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CRISTINA COREA

IGNACIO LEWKOWICZ
SE ACAB LA
INFANCIA?
ENSAYO SOBRE LA
DESTITUCIN DE LA
NIEZ
PRESENTACION
En este texto se desarrolla la idea de que la situacin histrica
determina la concepcin y el modo en que se es infante-
adolescente.
En la poca que nos ha tocado transitar, tal modo est muy
ligado a la aparicin de los medios msi!os de "om#$i""i%$
como lugar privilegiado de exposicin del sujeto; a su vez, desde
all se dictan los modelos de cmo ser para ser aceptado. La
produccin de modelos en los medios persigue el incremento de la
prctica social privilegiada en estos tiempos: e& "o$s#mo'
En este ensayo se enfrenta el anlisis de las evidencias. Por un
lado, las noticias en los medios, que reflejan temas tales como el
aumento de las estadsticas sobre maltrato infantil, la venta de
nios, la irrupcin de una niez asesina o suicida. Por otro, la figura
del nio como consumidor que, a causa del marketing, borra las
diferencias tradicionalmente establecidas por las edades: niez,
adolescencia, juventud, vejez.
Por ello se parte de una pregunta: Se acab la infancia?
La atraccin que ejerce la propuesta de los medios masivos es
de tal magnitud que borra la posibilidad de construir un
pensamiento alternativo al que ellos proponen. Sus cdigos nos
presentan la "realidad tal como es concebida desde ellos. Aun en
las oportunidades en las que en las programaciones participan
personas que sostienen pensamientos independientes, pareciera
que de todos modos terminarn envueltos en los objetivos del
mercado meditico. He aqu la importancia de contar con un texto
que nos permita conocer algo, acerca del armado de esas
imgenes que nos atrapan, ofreciendo un modelo de infancia que
subvierte la natural asimetra nio-adulto.
Esto, en tanto que parecieran promover dos actitudes: el nio
como consumidor que posiciona al adulto en situacin de
comprador o vendedor que satisface su voracidad. O bien el nio
excluido, que genera impotencia y frustracin al mostrar el fracaso
de las generaciones que lo preceden en su funcin de proteger la
niez.
El ensayo se inscribe en una nueva masa crtica de
conocimiento sobr la infancia, en un nuevo paradigma al que
estn adhiriendo y en el que estn produciendo avances los ms
importantes cientficos sociales.
En este contexto es fundamental el desarrollo logrado por
gnacio Lecowitz al aportar, como historiador, la perspectiva
original, en su anlisis de la "o$s(i(#"i%$ de & s#)*e(i!idd'
Y Cristina Corea, partiendo de la semiologa, instituye la tesis
principal de este libro con la osada de formular una hiptesis tal
como el +i$& de & i$+$"i, hiptesis que sostiene con una
rigurosa fundamentacin.
En esta obra encontramos un imprescindible marco de
comprensin a aquellos que, como profesionales o simplemente
como "adultos responsables", intentan hacerse cargo de la crianza
de nios y adolescentes.
Matilde Luna
Buenos Aires,
agosto de 1999
ENSAYO SOBRE L A DESTI TUCI N DE L A NI EZ
Cr i s t i n a Co r e a
Un nio suscita hoy sensaciones extraas. Sentimos con ms
frecuencia la incomodidad de quien est descolocado o excedido
por una situacin, que la tranquilidad del que sabe a ciencia cierta
cmo ubicarse en ella. La curiosidad infantil, ese sentimiento tan
propio del nio con el que finalmente los adultos logramos
familiarizarnos, hoy parece haberse desplazado: somos los adultos
quienes observamos, perplejos, el devenir de una infancia que
resulta cada vez ms difcil continuar suponiendo como tal.
Este libro parte de una corroboracin histrica: e& ,o(mie$(o
de & -o(e$"i i$s(i(#.e$(e de &s i$s(i(#"io$es /#e +o0*0o$ &
i$+$"i mode0$. Ante esa constatacin, se propone reflexionar
alrededor de la hiptesis de que, debido a las mutaciones
socioculturales, la produccin institucional de la infancia en los
trminos tradicionales es hoy prcticamente imposible.
Si orientamos la mirada hacia nuestro entorno cultural, lo dicho
puede cobrar alguna evidencia. Por un lado, lo que se escucha en
los medios: crecimiento de las estadsticas sobre maltrato infantil;
aumento alarmante de la venta de nios. Estos casos ponen en
cuestin la nocin tradicional de la fragilidad de la infancia; los
postulados de proteccin y cuidado de la niez empiezan a girar en
el vaco. En el campo de la delincuencia irrumpe una novedad: la
niez asesina y el suicidio infantil. Tal irrupcin, tan difcilmente
asimilable, cuestiona la institucin moderna de la infancia inocente,
porque hace vacilar uno de los supuestos del discurso jurdico, el
de la inimputabilidad del nio.
Por otra parte, el consumo generalizado produce un tipo de
subjetividad que hace difcil el establecimiento de la diferencia
simblica entre adultos y nios. La infancia concebida como etapa
de latencia forj la imagen del nio como hombre o mujer del
maana. Pero, como consumidor, el nio es sujeto en actualidad;
no en funcin de un futuro. La lgica de segmentacin del
marketing instaura unas diferencias que barren las que se hubieran
establecido con la concepcin de las edades de la vida en etapas
sucesivas. En esa serie se haban inscripto la infancia y sus
edades sucesivas: la adolescencia, la juventud, la adultez, la vejez.
Ahora las diferencias se marcan segn otro principio: consumidores
o excluidos del sistema de consumo, segn la lgica de las
diferencias que impone el mercado.
La relacin con el receptor que propone el discurso de los
medios masivos es otra de las condiciones de la cada de la
infancia: el acceso indiferenciado a la informacin y al consumo
meditico distingue cada vez menos las clases de edad. Asimismo,
la velocidad de la informacin y el tipo de identidades propuestas
por la imagen impiden el arraigo de diferencias fuertes. Aquellas
diferencias, basadas en el principio de separacin, como las etapas
de la vida, la espera o el progreso, que son caractersticas de la
identidad de los nios modernos, se disuelven con el avance de las
identidades mviles del mercado, impuestas por el dispositivo de la
moda.
El opuesto de la figura del nio como consumidor es el nio de
la calle, figura que tambin tiende a abolir la imagen moderna de la
infancia. Si el nio trabaja para un adulto, esta situacin borra la
diferencia simblica entre ambos; una diferencia que precisamente
la institucin moderna del trabajo, al excluir de su campo a la
infancia, contribua a instaurar. Pero tambin, con ello, queda
abolida la idea de fragilidad de la infancia: si en el universo de los
excluidos del consumo los nios estn en mejores condiciones que
los adultos para "generar recursos, entonces se revela que la idea
de fragilidad del nio, que operaba como una razn moderna de
exclusin de la infancia del mundo del trabajo, es una produccin
histrica ya extenuada.
La niez es un invento moderno: es el resultado histrico de un
conjunto de prcticas promovidas desde el Estado burgus que, a
su vez, lo sustentaron. Las prcticas de conservacin de los hijos,
el higienismo, la filantropa y el control de la poblacin dieron lugar
a la familia burguesa, espacio privilegiado, durante la modernidad,
de contencin de nios. La escuela y el juzgado de menores
tambin se ocuparon de los vstagos: la primera, educando la
conciencia del hombre futuro; el segundo, promoviendo la figura del
padre en el lugar de la ley, como sostn simblico de la familia.
Ninguna de estas operaciones prcticas se llev a cabo sin
compulsin sobre los individuos; todas ellas terminaran finalmente
por consolidar los lugares diferenciados que nios y adultos
ocuparan como hijos y padres en la institucin familiar naciente.
De modo que no hay infancia si no es por la intervencin prctica
de un numeroso conjunto de instituciones modernas de resguardo,
tutela y asistencia de la niez. En consecuencia, cuando esas ins-
tituciones tambalean, la produccin de la infancia se ve
amenazada.
Obviamente, cuando hablamos de la infancia hablamos de un
conjunto de significaciones que las prcticas estatales burguesas
instituyeron sobre el cuerpo del nio, producido como dcil, durante
casi tres siglos. Tales prcticas produjeron unas significaciones con
las que la modernidad trat, educ, y produjo nios: la idea de
inocencia; la idea de docilidad, la idea de latencia o espera.
Las prcticas pedaggicas de mediados del siglo XX hasta
mediados del XX exhiben con claridad cmo funcionan esos
predicados. El manual escolar, que fue gnero central en la
educacin infantil hasta aproximadamente los aos cincuenta, trata
al nio como "el hombre del porvenir". De este predicado se infiere
que en la institucin escolar el nio no existe como sujeto en el
presente sino como promesa en el futuro. Tendr que pasar por
una serie de etapas de formacin hasta hacerse hombre. Como se
lo supone dcil, la escuela es una institucin eficaz. En ella se
cumple la misin social de educar al futuro ciudadano; la escuela
es el mbito en que la niez espera el futuro.
Todas esas prcticas y sus representaciones correspondientes
garantizaron la creacin de un lugar simblico particular para la
infancia, que en la sociedad medieval, por ejemplo, no exista: la
separacin simblica del mundo adulto y del mundo infantil es
tpicamente moderna. En ese sentido, la escuela es una de las
instituciones claves de separacin de adultos y nios.
La produccin simblica e imaginaria de la modernidad sobre la
infancia dio lugar a prcticas y discursos especficos: la pediatra, la
psicopedagoga, la psicologa infantil; la literatura infantil, etc. Estos
discursos producen sus objetos de saber, sus dominios de
conocimiento; en fin: sus sujetos, el nio y los padres de ese nio
recin instituido, como resultado de la intervencin institucional.
As, a travs de la modernidad, el nio es una figura clave del
recorrido de la Sociedad hacia el Progreso.
Sospechamos que nuestra poca asiste a una variacin
prctica del estatuto de la niez. Como cualquier institucin social,
la infancia tambin puede alterarse, e incluso desaparecer. La
variacin prctica que percibimos est asociada a las alteraciones
que, a su vez, sufrieron las dos instituciones burguesas que fueron
las piezas claves de la modernidad: la escuela y la familia. Pero
tambin dicha variacin hunde sus races en las mutaciones
prcticas que produjo en la cultura el vertiginoso desarrollo del
consumo y la tecnologa.
Este libro se propone recorrer las variaciones histricas que
presenta en la actualidad la infancia, asociadas a la alteracin de
la escuela y la familia modernas, en el dominio de la cultura
instituido hoy por el discurso de los medios masivos. ndicaremos
brevemente cmo se organizan los seis captulos que integran la
primera parte. El primer captulo expone cmo surge la hiptesis
que gui nuestro trabajo sobre la infancia. El segundo expone la
estrategia crtica en que se mueve el Ensayo para analizar el
discurso massmeditico. En el captulo tercero se analizan los
procedimientos enunciativos del discurso massmeditico, puesto
que es all donde la hiptesis conjetura el agotamiento de la
infancia.
Los captulos cuarto, quinto y sexto presentan el recorrido de la
hiptesis sobre distintos gneros de los medios masivos. Las
herramientas, el procedimiento y el espritu de esos anlisis son de
neto corte semiolgico. Esos anlisis queran producir la
consistencia de la hiptesis inicial para llegar a la tesis central del
agotamiento de la infancia moderna. Los gneros del discurso
massmeditico en los que se vio trabajar la hiptesis fueron: el
periodismo, la publicidad y la serie televisiva Los Simpson. All se
intenta ver de qu modo las figuras del nio que construyen esos
gneros el sujeto de derechos, el consumidor y el receptor
infantil de las series destituyen prcticamente la figura del nio
moderno.
En la segunda parte se presenta una serie de observaciones
que surgen de la lectura del Ensayo sobre la destitucin de la niez.
Esas observaciones glosan el margen del texto: sealan puntos de
vacilacin, radicalizan puntos de intervencin, aclaran estrategias
implcitas, exploran las consecuencias de la hiptesis; en sntesis,
intentan continuar el movimiento suscitado por la lectura del Ensa-
yo.
C A P T U L O
N"imie$(o de #$ 1i-%(esis
Este trabajo se inspira en un episodio cruel: el famoso caso de los
nios asesinos de Liverpool. Sucedi el 12 de febrero de 1993. Los
tres protagonistas eran ingleses y ''menores: los asesinos, diez
aos cada uno; la vctima an no haba cumplido los tres. Se
recordar que el homicidio fue precedido por el secuestro de la
vctima en un shopping, y que fue registrado por el circuito interno de
televisin.
La crueldad de los hechos nos lleg a travs de imgenes; su
sentido, a travs de opiniones. No estbamos ante los hechos;
ramos espectadores mediticos, consumidores del caso de los
nios asesinos y de la serie de casos semejantes que sobrevendra
despus en los medios. El caso era inquietante. Algo pasaba. Pero
no en el plano de los hechos, sino en el plano del discurso que nos
haca llegar esos cruentos hechos. Lo notable era el mecanismo
con que esto llegaba a nosotros; o la posicin en que quedbamos
ante tamaos hechos. Pero esa conviccin vino bastante despus.
Al comienzo no era tan sencillo discernir si nuestro inters eran los
hechos o el discurso que en esta ocasin los trataba. Si era lo
primero, nada podamos hacer: estbamos en Buenos Aires,
mirando la tele, leyendo los policiales de los diarios. Pero s
podamos avanzar si decidamos lo segundo. Si admitiramos de
modo radical la existencia del discurso massmeditico; si
admitamos que lo que nos atrapaba, finalmente, eran los medios.
Tuvimos que decidir, entonces, que nuestra hiptesis no era una
hiptesis sobre los hechos sino sobre el modo en que se construy
el sentido del caso en el funcionamiento de los medios. Nuestro
problema no era del orden de los hechos sino del orden del
discurso. La cuestin era complicada, puesto que el discurso no
era una dimensin por fuera de los hechos, sino que tena su
propia dimensin prctica que haba que analizar. Esa dimensin
prctica era un conjunto de operaciones enunciativas que era nece-
sario describir, analizar e interpretar semiticamente.
Nuestro inters se desplaz paulatinamente del caso de los
nios asesinos hacia el discurso que lo haba producido como tal.
El anlisis del discurso massmeditico nos deparara una sorpresa:
el problema no resida en el modo en que el discurso trataba el caso
de la infancia asesina, sino que el funcionamiento de los medios en
este caso era un sntoma de otra cosa.
Los medios masivos eran el discurso en que haca sntoma un
problema de envergadura histrica: algo en la infancia haba
cambiado. Tanto, que quizs haba dejado de existir. Estaramos
llamando infancia a otra cosa, cuya naturaleza ignorbamos? Lo
que a duras penas se segua enunciando como inancia, constitua
el encubrimiento sintomtico de una alteracin histrica? Las
preguntas adquirieron forma de hiptesis; la intuicin busc, un
mtodo de anlisis pertinente y, transcurrido cierto tiempo, la
investigacin produjo su tesis. El recorrido se puede leer en las
pginas que siguen.
LA INFANCIA ASESINA CO2O CASO 2EDI3TICO
El caso de los nios asesinos de Liverpool despierta, cuanto
menos, estupor. Hay algo de siniestro en el caso. Porque, si lo
siniestro es la irrupcin de un vaco en la calma cotidiana, el
asesinato infantil, tanto por la calidad de la vctima como por la de
sus victimarios, nos pone ante un vaco: el sentido comn sobre la
infancia no puede, de ningn modo, recubrir un hecho de tal
naturaleza. Si la infancia es o deber!a ser, segn nuestros hbitos
culturales la imagen misma de la inocencia, no hay nada ms si-
niestro que lo anglico de la infancia mutando hacia lo diablico. Ya
que, si hay un lugar donde resulta inesperada la emergencia de una
estrategia asesina, es en el reino dorado de la infancia inocente.
El asesinato perpetrado por Jon Venables y Robert Thompson
inicia una serie bien conocida: la serie meditica de los casos de
nios asesinos, cuyo ltimo trmino, al momento de escribir este
libro, lo constituye la "masacre de Arkansas". La serie, tratada bajo
el ttulo periodstico de "violencia infantil" integra, a su vez segn
los procedimientos sintcticos del discurso meditico, una serie
mayor: la de la violencia social.
La puesta en serie meditica organiza la ley de la repeticin
idntica de sus trminos: los casos, con el intento de encontrar una
explicacin de los hechos. La explicacin es simple: la repeticin de
casos corrobora la existencia de la ley, que enuncia: 'crece el
ndice de violencia infantil'. La repeticin no es slo el principio que
organiza la lgica de la serie, sino tambin un criterio de
explicacin causal: "En general, los chicos que actan as han
padecido algn tipo de maltrato en sus casas, no slo fsico,
tambin emocional. Con la violencia, repiten lo que recibieron:
tratan a los dems con el mismo desprecio que a ellos los trataron"
("Los chicos repiten lo que reciben", "#gina$%&, 26/03/98).
La estrategia massmeditica tiene dos dimensiones: la del
hacer y la de una teora sobre ese hacer. Produce el caso y su
serie, y al mismo tiempo proporciona una clave de lectura de eso
que hace; una teora sobre la violencia que dice: hay violencia por
repeticin. Pero el principio de repeticin que e'plica la violencia
est producido por el propio discurso: la puesta en serie del caso.
La operacin enunciativa de puesta en serie produce una teora
que explica los fenmenos segn el principio de la repeticin serial.
El mismo principio de la repeticin idntica prefigura un futuro:
aumento de la violencia infantil. Dada la serie, nada ms sencillo
que incluir en ella un nuevo trmino: seguramente, algo tendr el
"nuevo caso de comn con el que le precede.
Aparentemente, los casos que integran la serie la componen
porque tienen un rasgo en comn: la misma causa. Sin embargo, si
nos ponemos atentos a esta operacin meditica tan peculiar, lo
que vemos es que, en rigor, cada caso es la causa del caso
siguiente: es la causa de la inclusin de un nuevo trmino en la
serie, que da lugar al "otro caso". Pero el nuevo caso, a su vez, es
causa del anterior, por cuanto lo legitima a su vez como su
antecesor al incluirse en la serie.
Miguel Calvano sostiene que entre el episodio de Liverpool y el
de Arkansas hay una diferencia notable. Lo sorprendente en el
primer caso era que se presentaba como un hecho inexplicable
para sus actores: siempre que fueron interrogados por los motivos
del crimen, los chicos contestaban que ignoraban por qu lo haban
hecho. A los nios les resultaba imposible asignarle al acto un
sentido en relacin con el propio deseo. El episodio de Arkansas,
por el contrario, es un crimen con mviles bien precisos: los nios
fantasearon el crimen, lo anunciaron por medio de amenazas, lo
tramaron y lo consumaron. Es decir, desde la posicin subjetiva
asumida frente al crimen, sus actores se comportan como adultos,
verdaderos sujetos imputables de delito. Sin embargo, en nuestra
lnea, todava es necesario advertir que la inaudibilidad de las
amenazas criminales de estos chicos por parte de los adultos
revela que an est vigente la suposicin adulta de la inocencia
infantil. Revela, en consecuencia, que tal supuesto contina
funcionando como modalidad de percepcin de los nios, capaz de
constituir en la situacin un obstculo que impide actuar. En ese
sentido, la masacre de Arkansas viene a aclarar nuestra tesis del
fin de la infancia: no porque la demuestre, sino porque manifiesta
de manera sintomtica el desacople entre el acto infantil (o de
hombres pequeos() y los sentidos disponibles en esa situacin
para registrarlo. La imposicin meditica de la serie construida a la
que pertenece el caso impide pensar lo real de la transformacin
que est en juego.
Por consiguiente, la operacin de puesta en serie del discurso
meditico no explica nada, ms bien se autoexplica: en la
operatoria sintctica, lo que tenemos, sencillamente, es que un
caso es la causa de otro. Y, as, la serie puede sucederse sin fin.
Por este camino, slo encontraremos respuestas numricas al
problema, pues cada caso confirma la ley: crecen los ndices;
crecen los casos; crecen las estadsticas... No cabe duda: vivimos
en un mundo cada vez ms violento.
Es necesario construir otro punto de vista para leer el problema,
si queremos abandonar el terreno de la repeticin idntica de la
serie, el paraso tranquilizador de las confirmaciones mediticas. El
cambio de perspectiva, entonces, tiene que ser radical. El caso de
la infancia asesina no ser un ndice ms de la violencia infantil,
que a su vez es un ndice de la violencia social, sino un sntoma del
discurso de los medios. Pero resulta entonces que, si la repeticin
es sintomtica y no la confirmacin de algo que ya se sabe, debe
interpretarse. La repeticin es ndice ya no de una repeticin ni de
un aumento: es el sntoma de una mutacin ms drstica.
La repeticin de casos, entonces, es sntoma en el discurso
meditico de una variacin histrica, la mutacin prctica de lo que
estaba en posicin de real para las instituciones de la infancia: el
cachorro humano. Si lo que denominamos institucin infancia es el
producto de las operaciones prcticas de unos discursos sobre la
familia y sus nios, si esas operaciones discursivas le dieron a su
vez consistencia imaginaria a la infancia en el universo burgus, lo
que se nos presenta hoy como sintomtico es el desacople entre
esos discursos y su real, porque ese real ha mutado
histricamente. El horror ante la infancia violenta se produce sobre
la base de una representacin agotada en sus efectos prcticos: la
niez concebida como edad de inocencia, fragilidad y docilidad.
El caso de la infancia asesina viene a postular en los hechos, y
de un modo sintomtico, que la niez ha perdido definitivamente su
inocencia en el discurso meditico. El supuesto moral de la
inocencia infantil, que sostiene el principio jurdico de
inimputabilidad del menor, queda prcticamente cuestionado.
Seguramente esto no sucede slo con el discurso jurdico: es
razonable conjeturar que cualquier universo de discurso que
suponga las significaciones tradicionales de la infancia se ver
perturbado. Sobre esa hiptesis discurrirn las pginas que siguen.
En efecto, el desacople discursivo interpretado en el
funcionamiento de los medios es el sntoma del agotamiento de las
instituciones que forjaron la infancia: la escuela pblica, la familia
burguesa, el juzgado de menores, las instituciones de asistencia a
la familia. En el universo burgus, la infancia es el objeto de
discurso producido como efecto de la intervencin prctica de las
instituciones de asistencia a la familia. Decir que esas instituciones
estn agotadas significa reconocer que en sus prcticas tales
instituciones ya no producen la consistencia de su objeto: la
infancia. Es ya indicativo que el acceso a la realidad de la infancia
actual no est dado por los discursos de forja y saber sobre la
infancia moderna sino por un discurso modernamente menor que
pasa al lugar contemporneo de metadiscurso.
Las denominaciones con que habitualmente nombramos a los
miembros de la clase "infancia (nio, alumno, perverso polimorfo,
inans, prvulo) designan en realidad distintos aspectos del tipo
subjetivo moderno que las prcticas discursivas instituyeron al
intervenir sobre su real, el "cachorro humano. Lo que se detecta
como sntoma en los discursos que instituyeron la infancia, y que
en el tratamiento de los medios aparece tematizado como
criminalidad infantil, chicos de la calle, precocidad de los nios,
violencia escolar, abuso sexual de menores, es el fracaso de su
estrategia de intervencin sobre un real: los cachorros actuales no
se dejan tomar dcilmente por las prcticas y los saberes
tradicionales del universo infantil. No porque desobedezcan a las
instituciones; la sublevacin es ms radical: desobedecen a la
operacin de institucin misma.
Aclaramos brevemente la hiptesis. Los casos mediticos de
violencia infantil no son ndice de violencia social sino sntoma de
agotamiento de la infancia instituida. Ni la hiptesis de la repeticin
de modelos familiares como causa del maltrato infantil, ni la
famosa reduccin al motivo de la crisis econmica explica el
agotamiento de la infancia, que se debe a mutaciones mucho ms
sustanciales en su naturaleza. La infancia instituida por las
instituciones modernas transformaba al cachorro humano en un
objeto frgil e inocente, dcil y postergado a un futuro. Esas
significaciones se han agotado. La razn se encuentra en la
impotencia actual de los discursos y las prcticas que haban
instituido aquella infancia tradicional. En estas condiciones, el
cachorro que efectivamente hoy existe est en posicin de real
rebelde para aquellas prcticas y discursos: carece de significacin
instituida.
Las postulaciones anteriores nos conducen a las siguientes
preguntas; cules son las condiciones actuales de las
instituciones tradicionales de la infancia?; cmo es su
funcionamiento actual?; qu tipo de relacin establecen con otras
instituciones, especialmente los medios masivos?
La mirada recae inevitablemente sobre la escuela y la familia,
las instituciones que tradicionalmente fueron responsables de la
contencin y de la formacin de nios, a los que efectivamente
produca como alumnos o hijos. En lo que concierne a la familia,
nunca estuvo sola. Siempre la encontramos asistida, auxiliada,
protegida, educada, normalizada, moralizada. Entre la familia y el
Estado burgus, se teje toda una red de prcticas de asistencia y
proteccin. O vigilancia, si se prefiere. Pero esa infancia hoy ya no
existe. Nuestro propsito es indagar las prcticas actuales que la
dispersan: las prcticas que operan sobre el cachorro y lo vuelven
real para el universo de discurso moderno.
Para situar conceptualmente el estatuto actual de la infancia, es
necesario retomar la relacin entre la infancia y el delito que
establece el discurso meditico, ya mencionada al comienzo de
este captulo.
El tema del delito infantil llega al consumidor de medios
masivos. La frecuencia con que el tema es tratado le indica, en la
misma clave que le brinda el discurso meditico: que la crisis de la
infancia es uno de los efectos nefastos de la actual poltica
econmica; que es un ndice ms del crecimiento de la violencia
social que caracteriza a las grandes urbes posmodernas; que
estamos ante la crisis de los valores o de los modelos, etc. La
tematizacin meditica va en aumento, al ritmo tambin creciente
de la estadstica de los casos.
Cul es la modalidad especfica de ese tratamiento?
Simple identidad entre la causa y el efecto: la violencia infantil
es una expresin ms de la violencia social general. "La
violencia engendra violencia"; la causa y el efecto son
idnticos; la figura de la serie de casos corrobora una y otra vez
la identidad. El recorrido lineal que propone el tratamiento
meditico nos conduce a los lugares comunes del discurso, a la
simple corroboracin de lo que ya se sabe. Cmo abandonar
este camino?
La estrategia consiste en considerar el delito infantil no ya
como simple expresin de una causa idntica aunque mayor
sino como sntoma del universo del discurso meditico.
A diferencia de la operacin identitaria de la serie, la lectura
del sntoma no es una operacin deductiva, sino que seala un
desacople material entre las prcticas sociales representadas
en el discurso meditico y la misma operatoria de
representacin de ese discurso.
En consecuencia, la lectura del sntoma es capaz de
interrumpir la cadena deductiva del signo que impone, la serie
meditica, siempre y cuando tal sntoma d lugar a una
interpretacin. El sntoma es heterogneo respecto de la causa
que supuestamente lo provoca.
Entonces, para esta lectura sintomtica, el delito infantil
slo es la causa eficiente de la produccin discursiva de los
medios. Slo en determinadas circunstancias esa causa puede
producir unos efectos tales como la proliferacin meditica de
los casos de asesinato infantil. Puede parecer abusivo pero,
una vez que se acepta que los medios son un discurso, sus
sujetos, siempre en posicin de consumidores de informacin,
slo tienen una percepcin meditica de la realidad, que es
entonces s efecto de discurso.
Los casos de delincuencia infantil, por lo tanto, son casos
mediticos, y no de otra naturaleza. Esto no significa que no
existe relacin entre la realidad y los medios; la posicin
discursiva de ninguna manera repudia la realidad. Lo que pasa
es que hay que establecer cmo es la relacin del discurso con
los hechos que significa. Lo veremos en el captulo 3.
La produccin discursiva de los medios en torno a la infancia
asesina es efecto de ella, pero a su vez es sntoma de las
condiciones en que se produce ese tipo particular de violencia
infantil. Ese conjunto de condiciones no es ni ms ni menos que el
momento de agotamiento de la niez. El tratamiento discursivo que
proponen los medios de la crisis de la infancia reprime la
percepcin, del agotamiento de las instituciones que la forjaron. Se
cumple una vez ms una ley del funcionamiento discursivo: la
repeticin de enunciados reprime la legibilidad de sus condiciones
histricas de enunciacin.
C A P 4 T U L O 5
E& di s"#0so mssmedi 6(i "o
. s# "07 (i "
Un discurso confirma su hegemona cuando produce el
efecto de todo (o de uno) en los habitantes de una situacin, s lo
que sucede con el discurso de los medios: 'Lo que no est# en la tele
no e'iste*, si no est#s en la imagen, no e'ist!s. El principio de realidad
social es la actualidad meditica, estos supuestos estn instalados
con la fuerza de los hechos. Como est instalada la prctica de ver
la tele. En los medios, todo es representable. La realidad social
actual es inconcebible en el sentido ms literal del trmino sin
los medios.
Hay un procedimiento que es caracterstico de los discursos
hegemnicos: la delimitacin de su propio interior y exterior. Desde
luego, tal operacin no puede hacerse sino desde el mismo interior;
caso contrario, la distincin procede de afuera; es decir, de otro
discurso.
Esta aclaracin es vlida para situar la posicin del analista del
discurso. Es vlida asimismo para ubicar la posicin de la crtica.
Puesto que, si el propsito es intervenir sobre un discurso con
funcionamiento hegemnico, no es desde afuera desde donde
vamos a enunciar la crtica: como se ha visto, la posicin en
exterioridad slo es posible situados en otro discurso que haga
visible el exterior del anterior. El problema es que en ese caso ya
no habra interpretacin de sntomas sino descripcin u
observacin desde otro horizonte de saber, ajeno al del discurso en
que se interviene. Estrictamente, no habra intervencin. Y, en
nuestra lnea, slo la intervencin en las fallas del discurso tiene
efectos crticos.
Esta peculiaridad en la concepcin del funcionamiento del
discurso tiene una consecuencia decisiva sobre la crtica; puesto
que la crtica, en esa lnea, ya no puede ejercerse de modo
sistemtico, bajo la forma de una totalidad aplicada sobre otra, bajo
la forma de una teora crtica aplicada al discurso que se critica. As
entendida, la crtica no puede zafar ella misma de la indeseable
operacin de totalizacin o cierre. Desde luego, si la crtica queda
tomada en el procedimiento de totalizacin, no puede ser activa.
Pero que la crtica no pueda ya ejercerse bajo la forma moderna de
la teora o del saber sistemtico no significa que debamos
renunciar a ella.
La renuncia a la tarea crtica puede responder no slo a un
sentimiento de impotencia; tambin la confianza ciega en el poder
democratizador de los medios es una forma de renuncia a la
crtica. En cualquiera de los dos casos, se sigue preso de la lgica
del todo: afuera de los medios (denuncia); adentro de los medios
(integracin). En cualquiera de los casos, hemos sido tomados por
la lgica del discurso. Volvamos ahora sobre la infancia, para ver
cmo es su tratamiento meditico. En principio, los medios
presentan el problema de la infancia con una frmula de carcter
general: "crisis de las instituciones. El discurso asevera: "Vivimos
la poca de los cambios. Cambia la familia, cambia el rol de la
mujer, cambian las relaciones de pareja. Es natural entonces que
la infancia cambie; ello no es ms que una consecuencia de
aquellos cambios ms generales."
As es como proliferan investigaciones especiales,
comentarios, encuestas y notas de opinin, para abordar la crisis
general a la que asisten las instituciones modernas: la familia, la
pareja, la escuela. Se produce y circula entonces una especie de
mxima ideolgica, que denominaremos ideologema meditico: de
la premisa general del cambio, se infiere la crisis de la infancia
como un caso particular.
Dicho ideologema reposa sobre un tpico: la idea del cambio,
del cambio permanente, tal como se presenta en la visin
posmoderna del mundo. Esta concepcin del cambio permanente
encuentra su existencia paradigmtica en la moda, retrica del
consumo. El imperativo de cambiar, de ser otro, racionaliza la
lgica infinita de sustituciones propia de la relacin con los objetos
prescripta por el consumo. La infancia cambia porque la familia
cambia, porque todo cambia, porque todo est en el cambio, segn
el paradigma de las diferencias dbiles prescriptas por la moda.
Otra frmula retrica que vehiculiza con frecuencia los
problemas de la infancia es la denuncia, uno de los gneros que ha
exasperado el periodismo de nuestra poca; procedimiento
privilegiado de legitimacin de la existencia de los medios.
Curiosamente, la etimologa de denuncia significa, lisa y
llanamente, traer una noticia: de, desde, y nuntius, mensajero,
noticia; algo que procede de un mensajero. Tomada en su
etimologa, la palabra parece exhibir la capacidad de
funcionamiento metadiscursivo que posee el discurso
massmeditico, ya que all la enunciacin enuncia que enuncia.
Como enunciado meramente autorreferencial, la denuncia
aunque sea central para la existencia meditica carece
notablemente de efectos prcticos en la cultura. Por el contrario,
parece ms bien que los anula; tal como otra denuncia neutraliza
los efectos de la anterior. Dicho en otros trminos: el efecto inme-
diato de una denuncia es otra denuncia.
Con sus rasgos ya estabilizados por el particular estilo de
"#gina$%&, este gnero meditico dispositivo dominante en
nuestros das toma a su cargo la denuncia reiterada de la fuga
del Estado de sus funciones de asistencia social: salud, seguridad,
educacin. La denuncia meditica es un trmino constitutivo de la
actual naturaleza discursiva del estado. Se dira que funciona como
la vacuna figura retrica del mito burgus, segn la observacin
de Roland Barthes: "Se inmuniza lo imaginario colectivo
mediante una pequea inoculacin de la enfermedad reconocida;
as se la defiende de una subversin generalizada." Sin embargo,
hay que darle un ajuste a la frmula barthesiana. Las aguas del
estructuralismo, del marxismo y de la crtica han corrido demasiado
como para que aquella suspicaz intervencin de Barthes, crtica y
eficaz en los aos cincuenta, siga produciendo efectos.
En trminos actuales, la vacuna del imaginario colectivo no
impide una subversin generalizada, sino la irrupcin del vaco en
el discurso: lo importante hoy es que los medios no callen. Esa
presencia permanente del discurso, que revela como un imposible
de nuestro cotidiano actual la experiencia de apagar la tele, apagar
la radio o ignorar los diarios, se ve favorecida o al menos se
explica en parte por una peculiaridad semitica del discurso me-
ditico: la ausencia de clausura. En las condiciones actuales, el
silencio el vaco es una experiencia horrorosa.
Se entiende entonces que la tarea bsica de los dispositivos
sea impedir que se interrumpa la produccin de sentido. La
denuncia es as garanta de que los medios no callen. Lo decisivo
es impedir el vaco.
Vamos ahora a situar la intervencin de Roland Barthes en el
campo de la crtica cultural, porque ayudar a situar tambin la
nuestra. Barthes ha sido uno de los crticos ms sutiles de la
semiologa. Su primera edicin de +itolog!as data de 1957 y rene
una serie de escritos crticos sobre la cultura de masas. Con ese
libro Barthes inaugura el proyecto intelectual de constituir la
semiologa como ciencia crtica. Entusiasmado por la va
estructuralista de axiomatizacin de la lengua que haba abierto
Saussure, Barthes confa en que la semiologa habr de
constituirse en la ciencia crtica por excelencia. En cuanto se
admite una ntima relacin entre la estructura social del lenguaje y
la ideologa, la semiologa se perfila como el instrumento ideal para
desmontar la estructura ideolgica de las representaciones
sociales dominantes.
El anlisis semiolgico habra de permitir entonces "abandonar
la crtica piadosa y dar cuenta en detalle de la mistificacin que
transforma la cultura pequeo burguesa en naturaleza universal".
Sin embargo, en una especie de balance que introduce la
reedicin de +itolog!as de 1970, Barthes admite que "ya no podra
escribirlas". Y es que las circunstancias polticas y tericas de
entonces lo llevan a advertir de un modo ms intuitivo que terico
que el estatuto de la crtica haba cambiado. Avanzada la
dcada del setenta, Barthes est convencido de la inviabilidad de
una "teora" crtica: la semiologa corra el riesgo, como cualquier
saber sistemtico, de funcionar ella misma como discurso
ideolgico. Haca ya unos aos que Barthes se haba refugiado en
la crtica literaria. La teora de la textualidad que elabora en esos
aos se le presenta como nica va de acceso a la singularidad del
sentido: como nica alternativa al estructuralismo de la crtica. Al
abandonar el proyecto "cientfico" de la crtica semiolgica, Barthes
seala el problema: pero ste queda an sin resolver, atrapado en
un brete que el estructuralismo marxista de la poca no lograba
atravesar: el pasaje de lo social a lo singular. Esa suerte de
antinomia se le planteaba a Barthes como un enfrentamiento
irreductible entre dos discursos: el de la crtica ideolgica, inevi-
tablemente reproductivista y fatalmente determinista, por cuanto
slo era capaz de denunciar el compromiso de todo lenguaje con el
poder, y la interpretacin textual, ejercida como una apuesta a la
singularidad de la lectura. En la bsqueda del texto singular se jug
el intento de interrumpir el circuito de la reproduccin ideolgica del
sentido.
Al correr el riesgo de cualquier apuesta, la crtica estructural se
transform ella misma en un dispositivo de reproduccin cuando la
desmitificacin, su operacin de lectura privilegiada, se volvi
hegemnica. Dicha operacin es sencilla: develar la verdad de la
dominacin ideolgica (significado) que se oculta en el juego
patente de los significantes. Es fcil entonces advertir en el actual
discurso progresista uno de cuyos portavoces legitimados es
"#gina$%& un fenmeno de reinscripcin ideolgica de lo que
fuera en aquellos aos una operacin crtica.
ESTATUTO DEL DISCURSO 2EDI3TICO
Este trabajo entra en relacin con un objeto terico denominado
discurso massmedi#tico (DMM); tal objeto difiere sustancialmente de
la nocin de mensa,e con que las teoras de la comunicacin tratan
la circulacin masiva de la informacin. Para la nocin de DMM, la
idea de distintos mensajes que se producen y circulan a travs de
dierentes medios masivos es improcedente. Tal nocin, que es el
supuesto ms corriente del sentido comn sobre los medios
masivos, carece hoy de capacidad explicativa del fenmeno
meditico. Justamente es en torno al concepto dierencia en la
produccin de sentido en donde se abre un abismo entre la teora
del discurso y la teora de la comunicacin. La diferencia del
soporte no basta para instituir una diferencia en la enunciacin.
Otro tanto sucede con distinciones del tipo: periodismo serio,
sensacionalista; periodismo deportivo, poltico o de informacin.
Hoy puede decirse que la denominacin "periodismo" designa las
diferencias dbiles del discurso meditico, aquellas que conciernen
al orden de los enunciados. Sin embargo, el lector encontrar, en la
descripcin de los textos analizados, denominaciones como
"periodismo grfico o "periodismo audiovisual", que suponen esa
distincin. Decidimos mantenerla porque es un criterio corriente de
reconocimiento de los enunciados mediticos. Pero, en rigor, en
tiempos de hegemona meditica el periodismo queda abolido. Las
diferencias en las que se apoya la prctica periodstica actual no
son diferencias enunciativas, sino meramente retricas o
estilsticas.
