con el objeto paterno, lo
que le asigna un rodeo adicional" (S3, 172).
"Esta asimetra significante determina la senda
por la cual declinar el complejo de Edipo. Las
dos sendas hacen que ambos pasen por el mis-
mo camino ---el camino de la castracin-" (S3,
176).
Entonces, si no hay ningn smbolo de la
oposicin masculino-femenino como tal, la di-
ferencia sexual slo puede entenderse en los
trminos de la oposicin entre actividad y pasi-
vidad (Sl1, 192). Esta polaridad es el nico
modo en que est representada en la psique la
oposicin varn-mujer, puesto que la funcin
biolgica de la sexualidad (la reproduccin) no
est representada (Sil, 204). Por ello la cues-
tin de lo que uno tiene que hacer como hom-
bre o mujer es un drama que se despliega por
completo en el campo del Otro (Sil, 204), es
decir que el sujeto slo puede realizar su se-
xualidad en el nivel simblico (S3, 170). En el
seminario de 1970-1, Lacan trata de formalizar
su teora de la diferencia sexual mediante fr-
mulas derivadas de la lgica simblica. Ellas
reaparecen en el diagrama de la diferencia se-
xual que Lacan presenta en el seminario de
1972-3 (figura 2, tomada de S20, 73). El dia-
grama est dividido en dos columnas: la iz-
quierda es la columna del varn, y la derecha,
la columna de la mujer. Las frmulas de la se-
xuacin aparecen en la parte superior. Las fr-
mulas del lado del varn son Sx $x (= hay por
lo menos una x que no est sometida a la fun-
cin flica) y 'ix $x (== para toda x, la funcin
flica es vlida). Las frmulas del lado de la
T
muj
est
(== ~
Este
MW
prer
est
o'"
P"
1, f
d<1
27).
nin
""'
me<
poe
~
cun
par;
len)
imp
"oe
ciet
prir
'"'
sigr
sujr
om
P"
Figura 2. El diagrama de la dfterencla sexual
Fuente: Jacques Lacan, Le Sminaire. Livre Xx. Encore,
es!. por Jacques-Alain Miller, Pana, Seuil, 1975.
recurso
3x
--
3X
--
<l>x
<1> x
'Ix <1> x 'Ix <1> x

-a
;{
<1>-4-
iin-
,,"
"Y
ue.
S3,
nn-
'"'
'l
mte
ipo
jeto
>O
.xo,
mo
del
S3,
0>0
no-
ica-
me-
1,10
72).
od,
L"
nis-
:83,
el,
I di-
)"
asi-
rico
e la
:in
)00
ues-
om-
poc
1, es
se-
'n el
.izar
fr-
mas
1 se-
, de
dia-
l IZ-
cha,
1 se-
fr-
o por
fun-
cin
le la
T
mujer son Bxo x (= no hay ninguna x no
est sometida a la funcin flica) y 'ixtllx
(= para no toda x la funcin flica es vlida).
Esta ltima frmula ilustra la relacin de la
MUJER con la lgica del no-todo. Lo ms SOf-
prendente es que cada par de proposiciones que
estn a uno y otro lado del diagrama parecen
contradecirse entre s: "cada lado es definido
por una afirmacin y tambin una negacin de
la funcin flica, una inclusin y una exclusin
del goce absoluto (no-flico)" (Copiek, 1994,
27). Sin embargo, entre los dos lados no hay
ninguna simetra (ninguna relacin sexual);
uno y otro lado representan los modos radical-
mente distintos en que la RELACIN SEXUAL
puede fallar (S20, 53-54).
DISCURSO (D/SCOURS, D/SCOURSE)
Siempre que Lacan emplea el trmino "dis-
curso" (y no, por ejemplo, "palabra") lo hace
para subrayar la naturaleza transindividual del
lenguaje, el hecho de que la palabra siempre
implica a otro sujeto, un interlocutor. De modo
que la clebre frmula lacaniana "el incons-
ciente es el discurso del otro" (que aparece por
primera vez en 1953, y ms tarde se conviene
en "el inconsciente es el discurso del Otro") de-
signa el inconsciente como el efecto sobre el
sujeto de la palabra que le es dirigida desde
otra parte. por otro sujeto que ha sido olvidado,
por otra localidad psquica (la otra escena).
En 1969 Lacan comienza a emplear el tr-
mino "discurso" de un modo ligeramente dis-
tinto, aunque sigue subrayando la INTERSUBJETI-
VIDAD. En adelante
I,z.O_..sQ,dlll.b.as.ad.Q.et\.eLk:ng.u*" (S20, 21).

sQ..cliL cuatro articulaciones posibles de la red
simblica que regula las relaciones intersubjeti-
vas. Estos "cuatro discursos" _son el discurso
delamo, ei"dTScursode uni
curso de la histrica y el discurso analista.
Lacan representa cada uno de estos cuatro dis-
cursos por un algoritmo; cada algoritmo contie-
ne los cuatro siguientes smbolos algebraicos:
SI'" el significante amo
S2'" el saber (le savoir)
$ '" el sujeto
a "' plus de goce
Lo que distingue entre s los cuatro discur-
sos es la posicin de estos smbolos. En los al-
goritmos de los cuatro discursos hay cuatro po-
siciones, cada una de las cuales es designada
con un nombre diferente. Los nombres de las
cuatro posiciones pueden leerse en la figura 3;
Lacan denomina de distinta manera estas posi-
ciones en diferentes puntos de su obra, y nues-
tra figura est tomada del seminario de 1972-3
(S20,21).
Cada discurso se define escribiendo los
cuatro signos algebraicos en posiciones dife-
rentes. Conservan el mismo orden, dc modo
que cada discurso es simplemente el resultado
de hacer girar a los smbolos un cuarto de vuel-
Discurso
el agente el otro
produccin < . . .
.,(c .
Figura 3. La estructura de los cuatro discursos
Fuenta: Jacques Lacan. Le Smirwire. XX, Encora,
est. por JacquesAlain Millar, Pars, Seull, 1975.
la verdad
tao La posicin de arriba a la izquierda (vel
agente") es la dominante. y define el discurso.
Adems de los cuatro smbolos, cada algoritmo
incluye una flecha que va del agente al OlIO.
Estos cuatro discursos aparecen en la figura 4
(tomada de S17, 31).
En 1971, Lacan propone que la posici6n del
agente es tambin la posici6n del SEMBLANTE.
En 1972 inscribe dos flechas en las frmulas,
en lugar de una; una flecha (que denomina "im-
posibilidad'') va del agente al otro, la otra fle-
cha (bautizada "impotencia") va de la produc-
ci6n a la verdad (S20, 21).
Eldiscurso.del.Aao.es.el. dscurso.bsisc
del que derivan los otros tres. l,.1l_P9sic.it!!l..Q.9-
minante es ocupada por el sigl,lific_ll-tt1.."l):).Q
(St), que representa al sujeto ($) para otro sig-
nificante 0, ms precisamente, para los
otros significantes (S2); no obstante, en esta
operacin significante hay siempre un exce-
dente, el OBIETOa. La idea es que todos los in-
tentos de totalzacin estn condenados al fra-
caso. El discurso del amo "oculta la divisin
del sujeto" (S17, 118). Tambin ilustra clara-
mente la estructura de la dialctica del amo y el
esclavo. El amo (SI) es el agente que pone a
trabajar al esclavo (S2); el resultado de este tra-
bajo es un excedente (a) del que el amo trata de
apropiarse.
Bldscurso deIa.unversdad.se.produce
haciendo girar UD cuarto de vuehael.dscurso
del amo (en sentido conrranc.at.ce.Jas agujas
.deLreloj). La..posicin dominante..es.ocupada
P.2rel saber. detrs
de saber apa-
rememenre "neutral" al otro siempre puede lo-
calizarse un intento de dominio (dominio del
saber, y dominio del otro al que se imparte este
saber). El discurso de la universidad representa
la hegemona del saber, particularmente visible
en la modernidad en la forma de hegemona de
la ciencia.
El discurso de Iahistrca K 91;1.tiene tam-
b.iu.haciendQ girar uncuarto de v!J"lta el dis-
curso del amo, pero en el misrno.sentidn de las
No es simplemente "lo que di-
ce una histrica", sino \JI\.cierto tipo de lazo SQ-
cllis.,n.eLc.uaJ.Rued.einscribirse cualquier suje-
es. ocupada por el
Este dscursc es el
que seala el camino hacia el saber (SI7, 23).
La cura psicoanalitica involucra "la introduc-
ci6n estructural del discurso de la histrica me-
diante condiciones artificiales"; en otras pala-
Discurso
"'S' S
2
j
Discurso de la universidad
S2 --'1 a
S, j
Discurso de la histrica Discurso del analista
$ ....,. SI
a S,
Figura 4. Los cuatro discursos
Fuente: Jac:ques Lacen. Le Sminaira. Uvra XVII, L'envers de la psychanalyse,
es!. por Jacques-Alain Miller. Pars, Seuil, 1975.
74
rata de
reduce
scurso
agujas
cupada
: detrs
er apa-
ede 10-
nio del
rte este
resenta
visible
onrade
le tam-
el dis-
l.de las
que di-
~ o SQ-
er suje-
por el
roes el
l7,23).
nroduc-
tea me-
1S pala-
bras, el analista "histeriza" el discurso del pa-
ciente (SI7, 35).
El discurso del analista se obtiene haciendo
girar un cuarto de vuelta el discurso de la hist-
rica (del mismo modo que Frcud desarroll el
psicoanlisis dando un giro interpretativo al
discurso de sus pacientes histricas). La R 9 ~ i
.cin del agente, el analista en la cura, es ocupa-
da por el objeto.a; esto ilustra el hecho de que
Discurso
el analista, en el curso de la cura, tiene que con-
venirse en la causa del deseo del analizante
(518,41). El hecho de que este discurso es el
inverso del discurso del amo subraya que, para
Lacan, el psicoanlisis es una prctica esencial-
mente subversiva que socava todos los intentos
dc dominacin del otro y de dominio del saber.
(Ms informacin sobre los cuatro discursos
puede encontrarse en Bracher y otros, 1994.)
75
T
,
,
EL
""
"
lo
me
""
IT'
b
pri
dif
pi
ri,
za
se
va
le
!in
sig
inc
nif
co
P"
T
,
,
E
ELLO (fA, ID)
Freud tom el trmino das Es (que la Stan-
dard Edilion traduce como "the id") de Georg
Groddeck, uno de los primeros psiquiatras ale-
manes que respaldaron al psicoanlisis, aunque,
como tambin lo observ Freud, el propio
Groddeck parece haberlo tomado de Nietzsche
(Freud, 1923b, SE XIX, 23, n. 3; vase Nietzs-
che, 1886, 47). Groddeck dijo que "lo que lla-
mamos el yo se comporta de un modo esencial-
mente pasivo en la vida, y [... ] somos 'vividos'
pOI fuerzas desconocidas e incontrolables"
(Frcud, 1923b, SE XIX, 23). Para denominar
esas fuerzas, l emple61a expresin das Es. s-
ta apareci por primera vez en la obra de Freud
a principios de la dcada de 1920, en el contex-
to del segundo modelo de la psique. En este
modelo, la psique aparece dividida en tres ins-
tancias: el ello, el YO y el SUPERY. El ello co-
rresponde aproximadamente a lo que Freud ha-
ba denominado sistema inconsciente en su
primer modelo, pero tambin con importantes
diferencias entre ambos conceptos (vase La-
planche y Pontals, 1967, 197-9).
La principal contribucin de Lacan a la teo-
ra del ello consiste en subrayar que las "fuer-
zas desconocidas e incontrolables" de las que
se trata no son necesidades biolgicas primiti-
vas, ni fuerzas instintivas salvajes de la natura-
leza, sino que hay que concebirlas en trminos
lingsticos:
El Es que le interesa al anlisis est hecho del
significante que yaest all, en loreal, el significante
incomprendido. Ya est all, peroest hecho del sig-
nificante, noes algunaclasede propiedad primitiva y
confusa relacionada con alguna clase de armona
preestablecida [... ]
(S4, 49)
Lacan concibe el ello como el origen in-
consciente de la palabra, el "elo" simblico
que est detrs del yo imaginario. (Lacan em-
plea (a palabra francesa ra, cuyo significado es
"eso"; esta palabra est mucho ms cerca del
Es de Freud, pues ambos son trminos de uso
cotidiano, a diferencia del id latino empleado
en la Standard Edition.) Mientras que Grod-
deck dice que "la afirmacin 'yo vivo' es slo
condicionalmente correcta, expresa slo una
parte pequea y superficial del principio funda-
mental de que 'el hombre es vivido por el
ello'" (Groddeck, 1923, 5), la concepcin de
Lacan puede resumirse en trminos similares,
pero reemplazando la voz del verbo "vivir" por
otra del verbo "hablar": la afirmacin "yo ha-
blo" es slo una parte superficial del principio
fundamental de que "el hombre es hablado por
el ello". De all la frase que Lacan usa a menu-
do cuando examina el ello: "ello habla" (fa
parle) (por ejemplo, $7, 206). La naturaleza
simblica del ello, ms all del sentido imagi-
nario del s-mismo constituido por el yo, es lo
que lleva a Lacan a equipararln con el trmino
"sujeto". Esta ecuacin es ilustrada por la ho-
mofona entre la palabra alemana Es y el nom-
bre en francs de la letra S, que es el smbolo
lacaniano del sujeto (E, 129; vase ESQUEMA L).
Uno de los ms famosos enunciados de
Freud se refiere al ello y su relacin con la cura
psicoanaltica: Wo Es war, solllch werden (que
la Standard Edition traduce "Where id was,
there ego shall be" ["Donde estaba el ello, ten,
dr que estar el yo"], Freud, 1933a, SE XXII,
80). Segn una de las interpretaciones ms co-
munes, este enunciado crtico significa que la
tarea de la cura psicoanalftica consiste en am-
pliar el campo de la conciencia; justamente sta
es la lectura que cristaliz en la traduccin
francesa original: le mo dot doger le ca ("el
yo tiene que desalojar al ello"). Lacan se opone
totalmente a esa lectura (SI, 195), Y sostiene
que la palabra alemana sol! debe interpretarse
como un mandato tico, de modo que la meta
del anlisis es que el yo se someta a la autono-
ma del orden simblico. Por lo tanto, Lacen
77
Enunciacin
prefiere traducir al francs el enunciado freu-
diano como "Lb. OU c'etait, peut-on dire, la oa
s'etat ... c'est mon devoir que je vienneatre"
("All donde ello era, puede decirse, all donde
se era [... ] es mi deber que yo venga a ser") (E,
129, traduccin modificada; Ec, 417-18; vase
tambin E, 299-300; Sil, 44). Segn este modo
de ver, el fin de anlisis es entonces una espe-
cie de "reconocimiento existencial" de los de-
terminantes simblicos del propio ser, un reco-
nocimiento del hecho de que "T eres esto"
(' eres esta cadena simblica, y no ms")
(SI, 3).
ENUNCIACIN (Ji'NONCIATION,
ENUNCIATION)
En la teora lingstica europea, se traza una
distincin importante entre la enunciacin y el
enunciado (en francs, enoncl). Esta distincin
tiene que ver con dos mod-.4'y..considerar la
.Cuando la produccin
Ugstlca es anaJzada en trminos de unidades
gramaticales abstractas (como las oraciones),
independientes de las circunstancias es ces
de su ocurrencia, se denomina@imciado Por
otra parte, cuando la produccin lingstica es
analizada como un acto individual ejecutado
por un hablante particular en un tiempo/espacio
especficos,YJ:Il una situacin especfica, se de-
nominaliunciac1Oit(Ducrot y Todorov, 1972,
405-10).
Mucho antes de emplear estos trminos, La-
can ya haba trazado una distincin similar. Por
ejemplo, en 1936 subraya que el acto de hablar
tiene un sentido en s mismo, incluso cuando
las palabras pronunciadas sean "sin sentido"
(Ec, 83). Antes de cualquier funcin de "trans-
misin de un mensaje", la palabra es un llama-
do al otro. Esta consideracin del acto de hablar
en s, con independencia del contenido de lo
que se dice, anticipa la atencin que Lacan
prestar a la dimensin de la enunciacin.
Cuando Lacan comienza a emplear esta l-
tima palabra, en 1946, lo hace en primer lugar
para describir las caractersticas extraas del
lenguaje psicnco, con su "duplicidad de enun-
ciacin" (Ec, 167). Ms tarde, en la dcada de
1950, emplea el trmino para situar el sujeto
del inconsciente. En el grafo del deseo, la cade-
na inferior es el enunciado, que es la palabra en
su dimensin consciente, mientras que la cade-
na superior es "la enunciacin inconsciente" (E,
316). Al designar la enunciacin como ncons-
78
Lacan afirma que la fuente de la palabra
no es el yo, ni la conciencia, sino el inconscien-
te; ellell.guaje proviene del Orrc.iy la. idea de
que "yo" soy amo de mi discurso es slo una
ilusin. La misma palabra "yo" (fe) es ambi-
gua; como SHTFTER, es un significante que acta
como sujeto del enunciado, y tambin un ndice
que designa, pero no significa, al sujeto de la
enunciacin (E, 298). De modo que el sujeto
est escindido entre estos dos niveles, dividido
en el acto mismo de articular e! "yo" que pre-
senta la ilusin de unidad (vase SIl, 139).
ESCENA (SCENE, SCENE)
Freud tom la expresin "otra escena" (ene
andere Schauplarn de G. T. Fechner, y la utili-
z en La interpretacin de los sueos, afirman-
do que "la escena de accin de los sueos es di-
ferente de la de la vida ideacional de vigilia"
(Freud, 1900a, SE V, 535-6). Esto lo llev a
formular la idea de "localidad psquica". Pero
enfatiz que este concepto de localidad no de-
ba confundirse con la localizacin fsica o ana-
tmica, y Lacan se basa en esta precisin para
justificar su propio empleo de la TOPOLOGA
(vase E, 285). En su obra, Lacan hace reitera-
das referencias a la expresin de Pechner (por
ejemplo E, 193); la "otra escena" es, en trmi-
nos lacanianos, el Otro.
Lacan emplea tambin la palabra "escena"
para designar el teatro imaginario y simblico
en el cual el sujeto escenifica su FANTASMA, que
es construido sobre el edificio de lo real (el
mundo). La escena del fantasma es un espacio
virtual que est enmarcado, del mismo modo
que la escena de una obra de teatro est enmar-
cada por el arco de! proscenio, mientras que el
mundo es un espacio real que est ms all del
marco (Lacen, 1962-3, seminario del 19 de di-
ciembre de 1962). El concepto de escena es uti-
lizado por Lacan para distinguir e! ACTING OUT
del PASAJE AL ACTO. El primero sigue estando
dentro de la escena, pues todava est inscripto
en el orden simblico. Pero el pasaje al acto es
una salida de la escena, es un cruce de 10 sim-
blico a lo real; hay una total identificacin con
el objeto (OBJETO a), y por lo tanto una aboli-
cin del sujeto (Lacan, 1962-3, seminario del
16 de enero de 1963). La escena fantasmtica
es tambin un aspecto importante en la PERVER-
SIN. Lo tpico es que el perverso monte su go-
ce como una escena altamente convencionall-
zada, y segn un guin estereotpico.
1
,
palabra
nscen-
idea de
lo una
; ambi-
e acta
Lndice
o de la
sujeto
Ivldido
ue pre-
19).
1" (ene
la utili-
firman-
s es di-
vigilia"
llev a
". Pero
no de-
I o ana-
50 para
OLOGfA
reitera-
ter (por
L trmi-
escena"
nblico
AA, que
real (el
espacio
) modo
enmar-
sque el
all del
de di-
1 es mi-
NGOUT
estando
tscriptc
acto es
lo sim-
in con
a abol-
ario del
smtica
'ERVER-
e su go-
clcnall-
1
,
ESCISIN (REFENTE, SPLIT)
Freud habla de la "escisin del yo" (en ale-
mn, lchspaltung; en francs, clivage du moi)
como un proceso, observable en el fetichismo y
la psicosis, por el cual dos actitudes contradic-
torias ante la realidad llegan a coexistir lado a
lado en el yo: la de aceptacin y la de RENEGA-
CIN (vase Freud, 1940b). Lacan ampla el
concepto de Spaltung (que l prefiere traducir
por la palabra refente; vase S8, 144) para de-
signar, no un proceso singular del fetichismo o
la psicosis, sino una caracterstica general de la
subjetividad en s: Euede estar
dividido, _ sf.
mismo (vase ALIENACIN). La eSCsiOnesirre-
ductible, no puede curarse; no hay ninguna po-
sibilidad de sntesis.
El sujeto escindido o dividido es simboliza-
do por la BARRA que tacha la S para producir el
sujeto barrado, $ (vase E, 282). La escisin
denota la imposibilidad del ideal de una auto-
conciencia plenamente presente; el sujeto nun-
ca se conocer completamente, siempre estar
separado de su propio conocimiento. Esto indi-
ca la presencia del inconsciente, y es un efecto
del significante. El sujeto est escindido por el
hecho mismo de que es un ser hablante (E,
269), puesto que el habla determina una divi-
sin entre el sujeto de la ENUNCIACIN y el suje-
to del enunciado. En su seminario de 1964-5,
Lacan teoriza al sujeto escindido en los trmi-
nos de una divisin entre la verdad y el saber
(vase Ec, 856).
ESCUELA (COLE, SCHOOL)
Cuando Lacan fund la &ole Freudienne
de Pars (EFP), en 1964, despus de haber re-
nunciado a la Socit Francaise de Psychanaly-
se (SFP), decidi llamarla "escuela" por razo-
nes precisas. No slo era la primera vez que
una organizacin psicoanaltica reciba ese
nombre, y no "asociacin" o "sociedad", sino
que el trmino "escuela" tambin destacaba el
hecho de que la EFP era un medio para la for-
macin psiccanalica centrada en una doctrina,
ms que una orden institucional que giraba en
torno a un grupo de personas importantes. De
modo que el empleo mismo de la palabra "es-
cuela" en el nombre de la EFP indicaba que se
intentaba fundar un tipo de institucin psicoa-
naltica muy distinto de los anteriores. A Lacan
le interesaba particularmente evitar los peligros
Escuela
de que una jerarqua dominara la institucin,
como a su juicio ocurra en la INTERNATIONAL
PSYCHO-ANALYTICAL ASSOC1ATION (IPA), fen-
meno al que culpaba por los errores tericos
que haban \legado a prevalecer en ese grupo;
la IPA, deca Lacan, se haba convertido en una
especie de Iglesia (Sil, 4). No obstante, es
tambin importante observar que las crticas de
Lacan a la IPA no implican una crticas a la
institucin psicoanaltica per se; si bien Lacan
es muy crtico de los peligros que acechan a to-
das las instituciones psicoanalticas, el hecho de
que l mismo fundara una da prueba de que
consideraba que el psicoanlisis necesita algn
tipo de marco institucional. De modo que La-
can es tan escptico respecto de los analistas
que rechazan todas las instituciones, como res-
pecto de los que convierten la institucin en
una especie de Iglesia.
Muchas de las ideas lacanianas no pueden
entenderse sin algn conocimiento de la histo-
ria de la EFP (1964-80), sobre todo las relacio-
nadas con la FORMACIN DE LOS ANALISTAS. En
este contexto es importante sealar que la EFP
no era solamente un instituto de formacin, y
que los membrcsno eran exclusivamente ana-
listas y aspirantes en formacin, sino que poda
ingresar quienquiera se interesara en el psicoa-
nlisis. Todos los miembros tenan idntico de-
recho al voto, lo que significa que la EFP fue la
primera organizacin psicoanaltica verdadera-
mente democrtica de la historia.
En la EFP haba cuatro categoras de miem-
bros: M.E. (Membre de l'Ecole, o miembro
simple), A.P. (Analyste Pratiquant), A.M.E.
(Analyste Membre de t-cote), y A.E. (Analys-
te de l'cole). Los miembros podan tener va-
rios ttulos simultneamente, y a menudo los te-
nan. Quienes solicitaban su ingreso eran
entrevistados por un comit denominado cardo
(nombre en latn del gozne en torno al cual gira
una puerta) antes de ser admitidos como M.E.
Slo los A.M.E. y los A_E. eran reconoci-
dos como analistas por la escuela, aunque a los
otros miembros no se les prohiba realizar an-
lisis, y podan atribuirse a s mismos el ttulo de
A.P. para indicar que eran analistas practican-
tes. El ttulo de A.M.E. se les otorgaba a los
miembros de la escuela que, a criterio de un ju-
rado de miembros mayores, demostraban haber
realizado el anlisis de dos pacientes de manera
satisfactoria; en este sentido, la categora de
A.M.E. era anloga a la de los miembros titula-
res de las otras sociedades psicoanalticas. El t-
tulo de A.E. se otorgaba sobre la base de un
79
Esquema L
procedimiento muy distinto, que Lacan deno-
min PASE. El pase fue instituido por Lacan en
1967, como medio para verificar el fin de anli-
sis, y constituye el rasgo ms original de la
EFP. Otro rasgo original de la EFP fue la pro-
mocin de la investigacin en pequeos grupos
de estudio denominados CRTELES.
En los anos finales de la EFP prevaleci
una intensa controversia sobre el pase y otras
cuestiones (vase Roudinesco, 1986). En 1980
Lacan disolvi la EFP, y en 1981 cre una nue-
va institucin en su lugar, la cole de la Cause
Preudienne (ECF). Algunos de los miembros
originales de la EFP siguieron a Lacan a la
ECF, mientras que otros se sumaron a diversos
grupos. Algunos de estos grupos existen an, lo
mismo que la ECF.
ESQUEMA L (SCHMA L, SCHEMA L)
Los diversos "esquemas" que comenzaron a
aparecer en la obra de Lacan en la dcada de
1950 son intentos de formalizar por medio de
diagramas ciertos Aspectos de la teora psicoa-
naltica. Todos ellos constan de algunos puntos
conectados por vectores. Cada punto del esque-
ma es designado por alguno de los smbolos del
LGEBRA lacaniana, y los vectores muestran la
relacin estructural entre esos smbolos. Los es-
quemas pueden verse como la primera incur-
sin de Lacan en el campo de la TOPOLOGIA.
El primer esquema que aparece en la obra
de Lacanes tambin el que l ms us. Este es-
quema es designado "L" porque se asemeja a la
lambda mayscula del alfabeto griego (vase la
figura 5, tomada de Ec, 53). Lecan introdujo
este esquema en 1955 (82, 243), y l ocup un
lugar central en su obra por unos pocos aos,
Dos aos despus, Lacan reemplaz esta
versin del esquema por una "forma simplifica-
da" nueva (figura 6, tomada de Ec, 548; vase
E,193).
Aunque el esquema L tiene muchas lecturas
posibles, su finalidad principal es mostrar que
la relacin simblica (entre el Otro y el sujeto)
est siempre bloqueada en cierta medida por el
eje imaginario (entre el yo y la IMAGEN ESPECU-
LAR). Como tiene que atravesar la imaginaria
"pared del lenguaje", el discurso del Otro l1ega
al sujeto en una forma interrumpida e invertida
(vase COMUNICACiN). El esquema ilustra en-
tonces la oposicin entre lo imaginario y lo
simblico, tan fundamental en la concepcin
lacaniana del psicoanlisis. Esto tiene impor-
tancia prctica en la cura, puesto que el analista
T
,
do!
sin
,1
q"
en
ent
cts
hal
(Es} S
................. ..
--------------------. 0 otro
(Yola O
O@Otro
cu
za
cir
tic
re
hi:
bi.
de
"
l.
re
ro
er
P'
1,
ro
d,
cr
l'
0
Figura 5. Esquema l
Fuente: ~ q u e s Lacan, crits, Paris, Seuil, t966 .
q
T
ta
a-
"
T
Estadio del eSpejo
,'L--__ A
Figura 6. Esquema l (forma simplificada)
Fuente: uacoues Lacan, tenis, Paris, Seuil. 1966.
as
ue
o)
el
u-
0'
g'
d,
.n-
10
6"
,,-
sra
debe habitualmente intervenir en el registro
simblico, y no en el imaginario. De modo que
el esquema tambin muestra la posicin del
analista en la cura:
Si uno quiere posicionar al analista en este es-
quema de la palabra del sujeto, puede decir que est
en algn lugar en A. Por lo menos debe estarlo. Si
entra en el acoplamiento de la resistencia, que es pre-
cisamente 10que se le ensea que no haga, entonces
habla desde u' y se ver a s mismo en el sujeto.
(33,161-2)
Al posicionar diferentes elementos en los
cuatro loc vados del esquema, ste puede utili.
zarse para analizar diversos conjuntos de rela-
ciones que se encuentran en la cura psicoanal-
tica. Por ejemplo, Lacan lo usa para analizar las
relaciones entre Dora y las otras personas de su
historia (S4, 142-3; vase Freud, 1905e), y tam-
bin las relaciones entre los diversos personajes
del caso de la joven homosexual (54, 124-33;
vase Freud, 1920a).
Adems de proporcionar un mapa de Ias re-
laciones intersobjerivas, e! esquema L tambin
representa la estructura intrasubjetiva (en la
medida en que una y otra pueden distinguirse
entre s). Ilustra el descentramiento del sujeto,
puesto que ste no est situado slo en el punto
indicado con la letra S sino sobre todo el esque-
ma; "est extendido sobre las cuatro esquinas
del esquema" (E, 194).
Adems del esquema L, en la obra de La,
can aparecen otros (el esquema R [vase E,
197]; el esquema 1 [vase E, 212]; los dos es-
quemas de Sade [vase Ec, 774 Y Ec, 778]).
Todos ellos son transformaciones del cuaterna-
rio bsico de! esquema L, en e! que se basan.
No obstante, a diferencia de ste, que le sirve a
Lacan como punto de referencia constante en el
perodo de 1954-7, los otros esquemas apare-
cen una sola vez en sus textos. Los ltimos (los
esquemas de Sade) son de 1962, cuando los es-
quemas en general ya haban dejado de desem-
pear un papel importante en el discurso de La-
can, aunque puede decirse que ellos tendieron
las bases para su trabajo topolgico ms riguro-
so de la dcada de 1970.
ESTADIO DEL ESPEJO (STADE
DU MIRO/R, MIRROR STAGE)
El estadio del espejo (expresin que tam-
bin se ha traducido al ingls como "loaking-
glass phase" ["fase del espejo"]) fue el tema
de! primer aporte oficial de Lacan a la teora
psicoanalica, cuando propuso e! concepto ante
el XIV Congreso Psicoanaltico Internacional
de Marienbad en 1936 (el trabajo original de
1936 nunca se public, pero en 1949 apareci
una versin reescrita). En adelante, e! estadio
de! espejo constituy un punto de referencia
constante en toda la obra de Lacan. Aunque
aparentemente muy simple, este concepto ad-
quiri una complejidad creciente en el curso de
la produccin lacaniana, a medida que Lacan lo
retomaba y reelaboraba en diferentes contextos.
El "test del espejo" fue primero descrito en
1931 por Henri WaHon, psiclogo francs ami-
go de Lacan, aunque ste atribuye el descubri-
miento a Baldwin (E, 1). Se trata de un particu-
lar experimento que permite diferenciar al
et
Estructura
infante humano de su pariente animal ms cer-
cano, el chimpanc. El nio de ses meses difie-
re del chimpanc.de.Ia misma:.edad'Poffiue-d
primero queda fascinado con s1.1fx..f1.sio en el es-
pejo, y lo asume jubilosamefitComo-su..prppia
imagen, mientras que el chimpanc comprende
rpidamente que la imagen es ilusoria-y pierde
inters en ella.
El concepto lacaniano de estadio del espejo
(a diferencia del "test del espejo" de Wallon) es
mucho ms que un simple experimento: repre-
senta un aspecto fundamental de la estructura
de la subjetividad. Mientras que en 1936-49
Lacan parece verlo como una etapa que puede
ubicarse en un momento especfico del desarro-
Ilc del nio, con un principio (a los seis meses)
y unfin (a los dieciocho meses) (vase E, 5),
cuando este perodo termina ya encontramos
signos de que el concepto se est ampliando. A
principios de la dcada de 1950 Lacll._nylt no lo
considera simplemente un momento deliViaa
del infante, sino que tambin 10 ve como repre-
sentativo de una estructura permanente .de la
subjetividad, paradigma
es un.esradjo (stade) en el cual el sujeto es per-
manentemente captado y cautivado por su pro-
pia imagen;
[el estadiodel espejoes] un fenmeno al cual leasig-
no nn valordoble. En primerlugar, tienevalor hlst-
rico pues seala un momentodecisivodel desarrollo
mental del nio. En segundolugar, tipificauna rela-
cinlihidinal esencialcon la imagendel cuerpo.
(Lacan, 1951b, 14)
A medida que Lacan desarrolla el concepto,
el nfasis va cayendo menos en el "valor hist-
rico", y ms en el valor estructural. En 1956 di-
ce: "El estadio del espejo est lejos de ser un
mero fenmeno que sc produce en el desarrollo
del nio. Ilustra la naturaleza conflictiva de la
relacin dual" (S4, 17).
El estadio del espejo describe la formacin
del YO a travs del proceso de la identificacin:
el yo es el resultado de identificarse con la pro-
pia IMAGEN ESPECULAR. La clave de este fen-
meno est en el carcter prematuro de la cra
humana: a los seis meses, el beb carece toda-
va de coordinacin. No obstante, su sistema
visual est relativamente avanzado, lo que sig-
nifica que puede reconocerse en el espejo antes
de haber alcanzado el control de sus movimen-
tos corporales. La criatura ve su propia imagen
como un todo (vase GESTALT), y la sntesis de
esta imagen genera una sensacin de contraste
con la falta de coordinacin del cuerpo, que es
82
experimentado ..S()lTI.o .qJIiRN.
este 'contraste es primero sentido por el infante
como una rivalidad con su propia imagen, por-
que la complerud de la imagenmeneza al suje-
to con la fragmentacin; el
suscita de tal modo una tensin l!gI:,"si,va entre
el sujeto y la imagen {vase
resolver esta tensin agresiva,
<:on!a imagen;esta
ria con lo semejante es lo que da. YS,
El momento de la identificacin, en el que el
sujeto a?i!tmesl.! imagen como propia, es descri-
to porLacan como un momento de jbilo (E,
1), porque conduce a una sensacin imaginaria
de dciihiO;-"1 jbilo [del nio} se debe asu
triunfo imaginario al anticipar un grado de
coordinacin muscular que an no ha logrado
en realidad" (Lecan. 1951b, 15; vase SI, 79).
No obstante, este jbilo puede ser tambin
acompaado por una reaccin depresiva, cuan-
do el nio compara su propia sensacin preca-
ria de dominio con la omnipotencia de la madre
(Ec, 345; S4, 186). Esta identificacin tambin
involucra al yo ideal, que funciona como una
promesa de totalidad futura y sostiene al yo en
la anticipacin. .
El estadio del espejo demuestra que el yo es
el producto del DESCONOCIMIENTO e indica el si-
tio donde el sujeto se aliena de s mismo. Re-
presenta la introduccin del sujeto en el orden
imaginario. No obstante, tiene tambin una di-
mensin simblica importante. El orden sim-
blico est presente en la figura del adulto que
lleva o sostiene al infante. Inmediatamente des-
pus de haber asumido jubilosamente su ima-
gen como propia, cl nio vuelve la cabeza ha-
cia este adulto, quien representa al gran Otro,
como si le pidiera que ratificara esa imagen
(Lacan, 1962-3, seminario del28 de noviembre
de 1962).
El estadio del espejo est tambin estrecha-
mente relacionado con el narcisismo, como se
advierte con claridad en la historia de Narciso
(en el mito griego, Narciso se enamora de su
propio reflejo).

STRUCTURE)
Cuando Lacan emplea el trmino "estructu-
ra" en sus primeros trabajos de la dcada de
1930, se refiere a las "estructuras sociales", por
las cuales entiende un conjunto especfico de
relaciones afectivas entre los miembros de la fa-
1
1.
NTAnO

:n, por-
al suje-

a entre
."""Para'
,.ejifen-

l.ll1 YSJ..
que el
descri-
rijo (E,
ginaria
se a su
Ido de
ogrado
1,79).
rmbin
, cuan-
preca-
madre
rmbin
10 una
i yo
l yo es
a el si-
o. Re-
orden
rna di-
1 sim-
to que
:e des-
J ima-
za ha-
Otro,
nagen
embre
recha-
mase
arciso
de su
rucru-
da de
", por
co de
la fa-
1
1
milia. El nio percibe estas relaciones mucho
ms profundamente que el adulto, y las interna-
liza en el COMPLEJO (Be. 89). El trmno sirve
como una percha en la que Lacan puede colgar
sus propias concepciones de la naturaleza "reta-
clona!" de la psique, en oposicin a las teoras
atomistas entonces corrientes en psicologa (La-
can, 1936). En adelante la palabra "estructura"
conserva este sentido de algo intersubjenvo y
tambin intrasubjetivo, representacin interna
de las relaciones interpersonales. La idea sigue
siendo clave en toda la obra de Lacan: su nfa-
sis en la estructura es un recordatorio constante
de que lo que determina al sujeto no es alguna
supuesta "esencia", sino simplemente su posi-
cin con respecto a los otros sujetos y a los
otros significantes. Ya en 1938 encontramos a
Lacan sosteniendo que "el defecto ms notable
de la doctrina analtica" de ese tiempo era que
tenda "a ignorar la estructura en favor de un
enfoque dinmico" (Lacan, 1938, 58). Esto an-
ticipa su insistencia ulterior en el orden simb-
lico como reino de la estructura que los analis-
tas han ignorado en favor de 10 imaginario; "las
estructurales sociales son simblicas" (Ec, 132).
A medidados de la dcada de 1950, cuando
Lacan comienza a refonnular sus ideas en tr-
minos tomados de la lingstica estructural
saussureana, la palabra "estructura" queda cada
vez ms asociada con el modelo del lENGUAJE
de Saussure. Saussure analizaba el lenguaje (la
langue) como un sistema en el que no haba
trminos positivos sino slo diferencias (Saus-
sure, 1916, 120). Este concepto del sistema, en
el que cada unidad se constituye puramente en
virtud de sus diferencias con las otras unidades,
en adelante pasa a constituir el sentido nuclear
del trmino "estructura" en la obra de Lacan. El
lenguaje es la estructura paradigmtica, y Su c-
lebre mxima, "El inconsciente est estructura-
do como un lenguaje" es en consecuencia tau-
tolgica, puesto que "estar estructurado" y "ser
como un lenguaje" significan lo mismo.
El enfoque estructural saussureano de la
lingstica fue desarrollado adicionalmente por
Roman Jakobson, quien elabor la teora de los
fonemas. El trabajo de Jakobson fue recogido
por el antroplogo francs Claude Lvi-Strauss,
quien utiliz el modelo fonmico estructural
para analizar datos culturales no-lingsticos,
como por ejemplo las relaciones de parentesco
y los mitos. Esta aplicacin del anlisis estruc-
tural a la antropologa signific el lanzamiento
del movimiento estructuralsra, pues demostr
que el concepto saussureanc de estructura po-
Estructura
da aplicarse a un objeto de indagacin que no
era el lenguaje. Lacan fue considerablemente
influido por estos tres pensadores, y en tal sen-
tido se lo puede considerar integrante del movi-
miento estructurausu. Sin embargo, l prefiere
no aparecer asociado a ese movimiento, del que
dice que su propio enfoque difiere en aspectos
importantes (S20, 93).
Junto con las referencias al lenguaje, Lacan
tambin remite el concepto de estructura a las
MATEMTICAS, sobre todo a la teora de los con-
juntos y a la TOPOLQG1A. En 1956, por ejemplo,
precisa que "una estructura es en primer lugar
un grupo de elementos que forman un conjunto
covariante" (S3, 183). Dos aos ms tarde
vuelve a vincular el concepto de estructura con
la teora matemtica de los conjuntos, y aade
una referencia a la topologa (Ec, 648-9). En la
dcada de 1970, para Lacan la topologa ha
reemplazado al lenguaje como paradigma prin-
cipal de la estructura. Dice entonces que la to-
pologa no es una mera metfora de la estructu-
ra sino la estructura misma (Lacan, 1973b).
A menudo se entiende que el concepto de
estructura implica una oposicin entre la super-
ficie y la profundidad, entre los fenmenos d-.
rectamente observables y las "estructuras pro-
fundas" que no son objeto de la experiencia
inmediata. Tal parecera ser la oposicin impl-
cita en la distincin que Lacan traza entre el
SNTOMA (la superficie) y las estructuras (la pro-
fundidad). Sin embargo, Lacan no concuerda
en que esa oposicin est implcita en el con-
cepto de estructura (Be, 649). Por una parte, re-
chaza el concepto de "fenmenos directamente
observables", pues dice que la observacin es
siempre terica. Por otro lado, tambin rechaza
la idea de que las estructuras son de algn mo-
do "profundas" o distantes de la experiencia; a
su juicio estn presentes en el campo de la ex-
periencia misma: el inconsciente est en la su-
perficie, y buscarlo en "las profundidades"
equivale a perderlo. Lo mismo que con muchas
otras oposiciones binarias, el modelo que La-
can prefiere es el de la banda de Moebius; as
como los dos lados de la banda son en realidad
continuos, tambin la estructura tiene continui-
dad con los fenmenos.
El rasgo ms importante del anlisis estruc-
tural no es entonces una supuesta distincin en-
tre superficie y profundidad sino, como lo de-
muestra Lvi-Strauss en su anlisis estructural
del mito, el descubrimiento de relaciones fijas
entre toe! que estn en s mismos vacos (Lvi-
Strauss, 1955). En otras palabras, sean cuales
83
tica
fueren los elementos ubicados en las posiciones
especificadas por una estructura dada, las rela-
ciones entre las posiciones siguen siendo las
mismas. De modo que los elementos no interac-
tan sobre la base de propiedades intrnsecas o
inherentes propias, sino simplemente en virtud
de las posiciones que ocupan en la estructura.
Lo mismo que muchos otros psicoanalistas,
Lacan diferencia tres categoras nosogrficas
principales: la NEUROSIS, la PSICOSIS y la PER-
VERSIN. Su originalidad reside en que l consi-
dera que estas categoras son estructuras, y no
sencillamente colecciones de sntomas. (N.B.
Lacan prefiere hablar en trminos de "estructu-
ras frcudianas", ms bien que de "estructuras
clnicas", pero esta ltima expresin es la que
actualmente predomina en los escritos de los
psicoanalistas lacaniancs.)
La nosografa lacaniana es un sistema de
clasificacin categorial basado en una serie dis-
creta, y no un sistema dimensional basado en
un continuum. Las tres principales estructuras
clnicas son por lo tanto mutuamente excluyen-
tes; un sujeto no puede ser, por ejemplo, neur-
tico y psic6tico al mismo tiempo. Estas tres
principales estructuras clnicas constituyen to-
das las posiciones posibles del sujeto en rela-
cin con el Otro; todo sujeto que se encuentre
en la cura psicoanaltica puede por lo tanto ser
diagnosticado como neurtico, psictico o per-
verso. Cada estructura se distingue por una
operacin diferente: la neurosis. por la opera-
cin de la represin; la perversin, por la opera-
cin de la renegacin, y la psicosis, por la ope-
racin de la forclusin. Lacan sigue a Freud al
sostener que el mtodo clsico de la cura (que
involucra la asociacin libre y el empleo del di-
vn) es el nico apropiado para los sujetos neu-
rticos y perversos, pero no para los psicticos.
Cuando los analistas lacanlanos trabajan con
pacientes psicticcs empican un mtodo de tra-
tamiento modificado sustancialmente.
Uno de los axiomas fundamentales del psi-
coanlisis es que la estructura clnica del sujeto
queda determinada por sus experiencias en los
primeros aos de vida. En este sentido, el psi-
coanlisis se basa en una "hiptesis del perodo
crtico": los primeros aos de vida del sujeto
son el perodo crtico en el cual se determina su
estructura. Aunque no est claro cunto dura
este perodo, se efirma que despus de l la es-
tructura clnica queda fijada para siempre, y re-
sulta imposible cambiarla. Por ejemplo, ni la
cura ni ningn otro tipo de tratamiento puede
convertir a un psicotlco en un neurtico. En el
84
seno de cada una de las tres estructuras clnicas
principales Lccan distingue varias divisiones.
Por ejemplo, dentro de la estructura clnica de
la neurosis l diferencia dos clases de neurosis
(la neurosis obsesiva y la histeria, y en la es-
tructura clnica de la psicosis distingue la para-
noia, la esquizofrenia, y la psicosis manaco-
depresiva).
TICA (THIQUE, ETHICS)
Lacan afirma que el pensamiento tico "es-
t en el centro de nuestro trabajo como analis-
tas" (S7, 38), Ydedic al examen de la articula-
cin entre la tica y el psicoanlisis todo un ao
de su seminario (Lacan, 1959-60). Simplifican-
do de algn modo la cuestin, podra decirse
que los problemas ticos convergen en la cura
psicoanaltica desde dos lados: el lado del ana-
lizante y el lado del analista.
Del lado del analizanre estn el problema
de la culpa y la naturaleza patgena de la moral
civilizada. En sus primeros trabajos, Freud
concibe un conflicto bsico entre los requeri-
mientos de la "moral civilizada" y las pulsio-
nes sexuales esencialmente amorales del suje-
to. Cuando en este conflicto prevalece la moral
y las pulsiones son demasiado fuertes como pa-
ra sublimarlas, la sexualidad se expresa en for-
mas perversas o es reprimida; esta ltima alter-
nativa lleva a la neurosis. De modo que, a
juicio de Freud, la moral civilizada est en la
raz de la enfermedad nerviosa (Freud, 198d).
Freud desarroll adicionalmente sus ideas so-
bre la naturaleza patgena de la moral en su
teora de un sentimiento de culpa inconsciente,
y en su ulterior concepto del supery, una ins-
tancia moral interior que se vuelve ms cruel a
medida que el yo se somete a sus exigencias
(Freud, 1923b).
Del lado del analista, el problema consiste
en cmo tratar con la moral patgena y la culpa
inconsciente del analizante, y tambin con toda
la gama de problemas ticos que pueden surgir
en la cura.
Estas dos fuentes de problemas ticos le
plantean diferentes interrogantes al analista.
Primero, cmo ha de responder el analista
al sentimiento de culpa del analizante? Por cier-
to, no dicindole que l no es realmente culpa-
ble, ni intentando "suavizar, mitigar o atenuar"
sus sentimientos de culpa (S7, 3); tampoco ana-
lizndolos y hacindolos desaparecer como una
ilusin neurtica. Por el contrario, Lacan dice
T
que
tim
roo
cul
did
am
pal
31'
ser
an;
za
a 1
po
di
",1
ra!
pu
<
fi<
m
15
nc
11
pi
d;
rr
q'
p
b
e
P
u
a
p
a
e
a
~
les.
do
csis
0>-
tra-
co-
'es-
lis-
rla-
ao
an-
irse
""
M-
ID'
",,1
eud
~ r
.o-
ijc-
,,01
P'-
'or-
ter-
:, a
d,
d).
m-
m
tte,
ns-
el a
as
lstc
.lpa
oda
-gir
lsta
ier-
P'-
ar"
na-
m,
lice
T
que el analista debe tomar en serio el sen-
timiento de culpa del analizante. pues en el
fondo, siempre que el analizante experimenta
culpa, eUo se debe a que, en algn punto, ha ce-
dido en su deseo. "Desde un punto de vista
analtico, lo nico de lo que uno puede ser cul-
pable es de haber cedido en su deseo" (S7,
319). Por lo tanto, cuando el analizante se pre-
senta con un sentimiento de culpa, la tarea del
analista consiste en descubrir d6nde el anali-
zante ha cedido en su deseo.
Segundo, cmo ha de responder el analista
a la moral patgena que acta a travs del su-
pery? Podra parecer que la concepcin freu-
diana de la moral como fuerza patgena impli-
ca que el analista simplemente tiene que ayudar
al analizante a liberarse de las coacciones mo-
rales. Sin embargo, aunque esa interpretacin
pueda encontrar algn respaldo en obras ante-
riores de Freud (Freud. 1905d), Lacan se opone
firmemente a ella, y prefiere el Freud ms pesi-
mista de El malestar en la cultura (Freud,
1930a); sostiene categricamente que "Preud
no era en modo alguno un progresista" (S7,
183), De modo que el psicoanlisis no es sim-
plemente un ethos libertino.
Se dira que esto enfrenta al analista con un
dilema moral. Por un lado, no puede simple-
mente alinearse con la moral civilizada, puesto
que esta moral es patgena. Por otro lado, tam-
poco puede adoptar simplemente un enfoque li-
bertino opuesto, que de tal modo sigue estando
en el campo de la moral (vase S7, 3-4). Podra
parecer que la regla de la neutralidad le ofrece
una salida de este dilema, pero de hecho no es
as, pues Lacen seala que no existe ninguna
posicin ticamente neutral. Por Lo tanto, el
analista no puede evitar las cuestiones ticas.
En todo modo de dirigir la cura hay impl-
cita una posicin tica, sea que el analista lo
admita o no. Esa posicin tica del analista es
ms claramente revelada por el modo en que
formula la meta de la cura (S7, 207). Por ejem-
plo, las formulaciones de la psicologa del yo
sobre la adaptacin del yo a la realidad impli-
can una tica normativa (S7, 302). En oposi-
cin a ella, Lacan comienza a formular su pro-
pia tica analtica.
La tica analtica de Lacan relaciona la ac-
cin con el deseo (vase ACTO). Lacan la resu-
me en una pregunta: "Has actuado de confor-
midad con el deseo que te habita?" (S7, 314).
l contrasta esta tica con la "tica tradicional"
(S7, 314) de Aristteles, Kant y otros filsofos
morales, en varios terrenos.
tica
Primero, la tica tradicional gira en tomo al
concepto del Bien, y propone diferentes "bie-
nes" que compiten entre s por la posicin de
Bien Supremo. Pero la tica pscoanalica ve el
Bien como un obstculo en la senda del deseo;
en psicoanlisis "es necesario un repudio radi-
cal de un cierto Ideal del bien" (S7, 230). La
tica psiccanaltlca rechaza todos los ideales,
incluso los ideales de "la felicidad" y "la sa-
lud"; el hecho de que la psicologa del yo los
haya adoptado le Impide pretender que es una
forma de psicoanlisis ($7, 219). Por lo tanto,
el deseo del analista no puede ser "curar" o
"hacer bien" (S7, 21S).
Segundo, la tica tradicional ha tendido
siempre a vincular el bien al placer; el pensa-
miento moral se ha "desarrollado a lo largo de
las sendas de una problemtica esencialmente
hedonista" (S7, 221). Pero la tica pstcoanalti-
ca no puede adoptar ese enfoque, porque la ex-
periencia psicoanalca revela la duplicidad del
placer; hay un lmitc al placer y, cuando ese l-
mite se atraviesa, el placer se convierte en do-
lor (vase GOCE).
Tercero, la tica tradicional gira en torno a
"el servicio de los bienes" (S7, 314) que ante-
pone el trabajo y una existencia segura y orde-
nada a las cuestiones del deseo; le dice a la
gente que haga aguardar a sus deseos (S7, 315).
La tica psicoanalica, por otro lado, fuerza al
sujeto a enfrentar la relacin entre sus acciones
y su deseo en la inmediatez del presente.
Despus de su seminario sobre la tica de
1959-60, Lacan contina ubicando los interro-
gantes ticos en el corazn de la teora psicoa-
nalica. Interpreta el solI de la clebre frase de
Freud, Wo es war, $011 lch werden (t'Donde
era ello, debo ser yo", Freud, 1933a, SE XXII,
80) como un deber tico (E, 128) Y sostiene
que el estatuto del inconsciente no es ontol-
gico sino tico (S 1J, 33). En la dcada de
1970 cambia el nfasis de la tica psicoanali-
ca, que pasa del interrogante del actuar ("Has
actuado de acuerdo con tu deseo?") al interro-
gante de la palabra; se convierte entonces en
una tica del "bien decir" (I'thique du Bien-
dire) (Lacen. 1973a, 65). No obstante, ms
que una oposicin esto representa, como 10
hemos sealado, s610 una diferencia de nfa-
sis, puesto que para Lacan decir bien es en s
mismo un acto.
Lo que separa el psicoanlisis de la SUGES-
TIN es fundamentalmente una posicin tica;
el cimiento del psicoanlisis es un respeto bsi-
co por el derecho del paciente a resistirse a la
85
extstenca
dominacin, mientras que la sugestin conside-
ra tal resistencia como un obstculo que hay
que aplastar.
EXISTENClA (EXISTENCE,
EXISTENCE)
El trmino "existencia" es empleado por
Lacan de diversos modos (vase Zizek, 1991,
136-7).
Existencia en lo simblico
Este sentido de la existencia debe enten-
derse en el contexto del examen por Freud del
"juicio de existencia", mediante el cual se afir-
ma la existencia de una entidad antes de atri-
buirle cualquier cualidad (vase Freud, 1925h,
y BEJAHUNG). Slo lo que est integrado en el
orden simblico "existe" plenamente en este
sentido, puesto que "no existe ninguna reali-
dad prediscursva" (S20, 33). Por esto dice La-
can que "la mujer no existe" (Lacan, 1973a,
60); el orden simblico no contiene ningn
significante de la feminidad, y por lo tanto la
posicin femenina no puede ser plenamente
simbolizada.
Es importante observar que, en el orden
simblico, "Nada existe salvo sobre un funda-
mento asumido de ausencia. Nada existe salvo
en la medida en que no existe" (Ec, 392). En
otras palabras, todo lo que existe en el orden
simblico slo existe en virtud de su diferencia
con todo lo dems. Fue Saussure quien primero
lo seal, al sostener que en el lenguaje no hay
trminos positivos, sino slo diferencias (Saus-
sure, 1916).
La existencia en lo real
En este sentido, slo existe lo que es impo-
sible de simbolizar: la Cosa imposible est en
el ncleo del sujeto. "Hay en efecto algo radi-
calmente inasimilable al significante. Es sim-
plemente la existencia singular del sujeto" (S3,
86
179). sta es la existencia del sujeto del incons-
ciente, S, que Lacen describe como una "exis-
tencia inefable, estpida" (E, 194).
Este segundo sentido del trmino "existen-
cia" es exactamente opuesto a la existencia en
el primer sentido. Mientras que la existencia en
el primer sentido es sinnimo del SER en el uso
lacaniano, la existencia en el segundo sentido
se opone al ser.
Lacan acu el neologismo ex-sistence para
expresar la idea de que el ncleo de nuestro ser
(Kern unseres Wesen) es tambin radicalmente
Otro, extrao, externo (Ec, 11). El sujeto est
decentrado, su centro est fuera del mismo, es
ex-cntrico. Lacan habla tambin de la "ex-sis-
tencia (Enlstellung) del deseo en el sueo" (E,
264), puesto que el sueo no puede representar
el deseo salvo distorsionndolo.
EXTIMIDAD (EXTlMIT, EXTIMACY)
Lacan acu el trmino ex/imit, aplicando
el prefijo ex (de ex/erieur, "exterior") a la pala-
bra francesa ntmit (vintimidad"). El neolo-
gismo resultante, que puede traducirse como
"extimidad", expresa bien el modo en que el
psicoanlisis problematiza la oposicin entre lo
interno y 10externo, entre contenedor y conte-
nido (vase S7, 139). Por ejemplo, lo real est
tanto dentro como fuera, y el inconsciente no
es un sistema psquico puramente interior sino
una estructura intersubjetiva ("el inconsciente
est fuera"). Asimismo, el Otro es "algo extra-
o a m, aunque est en mi ncleo" (S7, 71).
Adems, el centro del sujeto est fuera; el suje-
to es ex-cntrico (vase E, 165, 171). La es-
tructura de la extimidad se expresa perfecta-
mente en la topologa del TORO y de la BANDA
DE MOEBIUS.
El concepto de extimidad ha sido desarro-
llado adicionalmente por Jacques-Alain MiIler
en su seminario de 1985-6 (vase el resumen de
este seminario y otros artculos relacionados en
Bracher y otros, 1994).
ncons-
"exis-
xsten-
ica en
aca en
el uso
.entido
F
zepara
uro ser
lmenre
to est
mo. es
ex-ss-
[o" CE,
-sentar
'Y)
icando
a pala-
neolo-
como
que el
ntre lo
come-
al est
nte no
ir sino
dente
extra-
7, 71).
l suje-
La es-
-fecta-
MNDA
sarro-
MiIler
nende
ros en
FACfOR C (FACTEUR e, FACTOR C)
Lacan acu la expresin "factor c'', en un
congreso psiquitrico realizado en 1950. El
factor e es "la caracterstica constante de cual-
quier medio cultural dado" (E, 37); intenta de-
signar esa parte del orden simblico que indica
los rasgos particulares de una cultura en tanto
opuesta a otra (la letra e representa "cultura").
Aunque sera interesante especular sobre las
aplicaciones posibles de este concepto a la in-
terrelacin entre los diferentes medios cultura-
les y el psicoanlisis, Lacan da solo un ejem-
plo del factor e; dice que ahistorcismo es el
factor e de la cultura de Estados Unidos (vase
E, 37 YE, 115). El "modo de vida norteameri-
cano" gira en torno a significantes tales como
"felicidad", "adaptacin", "relaciones huma-
nas" e "ingeniera humana" (E, 38). Lacan en-
tiende que el factor e de la cultura de Estados
Unidos es particularmente antittico al psicoa-
nlisis, y lo ve en gran medida como responsa-
ble de los errores que han acosado a la teora
psicoanalttica en ese pas (por ejemplo, la PSI-
coceen DEL YO).
FALU (PHAUUS, PHALLUS)
La obra de Freud abunda en referencias al
pene. Dice Freud que los nios de ambos sexos
atribuyen gran valor al pene, y el descubrimien-
to por ellos de que algunos seres humanos no
tienen pene genera importantes consecuencias
psquicas (vase COMPLEJO DE CASTRACIN). No
obstante, el trmino "falo" aparece muy pocas
veces en los textos freudianos, y en esos casos
es utilizado como sinnimo de "pene". Freud
usa con ms frecuencia el adjetivo "flico" o
"flica", como en la expresin "fase flica", pe-
ro tampoco en este caso hay una distincin ri-
gurosa entre las palabras "falo" y "pene", pues-
to que la fase flica es una etapa del desarrollo
en que la criatura (varn Onia) slo conoce un
rgano genital: el pene.
En general, Lacan prefiere emplear el tr-
mino "falo", y n'''pee'', para
cfide que lo que le interesa a la teora psicca-
nalttica no ea el6rgano genital masculino en su
realidad biolgica, sino el papel que esterga-
no desempea en el fantasma. Por lo tanto, sue--
le"reservar el trmino para el !B!!n9
biolgico, y "falo" para las funciones imagina-
ljay simblica de ese rgano.
Si bien esta distincin terminolgica no se
encuentra en Freud, responde a la lgica impl-
cita en las formulaciones freudianas sobre el
pene. Por ejemplo, cuando Freud habla de la
equiparacin simblica del pene y el beb, que
le permite a la nia apaciguar su envidia del pe-
ne teniendo un hijo, est claro que no se refiere
al rgano real (Freud, 19J7c). Podra sostener-
se, entonces, que la innovacin terminolgica
de Lacan sencillamente aclara ciertas distincio-
nes que ya estaban implcitas en la obra de
Freud.
Aunque no prominente en la obra de Lacan
anterior a mediados de la dcada de 1950, el
trmino "falo" ocup un lugar de importancia
creciente en su discurso ulterior. El falo desem-
pea un papel central en el COMPLEJO DE EOIPO
y tambin en la teora de la DIFERENCIA SEXUAL.
El falo y el complejo de Edipo
El falo es uno de los tres elementos del
tringulo imaginario que constituye la FASE
PREED[PCA. Es un objeto imaginario que circula
entre los otros dos elementos, la madre y el ni-
o (S3, 319). La madre desea este objeto y el
nio trata de satisfacer el deseo de ella, identifi-
cndose con el falo, o con la madre flica. En
el complejo de Edipo, el padre interviene como
un cuarto trmino en este tringulo imaginario,
castrando al nio; es decir, le hace imposible
identificarse con el falo imaginario. El nio tic-
87
Falo
ne entonces que optar entre aceptar su castra-
cin (aceptando que l no puede ser el falo de
la madre) o rechazarla.
El falo y la diferencia sexual
Lacan dice que tanto los varones como las
nias tienen que asumir su castracin, en el
sentido de renunciar a la posibilidad de ser el
falo de la madre; esta "relacin con el falo [... ]
se establece con independencia de las diferen-
cias anatmicas de los sexos" (E, 282). La re-
nuncia por ambos sexos a la identificacin con
el falo imaginario pavimenta el camino a una
relacin con el falo simblico, diferente para
uno y otro sexo; el hombre tiene el falo simb-
lico (o, ms precisamente, "no es sin tenerlo"
[iI n'est pas sans 'avoir]), pero la mujer no.
Esto se complica por el hecho de que el hombre
slo puede reclamar el falo simblico con la
condicin de que haya asumido su propia cas-
tracin (ha renunciado a ser el falo imaginario),
y tambin por el hecho de que la falta de falo
simblico en la mujer es asimismo una especie
de posesin (54, 153).
El estatuto del falo, es real, imaginario o
simblico? Lacan habla del falo real, el falo
imaginario y el falo simblico.
El falo real
Como ya hemos observado, Lacan utiliza
habitualmente el trmino "pene" para designar
el rgano biolgico real, y reserva la palabra
"falo" para las funciones imaginaria y simbli-
ca de ese rgano. Pero no siempre mantiene es-
te uso, y ocasionalmente emplea la expresin
"falo real" para referirse al rgano biolgico, o
las expresiones "falo simblico" y "pene sim-
blico" como si fueran sinnimas (54, 153).
Esta aparente confusin y este deslizamiento
semntico ha llevado a algunos comentadores a
sostener que la supuesta distincin entre el falo
y el pene es en realidad muy inestable, y que
"el concepto de falo es la sede de una regresin
hacia el rgano biolgico" (Macey, 1988, 191).
Si bien el falo imaginario y el falo simbli-
ca son examinados ms extensamente por La-
can que el falo real, l no ignora por completo a
este ltimo. Por el contrario, el pene real tiene
un papel importante en el complejo de Edipo
del varn, pues precisamente a travs de l se
hace sentir la sexualidad en la masturbacin in-
fantil; esta intrusin de lo real en el tringulo
preedpico imaginario es lo que transforma ese
"
tringulo, de algo placiente a algo que provoca
angustia (54, 225-6; 54, 341). El interrogante
que plantea el complejo de Edipo es dnde est
ubicado el falo real; la respuesta necesaria para
la resolucin de este complejo es que est ubi-
cado en el padre real (54, 281). En el lgebra
lacaniana, el falo real es representado por la le-
tra n.
El falo imaginario
Cuando Lacan introdujo por primera vez la
distincin entre pene y falo, este ltimo era un
objeto imaginario (54, 31): la "imagen del pe-
ne" (E, 319), el pene imaginado como un obje-
to parcial que puede ser separado del cuerpo
mediante la castracin (E, 315), la "imagen f-
lica" (E, 320). El falo imaginario es percibido
por el nio en la fase prcedpica como el objeto
del deseo de la madre, como lo que ella desea
ms all del nio; el nio trata entonces de
identificarse con ese objeto. El complejo de
Edipo y el complejo de castracin suponen la
renuncia a este intento de ser el falo imaginario.
El falo imaginario se escribe en el lgebra laca-
niana con la letra qJ (fi minscula), que tambin
representa la significacin flica. La,castracin
escribe -qJ (menos [1 minscula).
El falo simblico
El falo imaginario que circula entre la ma-
dre y el nio sirve para instituir la primera dia-
lctica en la vida de la criatura; aunque sta es
una dialctica imaginaria, prepara el camino
que conduce a lo simblico, puesto que se hace
circular un elemento imaginario casi como si
fuera un significante (el falo se convierte en un
"significante imaginario"). Las formulaciones
lacanianas sobre el falo imaginario en el semi-
nario de 1956-7 son acompaadas por la afir-
macin de que el falo es tambin un objeto
simblico (54, 152) Yde que el falo es un sig-
nificante (54,191). La idea del falo como sig-
nificante es retomada y elaborada en el semina-
rio de 1957-8, y en adelante se convierte en el
elemento esencial de la teora lacaniana del fa-
lo. El falo es descrito como "el significante del
deseo del Otro" (E, 290) Ycomo el significante
del goce (E, 320).
Estas ideas son enunciadas de modo ms
definitivo en el ensayo titulado "La significa-
cin del falo" (Lacan, 1958c);
El fajono es un fantasma, si por estoentendemos
T
"" (par
'"
lo'
a de
'"'

