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Si, como seala el autor, hemos asistido a un renacimiento de la reflexin


esttica en Francia, qu significa ese adis que encabeza el ttulo del libro?
La respuesta es que la despedida no se refiere a la reflexin esttica como
tal, a la reflexin sobre el comportamiento o sobre los fenmenos estticos,
sino a la esttica como doctrina filosfica, ms particularmente a cierta doc-
trina, a la concepcin que ha dominado la reflexin esttica durante casi dos
siglos y que ha llegado a ser prcticamente sinnima de la esttica filosfica
en general. Paradjicamente, el diagnstico sobre la vida (sobre el agota-
miento) de tal doctrina se desprende del mencionado renacimiento, debido a
dos rasgos interconectados que ste ha presentado. Por una parte, la separa-
cin entre el dominio esttico y el artstico, por otra, el protagonismo de las
cuestiones sobre los fenmenos estticos ms que sobre la doctrina esttica (o
sobre la esttica como disciplina filosfica).
Pero, de qu doctrina hablamos, especficamente? El autor ofrece tres
indicadores para su identificacin, si bien, a veces, da la impresin de ser una
especie de tipo ideal; aunque se dice expresamente que se trata de una figura
histrica concreta de la filosofa (15), la de la religin del arte (16). Estos
indicadores son: 1). la reflexin esttica se estanca en el problema de la ob-
jetividad o la validez del juicio esttico, 2). la filosofa del arte se empe-
a en endosar a la ontologa de las obras criterios de valor, 3). la dimensin
esttica se ve reducida a es decir, identificada con la dimensin artstica
(15). Sin embargo, el criterio es ms bien laxo, ya que no todos los autores
vinculados a la doctrina tienen por qu cumplir las tres condiciones (como es
el caso de Kant, quien distingui entre la dimensin esttica y la artstica).
Frente a este tipo de concepciones estticas el polmico y provocador adis
a la esttica encierra en realidad todo un programa esttico condensado en
JEAN-MARIE SCHAEFFER
Adis a la esttica
Madrid: Antonio Machado, coleccin La balsa
de l a medusa, 2005. Traducci n de Javi er
Hernndez.
por Alfredo Martnez
Universidad de Malaga
alms22@hotmail.com
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RESEAS AISTHESIS N 39 (2006): 169-172 ISSN 0568-3939
Instituto de Esttica - Pontificia Universidad Catlica de Chile
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AISTHESIS N 40 (2006): 169-172
unas pocas pginas: una esttica descriptiva y naturalista. Descriptiva por-
que la tarea de la reflexin esttica es identificar y comprender los hechos
estticos, y no proponer un ideal esttico o criterios de juicio (21). Naturalis-
ta, en un doble sentido: metafilosfico y antropolgico. La filosofa vive un
momento crucial que es fruto de causas internas, pero tambin externas, como
efecto de los desarrollos cognitivos en otros campos. Concretamente: aque-
llo que las ciencias no dejan de ensearnos desde hace ms de un siglo respec-
to al ser humano como ser biolgico exige una redefinicin total de las cues-
tiones que estuvieron en el centro de la filosofa moderna: la teora del sujeto,
la teora del conocimiento y la tica, e implica igualmente una revisin del
estatuto mismo del discurso filosfico (24). Encontramos aqu, en la disposi-
cin de un marco para la reflexin esttica, una concepcin general de la
filosofa y una definida apuesta antropolgica: el ser humano... es ntegra-
mente resultado y continuacin de una historia que es la de la evolucin de la
vida sobre el planeta Tierra. Si tal es el caso, entonces su ser mismo incluido
su estatuto de ser social que construye mundos culturales debe ser aprehen-
dido dentro de una perspectiva naturalista (25).
