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Philip Kerr (Berln Noir 01) Violetas De Marzo

La primera vez que conocemos al e polica Bernie !unther la acci"n se sit#a en 1$%&' en Violetas (e Marzo (un eu)emismo que usaron los primeros nazis para (escri*ir los #ltimos conversos)' cuan(o los +ue,os -lmpicos est.n a punto (e empezar/ 0l,unos (e los ami,os 1u(os (e Bernie se van (an(o cuenta (e que ten(ran que ha*er hui(o cuan(o a#n po(an hacerlo' 2 !unther reci*e el encar,o (e investi,ar (os muertes que a)ectan a los m. imos car,os (el parti(o nazi/ 3l anti,uo polica Bernie !unther crea que 2a lo ha*a visto to(o en las calles (e Berln (e los a4os treinta/ Pero cuan(o (e1" el cuerpo para convertirse en (etective priva(o' ca(a nuevo caso lo i*a hun(ien(o un poco m.s en los horri*les e cesos (e la su*cultura nazi/ Despu5s (e la ,uerra' en me(io (el esplen(or imperial 2 (eca(ente (e Viena' Bernie incluso lle,a a poner al (escu*ierto un le,a(o que' en comparaci"n' convierte las atroci(a(es cometi(as en5poca (e ,uerra en un 1ue,o (e ni4os///

6tulo ori,inal7 Berlin Noir/ March Violets 0utor7 Philip Kerr 6ra(ucci"n ce(i(a por 8am(omi 9ouse Mon(a(ori : 1$;$/ Philip Kerr : (e la tra(ucci"n7 <001/ =sa*el Merino : (e esta e(ici"n7 <00>/ 8B0 Li*ros/ ?/0/ ?anta Perp@tua/ 1< A0;01< Barcelona r*aAll*rosBr*a/es C DDD/r*ali*ros/com 8eserva(os to(os los (erechos/ Nin,una parte (e esta pu*licaci"n pue(e ser repro(uA ci(a' almacena(a o transmiti(a por nin,#n me(io sin permiso (el e(itor/ 8e)/7 oe*o00; C is*n7 $>;A;EA$;&>A><;A> Fomposici"n7 Vctor =,ual/ ?/L/ GGG HBerln' 1$%& primer hom*re7 I6e has )i1a(o c"mo los Violetas (e Marzo han lo,ra(o (es*ancar toA talmente a los veteranos (el parti(o como t# 2 2oJ se,un(o hom*re7 6ienes raz"n/ ?i 9itler hu*iera espera(o un poco a su*irse al tren nazi' pue(e que tam*i5n hu*iera lle,a(o antes a ser KLhrer/M ?chDarze Korps' noviem*re (e 1$%N

1 Fosas m.s e tra4as suce(en en los oscuros sue4os (el !ran PersuasorO 3sta ma4ana' en la esquina (e la Krie(richstrasse 2 la +P,erstrasse' vi a (os hom*res (e las ?0 (escol,an(o una vitrina ro1a (el Der ?tLrmer (e la pare( (e un e(i)icio/ Der ?tLrmer es el peri"(ico antisemita (iri,i(o por +ulius ?treicher' el principal acosa(or (e 1u(os (el 8eich/ 3l impacto visual (e esas vitrinas' con sus (i*u1os casi porno,r.)icos (e (oncellas arias a*raza(as voluptuosamente por unos monstruos (e lar,as narices' tiA en(e a atraer al lector (e mente (5*il' proporcion.n(ole una r.pi(a e citaci"n/ 3s al,o que no a)ecta a las personas respeta*les/ ?ea como sea' los (os hom*res (e las ?0 coloA caron la ?tLrmerQPsten en la parte trasera (e su cami"n' 1unto a otras/ No hacan su traA *a1o con (emasia(o cui(a(o' porque ha*a por lo menos un par con el cristal roto/ Rna hora m.s tar(e' vi a los mismos hom*res retiran(o otra ?tLrmerQPsten (e una paA ra(a (e tranva' )rente al a2untamiento/ 3sta vez me acerqu5 2 les pre,unt5 qu5 hacan/ A 3s por las -limpia(as A(i1o unoA/ Nos han or(ena(o que las quitemos to(as para no escan(alizar a los visitantes e tran1eros que ven(r.n a Berln a ver los 1ue,os/ Sue 2o sepa' tanta sensi*ili(a( por parte (e las autori(a(es es al,o nunca visto/ Kui a casa en mi coche Aun vie1o 9anoma, ne,roA 2 me cam*i5 (e ropa' poni5n(ome mi #ltimo tra1e *uenoT hecho (e )ranela (e color ,ris claro' me cost" ciento veinte

marcos cuan(o me lo compr5 hace tres a4os' 2 es (e una clase que resulta ca(a vez m.s rara en este pasT lo mismo que la mantequilla' el ca)5 2 el 1a*"n' los te1i(os (e lana son' la ma2ora (e las veces' suce(.neos/ 3l nuevo material es *astante pr.ctico' s"lo que no es mu2 (ura(ero 2 no sirve (e mucho en lo que respecta a a*ri,ar contra el )ro (el inviA erno/ -' si a eso vamos' (el verano/ Fompro*5 qu5 apariencia tena en el espe1o (el (ormitorio 2 lue,o co, mi me1or som*rero/ 3s (e )ieltro (e color ,ris oscuro' con ala ancha 2 una cinta (e trencilla alreA (e(or/ Bastante corriente' pero' como la !estapo' 2o llevo mi som*rero (e )orma (i)eA rente a los (em.s hom*res' con el ala m.s *a1a por (elante que por (etr.s/ 3sto me sirA ve' claro est.' para ocultar los o1os' con lo que resulta m.s (i)cil reconocerme/ 3s un estilo que se ori,in" en la polica criminal (e Berln' la Kripo' 2 all es (on(e lo a(quir 2o/ Deslic5 un paquete (e Murattis en el *olsillo (e la chaqueta 2' su1etan(o cui(a(osaA mente una pieza (e porcelana (e 8osenthal envuelta para re,alo (e*a1o (el *razo' sal a la calle/ La *o(a i*a a tener lu,ar en la Luther Kirche (e la DenneDitz Platz' 1usto al sur (e la estaci"n (e )errocarril Pots(amer' 2 a un tiro (e pie(ra (e la casa (e los pa(res (e la noA via/ 3l pa(re' 9err Lehmann' era un maquinista (e la estaci"n Lehrter 2 con(uca el DA Uu,' el tren e preso a 9am*ur,o i(a 2 vuelta' cuatro veces a la semana/ La novia' Da,A marr' era mi secretaria' 2 2o no tena ni i(ea (e lo que i*a a hacer sin ella/ 0(em.s' no me apeteca mucho averi,uarlo7 a menu(o ha*a pensa(o en casarme 2o con ella/ 3ra *onita 2 sa*a or,anizarme' 2 a mi e tra4a manera supon,o que la queraT pero con treA inta 2 ocho a4os' pro*a*lemente era (emasia(o vie1o para ella 2 quiz. tam*i5n un tanto a*urri(o/ No me va mucho eso (e pas.rmelo en ,ran(e 2 Da,marr era la clase (e chica que se mereca pas.rselo *ien/ 0s que ah esta*a' cas.n(ose con aquel avia(or/ V a 1uz,ar por las apariencias era toA (o lo que una chica po(ra (esear7 era 1oven 2 apuesto' 2 vesti(o con el uni)orme ,ris azula(o (e las Kuerzas 05reas Nacionalsocialistas'prometa ser la personi)icaci"n (el 1oven 2 ,allar(o var"n ario/ Pero cuan(o lo vi en la recepci"n (e la *o(a me sent (eA cepciona(o/ 0l i,ual que la ma2ora (e los miem*ros (el parti(o' +ohannes BuercQel teA na el aspecto 2 el aire (e un hom*re que se toma*a a s mismo ver(a(eramente mu2 en serio/ Nos present" Da,marr/ +ohannes' )iel a su ima,en' salu(" unien(o los tacones con un seco ,olpe e inclin" la ca*eza con un ,esto austero antes (e estrecharme la mano/ A 3nhora*uena Ale (i1eA/ 3res un tipo con suerte/ Le ha*ra pe(i(o que se casara conA mi,o' pero no creo que 2o ten,a tan *uen aspecto como t# (e uni)orme/ 3ch5 una mira(a m.s (e cerca al uni)orme7 en el *olsillo izquier(o (e la chaqueta lleA va*a las insi,nias (e (eportista 2 piloto (e las ?0T por encima (e esas (os con(ecoraciA ones esta*a la omnipresente 2 Htemi*leM insi,nia' la (el parti(o' 2 en el *razo izquier(o lleva*a el *razalete con la esv.stica/ A Da,marr me (i1o que eras piloto (e la Lu)thansa' (estaca(o temporalmente en el Ministerio (e 0viaci"n' pero no tena ni i(eaO ISu5 me (i1iste que era' Da,marrJ A 0via(or (eportivo/ A 3so es/ 0via(or (eportivo/ Bien' no tena ni i(ea (e que llevaran uni)orme/ Por supuesto' no haca )alta ser (etective para (arse cuenta (e que Havia(or (eportiA voM era otro (e los )lori(os eu)emismos (el 8eich' 2 (e que 5ste en concreto tena que ver con la instrucci"n secreta (e los pilotos (e caza/ A 6iene un aspecto espl5n(i(o' Ino es ver(a(J A(i1o Da,marr/ A V t# est.s *ellsima' cari4o Arespon(i" el novio r.pi(amente/

A Per("name por pre,unt.rtelo' +ohannes' pero Iva a ser reconoci(a o)icialmente la )uerza a5rea alemanaJ A(i1e 2o/ A Fuerpo a5reo A(i1o BuercQelA' es un cuerpo a5reo/ APero no a4a(i" na(a m.sA/ V usA te(' 9err !unther' es un(etective priva(o' Iver(a(J De*e (e ser interesante/ A =nvesti,a(or priva(o Ale corre,A/ 6iene sus *uenos momentos/ A ISu5 es lo que investi,aJ A Fasi cualquier cosa' e cepto (ivorcios/ La ,ente act#a (e una )orma e tra4a cuan(o los en,a4a su mari(o o su mu1er' o cuan(o son ellos los que en,a4an/ Rna vez me contA rat" una mu1er para que le (i1era a su mari(o que pensa*a (e1arle/ 6ena mie(o (e que se la car,ara/ 0s que se lo (i1e 2o 2' Isa*es qu5J' aquel hi1o (e puta trat" (e car,.rseme a m/ Me pas5 tres semanas en el hospital ?t/ !ertrau(en con un collarn/ 3so puso punA to )inal a mi tra*a1o matrimonial/ 0hora me (e(ico a to(o' (es(e las investi,aciones paA ra las ase,ura(oras hasta vi,ilar re,alos (e *o(a o *uscar a personas (esapareci(asT es (ecir' a aquellas (e las que la polica to(ava no sa*e na(a' a(em.s (e aquellas (e las que s sa*e/ ?' 5sa es una parte (e mi ne,ocio que ha me1ora(o nota*lemente (es(e que los nacionalsocialistas tomaron el po(er/ A?onre to(o lo a)a*lemente que pu(e 2 mov las ce1as su,erentementeA/ Me parece que a to(os nos ha i(o *ien con el nacionalsociA alismo' IehJ Rnas aut5nticas Violetas (e Marzo/ A No ha,as caso (e Bernhar( A(i1o Da,marrA/ 6iene un e tra4o senti(o (el humor/ Vo ha*ra queri(o a4a(ir al,o m.s' pero la orquesta empez" a tocar 2' mu2 sensataA mente' Da,marr se llev" a BuercQel a la pista (e *aile' (on(e reci*ieron c.li(os aplaA usos/ 0*urri(o con el seQt que o)recan' )ui al *ar a *uscar una *e*i(a (e ver(a(/ Pe( una BocQ 2 un Klares' un alcohol claro e incoloro' a *ase (e patata' que me ,ustaT me las *eA * con *astante rapi(ez 2 pe( lo mismo otra vez/ A 3so (e las *o(as (a se( A(i1o el hom*recito que esta*a a mi la(oT era el pa(re (e Da,marr/ Volvi" la espal(a al*ar 2 mir" or,ullosamente a su hi1aA/ 3st. preciosa' IverA (a( 9err !untherJ A No s5 qu5 vo2 a hacer sin ella A(i1eA/ Suiz. po(ra uste( convencerla para que camA *ie (e opini"n 2 se que(e conmi,o/ 3sto2 se,uro (e que (e*en (e necesitar el (inero/ Las pare1as 1"venes siempre necesitan (inero cuan(o se casan/ 9err Lehman sacu(i" la ca*eza/ A Me temo que +ohannes 2 su nacionalsocialismo piensan que s"lo ha2 una clase (e tra*a1o para el que las mu1eres est.n capacita(as' 2 es el que tienen que hacer al ca*o (e nueve meses/ A3ncen(i" su pipa 2 (io unas chupa(as )ilos")icamenteA/ De cualquier mo(o' supon,o que van a solicitar uno (e esos pr5stamos matrimoniales (el 8eich' 2 eso impe(ira que ella tra*a1ara' InoJ A ?' supon,o que tiene raz"n A(i1e' 2 me tra,u5 el Klares/ Por su cara vi que nunca ha*a pensa(o que 2o )uera un *orracho' as que le (i1e7 A No (e1e que esto le en,a4e' 9err Lehman/ ?"lo lo uso para hacer en1ua,uesT lo que pasa es que so2 (emasia(o perezoso para escupirlo/ ?olt" una risita al orme' me (io un par (e palma(as en la espal(a 2 pi(i" (os lar,as/ Las *e*imos 2 le pre,unt5 ("n(e i*a la pare1a para su luna (e miel/ A 0l 8in A(i1oA' a Wies*a(en/ Krau Lehman 2 2o )uimos a KXni,stein para la nuestra/ 3s un sitio mu2 *onito/ Pero 5l no hace mucho que ha vuelto' 2 lue,o se marcha a hacer un via1e (e HLa Kuerza por la 0le,raM' por cortesa (el ?ervicio La*oral (el 8eich/ A Y-hZ I0(on(eJ A 0l Me(iterr.neo/ A IRste( se lo creeJ 3l vie1o torci" el ,esto/

A No A(i1o en tono ,raveA/ No se lo he (icho a Da,marr' pero calculo que se va a 3sA pa4aO A V a la ,uerra/ A V a la ,uerra' s/ Mussolini ha a2u(a(o a Kranco' as que 9itler no va a per(erse la (iversi"n' Iver(a(J Noestar. contento hasta que nos ha2a meti(o en otra mal(ita ,uerA ra/ Despu5s (e eso *e*imos un poco m.s' 2 m.s tar(e me encontr5 *ailan(o con una *oA nita compra(ora (e me(ias (e los almacenes !run)el(/ ?e llama*a Farola 2 la convenc para irnos 1untos' as que )uimos a (espe(irnos (e Da,marr 2 BuercQel 2 (esearles *uA ena suerte/ Kue al,o e tra4o' pens5' que BuercQel esco,iera aquel momento para re)erirA se a mi historial (e ,uerra/ A Da,marr me ha (icho que estuvo en el )rente turco/ Me pre,unt5 si no estara un poco preocupa(o por tener que ir a 3spa4a/ A V que ,an" la Fruz (e 9ierro Aa4a(i"/ A ?"lo la (e se,un(a clase A(i1e enco,i5n(ome (e hom*ros/ 0s que era eso' pens5' el avia(or esta*a se(iento (e ,loria/ A No importa A(i1oA/ Rna Fruz (e 9ierro/ La (el KLhrer tam*i5n )ue (e se,un(a clase/ A Bueno' no pue(o ha*lar por 5l' pero se,#n mis propios recuer(os' *asta*a que un sol(a(o )uera honra(o A honra(o por comparaci"nA 2 sirviera en el )rente' 2 resulta*a *astante ).cil conse,uir una (e se,un(a clase/ I?a*esJ' la ma2ora (e las me(allas (e primera clase se las (a*an a los hom*res que esta*an 2a en los cementerios/ 0 m me (ieron mi Fruz (e 9ierro por no meterme en pro*lemas/ AMe i*a entusiasman(o con el temaA/ ISui5n sa*eJ' si to(o va *ien' pue(e que t# tam*i5n consi,as una/ Lucira mucho en esa ,uerrera tan estupen(a/ Los m#sculos (e la en1uta cara (e BuercQel se tensaron/ ?e inclin" hacia m 2 le lle," el olor (e mi aliento/ A 3st. *e*i(o/ A ? A(i1e/ Poco se,uro so*re mis pies' me (i me(ia vueltaA/ 0(i"s' hom*re/ [1\

< 3ra tar(e' m.s (e la una' cuan(o co, el coche para volver a mi piso en la 6rautenausA trasse' que est. en Wilmers(or)' un *arrio mo(esto' pero mucho me1or que We((in,' el (istrito (e Berln en el que me cri5/ La calle va hacia el noroeste (es(e la !Lntzelstrasse 2 m.s all. (e la NiQols*ur,er Platz' (on(e ha2 una especie (e )uente paisa1stica en meA (io (e la plaza/ Vo viva' *astante c"mo(amente' en el otro e tremo' el (e la Pra,er Platz/ 0ver,onza(o por ha*erme *urla(o (e BuercQel (elante (e Da,marr 2 por las li*ertaA (es que me ha*a toma(o con Farola' la compra(ora (e me(ias' en el 6ier,arten' cerca (el estanque (e los peces' me que(5 senta(o (entro (el coche )uman(o un ci,arrillo pensativamente/ 6ena que a(mitir que la *o(a (e Da,marr me ha*a a)ecta(o m.s (e lo que 2o ha*ra espera(o/ Fompren(a que no ,ana*a na(a con amar,arme pensan(o en ello/ No crea que pu(iera olvi(arla' pero po(a apostar sin mie(o a per(er a que encontA rara un mont"n (e maneras para (e1ar (e pensar en ella/ Kue s"lo (espu5s (e salir (el coche cuan(o vi el ,ran Merce(es (escapota*le (e color azul oscuro' aparca(o unos veinte metros calle a*a1o' 2 a los (os hom*res apo2a(os en 5l' esperan(o a al,uien/ Me prepar5 cuan(o uno (e los (os tir" el ci,arrillo 2 se (iri,i"

r.pi(amente hacia m/ Fuan(o estuvo m.s cerca vi que i*a (emasia(o *ien vesti(o para ser (e la !estapo 2 que el otro lleva*a uni)orme (e ch")er' aunque con su musculatura (e levanta(or (e pesos (e un teatro (e varie(a(es ha*ra pareci(o mucho m.s c"mo(o (entro (e unas mallas (e piel (e leopar(o/ ?u presencia' que (ista*a mucho (e ser (iscA reta' le (a*a al hom*re *ien vesti(o 2 m.s 1oven una evi(ente con)ianza/ A I9err !untherJ I3s uste( 9err !untherJ ?e (etuvo (elante (e m 2 2o le lanc5 mi mira(a m.s (ura' (e la clase que hace parpaA (ear a un oso/ No me ,usta la ,ente que me a*or(a )rente a mi casa a la una (e la ma(A ru,a(a/ A ?o2 su hermano/ ]l est. )uera (e la ciu(a(/ 3l hom*re sonri"/ No se lo ha*a tra,a(o/ A I9err !unther' el investi,a(or priva(oJ 0 mi patr"n le ,ustara ha*lar con uste(/ A?e4al" el Merce(esA/ 3st. esperan(o en el coche/ 9e ha*la(o con la portera 2 me ha (icho que espera*a que volviera esta noche/ 3so )ue hacetres horas' as que' como puA e(e ver' llevamos esperan(o *astante rato/ De ver(a(' es mu2 ur,ente/ Levant5 el *razo 2 lanc5 una o1ea(a al relo1/ A 0mi,o' son las (os menos veinte (e la ma(ru,a(a' as que' cualquier cosa que venA (a' no me interesa/ 3sto2 cansa(o 2 *orracho 2 quiero irme a la cama/ 6en,o un (espacA ho en la 0le an(erplatz' o sea que h.,ame un )avor 2 (51elo para ma4ana/ 3l hom*re' un tipo a,ra(a*le' con una cara (e aspecto lozano 2 una )lor en el o1al' me cerr" el paso/ A No pue(e esperar hasta ma4ana A(i1o con una sonrisa encanta(oraAT por )avor' ha*le con 5l' s"lo un minuto' se lo rue,o/ A ISue ha*le con qui5nJ Amurmur5 miran(o hacia el coche/ A 0qu tiene su tar1eta/ Me la (io 2 2o me que(5 mir.n(ola )i1amente con un aire est#pi(o' como si )uera un *oleto (e una t"m*ola/ ]l se inclin" 2 me la le2"' mir.n(ola al rev5s/ A Doctor Kritz ?chemm/ 0*o,a(o alem.n' (e ?chemm an( ?chellen*er,' Rnter (en Lin(en' n#mero &>/ 3s una *uena (irecci"n/ A No me ca*e (u(a A(i1eA/ Pero un a*o,a(o en me(io (e la calle 2 a estas horas (e la noche 2' a(em.s' (e una )irma tan presti,iosaO No pensar. que creo en las ha(as/ Pero' (e cualquier mo(o' lo se,u hasta el coche/ 3l ch")er me a*ri" la puerta/ Fon un pie en el estri*o' ech5 una o1ea(a al interior/ Rn hom*re que ola a colonia se inclin" haA cia (elante' aunque sus ras,os que(a*an ocultos en la oscuri(a(' 2 cuan(o ha*l"' su voz era )ra 2 poco hospitalaria' como al,uien con estre4imiento/ A I3s uste( !unther' el (etectiveJ A 3 acto A(i1eA' 2 uste( (e*e (e serO A)in, leer su tar1etaA el (octor Kritz ?chemm' a*o,a(o alem.n/ Pronunci5 Halem.nM con un 5n)asis (eli*era(amente sarc.stico/ ?iempre he o(ia(o esa pala*ra en las tar1etas 2 en los letreros por lo que su,iere (e respeta*ili(a( socialT 2 to(ava m.s ahora cuan(o Apor lo menos' en lo que se re)iere a los a*o,a(osA es al,o reA (un(ante' 2a que a los 1u(os se les prohi*e la pr.ctica (e la a*o,aca/ Vo no me (escriA *ira como Hinvesti,a(or priva(o alem.nM m.s (e lo que me llamara Hinvesti,a(or priA va(o luteranoM o Hinvesti,a(or priva(o antisocialM o Hinvesti,a(or priva(o viu(oM' aunA que sea' o ha2a si(o en al,#n momento' to(as estas cosas (ahora no se me ve mucho por la i,lesia)/ 3s ver(a( que muchos (e mis clientes son 1u(os/ 6ra*a1ar para ellos es mu2 renta*le (pa,an a tocate1a)' 2 siempre se trata (e lo mismo7 personas (esapareci(as/ Los resulta(os son tam*i5n casi siempre los mismos7 un cuerpo arro1a(o al canal Lan(Dehr por cortesa (e la !estapo o (e las ?0T un suici(io solitario en una *arca en el Wansee' o un nom*re en una lista policial (e con(ena(os envia(os a un KU' un campo (e conA

centraci"n/ 0s que aquel a*o,a(o' aquel a*o,a(o alem.n' me ca2" mal (es(e el princiA pio/ A Mire' 9err DoQtor A(i1eA' como le (eca aqu' a su muchacho' esto2 cansa(o 2 he *eA *i(o lo su)iciente para olvi(ar que al (irector (e mi *anco le preocupa mi *ienestar/ ?chemm meti" la mano en el *olsillo (e la chaqueta 2 2o ni siquiera me mov' lo que (emuestra lo zum*a(o que esta*a/ Por suerte' s"lo sac" su cartera/ A Me he in)orma(o so*re uste( 2 me han (icho que o)rece un servicio solvente/ Le necesito (urante un par (e horas' por las cuales le pa,ar5 (oscientos 8eichsmarQs' lo que' en la pr.ctica' equivale al (inero (e una semana/ A?e puso la cartera so*re la ro(illa 2 sac" (os papeles azules' que (e1" so*re la pernera (el pantal"n' al,o que no (e*i" (e resultarle ).cil' tenien(o en cuenta que s"lo tena un *razoA/ V (espu5s Rlrich lo (evolA ver. a casa en el coche/ Fo, los *illetes/ A Dia*los A(i1eA' total' s"lo me i*a a la cama a (ormir/ 3so lo pue(o hacer en cualquiA er momento/ ABa15 la ca*eza 2 me met en el cocheA/ 3n marcha' Rlrich/ La puerta se cerr" (e ,olpe 2 Rlrich se sent" en el asiento (el con(uctor' con FaraloA zana a su la(o/ Nos (iri,imos hacia el oeste/ A I0("n(e vamosJ Apre,unt5/ A 6o(o a su tiempo' 9err !unther A(i1oA/ ?rvase al,o (e *e*er o un ci,arrillo/ A0*ri" un mue*le *ar que pareca rescata(o (el 6itanic 2 sac" una pitilleraA/ ?on americanos/ Di1e que s al ci,arrillo 2 que no a la *e*i(a/ Fuan(o al,uien est. tan (ispuesto a seA pararse (e (oscientos marcos como el (octor ?chemm' vale la pena estar alerta/ A I?era tan ama*le (e (arme )ue,o' por )avorJ A(i1o ?chemm' poni5n(ose un ci,arA rillo entre los la*iosA/ Las cerillas son lo #nico con lo que no pue(o arre,l.rmelas solo/ Per( el *razo en Lu(en(or)) en la toma (e la )ortaleza(e Lie1a/ I9a esta(o en el serviA cio activoJ La voz era remil,a(a' casi untuosa7 *a1a 2 lenta' con un matiz (e cruel(a(/ 3l tipo (e voz' pens5' que pue(e hacer que te incrimines a ti mismo ).cilmente' 2 (an(o las ,raciA as/ 3l tipo (e voz que le ha*ra si(o #til a su (ue4o si hu*iera tra*a1a(o para la !estapo/ 3ncen( los (os ci,arrillos 2 me recost5 en el enorme asiento (el Merce(es/ A ?' estuve en 6urqua/ +o(er' (e repente ha*a tanta ,ente interesa(a en mi historial *5lico que me pre,unt5 si no ten(ra que solicitar la insi,nia (e anti,uo com*atiente/ Mir5 por la ventanilla 2 vi que nos (iri,amos hacia el !runeval(' una zona *oscosa que se e tien(e al oeste (e la ciu(a(' cerca (el ro 9avel/ A IFon ran,o (e o)icialJ A ?ar,ento/ Not5 c"mo sonrea/ A Vo era coman(ante A(i1o' poni5n(ome claramente en mi lu,arA/ IV se hizo polica (espu5s (e la ,uerraJ A No' no ense,ui(a/ Kui )uncionario (urante un tiempo' pero no po(a a,uantar la rutiA na/ No me incorpor5 a la polica hasta 1$<</ A IV cu.n(o la (e1"J A 3scuche' 9err DoQtor' no recuer(o que me hiciera prestar 1uramento cuan(o su* al coche/ A Lo siento A(i1oA' s"lo tena curiosi(a( por sa*er si se )ue por volunta( propia oO A I- me empu1aronJ 6iene mucha cara para pre,untarme esto' ?chemm/ A IRste( creeJ A(i1o inocentemente/ A Pero respon(er5 a su pre,unta/ Me )ui/ Me atrevo a (ecir que si hu*iera espera(o lo su)iciente me hu*ieran echa(o como a to(os los (em.s/ No so2 nacionalsocialista' pero

tampoco so2 un mier(a (e Kozi/ Me ,ustan los *olcheviques tan poco como al parti(o' o por lo menos tan poco como creo que le ,ustan al parti(o/ Pero eso no es (el to(o suA )iciente para la mo(erna Kripo o ?ipo o como se llame ahora/ 3n su li*ro si no est.s con ellos' est.s contra ellos/ A 0s pues' uste(' un KriminalinspeQtor' a*an(on" la Kripo Ahizo una pausa 2 lue,o a4a(i"' con un tono (e )alsa sorpresaA para tra*a1ar como (etective (el hotel 0(lon/ A 3s uste( mu2 listo A(i1e con sornaA' haci5n(ome to(as esas pre,untas cuan(o 2a saA *e las respuestas/ A 0 mi cliente le ,usta sa*er c"mo es la ,ente que tra*a1a para 5l A(i1o con un aire peA tulante/ A 6o(ava no he acepta(o el caso/ Pue(e que lo rechace s"lo para ver qu5 cara pone/ A Suiz./ Pero sera est#pi(o/ 3n Berln ha2 una (ocena como uste(O investi,a(ores priva(os/ Di1o el nom*re (e mi pro)esi"n con al,o m.s que (esprecio/ A 3ntonces' Ipor qu5 me ha esco,i(o a mJ A Va ha tra*a1a(o para mi cliente' (e )orma in(irecta/ 9ace un par (e a4os llev" a caA *o una investi,aci"n para la !ermania Li)e 0ssurance Fompan2' (e la cual mi cliente es el ma2or accionista/ Fuan(o los (e la Kripo se,uan (an(o palos (e cie,o' uste( reA cuper" con 5 ito unos *onos ro*a(os/ A Lo recuer(o A(i1e/ V tena *uenas razones para hacerlo/ Kue uno (e mis primeros casos (espu5s (e (e1ar el 0(lon 2 esta*lecerme como investi,a(or priva(o/ A 6uve suerte Aa4a(/ A No ha2 que su*estimar nunca a la suerte A(i1o ?chemm pomposamente/ H?e,uro Apens5A' mira si no al KLhrer/M Para entonces est.*amos al *or(e (el *osque !runeval(' en Da,lem' lu,ar (on(e viA van al,unas (e las personas m.s ricas e in)lu2entes (el pas' por e1emplo los 8i**entA rop/ Nos (etuvimos ante una enorme ver1a (e hierro )or1a(o limita(a por (os s"li(os muros 2 Faralozana tuvo que saltar (el coche 2 a*rirla (espu5s (e )orce1ear con ella/ Rlrich entr" con el coche/ A ?i,ue a(elante Aor(en" ?chemmA/ No esperes/ Va vamos con retraso/ 8ecorrimos una aveni(a *or(ea(a (e .r*oles (urante unos cinco minutos antes (e lleA ,ar a un amplio patio (e ,ravilla alre(e(or (el cual se (esple,a*an' cu*rien(o tres (e sus la(os' un lar,o e(i)icio central 2 las (os alas que compren(an la casa/ Rlrich se (eA tuvo al la(o (e una peque4a )uente 2 *a1" para a*rirnos las puertas/ ?alimos/ 0lre(e(or (el patio ha*a una ,alera cu*ierta por un te1a(o soporta(o por ,ruesas viA ,as 2 columnas (e ma(era' 2 por ella patrulla*a un hom*re con un par (e ("*erman (e aspecto )iero/ No ha*a mucha luz' e cepto la proce(ente (el )arol (e la puerta (elanteA ra' pero por lo que pu(e ver' la casa era *lanca' con muros ru,osos 2 un pro)un(o te1a(o a*uhar(illa(o' tan ,ran(e como un hotel (e *uen tama4o' (el tipo que 2o no po(a perA mitirme/ 3n al,#n lu,ar entre los .r*oles' (etr.s (e la casa' un pavo real chilla*a pi(ienA (o a2u(a/ Fuan(o estuve m.s cerca (e la puerta' pu(e mirar *ien por primera vez al a*o,a(o/ ?upon,o que era *astante apuesto/ Da(o que por lo menos tena cincuenta a4os' creo que po(ra (ecirse que tena un aspecto (istin,ui(o/ 3ra m.s alto (e lo que me ha*a paA reci(o cuan(o esta*a senta(o en el coche' e i*a vesti(o con sumo cui(a(o' pero con una total in(i)erencia por la mo(a/ Lleva*a un cuello (uro con el que po(ra cortarse una *arra (e pan' tra1e (e ra2a (iplom.tica (e un tono ,ris claro' chaleco 2 polainas (e color cremaT su #nica mano i*a en)un(a(a en un ,uante (e ca*ritilla ,ris 2 en la ca*eza' cua(A ra(a 2 con el pelo ,ris' corta(o a cepillo' lleva*a un som*rero ,ris ,ran(e' con un ala

ro(ean(o la copa' con sus plie,ues *ien marca(os' como el )oso (e un castillo/ Pareca una arma(ura anti,ua/ Me con(u1o hacia la ,ran puerta (e cao*a' que se a*ri" para mostrar a un ma2or(oA mo' con la cara p.li(a' que se apart" cuan(o cruzamos el um*ral para (e1arnos entrar en el amplio vest*ulo/ 3ra la clase (e vest*ulo que te hace pensar que tienes suerte s"lo por ha*er pasa(o (e la puerta/ La escalinata' con un pasamanos *lanco 2 *rillante 2 (iA vi(i(a en (os tramos paralelos' lleva*a a los pisos superiores' 2 (el techo col,a*a una ara4a (e cristal (e ma2or tama4o que la campana (e una i,lesia 2 con m.s col,a1os que los pen(ientes (e una *ailarina (e striptease/ 6om5 mentalmente nota (e su*ir mis hoA norarios/ 3l ma2or(omo' un .ra*e' se inclin" con solemni(a( 2 me pi(i" el som*rero/ A Pre)iero conservarlo' si no le importa A(i1e' acarician(o el ala con el (e(oA/ Me a2uA (ar. a mantener las manos ale1a(as (e la plata/ A Fomo (esee' se4or/ ?chemm le (io su propio som*rero como si hu*iera naci(o en un palacio/ Suiz. )uera as' pero cuan(o se trata (e a*o,a(os siempre (o2 por hecho que lle,aron a tener su riA queza 2 posici"n ,racias a la avaricia 2 por me(ios ne)an(osT nunca he conoci(o a uno (el que me pu(iera )iar/ 3l ,uante se lo quit" con una contorsi"n (e los (e(os' casi (e (o*le articulaci"n' 2 lo (e1" caer (entro (el som*rero/ Lue,o se en(erez" la cor*ata 2 le pi(i" al ma2or(omo que nos anunciara/ 3speramos en la *i*lioteca/ No era ,ran(e si se compara*a con el BismarcQ o el 9inA (en*ur,' 2 no ca*ran m.s seis coches entre el escritorio' (el tama4o (el 8eichsta,' 2 la puerta/ 3sta*a (ecora(a al estilo Lohen,rin primitivo' con ,ran(es vi,as' chimenea (e ,ranito' en la cual crepita*a suavemente un tronco' 2 panoplias en las pare(es/ 9a*a a*un(antes li*ros' (el tipo (e los que se compran a metros' muchos poetas' )il"so)os 2 1uristas alemanes con los cuales esto2 al,o )amiliariza(o' pero s"lo como nom*res (e calles' ca)5s 2 *ares/ Me )ui (e e cursi"n por la sala/ A ?i no he vuelto (entro (e cinco minutos' enven una e pe(ici"n (e rescate/ ?chemm suspir" 2 se sent" en uno (e los (os so).s (e piel situa(os en .n,ulo recto cerca (el )ue,o/ Fo,i" una revista 2 )in,i" leer/ A INo le (an claustro)o*ia estas peque4as casas (e campoJ ?chemm suspir"' petulante' como una vie1a solterona al notar que el aliento (el p.rroA co huele a ,ine*ra/ A Por )avor' si5ntese' 9err !unther A(i1o/ No le hice nin,#n caso/ 0carician(o los (os *illetes (e cien que lleva*a (entro (el *olsillo para mantenerme (espierto' (eam*ul5 hasta el escritorio 2 ech5 una o1ea(a por encima (e su super)icie (e piel ver(e/ 9a*a un e1emplar (el Berliner 6a,e*latt' mu2 leA (o' 2 un par (e anteo1os (e me(ia luna' una pluma' un pesa(o cenicero (e *ronce con la colilla (e un puro con marcas (e (ientes 2' a su la(o' la ca1a (e BlacQ Wis(om 9avanas (e la cual lo ha*an saca(oT una pila (e correspon(encia 2 varias )oto,ra)as en marcos (e plata/ Mir5 hacia ?chemm' que se esta*a es)orzan(o en vano con su revista 2 sus p.rA pa(os' 2 lue,o co, una (e las )oto,ra)as/ 3ra morena 2 *onita' llenita' que es como me ,ustan a m' aunque era ).cil ver que mi conversaci"n (e so*remesa le ha*ra pareci(o totalmente resisti*leT su tra1e (e ,ra(uaci"n lo (eca *ien claro/ A 3s ,uapa' Ino creeJ A(i1o una voz que' proce(ente (e la puerta (e la *i*lioteca' hizo que ?chemm se levantara (el so)./ 3ra un tipo (e voz cantarna' con un li,ero acento *erlin5s/ Me volv para mirar al propietario (e la voz 2 me encontr5 )rente a un hom*re (e escasa estatura/ 6ena la cara ru*icun(a e hincha(a' 2 mostra*a un a*atimiento tan

,ran(e que casi me impi(i" reconocerlo/ Mientras ?chemm se (e(ica*a a inclinarse' murmur5 al,o elo,iososo*re la chica (e la )oto/ A 9err ?i A(eca ?chemm con m.s o*sequiosi(a( que la concu*ina (e un sult.nA' permtame que le presente a 9err Bernhar( !unther/ ?e volvi" hacia m' 2 su voz cam*i" para ponerse a la altura (e mi (eprimi(a cuenta *ancaria/ A ]ste es el 9err DoQtor 9ermann ?i / 3ra (iverti(o' pens5' lo que pasa*a en los crculos m.s eleva(os7 to(o el mun(o era un con(ena(o (octor/ Le estrech5 la mano' 2 mi nuevo cliente la retuvo (urante un tiA empo inc"mo(amente lar,o' mientras escu(ri4a*a mi cara/ 9a2 muchos clientes que lo hacenT se consi(eran *uenos 1ueces (el car.cter (e un hom*re 2' (espu5s (e to(o' no van a revelar sus peque4os 2 em*arazosos pro*lemas a un hom*re que tiene un aspecto sospechoso 2 poco honra(o/ - sea que es una suerte que pue(a mostrar el aspecto (e alA ,uien )irme 2 )ia*le/ ?ea como )uere' volvamos a los o1os (e mi cliente7 eran azules' ,ran(es 2 saltones' con un e tra4o *rillo acuoso en ellos' como si aca*ara (e salir (e una nu*e (e ,as mostaza/ Me impresion" un tanto (arme cuenta (e que el hom*re ha*a esta(o lloran(o/ ?i me solt" la mano 2 co,i" la )oto,ra)a que 2o ha*a esta(o miran(o/ La contempA l" )i1amente (urante unos se,un(os 2 lue,o suspir" pro)un(amente/ A 3ra mi hi1a A(i1o con el coraz"n en la ,ar,anta/ De1" la )oto,ra)a *oca a*a1o so*re el escritorio 2 se apart" el pelo ,ris' corta(o estilo mon1e' (e la )rente/ A 3ra' porque est. muerta/ A Lo siento A(i1e con voz ,rave/ A No ten(ra que sentirlo Arespon(i"A/ Porque si estuviera viva uste( no estara aqu con la perspectiva (e ,anar un mont"n (e (inero/ Lo escuch5T ha*la*a mi propio i(ioma/ A I?a*eJ' muri" asesina(a/ ?e (etuvo para conse,uir un e)ecto (ram.ticoT los clientes suelen hacerlo' pero 5ste era *ueno/ A 0sesina(a Arepet tontamente/ A 0sesina(a/ ?e tir" (e una ore1a' ,ran(e como la (e un ele)ante' antes (e meterse las nu(osas maA nos en los *olsillos (e su in)orme tra1e azul marino/ No pu(e menos (e o*servar que teA na los pu4os (e la camisa sucios 2 (eshilaclia(os/ Nunca ha*a conoci(o a un millonaA rio (el acero antes (ha*a o(o ha*lar (e 9ermann ?i T era uno (e los principales )a*riA cantes (el 8uhr)' pero 5ste me choc" por e tra4o/ ?e *alance" so*re los talones 2 le miA r5 los zapatos/ ?e pue(e(ecir mucho miran(o los zapatos (e un cliente/ 3s lo #nico que he apren(i(o (e ?herlocQ 9olmes/ Los (e ?i esta*an listos para ir a parar al ?ocorro =nvernal' la -r,anizaci"n Ben5)ica (el Pue*lo Nacionalsocialista' (on(e se enva to(a la ropa vie1a/ Pero' *ien mira(o' no es que los zapatos alemanes val,an mucho/ La piel sint5tica es como el cart"nT i,ual que la carne' 2 el ca)5' 2 la mantequilla' 2 los te1i(os/ Pero volvien(o a 9err ?i ' no me pareca tan a*ruma(o por el (olor como para (ormir con la ropa puesta/ No' (eci(' era uno (e esos millonarios e c5ntricos que a veces apaA recen en los peri"(icosT no ,astan na(a en na(a' 2 es as como lle,aron a ser ricos/ A La mataron (e un (isparo' a san,re )ra A(i1o con amar,ura/ Fompren( que la noche i*a a ser lar,a/ ?aqu5 los ci,arrillos/ A ILe importa que )umeJ Apre,unt5/ Pareci" recuperarse al orme/

A Le rue,o que me e cuse' 9err !unther A(i1o con un suspiroA/ 9e olvi(a(o mis moA (ales/ ISuiere tomar una *e*i(a o al,oJ 3l Ho al,oM sona*a estupen(o' quiz. una cama con (osel' pero pe( un ca)5/ A IKritzJ ?chemm se removi" en el so)./ A !racias' s"lo un vaso (e a,ua A(i1o humil(emente/ ?i hizo sonar la campanilla 2 lue,o seleccion" un ,rueso puro (e la ca1a que ha*a en el escritorio/ Me in(ic" que tomara asiento' 2 me (e15 caer en el otro so).' )rente a ?chemm/ ?i co,i" una astilla 2 la acerc" a la llama/ Lue,o encen(i" su ci,arro 2 se sent" al la(o (el hom*re (e ,ris/ Detr.s (e 5l se a*ri" la puerta (e la *i*lioteca 2 entr" un hom*re (e unos treinta 2 cinco a4os/ Rn par (e ,a)as sin montura' que lleva*a apliA ca(amente en el e tremo (e una nariz ancha' casi ne,roi(e' (esmentan lo atl5tico (e su cuerpo/ ?e quit" las ,a)as con un ,esto *rusco' me mir" )i1amente 2 con incomo(i(a( 2 lue,o volvi" los o1os a su patr"n/ A ISuiere que est5 presente en esta reuni"n' 9err ?i J A(i1o/ 6ena un va,o acento (e KranQ)urt/ A No' no es necesario' 91almar A(i1o ?i A/ Vete a la cama' como un *uen chico/ IPo(A ras pe(irle a Karra1 que nos trai,a un ca)5 2 un vaso (e a,ua' 2 lo (e costum*re para mJ A 3nse,ui(a' 9err ?i / Me mir" (e nuevo' 2 no pu(e (eci(ir si el que 2o estuviera all le molesta*a o no' as que me apunt5 mentalmente que tena que ha*lar con 5l cuan(o se presentara la ocasi"n/ A ?"lo una cosa m.s A(i1o ?i ' volvi5n(ose en el so).A/ Por )avor' recu5r(ame que maA 4ana a primera hora repase los (etalles (el )uneral conti,o/ Suiero que te cui(es (e to(o mientras 2o no est5/ A Mu2 *ien' 9err ?i / AV (espu5s (e (ecir esto' nos (ese" *uenas noches 2 se )ue/ A Veamos' 9err !unther A(i1o ?i cuan(o la puerta se hu*o cerra(o/ 9a*la*a su1etanA (o el BlacQ Wis(om en la comisura (e los la*ios' (e tal )orma que pareca un vocea(or (e )eria 2 sona*a como un ni4o con un trozo (e caramelo en la *ocaA/ 6en,o que (isculA parme por traerle aqu a esta hora tan intempestiva' pero so2 un hom*re mu2 ocupa(o/ V' lo que es m.s importante' tiene que compren(er que tam*i5n so2 una persona mu2 reserva(a/ A Pese a to(o' 9err ?i A(i1eA' he o(o ha*lar (e uste(/ A 3s mu2 pro*a*le/ 3n mi posici"n ten,o que ser el patr"n (e muchas causas 2 el meA cenas (e muchas o*ras *en5)icas' 2a sa*e (e qu5 esto2 ha*lan(o/ La riqueza tiene sus o*li,aciones/ HV tam*i5n un retrete en el e teriorM' pens5/ 0nticipan(o lo que i*a a venir' *ostec5 interiormente/ Pero (i1e7 A No me ca*e la menor (u(a/ AKin, tanta comprensi"n que le hice vacilar un momenA to antes (e continuar con las mani(as )rases que he o(o tantas veces/ H3s necesaria la (iscreci"nM 2 HNo quiero involucrar a las autori(a(es en mis asuntosM 2 H!arantas (e una a*soluta (iscreci"nM' etc/' etc/ 3s lo que pasa con mi tra*a1o/ 6o(o el mun(o te (ice c"mo tienes que llevar su caso' casi como si no con)iaran en ti' como si tuvieras que eleA var tus principios a )in (e tra*a1ar para ellos/ A ?i pu(iera ,anarme me1or la vi(a como investi,a(or no tan priva(o' lo hu*iera proA *a(o hace mucho tiempo Ale (i1eA/ Pero en mi tra*a1o' ser un *ocazas es malo para el neA ,ocio/ ?e correra la voz 2 una o (os compa4as ase,ura(oras 2 varios *u)etes (e a*o,aA (os (e reconoci(o presti,io' que se cuentan entre mis clientes ha*ituales' se iran a otra parte/ Mire' s5 que ha compro*a(o mi reputaci"n' as que va2amos al asunto' Ino le paA receJ

Lo interesante (e los ricos es que les ,usta que les (i,an las cosas sin tapu1os/ Lo con)un(en con la sinceri(a(/?i ca*ece"' con ,esto (e apro*aci"n/ 3n ese momento' el ma2or(omo entr" en la sala' (esliz.n(ose tan suavemente como un neum.tico so*re un suelo encera(o' 2 olien(o li,eramente a su(or 2 a al,o especiA oso' sirvi" el ca)5' el a,ua 2 el *ran(2 (e su amo' con la mira(a ine presiva (e al,uien que se cam*ia los tapones (e los o(os seis veces al (a/ 6om5 un sor*o (e ca)5 2 pens5 que po(ra ha*erle (icho a ?i que mi a*uela nona,enaria se ha*a )u,a(o con el KLhrer' 2 el ma2or(omo ha*ra continua(o sirvien(o las *e*i(as sin que se le moviera ni un pelo/ +uro que apenas me enter5 cuan(o sali" (e la ha*itaci"n/ A La )oto,ra)a que uste( esta*a miran(o )ue toma(a hace mu2 pocos a4os' cuan(o mi hi1a se ,ra(u"/ Despu5s tra*a1" como maestra en la escuela primaria 0rn(t en BerlinA Dahlem/ ?aqu5 una pluma 2 me prepar5 para tomar notas en el reverso (e la invitaci"n (e *oA (a (e Da,marr/ A No A(i1o 5lA/ No tome notas' limtese a escuchar/ 0l )inal (e esta reuni"n 9err ?chemm le proporcionar. una carpeta con to(a la in)ormaci"n/ MDe hecho' era una maestra *astante *uena' aunque para ser sincero ten,o que (ecirle que 2o ha*ra pre)eri(o que hiciera otra cosa con su vi(a/ !rete (s' ha*a olvi(a(o (eA cirle su nom*re)' !rete tena una voz maravillosa para el canto' 2 2o quera que se (e(iA cara a cantar como pro)esional/ Pero en 1$%0 se cas" con un a*o,a(o 1oven (estina(o en el 6ri*unal Provincial (e Berln/ ?e llama*a Paul P)arr/ A I?e llama*aJ A(i1e/ Mi interrupci"n hizo que volviera a suspirar pro)un(amente/ A ?/ 6en(ra que ha*erlo menciona(o/ Me temo que 5l tam*i5n ha muerto/ A Dos asesinatos' entonces A(i1e/ A ? Arespon(i" inc"mo(oA/ Dos asesinatos/ ?ac" la cartera' 2 (e ella una )oto,ra)a/ A La tomaron el (a (e la *o(a/ No se po(a (e(ucir mucho (e la )oto' salvo que' como en la ma2ora (e las recepciA ones (e *o(a (e la *uena socie(a(' se ha*a cele*ra(o en el hotel 0(lon/ 8econoc la caracterstica pa,o(a (e la Kuente ?usurrante' 2 los ele)antes esculpi(os (el +ar(n !oA ethe (el 0(lon/ Disimul5 un *ostezo (e ver(a(/ No era una )oto,ra)aespecialmente *uA ena' 2 2a ha*a teni(o *astantes *o(as en un (a 2 me(io/ ?e la (evolv/ A !uapa pare1a A(i1e encen(ien(o otro Muratti/ 3l puro ne,ro (e ?i (escansa*a a*an(ona(o 2 sin humear en el re(on(o cenicero (e *ronce/ A !rete si,ui" ense4an(o hasta 1$%E' cuan(o' como muchas otras mu1eres' per(i" su empleo' una vctima m.s (e la (iscriminaci"n ,eneral (el ,o*ierno contra las mu1eres que tra*a1an' (entro (e su campa4a por crear empleo/ 3ntretanto' Paul consi,ui" tra*a1o en el Ministerio (el =nterior/ Poco (espu5s muri" mi primera esposa' Lisa' 2 !rete tuvo una )uerte (epresi"n/ 3mpez" a *e*er 2 a salir hasta altas horas (e la noche/ Pero hace s"lo unas pocas semanas pareca que ha*a vuelto a ser ella misma/ A?i mir" su *ran(2' taciturno' 2 lue,o se lo *e*i" (e un tra,oA/ ?in em*ar,o' hace tres noches' Paul 2 !rete murieron en un incen(io en su casa (e Lichter)el(eA-st/ Pero antes (e que la casa se inA cen(iara les (ispararon' varias veces a ca(a uno' 2 (esvali1aron la ca1a )uerte/ A I0l,una i(ea (e qu5 ha*a en la ca1aJ A Les (i1e a los (e la Kripo que no tena ni i(ea (e lo que contena/ Le2en(o entre lneas (i1e7 A Lo cual no era (el to(o cierto' Iver(a(J

A No ten,o ni i(ea (e la ma2ora (el conteni(o (e la ca1a/ Pero ha*a una cosa que s sa*a 2 (e la que no les in)orm5/ A IV por qu5 lo hizo' 9err ?i J A Porque pre)iero que no lo sepan/ A IV 2oJ A 3l artculo en cuesti"n le o)rece una oportuni(a( e celente (e se,uir la pista (el aseA sino' 2en(o por (elante (e la polica/ A IV entonces qu5J 3spera*a que no estuviera pensan(o en al,una peque4a e1ecuci"n priva(a' porque no me apeteca tener que v5rmelas con mi conciencia' especialmente cuan(o ha*a un monA t"n (e (inero (e por me(io/ A 0ntes (e entre,ar al asesino a manos (e las autori(a(es' recuperar. uste( mi propiA e(a(/ No tienen que poner las manos en ella *a1o nin,#n concepto/ A IDe qu5 estamos ha*lan(o e actamenteJ ?i 1unt" las manos pensativamente' lue,o las separ" (e nuevo 2 se ro(e" con los *razos como si llevara un chal (e )iesta/ Me mir" inquisitivamente/ A Por supuesto' es con)i(encial A(i1e en tono ,rave/ A +o2as/ Ver.' 9err !unther' mi hi1a muri" sin hacer testamento' 2 sin testamento toA (o lo su2o pasa a serpropie(a( (e su mari(o/ V Paul s que hizo testamento' (e1.n(oselo to(o al 8eich/ IPue(e creerse tama4a estupi(ez' 9err !untherJ A(i1o sacu(ien(o la caA *ezaA/ ?e lo (e1" to(o/ 6o(o/ 0penas se pue(e (ar cr5(ito a al,o as/ A 3s que era un patriota/ ?i no perci*i" la irona que ha*a en mi comentario/ ?oltan(o un resopli(o (i1o7 A Mi queri(o 9err !unther' era un nacionalsocialista/ 3sa ,ente cree que son los priA meros que han ama(o al,una vez a su ma(re patria/ A?onri" sin ,anasA/ 0mo a mi pas/ V no ha2 na(ie que le (5 m.s que 2o/ Pero' sencillamente' no pue(o a,uantar la i(ea (e que el 8eich se enriquezca a#n m.s a mis e pensas/ IMe compren(eJ A Me parece que s/ A V no es s"lo esoT a(em.s las 1o2as eran (e la ma(re (e !rete' as que aparte (e su valor intrnseco' que pue(o ase,urarle que es consi(era*le' tam*i5n tienen un valor senA timental/ A IFu.nto valenJ ?chemm volvi" a la vi(a para o)recer al,unos (atos 2 ci)ras/ A Me parece que en eso pue(o a2u(arle' 9err ?i A(i1o re*uscan(o en una cartera que (escansa*a a sus pies 2 sacan(o una carpeta color *#)alo que (e1" en la al)om*ra' entre los (os so).sA/ 0qu ten,o las #ltimas valoraciones (e la compa4a (e se,uros' as como al,unas )oto,ra)as/ A?eleccion" una ho1a (e papel 2 le2" la ci)ra )inal sin m.s e presi"n que si estuviera le2en(o el total (e lo que le pa,a*a mensualmente por el peri"(icoA/ ?eA tecientos cincuenta mil 8eichsmarQs/ ?olt5 un sil*i(o involuntario/ 0 ?chemm se le crisp" el rostro al orlo 2 me pas" unas )otos/ Vo ha*a visto pie(ras m.s ,ran(es' pero s"lo en las )oto,ra)as (e las pir.mi(es/ ?i lo relev" para o)recerme una (escripci"n (e su historia/ A 3n 1$<N el merca(o (e las 1o2as se vio inun(a(o con ,emas que ven(an los e iliA a(os rusos o que ponan a la venta los *olcheviques' que ha*an (escu*ierto un tesoro escon(i(o en las pare(es (el palacio (el prncipe Vusupov' hermano (e la so*rina (el zar/ 0(quir varias piezas en ?uiza aquel mismo a4o7 un *roche' un *razalete 2' la m.s valiosa (e to(as' un collar (e (iamantes' )orma(o por veinte pie(ras/ Lo hizo Fartier 2 pesa m.s (e cien quilates/ Nique (ecir tiene que no ser. ).cil ven(er una pieza as/ A No' por supuesto/

Pue(e que parezca cnico por mi parte' pero el valor sentimental (e las 1o2as me pareA ca ahora *astante insi,ni)icante compara(o con su valor monetario/ A 9.*leme (e la ca1a/ A Vo la pa,u5 A(i1o ?i A' i,ual que pa,u5 la casa/ Paul no tena mucho (inero/ Fuan(o la ma(re (e !rete muri"' le (i las 1o2as 2' al mismo tiempo' hice que instalaran una ca1a )uerte para que pu(iera ,uar(arlas cuan(o no estuvieran en la c.mara acoraza(a (el *anco/ A 0s que las ha*a lleva(o haca poco/ A ?/ Nos acompa4"' a m 2 a mi esposa' a un *aile s"lo unas noches antes (e que la mataran/ A ISu5 tipo (e ca1a eraJ A Rna ?tocQin,er/ 3mpotra(a en la pare(' con cerra(ura (e com*inaci"n/ A IV qui5n conoca la com*inaci"nJ A Mi hi1a' 2 Paul' claro/ No tenan secretos entre ellos' 2 creo que 5l ,uar(a*a en la ca1a al,unos papeles que tenan que ver con su tra*a1o/ A INa(ie m.sJ A No/ Ni siquiera 2o/ A I?a*e c"mo a*rieron la ca1aJ IRtilizaron e plosivosJ A Freo que no utilizaron nin,#n e plosivo/ A Rn (e(os' entonces/ A IF"mo (iceJ A Rn revientaca1as pro)esional/ Flaro que ten(ra que ser al,uien mu2 *ueno para (ar con la com*inaci"n/ ?i se inclin" hacia m/ A Suiz. el la(r"n o*li," a !rete 2 a Paul a que la a*rieran 2 lue,o los hizo tum*arse otra vez en la cama' (on(e les (ispar"/ V lue,o pren(i" )ue,o a la casa para no (e1ar rastro' para (espistar a la polica/ A ?' es posi*le Aa(mit/ Me )rot5 una zona per)ectamente circular (e piel lisa entre los pelos (e mi cara sin a)eitarT es (on(e me pic" un mosquito cuan(o esta*a en 6urqua 2' (es(e entonces' nunA ca he teni(o que a)eit.rmela/ Pero' *astante a menu(o' me (escu*ro )rot.n(ola cuan(o al,o me preocupa/ V si ha2 al,o que' con to(a se,uri(a(' me hace sentir inquieto es que un cliente 1ue,ue a los (etectives/ No (escart5 que lo que 5l (eca )uera lo que ha*a suA ce(i(o' pero me toca*a a m 1u,ar a ser el e perto/ A Posi*le' pero tosco/ No se me ocurre me1or manera (e hacer saltar la alarma que )a*ricar tu propio 8eichsta, priva(o/ 0ctuar como Van (er Lu**e 2 convertir el sitio en una antorcha no entra en el tipo (e cosas que hara unla(r"n pro)esional' pero tampoco el asesinato/ Por supuesto' el razonamiento tena muchos a,u1eros7 no tena ni i(ea (e que hu*iera si(o un pro)esionalT 2 no s"lo eso7 en mi e periencia es raro que un tra*a1o pro)esional entra4e el asesinato/ ?"lo quera or mi propia voz para cam*iar/ A ISui5n po(a sa*er que las 1o2as esta*an en la ca1aJ Apre,unt5/ A Vo A(i1o ?i A/ !rete no se lo ha*ra (icho a na(ie/ No s5 si Paul lo hara/ A IV al,uno (e ellos tena enemi,osJ A No pue(o respon(er por Paul' pero esto2 se,uro (e que !rete no tena ni un enemiA ,o en el mun(o/ 0unque pu(iera aceptar la posi*ili(a( (e que la ni4ita (e pap. se lavara los (ientes 2 (i1era sus oraciones ca(a noche' me resulta*a (i)cil i,norar lo va,o que ?i se mostraA *a respecto a su 2erno/ 3ra la se,un(a vez que no esta*a se,uro (e lo que Paul ha*ra hecho/

A IV qu5 me (ice (e uste(J Rn hom*re rico 2 po(eroso como uste( (e*e (e tener unos cuantos enemi,os/ 0sinti" con la ca*eza/ A I9a2 al,uien que po(ra o(iarlo tanto como para querer ven,arse por me(io (e su hi1aJ ?i volvi" a encen(er el BlacQ Wis(om' (io unas chupa(as 2 lue,o lo apart" su1et.nA (olo entre las puntas (e los (e(os/ A Los enemi,os son el corolario inevita*le (e una ,ran )ortuna' 9err !unther Ame (iA 1oA/ Pero esto2 ha*lan(o (e rivales en los ne,ocios' no (e ,.n,sters/ No creo que nin,uA no (e ellos )uera capaz (e hacer al,o tan a san,re )ra como esto/ ?e levant" 2 )ue a ocuparse (el )ue,o/ Fon un lar,o atiza(or (e *ronce atac" con )uA erza el tronco que amenaza*a con ro(ar )uera (e la chimenea/ Mientras esta*a (espreveA ni(o le lanc5 la pre,unta so*re su 2erno/ A I?e lleva*an *ien uste( 2 el mari(o (e su hi1aJ ?e (io la vuelta para mirarme' to(ava con el atiza(or en la mano' 2 la cara al,o sonA ro1a(a/ No necesita*a otra respuesta' pero to(ava trat" (e echarme arena a los o1os/ A ISu5 le hace pre,untarme esoJ Ae i,i"/ A Krancamente' 9err !untherO A(i1o ?chemm' )in,ien(o estar escan(aliza(o por que 2o hiciera una pre,unta tan poco (elica(a/ A 6enamos nuestras (i)erencias (e opini"n A(i1o ?i A/ Pero Iqu5 hom*re no ha*r. teA ni(o (i)erencias (e opini"ncon su 2ernoJ De1" el atiza(or/ Vo se,u en silencio (urante un minuto/ V )inalmente' 5l (i1o7 A Veamos' en lo que respecta a su investi,aci"n' pre)erira que limitara sus activi(aA (es espec)icamente a *uscar las 1o2as/ No me ,usta la i(ea (e que meta la nariz en los asuntos (e mi )amilia/ Le pa,ar5 sus honorarios' sean los que seanO A ?etenta marcos al (a' m.s ,astos Ament' con)ian(o en que ?chemm no lo hu*iera averi,ua(o/ A 0(em.s' !ermania Li)e 0ssurance 2 !ermania =nsurance Fompanies le pa,ar.n una suma (el cinco por ciento por recuperarlas/ ILe parece *ien' 9err !untherJ Mentalmente calcul5 que el total sera (e treinta 2 siete mil quinientos marcos/ 3sa suma me (eci(i"/ Me encontr5 asintien(o' aunque no me ,usta*an las re,las (el 1ue,o que 5l )i1a*aT pero por casi cuarenta mil marcos' el 1ue,o era su2o/ A Pero le a(vierto que no ten,o mucha paciencia A(i1oA/ Suiero resulta(os' 2 los quiA ero r.pi(o/ 9e e ten(i(o un cheque para cu*rir sus necesi(a(es m.s inme(iatas/ 9izo un ,esto con la ca*eza a su testa)erro' quien me entre," un cheque/ 3ra (e mil marcos' 2 para ser co*ra(o en el Privat Kommerz BanQ/ ?chemm re*usc" (e nuevo en su cartera 2 me entre," una carta escrita en un papel con el mem*rete (e la !ermania Li)e 0ssurance Fompan2/ A 3sto certi)ica que ha si(o contrata(o por nuestra compa4a para investi,ar el incenA (io' en espera (e una reclamaci"n por parte (e los here(eros/ La casa la tenamos ase,uA ra(a nosotros/ ?i tiene cualquier pro*lema' ten(r. que ponerse en contacto conmi,o/ Ba1o nin,#n prete to ten(r. que molestar a 9err ?i ni mencionar su nom*re/ 0qu tiA ene un (ossier con to(a la in)ormaci"n que pue(a necesitar/ A Parece ha*er pensa(o en to(o A(i1e con intenci"n/ ?i se puso (e pie' se,ui(o por ?chemm 2 lue,o' un tanto r,i(o' por m/ A IFu.n(o iniciar. las investi,acionesJ A Ma4ana a primera hora/ A 3 celente/ AMe (io una palma(a en la espal(aA/ Rlrich le llevar. a casa/ Lue,o se (iri,i" al escritorio' se sent" en la silla 2 se (ispuso a tra*a1ar con unos paA peles/ No me prest" nin,una atenci"n m.s/

Mientras esta*a (e pie en el mo(esto vest*ulo' esperan(o que apareciera el ma2or(oA mo con Rlrich' o que otrocoche se (etena )uera/ 9aca (emasia(o rui(o para ser una liA musina e ima,in5 que sera un (eportivo/ Rna puerta se cerr" (e ,olpe' se o2eron pasos en la ,rava 2 una llave chirri" en la cerra(ura (e la puerta principal/ Por ella entr" una mu1er que reconoc inme(iatamente como =lse 8u(el' la estrella (e los estu(ios (e cine RK0/ Vesta un a*ri,o (e marta ci*elina (e color oscuro 2 un tra1e (e noche (e or,an( satina(o (e color azul/ Me mir"' intri,a(a' mientras 2o me limita*a a mirarla *oquia*iA erto/ Vala la pena/ 6ena la clase (e cuerpo con el que he so4a(o' en la clase (e sue4o que con )recuencia he so4a(o volver a so4ar/ No ha*a mucho que no pu(iera ima,inar que ese cuerpo hiciera' salvo cosas or(inarias como tra*a1ar 2 estor*ar a un hom*re/ A Buenos (as A(i1e' pero el ma2or(omo esta*a all con sus pasos (e ,ato para (istraA erla (e mi presencia 2 a2u(arla a quitarse el a*ri,o/ A Karra1' I("n(e est. mi mari(oJ A 9err ?i est. en la *i*lioteca' se4ora/ Mis o1os azules se me salieron (e las "r*itas al or aquello' 2 not5 que la *oca se me a*ra a#n m.s/ Sue esa (iosa estuviera casa(a con el ,nomo senta(o en el estu(io era la clase (e cosa que re)uerza la )e (e uno en el (inero/ La mir5 mientras se (iri,a hacia la puerta (e la *i*lioteca que que(a*a (etr.s (e m/ Krau ?i Ano po(a cre5rmeloA era alta 2 ru*ia' 2 con un aspecto tan salu(a*le como la cuenta *ancaria (e su mari(o en ?uiza/ 9a*a un mohn en)urru4a(o en sus la*ios' 2 por mis conocimientos (e la ciencia (e la )isonoma supe que esta*a acostum*ra(a a salirse con la su2a7 en met.lico/ Rnos pen(iA entes (e *rillantes relucan en sus ore1as per)ectas 2' al acercarse' el aire se llen" (el per)ume (e la colonia E>11/ +usto cuan(o pensa*a que i*a a i,norarme' lanz" una miraA (a en mi (irecci"n 2 (i1o )ramente7 A Buenas noches' quienquiera que sea/ Lue,o la *i*lioteca se la tra," entera' antes (e que 2o tuviera la oportuni(a( (e hacer lo mismo/ 8eco, la len,ua que se me ha*a que(a(o col,an(o 2 volv a met5rmela en la *oca/ Mir5 el relo1/ 3ran las tres 2 me(ia/ Rlrich volvi" a aparecer/ A No me e tra4a que 5l trasnoche A(i1e' 2 sal por la puerta si,uien(o al ch")er/

% La ma4ana si,uiente esta*a ,ris 2 h#me(a/ Me (espert5 con un sa*or a *ra,as (e puA ta en la *oca' *e* una taza (e ca)5 2 ho1e5 el Berliner Borsenzeitun,' que me result" a#n m.s (i)cil (e leer que (e costum*re' con )rases tan lar,as 2 tan (i)ciles e incompA rensi*les como un (iscurso (e 9ess/ 0l ca*o (e menos (e una hora' a)eita(o 2 vesti(o 2 llevan(o mi *olsa para la lavanA (era' esta*a en la 0le an(erplatz' el principal centro (e tr.)ico (el este (e Berln/ ViniA en(o (es(e la Neue KXnin,strasse' la plaza est. )lanquea(a por (os ,ran(es *loques (e o)icinas7 la Berolina 9aus' a la (erecha' 2 la 0le an(er 9aus' a la izquier(a' (on(e 2o tena mi (espacho' en el cuarto piso/ 0ntes (e su*ir' (e15 la cola(a en la lavan(era (e la planta *a1a (el 0(ler/ Mientras espera*a el ascensor' era (i)cil (e1ar (e ver el peque4o ta*lero situa(o inA me(iatamente al la(o' (on(e se e hi*a una petici"n para contri*uir al Kon(o Ma(re e 9i1o' una e hortaci"n (el parti(o para ir a ver una pelcula antisemita 2 una inspira(ora )oto,ra)a (el KLhrer/ 3l ta*lero era responsa*ili(a( (el portero (e la )inca' 9err !ruA *er' un hom*re peque4o 2 )urtivo' con aspecto (e enterra(or/ No s"lo es el responsa*le

(e la (e)ensa a5rea (el *loque' con po(eres policiales (por cortesa (e la -rpo' la polica uni)orma(a)' es tam*i5n un in)orma(or (e la !estapo/ 9aca tiempo que 2o ha*a (eciA (i(o que sera malo para el ne,ocio caerle mal 2' por eso' 2 al i,ual que los (em.s resiA (entes (e la 0le an(er 9aus' le (a*a tres marcos a la semana' suma que se supone que cu*re mis aportaciones a cualquier nuevo plan para recau(ar (inero que el D0K' el Krente 0lem.n (el 6ra*a1o' se ha2a inventa(o/ Mal(i1e la escasa rapi(ez (el ascensor al ver c"mo se a*ra la puerta (e !ru*er 1usto lo su)iciente como para que su cara (e coma(re1a echara una o1ea(a pasillo a*a1o/ A 0h' 9err !unther' es uste( A(i1o' salien(o (e su ,uari(a/ Kue avanzan(o hacia m como un can,re1o con una ,rave (olencia (e callos/ A Buenos (as' 9err !ru*er A(i1e' evitan(o mirarlo a la cara/ 9a*a al,o en ella que me recor(a*a el retrato (e Nos)eratu que Ma ?cQrecQ ha*a hecho para el cine' un e)ectoque se vea aumenta(o cuan(o se )rota*a las esquel5ticas manos' con un movimiento que recor(a*a al (e un roe(or/ A Vino una 1oven a verlo A(i1oA/ La envi5 arri*a/ 3spero ha*er hecho *ien' 9err !untA her/ A ?/ A 3s (ecir' si es que si,ue all A(i1o 5lA/ 9ace por lo menos me(ia hora/ Fomo sa*a que Kraulein Lehmann 2a no tra*a1a*a para uste(' le tuve que (ecir que no sa*a cu.n(o aparecera uste(' con ese horario tan irre,ular que tiene/ Fon ,ran alivio por mi parte' lle," el ascensor' a*r la puerta 2 entr5/ A !racias' 9err !ru*er A(i1e' 2 cerr5 la puerta/ A Y9eil 9itlerZ A(i1o 5l/ 3l ascensor empez" a su*ir 2 2o ,rit57 A Y9eil 9itlerZ No pue(es olvi(arte (el salu(o a 9itler con al,uien como !ru*er/ No vale la pena/ Pero un (a ten(r5 que sacarle la mier(a a tortas a esa coma(re1a' s"lo por el placer (e hacerlo/ Fomparto el cuarto piso con un (entista Halem.nM' un a,ente (e se,uros Halem.nM 2 una a,encia (e empleo HalemanaM/ 3sta #ltima es la que me ha*a proporciona(o la secA retaria eventual que supona era la mu1er que me esta*a a,uar(an(o senta(a en la sala (e espera/ Mientras sala (el ascensor pensa*a que o1al. no )uera m.s )ea que la misma ,uerra/ No espera*a ni por un se,un(o que )uera a ser al,uien suculento' pero tampoco esta*a (ispuesto a aceptar a una serpiente co*ra/ A I9err !untherJ ?e puso (e pie 2 le ech5 una *uena mira(a/ Bueno' no era tan 1oven como me ha*a hecho creer !ru*er (le hice unos cuarenta 2 cinco a4os)' pero no esta*a mal/ Rn poco c.li(a 2 ho,are4a (tena un trasero voluminoso)' pero resulta que a m me ,ustan as/ 6ena el pelo ro1o' con toques (e ,ris en las sienes 2 en la coronilla' 2 lo lleva*a reco,iA (o en un mo4o/ Vesta un sencillo tra1e (e pa4o ,ris' una *lusa con cuello *lanco 2 un som*rero ne,ro con un ala estilo *ret"n (o*la(a hacia arri*a' to(o alre(e(or (e la ca*eA za/ A Buenos (as A(i1e tan ama*lemente como pu(e' vencien(o al ,ato salva1e (e mi reA sacaA/ Rste( (e*e (e ser misecretaria temporal/ Va era una suerte conse,uir una mu1er' 2 5sta tena un aspecto *astante acepta*le/ A Krau Protze A(eclar"' 2 me estrech" la manoA/ ?o2 viu(a/ A Lo siento A(i1e a*rien(o la puerta (e la o)icinaA/ IDe qu5 parte (e Baviera esJ A3l acento era incon)un(i*le/ A 8atis*ona/ A Bonita ciu(a(/

A ?i (ice eso es que ha encontra(o un tesoro escon(i(o all/ 0(em.s tena senti(o (el humor' pens5' 2 eso esta*a *ienT necesitara senti(o (el huA mor para tra*a1ar conmi,o/ Le cont5 to(o so*re mi tra*a1o/ Di1o que sona*a emocionante/ La acompa45 al cu*A culo conti,uo (on(e i*a a sentar aquel trasero su2o/ A 3n reali(a(' no est. tan mal si (e1a la puerta (e la sala (e espera a*ierta Ale e pliA qu5/ Lue,o le ense45 el lava*o al )inal (el corre(or 2 me (isculp5 por los )ra,mentos (e 1a*"n 2 las toallas suciasA/ Pa,o setenta 2 cinco marcos al mes 2 me (an esta *asura/ Mal(ita sea' vo2 a que1arme a ese ca*r"n (e propietario/ Pero en el momento mismo (e (ecirlo sa*a que nunca lo hara/ De vuelta a la o)icina a*r mi a,en(a 2 vi que la #nica cita (el (a era Krau 9eine' a las once/ A 6en,o una visita (entro (e veinte minutos A(i1eA/ Rna mu1er que quiere sa*er si he conse,ui(o encontrar a su hi1o (esapareci(o/ 3s un su*marino 1u(o/ A IRn qu5J A Rn 1u(o escon(i(o/ A ISu5 hizo para tener que escon(erseJ Apre,unt"/ A ISuiere (ecir a(em.s (e ser 1u(oJ 3ra ).cil ver que ha*a lleva(o una vi(a retira(a' incluso para al,uien (e 8atis*ona' 2 pareca una ver,Lenza e poner a la po*re mu1er a la visi"n' potencialmente an,ustiosa' (el culo maloliente (e su pas/ Fon to(o' era to(a una a(ulta' 2 2o no tena tiempo para preocuparme (e eso/ A ?"lo a2u(" a un vie1o al que esta*an (an(o una paliza unos matonesO A Pero' si esta*a a2u(an(o a un ancianoO A 0h' pero el vie1o era 1u(o Ae pliqu5A/ V los (os matones pertenecan a las ?0/ 3s curioso c"mo eso lo cam*ia to(o' InoJ ?u ma(re me pi(i" que averi,uara si to(ava esA ta*a vivo 2 en li*erta(/ Ver.' cuan(o un hom*re es arresta(o 2 le cortan la ca*eza o lo envan a un KU' las autori(a(es no siempre se molestan en in)ormar a la )amilia/ 9a2 un mont"n (e PD Apersonas (esapareci(asA (e )amilias 1u(as estos (as/ Rna ,ran parte (e mi tra*a1o es tratar (e encontrarlas/ Krau Protze pareca preocupa(a/ A I02u(a a los 1u(osJ Apre,unt"/ A No se preocupe A(i1eA/ 3s per)ectamente le,al/ V su (inero es tan *ueno como el (e cualquiera/ A ?upon,o que s/ A 3scuche' Krau Protze/ +u(os' ,itanos' pieles ro1as' a m me (a i,ual/ No ha2 raz"n al,una para que me ,usten' pero tampoco ten,o nin,una raz"n para o(iarlos/ Fuan(o entra por esa puerta' un 1u(o reci*e el mismo trato que cualquiera/ 3l mismo que si )uA era un primo (el Q.iser/ Pero eso no si,ni)ica que me (e(ique a prote,erlos/ 3l ne,ocio es el ne,ocio/ A Fiertamente A(i1o Krau Protze' sonro1.n(ose un pocoA/ 3spero que no piense que ten,o na(a contra los 1u(os/ AFlaro que no A(i1e/ Pero' por supuesto' eso es lo que to(o el mun(o (ice/ 9itler inclui(o/ A Por to(os los santos A(i1e' cuan(o la ma(re (el su*marino se hu*o marcha(oA/ ]se es el aspecto que tiene un cliente satis)echo/ La i(ea me (eprimi" tanto que (eci( salir un rato/ 3n Loeser an( Wol)) compr5 un paquete (e Murattis' 2 (espu5s )ui a co*rar el cheA que (e ?i / =n,res5 la mita( en mi cuenta 2 me (i el capricho (e comprarme un caro *aA

tn (e se(a en Wertheim' s"lo por ha*er teni(o la suerte (e pescar un (inerito tan (ulce como el (e ?i / Lue,o )ui an(an(o hacia el su(oeste' m.s all. (e la estaci"n (e )errocarril' (e la cual sala con estruen(o un tren que i*a hacia el puente +annoDitz' hasta lle,ar a la esquina con la KXnin,strasse' (on(e ha*a (e1a(o el coche/ Lichter)el(eA-st es un pr"spero *arrio resi(encial en el su(oeste (e Berln' mu2 )avoA reci(o por )uncionarios (e alto ran,o 2 miem*ros (e las )uerzas arma(as/ De or(inario' ha*ra que(a(o mu2 le1os (e las posi*ili(a(es (e una pare1a 1oven' pero tam*i5n es verA (a( que la ma2ora (e pare1as 1"venes no tienen por pa(re a un multimillonariocomo 9ermann ?i / La Ker(inan(strasse i*a hacia el sur (es(e la lnea (el )errocarril/ 9a*a un polica' un 1oven 0nDPrter (e la -rpo' hacien(o ,uar(ia )rente al n#mero 1&/ 0 la casa le )alta*a la ma2or parte (el te1a(o 2 to(as las ventanas/ Las vi,as 2 la(rillos enne,reci(os conta*an la historia con la su)iciente elocuencia/ 0parqu5 el 9anoma, 2 )ui hasta la ver1a (el 1ar(n' (on(e saqu5 mi i(enti)icaci"n paA ra el poli' un 1oven (e unos veinte a4os lleno (e ,ranos/ La mir" atenta e inocentemente' 2 (i1o (e )orma super)lua7 A =nvesti,a(or priva(o' IehJ A 3so es/ Me ha contrata(o la compa4a (e se,uros para investi,ar el incen(io/ 3ncen( un ci,arrillo 2 o*serv5 la cerilla (e mo(o insinuante mientras se i*a consuA mien(o ca(a vez m.s cerca (e mis (e(os/ 0sinti"' pero tena un aire preocupa(o/ La e A presi"n se le aclar" (e repente cuan(o me reconoci"/ A 3h' Ino esta*a uste( en la Kripo' en 0le J 0sent' sacan(o humo por la nariz como si )uera la chimenea (e una ).*rica/ A ?' me pareca reconocer el nom*re' Bernhar( !unther/ Rste( atrap" a !ormann el 3stran,ula(or Iver(a(J Me acuer(o (e ha*erlo le(o en los peri"(icos/ 3ra )amoso/ Me enco, (e hom*ros con mo(estia' pero 5l tena raz"n/ Fuan(o co, a !ormann )ui )amoso (urante un tiempo/ 3ra un *uen poli en aquella 5poca/ 3l 1oven 0nDPrter se quit" el Qepis 2 se rasc" la parte superior (e su cua(ra(a ca*eA za/ A Va2a' va2a A(i1o' 2 lue,o a4a(i"A' vo2 a entrar en la Kripo/ 3s (ecir' si me a(miten/ A Parece un 1oven *astante inteli,ente/ No (e*era tener pro*lemas/ A !racias A(i1oA/ 3h' entre nosotros' Iqu5 me aconse1aJ A Prue*e con ?charhorn' en el 9oppen,arten' a las tres/ AMe enco, (e hom*rosA/ FoA 4o' no lo s5/ IF"mo se llamaJ A 3cQhart A(i1oA/ Wilhelm 3cQhart/ A Bueno'Wilhelm' cu5ntame al,o (el )ue,o/ Para empezar' Iqui5n es el pat"lo,o que lleva el casoJ A Rn tipo (e la 0le / Me parece que se llama Rpmann o =llmann/ A IRn hom*re vie1o con una peque4a perilla 2 ,a)as sin monturaJ A3l polica asinti"A/ 3ntonces es =llmann/IFu.n(o estuvo aquJ A 0ntea2er/ ]l 2 el KriminalQommissar +ost/ A I+ostJ No es normal en 5l eso (e ensuciarse los zapatos/ 9u*iera (icho que haca )alta al,o m.s que el asesinato (e la hi1a (e un millonario para que moviera su ,or(o cuA lo/ 6ir5 el ci,arrillo en la (irecci"n opuesta a la casa (esventra(aT no tena nin,#n sentiA (o tentar a la suerte/ A 9e o(o que el incen(io )ue provoca(o A(i1eA/ I3s ver(a(' WilhelmJ A ?"lo huela el aire A(i1o 5l/ =nhal5 pro)un(amente 2 sacu( la ca*eza/

A INo huele a ,asolinaJ A No' Berln siempre huele as/ A Pue(e que sea porque llevo mucho rato aqu' (e pie/ Bueno' encontraron una lata (e ,asolina en el 1ar(n' o sea que supon,o que eso cierra el caso/ A -2e' Wilhelm' Ite importara que echara una o1ea(a r.pi(aJ Me ahorrara tener que rellenar unos cuantos papeles/ 6en(r.n que (e1arme echar una mira(a antes o (espu5s/ A 0(elante' 9err !unther A(i1o' a*rien(o la ver1aA/ No es que ha2a mucho que ver/ ?e han lleva(o sacos llenos (e cosas/ Du(o que ha2a na(a que ten,a al,#n inter5s para usA te(/ Ni siquiera s5 por qu5 si,o aqu/ A ?upon,o que es para vi,ilar en caso (e que el asesino vuelva a la escena (el crimen A(i1e *urlonamente/ A YFristoZ IFree que po(ra hacerloJ Krunc los la*ios/ A ISui5n sa*eJ Arespon(' aunque personalmente nunca ha*a o(o na(a por el estiloA/ De to(os mo(os echar5 un vistazo' 2 ,racias' (e ver(a( te lo a,ra(ezco/ A De na(a/ 6ena raz"n/ No ha*a mucho que ver/ 3l hom*re ha*a hecho un *uen tra*a1o con los )"s)oros/ Met la ca*eza por la puerta principal' pero ha*a tantos cascotes que no vi nin,#n sitio para poner los pies/ 0 la vuelta ha*a una ventana que (a*a a otra ha*itaciA "n (on(e el suelo no esta*a tan mal para an(ar/ Fon)ian(o en encontrar por lo menos la ca1a )uerte' salt5 (entro/ No es que necesitara estar all en a*soluto/ ?"lo quera tener una ima,en (entro (e la ca*eza/ Vo tra*a1o me1or asT ten,o la ca*eza como un c"mic/ 0s que no me sent mu2 (esilusiona(o cuan(o vique la polica se ha*a lleva(o la ca1a' 2 que lo #nico que que(a*a era un a,u1ero enorme en la pare(/ ?iempre me que(a*a =llA mann' me (i1e/ De vuelta a la ver1a' me encontr5 con Wilhelm tratan(o (e consolar a una mu1er maA 2or' (e unos sesenta a4os' que tena la cara *a4a(a en llanto/ A La mu1er (e la limpieza Ae plic"A/ 0ca*a (e lle,ar/ Por lo que parece ha esta(o )uA era' (e vacaciones' 2 no se ha*a entera(o (el incen(io/ La po*recilla ha teni(o to(a una impresi"n/ Le pre,unt" ("n(e viva/ A Neuen*ur,er ?trasse A(i1o tratan(o (e controlar las l.,rimasA/ Va esto2 *ien' ,raciA as' 1oven/ Del *olsillo (e la chaqueta sac" un peque4o pa4uelo (e enca1e que pareca tan )uera (e lu,ar en sus ,ran(es manos (e campesina como un antimacasar en las (e Ma ?chmellin,' el *o ea(or' 2 *astante ina(ecua(o para la tarea que le espera*aT se son" la nariz' que pareca una ce*olleta en vina,re' con una )eroci(a( 2 volumen que me hiciA eron (esear a,uantarme el som*rero con la mano/ Lue,o se sec" su cara ,ran(e 2 ancha con el empapa(o retal/ -li5n(ome al,una in)ormaci"n so*re los P)arr' me o)rec al vie1o saco (e huesos para acompa4arla a casa en coche/ A Me viene (e camino A(i1e/ A No querra causarle nin,una molestia/ A No es molestia en a*soluto Ainsist/ A Bueno' si est. se,uroO' es mu2 ama*le por su parte/ 3sto2 un poco impresiona(a/ 8eco,i" la ca1a que esta*a a sus pies' que so*resalan' hincha(os' por encima (e sus limpios zapatos ne,ros' como el pul,ar (e un carnicero so*resal(ra (e un (e(al/ ?e llaA ma*a Krau ?chmi(t/ A 3s uste( un *uen tipo' 9err !unther A(i1o Wilhelm/

A 6onteras A(i1e' 2 era la ver(a(/ 0 sa*er la in)ormaci"n que po(ra e traer (e la vieA 1a so*re sus anti,uos patronos/ Le co, la ca1a (e las manosA/ D51eme que la a2u(e con esto/ 3ra un estuche (e tra1e' (e ?tech*arth' el sastre o)icial (e las )uerzas arma(as' 2 se me ocurri" la i(ea (e que quiz. lo ha*ra tra(o para los P)arr/ Me (espe( (e Wilhelm con una inclinaci"n (e ca*eza 2 la ,ui5 hasta el coche/ A La Neuen*ur,er ?trasse Arepet cuan(o arrancamosA/ 3so est. al la(o (e la Lin(erstA rasse' InoJ Me con)irm" que as era' me (io una serie (e in(icaciones 2 se que(" calla(a (urante un momento/ Lue,o rompi" a llorar (e nuevo/ A YSu5 horri*le tra,e(iaZ A(i1o sollozan(o/ A ?' s' es una ,ran (es,racia/ Me pre,unt5 cu.nto le ha*ra conta(o Wilhelm/ Fuanto menos' me1or' pens5' razoA nan(o que cuanto menos conmociona(a estuviera' por lo menos en ese momento' m.s le sacara/ A I3s uste( policaJ Ame pre,unt"/ A 3sto2 investi,an(o el incen(io A(i1e' en tono evasivo/ A 3sto2 se,ura (e que (e*e (e estar mu2 ocupa(o para per(er el tiempo llevan(o a una vie1a hasta la otra punta (e Berln/ IPor qu5 no me (e1a al otro la(o (el puente 2 haA r5 el resto (el camino an(an(oJ 0hora 2a esto2 *ien' (e ver(a(/ A No es nin,una molestia/ De cualquier mo(o' me ,ustara ha*lar con uste( (e los P)arr' es (ecir' si eso no la va a trastornar/ AFruzamos el canal Lan(Dehr 2 lle,amos a la BelleA0lliance Platz' en cu2o centro se eleva la ,ran Folumna (e la PazA/ Mire' va a haA *er una investi,aci"n 1u(icial 2 me a2u(ara sa*er tanto so*re ellos como sea posi*le/ A ?' *ueno' no me importa' si cree que pue(o serle (e a2u(a/ Fuan(o lle,amos a Neuen*ur,er ?trasse' aparqu5 el coche 2 se,u a la mu1er hasta el se,un(o piso (e un *loque (e vivien(as (e varios pisos/ 3l apartamento (e Krau ?chmi(t era el tpico (e la ,eneraci"n m.s vie1a (e la ciu(a(/ Los mue*les eran s"li(os 2 a(orna(os Alos *erlineses se ,astan mucho (inero en sus silA las 2 mesasA 2 ha*a una estu)a recu*ierta (e azule1os en la sala/ Rna copia (e un ,ra*aA (o (e Durero' que era tan corriente en los ho,ares *erlineses como un acuario en la sala (e espera (e un m5(ico' col,a*a (e la pare(' como es (e*i(o' por encima (e un aparaA (or Bie(ermeier en el cual ha*a varias )oto,ra)as (inclu2en(o una (e nuestro ama(o KLhrer) 2 una peque4a esv.stica (e se(a coloca(a en un ,ran marco (e *ronce/ 6am*i5n ha*a una *an(e1a con *e*i(as' (e la cual co, una *otella (e schnapps 2 serv unpoco en un vaso/ A ?e sentir. me1or cuan(o ha2a *e*i(o esto Ale (i1e' (.n(ole el vaso' 2 pre,unt.n(oA me si me atrevera a tomarme la li*erta( (e servirme otro para m/ La o*serv5' con enviA (ia' cuan(o se lo *e*i" (e un tra,o/ 8elami5n(ose los la*ios' se sent" en una silla tapiA za(a (e *roca(o al la(o (e la ventana/ A I?e siente *ien para contestar a unas pre,untasJ 0sinti" con la ca*eza 2 pre,unt"7 A ISu5 quiere sa*erJ A Bueno' para empezar' Icu.nto hace que conoce a 9err 2 Krau P)arrJ A 0 ver' (51eme pensar/ ARna pelcula mu(a llena (e incerti(um*re parpa(e" en la caA ra (e la mu1er/ La voz ca2" lentamente (e una *oca a lo Boris Karlo))' con los (ientes un tanto salientes' como el holln (e un cu*o/ A De*e (e hacer un a4o' supon,o/