en
gI
"el
,m
cue
'"
nin
b!
sin
tiv
d,
cie
'" 00
"',
'6
,,,
el
de
81
pe
1\
ca
"
dl
pi
ll
.
de
pr
p:
"
d,
d,
P
cr
te
,
{
d
'"
ate
,,'
Ira
bi-
'"
1,-
1,
"O
>e-
[e-
po
,,-
do
eto
rea
de
de
1,
io.
ca-
'o
60
us
-a-
ros
T
un efecto imaginario. Tampoco es como tal un objeto
(parcial, interno, bueno. malo, etctera). Menos an
es el rgano, pene o ctors, que simboliza [... ] El fa-
lo es un significante (u.] Es el significante destinado
a designar como un todo los efectos del significado.
(E,285)
Mientras que el complejo de castracin y el
complejo de Edipo giran en tomo al falo imagi-
nario, la pregunta por la diferencia sexual gira
en torno al falo simblico. El falo no tiene nin-
gn significante femenino que le corresponda;
"el falo es un smbolo para el que no hay ningn
correlato, ningn equivalente. Se trata de una
cuestin de asimetra en el significante" (53,
176). Tanto el sujeto masculino como el reme.
nino asumen su sexo a travs del falo simblico.
A diferencia del fajo imaginario, el falo sim-
blico no puede negarse, pues en el plano
simblico una ausencia es una entidad tan posi-
tiva como una presencia (vase E, 320). Incluso
de la mujer, que carece de falo simblico en
cierto sentido, puede decirse que tambin lo po-
see, puesto que no tener lo simblico es en s
mismo una forma de tener (S4, 153). A la inver-
sa, la asuncin del falo simblico por el hombre
slo es posible sobre la base de la asuncin an-
terior de su propia castracin.
A continuacin, en 1961, Lacan afirma que
el falo simblico es 10que aparece .en el lugar
de la falta del significante en el Otro (S8, 278-
81). No es ningn significante ordinario sino la
presencia real del deseo en s (S8, 290). En
1973 dice que el falo simblico es "el signifi-
cante que no tiene significado" (S20, 75).
En el lgebra Iacanianael falo simblico se
escribe tl-:Noobsta-nte, Lacan les advierte a sus
dlsCpulos que podran perder de vista la com-
plejidad de este smbolo si lo identifican senci-
llamente con el falo simblico (S8, 296). Este
smbolo se entiende ms correctamente como
designacin de "la funcin flica" (S8, 298). A
principios de la dcada de 1970, Lacan incor-
pora este smbolo de la funcin flica en sus
frmulas de la sexuacin. Utilizando la lgica
de los predicados para articular los problemas
de la diferencia sexual, idea dos frmulas de la
posicin masculina y dos frmulas de la posi-
cin femenina. Estas cuatro frmulas giran en
tomo a la funcin flica, que en este caso equi-
vale a la funcin de la castracin.
Crticas a Lacan
Entre todas las ideas de Lacan, su concepto
del falo es quiz la que ha suscitado ms con-
Falta
troversias. Las objeciones al concepto lacania-
no pueden clasificarse en dos grupos prinCipa-
les.
Primero, algunas autoras feministas (por
ejemplo Grosz. 1990) han sostenido que la po-
sicin privilegiada que Lacan le otorga al falo
significa que se limita a repetir los gestos pa-
triarcales de Freud. Otras feministas han defen-
dido a Lacan, sosteniendo que su distincin en-
tre el falo y el pene proporciona un modo de
explicar la diferencia sexual irreductible a la
biologa (por ejemplo, Mitchell y Rose, 1982).
La segunda objecin principal al concepto
lacaniano del falo es la formulada por Jacques
Derrida (Derrida, 1975), de la que se han hecho
eco otros autores. Derrida dice que, a pesar de
las protestas Iacanianas de antitrascendentalis-
mo, el falo aparece como un elemento trascen-
dental y opera como una garanta ideal del sen-
tido. Cmo podra haber un "significante
privilegiado" -se pregunta Derrida-, si todo
significante es definido slo por sus diferencias
con los otros significantes? En otras palabras,
el falo reintroduce la metafsica de la presencia;
Derrida la denomina "logocentrismo", y con-
cluye que, articulando el logocentrismo con el
falocentrismo, Lacan ha creado un sistema de
pensamiento Ialogocntrico.
FALTA (MANQUE, LACK)
En la obra de Lacan. el trmino "falta"
siempre est relacionado con el DESEO. ESUna
falta que causa el surgimiento del deseo (vase
58, 139). Sin embargo, la naturaleza precisa de
lo que falta varia en el curso de su enseanza.
Cuando el trmino aparece por primera
vez, en 1955, la falta designa primero y princi-
palmente una falta de SER (en este punto hay
estrechos paralelos con Sartre, vase Sartre,
1943). Lo que se desea es el ser mismo. "El de-
seo es una relacin del ser con la falta. La falta
es la falta de ser, propiamente hablando. No es
la falta de esto o aquello sino ia falta de ser por
lo cual el ser existe" (S2, 223). Lacan vuelve a
este tema en 1958, cuando dice que el deseo es
la metonimia de la falta de ser (manque abre;
Sheridan traduce "wanl lo be" [anhelar ser], y
Schneidcrman, "wanl 01being" [anhelo de ser];
vase E, 259). La falta de ser del sujeto es "el
ncleo de la experiencia analtica" y "el campo
mismo en el cual se despliega la pasin del
neurtico" (E, 251). Lacan contrasta la falta de
ser, relacionada con el deseo, con la falta de te-
89
Fantasma
AGENTE FALTA OBJETO
Padre real Castracin simblica \\ Falo imaginario
Madre simblica Frustracin imaginaria Pecho real
Padre imaginario Privacin real
.
Falo simblico
'r .
Figura 7. Tabla de 105tres tipos de jaita de objeto
Fuente: Jacques tacen. Le Srrinake. Livre il(. La ralation d'obiet.
esto por Miller, Pars. Seull, 1994.
ner (manque aavoir) que se relaciona con
demanda (Ec, 730). j
En 1956 la W!a pasa a designar la faltade
un objetq. Lacan diferencia tres tipos de falta;
d61 objeto faltante, como se
ve en la figura 7 (tomada de 54, 269):
Entre estas tres formas de falta, la castra-
cin es la ms importante desde el punto de
vista de la experiencia analtica, y la palabra
"falta" tiende a convertirse en sinnimo de cas-
tracin (vase COMPLEJO DE CASTRACIN).
En 1957, cuando Lacan introduce el sm-
bolo algebraico del Otro barrado (1/.), la falta
pasa a designar la falta de un significante en el
Otro. Aparece el smbolo 5(1/.) para designar
"el significante de la falta en el Otro". Por ms
significantes que se aadan a la cadena sighlfl-
cante, ella es siempre incompleta; le falta
siempre el significante que podra completarla.
Este "significante que falta" (que se escribe c I
en el lgebra lacaniana) es constitutivo del su-
jeto.
FANTASMA (FANTASME, FANTASY)
El concepto de fantasma (en inglsfantas)',
pero escrito phanta.r)'en la Standard Edition) es
central en la obra de Freud. Por cierto, el origen
del psicoanlisis est vinculado al reconoci-
miento por Freud en 1897 de que los recuerdos
dc seduccin son a veces producto del fantas-
ma, y no huellas de un abuso sexual real. Este
momento crucial en el desarrollo del pensa-
miento freudiano (a menudo denominado de
modo simplista "abandono de la teora de la se-
duccin") parece implicar que el fantasma se
opone a la realidad, que impide percibirla de
modo correcto, que es un producto puramente
ilusorio de la imaginacin. Sin embargo, esa
90
concepcin del fantasma es insostenible en la
teora psicoanalftica, puesto que no se considera
que la realidad sea un dato no problemtico que
slo cabe percibir de un nico modo objetiva-
mente correcto; para el psicoanlisis, la realidad
en si misma es construida discursivamentc. Por
lo tanto, el cambio de idea de Freud en 1897 no
significa negar la veracidad de todos los recuer-
dos de abuso sexual, sino el descubrimiento de
la naturaleza fundamentalmente discursiva e
imaginativa" de la memoria; los recuerdos de
acontecimientos pasados reciben continuamente
nuevas formas en concordancia con los deseos
inconscientes, al punto de que los sntomas no
se originan en supuestos "hechos objetivos" si-
no en una dialctica compleja en la cual el fan-
tasma desempea un papel vital. De modo que
Freud emplea el trmino para desig-
nar una escena que se presenta a la imaginacin
y que dramatiza un deseo inconsciente. El suje-
to invariablemente desempea un papel en esta
escena, incluso cuando esto no sea evidente. La
escena fantasmatizada puede ser consciente o
inconsciente. Cuando es inconsciente, el analis-
ta debe reconstruirla sobre la base de indicios
(vasc Preud.Tc lae).
Si bien Lacan acepta las formulaciones de
Freud sobre la importancia del fantasma y acer-
ca de su cualidad visual como guin que esce-
nifica el deseo, l pone nfasis en la funcin
protectora. Compara la ESCENA fantasmatizada
con la imagen detenida sobre una pantalla cine-
matogrfica; as como es posible detener la pe-
lcula en un cierto punto para evitar una escena
traumtica que viene a continuacin, tambin la
escena fantasmatizada es una defensa que vela
la castracin (S4, 119-20). El fantasma se ca-
racteriza entonces por una cualidad fija e in-
mvil.
Aunque el "fantasma" slo aparece como
en la
tsidera
coque
jetiva-
salidad
te. Por
397 no
ecuer-
nto de
siva e
los de
mente
cseos
las no
os" si-
el fan-
lo que
desig-
racin
1suje-
'n esta
ue. La
ente o
malis-
dicios
les de
, acer-
esce-
mcin
rizada
cine-
la pe-
scena
rinla
vela
se ca-
e in-
como
trmino significativo en la obra de Lacan desde
1957 en adelante, el concepto de un modo rela-
tivamente estable de DEFENSA es evidente desde
antes (vase, por ejemplo, la observacin de
1951 sobre "los modos permanentes mediante
los cuales el sujeto constituye sus objetos"; Ec,
225). Este concepto est en las races de la idea
lacaniana del fantasma y de la concepcin laca-
niana de la estructura clnica; uno y otra son
concebidos como modos relativamente estables
de defenderse de la castracin, de la falta en el
Otro. Cada estructura clnica tiene entonces que
distinguirse por la manera particular en que
emplea una escena fantasmatizada para velar la
falta en el Otro. El fantasma neurtico, que La-
can formaliza con el materna ($ () a), aparece
en el grafo del deseo como la respuesta del su-
jeto al deseo enigmtico del Otro, un modo de
hacer la pregunta sobre qu es lo que el Otro
quiere de m (Che vuoi?) (vase E, 313). El
materna Se lee como "el sujeto barrado en rela-
cin con el objeto". El fantasma perverso in-
vierte esta relacin con el objeto, y por lo tanto
se formaliza como a O$ (Ec, 774).
Aunque el matema ($ () a) designa la es-
tructura general del fantasma neurtico, Lacan
proporciona tambin frmulas ms especficas
para el fantasma del histrico y el neurtico ob-
sesivo (S8, 295). Si bien estas diversas frmu-
las indican los rasgos comunes de los fantas-
mas de quienes comparten la misma estructura
clnica, el analista debe tambin prestar aten.
cin a los rasgos singulares que caracterizan el
guin fantasmtico particular de cada paciente.
Estos rasgos nicos expresan el modo de GOCE
peculiar del sujeto, aunque de una manera dis-
torsionada. La distorsin evidente en el fantas-
ma lo signa como una formacin de compromi-
so; el fantasma es lo que le permite al sujeto
sostener su deseo (SIl, 185; Ec, 7S0) y tam-
bin "aquello por 10cual el sujeto se sostiene a
s mismo en el nivel de su deseo que desapare-
ce" (E, 272, las cursivas son nuestras).
Lacan sostiene que ms all de la mirada de
imgenes que aparecen en los sueos y en otras
partes, hay siempre un "fantasma fundamental"
que es inconsciente (vase SS, 127). En el curso
de la cura, el analista reconstruye el fantasma
del analizante con todos sus detalles. Sin embar-
go, el tratamiento no se detiene all; el analizan-
te debe continuar hasta "atravesar el fantasma
fundamental" (vase Sl1, 273). En otras pala-
bras, la cura debe producir alguna modificacin
del modo de defensa fundamental del sujeto, al-
guna alteracin en su modo de goce.
Fase preedpica
Aunque Lacan reconoce el poder de la ima-
gen en el fantasma, insiste en que no se debe a
una cualidad intrnseca de la imagen en s, sino
al lugar que ocupa en una estructura simblica;
la estructura es siempre "una imagen puesta a
trabajar en una estructura significante" (E,
272). Lacan critica la explicacin kleiniana del
fantasma porque no toma totalmente en cuenta
esta estructura simblica, y por lo tanto se que-
da en el nivel de lo imaginario; "cualquier in-
tento de reducir [el fantasma] a la imaginacin
[... ] es una equivocacin permanente" (E, 272).
En la dcada de 1960, Lacan dedica todo un
ao dc su seminario a examinar lo que l deno-
mina "la lgica del fantasma" (Lacan, 1966-7),
subrayando una vez ms la importancia de la
estructura significante.
FASE PREEDjpICA (STADE
PR(EDlPlEN, PREOEDIPAL PHASE)
La fase preedpica es el periodo de desarro-
llo psiccsexual anterior a la formacin del COM-
PLEJO DE EDlPO. El trmino aparece muy tarde
en la obra de Freud, en el contexto de su exa-
men de la sexualidad femenina (Freud, 1931b).
Antes de Lacan, la fase preedfpica se repre-
sentaba habitualmente como una RELACtN
DUAL entre la madre y el nio, antes de que
cualquier tercer trmino pudiera mediarla. Sin
embargo, Lacan dice que ese enfoque tiene la
desventaja de hacer este concepto impensable
en la teora psicoanaltica. El psicoanlisis trata
exclusivamente con la estructura, lo que exige
un mnimo de tres trminos, y por lo tanto una
fase preedpica representada como una relacin
puramente dual "no puede concebirse en trmi-
nos analticos" (e, \97). El nio nunca est
completamente solo con la madre, puesto que
siempre hay un tereer trmino (S4, 240-1).
En consecuencia, cuando Lacan habla de
una fase preedfpica, no la presenta como una
relacin dual sino como un tringulo (S4, SI).
El tercer elemento del tringulo preedpico, que
media la relacin dual entre la madre y el hijo,
es el FALO, un objeto imaginario que circula en-
tre ellos en una serie de intercambios. En el se-
minario de 1957-S Lacan habla de este tringu-
lo imaginario, no como de una fase preedpica,
sino como del primer "tiempo" del complejo de
Bdipo.
Sea que se lo describa como preedpico o
como un momento del complejo _de Edipo en s,
el tringulo imaginario de madre, nio y falo
91
Fetichismo
aparece cuando el infante percibe una falta en
la madre. El nio comprende que la madre no
queda completamente satisfecha con l solo, si-
no que desea alguna otra cosa (el falo).
La criatura trata entonces de ser el falo para
la madre, lo que lo lleva a un juego seductor de
seuelos, en el cual el nio "no est nunca real-
mente en el lugar donde est, y no est nunca
completamente ausente del lugar donde no es-
t" (54, 193; vase 54, 223-4). En e! seminario
de 19567 Lacan analiza el caso de Juanito
(Preud, 1909b) y muestra que, por un cierto
lapso, este juego es satisfactorio para el nio;
dice que en ese paraso preedpico no hay nada
intrnseco que le ponga fin (54, 226). Sin em-
bargo, en cierto punto interviene alguna otra
cosa, que introduce en el juego una nota discor-
dante de angustia. Esta "alguna otra cosa" es el
primer despertar del deseo, que se manifiesta
en la masturbacin infantil (54, 225-6). Tal in-
tervencin del rgano real transforma el trin-
gulo imaginario en un juego mortal, una tarea
imposible en la cual el nio cae por completo
vfctima del deseo arbitrario de la madre devora-
dora omnipotente (54, 69, 165). El nio s610
puede ser salvado de este juego mortfero por la
intervencin del padre como cuarto trmino, el
padre que legtimamente reelama la posesin
del falo, sobre la base de una ley simblica.
Para Lacan, el inters de la fase preedfpica
no reside slo en su funcin de preparar el ca-
mino para el complejo de Edipo, sino tambin
en el hecho de que todas las perversiones se
originan en ella (54, 193). La PERVERSIN siem-
pre involucra algn tipo de identificacin con
otro trmino del tringulo edpico, sea la ma-
dre, el falo imaginario, o ambos, como en el fe-
tichismo.
FETICHISMO (FTICHISME,
FETISHISM)
El trmino "fetiche" adquiri una amplia di-
fusin en el siglo XVIII, en el contexto del es-
tudio de las "religiones primitivas", como de-
signacin de un objeto inanimado de culto
(etimologa que Lacan considera importante;
58, 169). En el siglo XIX, Marx: tom la pala-
bra para describir el modo en que, en las socie-
dades capitalistas, las relaciones sociales adop-
tan la forma ilusoria de relaciones entre cosas
("fetichismo de la mercanca"). Fue Krafft-
Ebing quien, en la ltima dcada de ese mismo
siglo, aplic por primera vez este trmino a la
92
conducta sexual, definiendo el fetichismo como
una PERVERSIN sexual en la cual la excitacin
depende de modo absoluto de la, presencia de
un objeto especfico (el fetiche). Esta es la defi-
nicin que Freud y la mayora de los otros estu-
diosos de la sexualidad adoptaron en adelante.
El fetiche es por lo general un objeto inanima-
do, por ejemplo un zapato o una prenda interior.
Frcud sostena que el fetichismo (conside-
rado una perversin casi exclusivamente mas-
culina) se origina en el horror del nio ante la
castracin femenina. Confrontado con la falta
de pene de la madre, el fetichista reniega esta
falta y encuentra un objeto (e! fetiche) como
sustituto simblico del pene faltante (Freud,
1927e). En el primer enfoque por Lacan del te-
ma del fetichismo, en 1956, sostiene que se tra-
ta de un rea de estudio particularmente impor-
tante, y lamenta que sea desatendida por sus
contemporneos. Subraya que la equivalencia
entre el fetiche y el FALO materno slo puede
entenderse con referencia a las transformacio-
nes lingsticas, y no a "vagas analogas en el
campo visual", como por ejemplo la compara-
cin entre las pieles y el vello pbico (Lacan,
1956b, 267). En apoyo de esta argumentacin,
cita el anlisis realizado por Freud de la frase
"Glant: auf der Nase" (vase Freud, 1927e).
En los aos siguientes, mientras Lacan de-
sarrolla su distincin entre el pene y el falo, po-
ne nfasis en que el fetiche es un sustituto de
este ltimo, y no del primero. Tambin ampla
el mecanismo de la RENEGACt6N, haciendo de l
la operacin constitutiva de la perversin en ge-
neral, y no slo de la perversin fetichista. No
obstante, conserva la idea freudiana de que el
fetichismo es una perversin exclusivamente
masculina (Ec, 734) o, por 10 menos, extrema-
damente rara entre las mujeres (54, 154).
En e! seminario de 1956-7, Lacan elabora
una importante distincin entre el objeto fetiche
y el objeto fbico; mientras que el fetiche es un
sustituto simblico del falo faltante de la ma-
dre, el objeto fbico es un sustituto imaginario
de la castracin simblica (vase FOBIA). Lo
mismo que todas las perversiones, el fetichismo
tiene sus races en el tringulo preedpico de
madre-hijo-falo (54, 84-5, 194). No obstante,
es nico en el sentido de que involucra al mis-
mo tiempo la identificacin con la madre y con
el falo imaginario; por cierto, en el fetichismo
el sujeto oscila entre estas dos identificaciones
(54,86, 160).
El enunciado de Lacan de 1958 en cuanto a
que el pene "adquiere el valor de un fetiche"
para
cues
gar,
chis
siml
vert
!ico
cues
Fre\
"tr
puo
t si
'"tr
FU
PH.
1"
arte
viii
rela
trr
cer
Nie
pur
sl,
cio
16)
fik
cie
ce
(F,
m'
rio
ci
lo,
na'
SIS
vil
ve
do
fil,
U"
O"
00
gu
PI
mo
in
de
efi-
stu-
ate.
na-
iOL
de-
las-
e la
alta
esta
mo
ud,
le-
tra-
-or-
sus
rea
,de
xo-
,,1
Ira-
.an,
n,
'"
de-

d,
)la
el
ge-
No
e el
nre
na-
om
ch,
; un
na-
mo
Lo
ano
d,
nte,
ris-
con
mo
""
:0 a
he"
para [as mujeres heterosexuales, plantea unas
cuestiones interesantes (E, 2'JO). En primer lu-
gar, invierte la concepcin freudiana del feti-
chismo; en lugar de ser el fetiche un sustituto
simblico del pene real, el pene real puede con-
vertirse en Un fetiche al sustituir al falo simb-
lico ausente en la mujer. En segundo trmino,
cuestiona la afirmacin (realizada tanto por
Freud como por Laean) de que el fetichismo es
extremadamente raro entre mujeres. Si el pene
puede considerarse un fetiche, el fetichismo es-
t sin duda ms difundido entre las mujeres que
entre los hombres.
FILOSOFA (PHILOSOPHIE,
PHlLOSOPHy)
Freud consideraba la filosofa como una de
las grandes instituciones culturales, junto con el
arte y la religin, el sello de un estado de la ci-
vilizacin altamente desarrollado. Pero vea la
relacin entre la filosofa y el psicoanlisis en
trminos ambiguos. Por un lado, le acreditaba a
ciertos filsofos (por ejemplo Bmpdccles y
Nietzsche) que hubieran anticipado"de un"modo
puramente intuitivo lo que los psicoanalistas
slo llegaron a descubrir mediante investiga-
ciones laboriosas (Freud, 1914d, SE XIV, 15-
16). Por otra parte, critic repetidamente a los
filsofos por equiparar la psique con la con-
ciencia, excluyendo de este modo el incons-
ciente sobre una base puramente apririca
(Freud. 1925e [1924], SE XIX, 216-17), Yade-
ms asemej los sistemas filosficos a los deli-
rios paranoicos (Freud. 1912-13; SE XIIl, 73).
En la obra de Lacan hay tambin una rela-
cin ambivalente entre el psicoanlisis y la fi-
losofa. Por una parte, Lacan opone el psicoa-
nlisis a las explicaciones totalizadoras de los
sistemas filosficos (S1, 118-19; SIl, 77), Y
vincula la filosofa al discurso del AMO, lo in-
verso del psicoanlisis (520, 33). Por otro la-
do, la obra de Lacan est llena de referencias
filosficas; por cierto, ste suele considerarse
uno de los rasgos que distinguen a Lacan de
otros pensadores psicoanalticos, Los filsofos
con ms frecuencia citados por l son los si-
guientes.
Platn
Lacan compara a menudo el mtodo psi-
coanaltico con los dilogos socrticos (vase
DlALCllCA). Tambin se refiere especfficamen-
Filosolfa
te a algunas obras de Platn, sobre todo El ban-
quete, al que dedica una gran parte de su semi-
nario de 1960-\.
Aristteles
Lacan examina la tipologa aristotlica de la
causacin en su seminario de 1964 (vase
AZAR), y la lgica aristotlica en el seminario
de 1970-\.
Descartes
En la obra de Lacan abundan las referencias
a Descartes, puesto que considera la filosofa
del coctro cama resumen del ncleo mismo de
la psicologa del hombre moderno (S2, 6). El
concepto laceniano del sujeto supone al mismo
tiempo al sujeto cartesiano (en su intento de pa-
sar de la duda a la certidumbre) y tambin la
subversin de ese sujeto.
Kant
Es la filosofa moral de Kant (la Crtica de
la razn prctica) lo que ms le interesa a La-
can, y la examina extensamente en su semina-
rio sobre la tica (1959-60) y en su ensayo
"Kant con Sude" (1962). Utiliza el imperativo
categrico de Kant para arrojar luz sobre el
concepto freudiano del supery.
Hegel
Lacan asisti a una serie de conferencias
sobre Hegel impartidas por Alexandre Kojeve
en 1933-9 en la cole des Hautes tudes (estas
conferencias fueron ms tarde reunidas y publi-
cadas por Raymond Queneau; vase Kojeve,
1947). La influencia de esas COnferencias sobre
la obra de Lacan, sobre todo en los primeros
trabajos, fue inmensa, y siempre que Lacan se
remite a Hegel en realidad tiene en mente la
lectura hegeliana de Kojeve. De Hegel, Lacen
toma (entre otras cosas) el nfasis en los modos
dialcticos del pensamiento, el concepto de AL-
MA BELLA. la dialctica del AMO Y el esclavo, y
la distincin entre el DESEO animal y el DESEO
humano.
Heidegger
Lacan lleg a tener una amistad personal
con Heidegger; lo visit y tradujo algunas de
sus obras. La influencia de Heidegger en la
93
Fin de anlisis
obra de Lacan es visible en las discusiones me-
tafsicas sobre el SER, Y en la distincin entre la
PALABRA plena y la palabra vaca.
stos son slo los filsofos a los que Lacan
se remite con mayor frecuencia; tambin exa-
mina la obra de muchos otros, como San Agus-
tn, Spinoza, Sartre, etctera.
La obra de Lacan aborda muchas escuelas
filosficas y reas de indagacin. En sus prime-
ros trabajos se inclina hacia la fenomenologa,
yen 1936 presenta incluso una "descripcin fe-
nomenolgica de la experiencia psicoanaltica"
(Ec, 82-5), pero ms tarde se opone por com-
pleto a esa escuela. y en 1964 realiza una crti-
ca a la Fenomenologa de la percepcin de
Merleau-Ponry (Sil, 71-6). En la medida en
que el psicoanlisis aborda interrogantes onto-
lgicos, Lacan 10 alinea con el MATERIAUSMO,
contra todas las formas de idealismo. Lacan en-
cara tambin la epistemologa y la filosofa de
la CIENCIA, con un constante enfoque racionalis-
ta, no empirista.
Ms informaciones sobre la relacin de La-
can con la filosofa pueden encontrarse en Ju-
ranville (1984), Macey (1988, cap. 4), Ragland-
Sulhvan (1986) y Samuels (1993).
FIN DE ANLISIS (FIN D'ANALYSE,
END OF ANALYSIS)
En "Anlisis terminable e interminable",
Freud examina la cuestin de si es posible con-
cluir un anlisis, o bien todos los anlisis son
necesariamente incompletos (Freud, 1937c). La
respuesta de Lacan a este interrogante es que
resulta por cierto posible hablar de la conclu-
sin de un anlisis. Aunque no todos los anli-
sis son llevados hasta su trmino. la cura es un
proceso lgico que tiene un fin, y Lacan desig-
na este punto final con la expresin "fin de an-
lisis".
Puesto que muchos anlisis se interrumpen
antes del fin, se plantea la pregunta de si pue-
den considerarse exitosos. Para responder, es
necesario distinguir entre el fin de anlisis y la
meta del tratamiento psicoanaltico. La meta de
la cura es llevar al analizante a articular la ver-
dad sobre su deseo. Cualquier anlisis, aunque
sea incompleto, puede considerarse exitoso
cuando alcanza esa meta. La cuestin del fin de
anlisis consiste entonces en algo ms que sa-
ber si la cura ha alcanzado o no su meta; se tra-
ta de si ha llegado o no a su punto final lgico.
94
Lacan concibe este punto final de diversos
modos.
1. A principios de la dcada de 1950, el fin
de anlisis-es descrito como "el advenimiento
de una palabra verdadera y la comprensin por
el sujeto de su historia" (E, 88) (vase PALA-
BRA). "El sujeto [... ] comienza el anlisis ha-
blando de s mismo sin hablarle a uno, o ha-
blndole a uno sin hablar de s mismo. Cuando
puede hablarles a ustedes sobre l mismo, el
anlisis habr concluido" (Ec, 373, n.I). El fin
de anlisis es tambin descrito como conciliar-
se con la propia condicin de mortal (E, 104-5).
2. En 1960 Lacan describe el fin de anlisis
como un estado de angustia y abandono, y 10
compara con el DESAMPARO del infante humano.
3. En 196410 describe como e! punto en el
que el analizante ha "atravesado el fantasma ra-
dical" (Sil, 273) (vase FANTASMA).
4. En la ltima dcada de su enseanza, ca-
racteriza el fm de anlisis como la "identifica-
cin con el sinthome", y como "saber qu hacer
con el sinthome" (vase SlNTHOME).
Todas estas formulaciones comparten la
idea de que el fin de anlisis involucra un cam-
bio en la posicin subjetiva del analizante (su
"destitucin subjetiva"), y un cambio corres-
pondiente en la posicin del analista (la prdida
de ser [dsbre] del analista, la cada del analis-
ta desde la posicin de SUJETO SUPUESTO SA-
BER). En el fin de anlisis, el analista es reduci-
do a un mero resto, un puro OBJETO a, causa del
deseo del analizante.
Puesto que Lacan dice que todos los psicoa-
nalistas tienen que haber experimentado el pro-
ceso de la cura desde el principio al fin, el fin
de anlisis es tambin el pasaje desde la condi-
cin de analizante a la de analista. "La verdade-
ra terminacin de un anlisis", por lo tanto, no
es ni ms ni menos que 10 que "los prepara pa-
ra convertirse en analistas" (S7, 303).
En 1967 Lacan introdujo el procedimiento
del PlISE como medio para atestiguar el fin del
propio anlisis. Con este procedimiento Lacan
esperaba evitar los peligros de considerar el fin
de anlisis como una experiencia inefable, casi
mstica. Esa concepcin es antittica al psicoa-
nlisis, que consiste sobre todo en poner las co-
sas en palabras.
Lacan critica a los psicoanalistas que han
visto el fin de anlisis en trminos de identifi-
cacin con el analista. En oposicin a esta con-
cepcin, Lacan sostiene que "el cruce del plano
de la identificacin es posible" (SI1, 273). Ir
ms all de la identificacin no es slo posible,
s
s
e
f
versos
,el fin
miento
6n por
PALA-
sis ha-
o ha-
.uando
mo, el
El fin
iciliar-
104-5).
.nlisis
J, y lo
Imano.
J en el
mara-
za, ca-
niea-
~ hacer
ten la
] cam-
ite (su
.orres-
rdida
enalis-
ro SA-
educ-
rsa del
isicoa-
el pro-
el fin
condi-
rdade-
Ita, no
Ira pa-
mento
fin del
Lacan
. et fin
e, casi
scoa-
las co-
le han
entifi-
a con-
plano
73). Ir
osible,
sino tambin necesario, pues de otro modo no
se trata de psicoanlisis sino de sugestin, que
cs la anttesis del psicoanlisis; "la corriente
fundamental de la operacin analtica es el
mantenimiento de la distancia entre el yo -la
identificacin- y el a" (SIl, 273).
Lacan tambin rechaza la idea de que el fin
de anlisis involucra la "liquidacin" de la
transferencia (vase Sil, 267). Esta idea se ba-
sa en una mala comprensin de la naturaleza de
[a transferencia, segn la cual sta es un tipo de
ilusin susceptible de trascenderse. Tal concep-
cin es errnea, porque pasa totalmente por al-
to la naturaleza simblica de este fenmeno; la
transferencia es parte de la estructura esencial
de la palabra. Aunque la cura analtica supone
la resolucin de la particular relacin transfe-
rencia/ establecida con el analista, la transfe-
rencia en s subsiste despus del fin de anlisis.
Otras concepciones errneas del fin de ane-
tisis que Lacan rechaza son el "fortalecimiento
del yo", la "adaptacin a la realidad" y la "feli-
cidad". El fin de anlisis no es la desaparicin
del sntoma, ni la cura de una enfermedad sub-
yacente (por ejemplo, la neurosis), puesto que
el anlisis no es esencialmente un proceso tera-
putico sino una bsqueda de [a verdad, y la
verdad no es siempre benfica (S17, 122).
FOBIA (PHOBIE, PHOBIA)
En psiquiatra se define usualmente la fobia
como miedo extremo a un objeto particular
(por ejemplo un animal) o a una cierta situacin
(por ejemplo salir de casa). Quienes padecen
una fobia experimentan ANGUSTIA si tropiezan
con el objeto fbico o se encuentran en la situa-
cin temida, y crean "estrategias de evitacin"
para que esto no suceda. Tales estrategias de
evitacin pueden volverse tan elaboradas que la
vida del sujeto queda severamente restringida.
La ms importante contribucin de Freud al
estudio de las fobias tuvo que ver con un nio
al que bautiz "Juanito". Poco despus de su
quinto cumpleaos, Juanito desarroll un vio-
lento miedo a los caballos, y se resista a salir a
la calle por temor a encontrarse con uno. En su
historial de Juanito, Freud distingui la apari-
cin inicial de la angustia (no vinculada a nin-
gn objeto) y el miedo siguiente, centrado es-
pecficamente en los caballos. Slo este ltimo
constitua la fobia propiamente dicha. Preud in-
terpret que la angustia era la transformacin
de la excitacin sexual suscitada en Juanito por
Fobia
la relacin con la madre, y que los caballos re-
presentaban al padre, que el nio tema que lo
castigara (Freud. 1909b).
Lacan, en su seminario de 1956-7, realiza
una lectura detallada del caso de Juanito, y pro-
pone su propia concepcin de la fobia. Siguien-
do a Freud, subraya la diferencia entre fobia y
angustia: la angustia aparece primero, y la fobia
es una formacin defensiva que convierte la an-
gustia en miedo, concentrndola en un objeto
especfico (54, 207, 400). Sin embargo, en lu-
gar de identificar el objeto fbico como repre-
sentante del padre (segn la idea de Freud), La-
can sostiene que la caracterstica fundamental
del objeto fbico es que no se limita a represen-
tar una persona, sino a distintas personas suce-
sivamente (S4, 283-8). Lacan seala los modos
muy diversos en que Juanito describe los caba-
llos temidos en diferentes momentos de su fo-
bia; por ejemplo, en cierto momento el nio te-
me que un caballo 10 muerda, y en otro que un
caballo caiga (S4, 305-6). En cada uno de estos
momentos, contina Lacan, el caballo represen-
la a una persona distinta de la vida de Juanito
(54, 307). De modo que el caballo no funciona
como equivalente de un significante nico, sino
como un significante que no tiene un sentido
unvoco yes desplazado sobre diferentes signi-
ficados sucesivos (54, 288).
Sostiene Lacan que Juanito desarroll la fo-
bia a los caballos debido a que su padre real no
intervino como agente de la castracin, que era
su rol propio en el O ~ P L J O DE EDlPo (54,
2l2). Cuando la sexualidad del nio comienza
a hacerse sentir en la masturbacin infantil, el
tringulo preedpico (madre-nia-falo imagina-
rio) se transforma, y deja de ser fuente de goce
para convertirse en algo que provoca angustia.
La intervencin del padre real habra salvado a
Juanito de esta angustia, al castrarlo simblica-
mente, pero en ausencia de esta intervencin, el
pequeo se ve obligado a encontrar un sustituto
en la fobia. La fobia emplea un objeto imagina-
rio (el caballo) para reorganizar el mundo sim-
blico del nio, y de tal modo ayudarlo a pasar
del orden imaginario al orden simblico (54,
230,245-6,284). Lejos de ser un fenmeno pu-
ramente negativo, la fobia convierte en pensa-
ble, vivible, una situacin traumtica, mediante
la introduccin de una dimensin simblica,
aunque sta sea slo una solucin provisional
(S4,82).
El objeto fbico es entonces un elemento
imaginario que puede funcionar como signifi-
cante al ser utilizado para representar todos los
95
Forclusin
elementos posibles del mundo del sujeto. Para
Juanito. el caballo, en diferentes momentos, re-
presenta a su padre. su madre, su pequea her-
mana, sus amigos, a l mismo, y adems mu-
chas otras cosas (S4, 307). En el proceso de
desarrollar todas las permutaciones posibles en
tomo al "cristal significante de su fobia", Juani-
to pudo agotar todas las imposibilidades que
bloqueaban su pasaje desde lo imaginario a lo
simblico, y de tal modo encontrar una solucin
a lo imposible, recurriendo a una ecuacin sig-
nificante (E, 168). En otras palabras, una fobia
desempea exactamente el mismo papel que
Claude Lvi-Strauss les asigna a los mitos, slo
que en el nivel del individuo, y no en el de la
sociedad. Lo importante en el mito -dice Lvi-
Strauss-. no es algn significado "natural" o
"arquetpico" de los elementos aislados que lo
constituyen, sino el hecho de que, aunque esos
elementos, combinados y recombinados, cam-
bian de posicin, las relaciones entre las po-
siciones son inmutables (Lvi-Strauss, 1955).
Esta reiterada recombinacin de los mismos
elementos permite enfrentar una situacin im-
posible articulando por turno todas las diferen-
tes formas de su imposibilidad (S4, 330).
Cules son las consecuencias prcticas de
la teora de Lacan para el tratamiento de sujetos
que parecen fobias? En lugar de limitarse a de-
sensibilizar al sujeto (como en la terapia con-
ductista), o a proporcionarle una explicacin
del objeto fbico ("el caballo es tu padre"), la
cura tiene que apuntar a ayudar al paciente a
elaborar todas las diversas permutaciones que
involucra el significante fbico. Al ayudar al
sujeto a desarrollar su mito individual de acuer-
do con sus propias leyes, la cura le hace posible
agotar finalmente todas las posibles combina-
ciones de los elementos significantes, y de tal
modo disolver la fobia (S4, 402). (Debe tenerse
presente que el examen por Lacan del caso de
Juanito solo aborda explcitamente la cuestin
de las fobias infantiles, y deja abierto el interro-
gante de si esas observaciones se aplican tam-
bin a las fobias de adultos.)
Como el propio Freud lo seal en su histo-
rial de Juanito, en las nosografas psiquitricas
las fobias !la tenan asignada ninguna posicin
definida, El intent remediar esta incertidum-
bre, pero la solucin que propuso caa en una
cierta ambigedad. Por un lado, puesto que se
pueden encontrar sntomas fbicos tanto en su-
jetos neurticos como psicticos. Freud sostuvo
que las fobias no podan considerarse "un pro-
ceso patolgico independiente" (Prcud, 1909b,
96
SE X, 115). Por otra parte, en la misma obra,
Freud aisl una particular terma de neurosis
cuyo sntoma central es una fobia. A esta nueva
categora diagnstica la denomin "histeria de
angustia", para diferenciarla de la "histeria de
conversin" (que antes Freud denominaba sen-
cillamente "histeria"). De modo que las obser-
vaciones de Freud son, como decimos, ambi-
guas; implican que la fobia puede ser un
sntoma y tambin una entidad elnica subya-
cente. La misma ambigedad reaparece en La-
can, donde la cuestin se reformula como una
alternativa entre la fobia como sntoma o como
ESTRUCTURA. Usualmente, Lacan slo diferen-
cia dos estructuras neurticas (la histeria y la
neurosis obsesiva), y describe la fobia como un
sntoma (no como una estructura) (S4, 285).
Sin embargo, hay tambin lugares en su obra
donde enumera la fobia como una tercera for-
ma de neurosis, adems de la histeria y la neu-
rosis obsesiva, lo cual implica que hay una es-
tructura fbica(por ejemplo, E 321); en 1961
(ste es un caso) describe la fobia como "la for-
ma ms radical de neurosis" (S8, 425). La cues-
tin no se resuelve hasta el seminario de 1968-
9, donde Lacan sostiene que
No se puede ver en ella [en la fobia] una entidad
clnica, sino una plataforma giratoriade empalme, al-
go que hay que elucidar en sus relaciones con aque-
llo hacia lo cual usualmente tiende, a saber: los dos
grandes rdenes de la neurosis, la histeria y la nbse-
sionalidad, y tambin el empalme que realiza con la
perversin.
(Lacan, 1968-9,citado en Chamama, 1993,210)
De modo que, segn Lacan, la fobia no es
una estructura clnica que est en el mismo nivel
de la histeria y la neurosis obsesiva sino una va
de acceso que lleva a una u otra, y que tambin
tiene ciertas conexiones con la estructura per-
versa. El vnculo con la perversin puede verse
en las semejanzas entre el fetiche y el objeto f-
bico, que son por igual sustitutos simblicos de
un elemento que falta, y sirven para estructurar
el mundo circundante. Adems, tanto la fobia
como la perversin surgen de dificultades en el
pasaje desde el tringulo preedpico imaginario
hasta el cuaternario simblico edfpico.
FORCLUSIN (FORCLUSlON,
FORECLOSURE)
Desde su tesis de doctorado en 1932, una
de las bsquedas centrales que anima la obra de
LaC
espe
je de
do>
La<
psic
lrc
cir
193
cia _
sim'
deo
El<
cid!
tion
Por
,"o

dist
'"'
O""
o",
(Fr_
en
lob
Lo<
nis
de
mI
w,
pe'
dt
ci
nit
e"
q"
fa,
sis
.va
d,
d,
en-
'C-
bi-
""
Y'-
ca-
m,
""
en-
"
""
,).
bra
m-
eu-
es-
'6'
or-
,,-
58-
10)
es
'O,
va
in
er-
m,
f-
d,
'" bia
r el
no
m,
d,
Lacan es la de identificar una causa psquica
especfica de la PSICOSIS. A lo largo del aborda-
je de este problema, reaparecen constantemente
dos temas.
La exclusin del PADRE
Ya en 1938 Lacan reLaciona el origen de la
psicosis con una exclusin del padre de la es-
tructura familiar, y con la consecuente reduc-
cin de sta a las relaciones madre-hijo (Lacan,
1938,49). Ms adelante, cuando Lacan diferen-
cia el padre real, el padre imaginario y el padre
simblico, especifica que es la ausencia del pa-
dre simblico la vinculada a la psicosis.
El concepto freudiano de verwerfung
Freud utiliza el trmino Verwerfung (tradu-
cido como "repudia/ion" en la Standard Edi-
tion) de diversos modos (vase Laplanche y
Pontalis, 1967, 166), pero Lacan se centra en
uno de ellos en particular, a saber: como desig-
nacin de un mecanismo de defensa especfico,
distinto de la represin (Verdriingung), en el
cual "el yo rechaza la idea incompatible junto
con su afecto y se comporta como si la idea
nunca se le hubiera hecho presente al yo"
(Freud, 1894a, SE rrr. 58). En 1954, basndose
en una lectura del historial del Hombre de los
lobos (vase Freud, 1918b, SE XVII, 79-80),
Lacan identifica la Verwerfung como el meca-
nismo especfico de la psicosis, en el cual un
elemento es rechazado fuera del orden simbli-
co, exactamente como si nunca hubiera existido
(Ec, 386-7; SI, 57-9). En esa oportunidad La-
can propone varios modos de traducir el mismo
trmino verwerfung al francs: rejea (rechazo,
desestimacin), refus (rechazo, repulsa) (S 1,
43), Yretranchemeru (supresin) (Ee, 386). S-
lo en 1956 Lacan lleg a proponer el trmino
fore/uson (que se emplea en el sistema legal
francs; en ingls esforee/osure) como la
jor traduccin de Verweifung (S3, 321). Esta
es la palabra que Lacan continu empleando en
el resto de su obra.
En 1954, cuando Lacan se vuelve por pri-
mera vez hacia el concepto freudiano de Ver-
werfung en su bsqueda de un mecanismo es-
pecfico de la psicosis, no est exactamente
claro qu es lo repudiado; puede ser la castra-
cin, la palabra misma (SI, 53), o "el plano ge-
nital" (S1, 58). Lacan encuentra una solucin a
este problema a fines de 1957, cuando propone
que el objeto de la fcrclusin es el NOMBRE-
Forclusin
DEL-PADRE (un significante fundamental) (E,
217). De este modo Lacan puede combinar en
una sola frmula los dos temas que antes ha-
ban dominado sus pensamientos sobre la cau-
salidad de la psicosis: la ausencia del padre y eL
concepto de Verweifung. Esta frmula perma-
nece en el ncleo de! pensamiento de Lacan so-
bre la psicosis en el resto de su obra.
Cuando el Nombre-del-Padre est Icrclui-
do para un sujeto en particular, deja un agujero
en el orden simblico que es imposible de He-
nar; se puede entonces decir que el sujeto tiene
una estructura psictica, aunque no presente
ninguno de los signos clsicos de la psicosis.
Antes o despus, cuando el Nombre-del-Padre
forcluido reaparezca en 10 real, el sujeto no po-
dr asimilarlo, y el resultado de esta "colisin
con el significante inasimilable" (S3, 321) ser
la "entrada en la psicosis" propiamente dicha,
tpicamente caracterizada por el desencadena-
miento de ALUCINACIONES, DELiRIOS, o unas y
otros.
La forclusin debe distinguirse de las ope-
raciones de la REPRESIN, la NEGACIN y la PRO-
YECCiN.
Represin
La forclusin se diferencia de la represin
en cuanto el elemento forcluido no est enterra-
do en el inconsciente sino expulsado de l. La
represin es la operacin que constituye la neu-
rosis, mientras que la forclusin es la operacin
que constituye la psicosis.
Negacin
La forclusin se diferencia de la negacin
en cuanto no involucra ningn juicio de exis-
tencia inicial (vase BEJAHUNG). Mientras que la
negacin supone negar algunos elementos cuya
existencia ha sido previamente registrada, con
la Iorclusin todo ocurre como si el elemento
forc1uido nunca hubiera existido.
Proyeccin
La forctuson es un mecanismo especfica-
mente psictico, mientras que para Lacan la
proyeccin es puramente neurtica. Con la pro-
yeccin, el proceso se dirige de adentro hacia
afuera, mientras que en la forclusin el elemen-
to Iorcludo retoma desde afuera. Freud lo ha-
ba advertido en "Puruualizacicnes psicoanaltti-
cas sobre un caso de paranoia" (19Ilc), donde,
97
Formaciones del inconsciente
con respecto a las alucinaciones de Schreber,
dijo 10 siguiente: "Es incorrecto decir que la
percepcin suprimida internamente era proyec-
tada hacia afuera; la verdad es ms bien, corno
ahora vemos, que lo abolido internamente vol-
va desde afuera" (SE xn, 71). Lacan no slo
cita esta oracin de Freud sino que tambin la
reformula en sus propios trminos: "Todo 10 re-
chazado en el orden simblico [... ] reaparece
en lo real" (S3, 13).
En 1957, Lacan vincula brevemente el tr-
mino verwerfung al mecanismo mediante el
cual se produce el supery, a travs de la iden-
riflcacn con el padre, en la disolucin del
complejo de Edipc (S4, 415). Est claro que s-
te no es el mecanismo psictico de la forclusin
sino un proceso normal/neurtico.
FORMACIONES DEL INCONSCIENTE
(FORMATIONS DE L'INCONSCIENT,
FORMATIONS DF THE INCONSCIOUS)
Las "formaciones del inconsciente" son los
fenmenos en los cuales las leyes del incons-
ciente se ven con mayor claridad: el chiste, el
sueo, el SNTOMA y el lapsus (parapraxia).
Freud caracteriz los mecanismos fundamenta-
les involucrados en las formaciones del incons-
ciente como "las leyes del inconsciente": son la
condensacin y el desplazamiento, que Lacan
redefine como metfora y metonimia.
Las "formaciones del yo" son los tres ele-
mentos relacionados con el yo: el supery, el
yo ideal y el ideal del yo.
FORMACiN DE LOS ANALISTAS
(FORMATIONDES ANALYSTES,
TRAIN1NG)
La palabra inglesa "traning" se utiliza para
traducir dos conceptos empleados por Lacan:
ANLISIS DIDClTCO ("training analysis") y for-
macin de los analistas ("professionai trai-
ning"j.
Por formacin de los analistas se entiende
el proceso mediante el cual una persona apren-
de a conducir una cura pslcoanalica, es decir,
a ser analista. Para Lacen. no se trata sencilla-
mente de una etapa por la que pasa el analista
al principio de su vida profesional, sino de un
proceso continuo. Hay dos fuentes en las que el
analista aprende a realizar la cura: su propia ex-
periencia (primero como paciente. luego como
98
analista). y la experiencia de otros, transmitida
a travs de la teora psicoanaltica. Lacan insis-
te en que, entre estas dos fuentes, la fundamen-
tal es la propia experiencia de una cura como
paciente. Sin embargo, esto no excusa al analis-
ta de ir mucho ms all en su aprendizaje; el
programa de Lacan para la formacin de los
analistas es muy extenso, e incluye literatura,
lingstica, matemticas e historia (E, 144-5).
El analista, lo mismo que preud, tiene que tra-
tar de convertirse en "una enciclopedia de las
artes y las musas" (E, 169). Este amplio cu-
rrculo es evidente en los seminarios pblicos
de Lacan, llenos de incursiones en la filosofa.
la topologa. la lgica, la literatura y la lings-
tica, disciplinas que l considera esenciales pa-
ra la formacin de los analistas.
Vale la pena observar que la palabra inglesa
tranng tiene matices diferentes de los de la
voz francesaformation. Mientras que el tnni-
no ingls lleva a pensar en un programa formal
o en una estructura burocrtica, el francs (so-
bre todo en la obra de Lacan) designa un proce-
so que modifica al sujeto en el ncleo mismo
de su ser, y que no puede regularse mediante
procedimientos ritualistas ni asegurarse con un
certificado impreso.
FREUD, RETORNO A (FREUD,
RETOUR.4.; FREUD, RETURN TO)
Toda la obra de Lacan tiene que entenderse
en el contexto de la herencia intelectual y teri-
ca de Sigmund Freud (1856-1939), fundador
del psicoanlisis. Primero, Lacan se form co-
mo psicoanalista en la INTERNATIONAL PSYCHO-
ANALITlCAL ASSOCtATION (IPA), la organizacin
creada por Preud que se presentaba como la
nica heredera legtima del legado freudiano.
Sin embargo. Lacan comenz a desarrollar pro-
gresivamente una crtica radica! del modo en
que la mayora de los analistas de la IPA ha-
ban interpretado a Preud. Despus de ser ex-
pulsado de esa institucin en 1953, Lacan llev
ms adelante su polmica, sosteniendo que las
ideas radicales de Freud haban sido univer-
salmente traicionadas por las tres principales
escuelas de la IPA: la PS1COLQGlA DEL YO, el
PSiCOANLISIS KLElNIANO y la TEORA DELAS RE-
LACIONES OBJETALES. Para remediar esta situa-
cin. Lacan se prepuso conducir un "retorno a
Freud", tanto en el sentido de una atencin re-
novada a los textos reales del propio Freud, co-
mo en el de un retorno a la esencia de la obra
nitida
insis-
unen-
como
nalis-
Ije; el
le los
atura,

e tra-
fe las
o cu-
olicos
soa,
igts-
es pa-
iglesa
de la
:nni-
crmal
s (so-
xoce-
ismo
liante
on un
terse
teri-
dador
I co-