Con estas premisas, Schaeffer se aplica a elucidar esencialmente dos no-
ciones: el comportamiento esttico y el juicio del gusto. Respecto al primero,
la posicin del autor no parece muy novedosa, ya que se define mediante la
conjuncin de un elemento cognitivo y un elemento emocional o afectivo. Pro-
bablemente, el aspecto ms destacado de la argumentacin sea la insistencia
en distinguir lo esttico de lo artstico, tal y como se aprecia en la relacin de
ejemplos de la que parte el autor. As, junto a casos familiares de recepcin
artstica, encontramos tambin al asistente a un concierto de Led Zeppelin, a
los campesinos que escuchan a un griot africano, a un nio viendo dibujos
animados, o a una joven japonesa del siglo IX contemplando un jardn cubier-
to de escarcha, as como a un maestro de t ponderando y escrutando un bol
de t despus de haber ingerido su contenido (29). A pesar de la diversidad
que estos ejemplos quieren mostrar es posible encontrar en ellos una estructu-
ra comn, independiente del objeto. Finalmente, la estructura comn que de-
fine cualquier comportamiento esttico consta de dos elementos: 1) la aten-
cin, o discriminacin, cognitiva y 2) un componente afectivo. Este compo-
nente es el placer asociado al primero, ms exactamente, un cierto grado de
(in)satisfacin (es decir, puede ser una experiencia de satisfaccin o de insatis-
faccin), por tanto una experiencia esttica desagradable sigue siendo una
experiencia esttica. El tratamiento de la cuestin del placer esttico resulta
algo expeditivo, pero en cualquier caso la unin del componente cognitivo
(atencin cognitiva, actividad de discernimiento) y del afectivo (in/satis-
faccin) ha de producirse de modo que el primero est regulado por el segun-
do, y que ste tenga su origen en aquel. Slo si se cumplen estas condiciones
estaremos ante un comportamiento esttico. La defensa de que la experiencia
o el comportamiento estticos superan histrica y culturalmente el mbito del
arte resulta convincente; sin embargo, la propuesta de la ampliacin de la
nocin de arte parece menos elaborada: nuestra nocin de arte debe ser
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ampliada, con el fin de hacerle sitio tambin a prcticas que en las sociedades
no occidentales estn funcionalmente emparentadas con lo que para nosotros
tiene que ver con el arte (75, el primer nfasis es original, el segundo nuestro).
El autor est interesado en mostrar cmo la conducta esttica se puede
inscribir en un tipo de conductas biolgicamente identificables y explicables
en trminos cientficos (por tanto, alejado de una descripcin inefable). En el
caso de la conducta esttica estaramos ante una versin de los comporta-
mientos cognitivos no ligados a una utilidad pragmtica, que tienen su origen
en la ruptura del automatismo entre la recepcin de la informacin y la pro-
duccin de una reaccin motriz. La especificidad, lo que diferencia el compor-
tamiento esttico, seala un punto frgil en la argumentacin de Schaeffer, ya
que encontramos conductas de activacin endgena (es decir, sin finalidad
pragmtica directa) en las que se da una atencin cognitiva y un placer o
(in)satisfaccin asociados que, sin embargo, no son estticas (como en la re-
solucin de un problema). Las conductas de este tipo, no estticas, se caracte-
rizan porque el placer es producido por la finalizacin de la secuencia cognitiva
(por la resolucin del problema) y no aparece como regulador del desarrollo
de la actividad misma, como s ocurre en el comportamiento esttico (la lectu-
ra de una novela).
