Está en la página 1de 13

1

l
1
\
MTODOS Y TCNICAS
DE INVESTIGACIN
PARA LAS
CIENCIAS SOCIALES
Guillermo Briones
Editorial
Mxico IJ[f

2
Formulacin
de
problemas
de investigacin
La formulacin o planteamiento de un problema es la fase ms
importante en todo el proceso de investigacin. Es tambin la
parte ms difcil, especialmente cuando se quiere salir del mbito
de lo .trivial. Si bien, como se insiste repetidamente en este libro,
n,o .existen reglas para descubrir problemas, el conocimiento de la
log1ca Y de los procedimientos seguidos por otros investigadores
ayudan, _al menos, a evitar .caminos sin salida; a hacer preguntas
con sentido; a ponderar dificultades, y a considerar las vinculacio-
nes entre la teora, los mtodos y las tcnicas de investigacin.
Aun en este plano de la lgica reconstituida, no sobra decir que
la breve exposicin que hacemos en este captulo tendr siempre
un carcter de sugerencia, de motivacin, de aproximacin al "pro-
blema de plantear problemas de investigacin". En el plano de las
sugerencias, tal vez la ms importante sea destacar la importancia
de la prctica cotidiana y de la prctica terica como fuentes de
indagacin. Esta sugerencia, a su vez, tratndose de las ciencias
humanas, remite a un compromiso con la realidad social y a una
formacin estricta en la disciplina desde la cual esa realidad es
considerada. Si el proverbio afirma que el buen planteamiento de
un problema es la mitad de su solucin, tambin conviene tener
presente que el mtodo y las tcnicas que tienen que ver con esa
solucin constituyen la segunda condicin bsica y, que el investi-
gador debe conocerla en todos sus alcances y limitaciones.
SELECCiN DE UN TEMA
DE INVESTIGACiN
Los investigados por las ciencias forman parte, gene-
ralmente, de conjuntos y sistemas problemticos que definen a su
22
CAP. 2. FORMULACIN DE PROBLEMAS 23
vez, en un plano general, grandes reas de investigacin. :Estas
reas sirven como una primera referencia para ubicar problemas
de investigacin. Sin embargo, en sentido estricto, la investigacin
no puede iniciarse desde este nivel general; por el contrario, se
requieren especificaciones de diverso orden para iniciar el proceso
que permitir obtener la solucin buscada. As, son slo temas o
reas de investigacin aqullos a los cuales se refieren las expresio-
nes "las clases sociales en Chile"; "la dependencia econmica y las
transformaciones estructurales en Amrica Latina", por ejemplo, en
cuanto que apuntan a muy distintos y variados problemas, cada
uno de los cuales necesita de conceptualizaciones que sealen con
claridad qu es lo que se desea conocer, qu variables estn invo-
lucradas, cules son las determinaciones supuestas entre una y
otras, etc.
Sin perjuicio de lo ya dicho acerca de las reas problemticas,
podemos decir que los problemas de investigacin tienen dos fuen-
tes principales de origen. Por un lado, la teora o el conjunto de
conocimientos acumulados en el rea a la cual se dirige el investiga-
dor, en cuanto presenta vacos o inconsistencias; o permite someter
a crticas soluciones ya supuestas, o permite generalizar o especi-
ficar otras, deducir consecuencias o proponer explicaciones o fac-
tores causales para determinados fenmenos, etc.
La otra fuente para la formulacin de problemas la constituye
la prctica social, en la medida en que, a travs de ella, se encuen-
tran aspiraciones o necesidades que deberan resolverse a nivel de
los grupos sociales o a nivel de la sociedad en general. Aqu con-
vendra recordar que "la actividad humana sobre el la
fuente del conocimiento, el instrumento principal de la rnvestlga.
cin cientfica y el medio de su comprobacin. Porque si bien es
cierto que la investigacin en la ciencia se desarrolla igualmente
en la dimensin terica, tambin es innegable que la teora es un
producto de la actividad prctica, ya que parte directamente de sus
resultados y conduce reiteradamente a la propia prctica, tanto
para comprobar la validez de sus conclusiones com? para . e?-con-
trar aplicacin en otros conocimientos y en el ampho dom1mo de
la tcnica" (Gortari, 1971, pgs. 66-67).
Conviene tener presente que la acentuacin de las
prctica suele hacerse en algunas ocasiones a costa del valor cien-
tfico o intrnseco de un problema de indagacin. Desde el otro
extremo, la actitud cientificista exagerada lleva, en otras ocasiones,
especialmente en pases subdesarrollados y dependientes, a un des-
arraigo respecto de la propia realidad o al desarrollo de lneas de
investigacin correspondiente a problemas, motivaciones,
y capacidades de implementacin propias pases altaI?ent_e m-
dustrializados. De estas consideraciones denva la convemencia de
vincular la investigacin cientfica a las caractersticas histricas de
.104
24 PRIMERA PARTE. EL PROCESO DE INVESTIGACIN
nuestras ,foi;niaciones en la fom1a de proyectos que consi-
deren pnondades establecida:s con criterios de realidad concreta y
no con criterios basados en intenciones formales.
TIPOLOGA DE PROBLEMAS BSICOS
En oportunidades hemos dicho que la investigacin busca
la soluc10n de problemas. Qu se entiende por solucin en este
contexto?
De manera general, podemos decir que la solucin buscada es
la respuesta a lma o varias de estas formas bsicas de problemas
de investigacin:
. l. o identificacin de quin o quines tienen una
cierta propiedad caracterstiCa. Ejemplo: quines son (en trmi-
i:os de caractersticas sociales) las personas que votan por el par-
tido A? son los nios que presentan, en conjunto, mayores
tasas de deserc10n escolar?, etc.
2. Determinacin de 1!-bicacin del fenmeno. Ejemplo: Dn-
de se encuentran las principales zonas de conflicto social en esta
regin? En qu regiones del pas se encuentran las menores tasas
de escolaridad?, etc.
3. del cunto. Ejemplo: Cul es la tasa de
subocupac10n en el sector agrario? Cul es la rentabilidad de la
educacin universitaria?, etc.
4. ne:scripcin desarrollo, la evolucin o las etapas del fen-
meno. Ejemplo: Como se desarrolla la movilizacin poltica de los
sect?:es obreros en este pas? Qu etapas se distinguen en la mi-
grac10n rural o urbana?, etc.
5; Determinacin de las propiedades de un colectivo. Ejemplo:
Cuales son las caracterstica:s ideolgicas de la poblacin margi-
nal_? actitudes tienen los maestros frente a las reformas edu-
cativas., etc.