:acin
mo la
:liano.
r pro-
do en
A ha-
er ex-
llev
ue las
nver-
ipales
el
RE-
sttua-
no a
6n re-
d, co-
labra
de Freud traicionada por la IPA. La lectura de
Freud en el original alemn le permiti a Lacan
descubrir elementos que haban sido oscureci-
dos por una traduccin pobre e ignorados por
otros comentadores. Gran parte de la obra de
Lacan est asociada con comentarios detallados
de textos especficos de Freud y llena de nume-
rosas referencias a otros analistas, cuyas ideas
Lacan refuta. Por 10 tanto, para poder entender
a Lacan se necesita una comprensin minucio-
sa de las ideas de Freud, y tambin del modo en
que esas ideas fueron desarrolladas y modifica-
das por los otros anatistas (los "posfreudianos")
a los que Lacan critica. Estas ideas constituyen
el teln de fondo contra el cual Lacan elabora
su propio "relamo a Freud".
Lo que ese retomo [a Freud) involucra para mr
no es un retomode lo reprimido, sino tomar la antte-
sis constituida por la fase de la historia del movi-
miento psicoanalticoposterior a la muerte de Freud,
demostrando lo que el psicoanlisisno es, y buscan-
do con ustedes los medios para revitalizar aquello
que ha continuado sostenindolo, incluso en la des-
viacin[... l
(E, 116)
No obstante, la obra de Lacan en s no tiene
el aspecto de un retomo a la ortodoxia, implci-
to en la expresin "retomo a Freud", pues el
modo en que Lacen lee a Freud y el estilo de
exposicin son tan originales, que parecen con-
tradecir la modesta arrnacin de que l es slo
un comentador. Adems, si bien es cierto que
Lacan vuelve a los textos reales del propio
Freud, tambin es cierto que escoge aspectos
especficos del legado conceptual freudiano,
privilegiando algunos conceptos a expensas de
otros. Podra entonces sostenerse que Lacan no
es ms"fiel" a la obra de Freud que los freudia-
nos a los que critica por haber traicionado el
mensaje del maestro; 10 mismo que ellos, La-
can elige y elabora ciertos temas, y desatiende
o reinterpreta otros. Por lo tanto, el psicoanli-
sis lacaniano quedara mejor descrito como una
forma "posfreudiana" del psicoanlisis, junto
con la psicologa del yo, el psicoanlisis kiei-
niano y la teora de las relaciones objetales.
Pero no es as como el propio Lacan ve su
obra. l dice que en los textos de Preud opera
una lgica ms profunda, una lgica que los ha-
ce coherentes a pesar de las aparentes contra-
dicciones. Lacan sostiene que su lectura de
Freud, y slo la suya, saca a luz esta lgica, y
nos muestra que "las diferentes etapas y cam-
bios de direccin" de la obra de Freud "son go-
Frustracin
bernados por la inflexiblemente efectiva preo-
cupacin freudiana por mantener su rigor pri-
mordial" (E, 116). En otras palabras, si bien la
lectura de Freud por Lacan puede ser tan par-
cial como la de cualquier otro, en el sentido de
que privilegia ciertos aspectos, a juicio de La-
can esto no justifica que todas las interpretacio-
nes de Freud se consideren igualmente vlidas.
De modo que las declaraciones de lealtad y las
acusaciones de traicin formuladas par Lacan
no pueden verse como una mera estrategia ret-
rica. Tienen, por cierto, una funcin retrico-
poltica, en cuanto al presentarlo como "ms
freudiano" que nadie le permitieron desafiar el
monopolio efectivo del legado freudiano del
que la IPA an disfrutaba en la dcada de 1950.
Sin embargo, con sus afirmaciones Lacan re-
clama explcitamente el mrito de haber desme-
nuzado una lgica coherente de los escritos de
Freud que nadie haba percibido antes que l.
FRUSTRACIN (FRUSTRATION,
FRUSTRATION)
La palabra inglesa "fruuraion" adquiri
una prominencia creciente en ciertas ramas de
la teora psicoanaltica en la dcada de 1950,
junto con un cambio del nfasis, que pas del
tringulo edrpco a la relacin madre-hijo. En
este contexto, la frustracin se entenda en ge-
neral como el acto mediante el cual la MADRE le
niega al nio el objeto que satisfara una de sus
NECESIDADES biolgicas. Algunos analistas pen-
saban que frustrar al nio de este modo era un
importante factor de la etiologa de la neurosis.
"Frustraton" es tambin el trmino em-
pleado en la Standard Edition para traducir la
palabra alemana versagung empleada por
Freud. Si bien este ltimo tnnino no se desta-
ca mucho en la obra de Freud, terma parte de
su vocabulario terico. A primera vista parece-
ra que Freud examina la frustracin del modo
que acabamos de describir. Por ejemplo, sin
duda atribuye a la frustracin un lugar impor-
tante en la etiologa de los sntomas, y dice que
"fue unafrustrad6n lo que enferm al pacien-
te" (Preud. 1919a, SE XVII, 162). Parlo tanto,
cuando Lacan dice que "frustracin" es un tr-
mino "sencillamente ausente de la obra de
Freud" (53, 235), lo que l entiende que es el
concepto freudiano de Versagung no corres-
ponde a la idea de la frustracin que acabamos
de exponer. Lacan sostiene que quienes han
teorizado el concepto de frustracin de este
99
Frustracin
modo, desvindose de Freud, han llevado la
teora psicoanaltica a una serie de atolladeros
(54, 180). En el seminario de 1956-7 busca en-
tonces un modo de reformular el concepto de
acuerdo con la lgica de la teora freudiana.
Lacan comienza por clasificar la frustracin
como uno de los tres tipos de "falta de objeto",
distinto de la castracin y de la privacin (va-
se FALTA), Aunque concede que la frustracin
est en el ncleo de las relaciones primarias en-
tre la madre y el nio (54, 66), seala que no
tiene que ver con necesidades biolgicas sino
con la DEMAA"DA de amor. Esto no significa que
la frustracin no se refiera a un objeto real ca-
paz de satisfacer una necesidad (por ejemplo,
un pecho o un bibern); por el contrario, esos
objetos estn por cierto involucrados, por lo
menos al principio (54, 66). Pero 10importante
es que la funcin real de esos objetos (satis-
facer una necesidad, por ejemplo el hambre)
queda pronto completamente eclipsada por su
funcin simblica, a saber: el hecho de que
funcionan como smbolos del amor de la madre
(54, 180-2). De modo que el objeto es ms va-
lorado por ser un don simblico que por su ca-
pacidad para satisfacer una necesidad. Como
don, est inscrito en la red simblica de leyes
que regula el circuito de los intercambios, y por
10{anta es visto como algo a 10cual el sujeto
tiene legtimo derecho (54, 101). En sentido
propio, la frustracin slo puede producirse en
el contexto de este orden legal, y si el objeto
que el infante demanda no es provisto, slo se
puede hablar de frustracin cuando el nio
siente que ha sido tratado con injusticia (54,
101). En tal caso, cuando el objeto es finalmen-
te provisto, esta sensacin de injusticia (de pro-
mesas incumplidas, de amor retirado) persiste
en el nio, quien entonces se consuela disfru-
tando de las sensaciones que siguen a la satis-
faccin de la necesidad original. De modo que,
lejos de que la frustracin suponga no satisfacer
una necesidad biolgica, a menudo implica pre-
cisamente 10opuesto: se satisface una necesi-
dad biolgica en el vano intento de compensar
la verdadera frustracin, que es la denegacin
de amor,
La frustracin desempea un papel impor-
tante en la cura. Freud observ que, a medida
que los sntomas generadores de malestar desa-
parecan con el progreso del tratamiento, tenda
a disminuir la motivacin del paciente para
continuarlo, Por lo tanto, para evitar el riesgo
de que el paciente perdiera su motivacin por
100
completo e interrumpiera prematuramente el
tratamiento, Freud recomendaba que el analista
restableciera el sufrimiento "en otra parte. en la
forma de alguna privacin apreciable" (Freud,
1919a, SE XVII, 163). Esta recomendacin tc-
nica es en general conocida como "regla de la
abstinencia", e implica que el analista debe
frustrar continuamente al paciente, negndose a
gratificar sus demandas de amor. De tal modo,
"hay que permitir que la necesidad y el anhelo
de la paciente persistan en ella, para servir co-
mo fuerzas que la impulsen a trabajar y realizar
cambios" (Freud, 1915a, SE XII, 165),
Si bien Lacan concuerda con Freud en que
el analista no debe gratificar las demandas de
amor del analizante, dice que este acto de frus-
tracin no tiene que verse como un fm en s. La
frustracin debe considerarse simplemente un
medio para permitir que aparezcan los signi-
cantes de las demandas previas. "El analista es
el que mantiene la demanda, no, como se ha di-
cho, para frustrar al sujeto, sino para permitir
que reaparezcan los significantes a [OS cuales su
frustracin est atada" (E, 255). La meta de]
anlisis, al mantener las demandas del analizan-
te en un estado de frustracin, es ir ms aU dc
la demanda y provocar la aparicin del deseo
(E,276).
Lacan difiere de Freud por el modo en que
teoriza la regla de la abstinencia. Para Freud,
esta regla tena principalmente que ver con la
abstinencia de actividad sexual por parte del
analizante; si una paciente le implora al analis-
ta que le haga el amor, el analista tiene que
frustrarla, negndose a ello. Si bien Lacan est
de acuerdo con esta recomendacin, subraya
que existe una demanda mucho ms comn que
el analista puede tambin frustrar: la demanda
de una respuesta. El analizante espera que el
analista siga las reglas de la conversacin coti-
diana. Al negarse a hacerlo -permaneciendo si-
lencioso cuando el analizante hace una pregun-
ta, o tomando las palabras del analizante de un
modo que no coincide con lo que l quiso de-
cir- el analista tiene un medio poderoso a su
disposicin para frustrar al paciente.
En 1961 Lacan menciona otro recurso que
tiene el analista para frustrar. La negativa a dar
al analizante la seal de angustia: la ausencia
de angustia en el analista en todo momento, in-
cluso cuando el analizante demanda que el ana-
lista experimente angustia. Lacan dice que sta
podra ser la ms fructfera de todas las formas
de frustracin en la cura (58, 428),
GE'
enur
desp
~
los (
fase
later
prop
"m
bido
poli!
Free
el ce
un v
desp
psc
I
psic
,mo
him
245:
arm
I
psic
cin
"In
las 1
lado
est
doc
gen:
etap
disc
qoc
fans
"no
gan
plej
el
ta
ta
j,
G
re
e
s-
.a
m
,-
es
i-
:ir
m
ei
n-
le
eo
re
d,
la
el
s-
ae
t
Y'
re
ra
el
ti-
;i-
n-
m
,-
'0
ue
ar
.ia
n-
a-
na
as
GENITAL (GNITAL, GENITAL)
En las fases del DEiSARROLLQ psicosexual
enumeradas por Freud, la genital es la ltima,
despus de las dos pregenitales (la oral y la
anal). La etapa genital se inicia entre los tres y
los cinco aos (organizacin genital infantil o
fase flica), es interrumpida por el periodo de
latencia y vuelve en la pubertad (fase genital
propiamente dicha), Freud defini esta etapa
como la "organizacin completa" final de la li-
bido, sntesis de la antes anrquica "perversin
polimorfa" de las etapas pregenitales (vase
Freud, 1940a, SE XXIII, 155). Debido a esto,
el concepto de "genitalidad" pas a representar
un valor privilegiado en la teora psicoanalica
despus de Freud, como una etapa de madurez
psicosexual plena (el "amor genital" de Balint).
Lacan rechaza la mayor parte de la teora
psicoanaltica concerniente a la etapa genital, el
amor genital, etctera, por considerarla "un
himno absurdo a la armona de lo genital" (E,
245). Segn l, en la genitalidad no hay nada
armonioso.
La etapa genital
Lacan no concibe las etapas del desarrollo
psicosexual como fases naturales de madura-
cin biolgica sino como formas de DEMANDA
estructuradas retroactivamente (S8, 238-46). En
las etapas oral y anal, el deseo es eclipsado por
la demanda, y s610en la etapa genital ese deseo
est plenamente constituido (S8, 270). De mo-
do que Lacan sigue a Freud al describir la etapa
genital como un tercer momento ulterior a las
etapas oral y anal (S8, 268). Sin embargo, la
discusin lacaniana de esta etapa se centra en lo
que Freud denomin "organizacin genital in-
fanst' (tambin conocida como "fase flica"):
una etapa en la que el nio sloconoce un 6r-
gano sexual (el masculino) y pasa por el com-
plejo de castracin. Lacan subraya entonces
que la fase genital slo es pensable en la medi-
da en que la marca el signo de la castracin; la
"realizacin genital" slo puede lograrse a con-
dicin de que el sujeto asuma primero su propia
castracin (S4, 219). Adems insiste en que,
aunque la sexualidad perversa polimorfa de las
fases pregenitales quede bajo el dominio de la
organizacin genital, esto no significa que la
sexualidad pregenital sea abolida: "Las aspira-
ciones ms arcaicas del nio son [... ] un ncleo
que nunca es completamente resuelto bajo al-
guna primaca de la genitalidad" (S7, 93). l
rechaza por lo tanto el concepto de una etapa
final de sntesis: la sntesis no es posible para
los seres humanos, a juicio de Lacan, puesto
que la subjetividad humana est esencial e irre-
mediablemente dividida.
La pulsin genital
La pulsin genital no es catalogada por La-
can como una de las pulsiones parciales. Puesto
que ] sostiene que lada pulsin es parcial, su
negativa a incluir la pulsin genital entre las
pulsiones parciales equivale a cuestionar su
existencia. En 1964 lo dijo explcitamente: "la
pulsin genital, si existe, no est en absoluto ar-
ticulada como las otras pulsiones" (SU, 189).
A diferencia de las otras pulsicncs, la pulsin
genital (si existe) "encuentra su forma" en ella-
do del Otro (SIl, 189). Adems, no hay ningn
"objeto genital" que corresponda a una supues-
ta pulsin genital.
El amor genital
Lacan rechaza el concepto de Michael Ba-
lint de "amor genital" (Balint, 1947). Esta ex-
presin indica una madurez pscosexual en la
cual estn completamente integrados y armoni-
zados el afecto y la sensualidad, y adems ya
no existe ninguna ambivalencia. Sin embargo,
Freud nunca emple esa expresin, y Lacan la
Guestalt
descarta como completamente ajena a la teora
psicoanaluca. Para l, la idea de una madurez
y sntesis psicosexual final, que es lo que impli-
ca este concepto de "amor genital", es una ilu-
sin que pasa completamente por alto "las ba-
rreras y humillaciones" (Emiedrigungen) tan
comunes incluso en la relacin amorosa ms
realizada" (E, 245). No existe nada que sea una
relacin objetal posambivalente.
El concepto de amor genital est claramen-
te vinculado a la "oblatividad", trrnnc utiliza-
do por algunos psicoanalistas para designar una
forma madura de amor, en la cual uno ama al
otro por lo que es, y no por lo que pueda dar.
Lacan es tan crtico del concepto de oblarvdad
como 10 es del concepto de amor genital, y lo
considera una forma de moralismo y una trai-
cin al descubrimiento analtico del objeto par-
cial (S8, 173-4). Sostiene que el concepto de
oblatividad tiene poco que ver con la genltali-
dad y mucho ms en comn con el erotismo
anal. Atenindose a la equiparacin freudiana
de las heces con un regalo, dice Lacan que la
frmula de la ohlatividad ("todo para el otro")
demuestra que es una fantasa del neurtico ob-
sesivo (S8, 241).
GUESTALT (GESTALT, GESTALT)
"Gestalt" es una palabra alemana que de-
signa la pauta o todo organizado, que tiene pro-
piedades distintas de las de sus componentes
aislados. El estudio experimental de la guestalt
se inici en 1910 con la investigacin de ciertos
fenmenos de la percepcin, y condujo a una
escuela de pensamiento conocida como "psico-
loga guestltica", basada en un concepto hols-
neo de la mente y el cuerpo, y que adems su-
braya la importancia psicolgica de la
presentacin corporal. Estas ideas constituye-
ron la base de la terapia guestlrica. tal como la
han desarrollado Paul Goodman, Fritz Perls y
Ralp Hefferline.
Cuando Lacan se refiere a la guestalt. habla
especficamente de un tipo de pauta organizada,
la imagen visual de otro miembro de la misma
especie, que es percibida como un todo unifica-
do. Esta imagen es una guestalt porque tiene un
efecto que no puede generar ninguna de las par-
tes componentes tomadas aisladamente; este
efecto consiste en que acta como "mecanismo
disparador" (en francs dcencheury; que de-
sencadena ciertas respuestas instintivas, como
por ejemplo la conducta reproductiva (SI, 121
102
y sigs.). En otras palabras, cuando un animal
percibe la imagen uniflcada de otro miembro
de su especie, responde de ciertos modos ins-
tintivos. Lacan da muchos ejemplos (lomados
de la etologa) de estas respuestas Insrinvas a
imgenes (por ejemplo, E, 3), pero su principal
inters est en el modo en que la guestalt fun-
ciona con los seres humanos. Para los seres hu-
manos, la imagen corporal es tambin una
guestalt que produce respuestas instintivas, es-
pecialmente sexuales, pero su poder es ms que
instintivo: constituye el poder cautivante esen-
cial de la tMAGEN ESPECULAR (vase CAPTA-
CIN). En estadio del espejo, el yo se forma por
identificacin con la guestalt unificada de la
imagen corporal. Sin embargo, la unidad imagi-
naria del yo es constantemente amenazada por
el miedo a la desintegracin, que se manifiesta
en imgenes de CUERPO FRAGMENTADO; estas
imgenes representan lo opuesto a la guestalt
unificada de la imagen corporal.
GOCE (JOUlSSANCE, JOUISSANCE)
La palabra francesajouissanee significa b-
sicamente "goce", pero tiene una connotacin
sexual (t'orgasmo'') de la que carece el trmino
ingls "enjoyment", y por lo tanto la mayora
de las ediciones en ingls de Lacen la dejan sin
traducir (aunque despus se ha sealado que la
palabra ''jouissanee'' figura en realidad en el
Shorter Oxford English Dctonary; cf. Macey,
1988,288, n. 129). Como lo observa Jane Ga-
llop, mientras que "orgasmo" es un sustantivo
que tiene plural, Lacan siempre emplea jouis-
sanee en singular, y precedido por el artculo
definido (Gallop, 1982, 30).
Este trmino no aparece en la obra de La-
can hasta 1953, e incluso entonces no se desta-
ca particularmente (E, 42, 87). En los semina-
rios de 1953-4 y 1954-5 l emplea el trmino
ocasionalmente, por lo general en el contexto
de la dialctica hegeliana del AMO y el esclavo:
el esclavo se ve obligado a trabajar a fin de
proporcionar objetos para el goce del amo (S 1,
223; S2, 269). De modo que hasta 1957 esta
palabra parece designar slo la sensacin go-
zosa que acompaa a la satisfaccin de una
necesidad biolgica como el hambre (S4, 125).
Poco despus las asociaciones sexuales se
vuelven ms aparentes; en 1957, Lecan usa el '.
trmino para referirse al goce de un objeto se- /
xual (Ec, 453) y a los placeres de la masturba-
cin (S4, 241); en 1958 explicita el sentido de
1
animal
uembrc
os ins-
cmados
nvas a
rincipal
alt fun-
eres hu-
n una
vas, es-
nas que
te esen-
CAPTA-
rma por
la de la
imagi-
.ada por
mifiesra
J; estas
guestalt
flca b-
rotacin
trmino
mayora
ejan sin
oque la
Id en el
Macey,
ane Ga-
stantivo
e jous-
artculo
I de La-
e desta-
semna-
trmino
ontexto
esclavo:
1 fin de
mo(SI,
157 esta
:in go-
de una
4, 125),
tales se
n usa el '.
jeto se- /
esturba-
mido de
1
"goce" como "orgasmo" (Ee, 727). (Para una
descripcin ms completa de la evolucin de
este trmino en la obra de Lacan, vase Ma-
cey. 1988, 2QO.-5.)
Slo en 1960 desarroll Lacan su oposicin
clsica entre goce y placer, una oposicin que
alude a la distincin hegeliana/kojeveana entre
Genuss (goce) y Lust (placer) (cf Kojeve, 1947,
46). El principio de placer funciona como un l-
mite al goce. Es una ley que le ordena al sujeto
"gozar lo menos posible". Al mismo tiempo, el
sujeto intenta constantemente transgredir las
prohibiciones impuestas a su goce, e ir "ms
all del principio de placer", No obstante, el re-
sultado de transgredir el principio de placer no
es ms placer sino dolor, puesto que el sujeto
slo puede soportar una cierta cantidad de pla-
cer. Ms all de este lmite, el placer se conver-
te en dolor, y este "placer doloroso" es lo que
Lacan denomina goce: "el goce es sufrimien-
to" (57, 184). El trmino "goce" expresa enton-
ces perfectamente la satisfaccin paradjica que
el sujeto obtiene de su sntoma o, para decirlo
en otras palabras, el sufrimiento que deriva de
su propia satisfaccin (la "ganancia primaria de
la enfermedad" en los trminos de Freud).
La prohibicin del goce (el principio de
placer) es inherente a la estructura simblica
del lenguaje, en virtud de la cual "el goce est
prohibido para aquel que habla, como tal" (E,
319). La entrada del sujeto en lo simblico est
condicionada por cierta reuuncia inicial al goce
en el complejo de castracin, en el que ese su-
jeto renuncia a sus intentos de ser el falo imagi-
nario para la madre; "La castracin significa
que el goce debe ser rechazado para poder al-
canzarlo en la escala invertida [l'chelle ren-
verseJ de la ley del deseo" (E, 324). La prohi-
bicin simblica del goce en el complejo de
Edipo (el tab del incesto) es entonces, parad-
jicamente, la prohibicin de algo que es ya im-
posible; es decir que funciona para mantener la
ilusin neurtica de que el goce sera alcanza-
ble si no estuviera prohibido. La prohibicin
misma crea el deseo de transgredira, y el goce
es por 10 tanto fundamentalmente transgresor
(vase Sv.cap.f S).
"PULSIN DE MUERTE" es el nombre dado al
deseo constante del sujeto de irrumpir a travs
del principio de placer hacia la COSA y hacia un
cierto exceso de goce; el goce es entonces "la
senda hacia la muerte" (S17, 17). Puesto que
las pulsiones son intentos de irrumpir a travs
del principio de placer en bsqueda de goce, to-
da pulsin es una pulsin de muerte.
Grafo del deseo
Existen tambin fuertes afinidades entre el
concepto lacaniano de goce y el concepto freu-
diano de UBIDO, como se advierte con claridad
en la descripcin por Lacan del goce como una
"sustancia corporal" (520, 26). Al coincidir
con la afirmacin de Freud en cuanto a que
hay slo una libido, que es masculina, Lacan
sostiene que el goce es esencialmente flico;
"El goce, en la medida en que es sexual, es f-
lico, lo que significa que nose relaciona con el
Otro como tal" (S20, 14). Sin embargo, en
1973 Lacan admite que hay un goce especfi-
camente femenino, un "goce suplementario"
(520, 58) que est "ms all del falo" (S20,
69), un goce del Otro. Este goce femenino es
inefable, pues las mujeres lo experimentan pe-
ro no saben nada sobre l (520, 71). Para dife-
renciar estas dos formas de goce, Lacan intro-
duce un smbolo algebraico para cada una: Jlp
designa el goce flico, mientras que lA desig-
na el goce del Otro.
GRAFO DEL DESEO (GRAPHE
DU D5IR, qRAPH OF DESIRE)
El grafo del deseo es una representacin to-
pogrfica de La_l;structura del deseo. Lacan 10
desarroll por primera vez en El Seminario, Li-
bro V (Lacan 1957-8) para ilustrar la teora psi-
coanaltica del chiste (vase Freud, 1905c).
Reaparece en algunos de los seminarios que si-
guieron (vase Lacan, 1958-9 y 1960-1), para
despus desaparecer casi totalmente de la obra
de Lacan. Adopta diversas formas, aunque la
ms conocida es la que incluye el artculo "La
subversin del sujeto y la dialctica del deseo"
(Lacan, 1960a). En ese ensayo Lacan construye
l g r ~ o del deseo en cuatro etapas. La primera
es la "clula elemental" (figura 8; vase E,
303).
La lnea horizontal representa la CADENA
SIGNACANTE diacrnica; la curva en herradura
representa el vector de la intencionalidad del
sujeto. La doble interseccin de estas dos lneas
ilustra la naturaleza de la retroaccin: el mensa-
je, en el punto denominado s(A) en el grafo
completo es el PUNTO DE ALMOHADILLADO de-
terminado retroactivamente por la particular
puntuacin que le ha asignado el Otro, A. El
sujeto mtico prelingstico de la necesidad pu-
ra, indicado por el tringulo, debe atravesar los
desfiladeros del significante, 10que produce al
sujeto dividido, $.
No se pretende que las etapas intermedias
103
Grafo del deseo
s'
s
Figuro. 8. El grafo del deseo. Clula elemental
Fuente: Jacques Lacan, Pars, Seuil, lS66
S(") ($00
Goce Castracin
d
srA) A
Significante
i("I-
V"
m
HIA
,
ria a:
gran.
zado
la 131
,
en
"hiar
cuan
men.
ra) (1
j
no e
tal q
qu'
relee
ella.
se hr
entre
el es
Figura 9. El gralo del deseo, Grafo completo
Fuente: Jacques Lacan.ltcrits, Pars. Seuil, 1%6
I(A)
del grafo del deseo demuestren una evolucin o
desarrollo temporal, puesto que este grafo exis-
te siempre como un todo; son simplemente re-
cursos pedaggicos utilizados por Lacan para
ilustrar la estructura del grafo completo (figura
9; vase E, 315 y Ec, 817).
En el grafo completo no hay una sino dos
cadenas significantes. La cadena inferior (que
,
va del significante a la voz) es la cadena signi-
ficante consciente, el nivel del enunciado. La
cadena superior (que va del goce a la castra-
cin) es la cadena significante en el inconscien-
te, el nivel de la ENUNCIACiN. De modo que la
estructura est duplicada: la parte superior del
grafo est estructurada exactamente como la
parte inferior.
ca er
les h
tiene
-una
,
te 11,
la di
ime
,
de 11
e h
abic
Este
Lac
xux
jeto
proc
H
igni-
). La
stra-
cien-
uela
r del
la la
HIANCIA (BANCE, GAP)
El trmino francs bancees una voz litera-
ria anticuada que significa "agujero o abertura
grande". Es tambin un trmino cientfico utili-
zado en medicina para designar la abertura de
la laringe.
Esta palabra aparece usada de varios modos
en la obra de Lacan. En 1946 l habla de una
"hiancia interrogativa" que se abre en la locura,
cuando el sujeto queda perplejo por los fen-
menos que experimenta (alucinaciones, etcte-
ra) (Ec, 165-6).
A principios de la dcada de 1950 el trmi-
no comienza a referirse a la ruptura fundamen-
tal que existe entre el hombre y la NATURALEZA,
que se debe al hecho de que "en el hombre, la
relacin imaginaria se ha desviado, en cuanto
ella est donde se produce la hiancia por la cual
se hace sentir la muerte" (52, 210). Esta hiancia
entre el hombre y la naturaleza es evidente en
el estadio del espejo:
Unotieneque suponerunaciertahiancia biolgi-
ca en l [el hombre], que yo trate de definir cuando
les hablo del estadio del espejo [... } El ser humano
tiene una relacin especial con su propia imagen
-una relacinde hiancia, de tensinalienante-o
(52,323)
La funcin de lo imaginario es precisamen-
te llenar esta hiancia, recubriendo de tal modo
la divisin del sujeto y presentando un sentido
imaginario de unidad y completud.
En 1957 el trmino es usado en el contexto
de la relacin en los sexos: "en la relacin entre
el hombre y la mujer [... ] siempre subsiste
abierta una hancia" (54, 374; vase 54, 408).
Esto anticipa las ulteriores observaciones de
Lacan sobre la no-existencia de la RELACl:- SE-
XUAL.
En 1964 Lacan dice que "la relacin del su-
jeto con el Otro es enteramente producida en un
proceso de hiancia" (SIl, 206), Yaade que al
sujeto lo constituye una hiancia, ya que est
esencialmente dividido (vase ESCISIN). Tam-
bin sostiene que el concepto de causalidad es
esencialmente problemtico porque siempre
existe una hiancia misteriosa, inexplicable, en-
tre causa y efecto (Sl l, 21-2).
Lacan emplea tambin la palabra "dehis-
cencia" de un modo que la hace prcticamente
sinnimo, en su discurso, del trmino "hian-
cia". En botnica se llama dehiscencia al esta-
llido del pericarpio de las semillas maduras;
Lacan designa de este modo a la escisin cons-
tinniva de sujeto: hay "una dehiscencia vital
que es constitutiva del hombre" (E, 21). Esta
escisin es tambin la divisin entre cultura y
naturaleza, que significa que la relacin del
hombre con esta ltima "es alterada por una
cierta dehiscencia en el corazn del organismo,
una Discordia primordial" (E, 4).
HISTERIA (HYSTRIE, HYSTERIA)
La categora nosogrfica de la histeria llega
de la antigua medicina griega, que la conceba
como una enfermedad de la mujer provocada
por el vagabundeo del tero en el cuerpo (en
griego, hvneron significa tero). El trmino ad-
quiri un lugar importante en psiquiatra en el
siglo XIX, sobre todo en la obra de Jean-Martin
Charcot, maestro con el que Freud estudi en
1885-6. Fue en el curso del tratamiento de pa-
cientes histricas en la dcada de 1890 donde
Preud desarroll el mtodo psicoanaltico (aso-
ciacin libre, etctera) y comenz a dar forma a
los principales conceptos de la teora psicoana-
ltica. El primer historial realmente psicoanalri-
ca de Freud describi el tratamiento de una his-
trica conocida como "Dora" (Freud, 1905e).
La sintomatclogfa clsica de la histeria in-
cluye sntomas fsicos tales como parlisis lo-
cales, dolores y anestesias para los cuales no se
encuentra ninguna causa orgnica, y que se ar-
Histeria
ticulan en torno a una "anatoma imaginaria"
que carece de relacin con la estructura real del
sistema nervioso (vase Lacan, 1951b, 13). No
obstante, aunque Lacan examina la sintomato-
togra de la histeria vinculndola a la imago del
CUERPO FRAGMENTADO (E, 5), no define la histe-
ria como un conjunto de sntomas sino como
una ESTRUCTURA. Esto significa que un sujeto
puede no presentar ninguno de los sntomas
corporales tpicos de la histeria y no obstante
ser diagnosticado como histrico por un analis-
ta lacaniano.
Lo mismo que Freud, Lacan considera la
histeria como una de las dos principales formas
de NEUROSIS (la otra es la NEUROSIS OBSEStVA).
En el seminario de 1955-6 desarrolla la idea de
que la neurosis tiene la estructura de una pre-
gunta, y que lo que diferencia la histeria de la
neurosis obsesiva es la naturaleza de esa pre-
gunta. Mientras que la neurosis obsesiva tiene
que ver con la pregunta por la existencia del su-
jeto. en la histeria el sujeto se pregunta por su
posicin sexual. Este interrogante puede formu-
larse como "soy un hombre o una mujer?" o,
ms precisamente, "qu es una mujer?" (83,
170-5). Esto vale para los histricos de ambos
sexos (S3, 178). Lacan reafirma entonces la an-
tigua idea de que existe una vinculacin ntima
106
entre la histeria y la feminidad. Por cierto, la
mayora de los histricos son mujeres, as como
la mayora de los neurticos obsesivos son
hombres.
La estructura del deseo, como deseo del
Otro, aparece en la histeria con ms claridad
que en cualquier otra estructura clnica; el his-
trico es precisamente alguien que se apropia
del deseo del otro identificndose con l. Por
ejemplo, Dora se identifica con Herr K., toma
como suyo propio el deseo que percibe en l,
el desear a Frau K. (84, 138). Sin embargo, se-
gn tambin lo demuestra el caso Dora, la his-
trica slo sostiene el deseo del OtrO con la
condicin de no ser ella el objeto de ese deseo
(Ec. 222); la histrica no soporta ser tomada
como objeto del deseo porque eso hara revivir
la herida de la privacin (S17, 84). Es esta re-
lacin privilegiada entre la estructura del deseo
y la estructura de la histeria lo que explica que
Lacan le haya dedicado tanta atencin a esta
estructura clnica, y que en la dcada de 1970
haya desarrollado la idea de que en la cura es
necesario "histerizar" al analizante. Como es-
tructura clnica, la histeria debe distinguirse
del concepto lacaniano de DISCURSO de la his-
trica, que designa una forma particular de la-
zo social.
1
,
ierto, la
rscomo
vos son
:seo del
claridad
1; el his-
apropia
l l. Por
<., toma
le en l,
argo, se"
1, la bis-
) con la
se deseo
tomada
a revivir
esta re-
lel deseo
ica que
.n a esta
de 1970
I cura es
'amo es-
inguirse
e la hls-
ar de la-
1
,
I
IDEAL DEL YO (IDAL DU MOl,
EGO-IDEAL)
En los escritos de Freud hay tres trminos
entre los cuales resulta difcil discernir una dis-
tincin sistemtica, aunque tampoco son senci-
llamente empleados como intercambiables: son
ellos "ideal del yo" (lch-Ideal), "yo ideal"
(Ideal Ieh) y supery (Ober.lch). Sin embargo,
Lacan sostiene que estas tres "formaciones del
yo" son conceptos totalmente distintos y que
por 10tanto no deben confundirse entre s.
En sus escritos de preguerra, a Lacan le in-
teresa principalmente establecer una distincin
entre el idea! del yo y el supcry, y no se refie-
re a! yo ideal. Aunque tanto el ideal del yo co-
mo el SlJPERY estn relacionados con la decl-
nacin del complejo de Bdipo, y los dos son
productos de la identificacin con el padre, dice
Lacan que representan aspectos diferentes del
rol paterno dual. El supery es una instancia in-
consciente cuya funcin consiste en reprimir el
deseo sexual que suscita la madre, mientras que
el ideal del yo ejerce una presin consciente en
favor de la sublimacin, y proporciona las
coordenadas que le permiten al sujeto asumir
una posicin sexual como hombre o mujer (La-
can, 1938, 5962).
Despus de la guerra, Lacan cuida ms de
diferenciar el ideal del yo y el yo ideal (en fran-
cs, moi idal). (Obsrvese que en cierto mo-
mento, en 1949, Lacan usa el trmino je-dal
para traducir el Ideallch freudiano [E, 2]; lJO
obstante. pronto abandona esta prctica, y en el
resto de su obra usa la expresin moi idal.) En
el seminario de 1953-4, desarrolla el MODELO
PTICO para distinguir estas dos formaciones.
Sostiene que el idea! del yo es una introyeccin
smblica, mientras que el yo ideal es la fuente
de una proyeccin imaginaria (vase S8, 414).
El ideal del yo es el significante que opera co-
mo ideal, un plan inrernalizadc de la ley, la
gua que gobierna la posicin del sujeto en el
orden simblico, y por 10tanto anticipa la iden-
tificacin secundaria (edfpica) (S1, 141), o bien
es un producto de esa identificacin (Lacan,
157-8). El yo ideal, por otro lado, se origina en
la imagen especular del estadio del espejo; es
una promesa de sntesis futura hacia la cual
tiende el yo, la ilusin de unidad que est en la
base del yo. El yo ideal siempre acompaa al
yo, como un intento incesante de recobrar la
omnipotencia de la relacin dual preedfpica.
Aunque formado en la identificacin primaria,
el yo ideal contina desempeando un papel
como fuente de todas las identificaciones se-
cundarias (E, 2). En el lgebra lacanlana, el yo
ideal se escribe ira), y el ideal del yo I(A).
IDENTIFICACIN (IDENTlFlCATION,
IDENTlFlCATION)
En la obra de Freud, el trmino "identifica-
cin" designa el proceso por el cual un sujeto
adopta como suyos uno o ms atributos de otro
sujeto. En sus escritos ms tardos, a medida
que Freud desarrollaba la idea de que el yo y el
supery se construyen sobre la base de una se-
rie de identificaciones, el concepto de identifi-
cacin llcg finalmente a designar "la cpera-
cen en s por la cual se constituye el sujeto
humano" (Laplanche y Pontalis, 1967, 206). Se
trata por lo tanto de un concepto de importancia
central en la teora psicoanalftica, pero que
tambin suscita importantes problemas teri-
cos. Uno de [os principales, con el que luch el
propio Freud, es la dificultad para establecer la
relacin precisa entre la identificacin y el ob-
jeto de amor.
Este concepto de identificacin ocupa una
posicin igualmente importante en la obra de
Lacen. ste pone UlJ nfasis especial en el pa-
pel de la imagen, y define a la identificacin
como "la transformacin que se produce en el
sujeto cuando asume una imagen" (E. 2). "Asu-
107
Imagen especular
mir" una imagen es reconocerse en ella, y apro-
piarse de la imagen como si fuera uno mismo.
Desde sus primeras obras Lacan distinguc
la identificacin imaginaria de la identificacin
simblica,
l. La identificacin imaginaria es el meca-
nismo por el cual se crea el yo en el ESTADIO
DEL ESPEJO; pertenece absolutamente al orden
imaginario. Cuando el infante ve su reflejo en
el espejo, se identifica con esa imagen. La
constitucin del yo por identificacin con algo
que est fuera del sujeto (e incluso contra el su-
jeto) es lo que "estructura al sujeto como un ri-
val de s mismo" (E, 22), Ypor lo tanto involu-
cra agresividad y alienacin. El estadio de!
espejo constituye la "identificacin primaria", y
da origen al YO IDEAL.
2. La identificacin simblica es la identifi-
cacin con el padre en la etapa final del COM-
PLEJO DE EDIPO, que da origen a la formacin
del IDEAL DEL YO. Por medio de esta identifica-
cin secundaria e! sujeto trasciende la agresivi-
dad inherente a la identificacin primaria (E,
23), de modo que puede decirse que la identifi-
cacin secundaria representa una cierta "nor-,
malizaclon libidinal" (E, 2), Aunque esta iden-
tificaci6n es denominada "simblica", no deja
de ser una "identificacin secundaria" (E, 22),
que sigue el modele de la identificacin prima-
ria y, en consecuencia, como todas las identifi-
caciones, tiene algo de imaginaria; s610 se la
denomina "simblica" porque representa el
completamientc del pasaje del sujeto al orden
simblico.
Las ideas de Lacan sobre la naturaleza de la
identificacin simblica sufrieron cambios
complejos en el curso de su obra. En 1948 ve la
identificacin simblica en trminos de "intro-
yeccin de la irnago del progenitor del mismo
sexo" (E, 22), mientras que en 1958 ha pasado
a verla en trminos de identificacin con el pa-
dre real en el tercer tiempo del complejo de
Bdipo.
En 1961 Lacan describe la identificacin
simblica como una identificaci6n con el signi-
ficante. Encuentra respaldo para esta idea en el
catlogo de los tres tipos de identificacin que
Freud presenta en el captulo 7 de Psicologa
de las masas y anlisis del yo (Freud. 192Ic).
En los primeros dos tipos (con un objeto amo-
roso o con un rival), el sujeto puede expresar a
menudo la identificacin desarrollando pura y
simplemente un sntoma idntico al que padece
la persona con la que l se identifica. En estos
casos, "la identificacin es parcial y extrema-
toa
damente limitada, y toma un nico rasgo [nur
enenenegenZugl de la persona que es su ob-
jeto" (Freud, 1921c, SE XVIII, 107). Este "ras-
go nico" O "rasgo unario" (del francs, trait
unare, que las traduciones inglesas de Lacan
vierten diversamente como "unbroken Une" [l-
nea llena], "single stroke" [trazo nico] o "un-
tary trait" [rasgo unitarioj) es considerado por
Lacan un trmino simblico primordial que se
introyecta para producir el ideal del yo. Aun-
que este rasgo puede originarse como signo, se
convierte en significante al ser incorporado en
un sistema significante (S8, 413-14). En 1964
Lacan vincula el rasgo unario al primer signifi-
cante (S 1), Ylo compara con la muesca que ha-
ce el hombre primitivo en una estaca para sig-
nificar que ha matado a un animal (Sil, 141,
256).
Lacan se opone con firmeza a ciertos auto-
res (por ejemplo, Balint) que entienden el FIN
DE ANLISIS como identificaci6n con el analista;
por el contrario, l insiste en que no slo "es
posible atravesar el plano de la identificacin"
(Sil, 273), sino tambin en que sta es una
condicin necesaria del verdadero psicoanali-
siso De modo que el fin de anlisis es concebido
por Lacan como la destituci6n del sujeto, un
momento en el que las identificaciones del su-
jeto son cuestionadas de un modo tal que ya no
resulta posible mantenerlas como antes. Sin
embargo, si bien el fin de anlisis no consiste
precisamente en identificarse con el analista,
dice Lacan que es posible hablar de una identi-
ficacin en esa etapa, pero con otro sentido: la
identificacin con el sntoma (vase SIN1HOME).
IMAGEN ESPECULAR (IMAGE
SPCULA1RE, SPECULAR lMAGE)
Cuando Lacan habla de la imagen especular
se refiere al reflejo del propio cuerpo en el es-
pejo, a la imagen de uno mismo que es simult-
neamente uno mismo y OTRO (el "pequeo
otro"). Es identificndose con la imagen espe-
cular como el infante comienza a construir su
YO en el ESTADIO DELESPEJO. Incluso cuando no
hay ningn espejo real, el beb ve su conducta
reflejada en los gestos imitativos de un adulto o
de otro nio; estos gestos imitativos permiten
que la otra persona funcione como imagen es-
pecular. El ser humano es totalmente cautivado
por tal imagen: sta es la razn bsica del poder
de ]0 imaginario en el sujeto, y explica por qu
el hombre proyecta esta imagen de su cuerpo
1
ima
bies
rio"
De.
00'
cor
entr
'o,
,mi
y se
ilus
neo
ima
cas
,,'
des,
rio
Y'"
me
real
lo'
Po<
~
ID"
d,"
reta
bler
ego
otr<
en ~
cal:
im.
yo
ssr
rfst
ser
DA<
la
prir
de
por
una
fici
gaf
los
ur
b-
,,-
t
an
l-
-
or
se
m-
" en
64
fi-
>0-
ig-
11,
Ic-
eN
a;
'es
in"
m,
iIi-
ido
""
su-
"0
:;in
'" ita,
ui-
: la
'E).
1
en todos los otros objetos del mundo que lo ro-
dea (vase Lncan, 1975b; vase CAM'ACIN).
Hay ciertas cosas que no tienen ninguna
imagen especular, que no son "especulariza-
bies": el falo, las zonas ergenas y el OBJETO a.
IMAGINARIO (lMAGlNAIRE,
lMAGINARf)
El empleo por Lacan del trmino "imagina-
rio" como sustantivo data de 1936 (Ec, 81).
Desde el principio esta palabra estuvo asociada
con ilusin, fascinacin y seduccin, y se rela-
cion especficamente con la REL"CIN. DUAL
entre el Yoy la IMAGENESPECULAR. Sin embar-
go, es importante obseiVar-ques6ien lo imagi-
nario siempre retiene la connotacin de ilusin
y seuelo, no es sencillamente sinnimo de "lo
ilusorio", en cuanto esto ltimo implica algo in-
necesario y sin consecuencias (Ec, 723). Lo
imaginario est lejos de no tener consecuen-
cias; sus efectos son poderosos en lo real, y no
se trata de algo que pueda ser sencillamente
descartado o "superado".
Desde 1953 en adelante, el ORDEN imagina-
rio se convirti en uno de los tres que constitu-
yen el esquema tripartito central del pensa-
miento lacaniano, opuesto a 10 simblico y lo
real. La base del orden imaginario sigue siendo
la formacin del yo en el ESTADIO DEL ESPEJO.
Puesto que el yo se forma por identificacin
o lajmagen especular, la
IDENTIFICACiN es un aspecto Importante del or-
den imaginario. El yo y el semejante forman la
relacin dual prototpica, y son intercambia-
bles. Esta relacin por la cual se constituye el
ego mediante la identificacin con el pequeo
otro significa que el yo, y el orden imaginario
en s, son ambos sedes de una ALIENACIN radi-
cal: "la alienacin es constitutiva del orden
imaginario" (S3, 146). La relacin dual entre el
yo y el semejante es fundamentalmente narci-
sista, y el NARCISISMO constituye otra caracte-
rstica del orden imaginario. El narcisismo es
siempre acompaado por una cierta AGRESIVI-
DAD. Lo imaginario es el reino de la imagen en
la imaginacin, el engao y el seuelo. Las
principales ilusiones de lo imaginario son las
de totalidad, sntesis, autonoma, dualidad y,
por sobre todo, semejanza. De modo que 10
imaginario es el orden de las apariencias super-
ficiales que son los fenmenos observables, en-
gaosos, y que ocultan estructuras subyacentes;
los afectos son fenmenos de ese tipo.
Imaginario
Sin embargo, la oposicin entre lo imagina-
rio y lo simblico no significa qu<;,: lo imagina-
rio carezca de estructura. Por el contrario, lo
imaginario est siempre ya estructurado por-e
orden simblico. Por ejemplo, en su examen-
del estadio del espejo, en 1949, Lacan habla de
las relaciones en el espacio imaginario, que im-
plican una estructuracin simblica de ese es-
pacio (E, 1). La expresin "matriz imaginaria"
tambin implica un imaginario estructurado por
lo simblico (Ec, 221), Yen 1964 Lacan discu-
te de qu modo el campo visual est estructura-
do por leyes simblicas (Sil, 91-2).
Lo imaginario envuelve tambin una di-
mensin lingstica. Mientras que el significan-
te es la base del orden simblico, el SIGNIFICA-
DO Yla SIGt->1FICACIN forman parte del orden
imaginario. De modo que el lenguaje tiene as-
pectos simblicos y tambin imaginarios; en su
aspecto imaginario, el lenguaje es "el muro del
lenguaje" que invierte y distorsiona el discurso
del Otro (vase ESQUEMA L).
Lo imaginario ejerce un poder cautivante
sobre el sujeto, un poder fundado en el efecto
casi hipntico de la imagen especular. Lo ima-
ginario arraiga entonces en la relacin dersiiJ-
to con su propio cuerpo (o ms bien"con la
imagen de su cuerpo). Este poder de cautivar y
capturar es al mismo tiempo seductor (lo ima-
ginario se manifiesta sobre todo en el plano se-
xual, en formas tales como la exhibicin sexual
y los rituales del cortejo; Lacan, 1956b, 272) Y
discapacitante: aprisiona al sujeto en una serie
de fijaciones estticas (vase CAPTACIN).
Lo imaginario es la dimensin del sujeto
humano ms estrechamente vinculada a la eto-
loga y la psicologa animal (S3, 253). Todos
los intentos de explicar la subjetividad humana
en trminos de psicologa animal se ven por
consiguiente limitados a lo imaginario (vase
NATURALEZA), Aunque lo imaginario representa
el punto de contacto ms ntimo entre la subjeti-
vidad humana y la etologa animal (S2, 166), en
este caso no se trata de una simple identidad; en
los seres humanos, el orden imaginario est es-
tructurado por 10simblico, y esto significa que
"en el hombre, la relacin imaginaria se ha des-
viado [del reino dc la naturaleza]" (52, 210).
Lacan tiene una desconfianza cartesiana
respecto de la imaginacin como instrumento
cognitivo. Lo mismo que Descartes, l insiste
en la supremaca de la inteleccin pura, que no
dependa de imgenes, como el nico modo de
llegar a un conocimiento cierto. Esto es lo que
est detrs de su empleo de figuras topolgicas,
10::
Imago
que no se pueden representar en la imagina-
cin, para explorar la estructura del inconscien-
te (vase TOPOLOGlA). Esta desconfianza res-
pecto de la imaginacin y los sentidos ubica
firmemente a Lacan del lado del racionalismo,
y no del empirismo (vase ClENCIA).
Lacan acus a las principales escuelas psi-
coanalticas de su poca de reducir el psicoan-
lisis al orden imaginario: esos psicoanalistas
hacan de la identificacin con el analista la
meta del anlisis, y reducan la cura a una rela-
cin dual (E, 246-7). Para Lacan, esto era una
traicin completa al psicoanlisis, una desvia-
cin que slo poda haber generado una cre-
ciente alienacin del sujeto. Contra tal reduc-
cionismo imaginario, Lacan dice que la esencia
del psicoanlisis consiste en el uso de 10simb-
lico. El empleo de 10 simblico es el nico mo-
do de desalojar las fijaciones discapacitantes de
lo imaginario. El analista slo puede obtener un
punto de apoyo en 10imaginario transformando
las imgenes en palabras, del mismo modo que
Freud trataba al sueo como un acertijo grfico
(rebus): "Lo imaginario es slo descifrable si se
lo traduce a smbolos" (Lacan, 1956b, 269). Es-
te uso de lo simblico es el nico modo que tie-
ne el proceso analtico de "atravesar el plano de
la identificacin" (SIl, 273).
IMAGO (lMAGO, IMAGO)
Originalmente introducida en la teora psi-
coanaltica por Jung, en 1911, la palabra latina
imago ya haba llegado a ser convencional en
la terminologa del psicoanlisis cuando Lacan
inici su formacin como psicoanalista en la
dcada de 1930. Esta palabra est claramente
relacionada con "imagen", pero se pretende
que subraye la determinacin subjetiva de la
imagen; en otras palabras, incluye tanto los
sentimientos como una representacin visual.
Las imagos son especficamente imgenes de
otras personas (Jung habla de las imagos ma-
terna, paterna y fraterna); sin embargo, no re-
sultan de experiencias puramente personales si-
no que son prototipos universales que pueden
actualizarse en la psique de cada individuo.
Actan como estereotipos que influyen sobre el
modo que el sujeto tiene de relacionarse con
los otros, quienes son percibidos a travs de las
lentes de estas diversas imagos.
El trmino "imago" desempea un papel
central en los escritos de Lacan anteriores a
1950, en los que aparece estrechamente relacio-
110
nado con la palabra COMPLFJO. En 1938 Lacan
vincula cada uno de los tres complejos familia-
res a una imagen especfica: el complejo del
destete, a la imago del pecho materno; el com-
plejo de la intrusin con la imago del semejan-
te, y el complejo de Edipo con la imago del pa-
dre (Lacen, 1938). En 1946Lacandice que, al
formular el concepto de imago, el psicoanlisis
le ha proporcionado a la PS1COLOGlA un objeto
propio de estudio, establecindola de tal modo
sobre un basamento verdaderamente cientfico:
"es posible [... ] designar en la Imago el objeto
propio de la psicologa, exactamente en la mis-
ma medida en que la nocin de Galileo del
punto material inerte form la base de la fsica"
(Ec, 188).
Mientras que para Jung y Klein las imge-
nes tienen efectos positivos y negativos por
igual, en la obra de Lecan gravitan c-onfirmeza
hacia 10 negativo; son elementos fundamental-
mente engaosos y destructores. Lacan habla
de la imago del CUERPO FRAGMENTADO, e inclu-
so imagcs unificadas, como por ejemplo la
imagen especular, son meras ilusiones de totali-
dad que introducen una agresividad subyacente.
"El primer efecto de la imago que aparece en el
ser humano es un efecto de alienacin subjeti-
va" (Ec, 181, cursivas del original).
Despus de 1950, el trmino "Imago" desa-
parece casi por completo del vocabulario teor-
ca de Lacan. No obstante, las ideas bsicas de-
sarrolladas alrededor de ese concepto en los
escritos anteriores continan desempeando un
papel importante en el pensamiento lacaniano,
articuladas en torno a otros trminos, principal-
mente "imagen".
INCONSCIENTE (INCONSCIENT,
UNCONSCIOUS)
Aunque el trmino "inconsciente" ya haba
sido utilizado por autores anteriores a Freud, en
las obras de ste adquiere un significado com-
pletamente original, y se constituye como el
concepto ms importante.
Freud diferenciaba dos usos de esta palabra
(Freud, 1915e). Como adjetivo, simplemente
designa los procesos mentales que no son mate-
ria de la atencin consciente en un momento
dado. Como sustantivo (el inconsciente, das
Unbewu5ste), designa uno de los sistemas ps-
quicos que Freud describi en su primera teora
de la estructura mental (el "modelo topolgi-
co"). Segn esta teora, la mente est dividida
T
Lacan
unilia-
\jo del
Icom-
nejan-
:Ielpa-
que, al
nlisis
objeto
modo
rtfico:
objeto
la mis-
ea del
fsica"
imge-
os por
irmeza
nental-
! habla
: nclu-
rplo la
: totali-
acente.
'een el
ubjeti-
" dese-
)teon-
ces de-
en los
ndo un
miano,
ncipal-
ahaba
eud, en
o com-
amo el
palabra
emente
1 mate-
nento
te, das
Las psf-
a teora
pol6gi-
Ividida
T
en tres sistemas o "localidades psquicas": el
consciente (Cs), el preconsciente (Pes) y el in-
consciente (Ics). El sistema inconsciente no es
lo que est fuera del campo de la conciencia en
un momento dado, sino lo que ha sido radical-
mente separado de la conciencia por la repre-
si6n y no puede entrar en el sistema consciente-
preconsciente sin distorsiones.
En la segunda teora freudiana de la estruc-
tura mental (la "teora estructural"), la mente
est dividida en tres "instancias": el yo, el su-
pery6 y el ello; ninguna de estas instancias
coincide con el inconsciente, puesto que incluso
el yo y el supery6 tienen partes inconscientes.
Antes de 1950, Lacan emplea el trmino
"inconsciente" principalmente en su forma ad-
jetiva, lo cual hace que sus primeras obras les
resulten particularmente extraas a quienes es-
tn ms familiarizados con los escritos de
Freud. Pero en la dcada de 1950, cuando inicia
su "retomo a Freud", el trmino aparece con
ms frecuencia como sustantivo, y Lacan sub-
raya cada vez ms la originalidad del concepto
freudiano, sealando que no se trata meramente
de lo opuesto a la conciencia: "Una gran canti-
dad de efectos psquicos que son con toda legi-
timidad designados como inconscientes, en el
sentido de que excluyen las caractersticas de la
conciencia, carecen sin embargo de cualquier
relaci6n con el inconsciente en sentido freudia-
no" (E, 163). Tambin insiste en que el ncons-
cienre no puede ser simplemente equiparado a
"lo que es reprimido".
Dice Lacan que el concepto de inconsciente
fue muy mal interpretado por la mayora de los
seguidores de Freud, quienes lo redujeron a ser
"meramente la sede de los instintos" (E, 147).
Contra este pensamiento biologista, l sostiene
que "el inconsciente no ni lnstin-
tual" (E, 170), sino primariamente lingstico.
Resume esta idea en su clebre fnnula "el in-
consciente est estructurado como un lenguaje"
($3, 167; vase LENGUAJE, ESTR.UCIURA). El
anlisis que realiza Lacan del inconsciente en
trminos de estructura sincrnica es comple-
mentado por su idea del inconsciente que se
abre y cierra en una pulsacin temporal (SIl,
143,204).
Algunos psicoanalistas han objetado el en-
foque lingstico lacaniano del inconsciente,
sobre la base de que es manifiestamente restric-
tivo, y de que el propio Freud exclua del in-
consciente la representacin de palabra (S7, 44;
sobre la refutacin por Lacan de estas objecio-
nes, vase COSA). El propio Lacan restringe su
Inconsciente
enfoque lingstico al sostener que la razn por
la est estructura;:lu:om.o
un lenguaje esque "slo captamos el incons-
ciente cuando finalmente es explicado, en esa
parte de l que se articula al pasar apalabras"
(S7,32).
Lacan describe tambin el tnconsceme.co.
mo un discurso: "El inconsciente es el discurso
(Ec, 16; vase crno). Esta frmula
enigmtica, que se ha convertido en una de las
mximas lacanianas ms clebres, puede enten-
derse de muchas maneras. Quiz su sentido
ms importante sea que "hay que ver en el in-
consciente los efectos de la palabra sobre el su-
jeto" (S Il, 126). Ms precisamentevel incons-
ciente es el efecto del SlGN1RCANTE sobre el
sujeto, en cuanto el significante es lo reprimido
y lo que retorna en las formaciones del incons-
ciente (sntomas, chistes, parapraxias, sueos,
etctera). Todas las referencias al lenguaje, la
palabra, el discurso y los significantes ubican
claramente el inconsciente en el orden de lo
51MBUCO. Por cierto, "el inconsciente est es-
tructurado como una funcin de 10simblico"
(S7, 12). El inconsciente es la determinacin
del sujeto por el orden simblico. '
El inconsciente no es interior; por el con- ..
traric, puesto que la palabra y el lenguaje son
fenmenos intersubjetvos. el inconsciente es
"transindividual" (E, 49); por as decirlo, el in-
consciente est "fuera". "Esta exterioridad de
lo simblico en relacin con el hombre es la
nocin misma del inconsciente" (Ec, 469). Si
el inconsciente parece interior, ste es un efec-
to de lo imaginario, que bloquea la relacin en-
tre el sujeto y el Otro e invierte el mensaje del
Otro.
Aunque el inconsciente es especialmente
visible en las formaciones del inconsciente, en
realidad "no deja ninguna de nuestras acciones
fuera de su campo" (E, 163). Las leyes del in-
consciente, que son la repeticin y el deseo, tie-
nen tanta ubicuidad como la estructura misma.
El inconsciente es irreductible, de modo que la
meta del anlisis no puede ser hacer consciente
lo inconsciente.
Adems de las diversas metforas lingsti-
cas de las que Lacan se sirve para cunceptuali-
zar el inconsciente (discurso, lenguaje, pala-
bra), tambin concibe el inconsciente en otros
trminos.
Memoria
El inconsciente es tambin una especie de
111
lndlce
memoria, en el sentido de una historia sirnbli-
ca de los significantes que han determinado al
sujeto en el curso de su vida: "lo que le ensea-
mos al sujeto a reconocer como su inconsciente
es su historia" (E, pg. 52).
Saber
Puesto que es una articulacin de signifi-
cantes en una cadena significante, lo incons-
ciente es una especie de saber (simblico). Ms
precisamente, es un "saber desconocido".
NDICE (lNDlCE, INDEX)
En la tipologa de los SIGNOS creada por
Charles S. Peirce, el estudioso de la semitica
norteamericano, el ndice es un signo que tiene
una "relacin existencial" con el objeto que re-
presenta (por ejemplo, el ndice es siempre es-
pacial o temporalmente contiguo al objeto).
Peirce contrasta el ndice con el smbolo, que, 10
mismo que el signo en la concepcin de Saussu-
re, se caracteriza por la ausencia de toda cone-
xin necesaria con su objeto. Por ejemplo, el
humo es un ndice del fuego, y las manchas ro-
jas son un ndice de diversas enfermedades, co-
mo por ejemplo el sarampin (Peirce, 1932).
En el discurso de Lacan, el trmino "ndi-
ce", funciona en oposicin a "SIGNtRCANTE" (y
no, como en la filosofa de Peirce, en oposicin
a "smbolo"). Lacan concibe el ndice como un
"signo natural", en el cual hay una correspon-
dencia unvoca fija entre signo y objeto, (a di-
ferencia del significante, que no tiene ningn
vnculo fijo con ningn significado). Esta opo-
sicin entre ndice y significante apuntala las
siguientes distinciones trazadas en la obra de
Lacan.
Los conceptos psicoanaltico y mdico
del SNTOMA
Mientras que en medicina el sntoma es
considerado un ndice de la enfermedad, en
psicoanlisis no es un ndice, sino un signifi-
cante (E, 129). Por 10 tanto, en psicoanlisis no
hay ningn vnculo fijo de "uno a uno" entre
los fenmenos patolgicos y la estructura sub-
yacente.
CDIGOS (animales) y lenguaje (humano)
Los cdigos estn compuestos de ndices,
mientras que el lenguaje est compuesto de sig-
nificantes. Esto explica que lus cdigos carez-
can de los rasgos ms importantes del lenguaje:
su potencial para la ambigedad y la equi voc-
dad. La oposicin entre significante e ndice se
complica por la existencia de ciertos significan-
tes que tambin funcionan como ndices: son
los llamados SI-UFTERS.
INSTINTO (lNSTINCT, INSTINCT)
Lacan sigue a Freud en la distincin que s-
te traza entre instintos y PULSIONES, y critica a
quienes, siguiendo en cambio a Strachey, oscu-
recen esta diferenciacin al emplear la misma
palabra inglesa "instinct" para traducir los dos
trminos que usa Freud, lnstinkt y Trieb (E,
301).
El de "instinto" es un concepto puramente
biolgico (vase BIOLOGlA), propio del estudio
de la etologa animal. Mientras que los anima-
les son impulsados por instintos (relativamente
rgidos e invariables, y que implican una rela-
cin directa con el objeto), la sexualidad huma-
na es una cuestin de pulsiones (muy variables,
y que nunca alcanzan su objeto). Aunque Lacan
emplea a menudo el tnnino"instinto" en la
primera parte de su obra, despus de 195{) esta
palabra aparece menos, y l prefiere en su lugar
reconceptuahzar la nocin de instinto en trmi-
nos de NECESIDAD.
Desde sus primeros trabajos, Lacan critica
a quienes tratan de entender la conducta hu-
mana en trminos de puro instinto, y aduce
que esto implica suponer una relacin armo-
niosa entre el hombre y el mundo, relacin
que de hecho no existe (Be, 88). El concepto
de instinto da por sentado algn tipo de cono-
cimiento directo innato del objeto, un conoci-
miento que tiene casi un carcter moral (Ec,
851). Contra tales ideas, Lacan insiste en que
hay algo inadecuado en la biologa humana,
un rasgo que l indica en las frases "insufi-
ciencia vital" (insuffsance vitale) (Ec, 90) e
"insuficiencia congnita". Esta inadecuacin,
evidente en el desamparo del infante, se com-
pensa por medio de los COMPLEJOS. El hecho
de que la psicologa humana est dominada
por complejos (a su vez determinados entera-
mente por factores culturales y sociales), y no
por instintos, significa que cualquier explica-
cin de la conducta humana que no (ame en
cuenta los factores sociales es en s misma
intil.
.,.
INTE
ANA'
LI
ciatio
como
cieda
ban s
eatuv
pero
sus rr
de l(
viene
e
Psycl
IPA,
Franr
form
'"
ITen
su m
dia.1
desti
a qr
mol
princ
punt
Laca
ca
d"
196:
dicic
turo
pale
pem
era i
guid
00'
1%
voz
""
dest
sina
estr
ter
estr
mi,

'00
h,b
,m
mat
res,
(L,
e
,-
a
r-
ra
"
!e
o
,-
te
a-
,-
-a
,-
ce
0-
"
lo
0-
:i-
e,
re
a
j-
e
n
,-
ro
j,
a-
"a-
en
na
.,.
INTERNATlONAL PSYCHO-
ANALYTICAL ASSOCIATION
La Intemational Paycho-Analytical Asso-
ciation (IPA) fue fundada por Freud en 1910
como grupo destinado a cobijar las diversas so-
ciedades psicoanaltcas que en esa poca esta-
ban surgiendo en el mundo. La primera sede
estuvo en Zurich, y despus pas a Londres,
pero la Association pas a ser dominada por
sus miembros norteamericanos desde la dcada
de 1930, cuando la mayora de los analistas
vieneses emigraron a Estados Unidos.
Despus de renunciar en 1953 a la Societ
Psychanalytique de Pars (SPP), afiliada a la
IPA, para unirse a la recin fundada Societ
Francaise de Psychanalyse (SFP), Lacan fue in-
formado por correspondencia que, en virtud de
esa renuncia, tambin haba dejado de ser
miembro de la IPA. Desde ese momento hasta
su muerte, Lacan y la IPA estuvieron en discor-
dia. Durante la campaa subsiguiente de la SFP
destinada a lograr la afiliacin a la IPA, campa-
a que Lacan parece haber respaldado, l mis-
mo fue considerado por la Association como el
principal obstculo para las negociaciones. El
punto principal de discusin era el empleo por
Lacan de sesiones de duracin variable, prcti-
ca con la que l continu a pesar de las repeti-
das admoniciones de la IPA. Finalmente, en
1963, la IPA acept afiliar a la SFP con la con-
dicin de que Lacan fuera despojado de su esta-
tuto dc analista didacta. Muchos de los princi-
pales analistas de la SFP estuvieron de acuerdo,
pero para muchos otros (entre ellos Lacan) esto
era inaceptable. Lacan renunci a la SFP y, se-
guido por algunos otros analistas en ejercicio y
en formacin, fund su propia ESCUELA en
1964. En adelante Lacan alz mucho ms la
voz en sus crticas a la IPA, acusndola de ser
una especie de Iglesia, y comparando su propio
destino con la "excomunin" de Spinoza por la
sinagoga (S11, 3-4).
La crtica de Lacan apuntaba tanto a la
estructura institucional como a las tendencias
tericas dominantes en la IPA. En cuanto a la
estructura institucional acus a sus procedi-
mientos burocrticos de producir solamente
mediocridades, y se burl de sus jerarquas
pomposas (Ec, 474-86). Lacan adujo que Freud
haba organizado la IPA de ese modo porque
era el nico modo de asegurar que sus teoras,
mal entendidas por todos sus primeros seguido-
res, permanecieran intactas para que algn otro
(Lacan) las desenterrara y resucitara ms tarde.
Interpretacin
En otras palabras, la IPA era como una tumba
cuya nica funcin consista en preservar la
doctrina de Freud, a pesar de la ignorancia de
los miembros de la asociacin, lo cual implica-
ba que una vez que Lacan hubiera insuflado
nueva vida a la doctrina, la IPA ya no tena nin-
guna funcin vlida que cumplir (vase Lacan,
1956a). Incluso ms importante era la crtica de
Lacan al programa de FOR.'AACIN DE LOS ANA-
USTAS de la IPA, al que acus de ignorar el n-
fasis de Freud en la necesidad de los estudios
literarios y culturales (Ec, 473), Y de reducir el
anlisis didctico a un mero ritual. Las estruc-
turas organizacionales especficas sobre las
cuales Lacan organiz su propia escuela (por
ejemplo, el CRTEL y el PASE) apuntaban a ase-
gurar que no se repitieran los errores de la IPA.
En el nivel terico, Lacan dirigi diversas
crticas a las principales tendencias de la IPA,
entre ellas el psicoanlisis kleiniano y la teora
de las relaciones objetales, pero reservando sus
objeciones ms sostenidas y profundas a la PSI-
COLooA DEL YO, que haba logrado una posi-
cin dominante en la institucin en la dcada
de 1950. l acus a la IPA de haber traicionado
las ideas fundamentales de Freud, y la rebauti-
z SAMCDA tSocit d'assstance mutuelle
COlltre le discours analytique, "Sociedad dc
asistencia mutua contra el discurso analtico";
Lacan, 1973a, 27), y atribuy en gran medida
esta traicin al hecho de que la IPA estaba do-
minada por Estados Unidos (vase FACTOR e).
Lacan consideraba su propia enseanza como
un retomo a las ideas que la IPA haba traicio-
nado (vase FREUD, RETORNO Aj.
INTERPRETACIN (INTERPRTATION,
INTERPRETATION)
El papel del analista en el tratamiento es
doble. Primero y principal, tiene que escuchar
al analizante, pero tambin intervenir, habln-
dole. Aunque la palabra del analista se caracte-
riza por muchos tipos diferentes de actos de ha-
bla (hace preguntas, da instrucciones, etctera),
el papel crucial y distintivo en la cura es el
ofrecimiento de interpretaciones. En sentido
amplio, se puede decir que el analista ofrece
una interpretacin cuando dice algo que sub-
vierte algn modo de ver "cotidiano" conscicn-
te del analizante.
Freud comenz por ofrecer interpretaciones
a sus pacientes para ayudarlas a recordar ideas
que haban sido reprimidas de la memoria. Es-
113
Interpretacin
ras interpretaciones eran conjeturas informadas
sobre lo que las pacientes haban omitido en su
relato de los acontecimientos que condujeron a
la formacin de los sntomas. Por ejemplo, en
una de las primeras interpretaciones que regis-
tr, Freud le dijo a una paciente que ella no ha-
ba revelado todos los motivos de! intenso afec-
to que demostraba a los hijos de su empleador,
agregando: "Veo que usted est realmente ena-
morada de su empleador, el director, aunque
quiz sin ser consciente de ello" (Preud. 1985d,
SE 11, 117). El propsito de la interpretacin
era ayudar a la paciente a tomar conciencia de
sus pensamientos inconscientes.
El modelo de interpretacin fue establecido
por Freud en 1 interpretacin de los sueos
(Freud, 1900a): aunque slo concernan expl-
citamente a los sueos, los comentarios de
Freud sobre la interpretacin realizados en esta
obra se aplican por igual a todas las otras for-
maciones del inconsciente (parapraxias, chistes,
sntomas, etctera). En el segundo captulo del
libro, el mtodo psicoanaltico de interpretacin
es diferenciado del mtodo "decodificador" por
el empleo de la asociacin libre: una interpreta-
cin psicoanalica no consiste en atribuir signi-
ficados a un sueo en virtud de sus relaciones
con un sistema preexistente de equivalencias,
sino relacionndolo con las asociaciones del
propio soante. Se sigue que una misma ima-
gen puede tener significado muy diferentes si
aparece en sueos de distintas personas. Aun
cuando ms rardejpreud lleg a reconocer la
existencia de un "simbolismo" onrico (es de-
cir, reconoci el hecho de que algunas imge-
nes tienen un sentida universal fijo, adems de
su sentido singular para el soante individual),
siempre sostuvo que la interpretacin debe con-
centrarse primordialmente en el sentido particu-
lar; y previno contra la sobrestirnacin de "la
importancia de los smbolos en la interpreta-
cin de los sueos" (Freud, 1900a, 5E V, 359-
60).
Muy pronto en la historia del movimiento
psicoanaltico. la interpretacin se convirti en
la herramienta ms importante del analista, su
medio primordial para lograr efectos teraputi-
cos. Puesto que se sostena que los sntomas
eran la expresin de una idea reprimida, se pen-
saba que la interpretacin curaba el sntoma al
ayudar al paciente a tomar conciencia de su
idea. No obstante, despus del perodo inicial
en el cual el ofrecimiento de interpretaciones
pareci alcanzar efectos notables, en la dcada
de 1910-20 los analistas comenzaron a advertir
114
que sus interpretaciones se estaban volviendo
menos efectivas. En particular, el sntoma per-
sista incluso despus de que el analista hubiera
ofrecido interpretaciones exhaustivas.
A fin de explicar este fenmeno, los analis-
tas se volvieron hacia el concepto de RESISTEN-
CtA, sosteniendo que no basta ofrecer una inter-
pretacin del sentido inconsciente del sntoma,
sino que es tambin necesario librarse de la re-
sistencia del paciente para que ste adquiera
una conciencia plena de ese significado (vase
Srrachey, 1934). Pero Lacan propone una expli-
cacin diferente. Dice que la eficacia decre-
ciente de la interpretacin despus de 1920 se
debi a un "cierre" del inconsciente que los
propios analistas haban provocado (52, 10-11;
S8, 390). Entre otras cosasa Lacan culpa a la
creciente tendencia de la primera generacin de
analistas a basar ms sus interpretaciones en el
simbolismo (a pesar de las advertencias en con-
trario de Preud), con lo cual haban vuelto al
mtodo de interpretacin prepsicoanaltico,
"decodificador". Esto no slo redujo las inter-
pretaciones a frmulas establecidas sino que los
pacientes adquiran pronto la capacidad de pre-
decir con exactitud lo que el analista dira sobre
cualquier sntoma o asociacin particulares que
ellos produjeran (Lacan comenta irnicamente
que ste "es seguramente el truco ms molesto
que se le puede hacer a un adivino"; Ec, 462).
Las interpretaciones carecan de importancia y
de valor de shock.
Otros analistas haban reconocido antes que
Lacan los problemas causados por el hecho de
que los pacientes estaban cada vez ms familia-
rizados con la teora psicoanaltica. No obstan-
te, la solucin que ellos proponan a este pro--
blema era que "el excesivo saber del paciente
deba ser reemplazado por ms saber del analis-
ta" (Ferenczi y Rank, 1925,61). En otras pala-
bras, exhortaban al analista a elaborar teoras
incluso ms complejas, para mantenerse a un
paso por delante del paciente. La solucin que
Lacan propone es distinta. Lo que se necesita,
dice, no son interpretaciones de complejidad
creciente, sino un modo distinto de encarar toda
la interpretacin. Por 10tanto, llama a una "tc-
nica renovada de interpretacin" (E, 82), que
cuestione los supuestos bsicos subyacentes en
el modelo de interpretacin clsico del psicoa-
nlisis.
Las interpretaciones clsicas por lo general
consistan en atribuir a un sueo, un sntoma,
una parapraxia o una asociacin, un significado
que el propio paciente no les daba. Por ejem-
1
viendo
la per-
ubiera
analis-
:ISTEN-
I inter-
rtome.
: la re-
quiera
(vase
expl-
decre-
nose
ue los
10-1l;
e a la
ion de
sen el
n con-
alto al
ltico,
inter-
ue los
e pre-
sobre
es que
mente
olesro
462).
ncia y
esque
ho de
milia-
osran-
pro-
ciente
nalis-
pala-
sorras
a uu
n que
esita,
'jidad
rtoda
"tc-
" que
:es en
.icoa-
:neral
loma,
icado
ejem-
1
plo, la interpretacin poda tomar la forma de:
"Lo que usted realmente quiere decir con este
sntoma es que desea tal cosa". El supuesto
fundamental era que la interpretacin desen-
mascara un significado oculto, y que su verdad
puede ser confirmada por el paciente produ-
ciendo ms asociaciones. ste es el supuesto
que Lacan cuestiona; l sostiene que las inter-
pretaciones analticas ya no deben apuntar a
descubrir un significado oculto, sino a desbara-
tar el sentido: J'La interpretacin no se dirige
tanto a 'dar sen'tido' como a reducir los signifl-
cantes a su 'sin-sentido' para encontrar de tal
modo los determinantes de toda la conducta del
sujeto" ($11, 212; la traduccin es ma). De-
modo que la interpretacin invierte la relacin
entre el significante y el significado: en lugar
de la produccin normal del sentido (el signifi-
cante produce significado), la interpretacin
opera en el nivel de s para generar S: la inter-
pretacin hace surgir "significantes irreducti-
bles", que son "sin sentido" (SIl, 250). Por lo
tanto, para Lacen no se trata de adecuar el dis-
curso del analizante a una matriz o teora inter-
pretativa preconcebidas (como en el mtodo de
la "decodificacin"), sino de desbaratar todas
esas teoras. Lejos de ofrecer al analizante un
nuevo mensaje, la interpretacin tiene que ser-
vir slo para permitir que l oiga el mensaje
que se est dirigiendo inconscientemente a s
mismo. La palabra del analizante siempre tiene
otros sentidos, adems de los que l pretende
conscientemente comunicar. El analista juega
con la ambigedad de la palabra del analizante,
sacando a luz sus mltiples sentidos. A menu-
do, la mejor manera de lograrlo es que tambin
la interpretacin sea ambigua. Al interpretar de
este modo, el analista le devuelve al analizante
su propio mensaje, en su forma verdadera, in-
vertida (vase COMUNICACIN).
Por lo tanto, la interpretacin no se ofrece
para obtener el asentimiento del analizante, si-
no que es sencillamente un recurso tctico para
permitir que el analizante contine hablando
cuando se ha bloqueado el flujo de las asocia-
ciones. El valor de una interpretacin no reside
en su correspondencia con la realidad, sino en
su poder para producir ciertos efectos; una in-
terpretacin puede por lo tanto ser inexacta, en
el sentido de no corresponder a "los hechos", y
sin embargo ser verdadera, en el sentido de que
tiene poderosos efectos simblicos (vase E,
237).
Dice Lacan que, para interpretar de este
modo, et analista debe tomar la palabra del
Intersubjetividad
analizante de una manera absolutamente literal'
(a la le/re). La tarea del analista no es llegar a
alguna captacin intuitiva imaginara del
"mensaje oculto" del analizante, sino simple-
mente leer el discurso del analizante como si
fuera un texto, atendiendo a sus rasgos forma-
les, a los significantes que se repiten ($2, 253).
De all las frecuentes advertencias de Lacan
acerca de los peligros de "la comprensin".
"Cuanto menos comprenden, mejor escuchan"
($2, 141). Comprender (comprendre) tiene
connotaciones negativas para Lacan, pues su-
pone un tipo de escucha que slo trata de ade-
cuar la palabra del otro a una teora preforma-
da (vase E, 270; S2. 103; S8, 229-30). Para
evitarlo. el analista debe "olvidar lo que sabe"
mientras escucha (Ee, 349) y, cuando ofrece
interpretaciones, tiene que hacerlo "exacta-
mente como si ignorara por completo la teora"
(Lacan, 1953b,227).
Sobre la compleja cuestin del pensamiento
de Lacan acerca de "interpretar la transferen-
cia", vase TRANSFERENCIA.
INTERSUBJETIVIDAD
(INTERSUBJECTIVIT,
INTERSUBJECTIVITY)
Cuando Lacan, en 1953, comienza a anali-
zar en detalle la funcin de La PALABRA en
psicoanlisis, subraya que la palabra es esen-
cialmente un proceso intersubjetivo: "La alo-
cucin del sujeto supone un alocutor", y por lo
tanto "el locutor est constituido en ella como
intersubjetividad" (E, 49). De modo que, en
ese momento de la obra de Lacan, el trmino
"intersubjetividad" tiene un valor positivo,
puesto que llama la atencin sobre la impor-
tancia del lenguaje en psicoanlisis y hace hin-
capi en el hecho de que el inconsciente es
"transindividual''. El psicoanlisis ha de conce-
birse en trminos intersubjetvos. y no irnra-
subjetivos.
Pero en 1960 este trmino adquiere una
connotacin negativa para Lacan. Es entonces
asociado, no con la palabra como tal, sino con
las nociones de reciprocidad y simetra que ca"
racterizan la RELACIN DUAL (S8, 11); es aso-
ciado con lo imaginario, y no con lo simblico.
El psicoanlisis ya no es concebido en trminos
de intersubjetividad (S8, 20); por cierto, la ex-
periencia de la transferencia es precisamente lo
que socava la nocin de intersubjetividad (va-
se Lacan, 1967).
115
IntroyeCC]n
INTROYECCIN (INTROJECTION,
INTROJECTION)
El trmino "introyeccin" fue acuado por
Sndor Ferenczi en 1909, para designar lo
opuesto a la proyeccin (Ferenczi, 1909). Freud
tom el trmino poco despus, sosteniendo que
el "yo-placer purificado" est constituido por la
introyecci6n de todo lo que es fuente de placer
(Freud, 1915c). Mejanie Klein usa mucho esta
palabra, pero limita su alcance a la introyeccin
del OBJETO.
Lacan critica el modo en que los psicoana-
listas han tendido a adoptar concepciones "m-
gicas" de la introyeccin, que la confunden con
la incorporacin, mezclando de este modo los
rdenes del fantasma y la estructura (SI, 169).
Lacan rechaza la imaginera kleiniana, en la
cual los introyectos son objetos internos que
entran en el analista mcdiante algn tipo de in-
corporacin fantasmtica. l sostiene que lo in-
troyectado es siempre un significante; "La in-
troyeccin es siempre la introyeccin de la
palabra del otro" (SI, 83). Oc modo que la in-
troyeccin se refiere al proceso de la identifica-
cin simblica, el proceso mediante el cual se
constituye el IDEAL DEL YO al final del comple-
jo de Edipo (vase, E, 22).
Lacan cuestiona tambin que la introyec-
cin sea lo opuesto a la PROYECCIN. As, mien-
tras que en la descripcin kleiniana el objeto
puede ser introyect ado y a continuacin repro-
yecrado ad infinitum, dice Lacan que estos dos
fenmenos estn localizados en registros total-
mente distintos, y por ID tanto cs imposible
concebirlos como partes de un proceso nico.
Sostiene que la proyeccin es un fenmeno
imaginario que se relaciona con imgenes,
116
mientras que la introyecci6n es un proceso sim-
blico, que se relaciona con significantes (Ec,
655).
INVERSIN (lNVERSION, INVERSION)
Freud emplea el trmino "inversin" para
designar la homosexualidad, con la idea de que
la homosexualidad es lo inverso de la heterose-
xualidad. Tambin Lacan utiliza la palabra con
este sentido en sus primeras obras (Lacan,
1938,109).
Sin embargo, en los textos posteriores a la
guerra el trmino tiene un significado totalmen-
te distinto. La inversin se refiere usualmente a
las caractcrfsticas de la tMAGEN ESPECULAR: lo
que aparece en un lado del cuerpo real, se ve en
el otro lado en la imagen del cuerpo reflejado
en el espejo (vase Lacan, 1951b, 15). Por ex-
tensin, la inversin se convierte en una cuali-
dad de todos Jos fenmenos imaginarios, como
por ejemplo el TRANSrrrvISMO. En el esquema
L, lo imaginario es representado como una ba-
rrera que bloquea el discurso del Otro, determi-
nando que ese discurso llegue al sujeto en for-
ma invertida. De all la definicin lacaniana de
la comunicacin analtica, en la cual el emisor
recibe su propio mensaje en forma invertida.
En 1957 los dos sentidos de la palabra apa-
recen juntos en la discusin de Lacan sobre
Leonardo da Vinci. Retomando la idea de
Freud acerca de la homosexualidad de Leonar-
do (Freud. 1910c), dice Lacan que la identifica-
cin especular de Leonardo era altamente ins-
lita, en cuanto result en una inversin de las
posiciones (en el esquema L) del yo y el peque-
o otro (54, 433-4).
LE
LA
,le
f"
bra
ob,
a i
~
me
1m
fm
oc
ci<
(
es
fe<
su
fa
o,
u
1\
ca
la
d'
1:
gr
pi
1,
ce
pt
rr
L
",
g
d
e
Y
d
n
ic,
L
ln,
1,
n-
"
lo
en
jo
x-
Ii-
tn
ra
a-
ri-
r-
e
ur
LENGUAJE (LANGUE,
LANGAGE, LANGUAGE)
Es importante observar que la palabra in-
glesa language corresponde a dos trminos
franceses: langue y langage. Estas dos pala-
bras tienen sentidos totalmente distintos en la
obra de Lacan: langue se refiere por lo general
a un idioma especfico, como el francs o el
ingls, mientras que langage designa el siste-
ma del lenguaje en general, abstrado de todos
los idiomas particulares. Lo que le interesa
fundamentalmente a Lacan es la estructura ge-
neral dellenguaje (!angage), y no las diferen-
cias entre idiomas (langues). Con pocas excep-
ciones, la palabra francesa que emplea Lacan
es langage.
La atraccin que ejercen sobre Lacan los
fenmenos lingsticos puede rastrearse hasta
su primitivo inters en la poesa surrealista y la
fascinacin que ejerci sobre l el lenguaje psi.
couco de Aime, una paranoica cuyos escritos
Lacan analiz en su tesis de doctorado (Lacan,
1932). Despus de esto, el pensamiento de La-
can sobre la naturaleza del lenguaje atraves un
largo proceso de desarrollo, en el cual se pue-
den discernir cuatro fases (vase Macey, 1988,
121-76).
1. Entre 1936 y 1949, las referencias al len.
guaje son escasas pero significativas; por ejem-
plo, ya en 1936 Lacan hace hincapi en que el
lenguaje es constitutivo psi-
coanaica (Ec, 82), y en -1 946 dice que no se
puede entender la locura sitr-atxirdar el proble-
ma del lenguaje (Ec, 186). Los comentarios de
Lecan sobre el lenguaje que datan de esa poca
no incluyen ninguna referencia a una teora lin-
gstica especfica, en lugar de lo cual aparecen
dominados por alusiones filosficas, sobre todo
en trminos derivados de Hegel. EljeEguaje es
visto primordialmente como un elemento me-
diadqr que le permite al sujeto obtener el reco-
nocimiento del otro (vase E, 9). Porencma y
ms all de su empleo para comunicar informa,
cn, el lenguaje es primera. y principalmente
una-apelacin a un interlocutor; en los trminos
de Jakobson, Lacan subraya lafuncin connota-
tiva por encima de la referencial. Insiste en que
el lenguaje no ea.una nomenclatura (Ec, 166).
2. el lenguaje co-
mienza a ocupar la posicin central que en ade-
lante conservar en la obra de Lacan. En este
perodo, el examen lacaniano del lenguaje est
dominado por referencias a la fenomenologa
heideggeriana y, lo que es ms importante, a la
antropologa dellenguajc (Mauss, Malinowski
y Lvi-Strauss). El lenguaje es entonces visto
como estructurantc de las leyes sociales del in-
tercambio, como un pacto simblico, etctera.
Aparecen tambin referencias ocasionales a la
retrica, pero no son elaboradas (por ejemplo,
E, 169). Hay unas pocas alusiones a Saussure
(por ejemplo, SI, 248), pero en su famoso "dis-
curso de Roma" Lacan establece una oposicin
entre "palabra" y "lenguaje" (y no, como lo ha-
ba hecho Saussure, entre "palabra" y "lengua";
vase Lacan, 1953a) (vase PALABRA).
3. Entre 195'5 y197O-:'ellenguaje ocupa el
centro del escenario, y Lacan desarrolla su tesis
clsica de que "el inconsciente est estructura-
do como un lenguaje" (S 11, 20). Es en este pe-
rodo cuando lleva al primer plano los nombres
de Fcrdinand de Saussure y Reman Jakobson.
Lacan retoma la teora de Saussure en cuan-
to a que el lenguaje es unaestructura compues-
ta de elementos diferenciales, con la diferencia
de que Saussure no lo haba dicho dellcnguaje,
sin.o. de la lengua Para Lacan, el lenguaje se
convierte en el paradigma nico dc todas las es-
tructuras. A continuacin procedee criticar la
concepcin saussureana, Ysostiene que la uni-
dad bsica del lenguaje no es el signo sino el
Sostie:ne adems que el INCONS-
CIENTE, como lenguaje. es una estructura de
significantes, lo que tambin le permite a Lacen
formular con gran precisin la categora de lo
'"
Letra
simblico. En 1969 desarrolla un concepto del
D1sCURS.9 fP!11-9Jl,lla.es.pecie
4. Desde 1971 en adelante, el pasaje de la
LINoOls"nCA a la matemtica como paradigma
de la cientificidad es acompaado por la ten-
dencia a subrayar la poesa y la ambigedad del
lenguaje, segn se advierte en el creciente inte-
rs de Lacan por el "lenguaje psictico" de Ja-
mes Joyce (vase Lacan 1975a; 1975-6). El
propio estilo de Lacan refleja este cambio, y su
discurso se puebla an ms densamente con
juegos de palabras y neologismos. Lacan acua
el trmino lalangue (con el artculo definido la
yel sustantivo langue) para designar los aspec-
tos no-comunicativos del lenguaje que, jugando
con la ambigedad y la homofona, generan una
especie de goce (520, 126). El trmino "lengua-
je" se vuelve entones opuesto a laangue o "la-
lengua". Lalengua es como el sustrato catico
primario de la polisemia con el que est cons-
truido el lenguaje, casi como si el lenguaje fue-
ra una superestructura ordenada que se asienta
sobre ese sustrato: "el lenguaje est sin duda
hecho de lalengua. Es una elucubracin del sa-
ber sobre lalengua" (520, 127).
La importancia que el psicoanlisis Iacania-
no atribuye al lenguaje se considera por lo ge-
neral su rasgo ms distintivo. Lacan critica el
modo en que otras formas de psicoanlisis (co-
mo el psicoanlisis kleinano y la teora de las
relaciones objetales) tienden a minimizar la im-
portancia del lenguaje y a subrayar la "comuni-
cacin na-verbal" del analizante (su "lenguaje
corporal", etctera), a expensas de su palabra.
Segn Lacan, ste es un error fundamental, por
tres razones principales.
Primero, toda comunicacin humana est
inscrita en una estructura lingstica: incluso el
"lenguaje corporal" es fundamentalmente, co-
mo la misma expresin lo dice, una forma de
lenguaje, con los mismos rasgos estructurales.
Segundo, la meta de la cura es articular la
verdad del propio deseo en palabras, y no en
ningn otro vehculo; la regla fundamental del
psicoanlisis se basa en el principio de que la
palabra es el nico camino para esta verdad.
y tercero, la palabra es la nica hcrramien-
ra con la que cuenta el analista; en consecuen-
cia, un analista que no comprende de qu modo
operan la palabra y el lenguaje tampoco entien-
de al psicoanlisis en s (vase E, 40).
Una consecuencia del nfasis lacanlano en
el lenguaje es la recomendacin de que el ana-
lista preste atencin a los rasgos formales de la
palabra del analizante (los significantes), y no
118
se deje desviar hacia una actitud emptica basa-
da en una comprensin imaginaria del conteni-
do (el significado).
Se suele entender errneamente que para
Lacan el lenguaje es sinnimo del orden simb-
lico. No es as. Lacan dice que eIlenguaje tiene
una dimensin simblica y una dimensin ima-
ginaria: "hay algo en la funcin simblica del
discurso humano que no puede eliminarse, y es
el papel desempeado en l por lo imaginario"
(S2, 306). La dimensin simblica del lenguaje
es la del significante y de la palabra verdadera.
La dimensin imaginaria es la del significado,
la significaci6n, y la palabra vaca. El ESQUEMA
L representa estas dos dimensiones del lengua-
je por medio de dos ejes que se cruzan. El eje
A-S es el lenguaje en su dimensin simblica,
el discurso del Otro, el inconsciente. El eje
imaginario a' -a es el lenguaje en su dimensin
imaginaria, el muro del lenguaje que interrum-
pe, distorsiona e invierte el discurso del Otro.
En las palabras de Lacan, "el lenguaje est all
tanto para encontrarnos en el Otro, corno para
impedir drsticamente que lo comprendamos"
(52,244).
Lacan distingue entre lenguajes y CDIGOS.
A diferencia de los cdigos, en el lenguaje no
hay ninguna correspondencia estable de uno a
uno entre signo y referente, ni entre significado
y significante. Es esta propiedad del lenguaje lo
que genera la ambigedad intrnseca de todo
discurso, ambigedad evidente en las formacio-
nes del inconsciente, que s610 pueden interpre-
tarse jugando con la homofona y otras formas
de equvoco (l'equivoque) (vase INTERPRETA-
CIN).
LETRA (LETTRE, LETTER)
Las frecuentes referencias de Lacan a "la
letra" deben verse en el contexto del estudio del
LENGUAJE realizado por Saussure. En su Curso
de lingstica general Saussure privilegia el
lenguaje hablado sobre el escrito, basndose en
que el primero aparece antes, tanto en la histo-
ria de la humanidad como en la vida del indivi-
duo. La escritura es concebida como una mera
representacin de segunda mano del lenguaje
hablado, y el StGNlFICANTE se piensa como una
imagen puramente acstica, y no grfica (Saus-
sure, 1916).
Cuando Lacan toma la obra de Saussure en
la dcada de 1950, la adapta libremente a sus
propios fines. Entonces concibe la letra, no co-
1
basa-
nteni-
para
mb-
tiene
: ima-
.a del
, y es
taric"
guaje
rdera.
cado,
"eMA
ngua-
;;;1 eje
lica,
u eje
nsin
-rum-
Otro.
:all
para
mas"
IGOS.
je no
moa
icaco
!jelo
todo
acio-
rpre-
emas
lETA-
a "la
o del
urso
ia el
se en
risto-
divi-
mera
tuaje
luna
taus-
re en
1 sus
r co-
mo mera representacin grfica de un sonido,
sino como la base material del lenguaje mismo:
"Llamo letra al soporte material que el discurso
concreto toma del lenguaje" (E, 147). La letra
es entonces conectada con lo real, un sustrato
material que apuntala el orden simblico. El
concepto de materialidad implica para Lacan la
idea de indivisibilidad y tambin la idea de lo-
calidad; la letra es por lo tanto "la estructura
esencialmente localizada del significante" (E,
153; vase 520, 30) (vase MAlERlALISMO).
Como elemento de lo real, la letra en s ca-
rece de sentido. Lacan lo ilustra remitindose
(como lo haba hecho Freud; vase Freud
1913b, SE XIII, 177) a los jeroglficos del an-
tiguo Bgpto, durante tanto tiempo indescifra-
bles para los europeos. Hasta que Champollion
pudo descifrarlos sobre la base de la Piedra de
Rosetta, nadie entenda esas inscripciones
enigmticas, pero era sin embargo claro que
estaban organizadas en un sistema significante
(SI, 244-5; vase S, 160). Del mismo modo, el
significante persiste como una letra sin sentido
que marca el destino del sujeto y que l debe
descifrar. Un buen ejemplo es el caso del
Hombre de los lobos, en el cual Freud observ
que la letra sin sentido V reapareca con mu-
chos disfraces en la vida del paciente (Freud,
1918b).
Como lo demuestra el ejemplo del Hombre
de los lobos, la letra es esencialmente lo que re-
torna y se repite; constantemente insiste en ins-
cribirse en la vida del sujeto. Lacan ilustra esta
REPETICtN con referencia al relato La carta ro-
bada, de Edgar Alan Poe (Poe, 1844). Jugando
con el doble sentido de la palabra francesa "let-
tre", que tambin significa "carta", Lacan pre-
senta la narracin de Poe sobre un documento
escrito (una letra) que pasa por varias manos,
como metfora del significante que circula en-
tre diversos sujetos, asignando una posicin pe-
culiar a quien quiera es posedo por l (Lacan
1955a). En ese mismo ensayo, Lacan postula
que "una letra [carta] siempre llega a su desti-
no"(Ec, 41).
En vista del papel de la letra en el incons-
ciente, el analista no debe concentrarse en el
sentido o la significacin del discurso de un
analizante, sino puramente en sus propiedades
formales; tiene que leer la palabra del analizan-
le como si fuera un texto, "tomar literalmente"
(prendre ala leure. Hay por lo tanto una estre-
cha conexin entre la letra y la escritura, una
conexin que Lacan explora en su seminario de
1972-3 (S20, 29-38). Aunque tanto la letra co-
Loy
mo la escritura estn situadas en el orden de lo
real, y por lo tanto comparten la falta de senti-
do, dice Lacan que la letra es lu que uno lee, en
tanto opuesto a lo escrito, que no est destinado
a ser ledo (S20, 29). La escritura est tambin
conectada con la idea de la fonnalizacin y los
maternas; Lacan habla de sus smbolos alge-
braicos como "letras" (S20, 30).
El concepto lacaniano de la letra es el tema
de una critica realizada por Jacques Derrida
(1975) y dos de sus seguidores (Lacoue-Labart-
he y Nancy, 1973). Lacan se refiri a esta lti-
ma obra en su seminario de 1972-3 (S20, 62-6).
LEY (LO/, MlV)
Las discusiones de Lacan sobre la "ley"
(que Lacan a menudo escribe con L mayscula)
deben mucho a la obra de Claude Lvi-Strauss
(vase especialmente Lvi-Strauss, 1951). Co-
mo en Lvl-Strauss, la Ley no es en Lacan un
fragmento de legislacin particular, sino los
principios fundamentales que subyacen en to-
das las relaciones sociales. La leyes el conjun-
to de principios universales que hacen posible
la existencia social, las estructuras que gobier-
nan todas las formas de intercambio social, sea
el acto de regalar, las relaciones de parentesco
o las formacin de pactos. Puesto que la forma
bsica del intercambio es la comunicacin en
s, la leyes fundamentalmente una entidad lin-
gstica: es la ley del significante:
esta ley, entonces. se revela con claridad suficiente
como idnticaa un ordende lenguaje.Pues sin norni-
naciones de parentesco, ningnpoder puede instituir
el orden de preferenciasy tabes que ligan y tejenel
hilo del linaje a travs de las sucesivasgeneraciones.
(E,66)
Esta estructura legal-lingstica no es ni
ms ni menos que el orden simblico en s.
Siguiendo a Lvi-Strauss, dice Lacan que la
leyes esencialmente humana; es la ley lo que
separa al hombre de los otros animales, al regu-
lar las relaciones sexuales que, entre los anima-
les, no estn reguladas; la ley humana es "la
Ley primordial [... l que al regular los vnculos
matrimoniales superpone el reino de la cultura
al de una naturaleza abandonada a la ley del
apareamiento. La prohibicin del incesto es so-
lamente su pivote subjetivo" (E, 66).
Es el PADRE quien impone esta ley al sujeto
en el COMPLEJO DE EDtPO; la agencia paterna (o
funcin paterna) no es ms que el nombre de
119
libIdo
este papel prohibitivo y legislativo. En el se-
gundo tiempo del complejo de Edipo, el padre
aparece como el omnipotente "padre dc la hor-
da primordial" descrito en Ttem y tab [Freud,
1912-3); ste cs el legislador na incluido en su
propia ley, porque l es la Ley, y les niega a los
otros el acceso a las mujeres de la tribu, mien-
tras que l mismo tiene acceso a todas. En el
tercer tiempo del complejo de Edipo, el padre
es incluido en su propia ley; la leyes revelada
como un pacto, ms bien que como un impera-
tivo. El complejo de Edipo representa la regula-
cin de! deseo por la ley. Es la ley del PRINCiPIO
DE PLACER, que le ordena al sujeto "gozar lo
menos posible", y de tal modo lo mantiene a
una distancia segura de la Cosa.
Pero la relacin entre la ley y el deseo es
dialctica: "el deseo es el reverso de la ley"
(Ec. 787). Si por un lado la ley le pone lmites
al deseo, es tambin verdad que, por empezar,
ella misma crea el deseo al crear la interdic-
cin. El deseo es esencialmente deseo de transo
gredlr, y para que haya transgresin es primero
necesario que haya prohibicin (57, 83-4). No
se trata de que haya un deseo preexistente que a
continuacin la ley regula, sino que el 'deseo
surge del proceso de la regulacin: "lo que Ve-
mos aqu es el vnculo estrecho entre el deseo y
la Ley" (57,177).
Si la ley est estrechamente conectada con
el padre, ello no se debe slo a que el padre es
quien impone la ley, sino tambin a que la ley
surge del asesinato del padre. Lo ilustra clara-
mente el mito del padre de la horda primordial,
que Freud narra en Ttem y tab. En este mito,
el asesinato del padre, lejos de liberar de la ley
a los hijos, no hace ms que reforzar la ley que
prohbe el incesto.
LIBIDO (LIBIDO, UBIDO)
Freud tena un concepto cuantitativo (o
"econmico") de la libido: era una energa que
poda aumentar o decrecer, y ser desplazada
(vase Freud, 1921c, SE xvrn, 90). l insista
en la naturaleza sexual de esta energa, y a lo
largo de toda su obra mantuvo un dualismo en
el cual la libido apareca opuesta a otra forma
de energa (no-sexual). Jung cuestion este
dualismo, postulando una nica forma de ener-
ga vital, de carcter neutro, y propuso que esa
energa se denominara "libido".
Lacan rechaza el monismo de Jung y reafir-
ma el dualismo freudiano (SI, Sostie-
120
ne. como Freud, que la libido es exclusivamen-
te sexual. Tambin sigue a Freud al afirmar que
la libido es exclusivamente masculina (E, 291).
En la dcada de 1950 ubica la libido en el or-
den imaginario: "La libido y el yo estn del
mismo lado. El narcisismo es libidinal" (52,
326). Sin embargo, desde 1964 en adelante La-
can pasa a articular ms la libido con lo real
(vase Ec, 848-9). Pero en general no emplea ni
de cerca la palabra "libido" con tanta frecuen-
cia como Freud, y prefiere reconceptualizar la
energa sexual en trminos de GOCE.
LINGSTICA (LlNGUISTIQUE,
UNGUlSTlCS)
Si bien el inters de Lacan por el LENGUAJE
puede rastrearse hasta principios de la dcada
del '30, cuando analiz los escritos de una psi-
ctica en su tesis de doctorado (Laoan, 1932),
slo a principios de los aos '50 comenz a ar-
ticular sus ideas sobre el lenguaje en trminos
derivados de una teora lingstica especfica, y
hasta 1957 no comenz a abordar la teora lin-
gstica en detalle.
El.vglm.lingtlsncc".deLacanfueinspirado
por la obra antropolgica de Claude Lvi-
Strauss, quien, en la dcada de 1940, haba co-
menzado a aplicar los mtodos de la lingstica
estructural a fenmenos culturales no-lingsti-
cos (el milo, las relaciones de parentesco, etc-
tera), dando de tal modo origen a la "antropo-
loga estructura]". Al hacerlo, Lvi-Strauss
anunci un ambicioso programa, en el cual la
lingstica proporcionara el paradigma de la
cientificidad para todas las C1ENCIAS sociales:
"La lingstica estructural desempear sin du-
da, respecto de las ciencias sociales, el mismo
papel renovador que la fsica nuclear, por
ejemplo, ha desempeado para las ciencias fsi-
cas" (Lvi-Strauss, 1945, 33).
Siguiendo las indicaciones de Lvi-Strauss,
Lacan recurre a la lingstica para proporcionar
a la teora psicoanaltica un rigor conceptual del
que antes careca. Esta falta de rigor conceptual
---dice Lacan- se deba sencillamente a que la
lingstica estructural haba aparecido demasia-
do tarde como para que Freud la utilizara: " 'Gi-
nebra 1910' y 'Petrogrado 1920' bastan para
explicar por qu Freud no cont con esta parti-
cular herramienta" (E, 298). No obstante. La-
can sostiene que cuando se relee a Freud bajo
la luz de la teora lingstica, sc revela una lgi-
ca coherente de otro modo invisible; por cierto,
1
"P
ciert
dern
(
citac
el ce
casi
nanc
.00
h,y
oom
Ed"
com
el al
sin
ca, (
oo.
leng
Mo<
estr

sva
mO(
tien
ba
COl
,Q'l-.d
tinc
"p
m"
d"
leb:
cio
m'
Vo
d"
'" po>
[00
a I
p"
,
,.
,1
,1
,
a
s