El anlisis del comportamiento y de los hechos estticos conduce a la mani-
festacin de su carcter intencional. El comportamiento esttico tiene siem-
pre un referente, un objeto, al que podemos llamar objeto esttico siempre que
tengamos presente que la propiedad esttico que le atribuimos es una pro-
piedad relacional, no una propiedad del objeto en cuanto tal. En este sentido,
no existen verdaderamente objetos estticos, sino ms bien una relacin est-
tica. Por otra parte, el origen de la (in)satisfaccin esttica no es el objeto en
s, sino la actividad representacional correspondiente, de manera que un mis-
mo objeto puede hacer posibles diversas representaciones (entendidas como
actividad cognitiva). En tanto que efecto directo de la actividad cognitiva
representacional la (in)satisfaccin precede a todo acto de juicio (y no a la
inversa). Con la precedencia del factor emocional o afectivo con respecto al
juicio se introduce un elemento fundamental de la concepcin de Schaeffer en
este punto. En realidad, el autor no considera que la cuestin del juicio sea en
s misma de especial importancia, su relevancia en los debates estticos de los
aos noventa se debe a la crisis del discurso de legitimacin del arte contem-
porneo. El origen de la sobrevaloracin del juicio esttico radica en la ten-
dencia a identificar o a confundir apreciacin y juicio (otro factor sera la
influencia de Kant). Esta inflacin del juicio va asociada igualmente a la con-
fusin entre arte y esttica, es decir, la importancia concedida al juicio au-
menta cuando la esfera esttica se identifica con la artstica, o cuando se
subestiman los comportamientos estticos no artsticos. El autor entiende por
apreciacin el estado afectivo causado por la atencin cognitiva (si bien la
relacin entre la causa y el efecto es ms bien un bucle), mientras que el juicio,
juicio evaluativo, es el acto intencional que concede tal o cual valor al obje-
to (80). El juicio esttico y la experiencia esttica no slo son independientes,
ALFREDOMARTNEZResea de Adis a la estticade Jean-Marie Schaeffer
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sino que el primero es secundario con respecto al fenmeno fundamental que
es la experiencia de (in)satisfaccin cognitiva. No puede haber juicio sin apre-
ciacin, sin relacin esttica, pero si puede haber comportamiento esttico en
ausencia de juicio evaluativo. Esta afirmacin puede sostenerse si, como es el
caso, se utiliza un concepto restrictivo de juicio, como un proceso a posteriori,
deliberado, y separado de la apreciacin intrnsecamente comprendida en el
comportamiento esttico. Pero la (in)satisfacin es ya emotivo-cognitiva e
implica normalmente algn tipo de evaluacin. Esta concepcin se manifiesta
cuando el autor afirma que la cuestin del juicio slo se plantea cuando nos
comunicamos con los dems acerca de nuestras experiencias estticas (80).
Lo que Schaeffer llama juicio evaluativo o juicio de gusto se parece bas-
tante a lo que en otro registro podra llamarse crtica. Una pista: salvo
cuando ejercemos la profesin de crtico (y an as...), no desarrollamos un
comportamiento esttico con el fin de poder formular un juicio del gusto, sino
sencillamente porque esperamos se tratar de una experiencia satisfactoria
(82). Incluso, cuando en un comportamiento esttico, tomo conciencia de mi
satisfaccin o insatisfaccin an no he atravesado el umbral del juicio. El
juicio no incumbe, en este sentido, a mi relacin con las obras, sino ms bien a
la relacin de stas con el arte como problema terico y axiolgico.
El examen del juicio podra ser ms preciso, sobre todo a causa de la ten-
dencia a identificarlo con la crtica, con el arte del crtico (108) y al aspecto
polmico de la defensa de su carcter subjetivo. Probablemente, nos encon-
tremos ante un proyecto cuya ambicin no se corresponde con su envergadu-
ra fsica y editorial, a pesar del estimable esfuerzo de sntesis realizado por el
autor. A pesar de ello, su lectura nos plantea de manera viva e inteligente
algunas de las cuestiones cruciales de la esttica contempornea, tratando de
atender a los fenmenos mismos ms que a comentar otros textos o al ensi-
mismamiento de la propia escritura.
Para terminar, una observacin sobre la versin espaola: si bien el resul-
tado general puede considerarse satisfactorio, en la pgina 108 han desapa-
recido, con respecto al original francs, algunas lneas, lo que hace incom-
prensible un fragmento, por otra parte, puede confundir que los aos noventa
en el original (quatre-vingt-dix) se conviertan sistemticamente en los aos
ochenta (22).
FECHA DE RECEPCIN: JULIO DE 2006
FECHA DE ACEPTACIN: AGOSTO DE 2006
AISTHESIS N 40 (2006): 169-172