6. las partes, clases o categoras de un fen-
meno. Ejemplo: Cual es la composicin del gasto de los sectores
. ? Q ,
ue capas existen dentro de la burguesa de este
pais., etc.
7., de una clasificacin o tipologa. En qu ca ..
tegonas. clasific.a.n los colegios de esta regin, segn la calidad
?el educativo que ofrecen? Cmo se clasifican las huelgas
mdustnales?, etc.
. 8. De,terminacin ?e las. relaciones del fenmeno. Ejemplo:
c. Con que factores esta relac10nada la orientacin economicista de
sectores obreros? Qu variables estn asociadas con el rendi-
miento escolar?, etc.
CAP. 2. FORMULACIN DE PROBLEMAS 25
9. Comparacin de efectos. Cul de dos mtodc:>s de estudio
produce mayor rendimiento? Cul de varios medios produce los
mejores efectos de propaganda?, etc. ,
10. Determinacin de los factores causales de un fenomeno.
Ejemplo: Cul es la causa de la desercin universitaria? (Expli-
cacin causal.) Cules son las causas de la cohesin de un grupo?
11. Determinacin de la legalidad de un fenmeno. Ejemplo:
Qu factores explican el fraccionamiento de los partidos polticos
de izquierda? (Explicacin por leyes.) Qu teora da cuenta de
la orientacin economicista de los estudiantes de este pas?, etc.
Es fcil ver que los problemas enumerados del l al 8 exigen
diseos no experimentales para su tratamiento. En cambio, los pro"
blemas 9 y 10 pueden ser tratados en mejor forma mediante dise-
os experimentales. Los problemas correspondientes al tipo 10
exigen su estudio con un diseo histrico causal, desde luego, no
experimental.
DETERMI:SACiN DE UN PROBLEMA
HE INVESTIGACIN
Si, corno hemos insistido, el proceso de investigacin comienza
con un problema, existen ciertos pasos previos que debe:
antes de que ese problema haya alcanzado la conceptuahzac10n
apropiada para continuar con las etapas que hemos senalado en el
captulo anterior. . ,
Dentro de esos pasos iniciales, el investigador
gn sus propios intereses o de la _mstituc10n
en la cual trabaja, un tema o area problematica (por eJemplo, las
clases sociales) dentro de la cual llevar a cabo una primera labor
de exploracin o de indagacin (revisin bibliogrfica, anlisis te-
rico, etc.).
A esa indagacin preliminar suele seguir la de un?
o ms problemas o de objetivos generales, que el pri-
mer nivel de determinacin de la investigacin. A este primer mvel
debe seguir un segundo en el cual se especifiquen los aspectos que
dentro de cada problema o dentro de cada objetivo general sern
objeto directo del estudio. Tales especificaci?;11-es reci'?en el
bre de objetivos especficos. En su connotac10n esencial los obje-
tivos generales pueden corresponder a uno o, n;s de l?s
que incluimos en la tipologa de problemas bas1cos de
Las direcciones de especificacin de lm de un obJetri.:o
general son mltiples. La eleccin para su tratamiento por medio
de la investigacin depende del nivel de conocimiento YC: alcanzado
y de las finalidades prcticas o tericas que pueden gmarla. Den-
). OS
26 PRIMERA PARTE. El PROCESO DE INVESTIGACIN
tro _esa multiplicidad de direcciones, un objetivo general puede
especificarse en cuanto a partes componentes de un sistema o es-
tructura;_ en el tiempo, ubicacin geogrfica, impacto
o causalidad diferencial; comparacin de caractersticas en sub-
gn1pos, etc.
Segn lo anteriormente expuesto, la especificacin de un pro-
blema para su tratamiento por medio de la investigacin social
podra presentarse en la siguiente secuencia: '
1. Eleccin de un tema o rea de investigacin:
Las clases sociales.
2. Exploracin del rea problemtica:
Lectura Y anlisis de la teora y las investigaciones realizadas
sobre el tema elegido.
3. o formulacin de un problema general:
Como se ha formado el proletariado colombiano?
4. Objetivo (s) general (es):
Describir la formacin del proletariado colombiano desde pun-
tos de vista cuantitativo y cualitativo.
5. Objetivos especficos:
relacin con la formacin, desde el punto de vista cuantita-
tivo, la descripcin se har:
1.1. En el periodo 1920-1960.
1.2. En las regiones norte, centro y sur del pas.
1.3. Comparativamente, en los sectores urbanos y rurales.
En relacin con la formacin cualitativa la descripcin consi-
derar los siguientes aspectos: '
2.1. Evolucin de la conciencia de clase.
2.2. Contenidos ideolgicos.
Los objetivos pueden contener, implcitamente, hiptesis que
c?nducen marcha de la investigacin y llevan finalmente a un
sistema de mterpretaciones acorde con el marco terico utilizado.
En otros estudios, esos objetivos se formulan directamente como
hip.tesis explcitas, de tal modo que la investigacin es un proceso
a someter a contrastacin emprica esos enunciados hi-
p_oteticos. Estos enunciados orientan con mayor claridad la direc-
cin de la en cuanto al tipo de informaciones por
reco?er Y '.",los proced1m1entos elegidos para la confirmacin o des-
confirmac10n de ellos.
captul? se refiere con algn detaile a los principa-
les tipos de hipotes1s que se formulan en la investigacin social.
3
Hiptesis
La investigacin cientfica es una prctica apoyada en _un::i
riencia personal y colectiva que incorpora tanto los prmc1p10s Y
supuestos bsicos como las teoras existentes en la regin de
realidad naturalo social hacia la cual se dirige el investigador. S1
tenemos presente que la investigacin es un proceso destinado a
producir conocimientos, cada accin particular que se empre!1da
puede hacer avanzar la ciencia, ya sea en sus aspectos sustantivos
o tericos como en sus aspectos metodolgicos.