Volvi" a ponerse (e pie 2 se quit" el a*ri,o' (e1an(o al (escu*ierto una sucia *ata )lorea(a/ Lue,o tosi" (urante unos se,un(os' (.n(ose ,olpecitos en el pecho mientras lo haca/ Durante to(o este tiempo' 2o permanec (e pie' inmuta*le' en me(io (e la sala' con el som*rero echa(o hacia atr.s (e la ca*eza' 2 las manos en los *olsillos/ Le pre,unt5 qu5 clase (e pare1a eran los P)arr/ A Suiero (ecir' Ieran )elicesJ I?e pelea*anJ 0sinti" a am*as su,erencias/ A Fuan(o empec5 a tra*a1ar all' esta*an mu2 enamora(os/ Pero no pas" mucho tiemA po antes (e que ella per(iera su tra*a1o como maestra/ ?e (is,ust" mucho' 2a lo creo/ V casi ense,ui(a empezaron a (iscutir/ No es que 5l estuviera all mu2 a menu(o cuan(o 2o esta*a/ Pero cuan(o esta*a' la ma2ora (e las veces tenan unas pala*rasT 2 no quiero (ecir ri4as como las (e la ma2ora (e las pare1as/ No' (iscutan a ,ritos' con ra*ia' casi como si se o(iaran' 2 un par (e veces' la encontr5 (espu5s lloran(o en su ha*itaci"n/ -i,a' (e ver(a( que no s5 por qu5 po(an sentirse (es,racia(os/ 6enan una casa estuA pen(a' era un placer limpiarla' s que lo era/ 3nti5n(ame' no es que se e hi*ieran/ NunA ca vi que ella ,astara un mont"n en na(a/ 6ena muchos vesti(os *onitos' pero na(a lu1A oso/ A IV 1o2asJ A Freo que tena al,unas 1o2as' pero no creo recor(ar que se las viera puestas' aunque tam*i5n es ver(a( que 2os"lo i*a (e (a/ Por otro la(o' en una ocasi"n mov una chaquA eta (e 5l 2 (el *olsillo se ca2eron unos pen(ientes' 2 no era la clase (e pen(ientes que ella ha*ra lleva(o/ A ISu5 quiere (ecirJ A 3ran para ore1as con a,u1ero' 2 Krau P)arr siempre lleva*a pen(ientes (e clip/ 0s que saqu5 mis propias conclusiones' pero no (i1e na(a/ No era asunto mo lo que 5l hiciA era/ Pero calculo que ella tena sus sospechas/ No era est#pi(a' ni mucho menos/ Me paA rece que eso es lo que la llev" a *e*er tanto como *e*a/ A IBe*aJ A Fomo una espon1a/ A IV qu5 ha2 (e 5lJ 6ra*a1a*a en el Ministerio (el =nterior' InoJ A 3ra al,o (el ,o*ierno A(i1o enco,i5n(ose (e hom*rosA' pero no po(ra (ecirle c"mo se llama*a/ 6ena al,o que ver con la le2' ha*a un (iploma en la pare( (e su estu(io/ De to(os mo(os' no ha*la*a mucho (e su tra*a1o/ V tena mucho cui(a(o (e no (e1ar por all papeles que 2o pu(iera ver/ No es que 2o los hu*iera le(o' IehJ' pero por si acaso' no corri" el ries,o/ A I6ra*a1a*a mucho en casaJ A 0 veces/ V s5 que pasa*a mucho tiempo en ese ,ran e(i)icio (e o)icinas en la BLloDplatz' 2a sa*e' ese que antes era el cuartel ,eneral (e los *olcheviques/ A Suiere (ecir el e(i)icio (e la D0K' la central (el Krente 0lem.n (el 6ra*a1o/ 3s lo que es ahora' (es(e que echaron a los Kozis/ A 3se mismo/ De vez en cuan(o 9err P)arr me acompa4a*a en coche hasta all/ Mi hermana vive en la Brunenstrasse 2 normalmente co1o el n#mero $$ hasta la 8osenthaA ler Platz (espu5s (el tra*a1o/ 0l,unas veces' 9err P)arr era tan ama*le que me lleva*a hasta la BLloDplatz' 2 2o vea que entra*a en el e(i)icio (e la D08/ A IFu.n(o )ue la #ltima vez que los vioJ A 02er hizo (os semanas/ 9e esta(o (e vacaciones' Isa*eJ Rn via1e (e HLa Kuerza por la 0le,raM a la isla 8u,en/ La vi a ella' pero no a 5l/ A IF"mo esta*aJ

A Pareca *astante contenta' para variar/ V no s"lo eso' a(em.s no tena un vaso en la mano mientras ha*l.*amos/ Me cont" que esta*a pensan(o tomarse unas peque4as vaA caciones en un *alneario/ 0 menu(o lo haca/ Me pareceque haca una cura contra la *eA *i(a/ A Va entien(o/ 0s que esta ma4ana )ue a la Ker(inan(strasse' pasan(o antes por el sastre' Iesto2 en lo cierto' Krau ?chmi(tJ A ?' e acto/ 0 menu(o haca peque4os reca(os para 9err P)arr/ Normalmente 5l estaA *a (emasia(o ocupa(o para ir a las tien(as' as que me pa,a*a para que le hiciera al,uA nas cosas/ 0ntes (e irme (e vacaciones' me (e1" una nota pi(i5n(ome que llevara su tra1e al sastre 2 que ellos 2a sa*an lo que tenan que hacer/ A I?u tra1e' (iceJ A Bueno' sT eso creo/ Fo, la ca1a/ A ILe importa que eche una o1ea(aJ A No veo qu5 mal pue(e ha*er/ Despu5s (e to(o' 5l est. muerto' InoJ 0un antes (e (estapar la ca1a tena *astante i(ea (e lo que ha*a (entro/ No me equA ivoca*a/ No ha*a )orma (e con)un(ir el ne,ro noche' que era como un eco (e los vie1os re,imientos (e ca*allera (e elite (el e15rcito (el Q.iser' el Da,neriano (o*le ra2o (e la insi,nia en la parte (erecha (el cuello 2 la esv.stica 2 el .,uila (e estilo romano en la man,a izquier(a/ Las tres estrellas en la parte izquier(a (el cuello (ecan que quien lleA va*a el uni)orme era capit.n' o como hu*ieran (eci(i(o que se llamara un capit.n en las ??/ 9a*a un trozo (e papel su1eto a la man,a (erecha/ 3ra una )actura (e ?tech*arth' (iri,i(a al 9auptsturm)Lrer P)arr' por un importe (e veinticinco marcos/ ?il*5/ A 0s que Paul P)arr era un .n,el ne,ro/ A Nunca lo ha*ra cre(o A(i1o Krau ?chmi(t/ A ISuiere (ecir que nunca lo vio con este uni)ormeJ A Ni siquiera lo ha*a visto nunca col,a(o (el armario A(i1o sacu(ien(o la ca*eza/ A IDe ver(a(J No esta*a se,uro (e si creerla o no' pero no se me ocurra raz"n al,una por la que quA isiera mentir/ No era raro que hu*iera a*o,a(os Aa*o,a(os alemanes que tra*a1a*an paA ra el 8eichA en las ??/ =ma,in5 que P)arr s"lo se pon(ra su uni)orme en ocasiones cereA moniales/ 0hora le toca*a a Krau ?chmi(t mostrarse intri,a(a/ A Suera pre,untarle c"mo empez" el )ue,o/ Lo pens5 (urante un minuto 2 (eci( cont.rselo sin ro(eos' con la esperanza (e que la impresi"n le impi(iera hacer unas pre,untas que 2o no esta*a en con(iciones (e responA (er/ A Kue provoca(o A(i1e suavementeA/ 0 am*os los asesinaron/ ?e le a*ri" la *oca como la puerta (e una ,atera' 2 se le volvieron a hume(ecer los o1A os' como si se hu*iera puesto en me(io (e una corriente (e aire/ A Fielo santo A(i1o con un ,rito aho,a(oA/ 3s terri*le/ ISui5n po(ra hacer una cosa asJ A ]sa es una *uena pre,unta A(i1eA/ I?a*e si tenan enemi,osJ ?uspir" pro)un(amente 2 lue,o sacu(i" la ca*eza/ A ILes o2" al,una vez (iscutien(o con al,uien que no )uera el otroJ IPor tel5)ono' quiz.J I- al,uien que viniera a verlosJ Fualquier cosa/ ?i,ui" sacu(ien(o la ca*eza/ A 3h' espere un momento A(i1o lentamenteA/ ? que hu*o una vez' hace varios meses/ - c"mo 9err P)arr (iscuta con un hom*re en su estu(io/ 3ra una (iscusi"n violenta' 2 le (i,o que al,unas (e las pala*ras que usa*an no eran a(ecua(as para que las o2era la

,ente (ecente/ 3sta*an (iscutien(o (e poltica/ Por lo menos me parece que era (e polA tica/ 9err ?i esta*a (icien(o cosas terri*les (el KLhrer queO A I9a (icho 9err ?i J A ?/ ]l era el otro hom*re/ 0l ca*o (e un rato sali" como un ven(aval (el estu(io 2 pas" por la puerta principal con la cara amarilla como el h,a(o (e un cer(o/ Por poco me tira al suelo/ A IPue(e recor(ar (e qu5 m.s ha*laronJ A ?"lo me acuer(o (e que ca(a uno acusa*a al otro (e tratar (e arruinarlo/ AID"n(e esta*a Krau P)arr (urante to(o ese tiempoJ A3sta*a )uera' hacien(o uno (e sus via1es' me parece/ A !racias A(i1eA/ Me ha si(o (e mucha a2u(a/ V ahora ten,o que volver a la 0le anA (erplatz/ Me (iri, hacia la puerta/ A Per(one A(i1o Krau ?chmi(t' 2 se4al" la ca1a (el sastreA' Iqu5 ha,o con el uni)orme (e 9err P)arrJ A 3nvelo por correo al 8eichs)Lhrer 9immler' Prinz 0l*recht ?trasse' n#mero $ A(i1e (e1an(o un par (e marcos so*re la mesa/

E La ?imeonstrasse est. a s"lo un par (e calles (e la Neuen*ur,er ?trasse' pero si a las ventanas (e esta #ltima les )alta una mano (e pintura' a las (e la primera les )altan to(os los cristales/ Decir que es una zona po*re es pareci(o a (ecir que a Pepe !oe**els le reA sulta (i)cil encontrar su n#mero (e zapatos/ 3(i)icios (e pisos (e alquiler (e cinco 2 seis plantas se cernan como acantila(os ,raA nticos so*re la estrecha calza(a (e (escarna(os a(oquines' com*a(a como la espal(a (e un coco(rilo' uni(os s"lo por los puentes )orma(os por las cuer(as (e ten(er la colaA (a/ +"venes hoscos' ca(a uno con un ci,arrillo lia(o a mano col,an(o' casi re(uci(o a cenizas' (e sus (el,a(os la*ios' como un rastro (e mier(a cuel,a (e un pez ro1o a*urriA (o (entro (e su pecera' re)orza*an las (es,arra(as esquinas (e los l#,u*res calle1ones' miran(o )i1amente a la colonia (e chavales mocosos que salta*an 2 *rinca*an a lo lar,o (e las aceras/ Los ni4os 1u,a*an hacien(o mucho rui(o' in(i)erentes a la presencia (e los ma2ores 2 sin prestar atenci"n a las pintarra1ea(as esv.sticas' hoces 2 martillos 2 o*A sceni(a(es que a(orna*an las pare(es (e la calle 2 que eran los (o,mas (ivisorios (e sus ma2ores/ Por (e*a1o (el nivel (e las calles' sem*ra(as (e *asura' 2 a la som*ra (e los e(i)icios que' eclipsan(o el sol' las cerca*an' esta*an los s"tanos (on(e se halla*an las peque4as tien(as 2 o)icinas que servan a la zona/ V no es que sus necesi(a(es (e servicios sean muchas/ No ha2 (inero en una zona as' 2 para la ma2ora (e esos ne,ocios la activi(a( comercial es tan (in.mica como las ta*las (e ro*le que cu*ren el suelo (e una i,lesia luterana/ Kue en una (e esas peque4as tien(as' una casa (e empe4os' (on(e entr5 sin prestar atenci"n a la ,ran estrella (e Davi( pinta(a en los posti,os (e ma(era que prote,an el escaparate para evitar que lo rompieran/ Rna campanillason" cuan(o a*r 2 cerr5 la puA erta/ Do*lemente priva(a (e luz natural' la #nica )uente (e iluminaci"n (el esta*lecimiA ento era una l.mpara (e aceite que col,a*a (el *a1o techo' 2 el e)ecto ,eneral era que se esta*a en el interior (e un vie1o velero/ 3ch5 una o1ea(a alre(e(or' esperan(o que WeizA mann' el propietario' apareciera (es(e la trastien(a/

9a*a un vie1o casco PicQelhau*e' una marmota (iseca(a' que pareca ha*er muerto (e .ntra ' (entro (e una vitrina' 2 un aspira(or ?iemensT tam*i5n ha*a varios estuches llenos (e me(allas militares Aen su ma2ora Fruces (e 9ierro (e se,un(a clase' como la maA' unos veinte vol#menes (el Naval Falen(ar (e Kohler' lleno (e *arcos que haca tiempo ha*an si(o hun(i(os o envia(os al (es,uace' una ra(io BlaupunQt' un *usto (esportilla(o (e BismarcQ 2 una vie1a Leica/ 3sta*a inspeccionan(o el estuche (e las me(allas cuan(o el olor (e ta*aco 2 la )amiliar tos (e Weizmann anunciaron su presenA cia/ A 6en(ra que cui(arse' Weizmann/ A IV qu5 hara 2o con una lar,a vi(aJ La amenaza (e la si*ilante tos (e Weizmann esta*a siempre presente cuan(o ha*la*a/ Permaneca al acecho' para saltarle al cuello como un ala*ar(ero (ormi(o/ 0 veces conA se,ua (etenerla' pero esta vez ca2" vctima (e un ataque (e tos que apenas pareca huA mano' sino al,o similar a los intentos (e poner en marcha un coche con una *atera casi muerta 2' como (e costum*re' no pareci" aliviarlo en a*soluto/ Ni tampoco le hizo quA itarse la pipa (e la ta*aquera en que se ha*a converti(o su *oca/ A 6en(ra que pro*ar a inhalar un poco (e aire (e vez en cuan(o Ale (i1eA/ - por lo menos al,o que no ha2a incen(ia(o antes/ A 0ire A(i1oA/ ?e me su*e (irectamente a la ca*eza/ De cualquier mo(o' me esto2 entA renan(o para pasar sin 5l'qui5n sa*e cu.n(o nos prohi*ir.n a los 1u(os que respiremos o ,eno/ ALevant" la tapa (el mostra(orA/ 3ntre en la trastien(a' ami,o mo' 2 (,ame en qu5 pue(o servirlo/ Le se,u (etr.s (el mostra(or' m.s all. (e una estantera vaca/ A I3s que va me1or el ne,ocioJ Ale (i1e/ ?e volvi" para mirarme/ A ISu5 ha pasa(o con to(os los li*rosJ Weizmann sacu(i" la ca*eza con tristeza/ A Por (es,racia' tuve que retirarlos/ Las le2es (e Nurem*er,O A(i1o con una risa (esA pectivaA' esas le2es que prohi*en que un 1u(o ven(a li*ros/ =ncluso (e se,un(a mano/ A?e (io me(ia vuelta 2 pas" a la trastien(aA/ 3n estos (as creo tanto en las le2es como en el herosmo (e 9orst Wessel/ A I9orst WeselJ A(i1eA/ Nunca ha*a o(o ha*lar (e 5l/ Weizmann sonri" 2 se4al" un vie1o so). +acquar( con la *oquilla (e su maloliente piA pa/ A ?i5ntate' Bernie' 2 (e1a que prepare al,o (e *e*er para los (os/ A Va2a' mira por ("n(e/ ?i,uen (e1an(o que los 1u(os *e*an alcohol/ Fasi hizo que sintiera l.stima por uste( ah )uera cuan(o me (i1o lo (e los li*ros/ Las cosas nunca son tan malas como parecen' siempre que ha2a al,o que *e*er a mano/ A 3so es ver(a(' ami,o mo/ 0*ri" un armario rinconero' sac" una *otella (e schnapps 2 lo sirvi" con cui(a(o' peA ro con ,enerosi(a(/ 0lar,.n(ome el vaso (i1o7 A 6e (ir5 al,o/ ?i no )uera por to(a la ,ente que *e*e' el pas se ha*ra i(o al in)ierno/ A0lz" su vasoA/ Brin(emos por que ha2a m.s *orrachos 2 por que se )rustre esa 0lemaA nia nacionalsocialista ,o*erna(a e)icientemente/ A Por que ha2a m.s *orrachos A(i1e' o*servan(o c"mo *e*a' casi con un e cesivo a,A ra(ecimiento/ 6ena una cara astuta' con una *oca que e hi*a una sonrisa ir"nica' incluso su1etan(o el tu*o (e chimenea (e supipa/ Rna nariz ,ran(e 2 carnosa separa*a unos o1os (emasiA a(o 1untos 2 a,uanta*a un par (e ,a)as ,ruesas 2 sin montura/ 3l pelo' to(ava oscuro' esta*a cepilla(o pulcramente hacia la (erecha (e una )rente (espe1a(a/ Fon su tra1e a raA

2as )inas' (e color azul 2 *ien plancha(o' Weizmann no tena un aspecto mu2 (i)erente (el (e 3rnst Lu*itsch' el actor c"mico converti(o en (irector (e cine/ ?e sent" en un viA e1o escritorio (e tapa corre(iza 2 se (io me(ia vuelta para mirarme/ A Veamos' Iqu5 pue(o hacer por tiJ Le mostr5 la )oto,ra)a (el collar (e ?i / 8esopl" un poco al mirarlo 2 lue,o tosi" un comentario/ A ?i es aut5nticoO Asonri"' 2 sacu(i" la ca*eza (e un la(o a otroA/ I3s aut5nticoJ FlaA ro que lo es' (e lo contrario Ipara qu5 estaras aqu ense4.n(ome esa *onita )oto,ra)aJ Bueno' pues parece una pieza ma,n)ica (e ver(a(/ A Lo han ro*a(o A(i1e/ A Bernie' conti,o senta(o ah (elante ni se me ocurri" que estuviera col,a(o (e un .rA *ol' esperan(o que los *om*eros lo recuperaran/ A?e enco,i" (e hom*rosA/ Pero un colA lar tan ma,n)icoO' Iqu5 pue(o (ecirte que t# no sepas 2aJ A Ven,a' Weizmann/ 9asta que lo pillaron ro*an(o' era uno (e los me1ores 1o2eros (e Krie(laen(er/ A 0h' lo e presas con tanta (elica(eza/ A Despu5s (e veinte a4os en el ne,ocio' conoce las pie(ras como si )ueran la palma (e su mano/ A Veinti("s a4os A(i1o suavemente' 2 volvi" a llenar los vasosA/ Mu2 *ien' Bernie' pre,unta 2 2a veremos/ A ISu5 hara al,uien para li*rarse (el collarJ A ISuieres (ecir (e otra manera que no sea tir.n(olo al canal Lan(DehrJ I0 cam*io (e (ineroJ Depen(era/ A IDe qu5J Apre,unt5 arm.n(ome (e paciencia/ A De si la persona )uera un 1u(o o un ,entil/ A Vamos' Weizmann A(i1eA/ No es necesario que retuerza el 2armulQe entre las manos a *ene)icio mo/ A No' en serio' Bernie/ 3n este momento el merca(o (e las ,emas est. tocan(o )on(o/ 9a2 muchos 1u(os que se marchan (e 0lemania 2 que' para )inanciar su emi,raci"n' tiA enen que ven(er las 1o2as (e la )amilia/ Por lo menos' los que tienen la suerte (e tener al,o que ven(er/ V' como pue(es suponer' s"lo consi,uen el precio mnimo/ Rn ,entil pue(e permitirse esperar a que el merca(o se recupereT un 1u(o no/ 6osien(o espasm"(icamente' ech" otra mira(a' m.s lar,a' a la )oto,ra)a (e ?i 2 se enco,i" (e hom*ros' con,estiona(o/ A Sue(a mu2 por encima (e mis posi*ili(a(es' eso s que te lo pue(o (ecir/ Flaro que compro al,unas cosas peque4as' pero na(a lo *astante ,ran(e como para interesar a los chicos (el 0le / Fomo t#' me conocen *ien' Bernie/ Para empezar est. mi tiempo en chirona/ ?i me saliera (e la lnea' me meteran en un KU m.s r.pi(o (e lo que se quita las *ra,as una corista/ 8esoplan(o como un vie1o armonio a,u1erea(o' Weizmann sonri" 2 me (evolvi" la )oto,ra)a/ A 0mster(am sera el lu,ar i("neo para ven(erla A(i1oA/ ?i se pue(e sacar (e 0lemaA nia' claro/ Los a(uaneros alemanes son una pesa(illa para los contra*an(istas/ 6ampoco es que )alten personas en Berln que la compraran/ A IFomo qui5n' por e1emploJ A Los chicos (e las (os *an(e1as (una en la parte (e arri*a 2 otra por (e*a1o (el mostA ra(or)' 5sos po(ran estar interesa(os/ Fomo Peter Neumaier/ 6iene una *onita tien(a en la ?chlLterstrasse' especializa(a en 1o2as anti,uas/ 3sto po(ra ser (e su estilo/ 9e o(o que tiene mucho (inero 2 pue(e pa,ar en la mone(a que quieras/ ?' (ira que vale la pena compro*arlo/ A3scri*i" un nom*re en un trozo (e papelA/ Lue,o tenemos a Werner

?el(te/ Pue(e queparezca un poco Pots(am' pero es mu2 capaz (e ven(er 1o2as ro*a(as/ APots(am era un t5rmino (e opro*io para (esi,nar a quienes' como los anticua(os partiA (arios (el Q.iser (e esa ciu(a(' esta*an pa,a(os (e s mismos' eran hip"critas 2 a*soluA tamente anticua(os en sus i(eas' tanto intelectuales como socialesA/ Fon )ranqueza' tiA ene menos escr#pulos que un hace(or (e .n,eles en un *arrio po*re/ 6iene la tien(a en la Bu(apester ?trasse' la 9ermann !oerin, ?trasse o como la llame el parti(o ahora/ MLue,o tenemos a los interme(iarios' los comerciantes (e (iamantes que compran 2 ven(en (es(e unos (espachos con mucho estilo (on(e ir a curiosear en *usca (e un anilA lo (e compromiso es al,o casi tan usual como encontrar una chuleta (e cer(o (entro (el *olsillo (e un ra*ino/ ?on la clase (e ,ente que hace la ma2ora (e sus ne,ocios en las reuniones sociales/ A0not" al,unos nom*res m.sA/ ]ste' Laser -ppenheimer' es 1u(o/ Lo apunto s"lo para que veas que so2 1usto 2 no ten,o na(a contra los ,entiles/ -ppenA heimer tiene un (espacho en la +oachimsthaler ?trasse/ 3n to(o caso' la #ltima vez que o ha*lar (e 5l to(ava esta*a en el ne,ocio/ MLue,o est. !ert +eschonneQ/ Nuevo en Berln/ 0ntes esta*a en Munich/ Por lo que he o(o es la peor clase (e Violeta (e Marzo' 2a sa*es' (e los que se montan en el tren (el parti(o 2 via1an en 5l para hacer un *ene)icio r.pi(o/ 6iene unos (espachos mu2 eleA ,antes en aquella monstruosi(a( (e acero (e la Pots(amer Platz/ IF"mo se llamaOJ A Folum*us 9aus A(i1e/ A 3so es' la Folum*us 9aus/ Dicen que a 9itler no le ,usta mucho la arquitectura moA (erna' Bernie/ I?a*es qu5 si,ni)ica esoJ AWeizmann solt" una risitaA/ ?i,ni)ica que 5l 2 2o tenemos al,o en com#n/ A I9a2 al,uien m.sJ A Suiz./ No lo s5/ 3s posi*le/ A ISui5nJ A Nuestro ilustre primer ministro/ A I!oerin,J I0(quiere 1o2as ro*a(asJ ILo (ices en serioJ A -h' s A(i1o con )irmezaA/ 3se hom*re tiene pasi"n por poseer cosas caras/ V no siA empre es tan e i,ente como (e*era respecto a la )orma en que lle,an a sus manos/ Las 1o2as son una (e las cosas por las que s5 que siente (e*ili(a(/ Fuan(o esta*a en Krie(laA en(er^s vena mu2 a menu(o/ 3n aquel tiempo era po*re' por lo menos (emasia(o po*re como para comprar ,ran cosa/ Pero se po(a ver lo mucho que ha*ra compra(o si hu*iA era po(i(o/ A Por to(os los santos' Weizmann A(i1eA' Ise lo ima,inaJ Vo entran(o en Karinhall 2 (icien(o7 HPer(one' 9err Primer Ministro' pero Ino sa*ra' por casuali(a(' al,o so*re un valioso collar (e (iamantes que un (e(os ha pilla(o en una resi(encia en la Ker(inanA (strasse hace unos (asJ Fon)o en que no ten(r. nin,una o*1eci"n para que eche una o1ea(a por el escote (e su esposa 3mm2' para ver si lo tiene escon(i(o en al,#n lu,ar entre lo e puestoM/ A 6en(ras un tra*a1o (el (ia*lo para encontrar al,o all a*a1o Aresopl" Weizmann e A cita(oA/ 3sa cer(a se*osa es casi tan ,ran(e como 5l/ 0puesto a que po(ra amamantar a to(as las +uventu(es 9itlerianas 2 a#n le que(ara leche para el (esa2uno (e 9ermann/ Le (io un ataque (e tos que hu*iera po(i(o con otro hom*re/ 3sper5 hasta que pu(o re(ucir la marcha 2 lue,o saqu5 un *illete (e cincuenta/ Lo rechaz" con un ,esto/ A ISu5 te he (ichoJ A D51eme que le compre al,o' entonces/ A ISu5 te pasaJ I3s que (e repente te est.s que(an(o sin *asuraJ A No' peroO A 0 ver' espera A(i1oA/ 9a2 al,o que po(ra ,ustarte comprar/ Rn ratero lo co,i" en un (es)ile en Rnter (en Lin(en/

?e levant" 2 entr" en una peque4a cocina que ha*a (etr.s (el (espacho/ Fuan(o volA vi" lleva*a un paquete (ePersil/ A !racias A(i1eA' pero envo la cola(a a la lavan(era/ A No' no' no A(i1o' metien(o la mano en el 1a*"nA/ Lo escon( aqu por si tena visitas inoportunas/ 0h' aqu est./ ?ac" un o*1eto platea(o peque4o 2 plano (el paquete 2 se lo )rot" contra la solapa anA tes (e ponerlo en la palma (e mi mano/ 3ra un (isco ovala(o (el tama4o (e una ca1a (e )"s)oros/ 3n uno (e los la(os esta*a la u*icua .,uila alemana a)erran(o la corona (e laA urel que ro(ea*a la esv.sticaT en el otro esta*an las pala*ras HPolica ?ecreta 3statalM 2 un n#mero (e serie/ 3n la parte superior ha*a un peque4o a,u1ero por me(io (el cual el usuario (e la insi,nia po(a su1etarla en el interior (e su chaqueta/ 3ra una cre(encial (e la !estapo/ A 3so ten(ra que a*rirte unas cuantas puertas' Bernie/ A No lo sa*e *ien A(i1eA/ +o(er' si lo co,ieran a uno con estoO A ?' lo s5/ 6e ahorrara un mont"n (e (inero en so*ornos' Ino creesJ Bueno' pues si lo quieres' te pe(ir5 cincuenta por 5l/ A 3s 1usto Ale (i1e' aunque no esta*a se,uro (e que )uera a llevarlo conmi,o/ Lo que 5l (eca era ver(a(T te po(a ahorrar so*ornos' pero si me pilla*an us.n(olo' me enviaran a ?achsenhausen en el primer tren/ Le (i los cincuenta/ A Rn poli sin su vale (e cerveza/ +o(er' me ,ustara ha*er visto la cara (e ese ca*r"n/ 3s como un int5rprete (e trompa que se ha que(a(o sin *oquilla/ Me levant5 para marcharme/ A !racias por la in)ormaci"n A(i1eA/ V por si no lo sa*e' arri*a en la super)icie 2a es verano/ A ?' 2a me )i15 en que la lluvia era un poco m.s ti*ia (e lo normal/ Por lo menos' no po(r.n echarnos la culpa a los 1u(os (e un verano asqueroso/ A No est5 tan se,uro A(i1e 2o/

N 3n la 0le an(erplatz reina*a el caos porque un tranva ha*a (escarrila(o/ 3l relo1 (e la alta torre (e la(rillo ro1o (e ?t/ !eor,e (a*a las tres' recor(.n(ome que no ha*a coA mi(o na(a (es(e el cuenco (e Fopos SuaQer instant.neos (HPara la 1uventu( (e la naciA "nM) que ha*a toma(o para (esa2unar/ Kui al Fa)5 ?tocQ' que esta*a cerca (e los almaA cenes Wertheim' a la som*ra (el via(ucto (el )errocarril ?ABahn/ 3l Fa)5 ?tocQ era un peque4o 2 mo(esto restaurante con una *arra a#n m.s mo(esta en el rinc"n (el )on(o/ 3ra tal el tama4o (e la (ips"mana *arri,a (el eponimo propietaA rio que el espacio que ha*a (etr.s (e la *arra (a*a 1usto para que 5l se metiera all' 2 alA l )ue (on(e lo encontr5 al cruzar la puerta' sirvien(o cervezas 2 secan(o vasos' mientA ras su *onita 2 peque4a esposa aten(a las mesas/ 3sas mesas esta*an a menu(o ocupaA (as por o)iciales (e la Kripo (el 0le ' 2 eso haca que ?tocQ alar(eara (e su a(hesi"n al nacionalsocialismo/ 9a*a un ,ran retrato (el KLhrer en la pare(' a(em.s (e un letrero impreso que (eca7 H9az siempre el salu(o (e 9itlerM/ ?tocQ no ha*a si(o siempre as' 2 antes (e marzo (e 1$%% era un poco ro1o/ ]l sa*a que 2o lo sa*a' 2 siempre le preocupa*a que hu*iera otros que tam*i5n lo recor(aran/ 0s que 2o no lo culpa*a por la )oto 2 el letrero/ 3n 0lemania to(os 5ramos (i)erentes a

antes (e marzo (e 1$%%/ Fomo (i,o siempre' Iqui5n no es nacionalsocialista si lo apunA tan con una pistola en la ca*ezaJ Me sent5 a una mesa vaca 2 ech5 una o1ea(a al resto (e la clientela/ Rn par (e mesas m.s all.' ha*a (os policas (e la 3scua(ra !a2' el (epartamento para la eliminaci"n (e la homose uali(a(T una pan(illa que apenas son al,o m.s que chanta1istas/ 3n otra mesa a su la(o' senta(o solo' ha*a un 1oven Kriminalassistent (e la comisara (e We(ersche MarQet' cu2a cara mu2 marca(a (e viruelas recor(5' principalmente' porque ha*a arA resta(o a mi in)orma(or' Neumann' *a1o sospecha (e ro*o/ Krau ?tocQ anot" mi petici"n (e co(illo (e cer(o con sauerQraut r.pi(amente 2 sin muchos cumpli(os/ Mu1er (e mal ,enio' conoca 2 (esapro*a*a el hecho (e que pa,ara a ?tocQ por peque4os )ra,mentos (e cotilleos interesantesso*re lo que suce(a en el 0le / Fon tantos a,entes entran(o 2 salien(o (e aquel sitio' a menu(o oa muchas coA sas/ La mu1er )ue hasta el montaplatos 2 ,rit" mi pe(i(o por el hueco que i*a a la cociA na/ ?tocQ se (esenca1" (e (etr.s (e la *arra 2 vino (espacio hasta mi mesa/ 6raa un e1A emplar (el peri"(ico (el parti(o' el Beo*achter' en su ,or(a mano/ A 9ola' Bernie A(i1oA/ Va2a asco (e tiempo que tenemos' IehJ A M.s h#me(o que un perro (e a,uas' Ma A(i1eA/ Me tomar5 una cerveza cuan(o te va2a *ien/ A Marchan(o/ ISuieres echar un vistazo al peri"(icoJ A I6rae al,oJ A 3l se4or 2 la se4ora Lin(*er,h est.n en Berln/ ]l es el tipo que cruz" el 0tl.ntico en avi"n/ A ?uena )ascinante' ver(a(eramente )ascinante/ ?upon,o que el ,ran avia(or inau,uA rar. unas cuantas ).*ricas (e *om*as mientras est5 aqu/ Pue(e que incluso ha,a un vuA elo (e prue*a en un nuevo 2 *rillante caza/ Suiz. quieran que pilote uno hasta 3spa4a/ ?tocQ mir" nerviosamente por encima (el hom*ro 2 me hizo ,estos para que *a1ara la voz/ A No tan alto' Bernie A(i1o tem*lan(o como un cone1oA/ 9ar.s que me pe,uen un tiro/ Murmuran(o con tristeza' se )ue a *uscar mi cerveza/ 9o1e5 el peri"(ico que ha*a (e1a(o en la mesa/ 9a*a un corto p.rra)o so*re la Hinvesti,aci"n (e un incen(io en la Ker(inan(strasse' en el que se sa*e que (os personas per(ieron la vi(aMT no se menciona*an nom*res' ni su relaci"n con mi cliente' ni que la polica lo trata*a como un asesinato/ Lo tir5 (espectivamente encima (e otra mesa/ 9a2 m.s noticias (e ver(a( en el reverso (e una ca1a (e )"s)oros que en el Beo*achter/ 3ntA retanto' los (etectives (e la 3scua(ra !a2 se esta*an marchan(o 2 ?tocQ volva con mi cerveza/ ?ostuvo el vaso en alto para captar mi atenci"n antes (e colocarlo so*re la meA sa/ A Fon una *uena capa (e espuma encima' como siempre A(i1o/ A !racias/ 6om5 un sor*o lar,o 2 lue,o me limpi5 la espuma (el la*io superior con el (orso (e la mano/ Krau ?tocQ reco,i" mi almuerzo (el montaplatos 2 lo tra1o/ Le ech" a su mariA (o una mira(a tan )uriosa que a*ra teni(o que quemarle la camisa' pero 5l hizo como que no la vea/ 3ntonces ella se )ue a limpiar la mesa que ha*a (e1a(o li*re elKriminaA lassistant con las marcas (e viruelas/ ?tocQ se sent" 2 o*serv" c"mo coma/ 0l ca*o (e un rato (i1e7 A 0s que Iqu5 has o(oJ I0l,oJ A ?acaron el cuerpo (e un hom*re (el Lan(Dehr/ A 3so es casi tan poco corriente como un )erroviario ,or(o Ale contest5A/ 3se canal es el retrete (e la !estapo' t# 2a lo sa*es/ 9a lle,a(o a tal e tremo que si al,uien (esapareA

ce en esta mal(ita ciu(a(' es m.s r.pi(o *uscarlo en la o)icina (el hom*re (e la ,a*arra que en la central (e polica o en el (ep"sito (e ca(.veres/ A ?' pero 5ste tena un taco (e *illar meti(o por la nariz/ Le entra*a hasta la *ase (el cere*ro' calculan/ De15 el tene(or 2 el cuchillo/ A I6e importara posponer los (etalles mor*osos hasta que ha2a aca*a(o (e comerJ A Lo siento A(i1o ?tocQA/ Bueno' en reali(a(' eso es to(o lo que ha2/ Pero no es al,o que ha,an normalmente en la !estapo' InoJ A Sui5n sa*e lo que consi(eran normal en la Prinz 0l*recht ?trasse/ Suiz. esta*a meA tien(o la nariz (on(e no le importa*a/ Suiz. queran hacer al,o po5tico/ Me sequ5 los la*ios 2 (e15 al,unas mone(as en la mesa que ?tocQ reco,i" sin molesA tarse en contarlas/ A 3s curioso pensar que antes era la 3scuela (e 0rteO' la central (e la !estapo' quiA ero (ecir/ A Para morirse (e risa/ 0puesto a que los po*res ca*rones a los que apalean all se van a (ormir )elices como peque4os mu4ecos (e nieve con s"lo pensarlo A(i1e poni5n(ome (e pie 2 (iri,i5n(ome a la puertaA/ Pero lo (e los Lin(*er,h es mu2 *onito/ Volv a pie a la o)icina/ Krau Protze esta*a limpian(o el cristal (el amarillento ,ra*aA (o (e 6ill2 col,a(o (e la pare( (e mi sala (e espera' 2 o*servan(o con una cierta (iverA si"n los apuros (el *ur,omaestre (e 8othen*ur,/ Fuan(o cruza*a la puerta' el tel5)ono empez" a sonar/ Krau Protze me sonri" 2 lue,o entr" .,ilmente en su cu*culo para conA testar' (e1.n(ome que contemplara (e nuevo el cua(ro limpio/ 9aca mucho tiempo que no lo ha*a mira(o (e ver(a(/ 0l *ur,omaestre' que ha*a suplica(o a 6ill2' coman(anA te (el e15rcito alem.n (el si,lo vii' que no (estru2era su ciu(a(' le )ue e i,i(o por su conquista(or que *e*iera seis litros (e cerveza sin respirar/ ?e,#nrecuer(o la historia' el *ur,omaestre consi,ui" realizar esa e traor(inaria haza4a (e *eo(o 2 la ciu(a( se salA v"/ 3ra' siempre lo ha*a pensa(o' caractersticamente alem.n/ V 1usto la clase (e truco s.(ico que al,#n mat"n (e la ?0 se sacara (e la man,a/ 3n reali(a( casi na(a cam*ia/ A 3s una se4ora Ame (i1o Krau ProtzeA/ No quiere (arme su nom*re' pero insiste en ha*lar con uste(/ A P.semela' entonces A(i1e' entran(o en mi o)icina/ Fo, la horquilla 2 el auricular/ A Nos conocimos anoche A(i1o la voz/ Me mal(i1e' pensan(o que se,uramente era Farola' la chica (e la recepci"n (e *o(a (e Da,marr/ Suera olvi(arme por completo (e aquel episo(io/ Pero no era Farola/ A - quiz. (e*era (ecir esta ma4ana/ 3ra *astante tar(e/ Rste( esta*a a punto (e salir 2 2o re,resa*a (espu5s (e una )iesta/ I?e acuer(aJ A KrauO Avacil5' sin po(er aca*ar (e cre5rmelo to(ava/ A Por )avor A(i1oA' olvi(e el Krau/ =lse 8u(el' si no le importa' 9err !unther/ A No me importa en a*soluto A(i1eA/ IF"mo po(ra no acor(armeJ A ?era posi*le A(i1oA/ Pareca mu2 cansa(o/ A6ena la voz m.s (ulce que un plato (e tortitas (el Q.iserA/ 9ermann 2 2o a veces olvi(amos que otras personas no son tan trasA nocha(oras/ A ?i me permite (ecirlo' uste( tena un aspecto ma,n)ico/ A Bueno' ,racias A(i1o con un ronroneo' 2 pareca aut5nticamente hala,a(a/ ?e,#n mi e periencia nunca se pue(e elo,iar (emasia(o a una mu1er' (el mismo mo(o que nunca se le pue(en (ar (emasia(as ,alletas a un perro/ A IV en qu5 pue(o servirlaJ A Me ,ustara ha*lar con uste( so*re un asunto *astante ur,ente A(i1oA/ Pero no quisiA era ha*lar (e ello por tel5)ono/ A Ven,a a verme aqu' a mi o)icina/

A Me temo que no pue(o/ 3sto2 en los estu(ios Ba*els*er, en este momento/ IPo(ra venir a mi apartamento esta nocheJ A I?u apartamentoJ A(i1eA/ ?' *ien' ser. un placer/ ID"n(e est.J A Ba(enschestrasse' n#mero >/ IDi,amos a las nueveJ A No ha2 pro*lema/ Fol,"/ 3ncen( un ci,arrillo 2 lo )um5 (istra(o/ Pro*a*lemente esta*a tra*a1an(o en una pelcula' pens5' 2 me laima,in5 en su camerino vesti(a s"lo con una *ata' 2a que aca*a*a (e hacer una escena en la cual era necesario que na(ara (esnu(a en un la,o (e monta4a/ 3so me ocup" varios minutos/ 6en,o mucha ima,inaci"n/ Lue,o me puse a pensar si ?i sa*ra lo (el apartamento/ Deci( que s/ No se lle,a a ser tan rico como ?i sin sa*er que tu esposa tiene su propia ,uari(a/ Pro*a*lemente lo tena para conserA var un cierto ,ra(o (e in(epen(encia/ Falcul5 que no ha*a mucho que no po(ra conseA ,uir si aplica*a su *onita ca*eza para lo,rarlo/ ?i a(em.s aplica*a su cuerpo' pro*a*leA mente alcanzara la luna 2 un par (e ,ala ias (e propina/ De cualquier mo(o' no me paA reca pro*a*le que ?i estuviera entera(o o apro*ara que ella me viera/ 0l menos (espuA 5s (e lo que ha*a (icho so*re que no hur,ara en los asuntos (e su )amilia/ No ha*a (uA (a (e que cualquier cosa que ella quisiera (ecirme con tanta ur,encia no era al,o para los o(os (el ,nomo/ Llam5 a MLller' el reportero (e sucesos (el Berliner Mor,enpost' que era el #nico paA pel me(io (ecente que que(a*a en los Qioscos/ MLller era un *uen reportero en (ecaA (encia/ No ha*a mucha (eman(a (e reporta1es so*re (elitos al vie1o estiloT el MinisteA rio (e Propa,an(a se ha*a encar,a(o (e ello/ A -2e Ale (i1eA' necesito cierta in)ormaci"n *io,r.)ica (e tus archivos' tanta como puA e(as conse,uir 2 tan pronto como sea posi*le' so*re 9ermann ?i / A I3l millonario (el aceroJ 3st.s tra*a1an(o en la muerte (e su hi1a Ino' BernieJ A Me ha contrata(o la compa4a ase,ura(ora para investi,ar el incen(io/ A IV qu5 tienes hasta ahoraJ A Po(ras anotar lo que s5 en un *illete (e tranva/ A Bueno A(i1o MLllerA' 5se es el tama4o (el suelto que sacaremos en la e(ici"n (e maA 4ana/ 3l Ministerio nos ha (icho que no toquemos el temaT que in)ormemos (e los hecA hos 2 en tama4o peque4o/ A IV eso por qu5J A ?i tiene ami,os po(erosos' Bernie/ 3sa clase (e (inero compra un enorme mont"n (e silencios/ A I0n(a*as (etr.s (e al,oJ A - (ecir que el )ue,o ha*a si(o provoca(o' eso es casi to(o/ IFu.n(o necesitas el materialJ A Mi *illete (e cincuenta (ice que ma4ana/ V cualquier cosa que pue(as sacar so*re el resto (e la )amilia/ A ?iempre me viene *ien un poco (e (inero e tra/ 6e llamar5/ Fol,u5 2 met al,unos papeles (entro (e unos peri"(icos vie1os 2 lue,o los tir5 (e cuA alquier manera en uno (e los ca1ones (el escritorio (on(e to(ava que(a*a un poco (e espacio/ Despu5s' ,ara*ate5 al,o en el cartapacio 2 lue,o co, uno (e los (iversos pisaA papeles que ha*a encima (e la mesa/ 3sta*a (an(o vueltas a su )ro volumen entre las manos cuan(o son" un ,olpe en la puerta/ Krau Prozte entr" en la ha*itaci"n/ A Me pre,unta*a si ha2 al,o que archivar/ Le se4al5 las (esor(ena(as pilas (e carpetas que esta*an por el suelo' (etr.s (e mi esA critorio/ A ]se es mi sistema (e archivo A(i1eA/ 6anto si lo cree como si no' ,uar(an un cierto or(en/

?onri"' sin (u(a para se,uirme la corriente' 2 asinti" atentamente' como si le e plicaA ra al,o que )uera a cam*iar su vi(a/ A IV to(os son tra*a1os en cursoJ Me ech5 a rer/ A 3sto no es un *u)ete (e a*o,a(os A(i1eA/ Fon *astantes (e ellos' no s5 si est.n en curso o no/ La investi,aci"n no es un ne,ocio r.pi(o' con unos resulta(os inme(iatos/ 9a2 que tener mucha paciencia/ A ?' lo entien(o A(i1o/ ?"lo ha*a una )oto,ra)ia en el escritorio/ Le (io la vuelta para verla me1orA/ 3s mu2 ,uapa/ I?u esposaJ A Lo era/ Muri" el (a (el ,olpe (e esta(o (e Kapp/ A9a*r5 hecho ese comentario un centenar (e veces/ 0sociar su muerte con un acontecimiento como aqu5l' *ueno' le resta importancia a lo mucho que si,o ech.n(ola en )alta' incluso (espu5s (e (iecis5is a4os/ Pero siempre sin mucho 5 itoA/ Kue la ,ripe Ae pliqu5A/ ?"lo vivimos 1untos (iez meses/ Krau Protze ca*ece"' comprensiva/ Los (os nos que(amos en silencio unos momentos/ Lue,o mir5 mi relo1/ A Pue(e irse a casa' si quiere Ale (i1e/ Fuan(o se hu*o marcha(o )ui hasta la ventana 2 contempl5 (urante lar,o rato las h#A me(as calles (e all. a*a1o' que *rilla*an como charol al sol (el atar(ecer/ 9a*a (e1a(o (e llover 2 pareca que i*a a hacer una *uena noche/ Los emplea(os (e las o)icinas i*an 2a camino (e sus casas' salien(o (e la Berolina 9aus' situa(a en)rente' 2 (iri,i5n(ose al la*erinto (e t#neles 2 puentes que lleva*an a la estaci"n (el RABahn en la 0le an(erpA latz/ Berln/ Vo a(ora*a esta vie1a ciu(a(/ Pero eso )ue antes (e que se mirara en su propio re)le1o 2 le (iera por llevar unos cors5s tan a1usta(os que apenas po(a respirar/ Vo a(oA ra*a las )iloso)as ).ciles 2 (espreocupa(as' el 1azz *arato' los ca*ar5s vul,ares 2 to(os los (em.s e cesos culturales que caracterizaron los a4os (e Weimar 2 que hicieron (e Berln una (e las ciu(a(es m.s apasionantes (el mun(o/ Detr.s (e mi o)icina' hacia el su(este' esta*a la Fomisara Fentral (e Polica' 2 me ima,in5 to(o el (uro tra*a1o que se estara llevan(o a ca*o all para tomar en5r,icas meA (i(as contra la (elincuencia (e Berln/ =n)amias como ha*lar (el KLhrer (e )orma irresA petuosa' e hi*ir un cartel (e H0,ota(as las e istenciasM en el escaparate (e una carniceA ra' no hacer el salu(o hitleriano 2 ser homose ual/ 3so era Berln *a1o el ,o*ierno naciA onalsocialista7 una casa enorme 2 llena (e )antasmas' con rincones oscuros' escaleras t5tricas' s"tanos siniestros' ha*itaciones cerra(as 2 to(a una *uhar(illa llena (e polterA ,eists sueltos' arro1an(o li*ros' cerran(o puertas (e ,olpe' rompien(o cristales' ,ritan(o en me(io (e la noche 2 aterrorizan(o a los propietarios hasta tal e tremo que ha*a veA ces que esta*an (ispuestos a ven(er su casa 2 escapar/ Pero la ma2or parte (el tiempo s"lo se tapa*an las ore1as' se cu*ran los enne,reci(os o1os 2 trata*an (e hacer como si no pasara na(a malo/ 0co*ar(a(os por el mie(o' ha*la*an mu2 poco' i,noran(o que la al)om*ra se mova *a1o sus pies' 2 su risa era esa clase (e risa nerviosa que siempre acompa4a a los chistes (el 1e)e/ 3l mantenimiento (el or(en' 1unto a la construcci"n (e autopistas 2 las (elaciones' es uno (e los sectores (e crecimiento (e la nueva 0lemaniaT por eso el 0le est. siempre lleno (e activi(a(/ Pese a que 2a ha*a pasa(o la hora (el cierre para la ma2ora (e las secciones que trata*an con el p#*lico' cuan(o 2o lle,u5 se,ua ha*ien(o muchas persoA nas alre(e(or (e las (iversas entra(as (el e(i)icio/ La entra(a n#mero cuatro' la (e la -)icina (e Pasaportes' esta*a especialmente llena/ Los *erlineses' muchos (e ellos 1u(A os' que ha*an hecho cola to(o el (apara conse,uir un visa(o (e sali(a' salan to(ava

ahora (e esta parte (el 0le ' mostran(o una cara ale,re o triste se,#n hu*iera si(o el reA sulta(o (e su intento/ Ba15 por la 0le an(erstrasse 2 pas5 por la entra(a n#mero tres' )rente a la cual un par (e policas (e tr.)ico' apo(a(os Hratones *lancosM por sus caractersticas chaquetas *lancas cortas' esta*an *a1an(o (e sus motos BMW (e color azul pastel/ Rna Minna ver(e' la )ur,oneta (e la polica' lle," a to(a veloci(a( calle a*a1o' con su sirena atroA nan(o' en (irecci"n al puente +annoDitz/ =n(i)erentes al rui(o' los (os ratones *lancos entraron con aire arro,ante por la entra(a n#mero tres para entre,ar sus in)ormes/ Vo pas5 por la entra(a n#mero (os' conocien(o como conoca el lu,ar lo *astante *iA en como para esco,er la entra(a (on(e era menos pro*a*le que al,uien me pre,untara a(on(e i*a/ V si eso suce(a' i*a hacia la ?ala %<a' la -)icina (e -*1etos Per(i(os/ Pero la entra(a (os tam*i5n (a acceso al (ep"sito (e ca(.veres (e la polica/ 0n(uve con aire (espreocupa(o a lo lar,o (e un pasillo 2 *a15 al s"tano' m.s all. (e una peque4a ca)etera' hasta lle,ar a una sali(a (e incen(ios/ 3mpu15 la *arra (e la puA erta 2 me encontr5 en un amplio patio a(oquina(o (on(e ha*a aparca(os varios coches (e polica/ Rn hom*re con *otas (e a,ua que esta*a lavan(o uno (e los coches no me prest" nin,una atenci"n mientras cruza*a el patio 2 me meta por otra puerta/ ]sta llevaA *a a la sala (e cal(eras' 2 me (etuve all un momento mientras compro*a*a mentalmenA te ("n(e me halla*a/ No ha*a tra*a1a(o (urante (iez a4os en el 0le para no sa*er ("nA (e esta*a/ Mi #nica preocupaci"n era tropezarme con al,uien que me conociera/ 0*r la otra #nica puerta que permita salir (e la sala (e cal(eras 2 su* por una corta escalera hasta lle,ar a un pasillo' al )inal (el cual esta*a el (ep"sito/ Fuan(o entr5 en la o)icina e terior' me en)rent5 a un olor a,rio que recor(a*a la carA ne (e ave caliente 2 h#me(a/ 3se olor se mezcla*a con el )ormal(eh(o para pro(ucir un c"ctel asqueroso que sent en el est"ma,o al mismo tiempo que lo a*sor*a por la nariz/ La o)icina' apenas amue*la(a con un par (e sillas 2 una mesa' no contena na(apara a(A vertir al incauto (e lo que ha*a (etr.s (e las (os puertas cristaleras' e cepto el olor 2 un letrero que (eca7 HDep"sito (e ca(.veres/ Prohi*i(a la entra(aM/ 3ntrea*r la puerta 2 mir5 al interior/ 3n el centro (e una sala h#me(a 2 l#,u*re ha*a una mesa (e operaciones que era tam*i5n en parte como un lava(ero/ 0 los (os la(os (e un mancha(o surco (e cer.mica ha*a (os losas (e m.rmol' coloca(as li,eramente en .n,ulo' (e tal manera que los )luA i(os (el ca(.ver se vertieran en el centro 2 se los llevara al (esa,Le el a,ua que sala (e uno (e los (os altos ,ri)os runruneantes situa(os a ca(a e tremo/ La mesa era lo *astanA te ,ran(e para (os ca(.veres coloca(os en posici"n inverti(a' uno a ca(a la(o (el (eA sa,LeT pero ahora s"lo ha*a uno' el (e un hom*re' que 2aca *a1o el *istur 2 la sierra quir#r,ica/ 3stos instrumentos los *lan(a' inclina(o' un hom*re menu(o' (e pelo oscuA ro 2 escaso' )rente alta' ,a)as' lar,a nariz ,anchu(a' con un pulcro *i,ote 2 una peque4a perilla/ Lleva*a *otas 2 ,uantes (e ,oma' un ,rueso (elantal 2 un cuello (uro con corA *ata/ 3ntr5 silenciosamente 2 contempl5 el ca(.ver con curiosi(a( pro)esional/ 0cerc.n(oA me m.s' trat5 (e ver qu5 ha*a causa(o la muerte (el hom*re/ 3sta*a claro que el cuerA po ha*a esta(o en el a,ua' 2a que la piel esta*a empapa(a 2 se (espelle1a*a en las maA nos 2 los pies' como si se tratara (e sus ,uantes o sus calcetines/ Por lo (em.s' esta*a en unas con(iciones *astante razona*les' si e ceptuamos la ca*eza/ 3sta*a ne,ra 2 con los ras,os totalmente *orra(os' como una pelota (e )#t*ol llena (e *arro/ La parte superior (el cr.neo ha*a si(o aserra(a 2 el cere*ro e tra(o/ Fomo si )uera un nu(o ,or(iano mo1a(o' ahora (escansa*a en una *an(e1a en )orma (e ri4"n' esperan(o la (isecci"n/ Krente a la muerte violenta en to(os sus espantosos matices' sus crispa(as actitu(es 2 su porcina carnosi(a(' reaccion5 como si hu*iera esta(o miran(o el escaparate (el carA

nicero Halem.nM (e mi *arrio' salvo que all se e hi*a m.s carne/ 0 veces me sorprenA (a lo a*soluto (e mi propia in(i)erencia ante la vista (e los apu4ala(os' aho,a(os' apA lasta(os' muertos (e un (isparo' quema(os 2 apalea(os' aunque sa*a mu2 *ien (e ("nA (e provena esa in(i)erencia/ Despu5s (e ver tantas muertes en el )rente turco 2 (urante mi servicio en la Kripo' casi ha*a (e1a(o (e consi(erar que un ca(.ver tuviera al,o (e humano/ 3sta )amiliari(a( con la muerte ha*a persisti(o (es(e que me convert en inA vesti,a(or priva(o' cuan(o el rastro (e una persona (esapareci(a lleva*a' tan a menu(o' al (ep"sito (e ?t/ !ertrau(en' el ma2or hospital (e Berln' o a la ca*a4a (e un encar,aA (o (el salvamento cerca (e un (ique (el canal Lan(Dehr/ Me que(5 all unos minutos' miran(o )i1amente la truculenta escena que tena en)renA te' intri,a(o por sa*er qu5 ha*ra causa(o las con(iciones (e la ca*eza' tan (i)erentes (e las (el cuerpo' hasta que' )inalmente' el (octor =llmann levant" la vista 2 me vio/ A Por to(os los santos A,ru4"A/ Pero si es Bernhar( !unther/ I6o(ava est.s vivoJ Me acerqu5 a la mesa 2 resopl5 con repu,nancia/ A +o(er A(i1eA' la #ltima vez que tropec5 con un olor corporal tan malo' tena un ca*alA lo senta(o en la cara/ A 3s to(o un espect.culo' IehJ A No me (i,as/ ISu5 esta*a hacien(o' (arle un *eso en la *oca a un oso polarJ ?"lo pue(e ser eso' o que lo *es" 9itler/ A Poco corriente' Iver(a(J 3s casi como si le hu*ieran quema(o la ca*eza/ A I_ci(oJ A ?/ A=llmann son" satis)echo' como si 2o )uera un alumno aventa1a(oA/ Mu2 *ien/ 3s (i)icil (e (ecir' pero lo m.s pro*a*le es que )uera .ci(o hi(rocl"rico o sul)#rico/ A Fomo si no quisieran que se supiera qui5n era/ A 3 acto/ 3so s' no escon(e la causa (e la muerte/ 6ena un taco (e *illar roto meti(o por uno (e los a,u1eros (e la nariz/ 0,u1ere" el cere*ro' mat.n(olo instant.neamente/ No es una )orma mu2 corriente (e matar a al,uienT es m.s' que 2o sepa' es un caso #niA co/ De cualquier mo(o' uno apren(e a no sorpren(erse (e las (iversas maneras que los asesinos esco,en para matar a sus vctimas/ Pero esto2 se,uro (e que a ti no te sorprenA (e/ ?iempre has teni(o mucha ima,inaci"n para ser un poli' Bernie/ Por no ha*lar (e tu valor/ I?a*esJ' tienes mucho valor entran(o aqu como si tal cosa/ ?"lo mi naturaleza sentimental me impi(e hacer que te co1an por una ore1a 2 te echen a la calle/ A Necesito ha*lar conti,o (el caso P)arr/ 9iciste la autopsia' Iver(a(J A 3st.s *ien in)orma(o A(i1oA/ 3n reali(a(' la )amilia ha reclama(o los cuerpos esta ma4ana/ A IV tu in)ormeJ A Mira' aqu no pue(o ha*lar/ 0ca*ar5 con nuestro ami,o (e la mesa (entro (e un raA to/ Dame una hora/ A ID"n(eJ A ISu5 tal el KLnstler 3cQ' en 0lt KXllnJ 3s un sitio tranquilo' no nos molestar.n/ A 3l KLnstler 3cQ ArepetA/ Va lo encontrar5/ Me (i me(ia vuelta 2 me (iri, hacia las puertas (e cristaleras/ A 0h' Bernie/ 0se,#rate (e que me traes al,o para los ,astos/ 3l municipio in(epen(iente (e 0lt KXlln' (es(e haca tiempo a*sor*i(o por la capital' es una peque4a isla en el ro ?pree/ 3n ,ran parte ocupa(a por museos' se ha ,ana(o el so*renom*re (e =sla Museo/ Pero ten,o que con)esar que nunca he puesto el pie en ninA ,uno (e ellos/ No me interesa mucho el pasa(o 2' si quieren sa*erlo' es la o*sesi"n (e este pas por la historia lo que' en parte' nos ha meti(o (on(e estamos ahora7 en la mierA (a/ No pue(es entrar en un *ar sin que al,#n caraculo te (5 la paliza ha*lan(o so*re las

)ronteras (e antes (e 1$1;' o remont.n(ose hasta BismarcQ' cuan(o corrimos a pata(as a los )ranceses/ ?on heri(as vie1as 2 no sirve (e na(a hur,ar en ellas/ Des(e el e terior' na(a en aquel sitio ha*ra hecho que al,uien que pasara por all se (eci(iera a entrar para tomar al,o7 ni la (esconcha(a pintura (e la puerta' ni las )lores secas (e la 1ar(inera (e la ventana' ni mucho menos el letrero' escrito con mala letra 2 coloca(o en la sucia ventana' que (eca7 H0qu se pue(e escuchar el (iscurso (e esta nocheM/ ?olt5 una mal(ici"n' porque eso si,ni)ica*a que Pepe el 6ulli(o i*a a (iri,irse a una concentraci"n (el parti(o aquella noche 2' como resulta(o' ha*ra el acostum*ra(o caos (e tr.)ico/ Ba15 los escalones 2 a*r la puerta/ 3l interior (el KLnstler 3cQ to(ava o)reca menos para que un visitante casual quisiA era que(arse un rato/ Las pare(es esta*an cu*iertas (e som*ras tallas (e ma(era7 mo(eA los en miniatura (e ca4ones' ca*ezas (e la muerte' ata#(es 2 esqueletos/ 3n la pare( (el )on(o ha*a un ,ran "r,ano pinta(o para que pareciera un cementerio' cu2ascriptas 2 tum*as (e1a*an al (escu*ierto sus muertos' 2 en el cual un 1oro*a(o esta*a tocan(o una pieza (e 9a2(n/ Lo haca m.s para su (is)rute que para el (e na(ie m.s' 2a que un ,ruA po (e ,uar(ias (e asalto esta*a cantan(o HMi Prusia se alza tan or,ullosa 2 ,ran(eM con el su)iciente entusiasmo como para aho,ar casi por completo la interpretaci"n (el 1oroA *a(o/ 3n mi vi(a he visto unas cuantas cosas e tra4as en Berln' pero esto pareca sali(o (e una pelcula (e Fonra( Vei(t' 2 (e una no mu2 *uena' a(em.s/ 3sta*a casi se,uro (e que (e un momento a otro hara su aparici"n el capit.n (e polica manco/ 3n lu,ar (e ello' encontr5 a =llmann senta(o en un rinc"n' sostenien(o una *otella (e 3n,elhar(t/ Pe( (os m.s (e lo mismo 2 me sent5 mientras los ,uar(ias aca*a*an su canci"n 2 el 1oro*a(o empeza*a a machacar una (e mis sonatas )avoritas (e ?chu*ert/ A Va2a mier(a (e sitio has i(o a esco,er A(i1e con ,esto som*ro/ A Me temo que lo encuentro curiosamente pintoresco/ A 3s 1usto el sitio para encontrarte con el ami,a*le la(r"n (e ca(.veres (el *arrio/ INo ves *astante muerte a lo lar,o (el (a que tienes que venir a *e*er a un osario como 5steJ ?e enco,i" (e hom*ros' impert5rrito/ A La muerte a mi alre(e(or es lo #nico que me recuer(a constantemente que si,o esA tan(o vivo/ A 9a2 mucho que (ecir a )avor (e la necro)ilia/ =llmann sonri"' como si estuviera (e acuer(o conmi,o/ A 0s que quieres sa*er al,o (el po*re 9auptsturm)Lhrer 2 (e su esposa' IehJ 0sent/ A 3s un caso interesante' 2 si no te importa que lo (i,a' los casos interesantes son ca(a vez m.s raros/ Fon to(os los que aca*an muertos en esta ciu(a(' pensaras que ten,o que estar mu2 ocupa(o/ Pero' claro' no suele ha*er mucho misterio en la )orma en que la ma2ora han lle,a(o a ese esta(o/ La mita( (el tiempo me encuentro presentan(o un in)orme )orense (e un homici(io a los mismos que lo causaron/ 3s un mun(o al rev5s' este en el que vivimos/ A0*ri" la cartera 2 sac" una carpeta azulA/ 9e tra(o las )otos/ Pens5 que querras ver a la )eliz pare1a/ Me temo que est.n *ien achicharra(os/ ?"lo puA (e i(enti)icarlos por sus anillos (e *o(a' el (e 5l 2 el (e ella/ 9o1e5 el in)orme/ 3l .n,ulo (e la c.mara varia*a' pero el tema se,ua sien(o el misA mo7 (os ca(.veres (e color ,ris metal' calvos como )araones e,ipcios' 2acan en los muelles enne,reci(os 2 visi*les (e lo que )uera una cama' como salchichas que al,uien ha (e1a(o (emasia(o tiempo en la parrilla/ A Bonito .l*um/ ISu5 esta*an hacien(o' (.n(ose (e pu4etazosJ Apre,unt5 al o*servar c"mo los (os ca(.veres tenan los pu4os levanta(os como si )ueran *o ea(ores sin ,uA antes/

A 3s al,o *astante com#n en una muerte como 5sta/ A IV esos cortes en la pielJ Parecen heri(as (e cuchillo/ A 6am*i5n lo que po(ra esperarse A(i1o =llmannA/ 3l calor (e una (e)la,raci"n hace que la piel se parta 2 se a*ra como si )uera un pl.tano ma(uro/ 3s (ecir' si pue(es recorA (ar qu5 aspecto tiene un pl.tano/ A ID"n(e se encontraron las latas (e ,asolinaJ 0lz" las ce1as' *url"n/ A -h' sa*es eso' IehJ ?' encontramos (os latas vacas en el 1ar(n/ No creo que llevaA ran all mucho tiempo/ No esta*an o i(a(as 2 que(a*a un poco (e ,asolina sin evaporar en el )on(o (e una (e ellas/ V se,#n los *om*eros ola mu2 )uerte a ,asolina por to(as partes/ A Kue un incen(io provoca(o' entonces/ A ?in nin,una (u(a/ A 3ntonces' Iqu5 )ue lo que te hizo *uscar *alasJ A La e periencia/ Fuan(o haces una autopsia (espu5s (e un incen(io' siempre tienes presente la posi*ili(a( (e que ha2a ha*i(o un intento (e (estruir prue*as/ 3s un proceA (imiento ha*itual/ 3ncontr5 tres *alas en la mu1er' (os en el hom*re 2 tres en el ca*ezal (e la cama/ La mu1er esta*a muerta antes (e que empezara el )ue,o/ La alcanzaron en la ,ar,anta 2 en la ca*eza/ 3l hom*re no/ 9a*a partculas (e humo en los con(uctos resA piratorios 2 mon" i(o (e car*ono en la san,re/ Los te1i(os se,uan (e color rosa(o/ Le (ieron en el pecho 2 en la cara/ A I?e ha encontra(o 2a el armaJ Apre,unt5/ A No' pero pue(o (ecirte que lo m.s pro*a*le es que sea una autom.tica (e >'&N mm' 2 *astante potente para su munici"n' al,o como una vie1a Mauser/ A IV (es(e qu5 (istancia les (ispararonJ A Dira que el asesino esta*a a un metro 2 me(io (e sus vctimas cuan(o (ispar" el arA ma/ Las heri(as (e entra(a 2sali(a enca1an con la i(ea (e que esta*a al pie (e la camaT 2 tenemos a(em.s las *alas en el ca*ezal/ A IFrees que s"lo hu*o un armaJ =llmann asinti"/ A -cho *alas A(i1eA/ 3so es to(o un car,a(or para una pistola (e *olsillo' InoJ 0l,uiA en quera ase,urarse *ien/ - pue(e que estuviera )urioso/ IV los vecinos no o2eron naA (aJ A Por lo que parece' no/ ?i lo o2eron' pro*a*lemente pensaron que la !estapo (a*a una peque4a )iesta/ No se avis" (el )ue,o hasta las tres 2 (iez (e la ma4ana' 2 para enA tonces 2a no ha*a esperanza al,una (e controlarlo/ 3l 1oro*a(o a*an(on" su recital (e "r,ano cuan(o los ,uar(ias se lanzaron a una inA terpretaci"n (e 0lemania' eres nuestro or,ullo/ Rno (e ellos' un tipo enorme 2 musculoA so' con una cicatriz en la cara tan lar,a 2 correosa como la corteza (e una loncha (e *eA icon' empez" a pasear por el *ar' *lan(ien(o su cerveza 2 e i,ien(o que el resto (e cliA entes (el KLnstler 3cQ se uniera a la canci"n/ 0 =llmann pareci" no importarle' 2 cant" con una )uerte voz (e *artono/ Mi propia interpretaci"n mostra*a una )alta consi(era*le (e entusiasmo 2 a)inaci"n/ No por cantar a voz en cuello te conviertes en un patriota/ 3l pro*lema con esos mier(a (e nacionalsocialistas' especialmente los 1"venes' es que piA ensan que tienen el monopolio (el patriotismo/ V aunque no lo ten,an ahora' tal como van las cosas' pronto lo ten(r.n/ Fuan(o aca*" la canci"n' le hice unas cuantas pre,untas m.s a =llmann/ A Los (os esta*an (esnu(os Ame (i1oA' 2 ha*an *e*i(o mucho/ 3lla se ha*a toma(o varios c"cteles -hio' 2 5l una *uena canti(a( (e cerveza 2 schnapps/ 3s m.s que proA *a*le que estuvieran *astante *orrachos cuan(o les (ispararon/ 9ice tam*i5n un )rotis

(el cuello (e la va,ina a la mu1er 2 encontr5 semen reciente' (el mismo tipo san,uneo (el hom*re/ Freo que ha*an teni(o una *uena noche/ 0h' s' ella esta*a em*araza(a (e ocho semanas/ 02' la vi(a es una vela que ar(e tan *revementeO A 3m*araza(a Arepet la pala*ra' pensativo/ =llmann se (esperez" 2 *ostez"/ A ? A(i1oA' Iquieres sa*er qu5 tomaron para cenarJ A No A(i1e con )irmezaA/ Fu5ntame al,o (e la ca1a )uerte/ I3sta*a a*ierta o cerra(aJ A 0*ierta/ A9izo una pausaA/ I?a*esJ' es interesante' no me has pre,unta(o c"mo la a*rieron/ 3so me lleva a suponer que 2a sa*as que' )uera (e estar un poco chamusca(a' no tena (a4o al,unoT 2 que si la a*rieron (e )orma ile,al' lo hizo al,uien que sa*a qu5 tena entre manos/ Rna ca1a ?tocQin,er no es pan comi(o/ A I9a*a (e(osJ =llmann ne," con la ca*eza/ A 3sta*a (emasia(o chamusca(a para tomar huellas A(i1o/ A ?upon,amos que inme(iatamente antes (e la muerte (e los P)arr' la ca1a contuviA eraO lo que contuviera 2 que estuviera' como ten(ra que estar' cerra(a para la noche/ A Mu2 *ien/ A 3ntonces ha2 (os posi*ili(a(es7 una es que un (e(os pro)esional hiciera el tra*a1o 2 lue,o los matara7 2 la otra es que al,uien les o*li,ara a a*rirla 2 lue,o les man(ara que volvieran a la cama 2 los matara all/ ?ea como sea' no es tpico (e un pro)esional (e1ar la ca1a a*ierta/ A 0 menos que tratara (e )in,ir que ha*a si(o un a)iciona(o A(i1o =llmannA/ Mi opiniA "n es que los (os esta*an (ormi(os cuan(o los mataron/ ?in (u(a' por el .n,ulo (e entA ra(a (e las *alas' (ira que esta*an echa(os/ Mira' si est.s consciente 2 al,uien te apunta con una pistola' lo m.s pro*a*le es que te incorpores para sentarte/ - sea que lle,ara a la conclusi"n (e que tu teora (e la intimi(aci"n es poco pro*a*le/ AMir" el relo1 2 se aca*" la cerveza/ Me (io unas palma(itas en la ro(illa 2 a4a(i" con a)ecto7 A Me ha ale,ra(o verte' Bernie/ =,ual que en los vie1os tiempos/ 3s a,ra(a*le ha*lar con al,uien cu2a i(ea (el tra*a1o (e un (etective no equivale a un )oco (e luz 2 unos nu(illos (e acero/ De to(os mo(os' no ten(r5 que soportar el 0le mucho m.s/ Nuestro ilustre 8eichsQriminal(ireQtor' el 0rthur Ne*e' me retira' al i,ual que ha retira(o a toA (os los (em.s vie1os conserva(ores antes que a m/ A No sa*a que te interesara la poltica A(i1e/ A No me interesa/ Pero Ino es as como 9itler result" ele,i(o7 (emasia(a ,ente a quiA en no le importa*a una mier(a qui5n ,o*ernara el pasJ Lo curioso es que ahora a#n me importa menos que antes/ No me pillar.ssu*i5n(ome al tren con esos Violetas (e MarA zo/ Pero no lamentar5 marcharme/ 3sto2 harto (e las ri4as entre la ?ipo 2 la -rpo para ver qui5n controla la Kripo/ Lle,a a ser mu2 (esconcertante' cuan(o se trata (e re(actar un in)orme' no sa*er si ten(ras que in)ormar a nuestros uni)orma(os ami,os (e la -rpo o no/ A Pensa*a que la ?ipo 2 la !estapo esta*an al man(o (e la Kripo/ A 0s es en los niveles altos (el man(o Acon)irm" =llmannA' pero en los niveles me(ios 2 *a1os to(ava )uncionan las vie1as ca(enas (e man(o a(ministrativo/ 0 nivel municiA pal' los 1e)es (e polica locales' que )orman parte (e la -rpo' son tam*i5n responsa*les (e la Kripo/ Pero corre la voz (e que el 1e)e (e la -rpo est. animan(o' soterra(amente' a cualquier 1e)e (e polica que est5 (ispuesto a )rustrar a los chicos (e las espul,ueras (e la ?ipo/ 3n Berln' eso conviene a nuestro (irector ,eneral/ ]l 2 el 8eichsQriminal(ireQA tor' 0rthur Ne*e' se o(ian a muerte/ 0*sur(o' InoJ V ahora' si no te importa' ten,o que marcharme/ A YSu5 manera (e (iri,ir una mier(a (e corri(a (e torosZ

A Fr5eme' Bernie' tienes suerte (e estar )uera (e to(o esto/ ?onri" ale,remente 2 a4a(i"7 A V pue(e ponerse mucho peor to(ava/ La in)ormaci"n (e =llmann me cost" cien marcos/ Nunca he visto que la in)ormaci"n resulte *arata' pero #ltimamente el coste (e la investi,aci"n priva(a parece estar su*ienA (o/ No es (i)cil enten(er por qu5/ 6o(o el mun(o parece estar (an(o un ,iro ahora/ La corrupci"n *a1o una )orma u otra es el ras,o m.s (istintivo (e la vi(a *a1o el nacionalA socialismo/ 3l ,o*ierno ha hecho revelaciones so*re la corrupci"n (e los (iversos partiA (os polticos (e Weimar' pero no son na(a compara(os con lo que e iste ahora/ Klorece en lo m.s alto' 2 to(o el mun(o lo sa*e/ 0s que la ma2ora (e la ,ente piensa que ellos tam*i5n tienen (erecho a una parte/ No conozco a na(ie que sea tan e i,ente como anA tes/ V eso me inclu2e a m/ La ver(a( es que la sensi*ili(a( (e la ,ente en lo que hace a la corrupci"n' tanto si se trata (el estraperlo (e comi(a como (e o*tener )avores (e un )uncionario (el ,o*ierno' es casi tan a,u(a como la punta (el l.piz (e un carpintero/

& 0quella noche pareca como si la casi totali(a( (e Berln se encaminara a NeuQXlln para ver c"mo !oe**els (iri,a la orquesta (e suaves violines persuasivos 2 crispa(as trompetas sarc.sticas que era su voz/ Pero para aquellos que no )ueran lo *astante a)orA tuna(os para po(er ver al =lumina(or Popular' se o)recan una serie (e instalaciones (isA tri*ui(as por to(o Berln para ,arantizar que por lo menos (ispon(ran (el soni(o/ 0(eA m.s (e las ra(ios e i,i(as por le2 en los restaurantes 2 ca)5s' en la ma2ora (e las calles ha*a altavoces monta(os en columnas (e propa,an(a 2 en los postes (e las )arolas' 2 una )uerza (e ,uar(ianes (e la ra(io esta*a autoriza(a para llamar a la puerta (e las caA sas 2 hacer cumplir el (e*er cvico (e escuchar cualquier emisi"n (el parti(o/ Fuan(o me (iri,a hacia el oeste por la Leipzi,erstrasse' me tropec5 con el (es)ile ilumina(o por antorchas (e las le,iones (e camisas par(as que marcha*an hacia el sur por la Wilhelmstrasse' 2 me vi o*li,a(o a salir (el coche 2 salu(ar el estan(arte que paA sa*a/ No hacerlo era arries,arse a reci*ir una paliza/ =ma,ino que ha*a otros como 2o en aquella muche(um*re' con el *razo (erecho e ten(i(o como si )u5ramos policas (e tr.)ico' haci5n(olo s"lo para evitarnos pro*lemas' 2 sinti5n(onos un tanto ri(culos/ ISui5n sa*eJ Pero' pens.n(olo *ien' en 0lemania los parti(os polticos siempre ha*an si(o )an.ticos (e los salu(os7 los social(em"cratas' con el pu4o cerra(o *ien alto por encima (e la ca*ezaT los *olcheviques (el KPD con el pu4o cerra(o a la altura (el homA *roT los centristas con el pul,ar (o*la(o 2 (os (e(os rectos )orman(o una pistola' 2 los nazis listos para una inspecci"n (e u4as/ 8ecuer(o cuan(o pensa*a que to(o aquello era *astante ri(culo 2 melo(ram.tico' 2 quiz. por eso nin,uno (e nosotros se lo tom" (eA masia(o en serio/ V aqu est.*amos ahora' to(os nosotros' levantan(o el *razo con los me1ores (e entre ellos/ Pura (emencia/ La Ba(enschestrasse' que sale (e la Berliner ?trasse' que(a s"lo a una manzana (e la 6rautenau ?trasse' (on(e ten,o mi propio piso/ La cercana es lo #nico que tienen en com#n/ 3l n#mero > (e la Ba(enschestrasse es uno (e los e(i)icios (e pisos m.s mo(erA nos (e la ciu(a(' 2 casi tan e clusivo como una reuni"n (e los Ptolomeos paracenar/ 0parqu5 mi coche' peque4o 2 sucio' entre un enorme Deusen*er, 2 un reluciente BuA ,atti 2 entr5 en un vest*ulo que pareca ha*er si(o la causa (e que (os cate(rales se quA e(aran sin m.rmol/ Rn portero ,or(o 2 un ,uar(ia (e asalto me vieron' 2 a*an(onan(o

su escritorio 2 su ra(io' que esta*a emitien(o m#sica (e Wa,ner antes (e la emisi"n (el parti(o' )ormaron una *arrera humana ante mi avance' preocupa(os por que quisiera inA sultar a al,uno (e los resi(entes con mi arru,a(o tra1e 2 mi autoin)li,i(a manicura/ A Fomo (ice en el letrero que ha2 )uera A,ru4" el ,or(oA' 5ste es un e(i)`cio priva(o/ No me sent impresiona(o por su es)uerzo com*ina(o para mostrarse (uros conmi,o/ 3sto2 acostum*ra(o a que me reci*an mal' 2 no me (e1o echar con )acili(a(/ A No he visto nin,#n letrero A(i1e sinceramente/ A No queremos pro*lemas' se4or A(i1o el ,uar(ia/ 6ena una man(*ula (elica(a que se ha*ra parti(o como una rama seca s"lo con el m.s li,ero toque (e mi pu4o/ A No o)rezco nin,uno Ale (i1e/ 3l ,or(o tom" el relevo/ A Bueno' sea lo que sea lo que ven(a' aqu no quieren na(a/ Le sonre )ramente/ A 3scucha' ,or(o' lo #nico que me impi(e apartarte (el paso (e un empu1"n es tu mal aliento/ ?5 que te resultar. complica(o' pero mira si pue(es hacer )uncionar el tel5)ono 2 llamar a KrPulein 8u(el/ 0veri,uar.s que me est. esperan(o/ 3l ,or(o se tir" (el enorme *i,ote casta4o 2 ne,ro' que se le a(hera al la*io como un murci5la,o a la pare( (e una cueva/ ?u aliento era mucho peor (e lo que 2o po(ra haA *er ima,ina(o/ A Mira' )an)arr"n (e mier(a' por tu *ien espero que sea ver(a( A(i1oA/ ?era un placer echarte a pata(as/ +uran(o en voz *a1a' )ue *am*ole.n(ose hasta el escritorio 2 marc" un n#mero' )uriA oso/ A IKrPulein 8u(el est. esperan(o a al,uienJ Apre,unt" mo(eran(o su tonoA/ -h' no me lo ha*a (icho/ Le cam*i" la cara cuan(o compro*" que mi historia era cierta/ Fol," el tel5)ono 2 con un ,esto me se4al" la puerta (el ascensor/ A 6ercer piso A(i1o entre (ientes/ ?"lo ha*a (os puertas' en los (os e tremos (el tercero/ 9a*a un vel"(romo (e parA qu5 entre ellas 2' como si meestuvieran esperan(o' una (e las (os puertas esta*a entreA a*ierta/ La (oncella me acompa4" hasta la sala/ A ?er. me1or que se siente A(i1o malhumora(aA/ 6o(ava se est. vistien(o 2 nunca se sa*e cu.nto pue(e tar(ar/ ?rvase al,o (e *e*er' si quiere/ Lue,o (esapareci" 2 2o e amin5 los alre(e(ores/ 3l piso no era ma2or que un aeropuerto priva(o' 2 pareca casi i,ual (e *arato que unos (ecora(os sali(os (e Fecil B/ (e Mille' (e quien ha*a una )oto,ra)a compitien(o por el lu,ar (e honor con to(as las (em.s so*re el enorme piano/ Fompara(o con la perA sona que ha*a (ecora(o 2 amue*la(o aquel sitio' el archi(uque Kernan(o ha*ra si(o *en(eci(o con el ,usto (e una tropa (e enanos (e un circo turco/ Mir5 al,unas otras )oA tos/ La ma2ora eran )oto,ramas (e =lse 8u(el saca(os (e sus (iversas pelculas/ 3n muchas (e ellas no pue(e (ecirse que llevara mucha ropaT na(a*a (esnu(a o atis*a*a tA mi(amente (es(e (etr.s (e un .r*ol que oculta*a las partes m.s interesantes/ 8u(el era )amosa por los papeles en que apareca escasamente vesti(a/ 3n otra )oto,ra)a esta*a senta(a a la mesa (e un ele,ante restaurante con !oe**els' 2 en otra m.s' (a*a la r5pliA ca a Ma ?chmellin,/ Lue,o ha*a otra en la que apareca transporta(a en los *razos (e un o*reroT s"lo que el Ho*reroM resulta*a ser 3mil +annin,s' el )amoso actor/ La reconoA c como perteneciente a La ca*a4a (el constructor/ Me ,usta el li*ro mucho m.s (e lo que me ,ust" la pelcula/

0l lle,arme el aroma (e E>11 me volv' 2 me encontr5 estrech.n(ole la mano a la *ella estrella (e cine/ A Veo que ha esta(o contemplan(o mi peque4a ,alera A(i1o' colocan(o (e nuevo las )oto,ra)as que 2o ha*a co,i(o para mirarlasA/ De*e creerme enormemente vani(osa por tener tantas )otos mas e puestas' pero es que no soporto los .l*umes/ A 3n a*soluto A(i1eA/ 3s mu2 interesante/ Me re,al" la sonrisa que haca que miles (e hom*res alemanes' entre ellos 2o' sintiA eran una enorme )lo1era en la man(*ula/ A Me ale,ro (e que lo aprue*e/ Vesta un tra1e pi1ama (e terciopelo ver(e con un lar,o ce4i(or (ora(o con )lecos anu(a(o a la cintura' 2 zapatillas (e tac"n alto en ta)ilete ver(e/ Lleva*a el ru*io pelo reco,i(o en un mo4o trenza(o en la nuca' como(icta*a la mo(a' pero a (i)erencia (e la ma2ora (e alemanas' i*a maquilla(a 2 )uma*a un ci,arrillo/ ?on la clase (e cosas que la B(M' la Li,a (e Mu1eres' (esaprue*a' por no estar (e acuer(o con el i(eal nazi (e )eA minei(a( alemana/ No o*stante' como 2o so2 un chico (e ciu(a(' pienso que las caras rosa(as' corrientes 2 *ien lava(as pue(en estar *ien para una ,ran1a' pero como casi toA (os los hom*res alemanes' pre)iero que mis mu1eres se empolven 2 se pinten/ Flaro que =lse 8u(el viva en un mun(o (istinto (el (e las (em.s mu1eres/ Pro*a*lemente crea que la Li,a (e Mu1eres era un clu* (e hocQe2/ A ?iento lo (e los (os hom*res (e la puerta A(i1oA' pero es que +ose) 2 Marta !oe**els tienen un piso arri*a' as que la se,uri(a( tiene que ser mu2 estricta' como pue(e ima,iA narse/ V eso me recuer(a que le promet a +ose) que procurara escuchar su (iscurso' o por lo menos una parte (e 5l/ ILe importaJ No era la clase (e pre,unta que uno hace' a menos que (5 la casuali(a( (e que llames al ministro (e Propa,an(a e =lustraci"n Popular 2 a su esposa por sus nom*res (e pila/ Me enco, (e hom*ros/ A Por m' encanta(o/ A 3scucharemos s"lo unos minutos A(i1o' ponien(o en marcha la Philco coloca(a so*A re un mue*le *ar (e no,alA/ Veamos' Iqu5 pue(o o)recerle para *e*erJ Le pe( un DhisQ2 2 me sirvi" uno tan lar,o que po(a meter (entro una (enta(ura postiza/ 3lla se sirvi" un vaso (e BoDle' la *e*i(a )avorita (e Berln en verano' (e una 1arra alta (e cristal (e color azul' 2 se sent" a mi la(o en un so). que tena el color 2 el contorno (e una pi4a li,eramente ver(e/ 3ntrechocamos los vasos 2' cuan(o los tu*os (e la ra(io se calentaron' los suaves tonos (el hom*re (el piso (e arri*a )ueron (esliz.nA (ose lentamente al interior (e la ha*itaci"n/ Para empezar' !oe**els seleccion" a los perio(istas e tran1eros como *lanco (e sus crticas 2 los repren(i" por sus Hten(enciososM in)ormes (e la vi(a en la nueva 0lemaA nia/ 0l,unos (e sus comentarios )ueron lo *astante a,u(os como para (espertar risas 2 lue,o aplausos (e su a(ula(or p#*lico/ 8u(el sonri"' vacilante' 2 me pre,unt5 si compA ren(a (e qu5 ha*la*a su vecino (e arri*a' el (el pie (e)orme/ Lue,o 5ste elev" la voz 2 proce(i" a clamar contra los trai(ores Aqui5nes eran' 2o no lo sa*aA que esta*an tratanA (o (e sa*otear la revoluci"n nacional/ 0qu =lsereprimi" un *ostezo' 2 por )in' cuan(o Pepe se lanz" a su tema )avorito' la ,lori)icaci"n (el KLhrer' se levant" (e un salto 2 apa," la ra(io/ A Fielos' me parece que 2a lo hemos escucha(o *astante para una noche/ Kue hasta el ,ram")ono 2 esco,i" un (isco/ A ILe ,usta el 1azzJ Apre,unt"' cam*ian(o (e temaA/ -h' no pasa na(a' no es 1azz ne,A ro/ 0 m me encanta' Ia uste( noJ 0hora en 0lemania s"lo est. permiti(o el 1azz que no sea (e ne,ros' pero 2o me preA ,unto c"mo lo (i)erencian/

