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Agradecimientos:
Transcripcin:
Darkiel Nan Eneritz Airin Lornian Susana Laura CamiAle Karol91 Karlaberlusconi Gia =D Meli18298!! edith 1609 Joy89 Meligira vickyy_pinkk Mary Ann Lora Skye Marula Melody! Vannia NadiaKaren Layla Pssitayoophaha Layla cris273 2

Correccin:
Saritarforce Coni Lornian Eneritz Darkiel Layla Joy89 Skye Nan Laura Lora Anna cris273 Melody! Ezme Karlaberlusconi

Recopilacin:
Eneritz & Darkiel

Revisin:
Eneritz

Diseo:
Eneritz

ndice:
Sinopsis ........................................................................................ 5 Captulo 1 ..................................................................................... 6 Captulo 2 ..................................................................................... 22 Captulo 3 ..................................................................................... 32 Captulo 4 ..................................................................................... 38 Captulo 5 ..................................................................................... 49 Captulo 6 ..................................................................................... 59 Captulo 7 ..................................................................................... 75 Captulo 8 ..................................................................................... 97 Captulo 9 ..................................................................................... 108 Captulo 10 .................................................................................... 124 Captulo 11 .................................................................................... 143 Captulo 12 .................................................................................... 158 Captulo 13 .................................................................................... 166 Captulo 14 .................................................................................... 177 Captulo 15 .................................................................................... 186 Captulo 16 .................................................................................... 204 Captulo 17 .................................................................................... 211 Captulo 18 .................................................................................... 226 Captulo 19 .................................................................................... 232 Captulo 20 .................................................................................... 242 Captulo 21 .................................................................................... 251 Captulo 22 .................................................................................... 257 3

Eplogo ........................................................................................... 265 Nota de Autor ................................................................................. 267 Sobre el autor Jonh Marsden ....................................................... 268

Sinopsis:

orrie, Robyn, Kevin, Fi, Homer, Lee y yo queramos embarcarnos en nuestra ltima aventura antes de que acabaran las vacaciones. As que decidimos ir de acampada a un remoto y paradisaco lugar llamado curiosamente Infierno, el escenario perfecto para pasar una increble semana juntos. Durante esos das sentimos que el mundo era apenas un lejano recuerdo. No podamos ni imaginar hasta qu punto estbamos en lo cierto... Porque el verdadero infierno nos esperaba a nuestro regreso: la guerra y la destruccin haban asolado nuestro pas. Todo nuestro mundo estaba sometido al poder de un ejrcito invasor. Nos encontrbamos completamente solos e indefensos ante un enemigo implacable.

Captulo 1
Transcrito por Darkiel Corregido por Saritarfdorce 6

olo ha pasado media hora desde que alguien Robyn, si no me equivoco ha sugerido que lo pusisemos todo por escrito, y solo veintinueve minutos desde que me han encomendado esa tarea. Y durante ese lapso de tiempo, todos se han agolpado a mi alrededor, observando la pgina en blanco y vociferando sus sugerencias e ideas. Vamos, chicos! Largaos! No conseguir acabar nunca. Ni siquiera s por dnde empezar. Adems, no hay quien pueda concentrarse con tanto alboroto. Vale, eso est mejor. Les he pedido que me dejen tranquila un rato y Homer ha respaldado la iniciativa, as que, por fin, se han ido y puedo pensar con ms claridad. No s si ser capaz de hacerlo. Ya podra haberlo dicho antes. S por qu me han elegido a m: parece que soy la que mejor redacta de todo el grupo. Pero no basta con saber redactar. Hay pequeos detalles que lo complican todo, como sacar a la luz los sentimientos, las emociones. Bueno, ya lidiaremos con eso cuando llegue el momento. Si es que llega. Habr que esperar a ver lo que sucede. Estoy sentada en el tronco de un rbol cado, junto al arroyo. Es precioso. No se trata de un viejo rbol podrido y rodo por la carcoma, sino de uno joven con un suave tronco de color rojizo y unas hojas que todava tienen algo de verdor. No s por qu se habr venido abajo parece muy sano; quiz creca demasiado cerca del agua. Se est bien aqu. No es ms que una charca de unos diez metros de largo por tres de ancho, aunque es ms profunda de lo que parece. En el centro, el agua te llegara por la cintura. Hay pequeas y constantes ondas

concntricas formadas por los insectos que se deslizan sobre la superficie. Me pregunto dnde descansarn. Y cundo. Cerrarn los ojos cuando duermen? Cmo se llamarn? Esos atareados, annimos e insomnes insectos A decir verdad, escribo sobre la carca solo para eludir lo que me han encargado hacer. Me comporto como Chris, siempre inventndose excusas para no hacer lo que no le apetece. Ojo, no es que vaya a echarme atrs. Les he dado mi palabra. Espero que a Chris no le importe que me hayan elegido a m en vez de a l para hacer esto. Lo cierto es que se le da muy bien escribir. Lo he visto algo dolido, puede que incluso un poco celoso. Sin embargo, l no estuvo aqu cuando todo empez, con lo cual no habra servido para esto. Bueno, ser mejor que en lugar de lavarme las manos, me ponga manos a la obra. Solo hay una manera de hacerlo: relatar lo ocurrido por orden cronolgico. S que es importante para nosotros plasmarlo todo en el papel. De ah que nos entusiasmara tanto la sugerencia de Robyn. Es de vital importancia. Poner por escrito lo que nos ha pasado es nuestro modo de afirmar que somos importantes, que significamos algo. Que hemos conseguido cambiar el curso de las cosas. No s hasta qu punto, pero un cambio es un cambio. Y escribirlo quiz permita que alguien nos recuerde. Y, de verdad, eso es lo nico que nos importa. Ninguno de nosotros aspira a convertirse en una pila de huesos blanquecinos, a dejar este mundo de modo inadvertido, annimo. Y lo que es peor, sin que nadie sepa nada ni aprecie los riesgos que hemos corrido. Eso me hace pensar que tal vez deba escribir esto como quien escribe un libro de historia, en un lenguaje muy serio, formal. Lo que pasa es que soy incapaz de hacer algo as. Cada cual tiene su manera de hacer las cosas y esta es la ma. Si no les gusta a los dems, tendrn que buscar a otra persona. De acuerdo, all vamos. Todo empez cuando Qu gracia me hacen estas palabras. La gente las utiliza sin tener ni idea de qu significan. Cmo situar el punto en

el que algo se inicia? Todo comenz cuando naciste. O incluso antes, cuando tus padres se casaron. Y por qu no, cuando ellos mismos vinieron al mundo. O, ya que estamos, cuando los seres humanos salieron chapoteando de una sopa fangosa, viscosa, perdieron las aletas y se irguieron sobre sus piernas. Tanto da, no importa, porque lo que nos sucedi a nosotros s tuvo un comienzo bien definido. Fue as: todo empez cuando Corrie y yo dijimos que queramos pasar unos cuantos das de acampada en el monte, despus de Navidad. Lo decidimos sin ms, casi a modo de guasa, despus de decir algo como: Oye, a qu molara?. Solamos ir a acampar a menudo, desde que ramos unas cras. Llenbamos de gasolina los depsitos de las motos e bamos ro abajo, dormamos al raso, bajo las estrellas, o, en las noches ms fras, bajo una lona colocada entre dos rboles. De modo que sabamos lo que hacamos. A veces nos acompaaba alguien, que sola ser Robyn o Fi. Nunca chicos. A esa edad, crees que tienen el cerebro de un mosquito y ni siquiera te fijas en ellos. Hasta que creces. Parece mentira, pero ah estbamos hace unas pocas semanas, repantigadas frente a la televisin, viendo algn bodrio y hablando sobre las vacaciones. Corrie dijo: Hace siglos que no vamos al ro. Hagmoslo. Vale. Oye, y si le pido el Land Rover a mi padre? Vale. Oye, y si avisamos a Kevin y Homer? Eso, eso! Que vengan los chicos! Aunque dudo que nos dejen nuestros padres. Nunca es tarde. Merece la pena intentarlo. Vale. Oye, si conseguimos el Land Rover, podramos ir ms lejos. Sabes lo que molara? Subir hasta la Costura del Sastre y adentrarnos en el Infierno.

S, vale. Vamos a preguntarlo. La Costura del Sastre es una cresta que lleva desde el monte Martin hasta Wombegonoo. Es rocosa y muy estrecha, y ciertos tramos son bastante empinados. Sin embargo, es transitable, e incluso en algunos puntos uno se puede resguardar de la intemperie. Las vistas son impresionantes. Se puede ascender en coche casi hasta la cumbre, cerca del monte Martin, por una antigua pista forestal difcil de encontrar: se ha visto tragada por la vegetacin. El Infierno es una caldera llena de rocas, rboles, zarzamoras, maleza, dingo y wombats que se sita en la otra vertiente de la Costura. Es un lugar salvaje y nunca he visto a nadie llegar hasta all. Y eso que sola acercarme al borde de las escarpaduras para contemplarlo desde arriba. Por lo que saba, no haba ninguna ruta de acceso hasta all abajo: los acantilados que lo circundan son espectaculares y llegan a alcanzar varios cientos de metros de altura. Hay una serie de pequeos precipicios llamados Escalones de Satn cuyos remates acaban dentro. Pero, creme, si eso son escalones, la Gran Muralla de China es, por as decirlo, la valla de mi casa. Si exista un acceso posible, la clave deba de estar en esos despeaderos. Yo siempre quise intentarlo. Los lugareos contaban historias sobre el Ermitao del Infierno, un hombre que fue acusado de asesinato y, segn decan, llevaba aos viviendo all. Se rumoreaba que se haba cargado a su mujer y a su hijo. Por mucho que quise creer en su existencia, siempre me cost tragarme el cuento. No dejaba de dar vueltas a preguntas incmodas como: Y cmo es que no acabaron colgndolo, como hicieron con tantos otros criminales en aquella poca?. En cualquier caso, segua siendo una buena historia y albergaba la esperanza de que fuese cierta. Bueno, no los asesinatos, pero al menos s la existencia de un ermitao. En fin, el caso es que fue as como empez todo, como se plane la excursin. Nada ms tomar esta decisin algo fortuita, nos pusimos a organizarlo todo. Lo primero que debamos hacer era convencer a nuestros padres de que nos dejasen ir. No es que no confen en nosotras, pero tal y como lo expuso mi padre: Eso es mucho pedir. Dilataron el asunto. No nos dijeron que no, sino que se pusieron a sugerir otras cosas que podamos hacer. Supongo que la mayora de los padres opera del mismo modo. No quieren enzarzarse en una discusin, as que proponen otras alternativas que les agradan ms y con las que esperan convencerte. Por qu no vais al sitio de siempre, cerca del ro? Por qu no les peds a Robyn y Meriam que os acompaen en vez

de a los chicos? Por qu no vais en moto? O a caballo? Una acampada a la vieja usanza ser mucho ms divertido. El concepto que mi madre tena de la diversin consista en sentarse a hacer mermelada para la seccin de conservas de la feria de Wirrawee, as que no era ninguna autoridad en la materia. Me siento algo rara escribiendo cosas como estas, teniendo en cuenta por todo lo que hemos pasado. Aun as, prefiero ser sincera a ponerme sentimental. Por fin llegamos a un acuerdo que, al fin y al cabo, no estuvo nada mal. Podamos coger el Land Rover siempre y cuando fuera yo quien lo condujese, pese a que Kevin tena el carn de conducir y yo no. Sin embargo, pap sabe que soy buena conductora. Tenamos permiso, adems, para subir a la cima de la Costura del Sastre. Accedieron tambin a que invitsemos a los chicos a condicin de que viniera ms gente: no menos de seis y no ms de ocho. Eso es porque mis padres pensaban que con un grupo grande se reduca la probabilidad de que nos montsemos una orga. Tampoco lo admitieron abiertamente alegaron que era por nuestra seguridad, pero los conozco demasiado bien. Y s, no me tiembla la mano a la hora de escribir la Z, la C y la O de los conozco, para que nadie interprete mal mis garabatos y lea los conoca. Tuvimos que prometer que no beberamos alcohol ni fumaramos, y que los chicos tampoco lo haran. Aquello me hizo pensar en cmo los adultos hacen que crecer sea tan difcil. Dan por sentado que hars alguna locura a la menos oportunidad. Es ms, a veces son ellos mismos los que te meten malas ideas en la cabeza. Dudo que nos hubisemos molestado en comprar priva o tabaco. Entre otras cosas porque es demasiado caro y, despus de Navidad, todos andamos bastante pelados. Pero lo ms gracioso es que cuando nuestros padres creen que estamos haciendo alguna locura, siempre resulta que estn equivocados; mientras que cuando piensan que somos unos santos, tampoco suelen acertar. Por ejemplo, jams tuvieron el menor pice de sospecha sobre lo que poda pasar en los ensayos para las obras de teatro del instituto y, no obstante, yo pasaba el tiempo con Steve desabrochando botones y cinturones hasta que volvamos a abrocharlo todos a la desesperada cuando el seor Kassar empezaba a gritar: 10

Steve! Ellie! Ya estn otra vez? Que alguien me traiga una palanca para separarlos!. Qu to ms gracioso, el seor Kassar. En la lista final figuraban ocho personas, nosotras incluidas. No preguntamos a Elliot porque es un gandul, ni tampoco a Meriam porque estaba haciendo prcticas con los padres de Fi. Cinco minutos despus de hacer la lista, uno de los chicos que entraba en ella, Chris Lang, apareci en mi casa junto a su padre. Se lo preguntamos directamente. El seor Lang es un hombre robusto que siempre lleva corbata, sin importar lo que est haciendo o dnde est. A m me parece un tipo demasiado serio y estirado. Chris dice que su padre debi de nacer en Villatiesos, y eso lo resume todo. Cuando su padre anda cerca, Chris est bastante callado. No obstante, se lo soltamos en cuanto los dos tomaron asiento a la mesa de la cocina y empezaron a engullir los bollos recin hechos de mi madre. Le bast una sola frase para desmoralizarnos. Por lo visto, el seor y la seora Lang se iban de viaje al extranjero y, pese a que disponan de una empleada del hogar, Chris tena que quedarse en casa para encargarse de todo. Empezbamos mal. Sin embargo, al da siguiente, me mont en la moto y fui a casa de Homer atajando por los prados. Suelo ir por carretera, pero a mi madre le preocupaba el poli nuevo de Wirrawee que solo se dedicaba a poner multas a diestro y siniestro. Durante su primera semana en la ciudad, mult a la esposa del juez por no llevar el cinturn de seguridad puesto. Desde que ese tipo lleg, todos se andaban con pies de plomo. Encontr a Homer junto al arroyo, probando una vlvula que acababa de limpiar. Cuando lo alcanc, vi que la sostena en alto. Al comprobar que no tena ninguna fuga, adopt una expresin rebosante de optimismo. Mira esto dijo mientras yo me apeaba de la Yamaha. Impermeable como un submarino. Cul era el problema?

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No tengo ni idea. Solo s que hace tres minutos haba una fuga de agua y ahora no. Con eso me basta. Sostuve la tubera mientras l atornillaba la vlvula. Estas bombas de agua me sacan de quicio dijo. Cuando mi viejo estire la pata, pondr presas por toda la propiedad. Me parece bien. Nos podrs alquilar la excavadora para levantarlas. Ah, con esas me sales? Apret los msculos de mi brazo derecho . Si ests en buena forma! Podras excavar el terreno con tus propias manos. Le di un buen empujn para tirarlo al arroyo, pero era demasiado fuerte. Lo observ bombear hasta extraer agua y, acto seguido, lo ayud a acercar cubos a la bomba para que terminara de cebarla. De paso, lo puse al corriente de nuestros planes. S, s. Me apunto dijo. Preferira ir a un hotel tropical y beber ccteles, de esos con sombrillitas, pero mientras tanto me conformo. Comimos en su casa y pidi permiso a sus padres para ir de acampada. Ellie y yo nos vamos al monte unos das anunci sin ms. Ese era su modo de pedir permiso. Su madre no mostr la menor reaccin; su padre enarc una ceja sobre su taza de caf; y su hermano, George, empez a acribillarnos a preguntas. En cuento empezamos a hablar de fechas, espet: Y qu pasa con la feria? No podemos adelantar nuestra escapada intervine. Los Mackenzie estn esquilando ovejas. Ya. Pero quin va a cepillar los toros para la feria? T naciste con un secador de pelo en la mano se burl Homer. Ya te he visto frente al espejo los sbados por la noche. No te pongas

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pesado con los toros y aplcales algo de grasa en el pelaje. Dicho esto, se volvi hacia m para aadir: Mi viejo guarda en el cobertizo un bidn de grasa de ciento cincuenta litros y lo reserva exclusivamente para George y sus sbados por la noche. Puesto que George no era conocido por tener un gran sentido del humor, mantuve la cabeza gacha y com otra cucharada de tabul. Total, que Homer se apuntaba y Corrie telefone esa misma noche para decir que Kevin tambin vena. No mostr demasiado entusiasmo coment. Creo que prefiere ir a la feria. Pero ha cedido por m. Puaj, ta, me vas a hacer vomitar dije. Que vaya a la feria si es eso lo que quiere. Hay montones de tos que mataran por acompaarnos. S, los que tienen menos de doce aos suspir Corrie. Los hermanos pequeos de Kevin estn locos por venir. Pero son muy cros, incluso para ti. Y demasiado mayores para ti repuse con brusquedad. Una vez colgu el telfono, llam a Fiona para contarle nuestros planes. Quieres venir? pregunt. Oh, cielos! exclam sorprendida cuando le puse al corriente de todos los detalles del viaje. De verdad queris que vaya? Ni me molest en contestarle. Cielos! Fi era la nica persona que conoca de menos de sesenta aos que deca cielos. Y quin ms viene? Corrie y yo. Homer y Kevin. Y estamos pensando en comentrselo a Robyn y Lee.

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Pues me gustara ir. Espera un momento, voy a preguntar a mis padres. Fue una larga espera. Al final regres con unas cuantas preguntas. Comunic mis respuestas a su madre o padre, o a ambos, a los que poda or de fondo. Tras diez minutos de intercambio, se sucedi otra larga conversacin hasta que Fi volvi a ponerse al auricular. Se estn haciendo de rogar suspir. Estoy segura de que me dejarn, pero antes mi madre quiere llamar a la tuya para asegurarse. Lo siento. No pasa nada. Te anoto con un signo de interrogacin en la lista y te llamo el fin de semana, vale? Colgu. Me cost hablar por telfono porque la televisin me ensordeca con sus gritos. Mi madre haba subido el volumen para poder escuchar el telediario desde la cocina. Un rostro ceudo ocupaba la pantalla. Me detuve y observ durante un momento. Nuestro ministro de Exteriores es un pelele vociferaba. Es un pusilnime y un cobarde. Es el nuevo Neville Chamberlain. No entiende a la gente con la que est tratando. Ellos respetan la contundencia, no la debilidad! No es la seguridad nacional un asunto prioritario en la poltica del Gobierno? inquiri el entrevistador. Prioritario? Prioritario? Estar usted de broma! Acaso no tiene constancia de los recortes efectuados en el presupuesto de Defensa? Gracias a Dios, estar lejos de todo esto una semana, pens yo. Fui al despacho de mi padre y llam a Lee. Me llev un rato hacer entender a su madre que quera hablar con su hijo. An no dominaba el idioma. Lee me haca mucha gracia hablando por telfono. Pareca

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suspicaz. Reaccionaba con lentitud a cualquier cosa que le deca, como si 1midiera cada una de sus palabras. Tengo que tocar en el concierto del Da de la Conmemoracin repuso cuando especifiqu la fecha. Hubo un breve silencio que yo misma interrump. Pero te apetece venir? 15 Entonces, l se ech a rer. Desde luego! Ser ms divertido que el concierto. Corrie se qued de piedra cuando le coment que propondra a Lee que nos acompaase. En realidad, no solamos juntarnos con l en el instituto. Aparentaba ser un chico serio, metido en su msica, pero a m me pareca de lo ms interesante. De repente, me di cuenta de que no disponamos de tanto tiempo entre clase y clase, y no quera dejar escapar aquella oportunidad de conocer a alguien como Lee. Haba gente de nuestro curso que segua sin saber los nombres de sus compaeros de clase! Y eso que es un centro pequeito. Yo senta una gran curiosidad por ciertos chicos, y cuanto ms diferentes fueran de la gente con la que normalmente sala, ms curiosidad tena. Bueno, qu te parece? pregunt. Hubo otra pausa. El silencio me hizo sentir incmoda, as que segu hablando: Quieres preguntar a tus padres? No, no. Ya me ocupar de ellos despus. Si, ir. No pareces muy entusiasmado. S que lo estoy! Solo estaba pensando en los posibles inconvenientes. Pero estar all. Qu tengo que llevar?

* Neville Chamberlain (1869-1940), primer ministro britnico conocido por adoptar una poltica de apaciguamiento hacia Hitler, (N. de los T.)

Por ltimo, llam a Robyn. Ay, Ellie gimi. Me encantara! Pero mis padres no me dejarn. Venga, Robyn. No hay nada que se te resista. Presinalos un poco. Ay, Ellie suspir. No tienes ni idea de cmo son mis padres. Pregntales de todos modos. Esperar. Vale. Al cabo de unos minutos, o retumbar el auricular. Supuse que lo estaba cogiendo Robyn, as que pregunt: Y bien? Has conseguido engatusarlos? Por desgracia, fue el seor Mathers quien respondi. No, Ellie, no ha conseguido engatusarnos. Ah, seor Mathers! Pese a que quise que me tragase la tierra, lo dije riendo porque saba que poda manejar al seor Mathers a mi antojo. De qu va todo esto, Ellie? Bueno, hemos pensando que ya va siendo hora de que mostremos algo de independencia e iniciativa y dems virtudes. Queremos ir a acampar unos das a la Costura del Sastre. Alejarnos de la perversin y el vicio que infestan Wirrawee y respirar el aire puro de la montaa. Hum Y no os acompaa ningn adulto? Bueno, seor Mathers, usted est invitado. Siempre y cuando no tenga ms de treinta aos, de acuerdo? 16

Eso se llama discriminacin, Ellie. Bromeamos durante unos cinco minutos hasta que l empez a ponerse serio. Lo que sucede, Ellie, es que pensamos que sois demasiado cros para vagar solos por la montaa. Seor Mather, qu haca usted cuando tena nuestra edad? Vale, me has pillado ri. Trabajaba como aprendiz en una granja de Callamatta Downs. Eso ocurri antes de que me volviese un esnob y llevase camisa y corbata. El seor Mathers era agente de seguros. Pues lo que vamos a hacer no es nada comparado con lo que supone trabajar en una granja de Callamatta Downs! Hum Al fin y al cabo, qu es lo peor que podra pasarnos? Cazadores en todoterrenos? Antes tendran que atravesar nuestra casa y mi padre los detendra. Un incendio forestal? Hay tantas rocas all que estaramos incluso ms seguros que en casa. Que nos mordiese una serpiente? Todos sabemos qu hacer si nos muerde una serpiente. No podemos perdernos porque la Costura del Sastre es como una autopista. He estado subiendo a esas montaas desde el da que aprend a andar. Hum Y si contratamos uno de esos seguros suyos, seor Mathers? Aceptara entonces? Hay trato? Robyn llam a la maana siguiente para decir que haba trato, incluso sin seguro. Estaba emocionada y encantada. Tuvo una larga charla con sus padres; la mejor, segn dijo. Era la primera vez que depositaban tanta confianza en ella, de modo que puso mucho entusiasmo para que todo saliese bien. 17

Ay, Ellie. Espero que no ocurra ninguna desgracia repiti una y otra vez. Lo gracioso de todo esto era que si alguien poda presumir de tener una hija en la que poder confiar ciegamente, esos eran los Mathers. Aunque, por lo visto, an no se haban dado cuenta de ello. El nico problema que poda darles Robyn era llegar tarde a la iglesia. Y probablemente su retraso tuviese una explicacin razonable, como haber ayudado a un boy scout a cruzar la carretera. Las cosas no podan ir mejor. El sbado por la maana, mi madre y yo fuimos de compras a la ciudad, y nos cruzamos con Fi y su madre. Las dos mams mantuvieron una conversacin muy seria mientras Fi y yo fingamos mirar los escaparates de Tozers cuando en realidad escuchbamos a hurtadillas. Mi madre intentaba quitar hierro al asunto. Son unos chicos responsables. sensatos la o decir. Todos son muy

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Por suerte, se ahorr mencionar la ltima hazaa de Homer: acababan de pillarlo vertiendo disolvente por la calzada, prendindole fuego y aguardando agazapado a que se acercara un coche. Lo hizo una decena de veces antes de que le echaran el guante. Yo no quera ni pensar en el susto que se habran llevado los conductores de los vehculos. El caso es que mi madre convenci a la madre de Fi, y ya pude borrar el signo de interrogacin que apareca junto al nombre de mi amiga. Nuestra lista de ocho quedaba reducida a siete, pero contbamos con el s definitivo de todos. El grupo que formbamos pintaba muy bien, estbamos contentas. Bueno, contentas porque bamos nosotras, y los cinco restantes eran buena gente. Intentar describirlos como yo los vea por aquel entonces, porque no solo han cambiado, sino que la idea que yo tena de ellos tampoco es la misma. Por ejemplo, siempre pens que Robyn era una chica bastante reservada y seria. Cada ao, reciba un diploma por su constancia en el trabajo en clase, y estaba muy metida en la iglesia, aunque yo saba que haba algo ms en ella. Le gustaba ganar. Y ese espritu competitivo sala a la luz en el deporte. Estbamos juntas en el equipo de

baloncesto y, sinceramente, me avergonzaban algunas de las cosas que haca. Eso s que es determinacin! En cuanto sonaba el pitido inicial de un partido, se transformaba en un helicptero suspendido en el aire, se precipitaba hacia todos lados y apartaba a la gente a empujones si era necesario. Si el rbitro no andaba espabilado, Robyn poda hacer tanto dao en un partido como un avin de combate. En cuanto pitaban el final, Robyn volva a la normalidad y estrechaba las manos de sus adversarios con suma tranquilidad mientras deca: Buen partido. Muy extrao. Robyn es bajita pero fuerte, y posee un pasmoso equilibrio mental. Se desliza con elegancia por la pista mientras el resto parecemos avanzar con pesadez por ella, como si fuera de fango. No debera incluir a Fi en ese grupo, porque he de decir que tambin es ligera y grcil. Fi siempre ha sido como una herona para m, la mujer perfecta. Cuando haca algo mal, yo la reprenda: Fi! No hagas eso! Eres mi modelo a seguir!. Me encanta su piel, preciosa y suave. Posee lo que mi madre llama unos rasgos delicados. Por su aspecto, se dira que jams ha trabajado, nunca ha estado expuesta al sol ni se ha manchado las manos. Y es cierto porque a diferencia de nosotros, granjeros, ella ha vivido en el pueblo y ha pasado ms tiempo tocando el piano que desparasitando ovejas o marcando corderos. Sus padres son abogados. Kevin s que responde ms a la descripcin del tpico granjero. Es el mayor del grupo. Era novio de Corrie y, de no haber venido, ella hubiese perdido el inters de inmediato. En lo primero en lo que te fijabas al conocer a Kevin era en su enorme boca. Lo segundo, el tamao de sus manos. Son enormes, como paletas. Era conocido por su desmesurado ego y le encantaba apuntarse el tanto de todo. A veces me sacaba de quicio, aunque sigo pensando que fue lo mejor que le pas a Corrie. Ella era demasiado reservada antes de salir con l. Pasaba desapercibida. Los dos solan hablar mucho en el instituto y, un da, ella me cont que era un tipo muy sensible y carioso. Aunque jams pude comprobarlo por m misma, s me percat de que Corrie ganaba en confianza conforme su relacin con Kevin avanzaba, y con eso me bastaba. Me diverta imaginar qu aspecto tendra Kevin dentro de veinte aos, cuando se convirtiera en presidente de la comisin de fiestas, jugara al crquet en el club todos los sbados, hablase sobre lo que haba subido

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el precio del cordero y se pasease con sus tres hijos Y por qu no, con Corrie. Nosotros estbamos acostumbrados a ese mundo. Jams nos planteamos en serio que pusiese cambiar tanto. Lee viva en el pueblo, como Fi. Lee y Fi, de Wirrawee, solamos canturrear. Aunque era lo nico que tenan en comn. Lee era tan moreno como Fi rubia. l tena el pelo rapado y oscuro, unos ojos marrones, una mirada perspicaz y una voz suave que se coma la ltima slaba de ciertas palabras. Su padre era tailands y su madre vietnamita, y ambos regentaban un restaurante de comida asitica. Un restaurante muy bueno, dicho sea de paso, al que bamos a menudo. A Lee se le daban bien la msica y el arte. En realidad, se le daban bien muchas cosas, pero cuando algo se le resista poda convertirse en una persona muy irritante. Era capaz de enfurruarse y pasar das sin hablar con nadie. El ltimo, Homer, viva cerca de mi casa, carretera abajo. Homer era un tipo salvaje, extravagante. Le traa sin cuidado tanto lo que l mismo haca como lo que pensasen los dems. Siempre me acuerdo de una vez cuando ramos cros y com en su casa. La seora Yannos hizo lo imposible para que Homer se comiese sus coles de Bruselas. Acabaron teniendo una discusin espantosa a la que Homer puso punto y final en el momento en que acribill a su madre con las coles. Una de ellas la golpe con fuerza en la frente. Me quede boquiabierta. Jams haba visto algo parecido. Si hubiese sido yo, mis padres me habran encadenado al parachoques del tractor y arrastrado por la carretera. Cuando estbamos en octavo, Homer se compinch con unos cuantos pirados y se divertan a diario con lo que l mismo llam la ruleta griega. El juego consista en ir durante la pausa del medioda a un aula que quedara fuera de vigilancia de los profesores. Y all, uno tras otro aguardaba su turno para correr hacia la ventana y embestirla con la cabeza. El juego no paraba hasta que el timbre marcaba el comienzo de las clases o la ventana se haca aicos, lo que sucediese antes. El que rompa el cristal o sus padres tena que pagar uno nuevo. No pocas ventanas acabaron rotas durante las sesiones de la ruleta griega hasta que la direccin de la escuela se enter de lo que estaba sucediendo. Homer pareca hallarse en un brete constante. Otro de sus pequeos hobbies consista en observar a los obreros que suban al tejado de la escuela para arreglar goteras, sacar pelotas o cambiar canalones. Homer esperaba hasta que los obreros se instalaban y se afanaban en

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sus tareas. Entonces entraba en accin. Media hora ms tarde se oan unos gritos desde el tejado: Ayuda! Bjenos de aqu! Algn desgraciado nos ha robado la escalera!. Homer era un canijo de pequeo, pero haba crecido mucho durante los ltimos aos hasta convertirse en uno de los ms corpulentos de todo el instituto. Siempre insistieron en que se uniera al equipo de rugby, pero l odiaba los deportes y jams form parte de ningn equipo. Le gustaba cazar y a menudo llamaba a mis padres para preguntar si poda acercarse a nuestra propiedad con su hermano y acribillar a algn que otro conejo. Y tambin le gustaba nadar. Y la msica, aunque es algo rara. Homer y yo pasbamos mucho tiempo juntos cuando ramos pequeos, y an seguamos muy unidos. Y esos eran Los Cinco. Supongo que incluyndonos a Corrie y a m seramos Los Siete Secretos. Ja! Esas novelas nada tienen que ver con lo que nos sucedi a nosotros. No se me ocurre ningn libro ni ninguna pelcula que guarde similitud con nuestra historia. Todos hemos tenido que reescribir los guiones de nuestras vidas en el transcurso de las ltimas semanas. Hemos aprendido mucho y ahora sabemos lo que importa, lo que verdaderamente importa. Ha sido muy duro.

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Captulo 2
Transcrito por Nan

Corregido por Coni

uedamos en salir a las ocho de la maana, bien tempranito. A las diez ya estbamos casi a punto. Sobre las diez y media ya nos encontrbamos a cuatro kilmetros de casa, donde comienza el ascenso de la Costura del Sastre. Se trata de una larga, lenta y empinada ruta que, con el paso de los aos, ha quedado en un estado desastroso. Adems de cruzar varios arroyos, est plagada de zonas embarradas y socavones tan grandes que pens que el Land Rover no podra con ellos. No s cuntas veces tuvimos que detenernos porque un rbol cado nos entorpeca el paso. Llevbamos una motosierra y, al cabo de un rato, Homer sugiri que la dejsemos encendida, que l se hara cargo de ella, y que as nos ahorraramos el tiempo de arrancarla de nuevo cada vez que otro tronco nos obstaculizara el paso. Imagino que no iba en serio. Espero que no fuese en serio. Haca mucho tiempo que nadie suba hasta all. No poda ser de otro modo porque si alguien quera llegar hasta el ramal no le quedaba otra que atravesar nuestra propiedad. Si mi padre hubiese sabido en qu condicin estaba la pista, jams nos habra dejado el Land Rover. Confa en m como conductora, pero no tanto. Aun as, mientras bregaba con el volante, avanzamos a empellones. A veces, logrbamos recorrer una distancia de cinco kilmetros sin mayor contratiempo y, con suerte, de hasta diez. A mitad de camino, tuvimos que hacer otra parada imprevista cuando Fi decidi que iba a vomitar. Me apresur a detener el vehculo y ella sali disparada por la puerta trasera, plida como un sudario. Entre los arbustos dej un viscoso banquete para el primer dingo o gato monts que pasara por all. No fue una escena muy agradable que digamos. Fi lo haca todo con mucha clase, pero ni siquiera ella fue capaz de poner una nota de elegancia al episodio del vmito. Hecho esto, sigui por su propio pie durante un buen trecho mientras el resto continubamos balancendonos a bordo del Land Rover, cuesta arriba. Pese a lo extrao de la situacin, nos divertimos mucho. Como dijo Lee, fue como montar en esa atraccin de la feria, la Coctelera, pero muchsimo mejor: la vuelta duraba ms y nos sali gratis.

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En realidad, al embarcarnos en esta aventura, nos bamos a perder la feria. Partimos un da antes del Da de la Conmemoracin, fecha sealada en la que todo el pas deja de trabajar. Aunque nuestro distrito va incluso ms all: la gente deja de trabajar y acude en masa a Wirrawee. Y es as porque, segn la tradicin, en el Da de la Conmemoracin se celebra tambin la feria de Wirrawee. Todo un acontecimiento que no nos import demasiado perdernos. No puedes colar bolas en la boca del payaso indefinidamente del mismo modo que no puedes emocionarte siempre que tu madre se ha hecho con el premio al pastel mejor decorado. No pasaba nada si nos saltbamos la tradicin por una vez. Eso fue lo que pensamos. Para cuando llegamos a la cima ya eran las dos y media. Fi recorri a pie el ltimo par de kilmetros, pero todos los dems nos sentimos aliviados al poder apearnos del coche y estirar las piernas. Nos encontrbamos en la vertiente sur de una loma cercana al monte Martin. Fin de la pista forestal: a partir de ah iramos en el coche de San Fernando. Nos tomamos nuestro tiempo para deambular por la zona y admirar las vistas. A un lado asomaba el ocano: la esplendida baha de Cobbler, uno de mis paisajes favoritos y, segn mi padre, uno de los puertos naturales ms maravillosos del mundo, en cuyas aguas solo surca algn que otro pesquero o yate. Quedaba demasiado alejada del pueblo como para ser una zona concurrida aunque, en aquella ocasin, avistamos un par de barcos. Uno de ellos pareca ser un enorme pesquero. El ocano era de un color tan azul como la sangre real; sus aguas, profundas, oscuras y mansas. Al lado opuesto, la Costura del Sastre punteaba el camino hasta la cima del monte Martn, abrupta cresta de rocas negras y desnudas en forma de delgada lnea, como si siglos atrs un cirujano hubiese practicado una gigantesca incisin. Pendiente abajo, el camino por donde habamos llegado ofreca otra vista: la ruta se haba vuelto invisible bajo el dosel de los rboles y un toldo de enredaderas. A lo lejos, se entrevean las frtiles tierras del distrito de Wirrawee; un paisaje salpicado por casas y arboledas entre las que discurra el apacible ro Wirrawee. Y justo al otro extremo se situaba el infierno. Vaya dijo Kevin, echando un buen vistazo. De verdad vamos a meternos all? O a intentarlo por lo menos repuse yo, ya no tan segura de repente aunque intentando aparentar firmeza y seguridad.

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Es impresionante aadi Lee. Estoy impresionado. Tengo dos preguntas prosigui Kevin. Pero no har ms que una: cmo? Cul era la otra? La otra es por qu? Pero me niego a preguntar eso. T solo dime cmo y me conformar. Me conformo con poca cosa. No es eso lo que dice Corrie contest Homer, adelantndose a mi respuesta. Se lanzaron unas cuantas piedras, hubo algn que otro forcejeo y Homer estuvo a punto de tomar el camino ms directo haca el infierno. Los chicos son adictos a dos cosas: lanzarse piedras y pelear, aunque parece que estos dos han perdido la aficin ltimamente. Me pregunto a qu se debe. Entonces, vamos a meternos all? repiti finalmente Kevin. Yo seal a la derecha. Ah est. Esa es nuestra ruta. Eso? Ese montn de despeaderos? Estaba exagerando un poquito, aunque no demasiado. Los Escalones de Satn son gigantescos bloques de granito que parecen haber sido colocados al azar, de mayor a menor, por algn gigante borracho, all por la Edad de Piedra. En ellos no crece vegetacin alguna: no pueden estar ms pelados. Cuanto los miraba, ms irrealizable me pareca el descenso. No por ello renunci a pronunciar mi gran arenga. Chicos, no s si ser posible o no, pero hay un montn de gente en Wirrawee que asegura que s. Segn cuentan, un anciano, ex asesino, pas aos viviendo all: el Ermitao del Infierno. Y si lo ha logrado un jubilado, seguro que nosotros tambin podemos. Tenemos que sacar lo mejor de nosotros mismos para conseguirlo. Vamos, salgamos al ruedo y cojamos al toro por los cuernos. Vaya, Ellie dijo Lee con un tono cargado de respeto. Ahora entiendo por qu eres la capitana del equipo de baloncesto. Cmo se puede ser un ex asesino? pregunt Robyn. Qu? Que cul es la diferencia entre un asesino y un ex asesino? 24

Robyn siempre iba directa al grano. Tengo otra pregunta interrumpi Kevin S? Conoces a alguien en concreto que haya bajado hasta all? Hum Venga, saquemos las cosas del Land Rover. Hecho esto, nos sentamos sobre nuestras mochilas y contemplamos las vistas que se extendan bajo el cielo azul de siempre mientras hincbamos el diente al pollo y la ensalada. La mochila de Fi quedaba justo en mi campo visual y, en cuanto repar en ella, me di cuenta de lo abultada que estaba. Fi dije al cabo de un rato. Qu llevas en esa mochila? Ella se enderez con una expresin de asombro en el rostro. Pues qu voy a llevar? Unas cuantas prendas y esas cosas. Lo mismo que todos. Qu prendas exactamente? Las que me dijo Corrie. Camisetas, jersis, guantes, calcetines, ropa interior, toalla. Solo eso? Algo ms tienes que llevar. Fi empezaba a parecer algo avergonzada. Pijamas. Venga, Fi. Un vestido. Un vestido? Fi! Bueno, nunca se sabe con quin te puedas encontrar. Y qu ms? Se acab. No os dir nada ms. Os reiris de m. Fi, todava tenemos que meter toda la comida en estas mochilas. Y cargar con ellas hasta Dios sabe dnde. Ah. Entonces, crees que debera dejar aqu la almohada?

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Formamos una comisin de seis personas encargada de reorganizar la mochila de Fi. Por supuesto, ella qued excluida de dicha comisin. Despus de esto, repartimos la comida que Corrie y yo habamos comprado. Habamos sido sumamente precavidas. A primera vista, haba suficiente para alimentar a un ejrcito, pero ramos siete y planebamos pasar all cinco das. Por ms que lo intentamos, no hubo manera de cargarlo todo. Los artculos voluminosos nos dieron bastantes problemas. Nos vimos obligados a tomar unas cuantas decisiones difciles como elegir entre los cereales y los malvaviscos, el pan de pita y los donuts rellenos de mermelada, o el muesli y las patatas fritas. Me avergenza decir qu provisiones decidimos quedarnos en cada caso, aunque lo justificamos diciendo: Bueno, puede que de todos modos no nos alejemos demasiado del Land Rover, as que siempre podemos regresar por ms comida. Alrededor de las cinco, nos pusimos en marcha. Cargbamos con las mochilas a la espalda como si fuesen jorobas gigantes, extraas protuberancias. Avanzamos a lo largo de la cresta con Robyn a la cabeza, y Kevin y Corrie rezagados detrs, hablando en voz baja, ms absortos el uno en el otro que en el paisaje que se extenda ante ellos. El terreno estaba duro y seco; aunque la Costura del Sastre fuese recta, la ruta serpenteaba hacia adentro y hacia afuera. Sin embargo, no se trataba de una caminata difcil y, adems, el sol estaba alto. Cada uno de nosotros llevaba tres botellas de agua, y aun suponiendo mucho peso extra en las mochilas, no nos durara demasiado. Confibamos en que encontraramos agua en el infierno, si es que conseguamos llegar hasta all, claro. En caso contrario, tendramos que regresar al Land Rover a la maana siguiente. Y, cuando se agotasen las garrafas de agua, tendramos que bajar un par de kilmetros en coche hasta un manantial donde sola acampar con mis padres. Yo caminaba junto a Lee y hablamos sobre pelculas de terror. Era todo un experto: deba de haber visto ms de mil. Aquello me sorprendi mucho puesto que solo estaba enterada de que tocaba el piano y el violn, lo que no pareca encajar muy bien con pelis as. Me dijo que las vea de noche, cuando no poda conciliar el sueo. Tuve la sensacin de que tena que ser un chico bastante solitario. Desde arriba, los Escalones de Satn parecan tan indmitos e imponentes como desde lejos. Nos detuvimos a contemplarlos mientras Kevin y Corrie nos alcanzaban. Hum dijo Homer. Interesante.

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Aquella fue la oracin ms corta que jams haba pronunciado. Debe de haber un modo de descender aadi Corrie, que lleg en ese preciso momento. Mirad ah abajo, a la izquierda. Cuando ramos nios decamos que pareca un sendero rememor. Siempre cremos que deba de ser el camino del Ermitao. Y tambin nos metamos miedo imaginando que poda aparecer en el momento menos esperado. Es posible que no sea ms que un anciano amable e incomprendido apunt Fi. Lo dudo rebat yo. Se dice que asesin a su mujer y a su beb. De todas formas no creo que sea ningn camino terci Corrie. A lo sumo una simple falla. Nos quedamos un rato all plantados, observando, como si con ello pudisemos abrir una ruta. Ni que estuvisemos en Narnia o algo as. Homer deambulaba por la escarpadura, algo ms all. Creo que podremos sortear el primer bloque grit. Ese saliente de ah abajo parece llegar bastante cerca del suelo, al otro lado. Nos dirigimos hacia donde Homer se encontraba. Desde luego, s, pareca posible. Y si una vez all no podemos avanzar ms? pregunt Fi. Pues nada. Volveremos a subir y buscaremos una alternativa contest Robyn. Y si no podemos volver a subir? Todo lo que baja, debe subir explic Homer, dejando bien claro lo mucho que haba aprendido en clase de ciencias durante todos estos aos. Vamos all dijo Corrie con sorprendente firmeza. Aquello me alegr mucho. No quera presionar demasiado a nadie, pero senta que el xito o el fracaso de aquella expedicin repercutira en m o, al menos, en Corrie y en m. Fuimos nosotras quienes los convencimos para ir, quienes prometimos que lo pasaramos en grande y tambin fue nuestra idea descender al Infierno. De no salir bien nuestro plan, me sentira fatal, como si hubiese organizado una fiesta 27

en la que nicamente sonara el CD de Sintonas de Programas de xitos de la Televisin de mi madre. Al menos, se los vea entusiasmados por acometer el primero de los Escalones de Satn. Y, sin embargo, incluso este primer paso supuso todo un reto. Tuvimos que descender hasta una maraa de viejos troncos y zarzamoras y, acto seguido, trepar por una empinada y agrietada pared rocosa. Acabamos llenos de araazos. Entre sudores y jadeos, palabrotas, empujones y tirones a las mochilas de los dems, llegamos al saliente al que se refera Homer. Como todos los escalones sean iguales resoll Fi, sin necesidad de terminar su frase. Por aqu anunci Homer. Se puso a gatas y se volvi hacia nosotros antes de deslizarse por el saliente con los pies por delante. S, claro espet Fi. Ningn problema omos decir a Homer. Aunque s haba un problema: encontrar el modo de volver a subir. Pero puesto que nadie dijo nada, yo tampoco lo hice. Supongo que nos dejamos llevar por la emocin del momento. Robyn fue tras Homer; despus los sigui Kevin que, entre quejidos, acab arrastrndose con sumo cuidado detrs de ellos. A continuacin, baj yo, no sin magullarme la mano. No era nada fcil porque el peso de las mochilas nos desequilibraba y nos tiraba hacia atrs. Para cuando toqu el suelo, Homer y Robyn ya haban dejado atrs el saliente y se abran camino entre la maleza para inspeccionar el segundo y gigantesco bloque de granito. Sera ms sencillo bajar por el otro lado dijo Lee. Me encamin hacia l y, juntos, barajamos las distintas opciones. Era muy complicado. Nos aguardaba una gran cada a ambos lados del bloque, pese a la cantidad de arbustos y maleza que surgan de la pared. En cuanto a la roca en s, era alta y escarpada. Nuestra nica esperanza era un viejo rbol cado que desapareca en las sombras y los matorrales pero que, al menos, pareca ir en la direccin correcta. Ah est nuestro camino anunci. Hum mascull Homer al aparecer a nuestro lado. Me mont a horcajadas sobre el tronco y empec a deslizarme lentamente por l.

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Est encantada, a que s? dijo Kevin. Sonre en cuanto o la palma de Corrie golpear alguna zona desnuda del cuerpo de Kevin. El tronco estaba algo blando y hmedo pero resista bien. Era sorprendentemente largo, y, conforme avanzaba, me di cuenta de que me estaba llevando a la base de la roca. Unos enormes bichos negros, escarabajos, cochinillas y tijeretas, empezaron a salir del interior de la madera sobre la que estaba montada, que se haca ms fina y podrida conforme progresaba hacia el otro extremo. Sonre de nuevo, esperando haber espantado a todo bicho viviente antes de que le tocara a Fi seguirme por el tronco. Cuando me puse en pie, vi que me encontraba bajo un saliente hurfano de vegetacin; quedaba frente a una pantalla de rboles que prcticamente ocultaba el siguiente bloque gigantesco. Podramos abrirnos paso a travs de la arboleda, no sin sufrir unos cuantos araazos y moretones, aunque nada nos aseguraba que despus logrsemos sortear el bloque de granito, bien rodendolo, bien pasando por encima bien por debajo. Mientras los dems me alcanzaban, di unos pasos de lado a lo largo de la roca con el fin de mirar a travs de la barrera de rboles, en busca de una posible va de acceso. Fi lleg la cuarta, casi sin aliento pero sin queja alguna. Result bastante cmico comprobar que quien se puso nervioso por los insectos fue Kevin. Recorri a toda prisa el ltimo trecho del tronco profiriendo gritos histricos: No, por favor! Ayuda! Hay bichos por todos lados! Quitdmelos de encima! Quitdmelos de encima! Se pas los tres minutos siguientes frotndose con violencia, girando sobre s mismo como una peonza por el estrecho espacio del que disponamos, esforzndose por detectar cualquier bicho que pudiera haberse colado en las ropas, que se sacuda frenticamente. No pude evitar preguntarme cmo se las ingeniaba para lidiar con las ovejas plagadas de moscas. Kevin se tranquiliz al cabo de un rato, pero nosotros seguamos sin dar con el modo de dejar atrs el saliente. Bueno observ Robyn con entusiasmo. Visto lo visto, tendremos que acampar aqu toda la semana. Nos quedamos sin palabras durante un rato.

