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Germn Gutirrez Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936) Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 31, nm. 3, 1999, pp. 557-560, Fundacin Universitaria Konrad Lorenz Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80531311

Revista Latinoamericana de Psicologa, ISSN (Versin impresa): 0120-0534 revistalatinomaericana@fukl.edu Fundacin Universitaria Konrad Lorenz Colombia

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IVAN PETROVICH PAVLOV (1849-1936)

GERMN GUTIRREZ Universidad Nacional de Colombia

Ivn Pavlov es quizs la figura histrica ms importante del estudio del condicionamiento. Sus trabajos pioneros estimularon la investigacin en el rea y establecieron los procedimientos y conceptos fundamentales en esta rea de la psicologa. Pavlov naci en Ryazan (Rusia), en la familia de un sacerdote. Curs sus estudios secundarios en el seminario de la ciudad, donde a diferencia de instituciones similares, se le permita al estudiante desarrollar y enfatizar sus propios intereses. Este clima intelectual y los escritos de divulgacin cientfica del escritor ruso Pissarev, condujeron a Pavlov a estudiar ciencias naturales. En 1870 fue aceptado en el Departamento de Historia Natural de la Facultad de Fsica y Matemticas de la Universidad de San Petersburgo. Desde un principio, el inters de Pavlov se centr en la fisiologa animal, que complement con estudios de qumica. En 1875, despus de graduarse en ciencias naturales, ingres a la Academia de Medicina y Ciruga. Su objetivo no era ser mdico; su objetivo era la ctedra de fisiologa y esto slo era posible si contaba con el ttulo de mdico. Despus

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de recibir su doctorado en 1879, Pavlov viaj a Alemania, donde trabaj con Ludwig en Leipzig y con Heidenhein en Breslau. A su regreso a Rusia, trabaj varios aos en el laboratorio de fisiologa, colaborando con otros investigadores y desarrollando sus propias ideas. Esta etapa formativa fue de gran importancia porque le permiti desarrollar lo que Pavlov mismo denomin un "pensamiento fisiolgico" y habilidades de laboratorio que luego seran de extrema utilidad en su productiva carrera como investigador. Finalmente, en 1980, a los 41 aos, fue nombrado profesor de farmacologa de la Academia Militar de Medicina y director del Departamento de Fisiologa en el Instituto de Medicina Experimental. Estas posiciones trajearon consigo el apoyo institucional para obtener su propio laboratorio y la posibilidad de trabajar exclusivamente en sus propias ideas. Las investigaciones cientficas de Pavlov se pueden agrupar en tres reas: la fisiologa de la circulacin de la sangre, el estudio de las glndulas digestivas y el estudio de los reflejos condicionados que luego fue extendido a una teora de la funcin cerebral, las bases biolgicas de la personalidad y el estudio de la neurosis. Su primera serie de experimentos, entre 1876 y 1888 fue sobre la presin de la sangre y la inervacin del corazn. Aunque el impacto histrico de estas investigaciones ha sido limitado, la metodologa utilizada por Pavlov era en esencia la misma de los trabajos posteriores. Utilizaba mediciones repetidas de un proceso fisiolgico en una preparacin crnica. Estas condiciones, sumadas al estricto control experimental impuesto por Pavlov fueron el sello metodolgico del investigador ruso. El estudio de las glndulas digestivas se extendi de 1888 hasta 1897, cuando se public su libro sobre el tema, que se considera pionero en la ciencia de la gastroenterologa. El principal inters de Pavlov era establecer los mecanismos responsables por la secrecin de jugos gstricos en diversos lugares del sistema digestivo (boca, estmago, pncreas), como respuesta a la ingestin de comida. En esta serie de estudios la estricta metodologa de Pavlov se sum a su increble habilidad como cirujano para lograr una preparacin metodolgica y quirrgicamente limpias y que haba eludido a los expertos en el rea, incluidos algunos de sus maestros. Fue esta preparacin la que hizo posible el descubrimiento de los reflejos condicionados. En 1904, IvnPavlov recibi el premio Nobel de Medicina y Fisiologa por su trabajo sobre las glndulas digestivas.

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Curiosamente, el mayor impacto de Pav lov en la historia de la ciencia no ha sido por el trabajo de la fisiologa digestiva, sino por sus descubrimientos de condicionamiento. En el curso de sus investigaciones sobre la secrecin de saliva, Pavlov observ un fenmeno interesante. Cuando el experimentador presentaba comida a un perro por primera vez, el animal salivaba una vez la comida llegaba a la boca. Sin embargo, aquellos animales que haban sido expuestos a varios de estos ensayos, empezaban a salivar antes de tener contacto directo con la comida. Pavlov sugiri que un estmulo que haba precedido la comida, haba adquirido la capacidad de producir la respuesta de salivacin. Adems de ello, tuvo la capacidad de reconocer la importancia de este hallazgo y abandon su trabajo en la fisiologa de la digestin para dedicarse a la investigacin de los reflejos condicionados y en general del condicionamiento clsico. El descubrimiento bsico de Pavlov estimul la investigacin en los fenmenos de condicionamiento. Los investigadores del rea no slo acogieron y continan utilizando la terminologa acuada por l, sino lo que es ms importante, continan investigando los problemas planteados por su investigacin sistemtica. Por ejemplo, cules son las caractersticas que determinan la habilidad de los estmulos incondicionado y condicionado para asociarse? Cules son las caractersticas de la respuesta condicionada? Cmo se forma la asociacin entre estmulo condicionado e incondicionado? Todas estas son preguntas que fueron planteadas directa o indirectamente por el trabajo de Pavlov (para una revisin detallada y contempornea de los problemas de investigacin del condicionamiento clsico, ver Domjan, 1998). La influencia de Pavlov ha sido extensa en psicologa. En particular, el condicionamiento clsico se ha estudiado en detalle por casi 100 aos en Rusia, Estados Unidos, Polonia, Inglaterra y otros pases del resto del mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, los trabajos pavlovianos influenciaron en forma considerable el pensamiento de pioneros del conductismo como John B. Watson, Clark Hull, Keneth Spence y a importantes investigadores modernos del aprendizaje como R. Rescorla, N. Mackintosh, R. Millery M. Domjan. Hoy en da se contina con la investigacin de algunos problemas clsicos como los mencionados anteriormente, pero tambin se estudian con detalle los mecanismos neuronales que subyacen a este tipo de aprendizaje, el papel del condicionamiento pavloviano en la adaptacin de los organismos, y la generalidad de estos fenmenos entre especies y sistemas conductuales. Es claro que la influencia de Pavlov contina en la psicologa moderna y se extiende a otras reas de la ciencia como las neurociencias y la biologa. Sin duda el viejo maestro se sentira modestamente satisfecho.

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Babkin, B. P. (1949). Pavlov: A biography. Chicago: University of Chicago Press. Domjan, M. (1998). The principies of leaming and behavior. Pacific Grove, CA: Brooks Cole, Gray, J. A. (1979). lvan Pavlov. New York: Penguin. Pavlov, l. (1902). The work ofthe digestive glands. Londres: Griffin. Pavlov, I. (1972). Conditioned reflexes: An investigation ofthe physiological activity ofthe cerebral conexo Oxford: Oxford University Press.