A Me ,usta to(o el 1azz A(i1e/ Dio cuer(a al ,ram")ono 2 puso la a,u1a en el surco/ 3ra una pieza a,ra(a*le 2 tranA quila con un )uerte clarinete 2 un sa o)onista que po(ra ha*er enca*eza(o el ataque (e una compa4a (e italianos a trav5s (e la tierra (e na(ie' en me(io (e una (escar,a (e arA tillera/ A ILe importa que le pre,unte por qu5 conserva este sitioJ Apre,unt5/ Volvi" *ailan(o hasta el so). 2 se sent"/ A Bueno' 9err =nvesti,a(or Priva(o' 9ermann encuentra a al,unos (e mis ami,os (iA )ciles (e soportar/ Despacha un mont"n (e tra*a1o (es(e nuestra casa (e Dahlem' 2 a to(as horasT 2o reci*o a la ma2ora (e mis ami,os aqu 2 as no lo molesto/ A ?uena sensato A(i1e/ Me lanz" una columna (e humo (es(e ca(a una (e las ventanas (e su e quisita nariz 2 2o lo a*sor* pro)un(amenteT no porque me ,ustara el olor (e los ci,arrillos americaA nos' que no es el caso' sino porque proce(a (el interior (e su pecho' 2 cualquier cosa que tuviera que ver con aquel pecho me pareca mu2 *ien/ Por el movimiento (e (e*a1o (e su chaqueta ha*a lle,a(o a la conclusi"n (e que sus pechos eran ,ran(es 2 sin su1A eci"n/ A 3ntonces A(i1eA' Ipara qu5 quera vermeJ Para sorpresa ma' me toc" li,eramente en la ro(illa/ A 8el.1ese A(i1o sonrien(oA/ No tiene prisa' Iver(a(J Ne,u5 con la ca*eza 2 o*serv5 c"mo apa,a*a el ci,arrillo/ Va ha*a varias colillas en el cenicero' to(as con huellas (e pintala*ios' pero a nin,una le ha*a (a(o m.s (e unas cuantas cala(as' 2 se me ocurri" que era ella quien necesita*a rela1arse 2 que quiz. haA *a al,o que la pona nerviosa/ Suiz. 2o/ Fomo con)irman(o mi teora' se levant"(e reA pente' se sirvi" otro vaso (e BoDle 2 cam*i" el (isco/ A I?u *e*i(a est. *ienJ A ? A(i1e' 2 tom5 un sor*o/ 3ra un *uen DhisQ2' suave 2 con aroma a tur*a' sin quA emaz"n (e alcohol/ Lue,o le pre,unt5 si conoca *ien a Paul 2 !rete P)arr/ No creo que la pre,unta la sorpren(iera/ Por el contrario' se sent" cerca (e m' (e )orma que nos toA c.*amos' 2 sonri" (e un mo(o e tra4o/ A -h' s Arespon(i"' 1u,uetonaA/ Lo olvi(a*aT uste( es el hom*re que investi,a el inA cen(io para 9ermann' Iver(a(J A?onri" un poco m.sA/ ?upon,o que el caso tiene (esA concerta(a a la polica/ A9a*a una nota (e sarcasmo en su vozA/ V entonces lle,a uste(' el ,ran (etective' 2 encuentra la clave que resuelve to(o el misterio/ A No ha2 nin,#n misterio' KrPulein 8u(el A(i1e provocativamente/ ?"lo la (esconcert5 li,eramente/ A Pero' claro que s' el misterio es quien lo hizo A(i1o/ A Rn misterio es al,o que est. m.s all. (el sa*er 2 el enten(imiento humanos' lo cual si,ni)ica que 2o estara per(ien(o el tiempo si tratara siquiera (e investi,arlo/ No' este caso no es m.s que un rompeca*ezas' 2 resulta que a m me ,ustan los rompeca*ezas/ A -h' 2 a m tam*i5n A(i1o' casi *url.n(ose (e m' pens5A/ V' por )avor' ll.meme =lse mientras est5 aqu/ V 2o le llamar5 por su nom*re (e pila/ IFu.l esJ A Bernhar(/ A Bernhar( A(i1o' como si lo mi(iera' 2 lue,o lo acort"A' Bernie/ ABe*i" un sor*o lar,o (e la mezcla (e champa4a 2 ?auternes que toma*a' co,i" una )resa (e la parte superior (el vaso 2 se la comi"A/ Bien' Bernie' (e*e (e ser un investi,a(or priva(o mu2 *ueno para estar tra*a1an(o para 9ermann en al,o tan importante como esto/ Pensa*a que toA (os los investi,a(ores eran unos hom*recillos (esastra(os que se,uan a los mari(os 2 mira*an por los o1os (e las cerra(uras para ver qu5 hacan 2 cont.rselo lue,o a las espoA sas/

A Los casos (e (ivorcio son casi el #nico tipo (e asuntos al que no me (e(ico/ A I3s eso ciertoJ A(i1o' sonrien(o suavemente' como para s misma/ 0quella sonrisa me irrita*a *astanteT en parte porque senta que me trata*a con conA (escen(encia' pero tam*i5n porque (esea*a (esespera(amente ponerle )in con un *eso/ -' si eso no resulta*a' con un *uen rev5s/ A D,ame una cosa/ I!ana mucho (inero hacien(o lo que haceJ Me (io un ,olpecito en el muslo para in(icar que no ha*a termina(o la pre,unta 2 a4a(i"7 A No quiero parecer male(uca(a' pero lo que quiero sa*er es Iest. c"mo(oJ -*serv5 el lu1oso entorno en el que esta*a antes (e respon(er/ A IVo' c"mo(oJ Fomo si estuviera en una silla Bauhaus' as esto2/ ?e ech" a rer ante aquello/ A No ha respon(i(o a mi pre,unta so*re los P)arr A(i1e/ A INo lo he hechoJ A ?a*e (e so*ra que no lo ha hecho/ A Los conoca A(i1o' enco,i5n(ose (e hom*ros/ A ILo su)iciente como para sa*er qu5 tena Paul contra su mari(oJ A IDe ver(a( es eso lo que le interesaJ A ?ervir. para empezar/ ?uspir"' impaciente/ A Mu2 *ien/ ?e,uiremos su 1ue,o' pero s"lo hasta que me canse/ Levant" las ce1as (iri,i5n(ome una mu(a pre,unta' 2 aunque no tena ni i(ea (e qu5 ha*la*a' me enco, (e hom*ros 2 (i1e7 A Por m' (e acuer(o/ A 3s ver(a(' no se lleva*an *ien' pero no ten,o ni la m.s remota i(ea (e por qu5/ FuA an(o Paul 2 !rete se conocieron' 9ermann estuvo en contra (e que se casaran/ Pensa*a que Paul quera hacerse con un (iente (e platino (2a sa*e' con una esposa rica)/ 6rat" (e convencer a !rete para que lo (e1ara' pero !rete no quiso ni or ha*lar (e ello/ Despu5s' 2 se,#n to(as las apariencias' se lleva*an *ien/ Por lo menos' hasta que muri" la primeA ra mu1er (e 9ermann/ Para entonces 2o 2a lleva*a al,#n tiempo vi5n(olo/ Kue (espu5s (e casarnos cuan(o las cosas empezaron a en)riarse (e ver(a( entre ellos/ !rete empez" a *e*er/ V su matrimonio pareca poca cosa m.s que una ho1a (e parra' 2a sa*e' para ,uar(ar las aparienciasT porque Paul esta*a en el Ministerio 2 to(o eso/ A I?a*e qu5 haca allJ A Ni i(ea/ A I=*a por ahJ A IFon otras mu1eresJ A?e ech" a rerA/ Paul era ,uapo' pero un poco co1o/ ?e entre,aA *a a su tra*a1o' no a otras mu1eres/ V si lo haca' lo haca con mucha (iscreci"n/ A IV ellaJ 8u(el sacu(i" la (ora(a ca*eza' 2 tom" un lar,o sor*o (e su *e*i(a/ A No era su estilo A(i1o' pero se (etuvo un momento 2 se que(" pensativaA/ 0unqueO A?e enco,i" (e hom*rosAPro*a*lemente no sea na(a/ A Ven,a A(i1eA' su5ltelo/ A Bueno' una vez' en Dahlem' me que(5 con una li,era sospecha (e que !rete po(a tener al,o que ver con 9aupthPn(ler/ ALevant5 una ce1aA/ 3l secretario priva(o (e 9erA mann/ 3so sera m.s o menos por la 5poca en que los italianos entraron en 0((is 0*eA *a/ Lo recuer(o s"lo porque )ui a una )iesta en la em*a1a(a italiana/ A 3so sera a principios (e ma2o/ A ?/ De cualquier mo(o' 9ermann esta*a )uera' en via1e (e ne,ocios' as que )ui sola/ 8o(a*a en la RK0 a la ma4ana si,uiente 2 tena que levantarme temprano/ Deci( pasar

la noche en Dahlem' para tener un poco m.s (e tiempo por la ma4ana/ 3s mucho m.s ).cil lle,ar hasta Ba*els*er, (es(e all/ Bueno' cuan(o lle,u5 a casa' met la ca*eza en el sal"n *uscan(o un li*ro que ha*a (e1a(o all 2O Ia qui5nes me encontr5 senta(os en la oscuri(a( sino a 91almar 9aupthPn(ler 2 !reteJ A ISu5 esta*an hacien(oJ A Na(a/ Na(a en a*soluto/ 3so es lo que lo haca tan sospechoso/ 3ran las (os (e la ma(ru,a(a 2 all esta*an' senta(os en los (os e tremos (el mismo so).' como un par (e ni4os en su primera cita/ 3ra ).cil ver que se sentan violentos por verme/ Me contaron un cuento' que si esta*an charlan(o 2 que si (e ver(a( era aquella hora/ Pero no me lo tra,u5/ A I?e lo (i1o a su mari(oJ A No' en reali(a(' lo olvi(5/ Pero' aunque no lo hu*iera olvi(a(o' no se lo ha*ra conA ta(o/ 9ermann no es la clase (e persona que no interviene 2 (e1a que las cosas se soluA cionen solas/ La ma2ora (e los hom*res ricos son asT (escon)ia(os 2 suspicaces/ A Vo (ira que tiene que con)iar mucho en uste( para (e1ar que ten,a su propio piso/ ?e ech" a rer' sarc.stica/ A Fielos' est. (e *roma/ ?i supiera lo que ten,o que soportar/ Pero' *ien pensa(o' suA pon,o que lo sa*e to(o so*re nosotros' sien(o como es un investi,a(or priva(o/ ANo me (e1" respon(erA/ 9e teni(o que (espe(ir a varias (e mis (oncellas porque 5l las so*ornaA *a para que me espiaran/ 3n reali(a( es mu2 celoso/ A 3n unas circunstancias similares' pro*a*lemente 2o actuara (el mismo mo(o Ale (iA 1eA/ La ma2ora (e los hom*res estaran celosos con una mu1er como uste(/ Me mir" a los o1os 2 lue,o al resto (e mi persona/ 3ra el tipo (e mira(a provocativa que s"lo las putas 2 lasestrellas (e cine e traor(inariamente ricas 2 hermosas pue(en permitirse/ ?u intenci"n era hacer que me a)errara a ella como una enre(a(era a una esA pal(era/ 3ra una mira(a que me haca (esear comerme la al)om*ra a *oca(os/ A Krancamente' es pro*a*le que le ,uste poner celosos a los hom*res/ Me parece que es la clase (e mu1er que tien(e la mano para se4alar la izquier(a 2 lue,o se va a la (eA recha' s"lo para tenerlos en vilo/ I3st. (ispuesta a (ecirme por qu5 me ha pe(i(o que viniera esta nocheJ A 9e envia(o a la (oncella a casa A(i1oA' as que (e1a (e amasar pala*ras 2 *5same' i(iota/ Normalmente' no se me (a *ien o*e(ecer "r(enes' pero en esta ocasi"n no (iscut/ No pasa to(os los (as que una estrella (e cine te (i,a que la *eses/ Me o)reci" el suave 2 suculento interior (e sus la*ios 2 me permit i,ualar su ha*ili(a(' s"lo para ser *ien e(uca(o/ 0l ca*o (e un minuto' sent que su cuerpo se (esperta*a' 2 cuan(o apart" la *oca (e mi *eso (e lamprea su voz son" ar(iente 2 entrecorta(a/ A YR)Z 3so es lo que se llama )ue,o lento/ A Practico en mi propio *razo/ ?onri" 2 acerc" los la*ios a los mos' *es.n(ome como si quisiera per(er el control (e s misma 2 (e tal )orma que 2o (e1ara (e reservarme al,o para m/ 8espira*a por la nariz' como si necesitara m.s o ,eno' concentr.n(ose ca(a vez m.s en serio en la taA rea' 2 2o me mantena a su nivel' hasta que (i1o7 A Suiero que me )olies' Bernie/ Fa(a una (e sus pala*ras (espert" un eco en mi *ra,ueta/ Nos pusimos (e pie en siA lencio' 2 co,i5n(ome (e la mano' me llev" al (ormitorio/ A 6en,o que ir al *a4o primero A(i1e/ ?e esta*a quitan(o la chaqueta (el tra1e por la ca*eza 2 se le *alancea*an los pechos/ 3ran unas tetas (e ver(a(era estrella (e cine' 2 (urante un momento no pu(e apartar los o1os (e ellas/ Fa(a oscuro pez"n era como el casco (e un sol(a(o *rit.nico/

A No tar(es mucho' Bernie A(i1o' (e1an(o caer primero el ce4i(or 2 lue,o los pantaloA nes' (e manera que esta*a all' (e pie' en *ra,as/ Pero en el *a4o me mir5 en el espe1o' con una mira(a lar,a 2 )ranca' 2 me pre,unt5 por qu5 una (iosa viviente como la que esta*a apartan(o las s.*anas (e sat5n *lanco me necesita*a a m' entre to(os los hom*res' para que laa2u(ara a 1usti)icar una cara cuenta (e la lavan(era/ No era mi cara (e ni4o (el coro (e la i,lesia' ni mi car.cter ale,re/ Fon mi nariz rota 2 mi man(*ula' pareci(a al parachoques (e un coche' s"lo era ,uapo si se me 1uz,a*a por los haremos (e un cua(ril.tero (e *o eo/ No ima,in5 ni por un minuto que mi pelo ru*io 2 mis o1os azules me hu*ieran puesto (e mo(a/ 3lla quera al,una otA ra cosa' a(em.s (e un revolc"n' 2 2o tena una i(ea *astante apro ima(a (e qu5 era/ 3l pro*lema era que 2o tena una erecci"n que' por lo menos (e )orma temporal' tena el )irme control (e la situaci"n/ De vuelta al (ormitorio' ella se,ua (e pie' esperan(o que 2o volviera 2 me sirviera/ =mpaciente' le *a15 las *ra,as (e ,olpe' 2 la empu15 so*re la cama' (on(e le separ5 los es*eltos 2 *roncea(os muslos como un eru(ito apasiona(o a*rira un li*ro sumamente valioso/ Durante un *uen rato me en)rasqu5 en el te to' pasan(o las p.,inas con los (eA (os 2 recre.n(ome los o1os en lo que nunca ha*a so4a(o poseer/ De1amos la luz encen(i(a' as que pu(e verme per)ectamente a m mismo cuan(o me intro(u1e en la riza(a pelusa que ha*a entre sus piernas/ V (espu5s ella permaneci" ecA ha(a encima (e m' respiran(o como un cachorro somnoliento pero satis)echo' acariciA .n(ome el pecho casi como si 2o la intimi(ara/ A Va2a' s que eres un hom*re )orni(o/ A Mi ma(re era herrera A(i1eA/ Meta los clavos en las herra(uras (e los ca*allos con la palma (e la mano/ 9e here(a(o mi )sico (e ella/ A No ha*las mucho A(i1o con una risitaA' pero cuan(o lo haces te ,usta *romear' IehJ A 9a2 un espantoso mont"n (e muertos en 0lemania' 2 tienen un aspecto mu2 serio/ A V tam*i5n eres mu2 cnico/ IPor qu5 raz"nJ A 0ntes era sacer(ote/ 0carici" la peque4a cicatriz que ten,o en la )rente' (on(e un trozo (e metralla me haA *a (i*u1a(o una ra2a/ A IF"mo te lo hicisteJ A Despu5s (e la i,lesia' los (omin,os' *o ea*a con los mona,uillos en la sacrista/ I6e ,usta el *o eoJ A(i1e recor(an(o la )oto (e ?chmellin, encima (el piano/ A 0(oro el *o eo A(i1oA/ Me ,ustan los hom*res (uros 2 violentos/ Me encanta ir al Firco Busch 2 ver c"mo seentrenan antes (e un ,ran com*ate' s"lo para ver si (e)ienA (en o atacan' c"mo lanzan un ,ancho' si tienen a,allas/ A =,ual que una (e aquellas mu1eres (e la no*leza romana A(i1eA' compro*an(o c"mo esta*an sus ,la(ia(ores para ver si i*an a ,anar antes (e apostar por ellos/ A Naturalmente/ Me ,ustan los ,ana(ores/ Por e1emplo' t#O A I?J A Dira que pue(es enca1ar un *uen pu4etazo/ Suiz. incluso unos cuantos/ Me parece que eres (el tipo paciente' con a,uante/ Met"(ico/ Prepara(o para a*sor*er *astante m.s que un poco (e casti,o/ 3so te hace peli,roso/ A IV t#J Bot" entusiasma(a so*re mi pecho' con los senos oscilan(o tenta(oramente' aunque' por lo menos (e momento' 2o no tena m.s (eseo (e su cuerpo/ A Y0h' s' sZ Ae clam" e cita(aA/ Dime qu5 tipo (e lucha(ora so2/ La mir5 (e reo1o/ A Freo que *ailaras alre(e(or (e un hom*re 2 (e1aras que ,astara una *uena cantiA (a( (e ener,a antes (e acercarte (e nuevo a 5l 2 asestarle un *uen pu4etazo para (e1arA

lo )uera (e com*ate/ !anar a los puntos no sera ,anar para ti/ ?iempre quieres tum*arA los en la lona/ ?"lo ha2 una cosa que me intri,a (e este asalto/ A IV qu5 esJ A ISu5 te hace pensar que me (e1ar5 ,anarJ A No compren(o A(i1o' sent.n(ose en la cama/ A ? que compren(es/ A0hora que 2a la ha*a teni(o' era ).cil (ecirloA/ Frees que tu mari(o me ha contrata(o para espiarte' Ino es ver(a(J No crees que est5 investi,an(o el )ue,o en a*soluto/ ]sa es la raz"n (e que ha2as esta(o planean(o esta peque4a cita to(a la tar(e' 2 ahora ima,ino que se supone que vo2 a portarme como un *uen cachorro' 2 cuan(o me pi(as que (e1e (e 1u,ar' har5 e actamente lo que me (ices o' (e lo contrario' no me (ar.s m.s premios/ Bien' pues has esta(o per(ien(o el tiempo/ Fomo 2a te he (icho' no tra*a1o con (ivorcios/ ?uspir" 2 se cu*ri" los pechos con los *razos/ A No ha2 (u(a (e que sa*es esco,er el momento' 9err Perro 8astrea(or A(i1o/ A 3s ver(a(' InoJ ?alt" (e la cama 2 supe que contempla*a to(o su cuerpo' (esnu(o como un al)iler (e som*rero' por #ltima vez/ 0 partir (e aquel momento ten(ra que ir al cine para conseA ,uir aquellas tenta(oras im.,enes su2as' i,ual que los(em.s hom*res/ Kue hasta el arA mario 2 (escol," *ruscamente una *ata (e una percha/ Del *olsillo sac" un paquete (e ci,arrillos/ 3ncen(i" uno 2 )um" )uriosa' con un *razo (o*la(o a trav5s (el pecho/ A Po(ra ha*erte o)reci(o (inero A(i1oA/ Pero en lu,ar (e ello me entre,u5 2o misma/ ADio otra chupa(a nerviosa' sin inhalar apenas na(aA/ IFu.nto quieresJ 3 aspera(o' me (i una palma(a en el muslo 2 (i1e7 A Mier(a' no me est.s escuchan(o' ore1as sor(as/ 6e lo he (icho/ No me han contrataA (o para que mire por el a,u1ero (e tu cerra(ura 2 averi,Le el nom*re (e tu amante/ ?e enco,i" (e hom*ros sin creerme/ A IF"mo has sa*i(o que tena un amanteJ Apre,unt"/ Me levant5 (e la cama 2 empec5 a vestirme/ A No he necesita(o una lupa 2 un par (e pinzas para (etectar eso/ 3s l",ico7 si no tuA vieras 2a un amante' 2o no te pon(ra tan nerviosa/ Me o)reci" una sonrisa tan )ra 2 (u(osa como la ,oma (e un con("n (e se,un(a maA no/ A INoJ 0puesto a que eres (e la clase (e tipos que encuentran pio1os en la ca*eza (e un calvo/ 0(em.s' Iqui5n ha (icho que me ponas nerviosaJ Lo que suce(e es que no me ,usta que irrumpan en mi intimi(a(/ Mira' me parece que ser. me1or que te lar,ues/ Me volvi" la espal(a mientras ha*la*a/ A 3sto2 en ello/ Me a*roch5 los tirantes 2 me puse la chaqueta/ 3n la puerta (el (ormitorio hice un #lA timo intento (e que me enten(iera/ A Por #ltima vez' no me han contrata(o para vi,ilarte/ A Me has puesto en ri(culo/ ?acu( la ca*eza/ A Na(a (e lo que has (icho tiene el su)iciente senti(o como para llenar un (iente cariA a(o/ Fon to(as tus cuentas (e la lechera' no necesita*as mi a2u(a para ponerte en ri(A culo/ !racias por una noche memora*le/ Fuan(o (e1a*a la ha*itaci"n empez" a mal(ecirme con el tipo (e elocuencia que s"lo se espera (e un hom*re que aca*a (e machacarse el (e(o con un martillo/ Llev5 el coche hasta casa sinti5n(ome como una #lcera en la *oca (e un ventrlocuo/ Me (ola el camino que ha*an toma(o las cosas/ No pasa ca(a (a que una (e las m.s

,ran(es estrellas (e cine (e 0lemania se te lleve a la cama 2 lue,o te eche (e una pataA (a/ Me ,ustara ha*er teni(o m.s tiempo para conocer *ien aquel )amoso cuerpo/ Me sentacomo el hom*re que ha ,ana(o un ,ran premio en la )eria s"lo para que le (i,an que to(o ha si(o un error/ De cualquier mo(o' me (i1e' ten(ra que ha*er espera(o al,o as/ Na(a se parece tanto a una *uscona como una mu1er/ Rna vez (entro (e mi piso me serv una *e*i(a 2 lue,o herv a,ua para tomar un *aA 4o/ Despu5s me puse el *atn que ha*a compra(o en Wertheim 2 empec5 a sentirme *iA en otra vez/ 3l sitio ola a cerra(o' as que a*r unas cuantas ventanas/ Lue,o trat5 (e leA er un rato/ De* (e que(arme (ormi(o' porque ha*an pasa(o un par (e horas cuan(o o llamar a la puerta/ A ISui5n esJ A(i1e' salien(o al vest*ulo/ A La polica/ 0*ra A(i1o una voz/ A ISu5 quierenJ A 9acerle unas pre,untas so*re =lse 8u(el/ La encontraron muerta en su piso hace una hora/ 0sesina(a/ A0*r la puerta (e ,olpe 2 me encontr5 con el ca4"n (e una Para*ellum apunt.n(ome al est"ma,o/ A Vuelva a entrar A(i1o el hom*re (e la pistola/ 8etroce(' levantan(o instintivamente las manos/ 3l hom*re lleva*a una chaqueta (eportiva (e hilo azul claro (e corte *.varo 2 una cor*ata (e color amarillo canario/ 6ena una cicatriz en su cara 1oven 2 p.li(a' pero era una cicatriz pulcra 2 (e aspecto limpioT pro*a*lemente se la ha*a hecho 5l mismo con la esperanza (e que pareciera la consecuencia (e un (uelo entre estu(iantes/ 0compa4aA (o por un )uerte olor a cerveza' avanz" por mi pasillo' cerran(o la puerta (etr.s (e 5l/ A Lo que quieras' hi1ito A(i1e' alivia(o (e ver que pareca mu2 poco c"mo(o con la Para*ellumA/ Me has en,a4a(o con esa historia (e KrPulein 8u(el/ No ten(ra que haA *5rmela tra,a(o/ A Fa*r"n (e mier(a A,ru4"/ A I6e importa si *a1o las manosJ 3s que mi circulaci"n 2a no es lo que era/ ADe15 caer las manos a los la(osA/ IDe qu5 va to(o estoJ A No lo nie,ue/ A INe,ar qu5J A Sue la viol"/ AFo,i" me1or la pistola 2 tra," nerviosamente' 2 su nuez su*a 2 *a1A a*a m.s que una pare1a (e novios en su luna (e miel (e*a1o (e una s.*ana rosaA/ 3lla me cont" lo que le hizo/ 0s que no se canse en ne,arlo/ Me enco, (e hom*ros/ A IDe qu5 serviraJ ?i 2o estuviera en tu lu,ar' s5 mu2 *ien a qui5n creera/ Pero esA cucha' Iest.s se,uro (e sa*erqu5 est.s hacien(oJ Fuan(o te colaste aqu tu aliento era como una *an(era ro1a/ Pue(e que los nazis parezcan un poco li*erales en al,unas coA sas' pero no han elimina(o la pena capital' Isa*esJ =ncluso si apenas tienes e(a( para que se espere que a,uantes *ien la *e*i(a/ A Vo2 a matarlo A(i1o' hume(eci5n(ose los la*ios resecos/ A Bueno' est. *ien' pero Ite importa no (ispararme en el vientreJ A?e4al5 hacia su pisA tolaA/ No est. en a*soluto claro que me lle,aras a matar' 2 me )asti(iara pasarme el resA to (e mi vi(a *e*ien(o leche/ Mira' si 2o )uera t#' me inclinara por un tiro a la ca*eza/ 3ntre los o1os' si pue(es conse,uirlo/ 3s un (isparo (i)cil' pero me matara sin reme(io/ Krancamente' tal como me encuentro ahora' me haras un )avor/ De*e (e ser al,o que he comi(o' pero por (entro me siento como la m.quina (e olas (el Luna ParQ/ A?olt5 un enorme eructo' sustancioso 2 sonoro como un trom*"n' para con)irmar mis pala*rasA/ -h' cielos A(i1e' movien(o la mano (elante (e la caraA/ IVes lo que quiero (ecirJ A Fierra la *oca' animal A(i1o el 1oven/

Pero vi c"mo levanta*a el ca4"n (e la pistola 2 me apunta*a a la ca*eza/ 8ecor(a*a la Para*ellum (e mis tiempos (el e15rcito' cuan(o era la pistola re,lamentaria/ La 0; (eA pen(e (el retroceso para (isparar el (etona(or' pero con el primer (isparo el mecanismo est. siempre comparativamente r,i(o/ Mi ca*eza era un *lanco m.s peque4o que mi est"ma,o 2 espera*a tener tiempo (e a,acharme/ Me lanc5 a su cintura' 2 al hacerlo vi el )o,onazo 2 sent el aire (e una *ala (e $ mm cuan(o pas" zum*an(o por encima (e mi ca*eza 2 rompi" en pe(azos al,o (etr.s (e m/ Mi peso nos llev" a los (os contra la puerta (e entra(a' pero si ha*a espera(o que no )uera capaz (e presentar una )uerte resistencia' me equivoca*a/ Le a,arr5 por la muA 4eca (e la pistola 2 me encontr5 con que el *razo ,ira*a en mi (irecci"n con mucha m.s )uerza (e la que ha*a cre(o posi*le/ ?ent c"mo me a,arra*a por el cuello (el *atn 2 lo retorcaT lue,o o c"mo se ras,a*a/ A Mier(a A(i1eA' *asta 2a' se aca*"/ 3mpu15 la pistola hacia 5l 2 conse,u apretarle el estern"n con el ca4"n/ Descansan(o to(o mi peso so*re 5l con)ia*a romperle una costilla' pero en lu,ar (e eso' hu*o un esA talli(o sor(o 2 carnoso cuan(o el arma volvi" a(ispararse' 2 me encontr5 *a4a(o en su san,re h#me(a 2 caliente/ ?u1et5 el cuerpo (esma(e1a(o 2 sin vi(a (urante unos se,unA (os m.s antes (e empu1arlo' apart.n(olo (e m/ Me puse en pie 2 lo mir5/ No ha*a (u(a (e que esta*a muerto' aunque continua*a *rotan(o san,re' *ur*u1eante' (el a,u1ero (el pecho/ 3ntonces le re,istr5 los *olsillos/ Rno siempre quiere sa*er qui5n ha queri(o matarte/ 9a*a una cartera con un carn5 (e i(enti(a( a nom*re (e Walther Kol* 2 (oscientos marcos/ No tena senti(o (e1ar el (iA nero para los chicos (e la Kripo' as que co, ciento cincuenta para cu*rir el coste (e mi *atn/ 6am*i5n ha*a (os )oto,ra)asT una (e ellas era una postal porno,r.)ica en la cual un hom*re le esta*a hacien(o cosas al trasero (e una chica con un trozo (e tu*o (e ,oA maT 2 la otra era una instant.nea pu*licitaria (e =lse 8u(el )irma(a Hcon mucho cari4oM/ Suem5 la )oto (e mi anterior compa4era (e cama' me serv un tra,o (e al,o )uerte 2' maravill.n(ome ante la ima,en (el enema er"tico' llam5 a la polica/ Vinieron un par (e polis (el 0le / 3l o)icial (e m.s ,ra(o' el -*eroinspeQtor 6esmer' era un hom*re (e la !estapoT el otro' el =nspeQtor ?tahlecQer' era un ami,o mo' uno (e los pocos que me que(a*an en la Kripo' pero con 6esmer all no ha*a nin,una posi*iliA (a( (e salir con )acili(a( (el em*rollo/ A 0s es como suce(i" A(i1e' (espu5s (e contarlo por tercera vez/ 3st.*amos senta(os alre(e(or (e la mesa (el come(or' en la cual (escansa*a la ParaA *ellum 2 el conteni(o (e los *olsillos (el hom*re/ 6esmer sacu(i" la ca*eza lentamente' como si hu*iera o)reci(o ven(erle al,o que 5l mismo no ten(ra nin,una pro*a*ili(a( (e pasar a otro/ A ?iempre po(ra cam*iarlo en parte por otra cosa/ Vamos' vuelva a pro*ar/ Suiz. esA ta vez consi,a hacerme rer/ AFon sus la*ios (el,a(os' casi ine istentes' la *oca (e 6esA mer era como una ra1a en un trozo (e cortina *arata/ V lo #nico que se vea por la ra1a eran las puntas (e sus (ientes (e roe(or' 2 un vislum*re ocasional (e la an(ra1osa ostra (e color ,ris *lanquecino que era su len,ua/ A Mire' 6esmer A(i1eA/ ?5 que parece al,o (esastra(o' pero le (o2 mi pala*ra (e que es mu2 )ia*le' (e ver(a(/ Noto(o lo que *rilla vale al,o/ A 6rate (e limpiar al,o (e la mier(a que tiene encima/ ISu5 sa*e (el )iam*reJ Me enco, (e hom*ros/ A ?"lo lo que lleva*a en los *olsillos/ V que 5l 2 2o no nos est.*amos llevan(o na(a *ien/ A 3so le hace ,anar unos cuantos puntos en mi opini"n A(i1o 6esmer/

?tahlecQer permaneca senta(o' molesto' al la(o (e su 1e)e' manosean(o nerviosaA mente el parche (el o1o/ 9a*a per(i(o aquel o1o cuan(o esta*a en la in)antera prusiA ana' ,anan(o al mismo tiempo la co(icia(a Hpour le m5riteM por su valor/ Vo ha*ra pre)eri(o conservar el o1o' aunque el parche le presta*a un aire ,allar(o/ Fom*ina(o con su piel oscura 2 su *i,ote espeso 2 ne,ro' le (a*a un aspecto (e pirata' aunque sus mo(ales eran m.s est"li(os' incluso lentos/ Pero era un *uen polica 2 un ami,o leal/ De to(os mo(os' no i*a a arries,arse a quemarse los (e(os mientras 6esmer haca to(o lo que po(a para que 2o me incen(iara/ ?u honra(ez le ha*a lleva(o a e presar una o (os opiniones (esacerta(as so*re el N?D0P (urante las elecciones (el %%/ Des(e entonces ha*a teni(o el *uen senti(o (e mantener la *oca cerra(a' pero tanto 5l como 2o sa*A amos que el 31ecutivo (e la Kripo esta*a *uscan(o una e cusa para meterlo en el (ique seco/ Lo #nico que lo ha*a manteni(o en la )uerza hasta aquel momento era su (estacaA (o historial (e ,uerra/ A V supon,o que intent" matarle porque no le ,usta*a su colonia A(i1o 6esmer/ A Rste( tam*i5n lo ha nota(o' IehJ Vi c"mo ?tahlecQer sonrea li,eramente' pero tam*i5n lo vio 6esmer' 2 no le ,ust"/ A !unther' tiene m.s la*ia que un ne,ro con una trompeta/ Pue(e que aqu su ami,o piense que es uste( (iverti(o' pero lo que 2o creo es que es un hi1o (e puta' as que no me 1o(a/ No so2 (e esa clase (e tipos con senti(o (el humor/ A Le he conta(o la ver(a(' 6esmer/ 0*r la puerta 2 all esta*a 9err Kol* con la pipa apuntan(o a mi cena/ A Rna Para*ellum apunt.n(ole 2 se las arre,l" para a,arrarlo/ No veo que ten,a ninA ,#n mal(ito a,u1ero en su piel' !unther/ A 3sto2 hacien(o un curso (e hipnotismo/ Fomo le he (icho' tuve suerte' )all" el (isA paro/ Va ha visto la luz rota/ A 3scuche/ 0 m no es ).cil hipnotizarme/ 3se to era un pro)esional/ No (e la clase que (e1a que le quiten la pipaa cam*io (e un mont"n (e *ur*u1as/ A IRn pro)esional (e qu5' (e merceraJ No (i,a tonteras/ 3ra s"lo un cro/ A Bueno' eso lo pone peor para uste(' porque ese cro 2a no va a crecer m.s/ A +oven pue(e que )uera A(i1eA' pero no era nin,#n (e*ilucho/ No me he mor(i(o el la*io porque encuentre que uste( es atractivo/ 3s san,re (e ver(a(' Isa*eJ V mi *atn est. roto' Io no se ha*a (a(o cuentaJ 6esmer solt" una risa *urlona/ A Pens5 que era mu2 (escui(a(o en el vestir/ A 3h' que es un *atn (e cincuenta marcos/ No creer. que lo he roto s"lo en *ene)icio su2o/ A ?e ha po(i(o permitir comprarlo' entonces tam*i5n se po(a permitir per(erlo/ ?iA empre he pensa(o que los tipos como uste( ,anan (emasia(o (inero/ Me recost5 en la silla/ 8ecor(5 que 6esmer era uno (e los sicarios (el comisario 1e)e Walther WecQe' encar,a(o (e eliminar a los conserva(ores 2 a los *olcheviques (e la )uerza (e polica/ Rn *astar(o asqueroso (on(e los hu*iera/ Me pre,unt5 c"mo conseA ,ua so*revivir ?tahlecQer/ A IFu.nto ,ana' !untherJ I6res' cuatrocientos marcos a la semanaJ Pro*a*lemente saca m.s que 2o 2 ?tahlecQer 1untos' Ieh' ?tahlecQerJ Mi ami,o se enco,i" (e hom*ros' sin comprometerse/ A No lo s5/ A ILo veJ A(i1o 6esmerA/ Ni siquiera ?tahlecQer tiene i(ea (e cu.ntos miles (e marcos se saca al a4o/

A 3st. en el puesto equivoca(o' 6esmer/ Por la manera en que e a,era ten(ra que traA *a1ar para el Ministerio (e Propa,an(a/ A]l no (i1o na(aA/ Vale' vale' 2a lo entien(o/ IFu.nto va a costarmeJ 6esmer se enco,i" (e hom*ros' tratan(o (e controlar la sonrisa que amenaza*a con e ten(5rsele por to(a la cara/ A IDe un hom*re con un *atn (e cincuenta marcosJ Di,amos cien re(on(os/ A IFienJ IPor ese ven(e(or (e li,asJ Va2a a echarle otro vistazo' 6esmer/ No lleva un *i,ote estilo Fharlie Fhaplin ni tiene el *razo (erecho tieso/ 6esmer se puso en pie/ A 9a*la (emasia(o' !unther/ 3speremos que la *oca empiece a ,ast.rsele por los *orA (es antes (e que le meta en pro*lemas serios/ Mir" a ?tahlecQer 2 lue,o' (e nuevo' a m/ A Vo2 a echar una mea(a/ 0qu su vie1o cole,a tiene hasta que 2o vuelva para conA vencerleT (e lo contrarioO Krunci" los la*ios 2 sacu(i" la ca*eza/ Fuan(o sala' le ,rit5T A No se olvi(e (e levantar la tapa/ ?onre a ?tahlecQer/ A IF"mo te va' BrunoJ A ISu5 te pasa' BernieJ I9as esta(o *e*ien(oJ I3st.s sona(o o qu5J Ven,a' 2a sa*es lo (i)ciles que 6esmer po(ra ponerte las cosas/ Primero le lanzas to(a esa pala*rera 2 ahora te pones a hacer el *urro/ Pa,a a ese ca*r"n/ A Mira' si no le tomara un poco el pelo ni me resistiera al,o a pa,arle to(a esa pasta creera que ten,o mucho m.s/ Bruno' tan pronto como vi a ese hi1o (e puta supe que la noche i*a a costarme al,o/ 0ntes (e marcharme (e la Kripo' 5l 2 WecQe me tenan marA ca(o/ Vo no lo he olvi(a(o ni 5l tampoco/ Le (e*o un poco (e su)rimiento/ A Bueno' hiciste aumentar tu precio cuan(o mencionaste lo que vala el *atn/ A No (el to(o A(i1eA/ 3n reali(a( su precio est. m.s cerca (e los cien marcos/ A +o(er Asolt" ?tahlecQerA/ 6esmer tiene raz"n/ 3st.s hacien(o (emasia(o (inero/ ?e meti" las manos en los *olsillos 2 me mir" (e )rente/ A ISuieres contarme qu5 pas" aqu (e ver(a(J A 3n otro momento' Bruno/ Lo que os he conta(o era ver(a( en su ma2or parte/ A 3 ceptuan(o uno o (os (etallitos/ A 3 acto/ Mira' necesito un )avor/ IPo(emos vernos ma4anaJ 3n la matin5e en KamA merlichtespiele' en la 9aus Vaterlan(/ La #ltima )ila' a las cuatro/ Bruno suspir"' 2 lue,o asinti"/ A Lo intentar5/ A 0ntes (e ir' mira si pue(es averi,uar al,o so*re el caso (e Paul P)arr/ Krunci" el ce4o' 2 esta*a a punto (e ha*lar cuan(o 6esmer volvi" (el *a4o/ A 3spero que ha2a seca(o el suelo/ 6esmer me mir" con una cara en la que esta*a talla(a la a,resivi(a( como si )uera una ,.r,ola (e un capricho ,"tico/ 3l ,esto (e la man(*ula 2 la apertura (e la nariz le (a*an casi tanto per)il como si )uera un trozo (e tu*era (e plomo/ 3l e)ecto ,lo*al era (el paleoltico in)erior/ A Fon)o en que ha2a (eci(i(o ser sensato A,ru4"/ 9a*ra ha*i(o m.s posi*ili(a(es (e razonar con un *#)alo )urioso/ A Parece que no ten,o mucho (on(e esco,er A(i1eA/ Por casuali(a(' Ino po(ra (arme un reci*oJ

> +usto pasa(o Fla2allee' en las a)ueras (e Dahlem' esta*a la enorme ver1a (e hierro )oA r1a(o (e la propie(a( (e ?i / Durante un rato me que(5 senta(o en el coche' vi,ilan(o la carretera/ Varias veces se me cerraron los o1os 2 me encontr5 ca*ecean(o/ 9a*a si(o una lar,a noche/ Despu5s (e una corta siesta sal (el coche 2 a*r la ver1a/ Lue,o volv tranquilamente al coche 2 entr5 por la carretera priva(a' *a1an(o por una suave 2 lar,a pen(iente 2 meti5n(ome en la )resca som*ra que o)recan los oscuros pinos que la *orA (ea*an en to(a su lon,itu(' pavimenta(a (e ,rava/ 0 la luz (el (a la casa (e ?i era to(ava m.s impresionante' aunque ahora po(a ver que no era una' sino (os casas' construi(as mu2 cerca una (e la otraT unas hermosas 2 s"li(as casas (e la*ranza estilo !uillermo/ Me (etuve ante la puerta principal' (on(e =lse 8u(el ha*a aparca(o su BMW la nocA he que la vi por primera vez' 2 *a15' (e1an(o la puerta a*ierta por si los (os ("*ermans (eci(an aparecer/ Los perros no sienten mucho a)ecto por los investi,a(ores priva(os' 2 la antipata es totalmente mutua/ Llam5 a la puerta/ - c"mo resona*a en el vest*ulo' 2 vien(o las contraventanas cerA ra(as' me pre,unt5 si ha*ra si(o un via1e en vano/ 3ncen( un ci,arrillo 2 me que(5 alA l' apo2a(o en la puerta' )uman(o 2 escuchan(o/ 3sta*a to(o tan silencioso como la saA via (e un .r*ol (e caucho envuelto para re,alo/ Lue,o o pasos 2 me en(erec5 1usto cuA an(o la puerta se a*ra para revelar la ca*eza levantina 2 la re(on(ea(a espal(a (e KarA ra1' el ma2or(omo/ A Buenos (as A(i1e ale,rementeA/ Fon)ia*a en encontrar a 9err 9aupthPn(ler aqu/ Karra1 me mir" con el (esa,ra(o clnico (e un pe(icuro ante un u4ero in)ecta(o/ A I6ena una citaJ Apre,unt"/ A 3n reali(a(' no A(i1e (.n(ole mi tar1etaA/ Pero con)ia*a en que pu(iera conce(erme unos minutos/ 3stuve aqu la otra noche' para ver a 9err ?i / Karra1 asinti" en silencio 2 me (evolvi" la tar1eta/ A ?iento no ha*erlo reconoci(o' se4or/ ?in soltar la puerta retroce(i" 2 me invit" a entrar en el vest*ulo/ Rna vez cerra(a la puerta' mir" mi som*rero con un ,esto casi (iverti(o/ A ?in (u(a pre)erir. conservar su som*rero tam*i5n ho2' se4or/ A Freo que ser. me1or' Ino le pareceJ 0l acercarme a 5l' (etect5 un claro olor a alcohol' 2 no (el tipo que sirven en esos e A quisitos clu*es para ca*alleros/ A Mu2 *ien' se4or/ ?i espera un momento aqu' *uscar5 a 9err 9aupthPn(ler 2 le preA ,untar5 si pue(e verlo/ A !racias/ I6iene un ceniceroJ A(i1e sostenien(o la ceniza (el ci,arrillo en equili*rio vertical' como si )uera una 1erin,uilla hipo(5rmica/ A ?' se4or/ ?ac" uno (e "nice oscuro' (el tama4o (e una Bi*lia (e i,lesia' 2 lo su1et" con am*as manos mientras 2o apa,a*a el ci,arrillo/ Fuan(o lo hu*e apa,a(o se (io me(ia vuelta' 2 to(ava con el cenicero en las manos' (esapareci" corre(or a*a1o' 2 me (e1" pensan(o qu5 le (ira a 9aupthPn(ler si acepta*a verme/ No tena na(a concreto en mente' 2 ni siA quiera se me ocurri" por un se,un(o que 5l estuviera (ispuesto a ha*lar (e la historia (e =lse 8u(el so*re 5l 2 !rete P)arr/ ?"lo esta*a husmean(o/ 9aces (iez pre,untas tontas a (iez personas 2 a veces metes el (e(o en al,una lla,a/ V a veces' si no est.s (emasia(o a*urri(o para (arte cuenta' compren(es que has (a(o con al,o/ 3s al,o pareci(o a lavar

oro/ Fa(a (a *a1as al ro 2 lavas una *atea tras otra (e *arro/ V s"lo mu2 (e vez en cuA an(o' siempre que ten,as los o1os *ien a*iertos' encuentras una pie(recita sucia que en reali(a( es una pepita/ Kui hasta el pie (e las escaleras 2 mir5 hacia arri*a/ Rna ,ran clara*o2a circular iluA mina*a los cua(ros (e las pare(es pinta(as (e color escarlata/ 3sta*a contemplan(o un *o(e,"n con una lan,osta 2 un cacharro (e peltre cuan(o o pasos en el piso (e m.rmol' (etr.s (e m/ A 3s (e Karl ?chuch' Isa*eJ A(i1o 9aupthPn(lerA/ Vale un mont"n (e (inero/ 9izo una pausa 2 a4a(i"7 A Pero es mu2' mu2 a*urri(o/ Por )avor' ven,a conmi,o/ Nos (iri,imos a la *i*lioteca (e ?i / A Me temo que no pue(o (e(icarle mucho tiempo/ Ver.' to(ava ten,o muchas cosas que hacer para el )uneral (e ma4ana/ 3sto2 se,uro (e que lo compren(er./ Me sent5 en uno (e los so).s 2 encen( un ci,arrillo/ 9aupthPn(ler cruz" los *razos 2 se apo2" en el escritorio (e su 1e)eT en la piel (e su chaqueta (e (eporte (e color nuez mosca(a se marcaron unas arru,as a la altura (e susanchos hom*ros/ A Bueno' Ipara qu5 quera vermeJ A 3n reali(a(' es so*re el )uneral A(i1e' improvisan(o so*re lo que 5l ha*a (ichoA/ Suera sa*er ("n(e i*a a cele*rarse/ A 6en,o que (isculparme' 9err !unther A(i1oA/ Me temo que no se me ha*a ocurri(o que 9err ?i quisiera que uste( estuviera presente/ Me ha (e1a(o a car,o (e to(o mientA ras est. en el 8uhr' pero no pens" en (e1arme una lista (e qui5nes (e*an asistir/ 6rat5 (e a(optar un aspecto inc"mo(o/ A -h' *ueno A(i1e' poni5n(ome en pieA/ Naturalmente' con un cliente como 9err ?i me ,ustara ha*er po(i(o presentar mis #ltimos respetos a su hi1a/ 3s lo ha*itual/ Pero esto2 se,uro (e que 5l lo compren(er./ A 9err !unther A(i1o 9aupthPn(ler (espu5s (e un corto silencioA/ IPensara que esto2 hacien(o al,o horri*le si le (iera una invitaci"n ahora' en manoJ A Por supuesto que no A(i1eA/ ?i est. se,uro (e que no ser. una molestia para sus plaA nes/ A Nin,una molestia Acontest"A/ 6en,o aqu al,unas tar1etas/ Dio la vuelta al escritorio 2 a*ri" un ca1"n/ A ILleva mucho tiempo tra*a1an(o para 9err ?i J A Rnos (os a4os A(i1o (istra(amenteA/ 0ntes era (iplom.tico' en el servicio consular alem.n/ ?ac" unas ,a)as (el *olsillo (e la chaqueta 2 se las puso en la punta (e la nariz antes (e re(actar la invitaci"n/ A IV conoca *ien a !rete P)arrJ Me lanz" una r.pi(a mira(a/ A 3n reali(a( no la conoca en a*soluto A(i1oA/ ?alvo para (ecirle hola/ A I?a*e si tena enemi,os' amantes celosos' ese tipo (e cosasJ 0ca*" (e escri*ir la tar1eta 2 la presion" so*re el secante/ A 3sto2 se,uro (e que no los tena A(i1o ta1ante' quit.n(ose las ,a)as 2 volvien(o a meterlas en el *olsillo/ A IDe ver(a(J IV qu5 ha2 (e 5l' (e PaulJ A 0#n le pue(o (ecir menos (e 5l' me temo A(i1o' (eslizan(o la tar1eta (entro (e un so*re/ A I?e lleva*an *ien 9err ?i 2 5lJ A No eran enemi,os' si eso es lo que insin#a/ ?us (i)erencias eran puramente poltiA cas/

A Bueno' eso representa al,o *astante )un(amental en estos tiempos' Ino le pareceJ A No' en este caso no/ 0hora' si me per(ona' 9err !unther' ten,o que volver a mi traA *a1o/ A ?' por supuesto/ Me (io la invitaci"n/ A Bueno' ,racias A(i1e' si,ui5n(olo hasta el vest*uloA/ IVive uste( aqu tam*i5n' 9err 9aupthPn(lerJ A No' ten,o un piso en la ciu(a(/ A IDe ver(a(J ID"n(eJ Vacil" un momento 2 )inalmente (i1o7 A 3n la Kur)Lrstenstrasse/ IPor qu5 lo pre,untaJ Me enco, (e hom*ros/ A 9a,o (emasia(as pre,untas' 9err 9aupthPn(ler/ Per("neme/ Me temo que es la costum*re/ Rna naturaleza suspicaz es al,o que va con mi tra*a1o/ Por )avor' no se o)en(a/ Bueno' ten,o que marcharme/ 0penas sonri"' 2 cuan(o me acompa4" hasta la puerta pareca rela1a(o' pero espera*a ha*er (icho lo su)iciente como para remover aquellas quietas a,uas/ 3l 9anoma, parece necesitar si,los para alcanzar al,o (e veloci(a(' as que co, la autopista 0vus para volver al centro (e la ciu(a( con un cierto ,ra(o (e equivoca(o opA timismo/ Fuesta un marco pasar por ella' pero vale la pena7 (iez Qil"metros sin una curA va' to(o el tramo (es(e Pots(am hasta Kur)Lrsten(amm/ 3s la #nica carretera (e la ciA u(a( en la cual el con(uctor que se cree un Farraciola' el ,ran piloto (e carreras' pue(e pisar a )on(o 2 alcanzar veloci(a(es (e hasta ciento cincuenta Qil"metros por hora/ Por lo menos po(a' en los tiempos anteriores a la BV 0ral' porque ahora el sustituto (e la ,asolina (e *a1o octana1e no es mucho me1or que el alcohol (e quemar/ 0hora' lo m. iA mo que pu(e )ue sacarle noventa al motor (e 1'% litros (el 9anoma,/ 0parqu5 en la intersecci"n (e la Kur)Lrsten(amm 2 +oachimsthaler ?trasse' conoci(a como la Hesquina (e !run)el(M por los ,ran(es almacenes (el mismo nom*re que to(aA va la ocupan/ Fuan(o !run)el(' un 1u(o' era to(ava el propietario (e los almacenes' solan servir limona(a ,ratis en la )uente (e la planta *a1a/ Pero (es(e que el 3sta(o lo (espose2"' como ha hecho con to(os los 1u(os propietarios (e ,ran(es esta*lecimienA tos' como Wertheim' 9ermann 6eitz e =srael' se han aca*a(o los (as (e la limona(a ,ratis/ V por si eso no )uera lo *astante malo' la limona(a por la que ahora tienes que pa,ar 2 que en un tiempo te (a*an ,ratis no sa*e ni la mita( (e *ien' 2 no es necesario tener las papilas ,ustativas m.s sensi*les (el mun(o para notar que est.n ponien(o meA nos az#car/ Lasmismas trampas que hacen en to(o lo (em.s/ Permanec senta(o' *e*ien(o mi limona(a 2 o*servan(o c"mo su*a 2 *a1a*a el asA censor por el hueco tu*ular (e cristal que permita ver el almac5n mientras i*as (e piso en piso' in(eciso so*re si (e*a ir o no a la secci"n (e me(ias a ver a Farola' la chica (e la *o(a (e Da,marr/ Kue el .ci(o sa*or (e la limona(a lo que me hizo recor(ar mi proA pia 2 (isipa(a con(ucta' 2 eso me (eci(i" en contra (e su*ir/ 3n lu,ar (e ello' (e15 los !run)el( 2 recorr a pie la corta (istancia que ha2 *a1an(o por Kur)Lrsten(amm hasta lle,ar a la ?chlLterstrasse/ Rna 1o2era es uno (e los pocos lu,ares (e Berln (on(e pue(es esperar encontrar ,ente hacien(o cola para ven(er' en lu,ar (e para comprar/ La tien(a (e 1o2as anti,uas (e Peter Neumaier no era una e cepci"n/ Fuan(o lle,u5' la cola no lle,a*a (el to(o )uA era (e la puerta' pero no ha*a (u(a (e que roza*a el cristalT 2 esta*a )orma(a por ,ente m.s vie1a 2 m.s triste que la (e la ma2ora (e las colas que 2o esta*a acostum*ra(o a hacer/ La ,ente que esta*a all proce(a (e una mezcla (e am*ientes' pero la ma2ora teA

nan (os cosas en com#n7 su 1u(aismo 2' como corolario inevita*le' su )alta (e tra*a1o' que era la raz"n (e que hu*ieran i(o a ven(er sus cosas (e valor/ 0l principio (e la cola' (etr.s (e un ,ran mostra(or (e cristal' ha*a (os (epen(ientes con caras impasi*les 2 tra1es (e *uena cali(a(/ 6enan una postura clara al hacer la valoraci"n' que era (ecirle al posi*le ven(e(or lo poco que vala lo que traa 2 lo poco que pro*a*lemente conse,uA ira en el merca(o/ A Vemos cosas as constantemente A(eca uno (e ellos' )runcien(o los la*ios 2 sacu(iA en(o la ca*eza ante las perlas 2 *roches que ha*a en el mostra(or por (e*a1o (e 5lA/ Ver.' no po(emos poner precio al valor sentimental/ 3sto2 se,uro (e que lo compren(e/ 3ra un hom*re 1oven' con la mita( (e a4os que la (eprimi(a anciana que ha*a )rente a 5l' 2 a(em.s era ,uapo' aunque quiz. necesitara un a)eita(o/ ?u compa4ero aplica*a un en)oque menos comunicativo7 sor*a por la nariz (e tal )orma que toma*a un aspecto (es(e4oso' enco,a a me(ias los hom*ros' (el tama4o (e una percha' 2 ,ru4a sinentusiA asmo al,uno/ 3n silencio' conta*a cinco *illetes (e cien marcos' sac.n(olos (e un )a1o que tena en su huesu(a mano (e avaro 2 que pro*a*lemente contena treinta veces esa canti(a(/ 3l anciano a quien esta*a compran(o no esta*a (eci(i(o so*re si (e*a aceptar o no una o)erta tan irrisoria' 2 con mano tem*lorosa se4al" el *razalete que esta*a so*re el trozo (e tela en el que lo ha*a envuelto/ A Pero mire A(eca el ancianoA' tiene uno i,ual que 5ste en el escaparate 2 cuesta tres veces m.s (e lo que uste( me o)rece/ 3l Percha )runci" los la*ios/ A Kritz A(i1oA' Icu.nto tiempo lleva aquel *razalete (e za)iros en el escaparateJ 3ra una (o*le actuaci"n mu2 competente' ha*a que reconocerlo/ A Rnos seis meses Arespon(i" el otroA/ No compres otro i,ual' esto no es una or,aniA zaci"n (e *ene)icencia' Isa*esJ Pro*a*lemente repeta esas pala*ras varias veces al (a/ 3l Percha entrecerr" los o1os con a*urrimiento/ A IVe lo que quiero (ecirJ Mire' va2a a otro sitio si cree que pue(e conse,uir m.s por 5l/ Pero la vista (el (inero era (emasia(o para el anciano 2 capitul"/ Kui hasta el princiA pio (e la cola 2 (i1e que esta*a *uscan(o a 9err Neumaier/ A ?i tiene al,o que ven(er' ten(r. que esperar en la cola como to(os los (em.s AmusiA t" el Percha/ A No ten,o na(a para ven(er A(i1e va,amente' a4a(ien(oA7 esto2 *uscan(o un collar (e (iamantes/ 0l orme' el Percha me sonri" como si )uera un to su2o per(i(o haca tiempo/ A ?i espera un momento A(i1o' empala,osoA' ver5 si 9err Neumaier est. li*re/ Desapareci" tras una cortina' 2 cuan(o volvi" me con(u1o a un peque4o (espacho al )inal (el pasillo/ Peter Neumaier esta*a senta(o a su escritorio' )uman(o un puro que no ha*ra (esenA tona(o en la *olsa (e herramientas (e un )ontanero/ 3ra moreno' con *rillantes o1os azuA les' i,ual que nuestro ama(o KLhrer' 2 era (ue4o (e una *arri,a que se pro2ecta*a hacia (elante como una ca1a re,istra(ora/ ?us me1illas tenan un aspecto ro1izo 2 )r.,il' como si tuviera eczema' o como si hu*iera apura(o (emasia(o el a)eita(o (e la ma4ana/ Me estrech" la mano cuan(o me present5/ Kue como estrechar un pepino/ A 3ncanta(o (e conocerlo' 9err !unther Asalu(" calurosamenteA/ Me (icen que est. *uscan(o unos (iamantes/ A 3 acto/ Pero ten,o que (ecirle que act#o en nom*re (e otra persona/ A 3ntien(o A(i1o Neumaier sonrien(oA/ I6iene al,o concreto en menteJ A -h' s' (es(e lue,o/ Rn collar (e (iamantes/

A Bueno' ha veni(o al lu,ar a(ecua(o/ 9a2 varios collares (e (iamantes que pue(o ense4arle/ A Mi cliente sa*e precisamente lo que necesita A(i1eA/ 6iene que ser un collar con (iA amantes en,arza(os hecho por Fartier/ Neumaier (e1" el puro en el cenicero 2 e peli" una mezcla (e humo' nerviosismo 2 re,oci1o/ A Bueno A(i1oA' eso re(uce ciertamente el terreno/ A 3s lo que suce(e con los ricos' 9err Neumaier A(i1e 2oA/ ?iempre parecen sa*er e actamente lo que quieren' Ino creeJ A -h' por supuesto' 9err !unther/ ?e inclin" hacia (elante en la silla' 2 volvien(o a co,er el puro' (i1o7 A Rn collar como el que uste( (escri*e no es la clase (e pieza que aparece ca(a (a/ V (es(e lue,o' costar. un mont"n (e (inero/ 9a*a lle,a(o el momento (e meterle unas cuantas orti,as en los pantalones/ A Naturalmente' mi cliente est. (ispuesto a pa,ar mucho (inero/ 3l veinticinco por ciA ento (el valor ase,ura(o' 2 sin hacer pre,untas/ A No esto2 se,uro (e enten(er (e qu5 me ha*la A(i1o )runcien(o el ce4o/ A Vamos' Neumaier/ Los (os sa*emos que en su ne,ocio ha2 mucho m.s que la tierna escena que se representa ah )uera/ ?olt" un poco (e humo 2 contempl" el e tremo (e su ci,arro/ A I3st. su,irien(o que compro mercancas ro*a(as' 9err !untherJ Porque si lo est. hacien(oO A ?i,a prest.n(ome su atenci"n' Neumaier' no he termina(o to(ava/ La o)erta (e mi cliente es s"li(a/ Dinero en e)ectivo/ ALe lanc5 la )oto,ra)a (e los (iamantes (e ?i A/ ?i al,#n rat"n viene por aqu tratan(o (e ven(5rselo' me llama/ 3l n#mero est. (etr.s/ Neumaier lo mir"' 2 tam*i5n a m' con (es(5n' 2 lue,o se puso en pie/ A 3s uste( un chiste' 9err !unther/ Le )alta un tornillo/ 0hora sal,a (e aqu antes (e que llame a la polica/ A I?a*eJ' eso no es mala i(ea/ 3sto2 se,uro (e que que(aran mu2 impresiona(os con su espritu cvico cuan(oles o)reciera a*rir la ca1a )uerte 2 les invitara a que inspecciA onaran el conteni(o/ ]sa es la con)ianza que (a la honra(ez' supon,o/ A Kuera (e aqu/ Me puse en pie 2 sal (el (espacho/ No ha*a pensa(o llevar el asunto (e aquella maA nera' pero no me ha*a ,usta(o lo que ha*a visto (el ne,ocio (e Neumaier/ 3n la tienA (a' el Percha esta*a o)recien(o a una anciana un precio por su 1o2ero que era menos (e lo que le ha*ran (a(o por 5l en el al*er,ue (el 315rcito (e ?alvaci"n/ Varios (e los 1u(os que espera*an (etr.s (e ella me miraron con una e presi"n que era una mezcla (e esperanza 2 (esesperaci"n/ 9icieron que me encontrara tan c"mo(o como una trucha en el m.rmol (e la pesca(era' 2 sin que se me ocurriera nin,una raz"n para ello' sent al,o pareci(o a la ver,Lenza/ !ert +eschonneQ era al,o totalmente (i)erente/ ?us locales esta*an en el octavo piso (e la Folum*us 9aus' un e(i)icio (e nueve plantas en la Pots(amer Platz que insiste con )uerza en la lnea horizontal/ Pareca al,o que un preso con una lar,a con(ena po(ra ha*er hecho si hu*iera conta(o con una provisi"n ina,ota*le (e )"s)oros' 2 al mismo tiA empo me haca pensar en el e(i)icio casi eponimo' cercano al 0eropuerto 6empelho)' que es la Folum*ia 9aus' la prisi"n (e la !estapo en Berln/ 3ste pas muestra su a(miA raci"n por el (escu*ri(or (e 0m5rica por me(ios (e lo m.s e tra4os/ 3l piso octavo al*er,a*a to(a una pl52a(e (e m5(icos' a*o,a(os 2 e(itores que se las arre,la*an para ir tiran(o con treinta mil marcos al a4o/

Las (o*les puertas (e la entra(a a las o)icinas (e +eschonneQ esta*an hechas (e cao*a *ru4i(a' en la cual se vea en letras (ora(as7 ,ert 1eschonneQ/ comerciante en pie(ras preciosas/ Detr.s (e las puertas ha*a una o)icina en )orma (e L' con pare(es pinta(as (e un a,ra(a*le matiz rosa(o' (e las cuales col,a*an (iversas )oto,ra)as enmarca(as (e (iamantes' ru*es 2 (iversas chucheras que hu*ieran (esperta(o la co(icia (e un ?aloA m"n o (os/ 6om5 asiento 2 esper5 a que un 1oven an5mico que esta*a senta(o (etr.s (e una m.quina (e escri*ir aca*ara (e ha*lar por tel5)ono/ 0l ca*o (e un minuto (i1o7 A Va te llamar5 m.s tar(e' 8u(i/ Fol," el auricular 2 me mir" con una e presi"n a la que le )alta*a mu2 poco para ser hosca/ A I?J A(i1o/ Po(5is llamarme anticua(o' pero nunca me han ,usta(o los secretarios masculinos/ La vani(a( (e un hom*re resulta un o*st.culo para que atien(a a las necesi(a(es (e otro hom*re' 2 este esp5cimen en particular no i*a a convencerme (e lo contrario/ A Fuan(o ha2a aca*a(o (e hacerse la manicura' quiz. po(ra (ecirle a su 1e)e que me ,ustara verlo/ Me llamo !unther/ A I3st. cita(o con 5lJ A(i1o con aire arro,ante/ A D,ame' I(es(e cu.n(o al,uien que est. *uscan(o unos (iamantes necesita concerA tar una citaJ 3 plquemelo' IquiereJ 3sta*a claro que me encontra*a menos (iverti(o que un ca1"n lleno (e humo/ A 0h"rrese el aliento para en)riar la sopa A(i1o' 2 (io la vuelta al escritorio para salir por la otra puertaA/ Pre,untar5 si pue(e verlo/ Mientras 5l esta*a )uera (e la sala' co, un e1emplar reciente (el Der ?tLrmer (el reA vistero/ 3n la porta(a esta*a el (i*u1o (e un hom*re vesti(o (e .n,el sostenien(o una m.scara (e .n,el (elante (e la cara/ Por (etr.s (e 5l se vea su cola (e (ia*lo' salien(o por (e*a1o (e su so*repelliz' 2 su som*ra (e H.n,elMT salvo que 5sta revela*a ahora que el per)il oculto tras la m.scara era inequvocamente 1u(o/ 0 esos caricaturistas (el Der ?tLrmer les encanta (i*u1ar una nariz ,ran(e' 2 5sta era como el pico (e un aut5ntico pelcano/ 0l,o e tra4o (e encontrar en la sala (e espera (el (espacho (e un respeta*le hom*re (e ne,ocios' pens5/ 3l 1oven an5mico' que sur,i" (el otro (espacho' me proporA cion" una sencilla e plicaci"n7 A No le har. esperar mucho A(i1oA/ 3so lo compra para impresionar a los 1u(os/ A Me temo que no lo si,o/ A 6enemos muchos clientes 1u(os Ae plic"A/ Des(e lue,o' s"lo quieren ven(er' nunca comprar/ 9err +eschonneQ opina que si ven que est. suscrito a Der ?tLrmer' eso le a2uA (ar. a conse,uir me1ores ne,ocios/ A Mu2 astuto por su parte A(i1eA/ IKuncionaJ A ?upon,o que s/ ?er. me1or que se lo pre,unte a 5l/ A Pue(e que lo ha,a/ No ha*a mucho que ver en el (espacho (el 1e)e/ 0l otro la(o (e un par (e acres (e al)om*ra ha*a una ca1a )uerte (e acero ,ris que antes ha*a si(o un peque4o *arco (e ,uerra' 2 un escritorio (el tama4o (e un Panzer con una super)icie (e piel oscura/ 3l esA critorio no tena muchas cosas encima' salvo un cua(ra(o (e )ieltro' en el cual (escansaA *a un ru* lo *astante ,ran(e como para a(ornar al ele)ante )avorito (e un mahara1.' 2 los pies (e +eschonneQ' vesti(os con inmacula(as polainas *lancas' que se trasla(aron (e*a1o (e la mesa cuan(o entr5/ !ert +eschonneQ era un hom*re ro*usto' con aspecto (e cer(o' con o1illos (e cer(o 2 una *ar*a casta4a recorta(a mu2 cerca (e la cara tosta(a por el sol/ Lleva*a un tra1e con chaqueta cruza(a (e color ,ris claro que resulta*a (iez a4os (emasia(o 1oven para 5l' 2

en la solapa lleva*a la insi,nia temi*le/ Lleva*a HVioleta (e MarzoM impreso en to(o su cuerpo' como si )uera un repelente contra insectos/ A 9err !unther A(i1o ale,remente' 2 por un momento casi se puso )irme/ Lue,o cruz" la sala para (arme la *ienveni(a/ Rna mano purp#rea como (e carnicero sacu(i" arri*a 2 a*a1o la ma' en la que que(aron manchas *lancas cuan(o la solt5/ ?u san,re (e*a (e parecer melaza/ ?onri" con una c.li(a sonrisa 2 lue,o mir" por encima (e mi hom*ro a su an5mico secretario' que esta*a a punto (e salir 2 cerrar la puerta/ +eschonneQ (i1o7 A 9elmut/ Rna ca)etera (e tu me1or ca)5' por )avor/ Dos tazas' 2 no tar(es/ 9a*l" con rapi(ez 2 precisi"n' marcan(o el ritmo con la mano como si )uera un proA )esor (e elocuci"n/ Me llev" hasta el escritorio 2 el ru*' que supuse que esta*a all para impresionarme' (e la misma )orma que los e1emplares (e Der ?tLrmer esta*an all para impresionar a sus clientes 1u(os/ Vo )in, que no lo vea' pero 5l no i*a a permitir que le estropeara su peque4a representaci"n/ Levant" el ru* a la luz en sus ,or(os (e(os' 2 sonri" (e una )orma repu,nante/ A Rn ru* ca*u1"n e trema(amente hermoso A(i1oA/ ILe ,ustaJ A 3l ro1o no es mi color/ No va *ien con mi pelo/ ?e ri" 2 volvi" a (e1ar el ru* encima (el terciopelo' que (o*l" 2 ,uar(" en la ca1a )uA erte/ Me sent5 en un ,ran sill"n )rente al escritorio/ A 3sto2 *uscan(o un collar (e (iamantes A(i1e/ ?e sent" )rente a m/ A Bueno' 9err !unther' so2 un reconoci(o e perto en (iamantes/ 9izo un )lori(o 2 or,ulloso ,esto con la ca*eza' como si )uera un ca*allo (e carreras' 2 me lle," un )uerte olor a colonia/ A IDe ver(a(J Apre,unt5/ A Du(o que ha2a al,uien en Berln que sepa tanto so*re (iamantes como 2o/ 0(elant" su *ar*a(o ment"n hacia m' como si me (esa)iara a contra(ecirlo/ Fasi voA mito/ A Me ale,ra sa*erlo A(i1e/ 3l ca)5 lle," 2 +eschonneQ' inc"mo(o' si,ui" con la mira(a a su secretario mientras 5ste a*an(ona*a la ha*itaci"n con sus an(ares amanera(os/ A No consi,o acostum*rarme a tener un secretario Aa4a(i"A/ Por supuesto' compren(o que el lu,ar (e una mu1er es el ho,ar' crian(o una )amilia' pero siento mucho a)ecto por las mu1eres/ A Vo antes ten(ra un socio que un secretario A(i1e/ ?onri" e(uca(amente/ A Bien' veamosT se,#n creo est. *uscan(o un (iamante/ A Diamantes A(i1e' corri,i5n(olo/ A 3ntien(o/ I?olos o en,arza(osJ A 0 (ecir ver(a(' esto2 tratan(o (e encontrar una pieza en concreto que le han ro*a(o a mi cliente Ae pliqu5' 2 le (i mi tar1eta/ La mir"' impasi*leA/ Rn collar' para ser preciA so/ 6en,o una )oto,ra)a aqu/ ?aqu5 otra )oto,ra)a 2 se la entre,u5/ A Ma,n)ico/ A Fa(a una (e las *a,ettes es (e un quilate/ A Fiertamente A(i1oA' pero no veo c"mo pue(o a2u(arle' 9err !unther/ A ?i el la(r"n tratara (e o)rec5rselo a uste(' le a,ra(ecera que se pusiera en contacto conmi,o/ Naturalmente' ha2 una importante recompensa/ Mi cliente me ha autoriza(o para o)recer un veinticinco por ciento (el valor ase,ura(o por su recuperaci"n' 2 sin haA cer pre,untas/ A IPo(ra sa*er el nom*re (e su clienteJ Vacil5/

A Bueno A(i1eA' por lo ,eneral la i(enti(a( (el cliente es con)i(encial' pero es ).cil ver que es uste( la clase (e hom*re que est. acostum*ra(o a respetar la con)i(enciali(a(/ A 3s uste( (emasia(o ama*le/ A 3l collar es in(io' 2 pertenece a una princesa que est. en Berln para las -limpia(as' como hu5spe( (e nuestro ,o*ierno/ A+eschonneQ empez" a )runcir el ce4o al escuchar mis mentirasA/ No he conoci(o personalmente a la princesa' pero me han (icho que es la criatura m.s hermosa que Berln ha2a visto nunca/ ?e alo1a en el hotel 0(lon'(e (on(e )ue ro*a(o el collar hace unas noches/ A I8o*a(o a una princesa in(ia' ehJ A(i1o' a4a(ien(o una sonrisa a sus )accionesA/ BuA eno' quiero (ecir' Ipor qu5 no apareci" na(a so*re ello en la prensaJ IV por qu5 no est. involucra(a la policaJ 6om5 un sor*o (e ca)5 para prolon,ar una pausa teatral/ A La (irecci"n (el 0(lon est. ansiosa por evitar un esc.n(alo A(i1eA/ No hace tanto tiA empo que el 0(lon su)ri" una serie (e (es,racia(os ro*os cometi(os all por el )amoso la(r"n (e 1o2as Kaulha*er/ A ?' recuer(o ha*erlo le(o/ A No es necesario (ecir que el collar est. ase,ura(o' pero en lo que respecta a la repuA taci"n (el 0(lon eso apenas importa' como esto2 se,uro que compren(er./ A Bien' se4or' con to(a se,uri(a( me pon(ra inme(iatamente en contacto con uste( si me lle,ara cualquier in)ormaci"n que pue(a a2u(arle A(i1o +eschonneQ' sacan(o un relo1 (e oro (el *olsillo/ Lo mir" pausa(amenteA/ V ahora' si me per(ona' ten,o que volver al tra*a1o/ ?e puso en pie 2 me ten(i" su mano re,or(eta/ A !racias por conce(erme su tiempo A(i1eA/ No hace )alta que me acompa4e/ A I0l salir' sera tan ama*le (e (ecirle a ese chico que entreJ A Por supuesto/ Me (espi(i" con el salu(o hitleriano/ A Y9eil 9itlerZ Arepet como un tonto/ 3n la o)icina e terior el chico an5mico esta*a le2en(o una revista/ Mis o1os vieron las llaves antes (e aca*ar (e (ecirle que su 1e)e requera su presencia/ 3sta*an en la mesa' al la(o (el tel5)ono/ !ru4" 2 se (espe," con es)uerzo (el asiento/ Vacil5 al lle,ar a la puerta/ A No ten(r. un trozo (e papel' Iver(a(J ?e4al" el *loque so*re el que (escansa*an las llaves/ A F"1alo uste( mismo A(i1o' 2 entr" en el (espacho (e +eschonneQ/ A !racias' as lo har5/ 3l llavero lleva*a una etiqueta que (eca7 HDespachoM/ ?aqu5 una pitillera (el *olsillo 2 la a*r/ 3n la lisa super)icie (e la arcilla (e mo(elar hice tres impresiones A(os (e la(o 2 una verticalA (e las (os llaves/ ?upon,o que pue(e (ecirse que lo hice si,uien(o un impulso/ 0penas ha*a teni(o tiempo (e (i,erir to(o lo que +eschonneQ meha*a (icho' o me1or' lo que no me ha*a (icho/ Pero' a(em.s' siempre llevo ese trozo (e arcilla' 2 parece una l.stima no emplearlo cuan(o se presenta la oportuni(a(/ ?e sorpren(eran (e sa*er las veces que una llave hecha con ese mol(e ha resulta(o #til/ Kuera encontr5 una ca*ina (e tel5)onos 2 llam5 al 0(lon/ ?i,o recor(an(o muchos *uenos momentos en el 0(lon' 2 tam*i5n muchos *uenos ami,os/ A 9ola' 9ermine A(i1eA' so2 Bernie/ 9ermine era una (e las tele)onistas (el 0(lon/ A 9ola' )orastero/ 9ace si,los que no te veo/ A 9e esta(o un poco ocupa(o/ A 6am*i5n lo est. el KLhrer' pero se las arre,la para (arse una vuelta 2 salu(arnos/

A Suiz. ten(ra que comprarme un Merce(es (escapota*le 2 un par (e escoltas/ A3ncen( un ci,arrilloA/ Necesito un peque4o )avor' 9ermine/ A 0(elante/ A ?i un hom*re tele)onea 2 te pre,unta a ti o a Benita si ha2 una princesa in(ia alo1A a(a en el hotel' por )avor' Ipo(ras (ecirle que sJ ?i quiere ha*lar con ella' (ile que no acepta llama(as/ A I3so es to(oJ A ?/ A IV esa princesa tiene nom*reJ A I?a*es el nom*re (e al,una chica in(iaJ A Bueno A(i1o ellaA/ Vi una pelcula el otro (a en la que sala una chica in(ia/ ?e llaA ma*a Mushmi/ A Pues que sea la princesa Mushmi/ V ,racias' 9ermine/ 6e llamar5 pronto/ Kui al restaurante Pschorr 9aus 2 me com un plato (e ha*as con *eicon 2 me *e* un par (e cervezas/ - +eschonneQ no sa*a na(a (e (iamantes o tena al,o que ocultar/ Le ha*a (icho que el collar era in(io' 2 5l tena que ha*er sa*i(o que el collar era (e FartiA er/ V no s"lo eso' sino que no me ha*a contra(icho cuan(o le (escri* las pie(ras incorA rectamente como talla(as en *a,ette/ Las *a,ettes son cua(ra(as u o*lon,as' con un )ilo rectoT pero el collar (e ?i esta*a )orma(o por *rillantes' que son re(on(os/ V a(em.s' esta*a la cuesti"n (e los quilatesT le ha*a (icho que ca(a pie(ra pesa*a un quilate' cuA an(o era evi(ente que eran *astante m.s ,ran(es/ No era mucho para apo2arse' 2 la ,ente se equivocaT es imposi*le acertar siempre' pero' (e cualquier mo(o' tena el presentimiento (e que i*a a tener que volver a visitar a +eschonneQ/

; Despu5s (e (e1ar la Pschorr 9aus' )ui a la 9aus Vaterlan(' que a(em.s (e al*er,ar el cine (on(e i*a a reunirme con Bruno ?tahlecQer tiene tam*i5n un sinn#mero (e *ares 2 ca)5s/ 3s un sitio popular entre los turistas' pero (emasia(o anticua(o para mi ,usto7 los ,ran(es 2 )eos vest*ulos' la pintura platea(a' los *ares con sus lluvias en miniatura 2 sus trenes en movimientoT to(o pertenece a una vie1a 2 e tra4a 3uropa (e 1u,uetes meA c.nicos 2 musicAhalls' )orzu(os con leotar(os 2 canarios a(iestra(os/ La otra cosa que lo hace poco corriente es que es el #nico *ar (e 0lemania que co*ra por la a(misi"n/ No pue(e (ecirse que ?tahlecQer se sintiera )eliz al respecto/ A 9e teni(o que pa,ar (os veces A,ru4"A/ Rna en la puerta (e entra(a 2 otra para entA rar aqu/ A 6en(ras que ha*er e hi*i(o tu pase (e la ?ipo A(i1eA/ 9a*ras entra(o sin pa,ar naA (a/ Para eso es para lo que sirve' InoJ ?tahlecQer mir" a la pantalla' inmuta*le/ A Mu2 (iverti(o A(i1oA/ 0(em.s' Iqu5 es esta mier(aJ A 6o(ava el noticiario Ale (i1eA/ Bueno' Iqu5 has averi,ua(oJ A Sue(a por aclarar ese peque4o asunto (e anoche/ A Pala*ra (e honor' Bruno' nunca ha*a visto al chaval antes/ ?tahlecQer suspir"' cansa(o/ A Por lo que parece ese Kol* era un actor (e poca monta/ Rno o (os papelitos en al,uA na pelcula' 2 como corista en un par (e espect.culos/ No era e actamente 8ichar( 6aA

u*er/ 3ntonces' Ipor qu5 al,uien as querra matarteJ 0 menos que te ha2as converti(o en crtico 2 lo ha2as valora(o ne,ativamente unas cuantas veces/ A No entien(o (e teatro m.s (e lo que un perro entien(e (e encen(er un )ue,o/ A Pero s que sa*es por qu5 trat" (e matarte' InoJ A 9a2 una (ama A(i1eA/ ?u mari(o me contrata para un tra*a1o/ 3lla piensa que me ha contrata(o para espiarla/ 0s que la otra noche me hace ir a su piso 2 me pi(e que la (eA 1e en paz 2 me acusa (e mentir cuan(o le (i,o que no me importa con qui5n se acuesta/ Lue,o me echa a la calle/ V lo si,uiente es que aparece ese ca*eza (e pera en mi puerta con una pistola apunt.n(ome a la *arri,a 2 acus.n(ome (e ha*er viola(o a la se4ora/ Bailamos un poco porla ha*itaci"n 2 la pistola se (ispara/ ?upon,o que el chaval esta*a loco por ella 2 ella lo sa*a/ A V ella le (io la i(ea' InoJ A 0s es como 2o lo veo/ Pero trata (e hacerlo enca1ar 2 a ver hasta ("n(e te lleva/ A =ma,ino que no me vas a (ecir el nom*re (e la (ama ni (e su mari(o' IehJ Ne,u5 con la ca*eza/ A No' 2a pensa*a 2o que no/ La pelcula esta*a empezan(o/ ?e llama*a La or(en m.s alta' 2 era uno (e esos entreA tenimientos patri"ticos que los chicos (el Ministerio (e Propa,an(a so4a*an en un mal (a/ ?tahlecQer (e1" escapar un ,emi(o/ A V.monos A(i1oA/ ?al,amos a tomar al,o/ No creo que pue(a a,uantar ver esta mierA (a/ Kuimos al *ar Wil( West situa(o en el primer piso' (on(e una *an(a (e vaqueros esA ta*a tocan(o 9ome on the 8an,e/ Rnas pra(eras pinta(as' con sus *#)alos 2 sus in(ios' cu*ran las pare(es/ 0po2a(os contra la *arra' pe(imos un par (e cervezas/ A ?upon,o que na(a (e esto ten(r. na(a que ver con el caso P)arr' Iver(a(' BernieJ A Me han contrata(o para investi,ar el incen(io Ae pliqu5A/ Para la compa4a (e se,uA ros/ A 3st. *ien/ 6e lo (ir5 s"lo una vez' 2 lue,o me pue(es enviar al in)ierno/ D51alo/ 3s al,o incen(iario' si me per(onas la e presi"n/ A Bruno' vete al in)ierno/ Me pa,an un porcenta1e/ A Lue,o' cuan(o te metan en un KU' no me (i,as que no te avis5/ A 6e lo prometoT ahora su5ltalo/ A Bernie' prometes m.s que un (eu(or al a(ministra(or (e la )inca/ A?uspir" 2 sacu(i" la ca*ezaA/ Bueno' esto es lo que ha27 ese Paul P)arr era un tipo con mucho )uturo/ 0pA ro*" su e amen 1ur(ico en 1$%0' hizo el servicio preparatorio en los tri*unales provinA ciales (e ?tutt,art 2 Berln/ 3n 1$%%' este Violeta (e Marzo particular se incorpor" a las ?0' 2 para 1$%E era 1uez asesor (el 6ri*unal Policial (e Berln' 1uz,an(o casos (e corA rupci"n policial na(a menos/ 3se mismo a4o lo reclutaron las ??' 2 en 1$%N entr" tamA *i5n en la !estapo' supervisan(o asociaciones' sin(icatos econ"micos 2' por supuesto' el D0K' el Krente 0lem.n (el 6ra*a1o (el 8eich/ M.s tar(e' en el mismo a4o' lo trans)iA eren (e nuevo' esta vez al Ministerio (el =nterior' (epen(ien(o (irectamente (e 9imA mler'con su propio (epartamento que investi,a la corrupci"n entre los servi(ores (el 8eich/ A Me sorpren(e que la noten/ A Por lo que parece' a 9immler no le ,usta lo m.s mnimo/ ?ea como sea' encar,an a Paul P)arr que preste especial atenci"n al D0K' (on(e la corrupci"n es al,o en(5mico/ A 0s que era el chico (e 9immler' IehJ A 3 acto/ V a su e 1e)e' a#n menos que la corrupci"n le ,usta que se car,uen a la ,ente que tra*a1a para 5l/ 0s que hace un par (e (as el 8eichsQriminal(ireQtor (esi,n"

una )uerza especial para que investi,ue/ 3s un ,rupo impresionante7 !ohrmann' ?chil(' +ost' Dietz/ M5zclate en esto' Bernie' 2 (urar.s menos que la ventana (e una sina,o,a/ A I6ienen al,una pistaJ A Lo #nico que he o(o es que esta*an *uscan(o a una chica/ Parece como si P)arr tuA viera una amante/ ?in nom*re' me temo/ V no s"lo eso' sino que ha (esapareci(o/ A ISuieres sa*er una cosaJ Desaparecer est. hacien(o )uror/ 6o(o el mun(o lo hace/ A 3so me han (icho/ 3spero que no seas (e los que si,uen la mo(a/ A IVoJ De*o (e ser uno (e los pocos en esta ciu(a( que no tiene un uni)orme/ Dira que eso me convierte en mu2 poco amante (e la mo(a/ De vuelta a la 0le an(erplatz pas5 por un cerra1ero 2 le (i el mol(e para que hiciera una copia (e las llaves (el (espacho (e +eschonneQ/ Lo ha*a emplea(o muchas veces antes 2 nunca haca pre,untas/ Despu5s )ui a reco,er mi cola(a 2 volv a la o)icina/ Va casi ha*a entra(o cuan(o me metieron un pase (e la ?ipo (elante (e la cara/ 3n el mismo momento vi la Walther (entro (e la chaqueta (e )ranela (esa*rocha(a (el hom*A re/ A 6# (e*es (e ser el perro rastrea(or A(i1oA/ 6e hemos esta(o esperan(o para ha*lar conti,o/ 6ena el pelo (e color mostaza' corta(o por un esquila(or (e ove1as (e competici"n' 2 una nariz como un tap"n (e *otella (e champ.n/ ?u *i,ote era m.s ancho que el ala (e un som*rero me icano/ 3l otro tipo era el arquetipo racial' con esa clase (e *ar*illa 2 p"mulos e a,era(os copia(os (e un cartel (e las elecciones prusianas/ 0m*ostenan o1A os )ros' pacientes' como me1illones en esca*eche' 2 una sonrisa (es(e4osa' como si alA ,uien se hu*iera tira(o un pe(o o hu*iera conta(o un chiste (e un especial mal ,usto/ A ?i lo hu*iera sa*i(o' me ha*ra i(o a ver un par (e pelculas/ 3l (el pase 2 el corte (e pelo me mir" sin e presi"n/ A ]ste es el KriminalinspeQtor Dietz A(i1o/ 3l llama(o Dietz' que supuse era el o)icial (e m.s ran,o' esta*a senta(o en el *or(e (e mi escritorio' *alancean(o la pierna 2 con un aspecto totalmente (esa,ra(a*le/ A Va me (isculpar. si no saco mi li*ro (e aut",ra)os A(i1e' 2 )ui hasta la ventana' (onA (e esta*a Krau Protze (e pie/ 3lla solloz"' sac" un pa4uelo (e la man,a (e la *lusa 2 se son"/ 0 trav5s (e la tela (i1o7 A Lo siento' 9err !unther' entraron aqu a la )uerza 2 empezaron a re,istrarlo to(o (e arri*a a*a1o/ Les (i1e que no sa*a ("n(e esta*a ni cu.n(o volvera 2 se pusieron mu2 (esa,ra(a*les/ Vo no sa*a que los policas pu(ieran lle,ar a portarse (e una )orma tan ver,onzosa/ A No son policas A(i1eA/ M.s *ien ,uantes in,leses con tra1e/ 0hora ser. me1or que se va2a a casa/ La ver5 ma4ana/ ?olloz" un poco m.s/ A !racias' 9err !unther A(i1oA' pero me parece que no vo2 a volver/ No creo que mis nervios a,uanten esta clase (e cosas/ Lo siento/ A No se preocupe/ Le enviar5 lo que le (e*o por correo/ 0sinti"' 2 al pasar por mi la(o' casi ech" a correr para salir (el (espacho/ 3l (el corte (e pelo solt" una risa ronca 2 cerr" la puerta (etr.s (e ella/ Vo a*r la ventana/ A 0qu (entro huele un poco A(i1eA/ I0 qu5 os (e(ic.is vosotros (os cuan(o no est.is asustan(o a las viu(as 2 re,istran(o a ver si encontr.is el (inero (e la ca1a (e ,astosJ Dietz se levant" (el escritorio 2 vino hasta la ventana/ A 9e o(o ha*lar (e ti' !unther A(i1o contemplan(o el tr.)icoA/ 0ntes eras un poli' as que s5 que sa*es lo que los papeles o)iciales (icen acerca (e hasta ("n(e pue(o lle,ar/ V eso si,ni)ica mucho m.s le1os to(ava/ Pue(o pisarte esa mier(a (e cara to(a la tar(e