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Ellie intervino Lee con tono amable. Dudo que encontremos un camino para bajar. Y cuanto ms nos alejemos, ms difcil ser dar marcha atrs. Bajemos solo un escaln ms insist antes de aadir, con demasiado nfasis: El tres es mi nmero de la suerte. Echamos otro vistazo, aunque sin gran conviccin. Finalmente, Corrie dijo: Quiz lo consigamos arrastrndonos por aqu. Debe de haber algn modo de llegar al otro lado. Se refera a una brecha tan estrecha que nos obligaba a quitarnos las mochilas para atravesarla. Yo me senta con nimos y tom la mochila de Corrie mientras ella se retorca para adentrarse en el diminuto agujero que se abra entre la maleza. Primero desapareci su cabeza, despus su espalda y, por ltimo, sus piernas. Esto es una locura o protestar a Kevin, pero Corrie dijo: Vale, ahora psame la mochila. As pues, empuj el bulto entre la fronda. Y mientras Robyn se quedaba sujetando mi mochila, entr en segundo lugar. No tard en darme cuenta de que Corrie haba elegido el camino correcto, aunque eso no significaba que fuera fcil. Si no fuese terca como una mula, me habra dado por vencida en aquel preciso instante. Acabamos arrastrndonos con la panza pegada al suelo como conejos infectados por la mixomatosis. Yo iba empujando delante de m la mochila de Corrie, y avist un muro de piedra a mi izquierda. Dado que bamos pendiente abajo, deduje que probablemente estuvisemos rodeando el tercero de los Escalones de Satn. Entonces, Corrie se detuvo en seco, obligndome a parar. Ests oyendo lo que yo? dijo. Hay ciertas preguntas que me sacan de quicio, como Quin lo hubiera dicho? o Ests dando el cien por cien? (la pregunta predilecta de nuestro tutor); Sabes en qu estoy pensando? o Qu demonios crees que ests haciendo, jovencita? (tpica de mi padre cuando est enfadado). No soporto ninguna de esas preguntas. Y Ests oyendo lo que yo? entra en la misma categora. Adems, con el calor, el cansancio y la frustracin, acab contestando de malas maneras. Tras un minuto de silencio, Corrie, demostrando tener ms paciencia que yo, dijo: 30

Ah delante hay agua. Oigo correr el agua. Aguc el odo y me di cuenta de que estaba oyendo lo mismo. Se lo comuniqu a todos los dems. No es que fuese un gran hallazgo, pero al menos nos anim a continuar un poco ms. Yo avanzaba con resolucin, oyendo cmo el sonido se haca cada vez ms ntido y cercano. Deba de tratarse de una corriente fuerte y, a aquella altitud, implicaba la presencia de un manantial. A todos nos vendra de maravilla un trago del agua fresca que manaba de aquellas montaas. La necesitaramos a la hora de afrontar el reto de ascender de nuevo hasta la parte alta del infierno. Y ya iba siendo hora de asumir ese reto. Se estaba haciendo tarde; pronto tendramos que instalar el campamento. De repente, di con la corriente y con Corrie, que plantada junto a una roca me sonrea. Bueno, algo hemos encontrado dije yo, devolvindole la sonrisa. Se trataba de un rincn diminuto. El sol no llegaba hasta all, de modo que era oscuro, fresco y recndito. El agua borbotaba sobre las resbaladizas rocas coloreadas de verde por el musgo. Me arrodill y me empap la cara antes de ponerme a beber a lengetazos como un perro. Los dems fueron llegando uno a uno. No haba mucho espacio, pero Robyn empez a explorar en una direccin, avanzando con sumo tiento de piedra en piedra mientras Lee haca lo propio en otra direccin. Admir la energa de ambos. Es un arroyo precioso dijo Fi. Pero, Ellie, ser mejor que volvamos arriba. Tienes razn, pero antes relajmonos cinco minutos. Nos lo hemos ganado. Esto es peor que el campamento de Outward Bound protest Homer. Pues ojal hubiese ido yo dijo Fi. Todos estuvisteis all, a que s? Yo estuve y me lo pas en grande. Haba ido de acampada con mis padres muchsimas veces, pero lo de Outward Bound supuso una experiencia ms ruda. En cuanto empec a pensar en ello, a recordar aquellos das, Robyn reapareci sbitamente, con una expresin que casi daba miedo. Pese a que la densa maleza me impeda erguirme del todo, me enderec todo lo que pude en el acto. Qu ha pasado?

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Robyn, con el semblante de alguien que se reconoce la voz pero es incapaz de creer sus propias palabras, dijo: Acabo de encontrar un puente.

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Captulo 3
Transcrito por Eneritz

Corregido por Coni

l camino estaba cubierto por hojas y ramas y, en ciertos puntos, se vea tragado por la maleza. Pero comparado con lo que acabbamos de bajar, era como una autopista. Por fin podamos andar dispersos a lo largo del camino, maravillados. Fue tal el alivio, el asombro y la satisfaccin, que la cabeza casi me daba vueltas. Ellie dijo Homer con tono solemne. Jams volver a decir que eres una mula terca y loca de remate. Gracias Homer. Fue un momento muy agradable. Os dir una cosa intervino Kevin. Menos mal que no dej que ninguno de vosotros, aguafiestas, se diese por vencido all arriba, cuando no dejabais de quejaros. Prefer dejar pasar aquel comentario. En cuanto al puente, se trataba de una construccin vetusta aunque construida con esmero, de un metro de ancho por cinco de largo, que cruzaba el arroyo en un amplio claro. Hasta tena barandilla. En lugar de las tpicas tablas de madera, su superficie estaba compuesta por troncos redondos, cortados y en perfecta uniformidad. En los extremos de cada tronco, unas ensambladuras los encajaban en unos travesaos; el primero y el ltimo leo estaban asegurados a los travesaos por estacas de madera. Es una obra magnfica dijo Kevin. Me recuerda a mis primeros trabajos. De repente, todos derrochbamos energa, como si hubisemos consumido algn tipo de droga. A punto estuvimos de decidir acampar en el claro, que era fresco y ofreca algo de sombra, pero pudo ms el impulso de explorar los alrededores. Volvimos a echarnos la mochila al hombro y, sin dejar de cotorrear, nos apresuramos camino abajo.

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La historia del ermitao debe de ser cierta! Quin se habra tomado tantas molestias? Me pregunto cunto tiempo pasara aqu ese hombre. Por qu suponis que es un hombre? Los lugareos no mencionaron nunca a ninguna ermitaa. Sin duda ermitao es de gnero masculino dijo Lee, dndoselas de sabelotodo. Debe de haber vivido aqu durante muchos aos para tomarse la molestia de construir un puente. Y este camino lo tuvo que trazar alguien. Pues si estuvo viviendo aqu aos, tuvo tiempo de hacer el puente y muchas cosas ms. Imaginad lo difcil que tiene que ser ocupar tanto tiempo libre! S, tu nica preocupacin es la comida. Una vez que la tienes resuelta, te queda todo el da libre. Me pregunto de qu viviras t. Pues de zarigeyas. Y de conejos, quiz. No creo que haya muchos conejos por aqu. Pero si ualabs. Y montones de zarigeyas. Y gatos salvajes. Puaj. Siempre puedes cultivar hortalizas. O apartelas en plan El ltimo superviviente. Claro, seguro que el ermitao ve esos programas. Y wombats. S. A qu sabrn los wombats? De todos modos, dicen que la mayora de la gente come demasiado. Si l solo se alimentaba cuando de verdad tena hambre no tuvo que necesitar gran cosa. Con algo de entrenamiento, puedes llenar el estmago con mucho menos.

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Conocis a Andy Farrar? Encontr un bastn en el monte, cerca de Wombergonoo. Era muy bonito, tallado a mano. Todo el mundo deca que deba de pertenecer al Ermitao, pero yo me lo tomaba a guasa. El camino nos llevaba cada vez ms abajo. Se desviaba de vez en cuando, como buscando la mejor ruta, pero siempre cuesta abajo. Sudaramos la gota gorda a la hora de volver a subir. Perdimos bastante altitud. Aunque nos encontrbamos en una zona tranquila, sombreada, fresca y hmeda. No haba flores, pero s ms matices de verde y marrn de los que alcanza nuestro vocabulario. El terreno estaba plagado de hojarasca: haba momentos en los que montones de cortezas, hojas y ramitas ocultaban el camino, pero bastaba buscar entre los rboles para volver a encontrarlo. Bastante a menudo, la ruta nos acercaba de nuevo a los Escalones de Satn y, durante unos cuantos metros, debamos avanzar pegados a las enormes paredes de granito. En una ocasin, el camino se colaba entre dos de los escalones y segua su curso al otro lado. El hueco solo meda un par de metros de ancho, por lo que fue como entrar en un tnel que se abra entre gigantescas masas rocosas. Es muy bonito para llamarse Infierno me hizo notar Fi mientras descansbamos un instante en el fresco tnel de piedra. Hum. Me pregunto cundo fue la ltima vez que alguien estuvo aqu. Yo ira ms lejos dijo Robyn, que se encontraba frente a Fi. Me pregunto cuntos seres humanos habrn pisado este suelo en toda la historia del universo. Por qu iban a molestarse los aborgenes? O los exploradores, o los colonos? No conocemos a nadie que lo haya hecho. Puede que aparte del Ermitao, seamos los nicos que han llegado hasta aqu. A aquellas alturas, quedaba claro que nos aproximbamos al final de la pendiente. El terreno empezaba a nivelarse y los ltimos rayos de sol se filtraban para calentarnos la cara. Tanto la maleza como los rboles se hacan ms dispersos, aunque sin ralear. El camino confluy hasta el arroyo y lo borde durante unos pocos centenares de metros, tras los cuales desembocaba en lo que acabara siendo nuestra zona de acampada nocturna. Nos encontrbamos en un claro que vena a medir lo mismo que un campo de jquey e incluso algo ms. Aunque habra sido una lata jugar all, puesto que no era exactamente un claro. Quedaba salpicado por unos cuantos rboles: tres magnificentes y longevos eucaliptos, y unos pocos pimpollos y chupones. El arroyo quedaba al lado oeste. Podas

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orlo pero no verlo. Su cauce era ms bajo y ancho en aquel punto, y estaba helado, incluso siendo verano. A primeras horas de la maana el agua hasta dola. Pero si te moras de calor, era un gustazo poder mojarse la cara. Ese es el lugar donde me encuentro ahora, por cierto. Armamos tal alboroto que estoy segura de que todo bichito que habitara en el claro no nos tom como turistas en el Infierno, sino como turistas salidos de l. Y Kevin... Bueno, jams abandonar su mala costumbre de romper las ramas de los rboles en lugar de caminar unos cuantos metros para recoger las que ya han cado. Es una de las razones por la que jams me tragu el cuento de que Kevin fuese un chico tan carioso y sensible, por ms que Corrie lo repitiese. Aunque he de reconocer que se le daba bien encender hogueras; al cabo de cinco minutos ya haba conseguido que una columna de humo blanco se elevara hasta el cielo y, dos minutos ms tarde, que las llamas ardieran con fuerza. Decidimos que no vala la pena entretenernos con las tiendas de todos modos solo contbamos con dos tiendas y media y ya que la temperatura era buena y el cielo estaba despejado, nos limitaramos a tender un par de lonas para resguardarnos del roco. Hecho esto, Lee y yo nos pusimos a cocinar. Y Fi a dar vueltas a nuestro alrededor. Qu vamos a comer? De momento unos fideos instantneos. Dos minutos y listos. Ms tarde haremos algo de carne pero tengo demasiada hambre para esperar. Qu son fideos instantneos? inquiri Fi. Lee y yo intercambiamos una mirada y sonremos. Tiene que ser una sensacin increble saber que ests a punto de cambiar para siempre la vida de alguien dijo Lee. Nunca has comido fideos instantneos? pregunt a Fi. No. Mis padres solo cocinan comida sana. Jams haba conocido a alguien que no hubiese comido fideos instantneos. A veces Fi pareca una mariposa extica. No recuerdo ninguna excursin o acampada en la que la gente se sentara alrededor del fuego para compartir cuentos o canciones. Por lo

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visto, nunca suceda as. Sin embargo, aquella noche nos quedamos despiertos hasta muy tarde y hablamos durante horas y horas. Creo que nos emocionaba estar all, en un lugar tan peculiar como hermoso, al que tan pocos seres humanos haban accedido nunca. No quedan muchos enclaves vrgenes en la Tierra, y nosotros habamos tenido la suerte de dar con aquel desconocido reino virgen. Fue genial. Saba que no poda tenerme en pie, pero estaba demasiado emocionada para irme a dormir. No lo hice hasta que los dems empezaron a bostezar, a levantarse y a mirar sus sacos de dormir. Cinco minutos ms tarde, todos estbamos acostados y solo cinco minutos despus, ca rendida.

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Captulo 4
Transcrito por Airin Corregido por Lornian

l da siguiente no hicimos gran cosa. Nadie se levant antes de las diez o las once. Lo primero que encontramos fue una bolsa de galletas que olvidamos la noche anterior al guardar la comida en las mochilas. Estaba vaca. Gracias a nosotros algn agradecido animal haba ganado un poco de peso. El desayuno se convirti en un almuerzo que se prolong hasta la tarde. No hicimos otra cosa que quedarnos tirados y darnos un buen banquete. Kevin y Corrie vivieron una romntica sesin en el saco de dormir de l; Fi y yo nos sentamos con los pies en el agua fra mientras divagbamos sobre lo que sera de nuestras vidas una vez acabsemos los estudios y nos marchsemos de Wirrawee. Lee estaba leyendo un libro, Sin novedad en el frente. Robyn tena los cascos de su walkman puestos. Homer hizo un poco de todo: trep a un rbol, fue al arroyo para buscar oro, recogi un montn de lea e intent hacer salir a alguna serpiente de su agujero. Cuando me sent con algo de fuerzas, me un a l y fuimos a comprobar si el camino segua ms all. Pero no pudimos encontrar ni rastro. Una espesa maleza nos cortaba el paso en todas direcciones. Y, curiosamente, no vimos por ninguna parte una cabaa, una cueva o cualquier refugio en el que el anciano pudo haberse alojado de haber vivido aqu abajo. Al final, hartos de intentar abrirnos camino por los agrestes matorrales, nos dimos por vencidos y regresamos al claro. Y cuando llegamos, Homer por fin encontr su serpiente. Eran las seis de la tarde, y la temperatura del suelo empezaba a bajar. Homer se encamin hacia su saco de dormir, se quit las botas y se recost con una bolsa de nachos en la mano. Este sitio es una pasada dijo. Es perfecto. En ese momento, la serpiente; que se haba colocado en su saco de dormir, debi de retorcerse bajo l porque Homer se levant de un salto y corri como diez metros.

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Me cago en la! grit. Hay algo ah dentro! Hay una serpiente en mi saco! Hasta Kevin y Corrie dejaron de hacer lo que fuera que estuviesen haciendo y se acercaron aprisa. Hubo una acalorada discusin: primero, sobre si Homer estaba imaginando cosas; segundo, cuando todos vimos moverse a la serpiente, sobre cmo sacarla de all sin que nadie perdiera la vida. Kevin quera llevar el saco de dormir al arroyo, llenarlo de piedras y hundirlo para ahogar a la serpiente. Pero a Homer no le convenci la idea: le gustaba su saco de dormir. Tampoco estbamos seguros de si los colmillos de la serpiente podan o no atravesar el saco. De nia, un trasquilador me cont una historia espeluznante. Al parecer, su hijo fue mordido a travs de la manta mientras estaba acostado en su cama. Jams supe si era verdica o no, pero el caso es que nunca he podido sacarme esa historia de la cabeza. Decidimos poner en prctica el consejo que los expertos nos dieron desde nios: las serpientes temen ms a la gente que la gente a las serpientes. Supusimos que, si nos colocbamos a un extremo del saco de dormir, la serpiente saldra por el otro lado y reptara a toda leche en la direccin opuesta, hacia la maleza. As que nos hicimos con dos palos gruesos; Robyn cogi uno y Kevin el otro. Los colaron bajo el saco y se aprestaron a levantarlo muy despacio. Fue una escena memorable; mejor incluso que ver la televisin. Durante un minuto, no ocurri absolutamente nada, aunque conforme se estiraba la tela, el contorno de la serpiente quedaba perfectamente visible. Y, sin lugar a dudas, se trataba de un magnfico ejemplar. Robyn y Kevin intentaron inclinar el saco para que la serpiente acabara deslizndose hacia afuera por la abertura. Lo estaban haciendo muy bien; era un perfecto trabajo en equipo. El saco lleg a la altura de la espinilla, de la rodilla y segua subiendo. Pero entonces, no supimos cmo, los palos quedaron demasiado separados. Corrie los avis y, en cuanto se dieron cuenta, empezaron a corregir la orientacin. Sin embargo, el palo de Robyn se le resbal durante un segundo que result ser crucial. El saco acab cayendo al suelo, como si tuviese vida propia, y una serpiente muy cabreada emergi de su interior. El nico pensamiento racional que me ocupaba en aquel momento fue la curiosidad, pero se demostr que las serpientes provocaban en Kevin el mismo temor que los insectos. Se qued all plantado, plido y tembloroso, como si fuera a echarse a llorar. Creo que el pnico lo tena tan paralizado que habra dejado que la serpiente le trepara por la pierna y le mordiera. En cierto modo, tena su gracia, teniendo en cuenta lo valiente que se lo vea levantando el

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saco con el palo, cuando an se senta a salvo. No obstante, he de decir que yo no dedicaba demasiado tiempo ni atencin a los pensamientos racionales en aquella etapa de mi vida, y mi mente irracional estaba tomando el control. Me dijo que entrara en pnico; entr en pnico. Me dijo que echara a correr; ech a correr. Me dijo que no moviera un dedo por nadie; no lo mov. No fue hasta momentos ms tarde cuando ech un vistazo a mi alrededor para asegurarme de que todos estaban bien... y para ver dnde se encontraba la serpiente. Kevin segua parado en la misma posicin; Robyn aguardaba a unos cuantos metros delante de m y haca lo mismo que yo, miraba, temblaba y resoplaba; Fi se haba metido en el arroyo, no s por qu; Lee haba trepado a un rbol, estaba a unos seis metros de altura y segua subiendo a gran velocidad; Corrie, demostrando una gran inteligencia, se haba colocado junto a la hoguera y la utilizaba como pantalla de proteccin; a Homer no se lo vea por ningn lado. Y, de repente, a la serpiente tampoco. Dnde est? grit. Se ha ido por ah dijo Corrie, sealando la maleza. Iba detrs de m, pero en cuanto vine hasta aqu y salt sobre la hoguera, se fue a otro lado. Para tratarse de alguien que acababa de escapar de una serpiente desquiciada, pareca la ms calmada de todos. Dnde est Homer? pregunt. Se ha ido por ah contest Corrie mientras sealaba en la direccin opuesta en la que haba huido la serpiente. El peligro pareca haber pasado, incluso para Homer. Poco a poco, fui templando los nervios y me acerqu a la hoguera. Lee, con aire algo avergonzado, empez a bajar del rbol. Incluso Homer acab apareciendo tras asomar la cabeza con suma cautela de entre unos densos matorrales. Por qu te has metido en el arroyo? pregunt a Fi. 40

Pues para huir de la serpiente, claro. Pero Fi, las serpientes saben nadar. Qu va, no nadan... En serio? Cielos. Cielos. Podra haber muerto. Gracias por avisarme, chicos. Y con aquello se puso punto final al momento de mayor emocin de la jornada, sin contar con la salchicha sorpresa con la que Homer y Kevin nos obsequiaron a la hora de la merienda. No niego que fuera toda una sorpresa pero, como la serpiente, habra podido prescindir perfectamente de ese tipo de emociones. Nos fuimos pronto a la cama. Fue uno de esos das en los que acabamos agotados de no hacer nada. Me met en el saco de dormir a las nueve y media, no sin antes comprobar con cuidado que estaba vaco. Para entonces, solo Fi y Homer seguan despiertos, charlando tranquilamente junto a la hoguera. Suelo dormir a pierna suelta, y aquella noche no fue una excepcin. Me despert en algn momento, pero no tengo ni idea de qu hora era, tal vez las tres o las cuatro de la madrugada. Era una noche fra. Me estaba haciendo pis, pero esper unos diez minutos por si se me pasaba. Me pareca demasiado cruel tener que salir de un saco de dormir tan acogedor. Tuve que echarme a m misma un buen sermn: Venga, tendrs que ir tarde o temprano. Y te sentirs mejor despus. Deja de ser tan quejica. Cuanto antes vayas, antes podrs volver a este saco tan calentito. Al final, dio resultado. Me obligu a salir y trastabill unos diez metros en busca de un rbol adecuado. Un par de minutos despus, mientras regresaba, algo me detuvo en seco. Me haba parecido distinguir un zumbido lejano. Aguard, sin estar muy segura de haberlo odo o no, pero el sonido se hizo cada vez ms fuerte y claro. Es curioso lo distintos que son los sonidos artificiales de los sonidos naturales. Para empezar, dira que un sonido artificial es ms constante y uniforme, y sin duda aquel era de esos. Supuse que deba de tratarse de algn tipo de aeronave. Esper, mirando al cielo. Si existe algo que verdaderamente es diferente aqu arriba, es el cielo. Y aquella noche, el cielo era el tpico de una noche despejada en la

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montaa: salpicado por una infinidad de estrellas, algunas potentes y brillantes; otras, diminutas y dbiles como puntitos; unas parpadeaban y otras se vean rodeadas por un halo neblinoso. Hay ciertas vistas de las cuales acabo cansndome, pero jams del cielo nocturno en la montaa. Puedo perderme en su inmensidad. De repente, el potente zumbido se hizo rugido. Ese cambio se produjo de forma tan sbita que pareca increble. Seguramente sera por las altas paredes rocosas que cercaban nuestro campamento. Y como una nube de murcilagos negros que, entre chillidos, oscurecen las estrellas, una escuadrilla de aviones en formacin de V emergi a muy poca altura. Le sigui otra, y otra... Hasta seis escuadrillas atravesaron el cielo sobre m. El ruido, la velocidad y la oscuridad de los aviones de reaccin me sobresaltaron. Me di cuenta de que estaba agachada, como protegindome de una paliza. Me enderec. Por lo visto, se haban ido. El estrpito se diluy muy pronto, hasta que dej de orlo. Pero algo persista. El aire ya no pareca tan puro, tan limpio. Fue todo un cambio de atmsfera. La quietud se haba evaporado; el fro tan apacible como mordaz acababa de ser remplazado por una desconocida humedad. Poda distinguir un olor a combustible. Creamos ser de los primeros seres humanos en invadir esta cuenca, pero los humanos lo han invadido todo, por todos lados. No necesitan acceder a pie a un lugar para invadirlo. Ni siquiera el Infierno era inmune. En cuanto alcanc el saco de dormir, Fi, soolienta, dijo: Qu era ese ruido? Al parecer, y por ms que me costase creerlo, era la nica que se haba despertado. Aviones contest. Hum. Ya me lo imaginaba dijo. Supongo que regresan del Da de la Conmemoracin. Por supuesto, pens. Debe de ser eso.

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Empec a verme arrastrada hacia un sueo inquieto y plagado de pesadillas. An no me haba dado cuenta de que haba algo extrao en todo aquello: decenas de aviones que vuelan a ras del suelo, de noche y sin luces. Aunque no fue hasta mucho ms tarde cuando realmente record que volaban sin luces. A la maana siguiente, durante el desayuno, Robyn dijo: Alguien ms oy esos aviones anoche? S repuse. Yo estaba despierta. Tena que hacer pis. Pareca no tener fin prosigui Robyn. Deba de haber cientos. Seis grupos matic yo. Muy seguidos y volando muy bajo. Pero pensaba que estabas dormida. Solo Fi lo mencion. Robyn me mir fijamente. Seis grupos? Pero si no dejaron de desfilar durante toda la noche. Decenas y decenas ms bien. Y Fi estaba dormida. Pens que t tambin lo estabas. Lee y yo los contamos, pero todos los dems estabais roncando. Dios mo dije cuando ca en la cuenta. Debo de haber visto un grupo diferente. Pues yo no o nada intervino Kevin, mientras desgarraba el envoltorio de su segunda barra de Mars. Siempre deca que coma dos Mars para desayunar y, a aquellas alturas de la excursin, no haba fallado ni una vez. Puede que haya estallado la tercera guerra mundial dijo Lee. A lo mejor nos han invadido y nosotros aqu sin saberlo. S coincidi Corrie desde su saco de dormir. Aqu estamos incomunicados. Podra suceder cualquier cosa en el mundo y ni nos enteraramos.

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Pues mejor as dijo Kevin. Imaginad que cuando volvamos en unos cuantos das, nos encontramos con que ha estallado una guerra nuclear, que no queda nada y que somos los nicos supervivientes conjetur Corrie. Dadme una barrita de muesli, venga. Manzana, fresa o albaricoque? ofreci Kevin. 44 Manzana. Si hubiese estallado una guerra nuclear, no sobreviviramos dijo Fi. La lluvia radiactiva estara cayendo ahora mismo sobre nuestras cabezas, lentamente, como cae la lluvia del cielo. Ni nos enteraramos. Qu libro lesteis el ao pasado en clase de literatura? pregunt Kevin. Seguro que fue ese.... X no s qu, verdad? Z? Z for Zachariah?* S, ese mismo. Era muy bueno. El nico libro que vala la pena de los que nos han dado a leer. En serio insisti Robyn. Qu creis que estaban haciendo esos aviones? Yo creo que regresaban del Da de la Conmemoracin repiti Fi como la noche anterior. Ya sabes que hacen espectculos areos, exhibiciones y cosas por el estilo. No sera mala fecha para llevar a cabo una invasin aadi Lee. Todo el pas est de fiesta. El Ejrcito, la Armada y las Fuerzas Areas desfilan por toda la ciudad, fanfarroneando. No queda nadie al mando del pas.

* Novela de ficcin juvenil del escritor estadounidense Robert C. O'Brien (1918-1973), publicada por primera vez en 1975 e indita en Espaa. Narra la historia de una chica de diecisis aos, nica superviviente de una guerra nuclear. (N. de los T.)

Pues yo lo hara el da de Navidad rebati Kevin. En mitad de la tarde, cuando todos duermen. Supongo que fue una conversacin de lo ms normal pero, por alguna razn, me estaba sacando de quicio. Me puse en pie y baj hasta el arroyo, donde encontr a Homer. Estaba sentado en un banco de grava, peinando el terreno con una piedra plana. Qu ests haciendo? pregunt. Buscando oro. Sabes cmo hacerlo? No. Y has encontrado algo? S, montones de oro. Los he colocado detrs de los rboles para que los dems no los vean. Muy egosta por tu parte. S, bueno, as soy yo. Ya me conoces. Tena razn acerca de algo: lo conoca bien. Era como un hermano para m. Al ser vecinos, crecimos juntos. Y pese a que tena muchos defectos, el egosmo no era uno de ellos. Oye, Ellie aadi despus de que llevara unos pocos minutos sentada a su lado, observndolo inspeccionar la grava. S? Qu piensas de Fi?

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A punto estuve de caer al arroyo. Cuando alguien te hace esta pregunta, con ese tono de voz, solo puede significar una cosa. Pero estbamos hablando de Homer! Las nicas mujeres que admiraba eran las que salan en las revistas. A las de carne y hueso las trataba a patadas. Y de todas las mujeres, tena que ser Fi! Aun as, quera contestar a su pregunta sin desalentarlo. 46 Quiero a Fi. Ya lo sabes. La veo como muy... perfecta. Ya, la verdad es que tienes razn, creo. Admitir aquello le dio vergenza, y se pas unos minutos ms escarbando el suelo en busca de oro. Supongo que piensa que soy un bocazas, no? confes por fin. No lo s. No tengo ni idea, Homer. Pero no creo que te odie. Anoche estuvisteis hablando como si fueseis amigos de toda la vida. S, es verdad carraspe. Fue entonces cuando por primera vez cuando me di cuenta... Bueno, es la primera vez que me fijo verdaderamente en ella. Desde pequeo, siempre pens que era una pija estirada. Pero no lo es. Es una chica muy simptica. Yo misma podra habrtelo confirmado. S, pero ya sabes, vive en esa mansin y habla como una finolis. Y yo y mi familia Bueno, solo somos granjeros griegos para gente como ella. Fi no es as. Tienes que darle una oportunidad. Por supuesto que se la dar. De lo que no estoy seguro es de si ella me la dar a m.

Se qued observando la gravilla con aire taciturno, dej escapar un suspiro y se puso en pie. De repente, la expresin de su cara haba cambiado. Se haba puesto rojo y empezaba a retorcer el pescuezo como si, despus de todos estos aos, su cuello empezara a hartarse de conectar la cabeza con el cuerpo. Ech un vistazo para ver qu haba desencadenado esa reaccin. Era Fi, que bajaba al arroyo para cepillarse sus perfectos dientes. Me cost reprimir una sonrisa. He visto antes a personas vctimas de un flechazo, pero nunca pens que a Homer le ocurriese algo parecido. Y el hecho de que fuese Fi la causante me dej alucinada. No tena ni idea de lo que pensara ella o cul sera su reaccin. Apostaba a que se lo tomara a broma, despachara el asunto con rapidez pero con dulzura, y despus acudira a m para echarse unas risas. No es que lo hiciese porque era cruel, sino porque nadie se tomaba muy en serio a Homer. Lo cierto es que l siempre haba incitado a los dems a pensar que no tena sentimientos. Deca cosas como Tengo el corazn de radio, no se derretira ni en cinco mil aos. Siempre se sentaba al fondo de la clase y se ganaba las crticas de las chicas. S, soy un insensible, y qu ms? Un machista? Vamos, no tenis nada ms que aadir? Seguro que se os ocurre algo mejor. Anda, Sandra, anmate Ellas se ponan ms y ms furiosas mientras l se reclinaba en su silla, sonriendo y provocndolas. Saban perfectamente lo que pretenda, pero no eran capaces de contenerse. De modo que, con el paso del tiempo, empezamos a creerlo cuando deca que era demasiado duro para tener sentimientos. Y me haca mucha gracia que Fi, la chica ms delicada de todo nuestro curso, fuese la nica que lo hubiese desarmado, por decirlo de algn modo. Fui a dar un paseo, volviendo por el camino hasta el ltimo de los Escalones de Satn. El sol ya haba calentado la enorme pared de granito; me recost en ella y, con los ojos entrecerrados, pens en nuestra excursin, en el camino, en el hombre que lo haba trazado y en este lugar llamado Infierno. Por qu lo llamara la gente Infierno?, me pregunt. Todos estos peascos y rocas, toda esta vegetacin. Un sitio salvaje, pero no infernal. La naturaleza salvaje es fascinante, dura y maravillosa a la vez. No existe un lugar que se merezca tal nombre. No hay nada infernal en este lugar, sino gente que lo llama as; gente que se empea en ponerle nombres a los lugares para que nadie pueda verlos ya de otro modo. Cada vez que los contemplen o piensen en ellos, lo primero que vern ser una gigantesca seal que rece: Comisin de Vivienda o colegio privado, iglesia, mezquita o sinagoga. Dejan de mirar en cuanto ven esos rtulos.

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Lo mismo suceda con Homer, que durante todos aquellos aos haba cargado con un gran rtulo alrededor del cuello. Y yo, como una estpida, me empeaba en seguir leyndolo. Los animales eran ms inteligentes. No saban leer. Los perros, los caballos, los gatos no se molestaban en leer etiqueta alguna. Recurran a sus propias mentes, a su propio juicio. No, el Infierno no tena nada que ver con ningn lugar. El Infierno se encontraba en las personas. Quizs el Infierno fueran las personas.

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Captulo 5
Transcrito por Lornian Corregido por Eneritz

urante aquellos das de acampada en el claro, no hicimos otra cosa que comer y holgazanear. Cada da, alguien deca algo como: De hoy no pasa, tenemos que subir a la cima y dar un buen paseo, a lo que siempre contestbamos con un S, me apunto, S, nos estamos oxidando o S, buena idea. Pero, por alguna razn, jams lo hacamos. Siempre se nos echaba encima la hora de la comida; a continuacin vena la siesta; despus leamos un poco o nos mojbamos los pies en el arroyo; entonces caa la tarde y, sin apenas darnos cuenta, nos sorprenda la noche. Corrie y yo ramos seguramente las ms activas. Dimos unos cuantos paseos, regresamos al puente y exploramos nuevos acantilados donde poder mantener nuestras largas conversaciones privadas. Charlamos sobre chicos y amigos, las clases y los padres, lo tpico. Decidimos que, cuando acabara el instituto, pasaramos los seis meses siguientes trabajando y ahorrando para un viaje juntas al extranjero. Estbamos encantadas con la idea. Me gustara pasar aos y aos fuera de casa dijo Corrie, con una mirada soadora. Venga, Corrie! Pero si te dio nostalgia cuando hicimos aquel campamento en octavo, y solo fueron cuatro das! No estaba nostlgica. Lo pas porque Ian y los dems se metan conmigo. Menudos desgraciados. Los odiaba. Te acuerdas de cuando los pillaron bombardendonos con mecheros? Estaban chiflados. Al menos han madurado un poco desde entonces. Ian sigue siendo un gilipollas.

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Ya no me quita el sueo. No es tan malo. Corrie era mucho ms indulgente que yo. Y ms tolerante tambin. Crees que tus padres te dejarn ir al extranjero? pregunt. No lo s. Puede que accedan si los convenzo con tiempo. Ya me dejaron solicitar aquel programa de intercambio, recuerdas? 50 Es muy fcil entenderse con tus padres. Y con los tuyos. Supongo que en general, s. Aunque a veces mi padre tiene unos arrebatos... Y adems es muy machista. No sabes lo que me ha costado convencerlo para que me dejasen hacer esta excursin. Claro que si yo hubiese sido un chico, no habra habido problema. Hum. Mi padre no es tan malo. Lo he educado bien. Esboc una sonrisa. Mucha gente subestimaba a Corrie. Tena un modo muy sutil de manejar a la gente para conseguir lo que quera. Establecimos un itinerario: Indonesia, Tailandia, China, India y despus, Egipto. Corrie quera que, una vez all, nos adentrsemos en el continente africano, pero yo prefera seguir hacia Europa. Ella quera verlo todo, regresar a su casa, estudiar enfermera y despus marcharse al pas que ms enfermeros necesitara. La admiraba por ello, pero yo estaba ms interesada en hacer dinero. El tiempo pas muy rpido. Incluso el ltimo da, cuando nos estbamos quedando sin provisiones, nadie quiso subir hasta el Land Rover para abastecernos. As que improvisamos y acopiamos un tentempi que, de encontrarnos en otra situacin, habra acabado en el cubo de basura ms cercano. Llegamos a comer cosas con las que ni siquiera yo alimentara a mis gallinas. No quedaba mantequilla, ni leche en polvo, ni tampoco condensada porque el primer da dejamos secos todos los tubos. Tampoco fruta, t ni queso. Nada de chocolate, y eso s

que era preocupante, aunque no lo suficientemente grave como para que alguien moviera el trasero. Es como el crculo que se muerde la cola, o como se diga eso explic Kevin. Si tuvisemos chocolate, tendra fuerzas para ir al Land Rover por ms. Pero, sin chocolate, no podra llegar ni al primer escaln. Nuestra principal excusa, eso s, era el calor. 51 Fi tena a Homer embelesado. No dejaba de hablarme de ella y siempre se las ingeniaba para colocarse, como de casualidad, en cualquier sitio por donde ella pasara, aunque cada vez que se diriga a l, se pona rojo como un tomate. Fi, por su parte, me decepcion mucho. No me cont absolutamente nada; cuando yo le comentaba algo se limitaba a hacerse la tonta aunque cualquiera con dos dedos de frente lo habra captado de inmediato. Los siete habamos conseguido pasar cinco das juntos sin que hubiese ninguna discusin grave. No estaba nada mal. Aunque admito que s hubo algn que otro rifirrafe. Como cuando Kevin recrimin a Fi que no ayudase con la comida o los platos. Ocurri justo despus del revuelo con la serpiente gigante; imagino que a Kevin le avergonzaba no haber salido airoso de la situacin. Y encima, la salchicha sorpresa tampoco gener mucha admiracin, y quiz se sintiese algo sensible. En cualquier caso, Fi se estaba ganando la reputacin de desaparecer en cuanto haba trabajo que hacer, por lo que Kevin tampoco andaba muy desencaminado. Tambin estaba la sempiterna protesta de Corrie No tiene gracia, Homer si este salpicaba su saco de dormir con agua fra, cuando este se entretuvo haciendo cosas crueles y repugnantes a un escarabajo negro, cuando le tir una araa a la camiseta o cuando arranc la ltima pgina de su libro y la escondi para que ella se quedase sin saber si los protagonistas acababan o no enrollndose. Corrie era una de las vctimas preferidas de Homer: solo tena que asomar el capote para que ella cargara contra l. Tena suerte de que Corrie no fuese rencorosa. Puesto que tengo que ser sincera, he de admitir que yo tambin me las ingeni para sacar de quicio a una o dos personas en un par de

ocasiones. Kevin me dijo que me comportaba como una sabelotodo cuando el suger cmo reavivar el fuego. De hecho, la hoguera me puso en aprietos ms de una vez. Supongo que me gusta toquetearla demasiado. Cada vez que daba seales de sofocarse, que el humo sala en la direccin equivocada o que el cazo no estaba colocado encima de las mejores brasas, tena que acercarme armada de un palo, para arreglarlo. Bueno, as es como lo llamo yo. Para los dems, es dar el coazo. Mi mayor ria fue en realidad una estupidez. No s, puede que todas las rias sean estpidas. Estbamos hablando sobre los colores de los coches: cules son los ms llamativos y cules los ms discretos. Kevin dijo que el blanco era el ms llamativo de todos y el negro el ms discreto; Lee vot favor del amarillo y verde respectivamente; yo me decant por el rojo y el caqui. No recuerdo las respuestas de los dems. El caso es que, de sbito, la discusin se calde. Y por qu crees que las ambulancias y los coches de polica son blancos? grit Kevin. Y por qu crees t que los coches de bomberos con rojos? chill yo a mi vez. Y por qu creis que hay tantos taxis amarillos? aadi Lee alzando un poco la voz, aunque dudo que fuese su intencin. Fue un dilogo de besugos. Yo estaba segura de mi apuesta por el caqui como color ms discreto puesto que es el color del Ejrcito. Sin embargo, Kevin me cont una historia largusima sobre cmo casi se estrella con un vehculo negro una semana despus de sacarse el carn de conducir. Eso no demuestra que un coche negro pase ms desapercibido, sino que t eres un peligro a volante espet yo. No recuerdo cmo termin aquello, lo que demuestra hasta qu punto fue una estupidez. No obstante, en nuestra ltima noche, mientras estbamos sentados 52

alrededor de la hoguera jugando al juego de la verdad, Robyn salt: No quiero volver a casa. He pasado la mejor semana de mi vida en el mejor de los lugares. S coincidi Lee. Ha sido genial. Pues yo estoy deseando tomarme una ducha caliente rebati Fi. Y comer algo en condiciones. Tenemos que repetirlo sugiri Corrie. Y volver al mismo lugar los mismos que estamos ahora. S, vale aadi Homer que se mora por disponer de cinco das ms para venerar a Fi. Guardemos este lugar en secreto propuso Robyn. O pronto empezar a venir todo el mundo y lo destrozarn. Es una buena zona para acampar intervine. La prxima vez deberamos llevar a cabo una bsqueda en toda regla y averiguar dnde viva el Ermitao. Puede que no tuviese ms que una choza y que se haya venido abajo aventur Lee. Pues la construccin del puente es bien slida. Apostara que su choza era mejor an. O quiz viviese en una cueva o algo parecido. Volvimos a retomar el juego de la verdad, pero prefer irme a la cama antes de que me obligaran a confesar todas las cosas que haba hecho con Steve. Supuse que ya haba largado suficiente, as que prefer retirarme. Sin embargo, tuve un sueo agitado. Como ya he dicho, suelo dormir a pierna suelta, pero las ltimas noches de acampada no logr hacerlo. Para sorpresa ma, me di cuenta de que no vea el momento de llegar a casa, ver cmo andaban las cosas, asegurarme de

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que todo iba bien. Experiment una extraa sensacin de inquietud. Nos pusimos manos a la obra muy temprano a la maana siguiente. Tiene gracia, pero puedes quitarte de encima el noventa por ciento del trabajo en una hora mientras que el diez te ocupa al menos dos. Es la ley de Ellie. De modo que ya eran casi las once de la maana y el sol empezaba a pegar cuando terminamos. Antes de ponernos en marcha, echamos un ltimo vistazo a la hoguera y nos despedimos con amargura de nuestro claro secreto. La subida era tan pronunciada que no tardamos en comprender por qu ninguno haba mostrado mucho entusiasmo por subir a la Costura del Sastre. Nuestra mayor motivacin, sin contar la insistencia de Fi en la ducha y la comida, era comprobar desde qu punto parta el camino en la cima. No podamos entender por qu, ni nosotros ni el resto de la gente que nos precedi, habamos conseguido dar con el sendero. Seguimos patendonos el camino, sudando y refunfuando en los tramos ms difciles y, a veces, empujando a la persona que tenamos delante cuando nos veamos obligados a atravesar los huecos estrechos que se abran entre los Escalones de Satn. Me percat de que Homer avanzaba pegado a Fi y aprovechaba cualquier oportunidad que se le presentaba para ayudarla con algn que otro empujn. Fi le lanzaba una sonrisa y l se ruborizaba. Era posible que le gustase?, me pregunt. O puede que le divirtiera tenerlo comiendo de su mano. El caso es que si una chica se decida hacerle semejante jugada a Homer, l se lo haba buscado. Fi se encargara de vengarnos a todas las dems. Nuestras mochilas pesaban bastante menos gracias a que nos lo habamos comido todo, aunque al cabo de un rato tuvimos la sensacin de que pesaban ms que nunca. No obstante, no tardamos en acercaros a la cima, y mantuvimos la vista al frente para ver dnde desembocaba el camino. La respuesta, cuando estuvimos lo bastante cerca para conocerla, fue sorprendente. De pronto, el camino viraba desde los Escalones de Satn y se difuminaba entre un corrimiento de tierra compuesto por gravilla y rocas. Era la primera vez que andbamos en campo abierto desde que abandonamos el campamento. Nos llev unos cuanto minutos localizar el camino al otro lado, pues era ms estrecho y borroso. Fue como pasar de una carretera a una pista forestal. Aunque el sendero fuese visible desde la cresta, nadie reparara en l. Y si alguien se tropezaba con l, pensara que no se trataba ms

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que de una senda de ganado. El camino continuaba ascendiendo hasta culminar en un enorme y centenario eucalipto de Wombegonoo. Los ltimos cien metros trascurran a travs de un ramaje tan espeso que tuvimos que agacharnos para atravesarlo. Era prcticamente un tnel, pero un camuflaje ideal porque cualquiera que mirara en su direccin desde Wombegonoo no vera ms que una maleza impenetrable. El eucalipto quedaba a los pies de una lengua rocosa que se prolongaba hasta la cumbre de Wombegonoo. Sus mltiples troncos, que debieron de separarse en sus primeros aos de vida, le daban un aire peculiar y ms bien parecan los ptalos de una amapola. De hecho, el camino se iniciaba en el hueco formado en mitad del rbol: la pista nos gui adecuadamente hasta el hueco despus de hacernos pasar bajo uno de los troncos. El hueco era tan grade que cabamos los siete, aunque algo apretados. A la izquierda, a la derecha y debajo, el rbol quedaba ceido por la maraa caracterstica del Infierno; ms arriba, por la pared de roca que, como dijo Robyn, despistara a cualquiera. Una distribucin perfecta. Hicimos un descanso al llegar a Wombegonoo. Fue breve puesto que prcticamente no nos quedaba comida y habamos sido demasiado perezosos como para cargar agua desde el arroyo. Fue un paseo de unos cuarenta minutos hasta el leal Land Rover, que se encontramos tal y como lo habamos dejado, aparcado bajo la sombra de los rboles, aguardando con paciencia. Nos lanzamos hacia l entre vtores de alegra. Primero bebimos algo de agua, despus devoramos la comida, incluido todo lo saludable a lo que habamos renunciado cinco das antes. Es increble lo rpido que puede cambiar tu actitud. Recuerdo que alguien dijo en la radio que los prisioneros liberados al fin de la Segunda Guerra Mundial mostraban una gratitud infinita por cualquier pedacito de comida que pudieran llevarse a la boca, pero que al cabo de dos das empezaban a protestar porque les daban sopa de fideos en vez de sopa de tomate. Es exactamente lo que nos pas a nosotros. Y lo que nos pasa a da de hoy. Aquel da, en el Land Rover, yo soaba con el helado que, una semana atrs, en casa haba tirado a la basura porque tena demasiados pedacitos de hielo pegados. En aquel instante, hubiese dado cualquier cosa por volver a tenerlo en las manos. No poda creer que lo hubiese lanzado a la basura con tanta indiferencia. Pero supongo que al cabo de una hora o dos en casa, me habra desecho de l igualmente.

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Una vez alcanzamos el Land Rover, me dio la sensacin de que los dems haban perdido las ganas de regresar a casa. Haba sido un da caluroso y hmedo, y en el cielo deambulaban un montn de nubes bajas. Era imposible avistar la costa. Era el tipo de tiempo que mina la energa de cualquiera. Aunque he de decir que no era mi caso. Segua inquieta, ansiosa por llegar a casa y comprobar que todo iba bien. Pero no poda obligar a los dems a acatar mi voluntad. An estaba resentida porque esa misma maana Robyn me haba dicho que era algo marimandona. Me doli, sobre todo viniendo de ella, que no suele tener palabras desagradables para nadie. As que me qued callada mientras los dems descansaban bajo los espordicos rayos de sol, digiriendo la comida que acabbamos de engullir. Al cabo de un rato Kevin y Corrie desaparecieron carretera abajo. Homer se apostaba tan cerca de Fi como se atrevi, pero ella no pareca haberse percatado de su proximidad. Yo charle un rato con Lee sobre la vida en el restaurante. Fue interesante. Jams se me pas por la cabeza que fuese algo tan duro. Explic que sus padres no utilizaban microondas ni ninguna otra invencin moderna seguan preparando la comida de forma tradicional, lo que supona mucho ms trabajo. Su padre bajaba al mercado dos veces por semana y cuando lo haca sala de casa a las tres y media de la madrugada. Al or aquello, supe que llevar un restaurante nunca sera lo mo. Por fin, a media tarde, nos pusimos en marcha. De camino recogimos a Kevin y Corrie, que se encontraban en la carretera, a un kilmetro de distancia. Descendimos traqueteando a la misma velocidad a la que habamos ascendido. En cuanto la llanura se abri ante nosotros, distinguimos unos seis focos a lo lejos, diseminados por todo el paisaje. Dos de ellos parecan ser bastante importantes. Era demasiado pronto para que se tratara de un incendio forestal, y demasiado tarde para que se tratara de una quema de rastrojos. Pero eso fue lo nico que llam nuestra atencin, y ninguno de los focos quedaba remotamente cerca de nuestros respectivos hogares. Cuando alcanzamos el ro, la mayora vot por darse un chapuzn, con lo cual nos detuvimos de nuevo, algo ms de una hora. Yo empezaba a ponerme nerviosa, pero no poda hacer nada ms para que se diesen prisa. No nad ms que cinco minutos, y Lee ni siquiera se meti en el agua. Cuando sal, me sent a su lado y charlamos de nuevo. Al cabo de un rato, dije:

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Ojal se cansaran ya. Estoy deseando volver a casa. Lee me mir y pregunt: Por qu? No lo s. Estoy de un humor raro. Uno malo. S, se te ve algo preocupada. Quiz sean esos incendios. No encuentro explicacin vlida. Has estado muy nerviosa durante gran parte de la excursin. En serio? S, supongo que s. No s por qu. Qu raro dijo Lee lentamente. Yo tambin tengo la misma sensacin. De verdad? Pues no se te nota. Eso intento. Me lo creo. Es posible que sean remordimientos aad al rato. Me siento culpable por no haber asistido a la feria. Siempre llevamos muchas reses para exhibirlas, y mi padre cree que todos deberamos apoyar la feria. Se necesita mucho tiempo para acicalar el ganado, transportarlo hasta all, cepillarlos, darles de comer, pasearlos y presentarlos. Mi padre no puso ninguna pega y yo ayud a acicalarlos, pero le he dejado solo con un montn de trabajo. Los llevis hasta all solo para mostrar vuestro apoyo a la feria? No... Es una feria muy importante, sobre todo para las vacas 57

charolais. Para muchos, es la oportunidad de darse a conocer y de mostrarse ante los dems como un buen ganadero. Hoy en da, hay que cuidar de las relaciones pblicas. Lo mismo pasa en hostelera... Aqu vienen. Efectivamente, Robyn y Fi, las ltimas que quedaban en el agua, salan chapoteando entre risas. Fi estaba radiante, apartndose la larga melena de los ojos y contonendose con la gracilidad de una garza. Ech un vistazo a Homer, Kevin estaba hablndole y l intentaba fingir que le prestaba atencin, pero miraba frenticamente a Fi por el rabillo del ojo. En cuanto me fij de nuevo en ella, supe que era consciente de todo. Haba algo ensayado en su modo de caminar, y tambin en su postura bajo el atardecer, propia de una modelo a quien haces un reportaje en la playa. Me dio la impresin de que no solo lo saba todo sino que tambin estaba encantada. Tardamos una media hora desde el ro hasta la casa. No podra decir si aquel da me senta feliz la preocupacin y el nerviosismo se hacan ms y ms palpables pero de lo que estoy segura es de que no he sido feliz desde entonces.