Los objetivos especficos que formula una investigacin sealan
los aportes que el investigador se propone hacer en el campo de la
disciplina en la cual trabaja. Estos hasta que la
gacin no termina, no pasan de ser propos1c10nes probables referidas
a aspectos estructurales, de funcionamiento, de cambio, _etc;:., los
fenmenos en estudio. Se designan con el nombre de hipotes1s las
suposiciones referidas a los aspectos mencionados. _ . ,
Para una mayor comprensin del papel que desempena la hipo-
tesis en el trabajo cientfico, debemos decir que no toda suposicin
es una hiptesis, sino slo aquella formulacin que se hace dentro
de un contexto terico y que, por lo mismo, se relaciona con todo
un sistema anterior de conocimientos organizados y sistematiza-
dos. La hiptesis, como lo dice Kopnin (1970, pg. 14): " ... es.
la forma de desarrollo del conocimiento cientfico pero no por ser
un juicio-suposicin. La suposicin, por s sola, tomada aislada-
mente, no desarrolla el conocimiento acerca del objeto. Cumple su
funcin slo si est relacionada con el conocimiento anterior, de
veracidad admitida y con las conclusiones que de l se infieren. De
hecho, impulsa el progreso de nuestro conocimiento que co.nduce
a nuevos resultados. El valor heurstico de la hiptesis radica en
que rene lo ya conocido con lo nuevo, con lo que se busca. El
hilo que enlaza un conocimiento con otro, es la suposicin".
tOp 27
28
CLASIFICACIN DE LAS HIPTESIS
hip.tesis pueden clasificarse con muy diversos criterios. En
relac10n directa con los objetivos de este texto, distinguimos pri-
mero, las hiptesis descriptivas de las causales, y luego las singu-
lares de las universales.
hiptesis descriptivas son suposiciones referidas a la exis-
la. estructu::a, el funcionamiento, las relaciones y los carn-
b10s de fenorneno. Corresponden a este tipo proposiciones
corno las s1gu1entes:
''E 1 . A B ,
. n as reg10nes , y C existen economas de subsistencia."
"L?s sinq}catos industriales tienen una organizacin oligr-
quica."
"La.s !?eologas de las personas se relacionan (varan) con su
pos1c1on en la estructura econmica."
"La difusin informaciones se da en dos etapas: de la
de ernlSlon a los lderes de opinin y de stos a los
seguidores."
. La:s hiptesis causales, por su lado, proponen, de manera tenta-
factores que la causa del fenmeno estudiado. Propo-
s1c10nes corno las s1gu1entes son ejemplos de este tipo:
"El aumento de empresas monoplicas entre los aos tales o
,?uales, produjo un aumento en tasa de desempleo."
El excedente. fuerza traba Jo en el sector primario ge-
nera una pres10n a la ba,Ja de salarios."
En gener?l, las investigaciones que utilizan hiptesis causales
deb.en cumplir, de aceptar que se da una relacin causal entre
vanables, las s1gu1entes tres condiciones bsicas:
a) de covariacin (relacin) entre ellas.
b) La o determinante antecede en el tiempo a la
vanable determmada" o efecto.
e) La establecida no se debe a otras variables "ex-
de tal 1;Ilodo que pueda afirmarse que la relacin es
genuma, es decir, no es esprea.
. . Otra clasificacin importante que se basa en las diversas exten-
q1:1e puedan tener las hiptesis, ya que pueden referirse a un
umco SUJeto identificado o bien referirse a todos
0
slo
. de los miembros de un colectivo. Por otro lado la supo-
sic10n puede formularse con diversas restricciones a su
a canee temporal y/ o espacial. Segn estas consideraciones se po-
CAP. 3. HIPTESIS 29
sible distinguir hiptesis singulares, hiptesis estadsticas, hipte-
sis generales restringidas e hiptesis generales no restringidas. Son
ejemplos de hiptesis singulares:
"La sequa de esos aos produjo un aumento de la migracin
en la regin norte del pas."
0
"La desocupacin de los aos 50 produjo un aumento de la
delincuencia."
En estas hiptesis la supos1c1on se halla localizada ya sea en
trminos temporales, espaciales o en ambos.
Ejemplos de hiptesis estadsticas:
"Las personas que tienen mayor participacin sindical tienen
orientaciones polticas progresistas."
"Las personas que han experimentado una movilidad social
ascendente tienen orientaciones polticas conservadoras."
En este caso, la hiptesis quiere decir que una mayor propor-
cin de personas con tales o cuales caractersticas tienen, tambin,
tales o cuales otras caractersticas.
Hiptesis. generales restringidas:
"Entre los aos sesenta y setenta se produjeron en todos los
pases latinoamericanos movimientos de protesta estudiantil."
En estos casos, si bien la hiptesis se refiere a la totalidad de
los miembros de un colectivo, la suposicin est restringida, ya sea
a un lugar o a un periodo determinado.
Hiptesis universales no restringidas seran proposiciones sin
restricciones geogrficas ni temporales. Estas hiptesis verifica-
das dentro de una ciencia particular, constituyen la base de sus
leyes y de sus teoras constitutivas. Como las ciencias sociales son
esencialmente histricas, en el sentido de que la materia a la cual
se refiere est sujeta al cambio permanente, Lange expresa al
respecto que "las leyes econmicas no tienen alcance universal, no
abarcan todos los grados de desarrollo social sino que son leyes
histricas, relativas a niveles definidos de desarrollo social; apare-
cen a determinado nivel de este desarrollo y desaparecen a medida
que la sociedad pasa al nivel de su desarrollo" (Lange, 1966, pg. 63).
FUENTES PARA LA FORMULACIN
DE HIPTESIS
Las hiptesis pueden formularse por: analoga; induccin; in-
tuicin; deduccin y por elaboracin. (0f-
30 PRIMERA PARTE. EL PROCESO DE INVESTIGACIN
l. Las hiptesis formuladas por analoga son aquellas proposicio-
nes inferidas mediante argumentos de analoga o por captacin
intuitiva de semejanzas en dos niveles o zonas distintas de la
realidad. Se distinguen dos subtipos:
a) Por analoga sustantiva, cuando la hiptesis se refiere a pro-
piedades trasladadas de un objeto social a otro. De "los hijos
de padres autoritarios, son, en su mayora, autoritarios" se
enuncia, hipotticamente: "los seguidores de lderes autori-
tarios son, en su mayora, autoritarios".
b) Por analoga estructural, si se atribuyen semejanzas formales
de un objeto a otro: "la forma de difusin de una innova-
cin tiene la misma forma que la difusin de una enfermedad
infecciosa".
2. Las hiptesis inductivas . se forman con base en caractersticas
observadas en uno o algunos casos aislados. En la induccin de
primer grado se formula una hiptesis general a partir del exa-
men de cierto nmero de casos particulares: "el conflicto de
intereses polticos interfiere con la decisin electoral". La in-
duccin de segundo grado, a su vez, resulta de una generaliza-
cin de generalizaciones de primer grado: "el conflicto de inte-
reses de cualquier tipo interfiere con la toma de intereses en el
campo pertinente".
3. Las hiptesis intuitivas son aquellas que parecen "nacidas por
inspiracin" sin trabajo terico previo. Sin embargo, Io cierto
es que detrs de ellas es fcil encontrar un conocimiento ante-
rior y una larga elaboracin conceptual acerca del objeto o pro-
ceso al cual se refiere la hiptesis.
4. L.as obtenidas deductivamente se producen, por inferen-
cias deductivas de otras proposiciones. Por ejemplo:
I. "A mayor divisin del trabajo, mayor divergencia ideol-
gica."