1
se puede incluso pensar que Freud anticip
ciertos elementos de la teora lingstica mo-
derna (E, 162).
Como lo indican las referencias que hemos
citado ("Ginebra 1910" y "Petrogrado 1920"),
el compromiso de Lacan con la lingstica gira
casi exclusivamente en tomo a la obra de Perd-
nand de Saussurc (1857-1913) y Roman Jakob-
son (1896-1982). En textos de Lacan casi no
hay referencias a otros lingistas influyentes,
como Noam Chomsky, Leonard Bloornfield y
Edward Sapir. Encontramos asimismo un foco
concomitante en el signo, los tropos retricos,
el anlisis fonemtico, a expensas de una omi-
sin casi completa de otras reas de la lingsti-
ca, como la sintaxis, la semntica, la pragmti-
ca, la sociolingutstica y la adquisicin del
lenguaje (aunque vase DESARROLLO) (vase
Macey, 1988, 121-2).
fundador deja"lingstica
estructural". En contraste co.n..el estudio del
lenguaje en el siglo XIX, que haba sdc excu-
sivamente diacrnico (es decir, centrado en los
modos en que el lenguaje cambia a lo largodel
tiempo), Saussure sostuvo que la lingstica de-
ba ser tambin sincrnica (es decir, con el fo-
co en el estado de un lenguaje en unmomento
lo llev a desarrollar su famosa dis-
tincin entre "lengua" y "palabra", y su con-
cepto del SIGNO como compuesto de dos ele-
mentos: significante y significado. Saussure
desarroll todas estas ideas en su obra ms c-
lebre, el Curso de lingstica general, confec-
cionado por sus discpulos a partir de notas to-
madas en las conferencias de Saussure en la
Universidad de Ginebra, y publicada tres aos
despus de su muerte (Saussure, 1916). Jakob-
son elabor adicionalmente las lneas tendidas
por Saussure, y fue pionero del desarrollo de la
fonologa, adems de hacer importantes aportes
a los campos de la semntica gramatical, la
pragmtica y la potica (vase Catan, 1987).
Lacan toma de Saussure la concepcindel
lenguaje como una ESTRUCTURA, aunque para
LOCura
Saussure se. trata deun sistema designos. y pa-
ra Lacen de un sistema de significantea.De la-
kobson, Lacan toma conceptos de METFORAy
METONIMIA como los dos ejes (sincrnico y dia-
crnico) a lo largo de los cuales se alinean to-
dos los fenmenos lingsticos, y emplea estos
trminos para comprender las ideas freudianas
de la condensacin y el desplazamiento. Otros
conceptos que Lacan toma de la lingstica son
el de SHlFTER y el de la distincin entre el enun-
ciado y la ENUNCIACIN.
Pero Lacan ha sido acusado de distorsionar
groseramente estos conceptos lingsticos. l
respondi a tales crticas aduciendo que no ha-
ca lingstica sino psicoanlisis, lo cual reque-
ra una cierta modificacin de las ideas prove-
nientes de otra disciplina.
En ltima instancia, a Lacan no le interesa-
ba realmente la teora lingstica en s, sino los
usos que poda darle para desarrollar la teora
psicoanaltica (vase Lacan, 1970-1; seminario
del 20 de enero de 1971). Esto lo llev a acuar
el neologismo "lingisteria" (con las palabras
"lingstica" e "histeria"), como designacin de
su empleo psicoanaltico de los conceptos lin-
. gsticos (520, 20).
LOCURA (FOLIE, MADNESS)
Cuando Lacan emplea el trmino "locura",
o dice que alguien est "loco", se refiere a la
PSICOSIS: "Las psicosis [... ] corresponden a lo
que siempre se ha denominado y sigue legti-
mamente denominndose locura" (53, 4).
Agrega que "no hay ninguna razn para negar-
se el lujo de esta palabra" (S3, 4). De modo
que, lejos de verla como un trmino despecti-
vo, Lacan valora sus resonancias poticas, y
aprueba su uso, con la condicin de que se le
asigne el sentido preciso de psicosis. Por ejem-
plo, en 1946 Lacan felicit al psiquiatra francs
Henri Ey por "preservar obstinadamente el tr-
mino" (Ec, 154).
121
MADRE (MERE, MOTHER)
M
El deseo de la madre
En la descripcin que da Freud del COMPLE-
JO DE EDIPO, la madre es el primer objeto amo-
roso del nio. Slo la intervencin del PADRE, a
travs de la amenaza de castracin lo obliga a
renunciar a desear a la madre. En la obra de
Me1anie Klein el nfasis pas del papel del pa-
dre a la relacin pregenital madre-hijo, descrita
.comc una relacin sdica en la cual el nio fan-
tasea ataques resentidos al cuerpo de la madre,
y a continuacin teme la retaliacin.
En sus escritos de preguerra Lacan alude
varias veces a la obra de Melanie Kleia, y des-
cribe los fantasmas canibalistas de devorar a
la madre y ser devorado por ella. Dice que el
primero de los complejos familiares es el
complejo del destete, en el cual la interrupcin
de la relacin simbitica con la madre deja
una huella permanente en la psique del nio.
Tambin describe la pulsin de muerte como
un anhelo nostlgico de retornar a esta rela-
cin de fusin con el pecho materno (Lacan
1938,35).
La concepcin de la madre como una fuer-
za absorbente que amenaza devorar al nio es
un tema constante en la obra de Lacan de all
en adelante (vase 54, 195; S17, 118). Lacan
dice que el nio tiene que desprenderse de la
relacin imaginaria con la madre para entrar en
el orden social; si no logra hacerlo, resulta al-
guna de varias peculiaridades que van desde la
fobia hasta la perversin. Puesto que el agente
que ayuda al nio a superar el apego primario
a la madre es el padre. puede tambin decirse
que estas peculiaridades resultan de un fracaso
de la funcin paterna. En consecuencia, gran
parte de la obra de Lacan apunta a cambiar el
nfasis de la teora analtica, que estaba en la
relacin madre-hijo (10 preedpico, prototipo
de lo imaginario), para restituirlo al rol del pa-
dre (el complejo de Edipo, prototipo de lo sm-
b6lico).
Segn Freud, el deseo de la mujer de tener
un hijo tiene sus races en la envidia al pene del
hombre. Cuando la nia comprende por prime-
ra vez que no tiene un pene, se siente privada
de algo valioso, e intenta compensar esta falta
obteniendo un nio corno sustituto simblico
del pene que le ha sido negado (Freud, 1924b).
Lacan sigue a Freud, y dice que el hijo siempre
representa para la madre un sustituto del falo
simblico que a ella le falta (vase PRIVACIN).
Sin embargo, Lacan subraya que este sustituto
nunca satisface realmente a la madre; su deseo
del falo persiste aun despus de tener el hijo. El
nio pronto comprende que l no satisface
completamente el deseo de la madre, que el de-
seo de ella apunta a algo que est ms all de
l, y por lo tanto trata de descifrar ese deseo
enigmtico: tiene que elaborar una respuesta a
la pregunta "Che vuoi?" ("Qu quieres de
me?"). La respuesta que el nio encuentra es
que la madre desea el falo imaginario. Entonces
trata de satisfacer el deseo de la madre identifi-
cndose con el falo imaginario (o identificn-
dose con la madre flica, la madre imaginada
corno poseedora del falo). En este juego de "ser
o no ser el falo", el nio est completamente a
merced del deseo caprichoso de la madre. de-
samparado ante la omnipotencia de ella (54,
69, 187). Sin embargo. esta sensacin de impo-
tencia puede no suscitar mucha angustia al
principio; durante cierto tiempo, el nio experi-
menta sus intentos de ser el falo corno un juego
de seduccin relativamente satisfactorio. 5610
cuando comienzan a agitarse las pulsiones se-
xuales (por ejemplo. en la masturbacin infan-
til), y se introduce de tal modo un elemento de
lo real en el juego imaginario, la omnipotencia
de la madre comienza a provocar una gran an-
gustia en el hijo. Esta angustia se manifiesta en
imgenes de ser devorado por la madre, y slo
la resuelve la intervencin del padre real, que
123
Materna
castra al nio en el tercer tiempo del complejo
de Edipo.
La madre: real, simblica e imaginaria
Lacan sostiene que es importante distinguir
la madre real, la madre simblica y la madre
imaginaria.
La madre se manifiesta en lo real como la
cuidadora primaria del infante. ste es incapaz
de satisfacer sus propias necesidades, y por lo
tanto depende absolutamente de un Otro que 10
cuide (vase DESAMPARO). La madre es en pri-
mer lugar simblica; slo se vuelve real al frus-
trar la demanda del sujeto (vase FRUSTRACIN).
Cuando la madre atiende al infante, brin-
dndole los objetos que satisfarn sus necesida-
des, estos objetos adquieren pronto una funcin
simblica que eclipsa por completo su funcin
real; los objetos son vistos como regalos, mues-
tras simblicas del amor de la madre. Final-
mente, es la presencia de la madre la que atesti-
gua este amor, aunque ella no traiga ningn
objeto real. En consecuencia, la ausencia de la
madre se experimenta como un rechazo trau-
mtico, una prdida de su amor. Freud descri-
bi de qu modo el nio intenta superar esa
prdida simbolizando la presencia y la ausencia
de la madre con juegos y lenguaje (Preud,
1920b). Lacan considera que esta simboliza-
cin primaria representa los primeros pasos del
nio en el orden simblico (54, 67-8). La ma-
dre que le interesa a la teora psicoanalrica es
sobre todo la madre simblica, la madre en su
papel de Otro primordial. Es ella quien introdu-
ce al nio en el lenguaje, al interpretar los gri-
tos de la criatura y de tal modo determinar re-
troactivamente su sentido (vase PUNTUACIN).
La madre se manifiesta en el orden imagi-
nario con algunas imgenes. Una imagen
importante que ya hemos mencionado es la de
la madre devoradora que est en las races de la
angustia. Otra importante imagen materna es la
de la madre flica, la madre imaginada como
poseedora del falo imaginario.
MATEMA (MATHEME, MATHEME)
El trmino "materna" es un neologismo que
Lacan deriva de la palabra "matemtica", pre-
sumiblemente por analoga con la palabra "mi-
tema", acunada por Claude Lvt-Strauss para
designar los constituyentes bsicos de los siste-
mas mitolgicos (vase Lvi-Srrauss, 1955).
124
Los maternas forman parte del LGEBRA laca-
niana.
Aunque el trmino "materna" no es introdu-
cido por Lacan hasta principios de la dcada de
1970, las dos frmulas ms a menudo designa-
das como maternas datan de 1957. Estas frmu-
las, creadas para designar puntos del GRAFO DEL
DESEO, son el materna de la pulsin ($ <) O), Y
el materna del fantasma ($ a). El paralelo es-
tructural entre estos dos maternas es claro: am-
bos estn compuestos por dos smbolos alge-
braicos unidos por un romboide (el smbolo 0,
que Lacan denominapoinron, punzn o cuo)
y encerrados por parntesis. El romboide sim-
boliza una relacin entre los dos smbolos, rela-
cin sta que incluye "envolvrmiento-desarro-
llo-conjuncin-diyuncin" (E, 280, n. 26).
Lacan dice que los maternas "no son signi-
ficantes trascendentes; son los ndices de una
significacin absoluta" (E, 314). Han sido
"creados para transmitir ciento y una lectura
diferentes, una multiplicidad admisible en tan-
to lo hablado permanezca atrapado en su lge-
bra" (E, 313). Estn construidos de modo tal
que resistan a cualquierintento de reducirlos a
una significacin unvoca, y le impidan al lec-
tor una comprensin intuitiva o imaginaria de
los conceptos psicoanalticos; los maternas no
deben comprenderse sino usarse. De este mo-
do, constituyen un ncleo formal de la teora
psicoanalica que podra transmitirse ntegra-
mente; "Uno por cierto no sabe 10que signifi-
can, pero son transmitidos" (520, lOO).
MATEMTICAS (MATHMATIQUES,
MATHEMATICS)
En su intento de teorizar la categora de lo
SIMBUCO, Lacan adopta dos enfoques bsicos.
El primero consiste en describirla en trminos
tomados de la LINGSTICA, empleando un mo-
delo del lenguaje inspirado en Saussure, como
un sistema de significantes. El segundo enfo-
que intenta una descripcin en trminos toma-
dos de las matemticas. Los dos enfoques son
complementarios, puesto que tratan por igual
de describir sistemas formales con reglas preci-
sas, y ambos demuestran el poder del s.ignifi-
cante. Aunque en la obra de Lacen se advierte
un pasaje general desde el enfoque lingstico
(que predomin hasta la dcada de 1950) al en-
foque matemtico (dominante en la dcada de
1970), ya en los aos '40 podemos encontrar
huellas del enfoque matemtico (por ejemplo,
en el
1945;
que "1
mtic:
nca qi
TOPQI
en la
nme
El
nruye
nalti,
teora
la ce
nuesu
temt
del di
las le
P
prodl
gn
"Lar
lo pu
de ot
puest
car 1,
mod,
Laca
dad (
ducl
que J
redu.
ms,
impe
delI
MA'
MA:
sis, '
coar
ontc
Frer
diffc
la ir
hecl
m"
mes
mer
Po<
Ch,
mas
bral
Iida
ca-
'0-
de
na-
m-
,,,
, y
,,-
m-
ge-
O,
lo)
m-
1,-
ro-
ni-
ma
do
'"
m-
le-
"1
s a
ec-
de
00
,"-
n,
,,-
fi-
lo
".
os
<0-
00
'0-
ra-
00
,,1
d-
fi-
rte
ce
n-
de
-ar
lo,
en el anlisis de un acertijo lgico en Lacan,
1945; vase su afirmacin de 1956 en cuanto a
que "las leyes de la intersubjetividad son mate-
mticas", en Ec, 472). Las ramas de la matem-
tica quc Lacen ms emplea son el LGEBRA y la
TOPOLooA, aunque tambin realiza incursiones
en la teora de los conjuntos y la teora de los
nmeros (por ejemplo, E, 316-18).
El empleo por Lacan de la matemtica cons-
tituye un intento de formalizar la teora psicoa-
naltica, concordante con su idea de que esta
teora debe aspirar a la formalizacin propia de
la ciencia: "La formalizacin matemtica en
nuestra meta, nuestro ideal" (520, 108). Las ma-
temticas les sirven a Lacan como paradigma
del discurso cientfico moderno, que "surgi de
las letritas de la matemtica" (57, 236).
Pero este uso de la matemtica no pretende
producir un METALENGUAJE, puesto que "nin-
gn metalenguaje puede hablarse" (E, 311).
"La raz de la dificultad est en que ustedes s-
lo pueden introducir smbolos, matemticos o
de otro tipo, empleando el lenguaje cotidiano,
puesto que, despus de todo, tienen que expli-
car 10 que van a hacer con ellos" (51, 2). De
modo que la utilizacin de la matemtica por
Lacan no es un intento de huir de la ambige-
dad dellenguaje. sino, por el contrario, de pro-
ducir un modo de formalizar el psicoanlisis
que genere efectos mltiples de sentido sin ser
reductible a una significacin unvoca. Ade-
ms, al emplear la matemtica Lacan trata de
impedir toda comprensin intuitiva imaginaria
del psicoanlisis.
MATERIALISMO (MATRlAL1SME,
MATERIALlSM)
Al abordar las cuestiones de la psicogne-
sis, el problema mente/cuerpo etctera, el psi-
coanlisis necesariamente plantea cuestiones
ontolgicas. El interrogante de si las ideas de
Freud pueden o no considerarse materialistas es
difcil de responder. Por un lado, l insista en
la importancia del sustrato fsico de todos los
hechos mentales, en concordancia con los axio-
mas materialistas de los cientficos a quienes
ms haba respetado en sus estudios (principal-
mente Hermann Helmholtz y Ernst Brcke).
Por otro lado, Freud se opona a los intentos de
Charcot destinados a explicar todos los snto-
mas histricos con referencia a lesiones cere-
brales, distingua la realidad psquica de la rea-
lidad material. y constantemente subrayaba el
Materialismo
papel de la experiencia (y no el de la herencia)
en la etiologa de las enfermedades nerviosas.
Estas dos tendencias convergen a menudo en
sus escritos en una alianza incmoda, como en
la oracin siguiente: "Los analistas son en el
fondo mecantcstas y materialistas incorregi-
bles, aunque tratan de no robar a La mente y al
espritu sus caractersticas todava no reconoci-
das" (Preud, 1941d [1921], SE XVIII, 179).
Lacan tambin se presenta como materialis-
ta; en 1936 critica la psicologa asociacionista
por no estar a la altura de su pretendido mate-
rialismo, y en 1964 dice que el psicoanlisis se
opone a toda forma de idealismo filosfico
(511,221).
Sin embargo, como en el caso de Freud, las
declaraciones materialistas de Lacan son suma-
mcnte complejas. Incluso. en sus enunciados
ms antiguos sobre el tema est claro que con-
cibe el materialismo de un modo muy particu-
lar. En 1936, por ejemplo, sostiene que etmate-
rialismo no implica el rechazo de las categoras
de la intencionalidad y el sentido (Ec, 76"8), y
condena la concepcin simplista de la "mate-
ria" como "una forma ingenua que ha sido de-
jada atrs por el materialismo autntico" (Ec,
90). En 1946 critica repetidamente la forma ru-
dimentaria de materialismo que considera el
pensamiento como un mero "epifenmeno"
(Ec. 159). Y en 1956 distingue entre un "mate-
rialismo naturalista" y un "materialismo freu-
diano" (Ec, 465-6). No hay duda, entonces, de
que no suscribe ese tipo de materialismo que
reduce toda la causacin a un crudo determinis-
mo econmico, y que considera todos los fen-
menos culturales (incluso el LENGUAJE) como
una simple superestructura determinada por la
infraestructura econmica. Contra esta ltima
idea, Lacan cita el famoso pronunciamiento de
Stalin en cuanto a que "el lenguaje no es una
superestructura" (E, 125), Ydice que el lengua-
je "es algo material" (S2, 82). Sobre esta base,
declara que la importancia que l atribuye al
lenguaje es perfectamente compatible con el
materialismo histrico (Ec, 875-6).
De modo que el materialismo de Lacan es
un materialismo del SIGNIFICANTE: "El punto de
vista que trato de mantener ante ustedes en-
vuelve un cierto materialismo de los elementos
en cuestin, en el sentido de que los significan-
tes estn perfectamente corporizados, materiali-
zados" (53, 289). Sin embargo, la materialidad
del significante no tiene que ver con una ins-
cripcin tangible, sino con su indivisibilidad:
"Pero si hemos insistido en primer lugar en la
125
Memoria
materialidad del significante, esta materialidad
es singular en muchos modos, el primero de los
cuales es que el significante no soporta la parti-
cin" (Ec, 24). El significante, en su dimensin
material, el aspecto real del significante, es la
LETRA. Es el "materialismo del significante" la-
caniano 10 que 10 lleva a dar "una definicin
materialista del fenmeno de fa conciencia"
(52,40-52).
Las afirmaciones de Lacan en cuanto a que
su teora del significante es materialista son
cuestionadas por Derrida, quien sostiene que el
concepto Iacaniano de la letra deja traslucir un
idealismo implcito (Derrida, 1975).
MEMORIA (MMOIRE, MEMORY)
El trmino "memoria" es utilizado en la
obra de Lacen de dos modos muy distintos.
l. En la dcada de 1950, la memoria es en-
tendida como un fenmeno del orden simbli-
co, relacionado con la CADENA SIGNIFICANTE. Se
vincula a los conceptos de REMEMORACiN y re-
cuerdo, y se opone a la reminiscencia imagina-
ria.
Lacan deja en claro que su concepcin de la
memoria no es biolgica ni psicolgica: "La
memoria que le interesa al psicoanlisis es to-
talmente distinta de aquella de la que hablan los
psiclogos cuando nos exhiben sus mecanis-
mos en un ser animado en un experimento"
(53, 152). Para el psicoanlisis, la memoria es
la historia simblica del sujeto, una cadena de
slgnifrcentes eslabonados, una "articulacin
significante" (57, 223). Algo es memorable y
memorizado slo cuando est "registrado en la
cadena significante" (S7, 212). En este sentido,
el inconsciente es una especie de memoria (53,
155), puesto que "lo que nosotros le enseamos
al sujeto a reconocer como su inconsciente es
su historia" (E2, 52).
Los fenmenos asociados con la memoria
que ms le interesan al analista son los momen-
tos en que algo falla en el recuerde, y el sujeto
no puede recordar una parte de su historia. El
hecho de que l puede olvidar, de que un sign-
ficante puede ser elidido de la cadena signifi-
cante, es lo distintivo del sujeto psicoanaltico
(S7,224).
2. En la dcada de 1960, Lacan le reserva al
trmino "memoria" un significado biolgico o
fisiolgico; concibe la memoria como una pro-
piedad orgnica (Be, 42). La memoria no desig-
na ya la historia simblica del sujeto, que es la
'26
preocupacin del psicoanlisis, sino lo que est
totalmente fuera del psicoanlisis.
METFORA (MTAPHORE,
METAPHOR)
Se define habitualmente la metfora como
un tropo en el cual una cosa es descrita compa-
rndola con otra, pero sin enunciar explcita-
mente la comparacin. Un ejemplo clsico es la
frase "Julieta es el sol", con la cual Shakespea-
re describe la belleza radiante de Julieta compa-
rndola con el sol, pero no indica la compara-
cin mediante el empleo de la palabra "como".
No obstante, el uso del trmino por Lacar,
debe poco a esta definicin, y mucho a la obra
de Roman Jakobson, quien, en un importante
artculo publicado en 1956, estableci la opos-
cin entre metfora y METON1.\flA. Sobre la base
de una distincin entre dos tipos de afasia, Ja-
kobson distingui dos ejes fundamentalmente
opuestos del lenguaje: el eje metafrico, que
tiene que ver con la seleccin de los tremes lin-
gsticos y permite su sustitucin, y el eje me-
tonmico,que es el de la combinacin de esos
temes (tanto secuencial como simultneamen-
te). La metfora corresponde a las relaciones
paradigmticas de Saussure (que se mantienen
in absemia), y la metonimia a las relaciones
sintagmticas (que se mantienen in praesenla)
(Jakobson, 1956).
Lacan, lo mismo que muchos otros intelec-
tuales franceses de la poca (por ejemplo, Clau-
de Lvi-Strauss y Roland Barthes), adopt rpi-
damente la reinterpretacin por Jakobson de la
metfora y la metonimia. El mismo ao de la
publicacin del artculo seminal de Jakobson,
Lacan se refiere a l en su seminario, y comien-
za a incorporar la oposicin planteada en su re-
lectura lingstica de Freud (vase 53, 218-20,
222-30). Un ao ms tarde dedica un ensayo
completo a un anlisis ms detallado de dicha
oposicin (Lacan, 1957b).
Siguiendo la identificacin de Jakobson de
la metfora con el eje sustitutivo del lenguaje,
Lacan la define como la sustitucin de un signi-
ficante por otro (E4, 164), Yproporciona la pri-
mera formula de la metfora (E, 164; figura 10).
Esta frmula debe leerse como sigue. A la
izquierda de la ecuacin, fuera de los parnte-
sis, Lacan escribe f S, la funcin significante,
es decir el efecto de la S[GNIFICACIN. Entre pa-
rntesis escribe S' /5, lo que significa "la susti-
tucin de un significante por otro". En el
r
s
r
1
e
s
e
f
r
e
r
r
,
Metfora
que est
Figura 10. Primera frmula de la metfora
Fuente: JaaqUIlS lacen, crjts, Pars, Seu;l, 1966.
Figura 11. Segunda frmula de la metfora
Fuente: Jaaques l..acan, /tenIS, Parls, Seuil. 1966.
(E,2oo)
Lacan emplea este concepto de la metfora
en diversos contextos.
La REPRESiN Y los sntomas neurticos
Lacan sigue a Jakobson al vincular la dis-
tincin entre metfora y metonimia a los meca-
nismos fundamentales del trabajo del sueo,
descrito por Freud. No obstante, l difiere de
Jakobson en cuanto a la naturaleza precisa de
este paralelo. Mientras que para Jakobson la
metonimia est vinculada tanto al desplaza-
miento como a la condensacin, y la metfora
con la identificacin y el simbolismo, Lacen
conecta la metfora con la condensacin, y la
metonimia con el desplazamiento (vase Ja-
kobson, 1956, 258). A continuacin Lacan di-
ce que, as como el desplazamiento es lgica-
La condensacin
Dice Lacan que la represin (la represin
secundaria) tiene la estructura de una metfora.
El "objeto metonmico" (el significante elidido,
S' en la frmula anterior) es reprimido, pero re-
torna en el sentido excedente (+) producido en
la metfora. El retorno de lo reprimido (el sn-
toma), por 10 tanto,' tiene tambIn'la estructura
de una metfora; por cierto, Lacan afirma que
"el sntoma es una metfora" (E, 175, cursivas
del original).
Lacan analiza el complejo de Edipo como
una metfora, porque envuelve el concepto cru-
cial de sustitucin: en este caso, la sustitucin
del deseo de la madre por el Nombre-del-Padre.
Esta metfora fundamental, que funda la posi-
bilidad de todas las otras metforas, es designa-
da por Lacan como METFORA PATER.,rA.
El complejo de Edipo
x
$'

s
$'
las S son significantes: x la significacin desconoci-
da, y s el significado inducido por la metfora, que
consiste en la sustitucinen la cadena significantede
S' por S. La elisin de 5', representada aqu por la
barra que la tacha, es la condicin del xito de la me-
tfora.
miembro de la derecha est S, el significante, y
s, el significado. Entre estos dos smbolos apa-
rece el smbolo (+), que representa el cruce de
la BARRA (-) del algoritmo saussureauo. e in-
dica "la emergencia de la significacin". El
signo", se lee "es congruente con". De modo
que la frmula completa dice 10 siguiente: la
funcin significante de la sustitucin de un sig-
nificante por otro es congruente con cl cruce
de la barra.
La idea que est detrs de esta formulacin
ms bien oscura es que en el lenguaje hay una
resistencia intrnseca a la significacin (resis-
tencia simbolizada por la barra en el algoritmo
saussureano). El sentido no aparece espont-
neamente sino que es el producto de una opera-
cin especfica que cruza la barra. La frmula
est destinada a ilustrar la tesis de Lacan de que
esta operacin, la produccin de sentido, que
Lacan llama "significacin", slo es posible
gracias a la metfora. De modo que la metfora
es el pasaje del significante al significado, la
creacin de un nuevo significado.
En un artculo escrito unos meses despus
(E, 200), Lacan presenta otra frmula de la me-
tfora (figura 11).
La explicacin de esta segunda frmula por
el propio Lacan dice lo siguiente:
metec-
10, Clau-
.pt rpi-
son de la
Lito de la
akobson,
comien-
en su re-
,218-20,
1 ensayo
de dicha
obson de
lenguaje,
un signi-
la la pri-
gura 10).
tue. A la
parnte-
rificante,
Entre pa-
'la sus ti-
'. En el
Ira como
1 compa-
explcita,
stco es la
akespea-
1 compa-
compara-
"como".
or Lacar,
a la obra
tportante
la opos-
"ti la base
fasia, Ja-
talmente
-ico, que
emes lin-
eje me-
1 de esos
nearnen-
elaciones
iaruienen
elaciones
lesenlia)
127
Metfora paterna
mente anterior a la condensacin, tambin la
metonimia es la precondicin de la metfora.
La pulsln anal
En su artculo "Sobre las trasposiciones de
la pulsin, en particular del erotismo anal",
Preud demuestra que el erotismo anal est es-
trechamente vinculado a la posibilidad de susti-
tucin -por ejemplo, la sustitucin de las heces
por dinero (Freud, 1917c)-. Lacan se basa en
este sealamiento para conectar el erotismo
anal con la metfora: "El nivel anal es el lugar
de la metfora -un objeto por otro, dar las be-
ces en lugar del falo-" (SIl, 104).
La IDENTIFICACIN
La metfora es tambin la estructura de la
identificacin, puesto que sta consiste en susti-
tuirse uno mismo por otro (S3, 218).
El AMOR
El amor est estructurado como una met-
fora, puesto que involucra la operacin de sus-
titucin. "Es en la medida en que la funcin del
eraues, el amante, que es el sujeto de la falta,
viene en lugar de, reemplaza a, la funcin del
er6menos, el objeto amado, que produce la sig-
nificacin del amor" (S8, 53).
METFORA PATERNA (METAPHORE
PATERNELLE, PATERNAL METAPHOR)
Cuando, en 1956, Lacan comenz a abor-
dar detalladamente los tropos METFORA y me-
tonimia, el ejemplo que tom para ilustrar la
estructura de la metfora fue un verso del poe-
ma de Victor Hugo titulado Booz endormi
(Hugo, 1859-1883,97-9). Este poema vuelve
a narrar la historia bblica de Ruth y Booz;
mientras Ruth duerme a los pies de l, Booz
suea que de su abdomen crece una gavilla,
como revelacin de que iba a ser el fundador
de una raza. En el verso que cita Lacan C'Su
gavilla no era avara ni rencorosa"), la sustitu-
cin metafrica de "Booz" por "su gavilla"
produce un efecto potico de SlGNiFICACIN
(53,218-25; vase 54, 377-8; E, 156-8; S8,
158-9). La paternidad es entonces el tema de
este poema (su contenido) y tambin es imrn-
seca a la estructura de la metfora en s. Toda
paternidad involucra una sustitucin metafri-
ca, y viceversa.
La frase "metfora paterna" es introducida
por Lacen en 1957 (54, 379). En 1958 contina
elaborando la estructura de esta metfora; ella
supone la sustiiuCln-de __
seo de la madre) por otro (el-Nombre-del-Pa-
dre) (vase figura 12; E, 200).
De modo que la metfora paterna designa el
carcter metafrico (es decir, sustitutivo) del
propio COMPLFJO DE EDIPO. Es la metfora fun-
damental de la que dependen todas las signifi-
caciones: por esta razn, toda significacin es
flica. Si el Nombre-del-Padre est forciuido
(como en la psicosis), no puede haber metfora
paterna, y por lo tanto tampoco ninguna signifi-
cacin flica.
METALENGUAJE (METALANGAGE,
METALANGUAGE)
"Metalenguaje" es eltrmino tcnico con el
que se designa en lingstica cualquier forma
de lenguaje utilizada para describir las propie-
dades del lenguaje. Roman Jakobson incluye la
funcin de metalenguaje en su lista de las fun-
ciones del lenguaje (Jakobscn, 1960, 25).
La primera referencia de Lacan al metalen-
guaje aparece en 1956, cuando se hace eco de
la idea de Jakobson sobre la funcin metalin-
gual de todo lenguaje: "Todo lenguaje implica
un metalenguaje, es ya un metalenguaje de su
propio registro" (S3, 226).
Unos aos ms tarde, en 1960, dice exacta-
mente lo opuesto, al afirmar que "ningn meta-
lengu
can p.
que, I
del le
hay h
ra''. E
Ia imj
je".l
de "j,
fuera
no ni,
je (lo
es de
sentir
ficad
gn
dad"
la In
311):
del d
rantf
propr
po.E
h'y
ningr
cual
"liqu
MEe
ME'j
1
mo,
ra dI
ralm
vine
d,d
para
dad)
cuar
"No
Leer
naci
Ro"
Nombre-deI-Padre
Deseo de la Madre
Deseo de la madre
Significado para el sujeto
--> Nombre-del-Padre (A )
F,lo
128
Figura 12. La metfora paterna
FUeflte:Jacques Lacan,&rits. Pa,ls. Seul. 1966.
'"
'9961 'I!oes 'SjJed '$fU"} 'ue:>"l sanb:>er
B!W!UQl<ll.u 1'11 sp Blnw9::1 "f:t run{j/:J
s (-) S ss S r.s: S) J
("
'SOX<J1UOJ op pepauee, aun uc anu
-!UO;JW \JI ;P crdcouco sisa \?;;IdWEI Ull:l111
'OAElUU op
-1);)91U3!$ lIPJlU!ll oonpord ElS OU 'nueq 1:1 eZnl:)
JS OU 'U9peJ!.l!ui1!S 'el ;:IP erouarsrsar "el :IUEI!l
-ueur es IJ!UI!UOl;:lW El ua anb ap UU:JIl'1;;P S!SQl
1'11 Jl:J1snl! 11 epeuuscp Y1S; U[nwl9J 1l1sg ',,\111
-eq <11 op OU;}!l1llIlJ1UIlW Q UOJ <J1U;)lUiluOJ S;)
EllUeJ!J!UlJS FI UD:) EllUl1J!11uil!s [cp U9!X:;UO:)
III cp 'JlU11J!l!ul!s U9pUllJ 1?1" ;ElJ!P 111E1dWOJ
UUUU9111! ene cporuea '"UOJ EljUJiUilUOJ S;"
;);)1 ;:IS .. uil!s 13: -oueamssnes pp
VMlI\lQ el '(-) cp saurapa 'OpeJ1J!u8'!S \EI '10 Ii. 'el
-U1!J!J!uf!s [:J 'S lS:; U9pllnJ; el ap IlqJElJ;P 111
ap JqWEI!W \EI u3 ";:I}Ul1J!1!ull!S BU;PI1:) aun uo
Ol10 <JluUJUtuil!s un ,UUEI OnJuJA ',SS
stsoiuared 'uotcea
-glu31s ap oioajc -noap u9P
-unj e ueoa- 'stsaiuared ;}P
'uotcenoa e llP1;}!llbz! e ;;P OlqW;;U;; ua
OWOJ anb cucn 11IUW19j 1l1Sa
'(E1 EJu3g :t'91 'a) 11!Ul!U
-O;}Ul ll ep 11UUU9jl!UU euoeoodord Ul!JIrJ
'U9pIlJ!1!u31S 11 U9PJUpOld ap opour pa
U;;t:TIlllSUOJ 'eiunuoicur s e 'SCIUUr
RIlOuc ;;olUEJ!1
-!U31SOJIO10d 0P1TIl!lSIlS l;;oS apand
euapaa aun cp un anb sopom SO
l! aratjat cs 11 onb S'CllU;lU '(..s?mUOZ
-!.IO!j" aun ua
uapcnd SO
anb SOPOUl SOl UDJ cnb scouonc aucn
e'I 3.I.NV::;'!.:ilNDlS VN3JN::;' ono
?lUBJ1J!ullS un anua ecluoroalo U9pllJJ III
OWOJ Il!Ul!U01;lW E[ ;;Iug;;P UEJlll 'UllJ
-1l1) 11W:lll:l :llqOS s!lw B1qO ns u3:
'souJUlll1 sop
l!Jp9J!ll;;W U9pll[;;11l :lp ..11SP1"
Jod .. :lp peplTNlsod el
SllllUJ!Ul SJ "OS" ..01." SlllqE
-Ed S1J1 ll[ ' ..zlPj os 0A" U9pllJO
111 'odwJf;;l JOd 'Ohr:Ulr:sns :lf:l III Ols:;mdo
PP 0poll!uNmoJ lB
Il[ UUJUlh lm:lUl II
'(%61
'uosqmef) VlI0dY.L3W ;;lU:l U9!J
!l!Ill!UDl3W
-rsodo aun uamb -ccsqoxer Ullm0'M
erqo ll U;; uptntdsut 'pllpmlllUOJ U91JQU
ul ap auede 'u9PluY:lP sisa e cood aqcp UllJIq
JOOouruucr msc ap ocqdura 1;; 'oxrequio U1S
( .. red Ol!1:lS;; 11p\lU 0pFI aq 0N"
e:lmul!S e oPJ;;I1 ;;Iq 0N.. opuano
'OldUl;;f;; .iod) cnaurepesaaau OU orad -tpop
-np VI ;;JOUOJ U;;I!U31-e cnb .rapuarua \l rep emd
.J'l1tJ:) ;;U:I!l" ;;J!P as cpueno OWOJ) E:l!SlJ pep
-1l\l!lUOJ cp J;;S spand OU:lUJh -opejnouw
ctuoureqoansa ursa anb Ia UO:l OU!S 'oiuauqer
-:llH ;;S ou anb lB oralqo un mutscp llJ
-ed OUJlllI?l un eZ!lr:n:lS \lUJ l;; UJ odon un OUl
-OJ eiueuqennqeq e!Ul!UOI;;W III
(AWANOZ:flW
';;WANOZ?W) YIWINOl.:rnI
...epepmbq;
<:llU<:lWIl!U!1 J:lS njrpcd 111\;; [ano
p ;;PS;;P epuarcjsuun e II OW;)1X:I onmd up.lu!u
'llpU;Jl;;jSUell \ll cp JrllnlU;;lll;;W UplU1U q
ou onb l!J!11u31S oiso 'OJ!UJP OlX;;oUOJ p u3 -od
-]1 ap enuarex eun ap acareo <:llU1?Illll ordoad
onb ;;P oqoaq 100 epajaoar upanb UJlUll1
-ll ep pepaslej el 'orarns pp OSJIl:lS1P lJP
atouaraqoo l!1;;P BJ1U.re3 l!l sa OliO I;; lS 1E
'a) ,.oliO PP 0110 UplU1U Bq OU" asarj ll[
uc esoxxa os eop;eWS!W tll'(8-L98 ':l3'> "p-ep
UI arqos pllpJ:l1I El noep.. cp OpOUl uv.3
-utu ;;U;;n ou 'IU1UJPU;;:lSl!Jl Opll:lg
-ru3lS UV.llUlu "eq ou 'sa.iqrqad StlJIOua -opuuas
1J .rePUB J1U;;oWI-eu9 :lnb odll un "Jp S;;
oa YIl\l S!llU;;sJ ;;ub J:llP ;;ub 019s '(]l!;,}J O) ;;f
-lln3uJl pp sy:r;;P YlI"Il syw un l!q JubllllJ1U ou
UUJ"IlI :olUslUl 0\ S:l ou OJ;x\ '(..O1'1;;l pp
UpllU llq OU,,) jJlXil np S.I(Jl{ Uil.l.l V 1:., u 1.'" <:lp
Il1S1eJllPIlllS;; UW"Jl l! llf"Jw"JSll :lS . ,,;;or
-Enllu:lII:lP l!S11J 'el" JpJ!lllS JpPIlP!l!q!sodWl U1
<:llqOS J"Jll3Jp;;H <:lp seJpl Sl!Il!PJ;;U:l;,}J olSa ',,ill
-;;n]ll" UplU1U up!nq "eq
ou ':lf11nlluJl P U;; ;;fv.nlu"J11<:lP
oppuJS .ref!1 <:lp OpOl Jnb os;;ond '"Jnb
S;; U9ptlAl:lsqo 1l1SJ UllJ
-q ;Jub 01 '(11 ( '3) "JIlqeq ;;S
-111;;U
-moa
ns ;;o
EJ!l d
-uqu
op o:
-uap
-uru
Bpt:

aune
[a UC
-mu'
UJ01!
PlU
SJ W
-m
u
-unj
I:lP I
[a uu
-r.

"'
C;jP

"IlpU!
upp
119J
tlpo.
-UJll
'P'
'8S
NOl:
"el\!
-Ul!1
ns".
JOpt
Mirada
El DESEO
Lacan presenta la metonimia como un me-
virolento diacrnico de un significante a otro a
lo largo de la cadena significante, en cuanto un
significante se refiere constantemente a otro en
una posposicin perpetua del sentido. El deseo
se caracteriza exactamente por el mismo proce-
so interminable de diferimiento continuo; pues-
to que el deseo es siempre "el deseo de alguna
otra cosa" (E, 167), en cuanto el objeto del de-
seo se alcanza, ya no es deseable, y el deseo del
sujeto se fija en otro objeto. En consecuencia,
Lacan escribe que "el deseo es una metonimia"
(E, 175, cursivas del original).
El desplazamiento
Lacan tambin sigue a lakobson al vincular
la distincin entre metfora y metonimia a los
mecanismos del trabajo del sueo descrito por
Freud. Sin embargo, difiere de lakobson en
cuanto a la naturaleza precisa de este vnculo
(vase METFORA). As como el desplazamiento
es lgicamente anterior a la condensacin, tam-
bin la metonimia es precondicin de la melfo-
ra, porque "la coordinacin de los significantes
tiene que ser posible antes de que tengan lugar
las transferencias del significada" (S3, 229).
MIRADA (REGARD, GAZE)
Encontramos los primeros comentarios de
Lacan sobre la mirada en el primer ao de su
seminario (Lacan, 1953-4), con referencia al
anlisis fenomenolgico realizado por Jean-
Paul Sartre de ese mismo fenmeno. La cir-
cunstancia de que los traductores al ingls de
Sartre y Lacan hayan empleado diferentes tr-
minos ("the /ook" y "the gaze", respectivamen-
te) oscurece el hecho de que estos dos pensado-
res emplearon la misma palabra francesa: "le
regar', Para Sartre, la mirada es lo que le per-
mite al sujeto comprender que el Otro es tam-
bin un sujeto: "Mi conexin fundamental con
el Otro-corno-sujeto tiene que poder remitirse a
mi permanente posibilidad de ser visto por el
Otro" (Sartre, 1943,256; cursivas del original).
Cuando el sujeto es sorprendido por la mirada
del Otro, se ve reducido a la vergenza (Sartre,
1943, 261). En este punto, Lacan no desarrolla
su propio concepto de la mirada, y parece estar
en general de acuerdo con las ideas de Sartre
sobre el tema (SI, 215). A Lacan lo atrae en es-
130
pecial el concepto de que la mirada no tiene ne-
cesariamente que ver con el rgano de la vista:
Desde luego, lo que con mayorfrecuencia mani-
fiesta una mirada es la convergencia de dos globos
oculares en mi direccin. Perola miradase dar tam-
bin cuando haya un murmullo de ramas, el sonido
de pasos seguidos por el silencio, la leve apertura de
una persianao el ligero movimiento de una cortina.
(Sartre, 1943,257)
Slo en 1964, con el desarrollo del concep-
to del OBJETOa como causa del deseo, Lacan
desarrolla su propia teora de la mirada, una
teora totalmente distinta de la de Sartre (La-
can, 1964a). Mientras que Sartre haba fusiona-
do la mirada con el acto de mirar, Lacanlos se-
para; la mirada se convierte en el objeto del
acto de mirar o, para ser ms precisos, en el ob-
jeto de la pulsin escpica. Por 10 tanto, en la
descripcin de Lacan, la mirada ya no est del
lado del sujeto; es la mirada del Otro. Y mien-
tras que Sartre haba concebido una reciproci-
dad esencial entre ver al Otro y ser-visto-por-l,
Lacan piensa en una relacin antinmica entre
la mirada y el ojo: el ojo que mira es el del su-
jeto, mientras que la mirada est del lado del
objeto, y no hay coincidencia entre uno y otra,
puesto que "ustedes nunca me miran desde el
lugar en el que yo los veo" (Sil, 103). Cuando
el sujeto mira un objeto, ste est siempre ya
devolvindole la mirada, pero desde un punto
en el cual el sujeto no puede verlo. Esta esci-
sin entre el ojo y la mirada no es otra cosa que
la divisin subjetiva en s, expresada en el cam-
po de la visin.
El concepto de la mirada ha sido recogido
por la crtica cinematogrfica psicoanaltica en
la dcada de 1970 (por ejemplo, Metz, 1975),
sobre todo por la crtica cinematogrfica femi-
nista (por ejemplo, Mulvey, 1975; Rose, 1986).
Sin embargo, muchos de estos crticos han fu-
sionado el concepto lacaniano de la mirada con
la concepcin sartreana, y con otras ideas de la
visin, como la descripcin del panopticismo
realizada por Foucault. Gran parte de la deno-
minada "teora lacaniana del cine" es campo de
una gran confusin conceptual (vase loan
Copjec, 1989). Vase tambin Jay (1993).
MODELO PTICO (MODELE OPTIQUE,
OPTICAL MODEL)
En La interpretacin de los sueos (Freud,
1900a, SE V, 536), Freud compara la psique
Modelo eeucc
Figura 14. El modeloptico
Fuente: Jacques Lacan. El Seminerlo. Libro /. Los escritos tcnicos de Froud, Buenos Aires, Paid6s, 1990.
ene ne-
1 vista:
ia mani-
s globos
ara tam,
I sonido
ertura de
.ornna,
43,257)
concep-
, Lacan
da, una
tre (La-
usicna-
1 los se-
jeto del
n el ab-
o, en la
est del
( mien-
ciprcci-
r-por-l,
ca enlre
del su-
ado del
1 Yotra,
lesde el
Cuando
npre ya
n punto
na esci-
osa que
el cam-
ecogido
ltica en
, 1975),
:a fem-
,1986).
han fu-
ada con
as de la
ncsmo
a deno-
unpo de
se Joan
3).
lQUE,
(Freud,
I psique
Espejo
cncavo
, ,
,
,
""'"
con aparatos pticos tales como el microscopio
o la cmara fotogrfica. Lacan tambin utiliza
aparatos pticos en varios puntos de su obra:
por ejemplo, se vale de la cmara fotogrfica
para proporcionar "una definicin materialista
del fenmeno de la conciencia" (S2, cap. 4).
Dice Lacan que la ptica es un modo til de
encarar la estructura de la psique porque las
imgenes desempean un papel importante en
la estructura psquica (SI, 76). Sin embargo, lo
mismo que Freud, previene que ese enfoque
nunca podr proporcionar ms que analogas
rudimentarias, puesto que las imgenes pticas
no SOIl el mismo tipo de imgenes que constitu-
yen el objeto de la investigacin psicoanaltica.
Por tal razn, Lacan pronto reemplaza las im-
genes pticas por figuras topolgicas destina-
das a impedir la captura imaginaria (vase TO-
POLOGA). Pero realiza el mismo comentario
insertado por Preud respecto de sus propios
modelos pticos: "necesitamos la asistencia de
ideas provisionales" (Freud, 1900,536).
El primer modelo ptico aparece en 1954
(es la versin reproducida en la figura 14, to-
mada de SI, 124), Yreaparece posteriormente
en "Observacin sobre el informe de Daniel
Lagache" (1958b), en el seminario sobre la
transferencia (1969-1) y en otros lugares. Se
trata bsicamente de un experimento ptico
realizado con un espejo plano y un espejo en-
cavo. El espejo cncavo produce una imagen
real de un florero Invertido, oculto a la vista por
una caja, que se refleja en el espejo plano y
produce una imagen virtual. Esta imagen vir-
tual slo es visible para un sujeto que se ubica
dentro de un cierto campo visual.
Lacan utiliza este modelo para ilustrar di-
versos puntos. Los ms importantes son el rol
estructurante del orden simblico y la funcin
del IDEAL DEL YO.
l. El modelo ptico ilustra el modo en que
la posicin del sujeto en el orden simb6lico
(representada por el ngulo del espejo plano)
determina la manera en que lo imaginario se ar-
ticula con lo real. "Mi posicin en lo imagina-
rio [... ] slo es concebible en la medida en que
uno encuentra una gua ms all de lo imagina-
rio, en el nivel del plano simblico" (SI, 141).
De modo que el modelo ptico ilustra la impor-
tancia primordial del orden simblico en la es-
tructuracin de lo imaginario. La accin de la
cura psicoanaltica puede compararse con la ro-
tacin de un espejo plano, que modifica la posi-
cin del sujeto en lo simblico.
2. El modelo ptico ilustra tambin la fun-
cin del yo ideal, representado en el diagrama
como la imagen real, en oposicin al ideal del
yo, que es la va simblica que gobierna el n-
gulo del espejo y por lo tanto la posicin del
sujeto (SI, 141).
131
Muerte
MUERTE (MORT, DEATH)
El trmino "muerte" aparece en diversos
contextos en la obra de Lacan.
1. La muerte es constitutiva del orden sim-
blico, porque el smbolo, al ocupar el lugar de
la cosa que simboliza, es equivalente a la muer-
te de esta ltima: "El smbolo es la muerte de la
cosa" (E, 104). Asimismo, el "primer smbolo"
de la historia humana es \a tumba (E, 104). S-
lo en virtud del significante tiene el hombre ac-
ceso a su propia muerte y puede concebirla:
"Es en el significante, y en cuanto el sujeto ar-
ticula una cadena significante, que se topa con
el hecho de que puede desaparecer de la cadena
de lo que l es" (S7, 295). El significante tam-
bin lleva al sujeto ms all de la muerte, por-
que "ya lo considera muerto, por naturaleza lo
inmortaliza" (S3, 180). La muerte en el orden
simblico est relacionada con la muerte del
Padre (es decir, con el asesinato del padre de la
horda en Ttem y tab; Freud, 1912-13); el pa-
dre simblico es siempre un padre muerto.
2. En el seminario de 1959-60, La tica del
psicoanlisis, Lacan habla de la "segunda
muerte" (una frase que acua con referencia a
un pasaje de la novela Julieta, del marqus de
Sade, en el cual uno dc los personajes habla de
una "segunda vida"; vase Sade, 1797,772, ci-
tado en S7, 211). La primera muerte es la
muerte fsica del cuerpo, una muerte que pone
fin a la vida humana pero no a los ciclos de co-
rrupcin y regeneracin. La segunda muerte es
la que impide la regeneracin del cuerpo muer-
to, "en el punto en que son aniquilados los ci-
clos mismos de las transformaciones de la natu-
raleza" (S7, 248). El concepto de segunda
muerte es utilizado por Lacan para formular
ideas sobre diversos temas: la belleza (57, 260;
la funcin de la belleza es revelar la relacin
del hombre con su propia muerte: 57,295); la
relacin directa con el ser (S7, 285), y el fantas-
ma sdico de infligir un dolor perpetuo (S7,
295). La frase "espacio del entre-dos-muertes"
tl'espace de i'entre-deux morts) originalmente
acuada por un discpulo de Lacan (vase S7,
320), es recogida por e! maestro para designar
"el espacio en el cual se consuma la tragedia"
(58, 120).
3. La muerte desempea un papel importan-
te en los sistemas filosficos de Hegel y Hei-
degger, y Lacan se abreva en ambos para su
teorizacin de! papel de la muerte en psicoan-
lisis. De Hegel (a travs de Kojeve) Lacan to-
ma la idea de que la muerte es constitutiva de la
132
libertad del hombre y tambin "el Amo absolu-
to" (Kojeve, 1947,21). El papel de la muerte es
crucial en la dialctica hegeliana del AMO Y el
esclavo, en la cual aparece ntimamente vincu-
lada al deseo, puesto que el amo slo se afirma
para los otros por medio de un deseo de muerte
(E, 105). De Heidegger, Lacan toma la idea de
que la existencia humana slo adquiere sentido
en virtud del lmite [mito establecido por la
muerte, de modo que el sujeto humano es en
sentido estricto "un ser-para-la-muerte"; esto se
corresponde con la idea lacaniana de que el
analizante debe llegar a asumir, a travs del
proceso analftco, su propia condicin mortal
(E, 104-5).
4. En su comparacin de la cura psicoanal-
tica y el juego del bridge, Lacan describe al
analista en la posicin del "dummy" (en fran-
cs, le mort, el muerto). "El analista interviene
concretamente en la dialctica del anlisis pre-
tendiendo que est muerto [... ] Hace presente
la muerte" (E, 140). El analista se "cadaveriza"
(se corpsfian.
5. La pregunta que constituye la estructura
de la NEUROSIS OBSESIVA concierne a la muerte;
es el interrogante de si "estoy muerto o vivo"
(S3, 179-80).
MUJER (FEMME, WOMAN)
La descripcin freudiana de la DIFERENCIA
SEXUAL se basa en la idea de que existen ciertas
caractersticas psquicas que pueden denomi-
narse "masculinas", y otras que se pueden l1a-
mar "femeninas", significativamente diferentes
entre s. Sin embargo, Freud se niega constan-
temente a definir los trminos "masculino" y
"femenino", aduciendo que son conceptos fun-
dacionales y que la teora psicoanaltica puede
utilizarlos pero no dilucidarlos (Preud, 1920a,
SE XVIII, 171).
Un rasgo de esa oposicin es que estos dos
trminos no funcionan de modos exactamente
simtricos. Freud toma la masculinidad como
paradigma; afuma que hay slo una libido, que
es masculina, y que el desarrollo psquico de la
nia es al principio idntico al del varn, y slo
diverge posteriormente. La feminidad es enton-
ces lo que diverge del paradigma masculino, y
Freud la considera una regin misteriosa, inex-
plorada, un "continente negro" (Freud, 1926e,
SE XX, 212). El "enigma de la naturaleza de la
feminidad" (Preud, 1933a. SE XXII, 113) preo-
cupa a Freud en los ltimos escritos, y 10 im-
puls:
quie
468)
pon
muje
que i
muje
xual.
cien
coro
tOS!
bro
acer
Lac
""
Clal
roo
ro"
co(
real
los
elen
""
jer .
inte
posi
tabh
"OC
do, '
hort
o<p
'"
mo-
t"
sigr
gur
262
cto
ne
tir
P"'
E,
roo
"ro
gic
sino
rlu-
~ es
,,
cu-
m,
erte
, de
:ido
r la
en
'"
el
del
rtal
,aH-
e al
-an-
'oc
're-
ente
iza"
tura
te:
vo"
lelA
tas
un.
l1a-
ntes
~
)" y
fun-
iede
20a,
do,
ente
,mo
qoc
le la
slo
ron-
10, y
nex-
26e,
le la
'reo-
m-
pulsa a hacerse la clebre pregunta: "Qu
quiere la mujer?" (vase Jones, 1953-7, vol. 2,
468). La masculinidad es algo dado evidente de
por s; la feminidad es un espacio de misterio:
El psicoanlisis no trata de describir qu es una
mujer (tarea que difcilmente podra realizar), sino
que indaga cmo llega a ser, cmo se desarrolla una
mujer a partir de un nij'jo con una disposicin bise-
xual.
(Freud, 1933a, SE XXII, 116).
Con la excepcin de unas pocas observa-
ciones sobre la funcin de la MADRE en los
complejos familiares (Lacan, 1938), los escri-
tos preguerra de Lacan no abordan el debate so-
bre la feminidad. Los enunciados ocasionales
acerca del lema que encontramos en la obra de
Lacan a principios de la dcada de 1950 apare-
cen recubiertos con trminos derivados de
Claude Lvi-Srrauss; las mujeres son vistas co-
mo objetos de intercambio que circulan a la
manera de signos entre los grupos de parentes-
co (vase Lvi-Strauss, 1949b). "En el orden
real, las mujeres sirven [...1como objetos para
los intercambios requeridos por las estructuras
elementales del parentesco" (E, 207). Dice La-
can que es precisamente el hecho de que la mu-
jer es empujada a la posicin de un objeto de
intercambio lo que constituye la dificultad de la
posicin femenina:
Para ella, hay algo insuperable, digamos inacep-
table. en el hechode estar ubicada en la posicinde
un objeto en el orden simblico, al cual, por ctro la-
do, ella est enteramente sometida, no menos que el
hombre.
(52,262)
El anlisis que realiza Lacan del caso Dora
expone la misma idea: lo inaceptable para Dora
es su posicin como objeto de intercambio en-
tre el padre y Herr K. (vase Lacan, 1951a). Es-
tar en esta posicin de objeto de intercambio
significa que la mujer ''tiene una relacin de se-
gundo grado con este orden simblico" (S2,
262; vase S4, 95-6).
En 1956 Lacan recoge la asociacin tradi-
cional de la ffiSTERlAcon la feminidad, y sostie-
ne que la histeria no es otra cosa que la cues-
tin de la feminidad misma, la pregunta que
puede formularse como "Qu es una mujer?".
Esto vale tanto para los histricos varones co-
mo para las histricas (S3, 178). El trmino
"mujer" no designa aqu alguna esencia biol-
gica sino una posicin en el orden simblico; es
sinnimo de "posicin femenina". Lacan sos-
Mujer
tiene tambin que "no hay ninguna simboliza-
cin del sexo de la mujer como tal", puesto que
no hay ningn equivalente femenino del "sm-
bolo altamente prevalente" que constituye el fa-
lo (S3, l76). Esta asimetra simblica obliga a
la mujer a tomar la misma ruta que el varn pa-
ra atravesar el complejo de Edipc, es decir,
identificarse con el padre, lo cual resulta ms
complejo para ella, puesto que se le requiere
que base su identificacin en la imagen de un
miembro de! otro sexo (S3, 176).
Lacan vuelve a la cuestin de la feminidad
en 1958, en un ensayo titulado "Ideas directivas
para un congreso sobre la sexualidad femenina"
(Lacan, 1958d). En este artculo observa las m-
posscs que han acosado a las discusiones psi-
coanalticas sobre la sexualidad femenina, y di-
ce que la mujer es el Otro tanto para los
bombres como para las mujeres: "El hombre
aqu acta como el rodeo por el cual la mujer se
convierte en este Otro para ella misma, tal co-
mo es este Otro para l" (Be, 732).
El aporte ms importante de Lacen al deba-
te sobre la feminidad se produce tarde en su
obra, lo mismo que en el caso de Freud. En su
seminario de 1972-3, Lacan postula el concep-
to de un GOCE especficamente femenino que
va "ms all del falo" (S20, 69); este goce es
"del orden del infinito", como el xtasis msti-
co (S20, 44). Las mujeres pueden experimen-
tarlo, pero no saben nada sobre l (S20, 71).
Tambin en este seminario Lacan retoma su
frmula polmica presentada por primera vez
en el seminario de 1970-1, "la mujer no existe"
(lafemme n'existe pas: Lacen 1973a, 60), y la
refrasea como "no bay La mujer" (il n'y a pas
Lafemme; S20, 68). Scgn surge con claridad
en el original francs, lo que Lacan cuestiona
no es el sustantivo "mujer" sino e! artculo de-
finido que lo precede. En francs, el artculo
definido indica universalidad, y sta es pre-
cisamente la caracterstica de la que la mujer
carece; las mujeres "no se prestan a la gener'!.-
lizacin, ni siquiera a la generalizacin falo-
cntrica" (Lacan 1975b). En consecuencia, La-
can tacha el artculo definido cuando precede
al trmino [emme, as como tacha la A para
producir e! smbolo del Otro barrado, pues, lo
mismo que la mujer, el Otro no existe (vase
BARRA). Para ir a fondo, Lacan habla de la mu-
jer como "no toda" (pas-toute; S20, 13). A di-
ferencia de la masculinidad, que es una fun-
cin universal fundada en la excepcin flica
(la castracin), la mujer es un no-universal que
no admite ninguna excepcin. La mujer es
133
il
I
I!
Mujer
comparada con la verdad, puesto que comparte
con ella la lgica del no-todo (no hay todas las
mujeres; es imposible decir "toda la verdad")
(Lacan. 1973a,64).
En 1975 Lacan dice que "una mujer es un
sntoma" (Lacan, 1974-5, seminario del 21 de
enero de 1975). Ms precisamente, una mujer
es un sntoma de un hombre, en el sentido de
que una mujer slo puede entrar en la economa
simblica de los hombres como un objeto fan-
tasmtico (a), causa del deseo de ellos.
Las observaciones de Lacan sobre la mujer
y la sexualidad femenina se han convertido en
foco de controversia y debate en la teora femi-
nista. Las feministas se han dividido en cuanto
134
a si hay que ver a Lacan como un aliado o un
enemigo de su causa. Algunas consideran que
sus teoras proporcionan una descripcin incisi-
va del patriarcado y un modo de cuestionar las
concepciones fijas de la identidad sexual (por
ejemplo, Mitchell y Rose, 1982). Otras sostie-
nen que su concepcin del orden simblico
reinstala el patriarcado como algo dado trans-
histrico, y que el privilegio asignado al falo se
remite a repetir la misoginia que se le atribuye
al propio Freud (por ejemplo, Gallop, 1982;
Gros, 1990). Vanse muestras representativas
del debate en Adams y Cowie (1990) y Bren-
nan (1989). Para una descripcin lacaniana de
la sexualidad femenina, vase Leader (1996).
,
I
N
) o un
m que
incisi-
lar las
ti (por
sostie-
b6lico
trans-
falo se
ribuye
1982;
lativas
Bren-
loa de
'96).
NARCISISMO (NARCISSISME,
NARCISSISM)
El trmino "narcisismo" aparece por prime-
ra vez en la obra de Freud eo el ao 1910, pero
s610 en el artculo "Introduccin del narcisis-
mo" (Prcud, 1914c) este concepto comieoza a
desempear un papel central en la teora psi-
coanalica. EII adelante, Freud define el narci-
sismo como la investidura de labido en el YO,
y lo opooe al amor objetal. eo el cual la libido
es investida en objetos. Lacan atribuye gran
importancia a esta fase de la obra de Freud,
puesto que claramente inscribeel yo como un
objeto de la economa Iibidinal, y vincula el na-
cimiento del yo a la etapa narcisista del desa-
rrollo. El narcisismo es diferente de la etapa an-
terior de autoerotismo (en el cual el yo no
existe como unidad),. ys610 aparece cuando
"una nueva accin psquica" da origen al yo.
Lacan desarrolla el concepto de Freud, vin-
culndolo ms explcitamente al mito del que
toma su nombre, el mito de Narciso. Define en-
toncea el narcisismo como la atraccin ertica
suscitada por la IMAGEN ESPECULAR; esta rela-
ci6n ertica subtiende la identificaci6n primaria
que da forma al yo en el estadio del espejo. El
narcisismo tiene un carcter ertico y tambin
agresivo (vase AGRESIVIDAD). Es er6tico, como
lo demuestra el mito de Narciso, puesto que el
sujeto se siente fuertemente atrado por la gues-
talt que es su imagen. Es agresivo. porque el
carcter de totalidad de la imagen especular
contrasta con la desunin incordioada del cuer-
po real del sujeto y parece amenazarlo con la
desintegraci6n. En "Observaciones sobre la
causalidad psquica" (Lacan, 1946), Lacan acu-
a la expresin "agresin suicida narcisis-
ta" (agression suicdaire narcissique) para
expresar el hecho de que el carcter ertico-
agresivo del enamoramiento narcisista de la
imagen especular puede llevar al sujeto a la au-
todestruccin (como tambin 10 ilustra el mito
de Narciso) (Be, 187; Ec, 174). La relacin nar-
cisista constituye la dimensin imaginaria de
las relaciones humanas (S3, 92).
NATURALEZA (NATURE, NATURE)
Un tema que recorre toda la obra de Lacan
es la distincin que l traza entre los seres hu-
manos y los otros animales o, como dice l
mismo, entre la "sociedad humana" y la "socie-
dad animal" (SI, 223). La base de esta distin-
cin es el LENGUAJE; los seres humanos tienen
lenguaje, mientras que los animales slo tienen
CDIGOS (pero vase, en SI, 240, una adverten-
cia interesante). La consecuencia de esta dife-
rencia fundamental es que la psicologa animal
est totalmente dominada por lo imaginario.
mientras que la psicologa humana se ve com-
plicada por la dimensin adicional de lo simb-
lico.
En el contexto de esta oposicin binaria en-
tre los seres humanos y los otros animales, La-
can emplea el trmino "naturaleza" con un
complejo doble sentido. Por una parte, lo usa
para designar un polo de la oposicin: el mun-
do animal. En este aspecto Lacan adopta la
oposicin antropolgica tradicional entre natu-
raleza y cultura (la cultura. en trminos lacanla-
nos, es el orden simblico). Como Claude L-
vi-Strauss y otros antroplogos, Lacan seala la
prohibicin del incesto como ncleo de la es-
tructura legal que diferencia la cultura de la na-
turaleza: "La Ley primordial es por lo tanto la
que, al regular el matrimonio, superpone el rei-
no de la cultura al de una naturaleza abandona-
da a la ley del apareamiento" (E, 66) (vase
LEY).
La regulacin de las relaciones de parentes-
co por el tab del incesto indica que la funcin
paterna est en el centro de la grieta que separa
a los seres humanos de los animales. Al inscri-
bir un linaje de varn a varn, y ordenando de
135
Necesidad
tal modo una serie de generaciones, el Padre
marca la diferencia entre lo simblico 'f lo ima-
ginario. En otras palabras, lo singular en la psi-
cologa humana no es que los hombres carez-
can de Iadimensin imaginaria de la psicologa
animal, sino que en los seres humanos este or-
den imaginario est distorsionado por la dimen-
si6n agregada de 10 simblico. Lo imaginario
es lo que los animales y los seres humanos tie-
nen en comn, salvo que en estos ltimos ya no
se trata de un imaginario natural. Por lo tanto,
Lacan repudia "la doctrina de una discontinui-
dad entre la psicologa animal y la psicologa
humana, que est muy lejos de nuestro pensa-
miento" (Ec, 484).
Por otro lado, Lacan tambin emplea el tr-
mino "naturaleza" con referencia a la idea de
que existe "orden natural" en la naturaleza hu-
mana, una idea que l caracteriza como "la
gran fantasa de la natura mater, la idea misma
de naturaleza" (SI, 149). Este gran fantasma de
la naturaleza, que es un tema tan persistente en
el romanticismo (por ejemplo, el "noble salva-
je" de Rousseau). subtiende la psicologa mo-
derna, que intenta explicar la conducta humana
empleando categoras etolgicas tales como el
instinto y la adaptacin.
Lacan es muy crtico respecto de estos in-
tentos de explicar los fenmenos humanos en
trmino de naturaleza. Sostiene que se basan en
que no se reconoce la importancia de 10simb-
lico; lo simblico aliena radicalmente a los se-
res humanos de lo dado natural. En el mundo
humano, incluso "las significaciones que estn
ms cerca de la necesidad, las significaciones
relacionadas con la insercin ms puramente
biolgica en un ambiente nutritivo y cautivante,
o sea las significaciones primordiales, en su se-
cuencia y su fundamento mismo, estn sujetas a
las leyes del significante" (S3, 198).
Dice Lacan que "el descubrimiento freudia-
no nos ensea que toda la armona natural est
profundamente perturbada en el hombre" (S3,
83). Ni siquiera al principio hay un estado natu-
ral puro en el cual el sujeto humano podra
existir antes de ser capturado en el orden sim-
blico: "la Ley est ah ab origine" (S3, 83).
En el ser humano, la necesidad nunca est pre-
sente en un estado prelingstico puro; esa ne-
cesidad prelingstica "mtica" slo puede for-
mularse como hiptesis despus de que ha sido
articulada como demanda.
La ausencia de un orden natural en la exis-
tencia humana puede verse con la mayor clari-
dad en la sexualidad. Tanto Freud como Lacan
dicen incluso que la sexualidad, que podra pa-
recer la significacin ms cercana a la naturale.
za en los seres humanos, est completamente
atrapada en el orden cultural; para el ser huma,
no, no existe ninguna relacin sexual natural.
Una consecuencia de este hecho es que la Per-
versin no puede definirse con referencia a una
supuesta norma natural o biolgica que gober,
nara la sexualidad. Mientras que los instintos
animales son relativamente invariables, la se-
xualidad humana responde a pulsiones extre.
madamente variables y que no apuntan a una
funcin biolgica (vase BlOLOGIA).
NECESIDAD (BESOIN, NEED)
Hacia 1958 Lacan desarrolla una importan,
te distincin entre tres trminos: necesidad, DE-
MANDA Y DESEO. En el contexto de esta distin-
cin, "necesidad" se aproxima a lo que Freud
denominaba INSTINTO (lnstinkt), es decir, un
bW1gico..opuesto al reino
de la pulsi6n (Trieb). Lacan basa esta distincin
en el hecho de que,
dades, el infaQte
guaje; en otras palabras, el infante tiene que ex-
presar sus necesidades en una "demanda". Pero
al hacerlo se introduce otra cosa que causa una
escisin entre la necesidad y la demanda; se
trata de que toda demanda es no slo la articu-
lacin de una necesidad, sino tambin una de-
manda (incondicional) de amor. Ahora bien,
aunque el otro al que se dirige la demanda (en
primera instancia, la madre) sepa y pueda pro-
porcionar el objeto que satisface la necesidad
del infante, nunca est en una posicin que le
permita responder incondicionalmente a la de-
manda de amor, porque tambin ella est divi-
dida. El resultado de esta escisin entre la nece-
sidad y la demanda es un resto insaciable, el
deseo en s. De modo que la necesidad es una
tensin intermitente que surge por razones pu-
ramente orgnicas y se descarga totalmente en
la accin especfica que le corresponde, pero el
deseo es una fuerza constante que nunca puede
ser satisfecha, la "presin" constante que sub-
tiende las pulsiones.
Esta descripcin presenta en trminos cro-
nolgicos 10 que en realidad es una cuestin de
estructura. En verdad, no se trata de que prime-
ro haya un sujeto de pura necesidad que a con-
tinuaci6n intenta articular esa necesidad en el
lenguaje, puesto que la distincin entre la nece-
sidad pura y su articulacin en la demanda slo
1
i
existe
cuand
sido e
cesidr
unan
es un
radigr
dado
da po
hipu
de ms
cal en
natun
NEG
p;
nung:
la acc
recog
semi!
1954;
Dice
que s
funde
HUNG
CLlJS:
mitiv
(S3, ,
NEU
psqi
toda
dos :
lo uti
rcte
nos J
W"
(en e

siem
PERV
sntc
nica,
truct
neur
cin
tivcs
cuer
cuan
rtic
1
1
,
I
t-
I ,
-
.e
a-
L
r-
ta
r-
"
e
e-
ra
0-
a-
o-
ad
m