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Captulo 6
Transcrito por Susana & Laura Corregido por Darkiel 59

os perros estaban muertos. Eso fue lo primero que pens. No saltaban ni ladraban cuando llegamos con el coche, ni tampoco me recibieron entre gemidos de alegra como siempre hacan al verme correr hacia ellos. Yacan junto a sus casetas de metal galvanizado, cubiertos de moscas, ajenos al calor de los ltimos rayos de sol. Sus ojos enrojecidos rezumaban desesperacin y sus hocicos estaban cubiertos de espuma reseca. Estaba acostumbrada a verlos tirar con todas sus fuerzas de las cadenas era la danza frentica que ejecutaban cada vez que me vean llegar pero aquella vez, las cadenas estaban tendidas en el suelo, inertes. Todos tenan el cuello empapado en sangre, a la altura del collar. De los cinco perros, cuatro eran an jvenes. Compartan un cubo de agua para beber, pero lo haban volcado y ahora yaca a un lado, seco y vaco. Horrorizada, los examin uno a uno, muy deprisa: todos muertos. Me acerqu corriendo a Millie, la madre, a la que habamos separado de sus cachorros porque no dejaban de molestarla. Su cubo segua en pie y an contena algo de agua; de sbito, al acercarme, ella realiz un dbil movimiento con el rabo e intent ponerse en pie. Me choc ver que an estaba viva, puesto que ya haba dado por sentado que tampoco habra sobrevivido. Lo ms racional habra sido dejarla y entrar corriendo en casa, porque era consciente de que no habra sucedido semejante tragedia a menos que algo ms horrible an les hubiese pasado a mis padres. Sin embargo, mi mente haba dejado de funcionar racionalmente. Solt la cadena de Millie y la vieja perra breg por levantarse, pero seguidamente se desplom sobre sus rodillas delanteras. Llegu a la brutal conclusin de que no poda malgastar ms tiempo con ella. Ya la haba ayudado suficiente. Haz algo por la perra grit a Corrie, y sal disparada hacia la casa.

Mi amiga ya se haba puesto en marcha; estaba actuando con ms rapidez que los dems que, conmocionados, seguan deambulando a nuestro alrededor. Empezaban a asimilar que algo malo suceda, pero no haban sacado las mismas conclusiones que yo. Y mi mente las sacaba tan rpido que me vi presa del pnico. Corrie vacil, se volvi hacia los perros e interpel a Kevin: Encrgate de los perros, Kevin. Dicho esto, fue detrs de m. No haba nada raro en el interior de la casa, y eso era lo peor. No haba seal de vida por ningn lado. Todo estaba limpio y ordenado. Y a aquellas horas del da, lo ms normal hubiese sido que an quedaran restos de comida sobre la mesa de la cocina, platos en el fregadero y se oyera de fondo el parloteo de la televisin. No obstante, todo estaba sumido en silencio. Corrie abri la puerta detrs de m, entr sin hacer ruido, y susurr: Dios mo, qu ha pasado! No fue una pregunta. Su tono de voz me aterroriz aun ms, y me qued all plantada. Qu les ha pasado a los perros? inquiri. Estn todos muertos menos Millie. Y a ella no le queda mucho. Ech un vistazo a mi alrededor en busca de una nota, una nota dirigida a m, pero no logr encontrar nada. Llamemos a alguien sugiri. Llamemos a mis padres. No. Llama a los padres de Homer. Su casa queda ms cerca. Sabrn qu ha sucedido. Cogi el telfono y me lo dio. Yo descolgu el auricular y, cuando empec a marcar los nmeros, me di cuenta de que no se oa tono alguno. Acerqu an ms el telfono al odo. Nada. En aquel momento, experiment una sensacin de miedo bien distinta; un tipo de miedo que jams haba sentido antes. No hay lnea expliqu a Corrie. 60

Dios mo repiti. Puso los ojos como platos y palideci. Robyn y Fi irrumpieron en la cocina, con los otros siguindolas de cerca. Qu ocurre? preguntaron. Qu est pasando? Kevin entr llevando a Millie en brazos. 61 Dale algo de comer. Busca en la nevera dije. Ir yo se ofreci Homer. Intent explicar la situacin, pero de forma tan atropellada que acabe confundindome y yndome por las ramas. Desist y me limit a decir con tono desesperado: Tenemos que hacer algo. En aquel preciso instante. Homer apareci con un cuenco de carne picada. Lo sigui un olor nauseabundo. La nevera no funciona dijo. Huele fatal. Fatal repet embargada por la sensacin de miedo. l se qued mirndome. Robyn se acerc a la televisin mientras Homer y Kevin intentaban animar a Millie para que comiese algo, vimos como Robyn se dispona a encender el aparato, pero tampoco responda. Qu raro murmur. Te dijeron tus padres que se marchaban a algn sitio? pregunt Fi. Yo ni siquiera me molest en contestar.

Tal vez tu abuela se puso enferma... dijo Corrie. Y por eso iban a cortar la corriente? inquir con un tono rebosante de sarcasmo. Puede que hubiese una avera general en la compaa elctrica sugiri Kevin. Quiz se quedaron sin electricidad unos das y tuvieron que marcharse. 62 No han dejado ninguna nota espet. Y nunca habran permitido que nuestros perros muriesen. Todos enmudecimos durante un momento. Nadie saba qu decir. No hay ninguna explicacin posible a todo esto dijo Robyn. Parece cosa de ovnis sentenci Kevin. Como si los hubiesen abducido los extraterrestres o algo as. Sin embargo en cuanto repar en la expresin de mi cara, se apresur aadir: No pretendo hacerme el gracioso, Ellie. S que algo grave ha pasado. Pero es que no se me ocurre ninguna explicacin. Lee susurr algo a Robyn. Tampoco me molest en preguntarles de qu se trataba. Y en cuanto distingu el terror en el rostro de Robyn, prefer no saberlo. Hice un enorme esfuerzo mental por mantener la calma Volvamos al Land Rover resolv. Traed a la perra. Iremos a casa de Homer. Espera un momento funcione con pilas? dijo Lee. Tienes una radio? Una que

S, pero no s dnde est contest, lanzndole una mirada interrogativa. Segua sin saber lo que pretenda, pero la expresin de su cara no me tranquiliz ms que la de Robyn. Para qu la quieres?

En realidad, prefera que no me contestara. Yo tengo mi walkman en el Land Rover dijo Robyn. Lee se volvi hacia ella. Has odo algn boletn de noticias desde que nos marchamos? No. En un par de ocasiones intent sintonizar alguna emisora, pero no encontr ninguna. Supuse que los acantilados que rodean el Infierno dificultaban la recepcin. Encontrars tu radio? pregunt Lee. Supongo que s contest, y corr a mi habitacin. No me apeteca perder el tiempo de esa manera. Deseaba con todas mis fuerzas llegar a casa de Homer, lanzarme a los brazos de la dulce seora Yannos y dejar que me arropase y despejase mis miedos, que me dijese que todo aquello no era ms que un malentendido. Pero algo horrible ocupaba la mente de Lee y yo no poda dejar de hacerle caso. Regres con la radio y la encend conforme me apresuraba por el pasillo. Gir el sintonizador en busca de una emisora. Para cuando llegu a la cocina, ya haba rastreado todo el espectro radiofnico y no o nada ms que interferencias. Lo achaqu a las prisas, siempre voy con prisas. Nunca aprender. Lo intent de nuevo bajo la inquieta mirada de los dems, que no daban crdito. Esta vez proced con suma minuciosidad, pero el resultado fue el mismo: nada. Nos invadi una sensacin de pnico. Miramos a Lee, esperando que se sacara una explicacin de la manga, como por arte de magia. Se limit a negar con la cabeza. No s qu decir admiti. Vayamos a casa de Homer. Tambin probamos la radio del Land Rover pero en vano. Arranqu y pis el acelerador a fondo, con tanta brusquedad que Kevin, que an no 63

se haba acomodado en el asiento, se golpe la cabeza y casi dej caer a Millie, a la que segua cuidando. El Land Rover avanz a trompicones unos cuantos metros hasta que se me cal. Poda or la voz de mi abuela diciendo: Vsteme despacio que tengo prisa. Aspir una profunda bocanada de aire y lo intent de nuevo, con ms calma esta vez. La cosa fue mejor. Pasamos la valla y tomamos la carretera, mientras le deca a Homer: He olvidado echar un vistazo a las gallinas. Tranquila, Ellie contest l. Todo ir bien. Encontraremos una solucin. Pero no fue capaz de mirarme a los ojos. Se qued quieto en el asiento, con semblante preocupado, sin apartar la vista del parabrisas. La casa de Homer queda a un kilmetro y medio de la nuestra. Lo nico que queramos ver conforme nos acercbamos, lo que ms anhelbamos ver, era movimiento. No haba ninguno. Tras toparme contra la rejilla del redil, toqu el claxon con insistencia, al mximo. Lee me detuvo desde el asiento trasero del coche. No hagas eso, Ellie. Una vez ms me asust preguntar por qu, pero le hice caso. Me par de un frenazo a un lado de la puerta principal. Homer se ape de un salto y ech a correr hacia su casa. Abri la puerta de par en par y entr, gritando: Mam! Pap! Ya antes de abandonar el asiento del conductor, el vaco que detect en su voz habl por s solo.

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De camino a la puerta, o que alguien arrancaba el Land Rover. Me gir sobre mi misma y observ. Lee estaba al volante. Aguard. Era un conductor psimo y, sin embargo, tras varias maniobras y acelerones, se las ingeni para desplazar el vehculo bajo la sombra del enorme y viejo pimentero que se alzaba justo detrs del depsito. Los retazos de la despreocupada conversacin que tuvimos en el Infierno me vinieron a la mente. Y entonces lo comprend todo, y repudi y tem ese recuerdo. Lee sali del coche y se dirigi hacia donde yo me encontraba. En cuanto se acerc a la puerta le grit: 65 Lee! Te equivocas! Djalo ya! Deja de pensar en eso! Te equivocas! Robyn apareci detrs de m y me agarr por el brazo. Lo ms probable es que se equivoque dijo. Pero la radio... Enmudeci durante un instante. No pierdas la calma, Ellie. No, hasta que sepamos algo. Entramos juntas en la casa. Nada ms cruzar la puerta y sumirnos en un silencio sepulcral aadi: Reza, Ellie. Reza con toda tu alma. Pude distinguir lo que parecieron mugidos desde la parte trasera de la casa, de modo que me dirig al patio. All encontr a Homer, que, con semblante grave, intentaba ordear a su vaca. Las ubres goteaban leche, la res se agitaba incmoda y muga en cuanto l intentaba tocarla. Sabes ordear, Ellie? pregunt con tono suave. No, lo siento, Homer. Jams aprend a hacerlo. Se lo preguntar a los dems. En cuanto me adentr en la casa, aadi: Ellie, el periquito est en la terraza interior.

Vale contest antes de echar a correr en aquella direccin. Sin embargo, Corrie se me haba adelantado. El periquito estaba vivo, pero en su jaula no quedaban ms que unas gotas de agua sucia. Le pusimos agua fresca que apur como haca mi padre con su primera cerveza tras una dura jornada esquilando el ganado. Tienes vaca lechera en casa, verdad? pregunt a Corrie. Puedes relevar a Homer ah fuera? Claro contest antes de ir hacia all. Todos empezamos a actuar con una calma forzada. Saba cmo de asustados deban de estar Corrie y los dems sin saber que haba sido de sus familias, pero an no podamos hacer gran cosa por ellos. Llev el periquito a la cocina, donde Lee acababa de colgar el telfono. Lo mir enarcando ambas cejas; el neg con la cabeza. Homer apareci momentos ms tarde. Tenemos un emisor receptor LCI en el despacho dijo sin mirar a nadie. Qu significa LCI? pregunt Fi. No me haba percatado de que se encontraba all, de pie junto a la puerta de la despensa Lucha contra incendios explic Homer, lacnico. No sera arriesgado? pregunt Robyn. Y yo qu s respondi Homer. Es imposible saber nada. Acuciada por la desesperacin y ansiosa por convencerlos, me dirig a ellos con tono enrgico: Esto es ridculo. S lo que estis pensando, y es imposible del todo. Imposible. Este tipo de cosas no pasan aqu, no en este pas. Entonces, cargada de esperanza, record algo. Los incendios! Todos

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estarn ah fuera intentando apagar esos incendios. Habr uno de estos fuegos descontrolados y quiz la gente siga movilizada Ellie, no se trataba de ese tipo de incendios dijo Homer. Y t lo sabes. Sabes perfectamente qu pinta tiene un incendio descontrolado. Yo no s mucho sobre esas cosas dijo Lee, pero no se supone que debera haber un montn de gente hablando por esa radio mientras siguen activos los incendios? S! exclam Homer, apresurndose a encenderla. Pero si no hay corriente dijo Fi. Funciona con pilas contest yo. Seguimos a Homer y nos hacinamos en el diminuto despacho. l subi el volumen al mximo, pero no hizo falta. Unas interferencias montonas e interminables llenaron el silencio de la habitacin. Has comprobado la frecuencia? pregunt en voz baja. Homer asinti con una expresin desilusionada. Quise abrazarlo, comprobar si Fi tambin iba a hacerlo y, cuando vi que haba abandonado la habitacin, me decid. Al cabo de un minuto, Homer dijo: Creis que deberamos emitir una seal por radio? Qu opinas t, Ellie? me pregunt Lee. Saba que tena que barajar todas las posibilidades. Record lo tensas que se pusieron las cosas antes de que nos furamos de excursin: todos esos polticos armando escndalo. Procur razonar con calma y contest:

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Lo nico que justificara esa seal sera ayudar a nuestras familias. Es decir, si estn en peligro o en apuros. Pero, de ser as, todo el mundo debe de estar en el mismo barco. Y las autoridades tendran constancia de ello. As que transmitir un aviso no ayudara a los nuestros... Otra razn para emitir es que estamos desesperados por saber lo que est sucediendo. Pero claro, al hacerlo, quiz nos pongamos en peligro... Intent mantener un tono de voz sereno. Si algo malo ha pasado... Si hay gente ah fuera En definitiva, qu hacemos? pregunt Lee. No creo que debamos hacerlo dije cargada de pena. Estoy de acuerdo asinti Homer. Yo tambin aadi Lee. Ahora iremos a casa de Corrie prosigui Homer. Y a la de Kevin. Y Robyn Ni siquiera s dnde vive. Justo a las afueras contest. En ese caso, por orden geogrfico, Corrie y Kevin estn primero. Mir a Lee, que asinti sin mediar palabra. Ya haba deducido quin sera el ltimo. Los siete nos reunimos en la cocina con una sincronizacin casi perfecta. Corrie cargaba con un recipiente de leche que apestaba y ms bien pareca un montn de huevos revueltos blancuzcos. Kevin la acompaaba. Iban cogidos de la mano y se sujetaban con fuerza. Vert algo de leche en un cuenco para drsela a Millie, que al fin empezaba a mostrar algo de entusiasmo. La olfate antes de beber a vidos lengetazos. Kevin se volvi hacia Homer para decirle: Te importa si nos vamos ya a nuestras casas? Podemos ir solos si disponemos de un vehculo Me mir entonces. O del Land Rover.

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Mi padre dijo que solo yo...empec, pero enmudec en cuanto me percat de lo ridculo que sonaba aquello. Sin embargo, haba demostrado mucha lgica en el despacho de los Yannos. Robyn tom la palabra. Tenemos que pensar, chicos. S que todos estamos deseando salir de aqu, pero esta vez no podemos dejarnos llevar por nuestros sentimientos. Podra haber mucho en juego ah fuera. Es posible que vidas humanas. Debemos asumir que algo muy grave ha ocurrido, algo perverso incluso. Si nos equivocamos, ya nos reiremos de ello luego, pero tenemos que admitir que nuestras familias no se han ido al bar ni tampoco de vacaciones. Desde luego que ha ocurrido algo malo le grit. Crees que mi padre dejara que sus perros murieran de ese modo? Crees que maana me echar unas risas cuando recuerde todo esto? Yo lloraba y gritaba al mismo tiempo. Nos quedamos sin palabras y, de repente, todo el mundo perdi los nervios. Robyn prorrumpi en llanto mientras vociferaba: No era eso lo que quera decir, Ellie! Sabes perfectamente que no! Callaos! Callaos todos! chillaba Corrie. Kevin comenz a frotarse el pelo con la punta de los dedos, diciendo: Dios mo. Dios mo, qu est pasando? Fi se haba llevado la mano a la boca y daba la impresin de que se la iba a comer. Se puso tan plida que pens que se desplomara de un momento a otro. De repente, Homer, fuera de s, dijo: Fi, una cosa es comerse las uas, pero eso es demasiado. Todos miramos a Fi e, instantes despus, estallamos en carcajadas. Un tanto histricas, pero carcajadas al fin y al cabo. Lee incluso derram

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alguna que otra lgrima. Sin embargo, se apresur a enjugarse la cara y decir: Escuchemos a Robyn. Venga, chicos. Lo siento, Robyn me disculp. S que no pretendas Yo tambin lo siento dijo ella. No me he expresado bien. 70 Aspir una profunda bocanada de aire y apret los puos. Era obvio que intentaba calmarse, como haca de vez en cuando en la cancha de baloncesto. Al fin prosigui: Mirad, no pretenda dar un discurso. Lo nico que quiero decir es que debemos andarnos con cuidado. Si corremos de ac para all, vamos a siete casas diferentes Bueno, tal vez no sea muy inteligente por nuestra parte. Eso es todo. Deberamos tomar ciertas decisiones, como si seguir juntos o dividirnos en grupos, como Kevin y Corrie plantean hacer. O si es buena idea utilizar los vehculos. O si deberamos evitar hacer cualquier movimiento a plena luz del da. Ya casi ha anochecido. Para empezar, propongo que nadie salga de aqu hasta que caiga la noche, y que cuando alguien quiera hacerlo no lleve ninguna linterna. Qu crees que est pasando? pregunt. Coincides con Lee? Bueno contest Robyn. No parece que la gente se est marchando a toda prisa de aqu, como sucede cuando hay una situacin de emergencia. Se fueron hace unos das. Y esperaban regresar poco despus. Ahora bien, por qu motivo se marchara la gente de casa con la idea de regresar al cabo de unos das? Todos conocemos la respuesta. El Da de la Conmemoracin dijo Corrie. La feria. Exacto. Homer intervine. Hay algn modo de saber si tus padres volvieron de la feria? No se me ocurri antes, pero yo podra haber comprobado si estn o no un par de toros que pap iba a presentar pero

que jams hubiese vendido a ningn precio. No habra regresado de la feria sin ellos. Si mi madre lo permitiese, los toros dormiran en la habitacin con ellos. Homer reflexion durante un minuto. Pues s contest. Mi madre hace bordados. Cada ao presenta una pieza y, despus, ya gane, pierda, o empate, se la trae a casa y la cuelga en su pared de trofeos. Se emociona mucho colocndola ah arriba. Esperad un segundo. Sali corriendo y los dems aguardamos en silencio. Regres un momento ms tarde. Nada dijo. Ah no hay nada. Est bien prosigui Robyn. Supongamos que un montn de gente fue a la feria y no regres. Y supongamos tambin que desde el Da de la Conmemoracin no hay ni corriente ni lnea telefnica, ninguna emisora que emita y varios focos de incendio. Y, adems, que algo impidi a los que fueron a la feria regresar a sus casas. Adnde nos lleva eso? Y adems est lo otro aadi Lee. Robyn se volvi hacia l. S dijo. La noche de la feria, cientos de aviones, puede que miles, llegaron del mar volando muy bajo y a gran velocidad explic Lee. Y sin luces record yo, dndome cuenta de ese importante detalle por primera vez. Sin luces? pregunt Kevin. No mencionaste nada de eso.

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En aquel momento no ca en ello admit. Sabes, es como cuando ves algo pero no lo registras conscientemente. Eso fue lo que sucedi. Supongamos otra cosa dijo Fi con un tono y una expresin que denotaban enfado. Supongamos que lo que estis diciendo es absolutamente ridculo. Me record a m misma, minutos antes, en aquella misma habitacin. No haba empleado yo la misma palabra? Y sin embargo, empezaba a aceptar la hiptesis de Lee y Robyn. Aquel pequeo detalle sobre las luces de vuelo me hizo cambiar de opinin. Ningn avin en una misin reglamentaria habra volado sin ellas. Deb notarlo en su momento y me sent enfadada conmigo misma. Hay decenas de teoras mucho ms plausibles prosigui Fi. Decenas! No s por qu no os las planteis siquiera. Venga, Fi. Dispara dijo Kevin. Pero rpido. La tensin se le lea en el rostro. De acuerdo dijo Fi. Nmero uno: estn enfermos. Fueron a la feria, comieron algo en mal estado y estn ingresados en el hospital. En ese caso los vecinos andaran por aqu, vigilando la casa rebati Homer. Ellos tambin han cado enfermos. Eso no explica por qu no hay emisoras de radio dijo Corrie. Pues entonces todos estn enfermos sentenci Fi. Es una epidemia nacional, como un virus o una enfermedad. Eso no explica lo de los aviones repuso Robyn. Solo regresaban del Da de la Conmemoracin, como ya dijimos.

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Sin luces? Y tantos aviones? Fi, no s si el pas dispone de tantos aviones. Dudo que nuestras Fuerzas Areas estn tan dotadas. Est bien prosigui Fi. Ha habido una situacin de alarma nacional, y todos han acudido a prestar ayuda. Y los aviones? Las Fuerzas Areas, que acuden en auxilio y a las que quiz se unieron los Ejrcitos del aire de otros pases. Y por qu volaban sin luces? Robyn haba levantado la voz. Estaba perdiendo los estribos, como le suceda en la cancha de baloncesto. Eso no lo sabemos a ciencia cierta grit Fi a su vez. No poda creer que estuviese gritando. Bueno, siempre hay una primera vez para todo, pens. Puede que Ellie se equivoque prosigui. Ocurri en mitad de la noche. Estaba medio dormida. Pero si no lo ha dicho hasta ahora. No puede estar segura del todo. Los vi, Fi reafirm. Estoy segura. En ese momento no le di importancia. No estoy ciega, solo es que mi cerebro no me funcionaba del todo. Sea como sea. Robyn los vio. Y tambin Lee. Pregntales. Nosotros no vimos nada espet Robyn. Solo los omos. Tranquilizaos, chicos interrumpi Homer. Mantengamos la calma o no iremos a ninguna parte. Vamos, Fi. Qu ms? No lo s reconoci. Yo creo que han tenido que salir deprisa y corriendo para acudir a echar una mano en alguna parte. Puede que haya algunas ballenas varadas. Entonces, dos familias se han marchado sin dejar siquiera una nota? pregunt Kevin. Si no contamos los aviones, no parece tan extrao dijo Fi. Quiz solo sea algn tipo de emergencia a nivel local. 73

No olvides las emisoras de radio insisti Robyn. Fi, todas tus teoras son igual de vlidas intervino Lee. Y no digo que ests equivocada. Lo ms probable es que tengas razn, que lo de los aviones no sea ms que una coincidencia, y que el tema de la radio tambin tenga una explicacin. Pero lo que me pone los pelos de punta es que s existe una teora que lo explica todo, y que encaja a la perfeccin. Recuerdas nuestra conversacin de la otra maana, en el Infierno? Aquello de que el Da de la Conmemoracin era el momento perfecto para llevarlo a cabo? Fi asinti en silencio y dej que las lgrimas le corrieran por las mejillas. Todos nos echamos a llorar, incluso Lee, que prosigui entre sollozos: Chicos, puede que las historias de mi madre me hayan hecho pensar en eso antes que vosotros. Y tal como dijo Robyn antes, si nos equivocamos Le costaba pronunciar cada una de sus palabras, y su cara se crispaba como la de alguien en pleno infarto. Si nos equivocamos, podremos rernos todo lo que queramos. Pero por ahora, en este instante, digamos que es cierto. Digamos que el pas ha sido invadido. Creo que estamos en guerra.

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Captulo 7
Transcrito por CamiAle & Karol91

Corregido por Layla

ue un suplicio esperar a que oscureciese. Siempre haba alguien que se impacientaba: De acuerdo, ya es suficiente, vamos, antes de que otra persona le parara los pies: No, espera, todava hay demasiada luz. Ese es el inconveniente del verano: los das son largusimos. Habamos tomado la decisin de no correr riesgo alguno y nos atendramos a ella. La luna tard en salir. Su contorno era tan fino que cuando salimos a la calle, apenas se vea nada. Llevbamos un par de linternas que Homer haba encontrado, pero acordamos no utilizarlas si no era absolutamente necesario. Dejamos a Millie en la cocina de Homer, sobre una manta. Estaba demasiado dbil para ir a ninguna otra parte. Caminamos un kilmetro y medio por la carretera y, despus, viramos hacia el ltimo prado de los Yannos, donde tomaramos un atajo para alcanzar el sendero que conduca a casa de Kevin. Yo avanzaba junto a Homer. Apenas hablamos, excepto cuando de repente record que no le haba preguntado acerca de sus perros. Solo nos quedaban dos contest. Y no estaban all. No estoy seguro de adnde pueden haber ido. Padecan un grave problema de eccema y creo recordar que mi padre habl de llevarlos al veterinario. No sabra decir si realmente lo dijo o si lo he soado. En cuanto alcanzamos el sendero, Kevin empez a correr. Todava faltaban dos kilmetros para llegar pero, sin mediar palabra, todos salimos tras l. Kevin es un tipo grandote; no tiene la constitucin de un esprnter. Avanzaba con pesadez, como un perchern al trote aunque, por una vez, no pudimos seguirle el ritmo, a excepcin de Robyn, que siempre estaba en forma. Al cabo de un rato los perd de vista, pero me llegaban los jadeos de Kevin a travs de la oscuridad. Conforme nos acercbamos a la casa, Lee advirti:

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ndate con ojo cuando llegues, Kevin. Pero no obtuvo respuesta. Supuse que Robyn y Kevin nos llevaban dos o tres minutos de ventaja. Aunque de nada sirvi. La casa presentaba el mismo escenario que la de Homer y la ma: tres perros pastores que, todava encadenados, no sobrevivieron; una cacata muerta en una jaula de la veranda y, en los escalones de esta, dos corderos hurfanos adoptados por la familia que corrieron la misma suerte. Sin embargo, su vieja corgi estaba encerrada en el interior de la casa, y dispona de un cuenco de comida y otro de agua en el lavadero. La perra estaba viva, pero como haba empleado una de las habitaciones a modo de retrete, el hedor era insoportable. Al ver a Kevin, se puso contentsima; cuando llegamos an segua lamindole la cara, emitiendo lastimosos quejidos y realizando alegres acrobacias. Era tal su emocin que la perra se hizo pis encima. Corrie, con semblante grave, apareci con una fregona y un puado de trapos. La conoca lo suficiente para saber que siempre que las cosas se ponan demasiado sentimentales, le daba por limpiar. Qu mana tan til. Celebramos otra breve asamblea. Por lo visto, nos sobraban tanto los problemas como las opciones. Robyn tuvo la brillante idea de recurrir a las bicicletas: veloces y silenciosas, eran el modo de transporte perfecto. Kevin tena dos hermanitos, de modo que nos hicimos con las tres bicis aparcadas en el cobertizo. Homer pregunt si sabamos de alguna persona que no pensaba asistir a la feria; se le ocurri que dar con alguien que se hubiese quedado en casa aquel da podra ayudarnos a resolver el misterio. Lee dijo que dudaba que sus padres hubiesen asistido: sus hermanas y hermanos solan acudir, pero no sus padres. Kevin insisti en llevarse a la corgi, Flip, con nosotros. Se negaba a dejarla all despus de lo mal que lo abra pasado. Nos vimos enfrentados a un dilema. Todos sentimos pena por la perra, que segua a Kevin como a una sombra, como si la llevara atada a una correa invisible de un metro. Pero empezbamos a estar cada vez ms preocupados por nuestra propia seguridad. Finalmente, acordamos llevarla con nosotros hasta casa de Corrie y, segn lo que encontrsemos all, tomar una decisin u otra.

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Kevin le advirti Lee. Es posible que nos veamos obligados a tomar decisiones difciles. l se limit a asentir. Era consciente de ello. Robyn, a quien se le haba ocurrido la idea de las bicicletas, recorri al trote la mayor parte del camino a casa de Corrie. Solo podan ir dos personas en cada bicicleta y ella insisti que no le vendra mal hacer algo de ejercicio. Homer llevaba a Kevin, quien a su vez cargaba con Flip. En un xtasis de amor y gratitud, la perrita pas todo el trayecto lamindole la cara. Habra sido una escena muy graciosa si nos hubiesen quedado fuerzas emocionales para rernos. En la imagen que siempre recordar de nuestra llegada a casa de Corrie, ella estaba deshecha en lgrimas, sola en medio del saln. Y tras comprobar el resto de las habitaciones, apareca Kevin, la vea y se apresuraba hacia su lado para estrecharla en sus brazos y sujetarla con fuerza. Permanecieron as durante varios minutos. Apreci mucho aquel gesto de Kevin. Dada la insistencia de Robyn, accedimos a comer algo antes de hacer nada ms. Mantuvo la cabeza fra toda la tarde, y segua con pleno dominio de sus facultades, pese a saber que la prxima etapa nos llevara a su casa. Homer, ella y yo hicimos unos bocadillos con pan duro y salami, y unas lechugas y tomates que recogimos del reputado huerto de la seora Mackenzie. Tambin encontramos un cartn de leche, as que preparamos caf y t en un hornillo porttil. Entre la boca seca y el nudo en la garganta, nos cost probar bocado. Sin embargo, no daramos la cena por concluida hasta que cada uno comiera al menos un bocadillo. Nuestros estmagos lo agradecieron, y nuestra moral tambin. Durante la comida, resolvimos que iramos a casa de Robyn aun a sabiendas de que aquello supona enfrentarse a una nueva serie de dificultades. En medio del campo, donde prcticamente vivamos todos, donde el aire era puro y los prados extensos y desiertos, nos movamos con relativa tranquilidad. El peligro no se nos antojaba real. Sabamos que de haber peligro, nos estaran aguardando en el pueblo.

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Robyn detall, para los que no haban estado all, la distribucin de su casa, as como la zona de Wirrawee donde se situaba su propiedad. Pensamos que sera ms seguro ir por Coachman Lane, un camino de tierra que desembocaba en un terreno de unas cuatro hectreas, al final del cual se encontraban algunas casas, entre ellas la de Robyn. Desde la colina que se alzaba tras su casa, podramos abarcar el pueblo y hacernos una idea de la situacin. Haba llegado el momento de marcharse. Corrie esperaba en la entrada a que yo saliese del bao. Se me olvid que los Mackenzie no disponan del suministro de agua urbano y su inodoro se accionaba mediante una bomba de presin que funcionaba con electricidad. As que tuve que bajar a la tina del huerto, llenar un cubo de agua, regresar al bao para llenar la cisterna y por fin tirar de la cadena. Corrie empezaba a impacientarse, y yo la hice esperar ms de lo previsto. Y a en el pasillo, pas junto al telfono y repar que haba un mensaje en el fax. Corrie grit. Quieres ver esto? Lo sostuve en alto y cuando la vi encaminarse hacia m, aad. Probablemente sea viejo, pero nunca se sabe. Ella lo cogi. A medida que avanzaba en su lectura, vi que se quedaba boquiabierta. Una expresin de espanto pareci deformar su rostro, estrechndolo, alargndolo. Me mir con ojos como platos antes de devolverme el papel. Mientras yo lo lea, permaneci all plantada, temblando. Le las siguientes palabras, bruscos garabatos escritos del puo del seor Mackenzie.

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Corrie, estoy en la secretara de la feria. Algo va mal. La gente dice que no son ms que unas maniobras del Ejrcito, pero prefiero enviarte esto, por si acaso. Despus me marchar a casa para romper este mensaje en pedacitos y as nadie sabr nunca lo idiota que he sido. Pero, Corrie, si lees esto, vete al monte. Ten muchsimo cuidado. No salgas de all hasta que sepas que no hay peligro. Te quiero mucho, cario, Pap.

Las ltimas veinte palabras o as quedaban subrayadas, desde vete al monte hasta el final. Intercambiamos una larga mirada, antes de darnos un fuerte abrazo. A ambas se nos escap alguna lgrima; salimos de la casa corriendo para mostrrselo a los dems. Creo que aquel da agot todas mis lgrimas porque, desde entonces, no he vuelto a llorar. Al marcharnos de casa de los Mackenzie, procedimos con suma cautela. Por primera vez, actuamos como gente que se sabe involucrada en una guerra, como soldados, como guerrilleros. Corrie nos dijo: Siempre me ro de pap por ser tan precavido. Si hasta se lleva a todos lados un nivel de burbuja. Pero su lema favorito es: El tiempo dedicado a ser precavidos, nunca es tiempo perdido. Tal vez sea buena idea hacerlo nuestro por una temporada. Conseguimos otra bici, la de Corrie. De este modo, adoptbamos un modo de movernos que pensamos era un justo equilibrio entre velocidad y seguridad. Fijamos puntos de referencia, y el primero era la vieja iglesia de Cristo. Una primera pareja, Robyn y Lee en este caso, se desplazara hasta all. Si consideraban que no haba peligro, regresaran y dejaran caer un pao de cocina en la calle, a unos doscientos metros de la iglesia. La pareja siguiente partira cinco minutos despus de Robyn y Lee y, los tres ltimos, al cabo de otros cinco minutos. Acordamos no hacer el menor ruido. Dejamos la vieja corgi de Kevin, Flip, atada en casa de los Mackenzie. Nuestro temor nos obligaba a pensar en cada detalle. Sin embargo, el trayecto a casa de Robyn sucedi sin mayor contratiempo. Lento, pero sin incidentes. Encontramos su casa en el mismo estado que las dems: vaca, invadida por los olores e incluso cubierta ya de telaraas. Aquello me hizo pensar en lo rpido que se poda desmoronar una casa si nadie se ocupaba de ella. Siempre me haban parecido tan slidas, tan perennes. Como ese poema que siempre recitaba mi madre: Vosotros, poderosos, mirad mi obra y

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desesperad.2 Ese era el nico verso que recordaba y, por primera vez, vislumbraba la verdad que encerraba. Era la una y media de la madrugada. Ascendimos la colina que se alzaba tras la casa de Robyn y observamos Wirrawee. De repente, me sent muy cansada. El pueblo estaba sumido en las tinieblas; no haba ni una farola encendida. Sin embargo, deba de haber corriente porque unos focos muy potentes los que solan utilizar en las pistas de carreras iluminaban el recinto ferial, y tambin despuntaban las luces de un par de edificios en el centro del pueblo. Tomamos asiento y discutimos en voz baja cul sera el siguiente paso. No nos replanteamos la idea de dirigirnos a casa de Fi y de Lee. No porque espersemos encontrar a alguien ah, sino porque cinco de nosotros habamos visto nuestras casas, la desolacin que all reinaba, habamos tenido la oportunidad de enfrentarnos a esa realidad, y era justo que los dos que quedaban disfrutaran del mismo derecho. Un camin sali a marcha reducida del recinto ferial y se dirigi hacia uno de los edificios iluminados, en Barker Street, creo. Enmudecimos y observamos con atencin. Desde el da que vimos los aviones, aquella era la primera seal de vida humana despus de la nuestra. Entonces, Homer hizo una sugerencia que no fue muy bien recibida: Creo que deberamos separarnos. Se oy un susurro de alaridos, de protestas, si es que tal cosa es posible. Aquello ya distaba de la iniciativa de Kevin y Corrie cuando se ofrecieron a ir por su cuenta. Lo nico que ambos pretendan era no obligarnos a irnos de la casa de Homer. Pero este no se dara por vencido tan fcilmente. Debemos salir del pueblo antes de que amanezca. Es una buena caminata y andamos cortos de tiempo. Patearse estas calles no va a ser fcil ni rpido. Estamos cansados y eso ya nos har ir ms lentos, sin mencionar que debemos andarnos con pies de plomo. Adems, dos personas pueden moverse ms deprisa que siete. Por ltimo, seamos sinceros: si hay soldados y detienen a uno de nosotros bueno, mejor
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Ozymandias, de Percy Bysshe Shelley (1792-1822). (N. de los T

dos que siete. No me hace ninguna gracia decirlo, pero cinco personas libres y dos enchironadas pinta mejor como ecuacin que cero libres y siete tras las rejas. Ya sabis que soy un genio de las matemticas. Nos haba dejado sin habla. Sabamos que tena razn, excepto quizs en lo que ataa a matemticas. Qu propones exactamente? dijo Kevin. 81 Yo ir con Fi. Siempre he querido ver cmo es por dentro una de esas casas de ricachones de la parte alta del pueblo. Esta es mi gran oportunidad. Fi le dirigi una dbil patada que l dejo que lo golpeara es la espinilla. Tal vez Robyn pueda acompaar a Lee a su casa. Qu os parece? Y los otros tres podis ir al recinto y echar un buen vistazo. Todas esas luces Quiz sea su base. O puede incluso que estn reteniendo all a la gente. Una vez digerimos todo aquello, Robyn intervino: S, es la mejor opcin. Creo que los que no lleven ropa oscura, deberan regresar a casa para hacerse con alguna prenda, qu os parece? Nos reunimos aqu, en la colina, a las tres de la maana, vale? Y si alguien no regresa? inquiri Fi en un hilo de voz. Una posibilidad aterradora. Tras unos minutos de silencio, ella misma respondi a su pregunta. Propongo que, en el caso de que alguien no aparezca, esperemos hasta las tres y media. Despus nos marcharamos a toda prisa, pero volveramos maana por la noche, es decir, esta noche. Y que los que se queden atrs se mantengan bien escondidos durante el da. S coincidi Homer. Es lo mejor que podemos hacer. Kevin, Corrie y yo no necesitbamos ropa oscura, as que estbamos listos para partir. Nos pusimos en pie, abrazamos a los dems y les deseamos buena suerte. Un minuto ms tarde, cuando volv la vista atrs, ya no los vea. Descendimos la colina en direccin a Warrigle Street, trepamos la verja de la casa de los Mathers y avanzamos sigilosamente a un lado de la carretera, mantenindonos cerca de la

lnea de los rboles. Kevin iba a la cabeza. Yo rezaba que no se encontrara con ningn bicho. No era un buen momento para ponerse a chillar como un loco. A pesar del recinto ferial tambin se situaba en las afueras del pueblo, estaba justo en el extremo opuesto en donde nos encontrbamos. Nos quedaba una larga caminata por delante. Sin embargo, avanzamos con bastante rapidez al no tener que pasar por las calles principales. No es que Wirawee tenga demasiadas calles principales. Estar en movimiento me animaba: era lo nico que me hacia mantener la cordura. Caminar en silencio sin dejar de observar lo que te rodeaba requiere una ingente cantidad de concentracin. En ocasiones me distraa y haca algn ruido, a lo que los otros dos contestaban volvindose sobre s mismos y fulminndome con la mirada. Yo me encoga de hombros, extenda los brazos y haca una mueca. Segua sin comprender que quizs aquello fuera cuestin de vida y muerte, que aquella era la situacin ms grave en la que me haba visto metida nunca. Desde luego, lo saba; solo que no era capaz de recordarlo cada segundo. Mi mente no era tan disciplinada. Y adems, Kevin y Corrie tampoco eran tan sigilosos como pensaban. La oscuridad tambin era un inconveniente. Resultaba difcil no tropezarse con alguna piedra o pisar alguna ramita seca o, en una ocasin, tropezar con un cubo de basura. Al adentrarnos en Racecourse Road, nos sentimos algo ms confiados, puesto que no haba tantas viviendas por aquella zona. Cuando pasamos frente a la casa de la seora Alexander me detuve a oler las enormes rosas que crecan a lo largo de su valla. Me encantaba su jardn. Ella celebraba una fiesta todos los aos, una fiesta de Navidad. Solo haban pasado unas pocas semanas desde que estuve all mismo, bajo uno de sus manzanos, sujetando una bandeja de galletas y diciendo a Steve que no quera seguir saliendo con l. Tena la sensacin de que haban pasado cinco aos. Fue una decisin dura, y el hecho de que Steve respondiese con tanta dulzura me hizo sentir peor. Puede que reaccionase as a propsito O acaso era yo la cnica? Me pregunt dnde estara Steve y la seora Alexander y los Mathers y mam y pap. Todo el mundo. De verdad nos haban atacado, invadido? Era incapaz de imaginar cmo se sintieron, cul fue su reaccin. Tuvieron que quedarse estupefactos. Sin duda, alguien habra

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intentado oponer resistencia. Algunos de nuestro amigos no correspondan al tipo de personas que agachan la cabeza ante un grupo de soldados que aparece para arrebatarles sus tierras y casas. El seor George, por ejemplo. Un inspector de urbanismo acudi a su propiedad el ao pasado para denegarle el permiso para la ampliacin de su cobertizo de esquileo, y acab demandndolo por amenazarlo con una palanca. En ese aspecto, mi padre tambin era muy testarudo. Esperaba que no se hubiese producido ningn incidente violento, que todos hubiesen sido razonables. 83 Avanc a trompicones, sin dejar de pensar en mis padres. Nuestras vidas siempre haban transcurrido ajenas a los azares del mundo exterior. Claro que eso no significa que no nos afectaran las imgenes de guerras, hambrunas e inundaciones que veamos en el telediario. Por mucho que, en algunas ocasiones, intentara ponerme en la piel de esas personas, me resultaba imposible. La imaginacin tiene sus lmites. El nico efecto verdadero que el mundo exterior tena sobre nosotros se limitaba a las variaciones de las cotizaciones de la lana o del ganado. Poda pasar que, en otro continente, a miles de kilmetros de distancia, un par de pases firmaran un tratado agrcola y, un ao ms tarde, tuviramos que despedir a uno de nuestros jornaleros. Pero, a pesar de nuestro aislamiento, de nuestra vida desprovista de glamour, me encantaba vivir en el campo. Otros no vean el momento de marcharse a la ciudad. Despus de acabar los estudios, les faltaba tiempo para dirigirse con las maletas hechas a la estacin de autobuses. Queran gento, bullicio, tiendas de comida rpida y gigantescos centros comerciales. Queran adrenalina corriendo por sus venas. A m me gustaban esas cosas, en pequeas dosis, y saba que me gustara vivir una temporada en la ciudad. Pero tambin era consciente de que mi sitio estaba en campo abierto, aunque tuviese que pasar media vida con la cabeza metida en el motor de un tractor o rescatando corderos enganchados en vallas de alambre de espino, o saliendo llena de moretones tras las tpicas coces de vacas que no quieren que te acerques a sus cras. A aquellas alturas, segua sin haber asimilado lo que haba sucedido. No me sorprende. Disponamos de poqusima informacin. No tenamos ms que pistas, hiptesis, conjeturas. Por ejemplo, me negaba a plantearme la posibilidad de que mi madre o mi padre o cualquier otro hubiese resultado herido o muerto. Era consciente de que

aquellas eran las consecuencias lgicas de una invasin, batalla o guerra, pero mi raciocinio quedaba encerrado en una cajita mientras que mi imaginacin quedaba en otra caja completamente diferente. Y yo no dejaba que una se comunicara con la otra. Supongo que nunca llegas a asimilar que tus padres morirn algn da. Es como contemplar tu propia muerte. Mis sentimientos tambin estaban en otra caja. Durante esa expedicin, hice lo que pude por mantenerlos bajo llave. Eso s, acept la posibilidad de que mis padres se encontraran retenidos en contra de su voluntad en algn lugar. Imagin a mi padre, enfadado como un toro en un redil, negndose a aceptar lo que haba sucedido, a someterse a una autoridad ajena. Ni siquiera se molestara en intentar comprender lo ocurrido, por qu motivo haba irrumpido esa gente. No querra saber qu idioma hablaban; cules eran sus ideas ni su cultura. Pese a la sensacin de pavor y asombro que experimentaba, yo si quera comprender; todava necesitaba respuestas a todas esas preguntas. El caso de mi madre sera bien distinto. Ella hara lo posible por mantener la cabeza fra, por no venirse abajo. La imagin observando las colinas, tal vez a travs de las rejas de un campo de prisioneros, haciendo caso omiso de las nimias distracciones, las voces de fondo, las vejaciones infligidas deliberadamente. Entonces me di cuenta de que estaba retratando a mis padres segn lo que haba visto en casa. Llegamos al final de Racecourse Road. Yo me haba quedado rezagada detrs, y Kevin y Corrie me estaban esperando. Formamos una pequea y discreta pia entre un rbol y una valla. Cualquiera que reparara en nosotros nos confundira con algn tipo de oscuro y extrao arbusto. Empezaba a refrescar y, mientras aguardbamos agazapados; not que mis dos compaeros estaban temblando. Ahora que estamos tan cerca, tendremos que extremar las precauciones susurr Kevin. Intenta no volver a quedarte atrs, Ellie.

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Lo siento. Estaba pensando. Bueno, cul es el plan? pregunt. Acercarnos lo suficiente como para echar un vistazo dijo Corrie. No tenemos demasiado tiempo. La prioridad es andarse con cuidado. Si no logramos ver nada, volveremos a casa de Robyn. Si hay alguien ah fuera, sera una estupidez dejar que nos vean y salgan tras nosotros. 85 Entendido accedi Kevin, y se dispuso a enderezarse. Me sacaba de mis casillas. Era tpico de l no molestarse en preguntar mi opinin. Tir de l y lo arrastr hacia abajo. Qu? dijo. Tenemos que movernos, Ellie. S. Pero precipitarnos como idiotas es una cosa bien distinta. Y si nos descubren? Y si salen corriendo tras nosotros? Ya no podramos regresar a casa de Robyn. Los conduciramos directamente hacia all. Bueno, pues separmonos. Ser ms difcil perseguir a tres personas a la vez que a un solo grupo. En cuanto estemos seguros de que nadie nos sigue, iremos por separado a casa de Robyn. De acuerdo Eso es todo? No! Si pensamos de un modo racional, como Homer hace un rato, no deberamos acercarnos los tres al recinto. Que vaya uno solo mientras los dems se quedan aqu. As reduciremos la posibilidad de que alguien nos vea. O las prdidas en caso de que nos atrapen. No! protest Corrie. Ests siendo demasiado racional! Sois mis mejores amigos! No quiero ser tan racional! Pensndolo mejor, yo tampoco quera.

De acuerdo acced. Todos para uno y uno para todos. Vamos. Seremos los tres mosqueteros. Cruzamos la carretera con el sigilo de una sombra y doblamos la esquina. La luz del recinto ferial se filtraba hasta ese punto, muy tenuemente, aunque era suficiente para marcar la diferencia. Nos detuvimos al llegar, nerviosos. Era como si un solo paso bajo la luz fuera a delatar nuestra presencia ante todo un ejrcito de centinelas hostiles. Pona los pelos de punta. En aquel instante empec a entender en qu consista el verdadero coraje. Hasta entonces, todo me haba parecido ficticio, como el tpico juego en una noche de campamento. Pero emerger de esas sombras requerira armarse de un valor que no conoca, que jams haba tenido que demostrar. Tuve que observar tanto mi cuerpo como mi mente con el fin de averiguar si otra faceta desconocida para m se esconda en alguna parte. Tena la sensacin de que llevaba dentro ese espritu, pero se trataba de un recurso al que nunca recurr. Si lograba dar con l, podra hacerlo mo y quiz, solo quiz, pudiese empezar a disipar ese miedo que me paralizaba el cuerpo. S, tal vez fuera capaz de hacer algo tan peligroso y temible. Un simple movimiento era la clase para dar con ese espritu. Haba un rbol a unos cuatro pasos de m, a mi izquierda, que la luz del recinto ferial iluminaba. De repente, me obligu a emerger de las sombras y acercarme hasta ah en cuatro pasos tan ligeros como veloces: una sorprendente danza que me inyect una pequea dosis de orgullo y exaltacin. Eso es!, pens. Lo he conseguido! Haba sido la danza del valor. Tuve la sensacin entonces, y sigo tenindola ahora, de que esos cuatro pasos me transformaron. En aquel instante dej de ser una ingenua adolescente del campo para convertirme en otra persona, una persona ms compleja y capaz; incluso dira que una persona capaz de hacer grandes cosas, no nicamente una nia obediente y educada. No tena tiempo de explorar mi nuevo e interesante yo, pero me promet a m misma que lo hara ms adelante. Cuando Corrie y Kevin se nos unieron momentos ms tarde, an me senta algo exaltada. Intercambiamos una mirada y sonremos, orgullosos, emocionados, algo sorprendidos tambin.

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De acuerdo dijo Kevin. Y ahora qu? De repente, era de m de quien esperaba instrucciones. Puede que se hubiese percatado del cambio que acababa de experimentar. Claro que, a lo mejor, l tambin haba cambiado. Sigamos avanzando hacia la izquierda, de rbol en rbol. Tenemos que llegar hasta ese gran eucalipto de ah. Nos situar frente a la zona de rboles talados. Desde ese punto tendremos buenas vistas. Me puse en marcha en cuanto termin la frase. Estaba tan acelerada que no ca en que estaba haciendo con Kevin lo que yo le haba reprochado minutos antes. Desde mi nueva posicin avanzada, pude detectar movimiento: tres hombres uniformados salieron despacio de las sombras que haba tras la tribuna y rodearon a paso firme el permetro delimitado por la alambrada. Empuaban algn tipo de arma, tal vez fusiles, pero estaban demasiado lejos para distinguirlo. Pese a las numerosas pistas de las que disponamos, aquella fue la primera prueba que confirm nuestras sospechas: un Ejrcito enemigo haba invadido y tomado el control de nuestro pas. Era increble, espantoso. Una sensacin de rabia y miedo se apoder de m. Quise gritarles que se marcharan de all, pero tambin escapar y esconderme. No poda apartar la vista de ellos. Una vez desaparecieron de mi campo visual al pasar tras las cuadras, o los rpidos y ligeros pasos de Kevin y Corrie que me alcanzaban. Habis visto a los hombres? pregunt. Bueno, s y no susurr Corrie. En realidad, no eran todos hombres. Haba al menos una mujer. De verdad? Ests segura? Ella se encogi de hombros. Quieres que te diga tambin de qu color son sus botones?