II. "A mayor divisin del trabajo, mayor conflicto social."
Se obtiene:
III. "A mayor divergencia ideolgica, mayor conflicto social."
5. Las hiptesis formuladas por construccin implican diversas ela-
boraciones conceptuales de tal modo que ellas encuentran su
justificacin o soporte en la compatibilidad que tienen con la
les sirve de marco de referencia y, finalmente, en su
venficac10n en la realidad.
Como las ciencias sociales no tienen una estructura deductiva
(ninguna ciencia la tiene, completamente), la mayora de las hip-
CAP. 3. HIPTESIS 31
tesis que se formulan en ellas, especialmente cuando se refieren a
totalidades y procesos, pertenecen a este tipo. La elaboracin, en
estos casos, se apoya en el anlisis de los hechos estudiados, en la
identificacin de componentes y configuraciones bsicas de tal modo
que las formulaciones hipotticas guardan con el cuerpo la
ra empleada relaciones de compatibilidad, correspondencia, conti-
nuidad, consecuencia inferencia!, etc.
Las hiptesis que se proponen dentro de una investigacin de-
ben formulares en trminos claros, deben tener referentes empri-
cos que hagan posible su confirmacin o desconfirmacin
mtodos o tcnicas disponibles y estar integradas, como lo diJimos
al comienzo, en un marco o cuerpo terico.
Del concepto y tipo de hiptesis presentadas deben disting_uirse
en una investigacin algunos supuestos empleados en la rmsma.
Est's supuestos son estados o situaciones cuya validez se toma por
dada. Esa validez puede basarse en varias fuentes:
a) Por peticin del investigador que se le acepte as.
b) En resultados de otras investigaciones aun cuando no hayan
tenido un mayor nivel de verificacin.
e) En derivaciones de una teora que se suponen tienen vigencia
en el campo en el cual se desarrolla la investigacin.
Son supuestos, en este sentido, afirmaciones como "la rentabi-
lidad de la educacin se mantendr en tales o cuales lmites si se
mantienen las actuales tasas de desercin escolar'', "suponemos,
como en economa, que aqu tambin se dan tasas decrecientes de
rendimiento", etc.
HIPTESIS Y TIPO DE RELACIONES
En la clasificacin que hicimos anteriormente, vimos que
chas hiptesis toman la forma de relaciones entre dos Es
importante, para propsitos de la explicacin o de. la.
cin de tales relaciones, distinguir entre ellas los s1gu1entes tipos
principales:
a) Relaciones simtricas.
b) Relaciones recprocas.
e) Relaciones asimtricas (Rosenberg, 1968, pgs. 3-21).
Relaciones simtricas
En las relaciones simtricas no es posible sealar cul de las
variables implicadas es la responsable de la covariacin de la otra.
Por eJemplo si encontramos una correlacin entrepuntajes de una
' . COJ
32 PRIMERA PARTE. EL PROCESO DE INVESTIGACIN
escala de religiosidad y autoritarismo, no podramos decir con cer-
teza si la es que da cuenta del autoritarismo,
0
bien
determmac10n es a la mversa. Constatada una relacin de este
tipo, se dan, a lo menos, tres posibilidades de explicacin de la
misma:
1. La:s. dos va_riables son indicadores de una misma dimensin
0
mas general. En el caso dado como ejemplo, tanto la
como el autoritarismo seran indicadores parciales
o de otra actitud comn, bsica, lo cual explicara
su correlac10n.
2. La_ entre las dos variables es esprea. Tal situacin
qmere decir que la covariacin entre ambas se debera a un ter-
cer factor que actuara como causa tanto de las variaciones de
una como 4eJa otra variable. El ejemplo tpico aqu se refiere
a Ja correlac10n entre nmero de cigeas y nmero de naci-
mientos, que se debe a que tanto el mayor o menor valor de
ambas variables se miden en reas rurales o urbanas. As en-
tonces, es la variable ecolgica (rural-urbana) la que da cu'enta
de ambas covariaciones.
3. relacin entre las dos se debe al hecho de que am-
bas son elementos de un mismo complejo cultural. As si se
e:r;contrara una asociacin entre personas que van al los
y salen de paseo el domingo, la ida al dne no sera
determmante o causa del paseo, sino que ambas actividades co-
rresponden a pautas culturales de un mismo complejo.
entre e:x;plicaciones posibles en el caso de relacio-
nes tiene una rmplicacin metodolgica directa, en cuan-
to al_ tipo _de esquema de verificacin que conviene utilizar.
se piensa ;ue la explicacin de correlaciones que se da en un
variables se debe a la existencia de una causa
0
dimen-
s1on ent<?nces podramos verificar esta hiptesis mediante
el anahsfs factorial. Si, por otro lado, creemos que la correlacin
no es !?ienuina, sino que corresponde a un tercer factor
asoc!ad? con cada uno de ellos, el esquema
explicativo o de verificac1o;i sera la introduccin de un factor de
prueba, en la forma, por ejemplo, formalizada por Lazarsfeld y su
escuela.
Relaciones
En este. tipo de tampoco es posible sealar cul de
las dos varia?les como variable independiente o causal. Sin
embargo, a d1ferenc1a de relaciones simtricas, aqu s nos
encontramos con una s1tuac10n causal. Si tenemos una asociacin
CAP. 3. HIPTESIS 33
entre exposicin a medios de comunicacin y orientacin poltica,
sospechamos que tanto la exposicin influye en la orientacin po-
ltica como, a su vez, la orientacin tiene un peso en la bsqueda
de medios de comunicacin que trasmitan mensajes con contenidos
afines a la propia orientacin o ideologa poltica.
En estas relaciones se da una implicacin de "feedback" que
podemos representar as, sin que necesariamente podamos afirmar
dnde comenz a generarse el proceso de influencia recproca:
Xva -Yt1 Xt5 YtG
Relaciones asimtricas

En las relaciones de este tipo podemos sealar a una de las va-
riables como independiente y a la otra como dependiente.
Cuando la eleccin de la variable independiente no sea evidente,
conviene o puede ser til apelar a los siguientes dos criterios:
a) Al orden temporal de las variables implicadas en la relacin,
de tal modo que las variables que anteceden en el tiempo a
la otra es la independiente.
b) Al carcter de permanencia o constancia de la variable, con
el supuesto de que aquella que es ms fija es la variable
independiente.
Si el sexo aparece relacionado con la orientacin poltica, la pri-
mera variable es ms permanente que la segunda y, por tanto, es
la variable independiente en la relacin encontrada. .