No hace mucho, precisamente en un reportaje, un periodista
joven y algo transgresor deca que hoy por hoy no haba una
televisin seria y una televisin de entretenimiento. Preguntarse por
la jerarqua de los programas era intil: segn l, toda la televisin
es un gran entretenimiento. La idea de que la televisin elimina las
diferencias entre los gneros televisivos es bien congruente con la
nocin discursiva de los medios. Lo que hace que en la tele todo
parezca lo mismo es el carcter de la enunciacin meditica. De
all que apenas se advierta el pasaje de una publicidad a un
programa producido por Adrin Suar. De all resulta que Grondona
se haya convertido en un "espectculo para pensar". Lo de pensar
es un complemento. Lo decisivo es que es un espectculo, como
toda la tele. Si una prctica puede abolir diferencias, es porque se
ha constituido en un dispositivo de enunciacin que absorbe y
produce sus propias diferencias, es decir: produce sus enunciados
bajo sus propias condiciones,
Veamos algo ms del funcionamiento hegemnico de la
enunciacin meditica. Una de las caractersticas actuales de la
reproduccin masiva de enunciados es su rgimen de totalizacin:
se puede (y hay que) decirlo todo; se puede (y hay que) opinar de
todo; se puede (y hay que) mostrarlo todo; se puede (y hay que)
verlo todo. La enunciacin se vuelve homognea por esta cualidad
de reproduccin infinita de enunciados, que funciona sobre la
captura de la recepcin en el imperativo social: hay que. Esto es:
resulta sumamente difcil si no imposible constituirse como
sujeto social sin ser partcipe (es decir, parte) de la actualidad
meditica.
Por consiguiente, la interrupcin de ese rgimen de dominancia
no puede ser nunca un enunciado ms de la serie capaz de
decir/opinar/mostrar todo. La interrupcin del rgimen de esos
enunciados se juega en la intervencin sobre los dispositivos de
enunciacin del discurso. Ese tipo de intervencin requiere que se
localicen las operaciones del discurso. Ahora bien: esas
operaciones no deberan describirse de modo general, sino que
dependen de la situacin de discurso que se analiza. Por eso es
indispensable que se localice el sntoma que da lugar a la situacin
discursiva sobre la que se interviene. En el captulo primero
delimitamos en los medios el sntoma que permite pensar hoy la
problemtica de la infancia; en lo sucesivo vamos a precisar las
operaciones discursivas que bordean dicho sntoma.
Respecto de las unidades de anlisis, problema central del
mtodo estructural, sino ya el nico. El agotamiento de la crtica
estructural ha dejado su propia enseanza: ningn principio
estructural es sustancialmente crtico. Una lectura activa no tiene
ms remedio que producir las unidades pertinentes para el anlisis
del objeto sobre el que interviene. La consistencia de las
herramientas del anlisis se ir produciendo en el transcurso de la
intervencin. En nuestro trabajo tales herramientas se forjaron con
el auxilio tcnico de la lingstica y la semiologa.
EL CASO DE LA INFANCIA'
FATALIDAD DE LA PRI2ERA LECTURA8 ENCUENTRO
CON LAS REGULARIDADES DEL DISCURSO 2EDI3TICO
Estamos ante un conjunto de materiales que proceden de los
medios. El tema que los aglutina es la crisis actual de la infancia.
Es el momento de la primera lectura. Esa primera lectura no pudo
sustraerse a la presin de la sistematicidad: las regularidades del
discurso meditico se impusieron; el anlisis no poda localizar
ninguna singularidad. A qu responda esta persistencia de la
regularidad discursiva? Se trataba de una presin del mtodo de
lectura o de una presin de la naturaleza hegemnica del objeto de
anlisis?
Una primera corroboracin se nos impona, eso era cierto: las
singularidades no se buscan, se encuentran. No se buscan porque
la bsqueda requiere un saber anticipado sobre el trmino que se
busca; tal anticipacin anula de hecho el carcter singular del
trmino por venir. Pero tampoco se encuentran sin ms. Al parecer,
las singularidades se encuentran slo si se producen forzando el
anlisis del corpus. De modo que aquella primera lectura era
necesaria. Ya que produjo una especie de trabajo "negativo" sobre
el corpus y as pudo liberarse de algunas intuiciones que presentan
una diversidad que es slo aparente, puesto que reviste lo que no
es ms que la continuidad del discurso.
Sabamos que slo la deteccin de los sntomas discursivos
permitira localizar alguna singularidad del problema actual de la
infancia. Pero era imprescindible detectar antes las operaciones
que regularizan el funcionamiento del discurso meditico, para
poder precisar a posteriori las figuras de los desacoples discursivos
que, segn nuestra hiptesis, revelan el agotamiento de la infancia.
En consecuencia, si bien es cierto que el anlisis, de las regu-
laridades discursivas es un paso necesario, no es suficiente.
Puesto que los sntomas no se deducen, simplemente, de las
regularidades.
El primer abordaje del material meditico nos condujo a
establecer dos lneas de tratamiento del problema de la infancia.
Recuerdo que el material recolectado toma el lapso que va desde
el 26/11/1993 hasta el 11/09/1995. Esas dos lneas permiten
incluir, en funcin del tipo de tratamiento del problema de la
infancia, enunciados periodsticos que poseen rasgos genricos
ms o menos estables:
1) nfancia A: suplementos especiales, educacin, informacin
general.
2) nfancia B: policiales.
Si nos atenemos a esta divisin, podemos advertir que
actualmente, en el DMM, se unifican dos lneas ya tradicionales de
gestin de infancia y la familia: una cuantitativa y otra cualitativa.
De este modo lo registra Donzelot en su anlisis historiogrfico de
las prcticas familiaristas. Se recordar que su anlisis registra la
existencia de dos infancias: una infancia peligrosa, la de los
sectores populares; una infancia en peligro, la de los sectores
burgueses. Las prcticas de control y asistencia se ejercen sobre la
primera, gobernadas por la nocin de prevencin; la educacin y la
proteccin estn destinadas a intervenir sobre la segunda.
Segn anota Donzelot, la asistencia institucional a la familia y a
la infancia ejercida con criterio cualitativo determin la educacin
de los sectores medios de la poblacin entre los siglos XV y XX.
Por su parte, la gestin sobre las clases inferiores se llev a cabo
sobre criterios cuantitativos: estadsticas, estudio de casos, etc.
Estas dos lneas encuentran hoy su tratamiento diferenciado en las
secciones de los diarios.
La perspectiva cuantitativa lee los episodios que involucran a la
infancia segn la clave de la casustica. A partir de los ndices
estadsticos se construyen clases: delincuencia infantil, maltrato
infantil, abuso de menores, etc. As se logra una clasificacin de los
sucesos de la infancia, que funcionan como casos de aquellas
clases: un caso ms de delincuencia infantil, un caso ms de
abuso de menores, un caso ms de infancia asesina, etc.
Hay un supuesto que organiza la lectura meditica de la
infancia de los sectores populares: la e'istencia de un tipo de amilia
y de inancia desprotegida y abandonada por el Estado, lo que
constituye una peligrosidad latente. De aqu se deriva la visin de
las "dos infancias": una en peligro (hay que prevenir); una
peligrosa (hay que controlar, vigilar, asistir). Pobreza y perversin
configuran una especie de circuito de fatalidades.
La prevencin, que es el objetivo estatal sobre los sectores
medios, se produce mediticamente por la va del comentario a
travs de los consejos, los anlisis sociolgicos, los informes e
investigaciones especiales; es decir, a travs de gneros que se
caracterizan por su expansin argumentativa. El control y la
vigilancia, por su parte, se manifiestan por la va del relato: un
caso un relato de vida, un testimonio confirma la regla que
organiza la serie; la confirmacin de la regla es una operacin de
control del discurso.
El tratamiento de las cifras es un rasgo que las dos lneas de
tratamiento aludidas comparten, aunque con estrategias distintas.
En la lnea de la prevencin, las cifras constituyen la tpica del
cambio sobre la que reposa la argumentacin de la crisis. En la
lnea del control, las cifras confirman estadsticamente la regla:
otro caso de delincuencia infantil; otro caso de abuso de un
menor, etc. La regla es decir, la tesis puede reconstruirse
segn el siguiente encadenamiento entimemtico:
1. La pobreza y la falta de educacin son la causa de la
infancia delincuente o delincuenciable.
2. El plan de ajuste conduce a situaciones de carencia y
pobreza extrema.
3. La delincuencia infantil est causada por la poltica actual
del Estado.
Es notable cmo en el DMM reaparecen las dos lneas
histricas de gestin estatal del modelo burgus de la "familia
feliz". El DMM tiene una funcin actual de "divulgacin" de las
significaciones modernas de la infancia. Sin embargo, cabe una
aclaracin: si la circulacin meditica de esos predicados se da en
circunstancias en que el arraigo prctico de los mismos es
inexistente, estamos ante unas significaciones cuyo estatuto sera
el de unas representaciones sin presentacin. Estamos, nuestra
hiptesis, ante representaciones con carcter de excrecencias.
Este trnsito discursivo de representaciones vigentes hacia
representaciones agotadas ilustra otro trnsito, ya mencionado en
este trabajo, pero al que es necesario volver: el pasaje del Estado
de bienestar al Estado tcnico- administrativo. La naturaleza
meditica del lazo social actual est indisolublemente tejida con
ese proceso. Esa concepcin actual del lazo social da lugar a una
de las tesis que funciona como axioma de este trabajo: los medios
son el Estado; es decir, el conjunto que produce la consistencia y
el orden de las representaciones sociales actuales. En efecto, la
consistencia de las significaciones sociales se produce gracias al
funcionamiento discursivo de los medios, ya que las operaciones
de consistencia son producciones de la enunciacin meditica.
Durante la vigencia del Estado benefactor, las polticas se
organizan como demandas al Estado. ste asigna funciones y
lugares a las instituciones que lo componen en una lgica del todo-
partes. Pero, con la retirada del Estado, se vuelve insustancial la
suposicin de que ste debe hacerse cargo de las funciones
benefactoras; aun cuando siga siendo un actor de peso en las
situaciones reales, ha cado la organizacin material que sostuvo la
lgica del todo-partes, constitutiva del mundo integralmente calcula-
ble. Sin embargo, las representaciones sociales del lazo siguen
funcionando segn esa lgica del todo partes, aun cuando no estn
sostenidas sobre el aparato del Estado benefactor. Cul es el
dispositivo que garantiza hoy materialmente esa lgica? Los
medios masivos. Estas son las condiciones que hacen enunciable
la tesis que sostiene que los medios son el Estado.
La fuga hacia la denuncia como forma actual privilegiada de la
poltica (meditica) es una de las salidas espontneas de la
situacin anteriormente descripta: espontnea ac significa
irreflexiva, o inactiva, ya que sigue funcionando sobre el supuesto
anterior, ya agotado, de que el Estado debe seguir cumpliendo las
funciones benefactoras de las que ha claudicado de hecho y, en
gran medida, de derecho.
Esta posicin, ejercida fundamentalmente desde la enunciacin
meditica, adquiere un funcionamiento circular que vuelve inerte la
enunciacin. La demanda al Estado no logra instituir al Otro en la
demanda. La interpelacin es ineficaz, no importa por culpa de cul
de los trminos involucrados en ella. La insistencia transforma la
demanda en denuncia. Finalmente, el circuito se cierra porque la
denuncia hace legtima la enunciacin.
Se produjo esa doble operacin discursiva que caracterizamos
como representacin sin presentacin alguna: la demanda
transformada en denuncia pierde su naturaleza de demanda. A su
vez, la supuesta funcionalidad de la demanda legitima la denuncia.
Pero, como es evidente, la funcionalidad es slo supuesta, ya que,
si as no fuera, si efectivamente poseyera alguna eficacia, no
mudara tan rpidamente a la forma denuncia. Es esa operacin de
autolegitimacin discursiva la que sita a los medios en la posicin
de Estado.
Si volvemos al sistema propuesto, es posible observar en la
zona A el predominio de gneros como, el comentario, los
consejos, la nota de opinin sobre la crisis de los modelos o de los
valores sociales y las investigaciones especiales de corte
sociolgico, siempre en clave de "cambios culturales. La
pretensin, se ve claramente, es explicar a los sectores ms
instruidos las causas del fenmeno. El objetivo contina siendo
educar.
La zona B expone los casos que configuran la serie de la
infancia, anmala. La delincuencia est representada en el DMM
como una zona marginal. La zona de la marginalidad constituye el
borde exterior de la infancia. Pero tal exterior tambin le pertenece
al universo: el centro pleno tanto como sus mrgenes funcionan
solidariamente en la construccin del universo de la niez.
Examinaremos con qu procedimientos el discurso traza el
lmite interior/exterior que determina lo que es central y lo que es
marginal a la infancia.
En primer lugar, miremos las cifras. Se vio que, en relain con
lo marginal, las variables funcionan como mecanismos de control
discursivo: control de causas, control de efectos, control de casos.
El caso, estadsticamente, confirma la regla al funcionar como un
saber que anticipa el reconocimiento del episodio como "otro caso
ms.
La infancia marginal queda delimitada como una zona acotada,
lo que impide su infiltracin en la zona A. Para evitar estas
filtraciones, existe otro procedimiento discursivo.
Adems de las cifras estadsticas, tenemos el funcionamiento
del relato. Resulta notable que la seccin Policiales sea hoy casi la
nica seccin del diario que utiliza de manera ms o menos pura
las formas narrativas. La lingstica estructural distingue dos
procedimientos enunciativos opuestos: historia y discurso (relato y
comentario), segn el uso que se haga de los tiempos, la deixis y
algunas funciones sintcticas especficas. Uno de los efectos de
esa distincin es una enunciacin "objetiva" para el relato y una
"subjetiva" para el comentario. Por supuesto, ese carcter de
objetividad no est como se desprendera directamente de la
postulacin de Benveniste esencialmente en el procedimiento
lingstico, sino en el uso cultural del lenguaje es decir, discursivo
que convencionaliza ese uso para producir ese sentido: la
distincin entre objetividad y subjetividad.
Si ligamos aquella distincin de la lingstica de la enunciacin
con la transformacin del estatuto del saber narrativo en la
posmodernidad, encontraremos algunas claves de lectura de los
gneros massmediticos actuales. En un libro que es ya popular,
Jean Franfoise Lyotard seala que el relato es la forma de
legitimacin del saber tradicional. Las historias populares cuentan
los xitos o fracasos que coronan las tentativas del hroe, forma
idealizada o metafrica del pueblo. Tales relatos otorgan legitimi-
dad a las instituciones sociales; representan modelos de
integracin. Asimismo, la nocin moderna de progreso est
indisolublemente ligada al estatuto del relato, pues representa un
tipo de movimiento social que se explica en la suposicin de que el
saber se acumula. "En la sociedad y la cultura contemporneas,
sociedad postindustrial, cultura posmoderna, la legitimacin del
saber se plantea en otros trminos." nterrumpimos aqu la
observacin de Lyotard. Puesto que la cuestin que parece radical
y que plantea nuestra distancia con su posicin es justamente
dilucidar cules son esos otros trminos, qu valor tienen, cul es
su estatuto y su productividad. Resulta obvio que uno de los
dispositivos ms potentes de legitimacin del saber en la actualidad
es el discurso de los medios masivos. Pero la cuestin es dilucidar
qu tipo de saber es el meditico, qu efecto produce en la
subjetividad actual.
Sin lugar a dudas, uno de los rasgos caractersticos de la
cultura meditica posmoderna es la explosin del comentario con
una va privilegiada de circulacin, que es la entrevista. La forma
relato se extingue; habitamos el universo del comentario o, ms
precisamente, el reino de la opinin.
No obstante, la crnica persiste an en las secciones policiales
de algunos diarios. Probablemente, con el afn de establecer una
distancia entre el mundo del delito y del crimen y el nuestro, el de la
opinin y el comentario. El de los que transgreden la ley y el de los
que opinamos sobre ellos, o sobre ello.
La tradicional distincin de los tiempos verbales en
comentativos y narrativos, sostiene que los primeros imponen una
escucha atenta mientras los segundos, una escucha ms
distendida. Lo que el relato cuenta ya pas, queda en otro lugar, en
un mundo clausurado o acotado tanto espacial como
temporalmente. sta parece ser la condicin que nos pone a
resguardo de sus efectos. Quiz la persistencia del relato vinculado
a las prcticas criminales o delictivas responda a esa funcin de
distanciamiento, localizacin y cierre.
Nuestros anlisis del DMM registran el siguiente procedimiento
discursivo: cuando un episodio policial entra en relacin sintomtica
con el DMM lo cual depende tanto de su naturaleza como de las
condiciones prcticas en que tal episodio se manifiesta
transgrede, a lo largo de lo que dura su tratamiento meditico, las
convenciones del gnero. Result paradigmtico en ese sentido el
caso Santos.
Cuando esto ocurre, se produce una migracin del ''caso" la
crnica desde la seccin Policiales a la seccin de nters
general, para adquirir definitivamente los rasgos actuales del
comentario, en sus distintas variantes genricas. Este proceso se
advierte con claridad si se lee la secuencia periodstica del caso
Santos o del caso Daniela. El procedimiento en el caso Santos fue
muy claro: pas de ser un caso policial a ser un tema de debate
meditico. En su momento, vimos esta alteracin del gnero como
sntoma del "desorden simblico" que produjo en el orden social la
naturalezasocial, ideolgica- del delincuente. En relacin con el
caso Daniela, probablemente no se lo recuerde, pero su primera
aparicin en la prensa fue en el rubro Policiales: la noticia, que la
polica no haba acudido a formalizar la restitucin de la nia que
haba sido ordenada por el juez. Lo peculiar de la noticia ya se
insinuaba en la retrica del gnero: un hbrido entre el relato, el co-
mentario y la entrevista, ilustrado con una foto de Gabriela Oswald
que de ninguna manera reproduca las connotaciones
criminalsticas que el cdigo meditico de lo policial otorga a la
vctima.
Los rasgos de la forma discursiva del comentario, segn la
codificacin de la lingstica de la enunciacin, son los siguientes:
perspectiva temporal organizada en relacin con el presente;
referencia dectica espacio-temporal en relacin con ese presente;
presencia de subjetivemas o segmentos comentativos.
A esta lista de categoras de la lingstica, hay que agregar
otros procedimientos discursivos propios de la forma posmoderna
del comentario, ya que la sistematizacin estructural opone
demasiado taxativamente el mundo del relato al mundo del
comentario. Probablemente el universo discursivo que fuera la
materia de tal codificacin presentara esa dicotoma en sus
comienzos, o result ser as a fuerza de su interpretacin
estructural. No importa. Hoy ese universo discursivo ha cambiado.
Lo que llamamos aqu comentario es, en realidad; segn una
definicin ms pragmtica, el universo de la opinin. El relato o
los segmentos narrativos aparece bajo la forma de historias de
vida o testimonios y funciona argumentativamente como
ilustraciones, ejemplos o modelos de la opinin. El narrar dio paso
al opinar en el trnsito de la cultura de la letra a la cultura de la
imagen. Cuando existe, el relato aparece con una retrica de alta
expresividad, subordinado al comentario: el relato se desvanece en
la opinin.
En el reino de la opinin proliferan encuestas, testimonios,
historias de vida, manuales de autoayuda. stas seran algo as
como las versiones massmediticas actuales del discurso cientfico,
histrico, mdico, etc. Estos discursos, que en la modernidad
delineaban zonas o campos discursivos diferenciados, encuentran
su doble en el discurso meditico, representados como diferentes
enunciados de una enunciacin nica. As se constituye la subje-
tividad ideolgica posmoderna; y stas son las figuras del yo
contemporneo: el conductor, el periodista, el modelo, el
encuestado, el opinador, el que va a dar testimonio, el que integra
paneles televisivos, etctera.
De manera que el alma posmoderna puede concebirse como
efecto de la intervencin del discurso massmeditico sobre el
cuerpo de los individuos mediante un dispositivo privilegiado: la
entrevista, que es una de las prcticas preferidas del discurso. A
travs de esa prctica el discurso massmeditico cumple una
funcin ontolgica- hace ingresar a los individuos en la realidad
pblica como imagen. Pero tambin gracias a la entrevista este
discurso se nos vuelve socialmente inteligible: produce los efectos
de cohesin y coherencia caractersticos de la serie discursiva
massmeditica. En resumen, el pasaje del relato a la opinin que
se acaba de describir constituye el correlato meditico actual de la
crisis posmoderna del saber narrativo.
CAPTULO 3
LAS OPERACIONES
DEL DISCURSO 2EDI3TICO
PRESENCIA si$(om6(i" de & i$+$"i
EN EL DISCURSO 2EDI3TICO
Como el acto de interpretar un sntoma produce un sntoma,
nada ms fcil que imaginarse que estaba, ya all esperando
ser visto por un agudo observador de las cosas... Ya
preferimos imaginar que el acto de decidir un sntoma
distribuye momentos. Su paradoja temporal radica en que el
sntoma es producido actualmente como preexistente. Como
los recuerdos, su produccin actual es retroactiva.
Oxmoron, .'!moron tambi/n ley 0La historia desquiciada",
1995
Lo que semantiza el discurso massmeditico en la
nominalizacin "crisis de la infancia" es un desacople entre lo
que los nios eectivamente son y lo que se supone que
deber!an ser como miembros de la clase inancia. Tal desacople
ser tratado como un sntoma del discurso, Quiz convenga
recordar que discurso, en este trabajo, designa el conjunto de
prcticas comunicativas, comerciales y tcnicas que funcionan
como condiciones de produccin de los medios masivos. Tales
prcticas instituyen unas condiciones de recepcin especficas
del discurso. Para entrar en ese universo de discurso, los
sujetos estn obligados a realizar una serie de operaciones.
Esas operaciones producen un tipo de subjetividad especfica:
la del espectador o consumidor.
Es decir que, en perspectiva discursiva, televisin, revistas,
diarios y radio constituyen una red, por cuanto imponen las
mismas operaciones de recepcin a los destinatarios. Todas
aquellas diferencias entre los medios masivos que
legtimamente podra postular un enfoque comunicativo (por
sus soportes, por sus lneas ideolgicas, por sus propuestas
estticas) al enfoque discursivo no le conciernen, por estar
atento a las condiciones prcticas de enunciacin que
producen la subjetividad.
Nuestra tesis sostiene que las prcticas dominantes actuales, el
consumo y la comunicacin, no detentan la diferencia moderna
entre mundo infantil y mundo adulto que instituy simblicamente
la niez.
En relacin con estas prcticas, hay dos figuras que detentan la
subjetividad actual del nio: la del consumidor y la del sujeto de
derechos, que en el universo meditico aparece bajo la figura del
sujeto de opinin. En torno a los protagonistas de la infancia
moderna, entonces, el discurso meditico opera las siguientes
mutaciones: produce la figura del padre-consumidor y la del hijo
consumidor, equivalentes entre s y distintas a su vez a las figuras
del ciudadano padre y a la del futuro ciudadano hijo. Esto es; la
diferencia moderna entre el padre y el hijo, producida por el
discurso cvico, queda abolida en el discurso meditico bajo una
figura equivalente para ambos: la del consumidor.
Sea como consumidores, sea como sujetos de derechos
derechos que, como veremos, se ejercen y se defienden por va
meditica, lo cierto es que los nios no se inscriben, desde estas
figuras, en el universo de las diferencias instituidas por las
prcticas modernas ya examinadas. Es decir: los nios actuales no
terminan de confirmar el estatuto imaginario de la infancia; estn
ms ac o ms all de la figura moderna del nio. Es ese
desacople, producido en el interior del discurso meditico, el que
vamos a analizar a travs de las operaciones del discurso
meditico: sus procedimientos y su retrica (figuras y tpicas).
Por su parte, el anlisis retrico de las significaciones de la
infancia en el DMM tiene como objetivo localizar los sntomas
discursivos del agotamiento de la infancia como institucin. Una
institucin agotada prcticamente es una institucin que no produce
su realidad, su objeto, en este caso, la infancia. Ese fracaso en la
estrategia de captura de un real produce desacoples o sntomas
discursivos que vamos a analizar en este apartado con un criterio
semitico.
Los procedimientos, figuras y tpicas que aqu analizamos
confirman la tesis del agotamiento discursivo de la infancia. Sin
embargo, una observacin. Aunque estas operaciones se
presenten de manera descriptiva, esto no indica su pre-existencia
respecto del sntoma que permite su interpretacin. Para ser
exactos, la descripcin retrica de las operaciones del DMM vale
para sostener la consistencia de esta lectura sintomtica: la que
interpreta en esta situacin discursiva singular la disolucin de la
infancia. Ningn reconocimiento o valoracin exclusivamente
terica de las categoras de las que nos servimos podra hacer
suponer su pre-existencia o su validez por fuera del problema que
investigamos. El criterio de validez de las categoras es interno al
problema, no externo.
Ahora bien. Tal como lo seala el epgrafe de este captulo,
como el sntoma slo existe en virtud de una interpretacin que lo
nombra, su legibilidad se produce slo a posteriori. Mejor dicho, el
sntoma vive de una temporalidad particular, casi paradjica:
instaura la temporalidad que permite leer a posteriori como a priori
lo que l instituye.
Si en una coyuntura histrico-social unas instituciones no tocan
la realidad, sus representaciones no son activas, sino puramente
excrecentes: ste es el estatuto actual de los discursos que
tradicionalmente &e dieron consistencia a la niez. Los nios
actuales son desclasados respecto de la infancia.
Nuestra tesis liga el agotamiento de la infancia a la prdida de
eficacia de sus instituciones de asistencia. Su improductividad
actual responde a factores internos y externos. Por un lado, a su
propio proceso de agotamiento; por otro, al cambio de las
condiciones prcticas en que histricamente se inscribieron
aquellas instituciones.
Sin embargo, esta situacin histrica se da en una coyuntura
particular que vale la pena considerar: nos referimos a la relacin
de las instituciones de asistencia a la infancia y la familia con los
medios masivos. Desde el punto de vista de la interpelacin, se
registra un funcionamiento especfico: el DMM interviene all donde
la interpelacin de las instituciones de la infancia fracasa.
Es en ese sentido en el que sostenemos que la intervencin del
DMM es sintomtica respecto del agotamiento de la infancia. Ahora
bien; cabe preguntarse por la naturaleza de esa intervencin. La
intervencin de los medios, cumple una funcin restauradora de
los lazos disueltos entre la familia y sus instituciones de asistencia
o, por el contrario, es la causa de su disolucin? La respuesta no
est exclusivamente en uno slo de los trminos de la pregunta,
puesto que la intervencin de los medios se presenta a s misma
como restauradora, pero en los hechos resulta disolvente de
aquello que intenta reparar. Disuelve las figuras instituidas por los
lazos familiares al imponer de hecho otras figuras, necesarias para
su funcionamiento. La enunciacin meditica no es congruente con
la enunciacin de los discursos que instituyeron la familia. El
enunciado meditico es restaurador de la familia, pero la
enunciacin la disuelve de hecho.
Si seguimos la lgica de lectura del sntoma, hay que aceptar
que en la interpretacin se lee como causa lo que slo despus de
la interpretacin del sntoma queda instaurado. Todo parece indicar
que el DMM interviene porque la interpelacin de las instituciones
de asistencia a la familia fracasa. Pero hay que sealar que sin la
interpretacin del sntoma esa causa permanecera invisible. Esto
significa que, desde el punto de vista de los efectos, el actual
funcionamiento meditico en relacin con la familia estara causado
por el agotamiento de las instituciones. Lo analizaremos al hablar
de la variacin de la transerencia. Pero lo cierto es que, sin la
modalidad actual de intervencin del DMM en el vnculo formado
entre las instituciones de asistencia a la familia, ese agotamiento
sera ilegible.22
PRI2ER PROCEDI2IENTO8
LA POSTULACIN DEL RECEPTOR
Hay que sealar una variacin histrica de la subjetividad
actual. Ya que uno de los tipos subjetivos actualmente instituidos
est producido justamente por la eficacia de la interpelacin
meditica. Uno de nuestros axiomas de partida es que el discurso
meditico tiene un funcionamiento hegemnico. Su interpelacin es
tan fuerte que es capaz de imponer un conjunto de operaciones de
desciframiento que luego van a ser reproducidas como modelos de
recepcin de otros discursos; es decir, se impone la recepcin
meditica en situaciones discursivas no mediticas: la pedaggica,
la familiar, la cientfica, etc. Es esa inadecuacin entre el orden de
discurso y el modelo de recepcin lo que confirmara la hegemona
del DMM como modelo de imposicin de operaciones de
disciframiento de los enunciados.
El conjunto de esas operaciones de lectura son en s mismas el
receptor. Quienes habitamos un discurso estamos
compulsivamente obligados a reproducir esas operaciones
sintcticas, semnticas y pragmticas que constitu
yen una gramtica. Los aspectos sobresalientes de esa gramtica
son: ausencia de clausura o cierre de los enunciados;
yuxtaposicin de los enunciados sin jerarqua; privilegio de la
sucesin por sobre otras operaciones lgicas en la construccin de
la secuencia; predominio de la tematizacin (o nivel semntico) por
sobre la dimensin sintctica del discurso; predominio del
funcionamiento prctico del lenguaje.
Se podra denominar al conjunto de estas operaciones, lisa y
llanamente, zapping. Uno estara tentado de inculpar al zapping,
que es la dimensin ms evidentemente pragmtica del discurso,
como causa de la homogeneidad meditica: en nada difiere la
publicidad del programa deportivo; en nada, el informativo del talk
sho1 o de los bloopers. La angurria del consumo publicitario, la
carrera por el rating parecen buenos motivos para querer producir
lo mismo. Sin embargo, la respuesta inversa es tambin verosmil:
no es acaso la loca carrera del zapping un producto de la
ausencia de algn nudo en el discurso capaz de detener la
ansiedad del receptor?
El conjunto de las operaciones descriptas anteriormente
produce un efecto retrico en el enunciado, que es la
homogeneidad. Basta una vuelta completa por los sesenta y cinco
canales de cable para que ese rasgo se nos haga patente: no
encontramos nada en la tele. Pero seguimos viendo tele. El circuito
se reinicia sin que hayamos tenido conciencia de que haba
terminado. La presin compulsiva del control remoto no se detiene
y entramos as en el magma homogneo del discurso. Beavis &
Butthead van a ver tele porque se aburren; pero estn todo el
tiempo viendo la tele; lo que aburre parece que es la tele. Sin
embargo, nada parece indicarles (ni indicarnos) que es el discurso
lo que los produce como sus trminos ablicos. El discurso
homogneo produce un tipo de receptor aburrido: el consumidor.
Ese sujeto est insatisfecho porque no encuentra rugosidad alguna
en qu detenerse; el discurso no le propone ninguna operacin de
interpretacin que lo implique subjetivamente. Pero, claro, est lo
suficientemente insatisfecho como para seguir buscando
indefinidamente ese enunciado meditico distinto, diferente,
capaz de entretenerlo y regalarle un minuto de felicidad. sa es la
subjetividad producida por las operaciones del discurso meditico,
se es el receptor-consumidor actual de los medios masivos.
SEGUNDO PROCEDI2IENTO
EL TRAZADO DEL E9TERIOR
Como se dijo, una de las operaciones de fuerza del DMM es el
trazado de su propio exterior. En rigor, un discurso no tiene
exterior; pues para dar cuenta del exterior de un discurso es
necesario pararse en otro lado otro discurso para sealarlo. Y
as ilimitadamente. El trazado interior/exterior es una operacin
interna que permanece invisible a los habitantes del discurso.
Permanece invisible en tanto operacin, pero sus efectos ilusorios
se tornan bien visibles precisamente por la invisibilidad de la
operacin.
De cualquier manera, lo propio del funcionamiento hegemnico
de un discurso es que crea la ilusin de que hay un exterior. En el
funcionamiento meditico actual la distincin entre el afuera y el
adentro s encarna en una lucha conocida: el enfrentamiento entre
prensa escrita y prensa audiovisual; la oposicin entre discurso e
imagen. La jerarqua del escrito frente a la chabacanera de la tele.
Pero lo que cuenta desde el punto de vista de las operaciones es
que las valoraciones suponen relaciones de exterioridad (e
independencia) entre los medios y al suponerlas, de hecho, las
producen: la radio es exterior a la tele; el diario es exterior a la
radio, etc.
Para nuestra perspectiva esta diferencia es irrelevante, todos
los medios constituyen un discurso, puesto que lo que hay en juego
es una enunciacin: cualquiera de los soportes impone el mismo
repertorio de operaciones de desciframiento; cualquiera de los
soportes instituye la misma subjetividad receptora. Prensa y
televisin son trminos complementarios (y por lo tanto idnticos).
Ya no hay periodistas, sino agentes u operadores del discurso
meditico; ya no hay periodismos sino discursos.
El ejemplo es el tipo de escucha que imponen los medios: una
recepcin saturada por su naturaleza perceptiva y desconectada de
la conciencia, muy prxima al fenmeno de la hipnosis. Quiero
contar algo que escuch hoy pero no recuerdo bien dnde lo
escuch... pudo haber sido en cualquier canal, incluso en la radio;
pero y si se tratara de una noticia del diario leda en la radio en
algn programa de la maana? En ese caso, qu radio? Es ms
probable que recuerde quin lo dijo: fue Guinzburg; pero Guinzburg
est en la tele: fue en el canal de aire o en el de cable?
TERCER PROCEDI2IENTO8 TE2ATIZACION EN SERIE DE LOS
ENUNCIADOS
La unidad material del enunciado, meditico es el tema. Los
receptores la reconocemos inmediatamente en el uso discursivo:
temas de talk sho1; temas de opinin; temas de actualidad; temas
de investigacin; temas prohibidos, etc. El tema es tambin la
operacin con que el discurso distribuye discontinuidades en el
horizonte homogneo y continuo de la serie. Dicha unidad organiza
la sintaxis textual otorgando cohesin al discurso: la actualidad
diaria es presentada y segmentada en temas; el criterio de vali-
dacin discursiva es el de "temas de inters"; un da meditico
relevante se mide porque "hay muchos temas para tratar"; el
principio de discontinuidad/continuidad sobre el que se monta la
serie es el pasaje de un tema a otro.
Un rasgo particular de la serie meditica, como dispositivo
esencial de enunciacin, es que en ella la cohesin se produce
como efecto de la coherencia discursiva. Dicho en otros trminos,
las relaciones sintcticas desaparecen, hegemonizadas por el
principio semntico: el criterio temtico. Esto da lugar a un discurso
sin clausura, desprovisto de relaciones lgicas, y con efectos
altamente homogeneizantes.
La consistencia de la serie temtica se organiza sobre un
supuesto temporal que es la actualidad. La serie no tiene ni
comienzo ni fin: el discurso ya estaba; la agenda de temas ya
estaba; el receptor ya estaba2 de este tema ya se sab!a.
No hay comienzo del discurso; no hay introduccin de temas ni
declaracin de su pertinencia; no hay llamado a este espectador. El
receptor de medios es un sujeto supuesto como pura actualidad,
como pura instantaneidad o puro presente. Su temporalidad es
coextensiva de la ausencia de clausura del discurso. La nocin de
actualidad disuelve la nocin histrica del tiempo, su sentido narra-
tivo, El receptor de medios "siempre est en tema".
Un indicio de este funcionamiento discursivo est dado por la
ausencia de signos decticos.29 Los informativos televisivos, por
ejemplo, presentan las noticias con estructuras nominales,
desprovistas de signos que operen el anclaje del enunciado en una
situacin: caso Cattneo; docentes; crisis policial, etc.
El principio temtico, entonces, es "el orden del discurso"
meditico. El tema supone unidad, inters, informacin y
actualidad. sos son los rasgos caractersticos del enunciado
meditico.
CUARTO PROCEDI2IENTO8 LA CITA
Con el procedimiento caracterstico de la mesa redonda, hablan
en una nota sobre la crisis de la familia portavoces legitimados: el
clrigo, el mdico, la psicoanalista: consultados a ttulo de
especialistas. La cita, procedimiento que refiere en la enunciacin
meditica las opiniones de los entrevistados, produce un efecto
fcilmente esperable: la unidad de sentido.
El procedimiento de cita es el recurso mediante el cual se
renen los distintos puntos de vista para lograr el consenso. La
operacin es doble: instituye lo distinto y lo comn, a un mismo
tiempo. Las opiniones son las partes necesarias del todo
consensuado.
Aunque procedan de distintas reas, los especialistas van a
coincidir en algn lugar comn del discurso: hay que volver al
sentido comn, a la confianza en la intuicin; el dilogo familiar es
necesario; no hay convivencia posible si no se respetan los
derechos del otro. Tales son los lugares comunes hacia los que
retorna una y otra vez el discurso. Los detentan todas las notas
periodsticas que abordan la "crisis de la infancia". Claro, si estos
enunciados no estuvieran sometidos al rgimen de la repeticin, no
seran lugares comunes.
La nota de 3lar!n concluye as:
"En un mundo que oscila entre la violencia, el consumismo y los
para familiares, es probable que las respuestas anden escondidas
en el sentido comn bien entendido, en un amor no impostado y en
un corazn abierto. Nadie tiene por qu resignarse a que ste sea
el fin de la historia."
Vale la pena detenerse en este fragmento. La estructura de la
nota alterna enunciados referidos (de los entrevistados) con los
enunciados del medio para hacer confluir finalmente las voces en
un lugar comn. El DMM tiene esta capacidad que algunos
consideran un privilegio de construir consenso. Pero hay que
entender que tales virtudes comunicativas son efecto de las
operaciones de enunciacin que estamos analizando.
Qu ha pasado que la psicoanalista y el clrigo estn de
acuerdo? Es que acaso piensan lo mismo? Porque una cosa es
clara, y es que, aunque como discursos la religin y el psicoanlisis
poseen diferencias irreductibles, cuando se transforman en
enunciados de otro discurso, ambos pueden resultar perfectamente
compatibles. Eso, siempre y cuando ese discurso disponga de un
dispositivo de enunciacin capaz de operar la coordinacin de los
enunciados.
En el caso del DMM, la operacin discursiva que oper ese
curioso vnculo entre religin y psicoanlisis es la cita; y la
subjetividad que funciona como enunciados es el sujeto de opinin.
Segn esa operacin enunciativa de la opinin, el discurso
meditico otorga el mismo valor a todos los enunciados: son
opiniones distintas sobre el mismo tema pero para la lgica del
discurso todos poseen el mismo valor. Son uno y son lo mismo:
estn producidos por la misma enunciacin (la opinin) y hablan de
lo mismo (el tema). El clrigo y el analista se han transformado en
representaciones mediticas.
Se podra objetar que esta sensacin de identidad de
posiciones entre el religioso y el psicoanalista se debe a que las
palabras referidas fueron sacadas de contexto. Sucede que, en
rigor, no hay otro contexto que el que se construye en la situacin
en que se recibe un discurso. El contexto de un enunciado es
siempre el contexto de recepcin. De todos modos, si se supone
que el contexto verdadero de un enunciado es otro, no el meditico,
lo que hay que admitir es que en la situacin meditica el
enunciado referido adquiere sentido gracias al dispositivo de la cita.
Y es que el sentido no est en otra parte se es el sentido de
otra situacin sino en esta en que efectivamente se lee, mira o
escucha, y que se construye desde la enunciacin meditica. De lo
contrario, estaramos suponiendo situaciones de sentido verdadero
y situaciones de sentido falso, o en las cuales el sentido est
manipulado. Esta segunda concepcin, la manipulatoria, es
bastante frecuente cuando se analizan los medios masivos. Sin
embargo, desde el punto de vista de los efectos, la nocin de mani -
pulacin, que supone un sentido verdadero pervertido por mala fe,
no cuenta.
La ideologa del individuo uno de los correlatos ms fuertes
de la ideologa de la conciencia sostenida por el imaginario de la
comunicacin se refuerza con el dispositivo meditico; de ah que
individuos que representan posiciones en apariencia distintas
puedan confluir en el acuerdo. Dado este funcionamiento, un
enunciado opinativo no puede tener nunca eficacia crtica, puesto
que el discurso lo absorbe como un trmino ms: admite su di-
ferencia slo como un paso previo a su integracin en la identidad
del consenso. En el orden del discurso meditico, la crtica no
podra jugarse temticamente en el enunciado la tematizacin, se
recuerda, es otra de las operaciones del DMM, sino en las
operaciones de enunciacin.