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No insist ms. Corrie tiene una vista de lince. Seguimos avanzamos de rbol en rbol en pequeas carreras hasta que, sin aliento, nos reunimos tras el gran eucalipto. Desde all, observamos con cuidado la escena: Corrie, arrodillada, echaba un vistazo a la derecha del pie del rbol; Kevin, agachado, escrutaba a travs de la horqueta; y yo, al otro lado, espiaba desde detrs del tronco. Nuestro punto de observacin era bastante bueno: a unos sesenta metros de la valla, dominbamos un tercio del recinto ferial. Lo primero en lo que repar fue en una serie de enormes tiendas de campaa que ocupaba parte de la superficie ovalada del recinto. Variaban en formas y colores, pero todas eran muy grandes. Lo segundo que vi fue a una pareja de soldados armados en la pista de carreras. No estaban haciendo nada en particular, all estaban apostados, uno mirando hacia las tiendas, y el otro hacia los pabellones. Era obvio que se trataba de centinelas que vigilaban lo que fuera que se escondiera en el interior de las tiendas. Uno de ellos era una mujer; Corrie tena razn. El recinto ferial segua luciendo la decoracin festiva, pese a que deberan haberla retirado cuatro das antes. Sin embargo, las norias y atracciones, la exposicin de caravanas y tractores, los troncos apilados tras la tala y los remolques de comida rpida seguan all. A lo lejos, a nuestra izquierda, permaneca el silencioso ocano de vehculos aparcados, la mayora ocultos en la noche, como animales descansando, el resto brillando bajo la luz artificial. Nuestro coche deba de encontrarse entre todos ellos. Puede que algunos perros hubieran quedado encerrados en el interior de los vehculos de sus dueos. Intent no pensar en sus horribles agonas, como la que sufrieron nuestras propias mascotas. Puede que los soldados se hubiesen compadecido de ellos y los hubiesen rescatado cuando la operacin lleg a su fin. Tal vez tuvieron tiempo de hacerlo. Los observamos durante ocho minutos yo misma los cronometr antes de que sucediese algo. En el instante en que Kevin se inclin detrs del tronco para susurrarme: Deberamos irnos y yo asent, un hombre emergi de una de las tiendas. Camin con las manos en la cabeza y se qued all quieto. De inmediato, los centinelas despertaron de su letargo, y uno de ellos se dirigi aprisa hacia el hombre. El otro se enderez y se volvi para mirarlo. El centinela y el hombre hablaron durante unos momentos antes de que este ltimo, an con las manos en la cabeza, se encaminara hacia el bloque de los aseos y

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desapareciese dentro. En el ltimo segundo, cuando la luz de la puerta del aseo le ilumin el rostro, lo reconoc. Era el seor Coles, mi profesor de cuarto en el colegio de Wirrawee. Finalmente, ya no caba ninguna duda. Un escalofro me estremeci. Sent que se me erizaba la piel. Aquella era la nueva realidad de nuestras vidas. Empec a temblar, pero no dispona de tiempo para eso. Tenamos que irnos. Volvimos sobre nuestros pasos, a travs del csped, retrocediendo de rbol en rbol. Record que un par de aos antes hubo una gran polmica cuando el ayuntamiento quiso talar esos mismos rboles para ampliar el aparcamiento. Se arm tal revuelo que no tuvieron otra que dar marcha atrs. Sonre para m misma en la oscuridad, aunque sin alegra alguna. Menos mal que los buenos haban ganado. Nadie habra imaginado lo tiles que iban a ser esos rboles para nosotros. Alcanc el ltimo rbol y di una suave palmada a su tronco. Sent un gran afecto hacia l. Corrie estaba justo detrs de m, y despus apareci Kevin. Casi ha pasado el peligro dije, antes de retomar la marcha. Deb haber tocado madera una vez ms, porque en el momento en que asom la cabeza detrs del tronco, un tiroteo reson detrs de m. Las balas pasaron silbando junto a nosotros, arrancando enormes pedazos del rbol que quedaba a mi izquierda. O a Corrie y a Kevin soltar un grito. Tuve la sensacin de que el miedo me separaba del suelo. Durante un momento, perd el contacto con la tierra. Fue una emocin extraa, como si hubiese dejado de existir. Instantes despus, me encontr abalanzndome hacia la esquina, rodando entre la hierba y serpenteando como una tijereta que busca refugio. Me volv para llamar a Kevin y Corrie pero, en cuanto me dispona a hacerlo, ambos cayeron sobre m, cortndome la respiracin. Vmonos cagando leches dijo Kevin, tirando de m hacia arriba. Se estn acercando. No s bien cmo pero, sin aire en los pulmones, ech a correr por la carretera. Durante unos cientos de metros, el nico sonido que pude percibir fue el de mis jadeos y el leve contacto de mis pies en la calzada.

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Aunque habamos acordado, siguiendo la lgica, separarnos en caso de que nos persiguieran, no estaba dispuesta a hacerlo. En aquel momento, solo una bala poda haberme separado de esas dos personas. De pronto, se haban convertido en mi familia. Kevin volva la vista atrs una y otra vez. Salgamos de la carretera resoll, justo cuando empezaba a retomar el aliento. Alcanzamos el camino de entrada de una casa. En cuanto pusimos un pie dentro, o un grito. Una rfaga de balas atraves las ramas con una fuerza tremenda, como un fuerte golpe de viento. Me di cuenta de que corramos enfrente de la casa de la seora Alexander. Conozco este lugar dije a los dems. Seguidme. No es que tuviera un plan en mente; lo que no quera era seguir a alguien que no saba hacia dnde se diriga en medio de la oscuridad. El pnico segua guiando mis pasos. Los conduje hasta la pista de tenis, intentando a la desesperada pensar en algo. Correr no nos bastara. Aquella gente iba armada, se movera con rapidez y poda solicitar refuerzos sin problemas. Lo nico que jugaba a nuestro favor era que desconocan si bamos armados o no. Tal vez temieran que los llevramos hacia una emboscada. Eso nos vendra bien. Pero mejor todava habra sido poder conducirlos de verdad hasta una emboscada. Rodeamos la parte trasera de la casa, donde haba menos luz. Fue entonces cuando supe que, mientras fantaseaba con la idea de la emboscada, acababa de llevar a Kevin y Corrie hasta un callejn sin salida. No haba valla ni puerta trasera, solo una hilera de edificios. Un siglo atrs, eran los cuartos de los sirvientes, la cocina y el lavadero. Ahora los utilizaban como garajes, cobertizos, trasteros. Detuve a mis dos amigos. Me aterroriz la visin de sus rostros desfigurados por el pnico, en parte porque saba que yo deba de presentar el mismo aspecto. Sus dientes y ojos resplandecan en la oscuridad y su descontrolada respiracin pareca llenar el silencio de la noche, como un viento demonaco. Me estaba viniendo abajo. Lo nico que ocupaba mi mente era mi arrogancia por ocupar el liderazgo, por empecinarme en que saba lo que haca, poda costarnos la vida. An no estaba

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segura de si los dems se haban dado cuenta de lo ignorante que haba sido. Me obligu a hablar, sin que por ello me dejasen de castaetear los dientes. No tena la menor idea de lo que iba a decirles, y la rabia que senta contra m misma pareci canalizarse contra ellos. No estoy muy orgullosa de cmo actu aquella noche. Callaos! Callaos y escuchadme, por el amor de Dios! exclam. Solo tenemos un par de minutos. Este es un jardn muy grande. No se adentrarn en plena noche. No saben nada de nosotros. Me he hecho dao en la pierna gimote Corrie. Qu? Te ha alcanzado una bala? No, he tropezado con algo. All detrs. Es un tractor cortacsped. Yo tambin he estado a punto de tropezar con l. Una lluvia de disparos nos interrumpi. Fue ensordecedora. Pudimos distinguir el resplandor del fuego escupido por las armas. Conforme observbamos, temblando, empezamos a entender su tctica. Avanzaban juntos, peinando el jardn y disparando a cualquier cosa que pudiese confundirse con una silueta humana: un arbusto, la parrilla de una barbacoa, una pila de estircol. Lo ms probable era que nos hubiesen visto el tiempo suficiente como para pensar que llevbamos las manos vacas. Aun as, seguan avanzando con cautela. Me costaba respirar. Al fin, empec a pensar. Pero mi cerebro funcionaba de igual modo que mis pulmones, a sofocantes intervalos. S, gasolina Podemos intentar derramarla No, eso les dara tiempo Pero si la dejamos all Cerillas y un cincel o algo parecido. Ellie, qu demonios ests diciendo? Buscad cerillas o un mechero. Y un cincel. Y tambin un martillo. Rpido. Daos prisa. Mirad en esos cobertizos.

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Nos separamos y nos dirigimos a toda prisa hacia los oscuros edificios. Corrie iba cojeando. Entr en un garaje. Avanc a tientas y localic las fras y lisas lneas de un coche. Me encamin hacia el asiento del acompaante. La puerta estaba abierta; como la mayora de los vecinos del pueblo, la seora Alexander no se haba molestado en cerrar con llave. Todos confiaban en todos. Era algo que iba a cambiar para siempre. Cuando la puerta se abri, la luz interior, para mi horror, se encendi. Encontr el interruptor y la apagu. Hecho esto, me qued inmvil, temblando, esperando a que las balas acribillaran los muros del edificio. No ocurri nada. Abr la guantera, que estaba provista de una lucecita, ms discreta; de todas formas, necesitaba algo de iluminacin. Ah estaba, la dichosa caja de cerillas. Por suerte, la seora Alexander era una fumadora empedernida. Cog las cerillas, cerr de un golpe la guantera y sal corriendo del garaje; estaba tan encantada con el hallazgo que pas por alto el hecho de que los soldados pudiesen aguardar fuera. Pero solo estaba Kevin. Has encontrado algo? El martillo y el cincel. Te adoro, Kevin. Oye, lo he odo susurr Corrie desde la oscuridad. Llevadme hasta el cortacsped dije. Minutos antes, dos personas haban tropezado con l sin quererlo. Y ahora que los tres desebamos localizarlo, nos result imposible. Pasaron dos minutos angustiosos. Sent que la piel se me enfriaba cada vez ms, como si unos insectos congelados reptaran sobre mi cuerpo. Al fin, conclu: Es intil. Dejmoslo. Aunque haciendo alarde de mi terquedad, como una idiota, segu buscndolo. Entonces, omos un nuevo susurro de Corrie:

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Ah est. Kevin y yo convergimos hasta donde ella se encontraba y, en ese preciso instante, vi el haz de una linterna barrer una zona cercana a la puerta de la veranda. Se acercan dije. Rpido. Ayudadme a empujarlo. Pero no hagis ruido. 93 Llevamos el cortacsped hasta un lateral del camino de entrada, cerca del muro de ladrillos del estudio de la seora Alexander. Para qu necesitas el martillo y el cincel? susurr Kevin con tono de urgencia. Para perforar el depsito de gasolina contest. Pero ahora que lo pienso, haramos demasiado ruido. Por qu quieres perforarlo? pregunt. Por qu no desenroscar la tapa simplemente? No dejaba de sentirme como una estpida. Ms tarde, comprend que haba sido doblemente estpida, porque el martillo y el cincel habran bastado para provocar una chispa que nos habra hecho volar por los aires. Kevin haba entendido lo que yo quera y desenrosc la tapa del depsito. Tendremos que ponernos detrs del muro susurr. Y dejar un rastro de gasolina hasta all. Kevin asinti y se quit la camiseta. La introdujo en el depsito y la empap. Acto seguido, enrosc la tapa y utiliz la camiseta para trazar el reguero de combustible hasta la pared. Disponamos de unos pocos segundos. Podamos or crujir la gravilla bajo unas pisadas medidas y amenazantes, y tambin algn espordico murmullo. Distingu la voz de

un hombre y la de una mujer. Avist de nuevo la luz de la linterna, que roz el camino de entrada. Tenemos que asegurarnos de que estn todos juntos me susurr Kevin al odo. Asent. Yo misma acababa de ver ese problema. Pude ver dos siluetas negras, pero supuse que los tres centinelas que habamos avistado antes nos seguan de cerca. Kevin lo confirm, susurrndome de nuevo: Antes, en la carretera, eran tres. Asent otra vez antes de inspirar profundamente y dejar escapar un dbil gemido de dolor. El efecto que produjo sobre los dos soldados fue inmediato. Se volvieron hacia nosotros como si llevaran un radar encima. Yo emit un pequeo suspiro y un sollozo. Uno de los soldados, el hombre, grit apremiado en un idioma que no pude reconocer. Instantes despus, el tercer soldado apareci tras la lnea de rboles y se uni a los dos primeros. Intercambiaron unas cuantas palabras, sealando en nuestra direccin. Tuvieron que haber deducido ya que no bamos armados: de haberlo estado, ya habramos disparado unas cuantas veces. Se dispersaron un poco antes de encaminarse a paso lento hacia nosotros. Yo esper y esper, hasta que quedaron a unos tres metros del cortacsped. La pequea y oscura forma aguardaba all, como pidiendo a gritos que repararan en ella. Por primera vez, pude verles la cara y, entonces, rasqu la cerilla. No se encendi. Mi pulso, tan firme hasta aquel momento, empez a fallarme. Pens que estbamos a punto de morir por mi incapacidad de encender una cerilla. Me pareci injusto, ridculo. Lo intent de nuevo, pero temblaba demasiado. Los soldados casi haban sobrepasado el cortacsped. Kevin me agarr por la mueca. Hazlo me mascull, feroz, al odo. A juzgar por el modo en el que los soldados volvieron sus ansiosos semblantes hacia nosotros, haban odo a Kevin. Rasqu la cerilla por

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tercera vez, casi segura de que no quedara sulfuro suficiente para provocar la ignicin. Pero se encendi, emitiendo un sonido spero, y la lanc al suelo. Pero lo hice demasiado rpido; no s ni cmo no se apag. Debera haberlo hecho, y a punto estuvo de extinguirse. Primero, se ahog en un diminuto punto de luz y, una vez ms, pens que estbamos condenados y que todo era por mi culpa. Y entonces, la gasolina prendi, emitiendo un zumbido breve y apagado. Las llamas se extendieron a trompicones por la lnea de gasolina, cual serpiente indecisa, pero a gran velocidad. Los soldados lo vieron, desde luego. Se volvieron a mirar y se estremecieron. Cogidos por sorpresa, no fueron capaces de actuar con suficiente rapidez, lo mismo me habra pasado a m. Uno enderez el brazo, como para apuntar. Otro se inclin hacia atrs, casi a cmara lenta. Esa es la ltima imagen que tengo de ellos, porque Kevin tir de m tras el muro de ladrillo y, un instante ms tarde, el cortacsped se convirti en una bomba. La noche pareci iluminarse. El muro se sacudi y de nuevo se qued quieto. Una pequea bola naranja desgarr la oscuridad, proyectando pequeas balas de fuego. El sonido fue ensordecedor y espeluznante. Los odos me dolan. Pude ver trozos de metralla despedidos hacia los rboles, y o y sent una serie de pedacitos clavndose en el muro tras el cual nos escondamos. Kevin tiraba de m, diciendo: Corre, corre. Al mismo tiempo, empezaron los gritos al otro lado del muro. Echamos a correr en medio de los rboles frutales y bajamos la cuesta en diagonal, pasamos frente al gallinero y alcanzamos la valla de la seora Alexander en la esquina que colindaba con la siguiente propiedad. Los gritos que oamos a nuestras espaldas desgarraron la noche. Cre que cuanto ms rpido y ms lejos corrisemos, menos tardaran los gritos en extinguirse. Pero no sucedi as. Yo ya no saba si los estaba oyendo de verdad o si resonaban en mi mente en un eco prolongado. En el momento justo resoll Corrie detrs de m. Tard un minuto en entender a qu se refera con aquello: era el momento de reencontrarse con los dems.

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Podemos dirigirnos directamente hacia all dijo Kevin. Cmo tienes la pierna, Corrie? pregunt, intentando sin mucho xito volver a la normalidad. Est bien contest. Vimos que unos focos se aproximaban. Nos agazapamos en un jardn mientras un camin pasaba a toda velocidad. Se trataba de un camin plataforma de la ferretera de Wirrawee, pero en lugar de herramientas de jardn, eran soldados lo que transportaba en la parte trasera. Aunque solo eran dos. Corrimos sin parar hasta Warrigle Street y galopamos a lo largo del empinado camino de los Mathers, sin tomar precaucin alguna. Nos costaba mucho respirar. Mis piernas respondan despacio, como si fuera una anciana. Me dolan un montn. Me detuve y esper a Corrie, y luego seguimos andando juntas, cogidas de la mano. No nos sentamos capaces de hacer nada ms, ni de ir ms rpido ni de enfrentarnos a nadie. Homer y Fi estaban all, rodeados de bicicletas, que ya sumaban siete. Ya no tendramos que compartir las bicicletas, pero paradjicamente solo quedbamos cinco. No haba rastro de Robyn ni de Lee. Pasaban cinco minutos de las tres y media, y desde la cima de la colina podamos ver varios vehculos abandonando el recinto ferial, todos en direccin a Racecourse Road. Uno de ellos era la ambulancia de Wirrawee. No podamos esperar ms. Tras mascullar unas cuantas palabras cansadas entre nosotros principalmente para confirmar que la casa de Fi tambin estaba vaca nos montamos a las fras bicicletas y bajamos la colina. No s cmo se sintieron los dems, pero yo tena la impresin de pedalear de forma esttica. Me enderec y obligu a mis piernas a forzar la marcha. Conforme entrbamos en calor, todos fuimos cogiendo ms y ms velocidad. Me pareca increble que fusemos capaces de reunir ms energa. En mi caso, la simple necesidad de mantener el ritmo y de no quedar rezagada me permita seguir acelerando. Para cuando pasamos el cartel de Bienvenidos a Wirrawee, huamos como alma que lleva el diablo.

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Captulo 8
Transcrito por Karlaberlusconi Corregido por Joy89

legamos a casa de Corrie pocos minutos antes del amanecer. Empezaban a despuntar los primeros rayos de sol. El camino se me hizo interminable. En cuanto nos cruzbamos con un rbol me deca a m misma que estbamos cerca de la salida. Dudo de que ni siquiera estuvisemos a mitad de camino cuando empec a hacerme aquella ilusin. Me dola todo el cuerpo: empez con las piernas, luego el pecho, la espalda, los brazos, la garganta y, por ltimo, la boca. Estaba quemada, dolorida, mareada. La cabeza me pesaba cada vez ms, hasta que acab siguiendo la rueda trasera de quienquiera que fuera delante de m, Corrie, creo. En mi cabeza, tarareaba el montono estribillo de una cancin sin sentido alguno:

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Qu veo cuando miro tu cara retratada? Los ojos de un ngel me devuelven la mirada.

Deb de repetirlos unas mil veces. Daba vueltas y vueltas en mi cabeza, como las ruedas de mi bici. Me senta tan frustrada que tena ganas de gritar, no haba manera de quitrmelo de la mente. No quera pensar en lo ocurrido en casa de la seora Alexander, ni en la suerte que haban corrido esos tres soldados que nos persiguieron, ni tampoco en lo que podra haberles pasado a Lee y a Robyn. Con lo cual, no tena ms remedio que cantar para mis adentros:

Los ojos de un ngel cado del mismo cielo.

Eres mi dulce ngel, el nico que quiero.

Intentaba recordar algo ms que el estribillo, pero no lo logr. En algn momento, alguien pregunt: Qu has dicho, Ellie? Me di cuenta de que deba de estar cantando en voz alta, pero estaba demasiado cansada para contestar a quienquiera que hubiese formulado la pregunta. Ni siquiera s quin lo hizo. Tal vez fueron imaginaciones mas. No recuerdo que nadie hablase en ese instante. Incluso la decisin de dirigirnos a casa de Corrie pareca haber sido fruto de la smosis. No fue hasta haber recorrido la mitad del camino de entrada cuando me permit pensar que habamos llegado, que lo habamos conseguido. Supongo que los dems se encontraban en el mismo estado que yo. Me detuve frente al porche de los Mackenzie y aguard all, intentando acopiar la energa necesaria para levantar el pie y bajarme de la bicicleta. Permanec en aquella posicin durante un buen rato. Era consciente de que tarde o temprano tendra que levantar la pierna, pero no saba cundo sera capaz de hacerlo. Al final, Homer dijo con tono dulce: Vamos, Ellie. Me avergonc de mi propia debilidad, y me las arregl para bajarme de la bicicleta e incluso arrastrarla hasta el cobertizo. En el interior de la casa, Flip alrededor de Kevin como una perrita enamorada; Corrie estaba haciendo caf en el hornillo porttil; Fi estaba sentada a la mesa de la cocina con la cabeza entre las manos; y Homer estaba sacando platos y cubiertos. No poda creer lo mucho que se notaba la ausencia de Lee y Robyn: era casi como si la cocina estuviese vaca. 98

Qu puedo hacer? pregunt, como una estpida. Ya no era capaz de pensar por m misma. Solo sintate a comer dijo Homer. Haba encontrado cereales, azcar y otro cartn de leche. Yo casi me atraganto con los primeros bocados, pero al cabo de un rato, mientras volva a recordar el hbito de comer, la mezcla empez a asentarse en mi estmago. Poco a poco comenzamos a hablar, hasta que nos result imposible parar. Estbamos tan cansados como nerviosos, y la conversacin acab transformndose en una batalla de balbuceos. Nadie escuchaba a nadie, y acabamos gritando. Al final, Homer se puso en pie, agarr una taza vaca de caf y la lanz con fuerza contra la chimenea, donde acab hacindose aicos. Una costumbre griega explic ante nuestro asombro, y despus volvi a tomar asiento. Hablemos por turnos dijo. Ellie, t primero. Qu os ha pasado? Aspir una profunda bocanada de aire y, con algo de fuerzas gracias a la mezcla de muesli y arroz inflado que acababa de comer, comenc a describir lo que habamos presenciado en el recinto ferial. Kevin y Corrie intervenan de vez en cuando si me saltaba algn detalle, pero fue cuando llegu a lo acontecido en el jardn trasero de la casa de la seora Alexander cuando se me trab la lengua. No poda mirar a nadie, solo a la mesa, al trozo de caja de muesli que haba estado estrujando entre mis dedos. Me costaba creer que yo, la Ellie de todo la vida, una chica corriente en todos los sentidos, nada especial, hubiera podido matar a tres personas. Era algo demasiado grave como para quitrmelo de la cabeza. Cuando pensaba en ello en esos trminos matar a tres personas, me senta horrorizada. Tuve la sensacin de que quedara marcada de por vida, de que jams volvera a ser normal otra vez, de que me sentira vaca para el resto de mi vida. Puede que Ellie caminara, hablara, comiera y bebiera como cualquiera, pero en su fuero interno, sus sentimientos estaban condenados a marchitarse y morir. Yo no pensaba en aquellos tres soldados como personas: no poda, porque no tena una sensacin real de ellos. No vi sus rostros

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con claridad. No conoca sus nombres, sus edades, sus familias ni su historia, su concepcin de la vida. Segua sin saber de qu pas procedan. Desconoca todo lo que necesitas saber antes de conocer verdaderamente a alguien, de ah que esos soldados apenas existieran como personas reales para m. De modo que intent describir la escena como si no hubiese participado, como una espectadora, alguien que lo lee de un libro. Una historia ajena, no la ma. Me senta culpable y avergonzada por lo que haba sucedido. Tambin me asustaba justo lo contrario: que si contaba la peripecia del tractor cortacsped con el menor dramatismo, los dems, sobre todo los chicos, sacaran pecho y me vitorearan como una herona. No quera ser Rambo, solo yo: solo Ellie. Sin embargo, sus reacciones distaron mucho de lo que haba esperado. Cuando iba por la mitad de la historia, Homer puso una de sus enormes manos morenas sobre las mas, lo que me impidi seguir destrozando la caja de muesli, y Corrie se acerc y me rode con el brazo. Fi se qued boquiabierta y escuch sin apartar los ojos de mi cara, como si no fuese capaz de creer lo que estaba oyendo. Kevin se qued all sentado, con semblante grave. No tengo ni idea de en qu estaba pensando, pero era obvio que no emita gritos de guerra ni se dispona a hacer tres marcas en su cinturn, como haba temido que hiciese. Una vez acab, todos enmudecieron. Fue Homer quien tom la palabra. Hicisteis lo correcto, chicos. No os sintis mal por ellos. Esto es la guerra, y las reglas han cambiado. Esa gente ha invadido nuestra tierra, encerrado a nuestras familias. Son responsables de la muerte de tus perros, Ellie, e intentaron mataros a los tres. La sangre griega que corre por mis venas me permite entender ese tipo de cosas. Saban lo que hacan desde el momento en que abandonaron su pas para venir aqu. Fueron ellos quienes se saltaron las normas, no nosotros. Gracias, Homer contest.

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Sus palabras me ayudaron mucho. Y qu os ha pasado a vosotros dos? pregunt Kevin. Bueno empez Homer. Empezamos con una buena carrera por Honey Street. Pero cuanto ms nos adentrbamos en el pueblo, ms cuidado debamos tener, y nos vimos obligados a reducir la marcha. No observamos mucho movimiento hasta llegar a la esquina de Maldon con West. All s que tuvo que haber algo de accin, una contienda, dira yo. Haba dos coches de polica, ambos volcados, y un camin empotrado en un rbol. Y cartuchos vacos por todos lados, cientos. Pero ningn cadver, ni nada parecido. Aunque s haba sangre aadi Fi. Un montn de sangre. S, suponemos que era sangre. Una infinidad de manchas oscuras. Y adems haba restos de gasolina y de otras cosas aqu y all. Un autentico desastre. As que nos movimos con extrema precaucin. Luego atajamos por Jubilee Park. Pensbamos bajar por Baker Street pero, creedme, es una zona devastada. Pareca una de esas escenas de disturbios en Estados Unidos que se ven en televisin. Todas las tiendas tenan los escaparates rotos, y haba un montn de cosas esparcidas por la calle. Yo dira que se haban montado una gran fiesta. Deben de pensar que estamos en navidad. Dudo que les importe la Navidad. Lo que s os digo es que la escena fue bastante cmica. Justo frente a nosotros, en el escaparate de Tozers', haba un gran cartel que deca: Se emprendern acciones legales contra los ladrones. Pues van a tener mucho trabajo, porque la tienda ha sido saqueada. En fin, el caso es que decidimos bajar por el callejn que hay junto a Tozers'. Estaba oscuro, lo que nos vino de perlas. Tiene gracia lo rpido que se convierte uno en una criatura de la noche. Deambulamos por el callejn, cruzamos el aparcamiento y nos adentramos en Glover Street. Y entonces, Fi, que tiene un odo sper desarrollado, crey or voces, as que nos escondimos en los aseos pblicos. En el de los hombres, por supuesto: no estaba dispuesto a correr el riesgo de que me atraparan en

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el de mujeres. De hecho, no fue un movimiento muy inteligente. Por lo visto, vosotros disteis con la solucin adecuada bastante rpido, pero a nosotros no nos vendran mal algunas clases. El caso es que si alguien nos hubiese visto entrar all, o s nos hubiesen cogido dentro, nos habran hecho picadillo. Era una autntica trampa mortal. Y alguien se acercaba, yo tambin distingu las voces. Ya que estaba all, pens que podra aprovechar para cambiar el agua al canario, pero cuando ests tan asustado Bueno, no s vosotras, chicas, pero nosotros podemos quedarnos ah plantados media hora y no echar gota 102 Venga Homer. Al grano. Quiero irme pronto a dormir. De acuerdo, de acuerdo. Entonces decidimos esperarnos. Fueran quienes fueran, no parecan tener mucha prisa. Homer mat el tiempo haciendo pintadas en las paredes interrumpi Fi. S, es cierto admiti Homer con descaro. Pens que era la primera vez en mi vida que poda hacerlo sin temer las consecuencias. Cuando todo esto acabe, tendrn cosas ms importantes que hacer que preocuparse por los mensajes que he dejado en los aseos. Y, oye, que sepis que fueron mensajes patriticos. Pues no s qu puede haber de patritico en Los griegos son la caa volvi a interrumpir Fi. Pero tambin escrib otras cosas. Homer, eres idiota refunfu Kevin. Nunca te tomas nada en serio. Sin embargo, yo recordaba la mano de Homer sobre las mas cuando evoqu los gritos de los tres soldados alcanzados por la metralla de mi bomba casera. Y tambin recordaba sus reconfortantes palabras. Le sonre y le gui un ojo. Saba lo que pretenda con todo aquello. En fin, esos tipos seguan acercndose. Y cuando digo tipos, no excluyo a nadie. Como en vuestra patrulla, que haba hombres y mujeres. Unos seis o siete en total. Nuestra mayor preocupacin era

que decidieran utilizar los aseos. Mi idea era que nos encerrsemos en uno de los retretes, as habra quedado visible la seal Ocupado, y seguro que lo habran respetado. Pero a Fi no le entusiasm demasiado la idea, y al final optamos por colarnos por debajo de la puerta del cuarto de limpieza. Tiene que ser uno de los pocos lugares que se han salvado del saqueo. No haba apenas espacio y el hedor era terrible, pero nos sentimos ms seguros. Aunque, como ya he dicho antes, cometidos una estupidez: aquel lugar era una trampa mortal. Y cmo no, dos minutos ms tarde, se oy el ruido de unas botas que irrumpan en los aseos. Eran tres, pensamos. Dos de ellos utilizaron el urinario, y el tercero se dirigi hacia el trono. Menos mal que nos escondimos, porque no habra querido que Fi presenciase la escena. El tipo se instal en el retrete justo al lado de nosotros y, joder, si minutos antes ola mal, ahora apestaba. Creo que intentan ahorrar municin gasendonos directamente. Y no digo nada de los efectos de sonido Homer nos obsequi con una pequea parodia sonora. La perrita, Flip, que estaba sentada en el regazo de Kevin, alz las orejas y ladr. Incluso Fi se ech a rer. Menos mal que Flip no nos acompaaba! coment Homer antes de proseguir con la historia. No conseguimos averiguar gran cosa, excepto que comen un montn de huevos y queso. Hablaron mucho, pero en ningn idioma que pueda identificar. Que no son muchos. Griegos no son, de eso estoy seguro. Fi es la que sabe de idiomas. Cuntos estudias, Fi? Unos seis, no? Y aun as no fue capaz de determinar de dnde eran. Entend que con aquella noche que haban pasado juntos, Homer se senta ms en confianza con Fi. Haba dado con el estilo y tono para tratar con ella. Y, por lo visto, a ella no le disgustaba. Se rea con sus chistes y se le iluminaba la cara cuando lo miraba. Estaba desprendindose de la frialdad que la caracterizaba. Bueno continu Homer. Por fin terminaron lo que fuese que estuvieran haciendo, y los omos marcharse. Esperamos cinco minutos y volvimos a deslizarnos bajo la puerta del cuartucho. Y al asomarnos a la puerta, tuvimos tiempo de verlos mientras desaparecan por Glover Street. Era un grupo variopinto. Ocho soldados en total, tres de ellos mujeres, creo. De los hombres, dos parecan bastante mayores, y otros

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dos bastante jvenes, de nuestra edad o incluso menores. Iban ataviados con uniformes viejos y bastos. Supongo dijo Corrie que para invadir un pas de este tamao, tuvieron que movilizar a cualquiera que tuviese dos brazos y dos piernas. Nosotros no tenamos ningn tractor cortacsped al alcance de la mano prosigui Homer, as que nos escabullimos de puntillas en la direccin opuesta. No ocurri gran cosa hasta que llegamos a casa de Fi S que hubo algo discrep Fi. No te acuerdas de las sombras? Ah, s contest Homer. Cuntalo t. Yo no las vi. A unas dos manzanas de mi casa empez Fi, hay una cafetera, y tras ellas, un parquecito. La cafetera ha sido saqueada, como el resto de las tiendas. Avanzamos con sigilo por el parque y entonces cre advertir dos sombras que salan de la cafetera. De personas, claro. Tampoco eran sombras exactamente; es solo una manera de hablar, porque estaba tan oscuro que era el aspecto que tenan. Al principio pens que poda tratarse de soldados: agarr a Homer y nos escondimos tras un rbol. Cuando volv a mirar, ya desaparecan por Sherlock Road, pero, a juzgar por su modo de actuar, deduje que no eran soldados. Les grit para llamar su atencin. Ellos se detuvieron y echaron un vistazo a su alrededor. Intercambiaron unas cuantas palabras y echaron a correr. Eso es todo. Yo no los vi explic Homer. Casi me da un ataque cuando Fi se puso a chillar. Pens que haba inhalado demasiado desinfectante en el cuarto de la limpieza. Pero si te paras a pensar, es lgico que an haya gente suelta vagando por ah. Es imposible que hayan apresado a todo el mundo en tan poco tiempo. A lo que iba. Subimos la colina hasta la casa de Fi. Estaba cerrada a cal y canto, pero ella saba dnde haba una llave de repuesto. Y ahora yo tambin. Quin sabe, tal vez algn da la necesite. Fi me empuj al interior, con algunas instrucciones, el primer interruptor quedaba a

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unos cien metros de la puerta, al otro lado del enorme recibidor. As que ella se qued sentada en los escalones de fuera mientras yo avanzaba por aquella habitacin negra como boca de lobo. Os lo juro, fue bastante acojonante. Ya sabis que tengo poderes paranormales Pude sentir una presencia ah dentro. Saba que no estaba solo. A mitad de camino, de repente, o un grito sobrenatural que vena desde arriba. Justo despus, me atacaron. Unas garras demonacas me rajaron, y una voz fantasmal me susurraba al odo. Fue as como averiguamos que el gato de Fi, escondido en las vigas del techo, estaba vivito y coleando. La familia de Fi estaba restaurando el techo de la casa. Dios, Homer, no tienes remedio bostez Kevin. Acaba ya. Bueno, os ahorrar los detalles ms deprimentes. Como ya os he dicho, cuando llegamos a la casa de Robyn, no entramos a nadie. Eso s, todo estaba en perfecto estado. Estoy seguro de que estn bien, de que nuestras familias estn bien. Segn parece, los tienen retenidos en el recinto ferial, y una vez que esa gente empiece a organizarse, puede que los suelten. Por lo menos, no les faltar comida. Para empezar, tienen la tarta decorada de mi madre, que est para chuparse los dedos. Hubo un momento de silencio que Corrie rompi. Tuvisteis algn problema de regreso a casa de Robyn? pregunt. Homer adopt una expresin seria, pero su voz se suaviz. Conocis a los Andersen? El seor Andersen, que entrena al equipo de rugby? El mismo. Sabes cul es su casa? Bueno, pues a la vuelta tomamos un camino diferente para evitar el centro, y pasamos frente a la casa de los Andersen. O lo que queda de ella. Mi madre siempre dice que tengo la habitacin hecha un desastre, que se dira que ha estallado una bomba dentro. Pues bien, ahora entiendo mejor a qu se refiere: creo que la casa de los Andersen s que fue alcanzada por una bomba. Y

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otras dos casas ms entre la suya y la va frrea. Esa zona del pueblo ha quedado bastante devastada. Se qued all sentado, sin apartar la vista de la mesa, como si an pudiese ver las casas reducidas a escombros. Entonces, alz la cabeza y los hombros, y continu hablando: Eso es lo que hay. Llegamos a casa de Robyn a las tres menos cuarto. Esperbamos cruzarnos con Lee y Robyn de camino, pero no haba rastro de ellos. La espera en casa de Robyn nos pareci una eternidad. Nos aterroriz la idea de que ninguno de vosotros regresase, de que os hubiesen atrapado. Entonces, omos los disparos en el recinto ferial. A punto estuve de mearme encima. Luego, omos ms disparos y esa explosin, en Racecourse Road. Dios mo, era como si las llamas del infierno apuntaran haca el cielo. Tuvo que rebasar el cinco en la escala de Richter. Fue espectacular. Est claro que se os dan bien los fuegos artificiales. Pero ya podis imaginar que presenciar tal cosa sin tener idea de a qu viene no fue muy agradable. No me gustara que volviese a ocurrir. Luego bostez y dijo: Creo que deberamos dormir un poco. De nada nos servira quedarnos aqu sentados, intentando averiguar qu ha sido de Lee y Robyn. Solo conseguiramos deprimirnos ms. Y ya pensaremos qu tctica adoptar ms tarde. Lo que necesitamos ahora es reponer fuerzas. Solo por hoy, si nos turnamos para vigilar, estaremos bien aqu. Dudo que esa gente tenga los recursos necesarios como para peinar todo el distrito en un solo da. Me parece bien dije. Pero deberamos disponer de una va de escape en el caso de que aparezcan. La leccin que Fi y t aprendisteis en el cuarto de limpieza tambin podemos aplicarla aqu. Esas bolitas amarillas dijo Fi, arrugando la nariz. Deba de haber miles. Por qu siempre hay tantas bolitas amarillas en los aseos de los hombres?

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Cmo sabes lo que siempre hay o deja de haber en los aseos de los hombres? pregunt Homer. Imagino que dormiremos en los cuartos de los esquiladores, no? dijo Corrie. Quien se quede de guardia puede vigilar desde la casita del rbol. Si tenemos un vehculo detrs de los cuartos de los esquiladores, podremos atravesar el prado y adentrarnos en el monte antes de que nadie pueda alcanzarnos. Y no vern ni oirn el vehculo? inquiri Homer. Corrie consider su pregunta. Tal vez. No deberan, si nuestro guardia de turno los divisa con tiempo y todos nos movemos con rapidez. Bueno, llevemos tambin las bicicletas hasta all. As dispondremos de una opcin ms silenciosa, por si acaso. Y limpiemos la cocina para que nadie sepa que hemos estado aqu. Homer me sorprenda ms y ms conforme pasaban las horas. Me costaba creer que aquel chico tan avispado, que durante quince minutos nos haba hecho rer, hablar y sentirnos bien otra vez, no despertara la confianza de nadie en la escuela, ni siquiera para pedirle que repartiese unos libros. 107

Captulo 9
Transcrito por Gia =D & Meli18298!! Corregido por Skye

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i me despert alrededor de las once. Eso fue lo que acordamos, pero era mucho ms fcil decirlo que hacerlo. Me senta pesada, atontada, lenta. El simple hecho de trepar al rbol supuso todo un calvario. Permanec junto al tronco mirando hacia arriba durante cinco minutos antes de encontrarme con fuerzas para subir. A algunas personas les cuesta poco despejarse, y a otras, algo ms. Yo me despierto hecha polvo. Pero s por experiencia que, si me siento durante media hora, voy recobrando las fuerzas poco a poco. As que me qued sentada en la casita del rbol, en estado letrgico, observando la lejana carretera, esperando pacientemente que mi cuerpo empezara a responderme de nuevo. Una vez que me acostumbr a estar all, no estuvo tan mal. Me di cuenta, para mi asombro, de que solo haban pasado veinte horas desde que emergimos del monte para encontrarnos con ese nuevo mundo. La vida puede cambiar de la noche a la maana. En muchos sentidos, tendramos que estar acostumbrados al cambio. Habamos visto muchos con nuestros propios ojos. Esta casita del rbol, por ejemplo. Bajo la sombra de su techo. Corrie y yo habamos pasado un montn de horas preparando la merienda para nuestras muecas y organizando su vida social, jugando a los profesores, espiando a los esquiladores o fingiendo que ramos prisioneras retenidas all. Todos nuestros juegos eran simulacros del mundo adulto, de sus rituales y viviendas, aunque no nos dbamos cuenta, claro est. Y entonces lleg el da que dejamos de jugar. Haca un par de meses que habamos abandonado nuestros juegos habituales, y unos das que las vacaciones haban empezado. Pero saqu las muecas para intentarlo de nuevo: todo se haba evaporado. Se haba acabado la magia. Ni siquiera poda recordar cmo lo habamos hecho, pero intent recrear la atmsfera, los argumentos, el modo en el que nuestras muecas se haban movido, haban pensado y hablado. Y, sin embargo, fue como leer un libro sin sentido. Me

asombr lo rpido que todo haba desaparecido; me entristeci lo mucho que haba perdido; me asust el cambio que haba experimentado y no saber cmo llenara las horas que me quedaban por delante. De repente, o un sonido desde abajo. Cuando mir vi el pelo rojo de Corrie, que empezaba a trepar al rbol. Me apart hacia la izquierda para dejarle algo de sitio y, unos segundos ms tarde, se acomod a mi lado. No poda dormir explic. Demasiadas cosas en las que pensar. Yo s he dormido, aunque no s cmo lo he logrado. Has tenido pesadillas? No lo s. Nunca me acuerdo de mis sueos. No como el tal Theo del colegio, o como quiera que se llame. Cada maana, nos contaba los sueos que haba tenido con todo lujo de detalles. Vaya aburrimiento. l era aburrido. Me pregunto dnde estarn todos dijo Corrie. Espero que los tengan en el recinto ferial y que estn bien. No puedo pensar otra cosa. Sigo dndole vueltas a todas esas lecturas en clase de historia sobre la Segunda Guerra Mundial, Kampuchea y cosas parecidas. El terror me paraliza el cerebro. Y entonces pienso en el modo en que esos soldados nos dispararon y cmo gritaron cuando estall el cortacsped. Arranc un trozo de corteza sin demostrar mucho entusiasmo. Ellie, no puedo creer que esto est pasando. Las invasiones solo ocurren en otros pases y en televisin. Incluso si logramos sobrevivir a esto, jams volver a sentirme segura. Estaba pensando en los juegos a los que solamos jugar aqu.

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S, s. Aquellas meriendas. Y cuando vestamos a las muecas. Recuerdas el da que les pintamos los labios a todas? Hasta que perdimos el inters. Hum. Simplemente ha ido desvanecindose, no crees? Crecimos, eso es todo. Luego vinieron otras cosas como los chicos. Fue una poca tan inocente... Sabes qu? Cuando entramos en el instituto, sola volver la vista atrs, sonrea y pensaba: Vaya, pues s que era inocente!. Santa Claus y las hadas... Incluso me tragaba el cuento de que mi madre colgaba mis dibujos en la puerta de la nevera porque eran autnticas obras de arte. Pero he aprendido algo. Corrie, seguamos siendo inocentes. Hasta ayer. Ya no creamos en Santa Claus, pero s en otras fantasas. T misma lo dijiste. T mencionaste la mayor fantasa de todas: que nos creamos a salvo. S, esa fue la ms grande. Ahora sabemos que no lo estamos y, tal y como lo dijiste, no volveremos a sentirnos seguras. As que, adis inocencia: ha sido un placer conocerte, pero ha llegado el momento de despedirnos de ti. Nos quedamos all sentadas, mirando el oscuro trecho de carretera que, ms all de los prados, se extenda a lo largo del paisaje como una delgada serpiente negra. Por all apareceran si venan por nosotros. Pero no se distingua movimientos, solo a los pjaros, que seguan sus inalterables rutinas. Crees que vendrn?pregunt Corrie al cabo de un rato. Quines? Los soldados? No lo s, pero Homer dijo algo... sobre que no tenan recursos suficientes como para registrar todo el distrito. Creo que tiene mucha razn. Vers, mi teora es que estn utilizando este valle como un corredor hacia ciudades y pueblos grandes. A mi modo de ver, han aterrizado en la baha de Cobbler, y su principal inters en la zona es mantener Wirrawee tranquilo para tener acceso libre al resto del pas. La baha de Cobbler es un puerto impresionante y, recuerda, no pudimos verlos al salir del Infierno porque el cielo estaba encapotado. Apuesto a que la baha est llena a rebosar de barcos y que hay trfico atestando las carreteras en estos momentos. Dudo que Wirrawee sea un objetivo prioritario para nadie. No tenemos bases 110

secretas armadas de misiles ni plantas de energa nuclear. O al menos no las tenamos la ltima vez que me fij. No s dijo Corrie cargada de dudas. No sabemos muy bien lo que tramaba la seora Norris en el laboratorio del instituto. Nias! Bajad de ese rbol ahora mismo!vocifer alguien desde abajo. No fue necesario comprobar de quien se trataba. Menudas vigilantes de pacotilla! dijo Homer, que ya trepaba hasta nosotras. Adems, he odo lo que decan de la seora Norris, mi profesora favorita. Pienso chivarme en cuanto volvamos al instituto. S, dentro de veinte aos. No fue en clase de la seora Norris cuando saltaste por la ventana y bajaste por el canaln?pregunt. Podra ser admiti Homer. Qu? pregunt Corrie entre risas. Es que la clase se puso un poco aburrida explic Homer. An ms aburrida que de costumbre. As que decid marcharme. La ventana quedaba ms cerca que la puerta, y cuando se volvi para escribir en la pizarra, me sub al alfizar y empec a descender por el canaln. Y entonces apareci la seora Maxwell aad. Y dijo: Qu ests haciendo? Una pregunta bastante acertada, en realidad brome. As que le dije que estaba inspeccionando las caeras concluy Homer y dejo caer la cabeza, como si recordara la tormenta que sigui a aquello.

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Remos con tanta fuerza que nos cost seguir aferrados a las ramas de los rboles. Dicen que el hombre desciende del mono dijo Corrie. Pero t, Homer, casi desciendes directo del rbol. Un sonido familiar nos interrumpi. Dejamos de hablar y estiramos el cuello para rastrear el cielo. 112 Ah est dijo Corrie, sealando. En un estrpito, un caza sobrevol a toda velocidad las colinas, tan bajo que pudimos distinguir su emblema. Es uno de los nuestros! celebr Homer con entusiasmo. No han abandonado la partida! El caza se alz lo suficiente para sortear el macizo y, a continuacin, vir a la izquierda en direccin a Stratton. Mirad! exclam Corrie. Oscuros, siniestros, tres aviones ms haban emprendido una feroz persecucin. Volaban a una altura un tanto superior, pero seguan la misma trayectoria. El ruido era ensordecedor; raj la quietud del cielo y de la tierra como un interminable desgarrn de Velcro. Homer volvi a desplomarse en su sitio en el tronco del rbol. Tres contra uno dijo. Espero que sea un tipo con suerte. Un tipo o una tipa mascull yo, distrada. El da avanzaba rpido. Cuando todo el mundo estuvo despierto, ya tarde, comimos y divagamos largo y tendido sobre Lee y Robyn, sobre dnde podran estar o qu podra haberles sucedido. Al cabo de un rato, nos dimos cuenta de que la conversacin no nos llevaba a ninguna parte. Haca ms o menos diez minutos que Homer haba enmudecido, y conforme nuestras voces se apagaban, todas las miradas se posaron

en l. Quiz pasara siempre que alguien se quedara callado durante un rato. O puede que fuera as porque empezbamos a reconocer el liderazgo de Homer. l no pareca reparar en ello, hablaba con toda la naturalidad del mundo, como si tuviese una solucin para todo. A ver qu os parece esto dijo. Ya sabis mi opinin sobre lo de permanecer juntos. Tal vez sea bueno para la moral, pero acabar jugando en nuestra contra. Tenemos que endurecernos, y cuanto antes, mejor. Que nos guste estar juntos no significa que sea lo ms importante. Sabis a qu me refiero? Lo que sugiero es que dos de nosotros regresen a Wirrawee para buscar a Lee y Robyn. Si a medianoche, digamos, todava no han conseguido dar con ellos, que vayan a casa de Lee para comprobar que no estn all escondidos, o heridos quiz. Pensaba que ya no creas en la amistad apunt Kevin. Me parece demasiado arriesgado ir a casa de Lee, si tan preocupados estamos por salvar el pellejo. Homer le lanz una mirada fra, e incluso Corrie hizo una mueca. No estoy haciendo esto nicamente por una cuestin de amistad explic Homer. Es un riesgo calculado. Siete son mejor que cinco, as que debemos correr los riesgos que hagan falta y aumentar nuestro efectivo y volver a ser siete. Y podramos acabar siendo tres dijo Kevin. Podramos acabar siendo cero. Desde ahora, Kevin, cualquier cosa supone un riesgo. No estaremos a salvo en ningn sitio, en ningn momento, hasta que todo esto acabe. Lo unico que podemos hacer es sopesar las posibilidades. Si esto se alarga demasiado, nos atraparn tarde o temprano. Pero si no hacemos nada al respecto, nos atraparn antes. El mayor de los riesgos es no correr ningn riesgo. O correr riesgos estpidos. Es cuestin de buscar un equilibrio entre lo uno y lo otro. Est claro que quienes vayan en busca de Lee y Robyn han de ser extremadamente cautelosos. Pero estoy seguro de que lo lograrn.