'o
u-
n-
x-
ro
na
se
.u-
1,-
m,
'"
-o-
,d
1,
,,-
vi-
ce-
01
m,
ou-
en
,,1
-de
rb-
ro-
d,
ne-
on-
,01
ce-
lo
existe a partir del momento de la articulacin,
cuando es imposible determinar qu pudo haber
sido esa pura necesidad. El concepto de una ne-
cesidad prelingstica no es entonces ms que
una hiptesis, y el sujeto de esta pura necesidad
es un sujeto mtico; ni siquiera la necesidad pa-
radigmtica del hambre existe nunca como algo
dado puramente biolgico, sino que est marca-
da por la estructura del deseo. Sin embargo, la
hiptesis le resulta til a Lacan cuando se trata
de mantener sus tesis sobre la divergencia radi-
cal entre el deseo humano y todas las categoras
naturales o biolgicas (vase NATURALEZA).
NEGACIN (DNGATION, NEGATION)
Para Freud, el trmino "negacin" (Vemei-
nung) significa tanto la negacin lgica como
la accin de negar (vase Freud, 1925h). Lacan
recoge el concepto freudiano de negacin en su
seminario de 1953-4 (vase tambin Lacan,
1954a y 1954b) Yen el seminario de 1955-6,
Dice que la negacin es un proceso neurtico
que slo puede producirse despus de un acto
fundamental de afirmacin denominado BEJA-
RUNG. La negacin debe distinguirse de la FOR-
CLuS1N, que es una especie de negacin pri-
mitiva anterior a cualquier vemenung posible
(S3, 46), un rechazo de la Bejahung en s.
NEUROSIS (NVROSE, NEUROSIS)
"Neurosis" fue originalmente un trmino
psiquitrico y, en el siglo XIX, lleg a designar
toda una gama de desrdenes nerviosos defini-
dos por una amplia variedad de sntomas. Freud
lo utiliza de diversos modos, a veces con un ca-
rcter general, aplicndolo a todos los trastor-
nos mentales en sus primeras obras, y a veces
con referencia a tipos patolgicos especficos
(en oposicin a PSICOStS).
En la obra de Lacan la palabra "neurosis"
siempre aparece en oposicin a psicosis y a
PERVERSIN, y no se refiere a un conjunto de
sntomas sino a una particular ESTRUCTURA cl-
nica, Este uso de1tnnino para designar una es-
tructura cuestiona la distincin de Freud entre
neurosis y normalidad. Freud basa esta distin-
cin sobre factores exclusivamente cuantita-
tivos ("la investigacin psicoanaltica no en-
cuentra distinciones fundamentales sino slo
cuantitativas entre la vida normal y la vida neu-
rtica"; Freud, 1900a, SE V, 373); para l no se
Neurosis obsesiva
trata de una distincin estructural. Por lo tanto,
en trminos estructurales no hay ninguna dis-
tincin entre el sujeto normal y el neurtico. La
nosologa lacaniana identifica tres estructuras
clnicas: la neurosis, la psicosis y la perversin;
no hay ninguna posicin de "salud mental" que
pueda denominarse normal (S8, 374-5; pero
vase E, 163). La estructura normal, en el senti-
do de 10que se encuentra en la mayora estads-
tica de la poblacin, es la neurosis, y la "salud
mental" constituye un ideal ilusorio de torali-
dad que no puede alcanzarse nunca, porque el
sujeto est esencialmente escindido. Entonces,
mientras que Freud ve la neurosis como una
enfennedad que se puede curar, para Lacan es
una estructura de modificacin imposible. La
meta del tratamiento psicoanaltico no es la
erradicacin de la neurosis sino la modificacin
de la posicin del sujeto ante la neurosis (vase
FL'l DE ANLISIS).
Segn Lacan, "la estructura de una neurosis
es esencialmente una pregunta" (S3, 174). La
neurosis "es una pregunta que el ser le formula
al sujeto" (E, 168). Las dos tormas de neurosis
(la HlSTERlA y la /.;EUROSIS OBSEStVA) se distin-
guen por el contenido de la pregunta. La pre-
gunta del histrico ("Soy un hombre o una
mujer?") se relaciona con el propio sexo, mien-
tras que la pregunta del neurtico obsesivo
("Ser o no ser?") tiene que ver con la contin-
gencia de la propia existencia. Estas dos pre-
guntas (la pregunta histrica sobre la identidad
sexual, y la pregunta obsesiva sobre la muerte o
la existencia) "da la casualidad que son las dos
preguntas finales que precisamente no tienen
solucin en el significante, Esto es lo que les da
a los neurticos su valor existencial" (S3, 190).
A veces Lacan enumera la FOBIA como una
neurosis, junto con la histeria y la neurosis ob-
sesiva, lo cual plantea la cuestin de si las for-
mas de neurosis son dos o tres (por ejemplo, E,
168).
NEUROSIS OBSESIVA (NVROSE
OBSESSIONNEUE,OBSESSIONAL
NEUROSIS)
La neurosis obsesiva fue primero aislada
como una categora diagnstica especfica por
Freud en 1894. Al hacerlo, Freud agrup una
serie de sntomas descritos desde mucho tiem-
po antes, pero vinculados a una variedad de ca-
tegoras diagnsticas diferentes (Laplanche y
Pontalis, 1967, 281-2). Entre tales sntomas se
Nombre-del-Padre
contaban las obsesiones (ideas recurrentes), los
impulsos de realizar acciones que al propio su-
jeto le parecan absurdas, abominables o ambas
cosas, y los "rituales" (acciones repetidas com-
pulsivamente, como controlar o lavarse). Si
bien Lacan tambin considera que estos snto-
mas son tpicos de la neurosis obsesiva, dice
que la expresin no designa un conjunto de sn-
tomas sino una ESTRUCTURA subyacente que
puede o no manifestarse en los sntomas tpica-
mente asociados con ella. De modo que el suje-
to bien puede no presentar ninguno de los sn-
tomas obsesivos tpicos, y no obstante ser
diagnosticado como neurtico obsesivo por un
analista Iacanano.
Siguiendo a Freud, Lacan clasifica la neu-
rosis obsesiva como una de las principales for-
mas de NEUROSIS. En 1956 desarrolla la idea de
que la neurosis obsesiva, lo mismo que la HIS-
TERIA (de la cual Freud dijo que la neurosis ob-
sesiva es un "dialecto"), consiste esencialmen-
te en una pregunta que el ser le plantea al
sujeto (S3, 174). La pregunta que constituye la
neurosis obsesiva tiene que ver con la contin-
gencia de la propia existencia; es la pregunta
sobre la MUERTE, que puede formularse como
"Ser o no ser?", "Estoy muerto o vivo?", o
bien "Por qu existo?" (S3, 179-80). La res-
puesta del obsesivo es trabajar febrilmente para
justificar su existencia (lo que tambin da testi-
monio de la especial carga de culpa que el ob-
sesivo experimenta); el obsesivo realiza algu-
nos rituales compulsivos porque piensa que le
permitirn huir de la falta en el Otro, de la cas-
tracin del Otro, que en el fantasma suele re-
presentarse como un desastre terrible. Por
ejemplo, en el caso de uno de los neurticos
obsesivos de Freud, el conocido como Hombre
de las ratas, el paciente haba desarrollado ri-
tuales elaborados que pona en obra para recha-
zar el miedo a que se infligiera un castigo terri-
ble a su padre o a su amada (Preud, 1909d).
Estos rituales, tanto en su forma como en su
contenido, llevaron a Freud a trazar paralelos
entre la estructura de la neurosis obsesiva y la
estructura de la religin, paralelos stos que
Lacan tambin observa.
Mientras que la pregunta histrica tiene que
ver con la posicin sexual del sujeto ("Soy un
hombre o una mujer?"), el neurtico obsesivo
repudia este interrogante, rechaza a ambos se-
xos, no se considera ni varn ni mujer: "El ob-
sesivo no es precisamente de [un sexo] ni del
otro -se podra decir que es de ambos a la vez"
(S3,249).
138
Lacan llama tambin la atencin sobre el
modo en que la pregunta del neurtico obsesivo
acerea de la existencia y la muerte tiene conse-
cuencias en su actitud respecto del tiempo. Esta
actitud puede ser de perpetua vacilacin y pos-
posicin mientras aguarda la muerte (E, 99), o
considerarse inmortal porque uno ya est muer-
to (S3, 180).
Otros rasgos de la neurosis obsesiva que
Lacan comenta son el sentimiento de culpa y la
estrecha vinculacin al erotismo anal. Con
respecto a este ltimo, Lacan observa que el
neurtico obsesivo no slo transforma sus ex-
crementos en regalos y sus regalos en excre-
memos, sino que se transforma en excremento
a l mismo (S8, 243).
NMBRE-DELPADRE
(NOM-DU-PERE,
NAMEOFTHEFATHER)
Cuando la expresin "el nombre del padre"
apareci por primera vez en la obra de Lacan. a
principios de la dcada de 1950, no tena ma-
ysculas y se refera en general al papel prohi-
bitivo del PADRE como quien establece el tab
del incesto en el complejo de Edipo (es decir, el
padre simblico): "Es en el nombre del padre
donde debemos reconocer el soporte de la fun-
cin simblica que, desde la aurora de la histo-
ria, ha identificado su persona con la figura de
la ley" (E, 67).
Desde el principio Lacan juega con la ho-
mofona de le nom du pre (el nombre del pa-
dre) y le "non" du pere (el "no" del padre), pa-
ra subrayar la funcin legislativa y prohibitiva
del padre simblico.
Unos aos ms tarde, en el seminario sobre
las psicosis (Lacan, 1955-6), la expresin apa-
rece con maysculas y guiones; toma un signi-
ficado ms preciso:(e'l Nombre-del-Padre es el
significante fundam'ental que permite que la
significacin proceda normalmente. Este signi-
ficante fundamental otorga identidad al sujeto
(lo nombra, lo posiciona en el orden simblico)
y tambin significa la prohibicin edpica, el
"no" del tab del incestoj Si este significante;
est forcluido (no incluido en el orden simbli-
co), el resultado es una PSICOSIS.
En otra obra sobre la psicosis (Lacan, 1957-
gb), Lacan representa el complejo de Edipo co-
mo una metfora (la METFORA PATERNA), en la
cual un significante (el Nombre-del-Padre)
reemplaza a otro (el deseo de la madre).
1
Figura 15. El nudo borromeo
bre el
sesvc
conse-
J. Esta
Ypos-
99), o
muer-
'a que
ca y la
. Con
que el
us ex-
excre-
mento
padre"
acan, a
fa ma-
prohi-
el tab
ecir, el
padre
la fun-
1 histo-
:ura de
la ho-
del pa-
re), pa-
ribitiva
osobre
':in apa-
1 signi-
rees el
que la
e signi-
I sujeto
b6lico)
aica, el
ificanre ;
imb6li-
1,1957-
lipa co-
.), en la
-Padre)
1
NUDO BORROMEO (NOEUD
BORROMEN, BORROMEAN KNOn
Las referencias a los nudos se pueden en-
contrar en la obra de Lacan ya en la dcada de
1950 (por ejemplo, E, 28 I}, pero slo a princi-
pios de los aos '70 comenz l a examinar los
nudos desde el punto de vista de sus propieda-
des topolgicas. El estudio de la teora de los
nudos marca un importante desarrollo de la TO-
POLQOfA Iacanana; del estudio de las superficies
(la banda de Moebius, el toro, etctera) pas al
mbito mucho ms complejo de las topologas
de los nudos. La topologa es vista cada vez ms
como un modo radicalmente no-metafrico de
explorar el orden simblico y sus interaccin
con lo real y lo imaginario; no se limita a repre-
sentar la estructura: la topologa es esa estructu-
ra. En este perodo avanzado de su obra, hay un
tipo de nudo que pasa a interesarle a Lacan ms
que cualquier otro: el nudo borrorneo.
El nudo borromeo (figura 15), as llamado
porque se lo encuentra en el escudo de armas
de la familia Borromeo, es un grupo de tres ani-
llos eslabonados de tal modo que, si se corta
uno cualquiera de ellos, los tres se separan
C'''<>
~
G\
Nudo borromeo
(520, 112). En sentido estricto, sera ms ede-
cuado decir que esta figura es una cadena y no
un nudo, puesto que interconecta varias hebras,
mientras que un nudo est formado por una so-
la hebra. Aunque para formar una cadena bo-
rromea se necesita un mnimo de tres hebras o
anillos, no hay un lmite superior: la cadena se
puede ampliar indefinidamente aadiendo ani-
llos, sin que pierda por ello su cualidad bOITo-
mea (es decir que si se corta cualquier anillo,
toda la cadena se separa).
Lacan aborda por primera vez el nudo 00-
rromeo en su seminario de 1972-3, pero la dis-
cusin ms detallada al respecto aparece en el
seminario de 1974-5. All emplea el nudo bo-
rromeo para (entre otras cosas) ilustrar la inter-
dependencia de los tres rdenes (el real, el sim-
blico y el imaginario), e indagar qu es lo que
estos tres rdenes tienen en comn. Cada anillo
representa un orden, de modo que ciertos ele-
mentos pueden ubicarse en las intersecciones.
En el seminario de 1975-6, Lacan describe
la psicosis como un nudo borrcmeo desatado, y
postula que en algunos casos esto se puede im-
pedir aadiendo un cuarto anillo, el SINTHOME,
que mantiene juntos a los otros tres.
'"
i
OBJ
OHJ
1
gls
li e
tal n
no,
BRA:
1
autr
getn
intrt
MA
indi
cir
rene
dad
"el,
est
laci
(52
desi
JAN"
le.
lo,
q",
0[0
dio
cor
une
lo,
otn

o
OBJETO A (OBJET [PETIT] A,
OBjET[PETIT] A)
Esta expresin ha sido vertida a veces al in-
gls como "object (little) ", pero Laean insis-
ti en que quedara sin traducir, "adquiriendo de
tal modo, por as decirlo, el estatuto de un sig-
no algebraico" (Sheridan, 1977, xi, vase LGE-
BRA).
El smbolo a (la primera letra de la palabra
outre, "otro") es uno de los primeros signos al-
gebraicos que aparecen en la obra de Lacan,
introducido en 1955 en relacin con el ESQUE-
MA L. Es siempre una minscula cursiva, para
indicar que designa al pequeo otro, en oposi-
cin a la "A" mayscula del gran Otro. A dife-
rencia del gran Otro, que representa una alteri-
dad radical e irreductible, el pequeo otro es
"el otro que no es otro en absoluto, puesto que
est esencialmente unido con el yo, en una re-
lacin que siempre refleja, intercambiable"
(52,321). En el esquema L, entonces, a y a'
designan indiscriminadamente al YO y al SEME-
JANTElI:l1AGEN ESPECtJLAR; pertenece claramen-
te al orden imaginario.
En 1957, cuando Lacan introduce el mate-
rna del fantasma ($ Oa), a comienza a ser con-
cebido como objeto del deseo, ste es el OBJE-
TO PARCiAL imaginario, un elemento imaginado
como separable de] resto del cuerpo. Lacan co-
mienza a diferenciar entre a, el objeto del de-
seo, y la imagen especular, que ahora simboliza
como i (a).
En su seminario de 1960-1, articula el obje-
to a con el trmino galma (una palabra griega
que significa una gloria, un ornamento, una
oferta a los dioses o la pequea estatua de un
dios), que toma de El banquete, de Platn, As
como el galma es un objeto precioso oculto en
una caja relativamente carente de valor, el obje-
to a es el objeto del deseo que buscamos en el
otro (58, 177).
Desde 1963 en adelante, a adquiere cada
vez ms las connotaciones de lo real, aunque
sin perder nunca su estatuto imaginario; en
1973 Lacan puede todava decir que es imagi-
nario (520, 77). A partir de ese momento, a de-
signa el objeto que nunca puede alcanzarse, que
es realmente la CAUSA del deseo, y no aquello
hacia lo que el deseo tiende; por esto Lacan lo
llama "el objeto-causa" del deseo. El objeto a
es cualquier objeto que pone en movimiento el
deseo, especialmente los objetos parciales que
definen las pulsiones. Las pulsiones no intentan
obtener el objeto a, sino girar en torno a l
(511, 179). El objeto a es tanto el objeto de la
angustia como la reserva final irreductible de
libido (Lacan, 1962-3, seminario del 16 de ene-
ro de 1963). Desempea una funcin cada vez
ms importante en la concepcin lacaniaua de
la cura, en la cual el analista debe situarse co-
mo semblante de objeto a, causa del deseo del
anattzame.
En los seminarios de 1962-3 y 1964, el ob-
jeto a es definido como el resto (en francs,
reste), el remanente que deja detrs de l la in-
troduccin de lo simblico en lo real. Esta idea
recibe un desarrollo adicional en el seminario
de 1969-70, en el cual Lacan elabora su fnnu-
la de los cuatro DISCURSOS. En el discurso del
amo, un significante trata de representar al su-
jeto para todos los otros significantes. pero
siempre se produce, inevitablemente, un exce-
dente; este excedente es el objeto a, un sentido
excedente, un goce excedente (en francs,
plus-de-jouir, "plus de gozar"). Este concepto
se inspira en la idea marxista de la plusvala; a
es el exceso de goce que no tiene "valor de
uso", pero persiste por la pura justificacin del
goce.
En 1973 Lacan vincula el objeto a al con-
cepto de SEMBLANTE, y afirma que a es un
"semblante del ser" (520, 87). En 197410 ubica
en el centro del nudo borromeo, en el lugar
donde se intersecran los tres rdenes (el real, el
simblico y el imaginario),
Objeto parcial
OBJETO PARCIAL (OBJET PARTIEL,
PART-OBJECT)
Segn Melanie Klein, la inmadurez del in-
fante para la percepcin, junto con el hecho de
que slo le interesan las gratificaciones inme-
diatas, supone que el sujeto comienza por rela-
cionarse slo con una parte de la persona del
otro, y no con esa persona como un todo. Se-
gn Klein, el objeto parcial primordial es el pe-
cho materno. A medida que se desarrolla el
aparato visual del nio, tambin 10hace su ca-
pacidad para percibir a las personas como obje-
tos totales, y no ya como conjuntos de partes
separadas (vase Hinshelwocd, 1989, 378-80).
Si bien la expresin "objeto parcial" fue
introducida por la escuela kleiniana, los orge-
nes del concepto pueden rastrearse hasta Karl
Abraham, y en ltima instancia hasta Freud.
Por ejemplo, cuando Freud dice que las pulsio-
nes parciales se dirigen hacia objetos tales co-
mo el pecho o las heces, el pecho y las heces
aparecen indudablemente como objetos parcia-
les. El pene es tambin considerado un objeto
parcial cuando Freud examina el COMPLEJO DE
CASlRAC1N (en el cual el pene es imaginado
como un rgano separable) y en su discusin
del fetichismo (vase Laplanche y Pontalis,
1967,301).
El concepto de objeto parcial desempea un
papel importante en la obra de Lacan desde el
principio. Le resulta particularmente til en su
crtica a la teora de las relaciones objetales, a la
que ataca por atribuir al objeto un falso sentido
de completud. En oposicin a esta tendencia,
dice Lacan que, as como todas las PULS10NES
son parciales, tambin lo son necesariamente
todos los objetos.
El foco de Lacan en el objeto parcial es una
clara demostracin de que su obra sufri im-
portantes influencias k1einianas. Pero mientras
que Klein define estos objetos como parciales
porque son slo partes de un objeto total, Lacan
adopta un punto de vista diferente. Son objetos
parciales, dice, "no porque sean parte de un ob-
jeto total, el cuerpo, sino porque representan
slo parcialmente la funcin que los produce"
(E, 315). En otras palabras, en el inconsciente
slo est representada la funcin de dar placer,
pero no la funcin biolgica de estos objetos.
Adems Lacan sostiene que lo que asla ciertas
partes del cuerpo como objetos parciales no es
algo dado biolgicamente, sino el sistema sig-
nificante del lenguaje.
A los objetos parciales ya descubiertos por
142
la teora psicoanaltica antes de l (el pecho, las
heces. el FALO como objeto imaginario y el flu-
jo urinario), Lacan aade (en 1960) otros: el fo-
nema, la MIRADA, la voz y la nada (E. 315). Es-
tos objetos comparten un rasgo: "no tienen
ninguna imagen especular" (E, 315). En otros
trminos, son precisamente lo que no puede ser
asimilado en la ilusin narcisista de complctud
del sujeto.
Hacia 1963-4, la conceptualizacin lacania-
na del objeto parcial se modifica con el desa-
rrollo de la idea del OBJETO a como causa del
deseo. Desde este nuevo punto de vista, cada
objeto parcial se convierte en objeto en virtud
de que el sujeto lo toma por objeto del deseo,
por objeto a (Sil, 104). En adelante, Lacan ha-
bitualmente limita su examen a slo cuatro ob-
jetos parciales: la voz, la mirada, el pecho y las
heces.
ORDEN (ORDRE, ORDER)
Aunque Lacan emplea los trminos "real",
"simblico" e "imaginario" desde el principio
de su obra, slo en 1953 comienza a hablar de
los tres "rdenes" o "registros". En adelante,
ellos se convirtieron en el sistema de clasifica-
cin fundamental en torno al cual gira toda su
teorizacin.
Lo IMAGL"ARIO, lo SIMBUCO y lo REAL for-
man un sistema de clasificacin bsico que
permite trazar importantes distinciones entre
conceptos que, segn Lacan, haban sido pre-
viamente confundidos en la teora psicoanatti-
ca. Por ejemplo, Lacan dice que muchos erro-
res tericos se debieron a que no se distingua
entre el padre imaginario, el padre simblico y
el padre real. l sostiene este sistema de clasi-
ficacin tripartito que arroja una luz invalora-
ble sobre la obra de Freud: "Sin estos tres siste-
mas para guiarnos, sera imposible comprender
nada de la tcnica y experiencia freudianas"
(51,73).
Lo imaginario, lo simblico y lo real son
profundamente heterogneos; cada orden re-
mite a aspectos totalmente distintos de la ex-
periencia pslcoanalca. Resulta por lo tanto
difcil advertir qu es lo que tienen en comn;
sin embargo, el hecho de que Lacan los deno-
mine "rdenes" implica que comparten alguna
propiedad. l explora esta cuestin de lo que
los tres rdenes tienen en comn por medio de
la topologa del NUDO BORROMEO (en su semi-
nario de 1974-5). No son fuerzas mentales, co-
1
,
rr
d,
,
ct
rr
fi
d
b
1<
d
o
o
j<
P
n
p
h
A
h
u
t:
f
(
e
e
,
,
r
1
10, las
el flu-
el fo-
1). Es-
tienen
! otros
ce ser
pctud
cania-
desa-
sa del
, cada
virtud
deseo,
an ha-
roob-
) y las
'real",
ncipio
llar de
elanre,
sifica-
oda su
u. for-
o que
entre
o pre-
mai-
l erro-
ingua
ilicoy
clasi-
.alora-
; siste-
render
ianas"
al son
en re-
la ex-
tanto
omn;
deno-
alguna
lo que
dio de
semi-
es, co-
1
,
roo las tres instancias del modelo estructural
de Freud. Sin embargo, estn primordialmente
vinculados al funcionamiento mental, y juntos
cubren todo el campo del psicoanlisis.
Aunque estos tres rdenes son profunda-
mente heterogneos, cada uno de ellos debe de-
finirse con referencia a los otros dos. Su inter-
dependencia estructural es ilustrada por el nudo
borromeo, en el cual el corte de cualquiera de
los tres anillos determina que tambin los otros
dos se separen.
otro/OTRO(autreJAUTRE,
oilier/OTHER)
El "otro" es quizs el trmino ms comple-
jo de la obra de Lacan. Cuando comenz a em-
plearlo, en la dcada de 1930, no se destacaba
mucho, y se refera sencillamente a las "otras
personas". Aunque Freud utiliza el concepto, al
hablar de der Andere (la otra persona) y das
Andere (la otredad), Lacan parece en realidad
haberlo tomado de Hegel, a cuya obra fue in-
troducido por una serie de conferencias impar-
tidas pOI Alexandre Kojeve en la cole des
Hautes Etudes en 1933-9 (vase Kojeve, 1947).
En 1955 Lacan traza una distincin entre
"el pequeo otro" ("el otro") y "el gran Otro"
("el Otro") (S2, cap. 19), distincin que sigue
ocupando un lugar central en el resto de su
obra. De all en ms, en el lgebra lacaniana, el
gran Otro es designado A (mayscula, por la
palabra francesa Autre), y el pequeo otro apa-
rece como a (minscula bastardilla, por la pala-
bra francesa autre). Dice Lacan que tener pre-
sente esta distincin es fundamental en la
prctica analtica: el analista debe estar "total-
mente imbuido" de la diferencia entre A y a (E,
140), para poder situarse en el lugar del Otro, y
no en el del otro (Ec, 454).
1. El pequeo otro es el otro que no es real-
mente otro, sino un reflejo y proyeccin del YO
(razn por la cual el smbolo a puede represen-
tar al pequeo otro y al yo, intercambiablemen-
te, en el ESQUEMA L). Es simultneamente el SE-
MEJAi'ITE y la IMAGEN ESPECULAR. De modo que
el pequeo otro est totalmente inscrito en el
orden imaginario. Para un examen ms detalla-
do del desarrollo del smbolo Q en la obra de
Lacan, vase OBJETO Q.
2. El gran Otro designa la alteridad radical,
la otredad que trasciende la otredad ilusoria de
otrolOtro
lo imaginario, porque no puede asimilarse me-
diante la identificacin. Lacan equipara esta al-
teridad radical con el lenguaje y la ley, de mo-
do que el gran Otro est inscrito en el orden de
lo simblico. Por cierto, el gran Otro es lo sim-
blico en cuanto est particularizado para cada
sujeto. EIOtro es entonces otro sujeto, en sual-
teridad radical y su singularidad inasimilable, y
tambin el orden simblico que media la rela-
cin con ese.otro sujeto.
_. No obstante, el significado de "el Otro co-
mo otro sujeto" es estrictamente secundario
respecto del sentido de "el Otro como orden
simblico"; "elOtro debe en primer lugar ser
considerado un lugar, el lugar en el cual est
constituida la palabra" (S3, 274). Slo es posi-
ble hablar del Otro como un sujeto en un senti-
do secundario, en el sentido de que un sujeto
puede ocupar esa posicin y de tal modo "en-
carnar" al Otro para otro sujeto (S8, 202).
Al sostener que la palabra no se origina en
el yo, ni siquiera en el sujeto, sino en el Otro,
Lacan subraya que la palabra y el lenguaje es-
tn ms all del propio control consciente; vie-
nen de otro lugar, desde fuera de la conciencia,
y por lo tanto "el inconsciente es el discurso
del Otro" (Ec, 16). Al concebir al Otro como
un lugar, Lacan alude al concepto freudiano de
una localidad psquica, en el cual el incons-
ciente es descrito como "la otra escena" (vase
ESCENA).
Es la madre quien primero ocupa la posi-
cin del gran Otro para el nio, porque es ella
quien recibe el llanto y los gritos primitivos de
la criatura, y retroactivamente los sanciona co-
mo un mensaje particular (vase PUNTUACtN).
El complejo de castracin se constituye cuando
el nio descubre que este Otro no es completo,
que en el Otro hay una FALTA. En otras pala-
bras, en el tesoro de los significantes constitui-
dos por el Otro siempre falta un significante. El
mtico Otro completo (que se escribe A en el
lgebra lacaniana) no existe. En 1957 Lacan
presenta grficamente a este Otro incompleto
tachando con una BARRA el smbolo A, para
producir //.; por lo tanto, otro nombre del Otro
incompleto, castrado, es el "Otro barrado".
El Otro es tambin "el Otro sexo" (S20,
40). El Otro sexo es siempre la MUJER, para su-
jetos masculinos y femeninos por igual: "El
hombre aqu acta como el rodeo por el cual la
mujer se convierte en este Otro para s misma
cuando es este Otro para l" (Ec, 732).
143
1
PAr
1
pron
del]
tcul
port
qu,
n"
func
naci
torn
p,d
cau
!gi
deo
d,1
pad
ten!
d,
m',
tic.
bro
ton
I irn.
,
I
to,
'"
,
P"
!
el i
m
ide
I
Ed
on
m
tru
sir
lo'
L,
ce
01
de
1
p
PADRE (PERE, FATHER)
En su obra, Lacen comenz desde muy
pronto a atribuir una gran importancia al papel
del padre en la estructura psquica. En su ar-
tculo de 1938 sobre la familia, atribuye la im-
portancia del COMPLEJO DE EDlPO al hecho de
que combina en la figura del padre dos funcio-
nes casi conflictivas: la funcin protectora y la
funcin prohibitiva. Tambin seala la decli-
nacin social contempornea de la imago pa-
terna (claramente visible en las imgenes de
padres ausentes y padres humillados) como
causa de las actuales peculiaridades psicopato-
lgicas (Lacan, 1938, 73). En adelante, el pa-
dre sigui siendo un lema constante de la obra
de Lacan.
El nfasis de Lacan en la importancia del
padre puede verse corno una reaccin contra la
tendencia del psicoanlisis kleinianc y la teora
de las relaciones objetales a ubicar la relacin
madre-nio en el ncleo de la teora psicoanal-
tica. En oposicin a esta tendencia, Lacan su-
braya continuamente el papel del padre como
tercer trmino que, al mediar la RELACIN DUAL
imaginaria entre la MADRE y el nio, salva a es-
te ltimo de la psicosis y le hace posible el in-
greso en la existencia social. De modo que el
padre es algo ms que un mero rival con el cual
el sujeto compite por el amor de la madre; es el
representante del orden social como ra, y slo
identificndose con el padre en el complejo de
Edipo puede el sujeto lograr el ingreso en ese
orden. La ausencia del padre es por lo tanto un
importante factor en la etiologa de todas las es-
tructuras psicopatolgicas.
Pero el concepto de "padre" no es simple,
sino complejo, y exige establecer qu es exac-
tamente lo que se entiende por el trmino. Dice
Lacan que la pregunta de "Qu es un padre?"
constituye el tema central que recorre toda la
obra de Freud (54, 204-5). Para responder, des-
de 1953 en adelante, Lacan subraya la impor-
tancia de distinguir el padre simblico, el padre
imaginario y el padre real.
El padre simblico
padre simblico no es un ser real sino
una posicin, una funcin, y por lo tanto sin-
nimo de la "funcin paterna". Esta funcin no
es otra que la de imponer la LEY y regular el de-
seo en el complejo de Edipo, intervenir en la
relacin dual imaginaria entre la madre y el ni-
no, para necesaria "distancia
simblica" entre 161). "La verdadera
funcin del padre... es fundamentalmente unir
(y no poner en oposicin) un deseo y la Ley"
(E, 321). Aunque el padre simblico no es un
verdadero sujeto sino una posicin en el orden
simblico, es posible que un sujeto ocupe esa
posicin, en razn de realizar la funcin pater-
na. Nadie puede ocupar esta posicin por com-
pleto (S4, 205, 210, 219). Sin embargo, el pa-
dre simblico no interviene por lo general en
virtud de que alguien encarne la funcin, sino
de un modo velado, por ejemplo al ser mediado
por el discurso de la madre (vase S4, 276).
El padre simblico es el elemento funda-
mental de la estructura del orden simblico; lo
que distingue el orden simblico de la cultura
respecto del orden imaginario de la naturaleza
es la inscripcin de un linaje masculino. Al es-
tructurar la descendencia en una serie de gene-
raciones, la patrilinealidad introduce un orden
"cuya estructura es diferente del orden natural"
(53, 320). El padre simblico es tambin el pa-
dre muerto, el padre de la horda primordial que
ha sido asesinado por sus hijos (vase Preud.
1912-13). El padre simblico es tambin desig-
nado como NDMBRt:-DEL-PADRE (5 1, 259).
La presencia de un falo imaginario como
tercer trmino en el tringulo imaginario pree-
dpico indica que el padre simblico funciona
ya en la etapa preedpica; detrs de la madre
simblica est siempre el padre simblico. Pero
145
Palabra
el psictico no llega ni a esto; por cierto, es la
ausencia del padre simblico lo que caracteriza
la esencia de la estructura psicouca (vase l'(JI{-
CLUSIN).
El padre imaginario
El padre imaginario es una imago, un com-
puesto de todos los constructos imaginarios que
el sujeto erige en el fantasma en torno a la figu-
ra del padre. Esta construccin imaginaria a
menudo tiene poca relacin con el padre tal co-
mo es en la realidad (54, 220). El padre imagi-
nario puede construirse como un padre ideal
(SI, 156; E, 321), o lo opuesto, como "el padre
que ha jodido al chico" (S7, 308). En la prime-
ra forma, el padre imaginario es el prototipo de
las figuras divinas de las religiones, un protec-
tor omnipotente. En el 'otro papel, el padre ima-
ginario es el padre terrorfico de la horda pri-
mordial que impone el tab del incesto a sus
hijos (vase Preud. 1912-13), y el agente de la
PRIVACIN, el padre al que la hija culpa por ha-
berla privado del falo simblico, o su equiva-
lente, un nio (S4, 98; vase la figura 7, YS7,
307). Pero con las dos apariencias, sea como
padre ideal o como cruel agente de la priva-
cin, el padre ideal es considerado omnipotente
(S4, 275-6). La psicosis y la perversin involu-
cran, de diferente modo, una reduccin del pa-
dre simblico al padre imaginario.
El padre real
Si bien Lacan es totalmente claro al definir
10 que entiende por padre imaginario y padre
simblico, sus observaciones sobre el padre
real son totalmente oscuras (vase, por ejem-
plo, 54, 220). Su nica formulacin inequvoca
es que el padre real es el agente de la castra-
cin, el que realiza la operacin de la castracin
simblica (S 17, 149; vase la figura 7 y S7,
307). Aparte de esto, Lacan proporciona pocas
claves sobre lo que entiende por "padre real".
En 1960 lo describe como aquel que "efectiva-
mente ocupa" a la madre, el "Gran Jodedor"
(S7, 307), e incluso llega a decir, en 1970, que
elpadre real es el espermatozoide, aunque in-
mediatamente 'modera este enunciado con la
observacin de que nadie se ha pensado nunca
a s mismo como hijo de un espermatozoide
(SI7, 148). Sobre la base de estos comentarios,
parece posible decir que el padre real es el pa-
dre biolgico del sujeto. Sin embargo, puesto
que siempre hay algn grado de incertidumbre
1"
en cuanto a quin es realmente el padre biclgi-
co ('''pater semper ncenus en', mientras que
la madre es 'centssma'"; Preud, 1909c, SE IX,
239), sera ms preciso decir que el padre real
es el hombre del que se dice que es el padre
biolgico del sujeto. El padre real es entonces
un efecto del lenguaje, y con este sentido debe
entenderse aqu el adjetivo "real": 10 real del
lenguaje, y no 10 real de la biologa (SI7, 147-
8).
El padre real desempea un papel crucial en
el complejo de Edipo; es l quien interviene en
el tercer "tiempo" como el que castra al nio
(vase COMPLEJO DE CASTRACIN). Esta inter-
vencin salva al nio de la angustia precedente;
sin ella, el nio necesita un objeto Ibcc como
sustituto simblico del padre real ausente. La
intervencin del padre real como agente de la
castracin no equivale sencillamente a su pre-
sencia fsica en la familia. Como surge del caso
de Juanito (Freud, 1909b), el padre real puede
estar fsicamente presente y sin embargo no in-
tervenir como agente de la castracin (S4, 212-
221). A la inversa, la intervencin de! padre
real puede ser experimentada por el nio aun-
que aqul est fsicamente ausente.
PALABRA (PARDLE, SPEECH)
El trmino francs parole le presenta con-
siderables dificultades al traductor ingls, por-
que en su idioma no tiene equivalencia. En al-
gunos contextos corresponde al trmino ingls
"speech", y en otros queda mejor traducido por
"word".
"Palabra" se convierte en uno de los ms
importantes trminos de la obra de Lacan desde
principios de la dcada de 1950. En su clebre
"Discurso de Roma", Lacan denuncia el modo
en que la teora psicoanaltica contempornea
ha desatendido el papel de la palabra en el psi-
coanlisis, y aboga por un foco renovado en la
palabra y el LENGUAJE (Lacan, 1953a).
El empleo por Lacan del trmino "palabra"
debe poco a Saussure (cuya oposicin entre
"palabra" y "lengua" aparece reemplazada en la
obra de Lacan por el par "palabra/lenguaje"), y
est mucho ms determinado por referencias a
la antropologa, la teologa y la metafsica.
Antropologa
El concepto lacaniano de la palabra como
un "intercambio simblico" que "vincula a los
)Ig_
s que
EIX,
e real
padre
Dnces
d,'"
1.1 del
147-
ial en
neen
nio
inter-
lente;
come
e. La
de la
, pre-
caso
ruede
10 in-
212-
oadre
aun-
con-
por-
'n a]-
.igls
D por
mM
lesde
lebre
nodo
'nea
! psi-
en la
rbra"
entre
en la
."), y
Ias a
omo
a los
seres humanos entre se' (SI, 142) ha sido clara-
mente influido por la obra de Mauss y Lv-
Strauss, especialmente por el anlisis de estos
autores sobre el intercambio de regalos. Vemos
entonces que las interpretaciones de Freud son
descritas como "un presente simblico de pala-
bra, grvido de un pacto secreto" (E, 79). El
concepto de la palabra como pacto que asigna
roles tanto al emisor como al receptor es for-
mulado en la elaboracin lacaniana de la PALA-
BRA FUNDANTE.
Teologa
En la obra de Lacan, la palabra adquiere
tambin connotaciones religiosas y teolgicas,
en trminos derivados de las religiones orienta-
les (E, 106-107) Yasimismo de la tradicin ju-
deocristiana (E, 106). En 1954 Lacan examina
la palabra con referencia a De locutionu sgni-
ficatiane, de San Agustn (SI, 247-60). Lo mis-
mo que las pronunciadas por Dios en el Gne-
sis, la palabra es una "invocacin simblica"
que crea, ex nihilo, "un nuevo orden del ser en
las relaciones entre los hombres" (SI, 239).
Metafsica
Lacan se basa en la distincin de Heidegger
entre Rede (discurso) y Gerede (habladura) pa-
ra elaborar su propia distincin entre la "pa-
labra plena" (parole pleine) y la "palabra
vaca" (parole vide) (vase E, 40 Ysigs.). La-
can traza por primera vez esta distincin en
1953, Yaunque ella deja de desempear un pa-
pel importante en su obra despus de 1955,
nunca desaparece por completo. La palabra ple-
na articula la dimensin simblica del lenguaje,
mientras que la palabra vaca articula su dimen-
sin imaginaria, la palabra del yo al semejante.
"La palabra plena es una palabra llena de senti-
do. La palabra vaca es una palabra que s610
tiene significacin" (Lacan. 1976-7; Omicar?,
n. 17f18, ll).
La palabra plena es tambin denominada
"palabra verdadera", puesto que est ms cerca
de la verdad enigmtica del deseo del sujeto:
"La palabra plena es una palabra que apunta a,
que forma, la verdad tal como queda estableci-
da en el reconocimiento de una persona por
otra. La palabra plena es una palabra que hace
acto" (SI, 107). "La palabra plena, en efecto, es
definida por su identidad con aquello sobre lo
que se habla" (Ee, 381).
En la palabra vaca, por otro lado, el sujeto
Palabra fundallte
est alienado de su deseo; en la palabra vaca
"el sujeto parece hablar en vano sobre alguien
que [... }nunca puede volverse uno con la asun-
cin de su deseo" (E, 45).
Una de las tareas del analista que escucha al
analzante consiste en discernir los momentos
en que surge la palabra plena. La palabra plena
y la palabra vaca son los puntos extremos de
un continuum, y "entre estos dos extremos se
despliega toda una gama de modos de realiza-
cin de la palabra" (SI, 50). La meta del trata-
miento psicoanaltico es articular la palabra
plena, y ste es un trabajo duro; puede ser que
articular la palabra plena resulte muy penoso
(E, 253).
La palabra vaca no equivale a la mentira;
por el contrario, la mentira suele revelar la VER_
DAD sobre el deseo de modo mucho ms com-
pleto que muchos enunciados sinceros (vase
Sil, 139-40). Nunca es posible expresar en la
palabra toda la verdad del propio deseo, debido
a una fundamental "incompatibilidad entre el
deseo y la palabra" (E, 275); "yo siempre digo
la verdad; no toda la verdad, porque no somos
capaces de decirla. Decirla toda es material-
mente imposible" (Lacan, 1973a, 9). De modo
que la palabra plena no es la articulacin en pa-
labras de toda la verdad sobre el deseo del suje-
to, sino la palabra que articula esta verdad tan
plenamente como es posible en un momento
particular.
La palabra es el nico modo de acceso a la
verdad sobre el deseo; "solo la palabra es la
clave de esa verdad" (E, 172). Adems, la teo-
ra psicoanalftica sostiene que slo un tipo par-
ticular de palabra conduce a esta verdad: una
palabra sin control consciente, conocida como
asociacin libre.
PALABRA FUNDANTE ifAROLE
FONDANT, FOUNDlNG SPEECH)
La expresin "palabra fundante" surge en la
obra de Lacan en la poca de su creciente inte-
rs por el LENGUAJE, a principios de la dcada
de 1950 (vase Lacan, 1953a). El punto sobre
el que Lacan llama la atencin al emplear esta
frase es el modo en que la PALABRA puede
transformar radicalmente tanto a quien habla
como a quien la recibe en el acto de ia emisin.
Los dos ejemplos favoritos de Lacan al respec-
to son las oraciones 'T eres mi amo/maestro
(maf/re)" y "T eres mi mujer", que sirven para
posicionar al hablante como "discpulo" y "es-
147
Paranoia
poso", respectivamente, En otros trminos, el
aspecto crucial de la palabra Iundante es que 00
slo transforma al otro sino que tambin trans-
fonna al sujeto (vase E, 85). "La palabra fun-
dante, que envuelve al sujeto, es todo lo que lo
ha constituido, sus padres, sus vecinos, la es-
tructura total de su comunidad, y no slo lo ha
constituido como smbolo, sino que lo ha cons-
tituido en su ser" ($2, 20). Lacan se refiere a la
misma funcin de la palabra como "palabra
electiva" en el seminario de 1955-6, y como
"palabra votiva" en el seminario de 1956-7.
Lacan juega con la homofona, entre tu es
ma mere ("t eres mi madre") y tuer ma mere
(vmatar a mi madre") para ilustrar el modo en
que la palabra fundante dirigida al otro puede
revelar un deseo asesino (E, 2(9).
PARANOIA (PARANOiA, PARANOIA)
La paranoia es una forma de PSICOSIS carac-
terizada principalmente por DELIRIOS. La expe-
riencia de Freud con el tratamiento de paranoi-
cos era limitada, y su trabajo ms extenso sobre
el tema no fue el registro del curso de un trata-
miento sino el anlisis de las memorias escritas
dc un paranoico (un juez llamado Daniel Paul
Schreber) (Freud, 19l1c). Es en esta obra don-
de Prcud presenta su teora de que la paranoia
es una defensa contra la homosexualidad, sos-
teniendo que las diferentes formas de delirio
paranoico se basan en distintos modos de negar
la oracin "Yo (un hombre) lo amo a l".
El inters de Lacanpor la paranoia es ante-
rior a su inters por el psicoanlisis; fue el te-
ma de su primer trabajo importante, su tesis de
doctorado (Lacan, 1932). En ese rexto Lacan
discute el caso de una mujer paranoica a quien
denomina "Aime", y a la que diagnostica co-
mo sufriendo una "paranoia de autocastigo"
(paranoia d'autopunition), una nueva categora
clnica que l mismo propona, Volvi al terna
de la paranoia en su seminario de 1955-6, de-
dicado a un sostenido comentario sobre el caso
Schreber. Lacan considera que la teora de
Freud sobre las races homosexuales de la pa-
ranoia es inadecuada, y en lugar de ella propo-
ne su propia teora de la FORQ.USIN como me-
canismo especfico de la psicosis.
Lo mismo que todas las estructuras clnicas,
la paranoia revela ciertos rasgos de la psique de
un modo particularmente vvido. El yo tiene
una estructura paranoica (E, 20), porque es la
sede de una alienacin paranoica (E, 5), El co-
'"
nacimiento es en s mismo paranoico (E, 2, 3,
17). El proceso de la cura psicoanalica induce
una paranoia controlada en el sujeto humano
(E,15).
PASAJE AL ACTO (PASSAGE AL'ACTE,
PASSAGE TO THE ACT)
La frase "pasaje al acto" proviene de la psi-
quiatra clnica francesa, que la utiliza para de-
signar los actos impulsivos de naturaleza vio-
lenta o criminal que a veces indican el inicio de
un episodio psictico agudo. Como la frase
misma lo indica, se supone que estos actos
marcan el punto en que el sujeto pasa de una
idea o intencin violentas al acto correspon-
diente (vase Laplanche y Ponrals, 1967,5).
Puesto que estos actos se atribuyen a la accin
de la psicosis, la ley francesa absuelve de res-
ponsabilidad civil a quienes los cometen (Che-
mama, 1993,4).
A medida que las ideas psicoanalicas se
difundan en Francia en la primera mitad del si-
glo XX, se volvi comn que los analistas fran-
ceses emplearan la expresin "pasaje al acto"
para traducir el trmino Agieren utilizado por
Preud: es decir, como sinnimo de ACTlNG OUT,
Sin embargo, en su seminario de 1962-3 Lacan
establece una distincin entre estas expresio-
nes. Si bien ambas son ltimos recursos contra
la angustia, el sujeto que realiza un acting out
todava permanece en la ESCENA, mientras que
el pasaje al acto supone una salida total de la
escena. El actng out es un mensaje simblico
dirigido al gran Otro, mientras que un pasaje al
acto es una huida respecto dcl Otro, hacia la di-
mensin de lo real. El pasaje al acto es una sali-
da de la red simblica, una disolucin del lazo
social. Aunque segn Lacen el pasaje al acto no
necesariamente implica una psicosis subyacen-
te, entraa de todos modos una disolucin del
sujeto; por un momento, el sujeto se convierte
en puro objeto.
Para ilustrar lo que quiere decir, Lacan se
remite al caso de la joven homosexual tratada
por Freud (Freud, 1920a). Preud dice que la jo-
ven caminaba por la calle con la mujer que
amaba cuando la descubri el padre, que le di-
rigi una mirada colrica. Inmediatamente des-
pus, ella corri a arrojarse al foso de una lnea
tranviaria, Dice Lacan que este intento de suici-
dio fue un pasaje al acto; no un mensaje dirigi-
do a nadie, puesto que la simbolizacin se ha-
ba vuelto imposible para la joven. Confrontada
1
con e
por u
modc
Entes
el ob
1962
PAS:
E
do SI
diem
nuev
reP'
sist
desti
test
idea
nian
ren,
acue
sis, I
1
""
habl
don
mer
esos
do,
de s
bar
rark
deb
crit.
me
'"'
xit
deo
""
'"
el
am
obl
o r
'" "la
de
0'
T,
E,
es
die
,1
"
e
o
,.
,.
e
,
rs
a
r-
j.
o
,.
,.
e
,.
,.
u
c.
o
,.
a
"
e
a
o
u
,1
,
e
a
a
a
1
con el deseo del padre, ella se sinti consumida
por una angustia incontrolable, y reaccion de
modo impulsivo identificndose con el objeto.
Entonces cay (en alemn, niederkommt) como
el objeto a, el reste de significacin (Lacan,
1962-3, seminario del 16 de enero de 1963).
PASE (PASSE, PASS)
En 1967, tres aos despus de haber funda-
do su ESCUELA de psicoanlisis (la cole Freu-
dienne de Paris, o EFP), Lacan instituy un
nuevo tipo de procedimiento (Lacan. 1967). Es-
te procedimiento se denominaba "pase", y con-
sisua esencialmente en un marco institucional
destinado a permitir que las personas dieran
testimonio del fin de su anlisis. La principal
idea que estaba detrs era la concepcin laca-
niana de que el FIN DE ANllSIS no es una expe-
riencia casi mstica, inefable, sino que, de
acuerdo con el principio bsico del psicoanli-
sis, tiene que articularse en el lenguaje.
El procedimiento era el siguiente: la perso-
na que aspiraba al pase (le passant, el pasante),
hablaba a dos testigos (les passeurs, los pasa-
dores), que deban estar en anlisis en ese mo-
mento, sobre su propio anlisis y su conclusin;
esos dos testigos a continuacin, y por separa-
do, reiteraban esta descripcin ante un jurado
de siete personas (algunas de las cuales ya ha-
ban realizado con xito su propio pase). El ju-
rado decida, sobre la base de los dos relatos, si
deba otorgarle el pase al candidato. No haba
criterios preestablecidos que guiaran al jurado,
puesto que el pase se basaba en el principio de
que cada anlisis es nico. Si el candidato tena
xito, se le acordaba el ttulo de A.E.
de 'cotes. A los candidatos que fracasaban no
se les impeda volver a intentar el pase si de-
seaban hacerlo.
El pase pretenda ser el medio para obtener
el reconocimiento de la Escuela al final del
anlisis personal. No era un procedimiento
obligatorio; que un analista decidiera intentarlo
o no dependa por completo de l mismo. No
era un ttulo para ejercer el anlisis, puesto que
"la autorizacin de un analista slo puede venir
de l mismo" (Lacen, 1967, 14) (vase FORMA-
CiN DE LOS ANALlSTAS y ANLlStS DIDCTICO).
Tampoco significaba el reconocimiento por la
Escuela del estatuto de analista del miembro;
este reconocimiento se otorgaba por otro me-
dio, totalmente independiente, y corresponda
al ttulo de A.M,E. (Analyste Membre de /'co-
Perversin
le). Slo implicaba el reconocimiento de que el
anlisis personal haba llegado a su conclusin
lgica, y de que esa persona poda extraer de
esa experiencia un saber articulado. De modo
que el pase no tena que ver con una funcin
clnica sino con una funcin docente; se supo-
na que daba testimonio de la capacidad del pa-
sante para teorizar su propia experiencia de la
cura, y por lo tanto para contribuir al saber psi-
coanaltico.
Jacques-Alain Miller comenta que es im-
portante distinguir entre 1) el pase como proce-
dimiento institucional (segn la descripcin
que acabamos de dar) y 2) el pase como la ex-
periencia personal del fin del propio anlisis, el
pasaje de analizante a analista, que poda ser
atestiguado por "el pase" en el primer sentido
del trmino (Miller, 1977).
En la dcada de 1970, la institucin del pa-
se se convirti en foco de una intensa contro-
versia dentro de la EFP. Mientras que algunos
respaldaban las ideas de Lacan en cuanto a que
el pase realizaba importantes aportes al saber
del fin de anlisis, otros 10criticaban que crea-
ba desacuerdos y era impracticable, Estos deba-
tes se acaloraron an ms en los aos finales de
la EFP, antes de que Lacan disolviera su Escue-
la en 1980 (vase Roudinescc, 1986). Entre las
diversas organizaciones Iacanianas que existen
actualmente, algunas han abandonado la pro-
puesta de Lacan, mientras que muchas otras
conservan la institucin del pase como una par-
te central de su estructura.
PERVERSIN (PERVERSION,
PERVERSION)
Segn la definicin de Preud. era perver-
sin toda forma de conducta sexual que se
desviaba de la norma de cpula genital hetero-
sexual (Preud, 1905d). Sin embargo, esta defi-
nicin es problematizada por las propias ideas
de Freud sobre la perversin polimorfa de toda
la sexualidad humana, que se caracteriza por la
ausencia de un orden natural dado de ante-
mano.
Lacan supera esta impasse de la teora freu-
diana al definir la perversin, no como una for-
ma de conducta, sino como una ESTRUCTURA
clnica.
Qu es la perversin? No es simplemente una
aberracin en relacin con criterios sociales, una
anomalacontraria a las buenas costumbres, aunque
149
Perversin
este registro no est ausente, ni es algo atpicosegn
criterios naturales, es decir que menosprecieen ma-
yor o menor medida la finalidad reproductiva de la
unin sexual. Es otra cosa en su estructuramisma.
(51,221)
La distincin entre actos perversos y estruc-
tura perversa implica que, si bien hay ciertos
actos sexuales estrechamente asociados con
estructuras perversas, es tambin posible que
tales actos sean realizados por sujetos no-per-
versos, e igualmente posibles que un sujeto per-
verso nunca realice tales actos en la realidad.
Tambin implica una posicin universalista;
mientras que la desaprobacin social y la in-
fraccin a las "buenas costumbres" pueden ser
lo que determina que un acto en particular sea
perverso o no, sta no es la esencia de la estruc-
tura perversa. Una estructura perversa sigue
siendo perversa incluso cuando los actos aso-
ciados con ella sean socialmente aprobados.
Por lo tanto, Lacan considera que la homose-
xualidad era una perversin incluso cuando se
la practicaba en la Antigua Grecia, donde era
ampliamente tolerada (S8, 43). (Esto na se de-
be a que la homosexualidad o cualquier otra
forma de sexualidad sea naturalmente perversa;
por el contrario, la naturaleza perversa de la ho-
mosexualidad depende por completo de que in-
fringe los requerimientos normativos del com-
plejo de Edipo [S4, 20]]. Lacan critica a Freud
por olvidar a veces que la importancia de la he-
terosexualidad en el mito de Edipo es una cues-
tin de normas y no de naturaleza [Ec, 223). La
neutralidad del analista le prohbe tomar parti-
do respecto de esas normas; ms bien que de-
fenderlas o atacarlas, el analista trata s610 de
exponer su incidencia en la historia del sujeto.)
Lacan caracteriza la estructura perversa de
dos modos principales.
F.J FALO Y la RENEGACN
La perversin sc distingue de las otras es-
tructuras clnicas por la operacin de la renega-
cn. El perverso reniega la castracin; percibe
que la madre carece de falo, y al mismo tiempo
se ni.ega a aceptar la realidad de esa percepcin
traumtica. Esto es ms evidente en el FETICHIS-
MO (la "perversin de las perversiones"; S4,
194), en el que el fetiche es un sustituto simb-
lico del falo faltante en la madre. Sin embargo,
esta relacin problemtica con el falo no es ex-
clusi.va del fetichismo, sino que se extiende a
todas las perversiones (S4, 192-3). "Todo el
150
problema de las perversiones consiste en con-
cebir de qu modo el nio, en su relacin con la
madre [...[ se identifica con el objeto imagina-
rio del deseo [de ella; es decir, el falo]" (E,
197-8). A esto se debe que el tringulo imagi-
nario preedpico desempee un papel tan im-
portante en la estructura perversa. En las per-
versiones, el falo slo puede funcionar velado
(vase el examen por Lacan del papel del velo
en el fetichismo, el transvestismo, la homose-
xualidad y el exhibicionismo; 54, 159-63).
La PULSfN
La perversin es tambin un modo particu-
lar que tiene el sujeto de situarse en relacin
con la pulsin. En la perversin, el sujeto se si-
ta como objeto de la pulsion, como el medio
para el goce del otro (SIl, 185). Esto implica
invertir la estructura del FANTASMA, razn por la
cual la frmula de la perversin aparece como
a O$ en el primer esquema de "Kant con Sade"
(Ec, 774), o sea, como el materna del fantasma
invertido. El perverso asume la posicin del ob-
jeto-instrumento de una voluntad-de-goce que
no es suya propia sino del gran Otro. El perver-
so no realiza su actividad para su propio placer,
sino para el goce del gran Otro. Encuentra goce
precisamente en esta instrumentacin, en traba-
jar para el goce del Otro; "el sujeto se hace aqu
el instrumento del goce del Otro" (Ee, 320). Por
ejemplo, en la escopofilia (tambin llamada es-
ccptofllia), que comprende el exhibicionismo y
el voyeurismo, el perverso se ubica como el ob-
jeto de la pulsin escpica. En el SADISMo/MA-
SOQUISMO el sujeto se sita como objeto de la
pulsin invocatoria (S11, 182-5). El perverso es
la persona en quien la estructura de la pulsi6n
se revela con mayor claridad, y tambin la per-
sona que lleva al lmite el intento de ir ms all
del principio de placer, "va tan lejos como pue-
de en la senda del goce" (E, 323).
A la observacin de Freud en cuanto a que
"las neurosis son el negativo de las perversio-
nes" se le ha atribuido a veces el sentido de que
la perversin es slo la expresin directa de un
instinto natural que en la NEUROSIS est reprimi-
do (Freud. 1905d, SE VII, 165). Pero Lacan re-
chaza por completo esta interpretacin (84,
113, 250). En primer lugar, la pulsin no debe
concebirse como un instinto natural que pueda
descargarse de un modo directo; no existe el
grado cero de satisfaccin. En segundo trmi-
no, como surge con claridad de las observacio-
nes anteriores, la relacin del perverso con la
P
d
r
n
t,
2
r
r
r
,
,