Recordemos, como anticipo de un tratamiento ms detemdo,
que cuando se trata de mostrar que una variable acta corno va-
riable interviniente entre una independiente y otra dependiente, la
demostracin que as sucede implica referirse a tres relaciones asi-
mtricas: a) la relacin original; b) la relacin entre la variable
independiente y la variable interviniente, y e) la relacin entre la
variable dependiente y la interviniente.
4
Conceptos
y
variables
f El de objetivo especfico, ya sea expresado en
orn:a e ipotesis o no, permite ver que el mismo contiene refe-

0
supone la de alguna propiedad o caracterstica
a ui; smgular o general. En algunos de los ejem-
p /1 pagn:a.s anteriores encontramos conceptos como los
de conciencia pohtica" "participacio'n soci"al" " t "t "
" t , d 1 , . ,, ' , au on ansmo ,
?nen acion 1 eo ogica Y muchos otros que corresponden a ro-
/n objetos sociales. Tales propiedades se
en a i ,ogra a. met?dolgica, con el nombre de variables.
precisa diremos que una variable es una propiedad
ca7ac enstica
0
un atributo que pueda darse o no darse en
su3etos o puede darse en grados o modalidades diferentes.
De .con la definicin anterior, la:s variables son canee -
tos clas1ficatonos que permiten ubicar a los
1
"nd" "d p
, 1 1v1 uos en catego-
nas o c ases Y son susceptibles de identificacin y medicin.
TIPOS D.E VARIABLES
. as variafles o concept.?s clasificatorios pueden ser de muy va-
na a ,n.atura eza Y comple31dad. As, encontramos pmp_i_edades de-
(edad:, sexo, geogrfica, etc);
(mgresos . ,ocupac1on, propiedad, etc.) ; (clase- soclal
pertenencia a grup t ) --- - '
1
. d" o, e c. ; as1m1smo, como p:rnpiedades cond. uctua-
1es v act1tu males (pa t , l' ---.--..
..-.-;-------: . r po It1ca, exposicin a niedwde

masiva; autontansmo, orientacin ideolgica etc)


or otro a o, ... P.J"Qpiedades _pueden darse c d' ' :
(sexo, por
oaJ? ;io manual), aii
variables son es decir, propiedades que toman numero-
34
CAP. 4. CONCEPTOS Y VARIABLES 35
sos valores. Sin embargo, para propsitos de anlisis con frecuencia
es conveniente convertir esas variables a dicotomas o tricotomas
mediante la agrupacin de categoras cercanas. As, por ejemplo,
las categoras obrero, trabajador agrcola, artesano, empleado de
oficina, administrador y profesional de la variable ocupacin, da-
ran lugar a la dicotoma trabajadores manuales y trabajadores
no-manuales, agrupando las tres primeras y las tres ltimas de las
categoras primitivas.
Variables individuales
y variables colectivas
A las clasificaciones de variables ya presentadas debe agregarse,
por importancia analtica, aqulla que distingue entre variables in-
dividuales y variables colectivas (Lazarsfeld y Menzel, 1969) .
Las variables individuales son, desde luego, propiedades que ca-
racterizan a individuos, y comprenden los siguientes subtipos:
Variables absolutas. Son propiedades que caracterizan a los
individuos sin que exista necesidad de hacer referencia a alguna
propiedad o caracterstica de un colectivo. Ejemplo de ellas son
propiedades como la edad, la ocupacin, el ingreso, la educacin,
etctera.
Variables relacionales. Se obtienen de informaciones relativas
a relaciones sustantivas que se dan entre las personas de un grupo.
La "popularidad" de una persona, por ejemplo, puede definirse ope-
racionalmente segn el nmero de referencias positivas que esa per-
sona obtiene por parte de sus compaeros.
V aria bles comparativas. Son propiedades que caracterizan a
las personas con referencia a un cierto valor que se da en el grupo.
As, cada persona dentro de un colectivo puede ser identificada
partiendo de que su edad sea igual, menor o mayor que el promedio
de edad del grupo al cual pertenece. La propiedad o variable com-
parativa es, en este caso, la edad.
V aria bles contextuales. Son propiedades de un colectivo usa-
das para caracterizar a las personas. Si una regin se distingue,
por ejemplo, por tener un alto porcentaje de analfabetos, esa situa-
cin o propiedad se utilizara para caracterizar a las personas que
viven en esa regin, sin que necesariamente cada una de ellas sea
analfabeta.
Las variables contextuales fueron utilizadas por el socilogo
francs Durkheim, en un estudio que realiz acerca del suicidio;
demostr que las tasas variaban segn el contexto sociocultural que
tlO
36 PRIMERA PARTE. EL PROCESO DE INVESTIGACIN
se considerara. En la misma lnea metodolgica se inscribe el ac
tual anlisis contextual que busca separar los efectos diferenciales
de las propiedades de los grupos en la determinacin de las con-
ductas de las personas que pertenecen a ellos, como distintos de los
efectos de propiedades que esas personas tienen en cuanto tales.
variables se refieren, como lo dice su nombre, a
de colectivos o grupos. Se subdividen en estos sub-
tipos:
Variables analticas. Son propiedades que se obtienen al rea-
lizar algtma operacin matemtica o estadstica sobre caractersti-
cas que se dan en todas y cada una de las unidades que componen
el grupo o El promedio de edad de un grupo de perso-
nas! el porcent,aJe de analfabetos, etc., pertenecen a este tipo de
vanables.
Variables estructurales. Se obtienen al realizar operaciones con
los entre los miembros de un colectivo, que expre-
san o relaciones sociales entre ellos. Por ejemplo, la
de gn;p? P1;;ede ser definida como la proporcin de
elecc10nes soc10metncas , que se da en el interior del mismo.
Variables globales. Son propiedades que caracterizan al colee
tivo s!n 9-1:e se haga refe7encia a propiedades que poseen los miem-
bro.s md1v1duales. e3emplo, la existencia o no de una junta de
vecmos, de un hospital o de una escuela, etc., en una regin o zona
constituyen propiedades globales de ella.
La clasific::icin de Lazarsfeld y Menzel merece especial atencin
por algunas _imp!icaciones metodolgicas que la sub-
yacen. En efect?, al entre propiedades o variables que
se dan en colectivos y en rnd1viduos esa clasificacin permite con-

ecolgica" (y a su conversa, la fala-


cia at?m1stica ) c_omo la metafsica del grupo". Por otro lado,
las variables colectivas de tipo analtico remiten al mayor nivel al
puede llegar el anlisis de variables en el estudio de la realidad
social.