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Y qu harn los otros tres? pregunt Kevin. Quedarse aqu sentados, comer y dormir? Lstima que no haya nada interesante en la televisin! No contest Homer, inclinndose hacia adelante. Sugiero que carguen el Toyota de Corrie con todo lo que puedan encontrar de utilidad. Entonces, irn a casa de Kevin y repetirn la operacin. Y tambin a mi casa, y a la de Ellie si hay tiempo. En casa de Kevin, se harn con el Land Rover y lo llenarn tambin. Hablo de comida, ropa, gasolina, armas, herramientas, cualquier cosa... Para el amanecer, tendremos dos coches con el depsito lleno, equipados hasta el techo y listos para partir. Partir adnde? pregunt Kevin. Al infierno respondi Homer. Ese era el don de Homer. Combinaba la accin y astucia para anticiparse. Intua, creo yo, que la pasividad era nuestra enemiga. Cualquiera que nos hubiese visto en ese momento no habra sospechado que nos encontrbamos en una situacin desesperada. Ah estbamos, incorporndonos en nuestros asientos, emocionados, ruborizados y con un brillo en la mirada. Tenamos cosas que hacer, cosas definidas y positivas. De repente, pareca obvio que tenamos un futuro por delante, y que sera en el Infierno. Empezamos a darnos cuenta de que quizs hubiese una vida para nosotros. Haremos listas dijo Fi. Corrie, necesitamos papel y lpiz. Tardamos una hora en completar aquella tarea. Las listas incluan todo tipo de cosas, como dnde encontrar las llaves de los depsitos de gasolina, cmo dar con una bomba manual para los neumticos del coche, qu nivel de aceite deba tener el Land Rover, y cul de mis ositos de peluche quera llevarme: Alvn. En cuanto a la comida, nos interesaba principalmente encontrar arroz, fideos, latas, t, caf, mermeladas, Vegemite3, galletas y queso. A Kevin se lo vio medio Marca registrada de una pasta de untar para bocadillos y tostadas, muy popular en Australia y Nueva Zelanda. (N. de los T.)
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agobiado al comprobar que estaba a punto de volverse vegetariano. Pero seguro que encontraramos montones de huevos en cocinas y gallineros. La ropa segua siendo prioritaria, sobre todo ropa caliente, en el caso de que nos sorprendiera un temporal o pasramos una larga temporada en el monte. Y preferiblemente ropa oscura, para quedar bien camuflados. Dedicamos buena parte del tiempo a pensar en el material extra. An quedaban muchas cosas de nuestra escapada al Infierno dentro del Land Rover, pero tendramos que comprobar su estado. Y no dejbamos de pensar en artculos que necesitbamos reponer: jabones, cepillos y lquido para lavar los platos, champ, pasta y cepillos de dientes, pastillas para encender el fuego, bolgrafos, papel, mapas del distrito, brjulas, libros para leer, una radio por si alguna emisora empezaba a emitir de nuevo, y pilas, linternas, repelente de insectos, kits de primeros auxilios, cuchillas de afeitar, tampones, barajas, un juego de ajedrez, cerillas, velas, bronceador, prismticos, la guitarra de Kevin, papel higinico, despertador, cmaras de fotos y carretes, fotos de familia. Homer no hizo ningn comentario acerca de las fotografas, pero intervino en cuanto vio que otros tesoros familiares venan a aadirse a las listas. No podemos llevarnos ese tipo de cosas dijo, cuando Corrie nombr los diarios de su madre. Y por qu no? Para ella eran muy importantes. Siempre deca que si se declaraba un incendio en casa, sera lo primero que rescatara. Corrie, no nos vamos de picnic. Debemos empezar a meternos en la piel de unos guerrilleros. Ya llevamos ositos de peluche y guitarras. Creo que es suficiente. Si podemos llevar fotografas de familia, podemos llevar los diarios de mi madre repiti Corrie con obstinacin. Eso es exactamente lo que acabar sucediendo explic Homer. T dices: si podemos llevarnos las fotos, tambin podemos llevarnos los diarios; y entonces, otro dir: pues si podemos llevarnos los diarios, podemos llevarnos los trofeos de ftbol de mi padre, y antes de que caigamos en la cuenta, necesitaremos un par de camiones.

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Fue una de las muchas discusiones que tuvimos aquella tarde. Estbamos cansados y nerviosos. Temamos por Lee y Robyn, y por nuestras familias. Fue Fi quien puso punto y final a aquella discusin en particular. Hizo una de esas sugerencias que, de tan obvias, acabas preguntndote por qu no se le ha ocurrido a nadie antes. Y por qu no renes todos los objetos de valor que hay en tu casa? dijo a Corrie. Las joyas de tu madre y dems Despus puedes esconderlo todo en algn sitio. Enterrarlas en el huerto. Me pareci una idea tan brillante que esper tener la oportunidad de hacer lo mismo. Entretanto Kevin no dejaba de intentar colar ms cosas en la lista, especialmente condones. Conforme las escriba, Corrie iba tachndolas, hasta que al final el papel llevaba tantos artculos como borrones. Sin embargo, en cuanto llego el momento de hablar de armas l se puso muy serio. Tenemos un par de fusiles y una escopeta. Uno de los fusiles solo es del calibre 22; el otro, en cambio, es del 222. La escopeta, del calibre 12, es una preciosidad. Habr municin de sobra para los fusiles, no tanta para la escopeta. A no ser que mi padre se haya reabastecido mientras estuvimos fuera, lo que dudo. Habl de ello pero no creo que fuese al pueblo hasta el Da de la Conmemoracin, en el que la tienda de deportes estaba cerrada. Entre el resto de nosotros, solo sacamos una Hornet del calibre 22 y otra del 410. Mi padre tena un calibre 303, pero la municin era tan cara que dudaba que le quedara. Yo estaba explicando a los dems dnde guardbamos la municin en casa. Ya haba intuido que formara parte de la expedicin al pueblo. De repente, omos un desagradable ruido a lo lejos. Sonaba como un avin, pero ms fuerte y spero, y se acercaba muy rpidamente. Un helicptero dijo Corrie con semblante asustado. Corrimos hacia las ventanas.

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Alejaos de las putas ventanas! grit Homer. Entonces, se volvi hacia m y aadi: Olvidamos que uno de nosotros deba quedarse en el rbol Se apresur a soltar del tirn una serie de rdenes: Kevin, ve al saln; Fi, al cuarto de bao; Corrie, a tu habitacin; Ellie, a la terraza interior. Mirad con mucha atencin a las ventanas, y comprobad que nadie se acerque por la carretera o a travs de los prados. Y mantenedme informado. Estar en el despacho, cargando el fusil del calibre 22. Hicimos lo que nos dijo. Haba elegido cuatro habitaciones que juntas nos ofrecan una perspectiva de trescientos sesenta grados sobre el terreno. Me deslic por el suelo de la terraza interior como una gigantesca cucaracha asustada y, al llegar al otro extremo de la habitacin, me puse en pie y me escond tras las cortinas para echar un vistazo afuera. No vea el helicptero pero si lo oa, fuerte, ronco, amenazante. Escrut el paisaje con atencin pero no distingu nada en particular. Entonces, algo apareci en mi campo de visin. Se trataba de Flip, la pequea corgi, que caminaba dando saltitos por el patio. Me sent mareada. La veran desde lo alto, y qu pensaran? Un perro sano vagando alegre alrededor de una casa que se supona que llevaba una semana abandonada? Me pregunt si debera llamar su atencin, por si an no haban reparado en ella. Pero si responda a mi llamada con demasiado entusiasmo, levantara ms sospechas an. Tom una decisin, la de no hacer nada y, en ese preciso momento, el helicptero descendi en picado por el lado de la casa que yo vigilaba. Era un chisme horrible, enorme, y oscuro, como una poderosa avispa, que zumbaba y acechaba; una mquina de matar. Me encog tras las cortinas; no quera mirar los rostros de las personas que se escondan en el interior de la mquina. Tuve la sensacin de que podan ver a travs de los muros de la casa. Me agach, retroced hasta el otro extremo de la habitacin, a lo largo de la pared siguiente, sal por la puerta y ech a correr hacia el despacho, donde ya aguardaban los dems. Y bien? pregunt Homer. No hay soldados a la vista dije. Pero Flip est ah afuera, dando vueltas. Deben de haberla visto desde el helicptero. Podra bastar para levantar sus sospechas sentenci Homer. Estarn preparados para detectar cualquier cosa que est fuera de 117

lugar. Solt un taco. Tenemos mucho que aprender, suponiendo que salgamos sanos y salvos de esta. Cuntos hombres hay en la cabina del helicptero? Yo tena varias respuestas: Es difcil de decir, Tal vez tres, No los he visto, Tres o cuatro, puede que haya ms sentados en la parte trasera. Si aterrizan, lo ms probable es que se dispersen. Homer pensaba en voz alta. Un calibre 22 no nos servir de mucho. El Toyota sigue en el cobertizo de esquileo. No puedo creer que hayamos sido tan estpidos. Es intil intentar llegar hasta l. Regresad a vuestras respectivas habitaciones y observad lo que estn haciendo. Intentad contar cuntos son. Pero no les deis ni la ms mnima oportunidad de que os vean. Regres corriendo a la terraza interior, pero no haba rastro del helicptero. Sin embargo, su horrible y estrepitoso sonido pareca llenar mi cabeza, la casa entera. Estaba presente en cada una de las habitaciones. Volv corriendo al despacho. Est en el lado oeste inform Kevin. No aterriza, permanece en vuelo esttico. Mirad, chicos dijo Homer. Si aterriza, creo que solo tenemos dos opciones. Podemos escabullirnos en la direccin opuesta a la que haya aterrizado, y utilizar los rboles para intentar huir al monte. Las bicicletas no nos servirn, y es imposible llegar hasta el Toyota. As que iramos a pie, contando nicamente con nuestro cerebro y nuestra forma fsica. La segunda opcin sera rendirnos. Hubo un silencio escalofriante y desolador. En realidad, solo tenamos una opcin, y Homer lo saba. No quiero ser una herona muerta dije. Pensadlo bien. Creo que deberamos rendirnos. Estoy de acuerdo se apresur a contestar Homer, como si quisiese adelantarse a cualquier opinin contraria.

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El nico que probablemente pusiera pegas era Kevin. Los cuatro lo miramos. l vacil. Entonces, trag saliva y asinti: De acuerdo. Volvamos al saln dijo Homer. Veamos si sigue ah. Atravesamos corriendo el pasillo y Kevin se col en la habitacin y se desliz hasta la ventana. Sigue ah confirm. No est haciendo nada en particular. Solo observando. No, espera se mueve desciende un poco Fi solt un grito. Yo la mir. Haba estado muy callada toda la tarde. Daba la impresin de que estaba a punto de desfallecer. La agarr de la mano y ella la apret con tanta fuerza que pens que era yo la que se desplomara. Kevin continu con su informe. Estn mirando en mi direccin dijo. No puedo creer que no me hayan visto. No te muevas le advirti Homer. El movimiento es lo que nos delata. Ya lo s protest Kevin Qu crees, que voy a ponerme a bailar claqu? Durante dos minutos permanecimos quietos, como maniques en un escaparate. La habitacin pareca ponerse ms y ms oscura. Cuando Kevin retom la palabra lo hizo en un susurro, como si hubiese soldados en el pasillo. Se mueve No s Un poco hacia un lado, hacia arriba Quiz se coloquen al otro lado de la casa para echar un vistazo. Este ser el movimiento decisivo, hagan una cosa u otra dijo Homer. No tardarn demasiado en tomar una decisin.

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Fi se aferr a mi mano incluso con ms fuerza, algo que no hubiese credo posible. Era peor que cargar con un montn de bolsas de plstico llenas a rebosar de comida para perros. Kevin sigui hablando como si no hubiese odo a Homer. Sigue desvindose hacia un lado Sube un poco ms No, retrocede ligeramente. Vamos, lrgate guapa. S, para atrs y acelerando. Eso es. Vamos nena, vete a tomar viento. S! S! Vuela, vuela a casa. Se volvi hacia nosotros, despreocupado, encogido de hombros. Veis? Lo nico que he tenido que hacer es valerme de mi encanto. Corrie cogi el primer objeto a su alcance y se lo lanz. El sonido de los rotores empez a sonar como una motosierra distante. El objetivo era una estatuilla de la Virgen que, por suerte para Corrie, Kevin atrap al vuelo. Fi rompi a llorar. Homer lanz una temblorosa sonrisa antes de retomar el control de la situacin. Hay que ponerse las pilas dijo. Hemos tenido suerte. A partir de ahora, no podremos permitirnos cometer tantos errores. Nos apremi a atravesar el saln y dirigirnos hacia la puerta. Tendremos esta pequea asamblea ah afuera, donde podamos vigilar la carretera dijo. Ahora bien, os dir lo que pienso. Si veis algn cabo suelto, decdmelo. Si no, haremos lo que yo diga y ya est, de acuerdo? No tenemos tiempo para enzarzarnos en debates interminables. Muy bien. En primer lugar: las perras. Flip y la otra, como quiera que se llame, se quedan en mi casa. Millie matic yo. S dijo Homer. Millie. Chicos, tenemos que abandonarlas. Dejad todo el pienso que queris, pero es todo lo que podemos hacer. En segundo lugar: las vacas. He echado un vistazo a la tuya, Corrie. No solo tiene mastitis, sino adems gangrena. Tendremos que sacrificarla. Un disparo ser menos cruel que dejarla ah sufriendo. Mir a Corrie, que intentaba contener las lgrimas.

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Tercero: el Toyota prosigui Homer. De momento, no nos lo podemos llevar. Lo habrn visto desde arriba, se darn cuenta si de repente desaparece. Las tres personas encargadas de llenar los vehculos tendrn que cargar todo lo que puedan en las bicicletas, pedalear hasta la casa de Kevin y all coger un coche para luego recoger el Land Rover. Mir a Kevin para comprobar si era posible. l asinti. El Ford sigue ah. Bien. Esperaba que pudisemos coger toda la verdura posible del huerto de la madre de Corrie. Pero no creo que tengamos tiempo, a no ser que lo hagamos de noche. Por ahora, creo que deberamos escondernos en el monte hasta que caiga la noche. Coged las bicicletas y cualquier otra cosa que sea de vital importancia, pero largumonos. Puede que manden tropas al pueblo. Estoy seguro de que no vendrn cuando todo est a oscuras, pero hasta entonces existe riesgo. Y por ltimo, lo de esta noche. Hablaba muy rpido, pero no se nos escapaba nada. Creo que Ellie y yo deberamos ir al pueblo. Necesitamos a un conductor aqu, y Kevin y Ellie son nuestros mejores conductores. Y no sera justo hacer un grupo solo de chicos y otro de chicas. Si vosotros tres consegus llegar a casa de Ellie para el amanecer, nos reuniremos all. Si no estamos all maana, dadnos hasta la medianoche y despus marchaos hasta el Infierno. Dejad un coche escondido en casa de Ellie y camuflad el otro en alguna parte, en la cima, cerca de la Costura del Sastre. Luego, bajad al campamento. Iremos all por nuestros propios medios en cuanto nos sea posible. Conforme hablaba, Homer escrutaba nervioso la carretera. Se puso de pie. Ese helicptero me ha dejado mosca. Salgamos ahora mismo, y busquemos las provisiones de esta noche. Me reunir con vosotros en el cobertizo de esquileo. Tendremos que llevarnos todas las bicicletas. Las necesitamos. 121

Cogi el fusil y mir a Corrie, enarcando sus pobladas cejas negras. Ella vacil un momento y, entonces, murmur: Hazlo t. Ella vino con nosotros mientras Homer se iba solo hacia los rboles que quedaban al final del cercado de la casa, donde la vaca aguardaba quieta. El disparo retumb pocos minutos ms tarde, cuando nosotros corramos hacia los cuartos de los esquiladores. Corrie se enjug los ojos con la mano izquierda. La otra se aferraba a la mano de Kevin. Yo le di una palmadita en la espalda, aunque me pareci un gesto inadecuado. Saba cmo se senta. Se le coge mucho cario a una vaca lechera. Ya haba visto a pap rematando de un tiro a perros de trabajo demasiado viejos; a canguros atrapados en vallas, demasiado dbiles como para ponerse de pie; a ovejas invendibles en el mercado. Saba que Millie tena los das contados. Pero nunca habamos disparado a una vaca lechera. Espero que mis padres aprueben que hagamos esto llorique Corrie. Lo que no habran aprobado es que rompieras esa estatuilla dije en un intento por animarla. Suerte que juego en primera base aadi Kevin. Al cabo de dos minutos, en los cuartos de los esquiladores, se nos uni Homer. Justo a tiempo. Unos noventa segundos ms tarde, un caza negro, rpido y letal, apareci al oeste, volando muy bajo. Sonaba como esos tornos de los dentistas, pero amplificado mil veces. Lo observamos desde las ventanitas de un cuarto de esquilador, demasiado fascinados y asustados, como para movernos. Haba algo siniestro en l, algo diablico. Pasaba por la zona con un propsito en concreto, despiadado. Por las leves sacudidas que se advirtieron una vez pas la carretera, se habra dicho que aminor la velocidad. Bajo cada ala, salieron disparados dos pequeos dardos, dos horribles cosas negras que fueron creciendo conforme se precipitaban hacia nosotros. Se acercaban, terriblemente rpido. Corrie solt un grito que jams olvidar, como el de un pjaro herido. Un cohete golpe la casa, no hizo falta un segundo. Como a cmara lenta, la construccin se vino abajo. Pareca pender del

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aire, como un modelo de lego a punto de ser montado. Entonces, una gigantesca flor naranja empez a abrirse en el interior de la casa. Creci muy deprisa hasta que ya no quedaba espacio y tuvo que abrirse camino a travs de las paredes para seguir floreciendo. De sbito, todo estall. Ladrillos, madera, hierro galvanizado, cristal, muebles; los afilados ptalos naranjas volaron en todas direcciones. La casa qued hecha aicos esparcidos por todo el cercado, colgando de los rboles, pegados a las vallas, tirados por el suelo. No qued ms que una mancha negra en la zona donde antes se haba levantado la casa: no haba llamas, solo humo que se alzaba lentamente desde los cimientos. Como el trueno, la detonacin se extendi por los prados, resonando a lo lejos en las colinas. Los escombros aterrizaron en el tejado de los cuartos de los esquiladores cual granizo. No poda creer que aquella lluvia se prolongara tanto. Y despus, una vez empez a atenuarse esa ruidosa tromba de fragmentos pesados, cayeron sin parar ligeros copos de nieve: trozos de papel, de material, fragmentos de fibra que se diseminaban tranquila y delicadamente por todo el paisaje. El segundo proyectil impact contra la ladera que se alzaba tras la casa. No estoy segura de si iba dirigido o no hacia los cuartos de los esquiladores. No nos alcanz por un pelo. Se estrell contra la colina con tanta fuerza que el macizo entero pareci estremecerse; hubo un momento de silencio antes de la explosin y, poco despus, se descolg toda una seccin del montculo. El avin vir bruscamente e hizo un recorrido por encima del arroyo del prado. Imagino que para disfrutar del espectculo. Entonces, gir una vez ms y aceler de camino a su repugnante guardia. Corrie estaba en el suelo, hipando y agitndose con violencia como un pez al extremo del sedal. Tena los ojos completamente en blanco. No haba manera de calmarla. Nos asustamos. Homer sali corriendo en busca de un cubo de agua. Le salpicamos la cara. Aquello pareci despertarla un poco. Yo cog el cubo y se lo derram entero por encima de la cabeza. Dej de hipar y se qued all sollozando, con la cabeza entre las rodillas, las manos alrededor de los tobillos, empapada en agua. La secamos y la abrazamos, pero pasaron horas hasta que finalmente se calm y fue capaz de mirarnos en la cara. Tuvimos que quedarnos all a esperar, rezando para que los aviones no regresaran, para que no enviasen convoyes de soldados. Corrie no poda moverse, y nosotros no lo haramos sin ella.

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Captulo 10
Transcrito por edith 1609 & Joy89 Corregido por Nan 124

l caer la tarde, Corrie pareci recobrar un poco la razn. Entenda lo que le decamos y contestaba con susurros, aunque su voz estaba desprovista de vitalidad. Y cuando la levantamos y la llevamos a caminar, se mova como una anciana. La arropamos con mantas cogidas de las camas de los esquiladores. Estaba claro que no conseguiramos montarla en la bicicleta. As que, en cuanto anocheci, Homer y Kevin cogieron el Toyota y se marcharon a casa de este ltimo para recuperar el Ford. Homer an consideraba importante dejar el Toyota en casa de Corrie, para que nadie supiera que lo habamos estado utilizando. Esperaba que los soldados nos dieran por muertos en la explosin que asol la casa. Al fin y al cabo, puede que ni siquiera estuviesen seguros de que haba alguien all argument. Tal vez advirtieron un movimiento en la casa, o puede que Flip levantase sus sospechas. Homer tena una destreza particular para meterse en la piel de los soldados, pensar como ellos y ver las cosas desde su perspectiva. Supongo que a eso lo llaman imaginacin. Fui a buscar a Flip, pero no haba rastro de ella. De haber sobrevivido a la explosin, lo ms probable es que an siguiese corriendo. Quiz ya estuviese cerca de Stratton. Aun as, promet a Kevin que la buscara mientras l iba por el Ford. Los chicos regresaron alrededor de las diez. No nos sentimos tranquilas en su ausencia; ahora dependamos demasiado los unos de los otros. Pero, por fin, los coches asomaron dando bandazos camino arriba, sorteando los escombros. Era obvio que Homer conduca el Toyota. Era un psimo conductor.

En cuanto llegaron tuvimos otra pelea. Homer insista en que debamos retomar el plan original, incluyendo la separacin en grupos. Corrie ya se encontraba bastante mal durante las horas en que los chicos estuvieron fuera y, ahora, al or que Homer y yo debamos ir a Wirrawee, en pleno territorio comanche segn ella, se ech a llorar y se aferr a m. Le rog a Homer que no siguiera adelante con sus planes, pero l no estaba dispuesto a dar marcha atrs. No podemos meternos bajo la cama y quedarnos ah hasta que todo esto acabe le dijo. Hoy hemos cometido muchsimos errores, y estamos pagando un precio demasiado alto. Pero aprenderemos. Y tenemos que encontrar a Robyn y a Lee. Quieres que vuelvan, verdad que s? Aquel fue el nico argumento que pareci convencer un poco a Corrie. Mientras reflexionaba acerca de ello, Kevin la hizo subir al Ford. Acto seguido, Fi y l se acomodaron uno a cada lado de ella; nosotros mascullamos un apresurado adis y nos montamos en las bicicletas con destino a Wirrawee. No puedo decir que me entusiasmase la idea. Pero saba que ramos los ms cualificados para hacerlo. Y quera pasar ms tiempo con aquel nuevo Homer, un chico interesante e inteligente al que haba conocido sin conocer durante tantos aos. Desde nuestra excursin al Infierno, Lee haba captado mi inters, pero cuantas ms horas estaba separada de l y cerca de Homer, ms cambiaban las cosas. Recuerdo que, por alguna razn, una vez acompa a mi padre a los mataderos. Mientras l hablaba de negocios con el director, yo observ cmo conducan a los animales hasta la rampa que los llevaba a la zona de sacrificio. Nunca olvidar a aquellos dos novillos que ascendan por la rampa, a dos minutos de la muerte, mientras uno de ellos an intentaba montar al otro. S que es una comparacin algo burda, pero esa era nuestra situacin. En medio de la muerte estamos en vida4 Nos hallbamos en medio de una lucha desesperada por seguir vivos y, sin embargo, ah estaba yo, an pensando en chicos y en el amor.

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Cita de Ulises, del escritor irlands James Joyce (1882-1941). Traduccin de Jos Mara Valverde. (N. de los T.)
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Tras avanzar unos cuantos minutos en silencio, Homer me alcanz para que fusemos el uno junto al otro. Cgeme de la mano, Ellie dijo. Puedes conducir con una sola mano? Claro. Continuamos as durante un kilmetro o dos. Estuvimos a punto de chocar el uno contra el otro una decena de veces. Luego nos soltamos para ganar velocidad. Hablamos mucho; no sobre bombas, muerte ni destruccin, sino sobre pequeas trivialidades. Y, despus, para pasar el tiempo, jugamos un rato. Nombra cuatro pases que empiecen por B antes de llegar al desvo Ay, socorro. Brasil, Blgica. Bretaa, supongo. Hum Bali? Ah, espera! Bolivia! Vale, te toca. Cinco hortalizas de color verde antes de que pasemos ese poste telegrfico. Col, brcoli, espinaca empez. Ve despacio. Ah, guisantes y judas, por supuesto. Ahora t. Cinco razas de perro. Tienes hasta que lleguemos a la seal. Qu fcil. Corgi gals, labrador, pastor alemn, pastor escocs y pastor australiano. Venga, aqu va una de griegos. Nombra tres variedades de aceitunas. Aceitunas! Si no conozco ningn tipo! Pues hay tres: te las puedes comer rellenas, te las puedes comer partidas o te las puedes comer con un pepinillo en el culo. Rio con tanta fuerza que a punto estuvo de salirse de la carretera. Al llegar a la seal que indicaba cinco kilmetros, nos pusimos otra vez serios. Avanzbamos pegados a un lateral, sin hablar. Homer iba unos doscientos metros por detrs de m. Me gusta tomar el control de la 126

situacin no es ningn secreto, y creo que Homer ya haba tenido suficiente para un buen rato. A cada curva que nos acercbamos, me apeaba y segua a pie. Entonces, le haca un gesto a Homer para indicarle que la carretera estaba despejada. Pasamos el cartel de Bienvenidos y la vieja iglesia, y nos adentramos en lo que l llamaba el extrarradio de Wirrawee. Ya que toda la poblacin de Wirrawee apenas podra ocupar una manzana en la ciudad, la idea del extrarradio era otro chiste de Homer. Cuanto ms cerca estbamos de casa de Robyn, ms nerviosa me pona. Estaba muy preocupada por Lee y por ella. Los echaba mucho de menos, y me asustaba la idea de un nuevo enfrentamiento con los soldados. Haban pasado tantas cosas durante el da que apenas tuve tiempo de pensar en ellos, excepto para decirme a m misma obviedades y banalidades como me pregunto dnde estarn, espero que estn all esta noche u ojal estn sanos y salvos. Esos eran mis verdaderos pensamientos, pero no dejaban de ser obvios y tontos. Recorrimos con sumo cuidado el ltimo kilmetro que nos separaba de casa de Robyn. Caminbamos junto a las bicicletas, en alerta ante el menor movimiento: una rama que se meca bajo la brisa, el ruido de un trozo de corteza al caer de un eucalipto, el grito de un ave nocturna. Una vez llegamos a la verja, observamos el camino de entrada. La casa estaba silenciosa y oscura. Tengo una duda susurr Homer. Dijimos que nos reuniramos en la casa o en la colina que hay detrs? Creo que en la colina. S, eso pensaba yo. Echemos un vistazo all primero. Dejamos las bicicletas escondidas tras una zarza que quedaba cerca de la puerta y rodeamos la casa atravesando hierbajos. Yo iba a la cabeza y me mova tan sigilosamente como poda y, aun as, varios obstculos me cogieron por sorpresa, como la carretilla con la que choqu o el aspersor con el que tropec antes de caer. Tras el encontronazo de Corrie con el tractor cortacsped en casa de la seora Alexander, empec a preguntarme si haba alguien que guardara las cosas en su

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sitio. Esta vez, dudaba que pudiese transformar la carretilla o el aspersor en armas letales. A lo sumo podramos activar el aspersor y mojar al enemigo. Re al imaginarme la escena y Homer me lanz una mirada de desconcierto. Te lo ests pasando en grande, verdad? susurr. Negu con la cabeza, pero lo cierto era que me senta ms segura y relajada. Siempre he preferido la accin; hacer cosas me hace sentir bien. Por ejemplo, ver la televisin me parece aburrido; prefiero ocuparme del ganado, preparar la comida e incluso arreglar el cercado. Desde lo alto de la colina nada haba cambiado. Las vistas de Wirrawee eran las mismas, las luces seguan encendidas en el recinto ferial y en algn que otro edificio. Uno de ellos, segn Homer, era el hospital. Y, a juzgar por su aspecto, estaba en funcionamiento. Sin embargo, no haba ni rastro de Robyn y Lee. Aguardamos unos veinte minutos; entonces, cuando empezamos a bostezar y a tener fro, decidimos pasar al plan B: explorar la casa. Nos pusimos en pie y bajamos la colina. Estbamos a cincuenta metros de la casa cuando Homer me agarr por el brazo. Hay alguien ah dentro dijo. Cmo lo sabes? He visto movimiento en una de las ventanas. Seguimos observando durante un buen rato, pero no vimos nada. Podra ser un gato suger. Y por qu no un ornitorrinco? Va a ser que no. Avanc un poquito hacia delante, por nada en particular, sino porque estaba cansada de quedarme all quieta. Homer me sigui. No me detuve hasta casi alcanzar la puerta trasera, tan cerca que, de tender la

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mano, la habra tocado. An no estaba segura de por qu hacamos aquello. Mi mayor temor era que caysemos en una emboscada. Pero exista la posibilidad de que Robyn y Lee estuviesen ah dentro, y no podamos marcharnos sin descartarla. Quera abrir la puerta, pero no saba cmo proceder sin hacer ruido alguno. Intent recordar escenas de pelculas en las que los protagonistas se ven inmersos en situaciones similares, pero no se me ocurri ninguna. En las pelculas, suelen derribar la puerta de una patada y entrar disparando a bocajarro. Haba, como mnimo, dos razones por las que no podamos actuar de ese modo. Una: era demasiado ruidoso; dos: no llevbamos armas. Me deslic hasta la puerta y permanec en una postura incmoda, con la espalda pegada a la pared e intentando abrir la puerta con la mano izquierda. No obstante, no poda hacer fuerza, as que opt por volverme, agacharme e intentar abrir con la mano derecha. Gir el pomo muy lentamente pero, por un instante, me falt valor y me detuve en seco, con la mano en el pomo, en aquella posicin inclinada. Entonces, tir de la puerta hacia m, con demasiada brusquedad, porque casi esperaba que estuviera cerrada. Se entreabri unos treinta centmetros, emitiendo el chillido de un alma en pena. Homer estaba detrs de m y no poda verlo, pero oa y senta su respiracin en el aire y lo o enderezarse ligeramente. Cmo dese tener una lata de aceite a mano. Esper antes de decidir que no tena sentido esperar. Tir de la puerta, que se abri un metro ms, emitiendo un sonido estridente a cada centmetro. Empezaba a sentir nuseas, pero me arm de valor y avanc tres pasos en la oscuridad. Me qued ah, esperando que mis ojos se adaptaran y fueran capaces de distinguir en las tinieblas las siluetas que se alzaban ante m. Not un movimiento en el aire cuando Homer me alcanz: al menos, esperaba que fuese l. Ante la idea de que no se tratara de Homer, me vi invadida por una sensacin de pnico tan violenta que tuve que reprenderme por mi falta de autocontrol. Sin embargo, mi determinacin me inst a avanzar un par de pasos ms, hasta que con la rodilla golpe en algn tipo de silln. En ese preciso instante, o un chirrido en la habitacin contigua, como si alguien hubiese desplazado una silla sobre un suelo de madera. Intent a la desesperada pensar quin podra haber all y qu aspecto tendra, pero estaba demasiado cansada como para resolver ese tipo de enigmas. As que procur convencerme de que no haba sido una silla, de que no haba nadie all, de que me estaba imaginando cosas. Pero entonces, lleg la temida confirmacin: el crujido de una tabla del suelo bajo el peso de un pie.

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Por instinto, me agach y fui deslizndome lentamente hacia la derecha. Rode el silln con el que haba tropezado. Detrs de m, Homer hizo lo mismo. Me tend en la moqueta. Ola a paja, a paja seca y fresca. Poda or a Homer arrastrndose, como un viejo perro que intenta buscar la postura idnea. Me asombr que estuviese haciendo tanto ruido. Acaso no se daba cuenta? Frente a m, distingu algo ms: el inconfundible sonido de alguien que coloca un cartucho en la recmara y amartilla el fusil. Robyn! grit. Despus de aquello, Homer dijo que estaba loca. E incluso cuando me expliqu, dijo que era imposible que hubiese atado tantos cabos en una dcima de segundo. Pero as fue. Saba que los soldados que iban tras nosotros utilizaban modernas armas automticas. Y el que o cargar era el tpico fusil monotiro. Del mismo modo, record que el seor Mathers iba a cazar con mi padre a menudo y que tena su propio fusil, uno del calibre 243. As que supe que deba de tratarse de Robyn o de Lee, y pens que era mejor decir algo antes de que empezaran a disparar. Ms tarde, me di cuenta de que poda haber sido cualquier otra persona, un saqueador, desertor u okupa, o alguien que huyese de los soldados. Por suerte no fue as, pero no s cmo habra reaccionado de haber barajado todas aquellas posibilidades en su momento. Ellie dijo Robyn antes de desfallecer. Siempre ha sido un poco propensa al desmayo. Recuerdo el da que el servicio mdico irrumpi en clase del seor Kassar y este anunci que iban a vacunar a las chicas contra la rubeola. En cuanto mencion la palabra vacuna, Robyn se desplom en el suelo. Y en geografa, mientras veamos un documental sobre tatuajes faciales en las islas Salomn, volvimos a perderla. Homer llevaba una linterna, y fuimos al cuarto de bao para coger algo de agua y salpicarle la cara a Robyn. Volvi en s. Menudo da de salpicar caras llevbamos. El caso es que el suministro de agua segua funcionando y aquello me pareci un dato interesante. No haba electricidad en casa de Robyn, pese a que habamos visto luz en otras partes de Wirrawee. 130

Yo estaba bastante tranquila, pero uno de los peores momentos estaba por llegar. Cuando Robyn se sent, lo primero que le pregunt fue: Dnde est Lee? Recibi un disparo dijo, y tuve la sensacin de que era yo quien haba recibido el tiro y que todo a mi alrededor se vena abajo. Homer emiti un profundo y terrible gemido; bajo el halo de la linterna, vi cmo su cara se contorsionaba. En un instante pareci viejo y feo. Agarr a Robyn; al principio pens que quera sacarle ms informacin, pero creo que simplemente necesitaba aferrarse a alguien. Estaba desesperado. No est muerto explic Robyn. Es una herida limpia, pero bastante importante. En la pantorrilla. A Robyn tambin se la vea demacrada; la linterna tampoco ayudaba, su rostro era ms bien una calavera, con sus pmulos pronunciados, las mejillas flcidas y los ojos hundidos. Y, para colmo, olamos fatal. Pareca haber pasado una eternidad desde nuestro chapuzn en el ro, y desde entonces habamos sudado mucho. Cmo podemos encontrarlo? pregunt Homer, afligido. Est libre? Dnde se encuentra? Tranquilo contest Robyn. Est en el restaurante. Pero es demasiado temprano para ir all. Es la hora punta en Barker Street. Me arriesgu muchsimo para llegar hasta aqu. Nos relat lo sucedido. Tuvieron problemas en cada esquina, casi tropiezan con una patrulla, se escondieron al pasar un camin, oyeron que alguien les pisaba los talones El restaurante de los padres de Lee quedaba en plena zona comercial, y su casa encima del local. Tal y como Homer y Fi haban comprobado con sus propios ojos, Barker Street, la principal calle comercial, estaba hecha un desastre. Robyn y Lee llegaron por el extremo opuesto por el que lo hicieron Homer y Fiona, pero se encontraron con los mismos problemas. Necesitaron una hora para atravesar una manzana, porque se toparon con dos grupos 131

de soldados que saqueaban la zona; uno en la droguera y otro en la cafetera de Ernie. Mientras esperaban escondidos en la escalera de la compaa de seguros City and Country, oyeron un ruido que proceda de la escalera. Alzaron la cabeza y encontraron al seor Clement, el dentista, agazapado y mirndolos furtivamente. Robyn y Lee se emocionaron mucho al verlo, tanto como nosotros al or la noticia. Sin embargo, el seor Clement no mostr el mismo entusiasmo. Resulta que haba estado all todo el tiempo sin decir una palabra. Hizo ese ruido solo porque le haba dado un calambre en la pierna. Cuando ellos le preguntaron por qu no haba atrado su atencin, se limit a decir algo como: En boca cerrada no entran moscas. A regaadientes y mostrando impaciencia, les proporcion informacin que result ser muy valiosa. Dijo que todas las personas a las que haban cogido estaban retenidas en el recinto ferial. Mencion que haba dos tipos de soldados: los profesionales y los que solo estaban ah para engordar las tropas. Reclutas, probablemente. Los profesionales eran extremadamente eficientes, pero los reclutas estaban mal entrenados y peor equipados, y algunos de ellos se comportaban con mucha crueldad. Por extrao que parezca, eran los soldados profesionales quienes trataban mejor a la gente. Dijo que no haba soldados suficientes para llevar a cabo una redada exhaustiva por todo el pueblo, casa por casa. Su poltica consista en preservar sus propias vidas, a cualquier precio. Si una casa levantaba sospechas, en vez de arriesgarse a caer en una emboscada, colocaban un lanzamisiles delante y la volaban. Dijo que pensaba que unas cuantas decenas de personas seguan escondidas, y que, tras comprobar lo que les haba pasado a aquellos que, en sus propias palabras, se hacan los hroes, haban optado por no asomar la cabeza. Robyn tuvo la impresin de que el seor Clement esconda a su familia cerca, pero dado que no respondera a ninguna pregunta personal, desisti. Entonces, una patrulla pas frente al edificio, y el seor Clement se puso muy nervioso, hasta el punto de que los inst a que se marcharan.

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Ellos avanzaron sigilosamente por la calle. No haba manera de quedar a cubierto, ni suficiente oscuridad debido a la luz que manaba de las diferentes tiendas. Se acercaban a la puerta del quiosco de prensa cuando se oyeron disparos calle abajo. Robyn dijo que eran tan potentes que tuvo la sensacin de tenerlos a diez metros, pero en realidad no saban quin estaba disparando ni dnde se apostaban los tiradores. Lo que s tuvieron claro fue que ellos eran los objetivos. Estbamos a dos pasos del vestbulo acristalado que lleva al quiosco explic Robyn. Eso fue nuestra salvacin. Fue como si estuvisemos destinados a dar esos dos pasos. Ni una decena de balazos nos lo habra impedido. Se adentraron en aquel refugio y se encaminaron hacia la puerta derribada del quiosco. Robyn iba a la cabeza; no se haba percatado de que Lee haba sido alcanzado. El interior estaba oscuro, pero entraba suficiente luz de la calle como para guiar sus pasos. El inconveniente era que esa misma luz tambin poda convertirlos en el blanco perfecto. Por supuesto, ambos saban que el quiosco daba al aparcamiento del edificio y a Glover Street. Su idea era salir por la puerta trasera y elegir la direccin que pareciese ms segura. Pero cuando Robyn estaba a punto de alcanzar la puerta, se dio cuenta de dos cosas: por un lado, de que estaba cerrada; por otro lado, de que Lee haba quedado rezagado muy por detrs. Pens que se haba detenido para echar un vistazo a las revistas porno dijo. Pero cuando se volvi sobre s misma y repar en la palidez de su rostro, supo que estaba herido. Cojeaba, y llevaba la mano contra el costado. La miraba fijamente, mordindose el labio, decidido a no gritar de dolor. Ella esperaba que solo fuese un tirn muscular, pero pregunt: Te han dado? Y l asinti.

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Robyn no tard en cambiar de tema. Pese a ello, me empeo en escribir todo esto porque quiero que la gente sepa ese tipo de cosas y, en este caso, lo valiente que fue Robyn aquella noche. No pretendo que le cuelguen una medalla, y ella tampoco bueno no lo s, habr que preguntrselo, probablemente le encantara, pero desde mi punto de vista, actu como una verdadera herona. Cogi la fotocopiadora que descansaba en una estantera junto al mostrador de lotera y la arroj contra la puerta. Acto seguido, corri hasta Lee, lo carg a su espalda, sobre sus hombros, y atraves la puerta destrozada, apartando los pedazos de cristal a patadas. Ahora s que Robyn est en forma, que es fuerte sin serlo. No sabra decir por qu. Supongo que tiene que ver con esas historias en las que una madre es capaz de levantar un coche para rescatar a su beb atrapado debajo. Luego, si al da siguiente se le pide que repita su hazaa, le resulta imposible, porque ya no est en una situacin extrema. Robyn, que cree en Dios, tiene una explicacin bien distinta. Quin sabe? No soy tan estpida como para decir que se equivoca. Bueno, con Lee a cuestas, Robyn anduvo tambalendose a lo largo de los cinco edificios que los separaban del restaurante. La vieja puerta trasera, frente al aparcamiento, estaba rota, por lo que no tuvo problemas para entrar. Dej a Lee en el suelo, levant la puerta del garaje y lo arrastr hacia el oscuro interior. Hecho esto, se apresur hacia la entrada principal para echar un vistazo a Barker Street. Haba tres soldados en el interior del quiosco. Al cabo de un par de minutos, aparecieron dos ms, y los cinco se marcharon juntos. Pasaron junto al restaurante, con un cigarrillo encendido en la mano, hablando y riendo. Por lo visto, se alejaban sin mostrar demasiado inters, por lo que Robyn pens que no les daran demasiados problemas durante un rato. Puede que os tomaran por saqueadores conjetur Homer. Como dijo el seor Clement, debe de haber unos cuantos merodeando por aqu, y las patrullas estarn acostumbradas a verlos. No iban a molestarse en montar una gran operacin solo por eso. Y tampoco iban a volar Barker Street por los aires sin que fuese absolutamente necesario. Pero s volaron la casa de Corrie record yo. Ya contest Homer. La diferencia es que las tiendas de Barker Street siguen llenas de cosas. Y tal vez hayan conseguido relacionar la

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casa de Corrie con el episodio del cortacsped-bomba. O es posible que solo fuese un objetivo fcil y seguro. Quizs estn volando todas las granjas. Robyn pareca aterrada, y tuvimos que explicarle lo que haba sucedido en casa de Corrie. Ella tambin acab su historia. Mientras Lee yaca en el suelo soltando chistes groseros, ella le desgarr los pantalones. Estaba tan fro y plido, que Robyn pens que se encontraba en estado de choque. Detuvo la hemorragia con un vendaje compresivo, lo arrop para que guardase el calor y, no s cmo, encontr el valor para regresar a la agencia de seguros City and Country. Ah esper cerca de una hora al seor Clement. Cuando este lleg, con un par de bolsas de comida, ella lo acos para que accediera a ir a echar un vistazo a la herida de Lee. No estaba por la labor admiti. Pero al final se port muy bien. Fue a su consulta y regres con todo tipo de material, analgsicos incluidos. Le puso una inyeccin a Lee antes de inspeccionar su herida. Dijo que la bala lo haba atravesado limpiamente y que si no se infectaba se recuperara pronto, pero que la herida necesitara tiempo para cicatrizar. Lo cosi y, hecho esto, me ense cmo ponerle las inyecciones. Y, despus de hacerme prometer que no volvera a molestarlo, me dej unas cuantas cosas: analgsicos, desinfectante, una jeringuilla y agujas. Le he puesto dos inyecciones hoy. Ha sido lo ms! Robyn! Era yo, sin dar crdito, quien estaba a punto de desfallecer. Si basta con que alguien pronuncie la palabra inyeccin para que te desmayes! Ya lo s contest, ladeando la cabeza, pensativa. Tiene gracia, verdad? Y cmo se encuentra? pregunt Homer. Puede andar? No demasiado. El seor Clement dijo que deba descansar mientras tuviese los puntos. Una semana como mnimo. Me ense cmo quitrselos.

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Puse los ojos en blanco. Robyn quitando puntos! Me ahorr el comentario. Hay rastro de la familia de Lee? No. Adems, el local estaba hecho un desastre. Las ventanas rotas, las mesas y las sillas destrozadas. Y el piso de arriba tambin ha sido saqueado. Es difcil saber si hubo un enfrentamiento ah o si los soldados lo destrozaron por diversin. Y cmo reaccion Lee? Por culpa de su pierna, no pudo subir al piso de arriba, as que tuve que describirle el panorama. Entonces, se interes por algo en concreto, y tuve que subir corriendo otra vez para buscarlo. Sub y baj esa escalera un montn de veces. Lee estaba bastante afectado. Se le vino el mundo encima: su familia, su casa, el restaurante, la pierna. Pero esta noche estaba mejor. Tena buen color. Hace tres horas que lo vi. He estado sentada aqu todo este tiempo, esperndoos. Ya empezaba a preocuparme. Tenas que esperar en la colina que hay detrs de la casa protest. Qu va! Deba esperar aqu! Eso fue lo que dijimos! No! En la colina! Escuchad, acordamos que... Era una locura. Estbamos teniendo una discusin. Homer dijo con tono cansado: Callaos! La prxima vez tendremos que organizar mejor las cosas. De todos modos, Ellie, cuando hablamos de ello antes, tampoco tenas muy claro si era en la casa o en la colina. Enmudecimos. Entonces, Homer prosigui: Tendremos que sacarlo de all. No tardarn en encontrarlo si se queda en el restaurante. Cuanto ms tiempo pasen aqu, mejor se organizarn y ms dominio tendrn sobre el territorio. Puede que de

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momento no se preocupen por personas como el seor Clement, pero eso no tardar en cambiar. Con lo de la casa de Corrie demostraron que van muy en serio. En un pacto tcito, permanecimos sentados; tres mentes concentradas en la solucin de un mismo problema: cmo alejar a Lee de Barker Street pese a su pierna herida. Uno de los mayores inconvenientes es que, comparado con el resto del pueblo, Barker Street parece estar plagada de soldados aadi Homer. Necesitamos un vehculo dijo Robyn, aportando su granito de arena. En serio? Qu lista! contest yo, sin aportar nada en absoluto. Qu os parece un vehculo silencioso? pregunt Homer. Si nos paseamos en coche por ese barrio, nos arriesgamos a que nos cosan a balazos. Hagamos una lluvia de ideas sugiri Robyn. Genial celebr con sarcasmo. Traer las tizas de colores y la pizarra. Ellie! me reprendi Robyn. Segundo aviso dijo Homer. Al tercero te quedas fuera. No s qu me ocurra. El cansancio, seguramente. Y tengo una tendencia a ponerme sarcstica cuando estoy cansada. Lo siento dije. Me pondr seria. Cul ha sido la ltima propuesta? Vehculos silenciosos. Est bien. Carritos de golf, de la compra, carretillas.

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Mi respuesta me dej asombrada, y los otros tambin se quedaron bastante impresionados. Ellie! exclam de nuevo Robyn, pero con un tono muy distinto esta vez. Cochecitos. Remolques dijo Homer. Empezaron a fluir las ideas. Muebles con ruedas. Bicitaxis. Vehculos tirados por caballos. Toboganes. Esqus. Trineos. Montacargas. Esas cosas con ruedas, como se llamen, que utilizaban antao para servir el t. S, ya s a qu te refieres. Y coches sin motor. Camas con ruedas. Camas de hospitales. Camillas. Sillas de ruedas. Tal y como haba sucedido con la tapa del depsito del tractor cortacsped, habamos pasado por alto lo ms obvio. Homer y yo miramos a Robyn. Podra ir en silla de ruedas? 138

Robyn reflexion. Supongo que s. Creo que la pierna le doler, pero si podemos sujetrsela en alto y evitar los choques... Y podra ponerle otra inyeccin aadi con un brillo en los ojos. Robyn! Qu peligro tienes! Qu otra opcin factible tenemos entre todo lo que hemos dicho? La carreta, pero tambin sufrira mucho. Desde luego para nosotros sera mucho ms fcil que las dems propuestas. Una camilla sera perfecta para Lee, pero estamos demasiado cansados. Dudo que pudisemos llevarlo muy lejos. Un montacargas sera lo ms divertido. Y creo que son fciles de manejar. Adems, las balas rebotaran. Hubo algo en la ltima sugerencia de Homer que hizo que se me encendiese la bombilla. Puede que estemos abordando este asunto desde la perspectiva equivocada. En serio? Bueno, solo hemos considerado medios de transporte ligeros y discretos. Por qu no irnos al otro extremo? Buscar algo tan indestructible que nos traiga sin cuidado quin nos vea o nos oiga. Robyn se enderez en su asiento. Cmo qu? No s, un bulldozer. 139

Ya lo tengo! dijo Robyn. Uno de esos camiones que llevan una pala en la parte delantera. Podramos utilizarla como escudo. De repente, estbamos muy animados. De acuerdo accedi Homer. Estudiemos esto paso a paso. Primer problema, el conductor. Qu tal t, Ellie? Yo creo que s. En casa utilizamos la vieja Dodge para recoger el heno de los prados y cosas as. Es como conducir un gran coche. Tiene dos velocidades, pero no supone ningn inconveniente. No debera afirmar nada hasta que la vea, pero creo que no habr ningn problema. Pues entonces vamos al segundo punto: dnde conseguirla. Robyn nos interrumpi. Olvidaba que ella no haba visto a Homer en accin en casa de Corrie. Ests hecho un estratega, Homer. Cmo? Si sigues as, qu ser de tu reputacin? Ya te has cansado de ser el chico salvaje y alocado? l se ech a rer, pero no tard en ponerse serio de nuevo. Robyn me hizo una mueca y yo le gui un ojo. Y bien? Qu me decs del problema nmero dos? Bueno, es obvio que la solucin se encuentra en el depsito municipal de vehculos. Est, digamos, a unas tres manzanas del restaurante. Es probable que hayan forzado la puerta, pero ser mejor que llevemos una cizalla por si acaso. Las llaves de los vehculos tienen que estar en alguna oficina, suponiendo, claro est, que el edificio no haya sido saqueado. 140

De acuerdo. Tiene sentido. Problema nmero tres. Supongamos que recogemos a Lee. Est claro que no podemos ir a casa de Ellie en el camin. Y Lee tampoco puede montar en bicicleta. Cmo llegaremos hasta ah? Aquella era la mayor dificultad, y nadie tena respuestas. Nos quedamos sentados, intercambiando miradas, buscando una solucin. Fue Homer quien finalmente habl: Vale, volveremos a estudiar esa cuestin luego. Veamos otros detalles. El plan es bueno, francamente. Contamos con el factor sorpresa, y adems nos coloca en una posicin de fuerza. Si acomodsemos a Lee en una silla de ruedas y, bajando por la calle, nos topsemos con una patrulla, qu haramos? Empujar con ms fuerza? Dejar a Lee tirado? Estaramos en una posicin muy vulnerable. En cambio, si Robyn regresa al restaurante, prepara a Lee, lo acerca a la calle, le hace acupuntura, le extrae el apndice y cualquier otra cosa que se le ocurra para entretenerse, Ellie y yo podramos ir por el camin, bajar a toda pastilla por la carretera, parar, meteros dentro, arrancar y salir pitando. Si pasamos a la accin entre las tres y las cuatro de la madrugada, los pillaremos en su momento de mayor debilidad. Todos los seres humanos estn ms debilitados a esas horas aport mi granito de arena. Lo aprend en biologa. Entre las tres y las cuatro de la madrugada sube el ndice de muertes en los hospitales. Bueno, gracias por esa tranquilizadora aportacin dijo Robyn. Debemos estar al mximo advirti Homer. Y dnde vamos a colocar a Lee? pregunt. Vamos a tener que recogerlos en un abrir y cerrar de ojos. No habr sitio en la cabina, as que tendremos que acomodarlo en la parte de atrs. Homer me mir. Le brillaban los ojos. Supe que el chico salvaje y alocado no andaba muy lejos. Lo pondremos en la pala dijo, y esper a ver cmo reaccionbamos. 141

Nuestra primera reaccin no le decepcion mucho. De hecho, cuanto ms pensaba en ello, ms sentido le vea. Todo dependa de si podramos manejar la pala con rapidez y precisin. Si podamos hacerlo, era la mejor solucin. De otro modo, ocurrira una tragedia. Una vez barajamos las opciones, Robyn sugiri algo ms. Si tenemos un coche esperndonos en algn lugar hasta el que les cueste seguirnos o donde no puedan valerse de sus armas, podremos cambiar de vehculo... Y dirigirnos bien a casa de Ellie o bien a otro lugar del pueblo donde pasar la noche. Intent pensar en algn sitio donde pudisemos llevar a cabo el cambiazo. Algn lugar especial... algn lugar diferente... Cerr los ojos durante un momento, y para despertarme tuve que enderezarme de un salto y sacudir el cuerpo. El cementerio? suger cargada de esperanza. Quiz sean supersticiosos. No creo que ninguno entendiera de qu estaba hablando. Homer mir su reloj. Tenemos que tomar una decisin ya anunci. Est bien dijo Robyn. Qu te parece esto? Ellie ha mencionado el cementerio. Conocis Three Pigs Lane? Queda justo despus. Es un sendero largo y estrecho que lleva hacia Meldon Marsh Road. Ah es donde creo que deberamos hacerlo. Diez minutos ms tarde, el plan qued zanjado. A m me pareci bueno. No era perfecto, pero servira.