2 ni siquiera ten,o que (ecirte por qu5/ 0s que Ipor qu5 no cortas to(a esa mier(a 2me (ices lo que sa*es (e Paul P)arrJ 3ntonces se,uiremos nuestro camino/ A ?5 que no era un )uma(or (escui(a(o A(i1eA/ Mira' si no hu*ierais pasa(o por este lu,ar como un terremoto po(ra encontrar una carta (e la ase,ura(ora !ermania en la que me contrata para investi,ar el )ue,o en espera (e una (eman(a/ A 9emos encontra(o esa carta A(i1o DietzA/ V tam*i5n hemos encontra(o esto/ ?ac" la pistola (el *olsillo (e la chaqueta 2 me apunt" a la ca*eza' como 1u,an(o/ A 6en,o licencia/ A Flaro que s A(i1o sonrien(o/ Lue,o oli" el ca4"n 2 se (iri,i" a su socioA/ I?a*es qu5' MartinsJ' (ira que han limpia(o esta pistola' 2 hace poco' a(em.s/ A ?o2 un chico limpio A(i1eA/ Mrame las u4as si no me crees/ A Walther PPK' $ mm A(i1o Martins' encen(ien(o un ci,arrilloA+usto como el arma que mat" al po*re 9err P)arr 2 a su mu1er/ A No es eso lo que me han (icho/ Kui hasta el mue*le *ar/ Me sorpren(i" que no se hu*ieran *e*i(o mi DhisQ2/ A 0h' claro A(i1o DietzAT nos ha*amos olvi(a(o (e que to(ava tienes ami,os en el 0le ' IehJ Me serv una *e*i(a/ Rn poco e cesiva para *e*era en tres tra,os/ A Pensa*a que 2a se ha*an li*ra(o (e to(os esos reaccionarios A(i1o Martins/ Vo conA templ5 el #ltimo sor*o (e DhisQ2/ A -s o)recera al,o (e *e*er' chicos' pero es que no querra tener que tirar los vasos (espu5s/ Me tom5 la *e*i(a/ Martins lanz" el ci,arrillo al suelo 2' apretan(o los pu4os' (io un par (e pasos hacia (elante/ A 3ste capullo tiene una len,ua tan lar,a como la nariz (e un 1u(o A,ru4"/ Dietz permaneci" (on(e esta*a' apo2a(o en la ventana' pero cuan(o se volvi" tena los o1os como el ta*asco/ A ?e me est. aca*an(o la paciencia' voceras/ A No lo entien(o A(i1eA/ 9a*5is visto la carta (e la ,ente (e la ase,ura(ora/ ?i pens.is que es )alsa' compro*a(lo/ A Va lo hemos hecho/ A 3ntonces' Ia qu5 viene to(a esta actuaci"n en pare1aJ Dietz vino hasta m 2 me mir" (e arri*a a*a1o' como si 2o )uera un trozo (e mier(a pe,a(o a su zapato/ Lue,oco,i" mi #ltima *otella (e *uen DhisQ2 escoc5s' la sopes" en la mano 2 la lanz" contra la pare( por encima (el escritorio/ ?e rompi" con el rui(o (e una cu*ertera que cae por el hueco (e una escalera' 2 el aire se llen" (e repente (e olor a alcohol/ Dietz se alis" la chaqueta (espu5s (el es)uerzo/ A ?"lo queremos recalcarte la necesi(a( (e mantenernos in)orma(os (e lo que va2as hacien(o' !unther/ ?i averi,uas cualquier cosa' 2 quiero (ecir cualquier cosa' entonces m.s te vale ha*lar con nosotros/ Porque si (escu*ro que to(o esto es una cortina (e huA mo' entonces te enviar5 a un campo (e concentraci"n tan r.pi(o que te sil*ar.n esa miA er(a (e ore1as que tienes/ A?e me acerc" 2 me lle," su olor a su(orA/ ILo co,es' voceA rasJ A No saques tanto la man(*ula' Dietz A(i1eA' o me sentir5 en la o*li,aci"n (e (arte un sopapo/ A Me ,ustara que lo hicieras al,una vez A(i1o sonrien(oA/ De ver(a( que me ,ustara/ ?e volvi" hacia su compa4ero 2 (i1o7 A Vamos' sal,amos (e aqu antes (e que le (5 una pata(a en los huevos/

0ca*a*a (e limpiarlo to(o cuan(o son" el tel5)ono/ 3ra MLller' (el Berliner Mor,enA post' para (ecir que lo senta pero que' aparte (e la in)ormaci"n que la ,ente (e las necA rol",icas ha*a i(o reunien(o a lo lar,o (e los a4os' no ha*a mucho so*re 9ermann ?i en los archivos que pu(iera interesarme/ A IMe est.s toman(o el pelo' 3((ieJ +o(er' este to es millonario/ 3s el (ue4o (e la mita( (el 8uhr/ ?i se metiera el (e(o por el culo' encontrara petr"leo/ 0l,uien tiene que ha*erlo espia(o en al,#n momento/ A 9a*a una reportera que hace un tiempo llev" a ca*o un amplio tra*a1o (e investi,aA ci"n so*re esos ,i,antes (el 8uhr7 Krupp' Voe,ler' Wol))' 6h2ssen/ Per(i" su tra*a1o cuan(o el ,o*ierno solucion" el pro*lema (el (esempleo/ Ver5 si pue(o averi,uar ("nA (e vive ahora/ A !racias' 3((ie/ IV qu5 ha2 (e los P)arrJ I9as encontra(o al,oJ A 0 ella le ,usta*an (e ver(a( los *alnearios/ Nauheim' Wies*a(en' Ba( 9om*ur,7 (i un nom*re 2 se,uro que ella ha chapotea(o all/ =ncluso escri*i" un artculo so*re el teA ma en Die Krau/ V era a)iciona(a a los curan(eros/ Me temo que (e 5l no ha2 na(a/ A !racias por los cotilleos' 3((ie/ La pr" ima vez leer5 la p.,ina (e socie(a( 2 te ahorrar5 el tra*a1o/ A No vale cien marcos' IehJ A Ni cincuenta/ 3ncu5ntrame a esa reportera 2 entonces ver5 qu5 pue(o hacer/ Despu5s (e eso cerr5 el (espacho 2 volv al cerra1ero para reco,er mis nuevas llaves 2 mi ca1a (e arcilla/ 0(mito que suena un tanto teatral' pero he lleva(o esa ca1a encima (urante a4os' 2 salvo ro*ar la propia llave' no conozco una manera me1or (e a*rir puerA tas cerra(as/ Rn (elica(o mecanismo (e )ino acero con el que se pue(e a*rir cualquier tipo (e cerra(ura' eso no lo ten,o/ La ver(a( es que las me1ores cerra(uras mo(ernas' 5sas pue(es olvi(arte (e )orzarlas7 no e iste esa peque4a herramienta maravillosa' in,eA niosa 2 (epura(a/ 3so es para los peliculeros (e la RK0/ Por lo ,eneral' un la(r"n sierra la ca*eza (el cerro1o' o tala(ra a su alre(e(or 2 quita un trozo (e la mal(ita puerta/ V eso me recuer(a que m.s pronto o m.s tar(e ten(ra que averi,uar qui5n (e la )raterniA (a( (e revientaca1as tena el su)iciente talento para a*rir la (e los P)arr/ ?i es que se hiA zo (e esa manera/ Lo cual si,ni)ica*a que ha*a cierto tenorcillo escro)uloso al que haA ca tiempo le (e*a una lecci"n (e canto/ No espera*a encontrar a Neumann en el verte(ero (on(e viva' en la 0(miralstrasse' en el *arrio (e Kott*usser 6or' pero lo pro*5 (e to(os mo(os/ Kott*usser 6or era el tipo (e zona que se ha*a (e,ra(a(o i,ual (e *ien que un cartel (e musicAhall' 2 el n#mero E% (e la 0(miralstrasse era el tipo (e sitio (on(e las ratas llevan tapones para los o(os 2 las cucarachas tienen una )ea tos/ La ha*itaci"n (e Neumann esta*a en el s"tano' en la parte trasera/ 3ra un lu,ar in)ecto 2 h#me(o/ 3sta*a sucio 2 Neumann no esta*a all/ La portera era una *uscona que esta*a para el arrastre 2 a la que ha*an arrastra(o hasta lo m.s pro)un(o (e un pozo minero a*an(ona(o/ ?u pelo era tan natural como marcar el paso (e la oca *a1an(o por la Wilhelstrasse' 2 esta*a claro que lleva*a puesto un ,uante (e *o eo cuan(o se pint" (e ro1o carmes aquella *oca su2a que parecaun clip su1etapapeles/ 6ena los pechos como los cuartos traseros (e un ca*allo (e tiro al )iA nal (e un lar,o 2 (uro (a (e tra*a1o/ Pue(e que a#n tuviera unos cuantos clientes' pero pens5 que pre)erira apostar por ver a un 1u(o en la cola (e un ven(e(or (e carne (e cer(o en Nurem*er,/ De pie en el um*ral (e su piso' (esnu(a *a1o el mu,riento al*orA noz (e toalla que (e1a*a entrea*ierto' esta*a encen(ien(o un ci,arrillo me(io )uma(o/ A 3sto2 *uscan(o a Neumann A(i1e' hacien(o to(o lo posi*le por no ver las (os percA has ni aquella *ar*a (e *o2ar(o que e hi*a en mi *ene)icio/ ?entas el eco 2 la picaz"n (e la s)ilis en el ra*o s"lo con mirarlaA/ ?o2 un ami,o su2o/

La *uscona solt" un *ostezo 2' (eci(ien(o que 2a ha*a visto lo su)iciente ,ratis' se cerr" la *ata 2 se at" el cintur"n/ A I3res un poliJ A(i1o sor*ien(o/ A Fomo he (icho' so2 un ami,o su2o/ 3lla cruz" los *razos 2 se apo2" en el (intel/ A Neumann no tiene nin,#n ami,o A(i1o' mir.n(ose las sucias u4as' 2 lue,o a m/ 6uve que reconocer que tena raz"n/ A 3 cepto 2o' quiz.' 2 eso s"lo porque siento pena por el po*re chi)la(o/ ?i uste( )uA era ami,a su2a' le (ira que )uera a ver a un m5(ico/ No est. *ien (e la ca*eza' Isa*eJ Dio una lar,a cala(a al ci,arrillo 2 lue,o tir" la colilla por encima (e mi hom*ro/ A No es que est5 sona(o A(i1eA/ ?"lo tiene ten(encia a ha*lar solo/ Rn poco raro' eso es to(o/ A ?i eso no es estar sona(o' entonces no s5 qu5 co4o es A(i1o/ V tam*i5n en eso ha*a al,o (e ver(a(/ A I?a*e cu.n(o volver.J La putorra se enco,i" (e hom*ros/ Rna mano que era to(a venas azules 2 anillos (e metal me a,arr" por la cor*ataT ella trat" (e sonrer con coquetera' pero s"lo le sali" una mueca/ A 6al vez querra esperarlo A(i1oA/ I?a*eJ' con veinte marcos compra un mont"n (e tiA empo/ Despu5s (e recuperar la cor*ata' saqu5 la cartera 2 le (i un *illete (e cinco/ A Me ,ustara/ De ver(a( que s/ Pero ten,o muchas cosas que hacer/ Suiz. po(ra (eA cirle a Neumann que lo esto2 *uscan(o/ Me llamo !unther' Bernhar( !unther/ A !racias' Bernhar(/ 3res to(o un ca*allero/ A I6ienes al,una i(ea (e ("n(e pue(e estarJ A Bernhar(' s5 tanto como t#/ Po(ran *uscarlo entre Poncio 2 Pilato 2 no encontrarlo/ A?e enco,i" (e hom*ros 2 mene" la ca*ezaA/ ?i est. sin *lanca estar. en un sitio como el a Bar' o el 8ucQer/ ?i tiene al,o (e mosca en el *olsillo' estar. tratan(o (e conse,uir un polvo en el Kemina o en el Fa)5 Fasanova/ A3mpec5 a moverme hacia las escalerasA/ V si no est. en nin,uno (e estos sitios' entonces estar. en las carreras/ Me si,ui" hasta el rellano 2 *a1" unos cuantos pel(a4os (etr.s (e m/ Me met en el coche con un suspiro (e alivio/ ?iempre es (i)cil escapar (e una *uscona/ No les ,usta na(a ver c"mo se les escapa un cliente/ No ten,o mucha )e en los e pertos ni' si a eso vamos' en las (eclaraciones (e los tesA ti,os/ Fon los a4os he aca*a(o pertenecien(o a la escuela (e investi,aci"n que est. a )aA vor (e esas *uenas 2 anticua(as prue*as circunstanciales' como las que (icen que un )uA lano lo hizo porque era el tipo que hara una cosa as/ De eso' 2 (e la in)ormaci"n reci*iA (a/ Fonservar un cantor como Neumann es al,o que e i,e con)ianza 2 pacienciaT 2 al i,ual que la primera (e esas cuali(a(es no es natural en Neumann' tampoco la se,un(a lo es en m' pero s"lo en lo que se re)iere a 5l/ Neumann es el me1or in)orma(or que he teni(o nunca' 2 sus soplos son casi siempre certeros/ 9ara cualquier cosa por prote,erA lo/ Por otro la(o' eso no quiere (ecir que pue(as )iarte (e 5l/ Fomo to(os los in)orma(oA res' es capaz (e ven(er el co4o (e su propia hermana/ Fonsi,ues que uno con)e en ti' 2 5sa es la parte (i)cilT pero es tan (i)cil que pue(as con)iar en 5l como que 2o ,ane las apuestas (el ?ierstorp)) en el 9oppe,arten/ 3mpec5 por el a Bar' un clu* (e 1azz ile,al (on(e la *an(a meta 5 itos norteameriA canos entre los acor(es (el principio 2 el )inal (e cualquier n#mero ario culturalmente

acepta*le que les apetecieraT 2 lo hacan lo *astante *ien para no atormentar nin,una conciencia nazi respecto a esa llama(a m#sica in)erior/ Pese a su con(ucta' ocasionalmente e tra4a' Neumann era una (e las personas m.s an"nimas 2 ano(inas que hevisto nunca/ 3ra eso lo que lo converta en un in)orma(or tan e celente/ 6enas que )i1arte mucho para verlo' pero esa noche en particular no ha*a nin,una se4al (e 5l en el a/ Ni tampoco en el 0llaver(i' ni en el 8ucQer Bar' en la parte peli,rosa (el *arrio chino/ 0#n no ha*a oscureci(o' pero los tra)icantes (e (ro,a 2a ha*an sali(o a la super)iA cie/ ?i te pilla*an ven(ien(o cocana' te envia*an (irectamente a un KU' 2 en lo que a m respecta nunca pillaran a *astantes (e ellos' pero como sa*a por e periencia' no era ).cil7 los tra)icantes no lleva*an nunca la coca encimaT en lu,ar (e ello la tenan oculta en al,#n escon(ri1o cercano' en un calle1"n o portal solitario/ 0l,unos )in,an ser mutiA la(os (e ,uerra que ven(an ci,arrillos' 2 otros eran mutila(os (e ,uerra (e ver(a( que ven(an ci,arrillos 2 lleva*an el *razalete amarillo con los tres puntos ne,ros que ha*a permaneci(o (es(e los (as (e Weimar/ No es que este *razalete con)iriera nin,#n estaA tus o)icialT solo al 315rcito (e ?alvaci"n se le conce(a un permiso o)icial para la venta am*ulante en la calle' pero las le2es contra la va,ancia no se hacan cumplir a ra1ata*la en nin,#n lu,ar salvo en las zonas m.s mo(ernas (e la ciu(a(' all (on(e era m.s proA *a*le que )ueran los turistas/ A ?si,arros 2 ssi,arrillos Asil*" una voz/ Los que esta*an )amiliariza(os con esta Hse4al (e cocaM respon(an con un )uerte sor*et"n/ 0 menu(o se encontra*an con que ha*an compra(o sal (e cocina 2 aspirina/ 3l Kemina' en la Nurn*er,er ?trasse' era el tipo (e lu,ar al que i*as cuan(o *usca*as compa4a )emenina' si no te importa*a que )ueran ,ran(es 2 ru*icun(as ni pa,ar treinta marcos por el privile,io/ Los tel5)onos que ha*a en las mesas hacan que el Kemina )uA era especialmente a(ecua(o para los tmi(osT as que era el tipo (e lu,ar para Neumann' siempre suponien(o que tuviera (inero/ Po(a pe(ir una *otella (e seQt e invitar a una chica para que se reuniera con 5l sin ni siquiera moverse (e la mesa/ =ncluso ha*a tu*os neum.ticos a trav5s (e los cuales se po(anenviar peque4os re,alos hasta las manos (e una chica situa(a en el otro e tremo (el clu*/ 0parte (el (inero' lo #nico que un hom*re necesita*a en el Kemina era *uena vista/ Me sent5 en una mesa (e un rinc"n 2 o1e5' por hacer al,o' el men#/ 0(em.s (e una lista (e *e*i(as ha*a otra (e re,alos que po(an comprarse al camarero' para ser enviA a(os por los tu*os7 un maquilla1e compacto por un marco cincuenta' un envase para ca1A as (e cerillas por un marco' 2 per)ume por cinco/ No pu(e menos (e pensar que el (ineA ro sera pro*a*lemente el re,alo m.s popular que se po(a enviar como un cohete a cuA alquier chica que te atra1era/ No ha*a se4ales (e Neumann' pero (eci( que(arme un rato m.s por si acaso apareca/ Llam5 al camarero 2 le pe( una cerveza/ 9a*a un espect.culo (e ca*ar5' o al,o por el estilo7 una cantante con el pelo naran1a 2 voz ,an,osa como un arpa 1u(a 2 un humorista peque4o 2 )lacucho con una sola ce1a (e sien a sien' que era casi tan atrevi(o como una ,alleta en una copa (e hela(o/ 3ra menos pro*a*le que el p#*lico (el Kemina (is)rutara (e la actuaci"n que (e que reconstA ru2era el 8eichsta,7 rea (urante las canciones 2 canta*a (urante los mon"lo,os (el huA morista' 2 esta*a tan le1os (e comer en la mano (e na(ie como lo esta*a un perro ra*iA oso/ 3chan(o una o1ea(a por la sala me encontr5 con que ha*a tantas pesta4as )alsas a,iA t.n(ose en mi (irecci"n que empeza*a a sentir que esta*a en me(io (e una corriente (e aire/ Rnas cuantas mesas m.s all. una mu1er ,or(a hizo un ,esto on(ulante con una maA no ,or(ezuela en mi (irecci"n' 2 malinterpretan(o mi mueca por una sonrisa' empez" a es)orzarse por salir (e su asiento/ ?olt5 un ,ru4i(o (e an,ustia/

A I?se4orJ Arespon(i" el camarero/ ?aqu5 un arru,a(o *illete (el *olsillo 2 se lo lanc5 a la *an(e1a/ ?in molestarme en esperar el cam*io me (i me(ia vuelta 2 hu/ ?"lo ha2 una cosa que me irrite m.s que la compa4a (e una mu1er )ea por la noche' 2 es la compa4a (e la misma mu1er )ea a la ma4ana si,uiente/ ?u* al coche 2 )ui hasta la Pots(amer Platz/ 3ra una noche seca 2 c.li(a' pero un ruA i(o sor(o en el cielo p#rpurame (i1o que el tiempo esta*a a punto (e cam*iar a peor/ 0parqu5 en la Leipzi,er Platz )rente al Palast 9otel/ Lue,o entr5 2 tele)one5 al 0(lon/ 9a*l5 con Benita' que me (i1o que 9ermine le ha*a (e1a(o el mensa1e 2 que una meA (ia hora (espu5s (e que 2o ha*lara con ella' ha*a llama(o un hom*re pre,untan(o por una princesa in(ia/ 3ra to(o lo que 2o necesita*a sa*er/ 8eco, mi ,a*ar(ina 2 una linterna (el coche/ ?u1etan(o la linterna (e*a1o (e la ,aA *ar(ina recorr los cincuenta metros (e vuelta a la Pots(amer Platz' m.s all. (e la FomA pa4a (e 6ranvas (e Berln 2 (el Ministerio (e 0,ricultura' hacia la Folum*us 9aus/ 9a*a luz en los pisos quinto 2 s5ptimo' pero no en el octavo/ Mir5 hacia (entro a trav5s (e las pesa(as puertas (e cristal esmerila(o/ 9a*a un ,uar(ia (e se,uri(a( senta(o al escritorio le2en(o un peri"(ico' 2 un poco m.s le1os' en el pasillo' una mu1er atarea(a pulien(o el suelo con un aparato el5ctrico/ 3mpez" a llover al tiempo que 2o (o*la*a la esquina (e la 9ermann !oerin, ?trasse 2' ,iran(o a la izquier(a' me meta en un estrecA ho calle1"n (e servicio que lleva*a al aparcamiento su*terr.neo situa(o en la parte traseA ra (e la Folum*us 9aus/ ?"lo ha*a (os coches aparca(os' un DKW 2 un Merce(es/ No pareca pro*a*le que nin,uno (e los (os perteneciera al ,uar(ia (e se,uri(a( ni a la limpia(ora/ Lo m.s proA *a*le era que sus propietarios estuvieran to(ava arri*a' en las o)icinas/ Detr.s (e los (os coches' 2 *a1o una luz' ha*a una puerta ,ris (e acero con la pala*ra H?ervicioM escA rita en ellaT no tena mani1a 2 esta*a cerra(a con llave/ Deci( que pro*a*lemente era el tipo (e cerra(ura con un cerro1o (e muelle que po(a ser (escorri(o por un pomo (es(e el interior o por me(io (e una llave (es(e el e terior' 2 pens5 que ha*ra una *uena poA si*ili(a( (e que la limpia(ora saliera (el e(i)icio por aquella puerta/ Fompro*5 las puertas (e los (os coches casi sin pensar 2 (escu*r que la (el MerceA (es no esta*a cerra(a/ Me sent5 en el asiento (el con(uctor 2 tante5 en *usca (el interA ruptor (e la luz/ Los (os )aros enormes a*rieron un haz (e luz en las som*ras' como los )ocos (e una reuni"n (el parti(o en Nurem*er,/ 3sper5/ Pasaron varios minutos/0*urA ri(o' a*r la ,uantera/ 9a*a un mapa (e carreteras' una *olsa (e caramelos (e menta 2 un carn5 (e miem*ro (el parti(o sella(o al (a/ =(enti)iqu5 al porta(or como un tal 9enA nin, Peter Manstein/ Manstein tena un n#mero (el parti(o comparativamente *a1o' que (esmenta la 1uventu( (el hom*re (e la )oto,ra)a (e la p.,ina n#mero nueve (el li*ro/ 9a*a to(o un tin,la(o monta(o con relaci"n a la venta (e los primeros n#meros (el parti(o' 2 no ha*a (u(a (e que as era como Manstein ha*a conse,ui(o el su2o/ Rn n#mero *a1o era esencial para una r.pi(a promoci"n poltica/ La atractiva 2 1oven cara tena la mira(a .vi(a (e un Violeta (e Marzo estampa(a en ca(a ras,o' tan claramente como la insi,nia (el parti(o ,ra*a(a en un e tremo (e la )oto/ Pasaron quince minutos antes (e que o2era c"mo se a*ra la puerta (e servicio/ ?alt5 (el coche/ ?i era Manstein' ten(ra que salir por pies/ Rn amplio crculo (e luz se (i*u1" en el suelo (el ,ara1e' 2 la mu1er (e la limpieza entr" por la puerta/ A 0,uante la puerta Ale ,rit5/ 0pa,u5 los )aros 2 cerr5 (e ,olpe la puerta (el cocheA/ Me he (e1a(o al,o arri*a A (i1eA/ Pensa*a que ten(ra que (ar to(a la vuelta para entrar por (elante/ ?e que(" all (e pie' como atonta(a' a,uantan(o la puerta mientras 2o me acerca*a/ Fuan(o estuve cerca se apart" a un la(o' (icien(o7

A Vo ten,o que an(ar to(o el trozo hasta la Nollen(or) Platz/ No ten,o nin,#n ,ran coche que me lleve a casa/ ?onre con una sonrisa (e cone1o' como el i(iota que supona que (e*a (e ser MansA tein/ A Muchas ,racias A(i1e' 2 murmur5 al,o so*re ha*erme (e1a(o la llave en el (espacho/ La limpia(ora esper" un poco 2 lue,o me ce(i" la puerta/ 3ntr5 en el e(i)icio 2 la (eA 15 ir/ ?e cerr" (etr.s (e m 2 o el )uerte clic (e la cerra(ura cuan(o el pasa(or se alo1" en la c.mara/ Las (os puertas (o*les con ventanas (e o1o (e *ue2 se a*ran a un pasillo lar,o 2 mu2 ilumina(o' alinea(o con montones (e ca1as (e cart"n/ 3n el e tremo ha*a un ascensor' pero no ha*a )orma (e utilizarlo sin alertar al,uar(ia/ 0s que me sent5 en las escaleras' me quit5 los zapatos 2 los calcetines 2 me los volv a poner al rev5s' es (ecir' los calcetiA nes encima (e los zapatos/ 3s un vie1o truco' )avorito (e los revientapisos' para amortiA ,uar el soni(o (e las suelas (e cuero so*re una super)icie (ura/ Me levant5 2 empec5 la lar,a ascensi"n/ Fuan(o lle,u5 al octavo piso el coraz"n me ,olpea*a en el pecho por el es)uerzo 2 por tener que contener la respiraci"n para no hacer rui(o/ 3sper5 al )inal (e las escaleA ras' pero no se oa soni(o al,uno (e nin,uno (e los (espachos vecinos al (e +eschonneQ/ =lumin5 los (os e tremos (el pasillo con la linterna 2 lue,o )ui hasta su puerta/ 0rro(ilA l.n(ome *usqu5 al,#n ca*le que pu(iera in(icar que ha*a una alarma' pero no encontr5 nin,uno/ Pro*5 primero con una llave 2 lue,o con la otra/ La se,un(a casi ,ira*a' as que la saqu5 2 pul las aristas con una peque4a lima/ Volv a pro*arla' esta vez con 5 iA to/ 0*r la puerta' entr5 2 la cerr5 (etr.s (e m por si acaso el ,uar(ia (eci(a hacer su ron(a/ 3n)oqu5 la linterna so*re el escritorio' por encima (e los cua(ros 2' m.s all.' haA cia la puerta (el (espacho priva(o (e +eschonneQ/ ?in la m.s mnima resistencia (e los en,rana1es' la llave ,ir" suavemente entre mis (e(os/ Fu*rien(o (e *en(iciones mentaA les a mi cerra1ero' )ui hasta la ventana/ 3l si,no (e ne"n (e la Pschorr 9aus *a4a*a (e luz ro1a el opulento (espacho (e +eschonneQ' as que la linterna no era necesaria/ La apa,u5/ Me sent5 al escritorio 2 empec5 a *uscar no sa*a mu2 *ien qu5/ Los ca1ones no estaA *an cerra(os' pero no contenan apenas na(a (e inter5s para m/ Me anim5 cuan(o (i con una a,en(a (e piel ro1a' pero la le (e principio a )in sin reconocer m.s que un nomA *re' el (e 9ermann !oerin,' s"lo que a la atenci"n (e un tal !erhar( von !reis' 2 en una (irecci"n (e la Der))lin,erstrasse/ 8ecor(5 que Weizmann' el (e la casa (e empeA 4os' ha*a (icho al,o so*re que el ,or(o 9ermann tena un a,ente que a veces compraA *a pie(ras preciosas para 5l' as que copi5 la (irecci"n (e Von !reis 2 me la met en el *olsillo/ 3l archiva(or tampoco esta*a cerra(o con llave' pero tampoco all o*tuve nin,#n reA sulta(oT muchos cat.lo,os (e,emas 2 pie(ras semipreciosas' un horario (e vuelos (e Lu)thansa' un mont"n (e papeles relaciona(os con cam*ios (e (ivisas' al,unas )acturas 2 al,unas p"lizas (e se,uros (e vi(a' una (e ellas con la ase,ura(ora !ermania/ Mientras' la ,ran ca1a )uerte (orma en un rinc"n' ine pu,na*le' *url.n(ose (e mis (5*iles es)uerzos por (esvelar los secretos (e +eschonneQ' si es que tena al,uno/ No era (i)cil enten(er por qu5 aquel lu,ar no esta*a equipa(o con una alarma/ No se po(ra a*rir aquella ca1a ni aunque se tuviera un cami"n car,a(o (e (inamita/ No que(a*a mucho por ver' salvo la papelera/ Vaci5 el conteni(o encima (el escritorio' 2 empec5 a remover los trozos (e papel7 la envoltura (el chicle (e Wri,le2' el Beo*achter (e la maA 4ana' (os me(ias entra(as (el teatro Lessin,' un reci*o (e ca1a (e los almacenes KDW 2 al,unos papeles arru,a(os en )orma (e *ola/ Los alis5/ 3n uno (e ellos esta*a el n#A mero (e tel5)ono (el 0(lon' 2 (e*a1o el nom*re HPrincesa MushmiM con un interro,anA

te' 2 lue,o tacha(o varias vecesT al la(o esta*a escrito mi propio nom*re/ 9a*a otro n#A mero (e tel5)ono al la(o (e mi nom*re' 2 alre(e(or ha*a (i*u1a(as tantas )lorituras que pareca una iluminaci"n (e una p.,ina perteneciente a una Bi*lia me(ieval/ 3se n#mero era un misterio para m' aunque reconoc que perteneca a Berln -este/ Descol,u5 el auricular 2 esper5 la voz (e la opera(ora/ A N#mero' por )avor A(i1o/ A +=A$0A%%/ A Rn momento' ahora le pon,o/ 9u*o un *reve silencio en la lnea' 2 lue,o el tel5)ono empez" a sonar/ 6en,o una memoria e celente cuan(o se trata (e reconocer una cara o una voz' pero quiz. me hu*iera costa(o varios minutos situar la e(uca(a voz con su li,ero acento (e KranQ)urt que contest" el tel5)ono/ ?in em*ar,o' el hom*re se i(enti)ic" inme(iatamenA te (espu5s (e con)irmar el n#mero/ A Lo siento mucho Amurmur5 (e )orma ininteli,i*leA/ Me he equivoca(o (e n#mero/ Pero cuan(o col,u5 el auricular sa*a que 5l se ha*a cre(o cualquier cosa menos eso/

$ Kue en una tum*a cerca (el muro norte (el cementerio NiQolai en la Prenzlauer 0llee' a mu2 corta (istancia (el monumento a la memoria (el m.rtir m.s venera(o (el naciA onalsocialismo' 9orst Wessel' (on(e se enterraron los cuerpos' uno encima (el otro' (espu5s (e un corto servicio en la NiQolai Kirche' al la(o (el merca(o MolQen/ Ba1o un asom*roso som*rero ne,ro que pareca un enorme piano (el mismo color con la tapa levanta(a' =lse 8u(el era to(ava m.s *ella vesti(a (e luto que en la cama/ Rn par (e veces nuestras mira(as se cruzaron' pero con los la*ios apreta(os' como si hu*iera teni(o mi cuello entre los (ientes' mir" a trav5s (e m como si )uera un trozo (e vi(rio sucio/ 3l mismo ?i mantena una e presi"n que era m.s )uriosa que (esconsolaA (a7 con las ce1as )runci(as 2 la ca*eza inclina(a' mira*a )i1amente (entro (e la tum*a como si' por me(io (e un es)uerzo (e volunta( so*renatural' tratara (e que le (evolviera a su hi1a con vi(a/ V lue,o esta*a 9aupthPn(ler' que pareca simplemente pensativo' como al,uien para quien ha*a otros asuntos (e ma2or ur,encia' por e1emplo c"mo (esA hacerse (e un collar (e (iamantes/ La aparici"n en la papelera (e +eschonneQ' 2 en la misma ho1a (e papel' (el n#mero priva(o (e 9aupthPn(ler' el (el hotel 0(lon' mi proA pio nom*re 2 el (e la )alsa princesa' (emostra*a una posi*le ca(ena causal7 alarma(o por mi visita' pero al mismo tiempo intri,a(o por mi historia' +eschonneQ ha*a llama(o al 0(lon para con)irmar la e istencia (e una princesa in(ia 2' una vez hecho esto' ha*a tele)onea(o a 9aupthPn(ler para en)rentarlo a una serie (e hechos concernientes a la propie(a( 2 el ro*o (e la 1o2a' que (iscrepa*an (e lo que posi*lemente se le ha*a (icho anteriormente/ Suiz./ Por lo menos' era su)iciente para empezar/ 3n un momento (a(o' 9aupthPn(ler me mir" )i1a e impasi*lemente (urante varios seA ,un(os' pero no pu(e leer na(a en sus ras,os7 ni culpa*ili(a(' ni mie(o' ni (esconociA miento (e la cone i"n que 2o ha*a esta*leci(o entre 5l 2+eschonneQ' ni tampoco sosA pecha al,una (e ella/ No vi na(a que me hiciera pensar que era incapaz (e ha*er comeA ti(o un (o*le crimen/ Pero con to(a certeza no era un (e(os pro)esionalT entonces' Ies que ha*a lo,ra(o convencer a Krau P)arr para que le a*riera la ca1aJ ILe ha*a hecho el

amor a )in (e lle,ar hasta sus 1o2asJ Da(as las sospechas (e =lse 8u(el so*re que po(rA an ha*er teni(o un asunto' ha*a que contarlo como una (e las posi*ili(a(es/ 9a*a otras caras que reconoc/ Vie1os rostros (e la Kripo7 el 8eichsQriminal(ireQtor 0rthur Ne*eT 9ans Lo**e' 1e)e (el 31ecutivo (e la KripoT 2 una cara que' con sus ,a)as sin montura 2 su peque4o *i,ote' m.s pareca pertenecer a un puntilloso maestrillo que al 1e)e (e la !estapo 2 8eichs)Lhrer (e las ??/ La presencia (e 9immler en el )uneral con)irma*a la impresi"n (e Bruno ?tahlecQer' la (e que P)arr ha*a si(o el alumno estA rella (el 8eichs)Lhrer' 2 que 5ste no esta*a ni me(io (ispuesto a (e1ar que el asesino se li*rara sin casti,o/ De una mu1er sola que pu(iera ha*er si(o la amante que Bruno ha*a (icho que manA tena Paul P)arr' no ha*a nin,una se4al/ No es que realmente esperara verla all' pero nunca se sa*e/ Despu5s (el entierro' 9aupthPn(ler vino con unas cuantas pala*ras a(monitorias (e su patrono' que era tam*i5n el mo/ A 9err ?i no ve nin,una necesi(a( (e que se ocupe uste( (e lo que es esencialmente un asunto (e la )amilia/ 6am*i5n me ha (icho que le recuer(e que se le pa,a se,#n una tari)a (iaria/ -*serv5 c"mo los (eu(os su*an a sus ne,ros coches' 2 lue,o 9immler 2 los altos 1e)es (e la Kripo' a los su2os/ A Mire' 9aupthPn(ler A(i1eA/ D51ese (e monser,as/ D,ale a su 1e)e que si piensa que pue(e escon(er la lie*re en un saco' lo me1or ser. que me (e1e en paz ahora mismo/ No esto2 aqu porque me ,uste el aire li*re 2 los pane,ricos )unerarios/ A 3ntonces' Ipor qu5 est. aqu' 9err !untherJ A I9a le(o al,una vez La canci"n (e los ni*elun,osJ A Naturalmente/ A 3ntonces recor(ar. que los ,uerreros ni*elun,os queran ven,ar la muerte (e ?i,)riA (o/ Pero no sa*an a qui5n tenan que culpar/ 0s que empezaron la prue*a (e la san,re/ Los ,uerreros (e Bor,o4a pasaron uno a uno por (elante (el )5retro (el h5roe/ V cuan(o le toc" el turno a 9a,en' las heri(as (e ?i,)ri(o volvieron a san,rar' revelan(o as la culpa*ili(a( (e 9a,en/ 9aupthPn(ler sonri"/ A No creo que la investi,aci"n mo(erna se *ase en al,o as' Iver(a(J A La (etecci"n (e*e o*servar los peque4os ceremoniales' 9err 9aupthPn(ler' aunque sean aparentemente anacr"nicos/ Suiz. ha2a nota(o que no he si(o la #nica persona (eA (ica(a a (escu*rir la soluci"n (e este caso que esta*a presente en el )uneral/ A I3st. su,irien(o en serio que al,uno (e los presentes pu(iera ha*er mata(o a Paul 2 !rete P)arrJ A No sea tan *ur,u5s/ Por supuesto que es posi*le/ A 3s al,o totalmente a*sur(o' eso es lo que es/ De to(os mo(os' Itiene a al,uien en mente para el papel (e 9a,enJ A Lo esto2 estu(ian(o/ A 3ntonces con)o en que' en un plazo corto' po(r. in)ormar a 9err ?i (e que lo ha i(enti)ica(o/ Sue ten,a *uenos (as/ 6uve que a(mitir una cosa7 si 9aupthPn(ler ha*a mata(o a los P)arr' entonces tena la san,re m.s )ra que un co)re (e tesoro sumer,i(o a cincuenta *razas (e pro)un(i(a(/ Fon(u1e por la Prenzlauer ?trasse a*a1o hasta la 0le an(erplatz/ 8eco, el correo 2 su* al (espacho/ La mu1er (e la limpieza ha*a a*ierto la ventana' pero se,u olien(o a alcohol/ De*i" (e pensar que me *a4a*a en 5l/

9a*a un par (e cheques' una )actura 2 una nota (e Neumann' entre,a(a en mano' piA (i5n(ome que me reuniera con 5l en el Fa)5 Kranzler a las (oce/ Mir5 el relo1T eran casi las once 2 me(ia/ Krente al Memorial (e !uerra (e 0lemania' una compa4a (el 8eichsDehr esta*a traA *a1an(o en )avor (el ne,ocio (e los po("lo,os acompa4a(a por una *an(a/ 0 veces creo que en 0lemania (e*e (e ha*er m.s *an(as que coches/]sta se puso a tocar La marcha (e ca*allera (el !ran 3lector 2 se lanz" a to(a veloci(a( hacia Bran(er*ur,er 6or/ 6o(os los especta(ores se aplicaron a e1ercitar los *razos (erechos' as que me (eA mor5' (eteni5n(ome a la entra(a (e una tien(a' a )in (e no tener que unirme a ellos/ 8eempren( la marcha' si,uien(o el (es)ile a una (istancia (iscreta 2 re)le ionan(o so*re las #ltimas alteraciones su)ri(as por la m.s )amosa aveni(a (e la capital7 cam*ios que el ,o*ierno consi(era*a necesarios para hacer que Rnter (en Lin(en )uera m.s a(eA cua(a para los (es)iles militares como el que esta*a presencian(o/ No contento con retiA rar la ma2ora (e los tilos que ha*an (a(o nom*re a la aveni(a' ha*a eri,i(o columnas ("ricas en cu2a cima (escansa*an .,uilas ,ermanasT se ha*an planta(o nuevos tilos' pero 5stos no lle,a*an ni siquiera a la altura (e las )arolas/ 3l carril central se ha*a amA plia(o' (e )orma que las columnas militares pu(ieran marchar en )on(o (e a (oce' 2 se ha*a esparci(o arena ro1a so*re 5l para que las altas *otas no res*alaran/ V se esta*an levantan(o *lancas astas (e *an(era para las inminentes -limpia(as/ Rnter (en Lin(en siempre ha*a si(o una aveni(a ostentosa' sin (emasia(a armona' con su mezcla (e (iA se4os 2 estilos arquitect"nicosT pero esa ostentaci"n era ahora *rutal/ 3l *ohemio som*A rero (e )ieltro se ha*a converti(o en un PicQelhau*e/ 3l Fa)5 Kranzler' en la esquina (e la Krie(richstrasse' era popular entre los turistas' 2 los precios eran' por lo tanto' altosT as que no era el tipo (e sitio que ha*ra pensa(o que Neumann esco,era para un encuentro/ Lo encontr5 a,it.n(ose nervioso ante una taza (e ca)5 2 un trozo inaca*a(o (e pastel/ A ISu5 pasaJ Ale (i1e sent.n(ome a su la(oA/ I9as per(i(o el apetitoJ Neumann (i1o (es(e4osamente' miran(o al plato7 A 3s i,ual que este ,o*ierno/ Parece estupen(o' pero no sa*e a*solutamente a na(a/ 3s un asqueroso suce(.neo (e nata/ Llam5 al camarero 2 pe( (os ca)5s/ A Mire' 9err !unther' Ipo(emos ir r.pi(oJ Vo2 a Karlshorst esta tar(e/ A 0h' Ite han (a(o un soploJ A Bueno' en reali(a(O A Neumann A(i1e ri5n(omeA' no apostara por un ca*allo que t# apo2aras incluso si puA (iera (e1ar atr.s al e preso (e 9am*ur,o/ A Pues que le 1o(an Ame espet"/ ?i acaso perteneca a la raza humana' Neumann era su esp5cimen menos atractivo/ ?us ce1as' retorci(as 2 riza(as como (os oru,as venenosas' se unan en un ,ara*ato irreA ,ular (e pelo mal con1unta(o/ Detr.s (e unos ,ruesos cristales casi opacos por las ,rasiA entas huellas (e sus (e(os' sus o1os ,rises' )urtivos 2 nerviosos' vi,ila*an el suelo' coA mo si esperara que en cualquier momento )uera a encontrarse ten(i(o (e *ruces en 5l/ 3l humo (el ci,arrillo sala (e entre unos (ientes tan mancha(os (e ta*aco que parecan (os vallas (e ma(era/ A No ten(r.s pro*lemas' IehJ La cara (e Neumann a(opt" una e presi"n )lem.tica/ A Les (e*o al,o (e pasta a al,unos' eso es to(o/ A IFu.ntoJ A Rn par (e cientos/ A 0s que vas a Karlshorst para ver si ,anas una parte' Ies asJ

?e enco,i" (e hom*ros/ A IV qu5 si es asJ A0pa," el ci,arrillo 2 *usc" otro en sus *olsillosA/ I6iene un pitilA loJ Le lanc5 el paquete a trav5s (e la mesa/ A Su5(atelo A(i1e' encen(ien(o los (os ci,arrillosA/ Rn par (e cientos' IehJ I?a*esJ' quiz. po(ra a2u(arte/ Pue(e que incluso (arte al,o m.s/ 3s (ecir' si me (as la in)ormaA ci"n que necesito/ Neumann levant" las ce1as/ A ISu5 clase (e in)ormaci"nJ Di una cala(a al ci,arrillo 2 a,uant5 el humo en lo m.s hon(o (e los pulmones/ A 3l nom*re (e un (e(os/ Rn revientaca1as pro)esional que pu(iera ha*er hecho un tra*a1o hace una semana' ro*an(o al,unas pie(ras/ Krunci" los la*ios 2 sacu(i" lentamente la ca*eza/ A No he o(o na(a' 9err !unther/ A Bueno' pues si o2es al,o' ase,#rate (e (ecrmelo/ A Por otro la(o A(i1o' *a1an(o la vozA' le po(ra (ecir al,o que le pon(ra a *ien con la !estapo/ A ISu5 esJ A ?5 ("n(e est. escon(i(o un su*marino 1u(o A(i1o sonrien(o con aire relami(o/ A Neumann' 2a sa*es que no me interesa esa mier(a/ APero al ha*lar' pens5 en Krau 9eine' mi cliente' 2 en su hi1oA/ 3spera un momento' Ic"mo se llama ese 1u(oJ Neumann me (io un nom*re 2 sonri"/ Kue una visi"n repu,nante/ 3l su2o era un orA (en (e vi(a no mucho m.s alto que la espon1a calc.rea/ ?e4al5 con el (e(o (irectamente a su nariz/ A ?i lle,a a mis o(os que ese su*marino ha si(o saca(o (e su escon(ri1o' no ten(r5 que averi,uar qui5n lo ha (elata(o/ V te prometo Neumann que ven(r5 2 te arrancar5 esa mier(a (e p.rpa(os tu2os/ A IV a uste( qu5 le vaJ Allorique"A/ IDes(e cu.n(o ha si(o el ca*allero (e la *rillante arma(uraJ A ?u ma(re es cliente ma/ 0ntes (e que olvi(es que has o(o siquiera ha*lar (e 5l' quiero que me (es la (irecci"n en (on(e est. para po(er (ecrselo a ella/ A 3st. *ien' est. *ien/ Pero eso tiene que valer al,o' InoJ ?aqu5 la cartera 2 le (i un *illete (e veinte/ Lue,o anot5 la (irecci"n que Neumann me (io/ A Daras asco a un escara*a1o pelotero A(i1eA/ 0hora' Iqu5 ha2 (el revientaca1asJ Me mir"' e aspera(o' con cara (e pocos ami,os/ A -i,a' le (i1e que no tena na(a/ A 3res un em*ustero/ A De ver(a(' 9err !unther' no s5 na(a (e na(a/ ?i lo supiera' se lo (ira/ Necesito el (inero' InoJ 6ra," con )uerza 2 se sec" el su(or (e la )rente con un pa4uelo que era un peli,ro paA ra la salu( p#*lica/ 3vitan(o mirarme' apa," el ci,arrillo' que s"lo ha*a )uma(o a la mita(/ A No act#as como al,uien que no sa*e na(a A(i1eA/ Me parece que tienes mie(o (e alA ,o/ A NoA(i1o con una voz apa,a(a/ A I9as o(o ha*lar (e la 3scua(ra !a2J Ne," con la ca*eza/ A Pue(e (ecirse que eran cole,as mos/ 3sta*a pensan(o en que si me lle,o a enterar (e que me has oculta(o al,o' ha*lar5 con ellos/ Les (ir5 que eres un apestoso para 1>N/

Me mir" con una mezcla (e sorpresa e in(i,naci"n/ A I3s que acaso me ,usta platanearJ No so2 marica' 2 uste( sa*e que no lo so2/ A Vo s' pero ellos no/ V Ia qui5n van a creerJ A Rste( no me hara al,o as A(i1o' a,arr.n(ome (e la mu4eca/ A Por lo que he o(o' los (e la acera (e en)rente no lo pasan mu2 *ien en los campos (e concentraci"n/ Neumann )i1" la mira(a' som*ro' en su ca)5/ A 3s uste( un ca*r"n (el (ia*lo A(i1o suspiran(oA/ Rn par (e cientos' ha (icho/ V un poco m.s/ A Fien ahora' 2 (oscientos m.s si la in)ormaci"n lo vale/ 3mpez" a retorcerse/ A No sa*e lo que me est. pi(ien(o' 9err !unther/ 9a2 una re( (e por me(io/ Me maA taran se,uro si (escu*rieran que me he chiva(o/ Las re(es eran sin(icatos (e e presi(iarios (e(ica(os o)icialmente a la reha*ilitaci"n (e los (elincuentesT tenan respeta*les nom*res (e clu*es' 2 sus re,las 2 normas ha*laA *an (e activi(a(es (eportivas 2 reuniones sociales/ No era raro que una re( (iera una cena )astuosa (to(as eran mu2 ricas) en la cual aparecan a*o,a(os (e)ensores 2 o)iciA ales (e la polica como invita(os (e honor/ Pero (etr.s (e sus semirrespeta*les )achaA (as' las re(es no eran m.s que instituciones (el crimen or,aniza(o en 0lemania/ A IFu.l (e ellas esJ Apre,unt5/ A Kuerza 0lemana/ A Bueno' no se enterar.n/ De cualquier mo(o' nin,una (e ellas es tan po(erosa como antes/ ?"lo ha2 una re( que pue(e hacer *uenos ne,ocios en estos (as 2 es el parti(o/ A Pue(e que el vicio 2 las (ro,as ha2an reci*i(o *astante' pero las re(es si,uen (omiA nan(o el 1ue,o' el tr.)ico (e (ivisas' el merca(o ne,ro' los nuevos pasaportes' los pr5sA tamos con usura 2 el comercio (e mercancas ro*a(as/ 3ncen(i" otro ci,arrilloA/ Fr5A ame' 9err !unther' si,uen sien(o )uertes/ No le interesa molestarlos/ ABa1" la voz 2 se inclin" hacia mA/ =ncluso me han lle,a(o )uertes rumores (e que se car,aron a un vie1o +unQer [<\ que tra*a1a*a para el primer ministro/ ISu5 le parece eso' ehJ Los polis ni siA quiera sa*en to(ava que est. muerto/ Me estru15 el cere*ro 2 (i con el nom*re que ha*a copia(o (e la a,en(a (e !ert +esA chonneQ/ A 3l nom*re (e ese +unQer Ino sera por casuali(a( Von !reisJ A No o nin,#n nom*re/ Lo #nico que s5 es que est. muerto 2 que los polis to(ava siA ,uen *usc.n(olo/ De1" caer la ceniza' con un aire (escui(a(o' en el cenicero/ A Fu5ntame lo (el revientaca1as/ A Bueno' me parece que s que o al,o/ 9ace como un mes un tipo llama(o Kurt MutA schmann aca*" una con(ena (e (os a4os en la c.rcel (e 6e,el/ Por lo que he o(o (e 5l' Mutschmann es un ver(a(ero artista/ Po(ra a*rir las piernas (e una mon1a con ri,or mortis/ Pero los polis no sa*en na(a (e 5l/ Lo metieron entre re1as por reventar un cocA heT na(a que ver con su lnea (e tra*a1o ha*itual/ 0 lo que *amos' es un hom*re (e KuA erza 0lemana' 2 cuan(o sali"' la re( esta*a all para cui(ar (e 5l/ 0l ca*o (e un tiempo' le (ieron su primer tra*a1o/ No s5 qu5 )ue/ Pero aqu viene lo interesante' 9err !unther/ 0hora' el 1e)e (e Kuerza 0lemana' 8ot Dieter' ha puesto precio a la ca*eza (e MutschA mann' que no aparece por nin,una parte/ ?e (ice que ese Mutschmann lo ha traiciona(o/ A I9as (icho que Mutschmann es un pro)esionalJ A Rno (e los me1ores/ A IDiras que el asesinato va inclui(o en sus serviciosJ

A Bueno' 2o no conozco al hom*re personalmente/ Pero por lo que he o(o' es un arA tista/ No suena a parte (e su espect.culo/ A IV qu5 ha2 (e ese 8ot DieterJ A 3s un ca*r"n (e pies a ca*eza/ Matara i,ual que otro se hur,ara la nariz/ A ID"n(e pue(o encontrarloJ A No le (ir. que )ui 2o quien se lo (i1o' Iver(a(' 9err !untherJ Ni siquiera si le apunA taran con una pistola/ A No A(i1e mintien(oT la lealta( tiene sus lmites/ A Bueno' po(ra pro*ar en el restaurante 8einhol(' en la Pots(amer Platz/ - en el !ermania/ V si me hace caso' ser. me1or que lleve una pipa/ A Me conmueve tu inter5s por mi *ienestar' Neumann/ A ?e olvi(a (el (inero A(i1o' corri,i5n(omeA/ Di1o que me (ara otros (oscientos marA cos si la historia cua(ra*a/ 9izo una pausa' 2 lue,o a4a(i"7 A V cien ahora/ ?aqu5 la cartera 2 le (i un par (e *illetes (e cincuenta/ Los puso al contraluz (e la ventana para escu(ri4ar las )ili,ranas/ A De*es (e estar *romean(o/ Neumann me mir" sin enten(er/ A I?o*re qu5J Apre,unt"' 2 se em*ols" r.pi(amente el (inero/ A -lv(alo/ AMe levant5 2 (e15 al,o (e (inero suelto encima (e la mesaA/ Rna cosa m.s/ I8ecuer(as cu.n(o oste ha*lar (e que ha*an puesto precio a MutschmannJ Neumann a(opt" el aire m.s pensativo que pu(o/ A 0hora que lo pienso' )ue la semana pasa(a' casi al mismo tiempo que o que ha*an mata(o a ese +unQer/ Me encamin5 hacia el oeste' *a1an(o por Rnter (en Lin(en hacia la Pariser Platz 2 el 0(lon/ 0traves5 el ele,ante portal (el hotel 2 entr5 en el suntuoso vest*ulo' con sus columA nas cua(ra(as (e m.rmol oscuro vetea(o (e amarillo/ Por to(as partes ha*a o*1ects (^art (e *uen ,usto' 2 (e ca(a rinc"n sala el *rillo (e m.s m.rmol/ 3ntr5 en el *ar' que esta*a lleno (e perio(istas e tran1eros 2 ,entes (e las em*a1a(as' 2 le pe( al *arman' un vie1o ami,o mo' una cerveza 2 po(er utilizar su tel5)ono/ Llam5 a Bruno ?tahlecQer en el 0le / A 9ola' so2 2o' Bernie/ A ISu5 quieres' BernieJ A ISu5 ha2 (e !erhar( von !reisJ A(i1e/ ?e pro(u1o un lar,o silencio/ A ISu5 pasa con 5lJ La voz (e Bruno sona*a un tanto (esa)iante' como si me retara a sa*er m.s (e lo que se supona que (e*a sa*er/ A Por el momento s"lo es un nom*re en un trozo (e papel/ A I3so es to(oJ A Bueno' he o(o (ecir que ha (esapareci(o/ A I6e importara (ecirme c"mo lo has o(oJ A Vamos' Bruno' Ipor qu5 eres tan evasivoJ Mira' me lo (i1o mi p.1aro cantor' IvaleJ Suiz.' si supiera al,o m.s' po(ra a2u(arte/ A Bernie' en este momento tenemos (os casos e plosivos en este (epartamento' 2 paA rece que est.s meti(o en los (os/ 3so me preocupa/

A ?i hace que te sientas me1or' ho2 me acostar5 temprano/ ]chame una mano' hom*A re/ A 3so suma (os en una semana/ A 6e lo (e*o/ A De eso no ha2 ni una puta (u(a/ A Vale' Icu.l es la historiaJ ?tahlecQer *a1" la voz/ A I9as o(o ha*lar (e Walther KunQJ A IKunQJ No' no creo/ 3spera un momento' Ino es un pez ,or(o (el mun(o (e los neA ,ociosJ A 0ntes era el asesor econ"mico (e 9itler/ 0hora es vicepresi(ente (e la F.mara (e Fultura (el 8eich/ ?e,#n parece' 5l 2 9err Von !reis sentan un cari4o mutuo/ Von !reis era el novio (e KunQ/ A Pensa*a que el KLhrer no soporta*a a los maricas/ A 6ampoco soporta a los tulli(os' as que Iqu5 har. cuan(o (escu*ra lo (el pie (e)orA me (e Pepe !oe**elsJ 3ra un chiste vie1o' pero me re (e to(os mo(os/ A 0s que la raz"n para an(ar (e puntillas es que po(ra ser em*arazoso para KunQ' 2 por lo tanto' tam*i5n para el ,o*ierno' InoJ A No es s"lo eso/ Von !reis 2 !oerin, son vie1os ami,os/ ?irvieron en el e15rcito 1unA tos (urante la ,uerra/ !oerin, a2u(" a Von !reis a conse,uir su primer empleo en la =/ !/ Kar*en/ V #ltimamente ha esta(o actuan(o como a,ente (e !oerin,' compran(o o*A ras (e arte 2 ese tipo (e cosas/ 3l 8eichsQriminal(ireQtor tiene mucho inter5s en que enA contremos a !reis lo antes posi*le/ Pero ha pasa(o 2a una semana 2 se,uimos sin tener se4ales su2as/ KunQ 2 5l tenan un ni(o (e amor secreto en la Privatstrasse' (el que la mu1er (e KunQ no sa*a na(a/ Pero noha esta(o all (es(e hace (as/ Del *olsillo saqu5 el trozo (e papel en el que ha*a copia(o una (irecci"n (e la a,enA (a (e +eschonneQ/ 3ra un n#mero (e Der))lin,erstrasse/ A Privatstrasse' IehJ INo ha2 nin,una otra (irecci"nJ A No' que 2o sepa/ A I3st.s encar,a(o (el caso' BrunoJ A No' no lo esto2' 2a no/ Dietz se ha hecho car,o/ A Pero 5l est. tra*a1an(o en el caso P)arr' InoJ A 3so creo/ A Bueno' I2 eso no te (ice na(aJ A No lo s5' Bernie/ 3sto2 (emasia(o ocupa(o tratan(o (e ponerle un nom*re a un tipo con me(io taco (e *illar meti(o por la nariz para ser un aut5ntico (etective como t#/ A I3s el que sacaron (el roJ Bruno solt" un suspiro irrita(o/ A I?a*esJ' un (a te (ir5 al,o que to(ava no sepas/ A =llmann me ha*l" (e 5l/ Me tropec5 con 5l la otra noche/ A I0h' sJ IV ("n(e )ue esoJ A 3n el (ep"sito/ 0ll es (on(e conoc a tu cliente/ Rn tipo *ien pareci(o/ Suiz. sea Von !reis/ A No' 2a pens5 en eso/ Von !reis tiene un tatua1e en el ante*razo (erecho7 un .,uila imperial/ Mira' Bernie' ten,o que (e1arte/ Fomo te he (icho un centenar (e veces' no me ocultes na(a/ ?i sa*es al,o' (melo/ Mi 1e)e la tiene toma(a conmi,o 2 me ira *ien una a2u(a/ A Fomo te he (icho' te (e*o una' Bruno/ A Dos' me (e*es (os' Bernie/

Fol,u5 e hice otra llama(a' esta vez al (irector (e la prisi"n (e 6e,el/ Foncert5 una cita para verlo 2 lue,o pe( otra cerveza/ Mientras *e*a hice unos cuantos ,ara*atos en un trozo (e papel' ese tipo (e ,ara*atos al,e*raicos que esperas que te a2u(en a pensar con m.s clari(a(/ Fuan(o aca*5' esta*a a#n m.s con)uso que antes/ 3l .l,e*ra nunca ha si(o mi )uerte/ ?a*a que esta*a lle,an(o a al,#n sitio' pero pens5 que me preocupara so*re qu5 sitio era s"lo cuan(o lle,ara/

10 La Der)blin,erstrasse era un sitio mu2 conveniente para ir al nuevo Ministerio (el 0ire' situa(o en el e tremo sur (e la Wilhelmstrasse' esquina a Leipzi,erstrasse' por no ha*lar (el palacio presi(encial' en la cercana Leipzi,erplatz7 conveniente para que Von !reis aten(iera las necesi(a(es (e su amo' en su cali(a( (e 1e)e (e la Lu)tDa))e 2 priA mer ministro (e Prusia/ 3l piso (e Von !reis esta*a en la tercera planta (e un ele,ante e(i)icio/ No ha*a seA 4al al,una (e un portero' as que su* (irectamente/ Llam5 con el picaporte 2 esper5/ Despu5s (e un par (e minutos' me inclin5 para mirar por el *uz"n/ Fon ,ran sorpresa me encontr5 con que la puerta se a*ra al empu1ar hacia atr.s la pesta4a (el *uz"n/ No necesit5 mi ,orro (e e plora(or para (arme cuenta (e que el sitio ha*a si(o reA ,istra(o (e arri*a a*a1o/ 3l parqu5 (el lar,o reci*i(or esta*a cu*ierto (e li*ros' papeles' so*res 2 carpetas vacas' as como una *uena canti(a( (e cristales rotos que proce(an (e las puertas (e una ,ran li*rera/ Fruc5 un par (e puertas 2 me (etuve en seco al or el roce (e una silla en una (e las ha*itaciones que ha*a (elante (e m/ =nstintivamente ech5 mano a la pistola/ Por (es,A racia' se,ua en el coche/ =*a a co,er un pesa(o sa*le (e ca*allera que col,a*a (e la paA re( cuan(o o romperse un cristal *a1o el pie (e al,uien 2 un (oloroso ,olpe en la nuca me envi" a lo m.s pro)un(o (e un a,u1ero en el suelo/ Durante lo que me parecieron horas' aunque s"lo (e*ieron (e ser unos minutos' me que(5 en el )on(o (e un pro)un(o pozo/ Luchan(o por recuperar el senti(o' sent al,o en el *olsillo' 2 lue,o una voz que lle,a*a (e mu2 le1os/ Lue,o not5 c"mo al,uien me levanta*a co,i5n(ome por los *razos' me arrastra*a un par (e Qil"metros 2 me meta la cara (e*a1o (e una casca(a/ ?acu( la ca*eza 2 levant5 una mira(a *izqueante hacia el hom*re que me ha*a ,olA pea(o/ 3ra casi un ,i,ante con un mont"n (e *oca 2 me1illas' como si las hu*iera relleA na(o con un par (e re*ana(as (e pan/ Lleva*a una camisa alre(e(or (el cuello' pero era (el tipo que uno encontra*a en el sill"n (e una *ar*era' 2 era la clase (e cuelloque tenA (ra que estar unci(o a un ara(o/ Las man,as (e su chaqueta esta*an rellenas con varios Qilos (e patatas' 2 aca*a*an prematuramente' revelan(o unas mu4ecas 2 unos pu4os (el tama4o 2 color (e (os lan,ostas hervi(as/ 8espiran(o pro)un(amente' sacu( la ca*eza con mucho (olor/ Me sent5 lentamente' su1et.n(ome el cuello con las (os manos/ A +o(er' Icon qu5 me has ,olpea(oJ IFon un trozo (e va (e trenJ A Lo siento A(i1o mi atacanteA' pero cuan(o vi que i*as a co,er el sa*le' (eci( )renarte un poco/ A ?upon,o que he teni(o suerte (e que no (eci(ieras noquearme' porque si noO ?e4al5 con la ca*eza mis papeles' que esta*an en las enormes zarpas (el ,i,ante/ A Parece que sa*es qui5n so2/ I6e importa (ecirme qui5n eresJ Me parece como si (e*iera conocerte/

A 8ienacQer' Wol) 8ienacQer/ !estapo/ 0ntes eras un poli' Iver(a(J 3n el 0le / A 3 acto/ A V ahora eres un olisquea(or/ ISu5 te ha tra(o hasta aquJ A Busca*a a 9err Von !reis/ 3ch5 una mira(a por la ha*itaci"n/ 9a*a mucho (esor(en' pero no pareca que )altaA ran muchas cosas/ Rn centro (e mesa (e plata' inmacula(o' (escansa*a en el apara(or' cu2os ca1ones esta*an tira(os por el sueloT ha*a varias (ocenas (e "leos apo2a(os en la pare(' en pulcras )ilas/ 3sta*a claro que quienquiera que hu*iera re,istra(o la casa no i*a (etr.s (el *otn usual' sino (e al,o en particular/ A Fompren(o Aasinti" lentamenteA/ I?a*es a qui5n pertenece este pisoJ Me enco, (e hom*ros/ A ?upon,o que a 9err Von !reis/ 8ienacQer sacu(i" aquella ca*eza su2a' ,ran(e como un cu*o/ A ?"lo parte (el tiempo/ No' el apartamento es propie(a( (e 9ermann !oerin,/ Pocas personas lo sa*en' mu2 pocas/ 3ncen(i" un ci,arrillo 2 me lanz" el paquete/ 3ncen( uno 2 )um5' a,ra(eci(o/ -*A serv5 que me tem*la*a la mano/ A 0s que el primer misterio es c"mo lo sa*as t# Acontinu" 8ienacQerA/ 3l se,un(o es por qu5 queras ha*lar con Von !reis/ IPo(ra ser que estuvieras *uscan(o lo mismo que *usca*a la primera pan(illaJ 3l tercer misterio es ("n(e est. Von !reis ahora/ PuA e(e estar escon(i(o' pue(e que al,uien se lo car,ara' pue(e que est5 muerto/ No lo s5/ 3ste sitio )ue re,istra(o hace una semana/ Vo he vuelto esta tar(e para echar otra mira(a por si hu*iera al,o que se me hu*iera pasa(o por alto la primera vez' 2 para re)le ionar un poco' 2 mira por ("n(e' apareces t# por la puerta/ ADio otra cala(a al ci,arrillo/ 3n el enorme 1am"n que era su mano' pareca un (iente (e lecheA/ 3s mi primer movimiento en este caso/ 0s que Iqu5 te parece si empiezas a ha*larJ Me incorpor5' en(erec5 la cor*ata 2 trat5 (e arre,larme el empapa(o cuello/ A D51ame que intente compren(erlo A(i1eA/ 6en,o un ami,o en el 0le que me (i1o que la polica no conoca este lu,ar' pero aqu est.s t# vi,ilan(o/ Lo cual me lleva a suA poner que t#' o quienquiera que sea para el que tra*a1as' lo quiere (e esa manera/ Pre)eA rirais encontrar a Von !reis' o por lo menos averi,uar qu5 hace que sea tan popular' antes que ellos/ Veamos' no )ue la plata 2 no )ueron los cua(ros' porque si,uen estan(o aqu/ A ?i,ue/ A ]ste es el apartamento (e !oerin,' o sea que ima,ino que eso te convierte en el saA *ueso (e !oerin,/ No ha2 raz"n al,una por la que !oerin, tuviera que sentir estimaci"n al,una por 9immler/ Despu5s (e to(o' 9immler le ,an" el control (e la polica 2 (e la !estapo/ 0s que ten(ra senti(o que !oerin, quisiera evitar involucrar a los hom*res (e 9immler m.s (e lo necesario/ A INo estar.s olvi(an(o al,oJ Vo tra*a1o para la !estapo/ A 8ienacQer' pue(e que sea ).cil aporrearme' pero no so2 un est#pi(o/ Los (os sa*eA mos que !oerin, tiene un mont"n (e ami,os en la !estapo/ Lo cual apenas pue(e sorpA ren(ernos' 2a que )ue 5l quien la mont"/ A I?a*esJ' ten(ras que ha*er si(o (etective/ A Mi cliente piensa m.s o menos lo mismo que el tu2o so*re lo (e implicar a la poliA ca en este asunto/ Lo cual si,ni)ica que pue(o ser sincero conti,o' 8ienacQer/ Mi homA *re echa en )alta un cua(ro' un "leo que a(quiri" )uera (e los canales reconoci(os' as que' como ves' sera me1or que la polica no supiera na(a (e 5l/ 3l enorme polica no (i1o na(a' o sea que continu57

A De to(os mo(os' lo ro*aron (e su casa hace un par (e semanas/ V ah es (on(e entA ro 2o/ 9e esta(o (an(ovueltas entre al,unos tra)icantes 2 ha lle,a(o a mis o(os que 9ermann !oerin, es un entusiasta compra(or (e arteT que en al,#n lu,ar en las pro)unA (i(a(es (e Karinhall tiene una colecci"n (e vie1os maestros' no to(os a(quiri(os le,alA mente/ Me entero (e que tiene un a,ente' 9err Von !reis' para to(os los asuntos relatiA vos a las compras (e arte/ 0s que (eci(o venir aqu 2 ver si pue(o ha*lar con 5l/ Sui5n sa*e' pue(e que el cua(ro que esto2 *uscan(o sea uno (e esos amontona(os contra la pare(/ A Pue(e ser A(i1o 8ienacQerA/ ?iempre suponien(o que 2o te crea/ IDe qu5 pintor es 2 cu.l es el tema (el cua(roJ A 8u*ens A(i1e' (is)rutan(o (e mi propia inventivaA/ Dos mu1eres (esnu(as' (e pie al la(o (e un ro/ ?e llama Las *a4istas' o al,o as/ 6en,o una repro(ucci"n en el (espacA ho/ A IV qui5n es tu clienteJ A Me temo que eso no pue(o (ecrtelo/ A Po(ra tratar (e convencerte A(i1o 8ienacQer cerran(o un pu4o lentamente/ A ?e,uira sin (ecrtelo A(i1e enco,i5n(ome (e hom*rosA/ No es que sea un tipo honoA ra*le' que prote,e la reputaci"n (e mi cliente 2 to(a esa *asura/ 3s s"lo que me (ar.n una *uena comisi"n si lo encuentro/ 3ste caso es mi ,ran oportuni(a( (e hacer al,o (e aut5ntica pasta' 2 si me cuesta unos cuantos car(enales 2 al,unas costillas rotas' pues qu5 le vamos a hacer' as es la vi(a/ A De acuer(o A(i1o 8ienacQerA/ 3cha una mira(a a los cua(ros si quieres/ Pero si est. ah' primero ten(r5 que compro*arlo/ Volv a ponerme (e pie so*re mis tem*lorosas piernas 2 )ui hasta los cua(ros/ No s5 mucho (e arte' pero (e to(os mo(os' reconozco la cali(a( cuan(o la veo' 2 la ma2ora (e los cua(ros (el apartamento (e !oerin, eran aut5nticos/ Fon ,ran alivio por mi parA te' no ha*a nin,uno que tuviera una mu1er (esnu(a' as que no )ue necesario que tratara (e a(ivinar si lo ha*a pinta(o 8u*ens o no/ A No est. aqu A(i1e )inalmenteA/ Pero ,racias por (e1arme echar un vistazo/ 8ienacQer asinti" con la ca*eza/ 3n el vest*ulo reco, mi som*rero 2 volv a pon5rmelo en la (olori(a ca*eza/ ]l (iA 1o7 A 3sto2 en la comisara (e la Fharlottenstrasse' esquina con la KranzXsische ?trasse/ A ?' lo s5 A(i1eA/ Por encima (el restaurante Lutter 2 We,ner' InoJ 8ienacQer asinti"/ A V s Acontinu5A' si oi,o al,o te lo har5 sa*er/ A No te olvi(es (e hacerlo A,ru4"' 2 me (e1" marchar/ Fuan(o lle,u5 a la 0le an(erplatz' me encontr5 con que ha*a al,uien esper.n(ome en la sala (e espera/ 6ena *uen tipo 2 era *astante alta' vesta un tra1e ne,ro' que presta*a a sus impresiA onantes curvas el contorno (e una ,uitarra espa4ola *ien hecha/ La )al(a era corta' estA recha 2 a1usta(a a su amplio trasero' 2 el corte (e la chaqueta esta*a pensa(o para (arle una lnea (e talle alto' con la a*un(ante tela )runci(a para a(aptarse *a1o su importante *usto/ 3n la ca*eza' (e pelo ne,ro 2 *rillante' lleva*a un som*rero tam*i5n ne,ro con el ala vuelta hacia arri*a to(o alre(e(or' 2 entre las manos su1eta*a un *olso (e pa4o ne,A ro con un asa 2 cierre *lancos' 2 un li*ro que (e1" cuan(o 2o entr5/ ?us azules o1os 2 su *oca' per)ectamente pinta(a' sonrieron con una cor(iali(a( caA utiva(ora/ A 9err !unther' supon,o/

0sent sin ha*lar/ A ?o2 =n,e Lorenz/ Rna ami,a (e 3(uar( MLller/ Del Berliner Mor,enpost/ Nos estrechamos las manos' 2 2o a*r la puerta (el (espacho/ A 3ntre 2 p"n,ase c"mo(a A(i1e/ 3ch" una mira(a alre(e(or (e la ha*itaci"n 2 husme" el aire un par (e veces/ ?e,ua olien(o como el (elantal (e un ta*ernero/ A Per("n por el olor/ Me temo que tuve un peque4o acci(ente/ Kui a la ventana 2 la a*r/ Fuan(o me (i la vuelta me la encontr5 al la(o/ A Rna vista impresionante Ao*serv"/ A No est. mal/ A Berlin 0le an(erplatz/ I9a le(o la novela (e DX*linJ Ame pre,unt"/ A 0hora no ten,o mucho tiempo para leer A(i1eA/ V a(em.s' ha2 tan pocas cosas que val,an la penaO A Por supuesto' es un li*ro prohi*i(o A(i1oA' pero (e*era leerlo' mientras (ure su nuA evo perio(o (e circulaci"n/ A No la entien(o/ A 0h' Ino se ha (a(o cuentaJ Los escritores prohi*i(os est.n (e vuelta en las li*reras/ 3s por las -limpia(as/Para que los turistas no piensen que aqu ha2 una represi"n tan severa como van (icien(o por ah/ Por supuesto' (esaparecer.n (e nuevo tan pronto coA mo to(o termine' pero aunque s"lo sea porque est.n prohi*i(os uno (e*era leerlos/ A !racias/ Lo ten(r5 presente/ A I6iene un ci,arrilloJ 0*r la ca1a (e plata (el escritorio 2 se la acerqu5 su1et.n(ola por la tapa/ Fo,i" un ci,arrillo 2 me (i1o que le (iera )ue,o/ A 3l otro (a' en un ca)5 (e la Kur)Lrsten(amm' encen( uno (istra(a 2 un vie1o entA rometi(o se me acerc" para recor(arme mi (e*er como mu1er alemana7 esposa o ma(re/ Ni en sue4os' pens5/ 6en,o casi treinta 2 nueve a4os' a (uras penas la e(a( (e empezar a pro(ucir nuevos reclutas para el parti(o/ ?o2 lo que llaman una calami(a( eu,en5sica/ ?e sent" en uno (e los sillones 2 cruz" aquellas hermosas piernas su2as/ No vea na(a calamitoso en ella' e cepto quiz. los ca)5s que )recuenta*a/ A 9emos lle,a(o a un punto en que una mu1er no pue(e salir un poco maquilla(a por mie(o a que la llamen puta/ A No me (a la impresi"n (e que sea (el tipo que se preocupa mucho por lo que le llaA me la ,ente A(i1eA/ 0(em.s' (a la casuali(a( (e que me ,ustan las mu1eres con aspecto (e (amas' no (e lecheras (e 9esse/ A !racias' 9err !unther A(i1o sonrien(oA/ 3s mu2 ama*le por su parte/ A MLller (ice que antes era reportera para el D0U/ A ?' es cierto/ Per( mi empleo (urante la campa4a (el parti(o H?aca( a las mu1eres (e la in(ustriaM/ Rna )orma in,eniosa (e resolver el pro*lema (el (esempleo alem.n' Ino creeJ Basta con (ecir que una mu1er 2a tiene un empleo' que es cui(ar (e la casa 2 (e la )amilia/ ?i no tiene mari(o' m.s le vale hacerse con uno' si sa*e lo que le conviA ene/ La l",ica es escalo)riante/ A IF"mo se ,ana la vi(a ahoraJ A 6ra*a15 un poco como )reelance/ Pero en este mismo momento' )rancamente' 9err !unther' esto2 sin *lanca' 2 por eso esto2 aqu/ MLller (ice que est. *uscan(o al,una in)ormaci"n so*re 9ermann ?i / Me ,ustara tratar (e ven(er lo que s5/ ILo est. invesA ti,an(oJ A No' en reali(a( es mi cliente/ A -h A(i1o' 2 son" un tanto (esilusiona(a al or eso/

A 9a2 al,o en la )orma en que me contrat" que hace que quiera sa*er mucho m.s (e 5l Ae pliqu5A' 2 no me re)iero s"lo a qu5 escuela )ue/ ?upon,o que po(ramos (ecir que me irrit"/ Ver.' es que no me ,usta que me (i,an lo que ten,o que hacer/ A 3so no es una actitu( mu2 sana en estos (as/ A 3so me temo/ ALe sonreA/ IDi,amos cincuenta marcos por lo que sa*eJ A IV si (ecimos cien 2 as no su)rir. una (ecepci"nJ A ISu5 tal setenta 2 cinco 2 una cenaJ A 6rato hecho/ Me ten(i" la mano 2 cerramos el acuer(o con un apret"n/ A I9a2 un archivo o al,o as' KrPulein LorenzJ ?e (io unos ,olpecitos en la ca*eza/ A Por )avor' ll.mame =n,e/ 3st. to(o aqu' hasta el #ltimo (etalle/ V a continuaci"n me lo cont"/ A 9ermann ?i naci"' hi1o (e uno (e los hom*res m.s ricos (e 0lemania' en a*ril (e 1;;1' nueve a4os' (a por (a' antes (e que nuestro ama(o KLhrer entrara en este munA (o/ Da(o que has menciona(o la escuela' )ue al KXni, Wilhelm !2mnasium' (e Berln/ M.s tar(e entr" en la Bolsa' 2 lue,o en el ne,ocio (e su pa(re' que era' claro est.' la 0cera ?i / M0= i,ual que Kritz 6h2ssen' el here(ero (e otra ,ran )ortuna )amiliar' el 1oven ?i era un ar(iente nacionalista' que or,aniz" la resistencia pasiva contra la ocupaci"n )ranA cesa (el 8uhr en 1$<%/ Por eso' tanto 5l como 6h2ssen )ueron arresta(os 2 encarcelaA (os/ Pero aqu termina la similitu( entre los (os' porque' a (i)erencia (e 6h2ssen' a ?i nunca le ha ,usta(o 9itler/ 3ra un nacionalista conserva(or' nunca un nacionalsocialisA ta' 2 cualquier apo2o que pue(a ha*er presta(o al parti(o ha si(o puramente pra,m.tiA co' por no (ecir oportunista/ M3ntretanto se cas" con Lisa Voe,ler' una anti,ua actriz (e la compa4a o)icial (el 6eatro 3statal (e Berln/ 6uvieron s"lo una hi1a' !rete' naci(a en 1$11/ Lisa muri" (e tu*erculosis en 1$%E' 2 ?i se cas" con =lse 8u(el' la actriz/ =n,e Lorenz se levant" 2 empez" a pasear arri*a 2 a*a1o mientras ha*la*a/ Mir.n(ola resulta*a (i)cil concentrarse7 cuan(o se (a*a la vuelta mis o1os se pe,a*an a su trasero' 2 cuan(o se volva a poner (e cara a m' se)i1a*an en su vientre/ A 9e (icho que a ?i no le interesa*a el parti(o/ 3so es cierto/ Pero se opona i,ualA mente a la causa sin(ical' 2 le ,ust" la manera en que el parti(o se aplic" a neutralizarla cuan(o lle," al po(er/ Pero es el llama(o socialismo (el parti(o lo que se le atra,anta (e ver(a(/ V la poltica econ"mica (el parti(o/ ?i )ue uno (e los (iversos hom*res (e ne,ocios presentes en una reuni"n secreta sosteni(a' a principios (e 1$%%' en el palacio presi(encial' en la cual 9itler 2 !oerin, e plicaron la )utura poltica econ"mica naciA onalsocialista/ Fomo quiera que )uera' aquellos empresarios contri*u2eron con varios millones (e marcos a las arcas (el parti(o' con)ian(o en la )uerza (e la promesa (e 9itA ler (e eliminar a los *olcheviques 2 resta*lecer el e15rcito/ Kue un romance que no (ur" (emasia(o tiempo/ 0l i,ual que muchos in(ustriales alemanes' ?i )avorece la e pansiA "n (e los ne,ocios 2 el aumento (el comercio/ 3spec)icamente' en lo que hace a la inA (ustria (el acero pre)iere comprar sus materias primas en el e terior' porque es m.s *aA rato/ ?in em*ar,o' !oerin, no est. (e acuer(o 2 cree que 0lemania ten(ra que ser autosu)iciente en mineral (e car*"n' como en to(o lo (em.s/ Free en un nivel controlaA (o (el consumo 2 las e portaciones/ 3s ).cil ver por qu5/ 9izo una pausa' esperan(o que le proporcionara la e plicaci"n que tan ).cil era (e ver/ A I0h' sJ A(i1e 2o/

Fhasque" la len,ua' suspir" 2 mene" la ca*eza' to(o al mismo tiempo/ A Pues claro que lo es/ La ver(a( es que 0lemania se est. preparan(o para la ,uerra 2' por eso' la poltica econ"mica convencional tiene poca o nin,una importancia/ 0sent inteli,entemente/ A ?' 2a veo lo que quieres (ecir/ ?e sent" en el *razo (el sill"n 2 se cruz" (e *razos/ A 3l otro (a estuve ha*lan(o con al,uien que si,ue tra*a1an(o en el D0U A(i1oA' 2 me cont" que corre el rumor (e que (entro (e un par (e meses !oerin, asumir. el control (el se,un(o plan econ"mico cuatrienal/ Da(o su inter5s (eclara(o por montar ).*ricas (e materias primas (e propie(a( estatal para ,arantizar el suministro (e losrecursos estA rat5,icos' uno pue(e enten(er que ?i no se sienta mu2 )eliz con esta perspectiva/ VeA r.s' la in(ustria (el acero pa(eci" (e un consi(era*le e ceso (e capaci(a( (urante la (epresi"n/ ?i se resiste a (ar el visto *ueno a la inversi"n necesaria para que 0lemania lle,ue a ser autosu)iciente en mineral (e hierro porque sa*e que' tan pronto como se aca*e el au,e (el rearme' se encontrar. con un enorme e ceso (e capital' pro(ucien(o un hierro 2 un acero caros' lo cual es el resulta(o (el alto coste (e pro(ucir 2 utilizar miA neral (e hierro nacional/ No po(r. ven(er el acero alem.n en el e terior (e*i(o a ese alA to precio/ Por supuesto' huel,a (ecir que ?i quiere que las empresas si,an tenien(o la iniciativa en la economa alemana/ V apuesto a que har. to(o lo que pue(a para convenA cer a los (em.s hom*res (e ne,ocios (e primera lnea para que se unan a 5l en su oposiA ci"n a !oerin,/ ?i no lo respal(an' no se sa*e qu5 es capaz (e hacer/ Pue(e mu2 *ien 1u,ar sucio/ Vo sospecho' 2 es s"lo una sospecha' IehJ' que tiene contactos con el hamA pa/ La historia (e la poltica econ"mica tena s"lo una importancia mar,inal' pens5' pero ?i 2 el hampa' eso s que me interesa*a/ A ISu5 te hace (ecir esoJ A Bueno' primero )ue lo (e las me(i(as para reventar la huel,a (urante las huel,as (el acero A(i1oA/ 0l,unos (e los hom*res que apalearon a los o*reros tenan cone iones en el mun(o (e las *an(as/ Muchos (e ellos eran e presi(iarios' miem*ros (e una re(' 2a sa*e' una (e esas socie(a(es (e reha*ilitaci"n (e (elincuentes/ A IPue(es recor(ar el nom*re (e esa re(J Ne," con la ca*eza/ A No sera Kuerza 0lemana' Iver(a(J A No me acuer(o Are)le ion" un poco m.sA/ Pro*a*lemente po(ra encontrar los nomA *res (e las implica(as' si te es (e a2u(a/ A ?i te es posi*le' encu5ntralos' as como cualquier otra cosa que pue(as contarme so*re ese episo(io (e la huel,a' si no te importa/ 9a*a mucho m.s' pero 2o 2a ha*a recupera(o el valor (e mis setenta 2 cinco marA cos/ 0l sa*er m.s (e mi cliente' tan secreto 2 priva(o' sent que era 2o quien mane1a*a el tim"n/ V ahora que la ha*a escucha(o' se meocurri" que po(ra utilizarla/ A I6e ,ustara tra*a1ar para mJ Necesito al,uien que me ha,a (e a2u(ante' al,uien que escar*e en los archivos 2 que est5 aqu (e vez en cuan(o/ Me parece que te po(ra convenir/ 6e pa,ara' (i,amos' sesenta marcos a la semana/ 3n met.lico' para no tener que (ar cuenta a la ,ente (e 6ra*a1o/ Suiz. al,o m.s si las cosas )uncionan/ ISu5 me (icesJ A Bueno' si est.s se,uroO A?e enco,i" (e hom*rosA/ La ver(a( es que me ven(ra mu2 *ien ese (inero/ A De acuer(o' entonces/ A8e)le ion5 un momentoA/ ?upon,o que to(ava tienes unos cuantos contactos entre la ,ente (e los peri"(icos' en los or,anismos (el ,o*iernoO 0sinti"/

A IPor casuali(a( conoces a al,uien en el D0K' el Krente 0lem.n (el 6ra*a1oJ Lo pens" un momento 2 1u,uete" con los *otones (e su chaqueta/ A 9a*a al,uien A(i1o me(ita*un(aA/ Rn anti,uo novio' un hom*re (e las ?0/ IPor qu5 lo pre,untasJ A IPue(es llamarlo 2 pe(irle que sal,a conti,o esta nocheJ A Pero no lo he visto ni he ha*la(o con 5l (es(e hace meses A(i1oA/ V 2a )ue *astante (i)cil conse,uir que me (e1ara en paz la #ltima vez/ 3s una aut5ntica lapa/ ?us o1os azules me miraron con nerviosismo/ A Suiero que averi,Les cualquier cosa que pue(as so*re qu5 era lo que interesa*a tanA to al 2erno (e ?i ' Paul P)arr' 2 que le haca ir all varias veces a la semana/ 0(em.s' teA na una amante/ 0s que tam*i5n *usca cualquier cosa que pue(as (escu*rir so*re ella/ V quiero (ecir cualquier cosa/ A 3ntonces ser. me1or que me pon,a otro par (e *ra,as e tra A(i1oA/ 3se hom*re tiene unas manos que hacen pensar que (e*era ha*er si(o coma(rona/ Durante un *revsimo momento me permit una punza(a (e celos' al ima,inarlo traA tan(o (e li,.rsela/ Suiz. al,#n (a 2o intentara hacer lo mismo/ A Le pe(ir5 que me lleve a ver un espect.culo A(i1o (espert.n(ome (e mi enso4aci"n er"ticaA/ 6al vez incluso har5 que se em*orrache un poco/ A Buena i(ea/ V si eso )alla' o)r5cele (inero/

11 La c.rcel (e 6e,el est. situa(a al noroeste (e BerlnT *or(ea un peque4o la,o 2 las casas (e la colonia (e la Borsin, Locomotive Fompan2/ 0l en)ilar con el coche la ?eA i(elstrasse' los muros (e la(rillo ro1o (e la prisi"n se elevaron ante mi vista como los costa(os )an,osos (e al,#n (inosaurio (e piel callosaT cuan(o la pesa(a puerta (e ma(eA ra se cerr" (e ,olpe (etr.s (e m 2 el cielo azul se (esvaneci" como si lo hu*ieran apaA ,a(o i,ual que una *om*illa el5ctrica' empec5 a sentir un cierto ,ra(o (e simpata por los reclusos (e una (e las prisiones m.s (uras (e 0lemania/ Rna mana(a (e carceleros hara,anea*a por el vest*ulo (e la entra(a principal' 2 uno (e ellos' un tipo con cara (e perro (o,o' que ola )uertemente a 1a*"n (e .ci(o )5nico 2 lleva*a un mano1o (e llaves (el tama4o (e un neum.tico (e coche' me acompa4" por el la*erinto cretense (e corre(ores amarillentos recu*iertos (e azule1os' hasta un peque4o patio pavimenta(o (e ,ui1arros en el centro (el cual se levanta*a la ,uillotina/ 3s un o*1eto que pro(uce pavorT ca(a vez que la vuelvo a ver' me hace sentir escalo)ros a lo lar,o (e to(a la columna/ Des(e que el parti(o ha lle,a(o al po(er' ha teni(o *astante activi(a(' incluso ahora la esta*an pro*an(o' sin (u(a como preparativo para las (iverA sas e1ecuciones que' se,#n un cartel col,a(o en la puerta' esta*an pro,rama(as para el al*a (el (a si,uiente/ 3l ,uar(ia me hizo pasar por una puerta (e ro*le 2 se,uir unas escaleras al)om*ra(as hasta lle,ar a un pasillo/ 0l )inal (el pasillo' se (etuvo )rente a una puerta (e cao*a 2 llam"/ 3sper" un par (e se,un(os 2 me a*ri" para que entrara/ 3l (irector (e la prisi"n' Konra( ?pie(el' se levant" (e (etr.s (e su escritorio para salu(arme/ Lo ha*a conoci(o varios a4os atr.s' cuan(o era (irector (e la prisi"n (e BrauDeiler' cerca (e Folonia' peA ro 5l no se ha*a olvi(a(o (e aquella ocasi"n/ A Busca*a uste( in)ormaci"n so*re el compa4ero (e cel(a (e un prisionero Arecor("' se4al.n(ome un sill"n con un ,estoA/ Rn caso relaciona(o con el ro*o (e un *anco/