LA RETRI CA DEL DI SCURSO 2EDI 3TI COS
FIGURAS SINTO23TICAS
La lectura de un problema en clave de sntoma requiere
establecer en qu figuras del discurso se manifiesta. Tales figuras,
si es que remiten a un sntoma, presentan una inconsistencia del
discurso que se manifiesta cmo desacople entre el enunciado y la
enunciacin.
Dijimos que la retrica del discurso es la dimensin en que se
juegan los efectos de sentido producidos por las relaciones entre
los signos. Del mismo modo, las relaciones entre el enunciado y la
enunciacin pueden dar lugar a un efecto retrico, a una
produccin de sentido cuyas figuras discursivas se pueden analizar
e interpretar. Es necesario tener en cuenta que la retrica que
estamos analizando no concierne al discurso meditico en general,
sino slo a los puntos de emergencia de un sntoma.: el
agotamiento de la infancia. Las figuras retricas que describimos
son el horizonte de discurso en que se presenta el sntoma; tcni-
camente, son una estrategia para localizar un sntoma detectado en
el discurso meditico. Por eso su valor es inherente slo a esta
estrategia de lectura del discurso meditico, la que involucra la
problemtica de la mutacin actual de la infancia.
Vamos a ver entonces tres figuras retricas del discurso
meditico: la paradoja del enunciado; la paradoja entre el
enunciado y la enunciacin; y la tpica de la inmovilidad.
La primera figura, la paradoja del enunciado, indicara
sintomticamente el agotamiento de la infancia. Dicha figura se
produce en el discurso de los padres que hablan de sus hijos ante
los medios; es decir, cuando su discurso es tomado por la
enunciacin meditica bajo la forma del testimonio o las
declaraciones en las entrevistas.
La segunda figura seala un desacople entre el enunciado
meditico y su enunciacin. Se la ver funcionar en dos casos: la
imagen meditica de los nios y la interpelacin de los medios a la
familia. A ese tipo particular de interpelacin meditica la hemos
denominado funcin pedaggica del discurso. En ambos casos, el
desacople entre enunciado y enunciacin remite a una variacin de
las condiciones de enunciacin del discurso: el enunciado mediti-
co refiere que hay una infancia que representar, que hay una
familia que educar; pero las prcticas mediticas disuelven de
hecho la infancia a travs de la representacin actual de los nios;
disuelve de hecho la familia a travs de una interpelacin a sus
miembros segn una clave, que no los representa como trminos
del parentesco de la familia burguesa.
Finalmente, un enunciado temtico que aparece en forma
reiterada como supuesto de los argumentos mediticos sobre la
crisis de la infancia: la tpica del cambio. Tal enunciado tambin
presenta un carcter paradjico: el enunciado explica la crisis
segn la idea de cambio generalizado, pero la idea del cambio
generalizado remite a una situacin de enunciacin que no cambia
puesto que, si todo cambia, nada cambia. Cuando hay una
novedad real, es preciso nominarla, volverla consistente. Y nada
ms inconsistente para nombrar algo que aplastarlo en la idea
general del acto. En una situacin en que todo cambia, es
imposible discernir qu cambia, pues desde qu contexto se
podra leer la novedad? Luego la idea generalizada del cambio
permanente, tan caracterstica de la tica posmoderna, refiere una
enunciacin que es exactamente su contrario: la inmovilidad.
LA PARADO:A DEL ENUNCIADO CO2O FIGURA DEL
AGOTA2IENTO DE LA INFANCIA
Para algunas lgicas, la paradoja es una figura de los sistemas
que manifiesta el carcter finito o limitado de un conjunto, evidencia
que en las operaciones cotidianas no se manifiesta. As, la
paradoja es una figura capaz de exhibir el borde de un universo.
Vamos a retener dos propiedades de la paradoja, con el objeto de
situarla como una operacin discursiva: su capacidad de exhibir los
bordes y el hecho de que su manifestacin no consiste en un fen-
meno cotidiano; en trminos lgicos, las paradojas manifiestan
autorreferencia.
Tomemos un ejemplo de la visin meditica de la infancia: los
testimonios de padres brindados a la revista "#gina$45 (N. 45,
abril de 1994). Se dice all que:
Los nios actuales son muy precoces; que son verdaderos
monstruitos (la metfora sugiere que son ms despiertos de lo que
se supone para su edad); se trata de una infancia superestimulada
().
Ms adelante, en la misma revista, se lee:
"El producto seriado [dibujos animados] corrobora una y otra
vez las previsiones del que mira [el nio]; lo contenta, no lo
estimula ni le moviliza el pensamiento."
El testimonio de una madre preocupada sostiene que a los
nios actuales todo les viene resuelto, "hasta el ta-te-ti, haciendo
alusin al videogame (2).
Prestemos nuestra atencin a los supuestos: a los nios hay
que estimularles el pensamiento; los nios deben pensar; la
televisin debera estimular a los nios.
El enunciado (1) supone que en relacin con las prcticas
actuales los nios tienen ms destreza; que los de antes,
obviamente. El enunciado (2) supone que los nios son en realidad
ms tontos; si todo les viene hecho, no hacen nada, son pasivos;
esto es lo opuesto de avivarse.
Una posibilidad es sealar una contradiccin entre ambos
testimonios. Sin embargo, resulta mucho ms productivo postular la
existencia de una paradoja. Para ello es necesario reconstruir la
situacin de enunciacin en que ambos enunciados pueden
coexistid sin que su incongruencia lgica resulte escandalosa.
Consideremos entonces que entre ambos enunciados no hay
contradiccin, puesto que el discurso no la advierte como tal, sino
que, por el contrario, la sostiene en sus enunciados. La paradoja se
produce cuando la interpretacin construye la situacin de
enunciacin en que tal contradiccin en el enunciado resulta ser un
sntoma de algo. Esa situacin es la desaparicin de la infancia: si
los chicos son ms vivos en las cosas de grandes y ms tontos en
las cosas de chicos, es porque en realidad ya $o 1. "oss de
"1i"os.
Lo que detectan los padres es que los chicos estn muy
estimulados para opinar y bastante tontos para jugar. Pero de
nuevo: la prctica de la opinin disuelve la diferencia entre adultos
y nios. Para opinar, todos tenemos derecho, aun los nios, que
quedan as de igual rango que sus padres. Adems, el juego es el
mbito privilegiado en que se despliega la curiosidad infantil. Pero
la curiosidad infantil no est desligada de la ndole de su relacin
con el mundo adulto: ms precisamente, es un efecto de la
prohibicin que el adulto ejerce sobre el nio. Es esa prohibicin,
ejercida con la legitimidad que el orden burgus otorga a la figura
del padre, la que genera la curiosidad de los nios. La curiosidad
infantil es sobre las cosas de los grandes. El psicoanlisis querr
ver en ello una pregunta sobre la sexualidad. Pero volvamos al
artculo de "#gina$%& que estamos analizando. El enunciado
marcado con (2) vuelve realmente paradjica la asercin de (1). Tal
asercin sintetiza uno de los lugares comunes de lectura del
fenmeno actual de los nios: las computadoras no estimulan el
pensamiento de unos nios superestimulados, que vienen cada vez
ms despiertos.
Lo que vuelve paradjico el comentario de los padres es que el
universo infantil actual es evaluado simultneamente desde dos
posiciones que no resultan del todo congruentes la posicin
moderna y la posmoderna. En la primera se juega la representacin
de la infancia en la segunda, la presentacin, de hecho, de los
nios actuales. La primera valora desde los ideales de la infancia
instituidos; la segunda, desde la experiencia actual de los nios con
el consumo de tecnologa. En esas dos evaluaciones se oponen,
segn el ideal moderno, la cultura de la letra con la cultura
audiovisual; los libros, con la tele.
La oposicin quiere preservar el lugar imaginario de la letra
como reducto de una cierta racionalidad. La letra .es correlato
imaginario del pensamiento, de la conciencia, de la razn. El
acceso a la letra es la luz en las tinieblas de la ignorancia, segn el
lema escolar. Y la educacin de la infancia moderna se ejerci
sobre ese ideal. se es el ideal que funciona como supuesto de las
afirmaciones aparentemente contradictorias de los padres. A favor
o en contra de la tele, a favor o en contra de la tecnologa, el
supuesto parece ser el mismo: el ideal moderno de que la razn
debe ser estimulada. As la educacin infantil es una garanta de la
racionalidad adulta futura. Veamos cmo se construye el lugar de
enunciacin de esa paradoja. Para que (1) y (2) se aserten a la vez,
es necesario construir un lugar exterior a la imagen: la letra. Del
lado de la imagen estn la tele, los videogames del lado de la letra,
los libros, los diarios, las revistas, incluso la radio.
Tal como la representa el DMM, la causa visible de la
transformacin de la infancia es la cultura de la imagen. Sin
embargo, esa transformacin no se percibe como una variacin
histrica, sino que presenta dos componentes ideolgicos: la idea
de prdida y la idea de esencia. Esta inancia es una degradacin
de la inancia moderna. Resulta inadmisible pensar su
desaparicin; la idea de la degradacin de una esencia parece
mucho ms tolerable.
LA PARADO:A CO2O DESACOPLE ENTRE EL ENUNCIADO Y LA
ENUNCIACIN
PRI2ERA PARADO:A8 EL DESACOPLE ENTRE LA I2AGEN Y
EL CONCEPTO DE LA I2AGEN'
"Y lo nico que se sabe de lo activo es que en algn punto se
agota. Lo nico que se sabe de las ficciones verdaderas es que
alguna vez se llamarn falsas de toda falsedad sin saber cmo ni
cundo" (gnacio Lewkowicz).
En este apartado vamos a considerar de qu manera la imagen
meditica de los nios indica la ausencia o el agotamiento de la
infancia. A primera vista puede resultar extraa, la afirmacin de
que una presencia indique una ausencia; o de que el modo actual
de la representacin de los nios en la imagen indique la
desaparicin de las significaciones de la niez. En rigor, la
paradoja no invalida sino que justifica nuestra tesis, dado que,
como se dijo, es sa precisamente la figura que indica el
agotamiento de un universo discursivo.
Como punto de partida, hay que insistir en la distincin entre
nios e infancia. La infancia, concebida como institucin imaginaria,
constituye una de las ficciones modernas que, mientras fue activa,
dio consistencia al lazo social moderno. Ahora, si la infancia nos
revela hoy su carcter de ficcin, esto estara indicando un proceso
de desinvestidura prctica de su carcter imaginario. La segunda
aclaracin tiene que ver con el estatuto de la publicidad en el
discurso meditico. Este trabajo considera la publicidad como un
gnero del discurso meditico; sus rasgos distintos se juegan slo
en el nivel del enunciado. Con la publicidad sucede algo parecido a
lo que sealamos con respecto al periodismo: como los periodistas,
los publicitarios son agentes del discurso meditico; la publicidad
es una forma especfica que adquieren ciertos enunciados de la
enunciacin meditica. As, la enunciacin meditica tiene tipos de
enunciados con rasgos especficos, que llamaremos gneros: tal es
lo que sucede con la publicidad y el periodismo.
Vayamos a la infancia en el discurso massmeditico. Cul es
la imagen de los nios que ilustran las notas sobre la infancia que
circulan en los medios masivos? En primer lugar, lo que llama
poderosamente la atencin son los procedimientos de estetizacin,
de fotogenia y de pose de la imagen.
Es conocida la propuesta de Barthes de leer, la retrica de los
signos como su dimensin ideolgica. De ah que resulte clave
establecer qu gneros estabilizan o codificar los significados de
connotacin de las imgenes. En el anlisis de los tres
procedimientos mencionados, resulta inequvoco que el gnero que
rige las "connotaciones suficientemente estables" de la imagen
meditica es el publicitario. Esto hablara de una hegemona de la
imagen publicitaria en la representacin de los nios.
Ahora, la imagen publicitaria postula el tipo subjetivo del
modelo publicitario (si nos atenemos a las connotaciones de la
pose) o el tipo subjetivo del consumidor (si nos atenemos a las
connotaciones con que se interpela a los destinatarios del
mensaje).
Nos encontramos entonces con que el concepto prctico de
nio instituido por las significaciones de la infancia estalla cuando
su real nio es atravesado por las subjetividades chicos-modelos,
chicos-consumidores.
Supongamos una situacin normal (1) de la infancia bajo el
esquema complementario:
NFANCA (1)
NOS
donde todos los trminos nio que se presentan son re-
presentados en el conjunto de significaciones imaginarias:
inocencia; ductilidad; objeto de proteccin; inmadurez;
irresponsabilidad, etctera, caractersticas de la infancia.
La imagen publicitaria viene a producir un desplazamiento de la
relacin complementaria (1): infancia/nios. El desplazamiento
metonmico que produce la insistencia creciente de la imagen
publicitaria produce un desajuste de la relacin entre presentacin
y representacin: los enunciados icnicos de la representacin,
nios consumidores, nios modelos, nios actores, nios
periodistas, no arraigan en ningn trmino "nio de la
presentacin.
Se produce entonces una relacin (2) de exceso entre la
representacin (modelo, consumidor) y el trmino presentado.
Cul es el real de esas nuevas significaciones imaginarias? Si el
real moderno nio es hoy una construccin posible, es porque el
agotamiento de la infancia ha revelado su carcter de ficcin.
Asimismo, el exceso producido por representacin de la imagen
publicitaria viene a indicar una ausencia: la falta de una imagen
pertinente del real actual nio. El exceso indica tambin el
desacople entre los trminos iniciales de la relacin de apoyo
esquematizada en la situacin ():
En el esquema que sigue trazamos el recorrido del argumento:
nfanci a (imaginario) (1) Enunciado Nios (Real)
Enunciacin magen
concepto prcti co i nsti tui do (2).....
exceso prctico sobre el concepto nio consumidor o nio
modelo: nio an "infante"?
Donde:
"nio": nombre de un real imposible de nombrar por fuera de las
significaciones imaginarias instituidas (cachorro humano?;
mamfero?);
_______relacin de apoyo; ni determinacin ni expresin;
desplazamiento metonmico; ni determinacin ni implicacin;
sntoma: exceso de la imagen sobre el concepto prctico
instituido;
(1) situacin histrica de vigencia de la infancia (institucin);
(2) situacin de agotamiento de la infancia (destitucin);
.............: desajuste de la correlacin.
Hemos llamado excrecencias a las representaciones sin
presentacin en un universo de discurso: es el caso del
funcionamiento actual de la imagen publicitaria. Ese carcter que
atribuimos a la imagen publicitaria e$ 0e&"i%$ "o$ &
0e-0ese$("i%$ de & i$+$"i debe considerarse
sintomticamente. En la representacin publicitaria actual del nio,
el real de la infancia no est presentado.
Ahora bien. Esta aseveracin slo puede aceptarse si se
interpreta el avance metonmico de la imagen publicitaria en la
estrategia de representacin actual del nio como sntoma de una
variacin histrica: el desplazamiento de un real que haba sido
exhaustivamente cubierto por las .significaciones de la infancia
moderna.
Cuando se nos revela el carcter histrico de un Real como
produccin de sntoma, ya que nunca hemos de vrnosla con lo
Real en persona eso indica que asistimos al horizonte histrico
de su destitucin imaginaria.
Es evidente que, en el conjunto de significaciones atribuibles al
nio modelo o al nio consumidor, los predicados tradicionales de
la infancia estn ausentes.
La persistencia del hbito podra hacernos suponer que este
anlisis de la imagen es slo vlido para la niez acomodada. "El
consumo no es cosa de la infancia pobre se dir, la figura del
nio consumidor no puede haber desalojado a la del nio pobre",
que seguira, en todo caso, representando fielmente a la infancia.
Pero las cosas no son as en el universo meditico. O slo son as
cuando se persiste en la distincin tradicional entre contenidos y
formas. El programa de Unicef sobre los derechos de los nios que
mencionamos tiene como tema privilegiado la infancia en la
pobreza. La estrategia del programa es la denuncia de la falta de
reconocimiento de los derechos de los nios, a la sazn, las
vctimas. La retrica visual del programa para tratar a los pobres no
difiere en nada de la retrica de las clases pudientes; infancia
victimizada e infancia consumidora comparten la misma imagen. Lo
cual nos revela que la imagen meditica no refleja una realidad
exterior, testimoniable, sino que la produce. La imagen es un
procedimiento del discurso, no un espejo de la realidad.
En definitiva, entonces, el avance de la imagen publicitaria en
la representacin de la niez seala sintomticamente un vaco y
un exceso: el ausentamiento del Real de las instituciones
modernas de la infancia, por un lado; la presuncin de que ese
Real est en otra parte, indiscernible para una mirada organizada
todava sobre los parmetros que instituyeron las instituciones
modernas.
SEGUNDA PARADO:A8 EL DESACOPLE ENTRE LA
INTERPELACIN 2EDI3TICA A LA FA2ILIA Y LA
TRANSFERENCIA DE LA FA2ILIA
Nuestra cultura meditica posee un dispositivo de enunciacin
privilegiado: la mesa redonda. Vivimos la era de la mesa redonda.
Estamos tan familiarizados con ella, que su funcionamiento como
dispositivo suele permanecemos oculto. Enunciativamente, la
mesa redonda es un poderoso filtro del discurso meditico:
transforma cualquier heterogeneidad de las voces en enunciados.
, La figura de la mesa redonda es una estructura recurrente en
las notas o en los programas que abordan la crisis de la inancia,
los cambios en los nios, los cambios en la amilia. En ella se
renen los portavoces de los viejos discursos que instituyeron la
infancia a travs de la educacin de la familia: hablan el mdico, la
psicoterapeuta, el pedagogo, el sacerdote, la madre, o el padre,
con menos frecuencia. La funcin pedaggica de las instituciones
sobre la familia es una pieza clave de la configuracin de la infancia
moderna.
El xito que ha adquirido un gnero meditico relativamente
novedoso en nuestras costas, el talk sho1, as como la
proliferacin de programas y canales destinados a la mujer actual,
hacen pensar que hoy la funcin educativa de la familia, sin los
medios, es inviable. Es ms: uno estara seguro de que la
pedagoga de asistencia a la familia es altamente eficaz gracias a
la colaboracin de los medios. No es acaso el lugar comn de la
ideologa iluminista de la tele la suposicin de que su verdadera
misin, la que la salva y eleva, es la de educar a las masas?
Estamos ante una disyuntiva: considerar la transparencia de los
medios o considerarlos como un dispositivo de enunciacin. Del
camino que se elija resultarn dos concepciones radicalmente
diferentes de la problemtica de la infancia: una sociolgica y otra
histrica. La concepcin sociolgica explica el fenmeno tratndolo
como variaciones estadsticas de una esencia que permanece,
inmutable; la segunda postula el agotamiento de una institucin.
Desde luego, estamos obligados a optar: slo la idea de que los
medios constituyen un dispositivo de enunciacin es compatible
con la tesis del agotamiento de la infancia. Se ver esto en las
lneas que siguen.
Desde la perspectiva discursiva, los personajes convocados
para opinar sobre la infancia son estrictamente eso: portavoces del
discurso meditico. En clave enunciativa, ellos no cuentan como
personas, ni como individuos, ni como divulgadores de un saber
legitimado en algn campo de la ciencia. Sus opiniones, tal como
se vio, son enunciados del dispositivo meditico; han perdido su
estatuto de voz al ingresar al dispositivo. La mesa redonda es la
condicin de enunciacin de los enunciados de la opinin; pero es
justamente la que los produce como tales.
Esas voces pierden su estatuto singular o cualquier in-
dependencia subjetiva en cuanto ingresan al DMM. En ese pasaje
son constituidos como enunciados referidos por otra enunciacin,
que "presta" su fuerza, hace hablar y se fuga (aparentemente).
Qu ha pasado? Ya no es el mdico ni la asistente social quienes
ingresan al hogar familiar sino los medios. Son los medios la
institucin que interpela hoy realmente a la familia, y no sus
instituciones tradicionales de asistencia.
Pero tambin hay que advertir otro desplazamiento: el cambio
de la naturaleza de la interpelacin misma. Ya que la interpelacin
meditica no est dirigida a los sujetos como miembros de una
familia sino a otro tipo de subjetividad. Basta con observar los
programas televisivos que alientan la participacin de la gente,
como los talk shows, los programas de concursos, los mismos
programas de opinin y sus respectivas prcticas: testimonios de
vida, paneles, televoto, etc. Los sujetos interpelados por el discurso
son producidos en esas mismas prcticas en las que resultan
interpelados. No son convocados a ttulo de
Co$ &o "#&; es(0i"(me$(e; de*$ de se0 !o"es' U$ !o<
es #$ si$,#&0idd e$#$"itiva. Cuando un enunciado est
referido por otro discurso, desaparece su enunciacin: es
decir, se transforma en enunciado de otra enunciacin, la del
discurso citante.
miembros de una familia, sino como portadores de una novedosa
identidad social producida precisamente a partir de la identificacin
con un rasgo que el medio propone e impone: mujeres golpeadas,
alcohlicos, recuperados, adictos, travests, los que conquistaron la
gran ciudad, etc..
Se ve entonces de qu modo la consideracin de los medios
como dispositivo nos conduce a la tesis del agotamiento de la
infancia. Si las figuras tradicionales de gestin de la infancia, como
el mdico, el pedagogo, el padre, la madre, el nio, en el discurso
meditico cuentan como imagen y no como personas, estamos, en
primer lugar, ante una variacin sustancial de la institucin que
interpela a la familia. Por otro lado, la subjetividad que resulta de la
interpelacin ya no es una subjetividad instituida por las prcticas
familiares, sino mediticas: ni padres, ni madres, ni nios, sino
sujetos de opinin, consumidores, televotantes, concursantes, etc.
Que se continen denominando con los apelativos familiares poco
importa; lo que cuenta es la produccin prctica de los tipos
subjetivos. En resumen, si cambia la institucin interpelante y
cambia la subjetividad interpelada, estamos en otra coyuntura
histrica, precisamente aquella en que la infancia, prcticamente,
no se produce.
Un indicador fuerte de la eficacia de la interpelacin meditica a
los individuos es la proliferacin de un nuevo gnero de programas:
el t al k sho1. En esos espacios se producen los rasgos de las
patologas del sufrimiento contemporneo: la identificacin de los
sujetos, con el rasgo prueba la eficacia de la interpelacin. La
eficacia se corrobora sencillamente con la asistencia de la gente a
la tele a ttulo del rasgo que funda la interpelacin: abandonados
por los padres, violados, sin techo, etc.
El dispositivo, con ligeras variantes, consta de un grupo de
especialistas con opinin autorizada y un panel de individuos que
van a dar testimonio personal o a interrogar y opinar sobre aquel
testimonio. El testimonio hace ms verosmil la opinin y, a su
vez, la opinin legitima el testimonio como tal. ntegra tambin el
dispositivo una lnea telefnica de acceso al programa: la
participacin puede ser por medio del testimonio o por medio de la
opinin.
Es bien elocuente la ya vieja consigna con que se informaba al
pblico el telfono del programa La maana, conducido por Mauro
Vale (ATC): para denunciar, que,arse, opinar, o pedir ayuda
especializada. En esas prcticas se produce la subjetividad
instituida por el DMM.
As, un ejrcito de fbicos, adictos, anorxicas, sidtieos y
maltratados, reconocidos por el discurso meditico, parecen haber
encontrado el sentido de la vida en el acceso a la escena
meditica. El caso paradigmtico es el del recuperado. No hay
recuperacin sin testimonio, y no hay testimonio legtimo si no se
enuncia ante un auditorio. Y qu auditorio ms legtimo que el que
proveen los medios? As, el recuperado va a dar testimonio de su
saga y de su pasado turbio a los medios; all puede consagrar su
arrepentimiento y se ampla el crculo de su identidad: ahora tiene
entidad como "ex"; ahora tiene entidad en el universo de la imagen.
Se podra suponer que los portavoces del DMM en la lengua
periodstica: "especialistas consultados sobre un tema", son en
realidad verdaderos representantes de un saber sobre los nios y
la familia que llegan a trav/s de los medios. Nuestra tesis no podra
jams sostenerse sobre un supuesto de tal naturaleza. El supuesto,
con todo, es de los ms comunes: se lo ve en accin cada vez que
alguien emite algn argumento de opinin sobre la tele. Nuestra
tesis reposa en la nocin de que los medios son un discurso, o bien
un conjunto de operaciones de enunciacin, tal como se vienen
describiendo.
En el marco de los cambios mediticos descriptos, se podra
tambin suponer que la tradicional funcin pedaggica de las
instituciones de asistencia familiar, tales como el higienismo, la
puericultura, el discurso psi o la glesia, hoy se cumple de modo
eficaz a travs de los medios. As pensado el asunto, estaramos
ante un simple reemplazo de funciones. Creemos que la cuestin
es mucho ms radical. Creemos que la funcin pedaggica de los
medios en nuestros das se da en otras condiciones y con efectos
bien distintos en la subjetividad de los que produjeron las
instituciones que educaron a la familia burguesa.
En el desplazamiento mencionado hay que ver la fuerza de la
enunciacin meditica asociada a los cambios en la subjetividad ya
descriptos. Estos cambios, por otra parte, estn indicando la
desaparicin prctica de la familia nuclear burguesa y, en
consecuencia, de la infancia. Hay que tener en cuenta, en ese
sentido, que la actual interpelacin meditica no se dirige a los
individuos como trminos del parentesco de la familia burguesa
sino como portadores de los rasgos de la subjetividad descripta
como subjetividad meditica. Hay otra identidad de chicos por fuera
de los lugares tradicionales: otra forma de interpelacin,
representacin, reconocimiento. La familia no es, como en otros
tiempos, la clula bsica de la sociedad.
Por otro lado, tambin hay que tener en cuenta que la relacin
pedaggica se instala si existe un dispositivo al cual se le transfiere
el saber supuesto que est en juego en la relacin pedaggica. Las
instituciones de asistencia familiar pudieron cumplir su misin
pedaggica porque fueron capaces de producir una interpelacin
eficaz, a la que la familia responda con obediencia en virtud de la
reaccin de transferencia instalada. La familia supone un saber a
sus instituciones de tutela y stas responden devolvindole un
saber que se vehiculiz en una gran variedad de instituciones: la
escuela, los sindicatos, los clubes, las asociaciones de fomento,
etc.
En ese trfico de saber y obediencia, tanto la familia como sus
instituciones educativas se volvieron consistentes. La familia se
reproduce, educada, gracias a que pudo suponer la existencia de
un saber en sus instituciones guardianas; stas se reproducen a su
vez legitimadas en su misin de preservar y educar a la infancia y a
la familia.
Pero hoy ese circuito transferencial est agotado. La indicacin
sintomtica de esa situacin es la intervencin del discurso
meditico en el vnculo: familia instituciones de asistencia. El
enunciado meditico de ayuda a la familia encubre una variacin en
la enunciacin. Y es que la transferencia de saber se desplaz de
hecho hacia el dispositivo meditico. De modo tal que se presenta
escindida: por un lado, de la familia hacia sus instituciones de
asistencia y hacia los medios; por otro, de las instituciones de
asistencia hacia los medios y hacia la familia.
Veamos un ejemplo:
C2O PONERLES L42ITES
"Con frecuencia los padres no saben cmo manejar las
desobediencias de sus hijos y tienen problemas a la hora de
imponer su autoridad. La culpa, al no querer pecar de autoritarios,
la poca tolerancia a las pataletas y el miedo a ser injustos los lleva
a contradecirse. [...]
Para evitar los tira y afloja y conseguir que los chicos hagan
caso, los especialistas sugieren:
Re"#-e00 la confianza en las propias intuiciones y el se$(ido
"om=$. Los padres tienen que confiar en su sexto sentido. P#ede$
crear nuevas soluciones a los problemas que se les presentan"
(fragm. de la nota "Quin entiende a los chicos", revista 3lar!n,
27/08/94).
Este fragmento encierra algunas paradojas. En primer lugar, se
pretende enseara usar algo que por propia definicin no puede
serlo, pues su pedagoga le hace perder su naturaleza. Si el
sentido comn es materia pedaggica, deja de ser comn. Las
propias intuiciones dejan de ser propias cuando caen en un lugar
comn. Pero adems y aqu el enunciado hace otro bucle lo
que se quiere restituir hoy por medio de la enseanza se perdi por
efecto de una enseanza: la de las sucesivas intervenciones de las
instituciones de asistencia familiar sobre la familia.
El sentido com6n que se propone como valor por re-
cuperar fue desalojado por el sentido enseado; y hoy es
necesario reparar los efectos de esa enseanza. A juzgar por
los ideales enunciados ser justos, no ser autoritarios, ser
comprensivos, idear soluciones creativas, el modelo
educativo aludido por el texto es la pedagoga para padres de
los sesenta y setenta.
Para recuperar el sentido comn perdido, para' reparar los
efectos de la educacin de las instituciones para padres,
interviene el discurso meditico con una funcin restauradora.
Se aconseja una vuelta al sentido comn; se autoriza a
desautorizar la autoridad pedaggica (los padres pueden idear
soluciones por s! mismos). Nuevo bucle: una paradoja entre el
enunciado y la enunciacin: el enunciado que aconseja
desaconsejar es en s mismo un consejo. El enunciado que
autoriza a desautorizar es autorizante.
Entonces, el problema clave de la infancia actual, la cuestin
de los lmites, nos pone en el lmite. Lmite de qu? De las
instituciones de la infancia. Ensear a desaprender lo que se
ense. Pero sin la intervencin meditica esta curiosa
enseanza basada en paradojas no es posible. Es la meditica
la que construye hoy el vnculo paradjico entre la familia y las
supuestas instituciones de asistencia familiar. Porque, si ya no
hay nada que decir a la familia, parece que s hay algo que decir
a los medios, aunque se suponga que lo que se dice tiene como
destinataria a la familia.
Este funcionamiento discursivo nos muestra una relacin de
transferencia compleja:
Familia DMM
nstituciones de asistencia a la familia DMM
El carcter hegemnico de la transferencia de sentido social al
DMM permite que se restablezca por as decir el vnculo entre
la familia y sus instituciones de asistencia. Pero este
funcionamiento restaurador del DMM encubre el agotamiento de la
tradicional relacin de transferencia: familia instituciones de
asistencia. La enunciacin hegemnica del DMM, al intervenir
sobre este vnculo, impide ver el agotamiento de esa transferencia;
impide ver, por lo tanto, la disolucin de la infancia. Vamos a ex-
plicarlo.
Psicoanalticamente, la culminacin de la relacin de
transferencia implica el fin del anlisis. Llevado a nuestro campo, el
agotamiento de la relacin de transferencia familia instituciones
de asistencia bien puede indicar el fin de la educacin de la familia.
El agotamiento de la transferencia familia instituciones de
asistencia desencadena la secuencia siguiente: fin de las prcticas
de educacin de la familia; fin de la familia; fin de la infancia.
"En su esencia misma, lo cultural est solamente tejido con
nmero. Un 'hecho cultural' es un hecho numrico.
Recprocamente, lo que hace nmero es asignable culturalmente;
lo que no hace nmero tampoco hace nombre" (Baoliou, Alain, Le
nombre et le nombres, Pars, De Seuil, 1990).
Discursivamente, la tpica es el lugar de recurrencia de los
argumentos. En su dimensin ideolgica, la tpica es el supuesto
de las mximas que predican algo sobre algo o alguien.
Dijimos que el sintagma meditico crisis de la inancia es una
versin particular de la crisis general constatada por ese discurso.
A su vez, la crisis est vinculada con los cambios sociales tal como
aparecen en la construccin de la realidad meditica.
Ahora bien, cul es el criterio de deteccin de los cambios que
permiten insistir en la crisis?
"En los ltimos aos, (la niez, la escuela, la familia] han
variado [conductas, rendimientos, etc.] segn los siguientes
porcentajes...
Esta clusula introduce la mayora de los enunciados que
integran el corpus sobre la infancia que consultamos. Constituye un
criterio de lectura de los cambios sociales; un modo, tambin, de
vivir con la crisis. Pero veamos un poco ms. En rigor, lo que esta
clusula nos dice es que lo que cambi es una variable. El cambio
es una cuestin de nmeros.
Otra caracterstica de esa clusula es que funciona siempre
asociada a enunciados de prdida o fracaso. No hay otros parasos
que los parasos perdidos, dice Borges; con lo cual la idea de una
poca dorada es en s misma una falacia. No obstante, la relacin
estrecha que existe entre la infancia y el recuerdo desde el mundo
adulto hace que sea la infancia uno de los tpicos ms frecuentes
de prdida.
Lo que resulta significativo como operacin de enunciacin es
que, cuando la tpica del cambio se asocia a predicados de
prdida o fracaso, el sujeto del cambio es presentado como vctima
de ellos. La victimizacin de los sujetos de la crisis constituye una
de las operaciones claves del DMM. Ante la crisis, somos todos
impotentes:
"El matrimonio es un vnculo mesaos firme. En los ltimos aos,
en la Capital Federal y algunas zonas urbanas', por cada tres
casamientos se concreta un divorcio. La proporcin es similar a la
europea y la tendencia puede ir tras de los EE. UU., donde tres de
cada cinco se separan,
Crecen los hogares unipersonales, la forma ms cientfica que
se conoce para hablar de soledad. Son casi 1.200.000 personas en
todo el pas.
Se calcula que el 30 7 de los matrimonios fracasara. Pero
reinciden: el 30 7 de los casamientos actuales son en segundas
nupcias.
Hay cada vez ms parejas que conviven sin casarse. (No hay
datos especficos... Lo que s se sabe es que los nacimientos
extramatrimoniales crecieron casi un 30% en los ltimos aos)"
83lar!n, segunda seccin, "A dnde va la familia?", Buenos Aires,
27/03/1994).
"La generacin del 80 tiene que enfrentar unos niveles de
violencia en las calles, de desempleo de los adultos, crisis
econmica que afecta a los hogares, como no le ha tocado
enfrentar a otras" (3lar!n, segunda seccin, "La gene; racin del
80", Buenos Aires, 4/12/1994).
"Padres, educadores y expertos coinciden en que los tiempos
de la infancia 'se acortan'. Y que se ingresa con el ritmo
estresado de los adultos a un mundo de incertidumbres, temores
y valores cambiados.
Los chicos de su edad parecen como enanos. Por ah es miedo
a que -ie0d$ cierta ingenuidad...
Tienen me$os destrezas manuales, $(es se entretenan
recortando, pintando, amasando, jugando al almacn. Ahora hasta
el ta-te-ti viene hecho..., [Testimonios] ("#gina$45, "Adis a la
infancia", Ao 4, N. 45, Buenos Aires, abril de 1994).
Segn la ideologa posmoderna del nmero, la idea meditica
del cambio se construye con referencia a variables numricas. Lo
que est en juego en este imperio del nmero es una determinada
ideologa de la realidad. Nuestro pragmatismo actual arraiga en
esa suerte de omnipotencia tcnica capaz de medirlo todo. El
argumento numrico, en un mundo economicista, es conclusivo.
De modo que, aunque parezca paradjico, sobre la idea del
cambio tpica privilegiada de la posmodernidad se asienta una
visin inamovible de la realidad que ha sucedido al tiempo de las
utopas. La constatacin de la crisis es el ejercicio predilecto de los
espritus incrdulos, de madurez desilusionada en estos tiempos
de extremo realismo.
Se entiende ahora lo que se presentaba como una con-
tradiccin aparente en los artculos que integraban el corpus: la
coexistencia del ideologema los tiempos cambiaron con su
aparente contradictorio siempre ue as!. Tales son las frmulas
ideolgicas con que representa la crisis actual el DMM:
"Hoy, como siempre, las preocupaciones de los chicos incluyen
interrogantes, dudas y desafos ("Quin entiende a los chicos",
revista 3lar!n, 27/08/94).
"... La familia sigue siendo entraable, pero ya es otra. Para
comprender este cambio, esta investigacin" ("A dnde va la
familia?", supl. 3lar!n, 2 7/03/94).
"Las pautas de educacin no son tan rgidas como lo eran hace
dos dcadas, cuando no haba dudas respecto a lo que estaba mal
o bien, y el mundo infantil estaba claramente diferenciado del
mundo adulto" (ibdem).
9La inancia casi no e'iste, apuntan los psiclogos" (ibdem).
LTMA OPERACN: LA SUTURA,
FUNCN RESTAURADORA DEL DMM
Estamos ahora en condiciones de entender en qu consiste el
funcionamiento ideolgico de los medios cuando son concebidos
como discurso. El DMM tiene un funcionamiento paradjico: exhibe
con recurrencia el sintagma crisis de la inancia, seala un
problema, pero oculta la naturaleza del problema. Ese problema,
interpretado discursivamente, tiene estatuto histrico: nombra el
agotamiento de una institucin moderna. Ese problema, sanamente
ocultado por el enunciado meditico sobre la infancia, tiene funcin
restauradora en la crisis.
Ahora bien. La restauracin es imposible: en cuanto se produce,
se la formula a otro discurso que el que la haba instaurado; lo
restaurado ya es otro. Motivo por el cual la restauracin no restaura
sino que instaura otra cosa, negndola: un sntoma.
Como es propio del sntoma, las operaciones de la enunciacin
meditica impiden ver; pero dan a ver algo a la vez, a condicin de
que se lo interprete. El conjunto de las operaciones que se
analizaron en este apartado pretende construir el dispositivo que
requiere la consistencia de esa interpretacin.
CAP4TULO >
Es((#(o "(#& de & i$+$"i
LAS INSTITUCIONES DE LA INFANCIA
CO2O DISPOSITI?O ESTATAL
Histricamente, la infancia puede considerarse como Bel conjunto
consistente de las intervenciones institucionales sobre los nios y la
familia. Estas intervenciones, como se vio a propsito de la
descripcin de los gneros periodsticos, trazan a su vez la
distincin interior/exterior del universo de la infancia. En efecto,
imaginariamente, el borde exterior de la infancia se constituye como
la figura negativa de una supuesta normalidad. Se tendr entonces
una infancia a-normal, irregular o in-adaptada, como los predicados
en negativo de la niez, su reverso especfico, y a su vez el
negativo necesario para producir la consistencia de los predicados
"positivos" de la infancia. La institucin se organiza entonces segn
dos trminos complementarios: una infancia protegida, que se suje-
ta a la norma y a las reglas, y una infancia vigilada, que se presenta
como peligrosa. Y aqu hay un doble juego. Por un lado, las
instituciones trazan esas diferencias de modo prctico; pero, a su
vez, la existencia de esos lmites es indispensable para legitimar la
intervencin prctica sobre la niez: educar, controlar, asistir,
prevenir, tutelar.,. En nombre de qu ideales se interviene
prcticamente sobre el cuerpo y el alma de los nios?
Por otra parte, el vnculo infancias-familia, vnculo sin el cual
ninguna de los dos instituciones adquiere consistencia, se sostuvo
histricamente durante la modernidad a travs de las prcticas
filantrpicas, familiaristas, mdicas, escolares, psi, jurdicas,
ejercidas bajo el amparo del aparato estatal. En nuestros das, ese
vnculo histrico, entre instituciones de la infancia y aparato estatal
asiste a su disolucin prctica.
Esto es as, debido a la transformacin del Estado- nacin en
Estado tcnico-administrativo, ya descripta en el apartado anterior,
que deja en el aire a las instituciones de asistencia. Tales
instituciones, que tradicionalmente funcionaron como un dispositivo
ms de la lgica estatal, se vuelven prcticamente ineficaces
cuando el Estado abandona sus funciones polticas para
desplazarse hacia el mercado con el objeto de cumplir funciones
gerenciales; pierden la justificacin poltica y el amparo institucional
que el Estado les otorg tradicionalmente.