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Captulo 11
Meligira & vickyy_pinkk Corregido por Layla

ran las 3.05. Tena escalofros; no temblores, sino escalofros. Aunque cada vez me costaba ms diferenciar lo uno de lo otro. De igual modo se me haca difcil decir cuando terminaba un escalofri y empezaba el siguiente. Fro, miedo, agitacin. Todas esas emociones contribuan enormemente a ese estado. Pero la que me dominaba era el miedo. Aquello me hizo pensar en algo, una cita de algn sitio. S, de la Biblia: y la mayor de ellas es el amor. Mi miedo naca del amor. Del amor hacia mis amigos. No quera fallarles. Si lo haca, moriran. Mir de nuevo el reloj. Las 3.08. Habamos sincronizado nuestros relojes como en las pelculas. Apret un poco ms la correa a la altura de la barbilla. Deba de tener una pinta estpida, pero las nicas cosas de utilidad que encontramos en el depsito municipal, sin contar las llaves de contacto, fueron aquellos cascos. Me puse uno y arroj seis ms al interior de la cabina. Dudo que detuvieran una bala, pero tal vez marcaran la diferencia entre la muerte y el dao cerebral permanente. El escalofro se transform en temblor. Eran las 3.10. Gir la llave de contacto. El camin rugi y dio sacudidas. Di marcha atrs con sumo cuidado e intent borrar de mi imaginacin la imagen de los soldados aguardando detrs de cada rbol, detrs de cada vehculo. Nunca retrocedas una pulgada ms de lo necesario. Era la voz de mi padre. Aquella mxima tambin la aplicaba cuando deba ir hacia delante. Y no me refiero solo a conducir. Sonre, pis el embrague de nuevo y met la segunda. Solt el embrague demasiado deprisa y se me cal. De repente, el fro y la soledad se vieron remplazados por la asfixia y el sudor. Aquel era uno de los puntos dbiles de nuestro plan: no tena tiempo para acostumbrarme al vehculo, para practicar un poco.

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En cuanto sal por la puerta y me adentr en Sherlock Road, encend las luces. Aquel fue otro de los detalles que suscitaron ms divergencias. Segua sin dar la razn a Homer y Robyn, pero en eso habamos quedado, y as lo hice. Homer haba dicho: Eso los confundir. Pensarn que se trata de uno de los suyos. Quiz nos d unos pocos segundos. Y yo haba rebatido: Los atraer. El ruido lo oirn a una manzana o dos a la redonda, pero la luz la vern a un kilmetro. Estuvimos dndole muchas vueltas a aquello. Al alcanzar Barker Street, me dispuse a tomar la curva. Era muy difcil maniobrar aquella gigantesca mquina tan pesada como perezosa. Empec a girar unos cien metros antes de llegar a la esquina, pero aun as no fue suficiente. Tom demasiado espacio y a punto estuve de chocar contra el canaln que quedaba en el extremo opuesto de Barker Street. Para cuando consegu enderezar el camin y colocarme en el carril derecho, ya estaba llegando al punto de encuentro con Robyn y Lee. Y all estaban. Lee, plido, apoyado en un poste de telfono, me miraba como si yo fuese una aparicin. O era l el fantasma? Llevaba un enorme vendaje blanco alrededor de la pantorrilla, y su pierna descansaba sobre un cubo de basura. Y Robyn, justo a su lado, no me miraba a m sino que lanzaba miradas furtivas en todas direcciones. Ya haba bajado la pala todo lo que pude mientras pasaba delante de ellos. Intent bajarla un poco ms y fren. Debera haber hecho lo contrario, frenar primero y bajar la pala despus, porque esta rasc el suelo creando una estela de chispas y arando el asfalto unos veinte metros. Entonces, el camin se sacudi y se me cal de nuevo. En realidad, no habra sido necesario bajar la pala ms, porque a Lee no le habra costado meterse dentro con un pequeo salto. Sin embargo, yo quise mostrar mi dominio y destreza. Y ahora, por pasarme de lista,

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tena que arrancar de nuevo, dar marcha atrs y, mientras Lee avanzaba a dolorosos saltos, subir un poco la pala y bajarla otra vez. Robyn lo ayud a subir. No haba perdido la calma en ningn momento. Yo observ por el parabrisas, demasiado absorta en su silenciosa lucha para mirar a ningn otro lugar. O un silbido y supe que algo iba mal. Alc la mirada, sobresaltada. Lee acababa de incorporarse en la pala y estaba tendido. Robyn, que tambin haba odo el silbido, no se molest en comprobar de donde vena sino que se desliz hasta la puerta del acompaante. Avist a unos cuantos soldados al final de la calle, sealando y mirndonos. Algunos ya se apoyaban sobre una rodilla y empuaban sus fusiles. Puede que los faros del camin nos hubiesen dado unos segundos ms, porque an no haban disparado. Aunque ya habamos trazado una ruta, decid que ya no tena que acatar aquella decisin tomada por unanimidad: las circunstancias haban cambiado. Levant la pala y, acto seguido, agarr la palanca de cambios. El camin chirri cuando met la marcha atrs. No sueltes el embrague demasiado aprisa, me rogu a m misma. Vamos, no te cales, le rogu al camin. Empezamos a retroceder. Ponte un casco grit a Robyn. Ella se ech a rer, pero se puso el casco. Nos alcanzaron las primeras balas. Retumbaban en la chapa del camin con tal fuerza que tuve la impresin de que un gigante armado con una maza nos estaba atacando. Algunas rebotaban antes de perderse en la oscuridad, cual violentos mosquitos ciegos. Rec para que esas balas perdidas no alcanzaran a ningn inocente. El parabrisas se desplom en una cascada de cristales. Nunca retrocedas una pulgada ms de lo necesario. Por si no te has dado cuenta, pap, hemos adoptado el sistema mtrico. Las pulgadas desaparecieron con los barcos de vapor y la televisin en blanco y negro. De todos modos, a veces tienes que retroceder para seguir avanzando. Si quieres llegar a algn lado. El camin, sin embargo, reculaba con demasiada rapidez. Yo quera tomar la curva en marcha atrs porque no tena tiempo para parar, cambiar la marcha y tomarla en el debido sentido. Empec a girar el volante a toda velocidad, esperando que Lee se agarrara con todas sus fuerzas. Al menos, mi desastroso modo de conducir aquella mquina se lo estaba poniendo difcil a los soldados: ramos un blanco errtico. Chocamos contra algo e instintivamente me hund en el asiento cuando algo cay sobre el techo del camin. Era un rbol. Di un volantazo y las ruedas

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del lado izquierdo se levantaron del suelo. Robyn perdi los nervios y solt un grito. Lo siento se disculp entonces. No poda creer que hubiese encontrado el momento para decir eso. Afortunadamente, la mquina no se volc si no que acab aterrizando sobre sus ruedas, y nosotros pudimos seguir nuestro camino, arrasando con todas las vallas y los arbustos que se nos ponan por delante. Utilizaba principalmente los retrovisores laterales; el volquete me entorpeca la vista desde la ventanilla trasera y el espejo retrovisor. Una bala ms nos alcanz; pas tan cerca de m que not su soplo al surcar el aire antes que destrozara la ventanilla lateral. Dando bandazos, volvimos a incorporarnos a la carretera y quedamos fuera del alcance de la patrulla. Por el retrovisor izquierdo vi de refiln un pequeo vehculo que llevaba las largas puestas. Era un jeep, creo. Era imposible esquivarlo, y no lo hicimos. Chocamos violentamente contra l y pasamos por encima. Tanto Robyn como yo nos golpeamos la cabeza con el techo. Al menos, el uso del casco quedo justificado. Sonre con malicia ante la ocurrencia. Arrollar el jeep fue como subir un montculo a todas velocidad. Di un brusco volantazo y el camin dio un giro de ciento ochenta grados. Al menos, ahora bamos en la direccin correcta. Delante de nosotros, quedaba el coche que acabbamos de golpear. Avist algunos cuerpos en su interior. Lo que quedaba del vehculo pareca haber sido aplastado por una gigantesca roca. Dos o tres soldados se apartaban arrastrndose por el suelo como cochinillas. Pis el acelerador y cargamos hacia adelante. Logramos sortear el jeep que, de paso, recibi un golpe, primero con la pala y despus con la esquina izquierda de la cabina. Sent pena por Lee: haba olvidado levantar la pala. Bajamos a toda velocidad por Sherlock Road. No se vea nada. Intent poner las largas, pero no sucedi nada: al parecer, solo disponamos de las luces del estacionamiento. Entonces, Robyn dijo: Tienes sangre por toda la cara. Me di cuenta de que aquello tambin explicaba por qu no poda ver bien. Hasta entonces haba pensado que era sudor.

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Ponte el cinturn de seguridad dije. Ella se ech a rer de nuevo, pero hizo lo que le peda. Crees que Lee estar bien? Rezo por ello. En ese preciso momento, lleg la imagen ms reconfortante que jams habra esperado ver. Una delgada mano apareci por encima de la pala, hizo el signo de la victoria o de la paz con aquella luz no llegu a verlo bien, antes de desaparecer de nuevo. En esa ocasin, las dos nos echamos a rer. Ests bien? pregunt Robyn preocupada. Tu cara? Creo que s, estoy bien. Ni siquiera s de dnde viene la sangre. No me duele, pero s pica. El viento arremeta contra nuestros rostros conforme yo aceleraba. Pasamos otra manzana, la que quedaba despus del instituto, antes de que Robyn mirara por su ventanilla y anunciara: Ah vienen. Yo mir por el retrovisor lateral y vi los focos. Al parecer, haba dos vehculos. Cunto nos queda? Unos dos kilmetros. Quiz tres. Empieza a rezar otra vez. Acaso crees que he parado en algn momento? 147

Tena el acelerador pisado tan a fondo, que el pie me dola. Pero los soldados se cercaban tan deprisa que tuve la sensacin de que estbamos parados. Al alcanzar el cruce siguiente, solo iban cincuenta metros por detrs de nosotros. Estn disparando dijo Robyn. Puedo ver los destellos. Nos saltamos una seal de stop a noventa y cinco por hora. Uno de los coches quedaba ahora pegado detrs del camin; sus focos se reflejaban en el retrovisor lateral. De repente, el espejo vol. Y aunque no le quit la vista de encima, no lo vi desaparecer. Pero era evidente que ya no estaba. No fue la seal de stop la que me dio la idea; ya haba pensado en esa tctica. Pero cuanto la vi asomar, supe que era un buen presagio. Decid seguir su consejo. Solo esperaba que Lee saliera ileso de aquello. Sujtate con todas tus fuerzas! grit a Robyn. Entonces, pis a fondo el freno. Utilic tanto el freno de pie como el freno de mano. El camin patin, se desvi hacia un lado y a punto estuvo de volcar. An segua patinando cuando o el satisfactorio sonido del coche que nos daba caza embistindose contra la parte posterior derecha del camin. Vi como se lo tragaba la oscuridad mientras sala despedido descontroladamente. Luego dio unas cuantas vueltas de campana. El camin se detuvo sin dejar de balancearse con violencia. El motor se me cal de nuevo y, durante un minuto, fuimos el blanco perfecto. Apremiada, gir la llave de contacto con tanta fuerza que el metal se dobl. El segundo coche estaba frenando y casi se haba detenido a unos cien metros de distancia. Arranqu. Empuj la palanca de cambio. Ms destellos emergieron del vehculo de nuestros perseguidores y, de sbito, o los impactos debajo de m. Nos incorporamos de nuevo a la carretera y pis el acelerador, pero el camin pareca bambolearse, avanzando lentamente y a trompicones. Qu ocurre? pregunt Robyn. Se la vea asustada, cosa rara en ella. Han disparado a las ruedas.

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El retrovisor de Robyn segua intacto, de modo que ech una ojeada. El segundo coche se haba puesto en marcha de nuevo y se acercaba rpido. Robyn miraba por la ventanilla trasera. Qu hay ah detrs? No lo s. No he mirado. Pues hay algo. Cmo se acciona el volquete? Con esa palanca azul, creo. Robyn la agarr y tir de ella. El segundo coche intentaba adelantarnos. Yo no dejaba de virar para impedrselo, un proceso que me facilitaban las ruedas pinchadas. De repente, algo empez a verterse desde la parte trasera emitiendo un ruido tenue. Sigo sin saber de qu se trataba, gravilla, lodo o algo as. Por el retrovisor de Robyn, vi que el coche frenaba de forma tan brusca que casi se levant de morro. Un minuto ms tarde, llegbamos a Three Pigs Lane. Di un giro para dejar el camin perpendicular a la carretera, y poder as cortar el paso, tal y como lo habamos acordado. Por un momento, no pude ver a Homer por ningn lado. Tuve nuseas. Lo nico que quera era caer de rodillas al suelo y vomitar. Robyn, sin embargo, mostr una inquebrantable fe. Sali de la cabina y ech a correr hacia la pala y ayud a Lee a ponerse en pie. Entonces, vi a Homer, que retroceda a una velocidad temeraria, sin luces, hacia nosotros. Me baj de un salto y ech a correr hacia l mientras daba un aparatoso frenazo en la cuneta, a escasos metros delante de m. Todo el mundo pareca ir marcha atrs aquella noche, y con poca pericia, adems. O una nueva detonacin, y otra bala pas silbando a mi lado y se perdi en la noche. Homer se ape del vehculo. Era un coche familiar BMW, y enseguida abri la puerta trasera y ayud a Lee a subir. Robyn corri hacia la puerta del acompaante, la abri e hizo lo propio con la puerta trasera para ahorrar tiempo a Homer. Una bala impact en el coche, perforando esa misma puerta. Por lo visto, era un solo tirador, que disparaba con una pistola. Era muy posible que hubiera una nica persona en el segundo coche. Homer haba dejado abierta la puerta del conductor y el motor encendido. Sub al coche a toda prisa desde la cuneta. Ech un vistazo a m alrededor, Lee estaba dentro, Robyn tambin y Homer 149

subiendo. Por los pelos. Como vena de conducir el camin, accion el embrague y la palanca con demasiada brusquedad. Salimos a trompicones de la cuneta. Se oy un grito de dolor desde la parte trasera del BMW. Pis el embrague y lo intent de nuevo, esta vez con ms suavidad. Entonces, una bala destroz la ventanilla lateral y el parabrisas. Haba pasado rozndome. Habamos tenido suerte, porque cuando alguien dispara a un blanco en movimiento en la oscuridad, la balanza suele inclinarse a favor del blanco. Aprend esa leccin yendo de caza. A veces, disparaba a una liebre o a un conejo que los perros iban persiguiendo. En realidad, solo consegua malgastar municin y poner la vida de los perros en peligro, aunque era divertido. Solo acert una vez, y fue de chiripa. Tena que reconocer que esos tipos lo estaban haciendo muy bien. No debamos subestimarlos. Puede que algunos no hubiesen recibido el adiestramiento adecuado, como haba mencionado el seor Clement, pero, aun as, nos haban hecho pasar un muy mal rato. El BMW pareca surcar el aire. bamos por un camino de tierra, pero ms recto y liso que la mayora. Bonito coche dije a Homer, lanzndole una mirada por el espejo retrovisor. l me respondi con una sonrisa maliciosa. Ya puestos, eleg uno bueno. De quin es? Ni idea. Estaba en una de esas mansiones construidas junto al campo de golf. Robyn, que se sentaba a mi lado, se volvi hacia la parte trasera del coche. Ests bien, Lee?

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Hubo un momento de silencio que rompi la dbil voz de Lee. Tuve la sensacin de no haberla odo desde haca aos. Mejor de lo que estaba en ese condenado camin. Estallamos en sonoras carcajadas, liberando la tensin acumulada. Robyn me mir, me quit el casco y empez a inspeccionar mi frente conforme yo conduca. No dije. Me distraes. Pero tienes sangre por toda la cara, hasta en los hombros. No creo que sea grave. Era cierto; no senta nada. Un trocito de cristal clavado, seguramente. Las heridas en la cabeza suelen sangrar bastante. Estbamos acercndonos a Meldon Marsh Road. Aminor la marcha, apagu las luces y me inclin hacia delante para concentrarme. Conducir de noche sin luces es muy difcil y peligroso, pero supuse que habamos perdido el factor sorpresa del que disfrutbamos con el camin. Esa gente deba de llevar radios encima. En adelante, no nos quedaba otra que apostar por el sigilo. Ir directamente a mi casa nos habra llevado unos cuarenta o cincuenta minutos. Nos quedaban un par de horas de oscuridad, y cuando tramamos aquel plan, en casa de Robyn, acordamos dejar ese margen para aprovecharlo. Tenamos que decidir cul era el mal menor: ir directos a casa, y en ese caso los soldados no tardaran en dar con nosotros; o deambular por la carretera y exponernos al riesgo de cruzarnos con patrullas enemigas. Podramos habernos escondido en algn lugar y no dirigirnos hacia mi casa hasta la noche siguiente, pero supusimos que conforme pasaran los das, el control que aquella gente tendra sobre el distrito sera mayor. Y despus del duro golpe que acabbamos de asestarles; caba la posibilidad de que acudieran con refuerzos a la noche siguiente.

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Adems, todos nos moramos por reencontrarnos con Fi, Corrie y Kevin, y regresar a nuestro santuario, al Infierno. No podamos soportar la idea de pasar otro da ms lejos de all. Queramos llegar lo antes posible. En aquel momento, tuvimos que recurrir a todo nuestro autocontrol para no tomar la ruta ms corta. Mientras aguardaba en Three Pigs Lane nuestra llegada, aparcado en la sombra, Homer haba tenido tiempo de esbozar un itinerario. De modo que, siguiendo las marcas que haba trazado en el mapa, comenz a dar instrucciones. Por aqu pasaremos por casa de Chris Lang dijo mientras yo conduca tan aprisa como me atreva por Meldon Marsh Road. Una vez all, cambiaremos de coche. Si las llaves no estn puestas, s dnde encontrarlas. Por qu cambiar de coche? pregunt Lee con tono cansado desde la parte trasera. Seguramente tema otro doloroso traslado. El plan es subir en coche al Infierno en un todoterreno y escondernos all durante una temporada le explic Homer. En casa de Ellie encontraremos el Land Rover cargado y listo para partir. Eso significa que tendremos que dejar atrs cualquier coche que hayamos utilizado para llegar hasta all. Imaginaos, si una patrulla llega un da o dos despus a casa de Ellie y encuentra el BMV acribillado que han estado buscando por todo el distrito... Bueno, puede que tomen represalias contra los padres de Ellie. Nadie dijo una palabra hasta que Lee intervino. Los padres de Chris tienen un Mercedes. S, tambin se me ha pasado por la cabeza admiti Homer. Y estn en el extranjero, as que probablemente el Mercedes est en el garaje, no en el recinto ferial. Y no creo que Chris se haya sacado el carn de conducir todava. Que vayamos a librar una guerra no significa que no podamos hacerlo con estilo. La siguiente a la izquierda, Ellie.

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Llegamos a casa de Chris al cabo de diez minutos. Fuimos directamente al garaje y a los cobertizos, que quedaban a unos cien metros ms all. Empezbamos a notar el cansancio. No se trataba solo de agotamiento fsico sino tambin emocional, dada la intensidad de las ltimas horas. Salimos del coche con los msculos entumecidos. Los otros fueron a buscar el Mercedes mientras yo me quedaba en la parte trasera del BMV hablando con Lee. Me impact ver lo plido que estaba; su pelo era ms oscuro y sus ojos ms grandes que nunca. Ola incluso peor que nosotros, y una mancha oscura haba aparecido en su vendaje. 153 Ests sangrando dije. Un poco. Puede que se hayan soltado un par de puntos. Tienes una pinta horrible. Y huelo fatal. No te recomiendo quedarte tirada durante veinticuatro horas sin parar de sudar. Enmudeci durante un momento. Entonces, algo cohibido, aadi: Escchame, Ellie; gracias por sacarme de ah. Cada minuto de esas veinticuatro horas no dej de or las pisadas de los soldados, creyendo que venan por m. Siento el brutal paseo que te he dado en el camin. An no me lo creo sonri l. Cuando pisaste a fondo los frenos, ya hacia el final, sal disparado. No s cmo, pero di una especie de voltereta y volv a aterrizar en la pala. Creo que fue entonces cuando se me soltaron los puntos. Vaya, lo siento. Tenamos que deshacernos del coche que vena detrs. Me enjugu la cara. Dios, no puedo creer todo lo ocurrido. Un par de balas impactaron contra la pala. No la atravesaron, pero hicieron un ruido! Pens que estaba muerto. Pero no creo que supieran que estaba ah dentro. Si no, habran vaciado sus cargadores contra la pala. Homer sali del garaje al volante de un enorme Mercedes de color verde oliva. Lee se ech a rer.

Homer no cambiar nunca. Pues s que ha cambiado. T crees? Me gustara ver ese cambio. Es un chaval muy inteligente. Escucha, Ellie, tenemos un problema. Si dejamos el BMV aqu, y una patrulla lo encuentra, acabarn relacionndonos con la familia de Chris. Puede que quemen la casa, o incluso que la paguen con l, si es que lo tienen como prisionero. Tienes razn. Me volv hacia los otros, que estaban apendose del Mercedes. Les comuniqu lo que Lee acababa de decir. Homer escuch, asinti y seal la presa. Podemos hacer eso? pregunt. Es un bonito BMV, flamante si no fuera por un par de balazos. Pareca que s, que podamos. Desplac el coche hasta arriba, lo puse en punto muerto, sal y le di un buen empujn. Era un coche ligero y se movi con facilidad. Se desliz cuesta abajo, trazando una lnea casi perfecta hasta el agua. Flot a lo largo de unos cuantos metros y, poco a poco, empez a hundirse. Entonces, dej de flotar, se volc hacia un lado y se fue sumergiendo. Desapareci entre un repentino gorgoteo y un montn de burbujas. Robyn, Homer y yo soltamos un discreto grito de alegra. Y fue ese pequeo sonido lo que sac a Chris de su escondite. Tena una pinta extraa; iba en pijama. Se qued inmvil, frotndose los ojos y sin apartar la vista de nosotros. Es probable que a l tambin le resultara extrao el panorama: una pandilla de espantapjaros que le devolvan atnitos la mirada. Haba emergido de la antigua pocilga, que ya no era ms que una hilera de viejos cobertizos tan abandonados y decrpitos que resultaba un escondite perfecto. El tiempo se nos echaba encima. Tuvimos que tomar alguna que otra decisin expeditiva. A Chris no le llev mucho tiempo decantarse por

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venir con nosotros. Durante una semana, no haba tenido contacto con nadie. Se haba limitado a observar, primero desde un rbol y despus desde la pocilga, un vaivn de patrullas que se acercaban a la propiedad de sus padres. Un primer grupo se llev todas las joyas y el dinero en efectivo; Chris haba enterrado algunos objetos de valor despus de eso. Haba pasado el resto de la semana escondido y solo sala para controlar el ganado o para coger algunas cosas de casa. Su historia, contada desde la parte trasera de su Mercedes mientras viajbamos por carreteras secundarias, nos hizo darnos cuenta de la suerte que habamos tenido al no toparnos con ninguna patrulla. Su propiedad quedaba ms cerca del pueblo que las nuestras, tambin era mucho ms grande y llamativa, de modo que reciba visitas diarias de los soldados. Se los ve nerviosos coment. No se hacen los hroes. Siempre van en grupo. Durante los primeros das, estaban muy inseguros, aunque ahora han ganado en confianza. Cmo empez todo? pregunt. Quiero decir, cundo te diste cuenta de que algo raro estaba pasando? Chris era de un temperamento bastante reservado, pero haba pasado tanto tiempo solo que se convirti en el alma de la fiesta. Bueno, ocurri al da siguiente despus de que mis padres se marcharan de viaje. Os acordis? Por esa misma razn no pude ir de excursin con vosotros. Murray, nuestro jornalero, iba con su familia a la feria y se ofreci a llevarme, pero yo pasaba de ir. Dudaba que me divirtiese sin vosotros, chicos. Y de todos modos, no me va mucho ese rollo. Chris era un chico de constitucin delgada con una mirada intensa y un montn de tics, como el de toser en mitad de cada frase. Ni el Da de la Conmemoracin ni las competiciones de tala de rboles eran lo suyo. Le iban ms los Grateful Dead, el Bosco y la informtica. Tambin era conocido por escribir poesa y consumir ms sustancias ilegales de las que se pueden encontrar en cualquier laboratorio de polica. Su lema era: Si se puede cultivar, fmatelo. El noventa por ciento del instituto

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pensaba que era un tipo raro, el otro diez por ciento que era una leyenda. Pero, por unanimidad, lo consideraban un genio. En fin, el caso es que Murray no regres aquella noche, pero yo no me di cuenta, porque su casa queda algo alejada de la nuestra. En realidad, no hubo nada que llamara mi atencin. Los aviones de guerra desfilaban a toda velocidad, pero supuse que era por el Da de la Conmemoracin. Entonces, alrededor de las nueve, se fue la corriente. Sucede tan a menudo que no me extrao, solo esper a que regresase. Pero una hora ms tarde segua sin haber luz, as que pens que era mejor llamar y comprobar qu estaba pasando. Fue entonces cuando me di cuenta de que no haba lnea, lo que s me extra. Puede ocurrir que se corte una cosa u otra, pero jams las dos a la vez. Total, que fui a casa de Murray pero no haba nadie. Supuse que deban de haber salido a tomar algo, y regres a mi casa. Me acost, no sin antes encender una vela, como podris imaginar dijo, haciendo ademn de dar una calada. Cuando me despert por la maana, vi que la cosa segua igual. Pens que deba de ocurrir algo grave, as que fui a casa de Murray pero segua sin haber nadie. Sal a la carretera y me encamin hacia casa de los Ramsay, nuestros vecinos, pero cuando llegu estaba vaca, por lo que segu caminando. Tampoco encontr nadie en casa de los Arthur. Me di cuenta de que no haba trfico. A ver si soy la nica persona que queda en el planeta, me dije. Al doblar una esquina, encontr un coche destrozado con tres cadveres dentro. Se haba estrellado contra un rbol, pero no era la causa de las muertes: estaban acribillados a balazos. Ya imaginaris que me ray y ech a correr hacia el pueblo. En la siguiente esquina, me top con otra tragedia: haban volado la casa del to Al. Ya no quedaba ms que una pila de escombros humeantes. Vi que un par de vehculos se aproximaban, y en lugar de ponerme en medio de la carretera y darles el alto, cosa que habra hecho de haberlos visto un poco antes, me escond y observ. Eran camiones militares llenos de soldados, y no eran de los nuestros. De ah que pens: o me he fumado algo demasiado fuerte, o las cosas han cambiado mucho en Wirrawee. Desde entonces no me han dejado de pasar cosas raras, como despertar en mitad de la noche y encontrar un BMW flotando en la presa, sin ir ms lejos. Chris nos mantuvo entretenidos durante al menos media hora entre que terminaba su relato y nosotros le contbamos el nuestro. Lo ms importante de todo es que nos mantuvo despiertos. Bueno, en realidad Homer y Robyn se haban quedado profundamente dormidos mucho antes de que llegsemos a mi casa. Chris, Lee y yo ramos los nicos

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que seguamos despiertos. No s cmo lo llevaron los dems, pero a m me cost horrores mantener los ojos abiertos. Recurr a cosas como empaparme los prpados con saliva, que puede parecer una guarrada, pero algo ayuda. Me vi embargada por una gran sensacin de alivio cuando vi los primeros y tenues rayos de la maana despuntando desde el este y reflejndose en el tejado de hierro galvanizado de mi casa. Solo entonces me di cuenta de que haba estado conduciendo el coche ms elegante que podra llegar a tener. Y no haba reparado en ello ni una sola vez. Eso s que fue una oportunidad echada a perder. Estaba bastante mosqueada conmigo misma.

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Captulo 12
Transcrito por Mary Ann Corregido por Laura 158

ientras estuvimos fuera, haba venido poca gente. Haban venido a saquear, y, como en casa de Chris, se llevaron joyas y algunas cosas ms: mi reloj, algunos marcos de plata, mi navaja suiza. No hicieron demasiado destrozo. Aunque me dio mucha rabia, estaba demasiado cansada para sentirla en todo su impacto. Corrie, Kevin y Fi tambin haban estado all. Todas las cosas de la lista estaban borradas, y haban dejado un mensaje en la pizarra de la nevera: Hemos ido a donde van los malos. Nos vemos all!. Yo me re, y luego lo frot hasta que se borr del todo. Ya estaba empezando a preocuparme en serio por nuestra seguridad. Homer y Robyn le haban quitado el vendaje a Lee y estaban examinando su herida, Robyn con su recin descubierta fascinacin por la sangre. Yo me asom por encima de su hombro. Nunca antes haba visto una herida de bala en una persona. Aun as, no tena tan mala pinta. El seor Clement haba hecho un buen trabajo para ser un dentista. Solo haba unos cuantos puntos, pero la piel de alrededor estaba toda amoratada, con un montn de colores interesantes, azules, negros y violceos. Un poco de sangre fresca se haba filtrado desde el fondo de la hilera de puntos, sin duda era la sangre que yo haba visto en la venda. Parece que est hinchada dije. Tendras que haberla visto ayer contest Lee. Ahora est mucho mejor. Eso es por el masaje que te di ayer en la pala del camin. Qu se siente cuando te disparan? pregunt Chris. Lee lade la cabeza y se qued pensativo por un instante.

Es como si te atravesaran la pierna con un trozo muy grande de alambre de espino al rojo vivo. Pero no me di cuenta de que era una bala. Pens que algo de la tienda se haba cado y me haba golpeado. Te doli? pregunt yo. Al principio no. Pero luego no poda apoyarla. Entonces Robyn me cogi. No empez a dolerme hasta que estuvimos dentro del restaurante y me tumb. Entonces sent como si me estuvieran quemando. Me dola un montn. Homer haba desinfectado toda la zona de la herida y estaba empezando a colocar de nuevo la venda. Cuando Robyn examin mi cabeza, encontr un profundo corte por encima del nacimiento del pelo y me lo cur. Parecan las nicas heridas que tenamos. Cuando termin, fui a buscar el Land Rover, y lo encontr con todo dentro muy bien organizado y escondido donde habamos acordado, a unos quinientos metros de la casa, en el viejo huerto donde mis abuelos haban construido su primera casa en aquellas tierras. Tenamos todo el da por delante antes de subir a las montaas para encontrarnos con los dems. Dormir era la prioridad de todos, salvo de Chris, que haba dormido mucho en comparacin con nosotros. Le toc el primer turno de vigilancia. Y el segundo y el tercero y el cuarto. Era demasiado peligroso dormir en la casa, as que cogimos las mantas y nos instalamos en el pajar ms viejo y alejado que encontramos. Yo puse a todos de los nervios al salir para coger las armas del Land Rover, pero es que no poda dejar de pensar en lo que haba pasado en casa de Corrie y en lo que haba dicho Homer de que tenamos que aprender de aquello; tenamos que aprender nuevas formas de sobrevivir. Y luego dormimos y dormimos y dormimos. Dicen que los adolescentes son capaces de pasarse el da durmiendo. A m siempre me haban alucinado los perros, lo felices que parecen durmiendo veinte horas al da. Pero tambin los envidiaba. Es el tipo de vida que siempre me habra gustado llevar a m. Nosotros no llegamos a dormir veinte horas, pero no porque no lo intentramos. Yo me despert un par de veces a lo largo de la noche, me di la vuelta, mir a Lee, que pareca inquieto, luego a Robyn, que estaba a mi lado durmiendo como un beb, y luego volv a sumergirme en un profundo sueo. Por una vez en la vida, pude recordar mis sueos con todo detalle. No so con disparos, ni con vehculos chocando, ni con gente gritando y muriendo, aunque desde entonces he soado bastante con esas cosas. Aquella maana so que pap haca una barbacoa 159

para un montn de invitados, en casa. Yo no poda ver lo que estaba cocinando, pero estaba muy afanado con su enorme tenedor, ensartando unas salchichas o algo as. Pareca que todo el pueblo estaba all, pasendose por la casa y por el jardn. Yo salud al padre Cronin, que estaba de pie junto a la barbacoa, pero l no me contest. Entr en la cocina, pero haba demasiada gente. Luego apareci Corrie, pidindome que fuera a jugar con ella, y habra estado bien si no fuera porque ella tena ocho aos. La segu y baj hasta el ro, y me sub en un barco. Result que all estaba casi todo el pueblo, y que mam y pap dirigan el barco, y en cuanto Corrie y yo nos subimos, soltaron amarras y zarpamos. No s adnde bamos, pero haca calor, todos estaban sudando, la gente se quitaba la ropa. Mir hacia la orilla y all estaba el padre Cronin, saludndonos con la mano o quizs estaba sacudiendo el puo en el aire porque nos estbamos desnudando todos. Y no s si nos estbamos desnudando porque haca calor o por otra razn. Corrie estaba all, quieta, pero ya no tenamos ocho aos, y luego ella tena que ir a algn sitio, con alguien, y entonces apareci Lee en su lugar. l tambin se estaba desnudando, muy serio, como si fuera un ritual sagrado o algo as. Los dos nos tumbamos juntos todava muy serios, y empezamos a tocarnos, suavemente y con ternura. En eso estbamos cuando me despert sudando y me di cuenta de que estaba a pleno sol. El da se estaba volviendo cada vez ms caluroso. Me volv y mir a los dems, al primero que vi fue a Lee, que me estaban mirando con ojos oscuros. Yo estaba tan cortada despus de aquel sueo que me puse roja y empec a hablar atropelladamente. Vaya, la temperatura ha subido casi diez grados dije. Me estoy asando. Tendr que moverme. Debo de haber estado durmiendo ms tiempo del que pensaba. Cog mi manta y me cambi al otro lado de Lee, pero aproximadamente a la misma distancia de l. Segua hablando atropelladamente. Necesitas algo? Te traigo algo? Has descansado? Te duele mucho la pierna? Estoy bien contest l. Me calm un poco despus de haberme apartado del sol. Desde mi nueva posicin pude ver al otro lado del prado, la maleza y las montaas. Es bonito, verdad? coment. Toda la vida viviendo aqu y a veces ni me doy cuenta de lo bonito que es. Todava no me puedo creer que

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podamos estar a punto de perderlo. Pero eso me ha hecho fijarme ahora en todo. En cada rbol, cada roca, cada pajar, cada oveja. Quiero llevarme una foto en mi mente, por si acaso bueno, por si acaso. S, es bonito dijo Lee. T tienes suerte. El restaurante no tiene nada de bonito. Y aun as, siento lo mismo que t por tus tierras. Creo que es porque hemos levantado todo nosotros mismos. Si alguien rompe una ventana, est rompiendo el cristal que mi padre cort, el mismo cristal que yo he limpiado cientos de veces, y si rajan las cortinas, estn rajando las cortinas que hizo mi madre. Te acabas encariando con un sitio, y acaba siendo especial para ti. Supongo que adquiere cierta belleza. Me arrastr un poco ms hacia l. No te sentiste fatal al encontrarlo todo destrozado? Haba tantas cosas por las que sentirse fatal que no saba por dnde empezar. Creo que ni siquiera lo he asimilado todava. Yo tampoco. Cuando vinimos esta maana y vi que haban estado aqu No s. Me lo haba imaginado, pero aun as me senta fatal, aunque no lo suficientemente mal. Y luego me sent culpable por no sentirme peor. Creo que, como t has dicho, son demasiadas cosas. Han pasado demasiadas cosas. S. Fue solo una palabra, pero siempre recordar cmo la dijo, como si le importara mucho todo lo que yo haba estado diciendo. Me deslic un poco ms cerca de l, y segu hablando. Y cuando pienso en Corrie, en lo terrible que ha tenido que ser para ella Mucho peor que para m. Ha debido de ser espantoso para todos los que tenis hermanos pequeos. Me imagino cmo se sentirn los padres de Chris, en el extranjero, pensando que quiz nunca puedan volver al pas, sin tener ni idea de cmo est su hijo. An no conocemos el alcance de esto. Podra afectar a muchos pases. Te acuerdas de aquella broma que hicimos sobre la tercera guerra mundial cuando estbamos en el Infierno? Puede que no estuviramos tan equivocados. Me rode con su brazo y nos quedamos all tumbados, mirando las viejas vigas de madera del pajar. He soado contigo dije.

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Cundo? Ahora, aqu, en el pajar. Ah, s? Y qu has soado? Pues que estbamos haciendo algo parecido a lo que estamos haciendo ahora. Si? Pues me alegro de que se haya hecho realidad. Yo tambin. Yo tambin me alegraba, pero estaba confusa entre mis sentimientos por l y mis sentimientos por Homer. La noche anterior haba estado cogida de la mano de Homer, sintindome tan a gusto, con aquella calidez, y all estaba ahora, con Lee. l me dio un beso suave en la nariz, luego otro un poco menos suave en la boca, y luego me bes varias veces ms, apasionadamente. Yo tambin lo besaba, pero entonces par. No estaba dispuesta a convertirme en la golfa del pueblo, y no me pareca muy buena idea estar con dos chicos a la vez. Suspir y me apart de l. Voy a ver cmo est Chris dije. Chris estaba la mar de bien. Estaba dormido, yo estaba furiosa. Grit, chill y luego le di una patada, una patada fuerte. Hasta yo misma me sorprend de lo que hice. Incluso ahora, cuando lo pienso, me vuelvo a sorprender de m misma. Lo que ms me asustaba era pensar que quiz todas aquellas cosas violentas que haba hecho, con el tractor cortacsped y el camin, me haban convertido en un monstruo horrible en solo un par de noches. Pero, por otra parte, era imperdonable que Chris se hubiera dormido. Haba puesto en peligro la vida de todos nosotros por ser tan flojo. Recuerdo que cuando estbamos en el campamento de Outward Bound, hablando en el almuerzo, alguien cont que en el Ejrcito el castigo por quedarte dormido cuando ests de guardia es la muerte. Nos quedamos todos impactados. Pero podamos entenderlo, y quizs aquello fuera lo ms impactante, que era totalmente lgico. Fro y despiadado, pero lgico. No esperas que la vida sea as, al menos no tan extrema. Pero, por un momento, sent ganas de matar a Chris. Y l tena cara de miedo cuando se apart rodando y se puso de pie. Dios santo, Ellie, reljate, vale? murmur. Que me relaje? le grit a la cara. Eso es lo que estabas haciendo t, no? Como sigamos relajndonos, estamos muertos. No te das 162

cuenta de cmo ha cambiado todo esto, Chris? Es que no lo entiendes? Porque si no lo entiendes, mejor que cojas un fusil y acabes de una vez con nosotros. Porque eso es lo que ests haciendo cuando te relajas. Chris se march, ruborizado y murmurando para s. Yo ocup su sitio. Tras un minuto o dos, creo que entr en una especie de estado de choque postergado. Hasta entonces haba bloqueado mis reacciones emocionales porque no haba tiempo para esos lujos. Pero dicen que las emociones reprimidas son emociones postergadas. Y yo llevaba mucho tiempo postergando emociones, y ahora les haba llegado el momento de pasar factura. No recuerdo lo que pas durante la mayor parte de la tarde. Mucho despus, Homer me dijo que me pas horas envuelta en mantas, sentada en un rincn del pajar, temblando y dicindole a todo el que se acercaba que tuviera cuidado. Supongo que atraves el mismo proceso que Corrie, solo que un poco distinto. Recuerdo claramente haberme negado a comer, que tena mucha hambre, pero que no quera probar bocado porque estaba segura de que me pondra enferma si lo haca. Homer me coment que, en realidad, tragaba como una lima, hasta tal punto que pensaron que la comida me iba a sentar mal y se negaron a darme ms. Qu raro. Me enfad mucho cuando no me dejaron conducir el Land Rover, porque haba prometido, solemnemente a mi padre que no le dejara conducirlo a nadie ms. Pero, de repente, me cans de discutir, me arrastr hacia la abarrotada parte trasera junto a Lee y me puse a dormir. Homer condujo el Land Rover hasta la Costura del Sastre. De haberlo sabido, no habra dejado de discutir tan repentina y definitivamente. No s bien cmo aquella noche consegu llegar andando hasta el Infierno, meterme en una tienda junto a Corrie, que estaba como loca de contenta de vernos, y dormir durante tres das, despertndome solo de vez en cuando para comer, ir al bao y hablar a duras penas con los dems. Recuerdo haber estado consolando a Chris, que estaba convencido de que l era el causante de mi crisis nerviosa. No se me ocurri preguntar cmo Lee haba podido llegar hasta el Infierno, pero cuando fui recuperando la cordura descubr que haban hecho una camilla con ramas para trasladarlo. En medio de la oscuridad y a lo largo de toda la bajada, Robyn y Homer se turnaban en un extremo de la camilla mientras el delgado Chris llevaba el otro extremo. Supongo que as se redimi por lo que haba hecho. Durante esos tres das tuve las pesadillas que no haba tenido aquella maana en el pajar. Haba figuras diablicas huyendo de m a gritos, y

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yo iba pisando crneos, que se rompan bajo mis pies. Haba cuerpos quemados que extendan sus manos hacia m, suplicando clemencia. Yo mataba a todo el mundo, incluso a las personas que ms quera. Manipul sin cuidado unas bombas de gas y acab causando una explosin que vol mi casa, con mis padres dentro. Incendi un pajar en el que estaban durmiendo mis amigos. Atropell a mi prima echando marcha atrs con un coche, y no pude rescatar a mi perro cuando fue arrastrado por una inundacin. Y aunque corra de ac para all pidiendo auxilio, gritando a la gente que llamara a una ambulancia, nadie responda. Pareca no interesarles. No es que fueran crueles, simplemente estaban ocupados, o no les importaba. Yo era un demonio de la muerte, y no quedaban ngeles en el mundo, nadie que pudiera hacerme mejor de lo que era o salvarme del dao que estaba causando. Y entonces me despert. Era temprano, muy temprano. Iba a ser un buen da. Me qued tumbada en el saco de dormir, mirando el cielo y los rboles. Por qu existiran tan pocas palabras para designar el color verde? Cada hoja y cada rbol tenan su propio tono de verde. Un ejemplo ms de que la naturaleza segua yendo por delante de los humanos. De repente algo revolote de una rama a otra en la copa de un rbol: era un pajarillo de color rojo oscuro y negro con unas alas largas que estaba inspeccionando cada centmetro de la corteza. Ms arriba an, un par de cacatas blancas surcaban el aire. Por los gritos, supe que haba una bandada en algn lugar fuera del alcance de mi vista, y que aquellos dos pjaros se haban quedado rezagados. Me incorpor para intentar ver el resto de la bandada, pero seguan fuera de mi vista. As que sal de la tienda, agarrando el saco junto a mi pecho, como si fuera una especie de insecto a medio salir de su crislida. Las cacatas se dispersaron por el aire como unos ngeles estentreos. Se arremolinaron, pero eran demasiadas para contarlas, y, cuando desaparecieron de mi vista, segua oyendo sus amistosos chillidos. Solt el saco de dormir y me acerqu al arroyo. Robyn estaba all, lavndose el pelo. Hola me salud. Hola. Cmo te encuentras? Bien. Tienes hambre?

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S, un poco. No me extraa. No has comido nada desde antes de ayer por la tarde. En serio? Ven. Te preparar algo. Te gustan los huevos? Me com unos huevos duros fros no podamos encender fuego durante el da, unas galletas, un poco de jamn y un cuenco de muesli con leche en polvo. No s si fueron las cacatas, Robyn o el muesli, pero cuando termin de desayunar sent que las fuerzas me volvan.