.La falacia ec?lgica (Robin.son, 1950) se refiere al error de gene-
ralizar establecidas entre propiedades colectivas a
ent:i;e variables individuales. De esta manera, de la
proposic10n, a distritales de un pas -como ejem-
plo de dice existe correlacin entre el porcentaje
de activa dedicada a la agricultura y el
porcenta3e de votac10n P<_l:; partidos de derecha" no puede inferirse
que una mayor proporc1on de campesinos vota por partidos de
derecha. De igual modo, una correlacin positiva entre tasas de sui-
CAP. 4. CONCEPTOS Y VARIABLES 37
cidio y proporcin de habitantes que se declaran como adherentes
religiosos activos, verificada en un conjunto de ciudades, no es equi-
valente a la afirmacin de que las personas activas desde el punto
de vista religioso, tienen tasas de suicidio ms altas si se comparan
con las personas que no tienen adhesin religiosa.
Como se ve en los ejemplos dados, las correlaciones originales
se establecieron entre variables colectivas expresadas en trminos
de porcentajes o tasas, pero que en todos los casos caracterizan a
la totalidad de un colectivo: unidades distritales, ciudades, etc. En
las correlaciones que se quieren inferir, las variables son indivi-
duales en cuanto que, precisamente, corresponden a personas, cada
una de las cuales debi ser identificada individualmente, ya sea se-
gn su clase (campesino, obrero, etc.), orientacin poltica (dere-
cha, izquierda), creencia religiosa (creyente no-creyente) y naturaleza
de su muerte (suicidio, otras causas). La falacia ecolgica resulta
de trasladar resultados obtenidos en un nivel de agregacin a otro,
como es el caso de querer confirmar una hiptesis referida a indi-
viduos, con datos recogidos en colectivos, en grupos.
La falacia "atomstica" es la falacia conversa de la ecolgica (Ri-
ley, 1963, pgs. 706-707). En tal sentido, no es posible inferir resul-
tados aplicables a grupos a partir de anlisis realizados en indivi-
duos. Concretamente, de la correlacin (supuesta) que afirma que,
comparados con los obreros, una mayor proporcin de campesinos
vota por partidos de derecha, con los obreros, no autoriza a decir
que existe correlacin entre el porcentaje de votacin por partidos
de derecha y el porcentaje de poblacin campesina, ambos calcu-
lados en colectivos (por ejemplo, en distritos, comunes, etc.).
Otra de las implicaciones metodolgicas en la clasificacin de
variables individuales y colectivas es la llamada "metafsica del gru-
po". Es un tema que ha suscitado largas y continuas controversias
entre los cientficos sociales, de manera especial, al tratar de la
explicacin de los fenmenos sociales.
En este caso, la falacia se produce al aplicar al grupo alguna
propiedad constatada en los individuos que lo componen. As, por
ejemplo, si se ha medido algn tipo de orientacin valrica a nivel
individual, el promedio de esas orientaciones no puede caracterizar
al grupo en el sentido de atribuirle actitudes, motivaciones y con-
ductas similares a las de las personas. Entre otras de las crticas
levantadas contra la teora estructural funcionalista est de come-
ter esta falacia al usar categoras teleolgicas en el estudio de los
grupos sociales (Hempel, 1965, pg. 11).
Variables independientes y dependientes
En muchos problemas de investigacin se supone la influencia
o determinacin de una o ms variables sobre otra. Desde luego,
1n
38 PRIMERA PARTL El PROCESO DE INVESTIGACIN
esta determinacin se formula de manera explcita en las hiptesis
que cumplen papeles de objetivos de indagacin especficos. Se
designa con el nombre de variable independiente la causa real o
supuesta de un fenmeno (fenmeno antecedente); y con el de va-
riable dependiente al fenmeno consecuente. Convine tener presen-
te que no siempre la relacin de implicacin entre ambas variables
es de tipo causal, sino que en muchos casos esa relacin simple-
mente quiere decir que las variaciones producidas en una de la:s
variables se acompaan de variaciones en la otra.
En la investigacin experimental, la variable independiente re-
cibe tambin el nombre de tratamiento o factor, y la variable depen-
diente el de criterio; ste ltimo nombre se justifica por el hecho
de que el impacto de la primera es juzgado, especficamente, por
los cambios que experimenta la ltima variable. En los experimen-
tos el investigador puede manipular la variable independiente; por
ejemplo, cuando se desea estudiar el efecto de diferentes mtodos
de enseanza, se acta sobre esa variable, es decir, usando diferen-
tes mtodos.
En la investigacin no experimental, en la cual el investigador
no puede actuar a voluntad sobre la variable independiente, se
buscan situaciones de anlisis para hacer imputaciones causales o
de covariacin, tomando diversos valores de la variable antecedente,
aun cuando esos valores no hayan sido manipulados ("creados")
expresamente por el investigador.
En trminos del anlisis de la realidad social, como estudio de
estn1cturas y procesos, las variables colectivas de tipo analtico re-
presentan, como dijimos antes, el nivel ms alto al cual puede llegar
la investigacin que utiliza, como principal referencia o como obje-
tivos, variables propiamente tales. En este caso, o como comple-
mento del estudio de totalidades, lo hace mediante la descripcin
de aspectos cuantitativos de los fenmenos sociales ya sea tomados
separadamente o como correlaciones en las cuales intervienen dos
o ms variables. Esos valores representan la expresin particular
que toman uno o ms indicadores de alguna propiedad de un grupo
o de un proceso. Por ejemplo, el valor del analfabetismo en algn
pas o regin; el nivel de industrializacin medido por un indicador
como el porcentaje de personas que trabaja en la industria. Esos
valores, llamados ndices o tasas, pueden caracterizar una situacin
en un momento dado como tambin las variaciones de un proce-
so en distintos momentos del tiempo. En el sentido anterior, todo
valor de una variable analtica es un indicador de un proceso en
alguna de sus manifestaciones empricas. Pero tambin es el mxi-
mo aporte, en el plano descriptivo o explicativo, que este tipo de
variables puede hacer a la investigacin de estructuras y procesos
sociales.
CAP. 4. CONCEPTOS Y VARIABLES 39
La posibilidad real de manipul.ar fenmenos .ha lleva?o
a Kerlinger a distinguir entre variables activadas y variable.s .. asig-
nadas. En el primer caso el investigad.ar con::o dijimos,
cambiar a voluntad los valores de la variable mdependiente; natu-
ralmente, dentro de los lmites que sta lo permita. ?n el otro .caso,
es imposible o muy difcil manipular en ese sentido !
Caen en esta categora caractersticas o atributos como mtehgencia,
clase social, educacin, autoritarismo, etc. Las personas llegan a
la situacin experimental con esas caractersticas y con base en
el investigador puede asignarlas a los que necesita
para lo's propsitos de su estudio (Kerlmger,, pags.