A 6iene *uena memoria' 9err DoQtor A(i1e/ A Fon)ieso que este recuer(o no es totalmente )ortuito A(i1oA/ 3se mismo hom*re est. encerra(o aqu ahora' con otros car,os/ ?pie(el era alto 2 ancho (e espal(as 2 tena unos cincuenta a4os/ Lleva*a una cor*ata (e ?chiller 2 una chaqueta *.vara ver(e olivaT en el o1al' el lazo (e se(a *lanca 2 ne,ra 2 las espa(as cruza(as (elata*an a un veterano (e ,uerra/ A Lo curioso es que esto2 aqu con una misi"n pareci(a Ae pliqu5A/ Freo que hasta haA ce poco tuvo aqu a un prisionero llama(o Kurt Mutschmann/ 6ena la esperanza (e que pu(iera (ecirme al,o (e 5l/ A Mutschmann' s' lo recuer(o/ ISu5 pue(o (ecirle salvo que no se meti" en pro*leA mas mientras estuvo aqu 2 que pareca un su1eto *astante razona*leJ A?pie(el se levanA t"' )ue hasta el archiva(or 2 e amin" varias seccionesA/ ?' aqu lo tenemos/ MutschA mann' Kurt 9ermann' e(a(7 treinta 2 seis/ Fon(ena(o por ro*o (e coche en a*ril (e 1$%E' sentencia(o a (os a4os (e c.rcel/ Direcci"n (a(a7 Ficerostrasse' n#mero <$' 9aA lensee/ A I3s all (on(e )ue cuan(o lo soltaronJ A Me temo que s5 tanto como uste(/ Mutschmann tena esposa' pero (urante su encarA celamiento 2 por lo que parece' se,#n el re,istro' s"lo lo visit" una #nica vez/ No parece que lo que le esperara en el e terior )uera mu2 a,ra(a*le/ A IVino a verle al,uien m.sJ ?pie(el consult" la carpeta/ A ?"lo uno' (el ?in(icato (e e presi(iarios' una or,anizaci"n *en5)ica' se,#n (icen' aunque ten,o mis (u(as so*re su autentici(a(/ Rn hom*re llama(o Kasper 6illessen/ Visit" a Mutschmann en (os ocasiones/ A I6ena un compa4ero (e cel(aJ A ?' comparti" la cel(a con el n#mero >;;;%1$' BocQ' 9/ +/ A?ac" otra carpeta (el caA 1"nA/ 9ans +Lr,en BocQ' e(a(7 treinta 2 ocho/ Fon(ena(o por atacar 2 mutilar a un homA *re (el anti,uo ?in(icato (e 6ra*a1a(ores (el 0cero en marzo (e 1$%0' sentencia(o a seis a4os (e c.rcel/ A ISuiere (ecir que era un rompehuel,asJ A ?' eso es/ A INo conocer. por casuali(a( los (etalles (e ese caso' ver(a(J ?pie(el ne," con la ca*eza/ A Me temo que no/ La carpeta (el caso ha si(o (evuelta a 0ntece(entes Friminales (el 0le / A?e (etuvo un momentoA/ 3spereO' pue(e que esto pue(a a2u(arle/ Fuan(o sali" en li*erta(' BocQ (io la (irecci"n (on(e pensa*a estar7 Pensi"n 6illessen' FhamisA soplatz' n#mero 1>' Kreuz*er,/ No s"lo eso' sino que ese mismo Kasper 6illessenle hiA zo una visita a BocQ en nom*re (el ?in(icato (e e presi(iarios/ AMe mir" (u(osoA/ Me temo que eso es to(o/ A Me parece que es *astante A(i1e ale,rementeA/ 9a si(o uste( mu2 ama*le al (e(icarA me parte (e su tiempo/ ?pie(el a(opt" una e presi"n (e ,ran sinceri(a(' 2 con una cierta solemni(a( (i1o7 A ?e4or' ha si(o un placer a2u(ar a quien puso a aquel !ormann en manos (e la 1ustiA cia/ Falculo que (entro (e (iez a4os' to(ava reco,er5 los *ene)icios (e aquel asunto (e !ormann/ Fuan(o una esposa s"lo visita a su mari(o una vez en sus (os a4os en el tale,o' enA tonces no es ).cil que le prepare un pastel para cele*rar su li*erta(/ Pero era posi*le que Mutschmann la hu*iera visto (espu5s (e salir' aunque s"lo )uera para zurrarle la *a(aA

na' as que (eci( compro*arlo/ ?iempre ha2 que eliminar lo evi(ente/ 3s al,o )un(aA mental en la investi,aci"n/ Ni Mutschmann ni su mu1er vivan 2a en la (irecci"n (e la Ficerostrasse/ La mu1er con la que ha*l5 me (i1o que Krau Mutschmann se ha*a vuelto a casar 2 viva en la -hA mstrasse' en la colonia (e la ?iemens/ Le pre,unt5 si al,uien m.s ha*a esta(o por all pre,untan(o por ella' pero me (i1o que no/ 3ran las siete 2 me(ia cuan(o lle,u5 a las vivien(as (e la ?iemens/ 9a*a hasta un millar (e casas' to(as ellas construi(as con el mismo la(rillo enluci(o' para proporciA onar alo1amiento a las )amilias (e los emplea(os (e la Fompa4a 3l5ctrica ?iemens/ No po(a ima,inarme na(a menos a,ra(a*le que vivir en una casa con tanta personali(a( como un terr"n (e az#carT pero sa*a que en el 6ercer 8eich se esta*an hacien(o mucA has cosas peores en nom*re (el pro,reso que homo,eneizar las vivien(as (e los o*reA ros/ De pie (elante (e la puerta' me lle," el olor (e carne cocin.n(ose' Hcer(oM' pens5' 2 (e repente me (i cuenta (e que tena mucha ham*re 2 esta*a mu2 cansa(o/ Suera estar en casa' o vien(o al,una pelcula ).cil 2 (escere*ra(a (e =n,e/ Suera estar en cualquier sitio menos en)rent.n(ome a la ,rantica cara (e la mu1er morena que me ha*a a*ierto la puerta/ ?e sec" las manos enro1eci(as 2 motea(as en el sucio (elantal 2 me mir"' (esA con)ia(a/ A IKrau BuvertsJ A(i1e' usan(o su nuevo nom*re (e casa(a' 2 casi (esean(o que no lo )uera/ A ? A(i1o cortanteA/ IV uste( qui5n esJ No es que necesite pre,untarlo/ Lleva HpoliA caM estampa(o en ca(a ore1a/ 0s que se lo (ir5 s"lo una vez 2 lue,o pue(e lar,arse/ No lo he visto (es(e hace m.s (e (ieciocho meses/ V si por casuali(a( lo encontrara usA te(' (,ale que no me ven,a a *uscar/ ?er. tan *ien reci*i(o aqu como la polla (e un 1u(o en el culo (e !oerin,/ V eso vale tam*i5n para uste(/ ?on esas peque4as mani)estaciones (e *uen humor coti(iano 2 *uena e(ucaci"n corA riente lo que hace que mi tra*a1o val,a la pena/ M.s tar(e' aquella misma noche' entre las once 2 las once 2 me(ia' llamaron con )uA erza a mi puerta/ No ha*a *e*i(o na(a' pero tena un sue4o tan pro)un(o que me senta como si lo hu*iera hecho/ Kui (an(o tum*os hasta el vest*ulo' (on(e la (i)usa silueta (el cuerpo (e Walther Kol*' (i*u1a(a a tiza en el suelo' me sac" (el estupor (el sue4o 2 me impuls" a ir a *uscar mi otra pistola/ Volvieron a llamar' m.s )uerte esta vez' 2 una voz (e hom*re (i1o7 A 3h' !unther' so2 2o' 8ienacQer/ Ven,a' a*re/ Suiero ha*lar conti,o/ A 0#n esto2 (olori(o por nuestra #ltima charla/ A INo estar.s en)a(a(o por eso' ver(a(J A Vo esto2 *ien' pero en lo que hace a mi cuello' si,ue pensan(o que eres persona non ,rata/ 3specialmente a estas horas (e la noche/ A 3h' !unther' sin resentimiento' IvaleJ -2e' esto es importante/ ?e trata (e (inero/ A?e pro(u1o una lar,a pausa' 2 cuan(o 8ienacQer volvi" a ha*lar' ha*a trazas (e irritaA ci"n en su voz (e *a1oA/ Ven,a' !unther' a*re IquieresJ IDe qu5 co4o tienes tanto miA e(oJ ?i )uera a arrestarte' 2a ha*ra tira(o la puerta a*a1o/ 9a*a al,o (e ver(a( en eso' pens5' as que a*r la puerta' (escu*rien(o su enorme cuerpo/ Mir" )ramente la pistola (e mi mano 2 asinti"' como si a(mitiera que' por el momento' 2o se,ua contan(o con venta1a/ A No me espera*as' IehJ A(i1o secamente/ A -h' sa*a que eras t# sin nin,una (u(a' 8ienacQer/ - c"mo arrastra*as las nu(illeA ras por las escaleras/

?olt" una risa hecha principalmente (e humo (e ta*aco/ Lue,o (i1o7 A Vstete' vamos a (ar un paseo/ V es me1or que (e1es el hierro/ A ISu5 pasaJ A(i1e vacilan(o/ ?onri" ante mi (esconcierto/ A INo con)as en mJ A No s5 por qu5 (ices eso/ 3se hom*re tan a,ra(a*le (e la !estapo que llama a mi puA erta a me(ianoche 2 me pre,unta si me ,ustara ir a (ar una vuelta en su enorme 2 *rilA lante coche ne,ro/ Naturalmente me )laquean las ro(illas porque s5 que ha reserva(o la me1or mesa para los (os en 9orcher/ A 0l,uien importante quiere verte A(i1o *ostezan(oA/ 0l,uien mu2 importante/ A Me han esco,i(o para el equipo olmpico (e los tiramier(a' Ies esoJ La cara (e 8ienacQer cam*i" (e color 2 las ventanas (e la nariz se le hincharon 2 contra1eron r.pi(amente' como (os *otellas (e a,ua caliente al vaciarse/ 3mpeza*a a impacientarse/ A Vale' vale A(i1eA/ ?upon,o que ten,o que ir' tanto si me ,usta como si no/ Vo2 a vestirme/ AMe (iri, al (ormitorioA/ V no mires/ 3ra un enorme Merce(es ne,ro 2 entr5 sin (ecir una pala*ra/ 9a*a (os ,.r,olas en el asiento (elantero 2' tum*a(o en el suelo en la parte trasera' con las manos esposa(as a la espal(a' esta*a el cuerpo semiinconsciente (e un hom*re/ 3sta*a oscuro' pero por sus ,emi(os era ).cil sa*er que le ha*an (a(o una *uena paliza/ 8ienacQer entr" (etr.s (e m/ Fon el movimiento (el coche' el hom*re (el suelo se a,it" 2 me(io trat" (e levanA tarse/ 3so le hizo ,anarse un puntapi5 (e 8ienacQer en la ore1a/ A ISu5 ha hechoJ IDe1arse un *ot"n (e la *ra,ueta a*iertoJ A 3s un mier(a (e Kozi A(i1o 8ienacQer encoleriza(o' como si hu*iera arresta(o a un pe(erasta ha*itualA/ Rn ca*r"n (e cartero (e me(ianoche/ Lo pillamos con las manos en la masa' metien(o )olletos *olcheviques a )avor (el Parti(o Fomunista en los *uzones (e esta zona/ ?acu( la ca*eza/ A Va veo que si,ue sien(o un tra*a1o i,ual (e arries,a(o que siempre/ No me hizo nin,#n caso 2 le ,rit" al con(uctor7 A Nos li*raremos (e este ca*r"n 2 lue,o iremos (irectamente a la Leipzi,erstrasse/ No tenernos que hacer esperar a su ma1esta(/ A ILi*raros (e 5l ("n(eJ I6ir.n(olo (es(e el puente ?chXne*er,erJ 8ienacQer se ech" a rer/ A Pue(e/ ?ac" una cantimplora (e petaca (el *olsillo 2 ech" un lar,o tra,o/ La noche anterior 2o ha*a encontra(o un )olleto (e 5sos en el *uz"n/ 3n su ma2or parte esta*a (e(ica(o a ri(iculizar ni m.s ni menos que al primer ministroprusiano/ ?a*a que en las semanas que prece(an a las -limpia(as' la !estapo esta*a hacien(o un enorme es)uerzo por apA lastar el movimiento comunista clan(estino (e Berln/ Miles (e Kozis ha*an si(o arresA ta(os 2 envia(os a campos KU como los (e -ranien*ur,' Folum*ia 9aus' Dachau 2 BuchenDal(/ ?uman(o (os 2 (os' compren( (e repente' conmociona(o' a qui5n me lleA va*an a ver/ 3n la comisara (e la !rolmanstrasse el coche se (etuvo 2 una (e las ,.r,olas sac" a rastras al prisionero (e (e*a1o (e nuestro asiento/ No (a*a un marco por sus posi*ili(aA (es/ ?i al,una vez ha*a visto a al,uien (estina(o a una clase nocturna (e nataci"n en el Lan(Dehr' 5se era 5l/ Lue,o se,uimos hacia el este por la Berlinerstrasse 2 FharlottenA *ur,chaussee' el e1e esteAoeste (e Berln' a(orna(o con un mont"n (e *an(eras ne,ras' *lancas 2 ro1as para cele*rar las pr" imas -limpia(as/ 8ienacQer las mir" ce4u(o/ A Mier(a (e +ue,os -lmpicos A,ru4"A/ Su5 )orma (e tirar el 1o(i(o (inero/

A No pue(o menos que estar (e acuer(o conti,o A(i1e/ A IPara qu5 sirve to(o estoJ' eso es lo que me ,ustara sa*er/ ?omos lo que somos' entonces Ipor qu5 preten(er que no lo somosJ 6o(o este )in,imiento me toca (e ver(a( los co1ones/ I?a*esJ' incluso est.n tra2en(o putas (e Munich 2 9am*ur,o porque el esA ta(o (e e cepci"n ha per1u(ica(o mucho el comercio (e carne )emenina *erlin5s/ V el 1azz ne,ro vuelve a ser le,al/ IF"mo e plicas eso' !untherJ A Decir una cosa 2 hacer otra/ 3s tpico (e este ,o*ierno/ Me (e(ic" una mira(a escruta(ora/ A Vo que t# no ira (icien(o eso por ah A(i1o/ A Lo que 2o (i,a no importa' 8ienacQer A(i1e sacu(ien(o la ca*ezaA/ Mientras pue(a ser #til a tu 1e)e' a 5l no le importara que )uera Karl Mar 2 Mois5s en uno solo' si penA sara que pue(o servirle (e al,o/ A 3ntonces m.s vale que saques el m. imo parti(o/ Nunca ten(r.s otro cliente tan imA portante/ A 3so es lo que (icen to(os/ Fuan(o )alta*a mu2 poco para Bran(en*ur,er 6or el coche ,ir" hacia el sur' entranA (o en la 9ermann !oerin, ?trasse/ 3n la em*a1a(a *rit.nica esta*an encen(i(as to(as las luces 2 ha*a varias (ocenas (e limusinas aparca(as(elante/ Fuan(o el coche )ren" 2 entr" por la calza(a (el ,ran e(i)icio (e al la(o' el con(uctor *a1" la ventanilla para que el ,uar(ia (e asalto nos i(enti)icara' 2 omos el soni(o (e un numeroso ,rupo (e ,ente movi5n(ose en el 1ar(n/ 8ienacQer 2 2o esperamos en una sala (el tama4o (e una pista (e tenis/ 0l ca*o (e poco rato un hom*re alto 2 (el,a(o' vesti(o con el uni)orme (e o)icial (e la Lu)tDa))e' nos (i1o que !oerin, se esta*a cam*ian(o 2 que nos reci*ira al ca*o (e unos minutos/ 3ra un lu,ar (eprimente7 pomposo' arro,ante 2 )in,ien(o un aire *uc"lico que (esA menta su situaci"n ur*ana/ 8ienacQer se sent" en una silla (e aspecto me(ieval sin (eA cir na(a' mientras 2o curiosea*a por la sala' pero sin per(erme (e vista/ A 0co,e(ora A(i1e' (e pie )rente a un tapiz ,o*elino que representa*a varias escenas (e caza 2 que po(ra ha*er (a(o ca*i(a' con la misma )acili(a(' a una versi"n a escala real (el 9in(en*ur,/ La #nica luz (e la sala proce(a (e una l.mpara que ha*a encima (el enorme escritorio estilo 8enacimiento' compuesta por (os can(ela*ros (e plata con pantallas (e per,amino/ =lumina*a un peque4o altar (e retratos7 ha*a uno (e 9itler con la camisa par(a 2 el cintur"n cruza(o (e piel (e un hom*re (e las ?0' 2 con un aspecto mu2 pareci(o a un chico e plora(orT tam*i5n )oto,ra)as (e (os mu1eres' que supuse eran Karin' la esposa muerta (e !oerin,' 2 3mm2' su esposa viva/ 0l la(o (e las )oto,A ra)as ha*a un li*ro ,ran(e' encua(erna(o en piel' en cu2a porta(a ha*a un escu(o (e armas' que supuse eran las (e !oerin,/ Fonsta*a (e un pu4o con ,uantelete a,arran(o una cachiporra' 2 pens5 que ha*ra si(o mucho m.s apropia(o para los nacionalsocialisA tas que la esv.stica/ Me sent5 al la(o (e 8ienacQer' que sac" ci,arrillos/ 3speramos una hora' quiz. m.s' hasta que omos voces al otro la(o (e la puertaT al notar que se a*ra 5sta' nos pusimos (e pie/ Dos hom*res con uni)ormes (e la Lu)tDa))e entraron en la sala si,uien(o a !oA erin,/ Fon ,ran sorpresa por mi parte vi que lleva*a un cachorro (e le"n en los *razos/ Lo *es" en la ca*eza' le tir" (e las ore1as 2 lue,o lo (e1" encima (e la al)om*ra (e se(a/ A 0n(a' vete a 1u,ar' MucQi' s5 un *uen chico/ 3l cachorro ,ru4"' )eliz' 2 )ue hacien(o ca*riolas hasta la ventana' (on(e empez" a 1u,ar con las *orlas (e una (elas pesa(as cortinas/ !oerin, era m.s *a1o (e lo que 2o ha*a pensa(o' lo que haca que pareciera m.s corA pulento/ Lleva*a un chaleco (e caza (e piel ver(e' una camisa (e )ranela *lanca' pantaA lones (e (ril *lancos 2 zapatillas (e tenis tam*i5n *lancas/

A 9ola A(i1o' estrech.n(ome la mano 2 sonrien(o ampliamente/ 9a*a al,o li,eramenA te animal en 5l' 2 sus o1os eran (e un azul (uro e inteli,ente/ Lleva*a varios anillos' uno (e ellos un enorme ru*A/ !racias por venir/ ?iento ha*erle hecho esperar/ 0suntos (e 3sta(o' 2a sa*e/ Di1e que no pasa*a na(a' aunque en reali(a( apenas sa*a qu5 (ecir/ De cerca' me asom*r" el aspecto suave' casi in)antil (e su piel' 2 me pre,unt5 si la llevara empolvaA (a/ Nos sentamos/ Durante varios minutos si,ui" mostr.n(ose encanta(o (e que 2o esA tuviera all' con un entusiasmo casi pueril' 2 (espu5s (e un rato se sinti" o*li,a(o a e pA licarse/ A ?iempre ha*a queri(o conocer a un aut5ntico (etective priva(o/ D,ame' Iha le(o al,una (e las novelas (e Dashiel 9ammetJ 3s americano' pero a m me parece maravilA loso/ A No' se4or' me parece que no/ A 6en(ra que hacerlo/ Le prestar5 la e(ici"n alemana (e Fosecha ro1a/ Le ,ustar./ ILleva uste( pistola' 9err !untherJ A 0 veces' cuan(o creo po(er necesitarla/ !oerin, esta*a ra(iante como un cole,ial/ A ILa lleva ahoraJ Ne,u5 con la ca*eza/ A No' 8ienacQer pens" que aqu po(ra asustar al ,ato/ A L.stima A(i1o !oerin,A/ Me ha*ra ,usta(o ver la pistola (e un aut5ntico (etective priva(o/ ?e recost" en la silla' que tena el aspecto (e ha*er perteneci(o a un voluminoso papa (e la )amilia M5(icis' 2 a,it" la mano/ A Bueno' ha*lemos (e ne,ocios A(i1o/ Rno (e sus a2u(antes tra1o una carpeta 2 la (e1" (elante (e su 1e)e/ !oerin, la a*ri" 2 estu(i" el conteni(o (urante varios se,un(os/ =ma,in5 que ha*la*a (e m/ 9a*a tantas carpetas con in)ormaci"n so*re m (an(o vueltas por ah en aquel momento que empeA za*a a sentirme como un caso m5(ico/ A 0qu (ice que antes )ue polica A(i1oA/ V con un historial *astante impresionante' a(em.s/ 0hora 2a ha*ra lle,a(o a comisario/ IPor qu5 se )ueJ ?ac" (e la chaqueta una ca1ita (e laca para pil(oras' e hizo caer un par (e pastillas (e color rosa en la palma (e su ,ruesa mano mientras espera*a que 2o respon(iera/ ?e las tom" con un vaso (e a,ua/ A No me ,usta*a mucho la comi(a (e la polica/ A?olt" una )uerte carca1a(aA/ Fon toA (o el respeto' 9err Primer Ministro' esto2 se,uro (e que sa*e *ien por qu5 me march5' (a(o que por aquel entonces esta*a uste( al man(o (e la polica/ No recuer(o ha*er oculta(o mi oposici"n a la pur,a (e los llama(os a,entes (e polica poco )ia*les/ MucA hos (e aquellos hom*res eran ami,os mos/ Muchos per(ieron sus pensiones/ Rn par per(ieron incluso la ca*eza/ !oerin, sonri" lentamente/ Fon su )rente amplia' sus o1os )ros' su resonante voz (e *a1o' su *ar*illa (e rapaz 2 su *arri,a perezosa' me recor(a*a so*re to(o a un enorme 2 ,or(o ti,re (evora(or (e hom*res/ Fomo si )uera telep.ticamente consciente (e la impA resi"n que me causa*a' se inclin" hacia (elante en la silla' reco,i" el cachorro (e le"n (e la al)om*ra 2 lo acun" en sus ro(illas' que tenan el tama4o (e un so)./ 3l cachorro *izque" a(ormila(o' movi5n(ose apenas mientras su amo le acaricia*a la ca*eza 2 le manosea*a las ore1as/ Pareca que estuviera a(miran(o a su propio hi1o/ A IVeisJ A(i1oA/ No est. a la som*ra (e na(ie' V no teme (ecir lo que piensa/ ]sa es la ,ran virtu( (e la in(epen(encia/ No ha2 nin,una raz"n en el mun(o por la que este

hom*re tuviera que hacerme un )avor/ 6iene las a,allas (e recor(.rmelo' cuan(o otro se hu*iera que(a(o calla(o/ Pue(o con)iar en un hom*re as/ ?e4al5 con la ca*eza la carpeta que ha*a en su mesa/ A 0postara a que ha si(o Diels quien ha reuni(o esa in)ormaci"n/ A V ,anara/ 9ere(5 esta carpeta' su carpeta' 1unto con muchas otras' cuan(o 5l per(i" su puesto como 1e)e (e la !estapo en *ene)icio (e aquel mier(a (e cria(or (e ,allinas/ Kue el #ltimo ,ran servicio que i*a a hacerme/ A ILe importa que le pre,unte qu5 ha si(o (e 5lJ A No' en a*soluto/ ?i,ue a mi servicio' aunque ocupa una posici"n in)erior' como 1e)e (e compras (e la 9ermann !oerin, WerQe (e Folonia/ !oerin, repiti" su propio nom*re sin el menor rastro (e vacilaci"n o incomo(i(a(T (e*a (e pensar que era lom.s natural (el mun(o que una ).*rica llevara su nom*re/ A I?a*eJ A(i1o or,ullosoA' 2o cui(o (e la ,ente que me ha hecho un servicio/ INo es ver(a(' 8ienacQerJ La respuesta (el ,ran(ull"n lle," con la rapi(ez (e una pelota (e )ront"n/ A ?' 9err Primer Ministro' sin nin,una (u(a/ HRn reconocimiento incon(icionalM' pens5' al tiempo que un sirviente que sostena una *an(e1a con ca)5' vino (e Mosela 2 huevos Bene(icte para el primer ministro entraA *a en la ha*itaci"n/ !oerin, lo en,ull" como si no hu*iera comi(o na(a en to(o el (a/ A Pue(e que 2a no sea 1e)e (e la !estapo A(i1oA' pero ha2 muchos en la polica que' como 8ienacQer' me si,uen sien(o )ieles a m' en lu,ar (e a 9immler/ A Muchsimos A,or,e" 8ienacQer lealmente/ A V que me mantienen in)orma(o (e lo que hace la !estapo/ A?e sec" (elica(amente la ancha *oca con una servilletaA/ Bueno' veamosT 8ienacQer me ha (icho que uste( apareci" en mi apartamento en la Der))lin,erstrasse esta tar(e/ 3s' como quiz. le ha2a (icho 5l' un apartamento que he puesto a (isposici"n (e un hom*re que es' en al,unos asuntos' mi a,ente con)i(encial/ ?e llama' como creo que 2a sa*e' !erhar( von !ries' 2 hace una semana que ha (esapareci(o/ 8ienacQer (ice que uste( crea que quiz. lo hu*iA era a*or(a(o al,uien que trata*a (e ven(er un cua(ro ro*a(o/ Rn (esnu(o (e 8u*ens' para ser preciso/ No ten,o ni i(ea (e qu5 le hizo pensar que vala la pena ponerse en contacto con mi a,ente ni c"mo consi,ui" se,uirle la pista hasta esa (irecci"n particuA lar/ Pero me impresiona uste(' 9err !unther/ A Muchas ,racias' 9err Primer Ministro/ Sui5n sa*e' quiz. con un poco (e pr.ctica po(ra sonar i,ual (e *ien que 8ienacQer/ A ?u historial como polica ha*la por s mismo 2 no (u(o (e que como investi,a(or priva(o no es menos competente/ 0ca*" (e comer' *e*i" un vaso lleno (e Mosela 2 encen(i" un enorme puro/ No mosA tra*a se4ales (e cansancio' a (i)erencia (e 8ienacQer 2 (e los (os a2u(antes' 2 2o emA peza*a a pre,untarme qu5 seran las (os pastillas que se ha*a toma(o/ ?olt" un anillo (e humo (el tama4o (e un (onut/ A !unther' quiero ser cliente su2o/ Suiero que encuentre a !erhar( von !ries' pre)eA rentemente antes (e que ha,a la ?ipo/ No es que ha2a cometi(o nin,#n (elito' enti5n(aA me/ 3s s"lo el custo(io (e cierta in)ormaci"n con)i(encial que no ten,o nin,#n (eseo (e que cai,a en manos (e 9immler/ A ISu5 clase (e in)ormaci"n con)i(encial' 9err Primer MinistroJ A Me temo que no se lo pue(o (ecir/ A Mire' se4or A(i1eA/ ?i vo2 a remar en un *ote quiero sa*er si tiene vas (e a,ua/ ]sa es la (i)erencia entre un polica normal 2 2o/ ]l no tiene que pre,untar por qu5/ 3s el privile,io (e la in(epen(encia/ !oerin, asinti"/

A 0(miro la )ranqueza A(i1oA/ No me limito a (ecir que vo2 a hacer al,o' lo ha,o 2 lo ha,o *ien/ No creo que ten,a nin,#n senti(o contratarlo a menos que con)e en uste( plenamente/ Pero compren(er. que eso le impone ciertas o*li,aciones' 9err !unther/ 3l precio (e traicionar mi con)ianza es mu2 alto/ No lo (u(a*a ni por un se,un(o/ Dorma tan poco aquellos (as que no pens5 que per(er un poco m.s (e sue4o (e*i(o a lo que sa*a (e !oerin, )uera a representar mucA ha (i)erencia/ No po(a (ar marcha atr.s/ 0(em.s' era pro*a*le que hu*iera al,#n *uen (inero en to(o aquello' 2 2o trato (e no huir (el (inero si pue(o evitarlo/ !oerin, co,i" otro par (e pastillitas rosas/ Pareca tomarlas tan a menu(o como po(ra )umar un ci,arA rillo/ A ?e4or' 8ienacQer le (ir. que cuan(o 5l 2 2o nos encontramos en su apartamento esta tar(e' me pre,unt" el nom*re (el hom*re para el que tra*a1a*a' el (ue4o (el 8u*ens/ Me ne,u5 a (ecrselo/ Me amenaz" con sac.rmelo a pu4etazos/ ?e,u ne,.n(ome a (eA crselo/ 8ienacQer se inclin" hacia (elante/ A 3s ver(a(' 9err Primer Ministro Aa)irm"/ Vo continu5 con mi pl.tica/ A 6o(os mis clientes reci*en el mismo trato/ Discreci"n 2 con)i(enciali(a(/ No (uraA ra mucho en este ne,ocio si )uera (e otro mo(o/ !oerin, asinti"/ A 3so es ha*lar con *astante )ranqueza A(i1oA/ D51eme que sea i,ualmente )ranco/ Muchos puestos en la *urocracia (el 8eich caen *a1o mi patronaz,o/ 3n consecuencia' a menu(o me a*or(a un anti,uo cole,a' un contacto (e ne,ocios' para pe(irme un pequA e4o )avor/ Bueno' no culpo a la ,ente por querer me1orar (e posici"n/ ?i pue(o' los a2uA (o/ Pero' claro' les pi(o otro )avor a cam*io/ 0s es como )unciona el mun(o/ 0l mismo tiempo' hereuni(o una *uena canti(a( (e in)ormaci"n/ 3s una reserva (e conocimientos en los que me apo2o para conse,uir que se ha,an las cosas/ ?a*ien(o lo que s5' es m.s ).cil persua(ir a la ,ente para que comparta mi punto (e vista/ 6en,o que pensar en el )uturo' para el *ien (e la ma(re patria/ =ncluso ahora ha2 muchos hom*res con in)luenA cia 2 po(er que no est.n (e acuer(o con lo que el KLhrer 2 2o hemos i(enti)ica(o como priori(a(es para el a(ecua(o (esarrollo (e 0lemania' para que este maravilloso pas nuA estro alcance el lu,ar que le es (e*i(o en el mun(o/ ?e (etuvo/ Suiz. esperara que 2o me levantara (e un salto para hacer el salu(o hitleA riano 2 lanzarme a (eclamar un par (e versos (el 9orst Wessel' pero 2o permanec inA m"vil' asintien(o pacientemente' esperan(o que lle,ara al meollo/ A Von !reis era un instrumento para conse,uir mi volunta( A(i1o' suave como la seA (aA' as como mis )laquezas/ 3ra tanto mi a,ente (e compras como mi recau(a(or (e )on(os/ A Suiere (ecir que era un artista e torsiona(or (e primera clase/ !oerin, (io un respin,o 2 sonri" al mismo tiempo/ A 9err !unther' ser tan sincero 2 tan o*1etivo (ice mucho en su )avor' pero procure que no se convierta en al,o compulsivo' por )avor/ Vo mismo so2 un hom*re (irecto' pero no ha,o virtu( (e ello/ Fompr5n(alo7 to(o est. 1usti)ica(o si es en servicio (el 3sA ta(o/ 0 veces uno (e*e ser (uro/ Me parece recor(ar que )ue !oethe quien (i1o que uno (e*e conquistar 2 ,o*ernar o per(er 2 servir' su)rir o triun)ar' ser el 2unque o ser el martillo/ ILo compren(eJ A ?' se4or/ Mire' me a2u(ara si supiera con qui5n tena tratos Von !reis/ !oerin, ne," con la ca*eza/ A 8ealmente' eso no se lo pue(o (ecir/ 0hora me toca a m su*irme a la ca1a (e 1a*"n 2 ha*lar (e (iscreci"n 2 con)i(enciali(a(/ 3n ese aspecto' ten(r. que tra*a1ar a oscuras/

A Mu2 *ien' se4orT har5 to(o lo que pue(a/ I6iene una )oto,ra)a (e ese ca*alleroJ 0*ri" un ca1"n 2 sac" una peque4a instant.nea que me entre,"/ A La tomaron hace cinco a4os A(i1oA/ No ha cam*ia(o mucho/ Mir5 el hom*re (e la )oto/ 0l i,ual que muchos alemanes' lleva*a el ca*ello ru*io corta(o mu2 corto' casi rapa(o' e cepto un a*sur(o rizo que a(orna*a su amplia )rente/ La cara' arru,a(a en muchos sitios' como un vie1opaquete (e ci,arrillos' e hi*a un *iA ,ote encera(oT el e)ecto ,eneral era un clich5 (el +unQer alem.n apareci(o en un n#meA ro anti,uo (e +u,en(/ A 6iene tam*i5n un tatua1e Aa4a(i" !oerin,A/ 3n el *razo (erecho/ Rn .,uila imperial/ A Mu2 patri"tico A(i1e/ Me ,uar(5 la )oto en el *olsillo 2 pe( un ci,arrillo/ Rno (e los a2u(antes (e !oerin, me o)reci" uno (e la ,ran ca1a (e plata 2 me lo encen(i" con su propio encen(e(or/ A 6en,o enten(i(o que la polica est. tra*a1an(o so*re la i(ea (e que su (esaparici"n pu(iera tener al,o que ver con el hecho (e ser homose ual/ No (i1e na(a (e la in)ormaci"n que Neumann me ha*a proporciona(o respecto a que la re( Kuerza 0lemana ha*a asesina(o a un arist"crata sin nom*re/ 9asta que pu(iera compro*ar esa historia' no tena senti(o (esper(iciar lo que po(a ser una *uena carta/ A 3s realmente una posi*ili(a(/ ALa a(misi"n (e !oerin, sona*a inc"mo(aA/ 3s cierA to' su homose uali(a( lo lleva*a a ciertos lu,ares peli,rosos 2' en una ocasi"n' incluso hizo que la polica se )i1ara en 5l/ No o*stante' pu(e encar,arme (e que se retiraran los car,os/ !erhar( no apren(i" (e lo que (e*a ha*er si(o una e periencia salu(a*le/ =ncA luso e ista una relaci"n con un (estaca(o *ur"crata/ De )orma impru(ente permit que continuara' con la esperanza (e que o*li,ara a !erhar( a ser m.s (iscreto/ 0cept5 esta in)ormaci"n con )uertes reservas/ Pens5 que era mucho m.s pro*a*le que !oerin, hu*iera (e1a(o que la relaci"n continuara a )in (e po(er comprometer a KunQ Aun rival poltico menorA con el prop"sito (e met5rselo en el *olsillo/ 3s (ecir' si es que no lo tena 2a/ A I6ena Von !reis otros ami,os ntimosJ !oerin, se enco,i" (e hom*ros 2 mir" a 8ienacQer' que se removi" en su asiento 2 (i1o7 A No ha*a na(ie en particular' que sepamos/ Pero es (i)cil (ecirlo con total se,uriA (a(/ La ma2ora (e los chicos cari4osos han pasa(o a la clan(estini(a( (e*i(o al esta(o (e e cepci"n/ V la ma2ora (e los anti,uos clu*es (e maricas' como 3l(ora(o' han si(o cerra(os/ De cualquier mo(o' 9err Von !reis se las arre,la*a para tener un cierto n#A mero (e relaciones casuales/ A 9a2 una posi*ili(a( A(i1eA (e que en una visita nocturna a al,#n rinc"n escon(i(o (e la ciu(a( en *usca (e se o' el ca*allero )uera arresta(o por la Kripo (e esa zona' reA ci*iera una paliza 2 lue,o posi*lemente lo metieran en un campo (e concentraci"n/ Po(ran no sa*er na(a (e 5l (urante varias semanas/ ANo se me escapa*a la irona (e la situaci"n7 aqu esta*a 2o ha*lan(o (e la (esaparici"n (el servi(or (e un hom*re que era' 5l mismo' el art)ice (e tantas otras (esapariciones/ Me pre,unt5 si 5l tam*i5n se (ara cuenta (e la ironaA/ Krancamente' se4or' una o (os semanas no es (emasia(o tiempo paA ra estar (esapareci(o en Berln en estos momentos/ A Va se est.n hacien(o averi,uaciones en esa (irecci"n A(i1o !oerin,A/ Pero tiene raA z"n al mencionarlo/ 0parte (e eso' lo (em.s est. en sus manos/ Por lo que ha averi,uA a(o 8ienacQer' parece ser que las personas (esapareci(as son su especiali(a(/ Mi a2uA (ante le proporcionar. (inero 2 cualquier otra cosa que pue(a necesitar/ I9a2 al,o m.sJ A Me ,ustara intervenir un tel5)ono A(i1e (espu5s (e pensarlo un momento/ ?a*a que el Korschun,samt' la Directiva (e =nvesti,aciones Fient)icas' que se enA car,a*a (e las escuchas' (epen(a (e !oerin,/ =nstala(a en el anti,uo e(i)icio (el MiA

nisterio (el 0ire' se (eca que incluso 9immler tena que o*tener el permiso (e !oerin, para intervenir el tel5)ono (e al,uien' 2 2o sospecha*a que era por me(io (e ese serviA cio particular como !oerin, continua*a aumentan(o la Hreserva (e in)ormaci"nM que Diels ha*a (e1a(o en manos (e su anterior 1e)e/ !oerin, sonri"/ A 3st. *ien in)orma(o/ Fomo (esee/ A?e volvi" 2 ha*l" con su a2u(anteA/ 3nc.r,uese (e ello/ Dele priori(a(/ V ase,#rese (e que 9err !unther reci*e una transcripci"n (iA aria/ A ?' se4or A(i1o el hom*re/ 3scri* un par (e n#meros en un papel 2 se lo (i/ 3ntonces !oerin, se puso en pie/ A ]ste es su caso m.s importante A(i1o' apo2an(o li,eramente la mano en mi hom*ro/ Me acompa4" hasta la puerta/ 8ienacQer nos si,ui" a corta (istanciaA/ V si tiene 5 ito' no ten(r. que1a (e mi ,enerosi(a(/ IV si no tena 5 itoJ Por el momento' pre)era olvi(ar esa posi*ili(a(/

1< 3ra 2a casi (e (a cuan(o lle,u5 (e vuelta a mi apartamento/ La *ri,a(a (e limpieza esta*a mu2 atarea(a en las calles' *orran(o las pinta(as nocturnas (el Parti(o FomunisA ta AH3l Krente 8o1o vencer.M 2 HLar,a vi(a a 6haelman 2 6or,lerMA antes (e que la ciA u(a( se (espertara al nuevo (a/ ?"lo ha*a (ormi(o un par (e horas cuan(o el soni(o (e las sirenas 2 los piti(os me arrancaron violentamente (e mi tranquilo sue4o/ 3ra un simulacro (e ataque a5reo/ 3nterr5 la ca*eza *a1o la almoha(a 2 trat5 (e no hacer caso (e los ,olpes que el vi,iA lante (e la zona (a*a en la puerta' pero sa*a que ten(ra que (ar cuenta (e mi ausencia m.s tar(e' 2 que si no conse,ua (ar una e plicaci"n veri)ica*le' ten(ra que pa,ar una multa/ 6reinta minutos (espu5s' cuan(o los sil*atos 2 las sirenas ha*an hecho sonar la se4al (e que ha*a pasa(o el peli,ro' no pareca tener mucho senti(o volver a la cama/ 0s que compr5 un litro (e leche e tra al lechero (e la Bolle 2 me prepar5 una enorme tortilA la/ =n,e lle," al (espacho 1usto (espu5s (e las nueve/ ?in (emasia(a ceremonia se sent" al otro la(o (e mi escritorio 2 me o*serv" mientras aca*a*a (e tomar al,unas notas/ A IViste a tu ami,oJ Ale pre,unt5 (espu5s (e un momento/ A Kuimos al teatro/ A I?J IV qu5 visteisJ Me (i cuenta (e que quera sa*erlo to(o' inclu2en(o (etalles que no ,uar(a*an ninA ,una relaci"n con el hecho (e que conociera a Paul P)arr/ A La *ase Wallah/ 3ra *astante mala' pero a -tto pareci" ,ustarle/ =nsisti" en pa,ar las entra(as' as que no necesit5 ,astar na(a/ A IV qu5 hicisteis lue,oJ A Kuimos a la cervecera Baarz/ Kue o(ioso/ Rn lu,ar aut5nticamente nazi/ 6o(o el mun(o se puso en pie 2 salu(" cuan(o la ra(io toc" 9orst Wessel 2 Deutschlan( c*er 0lles/ 6uve que hacerlo 2o tam*i5n 2 es al,o que (etesto/ Me hace sentirme como si esA tuviera llaman(o un ta i/ -tto *e*i" mucho 2 se puso *astante charlat.n/ Vo *e* tamA *i5n *astante' en reali(a(' 2 no me siento mu2 )ina esta ma4ana/ A3ncen(i" un ci,arrilA

loA/ De cualquier mo(o' -tto s"lo conoca va,amente a P)arr/ Dice que en el D0K' era tan popular como un hur"n en una cone1era' 2 no es (i)cil enten(er por qu5/ P)arr inA vesti,a*a la corrupci"n 2 el )rau(e en el ?in(icato -*rero/ Fomo resulta(o (e susinvesA ti,aciones' (os tesoreros (el ?in(icato -*rero (el 6ransporte )ueron (estitui(os 2 enviA a(os a un campo (e concentraci"n' uno (etr.s (e otroT el presi(ente (el comit5 (el taller (e la KochA?trasse' (e la Rllstein' la ,ran empresa (e imprenta' )ue (eclara(o culpa*le (e ro*ar )on(os 2 e1ecuta(oT 8ol) 6o,otzes' ca1ero (el ?in(icato -*rero (el Metal' )ue envia(o a DachauO ?i al,una vez hu*o al,uien que tuviera enemi,os' 5se era Paul P)arr/ 0l parecer hu*o muchas caras sonrientes en el (epartamento cuan(o se supo que Paul P)arr ha*a muerto/ A I0l,una i(ea (e qu5 esta*a investi,an(o en el momento (e su muerteJ A No' por lo que parece nunca (e1a*a ver sus cartas/ Le ,usta*a tra*a1ar a trav5s (e inA )orma(ores' acumulan(o prue*as hasta que esta*a listo para presentar car,os o)icialA mente/ A I6ena al,#n compa4ero allJ A ?"lo una taquimecan",ra)a' una chica llama(a Marlene ?ahm/ -tto' mi ami,o' si se le pue(e llamar as' se enamorisc" (e ella 2 le pi(i" que saliera con 5l un par (e veces/ No pas" ,ran cosa/ Me temo que 5sa es la historia (e su vi(a/ Pero s que se acor(a*a (e la (irecci"n/ A=n,e a*ri" el *olso 2 consult" un peque4o cua(erno (e notasA/ Nollen(or)A strasse n#mero <%/ Pro*a*lemente sa*r. en qu5 an(a*a meti(o/ A 3se ami,o tu2o' -tto' suena *astante como un conquista(or/ A 3so es lo que 5l (i1o (e P)arr A(i1o =n,e' rien(oA/ 3sta*a *astante se,uro (e que enA ,a4a*a a su mu1er' que tena una amante/ Lo ha*a visto varias veces con una mu1er en el mismo clu* nocturno/ Me (i1o que P)arr pareca inc"mo(o al ser (escu*ierto/ -tto (iA 1o que ella era to(a una *elleza' aunque un poco llamativa/ Pensa*a que se llama*a VeA ra' o 3va' o al,o por el estilo/ A I?e lo ha conta(o a la policaJ A No/ Dice que no se lo han pre,unta(o/ Mir.n(olo *ien' pre)iere no tener na(a que ver con la !estapo a menos que no pue(a evitarlo/ A ISuiere (ecir que ni siquiera lo han interro,a(oJ A Por lo que parece' no/ A Me pre,unto a qu5 1ue,an A(i1e sacu(ien(o la ca*ezaA/ !racias por lo que has hecho Aa4a( (espu5s (e pensar (urante un minutoAT espero que no )uera mu2 molesto/ Ne," con la ca*eza 2 pre,unt"7 A IV t#J Pareces cansa(o/ A 3stuve tra*a1an(o hasta tar(e/ V lue,o esta ma4ana hu*o un mal(ito simulacro (e ataque a5reo/ Me masa1e5 la parte superior (e la ca*eza' tratan(o (e volverla a la vi(a/ No le cont5 na(a a =n,e so*re !oerin,/ No ha*a nin,una necesi(a( (e que supiera m.s (e lo neceA sario/ 0s era m.s se,uro para ella/ 3sa ma4ana lleva*a un vesti(o (e al,o("n ver(e oscuro con cuello riza(o 2 pu4os con volantes (e enca1e *lanco almi(ona(o/ Por un *reve momento aliment5 la )antasa (e verme a m mismo levant.n(ole el vesti(o 2 )amiliariz.n(ome con la curva (e sus nal,as 2 la pro)un(i(a( (e su se o/ A 3sa chica' la amante (e P)arr/ IVamos a tratar (e encontrarlaJ Ne,u5 con la ca*eza/ A La poli se enterara/ V la cosa po(ra ponerse (i)cil/ 6ienen mucho inter5s en enA contrarla ellos mismos' 2 no me ,ustara empezar a hur,ar en esa nariz cuan(o 2a ha2 un (e(o meti(o en ella/

Fo, el tel5)ono 2 pe( que me pusieran con la casa (e ?i / Kue Karra1' el ma2or(oA mo' quien contest"/ A I3st.n 9err ?i o 9err 9aupthPn(ler en casaJ ?o2 Bernhar( !unther/ A Lo siento' se4or' pero los (os est.n en una reuni"n esta ma4ana/ V lue,o creo que ir.n a la inau,uraci"n (e los +ue,os -lmpicos/ ISuiere que les (5 al,#n reca(oJ A ? A(i1eA/ D,ales a los (os que me esto2 acercan(o/ A I3s eso to(o' se4orJ A ?' ellos sa*r.n (e qu5 se trata/ V no se olvi(e (e (arles el mensa1e a los (os' Karra1' por )avor/ A ?' se4or/ Fol,u5 el tel5)ono/ A Bien' es hora (e ponernos en marcha/ Nos cost" (iez p)enni,s ir por la RABahn hasta la estaci"n (el Uool",ico' vuelta a pintar para que tuviera un aspecto particularmente ele,ante para la quincena olmpica/ =ncluso ha*an (a(o una nueva capa (e pintura *lanca a los muros (e las casas que quA e(a*an (etr.s (e la estaci"n/ Pero por encima (e la ciu(a(' all (on(e la aeronave 9inA (en*ur, ru,a 2en(o 2 vinien(o' llevan(o a remolque la *an(era olmpica' el cielo ha*a reuni(o una hosca pan(illa (e nu*es ,ris oscuro/ Fuan(o salimos (e la estaci"n' =n,e mir" hacia arri*a 2 (i1o7 A Les estara *ien emplea(o que lloviera/ Me1or a#n' que lloviera las (os semanas enA teras/ A ]sa es la #nica cosa que no pue(en controlar A(i1e/ Nos acerc.*amos al )inal (e la Kur)LrstenstrasseA/ Mira'mientras 9err 9aupthPn(ler est. )uera con su patr"n' me proA pon,o echar una mira(a a sus ha*itaciones/ 3sp5rame en el restaurante 0schin,er/ A=n,e empez" a protestar' pero 2o continu5 ha*lan(oA/ 3l allanamiento es un (elito ,rave' 2 no quiero que est5s cerca si las cosas se ponen mal/ I3ntien(esJ Me mir" con el ce4o )runci(o 2 lue,o asinti"/ A 0squeroso Amusit" mientras 2o me ale1a*a/ 3l n#mero 1<0 era un e(i)icio (e cinco plantas' con pisos (e aspecto caro' (el tipo (e los que tienen una ,ruesa puerta ne,ra tan pulimenta(a que po(ra utilizarse como espeA 1o en los camerinos (e una *an(a (e 1azz ne,ra/ Llam5 al (iminuto portero con la enorA me al(a*a (e *ronce en )orma (e espuela/ 6ena un aspecto tan (espierto como un oso perezoso (ro,a(o/ Le puse la placa (e la !estapo (elante (e los o1illos lacrimosos/ 0l mismo tiempo le solt5 H!estapoM 2' empu1.n(olo sin miramientos' entr5 r.pi(amente en el vest*ulo/ 3l portero rezuma*a mie(o por to(os 2 ca(a uno (e sus (escolori(os poros/ A IFu.l es el apartamento (e 9err 9aupthPn(lerJ 0l compren(er que no i*an a arrestarlo 2 enviarlo a un campo (e concentraci"n' el portero se rela1" un poco/ A ?e,un(o piso' apartamento cinco/ Pero ahora no est. en casa/ Fhasque5 los (e(os ante su cara/ A La llave maestra' (5mela/ Fon manos ansiosas' sin vacilar' sac" un peque4o haz (e llaves 2 eli,i" una (el llaveA ro/ ?e la arre*at5 (e sus tem*lorosos (e(os/ A ?i 9err 9aupthPn(ler vuelve' llame por el tel5)ono' (e1e que suene una vez 2 lue,o cuel,ue/ I3st. claroJ A ?' se4or A(i1o tra,an(o saliva rui(osamente/ 3l piso (e 9aupthPn(ler consista en un con1unto (e ha*itaciones' (e tama4o enorme' en (os niveles' con (inteles en arco 2 un *rillante suelo (e ma(era cu*ierto con espesas al)om*ras orientales/ 6o(o esta*a or(ena(o 2 *ien *ru4i(o' hasta tal punto que pareca

como si na(ie viviera all/ 3n el (ormitorio ha*a (os ,ran(es camas ,emelas' un tocaA (or 2 un pu)/ La ,ama (e colores era melocot"n' ver(e 1a(e 2 ,ris claro' con pre(ominio (el primero/ No me ,ust"/ 3ncima (e una (e las camas ha*a una maleta a*ierta' 2 por el suelo *olsas vacas (e (iversos almacenes' entre ellos F an( 0' !run)el(^s' !erson^s 2 6ietz/ 8e,istr5 las maletas/ La primera que mir5 pareca (e mu1er' 2 mesorpren(i" ver que to(o lo que contena era' o por lo menos pareca' totalmente nuevo/ 0l,unas (e las pren(as tenan a#n las etiquetas (e la tien(a' e incluso las suelas (e los zapatos esta*an sin usar/ 3n cam*io' la otra maleta' que ima,in5 sera la (e 9aupthPn(ler' no tena na(a nuevo' salvo al,unos artculos (e toca(or/ No ha*a nin,#n collar (e (iamantes/ Pero encima (el toca(or encontr5 una carpeta (el tama4o (e una cartera con (os *illetes (e avi"n (e la Deutsche Lu)thansa' para el vuelo (el lunes por la noche a Fro2(on' Lon(A res/ 3ran *illetes (e i(a 2 vuelta' reserva(os a nom*re (e 9err 2 Krau 6eichmLller/ 0ntes (e (e1ar el apartamento (e 9aupthPn(ler llam5 al 0(lon/ Fuan(o 9ermine conA test" le (i las ,racias por a2u(arme con la historia (e la princesa Mushmi/ No pu(e saA *er si la ,ente (e !oerin, en la Korschun,samt ha*a interveni(o el tel5)ono 2aT no o nin,#n clic ni nin,una resonancia e tra en la voz (e 9ermine/ Pero sa*a que si ha*an puesto una escucha en el tel5)ono (e 9aupthPn(ler' 2o ten(ra que ver una transcripci"n (e mi conversaci"n con 9ermine aquel mismo (a/ 3ra una )orma tan *uena como cualA quier otra (e poner a prue*a la cooperaci"n (el primer ministro/ De15 las ha*itaciones (e 9aupthPn(ler 2 volv a la planta *a1a/ 3l portero sur,i" (e la portera 2 tom" posesi"n (e su llave maestra (e nuevo/ A No ha*lar. con na(ie (e mi visita/ De lo contrario las cosas se le pon(r.n )eas/ ILo ha enten(i(oJ 0sinti" en silencio/ ?alu(5 con *ro' al,o que los hom*res (e la !estapo no hacen nunca' pre)irien(o como pre)ieren pasar lo m.s ina(verti(os posi*le' pero car,an(o las tintas para conse,uir el ma2or e)ecto/ A Y9eil 9itlerZ A(i1e/ A Y9eil 9itlerZ Arepiti" el portero' 2' al (evolver el salu(o' se las arre,l" para (e1ar caA er las llaves/ A 6enemos hasta el lunes por la noche para tirar (el hilo A(i1e' sent.n(ome a la mesa (e =n,e/ Le cont5 lo (e los *illetes (e avi"n 2 las (os maletasA/ Lo curioso es que la maA leta (e la mu1er esta*a llena (e cosas nuevas/ A Parece que tu 9err 9aupthPn(ler sa*e c"mo tratar a las chicas/ A 6o(o era nuevo/ 3l li,uero' el *olso' los zapatos/ No ha*a ni un artculo en esa maA leta que pareciera ha*er si(ousa(o antes/ Bueno' Iqu5 e plicaci"n le encuentras a esoJ =n,e se enco,i" (e hom*ros/ ?e,ua un poco pica(a por ha*erla (e1a(o )uera/ A Pue(e que ha2a conse,ui(o un nuevo empleo' ven(ien(o ropa (e mu1er a (omicilio/ A3narqu5 las ce1as/ A 3st. *ien/ Pue(e que esa mu1er que se lleva a Lon(res no ten,a ropa *onita/ A M.s *ien ser. que no tiene ropa en a*soluto/ Rna mu1er *astante rara' Ino creesJ A Bernie' ven conmi,o a casa 2 te mostrar5 a una mu1er sin ropa/ Durante un se,un(o 1u,uete5 con esa i(ea/ Pero prose,u7 A No' esto2 convenci(o (e que la novia )antasma (e 9aupthPn(ler est. empezan(o esA te via1e con un ropero totalmente nuevo' (e arri*a a*a1o/ Fomo una mu1er sin pasa(o/ A - como una mu1er que empieza (e nuevo A(i1o =n,e/ La teora i*a toman(o )orma en su ca*eza mientras ha*la*a/ Fon ma2or convicci"n a4a(i"A7 Rna mu1er que ha teni(o que romper con su anterior e istencia/ Rna mu1er que no po(a volver a casa a reco,er sus cosas' porque no ha*a tiempo/ No' eso no )unciona/ Despu5s (e to(o' tiene hasta el

lunes por la noche/ 0s que quiz. tiene mie(o (e volver a casa' por si ha2 al,uien espeA r.n(ola all/ 0sent con se4al (e apro*aci"n 2 esta*a a punto (e se,uir con esa lnea (e razonamiA ento cuan(o me encontr5 con que ella se me ha*a a(elanta(o/ A Suiz. A(i1oA esa mu1er era la amante (e P)arr' la que la polica est. *uscan(o/ Vera' o 3va' no recuer(o/ A IV 9aupthPn(ler est. meti(o en esto con ellaJ ? A(i1e pensativamenteA' eso po(ra enca1ar/ Pue(e que P)arr le (iera el pasaporte a su amante cuan(o (escu*ri" que su esA posa esta*a em*araza(a/ 3s *ien sa*i(o que la perspectiva (e la paterni(a( ha hecho reA cuperar el *uen senti(o a al,unos hom*res/ Pero tam*i5n resulta que eso estropea las cosas para 9aupthPn(ler' que pu(iera ha*er teni(o am*iciones en lo que a Krau P)arr se re)iere/ Pue(e que 9aupthPn(ler 2 esa mu1er' 3va' se reunieran 2 (eci(ieran representar el papel (el amante a,ravia(o (en t.n(em' como si (i15ramos) 2 a(em.s hacerse con un poquito (e (inero (e paso/ 6am*i5n pu(iera ser que P)arr le contara a 3va lo (e las 1o2as (e su mu1er/ Me puse (e pie' aca*.n(ome la *e*i(a/ A 3ntonces pu(iera ser que 9aupthPn(ler est5 escon(ien(o a 3va en al,#n sitio/ A 3so suma tres Hpu(ieraM/ M.s (e los que suelo tomar para almorzar/ Rno m.s 2 vo2 a vomitar/ AMir5 el relo1A/ Vamos' po(emos pensar un poco m.s en esto (e camino/ A IDe camino a(on(eJ A Kreuz*er,/ Me apunt" con un (e(o (e una manicura per)ecta/ A V en esta ocasi"n no me vas a (e1ar en al,#n sitio se,uro mientras t# te ,uar(as toA (a la (iversi"n para ti/ I3nten(i(oJ Le sonre 2 me enco, (e hom*ros/ A 3nten(i(o/ Kreuz*er,' la Folina (e la Fruz' est. al sur (e la ciu(a(' en el parque ViQtoria' cerca (el aeropuerto 6empelho)/ 3s (on(e se re#nen los pintores para ven(er sus cua(ros/ 0 s"lo una manzana (e (istancia (el parque' Fhamissoplatz es una plaza ro(ea(a (e viviA en(as altas 2 ,rises' con aspecto (e )ortalezas/ La pensi"n 6illessen ocupa*a la esquina (el n#mero (iecisiete' pero con las contraventanas cerra(as 2 recu*iertas (e carteles (el parti(o 2 pinta(as (el Parti(o Fomunista no pareca que hu*iera teni(o hu5spe(es (es(e los tiempos en que BismarcQ se ha*a (e1a(o crecer el primer *i,ote/ Kui hasta la puerta )rontal 2 la encontr5 cerra(a/ =nclin.n(ome' mir5 por el *uz"n' pero no ha*a se4ales (e que hu*iera na(ie all/ 3n la puerta (e al la(o' en la o)icina (e 9einrich Billin,er' conta*le Halem.nM' el carA *onero esta*a entre,an(o *loques (e car*"n marr"n' en lo que pareca una artesa (e paA na(era/ Le pre,unt5 si recor(a*a cu.n(o ha*an cerra(o la pensi"n/ ?e limpi" la )rente llena (e holln' 2 lue,o escupi" mientras trata*a (e recor(ar/ A Nunca ha si(o lo que se pue(e (ecir una pensi"n normal A(eclar" )inalmente/ Mir" (u(oso a =n,e 2' esco,ien(o cui(a(osamente las pala*ras' a4a(i"A7 M.s *ien lo que po(ra llamarse una casa (e mala reputaci"n/ No un *ur(el (eclara(o' 2a me entien(e/ ?"lo ese tipo (e sitios (on(e una puta se lleva a sus clientes/ 8ecuer(o ha*er visto salir al,unos hom*res (e ah hace s"lo un par (e semanas/ 3l (ue4o nunca compra*a car*"n (e )orma re,ularT s"lo una car,a (e vez en cuan(o/ Pero cu.n(o cerr"' no po(ra (ecirA lo/ ?i es que est. cerra(a' IehJ No 1uz,ue por el aspecto que tiene/ 0 m me parece que siempre ha teni(o el mismo/ Llev5 a =n,e a la parte (e atr.s' hasta un peque4o calle1"n empe(ra(o' con ,ara1es 2 trasteros a los (os la(os/Rnos ,atos va,a*un(os permanecan senta(os' asquerosamente in(epen(ientes' en lo alto (e los muros (e la(rilloT ha*a un colch"n a*an(ona(o en un

portal' con sus entra4as (e hierro (esparram.n(ose hasta el sueloT al,uien ha*a trata(o (e pren(erle )ue,o' 2 me acor(5 (el armaz"n enne,reci(o (e la cama (e las )oto,ra)as que =llmann' el )orense' me ha*a ense4a(o/ Nos (etuvimos )rente a lo que pens5 que sera el ,ara1e perteneciente a la pensi"n 2 mir5 por la sucia ventana' pero era imposi*le ver na(a/ A Volver5 a *uscarte (entro (e un minuto A(i1e' 2 trep5 por la ca4era (el (esa,Le que su*a por un la(o (el ,ara1e hasta el te1a(o (e hierro acanala(o/ A Sue no se te olvi(e Ame ,rit"/ Fruc5 a ,atas' con cautela' el mu2 o i(a(o te1a(o' no atrevi5n(ome a ponerme (e pie para no concentrar to(o mi peso en un #nico punto/ 0l )inal (el te1a(o' miran(o hacia a*a1o' vi un peque4o patio que lleva*a a la pensi"n/ La ma2ora (e las ventanas esta*an cu*iertas con unas sucias cortinas (e re(' 2 no ha*a se4ales (e vi(a en nin,una (e ellas/ Busqu5 una )orma (e *a1ar' pero no ha*a nin,una ca4era 2 el muro (e la propie(a( coA lin(ante era (emasia(o *a1o para serme #til/ 3ra una suerte que la parte trasera (e la pensi"n ocultara la vista (el ,ara1e a cualquiera que pu(iera ha*er levanta(o la vista (es(e un a*urri(o li*ro (e cuentas/ No ha*a m.s reme(io que saltar' aunque era una alA tura (e m.s (e cuatro metros/ Lo conse,u' pero las palmas (e los pies me escocieron (urante varios minutos' como si las hu*ieran ,olpea(o con un trozo (e man,uera (e ,oA ma/ La puerta trasera (el ,ara1e no esta*a cerra(a con llave 2' salvo por una pila (e vie1A os neum.ticos (e autom"vil' no tena na(a/ Descorr el cerro1o (e la puerta (o*le 2 (e15 entrar a =n,e/ Lue,o volv a echar el cerro1o/ Durante un momento permanecimos en siA lencio' mir.n(onos en la penum*ra' 2 casi me permit *esarla/ Pero ha2 sitios me1ores para *esar a una chica *onita que un ,ara1e a*an(ona(o en Kreuz*er,/ Fruzamos el patio' 2 cuan(o lle,amos a la puerta trasera (e la pensi"n' pro*5 a mover la mani1a/ La puerta si,ui" cerra(a/ A IV ahora qu5J A(i1o =n,eA/ IRna ,anz#aJ IRna llave maestraJ A 0l,o pareci(o A(i1e' 2 a*r la puerta (e una pata(a/ A Mu2 sutil A(i1o' miran(o c"mo la puerta que(a*a col,an(o (e los ,oznesA/ Do2 por supuesto que has (eci(i(oque no ha2 na(ie (entro/ Le sonre/ A Fuan(o mir5 por el *uz"n vi un mont"n (e correspon(encia sin a*rir encima (el )elA pu(o/ A3ntr5/ 3lla vacil" el tiempo su)iciente para que 2o la miraraA/ 3st. *ien/ No ha2 na(ie/ 0postara a que no ha ha*i(o na(ie (es(e hace tiempo/ A 3ntonces' Iqu5 estamos hacien(o aquJ A 3stamos echan(o una mira(a' eso es to(o/ A 9aces que suene como si estuvi5ramos en los almacenes !run)el( A(i1o' 2 me si,ui" por el l"*re,o pasillo (e pie(ra/ 3l #nico soni(o era el (e nuestros propios pasos' los mos )uertes 2 (eci(i(os' los (e ella nerviosos' casi (e puntillas/ 0l )inal (el pasillo me (etuve 2 mir5 al interior (e una cocina ,ran(e 2 mu2 maloliA ente/ 9a*a montones (e platos sucios apila(os (esor(ena(amente/ 9a*a queso 2 carne cu*iertos (e larvas (e mosca en la mesa (e la cocina/ Rn insecto a*otar,a(o zum*" roA z.n(ome la ore1a/ ?"lo con entrar' la peste era insoporta*le/ Detr.s (e m' o toser a =nA ,e (e una )orma que era casi una arca(a/ Me apresur5 hasta la ventana 2 la a*r/ Durante un momento permanecimos all (is)rutan(o (el aire limpio/ Lue,o' miran(o el suelo' vi que ha*a al,unos papeles (elante (e la estu)a/ Rna (e las puertas (el incinera(or esta*a a*ierta' 2 me inclin5 hacia (elante para echar una o1ea(a/ Dentro esta*a lleno (e papel quema(o' la ma2ora converti(o en cenizas' pero aqu 2 all ha*a e tremos o esquinas (e al,o que las llamas no ha*an aca*a(o (e consumir/

A Mira a ver si pue(es rescatar al,o (e eso A(i1eA/ Parece ser que al,uien tena mucha prisa en *orrar sus huellas/ A I0l,o en particularJ A Fualquier cosa le,i*le' supon,o/ Kui hasta la puerta (e la cocina/ A ID"n(e estar.sJ A Vo2 a echar un vistazo arri*a/ A?e4al5 con el pul,ar al montaplatosA/ ?i me necesiA tas' (a un ,rito por el hueco/ 0sinti" en silencio 2 se arreman,"/ 0rri*a' 2 al mismo nivel (e la puerta )rontal' ha*a incluso m.s (esor(en/ Detr.s (el escritorio' ha*a ca1ones vacos con el conteni(o (esparrama(o por la (es,asta(a al)omA *ra' 2 las puertas (e to(os los armarios esta*an )uera (e las *isa,ras/ Me recor(" la conA )usi"n (el apartamento (e !oerin, en la Der))lin,erstrasse/ 3n su ma2or parte' lasta*las (el suelo (el (ormitorio ha*an si(o arranca(as' 2 ha*a huellas (e que se ha*a re*usA ca(o con una esco*a por al,unas (e las chimeneas/ Lue,o entr5 en el come(or/ La san,A re ha*a salpica(o el papel *lanco (e las pare(es como si )uera un ara4azo enorme' 2 en la al)om*ra ha*a una mancha (el tama4o (e una *an(e1a/ Pis5 al,o (uro 2 me inclin5 para reco,er al,o que pareca una *ala/ 3ra un peso (e plomo' incrusta(o (e san,re/ Lo sopes5 en la mano 2 lue,o me lo met en el *olsillo (e la chaqueta/ La repisa (e ma(era (el montaplatos tam*i5n esta*a mancha(a (e san,re/ Met la caA *eza por el hueco para (arle un ,rito a =n,e 2 me (ieron n.useas' (e tan )uerte como era el olor a putre)acci"n/ 8etroce( tam*ale.n(ome/ 9a*a al,o atasca(o en el hueco' 2 no era un (esa2uno/ 6ap.n(ome la *oca 2 la nariz con el pa4uelo' volv a meter la ca*eza por el a,u1ero/ Miran(o hacia a*a1o vi que el ascensor esta*a para(o entre (os pisos/ Miran(o hacia arri*a vi que en el lu,ar (on(e cruza*a la polea' una (e las cuer(as que lo su1eta*a ha*a si(o *loquea(a con un trozo (e ma(era/ ?ent.n(ome en la repisa' con la mita( superior (el cuerpo en el hueco' estir5 el *razo 2 quit5 el trozo (e ma(era/ La cuer(a se (esliz" por (elante (e mi cara' 2 por (e*a1o (e m el montaplatos ca2" a ploA mo hasta la cocina con un )uerte ,olpe/ - el ,rito so*resalta(o (e =n,e' 2 lue,o volvi" a ,ritar' s"lo que esta vez era un alari(o m.s lar,o 2 sosteni(o/ ?al a to(a veloci(a( (el come(or' *a15 las escaleras hasta el s"tano 2 la encontr5 en el pasillo' )uera (e la cocina' apo2a(a en la pare( como si estuviera en)erma/ A I3st.s *ienJ 6ra," rui(osamente/ A 3s horri*le/ A I3l qu5J 3ntr5 en la cocina/ - que =n,e (eca7 A No entres ah' Bernie/ Pero era (emasia(o tar(e/ 3l cuerpo (escansa*a a un la(o (el montaplatos' enco,i(o en posici"n )etal como alA ,uno (e esos temerarios a punto (e (esa)iar las cataratas (el Ni.,ara (entro (e un *arril (e cerveza/ Mientras lo mira*a' me pareci" que la ca*eza se volva' 2 me cost" un moA mento (arme cuenta (e que esta*a cu*ierta (e ,usanos' una m.scara *rillante (e ,usaA nos que se alimenta*an (e la enne,reci(a cara/ 6ra,u5 con )uerza varias veces/ 6ap.nA (ome una vez m.s la nariz 2 la *oca' avanc5 para mirarlo m.s (e cerca' lo *astante cerA ca como para or el li,ero cru1i(o' como una suave *risa entre las ho1as h#me(as' hecho por cientos (e peque4as piezas *ucales/ Fon mis escasos conocimientos (e me(icina )oA rense' sa*a que al poco tiempo (e la muerte las moscas no s"lo ponen sus huevos en las partes h#me(as (e un ca(.ver' como los o1os 2 la *oca' sino tam*i5n en las heri(as a*iA ertas/ Por el n#mero (e larvas que se alimenta*an en la parte superior (el cr.neo 2 en la

sien (erecha' lo m.s pro*a*le es que la vctima hu*iera si(o ,olpea(a hasta morir/ Por la ropa po(a (e(ucir que el cuerpo era (e un hom*re' 2 1uz,an(o por la evi(ente caliA (a( (e los zapatos' (e un hom*re rico/ Met la mano en el *olsillo (erecho (e la chaquA eta 2 lo volv (el rev5s/ Fa2eron al suelo unos trozos (e papel 2 al,unas mone(as' pero na(a que pu(iera i(enti)icarlo/ Palp5 la zona (e alre(e(or (el *olsillo (e arri*a' pero paA reca estar vaco' 2 no me senta con .nimos para meter la mano entre su ro(illa 2 la caA *eza a,usana(a para ase,urarme/ 0l retirarme hacia la ventana para respirar' se me ocurri" una i(ea/ A ISu5 est.s hacien(o' BernieJ La voz pareca m.s entera ahora/ A Su5(ate (on(e est.s Ale (i1eA/ No tar(ar5/ ?"lo quiero ver si pue(o averi,uar qui5n era nuestro ami,o/ - c"mo tra,a*a aire con )uerza' 2 el roce (e una cerilla cuan(o encen(i" un ci,arrilA lo/ 3ncontr5 un par (e ti1eras (e cocina 2 volv al montaplatos' (on(e cort5 la man,a (e la chaqueta a lo lar,o hasta el ante*razo (el hom*re/ ?o*re la piel ver(osa 2 amorata(a' con sus venas vetea(as' el tatua1e se,ua sien(o visi*le' a)err.n(ose al ante*razo como un insecto ,ran(e 2 ne,ro que' en lu,ar (e (arse un *anquete en la ca*eza con esos ,uA sanos 2 moscas in)eriores' ha*a ele,i(o comer solo' en un trozo ma2or (e carro4a/ Nunca he compren(i(o por qu5 se tat#an los hom*res/ Rno pensara que ha2 cosas me1A ores que hacer que mutilar el propio cuerpo/ ?in em*ar,o' hace que i(enti)icar a al,uien sea relativamente ).cil' 2 se me ocurri" que no pasara mucho tiempo antes (e que )uera o*li,atorio que to(os los ciu(a(anos alemanes se tatuaran/ Pero en aquel caso' el .,uila imperial alemana i(enti)ica*a a !erhar( von !reis con tanta certeza como si me hu*iA eran entre,a(o su carn5 (el parti(o 2 supasaporte/ =n,e sac" la ca*eza por la puerta/ A I6ienes i(ea (e qui5n esJ Me arreman,u5 2 met el *razo en el incinera(or/ A ? A(i1e' tantean(o entre las cenizas )ras/ Los (e(os tocaron al,o lar,o 2 (uro/ Lo saqu5 2 lo mir5 o*1etivamente/ 0penas estaA *a quema(o/ No era el tipo (e ma(era que ar(e ).cilmente/ 3n la parte m.s ,ruesa estaA *a parti(o' revelan(o otro peso (e plomo 2 un enca1e vaco para el que ha*a encontra(o arri*a' en la al)om*ra (el come(or/ A ?e llama*a Von !reis' 2 era un artista (e la e torsion (e alto nivel/ Parece que le (iA eron la liqui(aci"n )inal 2 permanente/ 0l,uien lo pein" con esto/ A ISu5 esJ A Rn trozo (e taco (e *illar roto A(i1e' 2 lo volv a tirar (entro (e la estu)a/ A INo ten(ramos que (ecrselo a la policaJ A No tenemos tiempo para a2u(arles a hacer averi,uaciones/ 3n cualquier caso' no en este momento/ 6en(ramos que pasarnos el resto (el )in (e semana contestan(o pre,unA tas est#pi(as/ Pensa*a' a(em.s' que un par (e (as m.s reci*ien(o los honorarios (e !oerin, no ven(ran mal' pero eso me lo ,uar(5 para m/ A IV qu5 pasa con 5l' con el muertoJ Mir5 (e nuevo el cuerpo a,usana(o (e Von !reis 2 lue,o me enco, (e hom*ros/ A ]l no tiene prisa A(i1eA/ 0(em.s' no querras estropear la merien(a' Iver(a(J 8eco,imos los )ra,mentos (e papel que =n,e ha*a conse,ui(o rescatar (el interior (e la estu)a 2 co,imos un ta i para volver al (espacho/ ?erv (os co4acs lar,os/ =n,e *eA *i" el su2o con ,ratitu(' su1etan(o el vaso con am*as manos' como una ni4a peque4a ansiosa por *e*erse la limona(a/ Me sent5 en el *razo (e su silla 2 le ro(e5 los tem*loA

rosos hom*ros con el *razo' atra25n(ola hacia m/ La muerte (e Von !reis acelera*a nuestra creciente necesi(a( (e estar cerca el uno (el otro/ A Me temo que no esto2 acostum*ra(a a encontrarme ca(.veres A(i1o con una sonrisa aver,onza(aA/ V mucho menos a#n cuerpos tan (escompuestos que aparecen inesperaA (amente en un montaplatos/ A ?' tiene que ha*er si(o to(o un susto/ ?iento que tuvieras que verlo/ 6en,o que a(A mitir que te ha*a a*an(ona(o un poco/ A 8esulta (i)cil creer que )ue al,o humano A(i1o con un li,ero estremecimientoA/ PaA reca tanO tan ve,etalT comoun saco (e patatas po(ri(as/ 8esist la tentaci"n (e hacer otro comentario (e mal ,usto/ 3n lu,ar (e ello )ui a mi escritorio' e ten( los )ra,mentos (e papel que ha*amos reco,i(o en la cocina (e 6ilA lessen 2 los estu(i5/ 3n su ma2ora eran cuentas' pero ha*a uno que el )ue,o casi no haA *a toca(o que me interes" mucho/ A ISu5 esJ Apre,unt" =n,e/ Fo, el trozo (e papel entre el n(ice 2 el pul,ar/ A Rn reci*o salarial/ ?e levant" para mirarlo m.s (e cerca/ A De un pa,o hecho por la !esellscha)t 8eichsauto*ahnen a uno (e sus o*reros (e la construcci"n (e autopistas/ A IDe qui5n esJ A De un tipo llama(o 9ans +Lr,en BocQ/ 9asta hace poco' esta*a en la c.rcel con un tal Kurt Mutschmann' un reventa(or (e ca1as )uertes/ A V t# crees que ese Mutschmann pu(iera ha*er si(o el que a*ri" la ca1a (e los P)arr' Ino es asJ A 6anto 5l como BocQ son miem*ros (e la misma re(' como tam*i5n lo era el propiA etario (e ese hotel que aca*amos (e visitar/ A Pero si BocQ est. en una re( con Mutschmann 2 6illessen' Iqu5 hace tra*a1an(o en las o*ras (e una autopistaJ A ]sa es una *uena pre,unta/ Me enco, (e hom*ros 2 a4a(7 A ISui5n sa*eJ' quiz. est5 tratan(o (e ir por el camino recto/ ?ea como sea' ten(reA mos que ha*lar con 5l/ A Suiz. pue(a (ecirnos ("n(e est. Mutschmann/ A 3s posi*le/ A V 6illessen/ Ne,u5 con la ca*eza/ A 6illessen est. muerto Ae pliqu5A/ Mataron a Von !reis ,olpe.n(olo con un palo (e *illar roto/ 9ace unos (as' en el (ep"sito (e ca(.veres (e la polica' vi lo que ha*a paA sa(o con la otra mita( (e ese palo (e *illar/ ?e lo ha*an meti(o a 6illessen por la nariz' hasta el cere*ro/ =n,e hizo una mueca/ A Pero Ic"mo sa*es que era 6illessenJ A No lo s5 se,uro Aa(mitA/ Pero s5 que Mutschmann est. escon(i(o 2 que )ue con 6ilA lessen con quien se )ue a vivir cuan(o sali" (e la c.rcel/ No creo que 6illessen hu*iera (e1a(o un ca(.ver en su propia pensi"n si hu*iera po(i(o evitarlo/ ?e,#n mis #ltimas noticias' la polica to(ava no ha*a i(enti)ica(o el ca(.ver' as que supon,o que (e*e (e ser 6illessen/ A Pero Ipor qu5 no po(ra ser MutschmannJ

A No lo veo as/ 9ace un par (e (as mi in)orma(or me (i1o que ha*an puesto precio a la ca*eza (e Mutschmann2 para entonces 2a ha*an saca(o (el Lan(Dehr el cuerpo con el palo (e *illar en la nariz/ No' s"lo pue(e ser 6illessen/ A IV Von !reisJ I3ra tam*i5n un miem*ro (e esa re(J A No (e 5sa' pero s (e otra mucho m.s po(erosa/ 6ra*a1a*a para !oerin,/ 3n cualquA ier caso' no pue(o e plicarme por qu5 estara all/ 9ice ,irar un poco (e co4ac por to(a la *oca' como si )uera un en1ua,ue' 2 (espu5s (e tra,arlo co, el tel5)ono 2 llam5 al 8eichs*ahn/ 9a*l5 con un emplea(o (el (epartaA mento (e n"minas/ A Me llamo 8ienacQer A(i1eA/ KriminalinspeQtor 8ienacQer' (e la !estapo/ 3stamos interesa(os en sa*er el para(ero (e un tra*a1a(or (e la construcci"n (e autopistas llamaA (o 9ans +Lr,en BocQ' re)erencia %0AEA<%<N&E/ Pue(e sernos (e a2u(a para (etener a un enemi,o (el 8eich/ A ? Acontest" el emplea(o sumisamenteA/ ISu5 (esea sa*erJ A 3vi(entemente' en qu5 secci"n (e la autopista est. tra*a1an(o 2 si estar. all ho2 o no/ A ?i pue(e esperar un minuto' por )avor' ir5 a compro*ar el archivo/ Pasaron unos minutos/ A Bonita actuaci"n la tu2a' IehJ A(i1o =n,e/ 6ap5 el auricular 2 (i1e7 A 9a2 que ser mu2 valiente para ne,arse a cooperar con al,uien que llama 2 (ice que es (e la !estapo/ 3l emplea(o volvi" al tel5)ono 2 me (i1o que BocQ esta*a en una zona (e tra*a1o en las a)ueras (el !ran Berln' en el tramo (e Berln a 9annover/ A 3spec)icamente' en la secci"n entre Bran(e*ur,o 2 Lehnin/ Le su,iero que se ponA ,a en contacto con la o)icina (e la o*ra' a unos (os Qil"metros a este la(o (e Bran(e*urA ,o/ ?on unos setenta Qil"metros/ Va2a hasta Pots(am 2 lue,o co1a la Ueppelin ?trasse/ Despu5s (e unos cuarenta Qil"metros tome la 0ABahn en Lehnin/ A !racias A(i1eA/ I3star. tra*a1an(o ho2J A Lo siento' no lo s5 A(i1o el emplea(oA/ Muchos no tra*a1an los s.*a(os/ Pero incluso si no est. tra*a1an(o' pro*a*lemente lo encontrar. en los *arracones (e los o*reros/ ViA ven en el emplazamiento (e las o*ras' Isa*eJ A 9a si(o uste( mu2 servicial A(i1e' 2 a4a( con la pomposi(a( tpica (e los o)iciales (e la !estapoA7 =n)ormar5 (e su e)iciencia a sus superiores/

1% A 3s tpico (e esos mal(itos nazis A(eca =n,eAT constru2en las carreteras (el pue*lo antes que el coche (el pue*lo/ d*amos por la autova 0vus hacia Pots(am' e =n,e se re)era al mu2 poster,a(o coche (e la Kuerza por la 0le,ra' el K(KAWa,en/ 3ra un tema que evi(entemente se toma*a mu2 a pecho/ A ?i quieres sa*er mi opini"n' es como poner el carro (elante (e los *ue2es/ Suiero (ecir' Iqui5n necesita esas autopistas ,i,antescasJ No es que nuestras carreteras ten,an na(a malo/ V no es que ha2a tantos coches en 0lemania/ A?e volvi" (e la(o en su asienA to a )in (e verme me1or mientras continua*a ha*lan(oA/ 6en,o un ami,o' in,eniero' que me ha (icho que est.n constru2en(o una autopista 1usto a trav5s (el Forre(or Polaco' 2

que est. en pro2ecto otra que cruce Fhecoslovaquia/ Bueno' Ipara qu5 otra cosa po(ran querer hacerlo si no )uera para trasla(ar a un e15rcitoJ Farraspe5 antes (e respon(er 2 as ,an5 un par (e se,un(os para pens.rmelo/ A No veo que las autopistas sean (e mucho valor militar' 2 no ha2 nin,una al oeste (el 8in' hacia Krancia/ De to(os mo(os' en un tramo recto (e carretera' un convo2 (e camiA ones es un *lanco m.s ).cil para un ataque a5reo/ 3ste #ltimo comentario provoc" una risa cortante 2 *urlona (e mi compa4era/ A 3s precisamente para eso para lo que est.n preparan(o a la Lu)tDa))eT para prote,er los convo2es/ A Suiz. s A(i1e enco,i5n(ome (e hom*rosA/ Pero si lo que *uscas es la ver(a(era raA z"n (e que 9itler ha2a construi(o esas carreteras' entonces ha2 una mucho m.s sencilla/ 3s un me(io ).cil para re(ucir las ci)ras (e (esempleo/ Rn hom*re que reci*e a2u(a (el 3sta(o se arries,a a per(erla si rechaza una o)erta (e empleo en las autopistas/ 0s que la acepta/ ISui5n sa*eJ' pue(e que sea eso lo que le ha suce(i(o a BocQ/ A 6en(ras que (arte una vuelta por We((in, 2 NeuQXlln al,una que otra vez A(i1o reA )iri5n(ose a los #nicos re(uctos (e simpata hacia el Parti(o Fomunista que que(a*an en Berln/ A Bueno' por supuesto' est.n los que lo sa*en to(o so*re la pa,a 2 las con(iciones (e tra*a1o misera*les (e las autopistas/ ?upon,o que muchos (e ellos piensan que es me1or no apuntarse para reci*ir a2u(a 2 as evitar que los enven a tra*a1ar a ellas/ 3st.*amos entran(o en Pots(am por la Neue KXnin,strasse/ Pots(am7 un santuario (on(e los anti,uos resi(entes(e la ciu(a( encien(en velas a los ,loriosos (as pasa(os (e la patria 2 a su propia 1uventu(T el esqueleto a*an(ona(o 2 silencioso (e la Prusia =mperial/ Fon un aspecto m.s )ranc5s que alem.n' es como un museo' (on(e las anti,uA as maneras (e ha*lar 2 sentir se preservan con reverencia' (on(e el conserva(urismo es a*soluto 2 las ventanas est.n tan limpias como el cristal (e los retratos (el Q.iser/ Rn par (e Qil"metros m.s all.' por la carretera (e Lehnin' lo pintoresco ce(a el paso *ruscamente a lo ca"tico/ 0ll (on(e en un tiempo hu*o uno (e los paisa1es m.s hermoA sos (e las a)ueras (e Berln' ahora ha*a la maquinaria (e o*ras 2 el (es,arra(o valle par(o que era el tramo LehninABran(e*ur,o a me(io construir (e la autopista/ M.s cerA ca (e Bran(e*ur,o' en un ,rupo (e *arracones (e ma(era 2 (e m.quinas e cava(oras inactivas' me (etuve 2 le pre,unt5 a un o*rero ("n(e esta*a el co*ertizo (el capataz/ Me se4al" a un hom*re que se encontra*a a unos pocos metros m.s all./ A ?i quiere ha*lar con 5l' es ese que est. all/ Le (i las ,racias 2 aparqu5 el coche/ Ba1amos/ 3l capataz era un hom*re ro*usto' (e estatura me(iana' cara ro1a 2 con una *arri,a ma2or que la (e una mu1er en los #ltimos (as (e su em*arazo7 le col,a*a por encima (e los pantalones como si )uera la mochila (e un monta4ero/ ?e volvi" para mirarnos seA ,#n nos acerc.*amos' 2 casi como si se estuviera preparan(o para en)rentarse a m' se su*i" los pantalones' se sec" la man(*ula con *ar*a (e tres (as con el (orso (e la maA no' (el tama4o (e una pala' 2 (esplaz" la ma2or parte (e su peso hacia el tal"n (el pie/ A 9ola A,rit5' cuan(o estuvimos *astante cerca (e 5lA/ I3s uste( el capatazJ ANo (i1o na(aA/ Me llamo !unther' Bernhar( !unther/ ?o2 un investi,a(or priva(o' 2 5sta es mi a2u(ante' KrPulein =n,e Lorenz/ Le entre,u5 mi i(enti)icaci"n/ 3l capataz salu(" con un ,esto a =n,e 2 volvi" a mirar mi licencia/ 9a*a una precisi"n tal en su con(ucta que pareca casi simiesca/ A Peter Welser A(i1oA/ ISu5 pue(o hacer por uste(esJ A Me ,ustara ha*lar con 9err BocQ/ Fon)o en que po(r. a2u(arnos/ 3stamos *usA can(o a una persona (esapareci(a/ Weiser solt" una risita 2 volvi" a su*irse los pantaloA nes/