Esta situacin de estar en el-aire, sin arraigo prctico, es
percibida por las instituciones de asistencia a la niez, pero ms
bien de un modo sintomtico. Hay un movimiento que convoca a
pensar nuevas pol!ticas de y para :a niez. Hay mesas, congresos,
encuentros, jornadas, eventos, etc. Mas, cuando se recorren los
trabajos publicados, lo frecuente es que el pensamiento de las
nuevas polticas no vaya ms all de la concepcin estatal de la
poltica. Sin duda, el destino de la niez depende del destino de
sus instituciones, pero la pregunta es: el destino de sus ins-
tituciones est fatalmente determinado por su origen estatal? Si es
as, la nica salida del problema es una posicin poltica que, lejos
de resultar novedosa, se manifiesta restauradora: contina
reclamando a! Estado que ejerza las funciones de las que parece
haber claudicado definitivamente.
En consecuencia, segn nuestra lnea de lectura del problema
de la infancia, son dos los obstculos ms delicados con los que se
enfrentan hoy sus instituciones. El primero tiene que ver con las
condiciones de su emergencia histrica, y es que el haberse
encontrado en sus orgenes cobijadas por el Estado les impide
pensar un funcionamiento poltico por fuera del dispositivo estatal.
Esto es lo que da lugar a las posiciones polticas restauradoras; es
decir, al reclamo de la restitucin de los lazos estatales que duran-
te siglos sostuvieron de modo eficaz la alianza de la infancia con la
escuela, la familia y dems instituciones.
El segundo obstculo tiene que ver con la dificultad para
percibir su propia naturaleza instituyente. Hay un principio
estructural que impide que la institucin acepte la variacin
histrica de su objeto: histricamente, la institucin causa la
infancia, la inventa, pero despus se ve a s misma como
protectora o guardiana de ese objeto que considera
preexistente; no pueden verse a s mismas como mquinas
productoras de infancia' sino slo como agentes de asistencia,
proteccin, prevencin y ayuda. Si las- instituciones no se
perciben en una posicin activa produciendo infancia, entonces
s quedan relegadas a ser meramente agentes estatales de
resguardo y asistencia. Esta perspectiva, tal como se vislumbra,
las condena hoy a la misma agona histrica en que se
encuentra el Estado de bienestar; y las coloca polticamente en
posicin de vctimas de las polticas estatales. ;lguna vez
e'istimos gracias al Estado2 si ahora agonizamos, es por culpa
del Estado.
A partir de la localizacin de estos dos- obstculos; se
pueden esquematizar en un cuadro de tres posiciones las
actitudes actuales que asumen hoy las instituciones de la
infancia frente a su crisis. Denominaremos a estas tres po-
siciones: 0e$e,"i%$; simi&"i%$ . -0od#""i%$. Veamos la
estrategia de cada una de ellas. La nocin de estrategia, en este
esquema, alude al modo en que la institucin percibe el
problema, al tipo de solucin que elabora para solucionarlo, y a
la ndole de la relacin entre el problema y su solucin. Con el
objeto de formalizar la situacin, nos serviremos de las nociones
de enunciado y enunciacin: el problema queda situado como
trmino del enunciado, y la solucin, en la medida en que se
trata de un conjunto de decisiones prcticas, en la enunciacin.
El enunciado del problema es entonces la infancia est en
crisis, y la enunciacin, el conjunto de intervenciones prcticas
sobre el problema:
1. Re$e,"i%$. La posicin renegadora se caracteriza por no
admitir la existencia del problema. El enunciado la infancia est
en crisis no posee realidad alguna para esta posicin. Por lo tanto,
no le cabe la posibilidad de pensar algn procedimiento de
intervencin-. El resultado de esta posicin es polticamente nulo.
2. Asimi&"i%$' Esta posicin reconoce el problema planteado
en el enunciado; pero lo desconoce en la enunciacin. Esto
significa que, si bien se admite la realidad del problema, los
procedimientos destinados a intervenir sobre l son ineficaces. Hay
una toma de conciencia pero no hay hallazgo de un procedimiento
eficaz de intervencin. Esta posicin es capaz de reciclar cualquier
pensamiento nuevo filosfico, poltico, terico pero con los
procedimientos ya ensayados. Esta posicin subjetiva carece de
consecuencias prcticas renovadoras. Se declamar que vivimos
"tiempos de cambio"; se advertir sobre la necesidad de "abrirse a
lo nuevo", pero siempre montados en un procedimiento inerte:
restituir la vieja alianza entre el Estado y las instituciones de
asistencia, Surgen entonces la denuncia, la demanda de
intervencin al Estado y la creencia en que se hace algo
reclamando la restitucin del viejo dispositivo.
3. P0od#""i%$. sta es la posicin activa. Admite el
enunciado problemtico como novedad y es capaz de instrumentar
procedimientos nuevos para tomar el real cuyo estatuto histrico ha
cambiado.
LA PUBLI CI DAD; CAUSA DE NI OS?
La transformacin estatal que se ha sealado tiene su correlato
en la transformacin de la subjetividad y esto tiene, a su vez,
incidencia en la problemtica de a infancia. En consonancia con la
variacin del Estado moderno, varia su soporte subjetivo, la figura
del ciudadano, disuelta en la nueva subjetividad del consumidor,
producida pollas prcticas del consumo. Esto, a su vez, trae una
consecuencia que nos interesa: la cada de las significaciones
instituidas de la infancia, disueltas en la figura del nio como
consumidor. Esa transformacin se hace visible cuando se analiza
el funcionamiento del consumo a travs de la publicidad.
Semiticamente, la publicidad orientada a la figura del nio-
consumidor se distingue del resto de los mensajes publicitarios,
segn dos rasgos:
- el destinatario del aviso,
- el tipo de soporte.
La publicidad de productos de consumo infantil puede tener
como destinatario a los padres (adultos) o directamente a los nios.
Una tendencia creciente en el rubro de los productos infantiles es el
privilegio del destinatario nio sobre el destinatario adulto. Cuando
el soporte es televisivo, la tendencia es todava mayor. Pero, si la
publicidad le habla al nio, ese aspecto enunciativo es de impor-
tancia decisiva; ya que, si el nio est postulado alocutariamente
como consumidor, esa interpelacin produce efectos culturales que
interesan a nuestra hiptesis de la variacin de la infancia. Desde
luego, los efectos de esa interpelacin tienen incidencia tanto en los
adultos como en los nios. Pero es el nio el sujeto interpelado
por la publicidad? Y, si no, cmo decirlo? consumidorito?
Un ejemplo: la publicidad del flan Sancorito de Sancor. El
eslogan publicitario exhorta a la nia:
"Encaprichte! Flan Sancorito o nada."
La imagen presenta una nia enojada (acodada, el mentn
entre las manos y la mirada hacia abajo).
Al nio:
"imponte! Flan Sancorito o nada."
La imagen muestra al varn con un ojo en compota. La edad de
los nios no supera los seis aos.
Si se lee el mensaje en el interior del lenguaje publici tario, el
nivel persuasivo sostiene: s canchero; demostr tu personalidad;
demostr tu gusto; no dejes que la que elija sea tu mam.
Lo primero que se advierte es que la exhortacin publicitaria
sobre la conducta del nio hace caer uno de los modelos
pedaggicos de la infancia: el del nio obediente. La obediencia, en
el imaginario moderno de la infancia, remite a los predicados de
nio r#gil y dcil. Precisamente, la nocin de docilidad sostiene el
modelo educativo de la disciplina:, porque es dcil, el nio es
educable, mane,able, maleable. Tambin queda claro que, como
consumidor, el nio puede y debe disputar un lugar de igual a
igual con los padres: al menos, se es el ideal que persigue la
publicidad, el de un nio que no deja que resuelvan las cosas por
l. En el universo de gustos del consumo, los gustos de los nios
cuentan tanto como los de los adultos. "Cuentan tanto como" aqu
significa que no instituyen diferencias, o bien que las diferencias
instituidas discernibles como variables de la segmentacin del
mercado de consumidores no requieren ni producen la
separacin del mundo adulto y del mundo infantil. Sobre todo, nada
de diferencia de saber sobre el nio.
En el universo del marketing, existe la creencia o quizs la
percepcin de que en relacin con el consumo el nio se sale
siempre con la suya. Segn esa creencia, cuando un nio se
encapricha con un producto no para hasta que logra obtenerlo. Esa
caracterstica de la conducta infantil, asociada a la supuesta
infidelidad del nio a las marcas, haran de l el consumidor ideal.
Lo cual es as porque el nio se encuentra despojado o desprovisto
de dos lmites que funcionan como frenos imaginarios del consumo,
al menos en el universo adulto: el poder adquisitivo y la fidelidad a
las marcas.
Digo lmites 'imaginarios' porque, se sabe, el consumo no es un
tipo de relacin con los objetos propiamente sino con los si gnos.
En ese sentido, lo que los publicitarios o marketineros llaman
"relacin de fidelidad con las marcas es en rigor un movimiento en
la subjetividad consumidora que sortea un objeto para encaminarse
a otro... Se trata de una eleccin en el interior del universo de
consumo y no, en rigor, de la inscripcin de un lmite capaz de
interrumpir la relacin de consumo.
Otro aspecto interesante de la figura del nio como
consumidor se deja ver en una variacin de la estrategia
comunicativa de la publicidad para nios. En el trnsito de los
ochenta a los noventa, se pasa de una publicidad re-
presentativa a una publicidad marketinera. Veamos en qu
sentido. La publicidad de juguetes de los ochenta, por ejemplo,
muestra al nio en situacin de juego con el producto. Se
reproduce el ritual del juego; el juguete se inscribe en una
situacin ldica y se representa en ella la imagen del nio. Hay
una apelacin a las sensaciones del juego producidas en la
relacin con el juguete. En la publicidad de los noventa, en
cambio, el producto se ha auto- nomizado: aparece despojado
del nio y de la situacin de juego; el objeto se mueve slo, o
como efecto de la imagen; no lo mueve el nio...
Cuando algn elemento del discurso puede permanecer
implcito sin alterar la coherencia del mensaje, es porque ese
signo ha alcanzado un grado de convencionalizacin muy
fuerte. La competencia semitica de la recepcin puede
reponer sin dificultad el elemento ausente. Llevado este
fenmeno al terreno del consumo, la hiptesis es elocuente: el
nio, elemento ahora ausente del enunciado publicitario, ha
devenido consumidor. Eso significa que como destinatario
maneja a la perfeccin los cdigos publicitarios; ninguna
funcin pedaggica de la publicidad es necesaria; ni siquiera
argumento de venta.
Por su parte, en los noventa, la publicidad denominada
marketinera slo busca vender; su estrategia, consiste
simplemente en exhibir el producto sin apelar, podramos decir,
a ningn imaginario. Lo que se produce con este pasaje de la
publicidad representativa a la publicidad marketinera es una
integracin de los objetos propios del nio los juguetes al
universo general del consumo.
Los juguetes si es que funcionan como metonimia de la
infancia son un objeto de consumo ms desde el punto de
vista de sus significaciones. Esta maduracin de la semitica
publicitaria indica la consagracin definitiva del nio como
consumidor. En este pasaje desaparecen las significaciones de
la infancia instituidas en contraposicin con el mundo del adulto
y se invisten otras: las significaciones del consumo, comunes
tanto a los adultos como a los nios. No se trata de un juguete,
metonimia del universo infantil, sino de un objeto de consumo,
un producto del mercado. El paraso de la infancia cae
subsumido en el paraso del consumo.
PADRES E @I :OS EN EL PARA4 SO DEL CONSU2O
La consagrada serie de Los Simpson muestra de modo
elocuente la transformacin de la relacin tradicional entre padre e
hijo como efecto de las prcticas del consumo. En primer lugar, el
sitio tradicional del padre aparece prcticamente cuestionado como
el lugar tradicional de saber y poder asignado por la modernidad.
Lo comn es que Homero aparezca asistido discursivamente por
Marge, su esposa, que funciona como una especie de intrprete,
encargada de construirle una representacin del mundo que le
resulte medianamente inteligible; con los recursos mentales de los
que dispone Romero, se entiende. A su vez, Homero resulta con
frecuencia burlado por Bart, su hijo. Con Bart lo une una relacin
cuyo rasgo ms saliente es la rivalidad; compiten por obtener
premios que son, en apariencia, objetos infantiles pero que, bien
mirados, son los objetos clsicos de consumo: gaseosas, comida
chatarra, horas TV, etc.
Los objetos que causan la disputa entre Bart y Homero no son
ni juguetes; tampoco son atributos de! padre, prohibidos ahora y
prometidos al hijo en un futuro cuya llegada el pequeo espera
ansioso para poseerlos. stos son, lisa y llanamente, objetos de
consumo, no vedados a nadie sino a! alcance de todos, sometidos
por igual al bombardeo de estmulos que promueve su feliz
derroche. Ese universo de significaciones del objeto destituye la
distincin, moderna mundo adulto/mundo nio que generaba a su
vez objetos distintos para nios y adultos. En ese uni verso no
existen cosas de grandes (y, por ende, tampoco cosas de chicos).
Un indicio de la transformacin que esa rivalidad por consumir
ms produce en la relacin entre padre e hijo es el hecho de que
Bart llame comnmente a su padre por el nombre. Resulta todava
ms significativo si se tiene en cuenta la extraccin sociocultural de
los Simpson: No obstante, subsiste una oscilacin en el uso familiar
de los apelativos: Bart llama pap# a su padre siempre que le va a
manifestar su cario; Bart llama pap a Homero cuando le dice: "Te
quiero, pap."
El juguete, siempre y cuando se abstenga de entrar en la
carrera del consumo infantil, es un objeto capaz de nvestirse,
mediante el juego del nio, de un sentido que lo distingue y a
la vez lo asemeja idealmente a los objetos de pap: el
telfono, el camin, los cosmticos son como los de mam y
pap pero no son tos de mam y pap. Eso, siempre y cuando
haya un tiempo de juego y una prctica ldica que permita tal
investidura. Desde luego, el tiempo voraz del consuma impide
la investidura significante de los juguetes, que pierden tal
carcter para ser, producidos por otras significaciones, objetos
de consumo. Por supuesto, si el telfono es celular, si es el de
pap y mam, tampoco va a investirse como juguete, puesto
que lo propio del juguete es que es un ob,eto capaz de soportar
la dierencia.
Esa ambigedad en el trato ostentada en la variacin del
apelativo estara indicando una variacin prctica en la ndole
de los lazos familiares. En la serie el vnculo paterno se
manifiesta de modo explcito en el plano del afecto, y. no donde
se ponen en juego relaciones de saber o de poder, que son los
campos en que Bart y Homero se miden de igual a igual.
La escena inicial de la serie tambin ilustra una variacin de
la familia. Todos los miembros de la familia corren a mirar la
tele; luego, los vemos apretujados en un sof desvencijado por
el abuso del uso: en Los Simpson, toda la familia mira la tele en
las mismas condiciones.
Queda claro que la responsabilidad histrica de separar el
mundo de los adultos del de los nios que recay his-
tricamente en las instituciones educativas y asistencia- les
funcion como garanta simblica de la infancia. Es ms: fue
esa separacin la que, como vimos, la cre. Pero lo propio de la
situacin que estamos analizando es que esa separacin, ese
lmite fundante, asiste a una especie de borramiento que se
presenta de manera sintomtica en el discurso meditico.
La institucin se agota porque las prcticas posmodernas no
instituyen las distinciones histricas que gestaron la infancia.
Las prcticas del mercado tocan al nio como consumidor.
Como tal, el nio no se sostiene sobre las significaciones que
histricamente lo distinguieron de la edad adulta: inocencia,
carencia de saber, carencia de responsabilidad, fragilidad. Pero
desde el punto de vista del consumo el nio es una variable de
la segmentacin del mercado, la edad. El consumo no instituye
prcticamente la divisin entre adultos y nios porque no las
necesita. nstituye otras, pero esas otras no producen inancia.
En esa lnea se inscribe el acceso de los nios a los medios:
como actores, como opinadores, como modelos, incluso como
productores, en los nios no se registra un patrn de
comportamientos que se distinga simblicamente de las
prcticas mediticas adultas.
De este modo se produce un desacople entre las diferencias
imaginarias instituidas histricamente y que pueden estar
representadas en el discurso meditico y la indiferencia real con
que los nios y los adultos responden, en el universo de las
prcticas mediticas y del consumo, a esas significaciones
histricas.
E& dis"#0so PSI "o&)o0 e$ & des(i(#"i%$
DE LA INFANCIA
Recordamos nuestra hiptesis: las instituciones, modernas no
producen a los nios actuales como infancia. Esto lo vimos a
propsito de las prcticas de consumo y de las prcticas
mediticas. Veremos ahora otro de los aspectos de la
"incausalidad" actual de la infancia: se trata de la serie de efectos
prcticos que las distintas variantes de los discursos psi produjeron
en la doxa, como efecto de la divulgacin del psicoanlisis a partir
de la dcada del cincuenta. Aqu es necesaria una aclaracin.
Tanto para la perspectiva historiadora como para la perspectiva
semiolgica, el sentido social es el conjunto de efectos prcti cos
producido por la circulacin de los discursos en la cultura. En
nuestra perspectiva no cuenta lo que los discursos esencialmente
son, en su pureza epistemolgica, o lo que ellos mismos dicen que
son. Lo que cuenta para nosotros son sus efectos prcticos. Tales
efectos, en la medida en que son marcas significantes, requieren
una interpretacin.
Por otra parte, l os efectos de un discurso puesto a rodar en
la cultura son mltiples; slo pueden ser tomados desde un sesgo
particular para un punto singular en una investigacin. De lo
contrario, estaramos suponiendo la unidad de efectos, lo cual
significa la negacin misma de! efecto; estaramos ante una
determinacin. En consecuencia, vamos a considerar, en algunas
intervenciones, unos efectos que estn en correlacin con nuestra
tesis; vamos a considerar el efecto de la intervencin psi que
afecta, segn nuestra interpretacin, a la infancia.
Vamos a tomar en cuenta tres momentos del discurso psi cuyos
efectos estn en correlacin con la tesis del agotamiento actual de
la infancia: la Escuela para Padres de los aos cincuenta, la teora
psicoanaltica infantil de los aos sesenta, la recepcin pedaggica
de las teoras de Piaget y su circulacin institucional a partir de los
setenta. Ms que precisar histricamente esos momentos, que-
remos hacer un registro del modo en que los efectos de esas
intervenciones del discurso psi colaboran en la destitucin de la
infancia.
Hay dos efectos fuertes de estas intervenciones sobre la
infancia. Por un lado, colaboran en la produccin del agotamiento
de la niez: acentan el desgaste de la capacidad institucional de
causar o producir la infancia. Por otra lado, colaboran en el proceso
de variacin de la transferenci a de saber y poder de l a fami l i a.
La transferencia d saber que l a fami l i a deposi taba en l as
i nsti tuci ones guardi anas hoy se reorienta a l os medi os.
1. El pri mer momento es el de l a Escuel a para Padres.
Se trata de la experi enci a de di vul gaci n del psi coanl i si s
i ni ci ada en l os medi os masi vos por Eva Gi berti , en Buenos
Ai res, en 1956. Tal experi enci a se encuadra dentro de l o
que esta i nvesti gaci n consi dera funci n i nsti tuci onal de
asi stenci a y educaci n de l a fami l i a. La educaci n de l a
fami l i a di o consi stenci a a l a i nfanci a mi entras l os
di sposi ti vos i nsti tuci onal es estuvi eron activos. Nuestra
hi ptesi s es que l a si tuaci n actual asi ste al agotami ento
de l a capaci dad engendradora de i nfanci a de aquel l os
di sposi ti vos. Con l o cual l a di vul gaci n medi ti ca del
psi coanl i si s ha perdi do su efi caci a pedaggi ca para
transformarse en un tema de opi ni n; segn se vio, un
enunci ado m#s de l a enunci aci n medi ti ca, sin autonoma
especfi ca. Esta si tuaci n es concomi tante y col abora con
l a reori entaci n de l a transferenci a de saber que presta
hoy l a fami l i a a l os medi os.
En ti empos de glori a de l a Escuel a para Padres, los
medi os eran un medi o del di scurso psi col gi co; l a
transferenci a de saber de l a fami l i a se ori entaba al
psi clogo; l a fami l i a se educaba y se produca i nfanci a. En
ti empos actual es, l os medi os son un di scurso; l a
transferenci a de saber de l a fami l i a se ori enta a Mori a,
Mara Laura o Lui sa Del fino, que son l as i nterpol adoras
actual es del psi cl ogo medi ti co; l a fami l i a no se educa,
opi na en l os medi os o da testi moni o de sus desgraci as:
padres, madres e hi jos se han metamorfoseado en
gol peadores, mal tratadas y adi ctos. La capaci dad
pedaggi ca de l a Escuel a parece haberse agotado. Pero l a
i nsti tuci n no l ee en estos trmi nos su propi o recorri do.
El l o se debe, por un l ado, a razones estructural es: as
como el paci ente de un anal i sta no puede, si n el
di sposi ti vo anal ti co del cual el anal i sta es un trmi no,
i nterpretar su propi o sntoma; as tambi n, si l as ins-
ti tuciones de l a i nfanci a asi sten a su agotami ento de modo
si ntomti co, no podrn i nterpretar su sntoma desprovistas
del di sposi tivo perti nente. Ese di sposi tivo, si se qui ere,
habr que i nventarl o.
Pero hay adems otro orden de razones que i mpi den l a
producci n de tal di sposi ti vo: se trata de l as cl aves y l os
recursos de l ectura y de anl i si s de l a si tuaci n que l a
propi a i nsti tuci n posee. Y al l l as i nsti tuci ones de l a
i nfanci a, como todas l as insti tuci ones modernas, se
encuentran en una si tuaci n di l emti ca: no pueden hacer
el bal ance de su propi o recorri do con l as herrami entas que
el l as mi smas forjaron durante el trabajo real i zado en ese
recorri do. Puesto que, si hay agotami ento, ese
herramental tambi n est agotado. Es l o que sucede con
el di sposi tivo pedaggi co y el di sposi tivo de l a
comuni caci n armados con el aparato teri co y prcti co de
l as di scipl i nas que fueron crti cas entre los ci ncuenta y l os
setenta, y que fueron l os operadores cl aves de l a l abor
educati va de l a Escuel a sobre l a fami l i a.
La experi enci a, segn se di ce en l a nota menci onada,
"construy un movi mi ento soci al al rededor de l a Escuel a,
entre 1956 y 1970". Este i mpacto soci al ameri ta un el ogi o
y un bal ance. Del pri mero se han ocupado otros l o sufi -
ci ente. Queremos deci r al go de l a estrategia uti l i zada en el
bal ance. En el bal ance se l een al gunos efectos de l a expe-
ri enci a de la Escuel a en rel aci n con el i ndi vi duo psi col -
gi co, y en cl ave comuni cati vo-pedaggi ca. Esto si gni fi ca
que se ti enen en cuenta l as i ntenci ones de l os profesi ona-
l es que l l evaron a cabo l a experi enci a, por un l ado, y l a i n-
fl uenci a del mensaje masi vo medi da en trmi nos de
recorari o, se enti ende, como una posi ci n enunci ativa y no
como figura profesi onal . La di sti nci n entre posi ci n
(sujeto de enunci aci n) y persona es cl ave en el anl i si s
del di scurso. La posi ci n enunci ativa de un texto es
responsabl e de l o que el texto hace l egi bl e o i nvi si bl e; l o
que produce como obstcul o o presenta como novedad.
nocimiento del receptor, por el otro. Es decir, ms que los efectos
de la experiencia, se analiza el alcance de los objetivos propuestos:
la correlacin entre las intenciones y los logros indicara la
consumacin del proyecto, El mtodo de evaluacin es pedaggico
del lado del emisor: "Lo que me propuse (mis intenciones) antes de
saber cmo era el campo en que habra de moverme, lo hice." Del
lado de los receptores, el balance utiliza el criterio masivo de la
comunicacin: qu opinan los receptores del mensaje; cmo
evalan ellos la experiencia. Si las declaraciones se toman
literalmente, como es .el caso de este artculo, estamos ante las
representaciones que los destinatarios del proyecto tienen del
proyecto. Eso es opinar. De nuevo: el nico modo de salir del
campo de la opinin es montar un dispositivo de lectura de esas
impresiones2 eso sera leer su enunciacin. Pero no es el caso de
los datos que maneja el balance, puesto que est tomado en la
estrategia de la comunicacin.
De modo que lo que cuenta para la posicin adoptada en la
realizacin del balance es la consumacin de las intenciones de los
protagonistas del proyecto; y el grado de saber consciente sobre la
temtica psi adquirido
:
por los receptores, verificable en trminos
de opinin o informacin.
Nuestra lectura difiere de la que propone el artculo que
mencionamos, precisamente en el criterio de captura y anlisis de
los efectos de la experiencia. Ya que, en trminos discursivos, los
efectos deben leerse, precisamente, en exceso respecto de las
intenciones de los protagonistas (no son anticipables) tanto como
respecto del reconocimiento consciente de los receptores de los
mensajes (no son opinables).
Nuestra posicin tambin dista de la concepcin d la
divulgacin como tcnica que supone el artculo mencionado.
Dicha concepcin es solidaria con la idea comunicativa del
fenmeno pedaggico. Pero la perspectiva de la comunicacin no
parece productiva para el estudio de la subjetividad que a la
semiologa o al psicoanlisis le interesan. Es ms: la nocin
comunicativa del sujeto entra en franca contradiccin con la idea de
una subjetividad producida por los discursos, porque considera
como efectos de la comunicacin slo aquellas representaciones
conscientes que los individuos se formulan de las situaciones.
Para terminar, la actitud del balance frente a la crisis se
encuadra dentro de la posicin que denominamos de asimilacin,
al comienzo de este captulo: reconoce el problema en el
enunciado, puede renovarse acumulando nuevas teoras; pero tal
transformacin no opera ms all del enunciado: los dispositivos
que forjaron el proyecto permanecen idnticos e inmviles. Y la
tesis del agotamiento habla justamente de eso: del desgaste de los
dispositivos de enunciacin que forjaron las instituciones de la
infancia.
2. El segundo momento corresponde al auge de la clnica del
psicoanlisis de nios emparentada con las teoras de Franoise
Dolto y Maud Mannoni; ms precisamente, nos referimos a sus
textos de la dcada del ochenta: La causa de los nios y La
educacin imposible, respectivamente. En ellos se enlaza la teora
lacaniana con la corriente ideolgica antiinstitucionalista en su
versin anti- manicomial y anti-pedaggica, y con el discurso
utpico de los sesenta y setenta. Recordemos que ambas
psicoanalistas hicieron sus primeras armas en la Escuela Francesa
para Padres de la dcada del cincuenta.
El texto de Dolto, atravesado por el dispositivo utpico de la
poltica, se propone como un manifiesto por una sociedad al
servicio de los nios. Esa utopa se vislumbra como la alternativa
revolucionaria ante los fracasos colectivos del cambio social
acaecidos hacia fines de los setenta. A lo largo del texto, reaparece
la tpica de la liberacin atravesada por 1 OS ideales de verdad,
igualdad y respeto, El texto se pronuncia contra la pediatra, contra
el cientificismo, contra cierta pedagoga. La propuesta es poner el
psicoanlisis a favor de la causa de los nios. Esta tarea ha de
hacerse por dos caminos: el de la pedagoga y el de la
comunicacin. Tales son los vehculos privilegiados que concibe el
proyecto de Dolto para su teora del deseo de los nios.
Dolto confa en la buena pedagoga como una prctica capaz
de transformar el espacio social de modo tal que resulte
activamente habitable por los nios. Sin embargo, persiste una
paradoja. Pues, como se dijo, en el enunciado la ciencia
pedaggica recibe severas crticas por sus concepciones y sus
procedimientos represivos; pero en la enunciacin textual el
supuesto pedaggico contina vigente en cuanto se contina
pensando el cambio poltico en trminos de educacin de la
conciencia. Se cuestionan los modelos pedaggicos, pero de
ninguna manera el dispositivo pedaggico mismo. As resulta que el
propio enunciador textual se instala en la posicin del pedagogo,
para dirigirse a los padres el universo de los adultos ubi cados en
el lugar del educando para advertir, aconsejar, regaar,
ensear... Los actos de habla caractersticos del funcionamiento
pedaggico del discurso ubican al pedagogo en la posicin del que
sabe y al receptor/lector en la posicin del que aprende y se
transforma iluminado por el saber del texto.
La causa de :os nios es as, en su representacin explcita, un
conjunto de prcticas y discursos que se manifiestan a favor del
respeto entre semejantes, del amor familiar, de la igualdad entre los
hombres, del ideal de justicia social.
3. El tercer momento corresponde a la adopcin pedaggica
"critica de la epistemologa de Jean Piaget. Tal recepcin, que liga
la utopa de la revolucin pedaggica, la idea de un sujeto activo
del aprendizaje, y la idea iluminista de la educacin como motor del
cambio social, dio lugar a la psicopedagoga de los sesenta y
setenta. La adopcin de las teoras del desarrollo de la inteligencia
de jean Piaget en la institucin pedaggica producen una situacin
de borde. La teora de Piaget viene a ser una especie de
explicacin epistemolgica del contexto "crtico" que la adopta: la
revolucin pedaggica pretende una explicacin cientfica. La
psicologa de la inteligencia le otorga tal estatuto a la pedagoga.
Prcticas pedaggicas ms ideales revolucionarios con
fundamento cientfico en la psicologa. La emancipacin y la
autonoma del individuo se lograran estimulando el desarrollo de la
inteligencia, en un aparato escolar gestado sobre la ideologa de la
disciplina. Emancipacin individual y disciplinamiento, dos trminos
en apariencia antagnicos, podrn coexistir prcticamente durante
largo tiempo, dinamizando la vida de la institucin pedaggica.
Hasta que la misma dinmica productiva la agot.
De qu modo estas tres intervenciones prcticas del discurso
psi en la cultura incidieron en el agotamiento de la infancia? En
primer lugar, la prctica de divulgacin del psicoanlisis, montada
en el dispositivo comunicativo y pedaggico, inicia o es
concomitante con un proceso que va a consumarse en la cultura
posmoderna, que es la transferencia social de saber hacia los
medios masivos.
Como se dijo, para analizar el proceso de divulgacin que se
inicia en la dcada del cincuenta, hay que tener en cuenta que los
medios no son un soporte inerte, una simple mediacin por la que
circulan unos contenidos progresistas o crticos. Los medios son un
dispositivo institucional potentsimo que logr capturar la
transferencia social que anteriormente producan otras
instituciones, como la escuela.
Entonces, la educacin actual de la familia a travs de los
medios no es simplemente la misma prctica tradicional con un
cambio de envase; no indica informacin democratizada para
ms, sino que es un fenmeno esencialmente distinto del
funcionamiento moderno de educacin de la familia.
En segundo lugar, los discursos antiinstitucionalistas y
utpicos en el interior del psicoanlisis. Su funcin en el
agotamiento de la infancia tiene que ver con su funcionamiento
critico en la cultura burguesa. Dichas intervenciones revelan el
carcter histrico e ideolgico de la familia burguesa, del aparato
escolar, de la concepcin disciplinaria de la educacin. El efecto
de disolucin de la infancia es obvio, ya que el cuestionamiento
de las instituciones que la producen cuestionan la propia
naturaleza de la niez. La intervencin de un dispositivo crtico,
si es eficaz, termina por liquidar el objeto criticado. Si la infancia
es una produccin moderna, lo es en tanto producto de las
instituciones burguesas. Por lo tanto, la liquidacin crtica de las
instituciones que le dieron vida acarrea tambin como
consecuencia su desaparicin. Las prcticas de recepcin
meditica difieren de las prcticas de recepcin escolares. Las
operaciones subjetivas necesarias para el acto de recepcin
difieren. La subjetividad en un caso y otro no es compartida.
En tercer lugar, la intervencin de las teoras de Piaget en el
campo de la psicopedagoga. Habamos hablado de un punto de
mxima tensin entre el aparato escolar mocierno, organizado
sobre una ideologa disciplinaria, y la concepcin de la
educacin que se fundamentaban en las teoras del desarrollo
de la inteligencia infantil. El desarrollo de este proceso posee
caractersticas semejantes a las que sealamos para los
dispositivos crticos. Y es que el efecto de Piaget en la ideologa
pedaggica tiene un poderoso efecto cuestionador. Pero ese
efecto cuestionador es tan fuerte, que termina criticando de
hecho la propia existencia del aparato escolar. Termina
cuestionando radicalmente su sentido y su eficacia en la
formacin de la infancia. La pregunta, de nuevo, retorna: es
posible concebir una infancia por fuera de la institucin escolar?
Quiz sea posible soarla. Pero desde el punto de vista de las
prcticas, que es nuestro principio de anlisis, no es posible
producirla. Sin ncleo familiar burgus y sin aparato escolar, la
produccin de la infancia es pr#cticamente imposible. Desde
luego, eso es as si se acepta que la existencia de una
institucin no depende de la mera existencia de individuos, ni de
edificios, ni de reglamentos, ni de funcionarios. Depende de su
capacidad de produccin de realidad.
CAP4TULO A
EL NIO CO2O SU:ETO DE DEREC@OS
En el captul o anteri or vi mos que l a fi gura del ni o como
consumi dor produce l a desti tuci n prcti ca de l a i nfanci a.
Exi ste otra fi gura actual del ni o que produce l as mi smas
consecuenci as: la fi gura del ni o como sujeto de
derechos. En este captul o vamos a anal i zar cmo l a
emergenci a de esa tpi ca en confi guraciones .di scursivas
preci sas acarrea como efecto l a desapari ci n de l a
i nfanci a.
La existencia de la palabra "infancia en el vocabulario de
nuestra poca no da cuenta por s sola de la vigencia de la
institucin. El lenguaje es, en cierto modo, idealista; las palabras
subsisten aunque su referente material prctico haya
cambiado.
nvestigar la hiptesis de un agotamiento es entonces entrar en
relacin con un tipo de representaciones sin sustento prctico: una
suerte de excrecencias discursivas. Tal es el estatuto actual de la
infancia si las prcticas en que arraig histricamente
efectivamente cambiaron.
SITUACIN
La desaparicin de la infancia ndica un cambio en la
concepcin moderna de las etapas de la vida y ese cambio, a su
vez, estara indicando una variacin prctica del concepto de
hombre instituido socialmente.
EL IDEA 2EDI3TICO DE :U?ENTUD @ACE CAER
A LA INFANCIA
Una de las consecuencias de la crisis de los grandes relatos
que sostuvieron el imaginario moderno es la cada del paradigma
del progreso. Slo si existe la historia, se puede hablar de progreso:
la condicin para concebirla como realizacin progresiva de la
humanidad es que pueda ser vista como proceso unitario.
Entonces puede verse como proceso concomitante con la
cada del paradigma del progreso el cambio de la concepcin de la
vida en etapas ascendentes hacia un ideal. La infancia tiene
sentido cuando la vida del hombre es un devenir reglado haca
etapas ms complejas: adolescencia, juventud, madurez, vejez.
Pero cuando la juventud se presenta como nico ideal el sentido
de las etapas de la vida desaparece. "La cultura juvenil tiende a ser
universal y, de hecho, atraviesa las barreras entre clases y
naciones", dice Beatriz Sarlo.
Lo que no distingue el anlisis de Sarlo es que una cosa es la
juventud como sujeto de las prcticas polticas modernas la
juventud como protagonista de su tiempo y otra muy distinta el
funcionamiento de la juventud como ideal en la cultura
posmoderna de la imagen. Si el ideal juvenil tiende a globalizarse,
desaparece en su especificidad como edad vital; ya no se deja
pensar en correlacin con otras etapas de la vida.
"Hoy los jvenes son, antes que protagonistas, temas de
conversacin y observacin" {Mario Wainfeld, "Chicos de
posguerra", "#gina$%&, 19/03/95).
Ser joven es el ideal dominante de una cultura globalizada; ser
joven es uno de los significantes privilegiados del xito. No se
puede estar en la cultura de la imagen si no se tiene imagen joven.
Hay que permanecer joven para ser parte; estar joven es otro
sinnimo actual del reciclaje no slo del cuerpo sino tambin de
las ideas; el ideal de la eterna juventud se presenta como una
negacin prctica del trabajo temporal sobre los cuerpos sobre
los que se puede intervenir tcnicamente; como una negacin
prctica tambin del sentido de la experiencia: la actualidad es el
criterio de validez dominante. El ideal de juventud que circula en
los significantes del consumo seala la desaparicin de las etapas
vitales y con ella seala tambin la desaparicin de la infancia. Hay
que permanecer siempre joven; joven se es, no se llega a ser
joven ni se puede dejar de serlo.
DEL CIUDADANO AL SU:ETO DE LA I2AGEN
Se dijo que la variacin prctica del concepto de hombre
estara indicando una variacin en la ndole del soporte
subjetivo que instituye prcticamente el Estado: el pasaje de la
subjetividad-ciudadano a la subjetividad-consumidor, asociada
al pasaje del Estado de bienestar al Estado tcnico-
administrativo.
La historiografa ha registrado al menos bajo la pluma de
Aris que la familia nace como dispositivo privilegiado de
recepcin, educacin y contencin de la infancia. Cuando las
prcticas sociales dominantes exigieron la vida en interioridad,
el espacio familiar se torn la sede privilegiada de la vida
cotidiana. Surge entonces la vida familiar como prctica casi
exclusiva de la vida privada. De manera que no hay infancia
hasta que no se constituye la vida familiar en interioridad.
El acontecimiento infancia se sita bajo esas condiciones
con la consolidacin de la familia nuclear burguesa en el
trnsito del siglo XV al XV. La familia resulta, asimismo, uno
de los pilares sobre los que se asienta la distincin jurdica
entre sociedad poltica y sociedad civil "pblico" y
"privado" instituida con la emergencia del Estado burgus.
Es necesario admitir que sta es una distincin ideolgica
trazada por el funcionamiento jurdico burgus; slo as podr
entenderse el carcter histrico de la mutacin que estamos
analizando.
Porque lo que nuestra poca registra es justamente una
variacin o agotamiento? de la distincin entre lo pblico y lo
privado; el funcionamiento de la cultura de la imagen puede
prescindir ya de esa dicotoma porque se ha instaurando otra: la
distincin entre el mundo de la imagen y el mundo por fuera de la
imagen, famosos e ignotos. La poltica meditica no se explica
entonces como "transformacin de lo pblico" ni como "expansin
de lo privado sobre lo pblico", explicacin que, como se ve,
mantiene intacta la distincin ideolgica burguesa, sino por un cam-
bio de la naturaleza misma de lo estatal.
La subjetividad dominante descansa entonces en la dicotoma:
sujetos con imagen/sujetos privados de ella. Los primeros estn
asociados al xito y a la trascendencia social; los segundos son los
excluidos, o ignorados.
De manera que la aparicin de los sujetos de la imagen puede
darse tanto en el mbito de lo que tradicionalmente se llam lo
privado como lo pblico; poco importa. Los espacios tradicionales
de la intimidad son hoy meras imgenes que predican los rasgos
de estos individuos, nuevos arquetipos subjetivos.
Pero la desaparicin de la antigua delimitacin pblico/ privado
obviamente impacta a la familia y en consecuencia a la propia
infancia. Ya no tenemos a la familia nuclear burguesa; tampoco, la
intimidad del hogar como espacio privilegiado de retencin de los
nios.
En este desplazamiento, cabe preguntarse si la familia sigue
siendo capaz de cumplir su funcin de contencin de nios; funcin
en la que fue asistida por sus instituciones de tutela. Nuestro
anlisis sostiene que el funcionamiento familiar actual aun
cuando se encuentre asistido por otras instituciones ya no
produce inantes. Un indicio sintomtico de esta improductividad se
pone de manifiesto en el funcionamiento asistencial de los medios
masivos. Ese nuevo asistencialismo, como se vio en el captulo
anterior, no interpela a los individuos como miembros de familia.