En situaciones experimentales o no, el anahs.1s de la en-
tre dos variables puede complementarse con la de una
tercera variable (t) cuya accin se sita entre la variable m?epen-
diente y la dependiente en la secuencia x - t - !?';
que ayudan a una mejor comprensin de la relac10n reci-
ben el nombre de variables intervinientes. Su en. ac-
tuar como puente en la influencia que ejrce la vanable
te sobre la dependiente. Por ejemplo, si encoi:;i.tramos
entre nivel de instruccin y exposicin a los medios de comumcacion
de masos, se puede suponer (y someter luego a que. el
nivel de instruccin acta sobre la mayor expos1c10n a los medios
de comunicacin a travs del mayor inters que tienen las personas
con mayor escolaridad, respecto de los sucesos. En este caso se
tendra el siguiente orden causal o de efectos:
Nivel de instruccin-Inters-Exposicin a medios de comunicacin
(x)
(t)
NIVELES DE MEDICIN
DE LAS VARIABLES
(y)
Segn el nmero y tipo de operaciones P?sibles de
realizar con los nmeros asignados a un conjunto de objetos, con
base en la variable que se desea medir en ellos, se distinguen cuatro
niveles o escaladas de medicin (Siegel, 1956):
a) Nominal.
b) Ordinal.
e) Interval.
d) De razn.
Estos niveles permiten clasificar a las variables en nominales,
ordinales, etc. \ 1 2.
40
Escala nominal
El nivel ms bajo de medicin es el nominal. En esta escala los
m::meros o smbolos asignados slo permiten clasificar los objetos.
E3emplo: podemos usar el nmero 12 o la letra D para identificar
a todas.las nacidas en la provincia de Santiago; el nmero
1. para a los hombres y el nmero 2 a las mujeres de un
cierto colect1:V?, etc. En cuanto que de esta manera los objetos pue-
den ser clasificados y contados, se est autorizando a considerar
la asignacin de nmero como un procedimiento de medicin.
Todas las de medicin tienen ciertas propiedades for-
males que se refieren a las relaciones entre los objetos a los cuales
s.e les ha nmeros y a las operaciones que se pueden rea-
lizar entre es<?s numeras. En el caso de la escala nominal la nica
relaci?n es la de _equivalencia; esto quiere decir que todos
los miembros a los cuales se les ha asignado el mismo numeral son
iguales. Esta relacin se representa mediante el conocido smbo-
lo =. Es claro que t:atndose de objetos sociales, slo de manera
general se puede decir que todas las mujeres o todos los hombres
a los _c;iales se les asigna un mismo nmero (1 o 2) son iguales
entre s1.
La relacin de equivalencia es reflexiva (x = x), simtrica (si
x =y, entonces y= x) y transitiva (si x =y y y= z, entonces
x .= z). De ?'c:ierdo co.n estas propiedades formales, las nicas tc-
mcas estad1st1cas posibles de usar con la escala nominal son el
modo Y e! de frecuencias. La prueba de hiptesis, que su-
pone la distr:buc10n de casos entre un sistema de categoras, puede
mediante el test noparamtrico de X2 o la expansin bino-
mial, respeten las condiciones para su uso. En lo que
se refiere a medidas de asociacin, se utiliza el coeficiente de con-
tingencia C (Blalock, 1966).
Escala ordinal
Se tiene una escala a nivel ordinal de medicin cuando los n-
asignados slo indican un orden o rango entre los objetos.
Por nme,ros. 4 y 2 asignados a dos personas, con base
en su autontansmo, solo mdican que la primera es ms autoritaria
que segunda, pero no que es el doble de autoritaria que ella (con-
venc10nalmente e! 2 podra significar ms autoritarismo que 4, etc.).
La ordrnal posee las propiedades de equivalencia aplica-
ble a los m1emb:?s de una misma clase y la relacin "mayor que"
Esta ,expresa, segn los casos, con trminos como
,,mas de mas :preferido", "ms estable", etc. La relacin
mayor que, (no es verdad para cualquier x que
x > x) as1metnca (s1 x > y, entonces y :j> x).
CAP. 4. CONCEPTOS Y VARIABLES 41
Las tcnicas estadsticas apropiadas para tratar la.s mediciones
ordinales son: la mediana, para describir las tendencias central:s;
los coeficientes de Spearman, de Kendall y Gamma, para correlac10-
nes y las pruebas de Wald-Wollfowitz; Wilcoxon;
Smirnov, etc., todas no-paramtricas, para pruebas de hipotes1s.
Conviene desde este momento hacer notar que todas las esca-
ladas socioeconmicas pertenecen al nivel de Por
esto como los nmeros utilizados en su med1c10n solo md1can or-
den '"los medios aritmticos y las desviaciones estndar calculados
con' ellos contienen error en la medida en que los
sivos (distancias entre clases) en la escala no son
1973). En otras (adems), las proposiciones cuantitativas
das de la aplicacin de la estadstica paramtrica a datos
tienen error en cuanto que la estructura de su escala no es ISomor-
fica con el sistema de la aritmtica.
Escala interval
La escala de intervalos posee las caractersticas de las. dos esca-
las anteriores; pero, adems, distancias numricame?te en
la escala representan iguales distancias entre l?s ob3etos, segun la
propiedad medida. As, si se tienen cuatro a los se
les asign los nmeros 9, 5, 7 y 3, se puede decir que el I?nmer
objeto se encuentra respecto del tercero a la misma que
el segundo se encuentra del cuarto, en lo que se refiere a la pro-
piedad medida. La distancia en ambos casos es: 2: 9 - ? = 2 Y
5 - 3 = 2. En una escala de ese nivel, el punto cero y la umdad
medicin son arbitrarios. Las escalas de intervalos tienen las mis-
mas propiedades formales de las escalas nominales y ordinal:s,
vale decir, equivalencia y mayor que, a que se agrega. la prop1e_-
dad de poder determinar la razn que existe entre dos mtervalos.
8-4
4-2 =
2
Las operaciones que pueden realizarse con las dife:encias entre
nmeros de la escala son isomrficas con las operac10nes corres-
pondientes en aritmtica. A los datos, esta se le pueden
aplicar tcnicas y pruebas de la estad1st1ca como me-
dios aritmticos, desviaciones estndar, correlac10n de
pruebas "t" y prueba F. De ah los intentos. de las .ciencias
sociales por construir instrumentos de medic10n de este mvel.