A Por los clavos (e Fristo' 5sa s que es *uena/ A?acu(i" la ca*eza 2 lue,o escupi" al sueloA/ ?"lo en esta semana han (esapareci(o tres o*reros/ Suiz. po(ra contratarle para tratar (e encontrarlos' IehJ Volvi" a rerse/ A I3ra BocQ uno (e ellosJ A +o(er' no A(i1o WelserA/ 3s un tra*a1a(or (e los *uenos/ Rn e presi(iario que est. tratan(o (e vivir honra(amente/ 3spero que no lo va2an a estropear/ A 9err Welser' s"lo quiero hacerle un par (e pre,untas' no )is,ar en su vi(a 2 llev.rA melo lue,o (e vuelta a 6e,el en mi camioneta/ I3st. aqu ahoraJ A ?' est./ Pro*a*lemente en su *arrac"n/ Le llevar5 hasta all/ ALe se,uimos hasta uno (e los varios co*ertizos (e ma(era' lar,os 2 (e un solo piso' levanta(os al la(o (e lo que )uera *osque 2 ahora esta*a (estina(o a ser autopista/ 0l pie (e los escalones' el capataz se volvi" 2 (i1o7 A 3stos tipos son un poco ru(os' pero e)icaces/ Suiz. sera me1or que la se4ora no enA trara/ 9a2 que tom.rselos como se encuentren/ Pue(e que al,unos ni siquiera est5n vesA ti(os/ A 3sperar5 en el coche' Bernie A(i1o =n,e/ La mir5 2 enco, los hom*ros (isculp.n(ome' antes (e se,uir a Weiser escalones arA ri*a/ Levant" el pasa(or (e ma(era 2 entramos/ Dentro' las pare(es 2 el suelo esta*an pinta(os (e un (e,ra(a(o color amarillento/ 0 lo lar,o (e las pare(es ha*a literas para (oce o*reros' tres (e ellas sin colch"n 2 tres ocupa(as por hom*res vesti(os s"lo con ropa interior/ 3n me(io (el *arrac"n ha*a una estu)a *arri,u(a (e hierro )un(i(o ne,ro' cu2a chimenea sala (irectamente a trav5s (el techo' 2 a su la(o una ,ran mesa (e ma(era en la que se encontra*an cuatro hom*res 1u,an(o a los naipes por unos pocos p)ennin,s/ Welser ha*l" a uno (e los 1u,a(ores/ A 3ste hom*re es (e Berln Ae plic"A/ Le ,ustara hacerte unas pre,untas/ Rna monta4a (e hom*re' con la ca*eza (el tama4o (e un toc"n (e .r*ol' se mir" la palma (e la mano atentamente' mir" al capataz 2 lue,o a m con (escon)ianza/ -tro hom*re se levant" (e su litera 2 empez" a *arrer el suelo con una esco*a' como quien no quiere la cosa/ 9e teni(o me1ores presentaciones en mi 5poca 2 no me sorpren(i" ver que no haca que BocQ se sintieraprecisamente c"mo(o/ 3sta*a a punto (e a4a(ir mi propio co(icilo a la poco a(ecua(a re)erencia (e Weiser cuan(o BocQ se puso en pie (e un salto 2 mi man(*ula' que le *loquea*a la sali(a' reci*i" un ,ancho que la apart" (e en me(io/ No )ue mucho como ,olpe' pero lo su)iciente como para hacer estallar una peque4a cal(era a vapor entre mis o(os 2 lanzarme a un la(o/ Rn par (e se,un(os (espu5s o un Hclan,M corto 2 sor(o' como si al,uien ,olpeara una *an(e1a (e ho1alata con un cuchaA r"n para sopa/ Fuan(o reco*r5 el conocimiento' mir5 alre(e(or 2 vi a Welser (e pie al la(o (el cuerpo me(io inconsciente (e BocQ/ 3n la mano sostena una pala (e car*"n' con la cual era evi(ente que ha*a ,olpea(o al hom*ret"n en la ca*eza/ ?e o2" el arrastA rar (e sillas 2 patas (e mesa cuan(o los compa4eros (e 1ue,o (e BocQ se pusieron (e pie/ A 6ranquilos' to(os vosotros Achill" WeiserA/ 3ste tipo no es un ca*r"n (e polica' es un investi,a(or priva(o/ No ha veni(o a arrestar a 9ans/ ?"lo quiere hacerle unas preA ,untas' eso es to(o/ 3st. *uscan(o a un (esapareci(o/ A ?e4al" a uno (e los hom*res que ha*an esta(o 1u,an(oA/ 3h' t#' 5chame una mano para levantarlo/ A0 continuaci"n me mir"A/ I3st. *ienJ Apre,unt"/ 0sent va,amente/ Weiser 2 el otro hom*re se inclinaron 2 levantaron a BocQ (es(e (on(e ha*a ca(o hasta la entra(a/ Vi que no era ).cilT el hom*re pareca pesa(o/ Lo sentaron en una silla 2 esperaron a que sacu(iera la ca*eza para aclar.rsela/ Mientras' el

capataz or(en" al resto (e hom*res que salieran a)uera (iez minutos/ Los hom*res que esta*an en las literas no opusieron resistencia' 2 pu(e ver que Weiser era un hom*re acostum*ra(o a que lo o*e(ecieran' 2 r.pi(o/ Fuan(o BocQ reco*r" el conocimiento' Weiser le (i1o lo que 2a ha*a (icho al resto (el *arrac"n/ 9u*iera (esea(o que lo hu*iera hecho al principio/ A 3star5 )uera si me necesita A(i1o Weiser' 2 empu1an(o al #ltimo hom*re para hacerA lo salir (el co*ertizo' nos (e1" solos a los (os/ A ?i no es uste( un poli' (e*e (e ser uno (e los chicos (e 8e(/ BocQ ha*la*a con la *oca torci(a 2 vi que tena una len,ua varias tallas m.s ,ran(e para el tama4o (e su *oca/ La punta que(a*a enterra(a en al,#n sitio (el interior (e la me1illa' (e )orma que lo #nico que 2o vea era la ,ranmasa (e color rosa(o que era su parte m.s ,ruesa/ A Mire' no so2 un completo i(iota A(i1o con vehemenciaA/ No so2 tan est#pi(o como para que me maten para prote,er a Kurt/ De ver(a( que no ten,o ni i(ea (e ("n(e est./ ?aqu5 mi pitillera 2 le o)rec un ci,arrillo/ 3ncen( el su2o 2 el mo en silencio/ A 3scucha' para empezar' no so2 uno (e los chicos (e 8e(/ De ver(a( que so2 un inA vesti,a(or priva(o como (i1o ese hom*re/ Pero me (uele la man(*ula' 2 a menos que contestes a to(as mis pre,untas' tu nom*re ser. el que sacar.n (el som*rero los chicos (el 0le para que ha,a el via1e hasta la cuchilla (e cortar carne (e la pensi"n 6illessen/ ABocQ se puso r,i(o en la sillaA/ V si te mueves (e esa silla' te 1uro que te romper5 el cuello/ 0cerqu5 una silla 2 puse un pie so*re el asiento' (e )orma que pu(iera apo2arme en la ro(illa mientras lo mira*a/ A No pue(e (emostrar que estuviera cerca (e all A(i1o/ A 0h' as que no pue(o A(i1e con una sonrisa/ Di una lar,a cala(a al ci,arrillo 2 le lanA c5 el humo a la caraA/ 3n tu #ltima visita a 6illessen te (e1aste ama*lemente el reci*o (e la pa,a/ Lo encontr5 en el incinera(or' al la(o (el arma (el crimen/ Flaro que no est. alA l ahora' pero no me costara na(a volverlo a poner/ La polica to(ava no ha encontra(o el cuerpo' pero eso es porque a#n no hemos teni(o tiempo (e (ecrselo/ 3se reci*o te pone en una situaci"n mu2 inc"mo(a/ 0l la(o (el arma (el crimenT es m.s que su)icienA te para enviarte a la trena/ A ISu5 quiereJ Me sent5 )rente a 5l/ A 8espuestas A(i1eA/ Mira' ami,o' si te pre,unto cu.l es la capital (e Mon,olia' ser. me1or que me (es una respuesta o te partir5 la ca*eza/ ILo compren(esJ A?e enco,i" (e hom*rosA/ 3mpezaremos por Kurt Mutschmann 2 lo que los (os hicisteis al salir (e 6eA ,el/ BocQ (io un pro)un(o suspiro 2 lue,o asinti"/ A Vo sal primero/ Deci( tratar (e se,uir el camino recto/ No es que 5ste sea un ,ran tra*a1o' pero es un tra*a1o/ No quera volver a la trena/ 0 veces i*a a Berln a pasar un )in (e semana' Isa*eJ V me que(a*a en (on(e 6illessen/ 3s un macarra' o lo era/ 0 veA ces me arre,la*a las cosas para que echara un polvo/ A?e pas" el ci,arrillo por la comiA sura (el la*io 2 se )rot" la ca*ezaA/ Fomo sea' un par (e meses (espu5s (e salir 2o' Kurt aca*" la con(ena 2 )uea vivir a casa (e 6illessen/ Kui a verlo 2 me (i1o que la re( i*a a (arle su primer tra*a1o' ro*an(o al,o/ MBueno' la misma noche que lo vi' aparecieron 8ot Dieter 2 un par (e sus chicos/ 8e( es' m.s o menos' quien (iri,e la re(/ Lleva*an a ese to ma2or con ellos' 2 empezaron a tra*a1.rselo en el come(or/ Vo me mantuve aparte' en mi ha*itaci"n/ V al ca*o (e un rato viene 8ot 2 le (ice a Kurt que quiere que a*ra una ca1a )uerte' 2 que 2o lleve el cocA he/ Bueno' a nin,uno (e los (os nos hizo mucha ,racia/ 0 m' porque 2a ha*a teni(o

*astanteT 2 a Kurt porque es un pro)esional/ No le ,usta la violencia' las cosas sucias' Isa*eJ V a(em.s le ,usta tomarse su tiempo/ No lle,ar 2 meterse a hacer el tra*a1o sin nin,una preparaci"n/ A 3sa ca1aT I)ue el hom*re al que apalea*an quien les in)orm"J ABocQ asinti"A/ IV qu5 pas" entoncesJ A Vo (eci( que no quera sa*er na(a (e aquello/ 0s que salt5 por la ventana' pas5 la noche en una casa (e putas en la Kro*estrasse 2 lue,o volv aqu/ 0quel tipo' el que haA *an apalea(o' to(ava esta*a vivo cuan(o me )ui/ Lo mantenan vivo hasta averi,uar si les ha*a (icho la ver(a(/ ?e sac" la colilla (e la *oca 2 la tir" al suelo (e ma(era' aplast.n(ola con el tac"n/ Le (i otro ci,arrillo/ A Bueno' (e lo si,uiente que me entero es (e que el tra*a1o ha sali(o mal/ Parece que )ue 6illessen quien con(u1o el coche/ Despu5s los chicos (e 8e( lo mataron/ V hu*ieran mata(o a Kurt tam*i5n' pero se les escap"/ A I6raicionaron a 8e(J A Na(ie es tan est#pi(o/ A Pero t# est.s cantan(o' InoJ A Fuan(o esta*a all. (entro' en 6e,el' vi morir a muchos hom*res en la ,uillotina A(iA 1o en voz *a1aA/ Pre)iero arries,arme con 8ot/ Fuan(o me va2a quiero irme (e una piA eza/ A Fu5ntame al,o m.s (el tra*a1o/ A H3s s"lo a*rir una ca1aM' (i1o 8ot/ 0l,o ).cil para un hom*re como KurtT es un aut5ntico pro)esional/ Po(ra a*rir el coraz"n (e 9itler/ 3l tra*a1o era en mita( (e la noche/ 0*rir la ca1a 2 co,er unos papeles/ 3so es to(o/ A IDiamantes noJ A IDiamantesJ Nunca (i1o na(a (e pie(ras/ A I3st.s se,uro (e esoJ A Flaro que s/ ?"lo tena que co,er los papeles/ Na(a m.s/ A ISu5 papeles eranJ ILo sa*esJ BocQ ne," con la ca*eza/ A ?"lo papeles/ A IV qu5 ha2 (e los asesinatosJ A Na(ie (i1o na(a (e asesinatos/ Kurt no ha*ra acepta(o hacer el tra*a1o si hu*iera pensa(o que tena que car,arse a al,uien/ No era esa clase (e tipo/ A IV qu5 ha2 (e 6illessenJ I3ra (e los que matan a la ,ente en la camaJ A Ni por casuali(a(/ No era su estilo para na(a/ 6illessen era s"lo un macarra (e mierA (a/ Para lo #nico que era *ueno era para pe,arle una paliza a las putas/ Le ense4a*as un hierro 2 sala corrien(o como un cone1o/ A Pue(e que se volvieran co(iciosos 2 co,ieran m.s (e lo que se supona que i*an a co,er/ A 3so (melo t#/ 6# eres el 1o(i(o (etective/ A IV no has vuelto a ver o a sa*er (e KurtJ A 3s (emasia(o listo para ponerse en contacto conmi,o/ ?i tiene al,o (e senti(o coA m#n' 2a se ha*r. meti(o en un su*marino/ A I6iene ami,osJ A 0l,unos/ Pero no s5 qui5nes son/ ?u mu1er lo (e1"' as que pue(e olvi(arse (e ella/ ?e ,ast" to(os los p)enni,s que 5l ha*a ,ana(o' 2 cuan(o los aca*" se lar," con otro hom*re/ Kurt se morira antes que pe(irle a2u(a a esa zorra/ A Pue(e que 2a est5 muerto Asu,er/

A Kurt no A(i1o BocQ' mostran(o en su e presi"n su total rechazo a esa i(eaA/ 3s listo/ Fon recursos/ 3ncontrar. una )orma (e salir (e esto/ A Suiz. A(i1eA/ Rna cosa que no aca*o (e enten(er Aa4a(A es que quieras an(ar recto' especialmente cuan(o terminas tra*a1an(o aqu/ IFu.nto te sacas a la semanaJ BocQ se enco,i" (e hom*ros/ A Rnos cuarenta marcos A(i1o/ Not" la sorpresa en mi caraT era incluso menos (e lo que 2o ha*a supuesto/ A No es mucho' Iver(a(J A 3ntonces' Iqu5 pasaJ IPor qu5 no est.s rompien(o ca*ezas para 8e(J A ISui5n (ice que lo hice al,una vezJ A 6e metieron (entro por apalear a los piquetes (e huel,uistas' InoJ A 3so )ue un error/ Necesita*a el (inero/ A ISui5n te pa,a*aJ A 8ot/ A IV 5l qu5 saca*aJ A Dinero' i,ual que 2o/ ?"lo que m.s/ V a esos tipos nunca los atrapan/ 3so lo aveA ri,L5 en la trena/ Lo peor (e to(o es que parece que ahora que 2o he (eci(i(o ir recto' el resto (el pas ha (eci(i(o torcerse/ Vo2 a la c.rcel 2cuan(o sal,o me encuentro con que esos ca*rones im*5ciles han ele,i(o a un ata1o (e ,.n,sters/ ISu5 te pareceJ A Mira' a m no me eches la culpa' ami,oT 2o vot5 por los social(em"cratas/ I6e lleA ,aste a enterar (e qui5n pa,a*a a 8ot para romper las huel,asJ I-ste al,unos nom*res por casuali(a(J A Los amos' supon,o A(i1o enco,i5n(ose (e hom*rosA/ No es necesario ser (etective para sa*er eso/ Pero nunca o nin,#n nom*re/ A ?in em*ar,o' esta*a claramente or,aniza(o/ A -h' s' or,aniza(o lo esta*a' se,uro/ V a(em.s )uncion"/ Volvieron al ta1o' InoJ A V t# )uiste a la c.rcel/ A Me pescaron/ Nunca he teni(o mucha suerte/ 3l que uste( ha2a apareci(o aqu es una prue*a/ ?aqu5 la cartera 2 le (i un *illete (e cincuenta/ 0*ri" la *oca para (arme las ,racias/ A -lv(alo/ Me levant5 2 me (iri, a la puerta (el co*ertizo' pero (.n(ome la vuelta le pre,unt57 A I3se Kurt tu2o era la clase (e (e(os que (e1a a*ierta una ca1a que ha reventa(oJ BocQ (o*l" los cincuenta 2 ne," con la ca*eza/ A Na(ie ha hecho nunca un tra*a1o m.s limpio que Kurt Mutschmann/ 0sent/ A 3so es lo que 2o pensa*a/ A Freo que vas a tener un *onito o1o por la ma4ana A(i1o =n,e/ Me co,i" por la *ar*illa 2 me hizo volver la ca*eza para ver me1or el mora(o (e la me1illa/ A ?er. me1or que (e1es que te pon,a al,o ah A(i1o 2en(o hacia el *a4o/ Nos ha*amos (eteni(o en mi piso al volver (e Bran(e*ur,o/ - c"mo (e1a*a correr el ,ri)o (urante un rato 2' cuan(o volvi"' me aplic" un pa4o )ro en la cara/ Mientras permaneca all' 2o nota*a su respiraci"n acarici.n(ome la ore1a 2 aspir5 pro)un(amente la ne*lina per)uma(a en la que se mova/ A Pue(e que esto (eten,a la hinchaz"n A(i1o/ A !racias/ Rn tipo con la man(*ula (e cristal es malo para el ne,ocio/ Por otro la(o' quiz. crean que so2 un tipo (e esos (eci(i(osT 2a sa*es' (e esos tipos que nunca a*anA (onan un caso/

A 3state quieto A(i1o' impaciente/ ?u vientre me roz" 2 me (i cuenta con una cierta sorpresa (e que tena una erecci"n/ 3lla parpa(e" r.pi(amente' 2 supuse que tam*i5n se ha*a (a(o cuentaT pero no se aparA t"/ 3n cam*io' 2 casi involuntariamente' me roz" otra vez' s"lo que con un poco m.s (e presi"n que antes/ Levant5 el *razo 2 acun5 su amplio pecho en la palma (e mimano/ 0l ca*o (e un minuto le co, el pez"n entre el pul,ar 2 el n(ice/ No me cost" encontrarlo/ 3sta*a tan (uro como la tapa (e una tetera' 2 era casi i,ual (e ,ran(e/ 3ntonces se ale1"/ A Suiz. ten(ramos que parar ahora A(i1o/ A ?i tienes intenci"n (e parar la hinchaz"n' es (emasia(o tar(e Ale (i1e/ Me recorri" r.pi(amente con la mira(a cuan(o lo (i1e/ ?onro1.n(ose un poco' cruz" los *razos por encima (e los pechos 2 )le ion" el lar,o cuello contra la columna/ Dis)rutan(o (e lo (eli*era(o (e mis propias acciones' me acerqu5 a ella 2' (es(e su cara' )ui *a1an(o lentamente la mira(a7 por encima (e sus pechos' por encima (e sus muslos' hasta lle,ar al *or(e (e su vesti(o (e al,o("n ver(e/ 3stiran(o el *razo lo co,/ Nuestros (e(os se rozaron cuan(o ella me lo quit" (e las manos para su1etarlo a la altuA ra (e la cintura' (on(e 2o lo ha*a su*i(o/ 3ntonces me arro(ill5 ante ella' (emoran(o los o1os en su ropa interior (urante lar,os se,un(os antes (e su*ir las manos 2 *a1arle las *ra,as hasta los to*illos/ ?e equili*r" apo2an(o una mano en mi hom*ro 2 sac" los pies (e ellas' 2 sus lar,os 2 suaves muslos tem*laron li,eramente al hacerlo/ Mir5 hacia arri*a' hacia la visi"n que ha*a co(icia(o' 2 lue,o m.s all.' hasta una cara que sonrea' para (esaparecer lue,o cuan(o el vesti(o su*i" por encima (e la ca*eza' (esvelan(o sus pechos' su cuello 2 lue,o (e nuevo su ca*eza' que sacu(i" la casca(a (e *rillante pelo ne,ro como un p.1aro a,ita las plumas (e las alas/ De1" caer el vesti(o al suelo 2 se quA e(" (e pie (elante (e m' (esnu(a salvo por el li,uero' las me(ias 2 los zapatos/ Me senA t5 so*re los talones' 2 con una e citaci"n que ansia*a li*erarse mir5 c"mo ,ira*a lentaA mente )rente a m' mostr.n(ome el per)il (e su vello pu*ico 2 sus pezones erectos' el lar,o canal (e su espal(a 2 las (os mita(es per)ectamente arm"nicas que eran sus nalA ,as' 2 lue,o (e nuevo la curva (e su vientre' el oscuro ,allar(ete que pareca tala(rar el aire con su propia e citaci"n 2 las suaves 2 tem*lorosas piernas/ La co, en *razos 2 la llev5 al (ormitorio' (on(e pasamos el resto (e la tar(e acariciA .n(onos' e plor.n(onos 2 ,ozan(o con )ruici"n (el *anquete que nos o)reca la carne (el otro/ La tar(e )ue (esliz.n(ose lentamente hasta la noche' con un sue4o li,ero 2 pala*ras tiernasT 2 cuan(o nos levantamos (e la cama ha*ien(o satis)echo nuestro anhelo' (esA cu*rimos que nuestros apetitos eran to(ava m.s voraces/ La llev5 a cenar al Peltzer !rill 2 lue,o a *ailar al !ermania' en la cercana 9ar(enA *er,strasse/ 3sta*a atesta(o con las ,entes m.s ele,antes (e Berln' muchas (e ellas (e uni)orme/ =n,e mir" a su alre(e(or' a las pare(es (e cristal azul' al techo ilumina(o con peque4as estrellas azules 2 soporta(o por columnas (e co*re *ru4i(o 2 a los estanques con sus nen#)ares' 2 sonri" e cita(a/ A INo es sencillamente maravillosoJ A No crea que te ,ustaran esta clase (e sitios A(i1e sin creerlo/ Pero ella no me oa/ Me co,i" (e la mano 2 me arrastr" hasta la menos llena (e las (os pistas circulares (e *aile/ 3ra una *uena *an(a' 2 la su1et5 estrechamente 2 respir5 (entro (e su ca*ello/ Me )eA licit5 (e ha*erla lleva(o all' en lu,ar (e a otro (e los clu*es que 2o conoca me1or' coA mo el +ohnn2^s o el !ol(en 9orseshoe/ Lue,o recor(5 que Neumann me ha*a (icho que el !ermania era una (e las ,uari(as pre)eri(as (e 8ot Dieter/ 0s que cuan(o =n,e )ue a los lava*os llam5 al camarero 2 le (i un *illete (e cinco marcos/

A 3sto compra un par (e respuestas a un par (e pre,untas sencillas' IvaleJ A?e encoA ,i" (e hom*ros 2 se em*ols" el (ineroA/ I3st. Dieter 9el))errich en el local ho2J A I8ot DieterJ A IDe qu5 otros colores tienenJ [%\ No lo capt"' as que lo (e15 correr/ ?e que(" pensativo por un momento' como si se pre,untara si al ca*ecilla (e Kuerza 0lemana le importara que lo i(enti)icaran (e esa manera/ Lue,o tom" la (ecisi"n acerta(a/ A ?' est. aqu esta noche/ A0nticip.n(ose a mi si,uiente pre,unta' se4al" con la ca*eA za hacia el *arA/ 3st. senta(o en el reserva(o m.s ale1a(o (e la orquesta/ A3mpez" a reA co,er cosas (e la mesa 2 lue,o' *a1an(o la voz' a4a(i"A7 No es *uena i(ea an(ar pre,unA tan(o (emasia(as cosas so*re 8ot Dieter/ V esto va (e re,alo/ A ?"lo una pre,unta m.s A(i1eA/ ISu5 lu*ricante suele *e*erJ 3l camarero' que tena el aspecto chupalimones (e un muchacho cari4oso' me mir" con l.stima' como si no )uera necesario pre,untar una cosa as/ A 8ot no *e*e m.s que champ.n/ A Fuanto m.s in)erior la vi(a' m.s selecto el ,usto' IehJ 3nvale una *otella a su meA sa' con mis salu(os/ ALe (i mi tar1eta 2 un *illeteA/ V qu5(ate el cam*io si so*ra al,o/ Le (io un *uen repaso a =n,e cuan(o volvi" (e los lava*os/ No lo culp5 por elloT a(eA m.s no era el #nico' ha*a un hom*re senta(o en el *ar que tam*i5n pareca encontrarla (i,na (e atenci"n/ Volvimos a *ailar 2 o*serv5 c"mo el camarero entre,a*a la *otella (e champ.n en la mesa (e 8ot Dieter/ No po(a verlo en su asiento' pero vi c"mo le (a*an mi tar1eta 2 c"A mo el camarero se4ala*a con la ca*eza en mi (irecci"n/ A Mira A(i1eA' ha2 al,o que ten,o que hacer/ No tar(ar5 mucho' pero ten(r5 que (e1arA te (urante un rato/ ?i quieres al,o' p(eselo al camarero/ Me mir" preocupa(a mientras la acompa4a*a hasta la mesa/ A Pero Ia(on(e vasJ A 6en,o que ver a al,uien' a al,uien que est. aqu/ ?"lo me llevar. unos minutos/ Me sonri" 2 (i1o7 A 6en cui(a(o' por )avor/ Me inclin5 2 la *es5 en la me1illa/ A 6anto como si an(uviera por la cuer(a )lo1a/ 9a*a un al,o (e Katt2 0r*ucQle en el solitario ocupante (el #ltimo reserva(o/ ?u ,or(o cuello se apo2a*a en un par (e rollos (el tama4o (e un (onut aprisiona(os por el collar (e su camisa (e etiqueta/ 6ena la cara tan ro1a como el 1am"n coci(o' 2 me preA ,unt5 si eso e plica*a el mote/ La *oca (e 8ot Dieter 9el))errich tena un rictus (uro' como si estuviera mascan(o un enorme puro/ Fuan(o ha*l"' su voz son" como la (e un oso par(o (e tama4o me(iano' ,ru4en(o (es(e el interior (e una caverna peque4a 2 siA empre al *or(e (e la c"lera/ Fuan(o sonri" la *oca )ue como un cruce (el ma2a tempraA no 2 el ,"tico tar(o/ A Rn investi,a(or priva(o' IehJ No conoca nin,uno/ A 3so s"lo quiere (ecir que somos menos (e los que (e*eramos/ ILe importa si me uno a uste(J 3ch" una o1ea(a a la etiqueta (e la *otella/ A 3s un *uen champ.n/ Lo menos que pue(o hacer es or lo que tiene que (ecir/ ?i5nA tese Alevant" la mano 2 mir" mi tar1eta para causar e)ectoA' 9err !unther/ ?irvi" una copa a ca(a uno' 2 levant" la su2a para *rin(ar/ 3scon(i(os *a1o la capucA ha (e unas ce1as (el tama4o 2 la )orma (e (os torres 3i))el horizontales' sus o1os estaA *an (emasia(o (ilata(os para mi tranquili(a(' 2 ca(a uno(esvela*a un iris similar a un l.piz roto/

A Por los ami,os ausentes A(i1o/ 0sent 2 me *e* el champ.n/ A Por e1emplo' Kurt Mutschmann/ A 0usentes' pero no olvi(a(os/ A?olt" una risa .spera 2 mali,na 2 (io un sor*o a su *e*i(aA/ Parece que a los (os nos ,ustara sa*er ("n(e est./ ?"lo para nuestra paz menA tal' claro/ Para (e1ar (e preocuparnos por 5l' IehJ A IDe*eramos preocuparnosJ Apre,unt5/ A ]stos son tiempos peli,rosos para un hom*re (e la ocupaci"n (e Kurt/ Bueno' esto2 se,uro (e que no hace )alta que te lo (i,a/ 6# lo sa*es to(o so*re eso' Iver(a(' pio1oJ' sien(o como eres un e poli/ AFa*ece" con apro*aci"nA/ 6en,o que reconoc5rselo a tu cliente' pio1o' )ue una aut5ntica muestra (e inteli,encia involucrarte a ti' en lu,ar (e a tus anteriores cole,as/ Lo #nico que quiere es que le (evuelvan sus pie(ras' 2 no har. pre,untas/ 6# pue(es acercarte m.s/ Pue(es ne,ociar/ Suiz. incluso pa,ar. una pequA e4a recompensa' InoJ A 3st.s mu2 *ien in)orma(o/ A Lo esto2 si eso es lo #nico que quiere tu cliente' 2 hasta ese punto incluso te a2u(aA r5' si pue(o/ ALa cara se le ensom*reci"A/ Pero MutschmannO' 5l es mo/ ?i tu cliente tiene unas i(eas equivoca(as (e ven,anza' (ile que se olvi(e/ ]se es mi *arrio/ 3s s"lo una cuesti"n (e *uena pr.ctica empresarial/ A IV eso es lo #nico que quieresJ I?"lo *arrer la tien(aJ 3st.s olvi(an(o ese peque4o asunto (e los papeles (e Von !reis' InoJ I8ecuer(asJ 3sos papeles (e los que tus chiA cos tenan tantas ,anas (e ha*larleT ("n(e los ha*a escon(i(o' a qui5n se los ha*a (aA (oO ISu5 pensa*as hacer con ellos cuan(o los consi,uierasJ I6ratar (e hacer un poco (e chanta1e (e primera claseJ I0 ,ente como mi cliente' por e1emploJ I- queras tener a unos cuantos polticos en el *olsillo por si vienen tiempos (i)cilesJ A 3st.s mu2 *ien in)orma(o' pio1o/ Fomo te he (icho' tu cliente es un hom*re inteliA ,ente/ 3s una suerte que con)iara en ti en lu,ar (e en la polica/ ?uerte para m 2 suerte para ti' porque si )ueras un poli senta(o ah (ici5n(ome lo que t# aca*as (e (ecirme' irA as camino (el cementerio/ ?aqu5 la ca*eza (el reserva(o para compro*ar que =n,e estuviera *ien/ Vi ).cilmente su ca*ello ne,ro 2 *rillante/3sta*a (esaniman(o con su actitu( hela(a a un 1uer,uista que (esper(icia*a su me1or representaci"n/ A !racias por el champ.n' pio1o/ 0postaste )uerte al venir a ha*larme/ V no has sacaA (o mucho ren(imiento/ Pero por lo menos te vas con el (inero que ha*as aposta(o A(iA 1o' 2 sonri"/ A BuenoT esta vez' lo #nico que quera era sentir la emoci"n (el 1ue,o/ 3l ,.n,ster pareci" encontrarlo (iverti(o/ A No ha*r. otra vez' pue(es contar con ello/ 3mpec5 a marcharme' pero 5l me co,i" (el *razo/ 3spera*a que me amenazara' pero' en cam*io' (i1o7 A 3scucha' me molestara que pensaras que te he en,a4a(o/ No me pre,untes por qu5' pero vo2 a hacerte un )avor/ Suiz. sea que me ,usta tu temple/ No te vuelvas' pero en el *ar ha2 un tipo ,ran(e 2 ro*usto' (e tra1e marr"n 2 un corte (e pelo como una morsa/ ]chale una *uena mira(a cuan(o vuelvas a la mesa/ 3s un asesino pro)esional/ -s ha seA ,ui(o a ti 2 a la chica hasta aqu/ De*es ha*erle pisa(o los callos a al,uien/ Parece que sois su alquiler (e esta semana/ Du(o que trate (e hacer na(a aqu' por respeto a m' Icompren(esJ Pero )ueraO Lo que pasa es que no me ,usta na(a que un pistolero *araA to ven,a aqu/ Fausa mala impresi"n/ A !racias por el soplo/ Lo aprecio en lo que vale/ A3ncen( un ci,arrilloA/ I9a2 una puerta trasera para salir (e aquJ No querra que a mi chica le pasara na(a/

0sinti"/ A Por la cocina 2 *a1an(o las escaleras (e emer,encia/ 0l )inal ha2 una puerta que (a a un calle1"n/ 3s un sitio tranquiloT s"lo unos cuantos coches aparca(os/ Rno (e ellos' el (eportivo (e color ,ris claro' me pertenece/ A3mpu1" unas llaves hacia mA/ 9a2 un hierA ro en la ,uantera si lo necesitas/ Lue,o (e1as las llaves en el tu*o (e escape' 2 ten cui(aA (o (e no rascar la pintura/ Me met las llaves en el *olsillo 2 me levant5/ A 9a si(o un placer ha*lar conti,o' 8ot/ Los pio1os son unos *ichos curiososT la priA mera vez que te pican no te (as cuenta' pero al ca*o (e un rato no ha2 na(a m.s irritanA te/ 8e( Dieter )runci" el ce4o/ A L.r,ate (e aqu' !unther' antes (e que cam*ie (e opini"n respecto a ti/ 0l volver a (on(e esta*a =n,e' ech5 una mira(a al *ar/ 3ra *astante ).cil (etectar al hom*re (el tra1e marr"n' 2 loreconoc como el que antes 2a ha*a esta(o mir.n(ola/ 3n nuestra mesa' para =n,e resulta*a ).cil' aunque no a,ra(a*le' resistir a los escasos enA cantos (el o)icial (e las ??' ,uapo pero *astante *a1o/ 9ice que =n,e se levantara (epriA sa 2 empec5 a llev.rmela (e all/ 3l o)icial me co,i" por el *razo/ Le mir5 primero la mano 2 lue,o la cara/ A 6ranquilo' peque4o A(i1e' elev.n(ome por encima (e su (iminuta )i,ura como una )ra,ata que pasa al la(o (e una *arca (e pescaA' o te con(ecorar5 el la*io' 2 no ser. con la Fruz (e Fa*allero con ho1as (e ro*le/ ?aqu5 un arru,a(o *illete (e cinco marcos (el *olsillo 2 lo (e15 encima (e la mesa/ A No pensa*a que )ueras celoso Acoment" ella' mientras la lleva*a hacia la puerta/ A M5tete en el ascensor 2 ve (irectamente a*a1o Ale (i1eA/ Fuan(o lle,ues a)uera' vete al coche 2 esp5rame/ 9a2 una pistola (e*a1o (el asiento/ 6enla a mano' por si acaso/ AMir5 hacia el *ar' (on(e el hom*re esta*a pa,an(o su *e*i(aA/ Mira' no ten,o tiempo (e e plic.rtelo ahora' pero no tiene na(a que ver con nuestro atractivo ami,o (e la meA sa/ A IV t# ("n(e estar.sJ Apre,unt"/ Le (i las llaves (el coche/ A Me vo2 hacia el otro la(o/ 9a2 un hom*r"n con un tra1e marr"n que tiene intenci"n (e matarme/ ?i lo ves venir hacia el coche' te vas a casa 2 llamas al KriminalinspeQtor Bruno ?tahlecQer' en el 0le / I6e acor(ar.sJ 0sinti"/ Por un momento )in, se,uirla' 2 lue,o (i me(ia vuelta (e repente 2' cruzanA (o r.pi(amente las cocinas' sal por la puerta (e incen(ios/ Fuan(o ha*a *a1a(o tres tramos' o pasos (etr.s (e m' en la casi total oscuri(a( (el hueco (e la escalera/ Mientras escapa*a cie,amente hacia a*a1o' me pre,unt5 si po(ra atraparlo' pero 2o no i*a arma(o 2 5l s/ V lo que es m.s' 5l era un pro)esional/ 6ropec5 2 caT volv a ponerme (e pie casi antes (e tocar el rellano' me a)err5 a la *aran(illa 2 me lanc5 hacia a*a1o otro tramo' sin hacer caso (el (olor que senta en los co(os 2 anA te*razos' con los cuales ha*a (eteni(o la ca(a/ 3n lo alto (el #ltimo tramo vi una luz por (e*a1o (e una puerta 2 salt5/ 3ra m.s alto (e lo que pensa*a' pero aterric5 *ien' a cuatro patas/ 3m*est la *arra (e la puerta 2 me a*alanc5 hacia el calle1"n/ 9a*a varios coches' to(os aparca(os en una or(ena(a hilera' pero no resulta*a (i)cil encontrar el Bu,atti 8o2ale ,ris (e 8ot Dieter/ 0*r la puerta 2 la ,uantera/ Dentro haA *a varias papelinas (e polvo *lanco 2 un enorme rev"lver con un lar,o ca4"n' (el tipo que a*re ventanas en una puerta (e cao*a (e ocho centmetros (e ,rueso/ No tena tiemA po (e compro*ar si esta*a car,a(o' pero no pensa*a que 8ot )uera (el tipo (e ,ente que tiene un arma porque le ,usta 1u,ar a in(ios 2 vaqueros/

Me (e15 caer al suelo 2 ro(5 hasta (e*a1o (el estri*o (el coche aparca(o al la(o (el Bu,atti' un enorme Merce(es (escapota*le/ 3n ese momento apareci" mi perse,ui(or por la puerta (e incen(ios' manteni5n(ose pe,a(o a la som*ra pare( para ocultarse/ Permaneca a*solutamente inm"vil' esperan(o que saliera al centro (el calle1"n' ilumiA na(o por la luna/ Pasaron los minutos' sin soni(o ni movimiento al,uno en las som*ras' 2 (espu5s (e un rato calcul5 que ha*a se,ui(o a lo lar,o (e la pare(' a cu*ierto (e la oscuri(a(' hasta estar lo *astante le1os (e los coches para cruzar el calle1"n sin peli,ro' antes (e volver hacia atr.s (e nuevo/ - raspar un tal"n contra un ,ui1arro' (etr.s (e m' 2 a,uant5 la respiraci"n/ Lo #nico que se movi" )ue mi (e(o pul,ar' tiran(o hacia atr.s lenta 2 )irmemente el ,atillo con un clic apenas au(i*le' 2 soltan(o lue,o el se,uro/ Me volv lentamente 2 mir5 a lo lar,o (e mi cuerpo/ Vi un par (e zapatos' (escansan(o )irA mes (etr.s (e (on(e 2o esta*a' enmarca(os limpiamente por las (os rue(as traseras (el coche/ Los pies (el hom*re lo llevaron hacia mi (erecha' por (etr.s (el Bu,atti 2' vienA (o que esta*a al la(o (e la puerta me(io a*ierta' me (eslic5 en la (irecci"n contraria' hacia mi izquier(a' 2 sal por el otro la(o (el Merce(es/ Manteni5n(ome a,acha(o' por (e*a1o (el nivel (e las ventanas (el coche' )ui hacia la parte trasera 2 atis*5 por )uera (el enorme maletero/ Rna silueta vesti(a (e marron esta*a acuclilla(a (etr.s (e la rue(a trasera (el Bu,atti' casi en la misma posici"n que 2o' pero miran(o en (irecci"n opuesA ta/ No nos separa*an m.s (e un par (e metros/ 0vanc5 silenciosamente' levantan(o el enorme rev"lver hasta nivelarlo al e tremo (e mi *razo apunta(o a la parte (e atr.s (e su som*rero/ A ?u5ltalo A(i1eA' o a*rir5 un t#nel a trav5s (e tu asquerosa ca*eza' como que ha2 DiA os/ 3l hom*re se que(" inm"vil' pero el arma si,ui" )irme en su mano/ A No pasa na(a' hom*re A(i1o' soltan(o la culata (e su autom.tica' una Mauser' (e )orma que que(" col,an(o (e su (e(o n(ice por el ,atilloA/ I6e importa si le pon,o el se,uroJ 3sta nena tiene un ,atillo mu2 sensi*le/ La voz era lenta 2 tranquila/ A Primero *.1ate el ala (el som*rero hasta que te tape la cara A(i1eA/ Lue,o pon el seA ,uro como si tuvieras la mano meti(a en un saco (e arena/ 8ecuer(a que a esta (istancia no es ).cil que 2o )alle el tiro/ V no estara *ien que ensuci.ramos la *onita pintura (e 8ot con tu cere*ro/ 6ir" (el som*rero para *a1.rselo hasta que le cu*ri" *ien los o1os' 2 (espu5s (e haA *erse ocupa(o (el se,uro (e la Mauser (e1" caer el arma al suelo' (on(e reson"' ino)enA siva' contra los ,ui1arros/ A I6e (i1o 8ot que te esta*a si,uien(oJ A Fierra el pico 2 vu5lvete Ale (i1eA/ V manten las manos levanta(as/ 3l (el tra1e marr"n se volvi"' 2 entonces inclin" la ca*eza hacia atr.s hacien(o un esA )uerzo por ver por (e*a1o (el ala (el som*rero/ A IVas a matarmeJ A 3so (epen(e/ A IDe qu5J A De si me cuentas o no me cuentas qui5n )irma tus ,astos/ A 6al vez po(amos hacer un trato/ A No veo que ten,as mucho con que ne,ociar A(i1eA/ - ha*las o te equipar5 la nariz con un par (e a,u1eros e tra/ 3s as (e sencillo/ ?onri"/ A No me mataras a san,re )ra A(i1o/ A -h' Ilo (ices en serioJ A0pret5 el ca4"n (e la pistola con )uerza contra su *ar*illa 2 lue,o lo arrastr5 por la carne (e la me1illa hasta met5rselo (e*a1o (el p"muloA/ No est5s

tan se,uro/ Me has puesto (e tal humor que me apetece utilizar esto' as que ser. me1or que recuperes la len,ua ahora o no volver.s a recuperarla nunca/ A Pero si canto' entonces qu5' Ime (e1ar.s irJ A IPara que vuelvas a se,uirmeJ De*es (e tenerme por i(iota/ A ISu5 pue(o hacer para convencerte (e que no lo haraJ Me apart5 un paso 2 re)le ion5 un momento/ A +#ralo por la vi(a (e tu ma(re/ A Lo 1uro por la vi(a (e mi ma(re A(i1o' con mucha presteza/ A Vale/ ISui5n es tu clienteJ A IMe soltar.s si te lo (i,oJ A ?/ A +#ralo por la vi(a (e tu ma(re/ A Lo 1uro por la vi(a (e mi ma(re/ A De acuer(o Aasinti"A/ Kue un to llama(o 9aupthPn(ler/ A IFu.nto te pa,aJ A 6rescientos ahora 2O No aca*" la )rase porque lo (e15 )rito con un ,olpe (e la culata (el rev"lver/ Kue un ,olpe sin pie(a(' (a(o con la su)iciente )uerza como para (e1arlo sin senti(o (urante mucho tiempo/ A Mi ma(re est. muerta A(i1e/ Lue,o reco, su pistola' 2 meti5n(ome en el *olsillo las (os armas corr (e vuelta al coche/ Los o1os (e =n,e se a*rieron asom*ra(os al ver la sucie(a( 2 la ,rasa que cu*ran mi tra1e/ Mi me1or tra1e/ A I3l ascensor no te parece *astante se,uroJ Su5 has hecho' Isaltar (es(e arri*aJ A 0l,o as/ 6ante5 por (e*a1o (el asiento (el con(uctor hasta encontrar el par (e esposas que ,uA ar(a*a 1unto a mi pistola/ Lue,o con(u1e los setenta metros que ha*a hasta el calle1"n/ 3l (el tra1e marr"n se,ua inconsciente (on(e 2o lo ha*a (e1a(o/ ?al (el coche 2 lo arrastr5 hasta un muro que ha*a un poco m.s arri*a en el interior (el calle1"n' (on(e lo espos5 a unas *arras (e hierro que prote,an una ventana/ !ru4" un poco mientras lo mova' 2 as supe que no lo ha*a mata(o/ Volv al Bu,atti 2 (e15 (e nuevo la pistola (e 8ot en la ,uantera/ 0l mismo tiempo co, al,unas (e las papelinas (e polvo *lanco/ Falcula*a que 8ot Dieter no era el tipo (e persona conio para llevar sal (e cocina en su ,uantera' pero por si acaso ol una pizca' s"lo lo su)iciente para reconocer que era cocaA na/ No ha*a muchaT no val(ra m.s (e un centenar (e marcos/ V pareca que era para uso personal (e 8ot/ Ferr5 el coche 2 met las llaves en el tu*o (e escape' como 5l me ha*a pe(i(o/ Lue,o volv hasta el (el tra1e marr"n 2 le met un par (e papelinas en el *olsillo (e arri*a (e la chaqueta/ A 3sto ser. (e inter5s para los chicos (el 0le A(i1e/ ?alvo matarlo a san,re )ra no se me ocurra nin,una otra )orma m.s se,ura (e que no aca*ara el tra*a1o que ha*a empeza(o/ Los tratos se hacen con la ,ente que se re#ne conti,o sin llevar en la mano (erecha na(a m.s mortal que un vaso (e schnapps/

1E

0 la ma4ana si,uiente llovizna*a' una lluvia suave 2 c.li(a como el rocia(o (e un irA ri,a(or (e 1ar(n/ Me levant5 sinti5n(ome (espierto 2 (escansa(o 2 me que(5 (e pie miA ran(o por la ventana/ Me senta tan lleno (e vi(a como un tiro (e perros (e trineo/ Nos levantamos 2 (esa2unamos un *re*a1e me icano 2 un par (e ci,arrillos/ Me paA rece que incluso sil*a*a mientras me a)eita*a/ 3lla entr" en el cuarto (e *a4o 2 se que(" mir.n(ome/ Pareca que era al,o que hacamos mucho/ A 6enien(o en cuenta que al,uien trat" (e matarte la otra noche' est.s (e un *uen huA mor a(mira*le/ A ?iempre (i,o que no ha2 na(a como rozarse con la Parca para renovar el ,usto por la vi(a/ ALe sonre 2 a4a(A7 3so 2 una *uena mu1er/ A 6o(ava no me has conta(o por qu5 lo hizo/ A Porque le pa,aron para hacerlo/ A ISui5nJ I3l hom*re (el clu*J Me sequ5 la cara 2 me pas5 la mano por si no ha*a apura(o *ien el a)eita(o/ Pero s que lo ha*a hecho' as que (e15 la nava1a/ A I8ecuer(as que a2er por la ma4ana llam5 a casa (e ?i 2 le pe( al ma2or(omo que les (iera un mensa1e tanto a su amo como a 9aupthPn(lerJ =n,e asinti"/ A ?/ Le pe(iste que les (i1era que te esta*as acercan(o/ A 3spera*a que asustara tanto a 9aupthPn(ler como para )orzarlo a 1u,ar sus cartas/ Bueno' eso es lo que pas"/ ?"lo que )ue m.s r.pi(o (e lo que 2o pensa*a/ A IFrees que 5l pa," a ese hom*re para matarteJ A ?5 que lo hizo/ =n,e me si,ui" al (ormitorio' (on(e me puse una camisa' 2 me o*serv" mientras )orA ce1ea*a con el ,emelo (el *razo que me ha*a (espelle1a(o 2 que ella ha*a ven(a(o/ A I?a*esJ' lo (e anoche plante" tantas pre,untas como contest"/ No ha2 nin,una l",iA ca en to(o esto' en a*soluto/ 3s como tratar (e montar un rompeca*ezas no con una' siA no con (os series (e piezas/ 8o*aron (os cosas (e la ca1a(e los P)arr7 unas 1o2as 2 unos papeles/ Pero no parecen enca1ar/ V tenemos las piezas con el (i*u1o (e un asesinato' que tampoco pue(o enca1ar con las (el ro*o/ =n,e entrecerr" los o1os como una ,ata inteli,ente 2 me mir" con esa e presi"n que hace que un hom*re se sienta meschu,,e por no ha*erlo pensa(o antes/ 3s al,o mu2 irA ritante' pero cuan(o ha*l" compren( lo est#pi(o que ha*a si(o/ A Pue(e que nunca hu*iera un solo rompeca*ezas A(i1oA/ Pue(e que ha2as esta(o traA tan(o (e montar uno cuan(o siempre ha ha*i(o (os/ Kue necesario un minuto o (os para (e1ar que lo que ha*a (icho penetrara hasta el )on(o' con la a2u(a )inal (e una palma(a que me (i contra la )rente/ A YMier(a' pues claroZ A?u comentario tena la )uerza (e una revelaci"n/ No era un (eA lito lo que tena (elante (e la cara' tratan(o (e compren(erlo/ 3ran (os/ 0parcamos en la Nollen(or)platz a la som*ra (e la ?ABahn/ Por encima (e nuestras ca*ezas' un tren cruz" por el puente atronan(o con un rui(o que se apo(er" (e to(a la plaza/ 3ra )uerte' pero no lo su)iciente como para levantar el holln que (espe(an las enormes chimeneas (e las ).*ricas (e 6empelho) 2 NeuQXlln 2 que empasta*a las pareA (es (e los e(i)icios que ro(ea*an la plaza' e(i)icios que ha*an visto (as me1ores/ VenA (o hacia el oeste para entrar en ?chXne*er,' el *arrio (e clase me(ia *a1a' encontramos el *loque (e pisos (e cinco plantas (e la Nollen(or)strasse' (on(e viva Marlene ?ahm' 2 su*imos hasta el cuarto piso/ 3l hom*re 1oven que a*ri" la puerta lleva*a uni)orme' (e una compa4a especial (e las ?0 que no conse,u reconocer/ Le pre,unt5 si KrPulein ?ahm viva all 2 me contesA t" que s 2 que 5l era su hermano/

A IV uste( qui5n esJ Le (i mi tar1eta 2 le pre,unt5 si po(ramos ha*lar con su hermana/ Pareci" *astante molesto ante nuestra intrusi"n 2 me pre,unt5 si ha*ra menti(o al (ecir que era su herA mano/ ?e pas" la mano por una *uena mata (e pelo color pa1a 2 ech" una mira(a por encima (el hom*ro antes (e apartarse para (e1arnos entrar/ A Mi hermana se ha echa(o un rato Ae plic"A' pero le pre,untar5 si (esea ha*lar con uste(' 9err !unther/ Ferr" la puerta 2 trat" (e a(optar una e presi"n m.s amistosa/ 0ncha 2 (e la*ios ,ruA esos' la *oca era casi ne,roi(e/ 0hora (esple,a*a una amplia sonrisa' pero in(epen(ienA te (e los )ros o1os azules que i*an (e =n,e a m mismo como si estuvieran si,uien(o una pelota (e pin,Apon,/ A Por )avor' esperen un momento/ Fuan(o nos (e1" solos en el reci*i(or' =n,e se4al" hacia el apara(or' encima (el cual ha*a col,a(os no uno' sino tres retratos (el KLhrer/ ?onri"/ A No parece que quieran correr nin,#n ries,o en lo que hace a su lealta(/ A INo lo sa*asJ A(i1eA/ 3st.n (e o)erta en WoolDorth^s/ Fompras (os (icta(ores 2 te llevas uno ,ratis/ ?ahm volvi"' acompa4a(o por su hermana Marlene' una ru*ia ,ran(e 2 atractiva con una nariz cae(iza 2 melanc"lica 2 una man(*ula in)erior saliente que presta*a a sus )acciones una cierta mo(estia/ Pero el cuello era tan musculoso 2 *ien (e)ini(o que paA reca casi in)le i*leT 2 el *roncea(o ante*razo era el (e una arquera o una entusiasta 1u,a(ora (e tenis/ Fuan(o entr" en el reci*i(or vislum*r5 una pantorrilla *ien musculaA (a con la )orma (e una *om*illa el5ctrica/ 6ena el cuerpo como una chimenea rococ"/ Nos hicieron entrar en la mo(esta sala (e estar 2' e cepto el hermano' que permaneA ci" (e pie' apo2a(o en la puerta 2 con aspecto (e sospechar tanto (e =n,e como (e m' nos sentamos to(os en un tresillo *arato (e pielmarr"n/ Detr.s (e las puertas cristaleras (e un alto apara(or (e casta4o ha*a su)icientes tro)eos como para cu*rir un par (e competiciones escolares/ A Va2a colecci"n impresionante que tiene uste( ah A(i1e torpemente' sin (iri,irme a na(ie en particular/ 0 veces pienso que mi conversaci"n trivial se que(a un par (e centA metros corta/ A ?' es ver(a( A(i1o Marlene' con un aire poco sincero que po(ra ha*er pasa(o por mo(estia/ ?u hermano no era tan reserva(o' si (e reserva se trata*a/ A Mi hermana es atleta' 2 si no )uera por una (es,racia(a lesi"n correra por 0lemania en las -limpia(as/ =n,e 2 2o hicimos unos rui(itos comprensivos/ Lue,o Marlene levant" mi tar1eta 2 la volvi" a leer/ A I3n qu5 pue(o a2u(arle' 9err !untherJ Me recost5 en el so). 2 cruc5 las piernas antes (e lanzar mi parra)a(a/ A Me ha contrata(o la ase,ura(ora !ermania para hacer ciertas investi,aciones resA pecto a la muerte (e Paul P)arr 2 su esposa/ Fualquiera que los conociera po(ra sernos #til para averi,uar qu5 pas" e actamente' a )in (e que mi cliente pu(iera hacer una liquA i(aci"n r.pi(amente/ A ? A(i1o Marlene con un lar,o suspiroA/ ?' claro/ 3sper5 a que (i1era al,o m.s' pero )inalmente me (eci( a apuntarle7 A Freo que uste( era la secretaria (e Paul P)arr en el Ministerio (el =nterior/ A ?' e actamente' lo era/ No (a*a m.s pistas que la visera (e un 1u,a(or (e cartas/ A I?i,ue tra*a1an(o allJ A ? A(i1o enco,i5n(ose (e hom*ros con aire in(i)erente/

Me arries,u5 a echar una mira(a a =n,e' quien se limit" a levantar una per)ila(a ce1a como respuesta/ A I?i,ue e istien(o la secci"n (e 9err P)arr para investi,ar la corrupci"n en el 8eich 2 en el D0KJ 3 amin" las puntas (e sus zapatos (urante un se,un(o 2 lue,o me mir" (e )rente por vez primera (es(e que la ha*a visto/ A ISui5n le ha*l" (e esoJ A(i1o/ ?u tono era tranquilo' pero vi que esta*a (esconcertaA (a/ 9ice caso omiso a su pre,unta 2 trat5 (e hacerle per(er pie/ A IFree que 5sa es la causa (e que lo mataranT que a al,uien no le ,ust" que husmeara por ah 2 tirara (e la manta en los asuntos (e los (em.sJ A VoO 2o no ten,o ni i(ea (e por qu5 lo mataron/ Mire' 9err !unther' me parece queO A I9a o(o ha*lar al,una vez (e un hom*re llama(o !erhar( von !reisJ 3s ami,o (el primer ministro' a(em.s (e chanta1ista/ I?a*eJ' )uera lo que )uera lo que le cont" a su 1e)e le cost" la vi(a/ A No creo queO A(i1o' 2 lue,o se (etuvoA/ No pue(o respon(er a nin,una (e sus preA ,untas/ Pero 2o no me (etuve/ A IV qu5 ha2 (e la amante (e Paul' 3va o Vera' o como se llameJ I6iene i(ea (e ("nA (e pue(e estar escon(i(aJ Sui5n sa*e' pue(e que tam*i5n est5 muerta/ Los o1os le tem*laron como un 1ue,o (e t5 en el va,"n restaurante (e un tren e preso/ Me mir" sin aliento 2 se puso (e pie' con los pu4os cerra(os )uertemente a los la(os (el cuerpo/ A Por )avor A(i1o' 2 los o1os empezaron a llen.rsele (e l.,rimas/ ?u hermano se apart" (e la puerta con un impulso (el hom*ro 2 se puso (elante (e m' (e )orma mu2 pareci(a a la (e un .r*itro que (etiene un com*ate (e *o eo/ A Va es su)iciente' 9err !unther A(i1oA/ No veo raz"n al,una para permitirle que si,a interro,an(o a mi hermana (e esta manera/ A IPor qu5 noJ Apre,unt5 levant.n(omeA/ 0puesto a que es al,o que ella ve to(o el tiA empo en la !estapo/ V muchsimo peor' a(em.s/ A =,ualmente A(i1oA' me parece que est. *astante claro que no quiere contestar a sus pre,untas/ A 3s e tra4o' pero 2o tam*i5n ha*a lle,a(o a la misma conclusi"n/ Fo, a =n,e por el *razo 2 )ui hacia la puerta/ Pero 1usto antes (e salir me volv 2 a4aA (7 A No esto2 (e parte (e na(ie 2 lo #nico que esto2 tratan(o (e averi,uar es la ver(a(/ ?i cam*ia (e opini"n' por )avor' no (u(e en ponerse en contacto conmi,o/ No me he meti(o en este asunto para echar a na(ie a los lo*os/ A Nunca te ha*a catalo,a(o como perteneciente al tipo (e hom*re ca*alleroso A(i1o =n,e una vez que estuvimos )uera/ A IVoJ 0 ver' espera un minuto/ Vo )ui a la escuela Don Sui1ote para (etectives/ Me (ieron una Be en No*leza (e ?entimientos/ A L.stima que no te la (ieran en =nterro,atorio A(i1oA/ I?a*esJ' la pusiste nerviosa (e ver(a( cuan(o su,eriste que la amante (e P)arr po(ra estar muerta/ A Bueno' Iqu5 espera*as que hiciera7 sac.rselo a ,olpes (e pistolaJ A ?"lo quera (ecir que ha si(o una l.stima que no quisiera ha*lar' eso es to(o/ Suiz. cam*ie (e opini"n/

A No apostara por ello/ ?i (e ver(a( tra*a1a para la !estapo' es l",ico pensar que no es la clase (e persona que su*ra2a pasa1es (e la Bi*lia/ IV has visto sus m#sculosJ 0puA esto a que es el me1or hom*re que tienen para mane1ar un l.ti,o o una cachiporra (e ,oA ma/ 8eco,imos el coche 2 )uimos hacia el este por la BLloDstrasse/ 0parqu5 en el e teriA or (el ViQtoria ParQ/ A Ven/ Vamos a (ar una vuelta/ Me ir. *ien un poco (e aire )resco/ =n,e oli" el aire' (escon)ia(a/ 3sta*a lleno (el he(or proce(ente (e la cercana cerveA cera ?chultheis/ A 8ecu5r(ame que nunca (e1e que me compres per)ume A(i1o/ 0n(uvimos colina arri*a hasta el merca(o (e arte' (on(e los que pasa*an por 1"venes pintores *erlineses o)recan a la venta sus o*ras' irreprocha*lemente arc.(icas/ Fomo era (e esperar =n,e se mostr" (espreciativa/ A I9as visto al,una vez una mier(a asJ A*u)"A/ 0 1uz,ar por to(os estos cua(ros (e campesinos musculosos hacien(o ,avillas (e tri,o 2 aran(o los campos pensaras que estamos vivien(o en un cuento (e los hermanos !rimm/ 0sent lentamente/ Me ,usta*a cuan(o se calenta*a ha*lan(o (e un tema' aunque su voz era un poco alta 2 las opiniones que e presa*a (el tipo que po(ran hacernos aca*ar en un campo (e concentraci"n/ ISui5n sa*eJ' con un poco m.s (e tiempo 2 paciencia quiz. me hu*iera o*li,a(o a ree aminar mi propia opini"n' *astante (esapasiona(a' (el valor (el arte/ Pero' en aquel momento' 2o tena otras cosas en la ca*eza/ La co, (el *razo 2 la llev5 hacia una colecA ci"n (e pinturas que retrata*a a unos ,uar(ias (e asalto con man(*ula (e acero' (espleA ,a(a (elante (e un pintor que era to(o menos el estereotipo ario/ 9a*l5 en voz *a1a/ A Des(e que salimos (el piso (e los ?ahm' ten,o la impresi"n (e que nos si,uen A(i1e/ =n,e mir" alre(e(or con cui(a(o/ 9a*a unas cuantas personas (eam*ulan(o por all' pero na(ie que pareciera especialmente interesa(o en nosotros (os/ A Du(o que pue(as (etectarlo A(i1eA/ No' si es *ueno/ A IFrees que es la !estapoJ Apre,unt"/ A No son la #nica 1aura que ha2 en esta ciu(a( A(i1eA' pero ima,ino que es (e ah (e (on(e sale el (inero/ Fonocen mi inter5s por este asunto 2 los creo *ien capaces (e (e1A arme hacer parte (e su tra*a1o (e rutina/ A Bueno' I2 qu5 vamos a hacerJ 6ena un aire preocupa(o' pero le sonre/ A I?a*esJ' siempre he pensa(o que no ha2 na(a ni la mita( (e (iverti(o que sacarse (e encima a una som*ra/ 3specialmente si resulta que esa som*ra es (e la !estapo/

1N ?"lo ha*a (os cosas en el correo (e la ma4ana 2 am*as ha*an si(o entre,a(as en mano/ Las a*r le1os (e la inquisitiva mira(a (e ,ato ham*riento (e !ru*er 2 vi que el menor (e los (os so*res contena un #nico trozo cua(ra(o (e cart"n7 una entra(a para las competiciones (e atletismo en pista (e las -limpia(as (e la 1orna(a/ Le (i la vuelta' 2 en el reverso ha*a escritas las iniciales HM/ ?/M 2 H< en puntoM/ 3l so*re ma2or llevaA *a el sello (el ministro (el 0ire 2 contena la transcripci"n (e las llama(as que 9aupthA Pn(ler 2 +eschonneQ ha*an hecho 2 reci*i(o en sus respectivos tel5)onos (urante el s.A *a(o' las cuales' aparte (e la que 2o mismo ha*a hecho (es(e el piso (e 9aupthPn(ler'

eran i,uales a cero/ 6ir5 el so*re 2 su conteni(o a la papelera 2 me sent5' pre,unt.n(oA me si +eschonneQ ha*ra compra(o 2a el collar 2 qu5 hara 2o si me viera o*li,a(o a seA ,uir a 9aupthPn(ler al aeropuerto (e 6empelho) aquella misma noche/ Por otro la(o' si 9aupthPn(ler se ha*a li*ra(o 2a (el collar no po(a enten(er que hu*iera esta(o espeA ran(o hasta el vuelo (el lunes por la noche a Lon(res s"lo por puro ,usto/ Pareca m.s pro*a*le que la transacci"n entra4ara (ivisas e tran1eras 2 que +eschonneQ hu*iera neA cesita(o tiempo para reunir el (inero/ Me prepar5 un ca)5 2 esper5 a que lle,ara =n,e/ 3ch5 una mira(a por la ventana 2' vien(o que esta*a nu*la(o' sonre ima,inan(o su ale,ra ante la perspectiva (e que otro chaparr"n remo1ara las -limpia(as (el KLhrer/ ?alvo que esta vez 2o tam*i5n i*a a que(ar empapa(o/ IF"mo lo ha*a llama(oJ HLa esta)a a la con)ianza m.s escan(alosa en la historia (e los tiempos mo(ernos/M 3sta*a *uscan(o mi vie1a ,a*ar(ina impermea*le en el armario cuan(o =n,e entr"/ A Dios' c"mo necesito un ci,arrillo A(i1o' lanzan(o el *olso en una silla 2 co,ien(o uno (e la ca1a (e encima (e mi mesa/ Fon un aire (iverti(o mir" mi vie1a ,a*ar(ina 2 a4a(i"7 A I3st.s pensan(o en ponerte esa cosaJ A ?/ KrPulein M#sculos no nos ha )alla(o (espu5s (e to(o/ 9a*a una entra(a para las competiciones (e ho2 con el correo/ Suiere que me re#na con ella en el esta(io a las (os/ =n,e mir" por la ventana/ A 6ienes raz"n A(i1o rien(oA' necesitar.s la ,a*ar(ina/ Va a llover a mares/ A?e sent" 2 puso los pies encima (e lamesaA/ Bueno' 2o me que(ar5 aqu sola 2 vi,ilar5 la tien(a/ A Volver5 a las cuatro como mu2 tar(e A(i1eA/ V entonces ten(remos que ir al aeropuA erto/ A 0h' s' lo olvi(a*a A(i1o )runcien(o el ce4oA/ 9aupthPn(ler planea volar a Lon(res esta noche/ Per("name si te parezco in,enua' pero Iqu5 vas a hacer e actamente cuan(o lle,ues allJ I0cercarte' como si tal cosa' a 5l 2 a quien sea que va2a con 5l 2 pre,untarA les cu.nto les han (a(o por el collarJ Pue(e que te (e1en a*rir sus maletas' sin m.s' 2 echar una o1ea(a al (inero' all mismo' en mita( (e 6empelho)/ A Na(a resulta nunca tan pulcro en la vi(a real/ Nunca cuentas con esas *onitas 2 claA ras pistas que te permiten arrestar al malo en el #ltimo minuto/ A Fasi parece que eso te apene A(i1o ella/ A 6ena un as (e reserva que pensa*a que me )acilitara al,o las cosas/ A V la reserva se )ue a paseo' InoJ A 0l,o as/ 3l soni(o (e pasos en el (espacho e terior hizo que me (etuviera/ ?on" un ,olpe en la puerta 2 un motorista' un ca*o (el Fuerpo 05reo Nacionalsocialista' entr" llevan(o un so*re ,ran(e' (e color amarillento' (el mismo tipo que el que antes ha*a tira(o a la papelera/ 3l ca*o salu(" ,olpean(o los talones 2 me pre,unt" si era 9err Bernhar( !unther/ Le (i1e que s' co, el so*re (e las en,uanta(as manos (el ca*o 2 le )irm5 un reci*o' (espu5s (e lo cual hizo el salu(o hitleriano 2 se )ue (e nuevo con aire marcial/ 0*r el so*re (el Ministerio (el 0ire/ Fontena varias p.,inas escritas a m.quina que reco,an la transcripci"n (e las llama(as hechas por +eschonneQ 2 9aupthPn(ler el (a anterior/ De los (os' +eschonneQ' el tra)icante (e (iamantes' ha*a si(o el m.s ocupa(o' ha*lan(o con (iversas personas so*re la compra ile,al (e una ,ran canti(a( (e ("lares americanos 2 li*ras esterlinas *rit.nicas/ A Diana A(i1e' al leer la transcripci"n (e la #ltima (e las llama(as (e +eschonneQ/ 3ra para 9aupthPn(ler 2' claro est.' apareca tam*i5n en la transcripci"n (e las llama(as (e este/ 3ra la prue*a que ha*a esta(o con)ian(o reci*ir7 la prue*a que converta la teora

en hechos' esta*lecien(o un vnculo (e)initivo entre el secretario particular (e ?i el traA )icante (e (iamantes/ Me1or a#n' ha*la*an (e la hora 2 el lu,ar para reunirse/ A ISu5 ha2J A(i1o =n,e' incapaz (e reprimir su curiosi(a( un momento m.s/ Le sonre/ A Mi as (e reserva/ 0l,uien aca*a (e (evolv5rmelo/ 9aupthPn(ler 2 +eschonneQ han que(a(o en reunirse en una (irecci"n (e !rLneDal( ho2 a las cinco/ +eschonneQ va a llevar una *olsa llena (e (ivisas/ A 3se in)orma(or tu2o es al,o impresionante A(i1o )runcien(o el ce4oA/ ISui5n esJ I9anussen el Flarivi(enteJ A Mi hom*re es m.s *ien un empresario A(i1eA/ 3s quien se encar,a (e reservar los turnos (e 1ue,o 2' por lo menos esta vez' me (e1a ver el espect.culo/ A V por casuali(a( tiene unos cuantos ami,os ,uar(ias (e asalto en su plantilla que te acompa4an hasta el asiento a(ecua(o' InoJ A No te va a ,ustar/ A ?i empiezo a mirarte con el ce4o )runci(o' ser. s"lo pura envi(ia' IvaleJ 3ncen( un ci,arrillo/ Mentalmente' me lo 1u,u5 a cara o cruz 2 per(/ ?e lo contara sin ro(eos/ A I8ecuer(as el hom*re muerto en el montaplatosJ A =,ual que si aca*ara (e (escu*rir que ten,o la lepra A(i1o' estremeci5n(ose visi*leA mente/ A 9ermann !oerin, me contrat" para tratar (e encontrarlo/ A9ice una pausa' esperanA (o sus comentarios' 2 lue,o me enco, (e hom*ros ante su mira(a perple1aA/ 3so es toA (o/ 3stuvo (e acuer(o en pinchar un par (e tel5)onos' los (e +eschonneQ 2 9aupthPn(ler AFo, la transcripci"n 2 la a,it5 (elante (e su caraA/ V 5ste es el resulta(o/ 3ntre otras cosas' esto si,ni)ica que ahora pue(o permitirme (ecirle a su ,ente ("n(e encontrar a Von !reis/ =n,e no (i1o na(a/ Di una lar,a 2 .vi(a cala(a al ci,arrillo 2 lue,o lo apa,u5 i,ual que si )uera un (irector (e orquesta ,olpean(o el atril/ A D51ame que te e plique al,o7 no se le rechaza' no si quieres aca*ar tu ci,arrillo con los (os la*ios/ A No' supon,o que no/ A Fr5eme' no es el cliente que 2o hu*iera esco,i(o/ ?u i(ea (e un contrato es un maA t"n con una autom.tica/ A Pero Ipor qu5 no me lo contaste' BernieJ A Fuan(o !oerin, te hace o*1eto (e su con)ianza' las apuestas so*re la mesa son altas/ Pens5 que era m.s se,uro para ti no sa*er na(a/ Pero ahora' *ueno' 2a no pue(o evitarA lo' Iver(a(J Rna vez m.s *lan( la transcripci"n ante ella/ =n,e ne," con la ca*eza/ A Por supuesto que no po(as rechazarlo/ No quera mostrarme (i)cilT s"lo que' *uA eno' me que(5 un poco sorpren(i(a/ V ,racias por querer prote,erme' Bernie/ Me ale,A ro (e que pue(as contarle a al,uien lo (e aquel po*re hom*re/ A Lo har5 ahora mismo A(i1e/ La voz (e 8ienacQer sona*a cansa(a e irrita*le cuan(o lo llam5/ A 3spero que ten,as al,o' pe(azo (e carne A(i1oA' porque el ,or(o 9ermann est. m.s escaso (e paciencia que el *izcocho (e un pana(ero 1u(o lo est. (e 1am"n/ 0s que si 5sta es s"lo una llama(a social' es pro*a*le que va2a a verte con los zapatos llenos (e mier(a (e perro/ A ISu5 te pasa' 8ienacQerJ I9as teni(o que compartir una losa en el (ep"sito (e caA (.veres o al,o asJ A Forta el rollo' !unther' 2 ve al ,rano/

A 3st. *ien' a,uza los o(os/ 0ca*o (e encontrar a tu hom*re 2 ha e primi(o su #ltiA ma naran1a/ A IMuertoJ A Fomo la 0tl.nti(a/ Lo encontrar.s pilotan(o un montaplatos en un hotel a*an(onaA (o en la Fhamissoplatz/ ?i,ue tu ol)ato/ A IV los papelesJ A 9a2 un mont"n (e cenizas en el incinera(or' pero eso es to(o/ A I0l,una i(ea (e qui5n lo ha mata(oJ A Lo siento A(i1eA' pero eso te toca a ti/ Vo' lo #nico que tena que hacer era encontrar a nuestro aristocr.tico ami,o' 2 hasta ah he lle,a(o/ Dile a tu 1e)e que reci*ir. mi cuenA ta por correo/ A Muchas ,racias' !unther A(i1o 8ienacQer' que sona*a le1os (e estar contentoA/ 6iA enesO Lo cort5 con un lac"nico a(i"s 2 col,u5/ Le (e15 a =n,e las llaves (el coche' pi(i5n(ole que se reuniera conmi,o en la calle (on(e esta*a la casa (e la pla2a (e 9aupthPn(ler a las cuatro 2 me(ia (e la tar(e/ 6ena intenci"n (e co,er el ?ABahn especial hasta el 3sta(io (el 8eich va la estaci"n (el UooT pero primero' 2 para estar se,uro (e que no me se,uan' esco, una ruta especialmente tortuosa para lle,ar a la estaci"n/ 0n(uve r.pi(amente KXnin,strasse arri*a 2 co, el tranva n#mero (os hasta ?pittel MarQet' (on(e (i un par (e vueltas alre(e(or (e la )uA ente (e ?pin(ler Brunner antes (e su*ir al RABahn/ Me *a15 a la para(a si,uiente' en la Krie(richstrasse' (on(e (e15 el RABahn 2 volv (e nuevo al nivel (e la calle/ Durantelas horas (e o)icina la Krie(richstrasse tiene el tr.)ico m.s (enso (e Berln' 2 el aire sa*e a virutas (e l.piz/ 3nco,i5n(ome para evitar los para,uas 2 a los americanos que se a,ruA pa*an en torno a sus Bae(eQers' 2 salv.n(ome por los pelos (e ser atropella(o por una camioneta 8u(ers(or)er Peppermint' cruc5 la 6au*erstrasse 2 la +P,erstrasse' pasan(o por (elante (el hotel KPiser 2 las o)icinas centrales (e las ?eis 0ceras/ Lue,o' su*ien(o hacia Rnter (en Lin(en' me met entre el tr.)ico (e la KranzXsische ?trasse 2' en la esA quina con la Behrenstrasse' me zam*ull en las ,aleras KPiser/ ?on unas ,aleras (e tiA en(as caras' (e un tipo mu2 )avoreci(o por los turistas' 2 van hasta Rnter (en Lin(en en un punto cercano al hotel Westminster' (on(e se alo1an muchos (e ellos/ ?i vas a pie' es siempre un *uen lu,ar para sacarte (e encima una som*ra (e)initivamente/ ?alien(o a Rnter (en Lin(en' cruc5 la calza(a 2 tom5 un ta i hasta la estaci"n (el Uoo' (on(e co, el tren especial para el 3sta(io (el 8eich/ 3l esta(io' (e (os pisos (e alto' me pareci" m.s peque4o (e lo que ha*a espera(o 2 me pre,unt5 c"mo ca*ra en 5l to(a la ,ente que (eam*ula*a por sus alre(e(ores/ Kue s"lo (espu5s (e entrar cuan(o me (i cuenta (e que era ma2or (entro que )uera' (e*i(o a que el campo mismo esta*a varios metros por (e*a1o (el nivel (e la calle/ -cup5 mi asiento' que esta*a cerca (el lmite (e la pista (e escoria 2 al la(o (e una matrona' que sonri" 2 me salu(" con la ca*eza e(uca(amente cuan(o me sent5/ 3l asiA ento situa(o a mi (erecha' que supuse sera ocupa(o por Marlene ?ahm' esta*a vaco (e momento' aunque eran 2a m.s (e las (os/ +usto cuan(o mira*a el relo1' el cielo solt" el chaparr"n m.s )uerte (el (a' 2 me ale,r5 (e ver(a( (e compartir el para,uas (e la matA rona/ ?era su *uena acci"n (el (a/ ?e4al" hacia el la(o oeste (el esta(io 2 me (io un par (e peque4os *inoculares/ A 0ll es (on(e se sentar. el KLhrer A(i1o/ Le (i las ,racias' 2 aunque no esta*a interesa(o en lo m.s mnimo' escu(ri45 unas ,ra(as ocupa(as por varios hom*res (e levita 2 el u*icuo complemento (e los o)iciales

(e las ??' to(os ellos empap.n(ose i,ual que 2o/ Pens5 que a =n,e le encantara/ Del KLhrer no ha*a ni se4al/ A 02er no vino hasta casi las cinco Ae plic" la matronaA/ 0unque con un tiempo tan horroroso como 5ste se le po(ra per(onar que no viniera/ A9izo un ,esto con la ca*eza' se4alan(o mis ro(illas vacasA/ No tiene un pro,rama/ ILe ,ustara sa*er el or(en (e las competicionesJ Le (i1e que s' 2 con ,ran (esconcierto por mi parte me encontr5 con que no tena inA tenci"n (e prestarme el pro,rama' sino (e le5rmelo en voz alta/ A Las primeras prue*as en pista esta tar(e son las eliminatorias (e los E00 metros valA las/ Lue,o tenemos las semi)inales 2 la )inal (e los 100 metros/ ?i me permite (ecirio' no creo que los alemanes ten,an nin,una posi*ili(a( contra el ne,ro americano' -Dens/ Lo vi correr a2er 2 era como una ,acela/ 3sta*a a punto (e soltar un comentario poco patri"tico so*re la llama(a raza superior cuan(o Marlene ?ahm se sent" a mi la(o' salv.n(ome as pro*a*lemente (e mi *oca' tan potencialmente traicionera/ A !racias por venir' 9err !unther/ V siento lo (e a2er/ Kue mu2 (escort5s por mi parA te/ Rste( s"lo trata*a (e a2u(arme' Iver(a(J A Flaro/ A 0noche no pu(e (ormir pensan(o en lo que (i1o so*reO A2 aqu vacil" un instanteA 3va/ A ILa amante (e Paul P)arrJ 0sinti"/ A I3s ami,a su2aJ A No somos ami,as ntimas' Isa*eJ' pero ami,as' s/ 0s que esta ma4ana (eci( conA )iar en uste(/ Le pe( que se reuniera conmi,o aqu porque esto2 se,ura (e que me vi,iA lan/ ]sa es tam*i5n la raz"n (e que lle,ue tar(e/ 6ena que estar se,ura (e ha*erles (aA (o esquinazo/ A ILa !estapoJ A Bueno' pue(e estar se,uro (e que no me re)iero al Fomit5 -lmpico =nternacional' 9err !unther/ ?onre ante aquello' 2 ella tam*i5n/ A No' claro que no A(i1e' valoran(o en silencio la )orma en que la mo(estia' al ce(er el paso a la impaciencia' la volva m.s atractiva/ Por (e*a1o (e la ,a*ar(ina (e color terracota que se i*a (esa*rochan(o en el cuello lleva*a un vesti(o (e al,o("n (e color azul oscuro' con un escote que me o)reca la perA spectiva (e los primeros centmetros (e un canal pro)un(o 2 mu2 *roncea(o/ 3mpez" a re*uscar (entro (e su *olso ,ran(e' (e piel marr"n/ A 0 lo que *amos A(i1o nerviosaA/ ?o*re Paul/ Despu5s (e su muerte tuve que responA (er a un mont"n (epre,untas' Isa*eJ A I?o*re qu5J A3ra una pre,unta est#pi(a' pero no lo (i1o/ A ?o*re to(o/ Freo que en un momento u otro incluso lle,aron a su,erir que 2o po(a ser su amante/ ADel *olso sac" una a,en(a (e mesa (e color ver(e oscuro 2 me la (ioA/ Pero esto me lo ,uar(5/ 3s la a,en(a (e Paul' es (ecir' la que lleva*a 5l mismo' su a,enA (a priva(a' no la o)icial que 2o lleva*a para 5l7 5sa se la (i a la !estapo/ Me pas5 la a,en(a (e una mano a otra' sin intenci"n (e a*rirla/ ?i ' 2 ahora MarleneT era curiosa la manera en que la ,ente oculta*a cosas a la polica/ - pue(e que no lo )uA era/ 6o(o (epen(a (e lo *ien que uno conociera a la polica/ A IPor qu5J Apre,unt5/ A Para prote,er a 3va/

A 3ntonces' Ipor qu5 no la (estru2" sencillamenteJ ?e me ocurre que sera m.s se,uA ro para ella 2 tam*i5n para uste(/ Krunci" el ce4o mientras se es)orza*a por e plicar al,o que quiz. ella misma s"lo enA ten(a a me(ias/ A ?upon,o que pens5 que' en las manos a(ecua(as' quiz. se encontrara al,o en ella que pu(iera i(enti)icar al asesino/ A IV si resultara que su ami,a 3va ha*a teni(o al,o que verJ Los o1os le relampa,uearon' 2 ha*l" )uriosa/ A No lo creo ni por un se,un(o/ 3ra incapaz (e hacer (a4o a na(ie/ Kruncien(o los la*ios' asent' circunspecto/ A Fu5nteme lo que sa*e (e ella/ A 6o(o a su tiempo' 9err !unther A(i1o' comprimien(o la *oca/ No crea que Marlene ?ahm )uera (e las que se (e1a llevar nunca por sus emociones o sus ,ustos' 2 me pre,unt5 si la !estapo pre)era reclutar a este tipo (e mu1er o simpleA mente haca que se volvieran as/ A 0ntes (e na(a' me ,ustara aclararle al,o/ A 0(elante/ A Despu5s (e la muerte (e Paul' 2o misma hice unas cuantas averi,uaciones (iscretas para sa*er ("n(e esta*a 3va' pero sin 5 ito al,uno/ Pero 2a lle,ar5 a eso/ 0ntes (e conA tarle na(a quiero que me (5 su pala*ra (e que si consi,ue encontrarla' tratar. (e conA vencerla para que se entre,ue/ ?i la arresta la !estapo' las cosas se le pon(r.n mal (e ver(a(/ No es un )avor lo que le pi(o' Ientien(eJ 3s mi precio por proporcionarle la inA )ormaci"n que le a2u(ar. en su investi,aci"n/ A 6iene mi pala*ra/ Le (ar5 to(as las oportuni(a(es que pue(a/ Pero ten,o que (ecirle al,o7 tal como est.n lascosas' parece que est. meti(a en el asunto hasta las ce1as/ Freo que est. planean(o marcharse al e tran1ero esta noche' as que ser. me1or que empiece a ha*lar/ No que(a mucho tiempo/ Durante un momento' Marlene se mor(isque" el la*io' pensativa' con la mira(a perA (i(a en los atletas (e la carrera (e vallas que se (iri,an hacia la lnea (e sali(a/ Pareca i,norar el zum*i(o (e a,itaci"n (e la muche(um*re' que ce(i" paso al silencio cuan(o el 1uez (e sali(a levant" la pistola/ 3n el momento en que (ispar"' empez" a contarme lo que sa*a/ A Bueno' para empezar' su nom*re7 no es 3va/ ]se era el nom*re que Paul le (a*a/ ?iA empre lo haca' (ar nom*res a la ,ente/ Le ,usta*an los nom*res arios' como ?i,)ri(o 2 Brunil(a/ 3l ver(a(ero nom*re (e 3va era 9annah' 9annah 8oe(l' pero Paul (eca que 9annah era un nom*re 1u(o' 2 que 5l siempre la llamara 3va/ La multitu( solt" un ru,i(o cuan(o el esta(ouni(ense ,an" la primera eliminatoria (e la carrera (e vallas/ A Paul no era )eliz con su mu1er' pero nunca me (i1o por qu5/ ]l 2 2o 5ramos ami,os 2 con)ia*a mucho en m' pero nunca le o ha*lar (e su mu1er/ Rna noche me llev" a un clu* (e 1ue,o' 2 )ue all (on(e me tropec5 con 3va/ 6ra*a1a*a all como crupier/ 9aca meses que no la vea/ Nos ha*amos conoci(o tra*a1an(o para 9acien(a/ ?e le (a*an mu2 *ien los n#meros/ ?upon,o que por eso se coloc" (e crupier/ Dos veces m.s (e suA el(o 2 la posi*ili(a( (e conocer ,ente interesante/ Levant5 las ce1as al or aquello/ Personalmente' nunca he pensa(o que la ,ente que 1ue,a en los casinos sea al,o especial' salvo a*urri(aT pero no (i1e na(a' porque no quA era que per(iera el hilo/ A 3n cualquier caso' se la present5 a Paul' 2 era ).cil ver que se atraan/ Paul era un hom*re apuesto' 2 3va era i,ual (e atractiva' una aut5ntica *elleza/ Rn mes m.s tar(e' la encontr5 (e nuevo 2 me (i1o que Paul 2 ella tenan relaciones/ 0l principio me sent

escan(aliza(a' 2 lue,o pens5 que no era asunto mo/ Durante un tiempo' unos seis meA ses quiz.' se vean mu2 a menu(o/ V entonces mataron a Paul/ La a,en(a ten(ra que (arle las )echas 2 to(o ese tipo (e cosas/ 0*r la a,en(a 2 volv las p.,inas hasta la )echa (el asesinato (e Paul/ Le lo escrito en la p.,ina/ A ?e,#n esto tena una cita con ella la noche (e su muerte/ AMarlene no (i1o na(a/ 3mpec5 a volver las p.,inas hacia atr.sA/ V aqu ha2 otro nom*re que reconozco7 !erA har( von !reis/ ISu5 sa*e (e 5lJ 3ncen( un ci,arrillo 2 a4a(7 A 3s hora (e que me ha*le (e su peque4a secci"n (entro (e la !estapo' Ino creeJ A La secci"n (e Paul/ 3sta*a tan or,ulloso (e ella' Isa*eJ A?uspir" pro)un(amenteA/ Rn hom*re (e una ,ran inte,ri(a(/ A Flaro A(i1eA/ 6o(o el tiempo que esta*a con esa otra mu1er' lo que realmente quera era estar (e vuelta en casa con su esposa/ A De una )orma e tra4a' eso es a*solutamente cierto' 9err !unther/ 3so era e actaA mente lo que quera/ No creo que nunca (e1ara (e amar a !rete/ Pero' por al,una raz"n' tam*i5n empez" a o(iarla/ Me enco, (e hom*ros/ A Bueno' ha (e ha*er ,ente para to(o/ Pue(e que s"lo le ,ustara menear el ra*o/ Permaneci" en silencio (urante unos minutos (espu5s (e eso' 2 corrieron la si,uiente eliminatoria (e vallas/ Para (elicia (el p#*lico' el corre(or alem.n' Nott*ruch' ,an" la carrera/ La matrona se entusiasm" 2 se puso (e pie en el asiento *lan(ien(o su pro,raA ma/ Marlene *usc" en su *olso otra vez 2 sac" un so*re/ A ]sta es la copia (e una carta que (a*a po(eres a Paul para esta*lecer su propia secA ci"n A(i1o pas.n(omelaA/ 9e pensa(o que po(ra querer verla/ 02u(a a poner las cosas en perspectiva' a e plicar por qu5 Paul hizo lo que hizo/ Le la carta/ 3ra como si,ue7 3l 8eichs)Lhrer ?? 2 +e)e (e la Polica 0lemana en el Ministerio (el =nterior (el 8eA ich/ oAK(? ,< (oC8V) N/ 0 << 11C%N Berln NW> & (e noviem*re (e 1$%N Rnter (en Lin(en' >E 6el/ local 1<00%E Lar,a (istancia 1<00%> Farta entre,a(a en mano para el 9auptsturm)Lhrer DoQtor Paul P)arr Le escri*o por un asunto mu2 ,rave/ Me re)iero a la corrupci"n entre los servi(ores (el 8eich/ 9a2 un principio pertinente7 los servi(ores p#*licos (e*en ser honra(os' (eA centes' leales 2 *uenos compa4eros (e los miem*ros (e nuestra propia san,re/ 0quellos in(ivi(uos que incumplen este principio Aque aceptan aunque s"lo sea un marcoA ser.n casti,a(os sin pie(a(/ Nopermanecer5 in(i)erente o*servan(o c"mo se e tien(e la po(A re(um*re/ Fomo sa*e' 2a he toma(o ciertas me(i(as para e tirpar la corrupci"n en las )ilas (e las ?? 2' en consecuencia' varios hom*res (eshonestos han si(o elimina(os/ 3s volunA ta( (el KLhrer que se le conce(an a uste( po(eres para investi,ar 2 e tirpar la corrupciA "n (el Krente 0lem.n (el 6ra*a1o' (on(e el )rau(e es en(5mico/ 0 este )in se le promuA eve al ran,o (e 9auptsturm)Lhrer' (epen(ien(o (irectamente (e m/