n con-
con Ia
ragina,
-r (E,
imagi-
an im-
as per-
velado
el velo
imose-
1).
articu-
Ilacin
) se si-
medio
mplica
por la
como
Sade"
nasma
el eb-
ce que
erver-
placer,
a goce
traba-
e aqu
, Por
Ida es-
smo y
el ob-
lO/MA-
I de la
uso es
ulsin
la per-
s all
o pue-
a que
.erso-
e que
de un
prim-
:an re-
1 (S4,
i debe
pueda
iste el
lrmi-
vado-
conla
]
pulsin es tan compleja y elaborada como la
del neurtico. Desde el punto de vista del desa-
rrollo gentico, la perversin est en el mismo
nivel que la neurosis; ambas han alcenzado el
tercer "tiempo" del complejo de Edipo (S4,
251). Por lo tanto, la perversin "presenta tanta
riqueza dimensional como [una neurosis], la
misma abundancia, los mismos ritmos, las mis-
mas etapas" (S4, 113). Esto significa que la ob-
servacin de Freud debe recibir una interpreta-
cin distinta: la perversin est estructurada de
un modo inverso al de la neurosis, pero est
igualmente estructurada (34, 251).
Mientras que la neurosis se caracteriza por
una pregunta, la caracterstica de la pervcrsn
es la falta de pregunta; el perverso no duda de
que sus actos sirven al goce del Otro. Por ello es
extremadamente raro que un sujeto perverso pi-
da anlisis, y en los pocos casos en que 10 hace,
no se debe a que trate de cambiar su modo de
goce. Esto quizs explica por qu muchos psic-
logos han dicho que la cura psicoanaltica no es
adecuada para los sujetos perversos, una lnea
de pensamiento compartida incluso por algunos
analistas lacanianos, que comparan la certidum-
bre del perverso con ladel psictico, y sostienen
que el perverso no puede asumir la posicin de
"alguien que no sabe" ante un "SUJETO SUPUESTO
SABER" (Clavreul, 1977). Pero la mayora de los
analistas Iacenianos no son de esta opinin,
puesto que contradice totalmente la del propio
Lacan. En el seminario de 1956-7, por ejemplo,
dice Lacan que el sueo de la joven homosexual
tratada por Freud fue una clara manifestacin de
transferencia en un sujeto perverso (34, 106-7;
vase Freud, 1920a). Asimismo, en el seminario
de 1960-1 el principal ejemplo de transferencia
que Lacan presenta es el de Alcibades, a quien
claramente considera un perverso (vase E, 323;
"Alcibades no es por cierto un neurtico"). De
modo que a juicio de Lacan los sujetos perver-
sos pueden tratarse en el mismo nivel que los
neurticos, aunque, desde luego, habr diferen-
tes problemas cn la direccin de la cura. Una
consecuencia importante es que la cura de un
sujeto perverso no establece como su objetivo la
eliminacin de la conducta perversa.
PRINCIPIO DE PLACER (PRINCIPE
DE PIAISIR, PLEASURE PRlNCIPLE)
Aunque. Lacan utiliza la palabra "placer"
por s misma, siempre se refiere al principio de
placer, y nunca a una sensacin.
Principio de placer
El principio de placer es uno de los "dos
principios del funcionamiento mental" postula,
dos por Freud en sus escritos metapsicolgicos
(el otro es el PRINCIPIODE REALIDAD). El princi-,
pio de placer apunta.exclusivamente a.evitar el
displacer y. obtener placer. -
En la obra de Lacan encontramos la prime-
ra discusin amplia de este principio en el se-
minario dc 1954-5. All 10COmpara con un dis,
positivo homecstatico que intenta mantener la
excitacin en el nivel funcional ms bajo (32,
79-80). Esto concuerda con la tesis de Freud en
cuanto a que el displacer est relacionado con
el aumento de las cantidades de excitacin, y el
placer con su reduccin. Lacan opone el princi-
pio de placer (que bautiza como "tendencia res-
titutiva") a la pulsin de muerte (la "tendencia
repetitiva"), de acuerdo con la idea freudiana
de que la pulsin dc muerte est "ms all del
principio de placer" (S2, 79-80).
En 1960 Lacan desarrolla lo que pronto se
convierte en un concepto importante de su
obra: la idea de una oposicin entre el placer y
el GOCE. El goce es entonces definido como una
cantidad excesiva de excitacin, que el princi-
pio de placer intenta impedir. El principio de
placer es visto como una ley simblica, un
mandamiento que puede formularse como "Go-
za lo menos posible" (por csro Freud 10 deno-
min originalmente "principio de displacer";
vase Freud, 1900a, SE, V, 574). El placer es la
salvaguarda del estado de homeostasis y cons-
tancia que el goce amenaza continuamente con
destruir y traumatizar.
La funcindel principio de placer, en efecto, es
conducir al sujeto de significante a significante. ge-
nerando tantos significantes como se necesiten para
mantener lo ms baja posiblela tensin que regula e!
funcionamientototal de! aparatopsquico.
(S7,119)
En otras palabras, el principio de placer es
la prohibicin del incesto, "10 que regula la dis-
tancia entre el sujeto y das Ding" (S7, 69; va-
se COSA). Cuando el sujeto transgrede esta
prohibicin, se acerca a la Cosa, y entonces su-
fre. Puesto que son las pulsiones las que le per-
miten al sujeto transgredir el principio de pla-
cer, se sigue que toda pulsin es una PULSIN
DIO MUERTE.
El principio de placer est relacionado con
la prohibicin, la ley 'j la regulacin, de modo
que se encuentra claramente del lado de lo sim-
blico, mientras que el goce est del lado de lo
real. El principio de placer no es entonces "nln-
151
Principio de realidad
guna otra cosa que el dominio del significante"
(S7, 134). Esto arroja a Lacan a una paradoja,
puesto que lo simblico es tambin el reino dc
la compulsin de REPETICIN, que, en los trmi-
nos de Freud, es precisamente lo que va ms
all del principio de placer. Por cierto, en algu-
nas descripciones lacanianas el principio de
placer parece casi idntico a la compulsin de
repeticin: "La funcin del principio de placer
es hacer que el hombre busque siempre lo que
tiene que encontrar de nuevo, pero que nunca
obtendr" (S7, 68).
PRIN<;IPIO pE REALIDAD (PRINCIPE
DE REAL/TE, REAUTY PRlNC1PLE)
Segn Freud, la psique est al comienzo to-
talmente regulada por el PRINCIPIO DE PLACER,
que busca experimentar satisfaccin mediante
la investidura alucinatoriadel recuerdo de una
satisfaccin anteriOl<Pero el sujeto descubre
pronto que las alucinaciones no alivian sus ne-
cesidades, y se ve entonces-oblgildo a "dr fr-
ma a una concepcin de las circunstancias reJ-
les del mundo externo" (Freud, 19l1b, SE xr,
219). De tal modo introduce un nuevo "prin-
cipio del funcionamiento mental", el "principio
de realidad", que modifica el principio de pla-
cer y fuerza al sujeto a tomar rutas indirectas a
la satisfaccin. No obstante, como la meta final
del principio de realidad sigue siendo la satis-
faccin de las pulsiones, puede decirse que "el
reemplazo del principio de placer por el princi-
pio de realidad no implica deponer el principio
de placer, sino salvaguardarlo" (Freud, 1911b,
SE XII, 223).
Desde muy pronto, Lacanse opuso a lo que
l denomina "una concepcin ingenua del prin-
cipio de realidad" (195lb, 11). Es decir que re-
chaza toda descripcin del desarrollo humano
basada en una idea inequvoca de la "realidad"
como algo dado objetivamente y evidente de
por s. Lacan subraya la posicin de Freud en
cuanto a que el principio de realidad est en l-
tima instancia al servicio del principio de pla-
cer: "El principio de realidad es un principio de
placer de accin diferida" (S2, 60). De modo
que Lacan cuestiona la idea de que el sujeto tie-
ne acceso a medios infalibles para distinguir la
realidad del F.i'ITASMA. La "realidad no est all
como para que nos demos de cabeza contra las
sendas falsas por las que nos lleva el funciona-
miento del principio de placer. En verdad, ha-
cemos la realidad a partir del placer" (87, 225).
152
PRIVACIN (PRlVATION, PR/VATION)
En su seminario de 1956-7, Lacan distingue
tres tipos de "falta de objeto": la privacin, la
frustracin y la castracin (vase FALTA). Cada
uno de estos tipos de falta est ubicado en un
orden diferente, es generado por un distinto ti-
po de agente, y supone un tipo diferente de ob-
jeto. La privacin se define como la falta en lo
real de un objeto simblico (el falo simblico).
El agente que genera esta falta es el padre ima-
ginario.
La privacin constituye el intento de Lacan
por teorizar con ms rigor el concepto freudia-
no de castracin femenina y envidia del pene.
Segn Preud, cuando los nios comprenden
que algunas personas (las mujeres) no tienen
pene, se produce un momento traumtico con
efectos distintos en el varn y la nia (vase
COMPLEJO DE CASTRACIN). Mientras que el ni-
o desarrolla miedo a que le corten el pene, la
nia envidia al varn la posesin del miembro,
que ella ve como un rgano sumamente desea-
ble. La nia culpa entonces a la madre por ha-
berla privado de l, y reorienta sus afectos ha-
cia el padre, con la esperanza de que l le
proporcionar un nio como sustituto simbli-
co del pene que le falta (Freud, 1924d).
De modo que la privacin se refiere a la fal-
ta de pene en la mujer, que es sin duda una falta
en lo real. Sin embargo, por definicin, "lo real
es pleno"; en lo real en s nunca hay falla, y por
lo tanto "la idea de privacin [... ] implica la
simbolizacin del objeto en lo real" (S4, 218).
En otras palabras, cuando el nio percibe el pe-
ne (un rgano real) como ausente, esto se debe
a que tiene la nocin de que el pene tendra quc
estar all de algn modo, lo que supone introdu-
cir lo simblico en lo real. Entonces, lo que fal-
ta no es el rgano real, pues, biolgicamente
hablando, la vagina no est imcompleta por ca-
recer de pene; lo que falta es un objeto simbli-
co, el falo simblico. Su naturaleza simblica
es confirmada por el hecho de que puede ser
reemplazado por un nio en el inconsciente de
la mujercita; como dice Freud, al mitigar su en-
vidia del pene con el deseo de un hijo, la nia
"se desliza, podramos decir que a lo largo dc
las lneas de una ecuacin simblica, desde el
pene hasta un beb" (Freud, 1924b, SE XIX,
178-9).
Freud dice que la niita culpa a la madre de
haberla privado del pene. Pero Lacan sostiene
que se considera agente de la privacin al padre
imaginario. Estas dos descripciones no son ne-
1
cesar
pio 11
1=1,
deoc
un se
sentir
propr
S
la ad
goza
de te
prop
hom'
muje
su se
guei
satis
cbic
com
algo
el fa
cer (
ima
mad
mer,
PRe
mo
su e
pro,
sent
luci
es ,
'o,
oor
tar
P'"
mo
su
cio
pos
"" cm
un
pIT
En
pri
Y'
gn
1
cesariamente incompatibles. Aunque al princi-
pio la nia est resentida con la madre por ha-
berla privado del pene, y se vuelva hacia el pa-
dre con la esperanza de que l le proporcione
un sustituto simblico, ms tarde dirige su re-
sentimiento hacia el padre, cuando ste no le
proporciona el nio deseado.
Segn Preud. la envidia del pene subsiste en
la adutez, manifiestndose tanto en el deseo de
gozar del pene en la cpula, como en el deseo
de tener un hijo (puesto que el padre no se lo ha
proporcionado, la mujer se vuelve hacia otro
hombre). Lacan sostiene que incluso cuando la
mujer tiene un hijo, esto no conjura el final de
su sensacin de privacin. El deseo del falo si-
gue insatisfecho, por ms hijos que tenga La in-
satisfaccin bsica de la madre (54,194) es per-
cibida por el nio desde muy pronto; el nio
comprende que ella tiene un deseo que apunta a
algo que est ms all de la relacin entre ellos:
el falo imaginario. El trata entonces de satisfa-
cer el deseo de ella identificndose con el falo
imaginario. De este modo, la privacin de la
madre es responsable de introducir por vez pri-
mera la dialctica del deseo en la vida del nio.
PROGRESO (PROGRES, PROGRESS)
Dice Lacan que la idea de progreso, lo mis-
mo que otros conceptos humanistas, es ajena a
su enseanza: "No existe la ms leve idea de
progreso en nada de 10 que yo articulo, en el
sentido de que este trmino implicara una so-
lucin feliz" (517, 122). En este aspecto, Lacan
es un pensador bsicamente pesimista, y en-
cuentra respaldo para ese pesimismo en las
obras ms sombras de Freud, como El males-
tar en la cultura (Freud. 1930a). Esos textos le
permiten a Lecan sostener que "Preud no era en
modo alguno un progresista" (S7, 183).
Lacan rechaza la idea del progreso porque
sta se basa en una concepcin lineal unidirec-
cional del TIEMPO, Ytambin porque implica la
posibilidad de sntesis (vase Jun-
to con la idea del progreso, Lacan rechaza otras
concepciones relacionadas con ella, como la de
una secuencia unilineal de fases de DESARRO-
llO psiccsexual.
Pero en cierto sentido Lacan s habla del
progreso: el progreso en la CURA psicoanalica.
En cuanto la cura es un proceso que tiene un
principio y un fin, cuando est en movimiento
y no queda "atascada" podemos hablar de pro-
greso. La cura progresa en tanto surgen nuevos
Psicoanlisis
materiales. Por cierto, la cura puede describirse
como "un progreso hacia la verdad" (E. 253).
PROYECCIN (PROJECTION,
PROJECTlONj
Laproyeccin es un mecanismo de defensa
en etccai un snmlento/persamiento/deseo
interno se desplaza y ubica fuera del sujeto, en
otro sujeto. Por ejemplo, una persona que ha si-
do o se siente infiel a su pareja puede defender-
se de los sentimientos de culpaacusando de in-
fidelidad al compaero o compaera.
Mientras que Freud ymcbos otros psicoa-
nalistas emplean el trmino "proyeccin" para
describir un mecanismo que (en distintos gra-
dos) est presente tanto en la psicosis como en
la neurosis, para Lacan la "proyeccin" es un
mecanismo puramente neurtico, y la distingue
con toda claridad del fenmeno aparentemente
anlogo que se produce en la psicosis, y que l
denomina FORCLUSIN. La proyeccin arraiga
en la relacin dual imaginaria entre el yo y el
semejante (53, 145), mientras que la forclusin
va ms all de 10 imaginario y supone un signi-
ficante que no es incorporado en 10simblico.
Lacan tambin rechaza la idea de que la IN-
lROYECCIN es lo inverso de la proyeccin; sos-
tiene que estos dos procesos estn ubicados en
niveles totalmente distintos. Mientras que la
proyeccin es un mecanismo imaginario, la in-
troyeccin es un proceso simblico (Ec, 655).
PSICOAJ'IOLl5IS (P5YCHANALYSE,
P5YCHOANALYSIS)
El psicoanlisis es la teora y la prctica ini-
ciadas por 5igmund Freud (1856-1939), basadas
en el descubrimiento del inconsciente. Freud
distingue entre el psicoanlisis como l) un m-
todo de investigacin de los procesos mentales
inconscientes, 2) un mtodo para tratar los tras-
tornos neurticos y 3) un conjunto de teoras so-
bre los procesos mentales reveladas por el mto-
do psicoanaltico de investigacin y tratamiento
(Freud, 192330 SE XVIII, 235). De modo quc la
palabra "psicoanlisis" es en s misma ambigua,
puesto que puede referirse al psicoanlisis como
prctica, al psicoanlisis como teora, o a uno y
otro. En este diccionario, cuando resulta necesa-
rio evitar dicha ambigedad empleamos la ex-
presin "cura" o "cura psicoanaltica" pata de-
signar el psicoanlisis como prctica, y la frase
153
Psicoanlisis kleiniano
"tema psicoanalftica'' para referimos al psicoa-
nlisis como un cuerpo terico.
Lacan se form inicialmente como psiquia-
tra, y recurri al psicoanlisis como auxiliar de
su investigacin en psiquiatra. Esto lo llev a
formarse como psicoanalista en la dcada de
1930. En adelante, hasta su muerte en 1981,
ejerci como analista y se consagr al desarro-
llo de la teora psicoanaltica. En ese proceso,
Lacan construy un modo sumamente original
de discutir el psicoanlisis, que al mismo tiem-
po reflejaba y determinaba una manera original
de conducir la cura. En tal sentido es posible
hablar de una forma especficamente Iacaniana
de cura. Pero Lacan no admite haber creado
una forma distintivamente "Iacaniana" de psi-
coanlisis. Por el contrario, cuando describe su
propo enfoque de la disciplina habla slo de
"psicoanlisis", dando por sentado que su pro-
pio enfoque es la nica forma autntica de psi-
cuanalisis, la nica verdaderamente alineada
con el modo de ver del propio Freud. Por consi-
guiente, a juicio de Lacan, las tres principales
escuelas no-Iacanianas de teora psicoanalica
(el PSICOANLISIS KLFlNIANO, la PSlCOLOG1A DEL
YO Y la TEORfA DE LAS RELACIONES OB1ETALES)
son por igual desviaciones respecto de! psicoa-
nlisis autntico, desviaciones cuyos errores, el
retomo a Freud del propio Lacan, est destina-
do a corregir. (Vase FREUD, RETORNO A.)
Desde e! principio mismo, Lacan sostiene
que la teora psicoanalltica es un modo de dis-
curso cientfico, y no religioso (vase CIENCIA),
con un objeto especfico. La aplicacin de con-
ceptos desarrollados en la teora psicoanaltica
a otros objetos no se puede considerar "psicoa-
nlisis aplicado", porque la teora psicoanaltica
no cs un discurso amo general, sino la teora de
una situacin especfica (Ec, 747). El psicoan-
lisis es una disciplina autnoma; puede tomar
conceptos de muchas otras disciplinas, pero es-
to no significa que dependa de ninguna de
ellas, puesto que reelabora esos conceptos de
un modo singular. De modo que no es una ra-
ma de la PSICOLOGA (520, 77), ni de la medici-
na, ni de la ALQSmiA (520, 42) ni la LINGISTI-
CA (520, 20) ni es tampoco, por cierto, una
forma de psicoterapia (Ec, 324), ya que su me-
ta no es "curar" sino articular la verdad.
PSICOANLISIS KLEINIANO
(KLEINIAN PSYCHOANALYSlS)
Se llama psicoanlisis kleiniano a la escue-
154
la de teora psiccanaltica que ha crecido en tor-
no a la obra pionera de la psicoanalista austra-
ca Melanie Klein (1882-1960). Nacida en Vie-
na, Klein se estableci en Inglaterra en 1926, y
permaneci all el resto de su vida. El pscoana,
lisis kleiniano comenz a emerger como eecue-
la distintiva de teora psicoanalitica en la dca-
da de 1940, en oposicin al grupo que se reuni
en tomo a Anna Freud despus de que sta se
instal en Londres. No obstante, slo despus
de la guerra otros psicoanalistas empezaron a
ser conocidos como "kjeinianos" y a desarrollar
un cuerpo sustancial de pensamiento kleiniano.
Entre estos analistas se cuentan Hanna Segal,
Herbert Rosenfe!d, Wlfred Bon y (ms tarde)
Donald Meltzer.
Junto con las otras dos escuelas de teora
psicoanalitica no-lacaniana (la PSICOLOGA DEL
YO Y la TEORA DE LAS RELACiONES OBJETALES),
el psicoanlisis klenianc constituye un punto
de referencia principal para Lacan, contra el
cual l propone su propia lectura de Freud. Las
crticas de Lacan a Klein son por lo tanto im-
portantes para comprender la originalidad de la
posicin del francs. Si bien aqu no podemos
mencionar todas esas crticas, resumimos como
sigue algunas de las principales.
l. Lacan critica a Klein por poner demasia-
do nfasis en la madre y desatender el papel del
padre (por ejemplo, Ec, 728-9).
2. Lacan critica a Klein por teorizar eIFAN-
TASMA totalmente en el orden imaginario. Este
enfoque es errneo, dice Lacan, puesto que no
toma en cuenta la estructura simblica que
apuntala todas las formaciones imaginarias.
3. Lacan disiente de la concepcin kleinia-
na del desarrollo temprano del complejo de
Edipo. Para l, todo debate sobre la fecha preci-
sa del complejo de Edipo es ftil, puesto que no
se trata primordialmente de una etapa del desa-
rrollo sino de una estructura permanente de la
subjetividad. (En la medida en que el complejo
de Edipo puede ubicarse en el tiempo, segn
Lacan no sera tan precoz como lo sostiene
Klen. Mientras que Klein parece casi negar la
existencia de una fase preedpica, Lacan sostie-
ne que exlste.)
4. Estrechamente vinculadas al punto ante-
rior estn las diferencias de Lacan respecto de
"las incursiones de Melanie KIein en las reas
preverbales del inconsciente" (Lacan, 1951,
11). Para Lacen. no hay ningn rea preverbal
del inconsciente, puesto que ste es una estruc-
tura lingstica.
5. Lacan critica el estilo interpretativo de
1
I
K
re
K
s
",
d.
rr
d.
rr
d
"n
n
"
e
p
g
n
e
q
e
t
e
e
r
e
1
(
:0 tor-
astra-
1 Vie-
n,y
'oan,
escue-
dca-
reuni
sra se
'spus
tren a
rrcllar
ruano.
Segal,
tarde)
teora
A DEL
'.ES),
punto
tra el
. Las
o im-
de la
lemos
como
casta-
el del
1FAN-
. Este
ue no
I que
s.
einia-
jo de
preci-
ue no
desa-
de la
rplejo
.egn
uiene
gar la
ostie-
ante-
lo de
reas
1951,
erbal
uruc-
1
I
Klein por ser particularmente brutal. Con refe-
rencia al joven paciente ("Dick") del que habla
Klein en su artculo sobre la formacin de los
smbolos (Klein, 1930), Lacen observa que
"ella le asesta el simbolismo con total brutali-
dad" (SI, 68).
Sin embargo, decir que Lacan critica total-
mente a K1ein sera simplificar en exceso. Los
desacuerdos de Lacan con el psicoanlisis klei-
niano son por 10 menos tan grandes como sus
desacuerdos con la psicologa del yo y con la
teora de las relaciones objetales, pero sus co-
mentarios sobre Klein no se caracterizan por el
mismo tono excluyente que se pone de mani-
fiesto en sus acerbas crticas a los analistas de
esas otras escuelas. Sin duda considera que el
psicoanlisis kleiniano es superior a la psicolo-
ga del yo, y elogia el hecho de que Ernest Jo-
ncs haya tomado partido por Melanic Klein
contra Arma Freud (Ec, 721-2). Dice tambin
que Melanie Klein es sin duda ms fiel a Freud
que Anna Freud en cuanto a la teora de la
transferencia (S8, 369).
En sus escritos anteriores a 1950 hay mu-
chas alusiones a la obra de K1ein sobre la rela-
cin madre-hijo y las diversas imagos que ope-
ran en el fantasma. Despus de 1950, Lacan
elogia a Klein por la importancia que atribuye a
la pulsin de muerte en la teora psicoanaltica
(aunque su propio modo de concebir la pulsin
de muerte difiere notablemente del de Klein), y
por desarrollar el concepto de OBJETO PARCIAL
(aunque, una vez ms, las formulaciones laca-
nianas de este concepto difieren mucho de las
de KIein).
PSICOLOGA (PSYCHOLOGIE,
PSYCHOWGy)
En sus escritos anteriores a 1950, Lacan ve
la psicologa y el psicoanlisis como disciplinas
paralelas que pueden fertilizarse recprocamen-
te. Aunque es muy crtico de las inadecuacio-
nes conceptuales de la psicologa asociaccns-
la, dice Lacan que el psicoanlisis puede
ayudar a construir una "psicologa autntica",
libre de esos errores, proporcionndole concep-
tos verdaderamente cientficos, como los de
~ O y COMPLEJO (Lacen, 1936).
Sin embargo, desde 1950 en adelante se ad-
vierte una tendencia gradual pero constante a
disociar el psicoanlisis de la psicologa. Lacan
comienza por sostener que la psicologa se limi-
ta a comprender la psicologa animal (etologta):
Psieologfa del yo
"Lo psicolgico, si tratamos de aferrarlo con la
mayor firmeza posible, es lo etolgico, es decir,
el todo de la conducta del individuo biolgico
en relacin con su ambiente natural" (S3, 7).
Esto no significa que no pueda decir nada sobre
los seres humanos, pues los seres humanos son
tambin animales, pero en cambio no puede de-
cir nada sobre lo que es singularmente humano
(aunque en algn momento Lacan sostiene que
la teora del yo y del narcisismo "amplan" la
investigacin ctclgica moderna; Be, 472). De
modo que la psicologa es reducida a leyes ge-
nerales del comportamiento que se aplican a to-
dos los animales, incluso a los seres humanes.
Lacan rechaza "la doctrina de una discontinui-
dad entre la psicologa animal y la psicologa
humana, que est muy lejos de nuestro pensa-
miento" (Ec, 484), pero tambin rechaza vigo-
rosamente la teora conductsta segn la cual
esas mismas leyes generales del comportamien-
to bastan para explicar todos los fenmenos ps-
quicos humanos. Slo el psicoanlisis, que des-
cubre la base lingstica de la subjetividad
humana, es adecuado para explicar los fenme-
nos psquicos especficamente humanos.
En la dcada de 1960 la distancia entre el
psicoanlisis y la psicologa aparece subrayada
adicionalmente en la obra de Lacan. l sostiene
que la psicologa es esencialmente un instru-
mento de "explotacin tecnocruca" (Ec, 851;
vase Ec, 832), que la dominan las ilusiones de
totalidad y sntesis, NATURALEZA e instinto, au-
tonomfa y autoconciencia (Ec, 832). El psicoa-
nlisis, por otro lado, subvierte esas ilusiones
acariciadas por la psicologa, y en este sentido
"la enunciacin freudiana no tiene nada que ver
con la psicologa" (SI7, 144). Por ejemplo, la
ms preciada ilusin de la psicologa es "la uni-
dad del sujeto" (E, 294), Yel psicoanlisis sub-
vierte esta nocin al demostrar que el sujeto es-
t irremediablemente escindido o "barrado".
PSICOLOGA DEL YO(PSYCHOWGIE
DU MOl, EGOPSYCHOLOGy)
Desde su desarrollo en la dcada de 1930, la
psicologa del yo ha sido la escuela dominante
del psicoanlisis en la INTERNATIONAL pgYCHO-
ANALYTtCAL ASSQCtATtN (IPA). Se funda prin-
cipalmente en el modelo estructural freudiano
de la psique, propuesto por primera vez en El
yo y el ello (1923b). Este modelo comprende
tres instancias: el ello, el YO y el supery. Pues-
to que el yo desempea un papel crucial como
155
Psicosis
mediador entre las demandas conflictivas del
ello instintivo, el superyd moralista y la reali-
dad externa, se comenz a prestar ms atencin
a su desarrollo y estructura. El libro de Anna
Freud titulado El yo y los mecanismos de defen-
sa (1936) fue una de las primeras obras casi to-
talmente centradas en el yo, y la tendencia que-
d establecida con firmeza en La psicologa del
yo y el problema de la adaptacin, de Heinz
Hartmann (1939), que es ahora considerado el
texto fundamental de la psicologa del yo. La
psicologa del yo fue llevada a Estados Unidos
por los analistas austracos que emigraron a -
nes de la dcada de 1930, y desde principios de
los aos '50 ha sido la escuela dominante de
psicoanlisis, no slo en Estados Unidos sino
tambin en toda la PA. Esta posicin le ha pero
mitido presentarse como heredera del psicoan-
lisis freudiano en su forma purista, cuando en
realidad existen diferencias radicales entre algu-
nos de sus principios y la obra de Freud.
Durante gran parte de su vida profesional,
Lacan cuestion la pretensin de la psicologa
del yo de ser la verdadera heredera del legado
freudiano, aunque el analista del propio Lacan,
Rudolph Loewenstein, haba sido uno de tos
padres fundadores de esa corriente. Despus de
que Lacan fue expulsado de la PA en 1953,
qued en libertad de expresar abiertamente sus
objeciones a la psicologa del yo, y durante el
resto de su vida desarroll una crtica sostenida
y poderosa. Es imposible comprender adecua-
damente gran parte de la teora lacanlana sin re-
mitirse a las ideas de la psicologa del yo que
Lacan contrasta con las suyas. Lacan cuestion
todos los conceptos centrales de la psicologa
del yo, como los de ADAPTACiN y de YO AlJ1-
NOMO. SUS crticas a la psicologa del yo suelen
estar entretejidas con sus crticas a la PA, que
estaba dominada por esta particular escuela de
pensamiento. Lacan las presenta a ambas -a la
psicologa del yo y a la IPA- como "anttesis"
del verdadero psicoanlisis (E, 116), Ydice que
fueron irremediablemente corrompidas por la
cultura de Estados Unidos (vase FACfOR e). En
virtud de la vigorosa crtica Iacaniana, son po-
cas las personas que hoy aceptan sin reparos las
pretensiones de la psicologa del yo de identifi-
carse como "el psicoanlisis clsico".
PSICOSIS (PSYCHOSE, PSYCHOSIS)
El trmino "psicosls'' surgi en psiquiatra
en el siglo XIX como designacin de la enfer-
medad mental en general. Durante la vida de
156
Freud lleg a aceptarse globalmente una dstin.
cin bsica entre la psicosis y la NEUROSIS; se-
gn esta distincin, la psicosis designaba las
formas extremas de enfermedad mental, y la
neurosis los trastornos menos graves. Esta dis-
tincin bsica fue recogida y desarrollada por el
propio Freud en varios trabajos (por ejemplo,
Freud, 1924b y 1924e).
El inters de Lacan por la psicosis es ante-
rior a su inters por el psicoanlisis. Por cierto,
lo que condujo a Lacan a la teora psicoanaltica
fue su investigacin para la tesis de doctorado,
que trataba sobre una pscotica a la que l llam
"Aime" (vase Lacan, 1932). Se ha observado
a menudo que la deuda de Lacan con esta pa-
ciente recuerda la deuda de Preud con sus
primeras pacientes neurticas (tambin muje-
res), En otras palabras, mientras que el primer
abordaje freudiano del inconsciente se realiza a
travs de la neurosis, el primer enfoque lacania-
no pasa por la psicosis. Tambin se ha compa-
rado con frecuencia el estilo escrito y hablado
de Lacan, torturado y a veces casi incomprensi-
ble, con el discurso de los pacientes psicticos.
Sea 10que fuere lo que pensemos de tales com-
paraciones, est claro que los exmenes de la
psicosis realizados por Lacan se cuentan entre
los aspectos ms significativos y originales de
su obra.
La discusin ms detallada de la psicosis
por Lacen aparece en su seminario de 1955-6,
titulado simplemente Las psicosis. Es all donde
expone los que llegaron a ser los principales
principios del enfoque lacaniano de la LOCURA,.
La psicosis es definidacomo una de las .tres
TRUCTURAS clnicas, caracterizada
cin de la esta operacin, l":
NOMBRE-DEL-PADRE ir6' es integrado en el uni- "
verso simblico del psictico (es "forcluido"), '
con el resultado de que en el orden simblico
queda un agujero. Hablar de un agujero en el j
orden simblico no equivale a decir que el psi- -
ctico no tiene inconsciente: por el contrario, en
lgpscoais "el inconsciente",':Mi, presente pero
no '208). "De modo que J:aeStriIc:
tura psc6tica resulta de una cierta disfuncin
del complejo de Edipo, una falta
ms especficamente, enIa psicosis la
funcin paterna se reduce a la imagen del padre
(IQ..Si!Db.9J::.o_c:s reducdo ajo imaginario).
En el psicoanlisis Jacaniano es importante
distinguir entre psicosis, que es una estructura
clnica, y fenmenos psicticos tales como el
DELIRIO Yla ALUCINACiN. Para que aparezca un
fenmeno psictico se requieren dos condicio-
1
,
nes:
ca, y
36--el
En a
conf
r a!
pued
ause
psicr
cebil
y sir
perir
arnb
na",
cion
]
deta
niel
Ape
do>
escr
Fre!
la p
su il
o"'
esta
cuc
mo<
ci!
enf
NUI
pre
, a]
M

te, '
tan
om
otro
la
cm
01'
apr
qO'
la .
est
el
suj
ps:
inr
oa
in'
lit
in-
,e-
las
1,
is-
el
lo,
lo,
<O,
ca
lo,
n6
do
",
us
[e-
er
i a
la-
",
do
si-
".
m-
I,
re
de
sis
6,
de
es