Por otro lado, si el principio de exclusin sobre el que se monta
la existencia social es la distincin entre presencia de imagen y
ausencia de imagen, se entiende que sean los medios los que
produzcan los dispositivos ms eficaces de contencin. Y es de
esperar tambin que lo que se produzca en estas operaciones sean
subjetividades distintas de las que se instituyeron con las prcticas
burguesas. Si cambian los dispositivos de produccin discursiva,,
es previsible que los objetos y los sujetos de discurso tambin
cambien.
LA NIEZ EN SUS TPICAS
La aparicin de la tpica del nio como sujeto de derechos debe
analizarse en relacin con la cada del ideal de hombre futuro que
en su versin, escolar circul bajo el ideologema "los nios son los
hombres del maana. La vigencia de este ideologema, con ligeras
variantes, recorre el lapso que va desde la fundacin del Estado
nacin hasta el agotamiento del Estado de bienestar. De manera
que
hay que establecer una correlacin entre la sustitucin de la
tpica nio = hombre futuro/nio = sujeto de derechos, y la
sustitucin Estado nacin/Estado tcnico-administrativo.
Esta aparicin/desaparicin discursiva produce un sntoma:
el agotamiento de la infancia. El cambio discursivo que
analizamos presenta adems otras vinculaciones significativas.
Por un lado, se asocia a la desaparicin prctica de las
edades de la vida. Al caer el paradigma moderno del progreso,
cae con l la concepcin gentica de las edades, para la cual la
infancia constituye la etapa de espera de la adultez. Concebir
de este modo a la infancia es suponer la existencia de una edad
en la que se es y una en la que no se es. En la adultez se es
hombre, se es responsable, se es ciudadano, es decir, sujeto de
derecho en trminos jurdicos. Durante la infancia, no se es.
Pero si el nio es concebido como sujeto de derechos la
idea de latencia propia de la etapa infantil cae; el nio y es, y la
infancia se disuelve como edad de la espera. Recuerdo que una
de las significaciones claves que le otorg la modernidad a la
infancia fue precisamente la de ser un impasse hacia la edad
adulta hacia la mayora de edad; dicho impasse, por otra
parte, es el que autoriza y explica la intervencin institucional
sobre el nio de la escuela, de la familia, o del juzgado de
menores. Pero no hay tutela posible sobre un sujeto que ya es
en acto y no pura potencia futura.
Por otro lado, como ya se dijo, el cambio discursivo que
apuntamos debe ponerse en correlacin con el cambio de
ideales. La juventud hoy no es ms una etapa de la vida, del
hombre. En el imperativo social de ser joven, la edad del
individuo como signo de su rango civil no cuenta. Mejor dicho,
no cuenta del mismo modo que en la modernidad. Recordemos,
a ttulo ilustrativo, los distintos rituales de 1a adquisicin, de la
mayora de edad: los pantalones largos, la cesin de las llaves,
el ingreso del novio a la casa, etc. Por consiguiente, al
desarticular el paradigma de las etapas vitales, el mito actual de
la eterna juventud disuelve el sentido moderno de la infancia.
CADA Y RECUPERACN MEDTCA
DEL DEAL DEL HOMBRE FUTURO
"Encuesta: caractersticas del buen ciudadano
1. Ser buena persona 27 7
2. Obedecer la ley 20 7
3. Estar informado 18 7
4. Honrar al pas %< 7
. Participar en la comunidad 10 7
!. Trabajar mucho 6 7
". No contesta 2 70 ="#gina$%&, 19/03/95).
El fragmento citado es la grilla de una encuesta nacional
realizada en colegios secundarios. Sus resultados fueron
publicados unos das despus en "#gina$%&. La enumeracin que
antecede nos pone, aparentemente, ante una sinttica clasificacin
de los predicados del buen ciudadano. Tradicionalmente, el
ciudadano es la figura que representa el ideal del hombre futuro; la
educacin escolar de la infancia se justific y orient segn ese
ideal.
Pero, si se analiza la encuesta, se ve que lo que parece est en
juego es una nocin del buen ciudadano bien distinta de la nocin
moderna. En primer lugar, porque ya no est asociado a la idea
de hombre uturo. Y sin ideal de hombre futuro desaparece la
infancia; es decir, los nios concebidos por la educacin
escolar como hombres del maana.
Pero hay un rasgo muy curioso en ese artculo. Como en la
famosa enciclopedia china de Borges, uno de los elementos de
esta serie desbarata su homogeneidad, al poner en evidencia su
inconsistencia discursiva: se trata del punto 7.
La clusula "no contesta" no constituye un predicado del buen
ciudadano, sino del sujeto de la opinin. La enunciacin irrumpe en
el enunciado: no se trata de un predicado, sino de una figura de la
operatoria misma de la encuesta. Curioso desplazamiento: no es el
discurso pedaggico el que habla, sino el meditico. Ms adelante
veremos la disolucin de la figura moderna de la infancia ligada a
este deslizamiento.
De modo que podemos concluir que el ideal del buen ciudadano
ya no se construye desde las prcticas escolares sino desde las
prcticas comunicativas. El actual "buen ciudadano" no es el
hombre del maana; el futuro no lo constituye como significacin
decisiva. Este deal del buen ciudadano no orienta la prctica de
formacin de nios sino otra, que de tan cotidiana se nos vuelve
invisible: la opinin.
DEL 2ANUAL ESCOLAR AL FASC4CULO
POR ENTREGAS DEL DIARIO
La consistencia imaginaria de la infancia se instituye en
correlacin con el ideal de hombre futuro instituido socialmente. En
el mbito escolar, ese ideal circula en el ideologema "los nios son
los hombres del maana"; y tiene en el manual escolar uno de sus
vehculos privilegiados.
En tiempos de la fundacin del Estado, nacin, el +anual de la
>istoria de 3hile (1.
a
ed. 1845, Universidad de. Chile), escrito por
Vicente Fidel Lpez, conmina a los nios a someterse a la
educacin escolar para ser:
..."om)0es de bien i de luces"
...""i#dd$os dignos de una Repblica civilizada
y tambin para:
..."colmar de onor a vuestras familias y a vuestro -7s".
La escena enunciativa se monta aqu ubicando al nio como
interlocutor del pedagogo, segn lo indica el uso dectico del
vosotros. El uso de las modalidades refuerza siempre la
asimetra de la relacin pedaggica: el maestro conduce las
operaciones perceptivas y cognitivas que debe hacer el alumno.
Si as queda modalizada la esfera del "saber, otro tanto sucede
en la esfera del "deber ser, que es la que nos interesa. El
pedagogo es tambin quien conduce a los nios hacia el modelo
de hombre futuro socialmente instituido (ntese la evaluacin
social de los subjetivemas "bien, "luces, "onor"). El pedagogo
es, sabe, el nio an no es, no sabe.
Con ligeras variantes, el ideologema persiste a lo largo del
siglo:
"Conviene, pues, que los nios, 1om)0es de& -o0!e$i0,
eduquen su espritu en la grandiosa idea de la solidaridad
americana. Nunca es temprano para inculcar en las inteligencias
estos fecundos principios" =3onvenio de >istoria de ;m/rica,
Serie elemental de instruccin primaria, Buenos Aires, Cabaut y
Ca. Editores, 1931).
"... [este manual] apunta a los intereses del nio, suscitando su
participacin activa [...] Estamos convencidos de la importante
funcin que cabe al conocimiento de nuestro pasado en la
formacin de la conciencia nacional, con la implcita conservacin
de nuestras tradiciones democrticas y republicanas" =?uevo
+anual Estrada, 5., 1965).
Hay que notar que el gnero excluye al nio de la escena
enunciativa: as lo revela el uso del nosotros exclusivo. Marcado
por la tercera persona, el nio no integra el espacio interlocutivo del
nosotros que se aduea de la tradicin. El enunciador postula un
alocutario que es un adulto, maestro o padre. La escena reproduce
una situacin en la que los adultos hablan de y sobre el nio. El
nio no tiene voz. Del nio se habla o al nio se le habla, tal como
sucede en el manual de Vicente F. Lpez.
Si el discurso instaura al nio como interlocutor del pedagogo,
la asimetra queda marcada, en principio, en la ausencia de la voz
del nio. Y tambin, desde luego, en los rasgos que caracterizan la
enunciacin pedaggica: el nio es el destinatario de todas las
operaciones marcadas por el discurso: mirar, repetir, contestar,
pensar... ser. Si para el discurso el nio no sabe, no es, debe ser,
queda entonces claramente ubicado en el lugar de un futuro hom-
bre.
Los predicados de la educacin escolar arraigan en supuestos
de fragilidad o docilidad, correlatos del no ser: el nio es
susceptible de instruccin (por lo tanto, dcil); su inteligencia debe
enriquecerse (es pobre, es carente); su mente debe ser
robustecida (es frgil); hay que estimularlo a pensar (no piensa por
s slo; an no sabe pensar); hay que evitar que aprenda
mecnicamente para que no se olvide maana lo que aprende hoy
(de donde de nuevo el pensamiento aparece como una actividad
que. lo prepara para el futuro, no para hoy).
La educacin se presenta entonces como el reaseguro de la
formacin moral y patritica de la infancia, del futuro ciudadano,
hombre, del maana. Educar para el maana es educar para el
progreso.
En nuestros das existe otro gnero bien distinto del manual
escolar que se encarga de la circulacin de los valores que hay
que inculcar en la escuela. Se trata de los fascculos por entrega de
"#gina$%&. Nos referimos a la serie Entender y participar, que se
public con el eslogan:
"Para chicos que quieren saber de qu se trata."
Son sus ttulos ms significativos:
Qu es esto de la democracia? (N. 1).
Para aprender a votar (N. 4).
Para qu sirven las leyes (N. 9).
Los derechos de todos (N. 16).
Los derechos de los chicos (N. 18).
El derecho a aprender (N. 17).
Los derechos de las mujeres (N. 19).
Enunciativamente, estos cuadernillos nos ubican en una
situacin bien distinta de la anterior. En principio, la situacin no
est configurada por el discurso escolar, sino por el meditico. El
manual escolar da paso al fascculo por entregas del diario. Ahora
es el discurso meditico el que toma a su cargo la tarea de difusin
de los valores educativos: cada cuadernito se acompaa de una
"Gua para docentes", publicada en el cuerpo de! diario con suge-
rencias pedaggicas para el tratamiento escolar de los temas.
No parece de importancia menor que el lanzamiento de esta
coleccin se publicitara un domingo (19/03/95), junto con la
publicacin de los resultados de una encuesta nacional realizada
en colegios secundarios. Tales resultados arrojaran datos
alarmantes sobre el estado de la conciencia cvica de los ms
jvenes. Una serie de testimonios sobre la crisis de la escuela, la
crisis de la infancia, y una nota de la directora de la encuesta a la
sazn directora tambin del programa de la Nueva Reforma
Educativa "El diario en la escuela" nos alertan sobre la
importancia de inculcar los nuevos valores cvicos de alcance
mundial a los nios.
Hay que notar que las condiciones de produccin y circulacin
discursiva propias de estas entregas construyen a su receptor (el
nio) como consumidor. En el diario existen secciones y
suplementos para toda la familia; la lgica del mercado no distingue
edades y, si lo hace, es como una variable del consumo. La lgica
editorial de los suplementos es la de un servicio periodstico a
gusto del consumidor. Estamos lejos de la significacin imaginaria
de la edad como etapa de la vida. La prctica del consumo no
requiere la separacin indispensable en la constitucin de la
infancia entre el mundo adulto y el mundo infantil. En ese
sentido, las prcticas que producen al nio como consumidor
seran un sntoma de la desaparicin de la infancia; no, desde
luego, de los nios.
Estamos ante un desacople discursivo: las diferencias
imaginarias supuestas por el discurso representacin moderna
de las significaciones de la infancia son inadecuadas a la
indiferencia supuesta por las prcticas del mercado. Esto es como
decir que los nios actuales son prcticamente inadaptados a la
infancia: la institucin no recubre su real.
Lo mismo que anotamos para el nio-consumidor vale para
el nio-sujeto de opinin, en caso de poder diferenciar
claramente ambas prcticas. El dispositivo encuesta o entrevista
que produce el sujeto de la opinin tambin disuelve en sus
efectos la distincin mundo adulto/mundo infantil. Lo que tienen
en comn el sujeto del consumo y el de la opinin es que ambos
son efecto de la misma operacin del principio cuantitativo de
tabulacin de resultados provisto por la mercadotecnia.
En lo que hace a la infancia, ese dispositivo la disuelve
prcticamente: la edad del encuestado, por ejemplo, es un
ndice de la tabulacin de los datos. La edad considerada como
variable no puede funcionar como una diferencia capaz de
instituir significaciones imaginarias ni diferencias simblicas, tal
como sera el caso de la infancia concebida como una etapa de
la vida.
Otro aspecto significativo es que, en relacin con las
prcticas de consumo y opinin, el nio es. Vimos que, en
relacin con la prctica cvica, el nio a6n no es- por eso la
escuela es formadora del nio. Esta diferencia entre el nio
como, actualidad, como ser, y el nio como espera, como no-
ser, marca otra vez el agotamiento sintomtico de la infancia.
Probablemente en la coexistencia de prcticas diferentes la
escolar, el consumo, la- opinin resida la serie de
interferencias discursivas responsable de los trastornos
prcticos que estamos habituados a escuchar como queja.
EL NIO CO2O SU:ETO DE DEREC@OS
"Antes y despus" se titula un apartado de la nota sobre la
democracia en la escuela, publicada en ocasin del lanzamiento de
la coleccin de fascculos para chicos que estamos analizando. All
se lee:
"Antes y durante el proceso, los padres se aliaban con el
maestro, con la autoridad; ahora se transformaron, en una especie
de delegados de sus hijos, dice Peyrelongue, consciente de que
los chicos . $o so-o0($ /#e &es ,0i(e$ . de+ie$de$ s#s
de0e"1os'
El discurso meditico hace hablar en este fragmento a Pascual
Peyrelongue, maestro desde hace veinticinco aos y desde el '92
director de la escuela 16 de La Paternal. Veamos un poco.
En principio, la interpretacin alocutaria que hace el medio del
entrevistado supone la existencia de la tpica nio = sujeto de
derechos. Lo interesante es ver qu consecuencias trae este
nuevo estatuto del nio a la relacin padres-hijos. Algo cambi,
dice el informante, "los padres se transformaron". Se produjo un
desplazamiento: los padres dejaron de representar la ley ante sus
hijos para pasar a defenderlos de la amenaza de la ley. La vieja
alianza de los padres con la autoridad escolar era un signo no slo
para los hijos sino para la propia institucin; habla de un estatuto
imaginario de la familia y de la escuela, en el que ambas
instituciones representan la autoridad y la ley para la infancia. La
transformacin del rol de los padres indica sintomticamente el
agotamiento de la infancia y, en consecuencia, hablara tambin de
un cambio de estatuto del nio y de los padres.
Es obvio que la desaparicin de la infancia altera la hace otra,
en el sentido ms literal del trmino a la familia. Conviene
recordar que son las prcticas vinculadas a la familia nuclear
burguesa las que instituyen histricamente la infancia moderna.
Pero hoy ya no se trata de tutelar a la infancia sino de velar por que
sus derechos se respeten.
La dimensin argumentativa del desplazamiento puede leerse
as: el entimema "la infancia deber ser protegida" (porque es frgil,
porque an no es, etc.) es reemplazado por "los derechos del nio
deben ser protegidos" (el nio es sujeto de derechos).
Veamos los ttulos de los fascculos: "E$(e$de0 . -0(i"i-0'
Para chicos que quieren saber de qu se trata.
La presentacin propone con un procedimiento comn en
"#gina$%& un intertexto con aquel enunciado tantas veces
repetido por la historia escolar, "el pueblo quiere saber de qu se
trata", que instala a los nios en el lugar del pueblo. Se produce un
desplazamiento interesante: los nios son el pueblo. nsistimos: ya
son; no necesitan someterse a la prctica educativa para ser en el
futuro. Los nios de hoy, como sujetos de derechos, son tambin
sujetos de la informacin: quieren saber de qu se trata.
Nuevamente, el derecho a estar informado es un derecho que
se ejerce hoy: nos encontramos ante una prctica cuya
temporalidad desliga a la infancia de la espera. No hay que esperar
para estar informado el sentido actual de "querer saber";
mientras que para ejercer aquellos derechos polticos otro
sentido de "querer saber haba que someterse a la temporalidad
de las prcticas que preparaban en la niez para ello. El querer
saber actual de los nios tiene un fin: opinar, participar ahora.
Si se lee el sentido en situacin, hay que distinguir el sentido
histrico del enunciado "querer saber de su sentido actual, ligado a
la demanda de informacin. En su acepcin histrica, el enunciado
tiene una connotacin poltica: el pueblo ejerciendo su soberana al
exigir a sus representantes la claridad de sus actos. Se produjo un
corrimiento del sentido cvico-poltico hacia el sentido meditico: del
derecho a la representacin poltica al derecho a la informacin; de
la poltica de representacin a la representacin meditica. Esto
estara indicando un cambio en la naturaleza del Estado. La funcin
de representacin de los ciudadanos que le cupo tradicionalmente
al Estado hoy la ejercen los medios, con lo cual los representados
ya no son ciudadanos. Los medios son el Estado, toda vez que
organizan la lgica de representacin de lo social.
Vamos ahora al interior del primer fascculo:
"En una democracia no hay nadie que quede afuera. Todos
podemos participar. Y, cuando llega el momento de elegir, todos
elegimos, porque en una democracia todos somos iguales" ("Qu
es esto de la democracia?", N. 1).
Vimos que el manual habla del nio con otros, siempre adultos,
o le habla al nio. Tal es el dispositivo enunciativo cuando la tpica
del discurso pedaggico es "formar a los hombres del maana". En
cambio, cuando el nio es sujeto de derechos, habla. Aparece
entonces el nosotros inclusivo, propio de la identificacin
generalizada propuesta por el discurso democrtico.
Como se dijo, la presencia de esta nueva tpica en el discurso
meditico y previsiblemente en el escolar es sntoma de algo
que cae: la tpica de los nios como hombres del maana. Esta
variacin discursiva indica la variacin prctica de las instituciones
modernas: el Estado, la escuela, la familia. ndica tambin otra
institucin prctica de la temporalidad de la experiencia.
Si el sentido social de una idea es el conjunto de prcticas en
que se inscribe, est claro que hoy el significante "democracia"
nombra por lo menos dos prcticas distintas. Que ambas se
nombren con el mismo significante no dejar de tener
consecuencias.
Uno de los sentidos nombra la democracia poltica en el sentido
moderno. El otro sentido nombrado es la democracia de mercado;
la idea actual de los derechos de los consumidores, cercana al
derecho de opinin y de informacin. De esto se desprender una
doxologa de los derechos. Segn ella, la informacin sera la
garanta imaginaria, por supuesto de tales derechos. En ese
supuesto se instaura la demanda permanente a los medios para
exigir el respeto de los derechos. Y es ste el circuito que opera la
vinculacin discursiva entre consumo, informacin y opinin.
EL CASO DANIELA8 DEL SU:ETO DE DEREC@OS AL SU:ETO
DE OPININ
Un ejemplo paradigmtico de este funcionamiento que
describimos se observa en el tratamiento meditico del Caso
Daniela. La madre de Daniela, Gabriela Oswald, recurre a los
medios para reparar la presunta violacin de los derechos
humanos de la que haba sido vctima. Aqu hay algo notable,
porque quien "viola los derechos humanos es precisamente el
procedimiento jurdico. Se produce una tensin entre el discurso
meditico y el discurso jurdico: el advenimiento de Gabriela a los
medios desata el concierto de opinadores televisivos que
polemizan sobre la naturaleza de la ley. En la esfera de la opinin,
lo jurdico es un punto de vista, nunca un procedimiento.
Pero sucede que, si la ley es opinable, no se acata. La ley es el
principio formal del acuerdo, su condicin fundamental. Por lo
tanto, no se puede "estar de acuerdo" con la ley. La ley no es a
gusto del consumidor, clave de lectura que parece regir el sentido
meditico de la ley. No puede haber consenso sobre el sentido de
la ley porque sta es necesaria precisamente cuando fracasa el
acuerdo.
Gabriela Oswald exaspera con su escalada meditica esta
lectura del derecho en clave de opinin-comunicacin. Se dira, en
trminos discursivos, que la tensin entre So jurdico y lo meditico
pone de manifiesto el problema de las relaciones de fuerza entre
discursos: quin inviste de sentido con sus prcticas al
significante "derecho". O ms estrictamente: lo que se disputa es el
sentido mismo de la justicia. Hay que tener en cuenta que la
ecuacin derecho = justicia se instituye histricamente durante la
modernidad. Pareciera que lo que est en juego es qu prctica le
da sentido a la justicia: lo justo es la resolucin jurdica del caso
segn un procedimiento pautado o lo que yo opino que me
corresponde en la escena meditica? Por otro lado, no hay que
olvidar que si hay un derecho que parece alcanzarnos hoy a todos
es el derecho de ir a los medios a defender nuestros derechos;
recordar, en ese sentido el dispositivo de "participacin del
programa de V. Viale: con ligeras variantes, se lo reconocer en
todos los programas televisivos.
La tensin entre lo jurdico y lo meditico resulta bien clara en
un artculo de Mariano Grondona publicado en 3lar!n el 24/06/95:
".... Nuestros jueces siguen operando segn los expedientes de
un derecho escrito sin entrar en contacto visual y oral con el drama
humano que se les presenta ("El derecho natural no se puede
negar").
Cmo no ver en esta apelacin a "ingresar al contacto visual y
oral con el drama" una estrategia de imposicin de sentido
meditico a! derecho? Recordemos que quien habla es periodista y
abogado. En ese sentido, la figura de Grondona resulta
paradigmtica en esta pulseada discursiva.
CIUDADANOS Y CONSU2IDORES
La idea moderna de democracia como si-tema poltico tiene un
fundamento que es el ciudadano como sujeto de la conciencia. La
prctica propia del ciudadano es el acto consciente y libre de
elegir a sus representantes; acto de libertad que slo puede ser
ejercido plenamente por quien ya es sujeto de derechos. Si los
nios son los hombres del maana, hoy no son sujetos de
derechos.
En esa perspectiva, la educacin escolar adquiere sentido
como proteccin del nio y como inversin hacia e! futuro. Se
protege al dbil, al que an no es, para garantizar que adquiera la
madurez mora! y cvica que lo ha de convertir en un buen
ciudadano. Significaciones como la fragilidad y la debilidad de la
infancia adquieren su sentido histrico ligadas a las prcticas de
proteccin y formacin de los nios ejercidas desde la institucin
escolar en funcin de la poltica de representacin de! Estado.
Estas prcticas instauran la temporalidad de la sucesin orientada
hacia el futuro. El "no ser" y la "postergacin" de la infancia se
valan retrospectivamente desde el maana, momento supuesto de
la plenitud de la vida.
La significacin prctica actual de democracia, que para
simplificar llamaremos posmoderna, tiene como fundamento otra
subjetividad: el consumidor. Las prcticas propias de este nuevo
individuo son el consumo y la opinin.
Se dijo que la figura del consumidor no distingue entre la
subjetividad de adultos y nios. A lo sumo segmenta sus gustos.
Prcticas como el consumo y la opinin no son para maana; son
prcticas actuales. Los nios son ya tanto como los adultos
consumidores y opinadores. De modo que estas prcticas
caractersticas del fundamento posmoderno de la subjetividad
instauran una temporalidad del instante. La temporalidad de 3o
actual vala positivamente significaciones como el placer, ; lo
efmero, la bsqueda de "uno mismo"; la ausencia de obligacin.
Se protege al que es menos, al que an no es; pero el que ya
es tiene derechos. Por consiguiente, hoy no se protege a los nios
sino los derechos de los nios. Este sutil en apariencia-
desplazamiento indica nada menos que la cada de la infancia.
CONCLUSIONES
Los desplazamientos y sustituciones discursivos analizados
en este trabajo constituyen, tal como se postul, el sntoma de la
desaparicin de la infancia. Vinculada con la cada prctica del ideal
del hombre del futuro, tal desaparicin es concomitante con el
cambio radical de las polticas estatales de representacin
subsumidas en las prcticas de consumo.
Cabe, por supuesto, preferir el reaseguro que otorga el reino
de lo mismo. La idea del derecho siempre existi puede decirse-,
slo que ahora, con la hegemona de los medios democrticos, se
hace extensiva a los nios.
El psicoanlisis llama "neurosis actuales a esas figuras
recicladas en la prctica social, a la mirada que siempre ve lo
mismo pero con envase nuevo. El enunciado no poco frecuente-
que dice "las cosas siempre fueron as decreta aunque suponga
que su certeza le venga de afuera- "/#7 las cosas son s7. Su
repeticin, adems, congela el tiempo: ni convoca como
reapropiacin al pasado ni apoya al futuro como proyecto.
CAP4TULO B
LOS SIMPSON O LA CA4DA DEL RECEPTOR INFANTIL
El inters de Los Simpsons, desde la perspectiva seis
miolgica, reside en su carcter de borde respecto de los gneros
de consumo infantil: postula un receptor ubicuo, que se desmarca
claramente del destinatario infantil tradicional de los dibujos
animados. El signo ms obvio de este desplazamiento es el horario
nocturno de transmisin de la serie: hay que recordar que en la
televisin abierta el hbito de la banda horaria para el pblico infan-
til no excede las 19 horas. Aun cuando LS se televisen formalmente
dentro del horario de proteccin al menor, est claro que aparecen
en un horario en que tambin pueden ser vistos con comodidad por
los adultos.
Pero conviene ir ms all de los aspectos pragmticos, dado
que es en los aspectos susceptibles de anlisis se- miolgico
donde podremos ceir los procedimientos discursivos que postulan
ese receptor, que caracterizamos como ubicuo: es decir, las
competencias de lectura que requiere la serie imponen un canon de
lectura que excede con creces los hbitos de lectura infantil
impuestos por la circulacin tradicional de los dibujitos animados.
En este captulo vamos a analizar los procedimientos
discursivos de ese canon de lectura como una operacin ms de la
disolucin de la representacin moderna de la infancia; esta vez, lo
que cae del universo moderno de la niez es la figura infantil
construida como dest i nat ari o tradicional de dibujos animados (cf.
Cartoon Network e, incluso, el ms actual Big Channel).
Nuestra hiptesis sostiene que LS apela a competencias de
lectura novedosas para el gnero; y, por lo tanto, las impone a sus
receptores. Eso se pone en juego en el uso de recursos tales como
la intertextualjdad, la polifona narrativa, las adjetivaciones
propias del lenguaje cinematogrfico y el trabajo del gnero al
borde de las tpicas ms comunes de los lenguajes masivos:
tales son las operaciones discursivas que postulan un
destinatario no infantil, en el sentido moderno del trmino. Se
trata de dibujos, pero de dibujos que no son del todo para
nios; ni, al menos por convencin, tampoco del todo para
adultos.
Por consiguiente, estamos ante una operacin bastante clara
de borradura de la distincin tradicional entre mundo infantil y
mundo adulto impuesta histricamente por los productos de la
moderna cultura de masas. Philippe Aries ha sealado que la
condicin histrica que dio lugar a la institucin de la infancia fue el
ejercicio de una serie de prcticas (estatales, jurdicas, higienistas,
filantrpicas, pedaggicas) que instituyeron en su operatoria la se-
paracin simblica entre adultos y nios.
Lo que hay que tener en cuenta es que LS no slo apela a
competencias de lectura novedosas respecto de la codificacin
cannica de los programas infantiles, sino que tambin entrena a
los infantiles sujetos en esos saberes. El gnero no slo actualiza
lo que los nios poseen sino que instituye a sus pequeos
receptores en el caso de que se trate de nios como lectores
idneos. De ms est decir que esto no slo pasa con los nios.
En rigor, si todo texto postula un lector, lo notable de esta serie es
que su lector no es el lector previsible por las convenciones del
gnero: ni infantil, ni adulto. Llammoslo, por ahora, lector ubicuo.
Veamos entonces los procedimientos discursivos que le dan
cuerpo a ese raro lector. Veamos si se sostiene la hi ptesis de
disolucin de la infancia.
En primer lugar, la intertextualidad. Como se sabe, la operacin
bsica de la intertextualidad es la puesta en dilogo de por lo
menosdos textos. Esto da lugar a una serie de procedimientos
que van desde el simple plagio a la parodia, momento de inversin,
maduracin y convencionalizacin de un estilo o de un gnero. El
intertexto pardico no es una simple referencia, sino que constituye
intrnsecamente segn una operacin de inversin el texto en
cuestin. Pero, por eso mismo, la alusin del texto citado es slo
legible para un lector competente, capaz de leer en la cita la
transmutacin del otro texto.
Cul es la naturaleza del intertexto de LS? Hay dos fuentes
importantes y de distinto prestigio cultural: el cine y la literatura.
Cine barato y cine de alto vuelo; literatura popular y clsicos
literarios. Ambos registros aparecen maravillosamente
traspapelados en la serie. Recordemos solamente el motivo
popular de la noche de brujas, presentado en intertexto
"cinematogrfico" con el cuervo de Poe; el pacto fustico mediante
el que Bart vende su almita a Milhaus; la persecucin de Homero a
Bart en idntico travelling al de Educando a ;rizona. Se suele decir
que uno de los placeres de la lectura es el provocado por la le-
gibilidad del intertexto. Esta operacin de lectura construye por lo
menos dos tipos de lectores: el que lee las pistas del texto y el que
no; la intertextualidad convoca as a una implicacin subjetiva con
el texto.
En relacin con los aspectos narrativos, menciono dos: el
carcter no lineal de la narracin y la proliferacin de las rupturas
temporales, asociada al primero. El procedimiento narrativo bsico
de LS es el de una historia contada en (por lo menos) paralelo con
otra. Mucho se podr decir de la ausencia de linealidad de la
historia; para no abundar en la saturacin de sentido, dejo las
asociaciones pertinentes en manos del lector. Sealo un aspecto
quizs banal, y es que ese mecanismo narrativo da paso a una
complejidad textual ausente en los relatos infantiles clsicos y que,
por supuesto, demanda mayor esfuerzo interpretativo que el relato
lineal. La misma observacin vale para considerar las rupturas
temporales: anticipaciones y retrospecciones producidas
magistralmente por medio del artificio del lash back y el lash
or1ard cinematogrficos. De nuevo la intertextualidad, pero esta
vez con los recursos semiticos del lenguaje del cine, de nuevo la
apelacin a competencias ms complejas para el pblico infantil.
Partimos ahora de la nocin de polifona. Nombramos as las
relaciones entre distintas voces caso de haberlas- en un texto. La
relacin entre las voces (los discursos) plantea en LS la
problemtica del estatuto del saber, de la verdad y de la autoridad,
enunciada siempre en tono humorstico. La historieta hace hablar a
una multiplicidad de discursos por boca de sus personajes: la tica
protestante, el consumo, el feminismo, la autoayuda, el discurso del
capitalista, etc., son los ms frecuentes. Cada situacin dramtica
hace hablar a las distintas instituciones: Springfield rene en una
especie de caleidoscopio a todas las instituciones posmodernas;
todas estn presentes, y lo curioso es que en un concierto de
matices.
Un procedimiento bsico del modo en que operan las voces es
la refutacin narrativa del enunciado de los personajes: un primer
plano presenta al dueo del supermercado (un inmigrante ind) que
se alegra porque Marge, que le rob una botella de whisky, va
presa: "Ahora vamos a estar ms seguros, sentencia.
nmediatamente, un plano ms general muestra un remolque
enorme que se lleva el negocio del supermercado completo: la
enunciacin refuta el enunciado. Lo interesante es que desde la
trama narrativa se produce el cuestionamiento de la sancin
institucional: la precaria tranquilidad del ind se ve burlada por el
relato. La operacin adquiere el estatuto de crtica prctica de los
enunciados. El porte del camin, remolcador carga an ms las
tintas sobre la burla.
Este verdadero procedimiento de refutacin es una operacin
decisiva en la modalidad de presentacin de las voces; los
procedimientos narrativos (la voz y la mirada que narran la historia):
son los encargados de ubicar, valorar y "enjuiciar" las otras voces.
Hay realmente un juego de polifona porque el relato organiza
relaciones y posiciones entre las distintas voces. Y, como es la
enunciacin narrativa la que compone, no hay cierre ideolgico del
sentido; es decir, ningn discurso posee a priori el saber sobre la
situacin. Es la diferencia entre la enunciacin que compone voces
y la enunciacin que compone personajes. Es por este lado por
donde hay que ver tambin la obstinada negativa del relato a que
los personajes se constituyan en hroes: su subjetividad resulta del
encuentro con los otros, no tienen un papel fijo.
Ahora, en la medida en que no hay hroes, todos los
personajes estn expuestos a la imbecilidad; aunque tienen
tambin la posibilidad de la lucidez. Precisamente, porque la
lucidez es una especie de efecto situacional de un discurso: Lisa
puede contener a Bart y maltratarlo; Homero puede desafiar a su
hijo pero tambin defenderlo y protegerlo, etc. La inteligencia es un
efecto de enunciacin, del modo en que el relato hace intervenir las
voces, y en esas operaciones el uso de los recursos cinematogr-
ficos es decisivo.
La crtica a las instituciones (y a lo instituido) es eminentemente
prctica; va por la va del absurdo, de la burla, de la inversin del
estereotipo de los gneros. La crtica es la burla de los enunciados
con las operaciones de la enunciacin. Esta resistencia a constituir
a los personajes en hroes pone otra vez de manifiesto la distancia
de LS con las convenciones de los gneros infantiles tradicionales.
Para terminar, lo que dijimos acerca de la tpica del "final feliz"
vale como ilustracin del modo en que la serie trabaja los
estereotipos de los gneros masivos: inversin, trabajo en el borde,
desmentida del enunciado por la enunciacin y mutacin del hroe
en una voz son los procedimientos claves de la retrica de Los
Simpsons. Con ellos se produce un nuevo lector que, como figura
ubicua del texto, disuelve el clsico receptor infantil de los dibujos
animados modernos.
GLOSAS 2ARGINALES AL ENSAYO SOBRE LA DESTITUCIN
DE LA NIEZ
g n a c i o L e w k o w i c z
1. Un individuo tiene un libro en sus manos. Se dispone a
leerlo. Es ya un lector? No nos apresuremos a suponerlo. Es un
buen inicio, admitamos, pero admitamos tambin que slo se trata
de un inicio. El hecho de tener un libro entre sus manos no basta
para hacer de su propietario un lector. A la vez, el hecho de que
una cosa con letras est ante unos ojos no basta para hacer de la
cosa un libro. Qu es lo que hace falta? Es preciso que el
movimiento del texto produzca su lector. Es preciso que el lector
constituya al libro.
2. Se ha ledo un libro. El lector, si se ha producido, no espera
unas observaciones que proporcionen los trminos que, faltantes en
la investigacin, le daban secretamente consistencia: una garanta
epistemolgica, un relato cronolgico, un contexto terico, un
aparato crtico erudito discretamente eludido en la presentacin de
la investigacin. El lector, si se ha producido, no espera los
elementos que faciliten un juicio epistemolgico sobre la investiga-
cin, en trminos de verdadero/falso, irreprochable/reprochable. El
lector ha ledo una intervencin; ha sido interpelado o solicitado por
dicha intervencin: quiere continuar, obtener consecuencias,
herramientas, esquemas, ilustraciones, objeciones productivas;
quiere proponer ideas, tesis, rectificaciones estratgicas.
3. La serie de observaciones que sigue intenta mantener esa
relacin activa de fidelidad con las tesis presentadas en el Ensayo
sobre la destitucin de la niez.
4. La anotacin de un texto puede tener varios modelos. Las
notas que siguen bien pueden considerarse como otras tantas
ventanas de hiperte'to en conexin con el texto principal. Si el
soporte no fuera nuestro venerable libro sino informtico,
constituiran otras tantas ventanas que, en el texto de la pantalla
inicial, se podran abrir sobre las palabras subrayadas. En la forma
que aqu se presenta, podrn leerse como anexos, como notas a
pie de pgina en tanto excesivas o tal vez como ventanas. Esto, si
se pretende ingresar en el estatuto contemporneo del texto. Si se
quisiera regresar a otra situacin, bien podran considerarse cmo
marginalia, o quiz como anotaciones que pasan a formar parte del
texto.
. Habr adems otros modelos histricos de relacin entre
un texto y otro que encuentra en el primero sus inferencias. Pero en
este caso lo decisivo es comprender el tipo de conexin que se
establece entre ambos. O al menos desechar la tentacin
espontnea de establecer entre ambos una relacin jerrquica.
Segn la supuesta jerarqua espontnea, el segundo, por referirse
al primero, transcurre en un nivel superior, en un nivel lgico meta.
Los privilegios epistemolgicos envan el primero a la posicin de
objeto; el segundo (meta) a posicin de "conocimiento del objeto".
El segundo, entonces, detenta la verdad del primero, segn la
concepcin contemplativa de la actividad terica.
!. Pero, como el Ensayo constituye una intervencin en un
campo discursivo, el segundo texto se conecta con el primero en
una relacin, en principio, de solidaridad estratgica. Como el
campo de intervencin no es homogneo y tampoco lo es la
intervencin misma, el contacto efectivo que establece suscita
diversos efectos prcticos de sentido. La solidaridad estratgica
aqu consiste slo en intervenir anticipadamente sobre algunos de
los efectos que pueden haberse suscitado en la lectura del Ensayo.
". Si hay algo de cierto en las consecuencias que la
transformacin en los soportes informticos supone sobre las
prcticas de lectura, una de las ventajas del hipertexto por sobre el
texto-libro es que no prescribe un recorrido fijo sino que queda
armado por la voluntad activa de la lectura. Los autores de los
fragmentos proponen un horizonte de posibilidades. Pero la
efectividad de la lectura depende de las operaciones del lector. Si la
unidad material del libro supone una unidad de sentido o una
pelea contra la unidad de sentido, la virtualidad hipertextual
aspira a una actividad de lectura que est guiada no slo por
vocacin turstica. Estas observaciones constituyen, en esa lnea,
puntos de deriva posibles para la estrategia de intervencin del
Ensayo.
UNA OBSER?ACIN SOBRE EL GCNERO INTER?ENCIN
1. El estatuto actual de las ciencias sociales es ms que
problemtico. No slo parece vacilar la aspiracin cientfica
que caracteriz sus comienzos sino tambin la relacin
prctica que las diversas disciplinas haban establecido con
las situaciones sociales en las que se haban constituido. Ni
ciencias, ni sociales, las ciencias sociales corren el riesgo
bastante serio de transformarse en disciplinas estrictamente
universitarias. En tal caso, slo seran disciplinas cuyo arco
de azote es el propio dispositivo universitario: un crculo
cerrado cuya actividad fundamental es la reproduccin en
lo posible, ampliada de su propio trazado.
2. Los Estados nacionales haban establecido unas condiciones
tales para la actividad estatal y poltica que la produccin
terica en trminos de conocimiento pareca la nica capaz
de transformar las situaciones segn parmetros racionales.
El conocimiento de las situaciones provea la inteligencia
capaz de establecer los diagnsticos y los cursos de accin
pertinentes sobre las realidades sociales. La realidad efectiva
de esos Estados nacionales se ha desfondado y con ella se
ha desvanecido la serie de condiciones que disponan al
conocimiento de las ciencias sociales como una herramienta
posible. El conocimiento sobre las situaciones contaba con
canales capaces de hacerlo operar en las situaciones. O al
menos eso se crea; y, al creerse, operaba. Sin ese
andamiaje, las ciencias sociales constituyen el camino ms
corto entre la beca y la denuncia.