Escala de razn
d
di
' Esta
La escala de razn constituye el nivel ms alto e me c10n:
escala posee todas las propiedades de las anteriores y, ademas, po-
i!?,
42 PRIMERA PARTE. EL PROCESO DE INVESTIGACIN
un P1;1nto verdadero como origen, lo cual quiere decir ue
s1 un ob3e!o el valor cero, ese objeto no posee la propiedad
que se esta m1d1endo.
es "!--
0
s de u
1
na de razn constituyen un sistema que
isomo ico con a antmet1ca. De ah que con esos nmeros se
NIVELES DE MEDICIN Y ESTADSTICAS
Escala
Nominal
Ordinal
Interval
De razn
APROPIADAS A CADA NIVEL
Propiedades
Equivalencia
Equivalencia
Mayor que
Equivalencia
Mayor que
Razn entre dos
intervalos
calculable
Equivalencia
Mayor que
Razn entre dos
intervalos
calculable
Razn entre dos
valores de la
escala
calculable
Tcnicas
estadsticas
apropiadas
(Ejemplos)
Modo
Frecuencia
Coeficiente de
contingencia
Lambda*
Q** (de Yule)

Mediana
Percentil
Spearman*
Kendall (Tau)*
Gamma
G**
Phi**
Medio aritmtico
Desviacin estndar
Correlacin de
Pearson*
Correlacin mltiple
Q**
Phi**
Medio aritmtico
Medio geomtrico
Desviacin estndar
Coeficiente
variacin
Correlacin de
Pearson
Correlacin mltiple
Q**
Phi**
*: . variab_Ies del mismo nivel de med . ,
ara dicotormas, en tablas de 2 X 2. c10n.
Pruebas
estadsticas
apropiadas
(Ejemplos)
Pruebas
No-paramtricas
Pruebas
no-paramtricas
y
Pruebas
paramtricas
CAP. 4. CONCEPTOS Y VARIABLES 43
puedan realizar las operaciones de suma, resta, multiplicacin y
divisin. Por lo mismo, se puede calcular con precisin la razn no
slo entre dos intervalos sino entre cualquier par de nmeros de
la escala.
La escala de razn admite todas las tcnicas y pruebas estads-
ticas apropiadas para el nivel interval de medicin, con adicin del
medio geomtrico y el clculo del coeficiente de variacin, estads-
ticas que requieren para su clculo el conocimiento del verdadero
punto cero de la escala
DF.FINICIONES OPERACIONALES
Debido fundamentalmente a la diversidad de significados que
tienen los trminos usados por la:s ciencias de la conducta, muchos
de los conceptos empleados en la formulacin de problemas de in-
vestigacin en esos campos deben ser definidos operacionalrnente.
La un_
sea ... __ --
rna:iCadores observables a ... tr:avs de los cuales se manifiesta ese con-
. -e--manera-aoreVia:a-a;-Ia-aefi-
ndn operacional puede sealar el instrumento mediante el cual
se har la medicin. Por ejemplo, la inteligencia quedar definida
operacional al decir que ser medida por tal o cual test.
Ejemplos
Concepto
Orientacin social
Estatus socioeconmico
Definicin
Jerarquizacin de un conjunto de valores
realizada por personas estudiadas (educa-
cin, ingresos, salud, etc.).
Combinacin de medidas de la ocupacin y
la educacin en la siguiente forma:
Ocupaciones
no manuales -2
Ocupaciones
manuales -1
Educacin
universitaria -5
Educacin
secundaria -3
Educacin
primaria -1
\
44
Eiemplos (Continuacin)
Concepto
Actitud hacia la Iglesia
Nivel de escolaridad
Definicin
Se define como las respuestas dadas hacia
temes relativos a la Iglesia, graduadas en
una escala de "muy de acuerdo", "acuerdo",
"desacuerdo" y "muy en desacuerdo".
Razn que existe entre el nmero de nios
de 7 a 15 aos matriculados en la escuela y
el total de nios de ese gmpo de edad.
Es fcil ver que el uso de definiciones operacionales tiene justi-
ficacin y utilidad en disciplinas ms recientes en las cuales se uti-
lizan trminos de referentes empric's muy vagos o sencillamente
trminos que carecen de tales referencias. Al definir mediante indi-
cadores objetivos o reglas de medicin se permite la verificacin
intersubjetiva, ya que cualquier investigador puede utilizar las mis-
mas variables inequvocamente. Sin especificar cmo fueron medi-
das tales o cuales variables, se pueden afirmar resultados iguales
o diferentes como verificacin o refutacin de otros resultadosi pero
utilizando variables definidas de distintas formas. Por ejemplo, en
un caso, por religiosidad puede entenderse cierta actitud y en
otro un conjunto de prcticas (asistencia a actos del culto, etc.).
La utilidad de las definiciones operacionales en las situaciones
sealadas no debe llevar a la posicin extrema de que slo son cien-
tficos los trminos que admiten este tipo de definicin. En las
etapas ms avanzadas de tma ciencia se encuentran trminos de
mucha abstraccin, que no se introducen por definiciones basadas
en observables sino por su consistencia lgica en el cuerpo de una
teora, la cual s debe tener una interpretacin experimental o debe
ser contrastable con la realidad. De ah que a tales trminos se le's
denomine, precisamente, conceptos tericos. Por otra parte, tam-
poco requieren, por principio, definiciones operacionales ni de otra
naturaleza los llamados conceptos primitivos, introducidos en un
sistema axiomtico. Son precisamente esos conceptos lo"s que tie-
nen mayor "poder" cientfico en las principales funciones de la
ciencia, como la explicacin, prediccin, etc.
Hiptesis y definiciones operacionales
Al referirnos a las hiptesis dijimos que stas solan ser presen-
tadas de muy distintas maneras. En las ciencias de la conducta es
necesario que las hiptesis que contienen trminos con referentes
equvocos sean reforrnuladas en forma operacional. Por ejemplo,
si tenemos la hiptesis "En matemticas, el rendimiento de los es-
CAP. 4. CONCEPTOS Y VARIABLES 45
tudiantes que tienen profesores que siguen cursos de
es mayor que el rendimiento de los estudiantes que tienen pro e-
50res que no asisten a cursos de capacitacin" lleva, para lo,s
de su contrastacin, a la nueva proposicin. En e
rendimiento de los alumnos medido por el promed1_0 que obtienen
en una prueba objetiva, que tienen profesores siguen, cursos
capacitacin es mayor ... " La definicin operac10nal de rend1
miento permite tener un referente que evita la amb1guedad en e
uso de ese trmino. h" ,
La ltima hiptesis, a su vez, puede como ipo-
tesis estadstica de este tipo: "No existe d1fere17cia
te significativa entre el promedio de los puntaJes de
de alumnos con profesores que siguen cursos de Y el
promedio de los puntajes ,l,i;mn.os, tienen
profesores que no siguen cursos de capacitac10n (hipotes1s nula)
\ l.$