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Captulo 13
Transcrito por Lora Corregido por Lora

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no de los pequeos rituales que tenan lugar a diario era la prueba de la radio de Corrie. Se trataba de una solemne ceremonia que tena lugar siempre que a Corrie le entraba urgencia de realizarla: se levantaba, miraba la tienda, murmuraba algo tipo Debera probar la radio por si acaso y se diriga hacia la tienda. Poco despus, sala de ella con el preciado objeto entre sus manos, se iba al punto ms elevado del claro y, sosteniendo la radio a la altura de la oreja, mova con cuidado el dial. No dejaba que nadie ms la tocara, porque era la radio de su padre y solo ella poda cuidarla. Era lo nico de l que le quedaba. Aunque nos reamos un poco de ella, siempre que haca aquello se creaba un poco de tensin. Pero los das pasaban sin ningn resultado, y un da Corrie nos comunic que las pilas se estaban agotando. Una noche yo estaba sentada junto a ella cuando hizo otro de sus vanos intentos de captar una seal. Como de costumbre, solo se oan interferencias. Apag la radio con un suspiro. Estbamos charlando de unas cosas y otras, cuando dijo como si nada: Para qu son las otras cosas? Qu otras cosas? Las dems posiciones. A qu te refieres? Corrie se embarc entonces en una larga explicacin segn la cual las pocas veces que su padre le haba dejado la radio le haba explicado que las seales de radio podan emitirse en PO y en FM. PO y FM? Qu ests diciendo? Vamos a echar un vistazo propuse. Ella me entreg el aparato de mala gana. Por las inscripciones, vi que era una radio francesa. Empec a traducirlas:

Recepteur Mondial dix bandes, eso significa receptor mundial a diez bandas. FM es FM, eso est claro. Y PO seguramente ser AM. OC tendue. Bueno, tendue significa extendido, o expandido, o algo as. Poco a poco empec a entender las implicaciones de aquello. Esta no es una radio normal, Corrie. Es una radio de onda corta. Qu significa eso? Eso significa que puedes sintonizar emisoras de todo el mundo. Corrie, me ests diciendo que solo has intentado sintonizar las emisoras locales? Bueno s He probado con PO y FM. As fue como me lo ense mi padre. No saba nada de todo eso que acabas de decir, y no quera acabar de gastar las pilas haciendo el tonto. Ya casi estn gastadas, y no tenemos ninguna de repuesto. De repente me puse como loca de contenta y llam a los dems: Eh, chicos! Venid, rpido! Llegaron corriendo, apremiados por la urgencia de mi llamada. La radio de Corrie puede sintonizar onda corta, pero ella no lo saba. Queris escucharla? Ya casi no quedan pilas, pero nunca se sabe cundo vas a tener suerte. Seleccion la posicin OC tendue 1 y le pas la pequea radio negra a Corrie. Prueba t, Corrie. Gira el dial igual que hacas antes. Nos apiamos alrededor de Corrie, que, con la lengua asomando por una esquina de la boca, empez a girar el dial. Un momento despus omos la primera voz adulta con sentido que habamos odo en mucho tiempo. Era una voz de mujer, que hablaba muy deprisa entre las interferencias y en un idioma que no comprendamos. Sigue musit Homer. Omos una msica extica, luego una voz en ingls americano que deca: Acgelo en tu corazn y solo entonces conocers el verdadero amor, luego otras dos emisoras extranjeras Esa es taiwanesa dijo Fi, sorprendentemente, de una de ellas. Entonces, cuando el sonido comenz a apagarse, se oy una tenue voz. Era una voz de hombre, y lo nico que pudimos or fue:

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ha avisado a Estados Unidos de que no se implique. El general ha dicho que, si intentara intervenir, Estados Unidos se metera en la guerra ms larga, costosa y cruenta de su historia. Tambin ha dicho que sus fuerzas han ocupado varias ciudades costeras importantes. Gran parte del interior ya ha sido ocupado, y las bajas han resultado inferiores a lo previsto. Se ha capturado a muchos prisioneros civiles y militares, que estn recibiendo un trato humano. Se permitir a los equipos de la Cruz Roja examinarlos cuando la situacin se estabilice. El general ha insistido en que la invasin est dirigida a reducir los desequilibrios en la regin. A medida que crece la indignacin internacional, la Asociacin de Corresponsales Extranjeros informa de revueltas espordicas en numerosas zonas rurales y al menos dos batallas importantes Y aquello fue todo. La voz se apag rpidamente. Omos algunas palabras sueltas, como Naciones Unidas, Nueva Zelanda, de veinte a veinticinco aeronaves y luego se acab. Nos miramos los unos a los otros. Vamos a coger papel y boli y a apuntar todo lo que nos ha parecido or orden Homer tranquilamente. Luego compararemos las notas. Volvimos a reunirnos diez minutos ms tarde. Nuestras versiones eran sorprendentemente distintas, pero estbamos de acuerdo en los detalles ms importantes. Y lo que inferimos era tan importante como las propias informaciones facilitadas por el locutor. Por ahora dijo Homer, acuclillndose, lo que sabemos es que no es la tercera guerra mundial. Al menos de momento. Parece que solo se trata de nuestro pas. La parte de los prisioneros sonaba bien apunt Corrie. Todos asentimos. De algn modo, haba sonado autntico. Nos haba tranquilizado a todos, al menos un poco, aunque aquellos terribles miedos seguan acechndonos y atacando nuestras mentes. Estaba intentando recordar la guerra de Vietnam a los americanos dijo Fi. Para ellos es como su pesadilla nacional o algo as. Pues an peor fue para los vietnamitas coment Chris. Mir a Lee, que tena un gesto impasible. A los estadounidenses no les gusta meterse en los asuntos de otros pases. Entonces record una cosa que habamos aprendido en clase de historia contempornea. No os acordis de Woodrow Wilson y el 168

aislacionismo? No era uno de los temas que tenamos que prepararnos en Navidades? Hum, recurdame que trabaje un poco en eso esta noche Eso lo dijo Kevin. Indignacin internacional, suena prometedor dijo Robyn. Quizs esa sea nuestra mayor esperanza. Pero no puedo imaginarme a un montn de pases corriendo a derramar su sangre para salvarnos dije yo. Pero no hay tratados y cosas de esas? pregunt Kevin. Pens que los polticos se encargaban de organizar todo eso. Si no, para qu hemos estado pagndoles todos estos aos? Nadie supo qu responder. Quizs estaban pensando lo mismo que yo, que deberamos habernos interesado por estas cosas haca mucho tiempo, antes de que fuera demasiado tarde. Y qu significa reducir los desequilibrios en la regin? pregunt Kevin. Supongo que se refiere a repartir las cosas de manera ms equitativa dijo Robyn. Tenemos un montn de tierra y un montn de recursos, mientras que hay pases a la vuelta de la esquina cuya poblacin vive como sardinas en lata. No puedes culparles por estar resentidos, y la verdad es que no hemos hecho gran cosa por reducir ningn desequilibrio, aparte de sentarnos sobre nuestro culos bien hermosos, disfrutar de nuestro dinero y sentirnos superiores. Bueno, as son las cosas, como las lentejas, o las tomas o las dejas dijo Kevin, molesto. S, solo que ellos antes no tenan la opcin de tomarlas dijo Robyn. Y ahora parece que quieren quedarse con la olla entera. No te entiendo dijo Kevin. Parece que no te importe. A ti te parece justo? Dejar que lleguen y se lleven todo lo que quieran, todo por lo que han trabajado tus padres? Llevaos lo que queris, chicos, no nos importa. Es eso lo que has aprendido de la Biblia? A poner la otra mejilla? Pues recurdame que no vaya a tu iglesia. Ahora mismo lo veo difcil dijo Corrie, sonriendo y poniendo la mano sobre la rodilla de Kevin para tranquilizarlo. Pero Robyn no se dej amilanar.

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Por supuesto que me importa dijo Robyn. Si fuera una santa quiz no me importara, pero no lo soy, as que me importa bastante. Y tampoco es que ellos estn comportndose de una manera muy religiosa. No conozco a ninguna religin que anime a la gente a salir a robar y matar para conseguir lo que quieren. Entiendo por qu lo hacen, pero que lo entienda no quiere decir que est de acuerdo. Si hubieras vivido toda tu vida en un suburbio, pasando hambre, sin trabajo y siempre enfermo, y al otro lado de la carretera vieras a la gente tomando el sol y comiendo helado todo el da, al cabo de un tiempo acabaras convencindote de que quitarles su riqueza y compartirla con tus vecinos no es algo tan horrible. Algunas personas sufriran, pero mucha gente estara mejor. Pero no es lo correcto insisti tercamente Kevin. Puede que no. Pero tampoco lo es tu manera de ver las cosas. Adems, no siempre tiene que haber una parte correcta y otra equivocada. Las dos partes pueden estar en lo cierto, y las dos pueden estar equivocadas. Y creo que esta vez los dos pases estn equivocados. Me ests diciendo que no piensas luchar? pregunt Kevin, que segua teniendo ganas de pelea. Robyn suspir y dijo: No lo s. Ya lo he hecho, no? Yo estaba con Ellie cuando salimos arrasando de Wirrawee. Supongo que seguir luchando contra ellos. Lo har por mi familia. Pero, despus de la guerra, sea cuando sea eso, trabajar con todas mis fuerzas por cambiar las cosas. Y no me importa pasarme el resto de la vida hacindolo. T eras el que deca que era demasiado arriesgado ir a buscar a Robyn y a Lee dije yo a Kevin. Entonces no se te vea tan cabreado. Kevin pareca incmodo. No quise decir eso fue lo nico que repuso. Entonces habl Homer: Quiz sea el momento de decidir qu vamos a hacer. Ya hemos descansado, hemos recuperado fuerzas y hemos tenido tiempo para pensar las cosas. Ahora deberamos decidir si nos quedamos aqu escondidos hasta que la guerra se resuelva por si sola o si salimos y hacemos algo al respecto Se detuvo, y al ver que nadie replicaba, continu: Ya s que solo somos unos adolescentes, que somos demasiado jvenes para hacer algo ms que limpiarle la pizarra al profe,

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pero algunos de los soldados que vi la otra noche no eran mucho mayores que nosotros. Yo vi a dos que parecan incluso ms jvenes apunt Robyn. Homer asinti. Nadie dijo nada. El ambiente estaba tenso, como una noche hmeda. Llevbamos ya un tiempo en aquel escondrijo, aislados del miedo, el sudor y la sangre derramada en el exterior. All fuera la gente estaba apresndose, hirindose, matndose, pero nosotros nos habamos recluido en el paraso del Infierno. Aunque no tena mucho que ver con lo que estaba diciendo Homer, yo dije: Ahora entiendo por qu el Ermitao eligi este sitio para vivir, lejos de todo. Lejos de la raza humana murmur Chris. Pero se trata de nuestras familias dijo Corrie. Por eso es por lo que estamos todos preocupados, no? Supongo que sera capaz de luchar por mi pas, pero lo que me est volviendo loca es no saber qu le ha pasado a mi familia. No sabemos si estn vivos o muertos. Creemos que estn en el recinto ferial y que los estn tratando bien, y deseamos que as sea, pero lo cierto es que no lo sabemos. Solo tenemos la palabra del seor Clement para seguir adelante. El haber visto al seor Coles en el recinto ferial ayud mucho dije yo. No se lo vea demasiado asustado ni herido. A m me tranquiliz bastante. Entonces habl Fi: Creo que deberamos indagar ms sobre el recinto ferial. Si supiramos que estn todos all, que no estn heridos y que los estn alimentando bien y esas cosas, sera muy distinto Homer estuvo a punto de interrumpirla, pero Fi sigui diciendo: He estado pensando sobre lo que discutan Robyn y Kevin. Si yo consiguiera recuperar a mi familia y mis amigos sanos y salvos, dejara que esa gente se quedara con las casas, los coches y todo lo que les diera la gana. Y yo me ira a vivir con mis padres a una caja de cartn en el vertedero, y sera feliz. Intent imaginarme a Fi, con su preciosa piel y su suave voz, viviendo en el vertedero. Bueno, entonces parece que lo mejor ser que indaguemos sobre el recinto ferial dijo Homer. Pero no va a ser fcil. Luego, aadi, 171

intentando sonar modesto: Os dais cuenta de que todos los grupos que han ido a la ciudad han sido vistos, excepto yo y Fi? Querrs decir Fi y yo le correg. Por toda respuesta, recib el gruido que me mereca. Lee estaba a mi izquierda, apoyado contra una roca que an se mantena caliente. Pareca que le tocaba hablar a l. No creo que les vayan las torturas ni las ejecuciones masivas. El mundo est cambiando, y cualquier pas que haga algo de eso sabe que se montar un escndalo. Ya s que esas cosas todava pasan, pero no como antes. Ahora parece que hacen las cosas discretamente, y a largo plazo. Evidentemente, parece que son de gatillo fcil, pero es muy distinto matar luchando que matar a sangre fra. Sabemos que estn disparando a diestro y siniestro en los enfrentamientos: son as de bestias, y yo tengo un agujero en la pierna que lo demuestra. Pero eso es normal en la guerra, y en gran parte es en defensa propia. Eso no significa que les vaya el rollo de los campos de concentracin y tal. Una cosa no lleva a la otra. Los odio dijo Kevin. Y no entiendo por qu sois tan comprensivos con ellos. Yo los odio, y quiero matarlos a todos, y si tuviera una bomba nuclear se la hara tragar, para que se enteraran. Estaba muy cabreado, y puso fin a la conversacin como si realmente hubiera tirado una bomba nuclear. Pero, tras un rato de incmodo silencio, Homer sigui hablando. Bueno dijo, entonces queris que inspeccionemos el recinto ferial ms a fondo? Podemos hacerlo con el sigilo y la astucia que yo y Fi, ejem, Fi y yo demostramos, o queris que entremos como una banda de heavy metal en un club de bolos? Tambin podramos excavar un tnel suger yo. S, claro, o saltar la valla con una prtiga. Alguien ms tiene alguna sugerencia seria? Y, por cierto, cuntas ganas tenemos de hacerlo? Muchas dije yo. No voy a negar que me d pnico hacerlo dijo Corrie con su voz suave. Pero es lo que tenemos que hacer. Si no, no volveremos a dormir por las noches. Como seguro que no volveremos a dormir por las noches es si acabamos muertos dijo Chris. Mira, mis padres estn en el

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extranjero, as que para m no es tan importante como para vosotros. Pero supongo que tendr que ir. Yo s lo que diran nuestros padres dijo Fi. Diran que para ellos lo ms importante es nuestra seguridad. No querran que muriramos para que ellos puedan vivir. En cierto modo, nosotros somos los que damos sentido a su vida. Pero no podemos dejarnos llevar por eso. Tenemos que hacer lo que nos parece correcto. Tenemos que encontrar un sentido a nuestra propia vida, y esta podra ser una de las formas de hacerlo. Yo apoyo a Corrie; aunque estoy muerta de miedo, lo har, porque no puedo imaginarme el resto de mi vida si no lo hago. Estoy de acuerdo dijo Robyn. Y yo no paro de rezar para recuperarme de la pierna y poder encontrar a mi familia dijo Lee. Yo estoy con la mayora dijo Kevin. Todos miramos a Homer. Nunca imagin que tendra que hacer dao a otras personas para poder vivir mi propia vida dijo. Pero mi abuelo lo hizo, en la Guerra Civil Griega. Y si yo tengo que hacerlo, espero encontrar la fuerza necesaria, como hizo Ellie. Hagamos lo que hagamos, espero que no tengamos que hacer dao a nadie. Pero si as fuera pues que sea. Te ests volviendo un blando dijo Kevin. Homer no le hizo caso y dijo con voz decidida: Estoy pensando en aquella frase que cit Corrie el otro da: El tiempo dedicado a ser precavidos nunca es tiempo perdido dijo. Lo ms estpido que podramos hacer sera entrar arrasando como Rambo con nuestro fusil del calibre 22 en ristre. Fi tiene razn, nuestras familias no querran que acabramos fiambre en una mesa de autopsias. Si necesitamos unos das ms, pues no pasa nada. La nica razn para precipitarnos sera si nos enterramos de que va a pasarles algo terrible. Aunque podra haberles pasado ya, y en ese caso no podramos hacer nada. Se me ocurre que necesitamos un puesto de observacin, un sitio oculto y seguro desde el que podamos vigilar el recinto ferial. Cuanto ms sepamos, mejores decisiones tomaremos, y ms eficaces seremos. A juzgar por lo que deca la radio, parece que no lo estn teniendo tan fcil en todo el pas, y todava hay mucha resistencia. Deberamos hablar con alguien que est en el pueblo, como el seor Clement, e

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incluso aliarnos con el Ejrcito, o quien sea que est luchando en los dems distritos. Deberamos establecernos como un autntico equipo de guerrilla, viviendo fuera de los ncleos de poblacin y actuando de manera gil, rpida y directa. Podramos sobrevivir as durante meses, quizs aos. Por ejemplo, puede que esto no os guste, si es as decidlo: suponed que enviamos a dos o tres personas a Wirrawee durante cuarenta y ocho horas. Su misin consistira en conseguir informacin, solo eso. Si de verdad tienen cuidado, no deberan ser vistos. Tendrn que actuar exclusivamente de noche y asegurarse varias veces antes de dar cada paso. Los dems podemos quedarnos aqu para empezar a organizar las cosas ms eficientemente. Este es el mejor campamento base que podramos tener, pero tenemos que conseguir ms provisiones y convertirlo en un centro de operaciones como Dios manda. Da miedo la velocidad a la que estamos consumiendo la comida. Deberamos empezar a racionarla. Y tambin estara bien establecer un par de escondites ms por las montaas para dejar all comida y cosas, en caso de que no podamos venir aqu por cualquier motivo. Como he dicho, tenemos que ser ms giles. Y al tener que subsistir de lo que encontramos, tenemos que tomrnoslo muy en serio. Los que se queden aqu deberan buscar soluciones: localizar puntos en las montaas donde haya agua, ver si podemos cazar conejos o canguros, o incluso zarigeyas. Mi familia y la de Ellie siempre han matado los animales que coman, por lo que nosotros podramos encargarnos de la matanza. Lo mismo digo dijo Kevin. Y yo puedo cocinar una zarigeya agridulce dijo Lee. Y si me cogis un gato salvaje puedo haceros unas empanadillas deliciosas. Los dems emitieron un gruido de asco. Lee se retrep y me sonri. Aqu podramos tener animales dijo Corrie. Gallinas, y quizs unos cuantos corderos. Y cabras. Perfecto dijo Homer. Eso es el tipo de cosas que tenemos que buscar y en las que tenemos que pensar. La mirada de Kevin se volvi melanclica al or lo de las cabras. Yo saba lo que estaba pensando. Desde nios habamos aprendido a valorar a las ovejas, y lo primero que se nos ense fue a despreciar a las cabras: ovejas buenas, cabras malas. No significaba nada, lo daba la tierra. Pero tenamos que empezar a desaprender lo aprendido.

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Ests pensando a largo plazo le dije a Homer. S asinti l. A muy largo plazo. Estuvimos un par de horas hablando. La radio de Corrie se haba muerto. Pero nos haba sacado de nuestra conmocin, de nuestra tristeza. Para cuando acabamos, exhaustos, habamos tomado unas cuantas decisiones. Dos parejas iran al pueblo a la maana siguiente, Robyn y Chris, y Kevin y Corrie. Actuaran de manera independiente, pero manteniendo el contacto entre s. Se quedaran all toda la noche y la mayor parte de la noche siguiente, y regresaran al amanecer. Eso significaba que estaran fuera unas sesenta horas. Kevin y Corrie se centraran en el recinto ferial. Robyn y Chris rondaran el pueblo buscando gente escondida, informacin til e incluso material. Vamos a empezar a reclamar Wirrawee, haba dicho Robyn. Acordamos un montn de detalles complejos, como cul sera su base de operaciones la casa de la profesora de msica de Robyn, dnde se iran dejando notas debajo de la caseta del perro, cunto esperaran el mircoles de madrugada si la otra pareja no apareca nada, y su excusa para proteger a los dems y al Infierno si los atrapaban Desde que comenz la invasin nos ocultamos en el templo masnico y solo salamos de noche. Pensamos que aquel sitio no implicara a nadie ms, que sera un sitio en el que las patrullas no habran mirado. Robyn y Chris estuvieron de acuerdo en establecer un falso campamento all, para dar credibilidad a la historia. Los que nos quedramos en el Infierno haramos bsicamente lo que Homer haba sugerido: conseguir ms provisiones, convertir el Infierno en un autntico campamento base, organizar el racionamiento de la comida y fichar nuevos escondites. Curiosamente, yo estaba eufrica de pensar en los dos das siguientes. En parte me asustaba volver al pueblo, por lo que me alegr de librarme. En parte tambin me alegr de que Kevin fuera a estar lejos unos cuantos das, porque me estaba poniendo de los nervios. Pero lo mejor de todo eran las interesantes combinaciones de personas que eran posibles entre los que bamos a quedarnos. Por un lado estaban Homer y Lee, por los que yo tena unos sentimientos fuertes y encontrados, y tambin estaba la evidente atraccin que Homer senta por Fi, y que complicaba an ms las cosas. Era un tipo de atraccin que inhiba a Homer demasiado para hacer nada, pero se vea que se senta ms cmodo con ella ahora. Y luego estaba Fi, que de un tiempo a esta parte haba perdido su sobriedad y se pona nerviosa y tmida cuando estaba cerca de Homer, a pesar de que costaba creer que l le

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gustara. Por otra parte estaba Lee, que segua mirndome con ojos de cordero, como si su pierna herida fuera el nico impedimento para saltarme encima. A m me asustaba un poco la profundidad de los sentimientos que reflejaban aquellos preciosos ojos. Me senta culpable de estar pensando en el amor cuando nuestro mundo estaba sumido en aquel caos, sobre todo cuando mis padres estaban pasndolo tan terriblemente mal. Era una vez ms como estar en la rampa del matadero. Pero mi corazn estaba tomando sus propias decisiones y se negaba a ser controlado por mi conciencia. Y yo lo dej libre, pensando en las fascinantes posibilidades que se me presentaban.

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Captulo 14
Transcrito por Skye

Corregido por Laura

l lunes por la maana, una oscura oleada de aviones nos sobrevol durante una hora o ms. Desgraciadamente, no eran de los nuestros. Nunca haba visto tantos aviones. Eran grandes, como de transporte, y nadie pareca importunarlos, hasta que media hora ms tarde seis cazas de nuestro Ejrcito pasaron silbando por la misma trayectoria. Nosotros les lanzamos un saludo optimista con la mano. Bien temprano, habamos estado en mi casa y habamos trado provisiones: ms comida, herramientas, ropa, productos de aseo, ropa de cama y alguna que otra cosa que habamos olvidado antes, como utensilios de barbacoa, algunas fiambreras, un reloj y, me da vergenza decirlo, bolsas de agua caliente. Robyn nos haba pedido una Biblia. Yo saba que haba alguna por casa, y al final la encontr, le quite el polvo y la puse con todo lo dems. Era un poco complicado, porque no podamos llevarnos demasiadas cosas, para que las patrullas no se dieran cuenta de que haba gente rondando por all, as que fuimos a casa de los Gruber, que estaba a un kilmetro aproximadamente, y cogimos ms comida. Tambin cog varias plntulas y semilleros del cobertizo del seor Gruber. Estaba empezando a pensar como Homer y a planificar a largo plazo. Lo ltimo que habamos conseguido eran seis gallinas nuestras mejores ponedoras, algunos perdigones, malla metlica y postes de alambrada. Al amanecer, volvimos charlando en el camin, con las gallinas murmurando con curiosidad en la parte de atrs. Yo dej conducir a Homer, porque supona que le vendra bien practicar. Para vacilarle a Fi, cerr los ojos, cog la Biblia, la abr por una pgina al azar, seal un punto, abr los ojos y dije: Con mi dedo mgico encontrar la frase que nos convenga en este momento. La que sali fue esta: Los aborrezco por completo: los tengo por enemigos. Caray dijo Fi. Pens que la Biblia estaba llena de amor y perdn y esas cosas. Segu leyendo:

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Lbrame, oh Jehov, del hombre malo; gurdame de hombres violentos, los cuales maquinan males en el corazn, cada da urden contiendas. Los dems quedaron muy impresionados. Y yo tambin, pero no pensaba reconocerlo. Veis? Os lo dije. Mi dedo es mgico. Prueba otra vez dijo Homer. Pero yo no iba a echar mi reputacin por tierra tan fcilmente. No, ya han hablado las palabras de sabidura repuse. Se acab por hoy. Fi agarro la Biblia e intent hacer lo mismo. Al principio le sali una seccin en blanco al final de un capitulo. La segunda vez, ley: Entonces el rey engrandeci a Sadrac, Mesac y Abednego en la provincia de Babilonia. As no sirve coment. Tienes que tener el dedo mgico. Quizs el trozo que t has ledo haga sentir mejor a Robyn respecto a lo de disparar a los soldados me dijo Homer. Hum he marcado la pgina. Se lo ensear cuando vuelvan. Nadie mencion la posibilidad de que no volvieran. As es como funciona la gente, supongo. Creen que si dicen algo malo pueden hacer que sucedan como por arte de magia. Yo no creo que las palabras tengan tanto poder. Llegamos a la cima, escondimos el Land Rover y cogimos las gallinas y todo lo dems para llevarlo al Infierno. Tendramos que esperar a que se oscureciera para coger las dems cosas. Era demasiado peligroso estar en la Costura del Sastre cuando amaneca, sobre todo con tantos aviones por all. Y pareca que iba a ser un da muy caluroso. Incluso en el Infierno, donde sola hacer fresco, el aire se estaba volviendo insoportablemente caliente. Pero, para mi sorpresa, nos encontramos a Lee apoyado contra un rbol en el lado opuesto del claro al que lo habamos dejado. Dichosos los ojos! dije yo. Has vuelto de entre los muertos. S, aunque debera haber elegido una maana ms fresca contest l, sonriendo. Es que me he hartado de estar ah sentado. He pensado

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que era el momento de hacer un poco de ejercicio, ahora que me he recuperado del viaje en camin. Estaba sonriendo, orgulloso de s mismo, aunque sudando. Yo enjuagu una toalla en el arroyo y le limpie la cara. Ests seguro de lo que ests haciendo? le pregunt. Me pareci que estara bien contesto l, encogindose de hombros. Record que muchas veces nuestros animales, cuando estaban enfermos o heridos, se metan en algn agujero a los perros les gustaba especialmente meterse debajo del cobertizo de esquileo y se quedaban all das y das, hasta que bien se moran o bien salan frescos y como una rosa y moviendo la cola. Quizs a Lee le pasaba lo mismo. Haba estado bastante callado desde que le dispararon, tumbado entre las rocas, pesando en silencio. Aunque todava no poda decirse que estuviera moviendo la cola, su expresin haba recuperado la energa. El da que puedas correr de un lado a otro del claro, mataremos una gallina y nos la comeremos para cenar le dije. Robyn puede quitarme los puntos cuando vuelvan de Wirrawee dijo l. Ya llevan bastante tiempo all. Lo acompae hasta el arroyo, a un sitio sombreado para que pudiramos sentarnos sobre una explanada hmeda de roca, que seguramente sera el lugar ms fresco del Infierno en un da como aquel. Ellie me dijo. Se aclar la garganta, nervioso. Hay una cosa que llevo tiempo queriendo preguntarte. Aquel da en tu casa, en el pajar, cuando te acercaste a donde estaba yo tumbado y te tumbaste a mi lado Vale, vale le interrump. Ya me acuerdo de lo que pas. Pens que a lo mejor se te haba olvidado. Acaso crees que hago esas cosas tan a menudo que luego no me acuerdo? Porque no es precisamente algo que haga todos los das. Es que desde entonces no me has mirado. Y apenas has hablado conmigo. Durante algunos das he estado ocupada en otras cosas. No paraba de dormir y dormir. 179

S, pero desde entonces? Desde entonces suspir. Desde entonces he estado confundida. No s qu pensar. Y crees que algn da sabrs qu pensar? Si pudiera contestarte a eso, probablemente lo sabra todo. He hecho algo que te haya molestado? No, no eres t, soy yo. La mitad del tiempo no s lo que hago, y a veces hago cosas que no quiero hacer. Sabes a lo que me refiero? pregunt con la esperanza de que me entendiera, aunque ni yo misma estaba segura. Ests diciendo que para ti no signific nada? No lo s. En aquel momento s signific algo, pero no s si significa lo que parece que t quieres que signifique. Lo mejor es que pensemos que me port como un zorrn y lo dejemos as. l pareca dolido, y yo me arrepent de haber dicho aquello. Ni siquiera lo pensaba de verdad. Es un poco complicado, estando aqu sentados dijo l. Si lo que quieres es librarte de m, tendrs que ser t la que te marches. No, Lee, no quiero librarme de ti. No quiero librarme de nadie. Tenemos que seguir adelante, viviendo en este sitio como lo estamos haciendo durante Dios sabe cunto tiempo. S, en este sitio dijo l. El Infierno. La verdad es que a veces parece un infierno. Como por ejemplo ahora. Yo no entenda por qu hablaba as. Todo estaba sucediendo demasiado deprisa. Aquella era una conversacin para la que no estaba preparada. Supongo que me gusta tener el control de las cosas, y Lee me haba impuesto aquello en un momento y un lugar que yo no haba elegido. Dese que Corrie estuviera all, para poder ir a contrselo. Lee estaba reaccionando de una forma tan intensa que me asustaba, pero al mismo tiempo yo senta algo muy fuerte cuando l estaba cerca. Aunque no saba lo que era. Siempre estaba un poco cohibida cuando l estaba cerca. Notaba la piel ms caliente, lo miraba de reojo, diriga mis comentarios a l para observar sus reacciones, y prestaba ms atencin a sus palabras que a las de cualquiera. Cuando l expresaba una opinin, me la tomaba con ms inters que si por ejemplo se trataba de 180

Kevin o de Chris. Por las noches pensaba mucho en l cuando estaba en mi saco de dormir, y como estaba pensando en l al quedarme dormida, sola soar con l. Hasta tal punto que y s que esto suena un poco estpido, pero es cierto lo asociaba con mi saco de dormir. Cuando miraba a uno pensaba en el otro. Eso no significa necesariamente que lo quisiera a l dentro de mi saco, pero de algn modo en mi mente haba empezado a asociarlos. De repente me encontr sonriendo pensando en aquello, y me pregunt qu cara pondra l si de repente pudiera leerme el pensamiento. Sigues pensando mucho en Steve? me pregunt. No, en Steve no. Quiero decir que pienso en l igual que pienso en mucha otra gente, me pregunto si estarn bien y deseo que as sea, pero no pienso en l como t te refieres. Entonces, si no he hecho nada que te haya molestado, y si t ya no ests con Steve, en qu sitio me deja eso a m? pregunt, empezando a irritarse. Es que te desagrado como persona? No dije yo, en parte escandalizada por aquella idea, pero tambin un poco molesta por la forma en que me estaba coaccionando para tener una relacin con l. Los chicos siempre hacen eso. Quieren respuestas definitivas (siempre que sean las respuestas que ellos quieren, claro), y estn convencidos de que si insisten lo suficiente las conseguirn. Mira le dije. Siento no poder enumerarte una lista de mis sentimientos por ti, punto por punto y por orden alfabtico. Pero es que no puedo. Estoy muy confusa. Lo que pas aquel da en el pajar no fue un accidente. Claro que signific algo. Pero todava no tengo claro el qu. Vale. Dices que no te desagrado dijo lentamente, como si estuviera intentando atar cabos. No me estaba mirando, y se lo vea muy nervioso, pero estaba claro que estaba llegando a una pregunta importante. Entonces, significa eso que te gusto? S, Lee, me gustas mucho. Pero ahora mismo me estas volviendo loca. Es curioso pensar la de veces que nos haba imaginado manteniendo aquella conversacin, y, ahora que la estbamos teniendo, no estaba segura de estar diciendo lo que quera decir. Me he fijado en que miras a Homer de una manera especial desde que estamos aqu arriba. Es que te mola? 181

Si fuera as sera asunto mo. Porque a m me parece que no te conviene. Jo, Lee, hoy ests insoportable! Quiz no deberas haber intentado apoyar la pierna todava. Me parece que te ha debilitado el cerebro. Vamos a pensar que ha sido eso; o el calor, o algo, porque yo no te pertenezco, y no tienes ningn derecho a decidir lo que me conviene y lo que no me conviene. Y que no se te olvide. Dicho eso, sal en estampida hacia el otro lado del claro, donde Fi y Homer haban estado cercando un corral para las gallinas. Las gallinas estaban all, como en estado de choque, quiz de orme con aquella rabieta; aunque lo ms probable es que estuvieran preguntndose qu demonios hacan all. Demonios, infierno, calor cuntas coincidencias. Me qued un rato mirando a las gallinas, y luego volv a atravesar el claro hacia donde el arroyo se adentraba entre los arbustos y desapareca en un oscuro tnel de maleza. Llevaba varios das pensando en explorar aquello un poco, por imposible e infranqueable que pareciera. Quizs aquel fuera el momento de hacerlo. As se me pasara un poco el mal rollo y me pondra a pensar en otra cosa. Adems, pareca un sitio fresco. Me quit las botas, met los calcetines dentro y me las at alrededor del cuello. Luego me inclin e intent imitar a un wombat. Soy lo bastante flexible para eso, y adems era la nica forma de meterme bajo toda aquella vegetacin. Utilic el arroyo como camino, pero tena la misma sensacin que cuando vas por un tnel. La vegetacin formaba una bveda tan baja que me araaba la espalda, a pesar de que casi estaba besando el agua. Haca fresco me pregunt si el sol llevara aos sin atravesar aquellas enredaderas, y dese no encontrarme con muchas serpientes. El arroyo era ms estrecho all que en el claro, con un metro y medio de ancho aproximadamente por sesenta centmetros de profundidad. El fondo era de piedras, pero suaves y viejas, sin demasiadas aristas. De todas formas, haca un tiempo que los pies se me estaban curtiendo. Haba bastantes pozas oscuras que parecan muy profundas, as que las evit. El arroyo segua barboteando, a su ritmo, sin inmutarse por mi avance. Llevaba mucho tiempo fluyendo por all. Lo segu a lo largo de unos cien metros, aunque con bastante serpenteo. El comienzo de la excursin haba sido agradable, supongo que como la mayora, y esperaba que el final tambin lo fuera, pero la parte central se estaba volviendo un poco tediosa. Me dola la espalda, y me haba 182

hecho araazos bastante profundos en los brazos. Estaba empezando a sentir calor de nuevo. Pero la bveda de maleza pareca ser cada vez ms alta: por aqu y por all los rayos de sol destellaban sobre el agua, y la frescura secreta de aquel tnel estaba dando paso al mismo calor seco que haba en el claro. Me ergu un poco. Bastante ms adelante, el arroyo pareca ensancharse unos diez metros antes de girar a la derecha y volver a desaparecer entre la maleza. Se abri en un canal ms espacioso, en el que las orillas ya no eran escarpadas. Se inclinaban suavemente hacia atrs, y pude ver la tierra negra, unas rocas rojas y algunos parches de musgo, en un rincn oscuro no mucho ms grande que el saln de nuestra casa. Segu avanzando hacia l, an con la espalda inclinada. Haba pequeas florecillas azules esparcidas por la orilla. Al acercarme, pude ver un macizo de flores rosas en el fondo de un arbusto, alejado del arroyo. Volv a mirar y me di cuenta de que eran rosas. Mi corazn empez a latir con fuerza, Rosas! En mitad del Infierno! Pero eso era imposible! Chapote los metros que faltaban hasta el punto en que las orillas empezaban a abrirse, y sal del arroyo hacia la roca musgosa. Asomndome por entre la frondosa vegetacin, tuve que esforzarme por distinguir las sombras de lo slido. La nica certeza que tena era aquel rosal, con sus flores captando suficiente luz a travs de las zarzas para brillar como piezas de joyera. Pero entonces empec a entender poco a poco lo que estaba viendo. Atravesada, haba una larga lnea horizontal de madera negra podrida, con un poste que haca de soporte y el espacio oscuro de la entrada. Estaba viendo el armazn, cubierto de maleza, de una cabaa. Me acerqu lentamente, caminando de puntillas. Era un lugar muy silencioso, y me inspir un sentimiento de reverencia, como el que senta en saln de mi abuela en Stratton, con aquellos muebles antiguos y pesados y las cortinas siempre corridas. Eran dos lugares totalmente distintos: uno, una cabaa abandonada y cubierta de maleza; el otro, una sobria casa antigua de arenisca. Pero los dos daban la impresin de haber dejado de estar vivos haca mucho tiempo. A mi abuela no le habra hecho ninguna gracia que la compararan con un asesino, pero tanto ella como el hombre que viva all se haban apartado del mundo, haban creado su propia isla. Era como si hubieran cruzado al ms all, a pesar de seguir en la Tierra. En la puerta de la cabaa, tuve que apartar un montn de enredaderas y ramas de zarza. No estaba muy segura de querer entrar all. Era un poco como entrar en una tumba. Y si el Ermitao segua all? Y si su cadver estaba tirado en el suelo? O si su espritu segua esperando

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para alimentarse del primer ser humano que atravesara aquella puerta? Haba una atmsfera inquietante en aquella cabaa, en todo el lugar, que no era nada armoniosa ni agradable. Solo las rosas parecan aportar cierta calidez a aquel claro. Pero mi curiosidad era muy fuerte: me resultaba impensable haber llegado hasta all y no seguir adelante. Me adentr en el oscuro interior y mir a mi alrededor, intentando definir las formas oscuras que vea, igual que haba tenido que hacer antes para distinguir la cabaa de sus agrestes alrededores. Haba una cama, una mesa y una silla. Poco a poco, los objetos ms pequeos y menos evidentes se volvieron ms claros a mi vista. Haba un par de estantes en la pared, y a su lado una tosca vitrina, y un hogar con una tetera an encima. En el rincn haba una forma oscura que hizo que mi corazn se acelerase por un instante. Pareca una bestia durmiente o algo as. Avanc unos cuantos pasos y la inspeccion. Pareca un bal metlico, originalmente pintado en negro pero ahora descascarillado por el xido. Todo lo dems estaba igual que aquel arcn: descomponindose. El suelo sobre el que me encontraba estaba cubierto de ramitas y terrones de arcilla de las paredes, y de restos de zarigeyas y pjaros. La tetera estaba oxidada, el estante inferior torcido, y el techo plagado de telaraas. Pero hasta las telaraas parecan antiguas y muertas, colgando como el pelo de la seorita Havisham. Para entonces, mis ojos se haban adaptado a la tenue luz. Me alivi comprobar que no haba nadie en la cama, aunque s los restos medio podridos de unas mantas grises. La propia cama estaba hecha de trozos de madera clavados entre s, y aun as pareca bastante robusta. En los estantes solo haba algunas ollas viejas. Volv a girarme para mirar la vitrina y me golpe la cabeza con una fresquera que estaba colgada de una viga. Me di en toda la sien con la esquina. Joder dije, frotndome con fuerza. Eso s que haba dolido. Me arrodill para mirar en el bal. No pareca que hubiera en la cabaa nada ms interesante de lo que ya haba visto. Solo el interior del bal permaneca oculto. Intent levantar la tapa. Se resista, atascada por la suciedad y el xido, y tuve que tirar de ella y sacudirla para que se abriera unos centmetros. El metal rozaba contra el metal mientras forzaba la tapa, que se dobl tanto que nunca volvera a cerrarse limpiamente. Mi primera reaccin al mirar dentro fue de decepcin. Haba pocas cosas all, un triste montoncito de objetos en el fondo del bal. Casi todo eran recortes de papel. Saqu todo fuera y lo llev al exterior para

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examinarlo con mejor luz. Haba un cinturn de cuero trenzado, un cuchillo roto, un tenedor y varias piezas de ajedrez: dos peones y un caballo roto. Los recortes eran principalmente de peridicos viejos, aunque tambin haba hojas de papel de carta y medio libro de tapa dura titulado El corazn de las tinieblas, de Joseph Conrad. Un gran escarabajo negro sali al abrir el libro, que cay abierto por una bonita ilustracin en color de una embarcacin penetrando en la selva. En realidad eran dos libros en uno: haba una segunda historia, titulada Juventud. Los dems papeles estaban demasiado sucios y gastados para tener algn inters. Pareca que la vida del Ermitao iba a seguir siendo un secreto, incluso ahora, tantos aos despus de su desaparicin. Segu husmeando durante otros diez minutos o as, dentro y fuera, sin encontrar gran cosa. Haba otros intentos de cultivar flores: adems de las rosas, haba un manzano, unas margaritas blancas de un dulce aroma y un gran macizo de menta. Intent imaginar a un asesino plantando y cultivando con esmero aquellas hermosas plantas; pero no lo consegu. Supuse que hasta los asesinos tendran que tener sus aficiones, y que deban de hacer algo con su tiempo libre. No podan pasarse toda la vida sentados pensando en sus asesinatos. Al cabo de un rato, cog el cinturn y el libro y me met en el arroyo para volver, encorvada, por aquel tnel hasta el campamento. Fue un alivio emerger de nuevo a la luz del sol despus de haber estado en aquel sitio lgubre. Haba olvidado el calor que haca al sol, pero casi me alegr de sentir su feroz resplandor. En cuanto aparec, Homer se acerc dando zancadas. Dnde has estado? me pregunt. Estbamos preocupados. Estaba bastante enfadado. Pareca mi padre. Daba la sensacin de que haba estado fuera ms tiempo del que yo pensaba. He tenido un encuentro bastante ntimo con el Ermitao del Infierno contest. Pronto dirigir una visita guiada; bueno, eso en cuanto haya encontrado las galletas de coco. Me muero de hambre.

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Captulo 15
Transcrito por Marula & Melody! Corregido por Joy89

ras inspeccionar la cabaa del Ermitao, seguimos trabajando por la tarde. Lee, que tena menos movilidad, se centr en la organizacin, concretamente en un sistema de racionamiento de comida que nos permitiera aguantar hasta dos meses con las provisiones que tenamos si tenamos la suficiente fuerza de voluntad para seguirlo a rajatabla. Homer, Fi y yo preparamos unos cuantos caballones, y, cuando el largo da refresc al fin, plantamos algunas semillas: lechugas, acelgas, coliflores, brcoli, guisantes y habas. No es que nos hiciera mucha ilusin pasarnos el resto de la vida comiendo aquellas cosas, pero como dijo Fi toda decidida, necesitbamos comer sano, y con las habilidades culinarias de Lee, el brcoli poda convertirse en helado con trocitos de chocolate y la coliflor en una carroza real. Haba sido un da largo y caluroso y duro y agotador. Habamos empezado desde muy temprano. Mi conversacin con Lee tampoco es que hubiera hecho las cosas ms llevaderas. Ahora haba un poco de tensin entre nosotros, y yo odiaba aquella sensacin, y tambin haba tensin en general por los cortes que nos pegbamos los unos a los otros ya en las horas finales del da. La nica excepcin era Homer, que no le dio ningn corte a Fi. Se haba metido conmigo, por la cantidad de agua que les estaba poniendo a las semillas de verduras, y con Lee, porque segn l el ftbol era superior al rugby; en cuanto a Fi, qued inmune a sus ataques. Aunque l no fue inmune a ella. Cuando agarr un enorme trozo de bizcocho de frutas de la seora Gruber y se lo comi, ella le bombarde con palabras como glotn, egosta y tragn. Homer estaba tan acostumbrado a que lo regaaran, que era como regaar a una roca por ser sedimentaria. Pero cuando Fi la tom con l, se qued all, como un nio, ruborizado y mudo. Luego se comi el resto del trozo de bizcocho, pero no creo que lo disfrutara. Yo me alegr de que Fi no me hubiera visto con las galletas de coco.

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Pues s, encontrar la cabaa haba sido lo ms interesante que haba pasado en toda la tarde. Fi se haba cambiado a mi tienda mientras Corrie no estaba, y aquella noche, cuando nos acostamos, me dijo: Ellie, qu voy a hacer con Homer? Te refieres a lo de que le gustas? S! Hum, eso es un problema. Ojal supiera qu hacer. Aquella era mi especialidad. Resolver la vida sentimental de mis amigos. Cuando acabara el instituto, pensaba dedicarme a ello profesionalmente: abrira un negocio en el que la gente pudiera venir a contarme sus problemas con sus novios y sus novias. Qu pena que yo no fuera capaz de resolver los mos. Rod hasta colocarme de manera que pudiera ver la carita de Fi en la oscuridad. Sus grandes ojos estaban abiertos de par en par por la preocupacin. A ti te gusta? Por algn sitio tenamos que empezar. S, creo que s. La verdad es que en el instituto no me gustaba, porque hay que reconocer que era un poco burro. Si alguien me hubiera dicho que acabara gustndome, le habra pagado el taxi para ir al psiquiatra. Era tan inmaduro Ya te digo, te acuerdas de la guerra de agua en la fiesta de Halloween? Ay, no me lo recuerdes. 187

Pero, si ahora te gusta, qu es lo que te frena? No lo s. Eso es lo ms difcil. No s si me gusta tanto como yo a l, eso para empezar. Sera horrible empezar con l una relacin y que l diera por hecho que mis sentimientos son tan intensos como los suyos. No creo que nunca llegara a gustarme tanto. Es que es tan No se le ocurra ninguna palabra para terminar la frase, as que lo hice yo. Tan griego? S! Ya s que naci all y eso, pero es que sigue siendo muy griego en lo que se refiere a las chicas. Y a ti te importa que sea griego, o medio griego, o lo que quiera que sea? No, no, me gusta. Tiene morbo. La palabra morbo sonaba muy rara en boca de Fi. Era tan fina que no sola usar palabras as. Y eso es lo que te frena, el no sentir algo tan fuerte como lo que siente l? Ms o menos. Siento que tengo que mantener las distancias con l para que no se lance. Es como construir una presa a contracorriente para que el agua no arrase un pueblo. Yo soy el pueblo, y construyo la presa comportndome con l como si tal cosa. Puede que eso est encendiendo an ms su pasin. T crees? Nunca lo haba pensado. Qu complicado es esto. Bostez. T qu haras en mi situacin?

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Aquella era una pregunta difcil, porque, en cierto modo, yo tambin estaba en su situacin. De hecho, eran mis sentimientos por Homer los que me frenaban de lanzarme con Lee. Ya me habra gustado naufragar en una isla desierta con dos tos y que los dos me gustaran. Pero or a Fi hablar de morbo me hizo darme cuenta de que lo de Homer era algo bastante fsico. No quera pasarme horas hablando con l sobre la vida; quera pasarme horas con l emitiendo sonidos animales, como suspiros y gruidos, en plan: ms fuerte! o vuelve a tocarme ah!. Pero con Lee era diferente. Me fascinaban sus ideas, cmo vea l las cosas. Cuanto ms hablaba con l, ms senta que podra ver la vida de otra manera. Era como si pudiera aprender de l. Yo no saba mucho sobre la vida, pero cuando miraba su cara y sus ojos era como mirar el ocano Atlntico. Quera saber lo que poda encontrar all, los secretos tan interesantes que l conoca. En respuesta a la pregunta de Fi, me limit a decir: No lo tengas en vilo demasiado tiempo. A Homer le gustan las emociones fuertes. Le gusta ir al grano. Digamos que no es el to ms paciente del mundo. Entonces, crees que deberas intentarlo? dijo ella tmidamente. Es mejor haber amado y perdido que nunca haber amado. Si lo intentas y no sale, qu habrs perdido? Pero si l pierde el inters, y al final no tienes nada con l, te pasars el resto de tu vida pensando en lo que podra haber pasado. Fi se qued adormilada, pero yo me qued despierta escuchando los sonidos de la noche, la brisa en los rboles calientes, los aullidos de los perros salvajes en la distancia, el graznido ocasional y ronco de algn pjaro. Me pregunt cmo me sentira si Fi se enrollara con Homer. Ni yo misma me poda creer que de repente Homer me gustara tanto. Haba sido mi vecino, como un hermano durante mucho tiempo. Intent pensar en cmo eran las cosas haca un mes, un ao, cinco aos, cuando era solo un nio. Intent recordar cundo se volvi atractivo, o por qu no me haba fijado en l antes, pero no descubr gran cosa intentando recordar cmo era en aquel entonces. Era como si se hubiera metamorfoseado. De la noche a la maana se haba vuelto sexy e interesante.

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Un perro volvi a aullar, y empec a pensar en el Ermitao. Quizs aquel aullido era l regresando a su casa profanada, buscando a las personas que haban entrado sin permiso en su refugio secreto. Me acerqu ms a Fi, bastante asustada. Haba sido raro encontrar aquella pequea cabaa, tan hbilmente escondida. El Ermitao deba de odiar mucho a la gente para tomarse tantas molestias. En cierto modo, yo haba esperado que fuera un sitio lleno de energas malignas y satnicas, como si se hubiera pasado all aos celebrando misas negras. Qu clase de hombre podra hacer algo como lo que l haba hecho? Cmo pudo seguir adelante con su vida? Pero la cabaa no pareca tan malfica. Haba en ella una atmsfera difcil de definir. Era un sitio triste e inquietante, pero no malfico. A medida que el sueo se apoder de m, me dediqu a mi ritual nocturno, uno que realizaba ltimamente todos los das, sin importar lo cansada que estuviera. Era una especie de pelcula que pasaba por mi cabeza todas las noches. En la pelcula, vea a mis padres en su vida diaria. Me aseguraba de ver sus caras todo lo posible, y me los imaginaba en todo tipo de situaciones cotidianas: a pap tirando balas de paja a las ovejas, esperando al volante a que yo abriera la verja, maldiciendo mientras ajustaba las correas del tractor, con sus pantalones de trabajo en los das de laboreo. Y a mam en la cocina: era muy cocinillas; puede que el feminismo la hubiera vuelto ms directa, pero no haba cambiado mucho sus actividades. Me la imaginaba buscando sus libros de la biblioteca, recogiendo patatas, hablando por telfono, maldiciendo mientras encenda la estufa de gasleo y jurando que maana mismo la cambiara por una elctrica. Y nunca lo hizo. Deca que la conservaba porque, cuando empezramos a alojar turistas para estancias de turismo rural, les parecera muy pintoresco. Aquello me hizo sonrer. No tena claro si lo que estaba haciendo era sentirme mal intentando sentirme bien al pensar en mis padres, pero era mi forma de mantenerlos vivos en mis pensamientos. Tena miedo de lo que podra pasar si dejaba de hacerlo, si les dejaba desvanecerse como se estaban desvaneciendo mis pensamientos para dar paso al sueo. Normalmente sola pensar en Lee tambin, ms o menos a la misma hora. Me imaginaba abrazndolo, con su suave piel morena y sus labios firmes. Pero aquella noche estaba demasiado cansada, y ya haba pensado bastante en l durante el da. En lugar de eso, me qued dormida y so con l.