0ll (on(e se )orme la corrupci"n' all la (estruiremos a san,re 2 )ue,o/ V cuan(o toA (o aca*e' po(remos (ecir que realizamos esa tarea por amor a nuestro pue*lo/ Y9eil 9itlerZ ()irma(o) 9einrich 9immler A Paul era mu2 (ili,ente A(i1o MarleneA/ ?e hicieron arrestos 2 los culpa*les )ueron casti,a(os/ A H3limina(osM A(i1e' citan(o al 8eichs)Lhrer/ La voz (e Marlene se en(ureci"/ A 3ran enemi,os (el 8eich A(i1o/ A Flaro' por supuesto/ 3sper5 a que continuara' 2 vien(o que se,ua un tanto inse,ura (e m' a4a(7 A 6enan que ser casti,a(os/ No esto2 en (esacuer(o con uste(/ Por )avor' contin#e/ Marlene asinti"/ A Kinalmente' (iri,i" su atenci"n al ?in(icato (e 6ra*a1a(ores (el 0cero' 2 mu2 pronA to se enter" (e los rumores e istentes re)erentes a su sue,ro' 9ermann ?i / 0l principio no les (io importancia/ V lue,o' casi (e la noche a la ma4ana' se mostr" (eci(i(o a acaA *ar con 5l/ 0l poco tiempo' era pr.cticamente una o*sesi"n/ A IFu.n(o suce(i" esoJ A No recuer(o la )echa/ Pero s que recuer(o que )ue por la misma 5poca en que emA pez" a que(arse a tra*a1ar hasta tar(e 2 a no querer que le pasaran las llama(as (e su esA posa/ V no mucho (espu5s (e que empezara a verse con 3va/ A IV cu.l era e actamente el mal comportamiento (e pap. ?i J A Rnos )uncionarios corruptos (el D0K ha*an (eposita(o el Kon(o (e la ?e,uri(a( ?ocial 2 el ?in(icato (e los 6ra*a1a(ores (el 0cero en el *anco (e ?i O A ISuiere (ecir que tam*i5n tiene un *ancoJ A Rna participaci"n ma2oritaria' en el Deutsches Kommerz/ 0 cam*io' ?i se encarA ,a*a (e que a esos )uncionarios se les conce(ieran pr5stamos personales *aratos/ A IV qu5 saca*a ?i (e to(o esoJ A 0l pa,ar un inter5s *a1o en los (ep"sitos en (etrimento (e los tra*a1a(ores' el *anco po(a me1orar losresulta(os/ A Limpio 2 a,ra(a*le A(i1e/ A 3so es s"lo la mita( (e lo que pasa*a A(i1o Marlene con una especie (e risita escanA (aliza(aA/ Paul sospecha*a a(em.s que su sue,ro esta*a esquilman(o los )on(os (el sin(icato/ V a(em.s pelotea*a con sus inversiones/ A Pelotea*a A(i1eA/ IV eso qu5 esJ A Ven(er repeti(amente acciones 2 valores 2 comprar otros (e tal )orma que ca(a vez se pue(an e i,ir los porcenta1es le,ales/ La comisi"n' si uste( quiere' que se repartira entre el *anco 2 los )uncionarios sin(icales/ Pero tratar (e pro*arlo era harina (e otro costal/ Paul intent" hacer que pincharan el tel5)ono (e ?i ' pero quien sea que or,anice esas cosas se ne,"/ Paul (i1o que al,uien m.s esta*a 2a pinchan(o el tel5)ono 2 que no esta*a (ispuesto a compartir la in)ormaci"n/ 0s que Paul *usc" otro mo(o (e co,erlo/ Descu*ri" que el primer ministro tena un a,ente con)i(encial que posea cierta in)orA maci"n compromete(ora (e ?i 2' en reali(a(' (e otros muchos/ ?e llama*a !erhar( von !reis/ 3n el caso (e ?i ' !oerin, esta*a utilizan(o esta in)ormaci"n para hacer que acatara las (irectrices econ"micas/ De cualquier mo(o' Paul acor(" una reuni"n con Von !reis 2 le o)reci" un mont"n (e (inero para que le (e1ara echar una o1ea(a a lo que tena so*re ?i / Pero Von !reis se ne,"/ Paul (i1o que tena mie(o/

3ch" una mira(a alre(e(or cuan(o la multitu(' ante la inminencia (e la semi)inal (e los 100 metros' se i*a e citan(o/ Rna vez las vallas retira(as (e la pista' ha*a ahora vaA rios velocistas calentan(o' entre ellos el hom*re que la muche(um*re ha*a veni(o a ver7 +esse -Dens/ Durante un momento to(a la atenci"n (e Marlene se concentr" en el atleta ne,ro/ A INo es so*er*ioJ A(i1oA/ Me re)iero a -Dens/ Pertenece a una cate,ora propia/ A Pero Paul lle," a conse,uir los papeles' Iver(a(J 0sinti"/ A Paul era un hom*re mu2 o*stina(o A(i1o (istra(aA/ 3n ocasiones as po(a ser *asA tante (espia(a(o' Isa*eJ A No lo (u(o/ A 9a2 una secci"n en la !estapo' en la Prinz 0l*recht ?trasse' que se encar,a (e las asociaciones' los clu*es 2 el D0K/ Paul les convenci" para ponerle una Hetiqueta ro1aM a Von !reis' a )in (e po(erlo arrestar inme(iatamente/ Vno s"lo eso' se encar,aron tamA *i5n (e que lo (etuviera la Kuerza 3special (e 0larma 2 lo llevara al cuartel ,eneral (e la !estapo/ A ISu5 es e actamente la Kuerza 3special (e 0larmaJ A 0sesinos/ A?acu(i" la ca*ezaA/ Rno no querra caer en sus manos/ ?us "r(enes eran ame(rentar a Von !reis7 ame(rentarle lo su)iciente como para convencerlo (e que 9imA mler tena m.s po(er que !oerin,' que (e*a temer a la !estapo antes que al primer miA nistro/ Despu5s (e to(o' Ino se ha*a hecho 9immler con el control (e la !estapo' arreA *at.n(oselo a !oerin,J V a(em.s' esta*a el caso (el anterior 1e)e (e la !estapo (e !oA erin,' Diels' a*an(ona(o sin nin,#n miramiento por su anterior patr"n/ Le (i1eron to(as estas cosas a Von !reis/ Le (i1eron que lo mismo le po(ra pasar a 5l' 2 que su #nica poA si*ili(a( era cooperar' (e lo contrario se encontrara )rente al (esa,ra(o (e las ?? (el 8eichs)Lhrer/ V eso equivala con to(a se,uri(a( a un campo (e concentraci"n/ Por suA puesto' Von !reis se convenci"/ ISu5 hom*re en sus manos no lo ha*ra hechoJ Le (io a Paul to(o lo que tena/ Paul tom" posesi"n (e una serie (e (ocumentos que (urante varias noches estu(i" en casa/ V entonces lo mataron/ A V ro*aron los (ocumentos/ A ?/ A I?a*e al,o (e lo que ha*a en esos (ocumentosJ A No con mucho (etalle/ Nunca los vi 2o misma/ ?"lo s5 lo que 5l me cont"/ Di1o que (emostra*an m.s all. (e to(a som*ra (e (u(a que ?i esta*a concha*a(o con el crimen or,aniza(o/ 0l (ispararse la pistola' +esse -Dens se lanz" con una *uena sali(a' 2 en los primeros treinta metros )ue impuls.n(ose sin es)uerzo hasta tomar una clara (elantera/ 3n el asiA ento (e mi la(o' la matrona esta*a en pie (e nuevo/ ?e ha*a equivoca(o' pens5' al (escA ri*ir a -Dens como una ,acela/ 0l o*servar c"mo el ne,ro' alto 2 ,r.cil' acelera*a por la pista' convirtien(o en o*1eto (e mo)a to(as las est#pi(as teoras (e la superiori(a( aria' pens5 que no era na(a m.s que un hom*re' para el cual to(os los (em.s hom*res resultan s"lo una molesta incomo(i(a(/ Forrer como 5l corra era el si,ni)ica(o (e la tiA erra' 2 si al,una vez e ista una raza superior' con se,uri(a( no i*a a e cluir a al,uien como +esse -Dens/ ?u victoria levant" una tremen(a ovaci"n (e la multitu( alemana 2 pens5 queera consola(or que la #nica carrera por la que ,rita*an )uera la que aca*a*an (e ver/ Suiz.' pens5' (espu5s (e to(o 0lemania no quera ir a la ,uerra/ Mir5 hacia la parte (el esta(io reserva(a para 9itler 2 otros altos car,os (el parti(o' para ver si estaA *an all para presenciar lo pro)un(o (e los sentimientos populares mostra(os en *ene)iA cio (el americano ne,ro/ Pero (e los l(eres (el 6ercer 8eich no ha*a ni se4al/

Le (i las ,racias a Marlene por venir 2 sal (el esta(io/ Mientras i*a en ta i hacia el sur' en (irecci"n a los la,os' le (e(iqu5 un pensamiento al po*re !erhar( von !reis/ Deteni(o 2 aterroriza(o por la !estapo' s"lo para que lo (e1aran li*re 2 casi inme(iataA mente lo co,ieran los hom*res (e 8ot Dieter' lo torturaran 2 lo asesinaran/ 3so es lo que 2o llamo tener mala suerte/ Fruzamos el puente Wannsee 2 se,uimos a lo lar,o (e la costa/ Rn cartel ne,ro al )iA nal (e la pla2a (eca7 HNo se a(miten 1u(osM' lo que anim" al ta ista a hacer un comenA tario7 A 3s para ca,arse (e risa' IehJ HNo se a(miten 1u(os/M ?i no ha2 na(ie/ No con un tiA empo as' Ic"mo va a ha*er al,uienJ ?olt" una risita *urlona para su propia (iversi"n/ Krente al restaurante (el Pa*ell"n ?ueco unos cuantos recalcitrantes se,uan acariciA an(o la esperanza (e que el tiempo me1orara/ 3l ta ista empez" a mo)arse (e ellos 2 (el tiempo alem.n mientras (o*la*a por la Ko*lancQ ?trasse 2 lue,o *a1a*a por la Lin(ensA trasse/ Le pe( que se (etuviera en la esquina con la 9u,oAVo,el ?trasse/ 3ra un *arrio tranquilo' *ien cui(a(o 2 )ron(oso' )orma(o por casas (e tama4o me(io o ,ran(e con pulcros c5spe(es )rontales 2 setos *ien recorta(os/ Vi mi coche aparca(o en la acera' pero no ha*a se4al al,una (e =n,e/ Mir5 alre(e(or preocupa(o mientras esA pera*a el cam*io/ Perci*ien(o que al,o i*a mal' sin )i1arme le (i (emasia(a propina al ta ista' que reaccion" pre,unt.n(ome si quera que esperara/ Ne,u5 con la ca*eza 2 luA e,o me apart5 mientras se lanza*a con el motor ru,ien(o calle a*a1o/ Kui hasta mi cocA he' aparca(o a unos treinta metros por (e*a1o (e la (irecci"n (e 9aupthPn(ler/ FomproA *5 la puerta/ No esta*a cerra(a con llave' as que me sent5 (entro 2 esper5un rato' con)iA an(o en que =n,e volvera/ Puse la a,en(a que Marlene ?ahm me ha*a (a(o (entro (e la ,uantera 2 lue,o palp5 (e*a1o (el asiento para co,er la pistola que siempre lleva*a alA l/ Me la met en el *olsillo (e la chaqueta 2 sal (el coche/ La (irecci"n que tena era la (e un e(i)icio (e (os pisos (e color marr"n sucio con un aire (eca(ente 2 ruinoso/ La pintura se (espren(a (e las contraventanas cerra(as' 2 haA *a un letrero (e H?e ven(eM en el 1ar(n/ 3l lu,ar tena aspecto (e no ha*er si(o ocupaA (o en mucho tiempo/ +usto el tipo (e sitio que uno esco,era para escon(erse/ Rn c5sA pe( (esi,ual ro(ea*a la casa' separa(o por un muro *a1o (e la acera' en la cual esta*a aparca(o un 0(ler azul miran(o colina a*a1o/ Pas5 por encima (el muro 2 )ui hacia un la(o' pasan(o con cui(a(o por encima (e un cortac5spe( o i(a(o 2 por (e*a1o (e un .rA *ol/ Ferca (e la esquina trasera (e la casa saqu5 la Walther 2 (eslic5 el se,uro hacia atA r.s para car,ar la rec.mara 2 amartillar el arma/ Do*la(o casi en (os' avanc5 por (e*a1o (el nivel (e la ventana hasta la puerta trasera' que esta*a li,eramente entrea*ierta/ -a el soni(o (e voces amorti,ua(as/ 3mpu15 la puerta con el ca4"n (e la pistola 2 mi mira(a ca2" so*re un rastro (e san,re que ha*a en el suelo (e la cocina/ 3ntr5 silenciosamente' con el est"ma,o ca25n(oseme a los piA es' como una mone(a tira(a a un pozo' preocupa(o por que =n,e hu*iera (eci(i(o echar una o1ea(a por su propia cuenta 2 hu*iera resulta(o heri(a o al,o peor/ 8espir5 hon(o 2 me apret5 el )ro acero (e la pistola contra la me1illa/ 3l escalo)ro me recorri" to(a la cara' me *a1" por la nuca 2 me penetr" hasta el alma/ Me inclin5 ante la puerta (e la coA cina para mirar por el o1o (e la cerra(ura/ 0l otro la(o ha*a un vest*ulo vaco 2 sin alA )om*ra 2 varias puertas cerra(as/ !ir5 la mani1a/ Las voces proce(an (e una sala en la parte (elantera (e la casa 2 eran lo *astante claA ras como para permitirme i(enti)icar las (e 9aupthPn(ler 2 +eschonneQ/ Despu5s (e un par (e minutos son" tam*i5n una voz (e mu1er 2' por un momento' pens5 que era la (e =n,e' hasta que o rer a la mu1er/ 0hora que me senta m.s impaciente por averi,uar qu5 ha*a pasa(o con =n,e que por recuperar los (iamantes ro*a(os a ?i 2 reco,er la

recompensa' (eci(que ha*a lle,a(o el momento (e en)rentarme a aquellos tres/ 9a*a o(o lo su)iciente para sa*er que no espera*an pro*lemas' pero al entrar por la puerta' (ispar5 un tiro por encima (e sus ca*ezas por si se sentan (e humor como para intentar al,o/ A Su5(ense e actamente (on(e est.n A(i1e' pensan(o que era su)iciente a(vertencia' 2 cre2en(o que s"lo un i(iota sacara un arma ahora/ !ert +eschonneQ era e actamente ese i(iota/ 3s (i)cil' en el me1or (e los casos' acertar un *lanco m"vil' especialmente uno que te (evuelve los (isparos/ Mi primera preocupaci"n )ue (etenerlo' 2 no me preocupaA *a (emasia(o c"mo/ 6al como result"' lo (etuve mat.n(olo/ Suiz. no (eseara (arle en la ca*eza' pero no tuve la oportuni(a( (e esco,er/ 9a*ien(o conse,ui(o matar a uno (e los hom*res' ahora tena que preocuparme (el otro' porque para entonces 9aupthPn(ler esta*a encima (e m' )orce1ean(o para hacerse con mi pistola/ Fuan(o camos al suelo' le chill" a la mu1er' que permaneca (e pie' enco,i(a' al la(o (e la chimenea' que co,iA era la pistola/ ?e re)era a la que se le ha*a ca(o (e la mano a +eschonneQ cuan(o le salt5 la tapa (e los sesos' pero (urante un momento la chica no estuvo se,ura (e cu.l (e las pistolas tena que co,er' si la ma o la que esta*a en el suelo/ Vacil" lo su)iciente paA ra que su amante tuviera que repetirlo' 2 en el mismo instante me li*r5 (e su a*razo 2 le ,olpe5 con la Walther en la cara/ Kue un rev5s potente que lleva*a el impulso (e un ,olA pe (e tenis merece(or (e ,anar un parti(o' 2 que lo envi" (espatarra(o e inconsciente contra la pare(/ Me volv para ver c"mo la chica co,a la pistola (e +eschonneQ/ No haA *a tiempo para la ca*allerosi(a(' pero tampoco quera (ispararle/ 0s que avanc5 *riA osamente 2 le atic5 un pu4etazo en la man(*ula/ Fon el arma (e +eschonneQ a salvo en el *olsillo (e mi chaqueta' me inclin5 para ecA harle un vistazo/ No era necesario ser enterra(or para ver que esta*a muerto/ 9a2 )orA mas m.s pulcras (e limpiarle las ore1as a al,uien que con una *ala (e $ mm/ Me met torpemente un ci,arrillo entre los la*ios resecos 2 me sent5 a la mesa a esperar que 9aA upthPn(ler o la chica volvieran en s/ 3 pel el humo a trav5s (e los (ientes apreta(os' ahum.n(ome lospulmones' 2 apenas e halan(o' salvo a peque4as *ocana(as nerviosas/ Me senta como si al,uien estuviera tocan(o la ,uitarra con mis entra4as/ La ha*itaci"n apenas tena mue*les' s"lo un so). (estartala(o' una mesa 2 un par (e sillas/ 3n la mesa' so*re un trozo cua(ra(o (e )ieltro' esta*a el collar (e ?i / 6ir5 el ciA ,arrillo 2 atra1e los (iamantes hacia m/ Nota*a las pie(ras' que tintinea*an al (ar unas contra otras como si )ueran un pu4a(o (e canicas' )ras 2 pesa(as en la mano/ 3ra (i)cil ima,inar a una mu1er llev.n(olas puestasT parecan tan c"mo(as como una cu*ertera completa/ 0l la(o (e la mesa ha*a un maletn/ Lo co, 2 mir5 en su interior/ 3sta*a lleA no (e (inero A("lares 2 li*ras esterlinas como 2o espera*aA 2 (os pasaportes )alsos a nom*re (e 9err 2 Krau 8ol) 6eichmLller' los nom*res que ha*a visto en los *illetes (e avi"n (el piso (e 9aupthPn(ler/ 3ran *uenas )alsi)icaciones' pero no mu2 (i)ciles (e o*tener' siempre que conocieras a al,uien en la o)icina (e pasaportes 2 estuvieras (ispuA esto a pa,ar unos ,astos importantes/ No lo ha*a pensa(o antes' pero ahora me pareca que con to(os los 1u(os que i*an a ver a +eschonneQ para )inanciar su hui(a (e 0lemaA nia' un servicio (e pasaportes )alsos era un ne,ocio complementario l",ico 2 mu2 renA ta*le/ La chica ,imi" 2 se sent"/ 0cun.n(ose la man(*ula 2 sollozan(o *a1ito' )ue a a2u(ar a 9aupthPn(ler cuan(o 5ste se (io la vuelta para ponerse (e la(o/ Lo su1et" por los hom*ros mientras 5l se limpia*a la san,re (e la nariz 2 la *oca/ 0*r el pasaporte (e la mu1er/ No s5 si po(ra (escri*rsela' como ha*a hecho Marlene ?ahm' como una *elleA za' pero sin (u(a era *onita' (e una )orma *ien e(uca(a' e inteli,ente' en a*soluto como la chica ale,re 2 atolon(ra(a que tena en mente cuan(o me (i1o que era crupier/

A ?iento ha*er teni(o que ,olpearla' Krau 6eichmLller A(i1eA' o 9annah' o 3va' o coA mo sea que se llame o la llamen en este momento/ Me mir" )uriosa' con o(io m.s que su)iciente para secar sus o1os' 2 los mos por a4aA (i(ura/ A No es tan listo (espu5s (e to(o A(i1oA/ No entien(o por qu5 estos (os i(iotas pensaA ron que era necesario quitarlo (e en me(io/ A 3n este mismo momento 2o (ira que era al,o evi(ente/ 9aupthPn(ler escupi" en el suelo 2 (i1o7 A IV ahora qu5 va a pasarJ Me enco, (e hom*ros/ A 3so (epen(e/ Suiz. po(amos inventar una historia7 un crimen pasional o al,o as/ 6en,o ami,os en el 0le / Suiz. po(ra conse,uirles un trato' pero primero tienen que a2u(arme/ 9a*a una mu1er conmi,o' alta' pelo casta4o' *uena )i,ura' con una chaqueta ne,ra/ 9a2 al,o (e san,re en el suelo (e la cocina que hace que me preocupe por ella' especialmente porque parece que ha (esapareci(o/ ?upon,o que no sa*r.n na(a (e ella' Iver(a(J 3va solt" una risota(a (e (esprecio/ A V.2ase al in)ierno A(i1o 9aupthPn(ler/ A Por otro la(o A(i1e' (eci(ien(o asustarlos un pocoA' el asesinato preme(ita(o es un crimen sanciona(o con la pena (e muerte/ Fasi con se,uri(a( cuan(o ha2 envuelto un mont"n (e (inero/ Vi (ecapitar a un hom*re una vez' en la c.rcel (el La,o Ploetzen/ !oelpl' el ver(u,o (el 3sta(o' incluso lleva ,uantes *lancos 2 levita para hacer su tarea/ 3s to(o un toque (e (istinci"n' Ino creenJ A De1e caer el arma' si no le importa' 9err !unther/ La voz que vena (e la puerta era paciente' pero con(escen(iente' como si ha*lara con un ni4o travieso/ ?in em*ar,o' hice lo que me (eca/ No era tan tonto conio para en)rentarme con una pistola autom.tica' 2 una *reve mira(a a la cara pareci(a a un ,uante (e *o eo me inA )orm" (e que no vacilara en matarme si me atreva a contarle aunque s"lo )uera un chiste malo/ Fuan(o 5l hu*o entra(o en la ha*itaci"n' otros (os in(ivi(uos le si,uieron' am*os con hierros en la mano/ A Vamos A(i1o el hom*re (e la autom.ticaA/ De pie' vosotros (os/ A3va a2u(" a 9aupA thPn(ler a levantarseA/ V (e cara a la pare(/ Rste( tam*i5n' !unther/ 3l papel (e la pare( era (el tipo *arato/ Rn poco oscuro 2 som*ro para mi ,usto/ Ki15 la mira(a en 5l (urante varios minutos mientras espera*a que me cachearan/ A ?i sa*e qui5n so2' entonces sa*r. que so2 un investi,a(or priva(o/ 0 estos (os se les *usca por asesinato/ No vi la cachiporra (e caucho' m.s *ien o zum*ar el aire cuan(o vena hacia mi caA *eza/ 3n la )racci"n (e se,un(o que pas" antes (e caer al suelo 2 per(er el senti(o me (i1e que empeza*a a estar harto (e que me (e1aran )uera (e com*ate/

1& Rn carillon 2 un *om*o ,i,ante/ IFu.l era aquella melo(aJ I0nita von 6harau es la #nica a la que quieroJ No' no una melo(aT era el tranva n#mero N1 que i*a al ?chonhaA user 0llee Depot/ La campana sona*a 2 el tranva se sacu(a mientras *amos a to(a veA loci(a( por la ?chillerstrasse' la PanQoD 2 la Breite ?trasse/ La campana ,i,ante (e los

+ue,os' ta4en(o en el ,ran campanario para se4alar la apertura 2 la clausura (e los misA mos/ La pistola (e 9err +uez (e ?ali(a Miller' 2 la muche(um*re voci)eran(o cuan(o +oe Louis se lanza*a contra m 2 lue,o me (erri*a*a por se,un(a vez en aquel asalto/ Rn monoplano +unQers cuatrimotor ru,ien(o a trav5s (e los cielos nocturnos hacia Fro2(on' llev.n(ose mi revuelto cere*ro con 5l/ Me o (ecir7 A Pue(en (e1arme al lle,ar al La,o Ploetzen/ Mi ca*eza vi*ra*a como si )uera un ("*erman en celo/ 6rat5 (e levantarla (el suelo (el coche 2 me encontr5 con que tena las manos esposa(as a la espal(aT pero el s#*ito 2 violento (olor me volvi" in(i)erente a to(o salvo a no volver a mover la ca*ezaO O cien mil *otas militares marchan(o al paso (e la oca Rnter (en Lin(en arri*a' con un hom*re en)ocan(o un micr")ono so*re ellas (es(e arri*a para reco,er el so*reco,eA (or soni(o (e un e15rcito que hace cru1ir el suelo con sus pasos' como un enorme ca*alA lo/ Rna alarma (e ataque a5reo/ Rna cortina (e )ue,o so*re las trincheras enemi,as para cu*rir el avance/ +usto cuan(o super.*amos la cima' una ,or(a nos e plot" 1usto encima (e la ca*eza 2 nos lanz" por los aires/ 0,azapa(o en un cr.ter (e *om*a lleno (e sapos incinera(os' con la ca*eza (entro (e un enorme piano 2 los o(os zum*.n(ome cuan(o los macillos percutan las cuer(as' esper5 a que aca*ara el rui(o (e la *atallaO 0tonta(o' not5 c"mo me saca*an (el coche' 2 lue,o me(io me lleva*an' me(io me arrastra*an al interior (e un e(i)icio/ Me quitaron las esposas' me sentaron en una silla 2 me su1etaron all para que no me ca2era/ Rn hom*reque ola a .ci(o )5nico 2 vesta uniA )orme me re,istr" los *olsillos/ Fuan(o los volvi" (el rev5s' not5 que el cuello (e la chaqueta se me pe,a*a a la nuca' 2 cuan(o me llev5 la mano all (escu*r que era san,re (el sitio (on(e me ha*an pe,a(o con la cachiporra/ Despu5s' al,uien ech" una o1ea(a a mi ca*eza 2 (i1o que esta*a en con(iciones (e respon(er a al,unas pre,untas' aunque i,ual po(a ha*er (icho que esta*a listo para (ar el ,olpe )inal para el #ltimo ho2o/ Me (ieron ca)5 2 un ci,arrillo/ A I?a*e ("n(e est.J 6uve que impe(irme sacu(ir la ca*eza antes (e murmurar que no lo sa*a/ A 3st. en la KXni,s We, Kripo ?telle' en el !runeDal(/ 6om5 un sor*o (e ca)5 2 asent lentamente/ A ?o2 el KriminalinspeQtor 9in,sen A(i1o el hom*reA/ V 5ste es el Wachmeister Wentz/ A?e4al" con la ca*eza al hom*re (e uni)orme que esta*a (e pie a su la(o' el que ola a .ci(o )5nicoA/ Suiz. po(ra contarnos qu5 suce(i"/ A ?i sus hom*res no me hu*ieran ,olpea(o tan )uerte' po(ra resultarme m.s ).cil reA cor(arlo Ame o ,raznar/ 3l =nspeQtor mir" al sar,ento' quien se enco,i" (e hom*ros para mostrar su i,noranA cia/ A Nosotros no le ,olpeamos A(i1o/ A IF"mo ha (ichoJ A Sue nosotros no le ,olpeamos/ Fon cui(a(o me toqu5 la parte posterior (e la ca*eza 2 lue,o o*serv5 la san,re seca en la punta (e los (e(os/ A ?upon,o que esto me lo hice al cepillarme el pelo' Iver(a(J A 3so nos lo tiene que (ecir uste( A(i1o el =nspeQtor/ Me o suspirar/ A ISu5 est. pasan(o aquJ No entien(o na(a/ 9a visto uste( mi i(enti)icaci"n' InoJ A ? A(i1o el =nspeQtorA/ Mire' Ipor qu5 no empieza por el principioJ D5 por supuesto que nosotros no sa*emos a*solutamente na(a/ Me resist a la tentaci"n (emasia(o o*via' 2 empec5 a e plicarme lo me1or que pu(e/

A 3sto2 tra*a1an(o en un caso A(i1eA/ 0 9aupthPn(ler 2 la chica se les *usca por asesiA natoO A 0 ver' espere' espere un minuto A(i1oA/ ISui5n es 9aupthPn(lerJ ?ent c"mo )runca el ce4o' hacien(o un ,ran es)uerzo por concentrarme/ A No' ahora lo recuer(o/ 0hora se hacen llamar 6eichmLller/ 9aupthPn(ler 2 3va teA nan (os pasaportes nuevos' que +eschonneQ les ha*a conse,ui(o/ 3l =nspeQtor se puso alerta al or aquello/ A Por )in estamos lle,an(o a al,o/ !ert +eschonneQ/ 3l cuerpo que encontramos' IverA (a(J ?e volvi" hacia su sar,ento' quien sac" mi Walther PPK (e una *olsa (e papel' su1eta a un trozo (e cor(el/ A I3s 5sta su pistola' 9err !untherJ Apre,unt" el sar,ento/ A ?' s A(i1e cansa(oA/ 3st. *ien' lo mat5 2o/ Kue en (e)ensa propia/ =*a a (ispararme/ ]l esta*a all para hacer un trato con 9aupthPn(ler' o 6eichmLller' como ahora se hace llamar/ De nuevo vi c"mo el =nspeQtor 2 su sar,ento intercam*ia*an aquella mira(a/ 3mpeA za*a a preocuparme/ A 9.*lenos (e ese 9err 6eichmLller A(i1o el sar,ento/ A 9aupthPn(ler A(i1e' corri,i5n(olo )uriosoA/ Lo han co,i(o' InoJ A3l =nspeQtor )runA ci" los la*ios 2 ne," con la ca*ezaA/ IV a la chica' 3vaJ ?e cruz" (e *razos 2 me mir" cara a cara/ A Mire' !unther/ No intente ven(ernos un *urro muerto/ Rn vecino in)orm" (e que ha*a o(o un (isparo/ Le encontramos a uste( inconsciente' un ca(.ver 2 (os pistolas' las (os (ispara(as' 2 un mont"n (e (ivisas/ No ha*a nin,#n 6eichmLller ni 9aupthPn(A ler' ni nin,una 3va/ A I6ampoco los (iamantesJ Ne," con la ca*eza/ 3l =nspeQtor' un hom*re ,or(o' ,rasiento' (e aspecto cansa(o' con (ientes mancha(os (e ta*aco' se sent" (elante (e m 2 me o)reci" otro ci,arrillo/ Fo,i" uno para 5l 2 los encen(i" los (os en silencio/ Fuan(o volvi" a ha*lar' su voz sona*a casi amistosa/ A 0ntes era polica' Iver(a(J A0sent' (olorosamenteA/ Me pareci" reconocer el nomA *re/ 0(em.s era *astante*ueno' se,#n recuer(o/ A !racias A(i1e/ A 0s que no ten,o que e plicarle' a uste( precisamente' el aspecto que esto tiene (esA (e mi la(o (e la *arrera/ A Malo' IehJ A Peor que malo/ A3l =nspeQtor hizo ,irar el ci,arrillo entre los la*ios un momento e hizo un ,esto (e (olor cuan(o el humo se le meti" en los o1osA/ ISuiere que llame a un a*o,a(oJ A No' ,racias/ Pero si est. (ispuesto a hacer un )avor a un e poli' ha2 una cosa que po(ra hacer/ 6en,o una a2u(ante' =n,e Lorenz/ Suiz. po(ra tele)onearla 2 (ecirle ("nA (e esto2 (eteni(o/ Me (io un l.piz 2 un papel 2 le anot5 tres n#meros (e tel5)ono/ 3l =nspeQtor pareca un tipo (ecente 2 me ha*ra ,usta(o (ecirle que =n,e ha*a (esapareci(o (espu5s (e (eA 1ar mi coche en Wannsee/ Pero eso equival(ra a que lo re,istraran 2 encontraran la a,en(a (e Marlene ?ahm' lo cual la incriminara sin lu,ar a (u(as/ Suiz. =n,e se ha*a puesto en)erma 2 ha*a co,i(o un ta i para ir a al,#n sitio' sa*ien(o que 2o ira a recoA ,er el coche/ Suiz./ A ISu5 ha2 (e al,unos ami,os en la )uerzaJ 0l,uien en el 0le ' tal vez/

A Bruno ?tahlecQer A(i1eA/ ]l pue(e (ar )e (e que so2 ama*le con los ni4os 2 los perA ros e travia(os' pero casi na(a m.s/ A L.stima/ 8e)le ion5 un momento/ Fasi lo #nico que po(a hacer era llamar a los (os matones (e la !estapo que ha*an re,istra(o mi (espacho 2 re,alarles lo que ha*a averi,ua(o/ Po(a apostar a que no estaran mu2 contentos conmi,o' 2 supuse que al llamarlos tena las mismas pro*a*ili(a(es (e ,anarme un via1e con ,astos pa,a(os a un campo (e conA centraci"n que si (e1a*a que el =nspeQtor me acusara (e la muerte (e !ert +eschonneQ/ No so2 a)iciona(o al 1ue,o' pero 5sas eran las #nicas cartas que tena/ 3l KriminalQommissar +ost )uma*a pensativo su pipa/ A 3s una teora interesante A(i1o/ Dietz (e1" (e 1u,ar con su *i,ote (urante el tiempo su)iciente como para soltarun ,ru4i(o (espectivo/ +ost mir" a su =nspeQtor un momento 2 lue,o' (e nuevo' a mA/ Pero' como pue(e ver' mi compa4ero piensa que es un tanto impro*a*le/ A - al,o mucho peor' *ocazas Amurmur" Dietz/ Des(e que ha*a aterroriza(o a mi secretaria 2 roto en pe(azos mi #ltima *uena *otelA la' pareca ha*erse vuelto to(ava m.s )eo/ +ost era un hom*re alto' (e aspecto asc5tico' con una cara que siempre tena una e pA resi"n so*resalta(a' como la (e un ciervo' 2 un cuello lar,uirucho que le so*resala (e la camisa como el (e una tortu,a (e un caparaz"n alquila(o/ ?e permiti" una sonrisa que era como el )ilo (e una nava1a/ 3sta*a a punto (e poner )irmemente en su sitio a su suA *or(ina(o/ A Pero tam*i5n es ver(a( que la teora no es su punto )uerte A(i1oA/ 3s un hom*re (e acci"n' Ino es as' DietzJ Dietz lo mir" col5rico' 2 la sonrisa (el Kommissar se ensanch" un milmetro/ Lue,o se quit" las ,a)as 2 empez" a limpiarlas con tal (e(icaci"n' que serva para recor(ar a to(os los que esta*an en la sala (e interro,atorios que consi(era*a su propia intelectuA ali(a( como al,o superior a una vitali(a( meramente )sica/ Volvien(o a ponerse las ,aA )as' se sac" la pipa (e la *oca 2 solt" un *ostezo que *or(ea*a lo amanera(o/ A 3so no quiere (ecir que los hom*res (e acci"n no ten,an su sitio en la ?ipo/ Pero a )in (e cuentas' son los hom*res (e i(eas quienes (e*en tomar las (ecisiones/ IPor qu5 supone que la !ermania no tuvo a *ien in)ormarnos (e la e istencia (e ese collarJ La )orma en que lle," impercepti*lemente hasta su pre,unta me co,i" casi por sorpA resa/ A Suiz. na(ie se lo pre,unt" A(i1e e pectante/ ?e pro(u1o un lar,o silencio/ A Pero el )ue,o lo (estru2" to(o A(i1o Dietz' un tanto inquietoA/ Normalmente' la comA pa4a (e se,uros nos ha*ra in)orma(o/ A IPor qu5 ten(ra que hacerloJ A(i1eA/ No ha*a ha*i(o nin,una reclamaci"n/ Pero s"A lo para que to(o estuvieraen or(en' me contrataron a m' por si acaso la ha*a/ A INos est. (icien(o que sa*an que ha*a un collar valioso en aquella ca1a )uerte 2 que' sin em*ar,o' esta*an (ispuestos a no pa,ar la in(emnizaci"nT que esta*an (ispuesA tos a retener unas prue*as valiosasJ A(i1o +ost/ A IPero a uste(es se les ocurri" pre,untarlesJ Arepet (e nuevoA/ Vamos' se4ores' estaA mos ha*lan(o (e hom*res (e ne,ocios' no (el ?ocorro =nvernal/ IPor qu5 ha*ran (e teA ner tanta prisa en li*rarse (e su (inero como para presionar a al,uien para que presentaA ra una reclamaci"n 2 les sacara (e las manos varios cientos (e miles (e 8eichsmarQsJ IV a qui5n (e*eran pa,arJ A 0l )amiliar m.s cercano' claro A(i1o +ost/

A I?in sa*er qui5n tena (erecho' 2 a qu5J No es pro*a*le A(i1eA/ Despu5s (e to(o' haA *a otras cosas (e valor en aquella ca1a que no tenan na(a que ver con la )amilia ?i ' Ino es asJ A+ost pareca perple1oA/ No' Kommissar' creo que sus hom*res esta*an (eA masia(o ocupa(os preocup.n(ose por los papeles (e 9err Von !reis como para molesA tarse en averi,uar qu5 otras cosas po(a ha*er ha*i(o en la ca1a )uerte (e 9err P)arr/ 0 Dietz no le ,ust" aquello/ A No te ha,as el listo con nosotros' *ocazas A(i1oA/ No est.s en posici"n (e acusarnos (e incompetencia/ 6enemos *astante para llevarte a pata(as hasta el campo m.s cercaA no/ +ost me se4al" con la *oquilla (e la pipa/ A Por lo menos en esto tiene raz"n' !unther A(i1oA/ Por muchas que )ueran nuestras (e)iciencias' uste( es quien tiene el cuello en el ta1o/ Dio una chupa(a a la pipa' pero esta*a vaca/ 3mpez" a llenarla (e nuevo/ A Fompro*aremos su historia A(i1o' 2 or(en" a Dietz que tele)oneara al mostra(or (e Lu)thansa en 6empelho) para ver si ha*a una reserva para el vuelo (e la noche a Lon(A res a nom*re (e 6eichmLller/ Fuan(o Dietz le respon(i" que s' +ost encen(i" la pipa' 2 entre chupa(a 2 chupa(a (i1o7 A Bueno' entonces' !unther' es li*re (e irse/ Dietz esta*a )uera (e s' aunque eso solo era (e esperar' pero incluso el =nspeQtor (e la comisara (e !runeDal( pareca *astante intri,a(o por la (ecisi"n (el Kommissar/ Por mi parte' me que(5 tan estupe)acto como cualquiera (e ellos ante este inespera(o ,iro (e los acontecimientos/ Me puse en pie' vacilante' esperan(o que +ost le hiciera una se4al a Dietz para que volviera a tum*arme (e un ,olpe/ Pero se limit" a que(arse all' senta(o' )uman(o su pipa 2 sin hacerme nin,#n caso/ Fruc5 la sala hasta la puerta 2 ,ir5 la mani1a/ Fuan(o sala vi que Dietz tena que mirar para otro la(o' por mie(o a per(er el control 2 caer en (es,racia ante su superior/ De los pocos placeres que me que(a*an aquella noche' el panorama (e la ira (e Dietz era al,o (ulce (e ver(a(/ 0l salir (e la comisara' el sar,ento (e la entra(a me (i1o que no ha*a ha*i(o respuA esta al,una en nin,uno (e los tel5)onos que le ha*a (a(o/ Kuera' en la calle' mi alivio al verme li*re (io paso r.pi(amente a mi ansie(a( por =nA ,e/ 3sta*a cansa(o 2 pensa*a que pro*a*lemente necesitara que me (ieran unos cuantos puntos en la ca*eza' pero cuan(o par5 un ta i me encontr5 pi(i5n(ole al ta ista que me llevara (on(e =n,e ha*a aparca(o el coche en Wannsee/ No ha*a na(a en el coche que me (iera pista al,una (e ("n(e po(a estar =n,e' 2 el coche (e polica aparca(o (elante (e la casa (e la pla2a (e 9aupthPn(ler elimina*a cuA alquier esperanza que pu(iera ha*er teni(o (e re,istrar el lu,ar para *uscar huellas (e ella' siempre suponien(o que hu*iera lle,a(o a entrar/ Lo #nico que po(a hacer era (ar una vuelta por Wannsee en el coche por si acaso la vea/ Mi piso pareca especialmente vaco' incluso con la ra(io en marcha 2 to(as las luces encen(i(as/ Llam5 al piso (e =n,e en Fharlotten*ur,' pero na(ie contest"/ Llam5 a la o)icina' incluso tele)one5 a MLller' (el Mor,enpost' pero sa*a tan poco (e =n,e' (e qui5nes eran susami,os' (e si tena )amilia 2 ("n(e viva' como 2o mismo/ Me serv un enorme co4ac 2 lo tra,u5 (e un ,olpe' con)ian(o en anestesiarme contra una nueva clase (e malestar que esta*a sintien(oT al,o a)erra(o a lo m.s hon(o (e mis entra4as7 la an,ustia/ Falent5 a,ua para (arme un *a4o/ Para cuan(o estuvo lista' 2a me ha*a toma(o otra (osis ,ran(e (e co4ac 2 me esta*a preparan(o para la tercera/ La *a4era esta*a lo *asA tante caliente como para hacer su(ar a una i,uana' pero an,ustia(o por =n,e 2 por lo que pu(iera ha*erle suce(i(o' ni siquiera lo not5/

La preocupaci"n ce(i" el paso al (esconcierto cuan(o trat5 (e compren(er por qu5 raz"n +ost me ha*a (e1a(o ir en virtu( (e un interro,atorio que apenas ha*a (ura(o una hora/ Na(ie hu*iera po(i(o convencerme (e que 5l ha*a cre(o to(o lo que le ha*a conta(o' pese a preten(er tener al,o (e crimin"lo,o/ Fonoca su )ama' 2 no era la (e un ?herlocQ 9olmes (e nuestro tiempo/ Por lo que sa*a (e 5l' +ost tena la ima,inaci"n (e un ca*allo (e tiro castra(o/ ?oltarme *as.n(ose en una compro*aci"n tan super)icial coA mo la llama(a al mostra(or (e Lu)thansa en 6empelho) i*a contra to(o aquello en lo que 5l crea/ Me sequ5 2 me )ui a la cama/ Durante un rato permanec (espierto' re*uscan(o en toA (os los ca1ones mal enca1a(os (el (estartala(o mue*le que era mi ca*eza' esperan(o enA contrar al,o que me aclarara un poco las cosas/ No lo encontr5' 2 no pensa*a que )uera a encontrarlo/ Pero si =n,e hu*iera esta(o echa(a a mi la(o' quiz. le ha*ra (icho que sospecha*a que me ha*an (e1a(o li*re porque +ost tena unos superiores que queran los papeles (e Von !reis a to(a costa' incluso si eso si,ni)ica*a utilizar al sospechoso (e un (o*le asesinato para conse,uirlos/ V tam*i5n le ha*ra (icho que esta*a enamora(o (e ella/

1> Me (espert5 sinti5n(ome m.s vaco que una canoa in(ia 2 (ecepciona(o por no tener una resaca que me ocupara el (a/ A ISu5 te parece esoJ Amurmur5 para m' (e pie al la(o (e la cama 2 estru1.n(ome el cr.neo en *usca (e un (olor (e ca*ezaA/ 6ra,o cal(o como un a,u1ero en el suelo 2 ni siquiera consi,o una resaca (ecente/ 3n la cocina me prepar5 un ca)5 que po(a comerse con tene(or 2 cuchillo' 2 lue,o me lav5/ No hice un *uen tra*a1o al a)eitarme 2 al echarme colonia en la cara' casi me (esma2o/ ?e,ua sin contestar na(ie en el piso (e =n,e/ Mal(ici5n(ome a m 2 a mi supuesta esA peciali(a( para encontrar a personas (esapareci(as' llam5 a Bruno al 0le 2 le pe( que averi,uara si la !estapo la ha*a arresta(o/ Pareca la e plicaci"n m.s l",ica/ Fuan(o )alta una ove1a (el re*a4o' no vale la pena ir a la caza (el ti,re si en tu misma monta4a vive una 1aura (e lo*os/ Bruno me prometi" hacer averi,uaciones' pero 2o sa*a que po(a llevarle semanas (escu*rir al,o/ 0 pesar (e eso' me que(5 (an(o vueltas por el piso (urante el resto (e la ma4ana esperan(o a que Bruno' o la misma =n,e' llamara/ !ast5 mucho tiempo miran(o )i1amente al techo 2 a las pare(esT incluso lle,u5 a pensar (e nuevo en el caso P)arr/ 0 la hora (el almuerzo esta*a (e humor para empezar a hacer m.s pre,untas/ No haca )alta que me ca2era encima una pare( (e la(rillos para (arme cuenta (e que ha*a un hom*re que po(ra proporcionarme muchas (e las respuestas/ 3n esta ocasi"n' la enorme ver1a (e hierro )or1a(o (e la propie(a( (e ?i esta*a cerA ra(a con llave/ 9a*a un trozo (e ca(ena enrolla(a entre las *arras centrales 2 cerra(a con un can(a(o' 2 el peque4o letrero (e HProhi*i(o el pasoM ha*a si(o sustitui(o por otro que pona7 HProhi*i(o el paso/ Propie(a( priva(aM/ 3ra como si ?i se hu*iera puA esto m.s nervioso (e repente por su propia se,uri(a(/ 0parqu5 cerca (el muro 2' meti5n(ome la pistola que ,uar(a*a en la mesilla (e nocA he en el *olsillo' sal (el coche 2 me su* al techo/ 3ra ).cil lle,ar a la parte superior (el muro 2 me alc5 hasta sentarme encima/ Rn olmo me )acilit" la *a1a(a hasta el suelo/

No recuer(o que me lle,ara nin,#n ,ru4i(o 2 apenas perci* el soni(o (e las patas (e los perros cuan(o ,alopa*an a trav5s (e las ho1as ca(as/ 3n el #ltimo se,un(o o un )uA erte 1a(eo que hizo que el pelo (e la nuca se mepusiera (e punta/ 3l perro 2a me salta*a al cuello cuan(o (ispar5/ 3l tiro son" peque4o entre los .r*oles' casi (emasia(o pequA e4o para matar a al,o tan )iero como un ("*erman/ 3n el mismo momento en que caa muerto a mis pies' el viento se llev" el rui(o' en (irecci"n opuesta a la casa/ ?olt5 la resA piraci"n que ha*a esta(o a,uantan(o inconscientemente mientras (ispara*a' 2 con el coraz"n *ati5n(ome en el pecho como un tene(or en un cuenco (e claras (e huevo me volv instintivamente' recor(an(o que ha*a no uno' sino (os perros/ Durante un par (e se,un(os' el rumor (e las ho1as (e los .r*oles ocult" el sor(o ,ru4i(o (el se,un(o aniA mal/ 3l perro se acerca*a vacilante' aparecien(o en los claros (e entre los .r*oles 2 manteni5n(ose a (istancia/ 8etroce( cuan(o )ue apro im.n(ose lentamente a su herA mano muerto' 2 cuan(o meti" el morro para oler la heri(a a*ierta levant5 la pistola por se,un(a vez/ Dentro (e una s#*ita r.)a,a (e viento' (ispar5/ 3l perro ,imi" cuan(o la *ala lo levant" por el aire/ Durante unos momentos si,ui" respiran(o' lue,o permaneci" inm"vil/ !uar(.n(ome el arma en el *olsillo' me met entre los .r*oles 2 *a15 por la lar,a penA (iente que lleva*a hasta la casa/ 3n al,#n sitio se o2" la llama(a (el pavo real' 2 esta*a casi (eci(i(o a matarlo tam*i5n si tena la (es,racia (e tropezarse conmi,o/ Matar era al,o que no po(a quitarme (e la ca*eza/ 3s *astante corriente en un homici(io que el asesino se caliente para el acontecimiento principal liqui(an(o' (e paso' a unas cuantas vctimas inocentes' por e1emplo las mascotas (e la )amilia/ 3l tra*a1o (e (etective consiste en )ormar ca(enas' )a*ricar esla*ones7 con Paul P)arr' Von !reis' BocQ' Mutschmann' 8ot Dieter 9el))erich 2 9ermann ?i tena un trozo lo *astante )uerte para soportar mi peso/ 3l (e Paul P)arr' 3va' 9aupthPn(ler 2 +eschonneQ era al,o m.s corto 2 totalmente (i)erente/ No es que tuviera intenci"n (e matar a ?i / ?implemente' si no o*tena unas cuantas respuestas claras' era una posi*ili(a( que no ha*a (escarta(o/ 0s que )ue con una cierA ta incomo(i(a( como' con esas i(eas (.n(ome vueltas en la ca*eza' me tropec5 con el propio millonario' que esta*a (e pie (e*a1o (e un enorme a*eto' )uman(o un puro 2 taA rarean(o *a1ito/ A 0h' es uste( A(i1o sin inmutarse al verme aparecer en su propie(a( con una pistola en la manoA/ Frea que era 1ar(inero/ ?upon,o que querr. (inero/ Por un instante no supe qu5 contestarle/ Lue,o (i1e7 A 9e mata(o a los perros/ AV me met la pistola en el *olsillo/ A I0h' sJ 3s ver(a(' me pareci" or un par (e (isparos/ ?i senta temor o irritaci"n ante esa in)ormaci"n' no lo (emostra*a/ A ?er. me1or que ven,a a la casa A(i1o' 2 empez" a an(ar lentamente hacia all' conA mi,o si,ui5n(ole a corta (istancia/ Fuan(o estuvimos a la vista (e la casa' vi el BMW (e =lse 8u(el aparca(o )uera 2 me pre,unt5 si la vera/ Pero )ue la presencia en el c5spe( (e una ,ran marquesina lo que me hizo romper el silencio que ha*a entre los (os/ A IPreparan(o una )iestaJ A I3hJ' s' una )iesta/ 3s el cumplea4os (e mi esposa/ ?"lo unos cuantos ami,os' 2a sa*e/ A I6an pronto (espu5s (el )uneralJ Not5 que mi tono era amar,o 2 vi que ?i tam*i5n se ha*a (a(o cuenta/ Mientras anA (.*amos mir" primero al cielo 2 lue,o al suelo en *usca (e una e plicaci"n/ A Bueno' 2o noO Aempez"/ V lue,oA7 Rno no pue(e' no pue(e llorar sus p5r(i(as inA (e)ini(amente/ La vi(a tiene que continuar/

8ecuperan(o al,o (e su compostura a4a(i"7 A Pens5 que sera in1usto para mi mu1er cancelar sus planes/ V a(em.s' claro est.' los (os tenemos una posici"n en la socie(a(/ A V eso es al,o que no (e*emos olvi(ar' Iver(a(J A(i1e/ Mientras su*amos hacia la puerta principal' no (i1o na(a' 2 me pre,unt5 si i*a a llaA mar pi(ien(o a2u(a/ La a*ri"' empu1.n(ola' 2 entramos en el vest*ulo/ A INo est. el ma2or(omo ho2J Ao*serv5/ A 3s su (a li*re A(i1o ?i ' no atrevi5n(ose apenas a mirarme a los o1osA/ Pero ha2 una (oncella si quiere tomar al,o/ De*e (e tener *astante calor (espu5s (e to(a esa a,itaciA "n/ A IDe cu.l (e ellasJ !racias a uste( he teni(o varias Ha,itacionesM/ ?onri" sin ,anas/ A Suiero (ecir con los perros/ A 0h' s' los perros/ ?' esto2 *astante acalora(o/ 3ran unos perros ,ran(es/ Pero 2o so2 *ueno (isparan(o' aunque me est5 mal el (ecirlo/ 3ntramos en la *i*lioteca/ A 0 m tam*i5n me ,usta (isparar/ Pero s"lo como (eporte/ No creo que ha2a mata(o nunca na(a ma2or que un )ais.n/ A 02er 2o mat5 a un hom*re A(i1eA/ 3s el se,un(o en (os semanas/ Des(e que empec5 a tra*a1ar para uste(' 9err ?i ' eso se est. convirtien(o en una costum*re' Isa*eJ ?e que(" (e pie' (esma4a(o' (elante (e m' con las manos (etr.s (e la nuca/ ?e aclaA r" la ,ar,anta 2 tir" la colilla (el puro en la chimenea vaca/ Fuan(o )inalmente ha*l"' sona*a inc"mo(o' como si estuviera a punto (e (espe(ir a un vie1o 2 )iel sirviente al que ha*a pilla(o ro*an(o/ A I?a*eJ' me ale,ro (e que ha2a veni(o A(i1oA/ Da la casuali(a( (e que i*a a ha*lar a ?chemm' mi a*o,a(o' esta tar(e para (arle "r(enes (e que le pa,ara/ Pero 2a que est. aqu' pue(o e ten(erle un cheque/ V mientras lo (eca se (iri,i" al escritorio con tanta celeri(a( que pens5 que quiz. tuA viera un arma en el ca1"n/ A Lo pre)erira en e)ectivo' si no le importa/ Me mir" a la cara' 2 lue,o a la mano que se,ua sostenien(o la culata (e la pistola que lleva*a (entro (el *olsillo (e la chaqueta/ A ?' claro' por supuesto/ 3l ca1"n permaneci" cerra(o/ ?e sent" en la silla 2 retir" una esquina (e la al)om*ra para (esvelar una peque4a ca1a )uerte empotra(a en el suelo/ A Va2a ca1ita c"mo(a/ Nin,una precauci"n es poca en estos (as A(i1e (is)rutan(o (e mi )alta (e tactoA/ Ni siquiera se pue(e con)iar en los *ancos' Iver(a(J A3ch5 una o1ea(a inocente por encima (el escritorioA/ 0 prue*a (e )ue,o' IehJ Los o1os (e ?i se entrecerraron/ A Me per(onar.' pero me parece que he per(i(o mi senti(o (el humor/ A0*ri" la ca1a' 2 sac" varios paquetes (e *illetes (e *ancoA/ Freo que (i1imos un cinco por ciento/ IFon cuarenta mil marcos se cancelara nuestra (eu(aJ A Po(ra pro*ar A(i1e cuan(o 5l puso ocho (e los paquetes so*re el escritorio/ Lue,o cerr" la ca1a' volvi" a colocar la al)om*ra en su sitio 2 empu1" el (inero hacia m/ A Me temo que est. to(o en *illetes (e cien/ Fo, uno (e los paquetes 2 romp la envoltura/ A Mientras lleven el retrato (e 9err Lie*i,O A(i1e/ Fon una )ra sonrisa' ?i se puso en pie/ A No creo que sea necesario que volvamos a vernos' 9err !unther/ A INo se olvi(a (e al,oJ

3mpez" a impacientarse/ A No lo creo A(i1o con irritaci"n/ A -h' pero esto2 se,uro (e que s/ AMe puse un ci,arrillo en la *oca 2 encen( un )"sA )oro/ =nclinan(o la ca*eza hacia la llama (i un par (e cala(as r.pi(as 2 lue,o (e15 caer la cerilla en el ceniceroA/ 3l collar/ A?i permaneci" ensilencioA/ Pero' claro' 2a se lo han (evuelto' Iver(a(J A(i1eA/ - al menos sa*e ("n(e est. 2 qui5n lo tiene/ 3nco,i" la nariz con (esa,ra(o' como si (etectara un mal olor/ A No ir. a ponerse pesa(o so*re este asunto' Iver(a(' 9err !untherJ Fon)o en que no lo ha,a/ A IV qu5 ha2 (e los papelesJ La prue*a (e sus relaciones con el crimen or,aniza(o que Von !reis le (io a su 2erno/ I- se ima,ina que 8ot Dieter 2 sus socios van a conA vencer a los 6eichmLller para que les (i,an ("n(e est.nJ I3s esoJ A Nunca he o(o ha*lar (e 8ot Dieter niO A Flaro que ha o(o ha*lar (e 5l' ?i / 3s un criminal' i,ual que uste(/ Durante las huA el,as (el acero' 5l )ue el ,.n,ster a quien pa," para intimi(ar a los tra*a1a(ores/ ?i se ech" a rer 2 encen(i" su puro/ A Rn ,.n,ster A(i1oA/ 8ealmente' 9err !unther' se est. (e1an(o llevar por la ima,inaA ci"n/ 0hora' si no le importa' se le ha pa,a(o ,enerosamente' as que si por )avor se marcha le que(ar5 mu2 a,ra(eci(o/ ?o2 un hom*re mu2 ocupa(o 2 ten,o muchas cosas que hacer/ A ?upon,o que to(o es m.s (i)cil sin la a2u(a (e un secretario/ IV si le (i1era que el hom*re que se hace llamar 6eichmLller' ese al que los matones (e 8ot est.n sac.n(ole la mier(a a palos ahora mismo' es en reali(a( su secretario particular' 91almar 9aupthPA n(lerJ A 3so es ri(culo A(i1oA/ 91almar est. visitan(o a unos ami,os en KranQ)urt/ Me enco, (e hom*ros/ A 3s *astante ).cil pe(irle a los chicos (e 8ot que le pre,unten a 6eichmLller c"mo se llama/ Pue(e que 2a se lo ha2a (icho' pero claro' como 6eichmLller es el nom*re que aparece en su nuevo pasaporte' se les pue(e per(onar que no le crean/ Lo compr" al mismo hom*re a quien pensa*a ven(er los (iamantes/ Rno para 5l 2 otro para la chica/ ?i (i1o (espectivo7 A IV esa chica tam*i5n tiene un nom*re realJ A Pues s/ ?u nom*re es 9annah 8oe(l' aunque su 2erno pre)era llamarla 3va/ 3ran amantes' por lo menos lo )ueron hasta que ella lo mat"/ A 3so es mentira/ Paul nunca tuvo una amante/ 0(ora*a a mi !rete/ A Vamos 2a' ?i / ISu5 les hizo uste( para que 5l quisiera volverle la espal(a a ella' para que le o(iara tanto a uste( que quisiera meterlo entre re1asJ A Le repito que esta*an pro)un(amente enamora(os/ A 0(mito que es posi*le que se reconciliaran poco antes (e que los mataran' al (esA cu*rir que su hi1a esta*a em*araza(a/ A?i se ech" a rerA/ V por eso la amante (e Paul (eci(i" ven,arse/ A 0hora s que es ri(culo (e ver(a( A(i1oA/ ?e llama a s mismo (etective 2 ni siquiera sa*e que mi hi1a era )sicamente incapaz (e tener hi1os/ Me toqu5 la man(*ula/ A I3st. se,uro (e esoJ A Por to(os los santos' hom*re' Icree que es al,o que po(ra ha*er olvi(a(oJ Flaro que esto2 se,uro/ Di la vuelta al escritorio (e ?i 2 mir5 las )oto,ra)as coloca(as all/ Fo, una (e ellas 2 mir5' som*ro' a la mu1er (e la )oto/ La reconoc inme(iatamente/ 3ra la mu1er (e la casa (e la pla2a en WannseeT la mu1er a la que ha*a tum*a(o (e un pu4etazo' la mu1er

que 2o pensa*a que era 3va 2 que ahora se haca llamar Krau 6eichmLllerT la mu1er que' con to(a pro*a*ili(a(' ha*a mata(o a su mari(o 2 a la amante (e 5ste7 era la #nica hi1a (e ?i ' !rete/ Fomo (etective' uno tiene que sa*er que cometer. erroresT pero es mu2 humillante verse )rente a )rente con las prue*as (e la propia estupi(ezT 2 es a#n m.s morti)icante cuan(o (escu*res que has teni(o la evi(encia (elante (e la cara to(o el tiA empo/ A 9err ?i ' s5 que va a sonar a locura' pero creo que' por lo menos hasta a2er por la tar(e' su hi1a esta*a viva 2 prepar.n(ose para volar a Lon(res con su secretario particuA lar/ La cara (e ?i se ensom*reci" 2 por un momento pens5 que i*a a atacarme/ A IDe qu5 (ia*los est. ha*lan(o' est#pi(o (e mier(aJ Aru,i"A/ ISu5 quiere (ecir HviA vaMJ Mi hi1a est. muerta 2 enterra(a/ A ?upon,o que (e*i" (e volver a casa inespera(amente 2 encontr" a Paul en la cama con su )ulana' los (os *orrachos como cu*as/ !rete los mat" a los (os 2 lue,o' al (arse cuenta (e lo que ha*a hecho' llam" a la #nica persona a la que po(a acu(ir' 9aupthPnA (ler/ 3sta*a enamora(o (e ella/ 9a*ra hecho cualquier cosa por ella' 2 eso inclua a2uA (arla a no car,ar con el asesinato/ ?i se sent" pesa(amente/ 3sta*a p.li(o 2 tem*loroso/ A No lo creo A(i1o' pero esta*a claro que encontra*a mi e plicaci"n (emasia(o plaA usi*le/ A ?upon,o que )ue i(ea (e 5l quemar los cuerpos 2 hacer que pareciera que era su hi1a quien ha*a muerto en lacama con su mari(o' 2 no su amante/ Fo,i" la alianza (e !rete 2 la puso en el (e(o (e la otra mu1er/ Lue,o tuvo la *rillante i(ea (e sacar los (iamantes (e la ca1a 2 hacer que pareciera un ro*o/ Por eso (e1" la puerta a*ierta/ Los (iamantes eran para a2u(arles a empezar una nueva vi(a en al,#n otro lu,ar/ Nueva vi(a 2 nuevas i(enti(a(es/ Pero lo que 9aupthPn(ler no sa*a era que al,uien ha*a a*ierto 2a la ca1a aquella noche 2 se ha*a lleva(o al,unos papeles compromete(ores para uste(/ 3se su1A eto era un ver(a(ero e perto' un (e(os que haca poco ha*a sali(o (e la c.rcel/ V un pro)esional pulcro' a(em.s/ No (e la clase que utiliza e plosivos o hace al,o tan poco limpio como (e1ar la puerta (e una ca1a )uerte a*ierta/ Borrachos como esta*an' apostaA ra a que ni Paul ni 3va lo o2eron siquiera/ Rno (e los chicos (e 8ot' claro/ 8ot era quiA en se encar,a*a (e to(os sus peque4os planes sucios' Iver(a(J Mientras Von !reis' el hom*re (e !oerin,' tena esos papeles las cosas eran simplemente inc"mo(as/ 3l priA mer ministro es un pra,m.tico/ Po(a utilizar las prue*as (e sus anteriores (elitos para ase,urarse (e que le )uera #til 2 o*li,arlo a se,uir las (irectrices econ"micas (el partiA (o/ Pero cuan(o Paul 2 los _n,eles Ne,ros consi,uieron hacerse con ellos' eso era al,o muchsimo m.s inc"mo(o/ Rste( sa*a que Paul quera (estruirlo/ 0corrala(o como esA ta*a' tena que hacer al,o/ 0s que' como (e costum*re' le pi(i" a 8ot Dieter que se enA car,ara (el asunto/ MPero m.s tar(e' con Paul 2 la chica muerta 2 los (iamantes (esapareci(os (e la ca1a' le (io la impresi"n (e que el hom*re (e 8ot se ha*a vuelto co(icioso 2 que ha*a co,iA (o m.s (e lo que tena que co,er/ 3ra *astante razona*le que lle,ara a la conclusi"n (e que era 5l quien ha*a mata(o a su hi1a' as que le man(" a 8ot que enmen(ara la situA aci"n/ 8ot consi,ui" matar a uno (e los (os la(rones' el hom*re que ha*a con(uci(o el coche' pero el otro se le escap"' 2 era el que ha*a a*ierto la ca1a 2 el que' por lo tanto' se,ua tenien(o los papeles 2' supuso uste(' los (iamantes/ V es ah (on(e 2o entro en escena/ Fomo no po(a estar se,uro (e que el mismo 8ot no le hu*iera traiciona(o' proA *a*lemente no le (i1o na(a (e los (iamantes' (el mismo mo(o que tampoco se lo (i1o a la polica/

?i se sac" el ci,arro apa,a(o (e la *oca 2 lo (e1"' sin )umarlo' en el cenicero/ 3mA peza*a a tener un aspecto mu2ave1enta(o/ A 6en,o que reconoc5rselo Acontinu5A/ ?u razonamiento era per)ecto7 encontran(o al hom*re que tena los (iamantes encontrara al hom*re (e los (ocumentos/ V cuan(o (escu*ri" que 9el))erich no le ha*a tima(o' hizo que me si,uiera/ Vo lo llev5 hasta el hom*re (e los (iamantes' 2 uste( pens" que tam*i5n tena los (ocumentos/ 3n este misA mo momento sus socios (e la Kuerza 0lemana est.n pro*a*lemente tratan(o (e convenA cer a 9err 2 Krau 6eichmLller para que les (i,an ("n(e est. Mutschmann/ ]l es quien tiene (e ver(a( los (ocumentos/ V naturalmente' no sa*r.n (e qu5 (emonios est.n ha*A lan(o/ 0 8ot no le va a ,ustar eso' 2 no es un hom*re mu2 paciente/ 3sto2 se,uro (e que no ten,o que recor(arle' a uste( precisamente' lo que eso si,ni)ica/ 3l ma,nate (el acero tena la mira(a )i1a en el vaco' como si no hu*iera o(o una soA la pala*ra (e lo que le ha*a (icho/ Lo a,arr5 por las solapas (e la chaqueta' lo puse en pie 2 lo a*o)ete5 con )uerza/ A INo ha o(o lo que le he (ichoJ 3sos asesinos' esos tortura(ores' tienen a su hi1a/ La *oca se le a)lo1" como la *olsa vaca (e un irri,a(or va,inal/ Lo a*o)ete5 (e nuA evo/ A 6enemos que (etenerlos/ A ID"n(e los tieneJ ALo solt5 2 lo apart5 (e un empu1"n/ A 0l la(o (el ro A(i1oA/ 3n la !rosse Uu,' cerca (e ?chmXcQDitz/ Fo, el tel5)ono/ A ISu5 n#mero tieneJ ?i solt" un 1uramento/ A No tiene tel5)ono A1a(e"A/ Fristo *en(ito' Iqu5 vamos a hacerJ A 6en(remos que ir all A(i1eA/ Po(emos ir en coche' pero ser. m.s r.pi(o en *arco/ ?i (io la vuelta al escritorio (e un salto/ A 6en,o una lancha en un atraca(ero cerca (e aqu/ Po(emos lle,ar all en cinco miA nutos/ Deteni5n(onos s"lo para reco,er las llaves (el *ote 2 una lata (e ,asolina' co,imos el BMW 2 )uimos hasta las orillas (el la,o/ 9a*a m.s ,ente en el a,ua que el (a anterior/ Rna *risa constante ha*a anima(o la presencia (e un ,ran n#mero (e peque4os 2ates' 2 sus *lancas velas cu*ran la super)icie (el a,ua como las alas (e cientos (e polillas/ 02u(5 a ?i a retirar la lona ver(e que cu*ra el *ote 2 llen5 el tanque (e ,asolina miA entras 5l conecta*a la *atera 2 pona en marcha el motor/ La lancha ru,i" volvien(o a la vi(a 2 los cinco metros (e *rillante ma(era (elcasco tiraron (e las amarras' ansiosos por lanzarse ro arri*a/ Le lanc5 a ?i el primer ca*o' 2 (espu5s (e soltar el se,un(o' salt5 r.pi(amente a su la(o en el *ote/ 3ntonces ,ir" el tim"n a un la(o' *a1" (e un puA 4etazo la palanca (e aceleraci"n 2 con una sacu(i(a nos (iri,imos hacia (elante/ 3ra un *ote potente 2 tan r.pi(o como cualquier em*arcaci"n que incluso la polica (el ro pu(iera tener/ 0celeramos por el 9avel arri*a hacia ?pan(au/ ?i sostena' somA *ro' el *lanco tim"n' in(i)erente al e)ecto que la enorme estela (e la lancha tena en otA ras em*arcaciones/ !olpea*a contra los cascos (e los *otes atraca(os *a1o los .r*oles o al la(o (e peque4os em*arca(eros' hacien(o salir al puente a sus iracun(os propietarios' que nos amenaza*an con el pu4o 2 pro)eran ,ritos que se per(an en el rui(o (el potenA te motor (e la lancha/ Nos (iri,imos hacia el este por el ?pree/ A Dios quiera que no sea (emasia(o tar(e A,rit" ?i / 9a*a reco*ra(o casi to(o su apA lomo 2 mira*a )i1a 2 resueltamente hacia (elante' un hom*re (e acci"n' 2 s"lo un li,ero )runcimiento (el ce4o (a*a i(ea (e su ansie(a(A/ Por lo ,eneral' so2 un e celente 1uez (el car.cter (e un hom*re A(i1o/ V a mo(o (e e plicaci"n a4a(i"7

A Pero si le sirve (e consuelo' 9err !unther' creo que lo su*estim5 en mucho/ No esA per5 que )uera tan o*stina(amente inquisitivo/ Fon )ranqueza' pens5 que hara precisaA mente lo que se le man(ara/ Pero no es uste( el tipo (e hom*re a quien le ,usta que le (i,an lo que tiene que hacer' Iver(a(J A Fuan(o se a,encia uno un ,ato para cazar los ratones que tiene en la cocina' no puA e(e esperar que (e1e (e la(o las ratas que ha2 en el s"tano/ A ?upon,o que no A(i1o/ Fontinuamos hacia el este' ro arri*a' m.s all. (e 6ier,arten' la =sla Museo/ Fuan(o ,iramos al sur hacia el parque 6reptoDer 2 KXpenicQ' le pre,unt5 qu5 a,ravio tena su 2erno contra 5l/ Fon ,ran sorpresa por mi parte no mostr" renuencia al,una a contestar a mi pre,unta' ni tampoco a(opt" el aire (e in(i,naci"n' te4i(a (e rosa' que ha*a caA racteriza(o to(os sus anteriores comentarios so*re los miem*ros (e su )amilia' vivos o muertos/ A Fon lo )amiliariza(o que est. con mis asuntos personales' 9err !unther' pro*a*leA mente no necesitar. que le recuer(e que =lse es mi se,un(a esposa/ Me cas5 con la priA mera' Lisa' en 1$10' 2 al a4o si,uiente que("em*araza(a/ Por (es,racia' las cosas no )ueron *ien 2 nuestro hi1o naci" muerto/ V no s"lo eso' sino que no ha*a posi*ili(a( alA ,una (e que tuviera otro/ 3n el mismo hospital ha*a una chica soltera que ha*a (a(o a luz a una ni4a sana casi al mismo tiempo/ No tena me(ios para cui(arla' as que mi muA 1er 2 2o la convencimos (e que nos (e1ara a(optarla como hi1a nuestra/ 3ra !rete/ NunA ca le (i1imos que era a(opta(a mientras vivi" mi mu1er/ Pero cuan(o muri"' !rete (esA cu*ri" la ver(a( 2 se puso manos a la o*ra para (escu*rir la pista (e su ver(a(era ma(A re/ MPara entonces' claro' !rete esta*a 2a casa(a con Paul 2 lo a(ora*a/ Por su parte' PaA ul nunca la ha*a mereci(o/ ?ospecho que senta m.s entusiasmo por acce(er al nom*re 2 (inero (e mi )amilia que por mi hi1a/ Pero ante los o1os (e cualquiera (e*an (e pareA cer una pare1a per)ectamente )eliz/ MBueno' to(o eso cam*i" (e la noche a la ma4ana cuan(o !rete encontr" )inalmente a su ver(a(era ma(re/ La mu1er era una ,itana (e Viena' que tra*a1a*a en una cerveceA ra (e la Pots(amer Platz/ Kue un choque para !rete 2 el )in (el mun(o para ese me(io mier(a (e Paul/ 0l,o llama(o impureza racial' sea eso lo que sea' 2 los ,itanos son s"lo se,un(os' por poco' (espu5s (e los 1u(os en cuanto a impopulari(a(/ Paul me culp" por no ha*er in)orma(o antes a !rete/ Pero cuan(o 2o la vi por primera vez no vi una ni4a ,itana' sino un *e*5 hermoso 2 sano' 2 una ma(re 1oven que esta*a tan (eseosa como Lisa (e que la a(opt.ramos 2 le (i5ramos lo me1or (e la vi(a/ No es que me hu*iera imA porta(o si hu*iera si(o la hi1a (e un ra*ino/ 6am*i5n nos la ha*ramos que(a(o/ Bueno' se acor(ar. (e c"mo eran las cosas entonces' 9err !unther/ La ,ente no haca (istinciA ones como hace ahora/ ]ramos to(os simplemente alemanes/ Por supuesto' Paul no lo vea (e ese mo(o/ 3n lo #nico en que po(a pensar era en la amenaza que !rete repreA senta*a para su carrera en las ?? 2 el parti(o/ ?e ri" con amar,ura/ Lle,amos a !rLnau' ho,ar (el Flu* (e 8e,atas (e Berln/ 3n un ,ran la,o situa(o al otro la(o (e al,unos .r*oles' se ha*a se4ala(o un recorri(o (e remo olmpico (e (os mil metros/ Por encima (el rui(o (el motor (e la lancha se po(a or el soni(o (e una *an(a (e m#sica 2 un sistema (e altavoces que (escri*a los acontecimientos (ela tar(e/ A No hu*o manera (e razonar con 5l/ Naturalmente' per( la paciencia 2 los llam5 a 5l 2 a su queri(o KLhrer to(a clase (e nom*res/ Despu5s (e eso' )uimos enemi,os/ No haA *a na(a que 2o pu(iera hacer por !rete/ Vi c"mo el o(io que 5l senta parta el coraz"n (e mi hi1a/ La inst5 a (e1arlo' pero no quiso/ ?e ne,a*a a creer que 5l no volvera a amarla/ 0s que se que(" con 5l/

A Pero' entretanto' 5l se ha*a propuesto (estruirle a uste(' su propio sue,ro/ A 3 acto A(i1o ?i A/ Mientras' se,ua all' en la c"mo(a casa que mi (inero les ha*a proporciona(o/ ?i !rete lo mat" como uste( (ice' la ver(a( es que se lo tena *ien meA reci(o/ ?i no lo hu*iera hecho' quiz. me ha*ra senti(o tenta(o a hacerlo 2o mismo/ A IF"mo i*a a aca*ar con uste(J Apre,unt5A/ ISu5 tipo (e prue*as tena que eran tan compromete(orasJ La lancha alcanz" la con)luencia (e Lan,er ?ee 2 ?e((insee/ ?i aminor" la velociA (a( 2 llev" el *ote hacia el sur en (irecci"n a la acci(enta(a pennsula (e ?chmXcQDitz/ A 3st. claro que su curiosi(a( no conoce lmites' 9err !unther/ Pero siento (ecepciA onarle/ Le a,ra(ezco su a2u(a' pero no veo raz"n al,una para contestar a to(as sus preA ,untas/ Me enco, (e hom*ros/ A ?upon,o que 2a no importa mucho A(i1e/ La !rosse Uu, era una posa(a situa(a en una (e las (os islas' entre los pantanos (e KXpenicQ 2 ?chmXcQDitz/ De menos (e un par (e cientos (e metros (e lon,itu( 2 no m.s (e cincuenta (e anchura' la isla esta*a a*solutamente cu*ierta (e altos pinos/ Ferca (el *or(e (el a,ua ha*a m.s letreros que ponan HPriva(oM 2 HProhi*i(o entrarM que en la puerta (el camerino (e una pro)esional (e la (anza (e los a*anicos/ A ISu5 es este sitioJ A ?on los cuarteles (e verano (e la re( (e Kuerza 0lemana/ Los utilizan para sus reA uniones m.s secretas/ 3s ).cil ver por qu5/ 3st. mu2 aparta(o/ 3mpez" a llevar el *ote alre(e(or (e la isla' *uscan(o al,#n sitio para atracar/ 3n el la(o opuesto' encontramos un peque4o em*arca(ero' en el cual ha*a varios *otes amarA ra(os/ M.s arri*a' en una pen(iente her*osa ha*a un n#cleo (e co*ertizos para *otes cui(a(osamente pinta(os 2' m.s all.' la propia posa(a !rosse Uu,/ 8eco, un ca*o (e cuer(a 2 salt5 (e la lancha al muelle/ ?i (esconect" el motor/ A ?er. me1or que ten,amos cui(a(o al acercarnos A(i1o' uni5n(ose a m en el muelle 2 amarran(o la proa (el*oteA/ 0l,unos (e estos tipos tienen inclinaci"n a (isparar primero 2 hacer las pre,untas (espu5s/ A ?5 e actamente c"mo se sienten A(i1e/ ?alimos (el muelle 2 su*imos por la pen(iente hacia los co*ertizos/ Fon e cepci"n (e los (em.s *otes no ha*a na(a que in(icara que ha*a al,uien en el islote/ Pero al acercarnos' aparecieron (os hom*res arma(os (e (etr.s (e una *arca vuelta (el rev5s/ La e presi"n (e sus caras era lo *astante tranquila como para no alterarse si se les (eca que po(an conta,iarse con la peste *u*"nica/ 3s ese tipo (e con)ianza que s"lo te (a una escopeta (e ca4ones recorta(os/ A Va han lle,a(o *astante le1os A(i1o el m.s alto (e los (osA/ 3sto es una propie(a( priva(a/ ISui5nes son 2 qu5 est.n hacien(o aquJ No levant" el arma (el ante*razo' (on(e la lleva*a como si )uera un *e*5 (ormi(o' pero tam*i5n es ver(a( que no tena que levantarla mucho para (isparar/ ?i (io las e A plicaciones/ A 3s e trema(amente importante que vea a 8ot/ A=*a ,olpe.n(ose con el pu4o en la palma (e la mano mientras ha*la*a/ 9aca que pareciera *astante melo(ram.tico' penA s5A/ Me llamo 9ermann ?i / Pue(o ase,urarles' se4ores' que querr. verme/ Pero' por )aA vor' (ense prisa/ Permanecieron all' movien(o los pies' vacilantes/ A 3l 1e)e siempre nos (ice cu.n(o espera a al,uien/ V no nos ha (icho na(a (e uste(es (os/ A 0 pesar (e ello' pue(e estar se,uro (e que se armar. la (e Dios es Fristo si (escu*re que nos han o*li,a(o a marcharnos/

3l (e la escopeta mir" a su compa4ero' que asinti" 2 se (iri,i" hacia la posa(a/ LuA e,o (i1o7 A Nosotros esperaremos aqu mientras 5l va a compro*arlo/ 8etorci5n(ose nerviosamente las manos' ?i ,rit" al que se i*a7 A Por )avor' (eprisa/ 3s una cuesti"n (e vi(a o muerte/ 3l (e la escopeta sonri" al or aquello/ ?upon,o que esta*a acostum*ra(o a las cuestiA ones (e vi(a o muerte en lo que respecta a su 1e)e/ ?i sac" un ci,arrillo 2 se lo meti" nerviosamente en la *oca/ Lo volvi" a sacar (e un manotazo sin encen(erlo/ A Por )avor Ale pre,unt" al (e la escopetaA' Itienen a una pare1a en la isla' un hom*re 2 una mu1erJ LosO losO A Los 6eichmLller A(i1e 2o/ La sonrisa (el (e la escopeta (esapareci"' ocult.n(ose (e*a1o (e una per)ecta imitaciA "n (e estupi(ez/ A No s5 na(a A*al*uce" como un *o*o/ No (e1amos (e mirar ansiosamente a la posa(a/ 3ra una construcci"n (e (os plantas' pinta(a (e *lanco con las contraventanas ne,ras' 1ar(ineras llenas (e ,eranios 2 un te1A a(o en mansar(a/ Mientras mir.*amos empez" a salir humo por la chimenea' 2 cuan(o la puerta se a*ri" )inalmente' casi espera*a ver aparecer a una anciana con una *an(e1a llena (e pan (e 1en,i*re/ 3l camara(a (el (e la pistola nos hizo se4as (e que nos acerc.A ramos/ Pasamos por la puerta en )ila in(ia' con el (e la escopeta cerran(o la marcha/ Los (os cortos ca4ones me (a*an escalo)ros en la nuca7 si al,una vez han visto (isparar con una escopeta (e ca4ones recorta(os a corta (istancia' sa*r.n por qu5/ 9a*a un peque4o vesA t*ulo con un par (e percheros para som*reros' s"lo que na(ie ha*a pensa(o en (e1ar all su som*rero/ M.s all. ha*a una peque4a ha*itaci"n' (on(e al,uien toca*a el piano como si le )altaran (os (e(os/ 3n el e tremo ha*a una *arra (e *ar re(on(a 2 al,unos ta*uretes/ Detr.s ha*a montones (e tro)eos (eportivos' 2 me pre,unt5 qui5n los ha*ra ,ana(o 2 por qu5/ Suiz.' por el M. imo (e 0sesinatos en Rn 04o' o el Kuera (e FomA *ate m.s Limpio con una Fachiporra (e FauchoT 2o tena un can(i(ato para ese premio' si po(a encontrarlo/ Pero pro*a*lemente s"lo los ha*an compra(o para hacer que el siA tio tuviera un aspecto m.s pareci(o al que (e*era tener el cuartel ,eneral (e una asociA aci"n *en5)ica (e e presi(iarios/ 3l compa4ero (el (e la escopeta ,ru4"7 A Por aqu/ AV nos con(u1o hacia una puerta situa(a al la(o (el *ar/ 0l otro la(o (e la puerta la sala era como una o)icina/ Rna l.mpara (e metal col,a*a (e una (e las vi,as (el techo/ 9a*a una chaiseAlon,ue (e ma(era (e casta4o en el rinA c"n' al la(o (e la ventana' 2 a su la(o un (esnu(o (e una chica en *ronce' (el tipo que parece como si la mo(elo hu*iera teni(o un acci(ente ,rave con una sierra circular/ 9aA *a m.s arte por las pare(es' recu*iertas (e ma(era' pero (el tipo que uno s"lo encuentra en las p.,inas (e los li*ros (e te to (e las coma(ronas/ 8ot Dieter' con la camisa arreman,a(a 2 sin cuello' se levant" (el so). (e piel ver(e 2 lanz" al )ue,o el ci,arrillo que esta*a )uman(o/ Miran(o primero a ?i 2 lue,o a m' pareca no estar se,uro (e si tena que mostrarse ami,a*leo preocupa(o/ No tuvo tiemA po (e esco,er/ ?i (io un paso a(elante 2 lo a,arr" por el cuello/ A Por el amor (e Dios' Iqu5 han hecho con ellaJ Des(e un rinc"n (e la sala otro hom*re vino en mi a2u(a' 2 ca(a uno (e nosotros' coA ,ien(o al vie1o por un *razo' lo apartamos (e 8ot/ A ISu5 co4o le pasaJ A,rit" 8ot/ ?e en(erez" la chaqueta 2 trat" (e controlar su natural in(i,naci"n/ Lue,o ech" una mira(a alre(e(or' para ver si su (i,ni(a( se mantena intacta/

?i continua*a ,ritan(o7 A Mi hi1a' Iqu5 han hecho con mi hi1aJ 3l ,.n,ster )runci" el ce4o 2' sorpren(i(o' me mir" sin compren(er/ A IDe qu5 mier(a est. ha*lan(oJ A Los (os que tus chicos se llevaron (e la casa (e la pla2a a2er A(i1e con ur,enciaA/ ISu5 has hecho con ellosJ Mira' no ha2 tiempo para e plicaciones' pero la chica es su hi1a/ Me mir"' incr5(ulo/ A ISuieres (ecir que no est. muerta' (espu5s (e to(oJ A Ven,a' vamos' hom*re A(i1e 2o/ 8ot solt" un 1uramento' se le ensom*reci" la cara como una luz (e ,as a,onizante 2 le empezaron a tem*lar los la*ios como si aca*ara (e mascar cristales rotos/ Rna )ina vena azul so*resala en su cua(ra(a )rente' como un tallo (e hie(ra so*re un muro (e la(rillo/ ?e4al" a ?i / A Sue se que(e aqu Aru,i"/ 8ot se a*ri" paso con los hom*ros entre sus hom*res coA mo si )uera un lucha(or )uriosoA/ ?i es uno (e tus trucos' !unther' har5 personalmente )iletes con tu 1o(i(a nariz/ A No so2 tan est#pi(o/ Pero (a la casuali(a( (e que ha2 una cosa que me tiene intri,aA (o/ 0l lle,ar a la puerta )rontal' 8ot se (etuvo 2 me )ulmin" con la mira(a/ 6ena la cara (el color (e la san,re' casi p#rpura (e ra*ia/ A IV qu5 esJ A 9a*a una chica que tra*a1a*a para m/ De nom*re =n,e Lorenz/ Desapareci" (e la zona (e la casa (e la pla2a en Wannsee poco antes (e que tus chicos me (ieran en la caA *eza/ A IV por qu5 me pre,untas a mJ A Va has secuestra(o a (os personas' as que secuestrar a una tercera (e paso po(ra no ser (emasia(o para que tu conciencia lo soportara/ 8ot casi me escupi" a la cara/ A ISu5 co4o es una mier(a (e concienciaJ A(i1o' 2 aca*" (e cruzar la puerta/ Kuera (e la posa(a me apresur5 a se,uirlo en (irecci"n a uno (e los co*ertizos/ Rn hom*re sala' a*oton.n(ose la*ra,ueta/ Malinterpretan(o el paso (eci(i(o (e su 1e)e' sonri"/ A I6# tam*i5n vienes a echarle un polvo' 1e)eJ 8ot lle," al nivel (el hom*re' lo mir" sin e presi"n a la cara (urante un se,un(o 2 lue,o le pe," un )uerte pu4etazo en el est"ma,o/ A Fierra tu est#pi(a *oca Aru,i"' 2 a*ri" (e una pata(a la puerta (el co*ertizo/ Pas5 por encima (el hom*re' que respira*a entrecorta(amente' 2 se,u a 8ot al interiA or/ Vi un lar,o soporte en el cual ha*a coloca(os varios *otes (e ocho remosT ata(o a 5l ha*a un hom*re' (esnu(o hasta la cintura/ La ca*eza le col,a*a 2 tena numerosas quA ema(uras en el cuello 2 en los hom*ros/ ?upuse que sera 9aupthPn(ler' aunque al acerA carme m.s vi que tena tantas contusiones en la cara que era irreconoci*le/ 9a*a (os hom*res (e pie' in(olentes' sin prestar atenci"n al,una a su prisionero/ 0m*os esta*an )uman(o ci,arrillos 2 uno (e ellos lleva*a nu(illeras (e metal/ A ID"n(e est. la 1o(i(a chicaJ Achill" 8ot/ Rno (e los tortura(ores (e 9aupthPn(ler se4al" con el pul,ar por encima (el hom*ro/ A 0h al la(o' con mi hermano/ A 3h' 1e)e A(i1o el otro hom*reA/ 3ste tipo si,ue sin querer ha*lar/ ISuiere que nos lo tra*a1emos un poco m.sJ

