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BIBLIOTECA VIRTUAL DEL CIRCULO CRIOLLO EL RODEO

HISTORIA Y TRADICIN
POR RAUL OSCAR FINUCCI DIRECTOR DEL PERIODICO EL TRADICIONAL

La Retreta del Desierto


En 1879 el Ejrcito Argentino, empeado en la lucha contra el indio, encar la conocida Expedicin al desierto bajo el mando del General Julio Argentino Roca. Durante esta campaa que ampli la frontera con el infiel, se sucedieron hechos trgicos para la vida de los gauchisoldados que en ella intervinieron. La expedicin estaba formada por cinco divisiones: La 1ra. comandada por el propio General Roca, la 2 da. comandada por el Coronel Levalle, la 3ra. comandada por el Coronel Racedo, la 4ta. comandada por el Coronel Napolen Uriburu, y la 5ta. comandada por el Coronel Hilarin Lagos. Los efectivos, que desde algn tiempo atrs se encontraban en Carhu, partieron desde esa ciudad el 26 de abril de 1879, y luego de recorrer ms de 150 leguas llegaron a Choele-Choel, el 24 de mayo del mismo ao, lugar donde se levantara el campamento. El Gral. Roca, con el fin de dar una mayor seguridad a sus hombres, decidi efectuar personalmente un reconocimiento hacia el oeste, en direccin a la confluencia del Ri Limay con el Neuqun. Lo acompaaba una escolta, su Estado Mayor, cien soldados y la banda del 6to. Batalln de Lnea. El 5 de junio, despus de una agotadora marcha, se lleg a Mangu desde donde se decidi formar para prevenir la aproximacin de los indios, pues, se ignoraba por donde podan aparecer. La mayora de estas patrullas se componan de pocos hombres. El Gral. Roca recurri a la banda del 6to. Batalln, distribuyendo sus integrantes entre ellas, con el doble propsito de aumentar las fuerzas y de proporcionar instrumentos musicales que hicieran ms tolerables las penurias y la espera. El grupo ms numeroso qued con el Gral. Roca y su Estado Mayor, a quien adems, acompaaban unos pocos de aquellas escolta de cien hombres, con que se inici la misin. Libradas a sus posibilidades, las patrullas se adelantaron por un terreno pedregoso, quebrado y accidentado que impuso el desgaste de la caballada. Adems, las tormentas de nieve, los vientos helados y las diversas dificultades, aumentaban da tras da. Uno de los participantes de la expedicin manifest: Hizo un fro tan espantoso y era tan grande nuestra desnudez, que, al recordarla, despus de 28 aos, se me ocurre que va a echarse a tiritar todo mi cuerpo. Los grupos perdieron el contacto entre s y las patrullas continuaron su marcha, ms guiadas por el instinto y la innata baqua de los soldados que por datos ciertos. Ninguno afloj. Sin quejarse, sin demostrar debilidad siguieron la travesa. La tragedia rondaba sobre ellos. En un atardecer triste, oscuro y profundamente silencioso, un famlico trompeta pretendi con esfuerzo heroico distraer a sus agotados compaeros. Pensando que quizs ese sera su ltimo toque, ya que los encuentros cada vez ms frecuentes con los indios y la creciente debilidad de los hombres dejaban pocas esperanzas, recurri a lo nico que saba tocar bien: un toque reglamentario, tal vez una diana, tal vez un ilusorio llamado a rancho... De repente, su triste figura, qued ms rgida de lo que la tena el fro. Su odo crey percibir algo familiar. Sus notas sonaron entonces estridentes, sorprendiendo a sus adormilados camaradas. Temblando ahora ms de emocin que de fro, escuch ansiosamente... No, no se haba equivocado. Un toque lejano, casi imperceptible iluminaba la noche helada con un rayo de esperanza. Se haba logrado un contacto con los camaradas a travs de las notas de un sencillo llamado de atencin. Poco a poco, la nitidez de las clarinadas vislumbr la hora del reencuentro. Y pronto otro trompa se sum a las de los reencontrados, y otro, y otro...

A los clarines se sumaron tambores, seal de que en la original ejecucin participaban las fracciones ms importantes, aquellos rsticos hroes dejaron correr sus lgrimas viriles y elevaron una oracin al Altsimo. Al entrar los grupos de famlicos soldados que avanzaban sobre trastabillantes caballos al crculo de luz que irradiaban los fogones del campamento, el Gral. Roca en persona, erguido y plido, con el semblante contrado por la emocin, los hizo formar como para una parada, y orden -al Director de la Banda del 6to. Batalln de lnea-, ejecutar un toque de oracin en accin de gracias por la salvacin de aquellos valientes y por la conquista de las quince mil leguas ganadas para la Patria. As naci la Retreta del Desierto, evocacin que se puede ver, ao a ao, en el cierre de LaRuralde Palermo y en otras conmemoraciones importantes de esta gesta que imprimi su propio sello musical a la historia argentina.

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