-er-
ii-
'),
00
el _)
si-
'"
ro
e-
jo

1,
'e
'lo
"
el
un
o'
1
,
nes: sujeto debe tener una eSlf':l_cWX_l!.'psic{lt\-
ca, y el queser "llama-
doen oposicin slmbllca al sujeio'' (E;-lT7).
En ausencia de la primera condicin. ninguna
confrontacin con el significante paterno lleva-
r a fenmenos peicocos. Un neurtico nunca
puede "volverse psictico" (vase 53, 15). En
ausencia de la segunda condicin, la estructura
psic6tica permanece latente, Es entonces con-
cebible que un sujeto tenga estructura psictica
y sin embargo nunca desarrolle delirios ni ex-
perimente alucinaciones. Cuando se
ambas condiciones, se
na", la psicosis latente se ruanesraen alucinas
ciones,delirios, o unas Y.Q!r.Oj;,
Lacan basa sus argumentos en una lectura
detallada del caso Schreber (Freud, 1911c). Da-
niel Paul Schreber era un juez de la Corte de
Apelaciones de Dresde que escribi un relato
de sus delirios paranoicos; el anlisis de esos
escritos constituye el aporte ms importante de
Freud al estudio de la psicosis, Lacan dice que
la psicosis de Schreber fue desencadenada por
su imposibilidad de procrear y su eleccin para
una posicin importante en el poder judicial;
estas dos experiencias lo enfrentaron con la
cuestin de la paternidad en lo real, y de tal
modo llamaron el Nombre-del-Padre en oposi-
cin simblica al sujeto.
En la dcada de 1970 Lacan reformula su
enfoque de la psicosis en tomo a la nocin del
NUDO BORROMEO. Los tres anillos del nudo re-
presentan los tres rdenes, el real, el simblico
y el imaginario. Mientras que en la neurosis es-
tos tres anillos estn eslabonados de un modo
particular, en la psicosis se sueltan, No obstan-
te, esta disociacin psictica puede a veces evi-
tarse con una formacin sintomtica que acta
como un cuarto anillo y mantiene juntos a los
otros tres (vase SINTHOME).
Lacan sigue a Freud al sostener que, si bien
la psicosis es de gran inters para la teora psi-
coanalca, est fuera del campo del mtodo
clsico de la cura psicoanaltica, que es slo
apropiada para la neurosis: "emplear la tcnica
que [Freud] estableci fuera de la experiencia a
la cual se aplicaba [es decir, la neurosis] es tan
estpido como afanarse con los remos cuando
el bote est sobre la arena" (E, 221). Con los
sujetos pscoticos. el mtodo clsico de la cura
psicoanaltica no slo es inadecuado, sino que
incluso est contraindicado. Por ejemplo, La-
can seala que la tcnica del psicoanlisis, que
involucra el empleo del divn y la asociacin
libre, puede fcilmente desencadenar una psi-
Psicosis
cosis latente (S3, 15). sta es la razn por la
cual los analistas lacanianos suelen seguir la re-
comendacin de Freud dc iniciar el tratamiento
con una serie de entrevistas cara a cara (Preud,
1913c, SE XII, 123-4), S6lo cuando el analista
est razonablemente seguro de que el paciente
no es psictico se le pedir que se tienda en el
divn y que asocie libremente.
Esto no significa que los analistas lacania-
nos no trabajen con pacientes psicticos. Por el
contrario, han trabajado mucho en el tratamien-
to de la psicosis. Pero el mtodo difiere sustan-
cialmente del que se usa con pacientes neurti-
cos y perversos. El propio Lacan trabaj con
pacientes psicticos. pero ha dejado muy pocos
comentarios sobre la tcnica que empleaba; ms
bien que establecer un procedimiento tcnico,
se limit6 a discutir las cuestiones preliminares a
cualquier cura de ese tipo (Lacan 1957-8b),
Lacan rechaza el enfoque de quienes limi-
tan su anlisis de la psicosis al orden imagina-
rio; "nada se puede esperar del modo en que es
explorada la psicosis en el nivel de lo imagina-
rio, puesto que el mecanismo imaginario es lo
que le da a la psicosis su forma, pero no su di-
nmica" (53, 146). Slo concentrndose en el
orden simblico puede Lacan sealar el ele-
mento determinante fundamental de la psicosis,
a saber: el agujero en e! orden simblico causa-
do por la forclusin y el consiguiente "apri-
sionamiento" del sujeto psictico en 10 imagi-
nario, Es tambin este nfasis en el orden
simblico lo que lleva a Lacen a valorar por so-
bre todo los fenmenos lingsticos de la psico-
sis: "la importancia atribuida a los fenmenos
del lenguaje en la psicosis es para nosotros la
leccin ms fructfera" (53, l44),
Los fenmenos del lenguaje ms notables
en la psicosis son los Irastomos del lenguaje, y
Lacan dice que su presencia es una condicin
necesaria para cualquier diagnstico de psicosis
(S3, 92). Entre los trastornos del lenguaje sobre
los que Lacan llama la atencin se encuentran
las holcfrases y el empleo profuso de neologis-
mos, que pueden ser palabras totalmente nue-
vas acuadas por e! psictico, o palabras ya
existentes que el psictico redefine (Ec, 167).
En 1956 Lacan atribuye estos trastornos del
lenguaje a la falta en el psictico de una canti-
dad suficiente de PtJNTOS DEALMOHADILLADO,
[o cual significa que la experiencia psictica se
caracteriza por un deslizamiento constante del
significado bajo el significante. Esto constituye
un desastre para la significacin; hay una conti-
nua "cascada de los retoques del significante,
157
Pulsin
de la que procede el desastre creciente de 10
imaginario, hasta que se alcanza el nivel en el
cual significante y significado se estabilizan en
la metfora delirante" (E, 217). Otro modo de
definir este fenmeno consiste en decir que es
"una relacin entre el sujeto y el significante en
su dimensin ms formal, en su dimensin co-
mo puro significante" (S3, 250). Esta relacin
del sujeto con el significante en su aspecto pu-
ramente formal constituye "el ncleo de la psi-
cosis" (S3, 250). "Si el neurtico habita en el
lenguaje, el psictico es habitado, posedo, por
el lenguaje" (S3, 250).
Entre las diversas formas de psicosis, la PA-
RANOIA es la que ms le interesa a Lacan, mien-
tras que la esquizofrenia y la psicosis manaco-
depresiva son muy pocas veces abordadas por
l (vase 53, 3-4). Lacan sigue a Freud al man-
tener una distincin estructural entre la para-
noia y la esquizofrenia.
PULSIN (PULSION, DRIYE)
El concepto freudiano de pulsin (Trieb)
esra.en el ncleo de su teora de la sexualidad.
Para Preud, el rasgo distintivo de la sexualidad
humana, en tanto opuesta a la vida sexual de
los otros animales, consiste en que ella no es
regulada por ningn I:NSnNTO (concepto ste
que implica una relacin relativamente fija e in-
nata con un objeto), sino por las pulsiones, que
difieren de los instintos por ser extremadamen-
te variables, y en que se desarrolla de modos
que dependen de la historia de vida del sujeto.
Lacan insiste en mantener la distincin
freudiana entre Trieb ("pulsin") e lnstinkt
("instinto"); critica a James Strachey por haber
obliterado esta diferenciacin al traducir ambos
trminos como "instinct" en la Standard Edi-
ton (E, 301). Mientras que "instinto" designa
una mtica NECESIDAD prelingfstica, la pulsln
est completamente sustrada al reino de la BIO-
LOGA. Las pulsicnes difieren de las necesida-
des biolgicas en cuanto a que nunca pueden
ser satisfechas, y no apuntan a un objeto sino
que ms bien giran perpetuamente en tomo a
l. Lacan sostiene que la meta de l!i_-PtJ.!sin
(Triebel) uo es goal (un destino final) sino
aim (el camino mismo), que es girar en tomoal
objeto (SIl, 168).1 De modo que el propsito
l. Para trazar esta distincin, el propio Lacan recu-
rre a las palabras inglesas goal y aim. [T.]
158
real de la pulsin no es una meta mtica de sa-
tisfaccin completa, sino volver a su senda cir-
cular, y la fuente real del goce es el movimien-
to repetitivo de este circuito cerrado.
Lacen les recuerda a sus lectores queFreud
defini la pulsin como un montaje compuesto
por cuatro elementos discontinuos: el empuje,
el fin, el objeto y la fuente. Por 10 tanto, la pul-
sin no puede concebirse como "algo dado fi-
nal, algo arcaico, primordial" (511, 162); es un
constructo totalmente cultural y simblico. De
este modo Lacan vaca el concepto de pulsin
de las persistentes referencias a la energtica y
la hjQr.ulica que aparecen en la obra de Freud.
-Lacan incorpora los cuatro elementos de la
pulsin a su teora del "circuito" pulsjonal. En
este circuito, lapul sin se origina en
er6gena, gira en tomo al objeto -y vuelve a la
zona ergena; Este circuito est estructurado
por las tres voces gramaticales:
1. la voz activa (por ejemplo, ver);
2. la voz reflexiva (por ejemplo, verse);
3. la voz pasiva (por ejemplo, ser visto).
Los primeros dos tiempos (las voces activa
y reflexiva) son autcerticos: les falta un suje-
too Slo en el tercer tiempo (la voz pasiva), en
el que la pulsin completa su circuito.aparece
"un sujeto nuevo" (es decir que antes de ese
tiempo no haba ningn sujeto; vase Sil,
178). Aunque el tercer tiempo es la voz pasiva,
la pulsin es siempre esencialmente activa, ra-
zn por la cuaU-acan escribe el tercer tiempo
no como "ser como "hacerse ver".
Incluso las fases supuesTarnenIe
pulsin. como por ejemplo el masoquismo, su-
ponen actividad (S11, 200). El circuito de la
pulsin es el nico modo que tiene el sujeto de
transgredir el principio de placer.
Freud deca que la sexualidad est com-
puesta por algunas puisicnes parciales (en ale-
mn, Partieltrieb), como la pelsin oral y la
pulsin anal, cada una de ellas especificadas
por una fuente diferente. (una diferente zona
ergena). Al principio, estas pulsiones compo-
nentes funcionan de modo anrquico y con in-
dependencia (la "perversin polimorfa" de los
nios), pero en la pubertad se organizan y ac-
tan bajo la primaca de los rganos genitales
(Freud, 1905d). Lacan subraya la naturaleza
parcial de todas las pulsiones, pero difiere de
Freud en dos puntos.
1. Rechaza la idea de que las pulsiones par-
ciales pueden alcanzar alguna organizacin o
I
I
Putsin de muerte
Figura 16. Tabla de las cutslones parciales
PULSIN ZONA OBJETO VERBO
PARCIAL ERGENA PARCIAL
Pulsi6n oral Labios Pecho Chupar
O
Pulsion anal Ano Heces Cagar
Pulsi6n esc6pica Ojos Mirada
y"
d
Pulsi6n invocante Odos
y"
0"
e sa-
a cir-
nien-
treud
uesto
puje,
pul-
lo fi-
es un
l. De
Isl6n
ica y
eud.
de la
1. En
zona
"a la
rradc
).
ctiva
suje-
,), en
uece
ese
511,
siva,
1, ra-
:mpo
ver".
aeia
1, su-
e la
ro de
com-
L ale-
y .I_
adas
zona
opo-
n in-
e los
f ac-
tales
deza
'e de
par-
n o
fusi6n completas, y sostiene que la primaca de
la zona genital, si acaso se la logra, es siempre
sumamente precaria. Cuestiona en consecuen-
cia la noci6n, formulada por algunos psicoana-
listas despus de Freud, de una pulsin genital
en la cual las pulsiones parciales estaran com-
pletamente integradas de manera armoniosa.
2. Dice Lacan que las pulsiones son parcia-
les, no en el sentido de que sean partes de un
todo (de una "pulsin genital"), sino porque s-
lo representan parcialmente la sexualidad; no
representan la pulsin reproductiva de la sexua-
lidad, sino slo la dimensi6n del goce (511,
204).
Lacan identifica cuatro pulsiones parciales:
la oral, la anal, la escpica y la invocante. Cada
una de estas putsiones es especificada por un
diferente objeto parcial y una diferente zona
er6gena, tal como lo muestra la figura 16.
Las dos primeras pulsiones se..relacionan
con la demanda, mientras que el segundo par se
relaciona con el deseo.
En 1957, en el contexto del grafo del deseo,
Lacan propone la frmula r$ OD) como MATE-
MA de la pulsin. Esta frmula se lee como si-
gue: el sujeto barrado en relacin con la de-
manda, el fading del sujeto ante la insistencia
de una demanda que persiste sin ninguna inten-
cin consciente de sostenerla.
A travs de las diversas reformuiaciones de
la teora de las pulsiones en la obra de Freud, se
mantiene como rasgo constante un dualismo
bsico. Al principio este dualismo es concebido
en tos trminos de una oposicin entre las pul-
siones sexuales (Sexualtriebe) y las pulsiones
del yo (lchtriebe), o pulsiones de autoconserva-
cin (Selbsterhaltungstriebe). Esta oposicin se
ve cuestionada cuando Freud va comprendien-
do, en el periodo de 1914-20, que las pulsiones
del yo son en s mismas sexuales. Esto lo con-
duce a reconceprualizar el dualismo pulsional
como una oposicin entre las pulsiones de vida
(Lebenstriebe) y las pulsiones de muerte (To-
destriebe).
Lacan considera que es importante conser-
var el dualismo freudiano, y rechaza el monis-
mo de Jung, quien sostena que todas las fuer-
zas psquicas pueden reducirse a un concepto
nico de energa psquica (SI, 118-20). Sin em-
bargo, Lacan prefiere reconceptualizar este
dualismo en los trminos de una oposicin en-
tre lo simblico y lo imaginario, y no entre dis-
tintos tipos de pulsin. De modo que, para La-
can, todas las pulsones son pulsiones sexuales,
y toda pulsin es una PULSIN DE MUERTE, pues-
to que toda pulsin es excesiva, repetitiva, y en
ltima instancia destructiva (Ec, 848).
Las pulsiones estn estrechamente relacio-
nadas con el DESEO; unas y Otras se originan en
el campo del sujeto, como opuestas a la pulsin
genital, la cual, s acaso existe, encuentra su
forma del lado del Otro (SIl, 189). Sin embar-
go, "pulsion' no es slo otro nombre del deseo:
las pulsiones son los aspectos parciales en los
cuales el deseo se realiza. El desee es uno e in-
diviso, mientras que las pulsone son manifes-
taciones parciales del deseo.
PULSIN DE MUERTE (J"ULSION
DE MDRT, DEATH DRlVE)
Aunque desde muy pronto en la obra de
Freud aparecen sugerencias del concepto de
pulsin de muerte (Todestrieb), slo en Ms
all del principio de placer (1920g) el concep-
to se articula plenamente. Freud estableci una
oposicin fundamental entre las pulsiones de
159
Punto de almohadillado
vida (Eros), concebidas como una tendencia
hacia la cohesin y la unidad, y las pulsiones de
muerte, que operan en la direccin opuesta,
deshaciendo conexiones y destruyendo las co-
sas. No obstante, las pulsiones de vida y las
pulsiones de muerte no se encuentran nunca en
estado puro, sino siempre mezcladas, fusiona-
das en diferentes proporciones. Por cierto,
Freud sostuvo que, de no ser por esta fusin
con el erotismo, la pulsin de muerte eludira
nuestra percepcin, puesto que en s misma es
muda (Freud, 1930a, SE XXI, 120).
Este concepto de pulsin de muerte ha sido
uno de los ms polmicos entre los introduci-
dos por Freud, y muchos de sus discpulos lo
rechazaron (por considerarlo meramente poti-
co, o una injustificable incursin en la metafsi-
ca), pero el propio Freud continu reafirmndo-
lo durante el resto de su vida. Entre las escuelas
no-lacanianas, slo el psicoanlisis kleiniano
toma esto concepto en serio. Lacan sigue a
Freud al reafirmar la pulsn de muerte como
idea central en el psicoanlisis: "ignorar el ins-
tinto de muerte en su doctrina es entender mal
la doctrina en su totalidad" (E, 301).
En las primeras observaciones de Lacen so-
bre la pulsin de muerte, de 1938, la describe
como una nostalgia por la armona perdida, un
deseo de volver a la fusin preedpica con el
pecho materno, cuya prdida queda marcada en
la psique por el complejo del destete (Lacan,
1938, 35). En 1946 vincula la pulsn de muer-
te a la tendencia suicida del narcisismo (Ec,
186). Al asociar la puisin de muerte con la fa-
se precdpica y con el narcisismo, estas prime-
ras observaciones ubicaban dicha pulsin en el
mbito de lo que Lacan ms tarde denomin el
orden imaginario.
Pero cuando comienza a desarrollar su con-
cepcin de los tres rdenes (imaginario, simb-
lico y real), en la dcada de 1950, no sita la
pulsin de muerte en lo imaginario sino en lo
simblico. Por ejemplo, en el seminario de
1954-5 sostiene que la pulsin de muerte es
simplemente la tendencia fundamental del or-
den simblico a producir REPETICIN: "El ins-
tinto de muerte es slo la mscara del orden
simblico" (S2, 326).
Este cambio tambin seala una diferencia
con Preud, para quien la pulsin de muerte es-
taba estrechamente vinculada a la biologa, y
representaba la tendencia fundamental de todo
ser vivo a volver a un estado inorgnico. Al
ubicar con firmeza la pulsion de muerte en lo
simblico, Lacan la articula con la cultura, ms
160
bien que con la naturaleza; sostiene que la pul-
sin de muerte "no es una cuestin de biologa"
(E, 102) Yque tiene que distinguirse dcl instin-
to biolgico a retornar a lo inanimado (S7, 211-
12). '
Otra diferencia entre la pulsin de muerte
lacaniana y el concepto de Freud surgi en
1964. Freud opona la pulsin de muerte a las
pulsiones sexuales, pero ese ao Lacen afirm
que la pulsin de muerte no es una pulsin se-
parada, sino un aspecto de todas las PULSIONES.
"La distincin entre pulsin de vida y pulsin
de muerte es verdadera en cuanto pone de ma-
nifiesto dos aspectos de la pulsin" (S 11, 257).
Por consiguiente, "toda pulsin es virtualmente
una pulsln de muerte" (Ec, 848), porque 1) to-
da pulsin persigue su propia extincin; 2) toda
pulsin envuelve al sujeto en la repeticin, y 3)
toda pulsin es un intento de ir ms all del
principio de placer, hasta el reino del goce ex-
cesivo, en el que es experimentado como sufri-
miento.
PUNTO DE ALMOHADILLADO (POlNT
DE CAPITON, POlNTDE CAPITON)
La expresin francesa point de capiton apa-
rece traducida de diversos modos en las edicio-
nes en ingls de la obra de Lacan, como "quil.
ng pont" (punto de acolchado) o "anchorng
po/ni" (punto de anclaje). Para evitar la confu-
sin resultante de estas diversas traducciones,
dejamos en ingls el original francs, que de-
signa literalmente la puntada que atraviesa de
lado a lado los almohadillados. Esas puntadas
son los lugares donde "la aguja del colchonero
ha trabajado para impedir que una masa infor-
me de material de relleno se mueva libremente"
(Bcwe, 1991, 74). Del mismo modo, los pun-
tos de almohadillado son los lugares en que "se
atan entre s significante y significado" (S3,
268). Lacan introduce esta expresin en su se-
minario de 1955-6 sobre las psicosis, para ex-
plicar el hecho de que, a pesar del deslizamien-
to continuo del significado por debajo del
significante (vase DESLIZAMIENTO), en el sujeto
normal (neurtico) hay sin embargo ciertos
"puntos de fijacin" entre el significado y el
significante, donde el deslizamiento se detiene
temporariamcnte. Se necesita un mnimo de ta-
les puntos para que "una persona sea llamada
normal", y "cuando no estn establecidos, o ce-
den", el resultado es una PSICOSIS (S3, 268-9).
Esto ayuda a explicar que en la experiencia psi-
1
ctica
seoter
(S3,2
El
punto
signif
do iru
produ
Puest
mens
ca, lo
Hado.
1.
moha
nicac
,mm
pletar
senrc
es ilr
DEL e
es la
vecto
2
por J
signil
te de
estrur
taren
PUN
PUN
p
cir se
ment
ceptr
sanci
de UI
slgni
tido
el se
LLAL
COMI
prop
en la
[
ficar
poru
"l-
a"
in-
11-
irte
'"
1"
m6
<0-
E<.
in
na-
7).
"" 10-
ida
3)
dol
ex-
fri-
r
pa-
io-
lil-
'ng
fu-
es,
de-
d,
"
ero
oc-
te"
m-
'se
B,
,,-
ex-
en-
,,1
ere
lo>
,1
me
,,-
rda
ce-
9).
e-
1
cctca "el significante y el significado se pre-
senten en una forma completamente dividida"
(S3,268).
El punto de almohadillado es entonces el
punto de la cadena significante en el que "el
significante detiene el movimiento de otro mo-
do interminable de la significacin" (E, 303), Y
produce la ilusin necesaria de un sentido fijo.
Puesto que la cadena significante tiene una di-
mensin diacrnica y una dimensin sincrni-
ca, lo mismo sucede con el punto de almohadi-
llado.
1. La dimensin diacrnica del punto de al-
mohadillado reside en el hecho de que la comu-
nicacin es siempre un efecto retroactivo de la
PUNTUACIN. S610cuando la oracin se ha com-
pletado queda retroactivamente determinado el
sentido de las primeras palabras. Esta funcin
es ilustrada en la clula elemental del GRAFO
DEL DESEO, en la cual el punto de almohadillado
es la interseccin superior izquierda entre el
vector S-S' y el vector 0-$.
2. El aspecto 'sincrnico es la METFORA,
por la cual el significante cruza la barra hasta el
significado. "La estructura sincrnica [de! pun-
to del almohadillado] est ms oculta, y es esta
estructura la que nos lleva a la fuente. Es la me-
tfora" (E, 303).
PUNTUACIN (PONCTUATION,
PUNCTUATION)
Puntuar una CADENA SIGNIFICA.VT"E es produ-
cir sentido. Antes de la puntuacin, hay simple-
mente una cadena de discurso; es el oyente/re-
ceptor quien punta este discurso y de tal modo
sanciona retroactivamente el sentido particular
de una declaracin. La puntuacin de la cadena
significante es lo que crea la ilusin de un sen-
tido fijo: "la puntuacin, una vez insertada, fija
e! sentido" (E, 99: vase PU';TO DE ALMOHADI"
LLADO). Esto es esencial en la estructura de la
COMUNICACIN, en la cual "el emisor recibe su
propio mensaje de! receptor", y queda ilustrado
en la "clula elemental" del GRAFO DEL DESEO.
La operacin de puntuacin puede ejempli-
ficarse con dos situaciones que tienen una im-
portancia fundamental para el psicoanlisis: la
Puntuacin
relacin madre-hijo, y la relacin entre anali-
zante y analista. En la primera de estas situa--
ciones, el beb, que an no ha adquirido el ha-
bla, slo puede articular sus necesidades en una
especie muy primitiva de DEMANDA, sobre todo
llorando o gritando. No hay modo de saber con
seguridad si un llanto expresa hambre, dolor,
cansancio, miedo, o alguna otra cosa, y no obs-
tante la madre lo interpreta de un modo particu-
lar, determinando retroactivamente su sentido.
La puntuacin es una de las formas que
puede tomar la intervencin del analista; al
puntuar el discurso del analizante de un modo
inesperado, el analista puede alterar retroactiva-
mente el sentido deliberado de la palabra del
analizante: "cambiar la puntuacin renueva o
trastorna" el sentido fijo que el analizante ha
atribuido a su propia palabra (E, 99). Esa pun-
tuacin es un modo de "demostrarle al sujeto
que dice ms que lo que piensa que dice" (5 1,
54). El analista puede puntuar el discurso del
analizante mediante el simple recurso de repe-
trselo (quiz con una diferente entonacin o en
otro contexto). Por ejemplo, si el analizante di-
ce Tu es ma mere (t'Tu eres mi madre"), e! ana-
lista puede repetir esa expresin de un mod
que saque a luz su homofona con la frase Tuer
ma mere ("Matar a mi madre") (E, 269).
Como alternativa, el analista puede tambin
puntuar la palabra del analizante con un mo-
mento de silencio, o interrumpindolo, o dando
por terminada la sesin en un momento oportu-
no (vase E, 44).
Esta ltima forma de puntuacin ha sido
fuente de polmica en toda la historia del psi-
coanlisis lacaniano, puesto que contraviene la
prctica tradicional de la {PA, que estipula
sesiones de una duracin fija, La prctica laca-
niana de las sesiones de duracin variable o es-
candidas (en francs, sances scanes, err-
neamente denominadas "sesiones breves" por
los crticos) se convirti en una de las princi-
pales razones aducidas por la IPA para excluir
a Lacan cuando la SFP negociaba su reconoci-
miento a principios de la dcada de 1960.
Hoy en da, la tcnica de la puntuacin, so-
bre todo como se expresa en la prctica de las
sesiones de duracin variable, contina siendo
un rasgo distintivo del psicoanlisis lacaniano.
161
m
lS
te
m
re
'o
ce
"
qr
ti,
X
pe
bi
la
01
ut
a
qt
di
re
CE
m
pr
la
m
ce
m
de
de
m
m
al
si'
bt
de
se
es
er
R
..
, '
, .. ,
\ ,
REAL (REL, REAL)
El empleo por Lacan deltrmino "real" co-
mo sustantivo data de un artculo temprano, de
1936. El concepto estaba difundido entre cier-
tos filsofos de la poca y era la idea central de
una obrade Emile Meyerson (a la que Lacan se
refiere en el artculo de 1936; Ec, 86). Meyer-
son define lo real como "un absoluto ontolgi-
co, una verdadera cosa-en-s" (Meyerson, 1925,
79; citado en Roustang, 1986,61). De modo
que al hablar de "lo real" Lacan sigue una prc-
tica comn de una lnea de la filosofa del siglo
XX. Sin embargo, aunque ste haya sido el
punto de partida, la palabra sufri muchos cam-
bios de sentido en el uso que Lacan le da a lo
largo de su obra.
Al principio, lo real aparece simplemente
opuesto al reino de la imagen, 10 que parece
ubicarlo en el mbito del ser, ms all de las
apariencias (Ec, 85). No obstante, el hecho de
que incluso en ese temprano momento Lacen
diferencie lo real y "lo verdadero" indica que lo
real es ya vctima de una cierta ambigedad
(Ec,75).
Despus de haber surgido en 1936, el tr-
mino desaparece de la obra de Lacan hasta
principios de la dcada de 1950, cuando invoca
la idea hegeliana de que "todo io real es racio-
nal (y viceversa)" (Ee, 226). Slo en 1953 La-
can eleva lo real al estatuto de categora funda-
mental de la teora; en adelante, lo real es uno
de los tres RDENES segn los cuales pueden
describirse todos los fenmenos pscoanalti-
cos; los otros dos son el orden simblico y el
orden imaginario. De modo que lo real ya no
aparece simplemente opuesto a lo imaginario,
sino que se lo sita tambin ms all de lo sim-
blico. A diferencia de lo simblico, constitui-
do en trminos de oposiciones como la de pre-
sencia y ausencia, "no hay ausencia en lo real"
(S2, 313). Mientras que la oposicin simblica
entre presencia y ausencia implica la posibili-
dad permanente de que algo pueda faltar en el
orden simblico, lq real "est siempre en su lu-
gar: lo lleva pegado a los talones, ignorante de
lo que podra exiliarlo de allf" (Be, 25, vase
Sil, 49).
Mientras que lo simblico es un conjunto
de elementos discretos diferenciados, denomi-
nados significantes, lo real es en s mismo indi-
ferenciado: "10 real es absolutamente ,sin fisu-
ras" (S2, 97). Es lo simblico lo que introduce
"u11.i::.Q,rte en lo,real" en el proceso de la signifi-
cacin: "es el mundo de las palabras lo que
crea el mundo de las cosas -cosas originalmen-
te confundidas en el hic et nunc del todo en el
proceso del venir-a-ser' (E, 65).
En estas formulaciones del perfodo 1953-5
lo real surge como lo que est fuera del len-
guaje Y.es masimllable a la simbolizacin. Es
"lo que resiste la simbolizacin absolutamen-
te" (S 1, 66), o "el dominio de lo que subsiste
fuera de la simbolizacin" (Ec, 388). Este tema
sigue siendo una constante en el resto de la
obra de Lacan, Ylo lleva a vincular lo real al
concepto de imposibilidad. Lo real es "lo im-
posible" (Sil, 167), porque es imposible de
imaginar, imposible de integrar en el orden
simblico e imposible de obtener de algn mo-
do. Es este carcter de imposibilidad Y resis-
tencia a la simbolizacin io que le presta a lo
real su cualidad esencialmente traumtica. En
su lectura del caso de Juanito (Preud, 1909b),
en el seminario de 1956-7, Lacan distingue dos
elementos reales que se inmiscuyen Yrompen
la armona preedpca imaginaria del nio: el
pene real que comienza a hacerse sentir en la
masturbacin infantil, Yla hermana recin na-
'cida (S4, 308-9).
Loreal tiene tambin connotaciones de ma-
teria; implica una sustancia material que sub-
tiende lo imaginario Y10 simblico (vase MA-
TEIUALlSMO). Las connotaciones de materia
tambin vinculan el concepto BlO-
,LOGLA Y con el cuerpo en su fisicalidad bruta
163
Regresin
(opuesta a las funciones corporales imaginarias
y simblicas). Pur ejemplu, el padre real es el
padre biolgico, y el falo real es el pene fsico,
en tanto opuesto a las funciones simblica e
imaginaria de este rgano.
A 10 largo de su obra, Lacan emplea el con-
cepto de lo real para dilucidar algunos fenme-
nos clnicos.
ANGUSTIA Y trauma
Lo reales el objeto dela angustia; no tiene
ninguna mediacin posible, y es por 10 tanto ',!<l
objetoesencial queya I1o.es.unobiet.o.,sin.9 ese
algo enfrentado con lo cual todas las palabras
cesan y todas las categoras fracasan, el objeto
de la angustia por excelencia" (S2, 164). Lo
que presenta en la forma de trauma es el en-
cuentro que falta con este objeto real (S 11, 55).
Es la tych que est "ms all del autonwton
[simblico]" (SIl, 53) (vase AZAR).
ALUCINACIQNEl;
. Cuando algo no puedc integrarse en.el or-
den simblico, como en la psicosis, puede vol-
ver en 10 real en forma de alucinacin (S3,
32\).
Los comentarios precedentes rastrean algu-
nos de los principales usos que da Lacan a la
categora de 10 real, pero ellos estn lejos de
abarcar rodas las complejidades de este trmi-
no. De hecho Lacan se toma el trabajo de ase-
gurar que el orden de lo real sigue siendo el
ms elusivo y misterioso de los tres, habla de l
menos que de los otros y lo hace sede de una
indeterminacin radical. De modo que nunca
est completamente claro si 10 real es externo O
interno, o si es incognoscible O sujeto a razn.
Extemolintemo
Por una parte, la expresin "lo real" parece
implicar una nocin simplista de realidad obje-
tiva externa, sustrato material que existe por s
mismo, independientemente de cualquier ob-
servador. Por otro lado, esta concepcin "inge-
nua" de lo real es subvertida por el hecho de
que lo real tambin incluye cosas tales como
las alucinaciones y los sueos traumticos. Lo
real est entonces tanto dentro como fuera (S7,
118; vase EXTlMIOAD). Esta ambigedad refle-
ja la que ya estaba implcita en el empleo por el
propio Freud de dos palabras alemanas para re-
ferirse a la "realidad" (Wirklichkeit y Realitiit),
yen la distincin que tambin Freud traza entre
realidad material y realidad psquica (Freud,
1900a, SE V, 620).
Incognoscible/racional
Por un lado, lo real no puede ser conocido,
puesto que va ms all de lo imaginario y lo
simblico; es, como la cosa en s kantiana, una
x incognoscible. Por otro lado, Lacan cita a He-
gel cuando dice que lo real es racional y lo ra-
cional es real, con lo cual implica que lo real es
susceptible de clculo y lgica.
A partir de la dcada de 1970 se puede dis-
cernir en la obra de Lacan un intento de resol-
ver esta indeterminacin, remitindose a una
distincin entre 10 real y "la realidad" (por
ejemplo, Lacan define la realidad como "la
mueca de 10real", en Lacan, 1973a, 17; vase
tambin S17, 148). En esta oposicin, lo real
aparece firmemente ubicado del lado de lo in-
cognoscible e jnasmitable, mientras que "la
realidad" designa las representaciones subjeti-
vas que son un producto de articulaciones sim-
blicas e imaginarias (la "realidad psquica" de
Freud). Sin embargo, despus de introducida
esta oposicin, Lacan no la mantiene de un
modo consistente o sistemtico, sino que osci-
la entre momentos en los que ella aparece con
claridad y otros en los que l vuelve a su cos-
tumbre anterior de usar de modo intercambia-
ble los trminos "real" y "realidad".
REGRESIN (RGRESSION,
REGRESSION)
Freud introdujo el concepto de regresin
en La interpretacin de los sueos para expli-
car la naturaleza visual del soar. Basndose
en un modelo tpico que concibe la psique co-
mo una serie de sistemas distintos, Freud deca
que durante el dormir se
mente el acceso a la activi<iad_motrlz, lecual
fuerza a los-pensamientos a desplazarse rcire-'-
sivamente a travsde estos' sistemas haG! l
sistema de la percepcin (Freud, 1900a SE V,
538-55). Ms tarde agreg a esta seccin un
pasaje que distingua entre esta regresin de ti-
po tpico, 10que entonces denomin regresin
temporal (en la que el sujeto vuelve a fases an-
teriores de desarrollo) y la regresinfonnal (el
empleo de modos de expresin menos comple-
jos) (Preud. 1900a, SE V, 548 (pasaje aadido
en 1914]).
Se
sido u
coana
"mgi
un fer
mente
queo
regres
conce
sin d
en un
Freud
no en
otras I
signif
(S2, 1
sidera
sentid
como
nario'
E,
regres
que el
bien I
"la re:
tomo
demar
(E,
oral (
dema
do, e'
propc
laim
psico:
sentir
anal,
anlis
derars
REL
DUE,
L
racter
r.."
entre
Lacar
ESPEJ,
por il
cidad
E
ginar
triad,
nes e
,
,
s
a
r
a
e
u
,
a
i ~
, ~
1,
a
o
i ~
'o
in
li-
se
o-
ra
a-
laI
e-
el
V,
un
ti-
o
~
1'\
te-
do
Segn Lacan, el concepto de regresin ha
sido uno de los peor entendidos de la teora psi-
coanalica. En particular, critica la concepcin
"mgica de la regresin", segn la cual sta es
un fenmeno real, en el cual el adulto "real-
mente regresa, retorna al estado de un nio pe-
queo, y empieza a gemir". En este sentido, "la
regresin no existe" (S2, 103). En lugar de esta
concepcin errnea, Lacan dice que la regre-
sin debe entenderse primero y principalmente
en un sentido tpico, que es como la entenda
Freud cuando introdujo el trmino en 1900, y
no en un sentido temporal (vase T1El.1PO). En
otras palabras, "hay regresin en el plano de la
significacin y no en el plano de la realidad"
(S2, 103). De modo que la regresin ha de con-
siderarse "no en el sentido instintivo, ni en el
sentido de resurgencia de algo anterior", sino
como "la reduccin de lo simblico a lo imagi-
nario" (S4, 355).
En la medida en que puede decirse que la
regresin tiene un sentido temporal, no supone
que el sujeto "retroceda en el tiempo", sino ms
bien una rearticulacin de ciertas DEMA."IDAS;
"la regresin -no demuestra nada ms que un re-
tomo al presente de los significantes usados en
demandas para las cuales hay una prescripcin"
(E, 255). Por ejemplo, la regresin a la etapa
oral debe entenderse como la articulacin de
demandas orales (la demanda de ser alimenta-
do, evidente en la demanda al analista de que
proporcione interpretaciones). Lacan reafirma
la importancia de la regresin en el tratamiento
psicoanaltico, cuando se la entiende en este
sentido, y sostiene que la regresin a la etapa
anal, por ejemplo, es tan importante que ningn
anlisis que no la haya encontrado puede consi-
derarse completo (S8, 242).
RELACIN DUAL (RELATION
DUELLE, DUAL RELATION)
La dualidad y las relaciones duales son ca-
ractersticas esenciales del orden imaginario.
La relacin dual paradigmtica es la que existe
entre el YO y la L.\1AGEN ESPECULAR (a ya'), que
Lacan analiza en su concepto del ESTADIO DEL
ESPEJO. La relacin dual se caracteriza siempre
por ilusiones de semejanza, simetra y recipro-
cidad.
En contraste con la dualidad del orden ima-
ginario, el orden simblico se caracteriza por
tradas. En el orden simblico todas las relacio-
nes envuelven no dos sino tres trminos: el ter-
Relacin dual
cero es el gran Otro, que media todas las re-
laciones duales imaginarias. La ilusin de re-
ciprocidad en la relacin dual imaginaria con-
trasta con lo simblico, que es el reino de la
"no-reciprocidad absoluta" (Ec, 774). El com-
plejo de Edipo es la estructura triangular para-
digmtica, puesto que el Padre es introducido
como un tercer trmino en la relacin dual en-
tre la madre y el nio. El pasaje edpicu de una
relacin dual a una estructura triangular no es
otra cosa que el pasaje del orden imaginario al
orden simblico. Por cierto, el concepto mismo
de estructura involucra un mnimo de tres tr-
minos; "Hay siempre tres trminos en la estruc-
tura" (Sl, 218).
La oposicin entre las diadas imaginarias y
las tradas simblicas se complica con la discu-
sin que realiza Lacan de la "trada imaginaria"
(E, 197; S4, 29). La trada imaginaria constitu-
ye el intento lacaniano de teorizar la ETAPA
PREEOlplCA en trminos que no sean los de una
mera relacin dual, y designa el momento pre-
cedente al complejo de Edipo en el que un ter-
cer elemento (el falo imaginario) circula entre
la madre y el infante. Cuando el padre intervie-
ne en el complejo de Edipc es posible verlo co-
mo un tercer elemento (entre la madre y el ni-
no) o como un cuarto elemento (que se suma a
la madre, el nio y el falo). Por esta razn La-
can escribe que en el complejo de Edipo "no se
trata de un tringulo de padre-madre-hijo sino
de un tringulo (padre)-falo-madre-hijo" (S3,
319).
Una de las crticas que con ms frecuencia
dirige Lacan a la teora pslcoanallca de su
poca es que constantemente omite teorizar el
papel de lo simblico, y de tal modo reduce el
encuentro psicoanaltico a una relacin dual
imaginaria entre analista y analizante. l dice
que este error es lo que hay detrs de toda una
serie de malentendidos de la teora (vase E,
246). En particular, reduce la cura a un encuen-
tro de "yo ayo", el cual, debido a la agresivi-
dad inherente a todas las relaciones duales ima-
ginarias, a menudo degenera en una "pelea a
muerte" entre analista y analizante, una lucha
de poder "con los cuchillos desenvainados"
(vase AMO).
Contra esta concepcin errnea, Lacan in-
siste en la funcin de lo simblico en el proce-
so analtico, que introduce al Otro como tercer
trmino del encuentro. "Es dentro de una rela-
cin de tres trminos y no de dos como tene-
mos que formular la experiencia analtica" (SI,
11). En lugar de ver la cura como una lucha de
Relacin sexual
poder en la cual debe superar la resistencia del
paciente, 10 cual no es psicoanlisis sino auges-
ti6n, el analista tiene que comprender que tanto
l como el paciente estn por igual sometidos al
poder de un tercero: el lenguaje en s.
El rechazo de la dualidad por Lacan puede
tambin verse en su elecci6n de esquemas tria-
dices, en detrimento de los esquemas dualistas:
"todas las relaciones bilaterales llevan siempre
estampado el estilo de 10 imaginario" (Lacan,
1956b, 274). Por ejemplo, en lugar de la tradi-
cional oposicin binaria entre lo que es real y lo
que es imaginario, Lacan propone un modelo
tripartito de real, imaginario y simblico. Otros
de tales esquemas tridicos son las tres estructu-
ras clnicas (neurosis, psicosis y perversin); las
tres formaciones del yo (ideal del yo, yo ideal y
supery); la triada naturaleza-cultura-sociedad;
etctera. No obstante, como para contrarrestar
esta tendencia, Lacan tambin ha subrayado la
importancia de los esquemas que envuelven
cuatro elementos (vase CUATERNARIO).
RELACIN SEXUAL (RAPPORT
SEXUEL, SEXUAL RELATIONSHIP)
Lacan propuso por primera vez su clebre
frmula "i/ n'y a pos du rapport sexue/" en
1970 (vase Lacan 1969-70, 134), Yla reiter
en su seminario de 1972-3 (S20, 17). Esta fr-
mula suele traducirse como "no hay relacin
sexual", 10 que resulta engaoso, puesto que,
por cierto, Lacan no niega que la gente tenga
sexo. La frmula podra traducirse mejor como
"no hay ninguna relacin entre los sexos", sub-
rayando de este modo que Lacan no se est re-
firiendo primordialmente al acto de la cpula,
sino a la cuestin de la relacin entre la posi-
cin sexual masculina y la posicin sexual fe-
menina. La frmula condensa algunos puntos
del enfoque lacaniano de la cuestin de la DIFE-
RENCIA SEXUAL.
1. No existe ninguna relacin directa, inme-
diata, entre las posiciones sexuales masculina y
femenina, porque el Otro d.ellenguaje est en-
tre ellas como un tercero (S20, 64). "Entre los
seres humanos varones y mujeres no existe nin-
guna relacin instintiva", porque toda la sexua-
lidad est marcada por el significante (Lacan.
1975b). Una consecuencia es que no resulta po-
sible definir la perversin con referencia a una
forma supuestamente natural de la relacin se-
xual (como 10hizo Freud). La heterosexualidad
no es ni natural ni normativa (Ec. 223).
166
2. No existe ninguna reciprocidad o sime-
tra entre las posiciones masculina y femenina,
porque el orden simblico es fundamentalmen-
te asimtrico; no hay ningn significante de la
mujer que corresponda simtricamente al modo
en que se simboliza el sexo masculino. Un solo
significante, el FALO, gobierna la relacin entre
los sexos (E, 289). De modo que no hay ningn
smbolo para una relacin sexual asimtrica:
"la relacin sexual no puede escribirse" (S20,
35).
3. La relacin entre hombres y mujeres no
puede ser armoniosa: "la ms desnuda rivalidad
entre hombres y mujeres es eterna" (S2, 263).
El amor no es ms que una ilusin destinada a
reemplazar la ausencia de relaciones armonio-
sas entre los sexos (sea presentado en trminos
mticos, como en El banquete de Platn, o en
trminos psicoanalticos, como en el concepto
de Balint de amor GENItAL).
4. Las pulsiones sexuales no se dirigen ha-
cia una "persona total", sino hacia OBJETOS PAR-
CIALES. No hay por lo tanto ninguna relacin
sexual entre dos sujetos, sino slo entre dos su-
jetos y un objeto (parcial). Para el hombre, el
objeto o ocupa el lugar de la compaera faltan-
te, lo que produce el materna de la fantasa
(Ji> Oa); en otras palabras, la mujer no existe pa-
ra el hombre como un sujeto real, sino slo co-
mo un objeto del fantasma, causa del deseo de
l (S20, 58).
5. La mujer no puede funcionar sexualmen-
te qua mujer, sino slo qua madre: "la mujer
comienza a funcionar en la relacin sexual slo
como madre" (S20, 36).
6. Como algo arraigado en lo real, el sexo se
opone al sentido, y "el sexo, al oponerse al sen-
tido, tambin por definicin est opuesto a la re-
lacin, a la comunicacin" (Copjec, 1994, 21).
RELIGIN (REUGION, REUGION)
Freud renunci a la religin juda de sus pa-
dres (aunque no a su identidad juda) y se con-
sideraba ateo. Aunque a su juicio las formas
monotestas de religin eran signos de un esta-
do altamente desarrollado de civilizacin, tam-
bin pensaba que todas las religiones son barre-
ras que obstaculizan el progreso cultural, y
sostena que haba que abandonarlas a favor de
la CIENCIA. Para Freud las religiones eran inten-
tos de protegerse del sufrimiento mediante "una
refundicin delirante de la realidad", y llegaba
a la conclusin de que "tienen que clasificarse
ei
(1
k
1,
l'
cr
l'
d
sr
te
n
y
2
"
b
e
u
"t
d
1,
L
z
o
e
a
e
,
,
r
1
1
me-
ina,
len-
01.
00"
rolo
,<re
gn
ica:
20,
; no
d,d
63).
da a
no-
inos
r en
epto
ha-
~
cin
; su-
e, el
ltan-
.asfa
~ pa-
l co-
o do
nen-
tujer
slo
,"re
sen-
a re-
in,
s pa-
con-
rmas
esta-
tam-
erre-
al, y
orde
nten-
"una
:gaba
carse
entre los delirios masivos" de la humanidad
(Freud, 1930a, SE XXI, 81). Consideraba la
idea de Dios como expresin de un anhelo in-
fantil de tener un padre protector (Freud,
1927c, SE XXI, 22-24), Ydescriba la religin
como "una neurosis obsesiva universal" (Freud,
1907b, SE IX, 126-7).
Lacan tambin se considera ateo, despus
de haber renunciado a la religin catlica de
sus padres (pero el hermano pas la mayor par-
te de su vida como monje benedictino). Lo mis-
mo que Freud, l opone la religin a la ciencia,
y alinea al psicoanlisis con esta ltima (S Ll ,
265). Al trazar una distincin entre la religin y
la magia, la ciencia y el psicoanlisis, sobre la
base de sus diferentes relaciones con la verdad
como causa, Lacan presenta la religin como
una negacin de la verdad como causa del suje-
to (Ec, 872), y sostiene que la funcin de los ri-
tos sacrificiales es seducir a Dios, suscitar su
deseo (S11, 113). Dice que la verdadera frmu-
la del atesmo no es "Dios est muerto", sino
"Dios es inconsciente" (S 11, 59), Yhace eco a
las observaciones de Preud sobre las semejan-
zas entre las prcticas religiosas y la neurosis
obsesiva (S7, 130). . -.
Ms all de estas observaciones sobre el
concepto de religin, el discurso de Lacan
abunda en metforas tomadas de la teologa
cristiana. El ejemplo ms obvio -pero de nin-
gn modo el nco- es sin duda la frase NOM-
BRE-DEL-PADRE, que Lacan adopta para desig-
nar un significante fundamental cuya forclusn
lleva a la psicosis. Los cambios elaborados por
lo simblico son descritos en trminos creaco-
nietas (y no evolutivos), aunque, paradjica-
mente, dice Lacan que este creacionismo es en
realidad la nica perspectiva que "permite vis-
lumbrar la posibilidad de la eliminacin radical
de Dios" (S7, 213). En el seminario de 1972-3
utiliza la palabra "Dios" como metfora del
gran Otro, y compara el goce femenino con el
xtasis experimentado "por msticos cristianos
como Santa Teresa de Avila (S20, 70-1).
REMEMORACIN (REMMORATION,
RECOLLECTION)
"Rememoracin" y "memoracn" son pro-
cesos simblicos que Lacan contrasta con la re-
miniscencia, que es un fenmeno imaginario.
Mientras que la memoraci6n es el acto por el
cual algn acontecimiento significante es regis-
trado por primera vez en la MEMORIA simblica,
Renegacin
la rememoraci6n es el acto mediante el cual se
recuerda ese acontecimiento o significante.
La reminiscencia supone revivir una expe-
riencia pasada y volver a sentir las emociones
asociadas con ella. Lacan subraya que el proce-
so analtico no apunta a la reminiscencia sino a
la rememoracin. En este sentido, difiere del
"mtodo catrtico" creado por Joseph Breuer,
en el que el nfasis se pona en la descarga de
los afectos patgenos, mediante la revivencia
de ciertos acontecimientos traumticos. Si bien
es cierto que en la cura analtica se pueden evo-
car recuerdos intensos, con la descarga emocio-
nal concomitante, sta no es la base del proce-
so. La reminiscencia es tambin vinculada por
Lacan a la teora platnica del conocimiento.
En la cura, la rememoracin supone que el
paciente rastree los significantes amo de su vi-
da o, en otras palabras, "Ia comprensin por el
sujeto de su historia en la relacin de l con un
futuro" (E, 88). Por medio de la rememoracin,
la cura apunta a "la completa reconstitucin de
la historia del sujeto" (SI, 12) Y"la asuncin de
su historia por el sujeto" (E, 48). Lo que impor-
ta no es "revivir" los acontecimientos formati-
vos del pasado de algn modo intuitivo o expe-
riencial (lo que sera mera reminiscencia o, lo
que es peor, ACTING OUT); por el contrario, lo
que importa es lo que el analizante reconstruye
de su pasado (SI, 13), siendo "reconstruye" la
palabra clave. "Se trata menos de recordar que
de reescribir la historia" (SI, 14).
RENEGACIN (DNI, DlSAVOWAL)
Freud emplea el trmino Verleugnung para
designar "un modo especfico de defensa que
consiste en que el sujeto se rehsa a reconocer
la realidad de una percepcin traumtica" (La-
planche y Pontalis, 1967, !l8). Introduce el
trmino en 1923, en relacin con el complejo
de castracin, siendo la percepcin traumtica
la visin de los genitales femeninos; cuando el
nio descubre la ausencia de pene en la nia,
"reniega el hecho y cree que de todas maneras
ve un pene" (Freud, 1923e, SE XIX, 143-4).
Freud contina utilizando el trmino en el res-
to de su obra, vinculndolo especrficamcnte a
la psicosis y el FETICHISMO. En esas condicio-
nes clnicas, la renegacin siempre es acompa-
ada por la actitud opuesta (aceptacin de la
realidad), puesto que "muy pocas veces o qui-
z nunca" resulta posible "llevar a cabo com-
pletamente el distanciamiento del yo respecto
167
Repeticin
de la realidad" (Freud, 1940a, SE XXIII, 201).
La coexistencia en el yo dc estas dos actitudes
contradictorias con respecto a la realidad con-
duce a lo que Preud denomina "la escisin del
yo" (vase ESCISIN).
Si bien el empleo del trmino por Freud es
perfectamente coherente, l no lo diferencia
con rigor de otras operaciones relacionadas. La-
can 10 elabora en los trminos de una teora
exacta, relacionndolo y contrastndolo espec-
ficamente con las operaciones de la REPRESIN
y la FORCLUSIN, Mientras que Freud slo haba
vinculado la renegacin a una forma de PER-
VERSiN, Lacan hace de ella la operacin fun-
damental de todas las formas de perversin. Y
mientras que Freud tambin haba asociado la
renegacin con la psicosis, Lacan la limita ex-
clusivamente a la estructura de la perversin.
La renegacin es la operacin fundamental en
la perversin, as como la represin y la forclu-
sin son las operaciones fundamentales en la
neurosis y la psicosis, respectivamente. De mo-
do que, en la descripcin de Lacan, la renega-
cin es un modo de responder a la castracin
del Otro; el neurtico reprime la comprensin
de la castracin, pero el perverso la reniega.
Lo mismo que Freud, Lacan afirma que la
renegacin es siempre acompaada por el reco-
nocimiento simultneo de 10que se reniega. El
perverso no es sencillamente ignorante de la
castracin; al mismo tiempo la conoce y la re-
niega. Si bien originalmente, en la obra de
Freud, el trmino "renegacin" designa slo un
lado de esta operacin (el lado dc la negacin),
para Lacan pasa a designar ambos lados: la ne-
gacin y el reconocimiento simultneos de la
castracin.
Freud relaciona la renegacin con la per-
cepcin de la ausencia de pene en la mujer; La-
can la relaciona con la comprensin de la au-
sencia de FALO en el Otro. En la descripcin
lacaniana, la percepcin traumtica es la com-
prensin de que la causa del deseo es siempre
una falta. La renegacin tiene que ver con esa
comprensin; consiste en que no se acepta el
deseo causado por una falta, es la creencia en
que el deseo es causado por una presencia (por
ejemplo, el fetiche).
REPETICIN (RPTITION,
REPETlTION)
La ms importante discusin por parte de
Freud de la compulsin de repeticin (Wieder-
holungszwang aparece en Mds alld del princi-
pio de placer (1920g), donde la vincula al con-
cepto de PULSIN DE MUERTE. Freud postula la
existencia de una compulsin bsica a repetir,
como explicacin de ciertos hechos clnicos,
sobre todo la tendencia del sujeto a exponerse
una y otra vez a situaciones angustiantes. Es un
principio bsico del psicoanlisis que una per-
sona se ve condenada a repetir algo cuando ha
olvidado los orgenes de la pulsin, y que la cu-
ra psicoanaltica puede romper el ciclo de las
repeticiones ayudando al paciente a recordar
(vase ACING OUT).
En las obras de Lacan anteriores a 1950, el
concepto de repeticin aparece vinculado al de
COMPLEJO: una estructura social intemalizada
que el sujeto vuelve a escenificar repetida y
compulsivameme. En esa poca Lacan suele
traducir el trmino Wiederholungszwang em-
pleado por Freud como auiomatsme de rpti-
tion, una expresin tomada de la psiquiatra
francesa (Pierre Janet, Gastan Gatian de Cl-
rambault).
Si bien Lacan nunca abandona por comple-
to la expresin "automatismo de repeticin", en
la dcada de 1950 usa cada vez ms el trmino
"insistencia" (en francs, instancei para referir-
se a la compulsin de repeticin. La repeticin
es entonces definida como la insistencia del sig-
nificante, o la insistencia de la cadena del signi-
ficante, o la insistencia de la letra (l'instance de
la lettre); "La repeticin es fundarnentamente la
insistencia de la palabra" (S3, 242). Ciertos sig-
nificantes insisten en retomar a la vida del suje-
to, a pesar de las resistencias que los bloquean.
En el ESQUEMA L, la repeticin/insistencia est
representada por el eje A-S, mientras que el eje
ala' representa la resistencia (o "inercia") que
se opone a la repeticin.
En la dcada de 1960 la repeticin es rede-
finida como el retomo del goce, un exceso dc
goce que vuelve una y otra vez para transgredir
los lmites del PRINCIPIO DE PLACER Y buscar la
muerte (S 17, 51).
La compulsin de repeticin se manifiesta
en la cura analtica a travs de la TRANSFEREN-
CIA, por la cual el analizante repite en su rela-
cin con el analista ciertas actitudes que carac-
terizaron sus relaciones anteriores con los
padres y otras personas. Lacan pone mucho n-
fasis en este aspecto simblico de la transferen-
cia, diferencindolo de su dimensin imagina-
ria (los afectos de amor y odio) (S8, 204). Sin
embargo, seala que, aunque es posible que la
compulsin de repeticin se ponga de manifies-
1
to de
limit,
ticit
"ID'
racte
mani
y la 1
ca! (
tro
equi
repet
REP
REP
E
scos
proc
cuen
conf
prim
proc
bre I
tarde
olvic
nune
naric
cient
" d
perc
expo
presi
los e
e",
mate
nada
cter
1
fund
otras
cotir
neur
i
Lace
la re
idea
serr
(Sil
rresj
freu,
"el ;
trans
nal'
1
'1
e
a
y
e
,.
,.
a
,.
n
e
r-
n
,.
,
,.
"
1,
l'
n.
l
[e
re
c
.ir
1,
ta
,.
a-
e-
"
n-
n-
,.
in
1,
s-
1
to de modo ms claro en la transferencia, no se
limita a ella; en s mismo, "el concepto de repe-
ticin no tiene nada que ver con el concepto de
transferencia" (S 11, 33), La repeticin es la ca-
racterstica general de la cadena significante, la
manifestacin del inconsciente en todo sujeto,
y la transferencia es slo una forma muy espe-
cial de repeticin (es decir, es la repeticin den-
tro de la cura pscoanalnicai, que no puede
equipararse sencillamente con la compulsin de
repeticin en s (SS, 208).
REPRESiN (REFOULEMENT,
REPRESSlON)
El concepto de represin es uno de los b-
sicos de la teora psicoanaltica, y designa el
proceso por el cual ciertos pensamientos o re-
cuerdos son expulsados de la conciencia y
confinados en el inconsciente. Freud se vio
primcro llevado a formular la hiptesis del
proceso de la represin en su investigacin so-
bre la amnesia dc las pacientes histricas. Ms
tarde diferenci entre la represin original (un
olvido "mtico" de algo que. por empezar,
nunca fue consciente, un "acto psquico" origi-
nario mediante el cual se constituye el incons-
ciente), y la represin secundaria (acto concre-
to de represin por el cual alguna idea o
percepcin que alguna vez fue consciente es
expulsada de la conciencia). Puesto que la re-
presin no destruye las ideas o recuerdos sobre
los que acta, sino que se limita a confinarlos
en el inconsciente, siempre es posible que el
material reprimido retorne en forma distorsio-
nada, en sntomas, sueos, lapsus verbales, et-
ctera (el retorno de lo reprimido).
Para Lacan, la represin es la operacin
fundamental que distingue la neurosis de las
otras estructuras clnicas. Mientras que el psi-
Clico forciuye, y el perverso reniega, slo e!
neurtico reprime.
Qu es lo reprimido? En cierto momento,
Lacan habla del significado como el objeto de
la represin (E, 55), pero pronto abandona esta
idea, y dice en cambio que lo reprimido es
siempre un significante, nunca un significado
(S11, 218). Esta concepcin ulterior parece co-
rresponder ms estrechamente al punto de vista
freudiano, en cuanto a que lo reprimido no es
"el afecto" (que slo puede ser desplazado o
transformado), sino el "representante ideacio-
nal" de la pulsin.
Lacan retoma tambin la distincin de
Resistencia
Freud entre la represin original y la represin
secundaria.
L La represin original (primaria o primor-
dial; en alemn, Unverdriingung) es la aliena-
cin de! deseo cuando la necesidad se articula
en demanda (E, 286). Es tambin la cadena sig-
nificante inconsciente (E, 314). La represin
original es la represin del primer significante.
"Desde el momento en que habla, desde ese
preciso momento y no antes, entiendo que hay
represin" (S20, 53). Lacan no ve la represin
original como un acto psquico especfico. 10-
calizable en el tiempo, sino como un rasgo es-
tructural del lenguaje en s, a saber: su necesa-
ria incompletud, la imposibilidad dc decir "la
verdad sobre la verdad" (Ec, 868).
2. La represin secundaria (en alemn, Ver-
driingung) es un acto psquico especfico por el
cual un significante es elidido de la cadena sig-
nificante. La represin secundaria est estruc-
turada como una metfora, y siempre involucra
"el retomo de lo reprimido", con lo cual el sig-
nificantc reprimido reaparece bajo el disfraz de
las diversas formaciones del inconsciente (es
decir, sntomas, sueos, parapraxias, chistes,
etctera). En la represin secundaria, la repre-
sin y el retorno de lo reprimido "son la misma
cosa".
RESISTENCIA (RS1STANCE,
RES1STANCE)
Freud emple por primera vez el trmino
"resistencia" para designar la renuencia a llevar
a la conciencia recuerdos reprimidos. Puesto
que el tratamiento psicoanaltico supone preci-
samente esa rememoracin, el trmino pronto
pas a aplicarse a todos los obstculos que sur-
gen durante la cura e interrumpen su progreso:
"Todo lo que perturba el progreso del trabajo es
una resistencia" (Freud, 1900a, SE V, 517). La
resistencia se manifiesta en todos los modos
que tiene el sujeto de violar la "regla funda-
mental" de decir todo lo que le pasa por la ca-
beza.
Aunque presente en la obra de Freud desde
el principio, e! concepto de resistencia comen-
z a desempear un papel cada vez ms impor-
tante en la teora pscoanalica como resultado
de la eficacia decreciente de la cura en la dca-
da de 19lO-20 (vase INTERPRETACIN). La psi-
cologa del yo hizo entonces cada vez ms hin-
capi en superar las resistencias del paciente.
Lacan es muy crtico de este cambio de nfasis,
Resistencia
y sostiene que conduce fcilmente a un estilo
"inquisitorial" de anlisis, que ve las resisten-
cias como basadas en la "mala voluntad funda-
mental" (SI, 30) del paciente. Dice Lacan que
de tal modo se pasa por alto la naturaleza es-
tructural de la resistencia, y se reduce el anli-
sis a una relacin dual imaginaria (vase E, 78;
Ec, 333 y sigs.). l acepta que la cura psicoana-
ltica involucra el "anlisis de las resistencias",
pero slo con la condicin de que esta expre-
sin se entienda correctamente, en el sentido de
"saber en qu nivel hay que dar la respuesta"
(S2, 43). En otras palabras, lo crucial es que el
analista pueda distinguir entre las intervencio-
nes primordialmente orientadas hacia lo imagi-
nario, y las orientadas hacia lo simblico, y
adems sepa cules son las apropiadas en cada
momento de la cura.
A juicio de Lacan, la resistencia no es una
cuestin de mala voluntad del analizante; la re-
sistencia es estructural e inherente al proceso
analtico. En ltima instancia, se debe a una
"incompatibilidad [estructural] entre el deseo y
la palabra" (E, 275). Por lo tanto, hay un cierto
nivel irreductible dc resistencia que nunca se
puede "superar"; "despus de la reduccin de
las resistencias, queda un residuo que puede ser
lo esencial" (S2, 321). Este "residuo" irreducti-
ble de resistencia es "esencial", porque precisa-
mente el respeto a este residuo es lo que dife-
rencia el psicoanlisis de la SUGESTIN. El
psicoanlisis respeta el derecho del paciente a
resistir a la sugestin, y por cierto valora esa re-
sistencia: "Cuando la resistencia del sujeto se
opone a la sugestin, es slo un deseo de man-
tener el deseo del sujeto. Como tal, habra que
ubicarla en las filas de la transferencia positiva"
(E, 271).
Pero Lacan seala que, si bien el analista no
puede y no debe tratar de superar todas las re-
sistencias (S2, 228), puede minimizarlas, o por
lo menos no exacerbarlas. Lo logra reconocien-
do la parte que l mismo desempea en la resis-
tencia del analizante, pues "no hay otra resis-
tencia al anlisis que la del propio analista" (E.
235). Esta afirmacin debe entenderse de dos
modos.
1. La resistencia del analizante slo puede
obstruir la cura cuando responde a una resisten-
cia del analista o la suscita; por ejemplo, cuan-
do el analista se ve arrastrado por el seuelo de
170
la resistencia (como Freud por la resistencia de
Dora). "La resistencia del paciente es siempre
la propia resistencia de ustedes, y cuando una
resistencia tiene xito, ello se debe a que uste-
des [los analistas} estn hundidos hasta el cue-
llo, porque entienden" (S3, 48). De modo que
el analista debe cumplir la regla de la neutrali-
dad y no dejarse arrastrar por los seuelos que
le tiende el paciente.
2. Es el analista quien provoca la resistencia
al empujar al analizante: "No hay ninguna re-
sistencia por parte del sujeto" (S2, 228). La "re-
sistencia es el estado presente de una interpreta-
cin del sujeto. Es la manera en que, en ese
momento, el sujeto interpreta el punto en que
est l-v.l simplemente significa que l [el pa-
ciente] no puede moverse ms rpido" (S2,
228). La cura se basa en el principio de que al
no forzar al paciente, la resistencia se reduce al
mnimo irreductible. De modo que el analista
debe evitar todas las formas de sugestin.
La fuente de la resistencia est en el yo: "En
sentido estricto, la resistencia del sujeto est
vinculada al registro del yo, es un efecto del yo"
(S2, 127). De modo que la resistencia pertenece
al orden imaginario, no al nivel del sujeto: "del
lado de Jo reprimido, del lado inconsciente de
las cosas, no hay resistencia, slo hay una ten-
dencia a repetir" (S2, ni). Ilustra este hecho el
ESQUEMA L: la resistencia es e! eje imaginario Q-
a', que obstaculiza la palabra insistente de! Otro
(que es el eje A-S). Las resistencias del yo son
seuelos imaginarios, por los que el anatista de-
be tener la cautela de no dejarse engaar (vase
E, 168). De modo que "fortalecer el yo" nunca
puede ser la meta de un anlisis, como lo pre-
tende la psicologa del yo, puesto que s610 sirve
para aumentar la resistencia.
Lacan tambin critica a la psicologa del yo
por confundir el concepto de resistencia con el
de DEFENSA. No obstante, la distincin que traza
Lacan entre una y otra idea difiere del enfoque
al respecto del psicoanlisis anglo-norteameri-
cano. Lacan dice que la defensa est del lado
de! sujeto, mientras que la resistencia est del
lado del objeto. Es decir que, mientras que las
defensas son estructuras simblicas relativa-
mente estables de la subjetividad, las resisten-
cias son fuerzas ms transitorias que impiden
que el objeto sea absorbido en la cadena signi-
ficante.
1
s
,
,
d
s
t
[
r
,
r
r
do
'"
<n'
ne-
ue-
UO
ali-
UO
1
s
ca
,,-
're-
xa-
O"
'UO
P'-
52,
e al
e al
isra
'En
:st
yo"
oc,
'del
: de
:en-
o el
,,-
lOO
"U
do-
tase
ueo
ore-
irve
Iyo
ud
raza
que
reri-
.ado
del
: las
va-
ten-
iden
gn-
SABER (CONNAlSSANCElSAVOIR,
KNOWLEDGE)
Lacan distingue el conocimiento, que es
imaginario, del saber, que es simblico, aunque
"conocimiento" y "saber" son trminos verti-
dos al ingls con la misma palabra, "knowled-
ge". De modo que en cada caso resulta impor-
tante tener presente el trmino empleado por
Lacan en el original.
El saber es la meta del tratamiento psicoa-
naltico: el saber de la relacin del sujeto con el
orden simblico, y tambin el saber sobre esa
relacin. Este saber es simplemente la articula-
cin de los significantes en el universo simbli-
co del sujeto, la cadena significante (S2). El in-
consciente no es ms que otro nombre del saber
simblico, en cuanto constituye un "saber des-
conocido", un saber que el sujeto no sabe que
tiene. La cura apunta a una revelacin progresi-
va de este saber para el sujeto, y se basa en la
premisa de que el nico medio de acceso a ese
saber es una particular forma de palabra deno-
minada asociacin libre. No obstante, la cura
no apunta a un "saber absoluto" hegeliano, por-
que el inconsciente es irreductible; existe una
divisin ineludible entre el sujeto y el saber. El
saber simblico es saber de la verdad sobre el
propio deseo inconsciente. El saber en este sen-
tido es una forma de goce: "El saber es el goce
del Otro" (SI7, 13). El saber simblico no resi-
de en algn sujeto particular, ni en el Otro (que
no es un sujeto sino un lugar); es intersubjerivo.
Sin embargo, esto no nos impide suponer que
en algn lugar hay un sujeto que posee este sa-
ber simblico (vase SUJETO SUPUESTO SABER).
SADISMOIMASOQUISMO (SADlSMEI
MASOCHISME, SADlSMIMASOCHlSM)
Los trminos "sadismo" y "masoquismo"
fueron acuados por Krafft-Ebing en 1893,
con referencia al Marqus de Sade y al Barn
Sacher von Masoch. Krafft-Ebing utiliz estas
palabras con un sentido muy especfico, para
designar una PERVERSiN sexual en la cual la
satisfaccin depende de infligir dolor a otro
(sadismo) o experimentarlo uno mismo (ma-
soquismo). Cuando Freud recogi estos tnni-
nos en sus Tres ensayos de teora sexual, les
dio el mismo sentido que Krafft-Ebing (Freud,
1905d). Siguiendo a este autor, Freud postul
una conexin intrnseca entre el sadismo y el
masoquismo. sosteniendo que son sencilla-
mente los aspectos activo y pasivo de una mis-
ma perversin;
Tambin Lacan dice que el sadismo y el
masoqusmo estn ntimamente relacionados,
y vinculados a la pulsin invocatoria (que
tambin denomina "pulsin sadomasoquista";
Sil, 183). Tanto el masoquista como el sdico
se sitan como objetos de la pulsin invocato-
ria, la voz. Pero mientras que Freud dice que
el sadismo es primario, para Lacan es primario
el masoquismo, y el sadismo deriva de l: "El
sadismo es meramente la renegacin del ma-
soquismo" (511, 186). Mientras que el ma-
soquista prefiere experimentar el dolor de la
existencia en su propio cuerpo, el sdico re-
chaza este dolor y obliga al Otro a soportarlo
(Ec,778).
El masoquismo ocupa un lugar especial
entre las perversiones, as como la pulsin in-
vocatoria ocupa un lugar privilegiado entre las
pulsiones parciales; es la "experiencia lmite"
en el intento de ir ms all del principio de
placer.
SEMBLANTE (SEMBLANT,
SEMBLANCE)
La idea de que las apariencias son engao-
sas recorre toda la obra de Lacan; se trata de un
concepto estrechamente relacionado con la
m
Semejante
oposicin filosfica clsica entre la apariencia
y la esencia (vase Sil, 103 Ystgs.). La distin-
cin entre lo imaginario y lo simblico tambin
implica esta oposicin entre apariencia y esen-
cia. Lo imaginario es el reino de los fenmenos
observables que actan como seuelos, mien-
tras que lo simblico es el reino de las estructu-
ras subyacentes que no pueden observarse pero
s deducirse.
Esta oposicin da forma a toda indagacin
cientfica, cuyo presupuesto bsico es que el
cientfico tiene que tratar de penetrar, a travs
de la falsa apariencia, hasta la realidad oculta.
De modo anlogo, en el psicoanlisis, como en
la ciencia, "slo quien escapa de las falsas apa-
riencias puede lograr la verdad" (S7, 310). No
obstante, la falsa apariencia en psicoanlisis es
diferente de la falsa apariencia en las ciencias
naturales. Para el cientfico natural, la falsa
apariencia (por ejemplo, un bastn recto que
parece quebrarse cuando se introduce hasta la
mitad en agua) carece de la dimensin del en-
gao deliberado, razn por la cual Laean dice
que el axioma de la ciencia natural es la creen-
cia en un Dios honesto, no engaador (S3, 64).
Pero en las ciencias conjeturales y en el psicoa-
nlisis, siempre se encuentra el problema de
que la falsedad de la apariencia puede deberse
al engao.
Lacan emplea dos palabras para referirse a
las falsas apariencias. "Apariencia" es la usa-
da en las discusiones filosficas sobre esencia
y, precisamente, apariencia. El trmino "sem-
blante" es menos tcnico, pero adquiere una
creciente importancia en la obra de Lacan con
el transcurso de los aos. Aparece ya en 1957
(por ejemplo, Ec, 435; S4, 207), y es utilizado
varias veces en el seminario de 1964 (SIl,
107), pero hasta principios de la dcada de
1970 no llega a ocupar un lugar importante en
el vocabulario terico lacaniano. Al principio
Lacan lo usa para abordar cuestiones tales co-
mo la sexualidad femenina, que es caracteriza-
da por una dimensin de mascarada (vase Ri-
viere, 1929). Ms adelante emplea el trmino
para caracterizar los rasgos generales del or-
den simblico en sus relaciones con lo imagi-
nario y lo real. Dedica su seminario de 1970-1
a "un discurso que no fuera semblante"; all
sostiene que la VERDAD no es simplemente lo
opuesto de la apariencia, sino que no tiene so-
lucin de continuidad con ella; la verdad y la
apariencia son como Ias dos caras de una ban-
da de Moebius, que de hecho constituyen una
sola cara. En su seminario de 1972-3, Lacan
sostiene que el objeto a es un "semblante del
ser" (S20, 84), que el amor se dirige a un sem
blante (S20, 85) y que el goce es slo evocado
o elaborado sobre la base de un semblante
(S20,85).
SEMEJANTE (SEMBLABLE,
COUNTERPART)
El trmino "semejante" desempea un pa-
pel importante en la obra de Lacan desde la d-
cada de 1930, y designa a las otras personas en
quienes el sujeto percibe una semejanza con l
mismo (principalmente una semejanza visual).
El semejante desempea un papel importante
en el complejo de intrusin y en el ESTADIO DEL
ESPEJO (que estn ellos mismos estrechamente
interrelacionados).
El complejo de intrusin es uno de los tres
"complejos familiares" que Lacan discute en su
artculo de 1938 sobre la familia, y aparece
cuando el nio comprende por primera vez que
tiene hermanos, que otros sujetos como l parti-
cipan en la estructura familiar. El nfasis est
en la semejanza: el nio se identifica con sus
hermanos sobre la base del reconocimiento de
la similitud corporal (que, desde luego, depen-
de de que entre el sujeto y ellos haya una dife-
rencia de edad relativamente pequea). Es esta
identificacin la que da origen a la "imago del
semejante" (Lacan, 1938,35-9).
La imago del semejante es intercambiable
con la imagen del cuerpo propio del sujeto, la
L\.tAGEN ESPECL'LAR con la cual el sujeto se
identifica en el estadio del espejo, y conduce a
la formacin del yo. Este carcter intercambia-
ble es evidente en fenmenos tales como el
TRANSlTIVISMO, e ilustra el modo en que el su-
jeto constituye sus objetos sobre la base de su
yo. Slo es posible identificarse con la imagen
del cuerpo de otra persona en la medida en que
es percibido como similar al propio cuerpo, y a
la inversa, el semejante slo es reconcido como
un yo separado, identificable, proyectando so-
bre l el propio yo.
En 1955 Lacen introduce una distincin en-
tre "el gran Otro" y "el pequeo otro" (u "otro
imaginario"), reservando esta ltima expresin
para el semejante y la imagen especular. El se-
mejante es el pequeo otro porque no es verda-
deramente otro; no constituye la alteridad radi-
cal representada por el Otro, sino el otro en
cuanto es similar al yo (de all la nrercambiabi-
lidad de a y a' en el esquema L).
1
SEM
E,
rencir
Batail
renci
macil
histor
tas y'
to de
Anne
ms I
ces a
1952
minal
ra las
1953.
1981,
ao a
confe
ccnfe
el nOI
guiar.
D
Anne
Supr
1973.
divcr:
nos ir
audie
que e
to foc
las
E
palab
(E,4(
nal e
ideas
come
recor
tos' (
POSIe
mina
(Mac
A
los s(
cione
exce
bi s
nunc
nunc
nario
Pone
ncs e
basta
1
Seminario
I 1953-4 Los escritos tcnicos de Freud
11 1954-5 El yo en la teora de Freud y
en la tcnica psicoanaltica
III 1955-6 Las psicosis
IV 1956-7 La relacin de objeto
V 1957-8 Las formaciones del incons-
ciente
VI 1958-9 El deseo y su interpretacin
VII 1959-60 La tica del psicoanlisis
VIII 1960-1 La transferencia
IX 1961-2 La identificacin
X 1962-3 La angustia
XI 1964 Los cuatro conceptos funda-
mentales del psicoanlsis
XII 1964-5 Problemas Cruciales
P"'"
el
psicoanlisis
Xlii 1965-6 El objeto del psicoanlisis
XIV 1966-7 La lgica del fantasma
XV 1967-8 El acto psicoanaltico
escritas de la enseanza de Lacan. Entonces,
entre sus seguidores, de un modo casi clandes-
tino, comenzaron a circular transcripciones no
autorizadas del seminario. En 1973, Lacan per-
miti que su yerno Jacques-Alain Miller editara
una transcripcin establecida de las conferen-
cias pronunciadas en 1964, el ao undcimo del
seminario. Desde entonces Miller ha continua-
do editando versiones autorizadas de los otros
aos, aunque hasta ahora los libros publicados
no cubren ni la mitad del tiempo de esa ense-
anza. El papel de Mil!er en la publicacin y
establecimiento del seminario ha generado al-
gunas disputas muy acaloradas con oponentes
que sostienen que l distorsiona los originales
lacanianos. No obstante, corno el propio Miller
lo ha sealado, la transicin del medio oral al
escrito, y el trabajo editorial que esto exige,
significa que las versiones publicadas no pue-
den ser simples transcripciones de las conferen-
cias (vase Miller, 1985). Hasta ahora slo se
han editado en forma de libro nueve de los se-
minarios anuales, mientras que fragmentos au-
torizados de otros han aparecido en el peridico
Omicar? Tanto en Francia como en el extran-
jero continan circulando transcripciones no
autorizadas de los aos no publicados.
A continuacin listamos los ttulos de los
aos (o "libros") sucesivos del seminario. Los
ttulos originales en francs y las restantes refe-
rencias editoriales aparecen en la bibliografa
que el lector encontrar al final del diccionario.
SEMINARIO (SMINAlRE, SEMINAR)
En 1951 Lacan comenz a impartir confe-
rencias privadas en el departamento de Sylvia
Bataille, en 3 me de Lille. Asista a estas ccnte-
reacias un pequeo grupo de analistas en for-
macin, y se basaban en lecturas de algunos
historiales de Freud: Dora, el Hombre de las ra-
tas y el Hombre de los lobos. En 1953 el mbi-
lo de esas lecturas se traslad al Hpital Sainte-
Aune, donde se poda recibir a una audiencia
ms numerosa. Aunque Lacan se refiere a ve-
ces a [as conferencias privadas de 1951-2 y
1952-3 como los dos primeros aos de su "se-
minario", el trmino se suele reservar ahora pa-
ra las conferencias pblicas que se iniciaron en
1953. Desde ese momento hasta su muerte en
1981, Lacan tom un tema distinto para cada
ao acadmico, y le dedic una serie anual de
conferencias. Esas veintisiete series anuales de
conferencias son designadas habitualmente con
el nombre colectivo de "el seminario", en sin"
guiar.
Despus de diez aos en el Hpital Sainte-
Anne, el seminario pas a la cole Norrnale
Suprieure en 1964, y a la Facult de Oroit en
1973. Estos cambios de mbito se debieron a
diversas razones, entre las cuales no era la me-
nos importante la necesidad de acomodar a una
audiencia en constante crecimiento a medida
que el seminario iba convirtindose en un pun-
to focal de la resurgencia intelectual de Pars en
las dcadas de 1950 y 1960.
En vista de la insistencia de Lacan en que la
palabra es el nico vehculo del psicoanlisis
(E, 40), quiz fue apropiado que el medio origi-
nal empleado para desarrollar y exponer sus
ideas haya sido la palabra hablada. Por cicrto,
corno lo ha observado un comentador, "Debe
recordarse que prcticamente todos los 'escr-
tos' (crits) de Lacan fueron originalmente ex-
posiciones orales, que de muchos modos el se-
minario abierto era su ambiente preferido"
(Macey, 1955.77).
A medida que aumentaba la popularidad de
los seminarios, creca la demanda de transcrip-
ciones de las conferencias. No obstante, con la
excepcin de unos pocos artculos que l escri-
bi sobre la base de algunas conferencias pro-
nunciadas en el curso del seminario, Lacan
nunca public una versin de sus propios semi-
narios. En 1956-9 autoriz a Jean-Berrrand
pontalis a editar algunos resmenes de secco-
nos del seminario de esos aos, pero esto no
bastaba para satisfacer la demanda de versiones
Libro Ao Ttulo
Seuelo
SEUELO (LEURRE, LURE)
Segn lo seala Alan Sheridan en el breve
glosario que proporciona en su traduccin de
los Ecrts, "la palabra francesa se puede verter
diversamente al ingls como 'lure' (para halco-
nes y peces), 'decoy' (para aves en general)
'bait' (para peces)", e implica fascinacin y se-
duccin (Sheridan, 1977, xi).
Los seuelos forman parte del orden imagi-
nario. Las maniobras seductoras del nio en el
tringulo preedpico (cuando l trata de ser el
falo para la madre) son descritas como seuelos
(S4, 201). En cuanto a la cura, las RESISTENCIAS
que se encuentran son seuelos ante los que el
ir
"
n
si
p
y
p
g
n
n
n
s
n
r
e
e
e
1
<
e
ec
M
se
te
er
,1
fa
es
,1
es
l
ju'
re
en
ca
an
do
ID
de
SER (tTRE, BEING)
El empleo por Lacan de la palabra "ser" in-
troduce en su discurso una nota metafsica que
lo distingue de la mayora de las otras escuelas
de teora psicoanalica, que se rehsan a exa-
minar sus fundamentos metafsicos y filosfi-
cos (E, 228). Lacan sostiene que es necesario
que el psicoanlisis aborde esas preocupacio-
nes, pues cuando el analista interviene, su ac-
cin "va al corazn del ser [del analizante]", y
Mientras que los seuelos animales son di-
rectos, el ser humano es nico por su capacidad
para un tipo especial de seuelo que supone un
"doble engao". Se trata de un seuelo que en-
gaa al fingir engaar (es decir, diciendo una
verdad que se espera que sea tomada por menti-
ra) (vase E, 305). El ejemplo clsico de este
seuelo propiamente humano es un chiste cita-
do por Freud (y a menudo mencionado por La-
can) sobre dos judos polacos: "Por qu me di-
ces que vas a Cracova, para que yo crea que
vas a Lvcv, cuando la verdad es que vas a Cra-
covia?" (E, 173). Los otros animales son inca-
paces de este tipo especial de seuelo, debido
al hecho de que no poseen lenguaje.
Seuelos humanos
Los animales pueden engaar mediante su
camuflaje o con "la maniobra fingida de un re-
zagado aparente que aleja a un predador del re-
bao", pero "ni siquiera en ese caso hay nada
que trascienda la funcin del seuelo al servicio
de la necesidad" (E, 172). Los seuelos anima-
les son sumamente importantes en las ceremo-
nias de apareamiento, en las cuales un animal
Iiene que seducir a otro para llevarlo a la cpu-
la, y esto es tambin lo que presta a la sexuali-
dad humana su fuerte elemento imaginario: "la'
conduela sexual es muy especialmente proclive
al seuelo" (SI, 123).
Seuelos animales
analista debe usar toda su astucia para no que-
dar entrampado (vase E, 168).
Los seres humanos no son los nicos ani-
males capaces de preparar seuelos, y este he-
cho se aduce a veces en favor de la existencia
de una "conciencia animal". Sin embargo, La-
can dice que es importante distinguir los seue-
los animales de los seuelos humanos,
Ttulo
1971-2
1972-3
1673-4
xxv 1977-8
XXVI 1978-9
XXVII 1980
XXII 1974-5
xxm 1975-6
XXIV 1976-7
l. Juego homofnico entre ~ l s non-dupes errent" y
"esnomsdupere" [t.l
2. Slo a tltulo indicativo, traducimos literalmente
el original francs: L'insu que satde 'une bevut $'aile
a mourrc. Ninguna traduccin puede retener las mlti
ples homofonas. "Une bevue" (una equivocacin) es la
lectura aproximada en francs de la palabra alemana
UnbeWUSSft (inconsciente). "L'jllSu que sou' (lo no sa-
bido que sabe) es homfono de "/"iIlSU que c'est" (lo no
sabido que es), y lambin de ''I'insucces'' (el fracaso).
"S'aile a mourre" (se da alas a. o con. morra) es hom&
fono de "c'es! I'amour" (es el amor) y de "sa/I /'a
mour" (sabe el amor). Estos sentidos aludidos pueden
combinarse de diversos modos; por ejemplo, una de las
lecturas posibles es "el fracaso del inconsciente e, el
amor".IT.l
174
XIX
XX
XXI
XVI 1968-9 De un otro al Otro
XVII 1969-70 El reverso del psicoanlisis
XVIII 1970-1 De un discurso que no fuese
semblante
... o peor
A",
Los desengaados se engaan
o los nombres del padre!
RSI
El simhome
Lo no sabido que sabe de la
una equivocacin se da alas a
morrat
El momento de concluir
La topologa y el tiempo
La disolucin
Libro Ao
que-
i ani-
e he-
encia
" La-
eue-
rte su
In re-
el re-
nada
vicio
lima-
emo-
nimal
copu-
xuali-
o: "la'
aclive
m di-
.cidad
ne un
le en-
o una
nemi-
e este
cita-
ir La-
ne di-
a que
1 Cra-
inca-
ebido
u" in-
:a que
cuelas
1 exa-
oso-
esario
pacio-
su ac-
:e]", y
esto tambin afecta a su propio ser, puesto que
l no puede "permanecer solo en el campo de
juego" (E, 228). Por lo tanto, "es sin duda en la
relacin con el ser donde el analista tiene que
encontrar su nivel de operacin" (E, 252). La-
can dice tambin que en el curso de la cura el
analista se ve sometido a una progresiva prdi-
da de ser (en francs, dstre), al ser gradual-
mente reducido a la condicin de mero objeto
del analizante.
En las discusiones lacanianas sobre el ser se
advierte una clara influencia de las ideas de
Martin Heidegger (vase Heidegger, 1927). El
ser pertenece al orden simblico, puesto que s-
te es "la relacin con el Otro en la cual el ser
encuentra su estatuto" (E, 251). Esta relacin,
al igual que el Otro en s, est marcada por una
falta (manque), y el sujeto est constituido por
esta falta de ser (manque--trei, que da origen
al deseo, un anhelar-ser (monque-a-trev; de
modo que el deseo es esencialmente un deseo
de ser.
Cuando Lacan opone el ser a la EXISTENCIA,
se refiere a la existencia en lo real, que contras-
ta con la funcin simblica del ser. Algo puede
ser sin existir, cuando es construido a partir de
la palabra pero no encuentra correlato en lo real
(por ejemplo, el Otro cmpleto). A la inversa,
algo puede existir sin ser, como la "existencia
inefable, estpida" del sujeto, que no puede ser
completamente reducida a una articulacin sig-
nificante (E, 194).
Lacan acua el neologismo partre con el
sustantivo tre (ser) y el verbo parler (hablar)
para subrayar su idea de que el ser se consuni-
ye en y a travs del lenguaje. Un ser humano es
por sobre todo un ser hablante.
SHIFTER (SH1FTER, SH1FTER)
El trmino "shifter" fue introducido en lin-
gstica por Otto Jespersen en 1923, para desig-
nar los elementos del lenguaje cuyo sentido ge-
neral no puede definirse sin referencia al
mensaje. Por ejemplo, los pronombres "yo" y
"t", palabras como "aquf' y "ahora", y los
tiempos verbales, slo pueden entenderse con
relacin al contexto en el que el mensaje es
emitido. Roman Jakobson desarroll este con-
cepto en un artculo publicado en 1957. Antes
de ese ensayo, "se crea a menudo que la pecu-
liaridad del pronombre personal y otros sifters
consista en la falta de un significado nico,
constante, general" (Jakobson. 1957, 132). En
Significacin
los trminos de la tipologa de los SIGNOS de
Peirce, los shifters eran tratados como ndices
puros (vase NDICE). Sin embargo, siguiendo la
propia argumentacin de Peirce (Peirce, 1932,
156-73), Jakobson sostiene que los shifters en
realidad tienen un significado general nico;
por ejemplo, el pronombre personal "yo" siem-
pre significa "la persona que dice yo". Esto
convierte al shifter en un "smbolo". Jakobson
llega a la conclusin de que los shifters combi-
nan funciones simblicas e indexicales. y "per-
tenecen por 10 tanto a la clase de los smbolos
indexicales" (Jakobson, 1957, 132). De este
modo, Jakobson cuestiona la posibilidad de una
gramtica exenta de contexto, puesto que la
E:-lUNCIACIN aparece codificada en el enuncia-
do en s. Adems, puesto que la gramtica est
implicada en la palabra, la distincin lengua!
palabra tambin queda cuestionada (vase Ca-
lan, 1987, 234-7). Siguiendo a Jakobson, Lacan
emplea el trmino "shiftef" (en ingls), o "tr-
mino-ndice", como tambin lo llama (E, 186),
para demostrar la naturaleza problemtica e in-
decidible del "yo" Ue). No obstante, mientras
que Jakobson (siguiendo a Peirce) define el
shifter como un smbolo indexical, para Lacan
es un significante indexical. Esto problematiza
la distincin entre enunciacin y enunciado.
Por un lado, como significante forma sin duda
parte del enunciado. Por el otro, como ndice es
claramente parte de la enunciacin. Esta divi-
sin del yo no es meramente ilustrativa de la
escisin del sujeto; es esa escisin. "Por cierto,
el yo de la enunciacin no es el mismo yo del
enunciado, es decir, el thlfter que, en el enun-
ciado, lo designa" (SI\, 139). Lacen tambin
define como shifter la partcula francesa ne (E,
298).
SIGNIFICACIN (SIGNIFlCATION,
SIGNIF1CATION)
En los escritos de Lacan anteriores a 1950,
la palabra "significacin" aparece utilizada de
un modo general con respecto a lo que tiene
significado y tambin en relacin con lo que es
importante (por ejemplo, Ec, 81). As, en 1946,
Lacan critica a la psiquiatra organicista por ig-
norar "las significaciones de la locura" (Ec,
167; vase Ec, 153-4). En el perodo 1953-7, el
trmino conserva estas asociaciones vagas con
el reino del sentido y el lenguaje, de modo que
es ubicada en el orden simblico (84, 121).
Pero desde 1957 el empleo de esta palabra
175
Significado
por Lacan implica una referencia directa al con-
ccpto saussureano, y pasa del orden simblico
al orden imaginario. Saussure reserva el trmi-
no "significacin" para la relacin entre el SIG-
Nlf-lCANTE y el SIGNIFICADO; se dice que cada
imagen sonora "significa" un concepto (Saus-
sure, 1916, 114-17). Para Saussure, la significa-
cin es un vnculo indestructible; el significan-
te y el significado son tan inseparables como
las dos caras de una hoja de papel.
Lacan dice que la relacin entre significan-
te y significado es mucho ms precaria; ve la
BARRA que los separa en el algoritmo saussu-
reano (vase la figura 18, pg. 184) como re-
presentacin de una ruptura, de una "resisten-
cia" a la significacin, y no de un vnculo (E,
164). En primer lugar, el significante es lgica-
mente anterior al significado, que constituye un
mero efecto del juego de los significantes. En
segundo trmino, incluso cuando se producen
significados, ellos constantemente se deslizan
(vase DESLIZAMIENTO) debajo del significante;
lo nico que detiene este movimiento, tempora-
riamente, fijando el significante al significado
por un breve momento, y generando la ilusin
de un sentido estable, son los PUNTOS DE ALMO-
HADILLADO. En la obra de Lacan, la significa-
cin no es un vnculo estable entre el signifi-
cante y el significado, sino un proceso: el
proceso por el cual el juego de los significantes
produce la ilusin del significado a travs de
los tropos que son la metonimia y la metfora.
La significacin es metonmica porque
"siempre se refiere a otra significacin" (S3,
33). En otras palabras, el sentido no se encuen-
tra en ningn significante, sino en el juego en-
tre los significantes a lo largo de la cadena sig-
nificante, y es por lo tanto inestable; "es en la
cadena de los significantes donde el sentido in-
siste, pero ninguno de sus elementos consiste
en la significacin de la cual es en ese momen-
to capaz" (E, 153).
La significacin es metafrica porque supo-
ne cruzar la barra, el "pasaje del significante al
significado" (E, 164). La metfora fundamental
de la cual depende toda significacin es la me-
tfora paterna, y toda significacin es por lo
tanto flica.
En el lgebra lacaniana, la significacin se
designa con el smbolo s -como en la anotacin
s(A), que indica uno de los principales nodos
en el grafo del deseo-. Tambin el significado
se escribe s, lo que sugiere que para Lacan el
trmino "significacin" (el proceso por el cual
se produce el efecto de sentido) y el trmino
He
"significado" (el efecto de sentido en s) tien-
den a superponerse.
A fines de la dcada de 1950, Lacan es-
tablece una oposicin entre significacin y
sentido. La diversidad de modos en que estos
trminos han sido traducidos al ingls crea di-
ficultades al lector dc Lacan en esa lengua.
La significacin es imaginaria y mbito de
la PALABRA vaca; el sentido es simblico, y
mbito de la palabra plena. (Ms tarde, en la
dcada de 1970, Lacan no ubica el sentido en el
orden simblico, sino en la conjuncin de lo
simblico y lo imaginario; vase la figura 15).
Las interpretaciones psicoanalticas van contra
la significacin, y tienen que ver con el sentido
y su correlato, el sin-sentido. Aunque la signifi-
cacin y el sentido se oponen entre s, estn por
igual relacionados con la produccin de goce.
Lacan lo indica acunando dos neologismos:
signiflance (con la palabra signiflcation [sigui-
ficacinj y jouissance [gocej); vase E, 259;
S20, 23), y jouis-sens (conjouissance [goce] y
sens [sentido]).
SIGNIFICADO (SlGNIFI, SIGNIFlED)
Segn Saussure, el significado es el ele-
mento conceptual del SIGNO. No es el objeto
real designado por un signo (el referente), sino
una entidad psicolgica que corresponde a ese
objcto (Saussurc, 1916,66-7).
Para Saussure, asimismo, el significado tie-
ne el mismo estatuto que el SIGNIFICANTE; am-
bos constituyen lados iguales del signo. Lacan,
por su lado, afirma la supremaca del signifi-
cante, y sostiene que el significado es un mero
efecto del juego de los significantes, un efecto
del proceso de significacin producido por la
metfora. En otras palabras, el significado no
est dado, sino que es producido.
De modo que la concepcin lacaniana se
opone a la concepcin expresionista del lengua-
je, segn la cual los conceptos existen en un es-
tado preverba1 antes de ser expresados en el ve-
hculo material del lenguaje. En contraste,
Lacan sostiene la prioridad (lgica, no cronol-
gica) del elemento material del lenguaje.
SIGNIFICANTE (SIGNIFIANT,
SIGNIFlER)
Lacan toma el trmino "significante" de la
obra del lingista suizo Ferdinand de Saussure.
1
Esta
quier
este I
gico
gen I
Saus
ca"
1916
S
sigui
Laca
slgni
un e
P""
"sigr
por J
aqu
ca. "
nific
sign
ble f
trucr
jeto;
caos
tituy
coar
I
""'
re),
ficar
est
duci
com
do"
mer
S"
ID"
req
sine
""
ord.
can'
guh
ord
laci
"00
re"
nifi
"la
rep
'" '
fa.
sigr
1
Esta palabra no habla sido usada por Freud,
quien no conoca el libro de Saussure. Segn
este ltimo, el significante es elemento fonol-
gico del SIGNO; no el sonido en s, sino la ima-
gen mental de ese sonido. En los trminos de
Saussure, el significante es la "imagen acsti-
ca" que significa un SIGNIFiCADO (Saussurc,
1916,66-7).
Saussure sostiene que el significado y el
significante son interdependientes, pero para
Lacan el significante es primario y produce el
significado. El significante es en primer lugar
un elemento material sin sentido que forma
parte de un sistema diferencial cerrado; este
"significante sin el significado" es denominado
por Lacan "significante puro", aunque se trata
aqu de una precedencia lgica, y no cronolgi-
ca. "Todo significante real, como tal, es un sig-
nificante que no significa nada. Cuanto ms el
significante no significa nada, ms indestructi-
ble es" (53, 185). Son estos significantes indes-
tructibles sin sentido los que determinan al su-
jeto; los efectos del significante sobre el sujeto
constituyen el inconsciente, y por lo tanto cons-
tituyen tambin la totalidad del campo del psi-
coanlisis.
De modo que para Lacan el lenguaje no es
un sistema de signos (como lo era para Saussu-
re), sino un sistema de significantes. Los signi-
ficantes son las unidades bsicas del lenguaje, y
cstn "sometidos a la doble condicin de ser re-
ducibles a elementos diferenciales ltimos y de
combinarse segn las leyes de un orden cerra-
do" (E, 152). Con la frase "reducibles a ele-
mentos diferenciales ltimos", Lacan sigue a
Saussure al afirmar el carcter fundamental-
mente diferencial del significante. Saussore di-
ce que cn el lenguaje no hay trminos positivos
sino slo diferencias (Saussure, 1916, 120). Y
con la frase "combinarse segn las leyes de un
orden cerrado", Lacan afirma que los signifi-
cantes se combinan en cadenas significantes si-
guiendo las leyes de la metonimia.
El significante es la unidad constitutiva del
orden simblico, porque est esencialmente re-
lacionado con el concepto de ESTRUCTURA; "la
nocin de estructura y la de significante pare-
cen inseparables" (S3, 184). El campo del sig-
nificante es el campo del Otro, que Lacan llama
"la batera de los significantes".
Lacan define el significante como "lo que
representa a un sujeto para otro significante".
en oposicin al signo, que "representa algo pa-
ra alguien" (S11, 20?). Para ser ms preciso. un
significante (denominado significante amo, que
Signo
se escrihe SI) representa al sujeto para lodos los
otros signfcantes (qne se escriben S21. No
obstante. ningn significante puede significar
al sujeto.
Aunque el trmino "significante" est au-
sente de la obra de Freud, su empleo por La-
can concentra la atencin en un tema recurren-
te de los textos freudianos. Los ejemplos que
da Freud de interpretaciones psicoanaJticas
constantemente ponen en foco rasgos lingsti-
cos puramente formales. Por ejemplo, analiza
su propia imposibilidad de recordar el nombre
"Signorelli" dividiendo la palabra en segmen-
tos formales, y siguiendo los vnculos asociati-
vos de cada uno de ellos (Freud, 1901, cap. 1).
De modo que la insistencia de Lacan en que el
analista preste atencin a los significantes de
la palabra del analizante no es en realidad una
innovacin tcnica sino un intento de teorizar
el mtodo freudiano en trminos ms rigu-
rosos.
Si bien es cierto que cuando Lacan habla
de los significantes a menudo se refiere a lo
que otros llamaran sencillamente "palabras",
estos dos trminos no son equivalentes. Tam-
bin pueden funcionar como significantes uni-
dades de lenguaje ms pequeas que las pala-
bras (morfemas y fonemas) o ms grandes que
las palabras (frases y oraciones), y adems
pueden hacerlo entes no-lingsticos, por ejem-
plo objetos, relaciones y actos sintomticos
(S4, 288). La nica condicin que caracteriza a
algo como significante es. para Lacen, que est
inscrito en un sistema en el que adquiere valor
exclusivamente en virtud de su diferencia con
los otros elementos del sistema. Es esta natura-
leza diferencial del significante lo que implica
que nunca pueda tener un sentido unvoco o fi-
jo (54, 289); su sentido vara segn la posicin
que ocupa en la estructura.
SIGNO (SIGNE, SlGN)
Lacan define el signo como 10 que "repre-
senta algo para alguien", en oposicin al SIGNJ-
RCANTE, que es "10 que representa a un sujeto
para otro significante" (Sil, 20?).
Al abordar el concepto de signo, Lacan ubi-
ca su obra en estrecha relacin con la ciencia
de la semitica. que ha crecido rpidamente en
el siglo XX. En la semitica pueden discernirse
dos lneas principales de desarrollo: la lnea eu-
ropea, asociada con Ferdinand de Saussure (y
que el propio Saussure bautiz con el nombre
177
Signo
=
Significado =
Significante S
Figura 17. El slqno sauesu-eano
Fuerlte: Ferdirland de 8ausSllre: eoulS de lingujstiqU9 gnra/e, 1916.
de "semiologa"), y la !fnea norteamericana,
vinculada a Charles S. Peirce.
1. Segn Saussure, el signo es la unidad b-
sica del LENGUAJE (Saussure dice Imlgue). El
signo est constituido por dos elementos: u-
elemento conceptual (que Saussure denomina
el significado) y_ unelemento fonolgico (deno-
minado el significante). Estos dos elementos
estn unidos por un lazo arbitrario e indestruc-
tible. Saussure representa el signo mediante un
diagrama (figura 17; vase Saussure, 1916,
114).
En este diagrama, la flecha representa la
implicacin recproca inherente.a la significa-
cin, y la lnea entre el Signific:l9te y el siK!!.ifi-
cado representa unin. -FY ...,-,..,
Lacan retotnae concepto saussureano del
signo en su "giro lingstico" de la dcada de
1950, pero lo somete a varias modificaciones.
Primero, mientras que Saussure postulaba la im-
plicacin recproca entre el significante y el sig-
nificado (interdependientes como las dos caras
de una hoja de papel), Lacan dice que la rela-
cin entre el significante y el significado es ex-
trernadamente inestable (vase DESLIZAMIENTO).
Segundo, Lacan sostiene que hay un orden de
"significantes puros" en el que los significantes
existen antesque los oiclen de
estructura puramente-lgica-es el inconsciente.
Con esto se destruye el concepto saussureanc
del signo: para Lacan. un lenguaje no est com-
puesto de signos smoae"s1gnfu:antes;
A fin-de ilustrar el contraste entre sus pro-
pias ideas y las de Saussure, Lacan reemplaza
el diagrama saussureano del signo por un al-
goritmo (figura 18) que, segn dice, debera
atribuirse al propio Saussure (y por lo tanto a
veces aparece denominado como "algoritmo
saussureano": vase E, 149).
La S de la figura 18 representa el signifi-
cante, y la s el significado; las posiciones relati-
vas de significante y significada aparecen en"
tonces invertidas, mostrando la primacfa del
significante (que est en mayscula, mientras
que el significado es reducido a una minscula
cursiva). La flecha;J el cfrculo son abolidos, lo
cual representa la ausencia de una relacin esta-
ble o fija entre sigiiifCnte y significado. La
Figura 1'. El algoritmo seussureano
Fuente: Jacques lacan: &rits, Paris. Seuil, 1966.
178
i).
"
es
re
e.
te
0-
0-
za
d-
fa
a
ro
5.-
ti-
0-
,1
as
1,
10
a-
.a
BARRA entre significante y significado ya no re-
presenta unin sino la resistencia inherente a la
significacin. Para Lacan, este algoritmo define
"la topografa del inconsciente" (E, 163).
2. Segn Perce, el signo es algo que repre-
senta un objeto para alguien que lo interpreta
(el trmino "objeto" puede en este caso signifi-
car una cosa fsica, un hecho, una idea, ti otro
signo). Peirce divide los signos en tres clases:
"smbolos", "ndices" e "iconos"; estos distin-
tos tipos de signos difieren por el modo de rela-
cionarse con el objeto. El smbolo no tiene nin-
guna relacin "natural" o necesaria con el
objeto al que se refiere, sino que est vinculado
a l por una regla puramente convencional. El
NDICE tiene una "relacin existencial" con el
objeto que representa (el ndice es siempre es-
pacialo temporalmente contiguo al objeto). El
icono representa un objeto exhibiendo su forma
por va de la semejanza. Las distinciones que
traza Peirce entre iconos, ndices y smbolos
son analticas y no mutuamente excluyentes.
Por lo tanto, un signo casi siempre funciona en
una variedad de modos; los pronombres perso-
nales, por ejemplo, son signos que operan tanto
simblica como indexicalmente (vase Perce,
1932,156-73; Burles, 1949).
Lacan recoge la concepcin del ndice de
Peirce para trazar una distincin entre la visin
psicoanaltica del sntoma y su visin mdica, y
tambin para distinguir entre los cdigos (ani-
males) y los lenguajes (humanos). Desarrolla
asimismo el concepto de ndice segn la orien-
tacin establecida por Reman Jakobson con la
nocin de SH1FTER, para diferenciar el sujeto del
enunciado y el sujeto de la enunciacin.
SIMBLICO (SYMBOLIQUE, SYMBOLlC)
El trmino "simblico" aparece como adje-
tivo en los primeros escritos psicoanalticos de
Lacan (por ejemplo, Lacan, 1936). En esas
obras tempranas, la palabra est asociada con
referencias a la lgica simblica y a las ecua-
ciones empleadas en fsica matemtica (Ec,
79). En 1948 dice que los sntomas tienen un
"sentido simblico" (E, 10). Hacia 1950, elrr-
mino ha adquirido matices antropolgicos, co-
mo cuando Lacan elogia a Marcel Mauss por
haber demostrado que "las estructuras de la so-
ciedad son simblicas" (Ec. 132).
Estas diferentes acepciones se combinan en
una categora nica en 1953, cuando Lacan em-
pieza a emplear la palabra "simblico" como
Simblico
sustantivo. Se convierte entonces en uno de los
tres RDENES que seguirn siendo centrales en
el resto de su obra. Entre estos tres rdenes, el
simblico es el esencial para el psicoanlisis;
los psicoanalistas son fundamentalmente "pro-
fesionales de la funcin simblica" (E, 72). Al
hablar de "la funcin simblica", Lacan deja en
claro que su concepcin del orden simblico
debe mucho a la obra antropolgica de Claude
Lvi-Strauss (de quien toma esa expresin;
vase Lvi-Strauss, 1949a, 203). En particular,
Lacan recoge de Lvl-Strauss la idea de que el
mundo social est estructurado segn ciertas le-
yes que regulan las relaciones de parentesco y
el intercambio de presentes (vase tambin
Mauss, 1923). El Concepto de presente, y el de
circuito de intercambio, son entonces funda-
mentales para la concepcin lacaniana de lo
simblico (54,153-4,182).
Puesto que la forma bsica de intercambio
es la comunicacin en s (el intercambio de pa-
labras, el presente de la palabra; 84, 189), Yco-
mo los conceptos de LEY y ESTRUcnJRA son im-
pensables sin el LENGUAJE, lo simblico es en lo
esencial una dimensin lingstica. De modo
que todo aspecto de la experiencia psicoanalti-
ca que tenga estructura lingstica pertenece al
orden simblico.
Sin embargo, Lacan no equipara sencilla-
mente el orden simblico con el lenguaje; por
el contrario, el lenguaje, adems de la dimen-
sin simblica, involucra tambin las dimensio-
nes imaginaria y real. La dimensin simblica
del lenguaje es la del SIGN1ACANTE; sta es una
dimensin en la cual los elementos no tienen
existencia positiva, sino que estn puramente
constituidos por sus diferencias mutuas.
Lo simblico es tambin el mbito de la al-
tcridad radical al que Lacan designa como el
Otro. El INCONSCIENTE es el discurso de este
OTRO, y por lo tanto pertenece totalmente al or-
den simblico. Lo simblico es el reino de la
Ley que regula el deseo en el complejo de Edi-
po. Es el reino de la cultura en tanto opuesto al
orden imaginario de la naturaleza. Mientras que
lo imaginario se caracteriza por relaciones dua-
les, 10 caracterstico de lo simblico son estruc-
turas mdicas, porque la relacin intersujetiva
es siempre "mediada" por un tercer trmino, el
gran Otro. El orden simblico es tambin el rei-
no de la MUERTE, de la AUSENCIA y de la FALTA.
Lo simblico es tanto el PRINCIPiO DE PLACER
que regula la distancia a la Cosa, como la PlJL-
SIN DE MUERTE, que va "ms all del principio
de placer" por medio de la repeticin (52, 210);
179
Sinthome
de hecho, "la pulsin de muerte es slo la ms-
cara del orden simblico" (52,326).
El orden simblico es completamente aut-
nomo; no es una superestructura determinada
por la biologa o la gentica. Es completamente
contingente con respecto a lo real: "No hay nin-
guna razn biolgica, y en particular ninguna
razn gentica, que explique la exogama. En el
orden humano estamos tratando con la emer-
gencia completa de una nueva funcin, que
abarca el orden completo en su totalidad" (52,
29). De modo que, aunque puede parecer que
lo simblico "surge de lo real" como algo dado
de antemano, esto es una ilusin, y "no se debe
pensar que los smbolos provienen verdadera-
mente de lo real" (52, 238).
El efecto totalizador, omniabarcauvo, del
orden simblico neva a Lacan a hablar de lo
simblico como un universo: "En el orden
simblico la totalidad es denominada un uni-
verso. El orden simblico adquiere desde el
principio su carcter universal. No se constitu-
ye trozo a trozo. En cuanto llega el smbolo,
hay un universo de smbolos" (52, 29). No se
trata por lo tanto de una transicin gradual y
continua desde lo imaginario a lo simblico;
estos dominios son completamente heterog-
neos. Una vez que ha aparecido el orden sim-
blico, crea el sentido que siempre ha estado
all, puesto que "encontramos absolutamente
imposible especular sobre lo que lo precedi si
no es mediante smbolos" (52, 5). Por esta ra-
zn, estrictamente hablando es imposible con-
cebir el origen del lenguaje, y mucho menos lo
anterior, razn por la cual lo concerniente al
desarrollo est fuera del campo del psicoan-
lisis.
Lacen critica el psicoanlisis dc su poca
por olvidar el orden simblico y reducirlo todo
a lo imaginario. A su juicio, esto no es nada
menos que una traicin a las ideas bsicas de
Freud: "El descubrimiento de Freud es el del
campo de los efectos, en la naturaleza del hcm-
bre, producidos por su relacin con el orden
simblico. Ignorar este orden simblico es con-
denar el descubrimiento al olvido" (E, 64).
Dice Lacan que slo trabajando en el orden
simblico puede el analista producir cambios
en la posicin subjetiva del analizante; estos
cambios generarn tambin efectos imagina-
rios, puesto que 10 imaginario es estructurado
por lo simblico. El orden simblico es el de-
terminante de la subjetividad, y el reino imagi-
nario de imgenes y apariencias es slo un
efecto de lo simblico. Por lo tanto, el psicoa-
180
naliss debe penetrar ms all de lo imaginario
y trabajar en el orden simblico.
El concepto lacamano de lo simblico se
opone diametralmente al "simbolismo". de
Freud. Para Preud, el smbolo era una relacin
biunvoca relativamente fija entre el sentido y
la forma, lo que se corresponde ms con el con-
cepto lacaniano del L'ID1CE: (vase Preud, 1900a,
SE V, cap.6, seccin E, sobre el simbolismo en
los sueos). Pero para Lacan lo simblico se
caracteriza precisamente por la ausencia de
cualquier relacin fija entre significante y sig-
nificado.
SINTHOME (S/NTHOME, S/NTHOME)
El trmino snthome es, como lo seala La-
can, una forma arcaica de la palabra ms re-
ciente symptme (sntoma). Lacan introdujo es-
te trmino en 1975, como ttulo de su seminario
de 1975-6, que al mismo tiempo contina la
elaboracin de su topologa, ampla el foco an-
terior del seminario en el NUDO BORROMEO, y
constituye una exploracin de los escritos de
James Joyce. Por medio de esta concidentia
oppositorum (quc une la teora matemtica con
la trama intrincada del texto joyceano), Lacan
redefine el sntoma psicoanaltico en los trmi-
nos de su topologa final del sujeto.
1. Antes de la aparicin del sruhome, dife-
rentes corrientes del pensamiento lacaniano
conducan a distintas inflexiones del concepto
de SINTOMA. Ya en 1957 se dice que el sntoma
est "inscrito en un proceso de escritura" (Ec,
445), lo que implica una concepcin diferente
dc la que considera el sntoma como un mensa-
je cifrado. En 1963 Lacan afirma que el snto-
ma, a diferencia del acting out, no reclama in-
terpretacin; no es en s mismo un llamado al
Otro, sino un puro goce que no se dirige a na-
die (Lacan, 1962-3, seminario de123 de enero
de 1963; vase Miller, 1987, 11), Estos comen-
tartos anticipan la transformacin radical del
pensamiento de Lacan, implcito en este pasaje
de la definicin lingstica del sntoma como
significante, al enunciado, en el seminario de
1974-5, de que "el sntoma s610puede definirse
como el modo en que cada sujeto goza del in-
consciente, en la medida en que el inconsciente
lo determina" (Lacan, 1954-5, seminario del 18
de febrero de 1975).
De modo que el sntoma, antes concebido
como un mensaje que es posible descifrar con
referencia al inconsciente "estructurado como
un ler
una ~
este l
trmi
ces u
all d
eca:
"diso
"perr
cin
del al
nes 1,
ident
2
pOlo
dc L:
sinth
probl
ficult
lacar
reorf
habf
del s
anill-
imag
nudc
hace
sino
Iric
nac.
9d'
ya fi
simb
sigu<
para
ric) ,
desd
ce,
9 ~
cxtc
cin
jeto
co"
d<1
psic
com
vo.
rule;
casi
en
inst:
cual
16,
epif
un lenguaje", pasa a ser considerado huella de
una particular modalidad del goce del sujeto;
este cambio culmina con la introduccin del
trmino situhome, El sinthome designa enton-
ces una formulacin significante que esta ms
all del anlisis, un ncleo de goce inmune a la
eficacia dc lo simblico. Lejos de pedir alguna
"disolucin" analtica, el sinthame es lo que
"permite vivir" al proporcionar una organiza-
cin singular del goce. De modo que la tarea
del anlisis, segn una de las ltimas definicio-
nes lacanianas del fin de anlisis, es llevar a la
identificacin con el sin/horneo
2. El pasaje terico de la lingstica a la to-
pologa, que marca el perodo final de la obra
de Lacan, constituye el verdadero estatuto del
sinthome como inanalizable, y constituye un
problema de exgesis que va ms all de la di-
ficultad habitual que plantea la densa retrica
lacaniana. El seminario de 1975-6 ampla la
teora del nudo borromco, que el afio anterior
haba sido propuesto como estructura esencial
del sujeto, al aadir el snthome como cuarto
anillo a la trada de lo real, lo simblico y lo
imaginario, con lo cual se mantiene unido un
nudo que constantemente amenaza con des-
hacerse. Este nudo no se ofrece como modelo
sino como descripcin rigurosamente no-meta-
frica de una "topologa ante la cual la imagi-
nacin fracasa" (Lacan, 1975-6, seminario del
9 de diciembre de 1975). Puesto que el sentido
ya figuraba en el nudo, en la interseccin de lo
simblico y lo imaginario (vase la figura 1), se
sigue que la funcin del sinthorne (intervenir
para anudar lo real, lo simblico y lo imagina-
rio) est inevitablemente ms all del sentido.
3. Lacan fue un entusiasta lector de Joyce
desde su juventud (vanse las referencias a Joy-
ce en Ec, 25 y S20, 37). En el seminario de
1975-6, la escritura de Joyce es leda como un
extenso simhome, un cuarto trmino cuya adic-
cin al nudo borromeo de RSI le permite al su-
jeto mantenerse unido. Enfrentado en su niez
con la no-funcin/ausencia (carencia) radical
del Nombre-del-Padre, Jcyce logr evitar la
psicosis desplegando su arte como suplencia,
como cordel suplementario en el nudo subjeti-
vo. Lacan pone el foco en las "epifanas" juve-
niles de Joyce (experiencias de una intensidad
casi alucinatoria que despus eran registradas
en textos enigmticos, fragmentarios) como
instancias de una "forclusin radical", en la
cual "lo real forcluye el sentido" (seminario del
16 de marzo 1976). El texto joyceanc -desde la
epifana hasta Finnegan's Wake- entraa una
Srntoma
relacin especial con el lenguaje, su remodela-
cen "destructiva" como sin/horneo la invasin
del orden simblico por el goce privado del su-
jeto.
Uno de los juegos de palabras de Lacan,
symh-homme, implica este tipo de autocreacin
"artificial". Lacan insiste en que su abordaje de
la escritura de Joyce no es "psicoanlisis apli-
cado". La teora topolgica no es meramente
concebida como otro tipo de descripcin repre-
sentacional, sino como una forma de escritura,
una praxis que apunta a figurar lo que escapa a
lo imaginario. En esa medida, ms que un obje-
to o "caso" terico, Joyce se convierte en un
sant homme ejemplar que, al rechazar cual-
quier solucin imaginaria, pudo inventar un
nuevo modo de usar el lenguaje para organizar
el goce.
(Autor de este artculo: Luke Thurston)
SNTOMA (SYMPTME, SYMPTOM)
En medicina, los snuomes son las mani-
festaciones perceptibles de una enfermedad
subyacente que de otro modo podra seguir no
detectada. El concepto de sntoma se afirma
entonces sobre una distincin bsica entre su-
perficie y profundidad, entre los fenmenos
(objetos que se pueden experimentar directa-
mente) y sus causas ocultas, que no se pueden
experimentar, sino que hay que inferir. Una
distincin similar opera en la obra de Lacan,
en la cual los sntomas se diferencian siempre
de las ESTRUCTURAS. Esta distincin tiene la
ventaja de que trasciende la oposicin entre su-
perficie y profundidad, puesto que se sostiene
que las estructuras se encuentran tan "en la su-
perficie" como los sntomas mismos. Es la es-
tructura clnica del paciente (neurosis, psicosis
o perversin) lo que constituye el foco real del
psicoanlisis, y no sus sntomas; en consecuen-
cia, el fiN DE ANLISIS tiene que concebirse en
trminos estructurales, y no como curacin de
los sntomas.
En la obra de Lacan, la palabra "sntoma"
se refiere por lo general a los sntomas neurti-
cos, es decir, a las manifestaciones perceptibles
de la neurosis, y no de las otras estructuras cl-
nicas (pero vase una excepcin en E, 281). Por
lo tanto, las manifestaciones de la psicosis, co-
mo las alucinaciones y los delirios, no son ha-
bitualmente llamadas sntomas sinojenmenos,
mientras que la perversin se manifiesta en ac-
tos perversos. La meta del psicoanlisis laca-
181
SUBLIMACIN (SUBUMATION,
SUBUMATION)
la cual la carne o funcin es tomada como ele-
mento significante" (E, 166). La intencin de
Lacan es que esta descripcin sea lomada lite-
ralmente: "si el sntoma es una metfora, no es
una metfora decirlo" (S, 175).
4. En el GRAFO DEL DESEO, que aparece por
primera vez en el seminario de 1957-8, el snto-
ma es descrito como un mensaje. En ]961 ,."
can dice que el si!!!9ma un mensaje enigm- .\-')
tico que el ,s1.!ieto t<.s.. D!] mensaje \\
opacqlevlene de lo real, en lugar de recone->:
cerio como propio (S8, ]49).
Desde 1962 en adelante se advierte en la
obra de Lacan una tendencia gradual a apartar-
se de la concepcin lingstica del sntoma y
acercarse a un enfoque que lo ve como puro
goce que no puede ser interpretado. Este cam-
bio conceptual culmina en ] 975 con la intro-
duccin del trmino S/NTHOME.
Sublimacin
niano no es la remocin de los sntomas neur-
ticos, puesto que cuando un sntoma neurtico
desaparece por lo general lo reemplaza otro.
Esto es lo que distingue al psicoanlisis de to-
das las otras formas de terapia.
Lacan sigue a Freud al afirmar que los slto-
mas neurticos son
te, y que siempre consilluyen una transaccin
iie dos deseos conffictivos. La originalidad de
Lacan reside en que entiende los sntomas neu-
rticos en trminos lingsticost'El s$.n!9.J113..oe
resuelve enteramente en un anlisis del lengua-
je, porque el sntoma est en s mismo
rada como un lenguaje" (E, 59).
En el curso de su obra, Lacan identifica el
sntoma con diferentes rasgos dellenguaje.
l. En 1953 dice que el sntoma es un SIGNI-
FICANTE (E, 59). Esto diferencia la conc-epcion
psico3illliica del sntoma respecto del enfoque
mdico, en cuanto este ltimo no
como un significante sino como
129; vase S2, 230). Una consecuficsa de tal
distincin es que, en lo que concierne a la teo-
ra psicoanaltica, ningn sfntorna neL!rtico*-.
ne un sentido universm, puesto que es el pro- En la obra de Freud, la sublimacin es un
dueto de una historia singular del sujetodel9-ue proceso errel cual la libido es canalizada en ac-
se trata. A pesar de sus aparentes semejanzas, tividades aparentemente no-sexuales, tales co-
todcJIlOS sntomas neurticos s-.!] mo la creacin artstica y el trabajo intelectual.
Otra consecuencia es que no hay ningn vncu- La sublimacin funciona entonces como una
10 fijo de "uno a uno" entre los sntomas neur- vlvula de escape socialmente aceptable para el
ticos y la estructura neurtica subyacente; nin- exceso de energa sexual que de otro modo se-
gn sntoma neurtico es en s mismo histrico ra descargada en formas socialmente inacepta-
u obsesivo. Esto significa que, !TIlentras que un bIes (conducta perversa) o en sntomas neurti-
mdico puede llegar a un diajnStro a parr cosoLa conclusin lgica de este modo de ver
de los.-Sllt9.m"as-que' el _ es que la sublimaci?n completa significarla el
analista lacaniano no puede etenninar si un fin de toda perversin y de toda neurosis. No
paciente neurtico es ba- obstante, muchos puntos quedan sin aclarar en
sndose exclusivamente en sus snt0!.TI-a'. Por la descripcin freudiana de la sublimacin.
ejemplo, el analista no diagnosticaial pacien- Lacan retoma el concepto en su seminario
te como obsesivo slo porque presente sfnto- de 1959-60. Sigue a Freud al subrayar como
mas obsesivos tpicos (acciones rituales, con- bsico el reconocimiento social, puesto que
ducta compulsiva, etctera). A la inversa, ese puede decirse que las pulsiones han sido subli-
analista puede muy bien atribuir una estructura madas en la medida en que se las ha desviado
obsesiva a un paciente que no presenta ninguno hacia objetos socialmente valorados (S?, lO?).
de los sntomas tpicos de la neurosis obsesiva. Es esta dimensin de los valores sociales ccm-
El analista lacaniano slo llega a un diagnstico partidos lo que le permite a Lacan ligar el con-
de histeria o neurosis obsesiva identificando la ceptc de sublimacin con su examen de la tica
pregunta fundamental que anima la palabra del (vase S?, 144). Pero la descripcin Iacaniana
neurtico. de la sublimacin tambin difiere de la de
2. En 1955, Lacan identifica el sntoma con Freud en algunos puntos.
la SIGNlRCACIN: "El sntoma es en s mismo, l. La descripcin freudlana implica que es
de lado a lado, significacin; es decir, verdad, posible la sexualidad perversa como forma de
verdad que toma forma" (S2, 320). satisfaccin directa de la pulsin, y que la su-
3. En 1957 el sntoma es descrito como una blimacin slo es necesaria porque esta forma
METFORA: "siendo el sntoma una metfora en directa est prohibida por la sociedad. Pero La-
182
,,"
tiste
do<
med
u"'
sion
'"
cir
"" dice
ble
ci!
cia
Lo<
pos
pal.
pul
1"
,",
alg
"y
uc
do<
alg
sin
ci
,o<
ci(
"en
da
m
ca
'u
pu
oc
vi:
pi
m
sil
m
se
pe
ce
s
S
P
h
e-
"
e-
"
"
o-
~ -,.-
-", "-
". "\J
J \ ~
>---
1,
r-
y
m
n-
a-
m
a-
1-
er
,1
ro
o
'0
"
1-
'o
).
r-
,-
'a
ta
1,
.s
1,
r-
"t-
can rechaza el concepto de un grado cero de sa-
tisfaccin (vase Ziiek, 1991, 83-4), sostenien-
do que la perversin no es sencillamente un
medio natural bruto de descargar la libido, sino
una relacin altamente estructurada con las pul-
sienes que, en s mismas, ya de antes, son fuer-
zas lingsticas y no biolgicas.
2. Mientras que Freud crea que la sublima-
cin completa era posible para algunas perso-
nas particularmente refinadas o cultas, Lacan
dice que "la sublimacin completa no es posi-
ble para el individuo" (57, 91).
3. En la descripcin de Freud, la sublima-
cin involucra la reorientacin de la pulsin ha-
cia un objeto diferente (no sexual). Pero para
Lacan lo que cambia no es el objeto sino su
posicin en la estructura del fantasma. En otras
palabras, la sublimacin no supone dirigir la
pulsin hacia un objeto diferente, sino cambiar
la naturaleza del objeto al que la pulsin ya de
antes se diriga, un "cambio del objeto en sf",
algo que resulta posible porque la pulsin est
"ya de antes profundamente marcada por la ar-
ticulacin del significante" (S7, 293). La cuali-
dad sublime de un objeto no se debe entonces a
alguna propiedad intrnseca del objeto mismo,
sino que es simplemente un efecto de la posi-
cin del objeto en la estructura simblica del
fantasma. Para ser ms especficos, la sublima-
cin reubica un objeto en la posicin de la co-
SA. La frmula lacaniana de la sublimacin es
entonces que "eleva un objeto [... ] a la digni-
dad de la Cosa" (S7, 112).
4. Lacan sigue a Freud al vincular la subli-
macin a la creatividad y el ARTE, pero compli-
ca este enunciado al asociarla tambin con la
PULSIN DE MUERTE (S4, 431). Varias razones
pueden aducirse como explicacin. Primero, el
concepto de pulsin de muerte es en s mismo
visto como producto de la sublimacin del pro-
pio Freud (S7, 212). Segundo, la pulsin de
muerte no es slo una "pulsin de destruccin",
sino tambin "una voluntad de crear desde ce-
ro" (S7, 212-13). Tercero, el objeto sublime, al
ser elevado a la dignidad de la Cosa, ejerce un
poder de fascinacin que en ltima instancia
conduce a la muerte y la destruccin.
SUGESTIN (SUGGESTION,
SUGGESTION)
En la psiquiatra francesa del siglo XIX, la
palabra "sugestin" designaba el empleo de la
hipnosis para remover sntomas neurticos;
Sugestin
mientras el paciente se encontraba en estado
hipntico, el mdico le "sugera" que el snto-
ma iba a desaparecer. Tomando esta indicacin
de los psiquiatras franceses Charcot y Bem-
heim, Freud comenz a emplear la sugestin
para tratar a pacientes neurticos en la dcada
de 1880. Pero el mtodo le result cada vez
ms insatisfactorio, de modo que finalmente
abandon la hipnosis y desarroll el psicoanli-
sis. Las razones de esta insatisfaccin de Freud
son por 10 tanto fundamentales para compren-
der la naturaleza especfica del psicoanlisis.
Ahora bien, entrar en una discusin detallada
de esas razones va ms all del alcance de este
artculo. Bsrenos decir que en la obra ulterior
de Freud el trmino "sugestin" lleg a repre-
sentar todo un conjunto de ideas que l asocia-
ba con la hipnosis y que en consecuencia se
oponen diametralmente al psicoanlisis.
Siguiendo a Freud, Lacan emplea la palabra
"sugestin" para designar toda una gama de
desviaciones respecto del verdadero psicoanli-
sis (desviaciones a las que Lacan tambin llama
"psicoterapia"), entre las cuales las siguientes
son tal vez las ms destacadas.
L La sugestin incluye la idea de dirigir al
paciente hacia algn ideal o algn valor moral
(vase TICA). En oposicin a esto, Lacan les
recuerda a los analistas que su tarea es dirigir el
tratamiento y no dirigir al paciente (E, 227).
Lacan se opone a cualquier concepcin del psi-
coanlisis como un proceso normativo de in-
fluencia social.
2. Hay tambin sugestin cuando la RESIS-
TENCIA del paciente es vista como algo que el
analista tiene que liquidar. Esta idea es comple-
tamente extraa al psicoanlisis -dice Lacan-,
puesto que el analista reconoce que en la es-
tructura de la cura hay intrnseco un cierto resi-
duo de resistencia.
3. En la sugestin, las interpretaciones del
terapeuta se orientan en tomo a la significacin,
mientras que el analista orienta sus interpreta-
ciones en tomo al sentido y su correlato, el sin-
sentido. Mientras que en la psicoterapia se trata
de evitar la ambigedad y los equvocos del
discurso, precisamente con esta ambigedad
prospera el psicoanlisis.
La sugestin tiene una estrecha relacin con
la TRANSFERENCIA (E, 270). La transferencia su-
pone que el analizante le atribuye un saber al
analista; la sugestin es el nombre de un modo
particular de responder a esa atribucin. Dice
Lacan que el analista debe comprender que l
slo ocupa la posicin de alguien que el anali-
183
Sujeto
zante presume que sabe, y no engaarse cre-
yendo que realmente posee el saber que se le
atribuye. De este modo, el analista puede trans-
formar la transferencia en "un anlisis de la su-
gestin" (E, 271). Por otro lado, hay sugestin
cuando el analista asume la posicin de alguien
que realmente sabe.
Lo mismo que Freud, Lacan ve en la hipno-
sis el modelo de la sugestin. En Psicologa de
las masas y anlisis del yo, Freud demuestra
que el hipnotismo hace que el objeto converja
con el ideal del yo (Freud, 1921). En trminos
Iacanianos, se puede decir que el hipnotismo
supone la convergencia del yo y el objeto a. El
psicoanlisis involucra exactamente 10 contra-
rio, puesto que "lo fundamental de la operacin
analtica es el mantenimiento de la distancia en-
tre el yo -la identificacin-. y el a" (S11, 273).
SUJETO (SUjET, SUBjECn
El trmino "sujeto" est presente desde los
primeros escritos pslcoanalfricos de Lacan
(vase Lacan, 1932), y a partir de 1945 ocupa
una posicin central en su obra. ste es un ras-
go lacaniano distintivo, puesto que la palabra
no forma parte del vocabulario terico de
Freud, sino que est ms asociada con los dis-
cursos filosfico, jurdico y lingstico.
En los ensayos de Lacen anteriores a la
guerra, el trmino "sujeto" parece equivaler a
"ser humano" (vase Ec, 75); tambin es utili-
zado para designar al analizante (Ec, 83).
En 1945 Lacen distingue tres tipos de suje-
tos. Primero, est el sujeto impersonal, indepen-
diente del otro, el puro sujeto gramatical, el su-
jeto notico, el "se" de "se sabe que". Segundo,
est el sujeto recproco annimo que es total-
mente igual y reemplazable por cualquier otro,
y que se reconoce como equivalente al otro.
Tercero, est el sujeto personal, cuya singulari-
dad se constituye mediante un acto de autoafir-
macin (Ec, 207-8). Lo que est en el foco de la
i) obra de Lacan es siempre el sujeto en esta terce-
1
ra acepcin, el sujeto en su singularidad.
En 1953 Lacan establece una distincin en-
tre el sujeto y el YO; esa distincin ser una de
las fundamentales que sostiene en el resto de su
obra. Mientras que el yo forma parte del orden
imaginario, el sujeto es parte del orden simbli-
co. De modo que no equivale simplemente a la
sensacin consciente de agencia, que es una
mera ilusin producida por el yo, sino al in-
consciente; el "sujeto" de Lacan es el sujeto del
'84
inconsciente. Dice Lacan que esta distincin
puede rastrearse en Frcud: "[Frcud] describi
Das Ich und das Es para mantener esta distin-
cin fundamental entre el sujeto verdadero del
inconsciente y el yo en tanto constituido en su
ncleo por una serie de identificaciones alie-
nantes" (E, 128). Aunque la cura tiene efectos
poderosos sobre el yo, el psicoanlisis opera
primordialmente sobre el sujeto.
Lacan juega con los diversos sentidos de la
palabra "sujeto". En lingstica y lgica, el su-
jeto de una proposicin es aquello de lo que se
predica algo (vase Lacan, 1967, 19), Y tam-
bin es 10opuesto al "objeto". Los matices filo-
sficos de este ltimo trmino le permiten a La-
can subrayar que su concepto del sujeto tiene
que ver con los aspectos del ser humano que no
pueden (o no deben) objetivarse (reicarse. re-
ducirse a la condicin de cosa), ni tampoco es-
tudiarse de modo "objetivo". "A qu llama-
mos un sujeto? Muy precisamente, a lo que, en
el desarrollo de la objetivacin, est fuera del
9.bjeto" (SI, 194).
Las referencias al lenguaje pasan a dominar
el concepto lacaniano del sujeto a partir de me"
diados de la dcada de 1950. Lacan distingue el
sujeto del enunciado y el sujeto de la ENUNCIA-
CtN, para demostrar que, puesto que el sujeto
es esencialmente un ser hablante (partre, es-.
t necesariamente dividido, castrado, escindido'
(vase ESCISiN). A principios de la dcada de.
1960 define el sujeto como lo que es represen-
tado por un significante para otro significante;
en otras palabras, el sujeto es i
guaje (Ec, 835).
Adems de su lugar en lingstica y lgica,
el trmino "sujeto" tiene tambin acepciones fi-
losficas y jurdicas. En el discurso filosfico,
designa la autoconciencia individual, mientras
que en el discurso jurdico, en francs, "sujet"
significa tambin "sbdito", es decir, alguien
sujeto al poder de otro, por ejemplo, al poder
del soberano. El hecho de que la palabra tenga
estas dos acepciones ilustra perfectamente la te-
sis lacaniana sobre la determinacin de la con-
ciencia por el orden simblico: "el sujeto es un
sujeto slo en virtud de esta sujecin al campo
del Otro" (S2, 188). En el discurso jurdico, el
trmino tambin designa al soporte de la ac-
cin: el sujeto es quien puede ser considerado
responsable de sus ACTOS.
Las connotaciones filosficas del trmino
son particularmente subrayadas por Lacan, que
10 vincula con la filosofa cartesiana del co-
0!TO:
E
trato