3. Pero el zcalo habitual se ha desvanecido y las disciplinas de
hecho cambian. Lo busquen o no, la efectividad de la
transformacin del mundo prctico que las constituye las
transforma en otra cosa; incluso si perseveran en sus
hbitos fuera de las circunstancias que los determinaron. Sin
transformacin deliberada, las disciplinas sociales ingresan
de hecho en la lgica de la oposicin entre el dogma y la
moda. Pero se abre otra posibilidad. No hay transformacin
de las situaciones sin transformacin de fas estrategias, las
herramientas y los agentes de la transformacin. No es
posible transformar sin transformarse. Si las disciplinas
sociales perseveran en la antigua voluntad de inscribirse
crticamente en las situaciones sociales qu las constituyen,
slo pueden trabajar si se transforman. Pero, a la vez, slo
pueden transformarse en conexin con la situacin en la que
intervienen. En conexin de trabajo con el sntoma de una
situacin, los discursos de intervencin encuentran tambin
sus propios obstculos y con ellos la posibilidad de su
transformacin.
4. As, la implicacin de las disciplinas sociales en diversas
situaciones no es un acto voluntario de solidaridad bondadosa
con aquellos que la necesitan. Responde, por el contrario, a
una necesidad interna para pensar la situacin que las
constituye. Un agente de estos discursos no se implica en
otra situacin para comprenderla, entrar en sintona o
colaborar con eso: no se trata de una empata emocional
metodolgicamente requerida. El agente d intervencin
permanece, a pesar de las evidencias en contra, implicado en
la situacin de partida, que es la de su discurso disciplinario.
5. Los problemas que imperceptiblemente lo aquejan en la situacin
de la que procede se manifiestan tambin en la que intervienen.
Por qu ira el agente de una disciplina a intervenir en la situacin
que interviene? Las dos posibilidades espontneas (mercenario o
santo) no ofrecen ms que falsas rutas; morales o inmorales. El
tipo va porque est implicado Por qu est implicado y va? Est
implicado porque est tomado por un problema en su situacin de
partida. En esa situacin de partida el problema que lo captura no
es resoluble, ni siquiera formulable. Concurre donde concurre
porque se siente convocado. Cmo es que se siente convocado?
ntuye, de algn modo secreto a priori que en la situacin que
convoca su intervencin se juega algo de su problema, pero en
una configuracin en la cual ese problema puede especificarse,
formularse, plantearse, y en el mejor de los casos, resolverse. Por
eso esa situacin en la que opera no es meramente exterior a la de
partida. Est en el punto de intrincacin interior/exterior: el vaco
propio de una configuracin discursiva. La situacin sobre la que
interviene es un subconjunto de su conjunto "actualidad". Las
situaciones analizadas, subconjunto de la situacin desde la cual
aparentemente se analiza a la otra, son sitios de pensamiento para
problemas especficos informulables en la presentacin
espontnea de la situacin de partida. Hay dos subconjuntos de la
situacin de partida o actualidad. Las lgicas de uno y otro son
heterogneas. Por eso es posible ver en la lgica de uno (campo
de intervencin) lo que era imperceptible en la lgica del de partida.
As, el campo de intervencin tiene una diferencia y una
homogeneidad con el dominio de partida. La diferencia es neta: en
una situacin (subconjunto) es visible algo invisible en la otra. La
homogeneidad es precisamente sa: lo invisible en una se genera
en otra (mediante la intervencin misma) como visible, pero el
problema existente en una y otra, visible o invisible, es el mismo.
3ompartir el problema no es una actitud voluntaria sino un hecho
estructural. Esa conexin problemtica hace que las disciplinas
sociales puedan operar como disciplinas de pensamiento sobre la
propia situacin actual.
6. El Ensayo trabaja en torno de una mutacin severa. Los Estados
nacionales han devenido Estados tcnico-administrativos. La
arquitectura prctica del universo de discurso nacional se ha
deshecho. Algunas de sus instituciones estn sometidas al proceso
prctico de destitucin: se ha desmoronado el zcalo que las volva
posibles. Ese zcalo tiene la misma naturaleza que el zcalo sobre
el que se han constituido los discursos de las ciencias sociales. LA
mutacin, pensable en el campo de la destitucin de la niez,
vuelve tambin pensable el proceso de destitucin de las
disciplinas de conocimiento de los sistemas sociales. Por
implicacin, la destitucin de la niez proporciona imgenes,
esquemas, herramientas y problemas sobre la destitucin de las
ciencias sociales. La transformacin del nio moderno, producto y
soporte subjetivo de la institucin infancia, genera pistas para
comprender la transformacin de cientficos en universitarios; y
tambin por la destitucin de la figura del intelectual en nombre del
posgraduado.
UNA OBSER?ACIN SOBRE LA ESTRATEGIA GENERAL Y LA
DIN32ICA DE LA INTERPRETACIN
1. El Ensayo es una intervencin especfica en torno de los
sntomas actuales de la institucin inancia; pero a la vez constituye
una situacin especfica de trabajo para una estrategia general.
Esta estrategia general surge de la conexin inmanente entre una
serie de problemas prcticos que se presentan en las instituciones
de tratamiento de la infancia y unos esquemas que intentan pensar
ese tipo de dificultades prcticas como efecto de diversos desa-
coples discursivos. Estos desacoples s producen en las distintas
situaciones sociales cuando se altera el sustrato discursivo
supuesto (o impensado) por la operatoria de un discurso, un
dispositivo o una institucin. La situacin ha sido alterada en su
naturaleza por la mutacin imperceptible de alguna de sus
condiciones discursivas mudas. Distintas configuraciones
sintomticas vienen a indicar que entonces all est trabajando un
problema. Pero la dificultad especfica consiste en que el problema
no puede ser formulado por el conjunto de esquemas, ideas,
referencias y metforas propias del discurso que est padeciendo
los efectos secretos de dicha alteracin.
2. Esta serie de fenmenos habla de una historizacin
especfica de los dispositivos que manifiestan los obstculos y
entorpecimientos. El discurso se historiza cuando toma cuenta de
las transformaciones que han ocurrido en el sustrato discursivo;
pero con ello no basta. Pues es preciso tambin que elabore toda
una serie de transformaciones en su propia operatoria. Pero esta
serie de transformaciones no se reduce al simple agregado de un
trmino. La organizacin se haba montado en base a unas
condiciones imperceptibles que slo se han manifestado en el acto
de ausentarse. Las nuevas condiciones en el sustrato rebelde
revelan implacablemente puntos ciegos de la organizacin hasta
entonces eficaz. Pero, si esos trminos que ahora se presentan
como obstculo real haban estado radicalmente excluidos del
horizonte en que se ha constituido el discurso hoy problemtico, su
presentacin actual exige alteraciones cualitativas. El discurso para
el que han emergido como punto real se encuentra con su
imposible situacional especfico. No se trata slo de un nuevo
trmino antes inexistente; se trata, ms profundamente, de la
presentacin de un imposible. Los axiomas que hasta aqu haban
impulsado el proceso se convierten en obstculos para el proceso
mismo. Una alteracin en el campo de los axiomas no puede
considerarse como un agregado de un trmino faltante sino como
alteracin. El discurso se altera, deviene otro que s. Aqu tiene
sentido hablar de historizacin. El pensamiento de las mutacin .de
las condiciones ha revelado un imposible finalmente posibilitado; ha
decidido la existencia de un trmino antes imposible; el universo de
discurso se ha alterado en su estructura. La intervencin sobre el
zcalo discursivo alterado tiene efectos de historizacin.
3. El nuevo trmino y sus consecuencias para la situacin
especfica .en que un discurso se encuentra ante sus impasses,
naturalmente, no se deducen de la percepcin de las mutaciones
del zcalo. Corresponde a la institucin o el discurso en
cuestin nominar el trmino emergente, as como obtener las
consecuencias fieles de esa nominacin. En la situacin especfica
sobre la que trabaja el ensayo, los agentes de las instituciones y
discursos que trabajan en torno de la nfancia y que encuentran
dificultades para proseguir con el conjunto de hbitos y referencias
establecidos han de hallar las consecuencias,, que acarrea :a
destitucin de la niez.
4. Segn la relacin de implicacin que ha sido tratada en
otra observacin, la mutacin del sustrato discursivo acarrea
consecuencias sobre las disciplinas sociales que lo analizan.
Algunos fragmentos del Ensayo y algunas de estas .bservaciones
pueden ser considerados como la obtencin de algunas
consecuencias para las disciplinas convocadas en el anlisis. La
mutacin de las realidades discursivas involucra tambin la
mutacin de los instrumentos de pensamiento implicados en el
proceso. No hay cambio de las realidades sin cambio en la realidad
de los esquemas de pensamiento que forman parte de esa
realidad. Las herramientas puestas en juego para el Ensayo han si-
do elaboradas para la intervencin misma: no estaban
preconstituidas en una consistencia terica aparte, dispuesta para
ser aplicada. Si las herramientas han ido forjndose en el
transcurso de la intervencin (y sa es la mdula de la intervencin
para los discursos convocados), se comprende que haya
inestabilidades tericas, vacilaciones terminolgicas, homonimias
abruptas y sinonimias visibles (por ejemplo, en torno de los
trminos niez, inancia, cachorro; o en torno de los. trminos
s!ntoma, real, interpretacin; o de los trminos institucin, discurso,
pr#ctica). Pero esta comprensin no es un acto piadoso que
permite algo indebido por las circunstancias atenuantes. El par-
metro de validez no es la consistencia terica del sistema sino la
eficacia situacional de pensamiento.
. La intervencin se diferencia del sistema en su
tratamiento del resto. La intervencin es una operacin con resto.
La presencia del resto resultante de la intervencin es el
indicador de que lo que ha acontecido fue efectivamente una
intervencin y no una reproduccin o revelacin de lo real en s.
Ese resto o exceso producido por la intervencin es a su vez
terreno de intervencin.
En una interpretacin sobre un sntoma el que habla est tomado
por eso de lo que habla. Oscila entre la posicin de sntoma y de
analista. La autocrtica es as la deteccin de los puntos en que, en
la interpretacin del sntoma, interviene el sntoma como
supuestamente intrprete. La interpretacin as tambin es
interpretable. Como el intrprete est tambin tocado por el
sntoma que interpreta, necesita de una nueva intervencin que
deslinde lo sintomtico de la primera interpretacin. As aparece un
aspecto decisivo de la intervencin: el carcter activo del que
escucha, o del que lee. Una intervencin postula activamente al
otro, en la medida en que lo necesita estructuralmente para escindir
lo interpretativo de lo sintomtico de la propia intervencin. Ahora
bien, eso ocurre slo si el que escucha ha sido tocado por la
intervencin.
UNA OBSER?ACIN SOBRE LAS CIENCIAS SOCIALES Y LAS
2ODAS TERICAS
1. En las actuales condiciones de trabajo, las ciencias sociales
sufren un proceso de desorientacin generalizada. La
desorientacin no atae slo a los agentes de las disciplinas
sino tambin a las teoras mismas. Sin puntos problemticos
de intervencin, sin dispositivos efectivos de conexin con las
situaciones de las que se tratan, la indiferencia ataca a las
doctrinas que circulan en los medios acadmicos.
2. La lgica de seleccin de las teoras parece una vorgine sin
ley, autnoma en sus movimientos sorpresivos. La vorgine,
la hiperproduccin terica, pasa segn el impulso de la moda
para anular su efecto. Dicen que este es el vaco propio de los
noventa: todo irrumpe para transformarse en nada. Del
movimiento de irrupcin y retirada parece que nada queda:
una nostalgia ms, una esperanza ms, una decepcin ms.
Pero estas esperanzas, decepciones y nostalgias ya no tienen
la sorpresa de una apuesta sino la certeza de una fatalidad.
3. La lgica de la moda es implacable: renovacin sistemtica
del material distintivo. Sin implicacin prctica ni subjetiva, las
teoras funcionan como emblema de grupo. Una nueva moda
no viene a inaugurar una experiencia: viene a sustituir a las
modas anteriores. La lgica no es la lgica de la serie, la
sucesin, la interaccin, el proceso, la historia o como prefiera
llamar a esa imbricacin temporal: es la lgica de las
sustituciones sin resto. Las teoras no marcan ni son
marcadas por el campo.
4. Las teoras funcionan como emblemas de grupos para
diferenciar los grupos en ocasiones particulares, que pueden durar
horriblemente. Cuando los grupos de intelectuales el trmino es
abusivo precisamente para esas circunstancias- no pueden
diferenciarse por sus prcticas, sus implicaciones, sus apuestas,
sus producciones, se diferencian por sus emblemas. "Estamos
bajo esta otra bandera: evidentemente nosotros no somos ellos",
pero slo 'evidentemente'.
. Donde no hay diferencias reales de implicacin prctica y
subjetiva, slo hay diferencias imaginarias. Sin implicacin
prctica de una teora, slo hay el juego .especulativo., que
compara consistencias, sin punto real de anclaje para
discriminar. Se trata slo de ver cul teora opina ms lejos. De
lo real, slo se escucha la risa.
!. Las diversas teoras sociales aspiran a dar cuenta de
diversos aspectos de lo social. Pero tambin aspiran a dar
cuenta de s mismas. Ahora bien, si dar cuenta significa posibilidad
de modiicacin de la posicin sub,etiva, para cada teora tiene que
advenir un real, un campo de intervencin, un punto de
implicacin, un afuera interior en que se ponga a prueba o, mejor,
se produzca su capacidad de operacin. Si no hay otro de la teora,
todo es parte de la teora: no salimos de su galera interna. Y
en esas condiciones, en trminos prcticos, cualquier teora se
convierte en doctrina; y las distintas doctrinas valen lo mismo. Se
abre entonces uta tedioso debate sobre las formas de legitimacin
interna de estas doctrinas.
". En nombre de una supuesta modernidad construida ad
hoc, se convoca al rigor epistemolgico para que no todo valga lo
mismo. En nombre de una posmodernidad simtrica, se rechaza
por dogmtica la doctrina epistemolgica para adoptar la doctrina
estetizante del gusto. Pero tampoco puede evitarse que las
diferentes tcnicas de legitimacin (para que no todo valga: lo
mismo) valgan, a su turno, lo mismo. Pues los mismos criterios
puestos para legitimar las teoras aparecen a la hora de legitimar
las tcnicas de legitimacin. Slo el apunto de implicacin es el
que por s propio selecciona los trminos pertinentes.
#. Sin algn exterior, sin algn punto de alteridad que
funcione como causa, no hay punto respecto de! cual valuar la
capacidad de las doctrinas, Lo nico que ordena y jerarquiza las
teoras y sus conceptos es su funcin de herramienta, de operador
clnico, de transformador del mundo, en un campo prctico de
implicacin. La epistemologa dura que consiste en confundir
rigor con rigidez y la epistemologa blandaque simtricamente
retoriza las preferencias del gustoordenan imaginariamente los
mritos.
$. Las orientaciones posibles en este campo han quedado
establecidas hace tiempo: "Los filsofos han interpretado el mundo,
de distintas maneras; pero de lo que se traa es de transformarlo."
Entindase bien. Se llama filosfico al discurso que consiste en
interpretar el mundo de diversas maneras: este mundo, aquel
mundo, este fragmento, aquella parte, esa regin. Pues se trata de
transformar cualquier mundo dado, sus supuestos fragmentos o
regiones. O, en otros trminos, de transformar las situaciones. Las
disciplinas sociales se orientan hacia la consistencia filosfica (dura
o light) o se orientan hacia la transformacin prctica. En el primer
camino, transcurren imaginariamente en otro "nivel el nivel del
conocimiento que el de las situaciones. Discurren sobre las
situaciones. En el segundo, operan en el mismo terreno sobre el
que supuestamente discurren. La relacin no es de aplicacin' sirio
de implicacin.
UNA OBSER?ACIN SOBRE LA DESTITUCIN
2ETADISCURSI?A DE LA INFANCIA
1. La lectura del Ensayo puede suscitar una pregunta in-
sidiosa. La destitucin meditica de la niez es una re-
presentacin meditica de una realidad independiente de la
representacin o se trata de una subjetividad instituida? La
respuesta del Ensayo es firme y problemtica. Por un lado, el
DMM representa; por otro presenta, o instituye; o destituye. El
problema se vincula con el carcter discursivo de la
representacin medi#tica.
2. Partimos del hecho de que el DMM es un discurso. Se
trata del discurso que en la situacin en la que interviene el
Ensayo se eleva al rango de metadiscurso. Como cualquier
discurso, el massmeditico pone en circulacin unos
enunciados a partir de unas prcticas de enunciacin. Como
cualquier discurso, la visibilidad del enunciado puesto a
circular torna invisibles las prcticas de enunciacin. Como las
prcticas de enunciacin no se reducen a las de emisin sino
que estn en conexin interna con las de recepcin, lo que se
calla en el discurso massmeditico son las prcticas de
emisin y recepcin.
3. Las prcticas de emisin que definen la posicin de
metadiscurso aparte de los procedimientos especficos del
DMM son claras: prcticas de representacin de otras
prcticas. Las prcticas representadas son otras por el hecho
de ser representadas, la enunciacin propia queda abolida por
integracin en los procedimientos enunciativos propios de las
estrategias de representacin.
El enunciado se traslada. Su sentido es sustancialmente otro
porque el sentido es la enunciacin, y esta enunciacin es
otra, porque es la propia del metadiscurso.
4. La invisibilidad de los procedimientos determina la invisibilidad
de los efectos de esos procedimientos. Esta invisibilidad transcurre
tanto en la emisin como en la recepcin. Las prcticas de
recepcin son imperceptibles ante la evidencia del enunciado
recibido. Pero la acogida de ese enunciado slo puede darse si el
receptor realiza determinadas operaciones inducidas por el discurso
que lo dispone como receptor y del que forma parte. Y, si defini mos
como subjetividad propia de un discurso a la serie de operaciones
requeridas para habitarlo, entonces la subjetividad producida por la
pertenencia al universo hegemonizado por el DMM permanece
secreta y eficaz.
. El discurso se funda en la escisin entre los enunciados
perceptibles y las prcticas de enunciacin silenciadas tras la voz
del enunciado. En trminos situacionales y subjetivos., el sentido de
esos enunciados es precisamente la fuerza silenciosa que,
reprimida, los sostiene. Lo que mediante el discurso se dice
encubre lo que el discurso hace. La eficacia del hacer se acalla en
el ruido montono del decir. El DMM, en lo que dice, calla lo que
hace. No es mala fe: es puro efecto de estructura.
!. El DMM, en el plano de los enunciados, representa una
niez exterior e independiente de l. Ya se vio en el Ensayo que la
delimitacin de un exterior es una operacin propia del discurso
hegemnico que encubre su hegemona postulando esos puntos
supuestamente independientes. Esa niez que representa el DMM
puede ser tanto la modernamente instituida como la
contemporneamente destituida. Pero lo cierto es que tambin, en
el plano de la enunciacin, el DMM es una secreta prctica de
institucin de niez contempornea; y destitucin correlativa de la
niez que los saberes modernos se han acostumbrado a confundir
con la infancia a secas.
7. La existencia masiva de los agentes del DMM induce ya la
sospecha de que el universo prctico en que se ha constituido la
niez de la era de la burguesa se ha alterado sustancialmente. Las
horas consagradas a la lectura, escucha, visin y comentario del
DMM habla de una mutacin del zcalo prctico de aquella niez
tradicional. El hecho fuerte no es tanto qu se escucha, lee o mira,
sino que se escuche, lea o mire en las condiciones prcticas del
DMM.
$. El DMM puede tranquilamente imaginar que representa;
puede, con la misma tranquilidad, ignorar que instituye. La infancia
actual es una entidad meditica; 1o cual no significa que sea
meramente representada, sino que tambin es instituida por las
prcticas massmediticas.
1%. Puede que se convoque a los saberes constituidos en el
zcalo nacional; puede que se convoque a las opiniones
constituidas en la percepcin de los fenmenos contemporneos.
Esos saberes y opiniones sern representaciones propias del DMM.
La figura del panelista difiere por el mensaje; pero el "medio" obliga
a unos y otros a opinar. El medio obliga al receptor a opinar sobre
las opiniones. La subjetividad cuyo criterio de verdad es la opinin
se genera mediante estas prcticas y no mediante la propaganda
ideolgica acerca ele las virtudes de la opinin. Esa infancia
endiablada con opiniones de adultos es efecto tambin de estas
prcticas; esa infancia que no juega en la medida en que no
juega es tambin tributaria de estas prcticas; esa infancia que
tan poco difiere en sus prcticas hogareas de las de los adultos es
efecto de la subjetividad mediticamente instituida como uniforme;
vale decir, admitiendo una casi infinita variedad de opiniones.
11. Los saberes acerca de la infancia, instituidos por los
discursos caractersticos de la era de la pedagoga moderna con
su correlato psicoanaltico de divulgacin, parecen ser la
ideologa dominante en el mundo de los enunciados mediticos.
Esos saberes, constituidos en otro terreno, han perdido el zcalo
presentativo que los autorizaba como eficaces. La representacin
sin presentacin es una condicin sumamente eficaz para transitar
fluidamente en el espacio de la opinin. El campo de enunciados
del DMM transita entre los antiguos saberes y las nuevas imgenes
de la infancia.
12. El DMM parece emprender con renovada potencia la tarea
pedaggica de divulgacin de los saberes modernos. Parece estar
al servicio de aquella infancia y sus especialistas. Pero ese decir es
necesario para que su hacer quede encubierto incluso para los
propios agentes. Con slo representar al saber moderno,
transforma ese. saber en mera representacin; pero lo gnoran
unos y otros'(imaginari ament e: conduct ores y panel i st as). El DMM, a
t ravs de sus agentes propios o de los tornados de otros discursos
en l representados, dice cosas acerca de los nios; pero al
decirlas los hace sujetitos de opinin, consumo, imagen.
Discurriendo as acerca del padre y el hijo, instaura de hecho la
figura del consumidor padre y el consumidor hijo, cuyas diferencias
generacionales ya no respetan el abismo de la institucin moderna.
Las relaciones no giran en torno del saber y la ley sino en torno de
la informacin y el poder. Se trata, por ejemplo, del poder de
decisin de las compras, mediante la posesin contempornea de
la informacin precisa por los nios, en lugar del impreciso saber
genrico de los padres. En trminos del discurso moderno sobre la
defensa de los nios, esto puede llamarse mediticamente
"democratizacin de las relaciones fami l i ares", pero el suelo
prcti co es real mente otro. Esta operatoria mediante la cual se
convoca a los antiguos saberes para que realicen su apelacin
ritual al retorno de un pasado supuestamente normal es la carac-
terstica de los discursos restauradores. El retorno es una
operacin acaso posible en el espacio, pero imposible en el
devenir. La ficcin del retorno encubre la destitucin de las
condiciones que hacan posible eso a donde se pretende retornar.
13. El Ensayo toma sntomas de destitucin de distinta raigambre.
Hay prcticas que se presentan sin estar representadas (por
ejemplo, la operatoria enunciativa del discurso massmeditico, pero
no es la nica); hay representaciones que han perdido su umbral
prctico de referencia. Las primeras constituyen singularidades
efectivas; las segundas, excrecencias meramente enunciadas.
Como sntomas son distintos; pero conducen al mismo punto: el
agotamiento de as prcticas de institucin de la niez moderna; la
emergencia secreta de prcticas de destitucin de aquella niez y
que inducen algunos rasgos subjetivos alterados. Pero de la
destitucin no se deduce la novedad: no estamos ante una
sustitucin de un trmino agotado por otro ya consolidado.
173
TRES OBSER?ACIONES SOBRE EL CONCEPTO DE INFANCIA
PRI2ER OBSER?ACIN8 (e0mi$o&o,7 D"07; $iEo; i$+$"i; e("'F
En el transcurso del Ensayo y las presentes observaciones, es
claramente sealable una inestabilidad terminolgica en torno del
trmino i$+$"i. A veces el trmino designa una institucin,
especfica, caracterstica de la familia- nuclear burguesa, en el seno
de los Estados nacionales, destinada a la produccin genrica de
ciudadanos. Pero otras veces parece designar una entidad real, no
instituida socialmente, que transcurre permanente por debajo de las
diversas instituciones sociales que se montan sobre ella. As se
puede llamar nios tanto a los modernos pequeos habitantes de la
escuela y la familia como a los diversos pequeos biolgicamente
atestiguables en sociedades muy diversas y distantes. As, tambin,
se puede llamar nios a los actuales sujetos producidos en la
destitucin de la infancia moderna; correlativamente, puede tambin
llamarse inancia como sustantivo que espera un adjetivo al
conjunto de individuos que no han traspasado cierto umbral
biolgico en las distintas situaciones histrico-sociales; tambin
puede llamarse infancia al modo en que las diversas sociedades
instituyen esos aos entre el nacimiento y la transposicin del
umbral que las sociedades consideran pertinente para ser aceptado
entre quienes renen los requisitos del concepto prctico de huma-
nidad propio de la situacin en cuestin. No se intenta en esta
observacin establecer una nomenclatura prolija que defina las
ambigedades sino comprender un tanto ms profundamente la
naturaleza de esas ambigedades (que no son del Ensayo sino de
la realidad en la que interviene).
1. El problema consiste en la serie de dificultades para
nombrar la diferencia entre el soporte biolgico y la institucin
social que apoya sobre l. No es posible nombrar bajo rtulos
diferenciados por la naturaleza misma de la institucin. Si la
institucin cubre efectivamente el estrato real sobre el que apoya,
entonces no son entidades diferenciadas; si no cubre, como parece
ser el caso en la situacin en que interviene el Ensayo, el estrato
biolgico que le subyace, entonces ese estrato queda sin nombre
174
para ser designado adecuadamente. Los nombres sern forzados,
slo para indicar una diferencia que la institucin hace
imperceptible. La destitucin lo hace perceptible. Pero esa
percepcin es engaosa: no presenta el desfasaje como estructural
sino slo como "desviacin" respecto de la naturaleza de las cosas.
Por otra parte, si la institucin no cubre ese sustrato, no es por su
incapacidad sobre ese estrato sustancial especfico sino porque
otras prcticas estn moldeando ese estrato de modo tal que sus
efectos impiden la captura integral por parte de la institucin tra-
dicional.
2. El desfasaje, entonces, no se da entre el estrato natural
sobre el que apoya la institucin y la. institucin- que apoya sobre
l. El desfasaje constatable tiene dos procedencias diferentes y
conjugadas. Por, un lado, como se ver en la observacin acerca
de los mecanismos de institucin y destitucin de subjetividad,
cualquier tipo prcticamente instituido sobre carne y psiquis
humana produce Un plus irreductible a la institucin misma. Se
trata del desfasaje entre la institucin y. sus efectos pero no del
desfasaje supuesto entre una representacin sociocultural de la
infancia y la realidad biolgica que la subtiende. Por otro, el
desfasaje se produce cuando sobre la misma carne humana
indeterminada comienzan a operar prcticas distintas que la
moldean generando efectos irreductibles a la significacin
establecida. Lo real de la infancia no es la resistencia de una base
biolgica que no se deja domear por las significaciones sino que
resulta de un desacople en el plano sociocultural mismo. Si
llamamos materia prima para la infancia al cachorro humano,
tendremos que llamar real de la infancia al exceso prctico
socialmente producido respecto de la institucin dada. En nuestro
caso, si las prcticas modernas instituyen infancia sobre la cra, las
prcticas contemporneas no sabemos qu instituyen, pero s
sabemos que destituyen las condiciones necesarias para dicha
infancia: estn en posicin de real para la infancia moderna pero
175
an no han instituido su realidad especfica. Podra convenir en
llamarse materia prima de la infancia a 1a realidad -biolgica
indeterminada como humana-, realidad de la infancia a la institucin
eficaz que determina a su materia prima, y real de la infancia a las
prcticas que intervienen sobre la materia prima o sobre el
exceso producido por la realidad de la infancia destituyendo las
condiciones de posibilidad de la institucin pero sin instituir una
subjetividad substitutiva.
3. De esta complejidad efectiva deriva el fenmeno de
incmoda homonmia en torno del trmino infancia. Pero no es
todo. Pues por otra parte es preciso considerar que la relacin entre
las significaciones prcticas instituidas sobre el- estrato biolgico y
la carne sobre la que inciden es una relacin de determinacin. Ese
sustrato no es una serie de determinaciones sobre las que se
articulan representaciones que ms o menos se le adecan; en una
serie ce condiciones con severas indeterminaciones que se de-
terminan por la va prctica en la institucin especfica que una.
sociedad especfica hace de eso. Motivo por el cual la subjetividad
instituida no establece una idea sobre la cosa sino 1a naturaleza
misma de la cosa.
4. Cuando en el Ensayo se habla del cachorro humano, quiz
el trmino sea un tanto abusivo. Pero no por el lado de cachorro
sino por el lado de humano. La especie no es humana sino
sapiens. El cachorro no tiene en potencia la humanidad, que le es
instituida segn las prcticas establecidas como pertinentes para el
concepto de humanidad instituido en la situacin de referencia.
Juan Vasen designa como cr!a a ese recin nacido sin estatuto
humano. Esa cra no constituye lo real de la institucin social de la
infancia por dos motivos. Por un lado, porque respecto de las
diversas instituciones no estar en posicin de real indoblegable
sino de materia prima maleable. Segundo, porque no es siempre
infancia lo que se instituye prcticamente para determinarlas. Pero,
entonces, cmo llamar a esas diversas instituciones sociales que
176
determinan lo que fue la cra en losprimeros aos? El nombre no
puede ser genrico sino especfico. Y el nombre especfico es el
que cada sociedad instituye. Las tentaciones son frecuentes:
parvulus, paidos, etc., parecen traducirse sin mayores dificultades,
pero con eso se pierde lo esencial. Lo que tienen de traducible
oscurece lo que tienen de intraducible.
& lo que tienen de traducible son slo los dbiles parmetros
exteriores de localizacin que muy poco dicen sobre la naturaleza
de !a subjetividad instituida. Se puede considerar como corte
pertinente en comn eso que proporciona la materia traducible de
los trminos la edad. Pero cualquier corte por edades en el
continuum biolgico de los aos va a remitir a un corte simblico
establecido como natural (de la naturaleza restringida de ese
discurso en particular) en condiciones muy locales. Distintas socie-
dades establecen cortes simblicos como edades de la vida en
nmeros de aos muy dismiles. Y, por otra parte, el indicador de
los aos como, parmetro reduce los primeros aos a un soporte
material vaco sin cualidad que le proporcione una naturaleza. Eso
en comn, que determinara el umbral de esencia traducible, es
nada, es una pura red de condiciones indeterminadas. La
subjetividad infantil es la serie de operaciones fsicas y mentales
que la cra es conducida a realizar mediante prcticas de crianza
para habitar los dispositivos sociales destinados a producirla,
custodiarla y promoverla al estatuto siguiente establecido por la
sociedad en cuestin.
SEGUNDA OBSER?ACIN8 LA INSTITUCIN
DIFERENCIAL DE LAS CR4AS
1. Es conocida la leccin de Legendre.
79
La experiencia
humana no es una rama de la zoologa de los primates superiores;
la experiencia humana es irreductible a su infraestructura biolgica.
De all que no baste, para que haya sociedades y humanidad, con
producir carne humana: es preciso instituirla como tal. Pero
instituirla como humana dista de ser una trivialidad clasificatoria; no
alcanza con poner un cartelito indicativo de la pertenencia humana.
Pues, si las monocotiledneas pueden tranquilamente ser
177
monocotiledneas en la olmpica ignorancia de Linneo, nada de eso
ocurre con la carne humana si se aspira a que sea humana. Para
producirla como humana es preciso enorme esfuerzo, mediante el
cual las sociedades arrancan a las cras humanas re su animalidad
imposible.
2. La adopcin, as, es un fenmeno absolutamente general,
coextensivo con las sociedades humanas. La sociedad entera
trabaja para adoptar en los cuadros, de su humanidad instituida a
ese nuevo eslabn de la cadena. Adoptarlo equivale a disponerlo
como hijo, que en s guarda al futuro ciudadano, sbdito, soldado,,
o cordero.
3. Las diversas sociedades establecen distintos procedi-
mientos de humanizacin, procedimientos que inscriben al individuo
dentro de los cuadros sociales que sern, para l y los suyos, sus
soportes principales: La institucin de humanidad se produce
mediante la inscripcin de la carne humana en un cuadro
genealgico. Esa genealoga instituye los tres principios bsicos
mediante los cuales la palabra humanizado. La genealoga
proporciona un principio de identidad (a partir del cual soy el que
soy), un principio de diferenciacin subjetiva (mediante el cual no
me confundo con los otros ni confundo a los otros conmigo), un
principio de causalidad (mediante el cual soy el que soy y no me
confundo con otros porque fui engendrado por tales padres). No es
preciso esforzarse demasiado para ver aqu la matriz de los
principios lgicos de identidad, no contradiccin y razn suficiente.
4. La cra humana no es de por s nio; tal vez ni siquiera es
hijo. Es cra. De cra a hijo y de hijo a nio el pasaje fue efectivo
porque as lo han instituido prcticamente las prcticas modernas
burguesas. Para que haya nios y no meramente hijos o cras, fue
preciso que se hayan dado una serie de condiciones. Pero estas
condiciones se pueden reducir a una: separacin y distincin de un
espacio para los nios. Ese espacio est destinado a constituir la
separacin de dos mundos, a elaborar la separacin y a preparar el
178
trnsito de un espacio a otro. Por eso el operador clave de ese
espacio es el juego. Pero el espacio del juego como tal slo est
formalmente instituido en el mundo burgus de las familias y la
escolaridad. La delimitacin de una percepcin separada para el
nio (por ejemplo, el estudio de las proporciones de Durero), de
una ropa diferenciada que los simbolice como tales nios que
juegan (ropa juguetona y ropa de jugar), de unas prcticas
especficas (habitaciones, juguetes', cena y sueo, juegos y
escolarizacin) hace que el nio sea efectivamente nio. Por fuera
de la institucin moderna, el concepto de nio resulta una
traduccin engaosa que se desentiende de lo esencial.
. Pues todas las delimitaciones modernas no constituyen el
reconocimiento de la verdadera naturaleza del nio, velada del
paleoltico inferior al Renacimiento, sino la institucin especfica de
la infancia por la distribucin de unas series de prcticas
consustanciales con un perodo del rgimen burgus de
produccin, con la organizacin en Estados nacionales, etc. Pero
esa configuracin laboral que separaba el mundo de! trabajo del
mundo del nio e institucional se est hoy deshaciendo. Los
soportes institucionales que hacan al nio (es decir, un humanito
que juega) se van ausentando de la escena. La serie de prcti cas
que ahora despliegan los nios no coincide con lo que la institucin
moderna de la infancia nos haba acostumbrado a percibir y
esperar. Esta mutacin acarrea una destitucin del espacio del
juego, de la niez, etc.?
!. Prudentemente el Ensayo est lejos de profetizar: parece
disponerse a observar cules son las mutaciones especficas
producidas por los cambios de organizacin social en la
subjetividad de las cras. Lo cierto es que gnoramos radicalmente
cules son las modalidades de infancia compatibles con el Estado
tcnico-administrativo, con la privatizacin general de las vidas o
con el teleconsumidor como tipo subjetivo que sustituye al
ciudadano. El tipo de infancia no es deductible: hay que esperarlo
en las escenas en que realmente se manifiesta. Ya llamarlo infancia
179
es una especie de anacronismo inevitable.
TERCERA OBSER?ACIN8 DIFICULTADES
CONTE2POR3NEAS DE INSTITUCIN
1. En trminos generales, el modo de instituir las cras
depende del tipo subjetivo adulto del que se supone que constituye
su destino. Si los Estados nacionales requieren del tipo del
ciudadano, y si el ciudadano se define por su modo especfico de
relacin con la ley, el Estado nacional establece el dispositivo
familiar escolar de tal modo que los nios se organicen en torno de
los principios legales. Desde el punto de vista de la subjetividad
estatal requerida, la complejidad de la vida psquica moderna
aparentemente originada en las organizaciones familiares es slo
una delegacin estatal tutelada para que las familias generen
individuos capaces de vivir en un estado de igualdad ante la ley.
2. Estas modalidades de institucin de la infancia la
humanidad temprana, para decir algo que vace de contenido un
poco ms el nombre que preparan para una vida adulta cuya
subjetividad opera como meta, caracterizan las sociedades que
tienen un modo particular de relacin con la temporalidad. Si la
infancia es preparatoria y si la sociedad sabe cmo preparar a esos
nios, entonces esa sociedad funciona en base a una temporalidad
programable. No hay preparacin sin certezas reales o imagi-
narias sobre el devenir ulterior. Se prepara a una cra para un
mundo que la espera con unas realidades fijas o con unos patrones
de cambio predictibles (por ejemplo, bajo el paradigma del
progreso). La temporalidad homognea fija o progresiva
socialmente instituida fija los carriles por los. cuales la crianza
forjar las pautas subjetivas necesarias.
3. Pero qu sucede si la temporalidad socialmente instituida
no pertenece al campo de la homogeneidad? Qu sucede si,
180
como en nuestras formas sociales y doctrinas contemporneas, el
devenir ha devenido aleatorio? El tiempo catico, determinado por
la multiplicacin de las velocidades de conexin y por la
multiplicacin de los centros de decisin autnoma o en red, afirma
quiz por vez primera, pero eso no significa nada la positividad
de unas realidades cuya caracterstica asumida es la
impredictibilidad. Las situaciones se nos presentan como aut-
nomas y no como parte integrante de un conjunto abarcador
llamado "la poca. La serie de situaciones parece carecer de un
ordenador secuencial que torne previsible el trmino siguiente.
4. Hasta aqu y el Ensayo sigue funcionando en ese es-
quema, era posible pensar en trminos de subjetividad de poca.
En la medida en que el tiempo socialmente instituido provea una
serie razonable de pasos o secuencias tanto para las vidas
individuales como para los procesos colectivos, el conjunto de las
situaciones estaba imaginaria, vale decir, eficazmente
integrado en una totalidad de poca. Los rasgos subjetivos
adquiridos en una -etapa de la vida e>"\n pertinentes para la
siguiente porque lo mismo se desplegaba bajo la forma del
progreso. El trmino siguiente estaba instituido como el despliegue
de lo que el anterior contena en potencia. Pero nuestro devenir
contemporneo postula que los mbitos de restriccin del azar se
han limitado severamente, que el futuro es una incgnita.
Consecuentemente, la preparacin caracterstica de la humanidad
temprana presenta un signo de interrogacin y uno de perplejidad.
. La multiplicidad dislocada de situaciones sustituye a la
serie armnica de la poca. La. subjetividad pertinnte para
habitar una situacin no proporciona recursos para la
siguiente pues se ignora explcitamente cul es la siguiente.
La subjetividad no es de poca sino de situacin. Lo cual da
lugar a dos posibilidades. O bien, en la medida en que nada
se sabe segn la temporalidad catica instituida, para nada se
181
prepara a las cras y la crianza consiste en esos pactos de
amistad y felicidad mutua en la instantaneidad de las
satisfacciones, o bien se asume como un dato positivo que
la temporalidad previsible ha sido archivada. En tal caso, no
es que nada se sepa del futuro, sino que se sabe que dierir#
del presente, que el tiempo que han de vivir las cras actuales
en un futuro es un tiempo de sorpresa, imprevisible. Pero
entonces podrn ser preparadas porque se sabe lo esencial.
Si bien quiz todos los dems ncleos subjetivos
permanezcan indeterminados y abiertos (la relacin con la ley
y los poderes, los criterios y procedimientos de produccin de
verdad, los modos de determinacin y asuncin de la
responsabilidad), la relacin con la temporalidad instituida
podr ser determinada. Habitar la sorpresa y la imprevisin
requiere tambin de una preparacin. Qu discursos, qu
prcticas, qu dispositivos estarn a cargo de la tarea?
182
TRES OBSER?ACIONES ACERCA DE LA CR4TICA
PRI2ERA OBSER?ACIN8 LAS ESTRATEGIAS DE LA
CR4TICA
1. La crtica tiene su historia. Tambin forman parte de esa
historia las diversas definiciones que pueda adoptar el trmino
"crtica"; e inclusive esa historia tambin se nutre de las
impugnaciones crticas que ha sufrido el trmino. Aqu se llama
critica a un campo difuso de fenmenos acaso heterogneos pero
que tienen una caracterstica comn: estn animados explcita o
secretamente por la tesis segn la cual el pensamiento altera la
configuracin de las situaciones, y la conviccin concomitante de
que es se el sentido y el destino del pensamiento.