A De1a( al po*re ca*r"n en paz A,ru4"A/ No sa*e na(a/ 3sta*a casi totalmente oscuro en el co*ertizo (e al la(o' 2 nos cost" varios se,un(os acostum*rar los o1os a la penum*ra/ A Kranz/ ID"n(e co4o est.sJ -mos un suave ,emi(o' 2 el ,olpeteo (e la carne contra la carne/ 3ntonces los viA mos7 la enorme )i,ura (e un hom*re' con los pantalones ca(os alre(e(or (e los to*illos' inclina(o so*re el cuerpo silencioso 2 (esnu(o (e la hi1a (e 9ermann ?i ' ata(a *oca a*a1o so*re un *ote volca(o/ A 0p.rtate (e ella' pe(azo (e ca*r"n (e mier(a A(i1o 8ot con un alari(o/ 3l hom*re' (el tama4o (e un va,"n (e equipa1es' no hizo movimiento al,uno para o*e(ecer la or(en' ni siquiera cuan(o se la repitieron a m.s volumen 2 m.s cerca/ Fon los o1os cerra(os' la ca*eza' como una ca1a (e zapatos echa(a hacia atr.s entre el paraA peto que eran sus hom*ros' el enorme pene entran(o 2 salien(o (el ano (e !rete P)arr casi convulsivamente' 2 las ro(illas (o*la(as como las (e un hom*re cu2o ca*allo se ha escapa(o (e (e*a1o (e 5l' Kranz se mantena )irme/ 8ot le ,olpe" con )uerza en la ca*eza/ =,ual po(a ha*er ,olpea(o a una locomotora/ 0l se,un(o si,uiente sac" una pistola 2 casi como sin querer le vol" los sesos/ Kranz ca2" al suelo con las piernas cruza(as' un hom*re como una chimenea (esmoA ron.n(ose' la ca*eza escupien(o una columna humeante (e color *ur(eos' el pene to(aA va erecto inclin.n(ose como el palo ma2or (e un *arco que se ha estrella(o contra las rocas/ 8ot apart" el cuerpo a un la(o con la punta (el zapato 2 empez" a (esatar a !rete/ Varias veces mir" como aver,onza(o las pro)un(as lneas a*iertas a lati,azos en las nal,as 2 los muslos/ 6ena la piel )ra 2 (espe(a un )uerte olor a semen/ No era posi*le sa*er cu.ntas veces la ha*an viola(o/ A +o(er' mira en qu5 esta(o est. A,ru4" 8ot' sacu(ien(o la ca*ezaA/ IF"mo pue(o (e1A ar que ?i la vea asJ A Fon)iemos en que to(ava est5 viva A(i1e' quit.n(ome el a*ri,o 2 e ten(i5n(olo en el suelo/ La ten(imos encima 2 acerqu5 la ore1a al (esnu(o pecho/ 9a*a un lati(o' pero supuA se que esta*a en esta(o (e shoQ pro)un(o/ 0tra(os por el (isparo' varios hom*res (e la Kuerza 0lemana se ha*an reuni(o (e pie' vacilan(o' en la parte (e atr.s (el co*ertizo/ - c"mo uno (e ellos (eca7 H9a mataA (o a KranzMT 2 lue,o' otro respon(a7 HNo tena por qu5 hacerloM' 2 supe que *amos a tener pro*lemas/ 8ot tam*i5n lo sa*a/ ?e volvi" 2 se en)rent" a ellos/ A 3sta chica es la hi1a (e ?i / 6o(os conoc5is a ?i / 3s rico 2 po(eroso/ Le (i1e a Kranz que la (e1ara' pero no quiso escuchar/ 3lla no po(a a,uantar m.sT la hu*iera maA ta(o/ 0penas le que(a vi(a/ A No tenas que matar a Kranz A(i1o una voz/ A ? A(i1o otraA/ Po(as ha*erle (a(o un porrazo/ A ISu5J A3l tono (e 8ot era (e incre(uli(a(A/ 6ena la ca*eza m.s (ura que el ro*le (e la puerta (e un convento/ A Pues ahora 2a no la tiene/ 8ot se inclin" a mi la(o/ Fon un o1o en sus hom*res murmur"7 A I6ienes un hierroJ A ? A(i1eA/ Mira' aqu no tenemos nin,una oportuni(a(' ni ella tampoco/ 6enemos que llevarla a un *ote/ A IV qu5 ha2 (e ?i J 0*oton5 el a*ri,o encima (el cuerpo (esnu(o (e !rete 2 la co, en *razos/ A 6en(r. que arre,l.rselas solo/

9el))erich ne," con la ca*eza/ A No' volver5 a *uscarlo/ 3sp5ranos en el muelle mientras pue(as/ ?i empiezan a (isA parar' entonces sal ca,an(ohostias/ V por si acaso 2o no lo consi,o' no s5 na(a (e tu chica' pio1o/ 0n(uvimos lentamente hasta la puerta' con 8ot en primer lu,ar/ ?us hom*res retroceA (ieron a (es,ana para (e1arnos pasar 2' una vez )uera' nos separamos' 2 2o *a15 por la pen(iente hasta el muelle 2 el *ote/ De15 a la hi1a (e ?i en el asiento trasero (e la lancha/ 9a*a una manta en un co)re' la saqu5 2 se la puse por encima (el cuerpo to(ava inconsciente/ Me pre,unt5 si' en caA so (e que volviera en s' ten(ra otra oportuni(a( (e pre,untarle por =n,e Lorenz/ I?e mostrara 9aupthPn(ler m.s coopera(orJ 3sta*a pensan(o en si (e*a volver a *uscarlo a 5l cuan(o (e la posa(a me lle," el soni(o (e varios (isparos (e pistola/ ?olt5 las amarras (el *ote' puse en marcha el motor 2 saqu5 la pistola (el *olsillo/ Fon la otra mano me su1et5 al em*arca(ero' para evitar que el *ote se apartara (e all/ Rnos se,unA (os (espu5s o otra (escar,a (e (isparos 2 lo que sona*a como una remacha(ora tra*a1A an(o a lo lar,o (e la popa (el *ote/ 3mpu15 el acelera(or hacia (elante 2 ,ir5 el tim"n para ale1arme (el em*arca(ero/ 3nco,i5n(ome (e (olor me mir5 la mano' ima,inan(o que me ha*an (a(o' pero en lu,ar (e ello encontr5 una enorme astilla (e la ma(era (el muelle que se me ha*a clava(o en la palma (e la mano/ 8ompien(o la parte m.s lar,a me volv 2 vaci5 el resto (el car,a(or en (irecci"n a las )i,uras que esta*an aparecien(o en el em*arca(ero' que se i*a ale1an(o/ Fon ,ran sorpresa por mi parte se lanzaron (e *ruces al suelo' pero por (etr.s (e m al,o m.s pesa(o que una pistola ha*a empeza(o a (isparar/ 3ra s"lo una r.)a,a (e a(vertencia' pero la enorme ametralla(ora penetr" a trav5s (e los .r*oles 2 (e la ma(era (el em*arca(ero como ,otas met.licas (e lluvia' leA vantan(o astillas' (es,a1an(o ramas 2 se,an(o el )olla1e/ Miran(o (e nuevo hacia (elanA te' tuve el tiempo 1usto (e poner el acelera(or en marcha atr.s 2 apartarme (e la lancha (e la polica/ 3ntonces (etuve el motor' 2 (e )orma instintiva levant5 las manos por enA cima (e la ca*eza' (e1an(o caer la pistola al suelo (e la lancha al hacerlo/ Kue entonces cuan(o vi la nti(a marca ro1a que ha*a en el centro (e la )rente (e !rete' (e la que sala un )ino re,uero (e san,re que *iseca*a sus ras,os sin vi(a/

1; 3scuchar la sistem.tica (estrucci"n (e otro espritu humano tiene un e)ecto pre(eci*A lemente (esmoraliza(or en tu propia )i*ra/ ?upon,o que 5sa era la intenci"n/ La !estaA po no hace na(a a la li,era/ 6e (e1an que oi,as la a,ona (e otro para a*lan(arte por (entro' 2 s"lo entonces empiezan a tra*a1arte por )uera/ No ha2 na(a peor que un esta(o (e incerti(um*re so*re lo que va a pasar' tanto si lo que se espera son los resulta(os (e un an.lisis en un hospital o el hacha (el ver(u,o/ Lo #nico que quieres es aca*ar (e una vez/ 0 mi mo(esta manera' era una t5cnica que ha*a utiliza(o 2o mismo en el 0le cuA an(o (e1a*a su(ar a unos sospechosos hasta alcanzar ese esta(o en el que est.n (ispuesA tos a cont.rtelo to(o/ 3sperar que suce(a al,o permite que tu ima,inaci"n entre en el 1uA e,o 2 cree tu propio in)ierno priva(o/ Pero me pre,unta*a qu5 querran (e m/ ISueran in)ormaci"n so*re ?i J I3spera*an que 2o supiera ("n(e esta*an los papeles (e Von !reisJ IV qu5 pasara si me tortura*an 2 2o no sa*a lo que ellos queran que les (i1eraJ

0l tercer o cuarto (a (e estar solo en mi asquerosa cel(a' esta*a empezan(o a pensar si mi propio su)rimiento no sera un )in en s mismo/ 3n otras ocasiones me intri,a*a saA *er qu5 ha*ra si(o (e ?i 2 (e 8ot 9el))erich' que ha*an si(o arresta(os conmi,o' 2 (e =n,e Lorenz/ La ma2or parte (el tiempo me limita*a a mirar )i1amente las pare(es' que eran una especie (e palimpsesto (e los (es,racia(os que ha*an si(o sus anteriores ocupantes/ 3ra e tra4o' pero no ha*a apenas insultos contra los nazis/ M.s corrientes eran las recA riminaciones entre los comunistas 2 los social(em"cratas para (eci(ir cu.l (e esas (os Hmu1eres ca(asM era la responsa*le (e ha*er permiti(o que 9itler hu*iera resulta(o eleA ,i(o7 los sozis culpa*an a los puQers' 2 los puQers' a los sozis/ No era ).cil conciliar el sue4o/ 9a*a un camastro maloliente que evit5 en mi primera noche encarcela(o' pero con)orme pasa*an los (as 2 el cu*o orinal i*a olien(o ca(a vez peor' (e15 (e ser tan pe1i,uero/ Kue s"lo al quinto (a' cuan(o vinieron (os ?? 2 me sacaron (e la cel(a' cuan(o me (i cuenta (e la peste que (espe(aT pero no era na(a compara(o con la peste (e ellos' que era la (e la muerte/ Me llevaron a rastras a lo lar,o (e un pasillo que ola a orina hasta un ascensor' 2 5ste nos su*i" cinco pisos hastaun pasillo silencioso 2 *ien al)om*ra(o' que con sus pare(es recu*iertas (e ma(era 2 sus som*ros retratos (el KLhrer' 9immler' Fanaris' 9in(enA *ur, 2 BismarcQ' tena el aire (e un e clusivo clu* (e ca*alleros/ Pasamos por una (o*A le puerta (e ma(era alta como un tranva 2 entramos en una ,ran(e 2 *rillante o)icina (on(e tra*a1a*an varias mecan",ra)as/ No prestaron nin,una atenci"n a mi asquerosa persona/ Rn 1oven 9auptsturm)Lhrer (e las ?? (io la vuelta a un a(orna(o escritorio paA ra mirarme con in(i)erencia/ A ISui5n es 5steJ Dan(o un taconazo' uno (e los ,uar(ias se puso )irme 2 le (i1o al o)icial qui5n era 2o/ A 3spera( aqu A(i1o el 9auptsturm)Lhrer' que )ue hasta una puerta (e cao*a situa(a al otro la(o (e la sala' (on(e llam" 2 esper"/ 0l or una respuesta meti" la ca*eza 2 (i1o al,o/ Lue,o se volvi" e hizo un ,esto con la ca*eza a mis ,uar(ianes' los cuales me emA pu1aron hacia (elante/ 3ra un (espacho enorme 2 lu1oso con un techo alto 2 varios mue*les (e piel caros' 2 compren( que no i*a a escuchar la charla (e rutina (e la !estapo' la que si,ue esa clase (e ,ui"n que e i,e la (o*le a2u(a (e la cachiporra 2 las nu(illeras (e metal/ Por lo meA nos' to(ava no/ No se arries,aran a que se vertiera na(a so*re la al)om*ra/ 3n el e treA mo m.s ale1a(o (el (espacho' ha*a una puertaventana' una li*rera 2 un escritorio' (etA r.s (el cual' senta(os en c"mo(os sillones' ha*a (os o)iciales (e las ??/ 3ran altos' esA *eltos 2 *ien vesti(os' con sonrisas altaneras' el pelo (el color (el queso (e 6ilsiter 2 unas nueces (e 0(.n *ien e(uca(as/ 3l m.s alto (e los (os ha*l" primero para or(enar a los ,uar(ias 2 a su asistente que salieran (e la sala/ A 9err !unther' por )avor' si5ntese/ ?e4al" una silla que ha*a )rente al escritorio/ Mir5 hacia atr.s cuan(o se cerr" la puA erta 2 lue,o avanc5 arrastran(o los pies' con las manos en los *olsillos/ Fomo me ha*A an quita(o los cor(ones (e los zapatos 2 los tirantes al arrestarme' 5sa era la #nica maA nera que tena (e impe(ir que se me ca2eran los pantalones/ Nunca ha*a conoci(o a o)iciales (e las ?? (e alto ran,o' o sea que no esta*a se,uro (el ,ra(o (e los (os que tena (elanteT pero supuse que uno era pro*a*lemente coronel 2 el otro' el que se,ua ha*lan(o' posi*lemente ,eneral/ Nin,uno (e los (os pareca tener m.s (e treinta 2 cinco a4os/ A IRn ci,arrilloJ A(i1o el ,eneral/ Me o)reci" una ca1a 2 lue,o me lanz" unos )"s)oros/ 3ncen( el ci,arrillo 2 lo)um5 a,ra(eci(o/ A Por )avor' srvase uste( mismo si quiere otro/

A !racias/ A 6al vez querra *e*er al,o/ A No rechazara un poco (e champ.n/ Los (os sonrieron (e )orma simult.nea/ 3l se,un(o o)icial' el coronel' sac" una *otelA la (e schnapps 2 llen" un vaso/ A Me temo que no po(emos permitirnos al,o tan e quisito aqu A(i1o/ A Pues' entonces' lo que ten,an/ 3l coronel se levant" 2 me tra1o la *e*i(a/ No per( el tiempo/ Me la met en la *oca (e ,olpe' me limpi5 los (ientes con ella 2 me la tra,u5 con ca(a uno (e los m#sculos (el cuello 2 la ,ar,anta/ ?ent que el schnapps me *a1a*a (irectamente hasta los callos/ A ?er. me1or que le (5 otra A(i1o el ,eneralA/ Parece que tiene los nervios poco )irmes/ 6en( el vaso para que lo volvieran a llenar/ A Mis nervios est.n per)ectamente A(i1e' acunan(o el vasoA' es s"lo que me ,usta *eA *er/ A Parte (e la ima,en' IehJ A IDe qu5 ima,enJ A La (e (etective priva(o' por supuesto/ 3se po*re hom*recillo en un (espacho con apenas mue*les' que *e*e como un suici(a que ha per(i(o el valor' 2 que viene en a2uA (a (e la *ella pero misteriosa mu1er (e ne,ro/ A 0l,uien (e las ??' quiz. Asu,er/ ?onri"/ A Pue(e que no lo crea A(i1oA' pero siento pasi"n por las historias (e (etectives/ De*e (e ser interesante/ ?u cara tena una con)i,uraci"n poco )recuente/ ?u ras,o principal era la so*resalienA te nariz' pareci(a al pico (e un halc"n' que tena el e)ecto (e hacer que la *ar*illa pareA ciera (5*il/ Por encima (e la (el,a(a nariz esta*an los o1os' azules 2 vi(riosos' un poco 1untos' 2 li,eramente ras,a(os' que le (a*an un aire cnico' como cansa(o (el mun(o/ A 3sto2 se,uro (e que los cuentos (e ha(as son mucho m.s interesantes/ A Pero no en su caso' ciertamente/ 3n particular' no en el caso en el que ha esta(o traA *a1an(o para la compa4a (e se,uros !ermania/ A Fu2o nom*re po(emos ahora sustituir por el (e 9ermann ?i / Del mismo tipo que su superior' era m.s ,uapo' pero pareca menos inteli,ente/ 3l ,eneral ech" una mira(a a una carpeta que tena a*ierta encima (e la mesa )rente a 5l' aunque s"lo )uera para mostrar que sa*an to(o lo que ha*a que sa*er (e m 2 (e mi neA ,ocio/ A 3 actamente Amurmur"/ Despu5s (e unos momentos volvi" a mirarme 2 (i1o7 A IPor qu5 (e1" uste( la KripoJ A Por la cera/ Me mir" sin enten(er/ A ILa ceraJ A ?' 2a sa*e' ,uita' pastaO' (inero/ 9a*lan(o (e (inero' tena cuarenta mil marcos en los *olsillos cuan(o lle,u5 a este hotel/ Me ,ustara sa*er qu5 ha pasa(o con ellos/ V con una chica que tra*a1a*a conmi,o/ ?e llama =n,e Lorenz/ 9a (esapareci(o/ 3l ,eneral mir" a su o)icial a(1unto' el cual sacu(i" la ca*eza/ A Me temo que no sa*emos na(a (e nin,una chica' 9err !unther A(i1o el coronelA/ La ,ente siempre est. (esaparecien(o en Berln/ Rste(' precisamente' (e*era sa*erlo/ V en cuanto al (inero' est. se,uro en nuestras manos' (e momento/ A !racias' no querra sonar (esa,ra(eci(o' pero pre)erira ,uar(arlo en un calcetn (eA *a1o (el colch"n/

3l ,eneral uni" sus lar,as 2 )inas manos (e violinista como si estuviera a punto (e (iA ri,ir nuestras ple,arias 2 presion" sus la*ios con las puntas (e los (e(os' me(itativo/ A D,ame' Iha pensa(o al,una vez en unirse a la !estapoJ Apre,unt"/ Falcul5 que me ha*a lle,a(o el turno (e sonrer/ A I?a*eJ' este que llevo no era un mal tra1e antes (e verme o*li,a(o a (ormir con 5l puesto (urante una semana/ Suiz. huela un poco' pero no lle,o a apestar/ ?olt" una especie (e resopli(o (iverti(o/ A La ha*ili(a( para ha*lar con un aire tan (uro como sus hom"lo,os literarios es una cosa' 9err !unther A(i1oA/ ?er i,ual que ellos es otra *astante (i)erente/ ?us comentarios (emuestran o *ien una sorpren(ente incapaci(a( para valorar la ,rave(a( (e su situaciA "n' o ver(a(ero valor/ A0lz" las ce1as' )inas 2 (e color (e pan (e oro' 2 empez" a 1u,uA etear con la insi,nia (e 1inete alem.n que lleva*a en el *olsillo izquier(o (el pechoA/ Por naturaleza so2 un hom*re cnico/ Freo que to(os los policas lo somos' Ino le pareA ceJ 0s que' normalmente' me inclinara por la primera valoraci"n (e su *ravata/ No o*A stante' en este caso particular me conviene creer en su )uerza (e car.cter/ Por )avor' no me (ecepcione (icien(o al,o realmente est#pi(o/ A?e (etuvo (urante un momentoA/ Vo2 a enviarlo a un campo (e concentraci"n/ La carne se me hel" i,ual que si estuviera en el apara(or (e un carnicero/ 0ca*5 lo que me que(a*a (el schnapps 2 lue,o me o (ecir7 A 3scuche' si es por lo (e la cuenta (el lecheroO 0m*os empezaron a sonrer ampliamente' (is)rutan(o (e mi evi(ente incomo(i(a(/ A Dachau A(i1o el coronel/ 0pa,u5 el ci,arrillo 2 encen( otro/ Vieron c"mo me tem*A la*a la mano al levantar el )"s)oro/ A No se preocupe A(i1o el ,eneralA/ 3star. tra*a1an(o para m/ Dio la vuelta al escritorio 2 se sent" en el *or(e' )rente a m/ A IV qui5n es uste(J A ?o2 el -*er,ruppen)Lhrer 9e2(rich/ A?e4al" con un ,esto al coronel 2 cruz" los *razosA/ V 5ste es el ?tan(arten)Lhrer ?ohst' (e la Kuerza 3special (e 0larma/ A 3ncanta(o (e conocerle A(i1e/ No lo esta*a/ La Kuerza 3special (e 0larma eran los asesinos especiales (e la !estaA po (e los que me ha*a ha*la(o Marlene ?ahm/ A Llevo tiempo o*serv.n(olo A(i1oA/ V (espu5s (e aquel peque4o inci(ente (esa)ortuA na(o en la casa (e la pla2a en Wannsee le he teni(o *a1o una vi,ilancia constante' con la esperanza (e que pu(iera con(ucirnos hasta ciertos papeles/ 3sto2 se,uro (e que sa*e (e cu.les le ha*lo/ 3n lu,ar (e ello' nos (io lo se,un(o me1or que po(a (arnos7 el homA *re que plane" el ro*o/ Durante los #ltimos (as' mientras uste( era nuestro hu5spe(' hemos esta(o compro*an(o su historia/ Kue el o*rero (e la autopista' BocQ' quien nos (i1o ("n(e *uscar a ese Kurt Mutschmann' el la(r"n (e ca1as )uertes que tiene ahora los papeles/ A IBocQJ ANe,u5 con la ca*ezaA/ No lo creo/ No era la clase (e tipo que se convierte en in)orma(or (e la polica contra un ami,o/ A 3s completamente ver(a(' se lo ase,uro/ -h' no quiero (ecir que nos (i1era e actaA mente ("n(e encontrarlo' pero nos puso so*re la pista' antes (e morir/ A ILo torturaronJ A ?/ Nos (i1o que en una ocasi"n Mutschmann le ha*a (icho que si al,una vez estuA vieran tan (etr.s (e 5l que se encontrara realmente (esespera(o' entonces pro*a*lemenA te pensara en escon(erse en una prisi"n o en un campo (e concentraci"n' *ueno' por supuesto' con un ,rupo (e criminales *usc.n(olo' por no ha*lar (e nosotros mismos' es e actamente (esespera(o como (e*a sentirse/

A 3s un vie1o truco Ae plic" ?ohstA/ ?e evita el arresto por una cosa hacien(o que te arresten por otra/ A Freemos que Mutschmann )ue arresta(o 2 envia(o a Dachau tres noches (espu5s (e la muerte (e Paul P)arr A (i1o 9e2(rich/ Fon una )ina 2 autocomplaciente sonrisa a4a(i"7 A De hecho' casi pe(a a ,ritos que lo arrestaran/ Parece que lo co,ieron con las maA nos en la masa' pintan(o esl",anes (el Parti(o Fomunista en la pare( (e una Kripo ?telle (e NeuQXlln/ A Rn campo (e concentraci"n no es tan malo' si eres un Kozi A(i1o ?ohst con una risiA taA/ 3n comparaci"n con los 1u(os 2 los maricas/ Pro*a*lemente estar. )uera (entro (e un par (e a4os/ ?acu( la ca*eza/ A No lo entien(o Ales (i1eA/ IPor qu5 no pi(en sencillamente al coman(ante (e Dachau que interro,ue a MutschmannJ IPara qu5 (ia*los me necesitanJ 9e2(rich cruz" los *razos 2 *alance" la pierna' calza(a con *ota alta' (e )orma que la punta (el pie casi me ,olpea*a la ro(illa/ A =nvolucrar al coman(ante (e Dachau si,ni)icara tam*i5n tener que in)ormar a 9imA mler' que es al,o que no quiero hacer/ Ver.' el 8eichs)Lhrer es un i(ealista/ ?in lu,ar a (u(as pensara que era su (e*er utilizar esos papeles para casti,ar a los que a su entenA (er son culpa*les (e crmenes contra el 8eich/ 8ecor(5 la carta (e 9immler a Paul P)arr que Marlene ?ahm me ha*a ense4a(o en el 3sta(io -lmpico 2 asent/ A Vo' en cam*io' so2 un pra,m.tico' 2 pre)erira usarlos (e una )orma m.s t.ctica' (on(e 2 como los necesite/ A 3n otras pala*ras' que no est. (e m.s hacer un poco (e chanta1e' tam*i5n uste(/ I3sto2 en lo ciertoJ 9e2(rich sonri" )inamente/ A Ve a trav5s (e m con tanta )acili(a(' 9err !untherO Pero tiene que compren(er que 5sta es una operaci"n secreta/ 3s un asunto (e ?e,uri(a(' estrictamente/ Ba1o ninA ,#n concepto (e*e uste( mencionar esta conversaci"n a na(ie/ A Pero (e*e (e ha*er al,uien en las ?? (e Dachau en quien pue(an con)iar/ A Por supuesto que s A(i1o 9e2(richA/ Pero Iqu5 espera que ha,a7 ir hasta MutschA mann 2 pre,untarle ("n(e ha escon(i(o los papelesJ Vamos' 9err !unther' sea sensato/ A 0s pues' quieren que encuentre a Mutschmann 2 me ha,a ami,o su2o/ A 3 acto/ 9a,a que con)e en uste(/ 0veri,Le ("n(e ha escon(i(o los papeles/ V una vez hecho esto' se i(enti)icar. uste( a mi hom*re (e all/ A Pero Ic"mo reconocer5 a MutschmannJ A La #nica )oto es la (e sus antece(entes penales A(i1o ?ohst' entre,.n(ome una )oto/ La mir5 atentamenteA/ 3s (e hace tres a4os 2 a(em.s ahora llevar. la ca*eza a)eita(a' claroT as que tampoco le es (e mucha a2u(a/ V no s"lo eso' sino que es pro*a*le que est5 mucho m.s (el,a(o/ Rn campo (e concentraci"n tien(e a cam*iar a un hom*re/ No o*stante' ha2 una cosa que ten(ra que a2u(arle a i(enti)icarlo7 tiene un ,an,lio mu2 viA si*le en la mu4eca (erecha' al,o que (i)cilmente po(ra *orrar/ Le (evolv la )oto/ A No es mucho para empezar A(i1eA/ ?upon,amos que me ne,ara/ A No lo har. A(i1o 9e2(rich ale,rementeA/ De un mo(o o (e otro va a ir a Dachau/ La (i)erencia est. en que' tra*a1an(o para m' ten(r. la se,uri(a( (e salir/ Por no ha*lar (e recuperar su (inero/ A No parece que ten,a mucho (on(e esco,er/ 9e2(rich sonri"/

A De eso se trata e actamente/ No lo tiene/ ?i pu(iera esco,er' se ne,ara/ Fualquiera lo hara/ V 5sa es la raz"n (e que no pue(a enviar a uno (e mis hom*res/ 3so 2 la neceA si(a( (e secreto/ No' 9err !unther' en tanto que e polica' me temo que re#ne to(os los requisitos/ 6iene mucho que ,anar' o que per(er/ 3st. en sus propias manos/ A 9e acepta(o casos me1ores A(i1e/ A 0hora' tiene uste( que olvi(ar qui5n es A(i1o ?ohst r.pi(amenteA/ Lo hemos or,aniA za(o para (arle una nueva i(enti(a(/ 0hora es Will2 Krause 2 comercia en el merca(o ne,ro/ 0qu tiene sus nuevos papeles/ Me entre," un nuevo (ocumento (e i(enti(a(/ 9a*an utiliza(o mi vie1a )oto (e la polica/ A 9a2 una cosa m.s A(i1o 9e2(richA7 Lamento que en aras (e la verosimilitu( ten,aA mos que prestar un poco m.s (e atenci"n a su apariencia' para que sea coherente con el hecho (e ha*er si(o arresta(o e interro,a(o/ 3s raro que un hom*re lle,ue a Folum*ia 9aus sin al,#n mora(o que otro/ Mis hom*res (e a*a1o se encar,ar.n (e uste( en ese aspecto/ Por su propia protecci"n' claro/ A 3s mu2 consi(era(o por su parte A(i1e/ A 3star. en Folum*ia (urante una semana' 2 lue,o lo trans)erir.n a Dachau/ A9e2(A rich se puso en pieA/ Le (eseo *uena suerte/ Me su1et5 los pantalones 2 me levant5/ A 8ecuer(e' es una operaci"n (e la !estapo/ No (e*e ha*lar (e ella con na(ie/ 9e2(rich se volvi" 2 apret" un *ot"n para llamar a los ,uar(ias/ A D,ame s"lo una cosa m.s A(i1eA/ ISu5 ha pasa(o con ?i ' 9el))erich 2 los (em.sJ A No veo na(a malo en (ecrselo Arespon(i"A/ Veamos7 9err ?i est. en arresto (omiA ciliario/ 0#n no se han presenta(o car,os contra 5l/ 3st. to(ava (emasia(o conmociA ona(o por la resurrecci"n 2 posterior muerte (e su hi1acomo para contestar a cualquier pre,unta/ Rn caso ver(a(eramente tr.,ico/ Por (es,racia' 9err 9aupthPn(ler muri" en el hospital antea2er' sin ha*er reco*ra(o el conocimiento/ 3n cuanto al criminal llama(o 8ot Dieter 9el))erich' ha si(o (ecapita(o en LaQe Ploetzen esta ma4ana a las seis' 2 toA (a su *an(a envia(a a un campo (e concentraci"n en ?achsenhausen/ AMe sonri" tristeA menteA/ Du(o que a 9err ?i le pase na(a malo/ 3s un hom*re (emasia(o importante para su)rir (a4o al,uno (e*i(o a lo suce(i(o/ 0s que' como pue(e ver' (e to(os los parA ticipantes en este (esa)ortuna(o asunto' uste( es el #nico que que(a con vi(a/ ?"lo quA e(a por ver si po(r. concluir este caso con 5 ito' no s"lo por una cuesti"n (e or,ullo pro)esional' sino tam*i5n (e supervivencia personal/ Los (os ,uar(ias me llevaron (e vuelta al ascensor 2 lue,o a mi cel(a' pero s"lo para (arme una paliza/ =ntent5 resistirme' pero (5*il como esta*a por la )alta (e comi(a (eA cente 2 (e un sue4o a(ecua(o' no )ui capaz (e presentar m.s que una resistencia sim*"A lica/ Suiz. ha*ra po(i(o arre,l.rmelas con uno (e ellos' pero 1untos eran m.s que (eA masia(o para m/ Despu5s (e eso' me llevaron a la sala (e ,uar(ia (e las ??' que tena el tama4o (e un sal"n (e reuniones/ Ferca (e la puerta (e (o*le ,rosor esta*a senta(o un ,rupo (e las ??' 1u,an(o a las cartas 2 *e*ien(o cerveza' con las pistolas 2 las cachiA porras amontona(as en otra mesa como si )ueran 1u,uetes con)isca(os por un maestro estricto/ De cara a la pare( (el )on(o' )irmes 2 alinea(os' ha*a unos veinte prisioneros a los que or(enaron que me uniera/ Rn 1oven ?turmann (e las ?? an(a*a' arro,ante' arA ri*a 2 a*a1o ,ritan(o a al,unos prisioneros 2 patean(o a muchos en la espal(a o en el trasero/ Fuan(o un anciano se (esplom" so*re el suelo (e pie(ra' el ?turmann le (io paA ta(as hasta (e1arlo inconsciente/ 6o(o el rato i*an incorpor.n(ose nuevos prisioneros a la )ila/ 0l ca*o (e una hora' seramos por lo menos un centenar/

Nos con(u1eron a lo lar,o (e un pasillo hasta un patio empe(ra(o (on(e nos car,aron en Minnas ver(es/ No su*i" nin,#n hom*re (e las ?? con nosotros (entro (e las camiA onetas' pero na(ie (i1o na(a/ 6o(os permanecimos senta(os en silencio' a solas con nuA estros propios pensamientos' recor(an(o nuestro ho,ar 2 a los seres queri(os quequiz. nunca volveramos a ver/ Fuan(o lle,amos a Folum*ia 9aus salimos (e las camionetas/ ?e o2" el soni(o (e un aeroplano (espe,an(o (el cercano aer"(romo (e 6empelho)' 2 cuan(o pas" por encima (e los ,ruesos muros ,rises (e la vie1a prisi"n militar' to(os' como un solo hom*re' miA ramos hacia el cielo' 2 ca(a uno (e nosotros (ese" estar entre los pasa1eros (el avi"n/ A Moveos' asquerosos hi1os (e puta Avoci)er" un ,uar(ia' 2 con la a2u(a (e muchas pata(as' empu1ones 2 pu4etazos' nos llevaron como un re*a4o al primer piso' (on(e nos hicieron colocar en cinco columnas )rente a una pesa(a puerta (e ma(era/ Rna mana(a (e ,uar(ias nos prest" una atenci"n minuciosa 2 s.(ica/ A IVeis esa 1o(i(a puertaJ Ala(r" el 8otten)Lhrer con la cara vuelta hacia un la(o con malicia' como un ti*ur"n comien(oA/ 0h (entro aca*amos con vosotros como hom*res para el resto (e vuestros (as/ -s metemos las pelotas en un torno' Isa*5isJ Para que no sint.is a4oranza (e casa/ Bien mira(o' Ic"mo po(rais querer volver a casa' con vuestA ras mu1eres o novias' si no os que(a na(a con que volverJ ?e rea a carca1a(as 2 lo mismo haca la mana(a' al,unos (e cu2os miem*ros arrastA raron al primer hom*re' chillan(o 2 (an(o pata(as' (entro (e la sala' 2 cerraron la puerA ta tras ellos/ ?enta que los otros prisioneros tem*la*an (e mie(oT pero supuse que 5sa era la i(ea (e una *roma que tena el ca*o' 2 cuan(o me toc" el turno' e hi* una (eli*era(a calma mientras me lleva*an hacia la puerta/ Rna vez (entro' anotaron mi nom*re 2 (irecci"n' estu(iaron mi historial (urante varios minutos 2 lue,o (e ha*erme insulta(o por mi suA puesto ne,ocio (el merca(o ne,ro' me (ieron otra paliza/ Rna vez en el cuerpo principal (e la prisi"n me llevaron' con to(o el cuerpo (olori(o' hasta mi cel(a/ Por el camino me sorpren(i" or un numeroso coro (e hom*res cantan(o ?i to(ava tienes ma(re/ ?"lo m.s tar(e (escu*r el porqu5 (e la e istencia (el coro7 sus representaciones las (a*an a petici"n (e los ?? para aho,ar los alari(os proce(entes (e la cel(a (e casti,o' (on(e se ,olpea*a a los prisioneros en las nal,as (esnu(as con l.tiA ,os (e piel (e rinoceronte mo1a(os/ 3n tanto que e poli' en mi tiempo ha*a visto el interior (e *astantes prisiones7 6eA ,el' ?onnen*ur,' La,o Ploetzen' Bran(e*ur,o' Uellen,e)Pn,nis' BrauDeilerT to(as son lu,ares (uros' con una (isciplina (e mano (uraT peronin,una se acerca*a a la *rutali(a( 2 a la miseria (eshumaniza(ora que era Folum*ia 9aus' 2 no pas" mucho tiempo antes (e que empezara a pre,untarme si Dachau po(ra ser peor/ 9a*a apro ima(amente un millar (e prisioneros en Folum*ia/ Para al,unos' como 2o' era una prisi"n (e tr.nsito' (e estancia corta' (e camino a un campo (e concentraciA "nT para otros' era un campamento (e tr.nsito (e lar,a estancia' (e camino a un campo (e concentraci"n/ V *astantes s"lo sal(ran (e all en una ca1a (e pino/ Fomo reci5n lle,a(o para una estancia corta' tena una cel(a para m solo/ Pero (a(o que haca )ro por la noche 2 no ha*a mantas' ha*ra a,ra(eci(o tener un poco (e calor humano a mi alre(e(or/ 3l (esa2uno era (uro pan inte,ral (e centeno 2 suce(.neo (e ca)5/ La comi(a era pan 2 ,achas (e patata/ La letrina era una zan1a con una plancha puA esta a trav5s (e ella' 2 esta*as o*li,a(o a ca,ar en compa4a (e otros nueve prisioneros/ Rna vez' uno (e los ,uar(ias aserr" la plancha 2 al,unos (e los prisioneros aca*aron en el pozo ne,ro/ 3n Folum*ia 9aus se aprecia*a el senti(o (el humor/

Lleva*a all seis (as cuan(o un (a' alre(e(or (e la me(ianoche' me or(enaron que me uniera a un car,amento (e prisioneros que i*an a ser transporta(os a la estaci"n (e )errocarril (e Putlitzstrasse' 2 (es(e all a Dachau/ Dachau est. situa(o a unos quince Qil"metros al noroeste (e Munich/ 0l,uien en el tren me (i1o que era el primer campo (e concentraci"n (el 8eich/ 3sto me pareci" mu2 apropia(o' (a(a la )ama (e Munich como cuna (el nacionalsocialismo/ Fonstrui(o en torno a los restos (e una anti,ua ).*rica (e e plosivos' se levanta como una anomala cerca (e tierras (e cultivo en el a,ra(a*le campo *.varo/ 3n reali(a(' el campo es lo #nico a,ra(a*le en Baviera/ La ,ente no lo es' con to(a se,uri(a(/ 3sta*a se,uro (e que Dachau no i*a a (ecepcionarme en ese aspecto ni en nin,#n otro/ 3n Folum*ia 9aus (ecan que Dachau era el mo(elo para los campos posterioresT que incluso ha*a una esA cuela especial all para preparar a los hom*res (e las ?? para que )ueran m.s *rutales/ No mentan/ Nos a2u(aron a *a1ar (e los va,ones por me(io (e las *otas 2 culatas (e ri)le ha*ituA ales 2 nos llevaron hacia el este hasta la entra(a (el campo/ 3sta*a circun(a(o por una ,ran prisi"n militar' con una ver1a con el lema H3l tra*a1o te hace li*reM/ 3sa le2en(a )ue o*1eto (e un cierto re,oci1o (es(e4oso por parte (e los prisioneros' pero na(iese atA revi" a (ecir na(a por mie(o a que lo patearan/ Po(a ima,inar montones (e cosas que te hacen li*re' pero el tra*a1o no era una (e elA las7 (espu5s (e cinco minutos en Dachau' la muerte pareca una opci"n me1or/ Nos llevaron hasta una plaza a*ierta' que era una especie (e plaza (e armas' )lanqueA a(a al sur por un lar,o e(i)icio con un te1a(o mu2 inclina(o/ 0l norte' entre lo que pareA can )ilas intermina*les (e *arracones (e prisioneros' se e ten(a una amplia 2 recta calA le *or(ea(a (e altos .lamos/ ?e me ca2" el alma a los pies cuan(o empec5 a comprenA (er la ma,nitu( (e la tarea que tena )rente a m/ Dachau era enorme/ Po(a llevarme meses encontrar a Mutschmann' 2 lue,o tena que hacerme ami,o su2o (e )orma tan convincente como para averi,uar ("n(e ha*a escon(i(o los papeles/ 3sta*a empezan(o a (u(ar que to(o aquello no )uera el m.s *ur(o e1ercicio (e sa(ismo por parte (e 9e2(A rich/ 3l coman(ante (el campo sali" (el lar,o *arrac"n para (arnos la *ienveni(a/ 0l i,ual que to(o el mun(o en Baviera' tena mucho que apren(er en cuanto a hospitali(a(/ B.A sicamente lo que nos o)reci" )ueron casti,os/ Nos (i1o que por all ha*a .r*oles a(ecuA a(os m.s que su)icientes para col,ar a ca(a uno (e nosotros/ V aca*" prometi5n(onos el mismo in)ierno/ No (u(5 que hara honor a su pala*ra/ Pero' por lo menos' el aire era limpio/ ]sa es una (e las (os cosas que se pue(en (ecir en )avor (e BavieraT la otra tiA ene al,o que ver con el tama4o (e los pechos (e sus mu1eres/ 6enan una curiosa 2 (iminuta sastrera en Dachau/ V una *ar*era/ 3ncontr5 un *oniA to tra1e (e con)ecci"n a ra2as' un par (e zuecos' 2 lue,o )ui a cortarme el pelo/ 9a*ra pe(i(o que me pusieran un poco (e *rillantina' pero ha*ran teni(o que tirarla al suelo/ Las cosas empezaron a tener me1or aspecto cuan(o me (ieron tres mantas' to(a una meA 1ora respecto a Folum*ia' 2 me asi,naron a un *arrac"n para arios/ 3n 5l se alo1a*an ciA ento cincuenta hom*res/ Los (e los 1u(os contenan tres veces m.s/ Lo que (icen es cierto7 siempre ha2 al,uien que est. peor que uno mismo/ 3s (ecir' a menos que se ten,a la (es,racia (e ser 1u(o/ La po*laci"n 1u(a (e Dachau nunca )ue numerosa' pero en to(os los aspectos' los 1u(os eran los que peor esta*an/ ?alvo' quiz.' en los (u(osos me(ios para conse,uir la li*erta(/ 3n un *arrac"n ario la tasa (emortaA li(a( era (e uno por nocheT en uno 1u(o se acerca*a a los siete u ocho/ Dachau no era lu,ar para ser 1u(o/

Por lo ,eneral' los prisioneros eran el re)le1o (e to(o el espectro (e oposici"n a los nazis' por no ha*lar (e aquellos contra los que los nazis eran implaca*lemente hostiles/ 9a*a socialistas 2 comunistas' sin(icalistas' 1ueces' a*o,a(os' (octores' maestros' o)iA ciales (el e15rcito' sol(a(os repu*licanos (e la ,uerra civil espa4ola' testi,os (e +ehov.' )rancmasones' sacer(otes cat"licos' ,itanos' 1u(os' espiritualistas' homose uales' va,aA *un(os' la(rones 2 asesinos/ Fon la e cepci"n (e al,unos rusos 2 unos cuantos miem*A ros (el ,a*inete austriaco' to(o el mun(o en Dachau era alem.n/ Fonoc un preso que era 1u(o/ 3ra tam*i5n homose ual 2' por si eso )uera poco' a(em.s era comunista/ 3so si,ni)ica*a tres tri.n,ulos/ No era que su suerte lo hu*iera a*an(ona(oT era que se ha*a lar,a(o a to(a veloci(a( en una 1o(i(a moto/ Dos veces al (a nos reunan en )ormaci"n en la 0ppellplatz' 2 (espu5s (e pasar lista venan los azotes (e las 9in(en*ur, 0lms/ 0ta*an a un hom*re o una mu1er a un *loque 2 le (a*an un prome(io (e veinticinco lati,azos en el trasero (esnu(o/ Vi c"mo varios se ca,a*an (urante el casti,o/ La primera vez sent ver,Lenza' pero m.s tar(e al,uien me (i1o que era la me1or manera (e romper la concentraci"n (el hom*re que mane1a*a el l.ti,o/ La )ormaci"n era mi me1or oportuni(a( para mirar a los (em.s prisioneros/ Lleva*a un re,istro mental (e los hom*res que ha*a elimina(o' 2 al ca*o (e un mes ha*a conA se,ui(o (escartar a m.s (e trescientos/ Nunca olvi(o una cara/ 3s una (e las cosas que te hacen ser un *uen poli' 2 una (e las cosas que me ha*an lleva(o a incorporarme a la polica en primer lu,ar/ ?"lo que esta vez mi vi(a (epen(a (e ello/ Pero siempre lle,a*an nuevos para alterar mi meto(oloA ,a/ Me senta como 95rcules tratan(o (e limpiar la mier(a (e los esta*los (e 0n,las/ IF"mo se pue(e (escri*ir lo in(escripti*leJ IF"mo se pue(e ha*lar (e al,o que te hace enmu(ecer (e horrorJ 9a ha*i(o muchos m.s elocuentes que 2o que no han conseA ,ui(o encontrar las pala*ras/ 3s un silencio naci(o (e la ver,Lenza' porque incluso los inocentes son culpa*les/ Despo1a(o (e to(o (erecho humano' el hom*re vuelve a conA vertirse en un animal/ Los que se mueren (e ham*re' ro*an a los que se est.n murien(o (e ham*re 2 lasupervivencia personal es la #nica consi(eraci"n que se tiene en cuenta' una consi(eraci"n que es m.s importante que la e periencia' que incluso la somete a censura/ Dar el tra*a1o su)iciente para que*rar el espritu humano era el o*1etivo (e Dachau' con la muerte como consecuencia no *usca(a/ La supervivencia se conse,ua a trav5s (el su)rimiento vicario (e los (em.s7 se esta*a a salvo (urante un tiempo' cuan(o era otro al que lincha*an o ,olpea*anT (urante unos cuantos (as te po(as comer la raA ci"n (el hom*re (e la litera (e al la(o (espu5s (e que e pirara mientras (orma/ Para permanecer vivo es preciso primero morir un poco/ Poco (espu5s (e mi lle,a(a a Dachau me pusieron al man(o (e una *ri,a(a (e 1u(os que construan un taller en el rinc"n noroeste (el campo/ 3sto entra4a*a llenar carretilA las con rocas que pesa*an hasta treinta Qilos 2 empu1arlas pen(iente arri*a para sacarlas (e la cantera 2 llevarlas hasta el lu,ar (e la construcci"n' una (istancia (e varios cientos (e metros/ No to(os los ?? en Dachau eran unos ca*rones7 al,unos eran comparativaA mente mo(era(os 2 se las arre,la*an para hacer (inero con peque4os ne,ocios paraleA los' utilizan(o la mano (e o*ra *arata 2 el con1unto (e conocimientos que proporcionaA *a el campo (e tal )orma que les interesa*a no hacer tra*a1ar a los prisioneros hasta maA tarlos/ Pero los ?? que supervisa*an la construcci"n eran aut5nticos hi1os (e puta/ 3n su ma2ora campesinos *.varos' anteriormente en el paro' el su2o era un tipo (e sa(ismo menos re)ina(o que el practica(o por sus hom"lo,os ur*anos (e Folum*ia/ Pero era i,ual (e e)ectivo/ La ma era una tarea ).cil7 como 1e)e (e cua(rilla' no tena que car,ar

los *loques (e pie(ra 2o mismo' pero para los 1u(os que tra*a1a*an en mi Qomman(o era un tra*a1o a,ota(or (e principio a )in/ Los ?? esta*an siempre )i1an(o (eli*era(aA mente unos pro,ramas mu2 apreta(os para completar unos cimientos o un muro' 2 no cumplir el plazo si,ni)ica*a que(arse sin comi(a 2 a,ua/ 0 los que caan vctimas (el a,otamiento se les mata*a (e un tiro en el mismo lu,ar en que caan/ 0l principio' echa*a una mano 2o mismo' 2 los ,uar(ias lo encontra*an mu2 (ivertiA (oT 2 no era que el tra*a1o se ali,erara como resulta(o (e mi participaci"n/ Rno (e ellos me (i1o7 A Pero It# qu5 eres' un amante (e los 1u(os o qu5J No lo entien(o/ No tienes por qu5 a2u(arlos' as que Ipor quete molestasJ Durante un momento me que(5 sin respuesta/ Lue,o (i1e7 A No lo entien(es/ 3so por lo que ten,o que molestarme/ Pareci" *astante (esconcerta(o 2 lue,o )runci" el ce4o/ Por un momento pens5 que i*a a o)en(erse' pero en lu,ar (e eso se ech" a rer 2 (i1o7 A Fomo quieras' ser. tu propia mier(a (e )uneral/ Despu5s (e un tiempo compren( que tena raz"n/ 3l (uro tra*a1o me esta*a matan(o' al i,ual que esta*a matan(o a los 1u(os (e mi Qomman(o/ 0s que (e15 (e hacerlo/ ?inA ti5n(ome aver,onza(o' a2u(5 a un preso que ha*a su)ri(o un colapso' escon(i5n(olo (e*a1o (e un par (e carretillas vacas hasta que se recuperara lo su)iciente para se,uir tra*a1an(o/ V se,u haci5n(olo' aunque sa*a que me arries,a*a a que me azotaran/ 9aA *a in)orma(ores por to(as partes en Dachau/ Los presos me lo a(virtieron' lo cual me pareci" ir"nico' 2a que 2o esta*a a punto (e convertirme en uno (e esos in)orma(ores/ No me pillaron en el acto (e escon(er a un 1u(o que se hu*iera (esma2a(o' pero emA pezaron a interro,arme so*re ello' as que (i por supuesto que al,uien me ha*a se4alaA (o con el (e(o' tal como me ha*an a(verti(o/ Me sentenciaron a reci*ir veinticinco laA ti,azos/ No tema tanto el (olor como el hecho (e que me enviaran al hospital (el campo (esA pu5s (el casti,o/ Da(o que la ma2ora (e los pacientes su)ran (e (isentera 2 ti)us' era un lu,ar que ha*a que evitar a to(a costa/ Ni siquiera los ?? se acerca*an por all/ ?era ).cil' pens5' pillar al,o 2 caer en)ermo/ 3ntonces quiz. nunca pu(iera encontrar a MutsA chmann/ La )ormaci"n raramente (ura*a m.s (e una hora' pero la ma4ana (e mi casti,o pareA cieron tres/ Me ataron al armaz"n 2 me *a1aron los pantalones/ 6rat5 (e ca,arme' pero el (olor era tal que no po(a concentrarme lo su)iciente/ V no s"lo eso' a(em.s no ha*a na(a que ca,ar/ Fuan(o hu*e reci*i(o mis azotes me (esataron 2 (urante un momento perA manec (e pie' al la(o li*re (el poste' antes (e (esma2arme/ Durante lar,o tiempo mir5 )i1amente al hom*re cu2a mano col,a*a (e la litera por encima (e la ma/ Nunca se mova' ni siquiera un tem*lor (e los (e(os' 2 me pre,unt5 si estara muerto/ ?intien(o un impulso ine plica*le (e levantarme 2 mirarle' me alc5 so*A re el est"ma,o 2 solt5 un alari(o (e (olor/ Mi ,rito hizo acu(ir a un hom*re al la(o (e mi litera/ A Fristo A(i1e entrecorta(amente' sintien(o c"mo me *rota*a el su(or (e la )renteA/ Duele m.s ahora que ah )uera/ A Me temo que es culpa (e la me(icina/ 3l hom*re tena unos cuarenta a4os' (ientes (e cone1o 2 un pelo que pareca que lo hu*iera co,i(o presta(o (e un colch"n vie1o/ 3sta*a horri*lemente consumi(o' con esa clase (e cuerpo cu2o lu,ar a(ecua(o (e*era ser un )rasco (e )ormal(eh(o' 2 lleva*a una estrella amarilla cosi(a en la chaqueta (e la prisi"n/

A IMe(icinaJ AMi voz tena un tono (e a*soluta incre(uli(a(/ A ? A(i1o el 1u(o' arrastran(o las pala*rasA/ Floruro s"(ico/ AV a continuaci"n' con m.s .nimo' prosi,ui"A7 ?al com#n para uste(' ami,o mo/ 9e recu*ierto las heri(as con sal/ A Por to(os los santos/ No so2 una 1o(i(a tortilla/ A Suiz. no A(i1oA' pero 2o so2 un 1o(i(o m5(ico/ Va s5 que pica como un con("n lleA no (e orti,as' pero es casi lo #nico que pue(o recetarle para impe(ir que los ver(u,ones se in)ecten/ 6ena una voz re(on(a 2 sonora' como la (e un actor c"mico/ A Rste( tiene suerte/ 0 uste( pu(e cui(arlo/ Suisiera po(er hacer lo mismo por el resA to (e estos po*res (es,racia(os/ Por (es,racia' es poco lo que se pue(e hacer con un *oA tiqun ro*a(o (e la cocina/ Levant5 la vista hacia la litera (e encima 2 hacia la mu4eca que col,a*a (el *or(e/ 3n nin,una ocasi"n anterior ha*a contempla(o una (e)ormi(a( humana con tanto placer/ 3ra la mu4eca (erecha 2 tena un ,an,lio/ 3l (octor la su*i"' apart.n(ola (e mi vista' 2 poni5n(ose (e pie en mi catre' ech" una mira(a a su (ue4o/ Lue,o volvi" a *a1ar 2 me mir" el culo (esnu(o/ A ?al(r. (e 5sta A(i1o/ ?e4al5 con la ca*eza hacia arri*a/ A ISu5 le pasaJ A IPor qu5J ILe ha (a(o al,#n pro*lemaJ A No' s"lo me lo pre,unta*a/ A D,ame' Iha teni(o uste( ictericiaJ A ?/ A Bien/ No se preocupe' no se conta,iar./ No lo *ese ni trate (e )oll.rselo/ De cualquA ier mo(o' me encar,ar5 (e que lo trasla(en (e litera' por si se le mea encima/ La transA misi"n se pro(uce a trav5s (e los pro(uctos (e la e creci"n/ A ILa transmisi"nJ A(i1eA/ IDe qu5J A 9epatitis/ 9ar5 que le pon,an a uste( en la litera (e arri*a 2 a 5l en la (e a*a1o/ PuA e(e (arle un poco (e a,ua si tiene se(/ A Flaro A(i1eA/ IF"mo se llamaJ 3l (octor suspir"' cansa(o/ A 3n reali(a( no ten,o ni la m.s remota i(ea/ M.s tar(e' cuan(o con un consi(era*le ,ra(o (e incomo(i(a( los a2u(antes (el m5A (ico me hu*ieron trasla(a(o a la litera superior 2 a su anterior ocupante a la in)erior' mir5 por encima (el *or(e (el camastro al hom*re que representa*a mi #nica posi*iliA (a( (e salir (e Dachau/ No era una visi"n alenta(ora/ Fon mis recuer(os (e la )oto,raA )a (el (espacho (e 9e2(rich' ha*ra si(o imposi*le i(enti)icar a Mutschmann salvo por el ,an,lio' tan amarilla era su pali(ez 2 tan consumi(o su cuerpo/ 3sta*a all echa(o' tem*lan(o *a1o la manta' 2 ,imien(o (e (olor cuan(o un calam*re le recorra las entraA 4as/ Lo o*serv5 (urante un rato' 2 con ,ran alivio por mi parte' reco*r" el conocimienA to' pero s"lo lo su)iciente como para tratar' sin 5 ito' (e vomitar/ Lue,o se (esvaneci" (e nuevo/ 3sta*a claro para m que Mutschmann se esta*a murien(o/ 0parte (el m5(ico' que se llama*a Men(elssohn' 2 (e tres o cuatro a2u(antes' que pa(ecan tam*i5n al,#n tipo (e (olencia' ha*a unos sesenta hom*res 2 mu1eres en el hospital (el campo/ Para lo que eran los hospitales' aquel era poco m.s que un osario/ ?upe que ha*a s"lo (os clases (e pacientes7 los en)ermos' que moran siempre' 2 los heri(os' que a veces tam*i5n en)erma*an/ 0quella tar(e' antes (e anochecer' Men(elssohn vino a inspeccionar mis heri(as/ A Por la ma4ana le lavar5 la espal(a 2 le pon(r5 m.s sal A(i1o/

Lue,o mir" con in(i)erencia a Mutschmann/ A IV qu5 ha2 (e 5lJ Apre,unt5/ 3ra una pre,unta est#pi(a' que s"lo sirvi" para (espertar la curiosi(a( (el 1u(o/ ?e le entrecerraron los o1os al mirarme/ A Va que lo pre,unta' le he (icho que (e1e el alcohol' la comi(a picante 2 que (escanA se mucho A(i1o secamente/ A Me parece que me ha,o una i(ea/ A No so2 un hom*re insensi*le' ami,o mo' pero no ha2 na(a que 2o pue(a hacer por 5l/ Fon una (ieta alta en protenas' vitaminas' ,lucosa 2 metionina quiz. ten(ra al,una posi*ili(a(/ A IFu.nto le que(aJ A I0#n recupera el conocimiento (e vez en cuan(oJ 0sent/ Men(elssohn suspir"/ A 3s (i)cil (e (ecir/ Pero cuan(o entre en coma' ser. cuesti"n (e un par (e (as/ Ni siquiera ten,o al,o (e mor)ina para (arle/ 3n esta clnica la muerte es la cura ha*itual a (isposici"n (e los pacientes/ A Lo ten(r5 presente/ A No cai,a en)ermo' ami,o mo/ 0qu ha2 ti)us/ 3n cuanto note que tiene )ie*re' t"A mese (os cuchara(as (e su propia orina/ Parece que )unciona/ A ?i encuentro una cuchara limpia' eso es lo que har5/ !racias por el conse1o/ A Bueno' aqu tiene otro' 2a que est. (e tan *uen humor/ La #nica raz"n (e que el FoA mit5 (el Fampo se re#na aqu es porque sa*en que los ,uar(ias no se acercar.n a menos que no ten,an m.s reme(io que hacerlo/ 3n contra (e lo que pue(a parecer' los ?? no son est#pi(os/ ?"lo un loco se que(ara aqu m.s tiempo (el necesario/ 6an pronto coA mo pue(a marcharse sin un (olor e cesivo' mi conse1o es que sal,a (e aqu/ A IV qu5 es lo que le hace que(arse a uste(J I3l 1uramento hipocr.ticoJ Men(elssohn se enco,i" (e hom*ros/ A Nunca he o(o ha*lar (e eso A(i1o/ Me (orm (urante un rato/ 6ena intenci"n (e permanecer (espierto 2 vi,ilar a MutsA chmann por si volva en s/ ?upon,o que tena la esperanza (e que se pro(u1era una (e esas escenas conmove(oras que se ven en las pelculas' cuan(o el mori*un(o siente el impulso (e (escar,ar su conciencia en el hom*re que permanece a su ca*ecera/ Fuan(o me (espert5 esta*a oscuro' 2 por encima (e los rui(os que hacan los (em.s internos (el hospital' tosien(o 2 roncan(o' o el incon)un(i*le soni(o' proce(ente (e la litera (e a*a1o' (e Mutschmann querien(o (evolver/ Me inclin5 por encima (e la litera 2 lo vi a la luz (e la luna' apo2a(o so*re un co(o 2 apret.n(ose el est"ma,o/ A I3st.s *ienJ Apre,unt5/ A Flaro A(i1o resollan(oA/ Fomo una mier(a (e tortu,a (e las !al.pa,os' vo2 a vivir para siempre/ !imi" (e nuevo' 2 con (i)iculta(' con los (ientes apreta(os' (i1o7 A ?on estos mal(itos calam*res (e est"ma,o/ A ISuieres un poco (e a,uaJ A 0,ua' s/ 6en,o la len,ua m.s seca queO Le acometi" otra crisis (e arca(as/ Me *a15 vacilante 2 )ui a *uscar el cazo que ha*a en un cu*o cerca (e la cama/ Mutschmann' con los (ientes casta4etean(o nerviosamente como una tecla (e tel5,ra)os' *e*i" el a,ua rui(osamente/ Fuan(o aca*"' suspir" 2 se tum*" (e nuevo/ A !racias' ami,o A(i1o/ A De na(a A(i1eA/ 6# haras lo mismo por m/ Le o toser al mismo tiempo que pareca querer rerse/

A V una mier(a lo hara A(i1o .speramenteA/ 6en(ra mie(o (e pescar al,o' cualquier cosa que 2o ten,a/ ?upon,oque no lo sa*es' Iver(a(J Lo pens5 un momento/ V lue,o se lo (i1e/ A 6ienes hepatitis/ ?e que(" calla(o un par (e minutos 2 me sent aver,onza(o/ 6en(ra que ha*erle ahorra(o esa a,ona/ A !racias por ser sincero conmi,o A(i1oA/ IV a ti qu5 te pasaJ A 9in(en*ur, 0lms/ A IPor qu5J A 02u(5 a un 1u(o en mi Qomman(o (e tra*a1o/ A 3so )ue al,o est#pi(o A(i1oA/ De cualquier mo(o' est.n to(os muertos/ 0rri5s,ate por al,uien que ten,a al,una posi*ili(a(' pero no por un 1u(o/ 9ace tiempo que les a*an(on" la suerte/ A Bueno' no pue(e (ecirse que a ti te ha2a hecho ,anar e actamente la lotera/ ?e ri"/ A 3so es ver(a( A(i1oA/ Nunca calcul5 que caera en)ermo/ Pens5 que i*a a salir (e este a,u1ero (e mier(a/ 6ena un *uen tra*a1o en el taller (el zapatero/ A ?on unas malas vacaciones Aa(mit/ A Me esto2 murien(o' Iver(a(J A 3so no es lo que el (octor (ice/ A No es necesario que me ven,as con historias/ Pue(o verlo venir/ Pero ,racias (e toA (os mo(os/ Fristo' lo que (ara por un pitillo/ A Vo tam*i5n/ A =ncluso uno lia(o a mano servira/ 9izo una pausa 2 lue,o a4a(i"7 A 6en,o que (ecirte al,o/ 6rat5 (e (isimular el apremio que llena*a mi voz/ A I?J ISu5 esJ A No )olles con nin,una (e las mu1eres (e este campo/ 3sto2 se,uro (e que as es coA mo me puse en)ermo/ A No lo har5/ !racias por (ecrmelo/ 0l (a si,uiente ven( mi raci"n (e comi(a por unos ci,arrillos 2 esper5 a que MutscA hmann saliera (e su (elirio/ Dur" la ma2or parte (el (a/ Fuan(o )inalmente reco*r" el conocimiento' me ha*l" como si nuestra anterior conversaci"n hu*iera si(o unos minuA tos antes/ A IF"mo vaJ ISu5 tal los azotesJ A Duelen A(i1e *a1.n(ome (e la litera/ A 0puesto a que s/ 0 ese ca*r"n (e sar,ento le ,usta car,ar la 1o(i(a mano con el l.A ti,o/ =nclin" la consumi(a cara hacia m 2 (i1o7 A I?a*esJ' me parece que te he visto en al,#n sitio/ A Bueno' veamos A(i1eA/ I3n el clu* (e tenis 8ot WeissJ I3n el 9errenQlu*J ISuiz. en el 3 celsiorJ A 6e est.s que(an(o conmi,o/ 3ncen( uno (e los ci,arrillos 2 se lo puse entre los la*ios/ A 0puesto a que )ue en la "pera' 2o so2 un ,ran a)iciona(o' Isa*esJ - pue(e que )uA era en la *o(a (e !oerin,/ Los la*ios se le entrea*rieron en al,o pareci(o a una sonrisa/ Lue,o inhal" el humo (el ta*aco como si )uera o ,eno puro/

A 3res un ma,o (e los huevos A(i1o' sa*orean(o el ci,arrillo/ ?e lo saqu5 (e los la*ios un se,un(o' 2 lue,o se lo volv a poner/ A No' no )ue en nin,uno (e esos sitios/ Va me acor(ar5/ A ?e,uro A(i1e esperan(o con to(as mis )uerzas que no )uera as/ Por un momento pens5 en nom*rar la prisi"n (e 6e,el' pero rechac5 la i(ea/ 3n)ermo o no' po(ra acor(arse (e que no era as 2 entonces ha*ramos termina(o/ A ISu5 eresJ I?oziJ IKoziJ A Merca(o ne,ro A(i1eA/ IV t#J La sonrisa se ampli" hasta lle,ar a ser casi un rictus/ A Me esto2 escon(ien(o/ A I0quJ IDe qui5nJ A De to(o el mun(o/ A Bueno' ha2 que (ecir que has esco,i(o un in)ierno (e sitio como escon(ite/ I3s que est.s locoJ A Na(ie pue(e encontrarme aqu A(i1oA/ D51ame que te pre,unte una cosa7 I("n(e ocultaras una ,ota (e lluviaJ A Vo esta*a (esconcerta(oA/ 3n una casca(a/ Por si no lo sa*as' es )iloso)a china/ Suiero (ecir' nunca la encontraran' Iver(a(J A No' supon,o que no/ Pero tienes que ha*er esta(o (esespera(o A(i1e/ A 3n)ermarO )ue s"lo mala suerteO ?i no hu*iera si(o por eso' ha*ra esta(o )ueraO (entro (e uno o (os a4osO' 2 para entoncesO ha*ran (e1a(o (e *uscarme/ A ISui5nesJ A(i1eA/ IV por qu5 te persi,uenJ Parpa(e" 2 el ci,arrillo se le ca2" (e los inconscientes la*ios encima (e la manta/ ?e la su* hasta la *ar*illa 2 apa,u5 el ci,arrillo con la esperanza (e que volviera en s el tiempo su)iciente para )umarse la mita( que que(a*a/ Durante la noche' la respiraci"n (e Mutschmann se volvi" m.s super)icial' 2 por la ma4ana Men(elssohn (eclar" que esta*a a punto (e entrar en coma/ No ha*a na(a que 2o pu(iera hacer salvo permanecer tum*a(o so*re el est"ma,o' mirar hacia a*a1o 2 esA perar/ Pensa*a mucho en =n,e' pero so*re to(o pensa*a en m mismo/ 3n Dachau' los arre,los para un )uneral son sencillos7 te queman en el crematorio 2 2a est./ Kinal (e la historia/ Pero mientras o*serva*a los terri*les e)ectos (e la in)ecci"n en Kurt MutschA mann' (estroz.n(ole el h,a(o 2 el *azo (e )orma que la in)ecci"n le inva(a to(o el cuA erpo' mis pensamientos i*an so*re to(o a mi ma(re patria 2 a su propia ei,ualmente atA roz en)erme(a(/ 3ra s"lo ahora' en Dachau' cuan(o po(a 1uz,ar hasta qu5 punto la atA ro)ia (e 0lemania se ha*a converti(o en necrosis7 2 al i,ual que con el po*re MutschA mann' no i*a a ha*er mor)ina al,una cuan(o el (olor empeorara/ 9a*a pocos ni4os en Dachau' naci(os (e mu1eres prisioneras/ 0l,unos (e ellos no ha*an conoci(o nunca otra vi(a que el campo/ +u,a*an li*remente en el recinto' toleraA (os por to(os los ,uar(ias' 2 a al,unos (e ellos incluso les ,usta*an' 2 po(an ir casi a to(as partes' con e cepci"n (el *arrac"n hospital/ 3l casti,o por (eso*e(ecer era una (ura paliza/ Men(elssohn tena escon(i(o un ni4o con una pierna rota (e*a1o (e uno (e los caA mastros/ 3l chico se ha*a ca(o mientras 1u,a*a en la cantera (e la prisi"n 2 lleva*a caA si tres (as all con la pierna enta*lilla(a cuan(o los ?? vinieron a *uscarlo/ 3sta*a tan aterra(o que se tra," la len,ua 2 muri" aho,a(o/ Fuan(o la ma(re (el ni4o vino a verlo 2 hu*o que (arle las malas noticias' Men(elsA sohn )ue un mo(elo (e compasi"n pro)esional/ Pero' m.s tar(e' cuan(o ella 2a se ha*a marcha(o' lo o llorar' solo' silenciosamente/ A Y3h' ah arri*aZ

Di un salto al or la voz que vena (e a*a1o/ No era que hu*iera esta(o (urmien(oT era s"lo que no ha*a esta(o vi,ilan(o a Mutschmann/ 0hora no tena ni i(ea (el valioso perio(o (e tiempo (urante el que ha*a esta(o consciente/ Ba15 con cui(a(o 2 me arroA (ill5 al la(o (e su camastro/ 0#n me resulta*a mu2 (oloroso sentarme/ ?onri" (e una )orma horri*le 2 me a)err" el *razo/ A Lo he recor(a(o A(i1o/ A I0h' sJ A(i1e con optimismoA/ IV qu5 has recor(a(oJ A D"n(e ha*a visto tu cara/ 6rat5 (e no mostrar preocupaci"n' aunque el coraz"n me ,olpetea*a en el pecho/ ?i pensa*a que era un poli 2a po(a olvi(arme (e to(o el asunto/ Rn e preso nunca es ami,o (e un poli/ 0unque los (os hu*i5ramos nau)ra,a(o en una isla (esierta' 5l se,uA ira escupi5n(ome a la cara/ A 0h' I2 ("n(e )ueJ Le puse el ci,arrillo a me(io )umar entre los la*ios 2 se lo encen(/ A 3ras (etective (e hotel A(i1o con voz roncaA/ 3n el 0(lon/ Rna vez estuve all recoA nocien(o el terreno para hacer un tra*a1o/ A?olt" una .spera risitaA/ I6en,o raz"nJ A 6ienes *uena memoria A(i1e' encen(ien(o un ci,arrillo para mA/ De eso hace *asA tante tiempo/ Me a)err" con m.s )uerza/ A No te preocupes A(i1oA/ No se lo contar5 a na(ie/ No es como si hu*ieras si(o un poA li IehJ A 9as (icho que estuviste reconocien(o el terreno/ I0 qu5 lnea concreta (e (elincuA encia te (e(ica*asJ A 8o*a*a ca1as )uertes/ A No recuer(o que ro*aran nunca la ca1a (el hotel A(i1eA/ Por lo menos' no mientras 2o tra*a15 all/ A 3so es porque no me llev5 na(a A(i1o con or,ulloA/ La a*r' claro' pero no ha*a naA (a que valiera la pena llevarse/ 3n serio/ A ?i t# lo (icesO ?iempre ha*a ,ente rica en el hotel' 2 siempre tenan cosas valiA osas/ 3ra mu2 raro que no hu*iera na(a en la ca1a/ A 3s ver(a( A(i1oA/ Kue s"lo mi mala suerte/ 8ealmente' no ha*a na(a que pu(iera llevarme 2 que pu(iera sacarme (e encima/ ]sa es la cuesti"n' Isa*esJ No tiene senti(o co,er al,o que no po(r.s ven(er/ A De acuer(o' te creo/ A No esto2 alar(ean(o A(i1oA/ 3ra el me1or/ No ha*a na(a que no pu(iera a*rir/ Va ves' supon,o que esperaras que )uera rico' InoJ Me enco, (e hom*ros/ A Suiz./ 6am*i5n esperara que estuvieras en la c.rcel' que es (on(e est.s/ A 3s por ser rico por lo que esto2 aqu escon(i(o A(i1oA/ Va te lo he (icho' Iver(a(J A Mencionaste al,o as' s/ Me tom5 mi tiempo antes (e a4a(ir7 A IV qu5 tienes que te hace ser tan rico 2 tan *usca(oJ IDineroJ I+o2asJ ?olt" otra risa ronca/ A Me1or que eso A(i1oA/ Po(er/ A I3n qu5 mo(o o )ormaJ A Papeles A(i1oA/ Fr5eme' ha2 un mont"n (e ,ente que pa,ara un mont"n (e (inero por poner las manos en lo que 2o ten,o/ A ISu5 ha2 en esos papelesJ ?u respiraci"n era m.s super)icial que una chica (e la porta(a (e Der +un,,eselle/

A No lo s5 e actamente A(i1oA/ Nom*res' (irecciones' in)ormaci"n/ Pero t# eres un tiA po listo' t# po(ras sacarles provecho/ A No los ten(r.s aqu' Iver(a(J A No seas est#pi(o A(i1o casi sin alientoA/ 3st.n a *uen recau(o' )uera/ Le saqu5 el ci,arrillo apa,a(o (e la *oca 2 lo tir5 al suelo/ Lue,o le (i lo que que(a*a (el mo/ A ?era una l.stimaO que nunca se utilizaran A(i1o sin resuelloA/ 6e has porta(o *iA enO conmi,o/ 0s que vo2 a hacerte un )avorO 9az que su(en' Ilo har.sJ 3sto te val(A r.O un montonazoO (e pastaO en el e terior/ AMe inclin5hacia 5l para or lo que (eA caA/ 0,.rralos porO la nariz/ Parpa(e"/ Lo a,arr5 (e los hom*ros 2 lo sacu( para tratar (e hacerlo volver en s/ Volver a la vi(a/ Me que(5 all' arro(illa(o' (urante un tiempo/ 3n el rinconcito (entro (e m (on(e toA (ava senta las cosas' ha*a una horri*le 2 aterra(ora sensaci"n (e a*an(ono/ MutschA mann era m.s 1oven que 2o' 2 )uerte' a(em.s/ No me resulta*a (i)cil verme sucum*ir a la en)erme(a(/ 9a*a per(i(o mucho peso' tena ti4a 2 los (ientes me *aila*an en las encas/ 3l hom*re (e 9e2(rich' el -*erschutze BLr,er (e las ??' era el encar,a(o (e la carpintera' 2 me pre,unta*a qu5 me suce(era si )uera 2 le (i1era la pala*ra clave que me i*a a sacar (e Dachau/ ISu5 me hara 9e2(rich cuan(o (escu*riera que no sa*a ("n(e esta*an los papeles (e Von !reisJ I3nviarme (e vueltaJ I31ecutarmeJ V si no (a*a el aviso' Ise le ocurrira pensar que no ha*a teni(o 5 ito 2 que tena que soltarmeJ Por mi *reve reuni"n con 5l 2 por lo que sa*a (e 5l' eso pareca mu2 impro*a*le/ 9a*er esta(o tan cerca 2 ha*er )racasa(o en el #ltimo momento' era casi m.s (e lo que po(a soportar/ 0l ca*o (e un rato' estir5 el *razo 2 cu*r la amarilla cara (e Mutschmann con la manta/ Rn ca*o (e l.piz ca2" al suelo' 2 lo contempl5 (urante varios se,un(os antes (e que una i(ea me cruzara la ca*eza 2 un (estello (e esperanza iluminara (e nuevo mi coA raz"n/ 0part5 (e nuevo la manta (el cuerpo (e Mutschmann/ 6ena los pu4os )uerteA mente apreta(os/ Rna (espu5s (e la otra lo,r5 a*rirle las manos/ 3n la izquier(a ha*a un trozo (e papel (el tipo que los prisioneros utilizan en la zapatera para envolver los zapatos repara(os (e los ??/ 6ena (emasia(o mie(o (e que no hu*iera na(a en el papel para a*rirlo ense,ui(a/ 3n reali(a(' la escritura era casi ile,i*le 2 me llev" cerca (e una hora (esci)rar el conteni(o (e la nota/ Deca7 H-)icina (e -*1etos Per(i(os/ DepartaA mento (e 6r.)ico (e Berln/ ?aarlan(str/ Per(iste un maletn en al,#n momento (e 1ulio' en la Leipzi,erstrs/ 9echo (e cuero marr"n liso' con cierre (e lat"n' una mancha (e tinta en el asa/ =niciales (ora(as K/ M/ Fontiene una postal (e 3sta(os Rni(os/ Rna novela (el -este (e Karl Ma2 2 al,unos papeles (e tra*a1o/ !racias/ K/ M/M/ Pue(e que )uera el *illete (e vuelta a casa m.s e tra4o que na(ie ha2a teni(o nunca/

1$ Pareca ha*er uni)ormes por to(as partes/ =ncluso los ven(e(ores (e peri"(icos llevaA *an ,orras 2 a*ri,os (e las ?0/ No ha*a nin,#n (es)ile 2 con se,uri(a( no ha*a na(a 1u(o en Rnter (en Lin(en que pu(iera *oicotearse/ Suiz. )uera s"lo ahora' (espu5s (e Dachau' cuan(o me (a*a plena cuenta (el )5rreo control que el nacionalsocialismo tena so*re 0lemania/

Me (iri,a hacia mi o)icina/ Pas5 por (elante (el Ministerio (el =nterior' situa(o (e manera incon,ruente entre la em*a1a(a ,rie,a 2 la tien(a (e arte (e ?chultze' vi,ila(o por (os ,uar(ias (e asalto/ Des(e all 9immler le ha*a envia(o a Paul P)arr su memoA ran(o relativo a la corrupci"n/ Rn coche se (etuvo ante la puerta )rontal 2 (e 5l salieron (os o)iciales 2 una chica (e uni)orme a quien reconoc como Marlene ?ahm/ Me (etuve para (ecirle hola' pero lue,o lo pens5 me1or/ Pas" a mi la(o sin ni siquiera mirarme/ ?i me ha*a reconoci(o' se las arre,l" mu2 *ien para (isimular/ Me volv 2 la o*serv5 miA entras se,ua a los (os hom*res al interior (el e(i)icio/ No creo que me que(ara all m.s (e un par (e minutos' pero )ue su)iciente para que me a*or(ara un hom*re ,or(o con un som*rero con el ala *a1a(a/ A Papeles A(i1o con *rusque(a(' sin molestarse siquiera en mostrarme un pase o una placa (e la ?ipo/ A ISui5n lo (iceJ 3l hom*re acerc" su cara ,rasienta 2 mal a)eita(a 2 (i1o entre (ientes7 A Lo (i,o 2o/ A 3scuche A(i1eA' est. mu2 equivoca(o si cree que est. en posesi"n (e lo que se llama una personali(a( (ominante/ 0s que corte to(a esa mier(a 2 ens54eme al,#n tipo (e i(enti)icaci"n/ Rn pase (e la ?ipo apareci" (elante (e mis narices/ A -s est.is volvien(o perezosos' chicos A(i1e' sacan(o mis papeles/ Me los arre*at" (e la mano para e aminarlos/ A IV qu5 est. hacien(o aqu planta(oJ A IPlanta(oJ ISui5n est. planta(oJ A(i1eA/ Me (etuve para a(mirar la arquitectura/ A IPor qu5 esta*a miran(o a los o)iciales que han sali(o (el cocheJ A No mira*a a los o)iciales A(i1eA/ 3sta*a miran(o a la chica/ Me ,ustan las chicas (e uni)orme/ A ?i,a su camino A(i1o' tir.n(ome los papeles/ 3l alem.n me(io parece capaz (e tolerar la con(ucta m.s o)ensiva por parte (e cualA quiera que vista uni)orme o lleve cualquier tipo (e insi,nia o)icial/ Me consi(ero un aleA m.n *astante tpico en to(o e cepto en eso' porque he (e con)esar que ten,o una (ispoA sici"n natural a mostrar (esacato a la autori(a(/ ?upon,o que (ir.n que es una actitu( e tra4a vinien(o (e un e polica/ 3n la KXnin,strasse los postulantes para el ?ocorro =nvernal ha*an sali(o en masa' a,itan(o sus peque4as ca1as ro1as *a1o las narices (e to(o el mun(o' aunque noviem*re s"lo aca*a*a (e empezar/ 3n los vie1os tiempos' la intenci"n (el ?ocorro era a2u(ar a superar los e)ectos (el (esempleo 2 la (epresi"n' pero ahora' 2 casi en to(as partes' se consi(era*a sencillamente un chanta1e econ"mico 2 psicol",ico por parte (el parti(o7 el ?ocorro recau(a*a )on(os pero' lo que era i,ualmente importante' crea*a un am*iente emocional en el cual se prepara*a a la ,ente para que prescin(iera (e cosas en aras (e la ma(re patria/ Fa(a semana la recau(aci"n esta*a a car,o (e una or,anizaci"n (istinta' 2 esta semana les toca*a a los )erroviarios/ 3l #nico )erroviario que me ha*a ,usta(o nunca era el pa(re (e Da,marr' mi anti,ua secretaria/ 0penas aca*a*a (e mor(erme el la*io 2 (ar veinte p)ennin,s a uno (e ellos cuan(o un poco m.s arri*a (e la calle se me acerc" otro/ La peque4a insi,nia que te (aA *an por contri*uir no te prote,a' evitan(o que te volvieran a molestarT m.s *ien te seA 4ala*a como vctima propiciatoria/ Pero no )ue eso lo que me hizo mal(ecir al hom*re' ,or(o como s"lo pue(e estarlo un )erroviario' 2 apartarlo (e mi camino' sino ver a la misma Da,marr' que (esapareca al otro la(o (e la columna e piatoria que se levanta en el e terior (el a2untamiento/

0l or mis pasos apresura(os' se volvi" 2 me vio antes (e que la alcanzara/ Nos quA e(amos (e pie' torpemente' (elante (el monumento en )orma (e urna con su enorme leA ma en letras *lancas que (eca7 H?acri)icaos por el ?ocorro =nvernalM/ A Bernie A(i1o/ A 9ola A(i1e 2oA/ +ustamente esta*a pensan(o en ti/ A?inti5n(ome un tanto inc"mo(o' le toqu5 el *razoA/ ?iento lo (e +ohannes/ Me sonri" valerosamente 2 se a1ust" el a*ri,o (e lana marr"n al cuello/ A 9as per(i(o mucho peso' Bernie/ I9as esta(o en)ermoJ A 3s una lar,a historia/ I6ienes tiempo para un ca)5J Kuimos al 0le an(erquelle' en la 0le an(erplatz' 2 pe(imos un aut5ntico moca 2 *ollos con mantequilla 2 mermela(a (e ver(a(/ A Dicen que !oerin, tiene un nuevo sistema para hacer mantequilla con car*"n/ A No parece que 5l est5 comien(o ni lo uno ni lo otro/ AMe re cort5smenteA/ V no se pue(e encontrar ni una ce*olla en nin,#n sitio (e Berln/ Mi pa(re calcula que las est.n utilizan(o para )a*ricar un ,as t" ico para que los 1aponeses lo utilicen contra los chiA nos/ 0l ca*o (e un rato le pre,unt5 si po(a ha*lar (e +ohannes/ A Me temo que no ha2 mucho que (ecir Arespon(i"/ A IF"mo suce(i"J A Lo #nico que s5 es que lo mataron en un ataque a5reo contra Ma(ri(/ Rno (e sus compa4eros vino a (ecrmelo/ Del 8eich reci* un mensa1e (e una lnea que (eca7 H?u esposo muri" por el honor (e 0lemaniaM/ HIV qu5 m.sJM' pens5/ 6om" un sor*o (e ca)5 2 continu"7 A Lue,o tuve que ir a ver a al,uien en el Ministerio (el 0ire 2 )irmar una promesa (e que no ha*lara con na(ie (e lo suce(i(o 2 que no llevara luto/ IPue(es ima,inarlo' BernieJ Ni siquiera pue(o ponerme (e luto por mi propio esposo/ 3ra la #nica manera (e que me (ieran una pensi"n/ ?onri" con amar,ura 2 a4a(i"7 A H6# no eres na(a' tu patria lo es to(o/M Bueno' sin (u(a se lo toman al pie (e la letA ra/ ?ac" un pa4uelo 2 se son"/ A No ha2 que su*estimar nunca a los nacionalsocialistas cuan(o se trata (e ser panteA ista A(i1eA/ Los in(ivi(uos carecen (e to(a importancia/ 3n estos tiempos tu propia ma(A re (a por senta(o que pue(es (esaparecer/ 0 na(ie le importa/ H0 na(ie salvo a mM' pens5/ Durante varias semanas (espu5s (e salir (e Dachau' la (esaparici"n (e =n,e Lorenz )ue el #nico caso al que me (e(iqu5/ Pero' a veces' ni siquA iera Bernie !unther consi,ue al,o/ Buscar a al,uien en 0lemania a )inales (el oto4o (e 1$%& era i,ual que tratar (e enA contrar al,o en el ca1"n (e un enorme escritorio que se ha roto al caer al suelo 2 cu2o conteni(o se ha esparci(o 2 lue,o ha si(o vuelto a colocar se,#n un nuevo or(en' (e tal )orma que las cosas 2a no vienen ).cilmente a la mano' ni siquiera parecen pertenecer a ese lu,ar/ !ra(ualmente mi sensaci"n (e ur,encia se )ue (es,astan(o ante la in(i)erenA cia (e los (em.s/ Los anti,uos compa4eros (e =n,e se enco,an (e hom*ros 2 me (ecA an que' en reali(a(' no la conocan (emasia(o *ien/ Los vecinos sacu(an la ca*eza 2 su,eran que ha2 que tomarse esas cosas con )iloso)a/ -tto' su a(mira(or (el D0K' pensa*a que pro*a*lemente aparecera en cualquier momento/ No po(a culparles/ PerA (er otro pelo (e una ca*eza que 2a ha per(i(o tantos' parece s"lo un tanto inoportuno/ Fompartien(o unas solitarias 2 tranquilas noches con una amistosa *otella' a menu(o trata*a (e ima,inar qu5 po(a ha*er si(o (e ella7 un acci(ente (e coche' al,#n tipo (e amnesia' quiz.' una crisis mental o emocional' un crimen que hu*iera cometi(o 2 que le

e i,iera (esaparecer (e )orma inme(iata 2 permanente/ Pero siempre volva al secuestro 2 el asesinato 2 a la i(ea (e que )uera lo que )uera lo que le hu*iera suce(i(o' ,uar(a*a relaci"n con el caso en el que 2o ha*a esta(o tra*a1an(o/ =ncluso (espu5s (e pasa(os (os meses' cuan(o normalmente ca*ra esperar que la !estapo a(mitiera al,o' Bruno ?tahlecQer' recientemente trasla(a(o )uera (e la ciu(a( a una peque4a comisara sin importancia (e la Kripo en ?preeDal(' )racas" al intentar conse,uir cualquier prue*a (e que =n,e hu*iera si(o e1ecuta(a o envia(a a un campo/ V por muchas veces que volviera a la casa (e 9aupthPn(ler en Wannsee con la esperanza (e encontrar al,o que pu(iera (arme la clave (e lo suce(i(o' nunca encontr5 na(a/ 9asta el momento en que e pir" el contrato (e alquiler (e =n,e volv a menu(o a su piso' en *usca (e al,o secreto que no hu*iera queri(o compartir conmi,o/ 3ntretanto' mi recuer(o (e ella )ue (esvaneci5n(ose' volvi5n(ose m.s le1ano/ ?in nin,una )oto,raA )a su2a' olvi(5 su cara 2 aca*5 (.n(ome cuenta (e lo poco que realmente ha*a sa*i(o (e ella' m.s all. (e unas cuantas in)ormaciones super)iciales/ ?iempre me ha*a pareciA (o que tenamos to(o el tiempo (el mun(o para averi,uar to(o lo que ha*a que sa*er/ Fon)orme las semanas se convertan en meses' supe que mis posi*ili(a(es (e encontA rar a =n,e eran ca(a vez menores' casi en una proporci"n aritm5tica inversa/ V con)orA me el rastro se i*a en)rian(o' tam*i5n se en)ria*a la esperanza/ ?enta' sa*a' que nunca volvera a verla/ Da,marr pi(i" m.s ca)5 2 ha*lamos (e lo que ca(a uno ha*a esta(o hacien(o/ Pero no le (i1e na(a (e =n,e ni (e mi tempora(a en Dachau/ 9a2 al,unas cosas (e las que no se pue(e ha*lar tom.n(ose un ca)5/ A ISu5 tal el tra*a1oJ Apre,unt"/ A Me he compra(o un coche nuevo' un -pel/ A De*e (e irte *ien' pues/ A IV t#J Apre,unt5A/ ISu5 tal vivesJ A 9e vuelto a casa (e mis pa(res/ 9a,o mucho tra*a1o (e mecano,ra)a en casaT tesis (e estu(iantes' 2 cosas por el estilo/ AFonsi,ui" sonrerA/ 0 mi pa(re le preocupa que lo ha,a/ Ver.s' me ,usta escri*ir por la noche' 2 el soni(o (e la m.quina ha atra(o a la !estapo a casa (os o tres veces en otras tantas semanas/ Buscan a ,ente que escri*aperiA "(icos contrarios al r5,imen/ Por )ortuna la clase (e cosas que 2o paso a m.quina son tan (evotas (el nacionalsocialismo que es ).cil li*rarse (e ellos/ Pero a mi pa(re le preA ocupan los vecinos/ Dice que empezar.n a creer que la !estapo nos vi,ila por al,una raA z"n/ 0l ca*o (e un rato' su,er que po(amos ir al cine/ A ? A(i1o ellaA' pero no me parece que pue(a soportar una (e esas pelculas patri"tiA cas/ 3n el e terior (el ca)5 compramos un peri"(ico/ 3n la primera p.,ina ha*a una )oto (e los (os 9ermann' ?i 2 !oerin,' estrech.n(oA se la mano7 !oerin, sonrea ampliamente' 2 ?i no sonrea en a*soluto/ 0l parecer' el primer ministro i*a a aca*ar por salirse con la su2a en cuanto a los suministros (e mateA rias primas para la in(ustria alemana/ Volv las p.,inas hasta la secci"n (e espect.culos/ A ISu5 tal La emperatriz escarlata en el 6auenzienpalastJ Apropuse/ Da,marr (i1o que la ha*a visto (os veces/ A IV esta otraJ A(i1o ellaA/ La pasi"n m.s ,ran(e' con =lse 8u(el/ 3s su nueva pelcuA la' InoJ 0 ti te ,usta' Iver(a(J 0 la ma2ora (e los hom*res parece ,ustarles/ Pens5 en el 1oven actor' Walther Kol*' a quien =lse 8u(el ha*a envia(o para cometer un asesinato por ella 2 a quien 2o ha*a mata(o/ 3l (i*u1o (el anuncio (el peri"(ico la mostra*a con una toca (e mon1a/ =ncluso (escontan(o mi conocimiento personal (e ella' pens5 que la caracterizaci"n era (iscuti*le/

Pero ahora 2a no me sorpren(e na(a/ Me he i(o acostum*ran(o a vivir en un mun(o (esquicia(o' como si hu*iera su)ri(o un tremen(o terremoto 2 las carreteras 2a no )uA eran planas ni los e(i)icios verticales/ A ? A(i1eA' no est. mal/ Kuimos pasean(o hasta el cine/ Las vitrinas ro1as (el Der ?tLrmer volvan a estar en su sitio en las esquinas 2' si acaso' el peri"(ico (e ?treicher pareca m.s virulento que antes/ 6itle =n)o author7 Philip Kerr title7 (Berln Noir 01) Violetas De Marzo