ber e
nado.
ment
1
con
oo(
"" cons
proc
10ct
divi.
SUJ
(SU
SUJ
me<
al 1
pos
la r
No
cir
ge"
q",
nCo
nir
b,
de:
'" jet
1,,<
ter
'"
ce
fe
En el trmino su.jeto [... ] yo no designo el sus-
trato vivo que necesita este fenmeno del sujeto, ni
ningn tipo de sustancia, ni ningn ser que posea sa-
ber en su pathos [... ] ni siquiera algn lagos encar-
nado, sino al sujeto cartesiano. que aparece en el mo-
mento en que se reconocela duda como certidumbre.
(Sll,126)
El smbolo del sujeto, la letra S, se nombra
en francs con una voz homfona al Es freudia-
no (vase ELLO); segn Lacan, este hecho ilus-
tra que el verdadero sujeto es el sujeto del in-
consciente. En 1957 Lacan tacha esa letra, para
producir el smbolo SI, el "sujeto barrado", con
lo cual indica que el sujeto est esencialmente
dividido.
SUJETO SUPUESTO SABER
(SUJET SUPPOS SAVOIR,
SUBJECT SUPPOSED TO KNOW)
La expresin sujel suppos savoir (que a
menudo se abrevia S.s.S.) es difcil de traducir
al ingls. Sheridan la vierte como "subject sup-
posed lo know", y sta es la forma adoptada en
la mayora de las obras en ingls sobre Lacan.
No obstante, Schneiderrnan propone la traduc-
cin alternativa "supposed subject of knowled-
ge" (supuesto sujeto del saber), pues sostiene
que lo supuesto es el sujeto, y no el saber (Sch-
neiderman, 1980, vii).!
La frase es introducida por Lacan en 1961,
para designar la ilusin de autoconciencia (en ale-
mn Sebstbewusstseini transparente para s mis-
ma en su acto de saber (vase CONCIENCIA). Esta
ilusin, que se genera en el estadio del espejo, es
cuestionada por el psicoanlisis. El psicoanlisis
demuestra que el SABF.R no puede ubicarse en nin-
gn sujeto particular, sino que es de hecho inter-
subjetiva (Lacan, 1961-2, seminario del 15 de no-
viembrc de 1961).
En 1964 Lacan retoma la expresin al defi-
nir la TRA.'IISFERENCIA como la atribucin de sa-
ber a un sujeto: "En cuanto el sujeto que se su-
1. Quienes comparten el punlode vistade Schnei,
derman suelen emplearencastellanola expresin "suje_
lo supuesto al saber". Enrealidad, la fraseacuada "su'
jeto supuesto saber", lo mismo que otros trminos
t&'I1icos, no es una traduccin sino unatranscripcin li_
reral. Esta construccin es normal en francs. pero en
castellano resulta anmala. La traduccin correcta en
castellano de esa expresin, en s misma correcta en
frands, es "sujetoque se supone quesabe"[T_J
Sujeto supuesto saber
pone que sabe existe en algn lado, hay transfe-
rencia" (Sil, 232). Esta definicin subraya que
es la suposicin por el analizante de un sujeto
que sabe lo que inicia el proceso analtico, y no
el saber que tiene realmente el analista.
La frase "sujeto supuesto saber" no designa
al analista mismo, sino una funcin que el ana-
lista puede llegar a encarnar en la cura. Slo
cuando el analista es percibido por el analizante
como encarnando esta funcin puede decirse
que se ha establecido la transferencia (S11,
233). En este caso, qu tipo de saber se presu-
me que tiene el analista? "Se supone que sabe
aquello de lo cual nadie puede huir, en cuanto
l 10 formula: muy sencillamente. la significa-
cin" (Sil, 253). En otras palabras, se suele
pensar que el analista sabe el sentido secreto de
las palabras del analizante, las significaciones
que desconoce la persona misma que habla. S-
lo esta suposicin (la suposicin de que el ana-
lista es alguien que sabe) determina que detalles
de otro modo insignificantes (gestos fortuitos,
observaciones ambiguas) adquieran retroactiva-
mente un sentido especial para el paciente que
"supone".
Puede ocurrir que el paciente suponga que
el analista es un sujeto que sabe desde el primer
momento de la cura, o incluso desde antes, pe-
ro a menudo la transferencia tarda algn tiempo
en establecerse. En tal caso, "cuando el sujeto
entra en anlisis, est lejos de asignar al analis-
ta este lugar [el de sujeto supuesto saber]"
(Sil, 233); es posible que al principio el anali-
zante vea al analista como un bufn, Oque re-
tenga informacin para mantener al analista en
la ignorancia (Sil, 133). Sin embargo, "incluso
al analista cuestionado se le atribuye en algn
momento una cierta infalibilidad" (Sil, 234);
antes o despus, algn gesto fortuito del analis-
ta es tomado por el analizante como signo de
alguna intencin secreta, de algn saber oculto.
En ese punto, el analista ha pasado a encarnar
al sujeto supuesto saber; se ha establecido la
transferencia. El fin de anlisis llega cuando el
analizante deja de suponerle saber al analista,
de modo que ste cae de la posicin de sujeto
supuesto saber.
La frase "sujeto supuesto saber" tambin
subraya el hecho de que lo que constituye la
posicin singular del analista es una relacin
particular con el saber; el analista advierte que
hay una escisin entre l y el saber que se le
atribuye. En otras palabras, el analista debe
comprender que l slo ocupa la posicin de al-
guien en quien el analizante presume un saber;
185
supery _
no debe engaarse y creer que realmente posee
e! saber que se le atribuye. El analista debe
comprender que, del saber que le atribuye el
analzante, l no sabe nada (Lacan. 1967,20).
Sin embargo, el hecho de que el sustento prin-
cipal del proceso analtico sea un saber supues-
to, y no el saber que realmente tiene el analista,
no significa que ste pueda contentarse con no
saber nada; por el contrario, dice Lacen que los
analistas tienen que emular a Freud y convertir-
se en expertos en cuestiones culturales, litera-
rias y lingsticas.
Lacan observa que, para el analista, el ana-
lizante tambin es un sujeto supuesto saber.
Cuando el analista le explica la regla funda-
mental de la asociacin libre, en realidad le es-
t diciendo: "Vamos, dfgalo todo, todo ser
maravilloso" (SI?, 59). En otras palabras, e!
analista le dice al analizante que se comporte
como si supiera de qu se trata, con lo cual lo
instituye como sujeto supuesto saber.
SUPERY (SURMOl, SUPEREGO)
El trmino "supery" no aparece hasta muy
tarde en la obra de Preud, introducido en El yo
y el ello [Freud, 1923b). En ese texto Preud
present su denominado "modelo estructural",
en el cual la psique aparece dividida en tres ins-
tancias: el YO, el su,o y el supery. No obstan-
te, el concepto de instancia moral que juzga y
censura al yo puede encontrarse en la obra de
Freud mucho antes de que localizara estas fun-
ciones en el supery: por ejemplo, en su con-
cepto de censura.
El primer examen del supery realizado por
Lacan aparece en su artculo sobre la familia
(Lacan, 1938). AU diferencia claramente el su-
pery6 del IDEAL DEL YO, trminos que Freud pa-
rece utilizar de modo intercambiable en El yo y
el ello. Dice Lacan que la funcin primaria del
supery6 es reprimir el deseo sexual dirigido a la
madre en la resolucin del complejo de Bdipo.
Siguiendo a Freud, sostiene que el supery6 re-
186
sulta de la identificacin edfpica con el padre,
pero tambin se remite a la tesis de Melanie
Klein sobre los orgenes matemos dc una forma
arcaica de supery6 (Lacan, 1938,59-60)..
Cuando Lacan vuelve al tema en su semi-
nario de 1953-4, ubica el supery en el orden
simblico, en tanto opuesto al orden imagina-
rio del yo: "el supery est esencialmente si-
tuado dentro del plano simbolice de la palabra"
(SI, 102). El supery tiene una estrecha rela-
cin con la ley, pero esta relacin es paradji-
ca. Por un lado, la ley como tal es una estructu-
ra simblica que regula la subjetividad, y en
este sentido impide la desintegracin. Por otra
parte, la ley del supery tiene un carcter "in-
sensato, ciego, de pura irnperatividad y simple
tirana" (S1, 102). De modo que "el supery es
a la vez y al mismo tiempo la ley y su destruc-
cin" (SI, 102). El supery surge de tina mala
comprensin de la ley, de las brechas en la ca-
dena simb6lica, y llena estas brechas con un
sustituto imaginario que distorsiona la ley (va-
se E, 143; cf. las observaciones casi idnticas
de Lacen sobre la censura: "la censura est
siempre relacionada con 10que, en el discurso,
se vincula a la ley en cuanto sta no es entendi-
da", 52, 127).
Ms especficamente, en trminos lingsti-
cos, "e! supery es un imperativo" (51, 102).
En 1962 Lacan sostiene que este imperativo no
es otro que el imperativo categrico kantiano.
El imperativo especfico del que se trata es el
mandato "[Goza!": el supery6 es el Otro en
cuanto el Otro le ordena al sujeto gozar. El su-
pery es entonces la expresin de la voluntad
de goce, que no es la propia voluntad del sujeto
sino la voluntad del Otro, quien asume la forma
del "Supremo Ser-en-el-Mal" de Sade {Ec,
773). El supery6 es una "figura obscena, feroz"
(E, 256), que impone una "moral insensata,
destructiva, puramente. opresiva, casi siempre
antilegal" al sujeto neurtico (51,102). El su-
pery est relacionado con la voz, y por lo tan-
to con la pulsin invocatoria y con el SADISMO!
MASOQUISMO.
T
e
R
R
e
n
F
a
t
r
e
e
,
T
idre,
anie
rrma
emi-
rden
.ina-
e si-
bra"
ele-
lji-
rctu-
,,",
otra
"in-
nple
6"
ruc-
neta
I ca-
"O
va-
kas
est
rrso,
ndi-
st-
02).
, 00
ano.
.s el
,'"'
ru-
ntad
jeto
rma
(Ec,
roz"
lata,
tpre
su-
tan-
Mol
TEORA DE LAS RELACIONES
OBJETALES (THDRIE DU
REUTlOND'DBJET, DBJECT.
REUTlONS THEORY)
Freud defini el objeto como aquello en lo
cual y a travs de 10cual la pulsin alcanza su
meta. En los aos siguientes a la muerte de
Freud, los conceptos gemelos de "objeto" y
"relacin de objeto", o "relacin objetal",
adquirieron una importancia creciente en la
teora psicoanalica; finalmente, toda una es-
cuela lleg a denominarse "teora de las rela-
ciones objetales". Los principales exponentes
de esta corriente fueron Ronald Parbairn, D.
W. Winnicott y Michael Balint, todos ellos
miembros del Grupo del Medio de la British
Psycho-Analytical Society. Estos analistas di-
feran entre s en muchos puntos, y por 10 tan-
to la teora de las relaciones objetales abarca
una amplia gama de posiciones tericas. No
obstante, a pesar de su falta de definicin pre-
cisa, esta teora puede contrastarse con la PSI-
COLOGIA DEL YO, sobre la base de su foco
puesto en el objeto y no en las pulstcnes en s.
Este foco en los objetos significa que la teora
de las relaciones objetales presta ms atencin
a la constitucin intersubjetiva de la psique,
en contraste con el enfoque ms atomista de la
psicologa del yo. La distincin entre estas dos
lneas de pensamiento ha sido atenuada por
analistas ms recientes -por ejemplo Otto
Kemberg- que han intentado integrar la teora
de las relaciones objetales en el marco de la
psicologa del yo.
Aunque el psicoanlisis lacaniano ha sido
comparado con la teora de las relaciones oh-
jetales, en cuanto ambas escuelas ponen ms
nfasis en la INTERSUBJETIVIDAD, el propio La-
can critica reiteradamente esta teora. l se
centra sobre todo en el modo en que la teora
de las relaciones objetales visualiza la posibi-
lidad de una relacin completa y perfectamen-
te satisfactoria entre el sujeto y el objeto. La-
can se opone a esta idea, y dice que para los
seres humanos no existe ninguna "armona
preestablecida" entre "una necesidad y el ob-
jeto que la satisface" (S1, 209). La raz de este
error, segn Lacan, est en que, en la teora de
las relaciones objctales, "el objeto es primero
y principalmente un objeto de satisfaccin"
(SI, 209). En otras palabras, al ubicar el obje-
to en el registro de la satisfaccin y la NECESI-
DAD, la teora de las relaciones objetales con-
funde el objeto delpsicoanlisis con el objeto
de la biologa, y pasa por alto la dimensin
simblica del deseo. Una consecuencia lamen-
table es que las dificultades especficas que
surgen de la constitucin simblica del deseo
quedan desatendidas, con el resultado de que
se proponen como meta de la cura "relaciones
objetales maduras" e ideales de "amor geni-
tal". De modo que la teora de las relaciones
objetales se convierte en la sede de un "mora-
lismo delirante" (Be, 716; vase tambin GENI-
TAL).
Un aspecto estrechamente relacionado de
la teora de las relaciones objetales que Lacen
tambin critica es el cambio de nfasis, que pa-
sa del tringulo edpico a la relacin madre-hi-
jo, siendo esta ltima concebida como una re-
lacin perfectamente simtrica, recproca. Una
de las preocupaciones fundamentales dc Lacan
es restaurar la centralidad del tringulo edlpco
en psicoanlisis, volviendo a subrayar la im-
portancia del padre, en contraste con la impor-
tancia que la teora de las relaciones objetales
asigna a la madre. Esta preocupacin se ad-
vierte en la crtica que realiza Lacan de la rela-
cin de objeto como una RELACIN DUAL sim-
trica, y en su idea de que la relacin objetal es
una relacin intersubjetiva que no envuelve
dos trminos, sino tres.
La crtica de Lacan a la teora de las rela-
ciones objetales inglesa, tal como la hemos re-
sumido, constituye uno de los principales te-
187
Tiempo
mas del primer ao de su seminario pblico
(1953-4). En el cuarto ao del seminario, titu-
iaco "La relacin de objeto" (Lacan, 1956-7),
Lacan no discute la escuela britnica de la teo-
ra de las relaciones objerales (Balint, Fair-
baim, Guntrip, etctera), sino la escuela fran-
cesa (Maurice Bouvet).
TIEMPO (TEMPS, TIME)
Uno de los rasgos ms distintivos del psi-
coanlisis lacaniano es su enfoque de la
cuestin del tiempo. En trminos amplios, el
abordaje de Lacan se caracteriza por dos im-
portantes innovaciones: el concepto del tiempo
lgico, y eL nfasis en la retroaccin y en la an-
ticipacin.
Tiempo lgico
En su artculo titulado "El tiempo lgico"
(1945), Lacan quita base a las pretensiones de
intemporalidad y eternidad de la lgica, al de-
mostrar que ciertos clculos lgicos incluyen
una inevitable referencia al tiempo. No obstan-
te, el tipo de temporalidad involucrada no es
especificable con referencia al reloj, sino en s
misma producto de ciertas articulaciones lgi-
cas. Esta distincin entre el tiempo lgico y el
tiempo cronolgico apuntala toda la teora de
la temporalidad de Lacan.
El hecho de que el tiempo lgico no sea
objetivo no significa que se trata simplemente
de un sentimiento subjetivo; por el contrario,
tal como lo indica el adjetivo "lgico", es una
estructura dialctica precisa que puede formu-
larse con rigor en trminos matemticos. En el
artculo de 1945, Lacan dice que el tiempo l-
gico tiene una estructura tripartita, cuyos tres
momentos son: 1) el instante de la mirada; 2)
el tiempo para comprender; 3) el momento de
concluir. Por medio de un sofisma (el proble-
ma de los tres presos), Lacan muestra que esos
tres momentos no estn construidos en trmi-
nos de unidades cronomtricas objetivas, sino
como una lgica intersubjetiva basada en una
tensin entre aguardar y precipitarse, entre la
vacilacin y la urgencia. El tiempo lgico es
entonces "el tiempo intersubjetiva que estruc-
tura la accin humana" (E, 75).
La idea lacaniana del tiempo lgico no slo
es un ejercicio de lgica; tiene tambin conse-
cuencias prcticas para la cura. La ms clebre
de estas consecuencias (histricamente hablan-
188
do) ha sido el empleo por Lacan de las sesio-
nes de duracin variable (en francs, seances
scandees, que la International Psycho-Analy-
tical Assocanon (IPA) consider causa sufi-
cicnte para no aceptarlo como miembro. No
obstante, centrarse exclusivamente en esta
prctica particular supone pasar por alto otras
interesantes dimensiones clnicas de la teora
del tiempo lgico, como por ejemplo el modo
en que el concepto lacaniano de "el tiempo pa-
ra comprender" puede arrojar luz sobre la con-
cepcin freudiana de la elaboracin. (Vase
Forrester, 1990, cap. 8.)
El concepto lacaniano de tiempo lgico an-
ticipa las incursiones de Lacan en la lingstica
saussureana, que se basa en la distincin entre
los aspectos diacrnico (temporal) y sincrnico
(atemporal) del lenguaje. De all la creciente
importancia que, a partir de la dcada de 1950,
le asigna Lacan a las ESTRUCTURAS sincrnicas
o intemporales, ms bien que a las "fases" evo-
lutivas. De modo que cuando Lacan emplea la
palabra "tiempo" habitualmente hay que enten-
derla como una estructura, un estado sincrn-
ca relativamente estable, y no como un mo-
mento fugaz diacrnico. De modo anlogo,
cuando habla de "los tres tiempos del complejo
de Edipo" el ordenamiento se basa en priorida-
des lgicas, y no en una secuencia cronolgica.
El cambio no es visto como un movimiento
gradual o suave a lo largo de un corunuum; si-
no como el abrupto pasaje de una estructura
discreta a otra.
El nfasis de Lacan en las estructuras sin-
crnicas o intemporales puede verse como un
intento de explorar el enunciado de Freud so-
bre la no-existencia del tiempo en el Incons-
ciente. No obstante, Lacen modifica esta con-
cepcin con su propuesta de 1964 en el sentido
de que el inconsciente sea caracterizado en los
trminos de un movimiento temporal de aper-
tura y cierre (5 n. 143, 204).
,
Retroaccin y anticipacin
Otras formas de psicoanlisis, como la psi-
cologa del yo, se basan en una concepcin li-
neal del tiempo (como se advierte, por ejem-
plo, en el nfasis en una secuencia lineal de
fases del desarrollo que el nio atraviesa natu-
ralmente; vase DESARROLLO). Pero Lacan
abandona por completo esa concepcin lineal
del tiempo, puesto que en la psique el tiempo
puede actuar igualmente en sentido inverso,
por retroaccin y anticipacin.
Retroac
Lo,
sin apl
na Nacl
la Stanc
(ion" (al
al mod,
rnientos
sados, l
psique'
tanteme
luz de 1
resa al I
real de
en que
el prese
pacera
la meta
pleta dl
que lo (
plemen
tos pas.
do" (5
historie
en el pi
ses pre
reales
genital
yectad.
197). L
se estr
sido pt
ci6n a'
iniciak
Anct
Si
el pres
signa I
sente.
marca
palabr.
las pal
dio de
de la
imagir
estruc
gstil
futuro
bin ,
estruc
mente
pando
Retroaccin (en francs apres coup)
Los analistas franceses emplean la expre-
sin aprs coup para traducirla palabra alema-
na Nachtriiglichkeit empleada por Preud, que
la Standard Editan vierte como "deferred ac-
tion" (accin diferida). Estas frases se refieren
al modo en que, en la psique, los aconteci-
mientos presentes afectan a posteriori a los pa-
sados, puesro que el pasado slo existe en la
psique como un conjunto de recuerdos cons-
tantemente reelaborados y reinterpretados a la
luz de la experiencia presente. Lo que le inte-
resa al psicoanlisis no es la secuencia pasada
real de los acontecimientos en s, sino el modo
en que esos acontecimientos se encuentran en
el presente en la memoria, y el modo en que el
paciente los comunica. Cuando Lacan dice que
la meta de la cura es "la reconstitucin com-
pleta de la historia del sujeto" (SI, 12), aclara
que ]0 que l entiende por "historia" no es sim-
plemente una secuencia real de acontecimien-
tos pasados, sino "la sntesis presente del pasa-
do" (SI, 36). "La historia no es el pasado. La
historia es el pasado en cuanto est hisrorizado
en el presente" (S1, 12). De manera que las fa-
ses pregertales no son vistas como hechos
reales cronolgicamente anteriores a la fase
genital, sino como formas de DEMANDA, pro-
yectadas retroactivamente en el pasado (E,
197). Lacan tambin demuestra que el discurso
se estructura por retroaccin; slo cuando ha
sido pronunciada la ltima palabra de la ora-
cin adquieren su pleno sentido las palabras
iniciales (E, 303) (vase PUNTUACiN).
Anticipacin
Si la retroaccin se refiere al modo en que
el presente afecta el pasado, la anticipacin de-
signa el modo en que el futuro afecta el pre-
sente. Como la retroaccin, la anticipacin
marca la estructura de la palabra; las primeras
palabras de una oracin se ordenan anticipando
las palabras que seguirn (E, 303). En el esta-
dio del espejo, el yo se construye sobre la base
de la anticipacin de una completud futura
imaginada (que, en realidad, nunca llega). La
estructura de la anticipacin es ilustrada lin-
gsticamente del mejor modo por el tiempo
futurc perfecto (E, 306). La anticipacin tam-
bin desempea un papel importante en la
estructura tripartita del tiempo lgico; al "mo-
mento de concluir" se llega con prisa, antici-
pando una certidumbre futura (Ec, 209).
Topologa
TOPOLOGA (TOPOLOGIE,
TOPOLOGY)
La topologa, originalmente denominada
anatyss stus por Leibniz, es una rama de las
matemticas que trata sobre las propiedades
que subsisten de las figuras en el espacio, no
obstante las deformaciones continuas a las que
se sometan esas figuras. Estas propiedades son
las de continuidad, contigidad y limitacin. En
topologa, el espacio es topolgico, un espacio
que no se limita al espacio euclidiano (de dos y
tres dimensiones), ni a espacios de los que pue-
de decirse que no tienen ninguna dimensin.
De modo que el espacio topolgico descarta to-
das las referencias a la distancia, la forma, el
rea y el ngulo, y se basa slo en un concepto
de proximidad o vecindad.
Freud emple metforas espaciales para
describir la psique en La interpretacin de los
sueos, donde cita la idea de G. T. Pechner, de
que la escena de la accin de los sueos es dife-
rente de la escena de la vida ideaconal de vigi-
lia, y propone el concepto de "localidad psqui-
ca". Freud tiene el cuidado de explicar que este
concepto es puramente tpico, y no debe con-
fundirse con una localizacin fsica anatmica
(Freud, 19OOa, SE Y, 536). Su "primera tpica"
(habitualmente designada en ingls "topogra-
phic Iyslem") divida la psique en tres sistemas:
el consciente (Cs), el preconsciente (Pes) y el
inconsciente (les). La "segunda tpica" (habi-
tualmente designada en ingls "strur:tural sys-
tem") di vidfa la psique en las tres agencias del
yo, el supery y el ello. Lacan critica estos mo-
delos por no ser suficientemente topolgicos.
Sostiene que el diagrama con el que Freud ilus-
tra la segunda tpica en El yo y el ello (1923b)
llev a la mayora de los lectores a olvidar el
anlisis en el que se basaba, en virtud dcl poder
intuitivo dc la imagen (vase E, 214). De modo
que Lacan comienza a interesarse por la topolo-
ga a causa de que ella proporciona medios no-
intuitivos, puramente intelectuales, para expre-
sar el contexto de ESTRUCTURA, tan importante
para el foco lacanianc en el orden simblico.
La misin de los modelos [opa lgicos de Lacan
es "impedir la captura imaginaria" (E, 333). A
diferencia de las imgenes intuitivas, en las
cuales "la percepcin eclipsa la estructura", en
la topologa de Lacan "no hay ninguna oculta-
cin de lo simblico" (E, 333).
Dice Lacan que la topologa no es simple-
mente un modo metafrico de expresar el con-
cepto de estructura, sino la estructura en s (La-
189
Toro
can, 1973b). Subraya que la topologa privile-
gia la funcin del cone, puesto que el corte es
lo que distingue una transformacin discouti-
nua de una transformacin continua. Ambos ti-
pos de transformacin desempean un papel en
la cura. Como ejemplo de transformacin con-
tinua, Lacan menciona la BANDA DE MOEBlUS;
as como uno pasa de un lado al otro al seguir
la banda sin interrupciones, tambin el sujeto
puede atravesar el fantasma sin dar un salto IJ-
tico desde adentre hacia afuera. Como ejemplo
de transformacin discontinua, Lacen tambin
se remite a la banda de Moebius, la cual, cuan-
do se realiza un corte longitudinal por el medio
se convierte en un solo anillo con propiedades
topolgicas muy diferentes; tiene dos lados en
lugar de uno. As como el corte opera una
transformacin discontinua en la banda de
Mocbius. tambin una interpretacin eficaz del
analista modifica la estructura del discurso del
analizante de un modo radical.
Mientras que el ESQUEMA L Y los otros es-
quemas producidos en la dcada de 1950 pue-
den verse como la primera incursin de Lacan
en la topologa, las formas topolgicas slo ad-
quieren prominencia -cuando, en la dcada de
1960, l dirige su atencin hacia las figuras del
TORO, la banda de Moebius, la botella de Klein
y el cross-cap (vase Lacen, 1961-2).
Ms tarde, en la dcada de 1970, Lacan
aborda et mbito ms complejo de la teora de
los nudos, especialmente el NUDO BORROMEO.
Para una introduccin al empleo por Lacan de
las figuras topolgicas, vase Granon-Lafont
(1985).
TORO (TORE, TORUS)
El toro es una de las figuras que Lacan ana-
liza en su estudio de la TOPOLOOIA. En su forma
ms simple, es un anillo, un objeto tridimensio-
nal que se obtiene tomando un cilindro y unien-
do sus dos extremos (figura 19).
La primera referencia de Lacan al toro data
de 1953 (vase Ec, 105), pero slo comienza a
figurar de modo prominente en suobra a partir
del abordaje de la topologa en la dcada de
1970. La topologa del toro ilustra ciertos ras-
gos de la estructura del sujeto.
Una caracterstica importante del toro es
que su centro de gravedad cae fuera de su volu-
men, as como el centro del sujeto est fuera de
l; el sujeto est descentrado, es excntrico.
Otra propiedad del toro es que "su exterio-
ridad perifrica y su exterioridad central consti-
tuyen una regin nica" (E, 105). Esto ilustra el
modo en que el psicoanlisis problematiza ta
distincin entre el "adentro" y el "afuera" (va-
se EXTlMIDAD).

TRANSFERENCE)
El trmino "transferencia" aparece primero
sig
jue
ci
na
va
A,

(F
,o
"" ro
do
nc
gc
g.
O"
cu
"
ce
di
,1
lir
ri'
lo
1,
li;
ce
ti,
Y
'90
,
,
,
.' , .. '
... ..:-
.:-:..:.':............... : ........:...
l' .':. ;.:.

Figura19. El toro
...
,,'
re
Je
tr
b
IT
P'
fe
"
b
"
e
1,
rr
A
en la obra de Freud como un nombre ms del
desplazamiento del afecto desde una idea a otra
(vase Freud, 1900a, SE V, 562), pero ms
adelante pasa a referirse a la relacin del pa-
ciente con el analista a medida que se desarro-
lla en la cura. Esta acepcin se convierte pronto
en el significado central de la palabra, y es el
sentido que habitualmente se le atribuye en la
teora psicoanaltica actual.
El empleo de un trmino especial para de-
signar la relacin del paciente con el analista se
justifica por el carcter peculiar de dicha rela-
cin. En un principio, Freud se sinti impresio-
nado por la intensidad de las reacciones afecti-
vas de la paciente-mdico, en el tratamiento de
Anna O. por Breuer en 1882; a su juicio, la pa-
ciente transfera al mdico ideas inconscientes
(Freud, 1895b). Al desarrollar el mtodo psi-
coanaltico, primero consider que la transfe-
rencia era exclusivamente una RESISTE..'iCIA que
impeda la rememoracin de recuerdos reprim-
dos, un obstculo al tratamiento que era necesa-
rio "destruir" (Freud, 1905e, SE VII, 116). Pero
gradualmente modific6 este modo de ver, l1e-
gando a concebir la transferencia tambin como
un factor positivo que ayuda al progreso de la
cura. El valor positivo de la transferencia reside
en el hecho de que proporciona un modo de
confrontar la historia del analizante en la nme,
diatez de la relacin presente con el analista; en
el modo de relacionarse con el analista, el ana-
lizante inevitablemente repite relaciones ante-
riores con otras figuras, especialmente las de
los progenitores. Esta naturaleza paradjica de
la transferencia, que al mismo tiempo obstacu-
liza la cura y la impulsa hacia adelante, quiz
contribuya a explicar que en la teora psicoana-
ltica actual haya tantas concepciones diferentes
y opuestas al respecto.
El pensamiento de Lacan sobre la transfe-
rencia atraves varias etapas. El primer aborda-
je detallado del tema es "Intervencin sobre la
transferencia" (Lacan, 1951), en el cual descri-
be la transferencia en trminos dialcticos to-
mados de Hegel. Critica a la psicologa del yo
por definirla en trminos de AFECTO; "La trans-
ferencia no se refiere a ninguna propiedad o
afecto misteriosos, e incluso cuando se revela
bajo la apariencia de la emocin, slo adquiere
sentido en virtud del momento dialctico en el
cual se produce" (Ec, 225).
En otras palabras, Lacan dice que, aunque
la transferencia a menudo se manifiesta en for-
ma de afectos particularmente fuertes, como el
AMOR y el odio, no consiste en tales emociones,
TransferencIa
sino en la estructura de una relacin intersubje-
tiva. Esta definicin estructural de la transfe-
rencia permanece como tema constante en el
resto de la obra de Lacan; l sistemticamente
sita la esencia de la transferencia en lo simb-
lico y no en lo imaginario, aunque est claro
que tiene poderosos efectos imaginarios. Ms
adelante Lacan observar que, si bien la trans-
ferencia suele manifestarse con la apariencia de
amor, primero y principalmente se trata de
amor al saber.
Lacan vuelve al tema en su seminario de
1953-4. En esa oportunidad no recurre a tr-
minos tomados de la dialctica hegeliana, sino
de la antropologa del intercambio (Mauss,
Lvi-Strauss). La transferencia est implcita
en el hbito de habla, el cual supone un inter-
cambio de signos que transforman al emisor y
al oyente:
En su esencia, la transferencia eficaz que esta-
mos considerandoes sencillamenteel acto de habla.
Cada vez que un hombre le habla a otro de un modo
autnticoy pleno hay, en el verdaderosentido, trans-
ferencia, transferencia simblica-algo que tiene lu-
gar y que cambia la naturalezade los dos seres pre-
sentes.
(Sl,109)
En el seminario del ao siguiente contina
elaborando la naturaleza simblica de la trans-
ferencia, que identifica con la compulsin a re-
petir, la insistencia de los determinantes simb-
licos del sujeto (S2, 210-11). Este aspecto de la
transferencia debe distinguirse del imaginario,
que es el de las reacciones afectivas de amor y
agresividad. Con esta distincin entre los as-
pectos simblicos e imaginarios de la transfe-
rencia Lacan proporciona un modo til de en-
tender la funcin paradjica de este fenmeno
en la cura psicoanaltica. En su aspecto simb-
lico (REPETICiN) contribuye al progreso de la
cura al revelar los significantes de la historia
del sujeto, mientras que su aspecto imaginario
(amor y odio) acta como resistencia (vase S4,
135; S8, 204).
Lacan retoma la cuestin en el octavo ao
de su seminario (Lacan, 1960--1),titulado senci-
l1amente ''La transferencia". All utiliza El ban-
quete de Platn para ilustrar la relacin entre el
analizante y el analista. Alcibades compara a
Scrates con una caja sin adornos que encierra
un objeto precioso (en griego, galma); as co-
mo Alcibades le atribuye a Scrates un tesoro
oculto, el analzarue ve en el analista su objeto
de deseo (vase OBJETO a).
191
Transferencia
En 1964 Lacan articula el concepto de
transferencia con el de SUJETO SUPUIOSTO SABER:
esta articulacin ser en adelante central en la
concepcin lacaniana del fenmeno; por cierto,
es esta idea de la transferencia lo que ha llega-
do a verse como el ms complejo intento de
Lacan por teorizar el tema. Segn esta idea, la
transferencia consiste en la atribucin de saber
al Otro, en la suposicin de que el Otro es un
sujeto que sabe: "En cuanto el sujeto que se su-
pone que sabe existe en algn lado (... ] hay
transferencia" (Sil, 232).
Aunque la existencia de la transferencia es
una condicin necesaria de la cura, por s mis-
ma noes suficiente; adems de ella, el analista
tiene que tratar con la transferencia de un modo
singular. Esto es lo que diferencia el psicoanli-
sis de la SUGESTI:-<; aunque uno y otra se basan
en la transferencia, en el psicoanlisis el analis-
ta se niega a usar el poder que la transferencia
le otorga (vase E, 236).
Desde muy pronto en la historia del psicoa-
nlisis, se hizo comn distinguir entre los as-
pectos de la relacin del paciente con el analis-
ta que "se adaptaban a la realidad" y aquellos
que no lo hacan. En esta ltima categora caan
todas las reacciones del paciente causadas por
"la percepcin distorsionada del analista". Al-
gunos analistas usaron el trmino "transferen-
cia" para referirse a todos los aspectos de la re-
lacin entre analizame y anatista, en cuyo caso
distinguan la "transferencia neurtica" distor-
sionada o "neurosis de transferencia", por un
lado, y por el otro la "parte inobjetable de la
transferencia" o "alianza teraputica" (Edward
Bibring, Elizabeth Zeztel). Otros analistas sos-
tuvieron que la palabra "transferencia" deba li-
mitarse a designar las relaciones "irracionales"
o "no-realistas" del analizanre (William Silver-
berg, Franz Alexander). No obstante, el supues-
to comn subyacente en estas posiciones era
que el analista estaba en condiciones de decidir
cundo el paciente no reaccionaba a l sobre la
base de lo que l (el analista) era realmente, si-
no repitiendo relaciones anteriores con otras
personas. Se le atribua al analista esta capaci-
dad por suponrselo mejor "adaptado a la reali-
dad" que el paciente mismo. Informado por su
propia percepcin correcta de la realidad, el
analista poda ofrecer "interpretaciones de la
transferencia", es decir, poda sealar la discre-
pancia entre la situacin y el modo irracional
en que el paciente reaccionaba a ella. Se deca
que estas interpretaciones de la transferencia
ayudaban al paciente a lograr un "insight" de su
192
transferencia neurtica, y de tal modo la resol-
van o "liquidaban".
Algunas de las crticas ms incisivas de La-
can apuntan a este modo de representar la cura.
Estas crticas se basan en los argumentos si:
guientes.
1. Toda la idea de la adaptacin a la reali-
dad se desprende de una epistemologa empiris-
ta ingenua, que supone la apelacin a una idea
no-problemtica de la "realidad" como algo da-
do objetivo y evidente de por s. De este modo
se pasa por alto lo que ha descubierto el psicoa-
nlisis sobre la construccin de la realidad por
el yo a partir de su propio desconocimiento.
Por lo tanto, cuando el analista supone que l
est mejor adaptado a la realidad que el pacien-
te, no le queda ms recurso que "recaer en su
propio yo", puesto que ste es el nico "trozo
dc realidad que conoce" (E, 231). La parte sana
del yo del paciente queda entonces sencilla-
mente definida como "la parte que piensa como
nosotros" (E, 232). Esto reduce la cura a una
forma de sugestin en la cual el analista sim-
plemente "impone su propia idea de la reali-
dad" al analizante (E, 232). En consecuencia,
"la incapacidad [del analista] para sostener una
praxis de un modo autntico resulta, como sue-
le suceder con la humanidad, en ejercicio de
poder" (E, 226).
2. La idea de que la "percepcin distorsio-
nada del analista" por el analizante puede liqui-
darse mediante interpretaciones es una falacia
lgica, puesto que "la transferencia interpreta
sobre la base de la transferencia misma, y con
el instrumento de la transferencia" (S8, 206).
En otras palabras, no hay ningn METALENGUA-
JEde la transferencia, ningn punto de vista que
est fuera de la transferencia y desde el cual el
analista pueda ofrecer una interpretacin, pues-
to que todas las interpretaciones que presenta
"sern recibidas como provenientes de la perso-
na que la transferencia le imputa ser" (E, 231).
De modo que es contradictorio pretender que la
transferencia puede disolverse mediante una in-
terpretacin, cuando es la transferencia misma
la que condiciona la aceptacin de la interpreta-
cin por el anafizante: "la emergencia del suje-
to desde la transferencia se pospone entonces
ad infinitum" (E, 231).
Significa esto que los analistas lacenianos
nunca interpretan la transferencia? Por cierto
que no; Lacan afirma que "es natural interpretar
la transferencia" (E, 271), pero al mismo tiem-
po no abriga ilusiones sobre el poder de tales
interpretaciones para disolverla. Lo mismo que
en cual
utilizar
de inte
laque
cin d.
qu es
pretaci
con la
tico. '',
cia? N
atollad
ser eng
al voh
(Ec,T.
Al
va" o
diferer
estos
los afe
te sent
negari-
veces
"negat
bies o
cura (\
do la r
gcstir
en cualquier otra interpretacin, el analista debe
utilizar todo su arte para decidir si y cundo ha
de interpretar, y sobre todo tiene que evitar que
lo que dice sirva exclusivamente a la interpreta-
cin de la transferencia. Tambin debe saber
qu es exactamente 10 que busca con esa inter-
pretacin: no rectificar la relacin del paciente
con la realidad, sino mantener el dilogo anal-
tico. "Qu significa interpretar la transferen-
cia? No otra cosa que llenar el vaco de este
atolladero con un seuelo. Pero si bien puede
ser engaoso, este seuelo cumple un propsito
al volver a poner en marcha todo el proceso"
(Ec, 225).
Al describir la transferencia como "positi-
va" o "negativa", Lacan adopta dos. enfoques
diferentes. Siguiendo a Freud, emplea a veces
estos adjetivos para designar la naturaleza de
los afectos; la "transferencia positiva" es en es-
te sentido el afecto amoroso, y la "transferencia
negativa", el afecto agresivo (Ec, 222). Pero a
veces Lacan toma los trminos "positivo" y
"negativo" para referirse a los efectos favora-
bies o desfavorables de la transferencia sobre la
cura (vase E, 271, donde Lacan dice que cuan-
do la resistencia del analizante se opone a la su-
gestin, esa resistencia debe "ubicarse en las fi-
Transitivlsmo
las de la transferencia positiva", sobre la base
que mantiene la direccin de la cura).
Aunque Lacen habla ocasionalmente de
CONTRAlRANSFERENClA, por lo general prefiere
no emplear este trmino.
TRANSITIVISMO (TRANSITIVISME,
TRANSITIVISM)
El transirivismo, un fenmeno descubierto
por Charlotte Bhler (vase E, 5), designa un
tipo especial de IDENTIFICACIN observada a
menudo en la conducta de los nios pequeos.
Por ejemplo, un nio puede pegarle a otro de
la misma edad en el lado izquierdo de la cara,
y a continuacin tocarse el lado derecho de su
propio rostro y gritar por un dolor imaginado.
Para Lacan, el transitivismo ilustra la conjun-
cin del yo y el otro, inherente a la identifica-
cin imaginaria. La INVERStN (entre izquierda
y derecha) es una prueba adicional de la fun-
cin especular.
El transitvismo es tambin evidente en la
paranoia, en la cual el ataque y el contraataque
aparecen ligados "en una equivalencia absolu-
ta" (Lacan, 1951b, 16).
"3

v
VERDAD (VRlT, TRUTH)
El trmino "verdad" es uno de los esencia-
les y no obstante ms complejos del discurso
de Lacan. Hay algunos puntos bsicos, claros y
constantes en la concepcin lacaniana de la
verdad; la verdad es siempre la verdad sobre el
deseo, y la meta del tratamiento es llevar al
analizante a articular esta verdad. La verdad no
aguarda, en algn estado de plenitud preforma-
do, que el analista la revele al analizante; por
el contrario, se construye gradualmente en el
movimiento dialctico de la cura en s (Ec,
144fEn oposicin a las tradiciones de la filo-
sofa clsica, Lacan dice que la verdad no es
bella (S7, 217), y que conocerla no es necesa-
riamente beneficioso (SI7, 122). Si bien l ha-
bla siempre de "la verdad" en singular, no se
trata de una nica verdad universal, sino de
una verdad absolutamente particular, peculiar
de cada sujeto (vase S7, 24). No obstante,
ms all de estos puntos simples, resulta impo-
sible dar una definicin unvoca del modo en
que Lacan usa el trmino. puesto que funciona
simultneamente en mltiples contextos, en
oposicin a una amplia variedad de conceptos.
Por lo tanto, aqu nos limitaremos a dar una in-
dicacin general de algunos de los contextos
en que aparece.
Verdad versus exactitud
En la exactitud se trata de "introducir la
medicin en [o real" (E, 74), Y sta es la meta
de las ciencias exactas. Pero la verdad concier-
ne al deseo, que no es un tema de las ciencias
exactas sino de las ciencias de la subjetividad.
En consecuencia, la verdad slo es un concepto
significativo en el contexto del lenguaje: "La
dimensin de la verdad emerge con la aparicin
del lenguaje" (E, 172). La cura psicoanaltica
se basa en la premisa fundamental de que la pa-
labra es el nico medio para revelar la verdad
sobre el deseo. "La verdad se abre camino en lo
real gracias a la dimensin de la palabra. No
hay nada cierto o falso antes de la palabra" (SI,
228),
La verdad y la CIENCIA
Desde los primeros escritos de Lacen. el
tnnino "verdad" tiene matices metafsicos, in-
cluso msticos, que problematizan cualquier in-
tento de articular la verdad con la ciencia. No
se trata de que Lacan niegue que la ciencia
apunta a conocer la verdad, sino simplemente
de que la ciencia no puede pretender el mono-
polio de la verdad, la verdad como propiedad
exclusiva (Be. 79). Lacan dice que la ciencia se
basa en realidad en una forclueion del concepto
de verdad como causa (Eo, 874). El concepto
de verdad es esencial para entender la locura, y
la ciencia moderna le quita sentido a la locura
al ignorar el concepto de verdad (Ec, 153-4).
La-verdad, las mentiras y el engao
La verdad est ntimamente vinculada al
engao, puesto que las mentiras a menudo pue-
den revelar la verdad sobre el deseo con ms
elocuencia que los enunciados sinceros. El en-
gao y las mentiras no son opuestos a la ver-
dad: por el contrario, estn inscritos en el texto
de la verdad. El papel del analista es revelar la
verdad inscrita en el engao de la palabra del
anallzante. Aunque el analizante puede en efec-
to decirle al analista "10 estoy engaando", el
analista le responde "En este lo estoy engaan-
do, lo que usted enva como mensaje es lo que
yo le expreso, y al hacerlo me dice la verdad"
(Sil, 139-40; vase 54, 107-8).
La verdad versus las falsas apariencias
Las falsas apariencias que presenta el anal-
zante no son meros obstculos que el analista
195
Verdad
debe sacar a luz y descartar para descubrir la
verdad; por el contrario, el analista tiene que to-
marlas en cuenta (vase SEMBLANTE).
La verdad, el error y los actos fallidos
El psicoanlisis ha demostrado que la ver-
dad sobre el deseo es a menudo revelada por
actos fallidos (parapraxias; vase ACTO). Las
complejas relaciones que existen entre la ver-
dad, los actos fallidos, el error y el engao son
evocadas por Lacan en una frase tpicamente
elusiva, cuando l describe "la estructuracin
de la palabra en busca de la verdad" como
"error que emprende la fuga en el engao y es
recapturado por el acto fallido" (SI, 273).
La verdad y la ficcin
Lacan no emplea la palabra "ficcin" en el
sentido de "falsedad" sino de "constructo cien-
tfico" (sigue este caso la indicacin de Bcnt-
ham, vase 57,12). De modo que para Lacan
"ficcin" corresponde al trmino freudiano
Konvention, convencin (vase 511, 163), Y
tiene ms en comn con la verda