2. La crtica tiene su historia, pero esa historia no es slo una
historia epistemolgica de modelos o paradigmas puestos en juego
en la tarea crtica. El devenir de las formas de la crtica depende
fundamentalmente de la eficacia que, en su cometido, van hallando
las distintas tcticas utilizadas. No importa aqu el hecho sin
embargo, decisivo de que las teoras crticas puedan ser ciegas al
motivo de su eficacia tanto corno al de su cada- en esterilidad. Lo
decisivo es que las condiciones que traman la historicidad de la
crtica suelen permanecer ocultas en la visibilidad extrema de la
vigencia o la impugnacin epistemolgica de modelos o
paradigmas. Ms claro: si una teora crtica cae en esterilidad,
probablemente no sea porque su modelo o paradigma haya sido
impugnado por alguna epistemologa. Se trata, simplemente, de
que esa teora no ha encontrado el modo de producir sus efectos
anhelados en el campo elegido. Pero la idea idealista de la crtica
seguramente atribuir el impasse productivo a alguna falsacin en
el modelo. Quiz se trate precisamente de lo contrario: la sucesin
de modelos epistemolgicos de la crtica seguramente se deba a
183
impasses prcticos que, no asumidos en interioridad por la
rectificacin epistemolgica, gobiernan secretamente a distancia los
requerimientos para la nueva estrategia que se quiera activa.
3. As, la historia ms visible de la crtica se lee en el cambio
de modelos crticos. Por eso presento, en principio, un ejercicio un
tanto formal para caracterizar una serie de modelos crticos. Luego,
el movimiento se va a complejizar. Este ejercicio formal puede dar
alguna luz para describir los distintos modos de proceder en la
crtica. Pero la descripcin deja en suspenso la explicacin
(siempre sucede cuando se enumeran descripciones narrativamen-
te conectadas). La explicacin se sita en otro terreno, fre-
cuentemente invisible en el movimiento que la crtica encara para
atravesarlo. La explicacin de los cambios de paradigma y de su
vigencia depende de las condiciones efectivas de la capacidad
de intervencin que tienen las estrategias crticas. Una estrategia
no se abandona por epistemolgicamente superada; se supera
epistemolgicamente por estar prcticamente agotada.
4. En el primer paso formal, puede ser til un uso un tanto escolar
de un ncleo del pensamiento lacaniano. Las exgesis varan, pero
las letras RS para Real, Simblico, maginario constituyen una
marca inconfundible de tres registros heterogneos. Esas tres
modalidades podrn caracterizar tres estrategias crticas diferentes.
Una estrategia crtica que toma su paradigma de , una que lo toma
de S, otra que lo toma de R.
Sabemos aunque no sepamos otra cosa que R, S son
dimensiones de un nudo borromeo: cada anillo es a su vez R, S e
. Esta distincin en rigor es puramente de nfasis; no son
entidades, estratos o niveles. En las tres estrategias hay S, hay R,
hay i. Una predomina.
. La crtica consiste en remitir lo que en un plano que aparece
como totalidad evidente a otro plano que muestra que las cosas
eran de otro modo. Desde Platn, la estrategia de la crtica es la
remisin de la doxa a la episteme. La doxa es saber de lo que
184
aparece. En cambio, el valor de la episteme vara radicalmente de
estrategia en estrategia, segn si la R, la So la tienen valor
hegemnico.
!. Una primera estrategia que consiste en la remisin del
saber de lo que aparece a un saber de lo que no aparece pero es
ms esencial. La primera estrategia crtica remite del imaginario
aparente a una parte de la realidad ms real que la que se
presenta, con mayor intensidad ontolgica. La apariencia es casi no
ser, la realidad esencial es la plenitud a el ser. Esa realidad esencial
est en s determinada, especificada por sus propiedades, maligna
o torpemente encubierta por las falsas propiedades de la aparien-
cia. Podemos llamarla crtica sustancialista o positivista: es la
remisin en el interior de lo real de un estrato superficial a un
estrato ms profundo. Es un positivismo de dos plantas cuya
operacin es esa remisin de una parte degradada- a una ms
esencial, pero sigue siendo una operacin en el interior mismo de lo
real poblado de entidades por s determinadas. La operacin bsica
de esta crtica sustancialista est guiada por la metfora del funda-
mento, la metfora de la profundidad, de todo lo que es de difcil
acceso. Se trata del primer umbral de la crtica, que opone a una
consistencia falsa una realidad verdadera, visible para quien pueda
y sepa verla. Este primer umbral es el que predomina prcticamente
sin dominar en la ya reflexin sobre s en la espontaneidad
crtica que impugna una realidad por meramente falaz.
". La segunda estrategia nace con el nombre de cr!tica.
Tambin es una remisin de lo que aparece a otra instancia. Pero
en este caso la remisin de la doxa a la episteme es la remisin de
lo que aparece, lo imaginario, a un orden simblico que lo posibilita.
Es la remisin de lo posibilitado a su condicin de posibilidad. sa
es la crtica que abrumadoramente desarroll el estructuralismo.
Nunca la estructura es la causa de lo que se presenta como
determinado pero constituye la red de condiciones determinadas
cuya operatoria permite la presentacin de lo estructurado.
185
#. Ahora bien, estas dos primeras, la crtica estructura- lista y la
sustancialista, arraigan las dos en una ontologa identitaria y
pueden funcionar como teora crtica en la medida en que
distinguen siempre dos niveles: el primero, el que aparece y el
segundo, el que aparece para un ojo ms claro. Las dos pueden
tener estatuto de teora porque el ojo que ve ms claro puede ver
ese segundo nivel escondido en la medida en que el segundo nivel
est tan estructurado como el primero. Es decir que la distincin
entre dos niveles termina sancionando la distincin entre teora y
prctica. Cuando se sanciona la distincin entre teora y prctica, es
que hay posibilidad de conocer tericamente el nivel ms esencial.
$. La tercera estrategia si la primera era la remisin
imaginaria del presentado a un esencial escamoteado, pero
tambin presentado; si la segunda era la remisin del presentado a
las operaciones simblicas que lo posibilitan consiste en la
remisin del a lo .real de las fuerzas que lo producen. Ya no es de
las operaciones cuya combinatoria produce ese imaginario, sino a
los poderes que se determinan produciendo realidad. Aqu la
remisin real es de la consistencia imaginaria a una inconsistencia
de base que se determina en los efectos de superficie. Se trata de
una operacin indeterminada de remisin de una determinacin
presentada a la indeterminacin que la ha producido. El estatuto de
la crtica aqu no puede ser de teora crtica sino de intervencin
crtica. Porque slo la intervencin funciona en el mismo plano
prctico de inmanencia.
Se concibe que las fuerzas o los poderes slo se determinan en su
ejercicio. Aqu, la crtica no remite a una entidad o una estructura
de condiciones: no hay una episteme determinada tras la doxa. La
remisin consiste en el acto de intervencin y no en una episteme
obtenida.
1%. Cuando la crtica toca el punto en el que se convierte en
intervencin, queda disuelto el lmite entre prctica y teora que en
la. versin tradicional corresponden al par doxa/episteme. Estalla
186
entonces el problema de la relacin entre las prcticas y lo
enunciados crticos. La teora, ojo que ve una segunda escena, se
desarticula cuando no hay segunda escena y tiene que irrumpir en
la primera para hacerla seguir otro curso que no estaba prefijado en
libretas terrestres ni celestes.
11. Queda una ltima cuestin ligada a las operaciones de
remisin. La primera, la remisin imaginaria del i al , se da segn
el principio integral de causa. El principio integral de causa aqu es
el principio segn el cual un fenmeno es causado si concurren las
causas material, formal y eficiente. En esa lnea las causas final,
formal y material aseguran la continuidad de lo que ya era, en la
medida en que funcionan prcticamente como un principio de
razn, un principio de razn que establece una proporcin entre las
dos realidades. Siempre hay un principio de semejanza. La causa
eficiente acta, pero vigilada muy de cerca por las otras tres; est
en posicin de agente, y tiene que ver con la operacin ms
elemental que es la actualizacin de lo. que est en potencia, la
realizacin de lo que ya .estaba.
12. En la segunda crtica, la operacin ya no es la bsqueda
de la causa sino las condiciones. Lo que interesa es la relacin y no
la proporcin entre lo posibilitante y lo posibilitado. Lo posibilitante
es siempre un cubo algebraico de las condiciones: se pueden poner
doce, dos o cien, da lo mismo. Pues se trata siempre de un lgebra
forma que se presenta como una combinatoria rica. La categora
clave ah es la de condicin de posibilidad. Pero esa condicin est
an muy tomada por su semejanza con lo posibilitado: lo
efectivamente dado no es ms que la actualizacin de uno de los
posibles contenidos a priori en las condiciones.
13. En la tercera crtica, la remisin es siempre la saga de la
causa eficiente; el hacer de la causa eficiente es precisamente azar
en el sentido ms fuerte, en la medida en que no funciona regulado
ni por un sistema a priori de condiciones de posibilidad ni por un
sistema a priori de razones que predeterminan el efecto.
187
1. ste era el esquema del que parti la investigacin en la que
se basa el Ensayo. La tercera estrategia se propona como capaz
de atravesar las dificultades que haban llevado a los impasses de
las primeras dos. Pero quedaba mucho an por recorrer para
alcanzar unas formulaciones crticas capaces de determinar
activamente las exigencias formales de la tercera estrategia de
remisin.
1!. El derrumbe del mundo que haba producido la infancia
era tambin el derrumbe del mundo que haba posibilitado la
emergencia y la eficacia de las dos primeras modalidades
epistemolgicas de la crtica. El universo discursivo que el Ensayo
llama Estado nacin era el que aseguraba la distincin entre teora
y prctica as como la eficacia prctica de las teoras crticas. Su
desvanecimiento tena que ofrecer una serie de obstculos
inanticipables en el momento de emprender la intervencin crtica.
1". Porque, en este caso, qu eran las fuerzas y los po-
deres? Cul era la eficacia de estas categoras para pensar las
instituciones, sus condiciones, sus prcticas, sus discursos? Qu
eficacia iban a tener los recursos de las diversas disciplinas para
esta remisin? Cmo se iban a articular estos recursos con los
conceptos de sntoma, institucin y destitucin? Cules eran los
requisitos ontol
gicos pertinentes para comprender y operar en este rgimen? Y
cules eran las consecuencias sobre la propia imagen de la crtica
que derivaban del hecho de haberla emprendido? Cules eran los
conceptos de sujeto y de subjetividad compatibles con esta
comprensin y prctica de la tarea crtica? Qu imagen del
pensamiento era pertinente para la imagen actual del pensamiento
cr!tico?
1#. Son problemas que han ido determinndose con el correr
de la empresa crtica del Ensayo. Algunas de esas determinaciones
son explicitables en estas observaciones. Otras, an no, y cuentan
como tarea activa del lector.
SEGUNDA OBSERVACN: MATERALSMO E DEALSMO EN
LAS ESTRATEGAS CRTCAS ACTUALES
188
1. La tercera estrategia de remisin crtica tiende a tornarse
hoy hegemnica; si no en el terreno de la crtica efectiva, al
menos en el plano del desideratum. Vivimos en un mundo muy
contemporneo: nadie quiere aparecer explcitamente en
posiciones que supuestamente han quedado atrs as
funcionan los imperativos de la moda universitaria. La remisin
crtica actual abunda en declaraciones en torno de las
indeterminaciones, de la vacancia del sentido, de la posibilidad
de interpretacin ilimitadamente abierta. Pero puede tratarse de
una treta ms del idealismo. En este contexto, idealismo es el
nombr de las estrategias que afirman el carcter ideal de las
ideas, la escisin entre teora y prctica, el juego de la
interpretacin independiente de las operaciones prcticas de
intervencin. Se ha dicho ya mucho en torno del hombre vaco
posmodernidad. Podemos agregar una nueva determinacin.
Podemos llamar ideolog!a posmoderna a la orientacin actual
que sostiene la estrategia de remisin de lo que se presenta a.
unas fuerzas siempre y cuando la remisin sea una operacin
terica; correlativamente, podemos llamar pensamiento
contempor#neo a la estrategia de remisin que prcticamente
opera en el mismo plano de las fuerzas que han constituido el
campo y el sntoma sobre el que interviene la intervencin. Ser
preciso entenderse sobre el carcter materialista sobre el
carcter contemporneamente materialista de la estrategia
crtica del pensamiento contemporneo.
2. El materialismo difiere del realismo: para el realista las
situaciones son datos de la realidad; para el materialista, son
productos. El sentido de producto es el modo de produccin de
esas situaciones. El modo de produccin de las situaciones es la
determinacin discursiva del combate entre fuerzas. La crtica es
la remisin a las causas inmanentes; es decir, al proceso de
determinacin de las fuerzas.
3. Si las prcticas de enunciacin remiten a la inmanencia
189
prctica de la situacin, el enunciado desarraigado remite a los
poderes de la trascendencia. Si la enunciacin refiere a la
productividad de la inmanencia y si la interpretacin se orienta a
la enunciacin, entonces se invierte el camino tradicional de la
interpretacin: no apunta hacia trascendencias que estn ms
all del enunciado sino a prcticas de enunciacin que estn
ms ac del enunciado.
4. Ser preciso comprender que el supuesto giro lingstico de
la filosofa es una entidad acadmica sin mayor eficacia en distintos
campos de pensamiento inmanente. Ser preciso comprender que
los ,uegos de lengua,e no son ms que el doble oficial, atenuado y
compatibilizado con la mquina universitaria editorial, de la crtica
inmanente de las prcticas de enunciacin. Lo cierto es que
estamos ante otro movimiento, que podra llamarse esta vez
pardicamente el giro ontolgico del pensamiento. Pero
entenderse al respecto no es sencillo. Porque cules son las
condiciones en las cuales emerge este aparente retorno de la
ontologa? La estrategia estructuralista haba sentenciado el fin de
la ontologa por metafsica; vale decir, el peor nombre del
idealismo. Correlativamente, haba establecido el primado filosfico
de la epistemologa. Por qu retorna? Retorna en fidelidad con la
filiacin crtica del pensamiento. Si la estrategia estructuralista ha
dejado de producir efectos crticos, entonces es porque las
condiciones efectivas del proceso crtico impiden seguir pensando
activamente bajo el mismo rgimen. La ontologa surge como
requerimiento del pensamiento crtico. Era precisa una nocin de
ser capaz de aceptar la productividad inmanente de las prcticas,
del pensamiento. Era preciso que el pensamiento organizara un
cuadro en el cual el pensamiento fuera capaz de producir efectos
reales, es decir, en el seno del ser. Era preciso que el pensamiento
produjera una realidad del ser capaz de admitir la realidad del ser
por el pensamiento. Era preciso que el pensamiento crtico
dispusiera de unos conceptos del ser capaces de admitir el devenir
190
no reglado de las situaciones en las que intervena. La emergencia
de la ontologa en el seno del pensamiento crtico habla de los
impasses de una estrategia agotada y de una inversin materialista
del materialismo. El pensamiento, en adelante, no opera desde
fuera bajo el esquema del conocimiento moderno, opera en la
inmanencia.
!. As, las estructuras tericas pierden primaca frente a las
estrategias crticas. La epistemologa la pierde frente a la ontologa.
La consistencia trascendente pierde primaca frente a la
productividad inmanente. La posmoderna es crtica terica de
consistencia: slo, seala los puntos de inconsistencia para
proponer una consistencia ms plena. La crtica posmoderna
seala las inconsistencias para insistir en el carcter ficcional de
las construcciones. Como unas ficciones son tan ficciones como
otras, entonces es posible. La crtica ontolgica no seala sino que
interviene, agrega, produce. No es terica ni prctica.
". El sentido en una situacin normal es el sentido prctico en
la inmanencia: lo que se produce como sentido bajo la hegemona
de la prctica dominante. En una intervencin, el sentido no
procede de la potencia de la prctica dominante sino de una
interpretacin. Pero este sentido no est determinado por el sujeto
del conocimiento sino desde la inmanencia de la prctica que
interpreta. Como esta prctica que interpreta se inscribe
forzadamente en la situacin, la interpretacin es, por eso mismo,
intervencin.
#. La actividad terica tiene que asumir su materialidad. Se
trata de estrategias en un campo de fuerzas (esta teora es tambin
una estrategia). Los trminos sobre los que ha insistido el Ensayo
entonces son: situacin, campo de intervencin, dispositivo de
intervencin.
$. Esta estrategia materialista del pensamiento contem-
porneo difiere entonces esencialmente del idealismo posmoderno.
Slo pueden coincidir entre s cosas tan diversas para un tercero.
191
Ese tercero suele ser la herencia dogmtica deshecha del
materialismo moderno, bajo las especies de la crtica sustancialista
o estructuralista. Ese materialismo moderno cree combatir el
materialismo de las fuerzas refutando a su opuesto estratgico que
es el idealismo posmoderno de los enunciados. Puede valer todo lo
mismo si se trata de enunciados, pero jams si se trata de fuerzas.
El pensamiento contemporneo es materialista en su concepcin:
pero tambin lo es en su estrategia. Las fuerzas nombre actual
de la materia o las prcticas nombre para las fuerzas en el
campo de lo histrico-social estn presentes en ambas
dimensiones del discurso crtico. La crtica materialista es doble:
desarticula por remisin a unas fuerzas interviniendo como fuerza
crtica en el campo de las fuerzas criticadas.
1%. La confusin ms severa desde la mirada de! ma-
terialismo moderno, caracterstica de las dos primeras estrategias
de la crtica se genera en torno de la palabra discurso. Pues el
mismo trmino puede remitir a la estrategia posmoderna del giro
lingstico o a la estrategia contempornea del giro ontolgico.
Desde el punto de vista del materialismo moderno, discurso slo
puede ser interpretado como lo otro de lo real, como palabra que
tiene una relacin conflictiva con los referentes reales. Discurso, en
su comprensin, no puede ms que remitir a los detestados juegos
de lenguaje, al reino independiente del enunciado: idealismo
tradicional. Pero el discurso es una categora que no pertenece al
campo posmoderno sino al del pensamiento contemporneo. Pues
el discurso se define como escisin entre los enunciados y las
prcticas de enunciacin. El sentido de los enunciados es la red de
prcticas enunciativas en que se enuncian. Las prcticas de
enunciacin se determinan en el enunciado que las expresa y
reprime. El campo del discurso, lejos de ser el campo abstracto del
lenguaje, es el campo de inmanencia real de las prcticas que
componen las situaciones sociales. As, el pensamiento crtico
tendr que ser pensado en el terreno discursivo. Ya no se trata de
192
la idea terica que busca un medio para materializarse. El
pensamiento crtico tendr que hallar el modo de ser efectivamente
a la vez su propio procedimiento crtico. La tarea dista de estar
consumada.
TERCERA OBSER?ACIN8 PENSA2IENTO CR4TICO Y
PROCEDI2IENTO CR4TICO
1. El pensamiento se tiene que definir como crtico. Sobre
todo si pensamiento se refiere a la accin y el efecto de pensar,
y no a la coleccin de los enunciados ya pensados. Porque si
se define, como accin accin a la vez especificada por sus
efectos es preciso postular que el pensamiento es la actividad
generadora de enunciados que para la situacin en que se
formulan tienen valor de novedad. Para que tengan ese valor de
novedad, los enunciados no tienen que probar que nunca antes
haban existido (sa es la idea ms nula de novedad); ms bien
tienen, que atravesar un obstculo especfico de la situacin.
Pero si efectivamente atraviesan ese obstculo, si despejan un
camino antes indiscernible, entonces esos enunciados tienen un
efecto especfico: el trastorno de los parmetros que
estructuraban la situacin antes de que el pensamiento viniera a
constituirse como disolvente. Dicho as, pensamiento cr!tico
puede ser una redundancia.
2. El pensamiento crtico (si obviamos la redundancia
implicada en el nombre) se caracteriza por su modo de
produccin de verdad. Se lo puede oponer con algunas ventajas
al pensamiento sistemtico cuyo paradigma es la teora. La
produccin de verdad para un pensamiento sistemtico se liga
siempre con la coherencia interna, la deductibilidad metdica de
los enunciados verdaderos a partir de otros cuya verdad ya est
193
atestiguada, por la adecuacin respecto de un campo de
fenmenos que define como la realidad (o su realidad). El
pensamiento crtico produce un tipo de verdades definidas no
por su procedencia sino por sus efectos: efectos de trastorno de
las coherencias dadas, de rectificacin, de torsin sobre los
enunciados dados hasta entonces como vlidos y
estructurantes. Si los enunciados se sostenan en las prcticas
de enunciacin y si el discurso que constituan determinaba la
subjetividad del habitante de la situacin, el pensamiento crtico
forzosamente tiene que alterar en algo el campo de la
subjetividad constituida en la situacin en la que interviene.
3. Pero el pensamiento crtico tiene que hallar los modos
pertinentes para que sus enunciados precisamente produzcan sus
efectos. Si no lo hace (si no los busca o no los encuentra, da ms o
menos lo mismo), el pensamiento crtico revela otro sentido posible
de su nombre: pensamiento crtico = pensamiento en estado
cr!tico. Esta acepcin del trmino describe ms o menos bien el
funcionamiento ya establecido actualmente del pensamiento crtico
heredado: en ausencia de los procedimientos que lo volvan eficaz,
repite sus maas como signos de distincin, sin que la verdad que
pretendidamente portan sus enunciados tenga ms efecto que la
identificacin imaginaria de su enunciador =soy cr!tico, somos
contestatarios, no nos rendimos, bla, bla2 yo soy muy cr!tico, ergo
lo que tengo en la cabeza es pensamiento cr!tico).
4. Habitamos una situacin en la que se agota una modalidad
de ejercicio del pensamiento crtico. Esto no es poco, sobre todo si
consideramos que es el procedimiento efectivo el que califica como
crtico al pensamiento que se ejerce a su travs. Que se habite el
agotamiento de una modalidad de ejercicio equivale a postular que
se habita el agotamiento del pensamiento crtico mismo. Porque
hasta ahora quedaba establecido que no hay pensamiento crtico
sin procedimiento crtico. Pero es preciso dejar de suponerlo para
postular el del procedimiento como campo de pensamiento
194
efectivo: el procedimiento tiene que ser pensado a su vez con tanto
rigor y audacia como las ideas puras, que sin ideas prcticas son
puras ideas.
. La distincin puede resultar un tanto forzada, pero es
necesario por ahora mantener el forzamiento de esa distancia.
Porque, si no hay pensamiento crtico sin procedimiento crtico,
podra uno imaginarse que, si hay una serie de ideas que se
presentan como crticas de la consistencia de una situacin,
entonces aunque sea de un modo secreto hay un
procedimiento que permite generarlas. Pero sera un derroche de
confianza irresponsable: las ideas supuestamente crticas no
aseguran la existencia del procedimiento que les sea
consustancial. Cuando los procedimientos estn establecidos y son
eficaces, es posible desentenderse de ellas para discutir a
propsito de los contenidos que es preciso poner a circular por
esas vas. Pero en nuestras condiciones ms bien estamos en el
problema inverso. Sabemos mucho, pero poco es lo que sabemos
hacer de activo en las situaciones sociales.
!. De ah se deriva una tarea. El pensamiento crtico se vuelve
crtico de los puntos en que su propia consistencia tambalea. La
auto-crtica, en sentido estricto, exige que no se pronuncie ningn
arrepentimiento: ms bien exige que, de la misma manera que se
atacan los puntos sintomticos de una situacin, se ataquen los
puntos ciegos de la situacin actual del pensamiento crtico. La
ceguera actual del pensamiento crtico es la inercia de sus
procedimientos: es estratgicamente fiel a su propia modalidad que
el pensamiento crtico site como blanco de intervencin esa ce-
guera propia que lo anula en un anacronismo estril.
". La modalidad de ejercicio agotada es tributaria de una serie
de supuestos bsicos en la configuracin moderna del pensamiento
poltico. Como la categora moderno puede significar cualquier cosa
y su contraria (vale decir, no es una categora sino una coartada),
195
es preciso definir un uso local. Llamo moderna a la disposicin del
pensamiento poltico caracterstica de los Estados nacionales. Esta
disposicin est estructurada por una serie de principios: el sujeto
que se instituye como campo de la poltica es el sujeto de la
conciencia; la pauta de funcionamiento bsica de la conciencia
poltica es la representacin; el sitio de esa representacin de las
conciencias es el Estado,
#. Esta disposicin del pensamiento gener una modalidad
absolutamente crtica, en la medida en que era coherente con
sus principios y eficaz en su estrategia: la publicacin de libros
baratos. Los libros hablaban a las conciencias de una verdad
que estaba encubierta o tergiversada en el estado actual de
cosas. Esa verdad, una vez revelada a las conciencias, las
comprometa en procesos de transformacin de los estados
actuales de cosas en estados ideales, mejorados o progresivos;
todo en una lnea respecto de un ideal. La conciencia siente un
particular apego por la verdad y la transparencia argumental. Si
la verdad est difanamente expresada y coherentemente
articulada, de por s har su labor. Lo sorprendente no es que
hoy ya no trabaje de ese modo la verdad concebida como
descripcin o comprensin positiva de la realidad ya dada, que
haya perdido los poderes que le atribua el dispositivo moderno.
Lo sorprendente es que haya sido eficaz en las circunstancias
en que operaba como tal. El pensamiento crtico hoy, lejos de
aorar ese modelo como lejano paraso perdido, tiene la tarea
de comprender cmo era posible que eso funcionara si hoy la
conciencia no tiene esos poderes y los libros no constituyen un
procedimiento garantido sino ms bien otras cosas menos
nobles (ediciones, currculum, consumo, erudicin de catlogo).
Si conciencia y representacin son el fundamento y la pauta de
funcionamiento de la poltica, el libro (o su versin periodstica)
son la forma adecuada de ejercicio del pensamiento crtico.
Esos supuestos determinan ese procedimiento. Que quede
196
claro: el compromiso con la disposicin moderna de los
Estados no radica en la forma material del libro sino en la
conviccin de que el centro de las estrategias-de intervencin
es el esclarecimiento de las conciencias. La toma de conciencia
era la clave de la operacin moderna. Dicho esto, es preciso
tambin ver hasta qu punto y bajo qu modalidades la forma-
libro es consustancial con la estrategia crtica agotada. Quiz,
el sitio para la discusin no sea este libro. Quiz s, pero no por
libro sino por este.
$. Retomo. Esos supuestos que hacan del libro el arma'
de la crtica se han deshecho prcticamente. Y, si un trmino
ha cesado de prestar servicios en el campo crtico, poco cuesta
imaginar que ha pasado a prestarlos en el de la ideologa, que
se nutre de los desechos reciclados del pensamiento crtico.
Las vas de este agotamiento son mltiples. Pero creo que se
reducen a dos esenciales: por un lado, las crticas tericas
mismas que transformaron a la conciencia, la representacin y
el Estado en nociones imaginarias sin capacidad activa; por
otro, el desfondamiento irremediable de las condiciones
materiales que hacan posible el dispositivo (los Estados
nacionales, las clases de esos Estados, los partidos de esas
clases). Si cunde en que,oso la "globalizacin", es porque el ex-
crtico aora el Estado bajo el cual su crtica de ese Estado era
eficaz; si cunde la "cultura de la imagen", es porque aora la
poca en que la persuasin de las conciencias transformaba el
mundo.
1%. Todo esto estuvo en la base de los Estados moder-
nos. Estos Estados son los que resultan de la Revolucin
Francesa. El principio luminoso de la soberana popular fue el
enunciado del estallido y la irrupcin. El principio ms opaco de
que la soberan!a emana- del pueblo tom su relevo a la hora
de la retirada de esas irrupciones y de la consistencia
resultante del lazo social. Punto clave: el lazo nacional
197
representativo est causado no por la irrupcin de las masas
sino por su ausentamiento. La representacin es la forma por
la cual se instaura la conciencia como fundamento del lazo. Si
el pueblo no delibera ni gobierna sino a trav/s de sus
representantes, entonces la conciencia es eso que sirve para
que el pueblo no delibere ni gobierne sino para que se haga
bien representar. La consigna de educar al soberano es el
universal de la poltica moderna. El libro es su instrumento.
Estos Estados han desaparecido: la soberana mercantil
efectiva no coincide con las fronteras estatales. Toda la
mquina gira en vaco.
11. Pero esta noticia, que ha llegado a los odos de los
intelectuales que haban sido crticos libros mediante, no ha hecho
an toda su labor ms adentro de esos odos. El orificio de salida
de los PC es la PC que sigue generando libros, ahora con un ritmo
frentico. Si nunca ha habido tanta libertad de prensa, es porque
nada de eso genera algn efecto de dislocamiento del lazo social
actual. Si nunca ha sido tan sencillo editar libros, es porque nunca
ha s- do ms difcil que cumplan alguna tarea crtica. (No hace
falta imaginar el destino descartable de este papel: alcanza con
suponerlo.)
12. La actualidad del pensamiento crtico se muestra en una
modificacin enorme de los enunciados. El pensamiento crtico ha
modificado sustancialmente sus enunciados, sus ideas, sus
conceptos; ha conservado intactos sus procedimientos.
13. Una discusin actual parece negar lo dicho, pero es puro
artificio. Se discute si es mejor el libro o la televisin para hacer
circular ideas que hagan impacto en la sociedad. Beatriz Sarlo
quiere creer (los esfuerzos se le ven) que, si el profesional de las
ciencias sociales (herencia burocrtica del intelectual agotado)
abandona la biblioteca y se mediatiza, se pone a tono con las
exigencias de la poca. Es posible que se ponga a tono con las
exigencias ideolgicas de la-poca, pero no con la actualidad del
198
pensamiento crtico. Tampoco resiste quien se apega a los libros
por el mero hecho de no ir a la TV. La discusin es hueca porque
slo trata del soporte y nada acerca del procedimiento. Pues las
cosas en el pensamiento crtico son ms graves de lo que
aparentan. Ningn aggiornamento del soporte puede ms que
mejorar la divulgacin. Pero la influencia sobre las conciencias ya
no constituye tarea crtica alguna.
14. Las condiciones trasmutadas que exigen otras vas de
procedimiento para el pensamiento crtico no se refieren al soporte
material requerido para insistir en el mismo procedimiento:
divulgacin de verdades para que las conciencias se hagan
representar de modo ms adecuado. Los procedimientos
pertinentes dependen de unas condiciones en las que la
conciencia, la representacin y el Estado no son los resortes clave.
El pensamiento en el lugar que antes ocupaba la conciencia, el
sntoma en el de la representacin y las situaciones en el del
Estado son slo tres sustituciones necesarias que slo indican la
va por la que es preciso iniciar el recorrido en busca de los
procedimientos activos. Por esa va intent transitar el Ensayo. El
pensamiento ha cambiado de estatuto. Si se trata como estaba
dicho al comienzo de la accin y el efecto de pensar de modo
que se trastoquen los parmetros que organizan la situacin,
entonces el pensamiento no podr ser ya concebido como el efecto
de una cosa que piensa. @ esa cosa que piensa era la conciencia.
Los pensamientos, en sentido moderno, se presentaban como
predicados o adjetivos de una sustancia. Esa sustancia, la con-
ciencia, era el terreno en disputa entre el pensamiento hegemnico
y el pensamiento crtico. Se trataba de influir sobre. las conciencias
para que esas causas de pensamiento alumbraran corno frutos sus
consecuencias necesarias. Por eso la lucha ideolgica estaba en
primer plano: las conciencias se disputaban como terreno tctico
porque de ellas todo brotaba. Conquistar las conciencias era el
punto de partida de una progresiva conquista ele la representacin
199
de las conciencias y el Estado. El enunciado portador de verdad
era la expresin de una conciencia esclarecida.
1. Nada de eso parece tener ya valor. Si el pensamiento se
determina como acto productor de novedad, como efecto y sostn
de un procedimiento encargado de engendrar las verdades, as
como de hacerlas producir sus efectos, entonces no es el fruto de
una conciencia dotada de una ideologa, sino que es ms bien la
interrupcin de la hegemon!a de la conciencia, El pensamiento
crtico es una produccin situacional que excede las capacidades
asimilatorias de la conciencia en la que aparentemente brota. Por
eso, el terreno de disputa no es la posesin de las conciencias. El
campo de intervencin es el punto de inconsistencia de las
situaciones, el punto en que fracasan los cmulos de saber
anticipados por las conciencias. El pensamiento no es la expresin
de los intereses de algunos elementos ya dispuestos en la
situacin, sino que es la irrupcin de unos trminos excluidos de la
situacin. El pensamiento no expresa una determinacin previa,
sino que determina un punto de indeterminacin actual,
descubierta como obstculo por el acto de pensamiento y a la vez
atravesada por los enunciados que resultan de la operacin del
acto de pensamiento. El pensamiento slo es pensamiento del
sntoma de una situacin.
1!. El pensamiento, si no es un predicado de una sustancia,
es una entidad voltil, que se disipa en su efecto y que no es
acumulable como tal pensamiento. Ms bien habr que concebir la
conciencia como el depositado inerte ideolgico de los enunciados
que en su momento fueron pensamientos. La conciencia no es la
causa del pensamiento sino un subproducto inerte de ese acto. Es
el terreno de las representaciones, el sitio en que permanece como
estado lo que ha ocurrido para desvanecerse.
1". Desaparece tambin como campo de inters para el
procedimiento crtico el Estado como ncleo del poder de
transformacin. Las diversas situaciones no se componen en un
200
todo orgnico coronado por su estado. Las situaciones no son
partes sino precisamente situaciones. El carcter situacional de las
realidades sociales (imposibles de unificar sin recurrir a un
metadiscurso imaginariamente integrador) determina que cada una
de las situaciones es un campo especfico de intervencin para el
procedimiento crtico requerido por su sntoma.
1#. Aqu se detiene la deduccin posible, porque an no han
aparecido tos procedimientos especficos requeridos para que sean
posibles tanto la captura por el pensamiento del sntoma de una
situacin como la intervencin eficaz de ese pensamiento en la
produccin de los efectos crticos de la verdad. La clave radica
entonces en la reflexin sobre los mecanismos y procedimientos de
produccin de pensamiento en el sntoma de las situaciones de las
que se trate. La consigna se reduce a: desalojar los mecanismos
de saber mediante mquinas de pensar. Cules son esas
mquinas?
TRES OBSER?ACIONES SOBRE EL CONCEPTO DE
SUB:ETI?IDAD
PRI2ERA OBSER?ACIN8 LA @ISTORIA DE LA
SUB:ETI?IDAD Y SUS @ERRA2IENTAS
El 'nsa(o investiga los mecanismos y las condiciones de
destitucin de la subjetividad infantil tradicional. El 'nsa(o trabaja
sobre una concepcin de la subjetividad que requiere algunas
aclaraciones. Las aclaraciones, naturalmente, tendrn sus
debilidades, en la medida en que esta concepcin de la
subjetividad est instaurando sus primeros mojones. Las
aclaraciones podrn sealar el espritu general, los obstculos
especficos, alguna concepcin agotada en dilogo con la cual se
201
va constituyendo esta lnea de trabajo. Pero a esta altura es
redundante no mostrarn una teora constituida sino una serie de
herramientas que se han ido fabricando segn circunstancias
diversas. Estas herramientas, modificadas por el uso, trabajan el
campo de la historia de la sub)etividad.
G' @ISTORIA DE LA SUB:ETI?IDAD
a. Se comprender mejor en qu consiste la historia de :a
sub,etividad si se la compara con el dominio del que emerge y
del que se distingue. Su antecedente ms claramente
discernible es la historia de las mentalidades. Durante mucho
tiempo, el paradigma de la historia de las ideas haba impulsado
la investigacin histrica. Hacia fines de los aos veinte, un
conjunto de historiadores nucleados en torno de la revista
;nnales percibi que el conjunto de las ideas explcitamente
expuestas no era el todo de las ideas de una sociedad: el
movimiento de la sociedad en cuestin estaba determinado por
otro tipo de fuerzas que no eran las ideas sistemticas. En las
situaciones histrico-sociales trabaja un conjunto de ideas
inorgnicas de enorme fuerza que se comparten con una
conviccin tenaz que no procede de una argumentacin sino de
la accin espontnea, tradicional e implcita. Las mentalidades
fueron, entonces, el conjunto de los contenidos mentales no
siempre conscientes, siempre inorgnicos, que determinan las
conductas de los hombres ms all de los controles conscientes
de las ideas sistemticas.
b. Pero la historia de las mentalidades tropieza con un
lmite: supone que las variaciones de la experiencia humana
son insustanciales. Para esta corriente, esas variaciones son
otras- tantas presentaciones particulares de la misma estructura
de base-y lo que vara de situacin en situacin son los
contenidos especficos en que se realiza (o colorea) la misma
202
estructura universal de lo que es un ser humano. La historia de
las mentalidades no puede pensar la intraducibilidad de las
experiencias (alteridad) porque, las supone ocurrencias
comunes de la misma estructura de base, (inalterable de por s).
La historia de las mentalidades no puede pensar las mutaciones
decisivas de esa estructura subjetiva de base porque la supone
sustrato de una historia que no produce su propio sustrato.
c. La historia de las subjetividades parte de postular la
historicidad situacional de la naturaleza humana. Por un lado,
afirma que la naturaleza humana no es una forma constante de
contenidos variables; por otro, que la variacin sustancial de la
forma misma tiene carcter situacional y no epocal. ?o supone una
historicidad al modo del historicismo, en la que una sustancia
despliega en el tiempo el grueso de sus caractersticas. Por el
contrario, para la historicidad situacional, cada situacin engendra
su humanidad especfica. La hi stori a de l as subjeti vi dades
depende de una ontol oga si tuaci onal y no de una
epi stemol oga temporal .
d. La historia de las subjetividades postula una categora
decisiva: el concepto prctico de hombre. Partamos de un ejemplo.
El esclavo antiguo, es o no es hombre? Para el amo romano, es
un mero instrumento, un instrumento que habla, un muerto en vida,
cuya vida podra haber cesado en el momento de la derrota blica
en que fue capturado, y puede cesar en cualquier momento, porque
pertenece al amo (vencedor o derivado del vencedor). No es
hombre. El historiador de las mentalidades supondr que es
hombre porque pertenece a la especie sapiens (abusivamente
llamada humana). Pero las prcticas de produccin de la
subjetividad esclava han dado lugar a otra cosa que los hombres,
distinta de la que los hombres esperamos encontrar para hablar de
semejantes. El esclavo antiguo no pertenece a la humanidad
instituida como tal.
e. El concepto prctico de hombre determina una humanidad
203
especfica (como cualquier humanidad) por la va prctica, y no
tanto por la va de las representaciones. Una humanidad especfica
a su vez determina, por un lado, cules de los cuerpos homo
sapiens pertenecen a la humanidad culturalmente establecida: por
otro, cul es la propiedad constitutiva de lo humano para las
circunstancias en que se establece dicha humanidad.
f. Se comprende mejor en qu consiste la historia de la
subjetividad si se percibe el modo en que trabaja. Se comprende a
su vez algo del modo de trabajo si se exhiben las herramientas-
nociones de base.
5' SUB:ETI?IDAD SOCIAL2ENTE INSTITU4DA
a. La naturaleza humana no est determinada de por s: lo
que hace ser hombres a los hombres no es un dato dictado por la
pertenencia genrica a la especie. Los hombres no disponen de
una naturaleza extrasituacional, sino que lo que los hombres son
es el producto de las condiciones sociales en que se desenvuelven.
Esa naturaleza humana situacional, resultante de las condiciones
sociales, es intraducible de una situacin a otra.
b. Esta subjetividad no es el contenido variable de una
estructura "humana" invariante, sino que interviene en la
constitucin' de la estructura misma. Esta subjetividad resulta de
marcas prcticas sobre la indeterminacin de base de la cra
sapiens. Esa indeterminacin del recin nacido recibe una serie de
marcas que la ordenan. Estas marcas de diverso tipo segn las
diversas organizaciones sociales producen una limitacin de la
actividad indeterminada de base que estructura el punto catico de
partida. Estas marcas socialmente instauradas mediante prcticas
hieren a la cra, que recibe una serie de compensaciones a cambio
de la totalidad ilimitada e informe que "era hasta entonces. Los
enunciados de los discursos que con su capacidad de donacin de
204
sentido compensan esas heridas constituyen la estructura bsica
de esa sub)etividad instituida. As las prcticas de los discursos
instauran las marcas estructurantes; los enunciados de los
discursos instauran los significados bsicos de esas marcas. La
marca deviene significativa. La herida tiene sentido: la subjetividad
queda determinada por esas marcas y ese sentido. Sin embargo, la
subjetividad instituida jams es exhaustiva. La instauracin misma
produce un env s de sombra.
3. EN?CS O RE?ERSO DE SO2BRA
a. El hombre situacionalmente instituido no se agota en la
figura visible delineada por las prcticas y discursos que lo han
estructurado. Si la produccin de subjetividad resulta de la
instauracin de unas marcas efectivas sobre una carne y una
actividad psquica, lo cierto es que estas marcas, logrando por un
lado su resultado, por otro producen un campo de efectos
secundarios, ineliminables, e invisibles para los recursos
conceptuales y perceptivos de la situacin en que se instituye la
subjetividad de marras. No hay marca que al marcar efectivamente
una superficie en actividad no produzca adems un exceso, o un
plus, o un resto. Ese e'ceso es eecto de la operatoria que institu-
ye los soportes sub,etivos pertinentes para las situaciones
eectivas. Es el eecto =singularizante) de la sub,etividad instituida
=serial). Es un eecto e'cedentario de lo instituido que no resulta
asimilable al campo de lo instituido. Ese exceso ineliminable es lo
que aqu llamamos revs de sombra.
b. Su importancia radica en que permite desligarse de dos
tentaciones gemelas. La primera tentacin sostiene que el envs
de sombra universal es el que ha pesquisado el psicoanlisis. Sea
cual fuere la institucin prctica de hombre de la que se trate, en la
sombra, y como efecto imperceptible a priori de esa institucin,
205
permanecer agazapada la constelacin edpica con todas sus
configuraciones posibles, sus acechanzas y sus certezas. La
segunda seala lo contrario. Como las categoras de lo inconscien-
te reprimido resultan de la institucin burguesa del sujeto de la
conciencia, bastar con que los hombres no sean producidos por el
Estado nacional y la familia nuclear burguesa para que, si
desaparece el inconsciente que resulta de esta operacin,
desaparezca tambin cualquier zona de exceso respecto de la
subjetividad socialmente instituida.
c. Pero la experiencia conjeturalmente extendida del
psicoanlisis nos permite postular el siguiente cuadr formal.
- La institucin prctica de la humanidad vara de situacin en
situacin. El tipo de subjetividad instituida que resulta vara con las
prcticas de produccin.
- Como efecto de la institucin visible, se produce un revs de
sombra invisible. Este revs depende del tipo de prcticas de
produccin de subjetividad. Si vara la subjetividad instituida, vara
el envs de sombra.
- La variacin del envs de sombra no se deduce de (pero se
produce como efecto incalculable de la operacin de) la institucin
de la subjetividad oficial.
d. La postulacin del envs de sombra es un requisito
necesario en la historia de la subjetividad para dar cuenta de un
efecto decisivo: las mutaciones tanto del lazo social como de la
subjetividad instituida. Caso contrario, sera necesaria una
instancia autnoma, exterior, independiente, capaz de engendrar
las mutaciones. Pero, si hay una instancia exterior capaz de
cambiar por s misma las realidades, entonces estamos de nuevo
en la doctrina del fundamento inmutable que todo lo transforma. La
ventaja de la postulacin del exceso es que no requiere de otra
sustancia ms que las prcticas de produccin de subjetividad para
engendrar lo otro de la subjetividad instituidas capaz de alterarla. A
206
partir de ese envs de la subjetividad instituida, se constituye el
sujeto (o efecto-sujeto) capaz de alterar la subjetividad instituida y
el lazo social.
>' SOPORTE SUB:ETI?O DEL LAZO SOCIAL
a. El Ensayo insiste en la correlacin entre la infancia instituida
y la figura del ciudadano. El individuo capaz de sostener y
sostenerse en la igualdad ante la ley es absolutamente necesario
para la lgica de los Estados nacionales. Ahora bien, una nacin
no es un reino; un imperio no es una colonia, una comunidad no es
un Estado. Diversos tipos de agrupamiento dan lugar a diversos
modos de enlazarniento entre los trminos que los componen. No
hay nacin si no se compone de ciudadanos; no hay reino si no se
compone de sbditos; no hay mercado en el sentido actual ms
radicalizado del trmino si no se compone de consumidores. La
institucin del lazo social es a la vez la institucin especfica de la
subjetividad del tipo de individuo que debe componerlo.
h. El Estado nstituye los trminos a los que representa. Los
representa una vez instituidos: se distancia de su producto y lo
representa a distancia. En una situacin cualquiera tenemos por un
lado los individuos y por otro la instancia de representacin. Pero
estas situaciones son estructuralmente ciegas al hecho originario
de que es la instancia de representacin la que a su vez ha
instituido la materia prima por representar.
c. Una alteracin del lazo social (el pasaje del Estado nacional
al Estado tcnico-administrativo) determina a su vez una alteracin
del soporte subjetivo de tal lazo (de ciudadano a consumidor, para
seguir con el ejemplo-decisivo).
d. Se suele llamar soporte subjetivo del lazo social a la figura
individual especfica, que est en la base de la operatoria del
Estado. Si aqu es lcita la metfora de los elementos y las
relaciones, habr que llamar lazo social a las relaciones que se
207
establecen entre los elementos; habr que llamar correlativamente
soporte subjetivo del lazo a los elementos constitutivos de la
relacin. Y la metfora vale slo si se le adosa una condicin. De
ninguna manera se podr admitir que los elementos preexistan a la
relacin, o que la relacin preexista a los elementos. La institucin
de una subjetividad especfica y de un lazo especfico es
consustancial. No hay instauracin de un tipo de lazo social que no
sea a la vez la instauracin de un soporte subjetivo pertinente; no
hay institucin de una subjetividad especfica que no sea a la vez
una efectuacin de los requerimientos de un tipo especfico de lazo
social.
SEGUNDA OBSER?ACIN8 BIOLOGIS2O Y CULTURALIS2O
EN LAS TEOR4AS DE LA SUB:ETI?IDAD
1. El campo de las teoras de la subjetividad est tensado
entre, las posiciones biologistas y culturalistas: la naturaleza
humana est biolgicamente determinada; la naturaleza humana
est culturalmente determinada. Ahora bien, ambos enfoques
resultan de una misma problemtica que los estructura y dispone
como partes simtricas de lo mismo: la problemtica de la
determinidad. Determinada por la cultura o la naturaleza, la
persona humana est determinada. El pensamiento historiador
se organiza en discusin (o, mejor, en diferencia) respecto de la
problemtica de la determinidad.
2. La problemtica de la determinidad se caracteriza por un
principio: nada ocurre que no sea actualizacin de
determinaciones previas. Lo que ocurre es manifestacin,
realizacin o actualizacin. Ahora bien, morfolgicamente,
"determinacin" es accin y efecto de determinar. En la
problemtica de la determinidad, si cualquier ente se caracteriza
por estar determinado de antemano, jams acontece la
208
determinacin en sentido fuerte, vale decir, la accin de
determinar. En la problemtica de la determinidad no slo todo
est# determinado: ms an, ya estaba determinado.
3. Tanto la perspectiva biologista como la culturalista
tienden a transcurrir bajo la hegemona discreta de la de-
terminidad. Las determinaciones biolgicas no son actuales sino
meras actualizaciones de lo que ya era en la especie misma a la
que pertenece un individuo de la especie sapiens. Las
determinaciones culturales no son actuales sino meras
actualizaciones de lo que ya era en potencia en el universo
cultural especfico en el que se constituye como humano un ser
biolgicamente sapiens y culturalmente humano.
4. La historia de la subjetividad, cuando logra afirmarse en su
autonoma, no podr negar el peso inevitable de la biologa y la
cultura en la constitucin de la subjetividad especfica de un
individuo de la especie en una situacin sociocultural. Pero negar el
peso de algo y negar su carcter determinante distan de constituir
sinnimos. La perspectiva historiadora tiene que asumir las
instancias biolgica y cultural como condicionantes de la subjetivi-
dad. La condicin condiciona; la determinacin determina. La
condicin constituye un elemento que inevitablemente ha de ser
tenido en cuenta; la determinacin es un elemento que establece
inevitablemente el modo en que ha de ser tenido en cuenta. Una
condicin puede ser excedida, apropiada y significada por otra ms
fuerte. Una determinacin traza los lmites de su ser, su
significacin y su eficacia. Es posible sustraerse al juego de la
determinidad con slo sustituir "determinacin por "condiciona-
miento"? Resultara algo ms que una transaccin promedial
entre ambas determinaciones ahora ablandadas como
condiciones? Y qu se ganara si fuera eso posible? El discurso
histrico dista an de haber conquistado un seguro territorio desde
el cual dar respuesta afirmativa y satisfactoria a estos
interrogantes.
209
. Convengamos en llamarquiz abusivamente biologismo
a las tendencias de pensamiento sobre la naturaleza humana que
de algn modo postulan invariantes fundantes que subyacen a
cualquier experiencia humana. El abuso puede aparecer en la
medida en que hay una serie de elementos que distintas teoras
adoptan como invariantes de la cultura que son culturales y no
biolgicos. Pero aqu el abuso es meramente aparente. Pues
cualquier instancia que sea invariante y estructurante a la vez de
los hombres pasa a tener el mismo papel cualquiera sea su
procedencia material o simblica que la biologa: un pilar
fundamental de la naturaleza humana.
!. Como se puede intuir, hay un cierto biologismo latente en la
tendencia propia del relativismo cultural. El algo de fondo al que
tienen que representar las representaciones o significar las
significaciones permanece en exterioridad respecto de las
representaciones o las significaciones. Las prcticas y los
discursos sociales nada pueden hacer con la existencia efectiva de
estos trminos; slo pueden rodearlos de diversas significaciones
sin tocarlos en su realidad ntima. Si esto es as, el relativismo
cultural, al hacer nfasis en las representaciones, deja por fuera
del campo de las determinaciones culturales (de la capacidad de la
cultura para determinar entidades de distinto tipo), a las realidades
biolgicas desdeadas. Pero aqu el desdn es el ndice local de
una impotencia. Pues en esta lnea las significaciones atribuidas
desdean lo que no pueden llegar a alterar. So pena de idealismo,
los intentos de asimilar signiicacin y determinacin topan con el
lmite real de una materia dcil a la significacin pero determinada
ya de por s.
". Simtricamente, las posiciones biologistas requieren un tipo
particular de actividad cultural. Las invariantes determinadas de
por s se escapan irremediablemente a la conciencia y la eficacia
de los actores individuales y sociales que las portan. Pero son
entidades de tal peso que, si bien, son desconocidas en su cabal
210
realidad, son reconocidas en su eficacia. Una entidad que produce
implacablemente efectos, pero implacablemente tambin se resiste
a ser descubierta por la conciencia, tiene que suscitar una
actividad cultural especfica: significar, racionalizar, desconocer
con significaciones la eficacia, reconocida de lo que precisamente
las excede. El biologismo de fondo exige un culturalismo
naturalizado de superficie; el relativismo cultural supone una
biologa neutral en la base. La solidaridad entre opuestos va
despuntando.
#. Un ndice de diferencia entre historia de las mentalidades
y de las subjetividades es el concepto explcito o implcito de
cuerpo con el que operan. Para la primera, el cuerpo es una
entidad ya dada en torno de la cual las diversas sociedades
organizan el sistema de las representaciones y las conductas.
Para la segunda, ese cuerpo no es un dato natural. Pues de lo
que se trata en el campo de la subjetividad no es del cuerpo
anatmico sino del cuerpo ergeno y significativo. En
perspectiva biologista, el cuerpo ergeno y significativo es
reducido a sustancia determinada ya de por s, tan compacta en
su ser que resulta indiferente a las distintas significaciones
sociales que se les pueda atribuir. En perspectiva culturalista, el
cuerpo es una sustancia dcil, que se pliega sin resistencia a las
distintas determinaciones socioculturales que se posan sobre
ella. En ambos casos, una de las dos condicionantes queda
neutralizada en su capacidad de producir efectos de profundidad
sobre la instauracin de la subjetividad: la instancia privilegiada
es en s determinante; la otra hace cortejo inerte.
$. En la perspectiva de la historia de la subjetividad, tanto la
dimensin biolgica como la cultura intervienen activamente en
la estructuracin de un cuerpo significativo sin determinarlo
exhaustivamente ni una, ni otra, ni entre ambas: son otras tantas
condicionantes en la determinacin de la- subjetividad. El cuerpo
de la cra sapiens es alumbrado en estado biolgicamente
211
inconcluso. Esta incompletud de base exige esfuerzos de
determinacin y significacin que, por el carcter incompleto de
eso que viene a determinar, no pueden ser redundantes sino
instituyentes. El acto de determinacin marca y significa. Se teje
con la materia inconclusa a la que viene a determinar. Esa
trama, ese tejido, esa textura genera tambin su envs.
Caamazo biolgico, textura cultural, envs singular son
trminos domsticos que ilustran bien la posicin aqu adoptada.
1%. El tipo de prcticas que determinan la carne sapiens vara
severamente de sociedad en sociedad. Los cuidados no son
administrados por los mismos agentes; las representaciones
socialmente instituidas con las que esos agentes concurren a sus
tareas varan notablemente de sociedad en sociedad; el tipo mismo
de cuidados (en la higiene, en la alimentacin, en el sueo, en los
bautismos, en el contacto diario, etc.) es muy distinto segn las
doctrinas establecidas en cada situacin sociocultural. As, esos
cuidados proporcionados por esos agentes dotados de esas
significaciones no representan sino que instituyen el cuerpo.
11. Las prcticas socialmente instituidas se disponen a
determinar la subjetividad; las significaciones socialmente ofrecidas
se disponen a cubrir de sentido esa subjetividad resultante. Los
agentes de determinacin socialmente asignados se disponen a
transcribir las marcas que los han constituido como seres sexuados
sobre la nueva generacin, en pos de una reproduccin idntica.
Sin embargo, nada de esto sucede con el rigor esperado. Algo se
escapa irremediablemente. La transcripcin es imposible; los
agentes de reproduccin slo podrn inscribir marcas socialmente
equivalentes pero no marcas singularmente idnticas. El biologista
se apresura a instaurar sus supuestos: lo real del cuerpo dado es
irreductible a las significaciones.
12. Aqu es necesaria una precisin. Pues ese plus es un
e'ceso producido por la operacin de inscripcin y no un resto que
queda por fuera del alcance de la sociedad. La diferencia, que
212
puede parecer de puras palabras, tiene su sentido estratgico.
Pues, si lo que permanece en el envs de sombra, por fuera de la
conciencia y del control social de tas significaciones, es un resto
que queda por fuera de la operacin, estaremos cediendo ante la
tentacin biologista. Hay algo ineludible en la especie que se
resiste a ser capturado por la cultura. Por deba,o de la cultura est
siempre la sustancia independiente de lo sexual indmito. Si se
trata de un exceso, no se tratar de una sustancia que atormenta
por debajo de la personalidad oficial, sino que ser una actividad
alojada y producida en el envs de las marcas que determinan esa
personalidad oficial.
13. La diferencia no es trivial. En el primer caso, tenemos una
sustancia escondida; en el segundo, una actividad producida. En el
primer caso, lo irreductible a la institucin social es siempre lo
mismo: B no alcanza a cubrir a A. En el segundo, lo irreductible a la
institucin social es efecto de la institucin social misma y por eso
vara con la serie de prcticas que instituyen la subjetividad oficial:
B se escapa a la hegemona de B, que la ha producido. Si bien
siempre hay un plus, cualquiera sea la institucin social de la
subjetividad, ese plus no es siempre el mismo, sino que vara de
situacin en situacin segn sea efecto excedentario de tales o
cuales prcticas y discursos sociales. En el primer caso, basta con
conocer una experiencia histrica de lo reprimido A para conocer
ese A que subyace irreductible a las instituciones de B, C, D, etc.
En el segundo, no basta con conocer B' para tener con ello acceso
a cualquier tipo de exceso. Pues B' es el envs especfico de
sombra de B, C' ser el de C. Pero ninguna regla de traduccin nos
permitir calcular a priori el efecto N' de N. En el caso de un resto,
estamos ante un dficit cultural frente a las potencias de la
naturaleza; en el segundo, ante una produccin social excedentaria
respecto de la sociedad misma que la ha suscitado.
TERCERA OBSER?ACIN8 ORGANIZACIN DE LA ACTI?IDAD
SUB:ETI?A
1. Queda por plantear cmo es posible que ingresen estas
determinaciones como marcas o inscripciones en el aparato
psquico. Si no ingresan como marcas o inscripciones, entonces
son ideologa, cambio de ropaje de una estructura sin historia, etc.
2. Las marcas exteriores intervienen sobre una actividad
previa. Esa actividad previa es heterognea respecto de. las
marcas. Esta actividad es necesaria para que la inscripcin de las
marcas exteriores no sea lisa y llana transcripcin mecnica: si
fuera transcripcin, o bien no produciran como efectos unas
representaciones inconscientes, o bien si las dejaran seran
calculables y homogneas. Una marca inaugura un lugar, pero
tambin instaura un sobrante, un plus, un resto que es la materia
de lo inconsciente. La marca viene suministrada desde la sociedad,
pero los efectos inconscientes son subjetivos. De ah que las
marcas si bien se inscriben en un aparato, tambin son ledas, es
decir, significadas desde el mismo aparato en que se han inscripto.
En esa "deformacin" radica la posibilidad subjetiva (individual o
colectiva, tanto da) de alteracin de los rdenes sociales que a su
turno haban instaurado las marcas originarias. Punto decisivo: la
lgica social determina las marcas pero no puede detentar el senti -
do subjetivo de esas marcas. El plus que las -lee es inevitable
efecto de la inscripcin sobre un actividad previa. A su vez, ese
plus es inevitablemente subjetivo y activo.
3. La actividad previa a la marcacin sociocultural es pre-
psquica: actividad cerebral, nerviosa, etc., en definitiva, actividad
biolgica pero actividad al fin. Esa actividad no es propia de un
sistema ya consumado sino de unas condiciones que no se han
determinado como sistema. Lo biolgico deviene psquico cuando
se inscribe una marca cultural que lo organiza y determina. Pero,
para que esto suceda, "antes tiene que haber sido posible. Y es
posible porque esa actividad biolgica tiene un dficit biolgico en
la capacidad de decodificacin. Cualquier organismo vivo
decodifica sin dificultades lo necesario (los alimentos, los abrigos,
los peligros); lo que no entra en esas categorizaciones ni siquiera
existe: no perturba ni exige una respuesta. Pero el carcter
inconcluso del sapiens a la hora de nacer determina que una serie
de 9inputs0 biolgicamente necesarios no entren en la capacidad de
decodificacin, biolgica del entorno. Donde falla la decodificacin,
comienza la representacin.
4. Para esa vida, es precisa una serie de insumos; pero el
aparato de decodificacin no reconoce inmediatamente ni el
requerimiento ni la condicin de satisfaccin. El insumo ser
reconocido de modo mediato, pero esto determina un cambio de
cualidad. El reconocimiento inmediato de la decodificacin se
refiere al universo de las seales; pero el reconocimiento mediado
es ya otra cosa, en la que intervienen la representacin y el
sentido. Por esta va necesidad de totalizacin, carencia de
decodificacin, ingresan las nuevas marcas. Las marcas nuevas
entran en la inconsistencia de las ya dadas. Estas inconsistencias
se localizan en el entorno de los puntos de decodificacin: al go se
reconoce, pero en el reconocimiento hay un ruido que interfiere el
reconocimiento; la actividad de lectura tras el ruido es ya psquica.
. Esta apertura a estmulos para los que biolgicamente no se
est preparado tiene que darse en un ambiente de ternura. Las
instituciones de crianza tienen que dosificar la serie de estos
estmulos que suscitan la actividad de representacin de modo que
se vayan dando paulatinamente sin colapsar el sistema; a la vez,
tienen que suministrar un sentido para esos estmulos. La palabra
tiene que ir al lugar del estmulo fsico; acompaarlo o sustituirlo.
As se implanta "lo simblico". La palabra como estmulo fsico es el
puente a la actividad representacional simblica.
!. Se puede esquematizar este desarrollo como sucesiva
suplementacin de unas inconsistencias por otras tantas
estructuras con puntos suturados de inconsistencia. En primer
lugar, la indeterminacin biolgica, condicin absoluta de
posibilidad de ingreso en un mundo simblico. Pero la posibilidad
es slo la posibilidad. La indeterminacin biolgica tiene que
recurrir si lo encuentra en tiempo y forma a las palabras y el
sentido que el entorno social puede proporcionar. Se suplementa
mediante prcticas y enunciados una organizacin biolgica caren-
te de sus terminaciones con una estructura que a su vez est
fallada. Tres fallas entonces: a. la biolgica, b. la simblica, c. la
heterogeneidad entre ambas estructuras; lo que vena a colmar una
laguna es de otra naturaleza, instaura un desfasaje radical. A la
vez, se instaura una inconsistencia entrega inconsistencia de
partida y la organizacin que vena en su auxilio.
". El sapiens nace incompleto y con un impulso biolgico al
completamiento biolgicamente imposible. La incompletud biolgica
es real; el anhelo de totalizacin marca el pulso del imaginario. El
"completamiento" es simblico, y ya sabemos de qu tipo de
completamiento se trata: falla y suplementacin.
UNA OBSER?ACIN SOBRE LA DEFINICIN DE
SUB:ETI?IDAD
1. En una observacin previa (acerca de las herramientas de
la crtica) vimos que haba tres estrategias del pensamiento crtico,
que correspondan tanto a diversas modalidades en el pensamiento
filosfico del ser y sus apariencias como a distintas modalidades
polticas de desarticulacin de un orden.
2. La primera, de matriz sustancialista, remite a las imgenes
ms clsicas: esencia y apariencia; falsedad que cubre la verdad:
estrategia de impugnacin de la falsa conciencia por la verdadera,
que es la conciencia de la esencia. La segunda, mucho ms sutil,
corresponde a las estrategias estructurales del pensamiento
estructural: lo que aparece no se remite a una esencia encubierta
sino a unas condiciones que lo posibilitan y. se esconden en eso
mismo que han posibilitado. La crtica no es la remisin de la
apariencia a la esencia sino de lo efectivo a las condiciones de
posibilidad. La tercera se distancia ya de-los hbitos de la lgica
ontologa heredada. No se trata de una entidad definida que se
actualiza o encubre o determina en lo que se presenta. Es una
indeterminacin que se determina en l modo de presentacin. No
se trata de descubrir una entidad determinada sino de observar el
proceso indeterminado del que resultan las determinaciones que
las cosas son. La crtica es en principio la remisin de lo que
se presenta al juego abierto de fuerzas del que resulta eso que se
presenta.
3. Dentro de las estrategias contemporneas de crtica ya
distinguimos entre dos sentidos distintos de la palabra
"remisin". Pues la remisin bien puede ser el mero enunciado
verbal de las fuerzas que han intervenido en la produccin del
efecto y han quedado encubiertas retroactivamente por el
efecto. Pero tambin puede ser la estrategia de intervencin
material y efectiva (una fuerza entre las fuerzas) sobre el efecto
constituido. Pero para eso es preciso establecer en qu consiste
el efecto constituido por las fuerzas que han intervenido en la
produccin. Porque uno de los ncleos que trabajamos aqu es
que la nocin de efecto en las condiciones de la complejidad, de
la multiplicidad inconsistente, de la indeterminacin de base o
del plano, de inmanencia, es siempre doble. En cada efecto que
se produce, se produce tambin como un efecto de la
produccin de! efecto pertinente un efecto impertinente, un
plus o un exceso. ntervenir sobre el efecto constituido es situar
la intervencin en el punto de desacople que conecta los efectos
de una misma instauracin: la no relacin que vincula a ciegas
los efectos pertinentes con su plus impertinente. La -intervencin
sobre los efectos trabaja en la destitucin de los efectos
pertinentes (alias: resultados, o productos) a partir de la
donacin de consistencia heterognea para los efectos
impertinentes que acechan a la sombra de los primeros.
4. Ahora bien, las distintas estrategias crticas proporcionan
diversas nociones de subjetividad. En la primera lnea, el sujeto
es una sustancia escondida tras la personalidad oficial que la
desnaturaliza. La falsa entidad tiene que dar su sitio a
1
la
verdadera. El sujeto no es ms que esa sustancia llamada
conciencia. La esencia de esa sustancia son sus contenidos. La
adecuacin de los contenidos de la conciencia respecto de lo
que es su objeto har que la conciencia sea verdadera. La
inadecuacin la har falsa. El viaje terico de esta estrategia es
corto: termina con Marx, con Saussure, con Freud. Despus el
sujeto ser una estructura, uno de cuyos trminos ser eso que
se presenta como evidencia unificada ante la mirada
espontnea: la personalidad de un individuo. La personalidad
ser tan falsa como la falsa conciencia, pero menos destructible:
implacablemente la estructura produce sus efectos imaginarios
de unificacin de esa divisin que es constitutiva ele la
estructura.
. En la tercera lnea, el sujeto no es una sustancia ni una
estructura. Lo que se llama la subjetividad y lo que se llama el
efecto de sujeto (o efecto sujeto) no son ms que operaciones. No
se trata de capacidades ni de lugares sino de operacion.es. Ahora
bien, estas operaciones no son propias del cerebro sapiens. En el
hard no est contenido el sot. La programacin es una prctica de
la que resultan las operaciones que hacen ser la subjetividad de la
que se trate. Las prcticas que producen subjetividad son las
prcticas que instauran unas operaciones en la carne humana. Las
prcticas productoras de subjetividad, si se estandarizan, dan lugar
a lo que llamamos dispositivos de produccin de subjetividad. Las
operaciones que instaura un dispositivo no son las que l mismo
hace. Son las que obliga a hacer a un individuo para permanecer,
para pertenecer, para ser un habitante de ese dispositivo. La pura
existencia del dispositivo exige una serie de operaciones subjetivas
para habitarlo. No las induce, no las propagandiza, no las modeliza:
con estar le basta para que uno se obligue a hacer algo para que
su presencia all tenga algn sentido. Naturalmente, la primera
operacin ser una suposicin de sentido para tolerar la
permanencia bajo el rigor materia! de las prcticas que dispone el
dispositivo. Esa suposicin produce una segunda operacin que es
la transferencia ele sentido hacia algn agente del dispositivo. La
tercera ser la conjetura (elaborada por el sujeto en cuestin, pero
atribuida al dispositivo o sus agentes primordiales) sobre el sentido
supuesto y transferido. Hasta all es conocida la cosa. A partir de
entonces, depende de cada dispositivo: las acciones de cuerpo y
de pensamiento tallarn la subjetividad; el dispositivo estar as
marcando los lugares por los cuales el individuo habr de
orientarse (hasta transformarse en algunos casos en un agente
"libre", establecido sin coercin explcita).
!. Martin Buber deca que el mundo crea en nosotros el
lugar en que recibirlo. Un poco transmutada y con los
encantos perdidos esa tesis es la que gua a sta: el dis-
positivo forja en nosotros las operaciones para habitarlo. As las
cosas, la subjetividad instituida es propia no de una poca sino
de una situacin. Esa subjetividad es la serie de operaciones
obligadas por el dispositivo especfico de la situacin especfica.
La subjetividad es una serie de operaciones; el har# ha sido
suplementado por el sot los programas exigidos para habitar un
dispositivo corren sin problemas.
". Ahora bien, si sta es la subjetividad instituida, cul ser
el sujeto capaz de realizar la crtica? Nuevamente, el sujeto no
ser sustancia ni estructura sino operacin. El sujeto es tambin
operacin, pero una operacin de otro tipo. Es una operacin
crtica sobre la subjetividad instituida. No hay sujeto si no hay un
plus producido por la instauracin de una subjetividad. Ese
sujeto ser una operacin sobre la serie de operaciones
instituidas: trabaja en otro nivel lgico. Pero ese otro nivel slo
es posible por la instauracin del primero y su plus. La operacin
crtica que llamamos sujeto es una operacin sobre la subjetivi-
dad instituida desde el plus que ha producido como efecto
impertinente. Apropiacin, subjetivacin, crtica son otros tantos
nombres de la operacin que es sujeto para la serie de
operaciones que son la subjetividad instituida.
#. Consecuencia: la relacin entre la subjetividad y el
discurso social no se piensa ya en trminos de modelos e
identificaciones sino en trminos de dispositivos y operaciones.
UNA OBSER?ACIN SOBRE EL ESTATUTO DE LO
PHBLICO Y LO PRI?ADO
1. La frontera entre lo pblico y lo privado es naturalmente
histrica, es decir: insustancial. Y esto en por lo menos dos
sentidos, a) Es histrica porque no existe instituida como
tal en todas las situaciones sociales. Los editores de la
>istoria de la vida privada tuvieron que hacer contorsiones
para sostener el ambicioso proyecto mercantil en los
trayectos medievales sin ofender irrevocablemente el
nombre de los profesores convocados, b) Es histrica
tambin en el sentido de que la frontera, cuando existe en
las situaciones, no corta siempre del mismo modo. c)
Agreguemos un tercero. Se podr imaginar que esta
distincin, cuando no calca las distinciones socialmente
establecidas, funciona como categora analtica. En tal ca-
so, las dimensiones pblicas y privadas, postuladas no co-
mo existentes sino como principios de consistencia anal-
tica, habrn de ser elaboradas conceptualmente. En tal ca-
so, poco tendr que hacerse cargo de las significaciones
instituidas como propias de "lo pblico y lo privado.
2. Como se sabe se sabe a partir de Althusser, pero se-
mejante origen no es digno de las estrategias periodstico-
universitarias que viven de la denuncia y la queja y la re-
produccin de estos espacios, la distincin entre lo p-
blico y lo privado no se traza desde un tercer elemento sino
desde el Estado. El distingo entonces es una operacin
histrica. El Estado absolutista distingue entre dos esferas.
En una se autoriza a intervenir directamente; es su campo
eminente de trabajo. En la otra, trazada por s misma, slo
se autoriza a operar indirectamente, por medio de las
instituciones estatales instituidas como privadas. Los AE
(Aparatos ideolgicos del Estado) recorren indistintamente
las dos instancias: la instancia en que el Estado se
muestra como tal y la instancia en que el Estado prefiere
ordenar como si no interviniera en ella.
3. Como se trata de distinciones propias de los regmenes
burgueses, el criterio de propiedad se presenta como decisivo en
la discriminacin oficial de los campos. Con toda evidencia, una
vez que se ha establecido la evidencia mayor de que la propiedad
determina la naturaleza social de las cosas, la instancia de lo
public se compone de los elementos que son de propiedad
pblica. El Estado demora menos que un instante en establecer la
sinonimia entre pblico y estatal. El Estado es depositario de lo no
privado, depositario de lo pblico; el Estado es lo pblico.
4. El Estado moderno interviene en un mundo regulado por
leyes, las leyes del Estado Pblico y privado son dos mbitos de
intervencin estatal delimitados por su instrumento legal. En el
mbito pblico se autoriza a intervenir legalmente mediante la
fuerza poltica. En el privado, se prohbe intervenir directamente:
interviene indirectamente mediante sus aparatos tutelados de
delegacin.
. La instauracin de la frontera pblico-privado establece una
subjetividad especfica. Produce una delimitacin clara entre dos
mbitos de acciones: pblico = visible, privado = cerrado a las
miradas del conjunto. Correlativamente, establece una interioridad
de lo que est cerrado para las miradas y una exterioridad de lo
que est abierto a las miradas. Finalmente, la vida psquica, que es
lo ms vedado a las miradas, que es lo ms constitutivo de los
hombres, se va volviendo ms y ms ntimo. Resultado de esto, la
interioridad psquica es eso sobre lo que el Estado no puede
intervenir. Consecuencia terica: la divisin pblico-privado
establece las coordenadas para una vida psquica percibida como
interioridad. (Y que no halla su verdad en la exterioridad de las
acciones sino en el secreto de los pensamientos.)
!. Nuestra situacin actual no asiste al desplazamiento de las
fronteras de lo pblico y lo privado sino a su eliminacin. Ya es una
distincin que no distingue nada. El Estado no interviene sobre las
vidas personales mediante el aparataje legal, sino que interviene
directamente mediante las tendencias y operaciones del mercado.
Si el Estado no opera mediante la legalidad, la distincin pblico-
privado ya no es estructurante de su intervencin sobre la
poblacin. El mercado indiscrimina ambos mbitos. Por eso
mismo, en ausencia de la prctica determinante de la delimitacin,
constituyen de hecho un solo mbito.
". Para la dbil conciencia tardoburguesa, las evidencias
burguesas parecen crticos operadores conceptuales. El
insoportable tema de lo pblico y lo privado. Como todo tema, es
campo de opinin: el desvanecimiento de lo pblico, el avance de
lo privado son denunciados peridica y periodsticamente con gesto
pensativo. El desvanecimiento de lo pblico se manifiesta en el
deterioro material de los espacios materiales de propiedad estatal.
Ei avance de lo privado, en el avance de las rejas. No es una
cuestin menor, pero la herramienta ideolgica investida como
crtica resulta impotente: genera consenso sin producir otro efecto
que el del lazo lacrimal.
#. Sin esa operacin estatal, la poblacin no est tratada
mediante prcticas que legalmente delimiten un mbito pblico y un
mbito privado. A todos los rincones llega la mano visible del
mercado. Para ese agente, los individuos sobre los que interviene
carecen de interioridad. Y carecen de ella no porque el mercado la
borre sino porque no la instituye. Esa interioridad inexistente no
est ausente: meramente no est. No es ya una institucin estatal.
Puede ya no ser una marca constituyente de la subjetividad.
$. Para la experiencia ciudadana, la exterioridad era un
defecto imperdonable de banalidad superficial. Para la experiencia
consumidora, la exterioridad es precisamente el reino de la imagen.
La imagen poda representar al ciudadano, pues el ciudadano tiene
una interioridad que se expresa hacia el exterior como imagen. En
cambio, la imagen actual presenta al consumidor. Esa exterioridad
es lo que es. No significa que sea menos: significa que su ser est
en otro lado. Est en la superficie misma; pero hay que saber mirar
en el envs y no en la desaparecida profundidad.
EP4LOGO
Termin las correcciones de este libro dos semanas antes del
nacimiento de mi hijo L. Haba estado tra~ bajando con textos que
tenan ya cinco aos, con lo cual su correccin se tornaba a veces
tan engorrosa que ms de una vez hubiese deseado escribirlos de
nuevo. Obviamente, esa tarea era para m materialmente imposible
y, por otro lado, la experiencia de trabajo con estos textos me haca
confiar en su productividad: no poda deshacerme de ellos sin ms.
Puse entonces punto final al trabajo impulsada por una necesidad
vital y un compromiso contrado; prefer privilegiar las razones
estratgicas por sobre supuestas obligaciones epistemolgicas.
La inminencia del nacimiento pareca adems un buen motivo
para concluir una investigacin cuyo inters haba girado
justamente en torno a los nios y a la familia, para elucidar las
condiciones actuales del,ejercicio de la maternidad y .d la
paternidad. Pero, contrariamente a lo esperado, el nacimiento de mi
hijo, lejos de contribuir a la culminacin del trabajo, iba a
continuarlo todava ms; puesto que las circunstancias en que se
produjo circunstancias que comparten la gran mayora de los
nacimientos actuales nos revelaron casi con crudeza el.estatuto
acta! de la infancia. La tesis segua vigente; o, como dijo algn
escritor, la realidad se empeaba en demostrarla. Yo oscilaba entre
la sorpresa y la satisfaccin porque la corroboracin de mi hiptesis
no dejaba de asmbrame y, por supuesto, eso me produca alegra.
La primera sorpresa fue en el curso de preparacin para el
parto. All un episodio menor, por lo habitual y lo frecuente, me
llam la atencin. La primera de Jas charlas se inici con una
promocin de productos para bebs de Johnson y Johnson. Lo de
siempre: llenar un cupn con datos personales as se llaman los
datos obtenidos por
estas estrategias de marketing contra entrega de un estuche con
muestras de los productos. Slo que en esta ocasin algo me
impresion. El cupn peda el nombre del beb (an no nato); y fue
se el primer registro del nombre de L. en la cultura. Antes que
como ciudadano, L. haba sido registrado como consumidor: el
mercado se le haba anticipado al Estado. Despus, bastante
despus, vendra !a ceremonia del Registro Civil. Bien mirada, era
bastante ms complicada que la de la promocin.
El segundo hecho sorpresivo sobrevino al dejar el sanatorio
donde me haba internado. Poco antes de partir, como es de rigor,
hubo que gestionar el alta, que era un trmite mediado por la obra
social de mi gremio. En esa ocasin nos entregaron un paquete
lleno de "regalos para el beb y la mam: promociones de
productos, desde muestras de paales hasta jabn para lavar ropa
fina que siempre us ignorando que era un producto especial
para mantas e infinidad de catlogos y cartillas que anunciaban
actividades, servicios y venta de todo lo que el beb y su madre
necesitan: gimnasia, grupos de reflexin, natacin, estimulacin,
recreacin, etc. Nuevamente, nuestro nio, antes que existir como
afiliado o como miembro de la obra social gracias a cuyas
prestaciones haba nacido, exista como consumidor.
*
Dejamos el sanatorio sin enterarnos de ninguna de las
obligaciones civiles que habamos contrado como padres del nio.
Ni siquiera sabamos a ciencia cierta si las tentamos, ni ante quin.
Slo un sello, medio perdido y poco legible al dorso del certificado
de nacimiento, rezaba: "Hasta cuarenta y cinco das en..." y una
direccin del Registro Nacional de las Personas. Aparentemente, el
sello hablaba por s solo, puesto que nadie nos dijo que debamos
inscribir al recin nacido. Tampoco qu poda pasar si no
cumplamos a tiempo con ello. Las nicas instrucciones claras para
los cuidados del nio y las tareas de los padres provenan de los
catlogos de productos: se era el estatuto actual de la escuela
para padres.
Finalmente, poco antes de que se venciera el plazo establecido,
fuimos al Registro Civil. Otra sorpresa vendra a sumarse a las
anteriores: L. no haba nacido en el pas de sus padres, sino en
otro; antes que ciudadano de la Nacin Argentina, l era y es
habitante del Mercosur. Lo cual no es ni bueno ni malo para l, sino
una condicin del mundo que le tocara habitar. Pero de nuevo el
mercado ganaba la mano. La posesin de ese documento de
identidad vena a coronar la cadena de hechos que la haban pre-
figurado. La sorpresa fue el anticipo de una revelacin; el encanto
de lo que pareca una intuicin se desvaneca ante una real
confirmacin. L. era ante todo habitante del Mercosur, y su
identidad civil estaba ahora marcada por ese rasgo'que no era slo
de hecho; tambin lo era de derecho. Tampoco aqu nadie habl de
nuestras obligaciones jurdicas como padres del nio que haba
nacido. So que ahora la ausencia de esa voz resultaba menos
incomprensible.
Alto Valle del Ro
Negro, febrero de
1999

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