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Los dos das con Homer, Fi y Lee haban prometido ser interesantes, y as estaban resultando ser. De hecho, casi eran demasiado interesantes: estaban empezando a hacer mella en mis emociones. Tenamos los nervios a flor de piel, y nos preguntbamos cmo lo estaran llevando los dems. Pero el martes amaneci ms fresco, y acab siendo un da refrescante en la mayora de los sentidos. Tambin fue un da intrigante. Un da que nunca olvidar. Habamos acordado volver a madrugar. Yo haba observado que, cuando ms tiempo pasaba en el Infierno, ms nos acomodbamos a los ritmos naturales, acostndonos cuando anocheca y levantndonos al amanecer. Aquella no era la rutina que tenamos en casa, ni por asomo. Pero poco a poco empezamos a acostumbrarnos a ella sin darnos cuenta. Y no fue tan fcil. Muchas veces nos quedbamos despiertos hasta bien entrada la noche y encendamos un fuego para cocinar algo para el da siguiente, o simplemente para prepararnos una taza de t ms de uno echbamos de menos el t durante el da, pero enseguida la gente empezaba a bostezar y a tirar los posos para volver a sus tiendas. Cuando an haca fro y humedad aquella maana del martes, nos reunimos alrededor del fuego extinto, hablando de vez en cuando y escuchando las suaves voces de las urracas y el murmullo sorprendido de las gallinas. Nos tomamos nuestro desayuno fro habitual. Ahora, la mayora de noches sola poner frutas secas a remojar, en un cazo bien cerrado para que las zarigeyas no pudieran cogerlas. Por la maana la fruta estaba jugosa y sabrosa, y nos la tombamos con muesli u otros cereales. Fi sola tomrsela con leche en polvo, tambin reconstituida la noche anterior para que estuviera lista por la maana. En nuestra visita a la casa de los Gruber habamos mangado algunos tubos ms de leche condensada, pero no duraron mucho: somos tan ansiosos que nos los fundimos en un solo da. Nuestra principal tarea por la maana consista en conseguir lea. Queramos hacer una pila grande y luego camuflarla. Puede que parezca extrao con toda la maleza que nos rodeaba, pero era difcil encontrar lea, porque la maleza era muy densa. Y haba que hacer mucha otras cosas: cortar la madera, cavar zanjas de drenaje alrededor de las tiendas, cavar un nuevo vter ya habamos llenado el primero y hacer paquetes bien sellados de comida para esconderlos por la montaa, como haba sugerido Homer. Como an no poda moverse

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bien, a Lee le toc esta ltima tarea, as como fregar los platos y limpiar los fusiles. El plan era trabajar duro la mayor parte de la maana, hacer un descanso despus de comer, y por la noche salir a traer ms provisiones del Land Rover. Y conseguimos hacer muchas cosas antes de que el da se volviera lo suficientemente clido para ralentizarnos. Conseguimos una pila de lea de aproximadamente un metro de alto por tres de ancho, ms una pila de astillas aparte. Cavamos las zanjas y el vter, y luego montamos un gallinero un poco mejor. Es alucinante todo el trabajo que pueden sacar adelante cuatro personas, comparado con lo que mi padre y yo podamos hacer. Pero me preocupaba que siguiramos dependiendo tanto de las provisiones que traamos en los vehculos. Aquella era una solucin a corto plazo. Incluso cultivando nuestras propias verduras, y con las gallinas, distbamos mucho de ser autosuficientes. Suponiendo que tuviramos que estar all tres meses o seis o dos aos. Era difcil de imaginar, pero muy posible. A la hora de la comida, cuando los otros dos estaban ocupados, Lee me dijo en voz baja: T me ensearas la cabaa del Ermitao esta tarde? Yo estaba sorprendida. Pero ayer, cuando fui con Homer y Fi tu dijiste que la pierna S, lo s. Pero hoy la he podido mover un poco. La tengo bastante mejor. Adems, ayer estaba mosqueado contigo. Yo sonre. Vale, te llevar. Har de Robyn y te llevar a cuestas si hace falta. Aquel da deba de haber algo en el aire, porque cuando les dije a los otros dos que si Lee tenia la pierna mejor estaramos fuera una o dos horas, Homer le lanz un discreto guio a Fi. Creo que Fi debi de haberle dado esperanzas a Homer por la maana, porque no era un guio tipo Ohhhh, Lee y Ellie juntos, sino ms bien tipo Qu bien,

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vamos a poder pasar un rato juntos. Fueron muy cucos. Estoy segura de que, aunque no les hubiramos dado la oportunidad, se habran inventado cualquier trola para irse por su cuenta. Aquello me puso celosa, y dese poder cancelar nuestro chapoteo para quedarme all de carabina. En el fondo no quera que Homer y Fi estuviesen juntos. Pero no haba nada que pudiera hacer. Estaba atada de pies y manos. Aproximadamente a las dos, sal en direccin al arroyo con Lee cojeando a mi lado. El camino se me hizo sorprendentemente corto esta vez, porque ya saba cmo recorrerlo e iba ms segura, y porque Lee se poda mover mejor de lo que haba esperado. El agua borboteaba, refrescante, y nosotros nos limitbamos a fluir con ella. Es el mejor camino coment Lee, porque as no dejamos huellas. Hum. Al otro lado del Infierno estn el ro Holloway y Risdon dije yo. Debe de haber una forma de llegar desde aqu. Sera interesante descubrirlo, quizs siguiendo el arroyo. Llegamos a la cabaa, pero pareca que la prioridad de Lee era hablar. Se sent en un tronco bastante hmedo que haba junto al arroyo. Voy a descansar un poco la pierna dijo. Te duele? Un poco. Pero es de volver a usarla. Creo que el ejercicio me vendr bien. Hizo una pausa. Oye, Ellie, no te he dado las gracias como es debido por venir a sacarme aquella noche del restaurante. Os comportasteis como unos hroes. Os la jugasteis por m. No se me dan muy bien los discursos emocionales, pero no lo olvidar en mi vida. No pasa nada dije, un poco incmoda. Ya me diste las gracias. Adems, t habras hecho lo mismo por nosotros. Siento lo de ayer dijo l.

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Qu es lo que sientes? Dijiste lo que queras decir. Dijiste lo que pensabas. Y eso es ms que lo que hice yo. Pues dilo ahora. Yo sonre. Quiz debera. Aunque la verdad es que no tena pensado decir nada ms. Me qued reflexionando un instante, y decid lanzarme. Estaba nerviosa, pero era emocionante. Vale. Creo que voy a decirte lo que pienso, pero recuerda que eso no significa que sea lo que realmente pienso, porque ni siquiera s lo que pienso. l gru. Ay, Ellie, qu complicada eres. An no has empezado a hablar y ya tengo un nudo en el estmago. Esto es igual que ayer. Pero quieres que sea sincera o no? Vale, vale, sigue, que yo intentar mantener mi presin sangunea controlada. Est bien. Despus de decir aquello, no saba muy bien por dnde empezar. Lee, t me gustas, mucho. Me pareces un chico interesante, divertido, inteligente, y tienes los ojos ms bonitos de todo Wirrawee. Lo que pasa es que no estoy segura de que me gustes en el sentido que t sabes. Aquel da en el pajar, mis sentimientos me jugaron una mala pasada. Pero hay algo en ti, no s qu, que me pone un poco nerviosa. Nunca he conocido a nadie como t. Y hay una cosa que me preocupa: imagnate que empezramos a salir y que no funcionara. Aqu estamos los siete, bueno no, los ocho, viviendo en este sitio remoto, en una poca extraa, mientras el mundo entero se vuelve del revs, y aun as nos llevamos bastante bien la mayor parte del tiempo. Y no soportara estropear eso solo porque de repente nos peleramos y decidiramos que no queramos volver a vernos, o porque nos diera vergenza estar en el mismo sitio. Sera horrible. Sera como Adn y Eva pelendose en el jardn del Edn. O sea, con quin hablaran entonces? Con el rbol? Con la serpiente?

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Jo, Ellie dijo Lee. Por qu siempre tienes que estar dndole vueltas a las cosas? El futuro es el futuro. Ya se las resolver solo. Podras pasarte el da aqu sentada especulando sobre l, y al final del da, qu tendras? Un montn de suposiciones sin respuesta. Y mientras tanto no habras hecho nada, no habras vivido, porque habras estado demasiado ocupada pensndolo todo. Eso no es verdad dije, empezando a sentirme molesta. La forma en que cogimos el camin y fuimos a rescatarte, eso se pudo hacer porque lo pensamos. Si no nos hubiramos planteado todas las posibilidades de antemano, no habra salido bien en la vida. Pero hubo muchas cosas que tuvisteis que improvisar sobre la marcha dijo l. Recuerdo que me dijiste que habais cambiado de plan sobre algo, creo que sobre la ruta que cogisteis. Y hubo muchas ms cosas, como el frenazo para dejar fuera de combate al coche de detrs: aquella eras t fluyendo con tu instinto. Entonces, crees que debera guiarme siempre por el instinto en vez de por la razn? l se ri. As dicho, no. Supongo que hay un momento para cada cosa. Te dir cmo funciona. Es como mi msica. Lee era muy bueno: ya estaba en sexto de piano, el ms avanzado de su edad de todo Wirrawee. Cuando estoy aprendiendo una pieza, o cuando estoy tocando, tengo que usar el corazn y la mente. Mi mente est pensando en la tcnica, y mi corazn est sintiendo la pasin de la msica. Y supongo que pasa lo mismo con la vida. Tiene que haber ambas cosas. Y t crees que yo soy toda cabeza y nada de corazn? No! Deja de tergiversar lo que digo. Pero acurdate del to que viva aqu. Su corazn se fue secando poco a poco, como una pasa, y al final lo nico que le quedaba era la razn. Espero que le sirviera de consuelo. Entonces crees que soy toda cabeza y nada de corazn! Crees que acabar en esta cabaa, convertida en la ermitaa del Infierno, sin

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amigos y sin nadie que me quiera. Pues perdona, pero me voy al jardn a comer gusanos. No, solo pienso que a la hora de que te guste alguien, por ejemplo yo, te andas con demasiado cuidado y eres demasiado calculadora. Deberas fluir con tus sentimientos. Pero mis sentimientos son que estoy confusa dije con tristeza. 196 Eso ser seguramente porque tus sentimientos estn nublados por tu mente. Puede que tus sentimientos broten de manera clara y sin dudas, pero antes de llegar a la superficie, tu cerebro se mete por medio y lo la todo. Entonces, soy como una tele que est colocada demasiado cerca de un ordenador? Tengo interferencias? No estaba segura de si realmente me senta as o solo era Lee que intentaba convencerme. Los chicos son capaces de cualquier cosa. Exacto! dijo Lee. La pregunta es, qu programa estn poniendo en tu tele? Un debate sobre el significado de la vida o una apasionada historia de amor? Yo s lo que a ti te gustara que fuera dije. Una peli porno protagonizada por nosotros. l sonri. Cmo podra decirte que te quiero por tu mente despus de todo lo que he dicho? Pero as es. Era la primera vez que hablaba de amor, y aquello me puso un poco en guardia. Aquella relacin poda convertirse en algo serio fcilmente. El problema era que yo estaba evitando hablar de Homer, y una de las razones por las que Lee no poda entenderme era porque no saba lo de Homer aunque ya haba intuido algo el da anterior. Creo que todo habra sido menos lioso si yo hubiera sido ms sincera con l. Pero yo s pensaba en Hommer, y segua confundida. Suspir y me puse en pie.

Venga, lisiado, vamos a echa un vistazo a la cabaa. Aquella era mi tercera expedicin a la cabaa, y estaba empezando a perder inters. Pero Lee estuvo husmeando un rato. Aquella vez haba ms luz; probablemente dependa del momento del da, y ahora se filtraban algunos rayos de sol que, en la pared del fondo, mitigaban la oscuridad. Lee se acerc a la nica ventana que haba, un cuadrado sin cristal en aquella misma pared. Sac la cabeza por ella y ech un vistazo al macizo de menta, y luego inspeccion el marco podrido de la ventana. Es muy bonito dijo. Mira estas juntas. Espera, aqu hay algo de metal. A qu te refieres? Me acerqu a l y empez a forcejear con la repisa de la ventana. Entonces vi a qu se refera: la madera de la repisa estaba podrida, y entre las esquirlas descompuestas se poda ver una superficie de metal sin brillo. Lee levant la repisa. Estaba claro que estaba pensada para eso, porque debajo haba una cavidad perfectamente trazada, no mucho ms grande que una caja de zapatos. Y dentro de ella haba una caja de metal gris, de este tamao precisamente. Vaya! Yo estaba atnita y entusiasmada. Qu fuerte! Seguro que est llena de oro. Sin apartar la vista, Lee la levant. Es bastante ligera dijo. Demasiado para estar llena de oro. La caja estaba empezando a mostrar signos de oxidacin, con algunas lneas rojas abrindose paso a lo largo de la superficie, pero estaba en buen estado de conservacin. No estaba cerrada con llave, y se abri fcilmente. Me asom sobre el hombro de Lee, pero lo nico que vi fueron papeles y fotografas. Fue un poco decepcionante, aunque despus me di cuenta de que el oro no nos habra servido de mucho, con aquella vida de guerrilleros que llevbamos en el monte. Lee levant los papeles y las fotos. Debajo haba una especie de pequeo estuche azul, parecido a un monedero, pero de un material algo rgido y con un

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pequeo cierre dorado. Lee lo abri con cuidado. Dentro, envuelto en papel de seda y sobre un pauelo de lino blanco, haba un colorido lazo, ancho y corto, unido a una pesada medalla de bronce. Genial murmur. Era un hroe de guerra. Lee cogi la medalla. El anverso presentaba la efigie de un rey no estoy segura de cul, con las palabras El que valeroso fuere. Lee le dio la vuelta. Grabada en el reverso figuraba la siguiente inscripcin: A Bertram Christie, por su gallarda, Batalla de Marana, y una fecha demasiado borrosa para leerla. El lazo era rojo, amarillo y azul. Tocamos la medalla, la sentimos, nos preguntamos acerca de ella, y luego volvimos a envolverla con cuidado y a dejarla en su caja antes de centrar nuestra atencin en los papeles. Haba varias cosas: un cuaderno, una o dos cartas, algunos recortes de peridico y un par de documentos que parecan oficiales. Tambin haba tres fotografas: de una pareja joven de expresin severa en el da de su boda, de una mujer sola de pie frente a una tosca casa de madera, y de la misma mujer con un nio pequeo. La mujer era joven, pero pareca triste; tena el pelo negro y largo, y un rostro delgado y suave. Podra ser espaola. Mir fijamente aquellas fotos. Deben de ser las personas que mat susurr. Si son las personas que mat, es raro que haya guardado las fotos dijo Lee. Me fij en el rostro del hombre de la foto de boda. Pareca joven, quiz ms que la mujer. Miraba fijamente a la cmara, con unos ojos claros e intensos y una barbilla rotunda y bien afeitada. Yo no vea nada de asesino en su cara, ni nada de vctimas en la cara de su mujer y su hijo. Lee se puso a desplegar los documentos. El primero pareca un recorte de peridico de un sermn. Solo le el primer prrafo. Era un versculo de la Biblia, y deca: La boda del necio es quebrantamiento para s, y sus labios son lazos para su alma. Pareca largo y aburrido, as que

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dej de leer. El otro recorte era un breve artculo titulado Las vctimas de la tragedia del monte Tumbler descansan en paz. Deca as:

Este lunes, un pequeo grupo de dolientes asisti a la parroquia del monte Tumbler, de la Iglesia de Inglaterra, donde el padre Horace Green ofici el rito de entierro, tras el cual se dio sepultura a Imogen Mary Christie, del monte Tumbler, y a su hijo, el nio Alfred Bertram Christie, de tres aos de edad. Aunque la familia Christie no era muy conocida, pues haban llegado haca poco y vivan a bastante distancia del pueblo adems de ser de temperamento reservado, la tragedia ha conmocionado a los vecinos del distrito, que quedaron especialmente conmovidos con el sermn del padre Green, que deca as: El hombre nacido de mujer, corto de das y hastiado de sinsabores, sale como una flor y es cortado. Los difuntos fueron posteriormente inhumados en el cementerio del monte Tumbler. El lunes prximo se celebrar una asamblea pblica en la escuela de Bellas Artes del monte Tumbler, bajo la direccin del juez de paz don Donald McDonald, para volver a debatir la posibilidad de contratar los servicios de un mdico para el distrito del monte Tumbler. La tragedia de la familia Christie ha reavivado la inquietud por contar con un servicio mdico en la zona. El 15 de abril, se abrir una investigacin sobre las muertes de la seora Christie y su hijo, con motivo de la visita del juez del distrito. Mientras, al agente Whykes ha recomendado que no se preste odos a los rumores infundados sobre los hechos de este caso, recomendacin que comparte profundamente este corresponsal.

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Eso era todo. Lo le por encima del hombro de Lee. Parece plantear ms preguntas que las que responde dije.

Y no menciona en ningn momento al marido dijo Lee. Lo siguiente era una tarjeta formal en papel color crema, aunque haba amarilleado. Pareca ser la mencin que acompaaba a la medalla. En un lenguaje ampuloso, se describan los actos heroicos del soldado Bertran Christie al correr bajo fuego enemigo para rescatar a un cabo de otro regimiento, herido e inconsciente. Al conducir a su compaero a salvo de vuelta a su lnea, el soldado Christie arriesg su propia vida y demostr su gallarda, por lo que su Majestad tiene el honor de concederle la medalla de san Jorge. Curiorfico y rarfico5 dijo Lee. Es como lo que te pas a ti con Robyn dije yo. La verdad es que se habra merecido una medalla. Quedaban algunas cosas sueltas: certificados de nacimiento de los tres miembros de la familia, el certificado de matrimonio de Bertram e Imogen y una postal de esta ltima dirigida a Bertram que solo deca: Cogeremos el tren de las 4:15. Mam te enva recuerdos. Tu ferviente esposa, Imogen. Haba tambin algunos documentos bancarios y un cuaderno con un montn de cuentas y cifras. Yo seal una de las entradas y dije: Cama de matrimonio: 4 libras, 10 chelines y 6 peniques. Cunto es eso? pregunt Lee. Unos ocho dlares, creo. No haba que multiplicar por dos las libras para hacer la conversin? Lo que no s es cmo se hace con los chelines y los peniques. Llegamos al ltimo de los documentos oficiales, una extensa hoja con un sello rojo en la parte superior. Estaba mecanografiado y firmado al final con una rbrica de tinta negra. Nos acomodamos para leerlo, y descubrimos, en el parco lenguaje del juez de instruccin, la historia del hombre que haba matado a su mujer y a su hijo:
5 Cita de Alicia en el Pas de las Maravillas, del escritor britnico Lewis Carroll (1832-1898). Traduccin de Jaime de Ojeda (N. de los T.)

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Sea sabido por todas las personas al servicio de los tribunales de su Majestad que yo, HAROLD AMORY DOUGLAS BATTY, debidamente nombrado Juez de Instruccin del distrito del monte Tumbler, hago las siguientes conclusiones y recomendaciones respecto a las muertes de IMOGEN MARY CHRISTIE, de veinticuatro aos y casada en este distrito, y ALFRED BERTRAM CHRISTIE, de tres aos, nio nacido en este distrito, ambos residentes en el 16A del camino de Aberfoyle, a setenta kilmetros al este del monte Pink: 1. Que los fallecidos encontraron la muerte el da o en torno al da 24 de diciembre, a manos de BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE, como resultado de unas heridas de bala en la cabeza. 2. Que los fallecidos vivan con BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE, granjero, en relacin de esposa e hijo respectivamente, en una cabaa de madera en la direccin antes mencionada, siendo este un lugar remoto del distrito del monte Tumbler. 3. Que no existen pruebas de desavenencia marital entre BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE e IMOGEN MARY CHRISTIE, y que, muy al contrario, BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE era un esposo y padre afectuoso, IMOGEN MARY CHRISTIE una esposa diligente y ecunime, y el nio ALFRED BERTRAM CHRISTIE un infante gentil, segn el testimonio de WILSON HUBERT GEORGE, granjero y vecino de los fallecidos, y de MURIEL EDNA MAYBERRY, mujer casada y vecina de los fallecidos. 4. Que el mdico o la enfermera ms prximos al hogar de los Christie se encontraban en el lago Dunstan, a ms de un da y medio de viaje, si no ms. 5. Que en aquel momento haba activos varios incendios forestales graves en las inmediaciones del camino de Aberfoyle, de la carretera del monte Tumbler al monte Octopus, al camino de Wild Goat y al sur del monte Pink, que dejaron aislada la propiedad de los Christie, y que BERTRAM HUBERT SEXTON CHIRSTIE conoca esta informacin.

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6. Que los fallecidos encontraron la muerte BIEN como resultado del incendio que consumi la residencia de los Christie, y durante el cual resultaron terriblemente quemados, y que BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE, pensando que sus heridas eran mortales e incapaz de soportar su sufrimiento, y sabiendo que no poda acceder a asistencia mdica inmediata, los mat con sendos disparos en la cabeza con un fusil propiedad de BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE; y que este es el testimonio de BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE O BIEN que ambos fallecidos fueron premeditadamente asesinados por BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE con el mencionado fusil, y sus cuerpos deliberadamente quemados en un intento por ocultar los hecho de este caso. 7. Que la ciencia forense no permite determinar qu sucedi primero, si los disparos o las quemaduras, segn el testimonio del doctor JACKSON MUIRFIELD WATSON, mdico y cientfico forense del Hospital del Distrito de Stratton, en Stratton. 8. Que las pesquisas policiales no han permitido localizar a ninguna otra persona que contara con pruebas acerca de las muertes de IMOGEN MARY CHRISTIE y ALFRED BERTRAM CHRISTIE, segn el testimonio del agente FREDERICK JOHN WHYKES, de la comisara de polica del monte Tumbler. 9. Que, con las pruebas de que dispongo, no puedo extraer ninguna conclusin adicional sobre el modo en que los fallecidos encontraron la muerte.

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SE RECOMIENDA: 1. Que se considere con carcter urgente la provisin de servicios mdicos al monte Tumbler. 2. Que el Fiscal General presente una acusacin de ASESINATO PREMEDITADO contra BERTRAM HUBERT SEXTON CHRISTIE.

Firmado por m, HAROLD AMORY DOUGLAS BATTY, en el Juzgado del Distrito del monte Tumbler, a da 18 de abril.

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Captulo 16

n la caja haba otros dos documentos.

Transcrito por Vannia Corregido por Anna

Uno era una carta de la madre de Imogen Christie. Deca as: 204

Querido seor Christie seor Christie!, coment Lee; y yo le dije: Es que en esa poca eran muy formales: He recibido su carta fechada el 12 de noviembre. Entiendo que se encuentra en una posicin difcil. Como sabe, siempre le he apoyado y he defendido su versin sobre la terrible muerte de mi querida hija y mi querido nieto como la nica posiblemente verdadera, y siempre la he credo y he rezado fervientemente porque as fuera. Y me regocij, como ya sabe, cuando el jurado le declar inocente, porque creo que ha sido usted un hombre injustamente acusado, y que si el sistema no es capaz de hacer justicia en un caso como el suyo, yo reniego del sistema. Pero el jurado hizo lo nico que poda hacer, a pesar de la sentencia del juez. Como usted tambin sabe, yo siempre me he aferrado a esa versin, y as la he transmitido de un confn del distrito al otro. No se me ocurre cmo podra haber hecho otra cosa. Ningn hombre, ni ninguna mujer tampoco, puede detener las habladuras, y, si son tan graves como usted dice y se viera obligado a abandonar el distrito, sera una vergenza. Y es que no hay quien detenga a las mujeres cuando se ponen a rumorear, y lo digo a pesar de mi condicin de mujer, porque as es el mundo y no cabe duda de que lo seguir siendo. Y sepa usted que siempre ser bienvenido bajo el techo de Imogen Emma Eakin

Lo ltimo era un poema, un poema sencillo: En esta vida de oraje, dos pilares sostienen mi fortaleza. Ante los trances ajenos, gentileza, ante los propios, coraje. Despus de leer aquello, Lee envolvi todo de nuevo en silencio y lo volvi a colocar en la caja. No me sorprendi que volviera a dejarla en la

cavidad y que dejara caer la repisa encima. Saba que no bamos a dejarla all para siempre, para que se descompusiera en pedazos y luego en polvo, pero en aquel momento haba demasiadas cosas que asimilar, demasiado en que pensar. Abandonamos la cabaa en silencio, y con su silencio la dejamos. A medio camino de vuelta por el arroyo, me volv para mirar a Lee, que iba chapoteando detrs de m. Era prcticamente el nico sitio en aquel fresco tnel de vegetacin en el que poda estar de pie. Rode su cuello con mis brazos y lo bes apasionadamente. Tras un momento de estupor, cuando ya tena los labios dormidos, l empez a besarme tambin, apretando su boca con fuerza contra la ma. All estbamos, de pie en aquel arroyo fro, intercambiando besos apasionados. Yo explor no solo sus labios, sino tambin su olor, el tacto de su piel, la forma de sus omplatos, la tibieza de su nuca. Al cabo de un rato me solt y apoy mi cabeza en su hombro, aun rodendole con un brazo. Mir el agua fra correr, siguiendo su irremediable curso. Ese informe del juez de instruccin... le dije. S? Antes estbamos hablando de la razn y las emociones. S. Y? Alguna vez has visto a alguien hablar de emociones con tanta frialdad como en ese informe? No, no creo. Me gir ms, para apretar mi cara contra su pecho, y susurr: Yo no quiero ser como ese juez. No. l me acarici el pelo, luego meti sus dedos en mi melena y me apret la nuca suavemente, como dndome un masaje. Al cabo de unos minutos, dijo: Salgamos de este arroyo. Me estoy congelando por segundos. El agua ya me llega hasta las rodillas, y cada vez est ms profundo. Yo solt una risita. Vamos rpido entonces. No quisiera que el agua te suba an ms alto. De vuela en e1 claro, era evidente que algo haba pasado entre Homer y Fi. Homer estaba sentado bajo un rbol, y Fi acurrucada contra l. l

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estaba mirando a travs del claro, hacia uno de los Escalones de Satn que se alzaba en la distancia. No estaban hablando, y cuando nos vieron se levantaron y se pusieron a dar vueltas, Homer ms preocupado por las apariencias que Fi, a la que se vea ms natural. Pero, al fijarme en ellos el resto de la tarde no es que los espiara, solo tena curiosidad por ver cmo se comportaban, sent que eran diferentes a nosotros. Parecan ms nerviosos el uno con el otro, como nios de doce aos en su primera cita. Fi me explic cmo haba ido todo cuando nos escapamos un momento para cotillear. No se quiere nada se quej. A cada cosa agradable que le digo, o hace como que no la ha odo o se quita mrito. Sabes? dijo mirndome con aquellos enormes ojos inocentes, parece que tiene un problema con eso de que mis padres sean abogados y con que vivamos en una casa como la nuestra. Siempre est gastando bromas sobre la casa, sobre todo cuando fuimos all la otra noche, pero en el fondo creo que para l no es ninguna broma. Ay, Fi! Cmo has tardado tanto en darte cuenta? Por qu lo dices? Es que l te ha dicho algo? Enseguida se puso de los nervios, como solo ella sabe hacerlo. Yo estaba un poco entre la espada y la pared, pero quera proteger a Homer, y no quera delatar ninguna confidencia. As que decid hablar de una forma menos directa. Bueno, tu estilo de vida es muy distinto al suyo. Y ya sabes el tipo de tos con los que siempre se ha juntado en el instituto. Estara ms a gusto en la cafetera que jugando al croquet con tus padres. Mis padres no juegan al croquet. Ya, pero t sabes a lo que me refiero. Ay, no s qu hacer. Parece que no se atreve a decir nada por si me ro de l o lo miro por encima del hombro. Como si alguna vez lo hubiera hecho. Me parece muy gracioso que se comporte as conmigo, con lo seguro que se lo ve con el resto de la gente. Suspir. Si pudiera entender a Homer, entendera a todos los tos. Estaba empezando a oscurecer, y tenamos que empezar a organizamos para una larga noche, que comenzara con otra subida por los Escalones de Satn. Yo estaba cansada y no me apeteca mucho ir, 206

sobre todo porque Lee no poda venir. La pierna segua molestndole. Llegado el momento, anduve arrastrando los pies detrs de Homer y Fi, porque me senta demasiado dbil para quejarme y porque pens que me sentira culpable si lo haca. Pero, poco a poco, la dulzura de la noche me reanim. Empec a respirar ms profundamente y a percibir las silenciosas montaas que nos rodeaban. Era un sitio bonito, estaba con mis amigos y eran buenas personas, y estbamos lidiando bien con aquellas circunstancias difciles. Haba muchas cosas por las que sentirse mal, pero, de alguna manera, los peridicos que haba ledo en la cabaa del Ermitao, y aquel bonito y largo beso con Lee, me haban dado una perspectiva ms optimista de la vida. Saba que no iba a durar, pero intent disfrutarla mientras pudiera. Al llegar al Land Rover, nos pusimos a construir un nuevo escondite para los vehculos, para que estuvieran ms ocultos de la vista de cualquiera que pasara por el camino. No fue una tarea fcil, y al final tuvimos que contentarnos con un hueco entre unos rboles, como un kilmetro pendiente abajo. La principal ventaja era que para llegar hasta all haba que conducir por las rocas, con lo que no dejaramos huellas, siempre y cuando los neumticos estuvieran secos. Y el principal inconveniente era que tendramos que andar ms para llegar hasta el Infierno, que ya de por s era un camino largo. Fi y Homer iban a esperar a los otros cuatro, que estaba previsto que llegaran sobre el amanecer, pero yo no quera dejar a Lee solo en el campamento toda la noche. As que, por aquella caritativa razn y no otra, llen la mochila hasta arriba, cog una bolsa de ropa, y, cargada como un burro, me puse en modo traccin a las cuatro ruedas y volv caminando al Infierno sola. Era casi media noche cuando me desped de Fi y de Homer. Ellos dijeron que iban a echarse en la parte trasera del Land Rover para dormir unas horas mientras esperaban. Eso era lo que decan que iban a hacer, claro. La luna estaba bastante alta en el cielo cuando me fui. Las rocas se erguan, brillantes, a lo largo de la angosta cresta de la Costura del Sastre. De repente, un pajarillo sali volando de un rbol bajo que haba frente a m, dando un graznido y batiendo las alas. Los arbustos creaban siluetas que parecan duendes y demonios que esperaban para abalanzarse sobre m. El camino se abra paso entre ellos de forma desordenada: si un sastre hubiera cosido aquello, debera de estar loco, o posedo, o ambas cosas. Las ramas blancas y muertas brillaban frente a m como esqueletos, y mis pies hacan crujir la gravilla. Quiz debera haberme sentido asustada, andando por all en la oscuridad. Pero no lo estaba, no podra estarlo. La fresca brisa nocturna acariciaba mi rostro

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todo el rato, y el olor de las acacias daba al aire un suave dulzor. Aquel era mi pas; senta como si hubiera brotado de aquel suelo, como los silenciosos rboles que me rodeaban, como las flexibles plantas de hojas minsculas que festoneaban el camino. Quera volver con Lee, volver a ver su rostro serio y aquellos ojos marrones que me embelesaban cuando sonrean y me tenan en vilo cuando estaban serios. Pero tambin quera quedarme all para siempre. Senta que si me quedaba ms rato, podra convertirme en parte del paisaje, en un rbol oscuro, retorcido y tragante. Estaba andando muy despacio, con ganas de encontrarme con Lee pero no demasiado pronto. Apenas notaba el peso de las provisiones que cargaba. Record cmo haca bastante tiempo me parecan aos haba pensado en aquel sitio, en el Infierno, y en cmo solo los humanos podan haberle dado ese nombre. Solo los humanos entienden de infiernos; de hecho, son expertos en la materia. Record haberme preguntado si los humanos seran el infierno. Por ejemplo el Ermitao; fuera lo que fuera lo que haba sucedido aquella terrible Nochebuena, si haba cometido un acto de inmenso amor o de terrible maldad... En definitiva, aquel era el nico problema: como humano, poda haber hecho lo uno, lo otro, o ambas cosas a la vez. Otras criaturas no tienen ese problema. Hacen lo que hacen y punto. Yo no saba si el Ermitao era un santo o un demonio. Lo que s saba era que, desde que dio aquellos dos tiros, pareca que tanto l como la gente de su entorno lo haban enviado al infierno; los dems lo haban desterrado, pero l tambin lo haba hecho. No necesitaba atravesar las montaas hasta aquel rincn salvaje de calor, rocas y maleza: llevaba el infierno dentro, como nos pasa a todos, como una pequea carga a nuestras espaldas que apenas notamos la mayor parte de las veces, o como una gran joroba de sufrimiento que nos doblega bajo su peso. Yo tambin tena las manos manchadas de sangre, como el Ermitao, y al igual que no saba si sus acciones haban sido buenas o malas, tampoco saba si lo eran las mas. Haba matado por el amor de mis amigos, como parte de una noble cruzada para rescatarlos a ellos y a mi familia, para mantener libre nuestra tierra? O haba matado porque valoraba mi vida por encima de la de los dems? Sera capaz de matar a otra decena de personas con el nico fin de sobrevivir? Y a cien? Y a mil? Hasta qu punto me haba condenado a m misma al infierno, si es que no estaba condenada ya? La Biblia deca: No matars, pero luego narraba cientos de historias de gente que se mataba y se converta en hroes, como David con Goliat. Aquello no ayudaba mucho. 208

Yo no me senta como una asesina, pero tampoco como una herona. Estaba sentada en una roca en lo alto del monte Martin pensando en todo aquello. La luna brillaba tanto que poda ver hasta el infinito. Los rboles y las rocas, incluso las cumbres de otras montaas, proyectaban enormes sombras negras en los prados. Pero no se vea a los diminutos humanos que avanzaban por el paisaje como insectos, cometiendo sus monstruosos y hermosos actos. Solo vea mi propia sombra, proyectada en la roca por la luna a mis espaldas. La gente, las sombras, el bien, el mal, el infierno: todo aquello eran nombres, etiquetas, nada ms. Los humanos haban creado aquellos opuestos. La naturaleza no reconoce los opuestos. Ni siquiera la vida y la muerte son opuestos en la naturaleza: una es solamente la continuacin de la otra. Lo nico que se me ocurra era confiar en mi instinto. En realidad, era lo nico que tena. Las leyes humanas, las leyes morales, las leyes religiosas, parecan artificiales y bsicas, casi infantiles. Senta dentro de m aquel anhelo que a menudo se quedaba en un mero impulso de encontrar la manera de hacer lo correcto. Y en ese sentido, tena fe. Lo llames como lo llames instinto, conciencia, imaginacin, es como una necesidad de contrastar continuamente lo que hago con una especie de lmites que llevo dentro; contrastar, contrastar y volver a contrastar. Quiz los criminales de guerra y los asesinos en serie hagan lo propio con esos lmites y reciban as el empuje que necesitan para seguir adelante por el camino que han tomado. Cmo poda saber yo si era diferente? Me levant y anduve lentamente por la cumbre del monte Martin. Aunque me estaba atormentando, tena que vivir con aquella sensacin. Senta que si me mantena cerca, si la agarraba y no la dejaba ir, podra conseguir sacarla, arrancarla de mi mente resentida. Y s, se me ocurra una cosa en la que yo era diferente. Era una cuestin de seguridad en uno mismo. La gente que tena pensamientos brutales y que actuaba de forma brutal fueran racistas, sexistas o fanticos no parecan dudar nunca de s mismos. Siempre estaban seguros de estar en lo cierto. Como la seora Olsen, del instituto, que castigaba ms ella sola que todo el resto del equipo docente junto y que no paraba de quejarse de las normas del centro y de la falta de disciplina de estos nios. O el seor Rodd, que viva ms abajo en nuestra misma carretera y que nunca mantena a un jornalero ms de seis semanas haba tenido catorce en los ltimos dos aos porque segn l todos eran unos vagos, unos estpidos o unos insolentes. O el seor y la seora Nelson, que cada vez que su hijo haca algo malo conducan cinco kilmetros y lo soltaban all para que volviera andando a casa, y que, cuando tena

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diecisiete aos, lo echaron para siempre porque encontraron jeringuillas en su habitacin. Aquella gente era a la que yo consideraba chunga. Y todos parecan tener una cosa en comn: el absoluto convencimiento de que ellos tenan razn y los dems no. Casi envidiaba la fuerza de sus convicciones. Seguro que les haca la vida mucho ms fcil. Quiz mi falta de confianza, mi enfermiza costumbre de preguntarme y poner en tela de juicio todo lo que deca o haca, fuera un don, algo que haca la vida dolorosa a corto plazo pero a largo plazo podra conducirme a... a qu? Al sentido de la vida? Al menos me daba alguna oportunidad de dilucidar qu deba o no deba hacer. Tanto darle a la cabeza me haba cansado ms que la caminata arriba y abajo por las montaas. La luna estaba en su mximo esplendor, pero no poda quedarme all. Me levant y baj por las rocas hasta el eucalipto y el principio del camino. Cuando llegu al campamento me molest encontrar a Lee profundamente dormido. Pero no poda culparlo, teniendo en cuenta lo tarde que era. Lo que pasaba es que yo llevaba toda la tarde esperando a verlo y volver a hablar con l. Al fin y al cabo, era culpa suya que yo hubiera estado comindome el tarro de aquella manera. l era quien haba empezado, con aquella charla sobre la mente y el corazn. Y ahora tena que conformarme con arrastrarme hasta su tienda y dormir a su lado. El nico consuelo era que, al despertar a la maana siguiente, se dara cuenta de que haba dormido conmigo sin saberlo siquiera. Creo que todava estaba pensando en eso cuando me qued dormida.

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Captulo 17
Transcrito por NadiaKaren & Layla Corregido por cris273

obyn, Kevin, Corrie y Chris sonrean de oreja a oreja, y les devolv la sonrisa sin esfuerzo. Era un enorme alivio, una enorme alegra, volver a verlos. Los abrac con ansia, consciente de pronto del miedo que haba pasado por ellos. Pero, por una vez, todo pareca haber salido bien. Era algo maravilloso. No haban contado gran cosa a Homer ni a Fi, porque estaban agotados y porque no queran repetir la misma historia cuando nos vieran a Lee y a m. Lo nico que dijeron fue que no haban visto a ningn familiar nuestro, pero que haban averiguado que se encontraban sanos y salvos en el recinto ferial. Al or eso, me sent tan aliviada que me ca sentada al suelo, como si algo me hubiera cortado la respiracin. Lee se apoy en el tronco de un rbol, cubrindose la cara con las manos. Creo que nada poda importarnos ms que eso. Aunque tenamos muchas preguntas, ramos conscientes de lo cansados que estaban todos, por lo que les dejamos que desayunaran antes de que nos contaran nada ms. Y, con un buen desayuno en el estmago aunque consistiera solo en unos pocos huevos frescos, cocinados a toda prisa en un pequeo pero arriesgado fuego que extinguimos tambin a toda prisa, ya llenos de comida y de adrenalina, se pusieron cmodos para contrnoslo todo. Robyn tuvo la palabra la mayor parte del tiempo. Ya era su lder oficiosa cuando se fueron, y resultaba interesante observar hasta qu punto acaparaba la atencin ahora. Lee y yo nos sentamos en un tronco cogidos de la mano, Fi se dej arropar por Homer, dentro de la V formada por las piernas abiertas de l, y Kevin se tumb en el suelo con la cabeza sobre el regazo de Corrie. ramos como un grupo de parejas perfectas, y aunque segua preguntndome si preferira estar en el lugar de Fi, no poda quejarme. La pena era que no hubiera posibilidad de que Chris y Robyn acabaran juntos, porque entonces s que habramos sido las parejas perfectas. Chris se haba trado un paquete de cigarrillos y dos botellas de oporto que haba cogido de recuerdo, como l deca. Se sent en el tronco a

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mi lado, hasta que se puso a fumar y yo le ped amablemente que se apartara. No pude evitar preguntarme hasta qu lmite llevaramos el concepto de coger cosas de recuerdo. Eso me trajo a la memoria lo que haba estado pensando la noche anterior. Si bamos a desobedecer las leyes del pas, deberamos crear en su lugar unas reglas propias. En realidad no me arrepenta de todas las veces que habamos infringido la ley hasta el momento podamos ser acusados de robo, allanamiento de morada, daos a la propiedad, asalto, homicidio o incluso asesinato, de conducir sin permiso y sin luces, de saltarnos los stop, y seguro que de muchas ms cosas. Todo apuntaba a que adems no tardaramos en cometer el delito de beber antes de la edad permitida, aunque reconozco que no sera la primera vez en mi vida. Eso tampoco me daba problemas de conciencia: siempre he pensado que esa ley era un ejemplo ms de la estupidez de la mayora de las leyes. Al fin y al cabo, decidir que a los diecisiete aos, once meses y veintinueve das eras una persona demasiado inmadura para probar el alcohol pero que un da despus podas ponerte ciego de cerveza no era una idea precisamente brillante. Aun as, no me gustaba la idea de que Chris pillara priva y cigarros en cualquier momento y lugar que le apeteciera. Supongo que porque no era tan necesario como las dems cosas que habamos birlado. He de confesar que me haba llevado chocolate de casa de los Gruber, lo que tampoco era tan diferente. Sin embargo, en Outward Bound nos daban chocolate para que tuviramos energa, as que al menos se puede decir que eso tiene algo de necesario. No es que se pueda decir lo mismo del alcohol o la nicotina. Me pregunt qu habra pasado si Chris hubiera trado algo ms fuerte al Infierno, o si hubiera querido cultivar marihuana o algo aqu. Pero en aquel momento Robyn iba a empezar su gran discurso, de modo que dej de pensar en cuestiones morales y me concentr en ella. Bueno, chicas y chicos empez a decir, tenis las orejas a punto? Hemos pasado un par de das bastante interesantes. Aunque vosotros tambin parece que hayis pasado un par de das interesantes apunt, mirndonos a Lee y a m, y a Fi y a Homer. No s si conviene volver a dejaros aqu solos. Est bien, mam, empieza ya dijo Homer. Vale, vale, pero que sepis que os voy a estar vigilando. Bueno, por dnde empiezo? Lo primero es que, como ya os hemos dicho, no hemos

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visto a nadie de nuestras familias, pero hemos tenido noticias de ellos. La gente con la que hemos hablado nos ha jurado que estn todos bien. De hecho, todos los del recinto ferial estn como una rosa. Lo que hemos dicho medio en broma hace un rato es verdad: comida no les falta. Se han comido los bollos, las tartas decoradas, los bizcochos, el pan casero, los huevos dobles, los pasteles de fantasa Me dejo algo? Las tartas de frutas aadi Corrie, que era una experta en el tema . Las mermeladas, las conservas y los encurtidos. El mejor surtido de galletas. Vale, vale, vale protestaron como tres personas a la vez. Y adems, estn acabando con el ganado dijo Robyn. Es una pena, porque era lo mejorcito del distrito. O sea que tienen productos de la mejor calidad. Todas las maanas hacen pan en los salones de t de la CWA6; all tienen un par de hornos. Aunque durante un tiempo empezaron a quedarse sin verduras, porque se comieron entero el puesto de los Young Farmers7, que por cierto ayud a montar el da antes de que saliramos de excursin. Pero si t no eres de los Young Farmers le dije. No, pero Adam s contest ella, con un aire ligeramente sonrojado. Cuando se hubieron apagado nuestros inmaduros silbidos, aullidos y ruidos de animales, ella sigui hablando, sin dejarse amilanar. Pero ha habido ciertas novedades cuadrillas que salen del recinto ferial a diez, acompaados de tres o cuatro limpiar las calles, enterrar cadveres, ejemplo) y ayudar en el hospital. dijo. Ahora han montado diario. Van en grupos de ocho o guardias. Hacen tareas como conseguir comida (verdura, por

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Country Womens Association of Australia. Organizacin benfica independiente fundada en 1922 para mejorar las condiciones de vida de las mujeres y familias en zonas rurales. Es la mayor organizacin femenina de Australia. (N. de los T.)
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Los Young Farmers Clubs renen desde 1921 a jvenes agricultores de Reino Unido y otros pases como Irlanda, Australia y Nueva Zelanda, y conforman un movimiento que actualmente engloba a decenas de miles de miembros. (N. del T.)

Entonces, el imaginbamos.

hospital

sigue

en

funcionamiento?

Nos

lo

S. Ellie les ha dado trabajo contest, y pareci arrepentirse de haberlo dicho en el mismo momento en que lo hizo. Qu? Te han dicho algo? Ella neg con la cabeza. No, no, nada. Venga ya, no hagas eso, Robyn. Qu te han dicho? No es nada, Ellie. Ha habido bajas. Eso ya lo sabias. Entonces, qu te han dicho? Robyn estaba incmoda. Yo saba que me arrepentira, pero ya era demasiado tarde para parar. Robyn! Deja de tratarme como a una cra! Dmelo ya! Ella hizo una mueca de dolor, pero aun as me respondi. Nos han dicho que han muerto dos de los soldados heridos por el cortacsped. Y dos de los que atropellamos. Ah dije. Robyn lo haba dicho en tono neutro y reposado, pero la impresin segua siendo terrible. La cara me empez a sudar, y me sent mareada. Lee me cogi la mano con fuerza, pero yo casi no lo not. Corrie se acerc y se sent a mi otro lado, donde antes estaba Chris, y me abraz. Al cabo de un minuto Chris dijo: 214

Es diferente de las pelculas, verdad? S contest. No os preocupis por m. Sigue, Robyn, por favor. Ests segura? Del todo. Resulta que hay algunas bajas ms en el hospital. El primer y segundo da hubo muchos combates, y mucha gente result herida o muerta. Soldados y civiles. No en el recinto ferial (all el efecto sorpresa fue tan perfecto que ocuparon el lugar en diez minutos) sino en el pueblo y en otras partes del distrito, con la gente que no haba ido a la feria. Y todava no ha terminado. Hay algunos grupos de guerrilleros, gente corriente como nosotros, supongo, que siguen por ah y atacan a patrullas siempre que pueden. Pero el pueblo en s est en calma. No debe de quedar nadie escondido, y estn seguros de tener la situacin bajo control. Estn tratando bien a la gente? En general, s. Por ejemplo, las personas que estaban en el hospital el da de la invasin se han quedado all, donde reciben cuidados. La gente con la que hemos hablado dice que los soldados tienen mucho inters en no mancharse las manos. Saben que tarde o temprano vendrn las Naciones Unidas y la Cruz Roja, y no quieren provocar su indignacin. Siempre estn hablando de una invasin limpia. Esperan que, si no hay denuncias de campos de concentracin, torturas, violaciones y cosas as, se reducirn las posibilidades de que se impliquen pases como Estados Unidos. Muy listos coment Homer. Si, pero a pesar de eso ha habido como cuarenta muertos solo en Wirrawee y alrededores. El seor Althaus, por ejemplo. Toda la familia Francis. El seor Underhill. La seora Nasser. John Leung. Y hay gente que ha recibido palizas por no obedecer rdenes. 215

Nos quedamos sin palabras de la impresin. El seor Underhill era el nico al que conoca bien. Era un joyero del pueblo. Era un hombre tan pacfico que no poda imaginarme cmo poda haber provocado a los soldados. A lo mejor intent impedir que saquearan su tienda. Entonces, con quin habis hablado? pregunt Lee al rato. Ah, si, ah quera llegar. Estoy contndolo todo desordenado. Bueno, pues lo que pas es lo siguiente. Entramos en el pueblo la primera noche sin problemas. Llegamos a la casa de mi profesora de msica a eso de la una y media. La llave estaba donde ella siempre la dejaba. Es un buen escondite, como os haba dicho, porque hay muchas puertas y ventanas por las que salir en un momento dado. Hay una buena va de escape por una ventana del primer piso, por ejemplo, por la que se llega a un tejado y luego una gran rama, y te plantas en la casa de al lado en un par de segundos. Adems, desde el puesto de observacin se abarca toda la calle y el camino de entrada frontal a la casa, y la valla trasera no se puede atravesar a menos que vengan en tanque. Por eso era ideal. Lo primero que hicimos despus de sondear la casa fue pertrecharnos y montar el falso campamento en el templo masnico. Esa parte fue bastante divertida: dejamos all algunas revisas, fotos y osos de peluche para que diera el pego. Luego, Kevin hizo el primer turno de guardia y los dems nos acostamos. Alrededor de las once de la maana, yo estaba de guardia y, de pronto, vi a un grupo de personas en la calle. Entre ellas estaba el seor Keogh, uno que antes trabajaba en la oficina de correos. Uno viejo y calvo? S. Se jubil el ao pasado, creo. Total, que despert a los dems enseguida, como os podis imaginar, y los observamos mientras recorran la calle. Haba tres soldados en total, y seis personas del pueblo. Tenan una furgoneta y una camioneta, y pareca que estuvieran llevndose cosas de las viviendas. Dos de ellos entraban en las casas mientras los soldados se quedaban fuera. Pasaban unos diez minutos en cada una, y luego salan con bolsas de basura llenas de cosas. Algunas bolsas las dejaban directamente en la camioneta, pero otras pasaban por la inspeccin de los soldados, y las metan en la furgoneta.

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Lo que hicimos fue esperar a que estuvieran cerca de nosotros, y entonces nos escondimos en partes diferentes de la casa. Yo estaba en la cocina, escondida en un armario escobero. Llevaba all unos veinte minutos cuando entr el seor Keogh. Abri la puerta de la nevera y empez a sacar toda la comida estropeada y apestosa. Eso es lo que no fuimos capaces de hacer nosotros cuando llegamos all a la una y media con el estomago vaco. Seor Keogh! susurr. Soy Robyn Mathers. Y sabis qu?, ni siquiera pestae. Yo pens, cmo controla este to. Y entonces me acord de que est bastante sordo. No me haba ni odo. As que abr la puerta del escobero, me acerqu por detrs y le di unos toquecitos en el hombro. No veas! Aunque Chris ha dicho antes que la guerra no es como en las pelculas, esto s que lo fue. Dio tal bote que pareca que hubiese tocado un cable pelado de la nevera. Tuve que sujetarlo. Yo pens, socorro, que no le d un infarto. Al final se calm, y tuvimos una conversacin muy rpida. Tena que seguir trabajando mientras hablbamos; me dijo que, si tardaba demasiado, los soldados sospecharan y entraran. Dijo que su trabajo consista en hacer que las casas volvieran a ser habitables, limpiarlas de comida pasada y animales muertos, y llevarse joyas y otros objetos de valor. Me cont lo que saba de nuestros familiares, y lo dems que os he dicho. Me dijo que tambin saldran cuadrillas al campo, a partir de cualquier da de estos, para cuidar del ganado y poner los ranchos en funcionamiento otra vez. Y que iban a colonizar todo el pas con su propia gente: se repartiran los ranchos, y a nosotros nos pondran a hacer las tareas domsticas, como limpiar los vteres, supongo. Tena que irse, pero me dijo que seguiran por West Street despus de Barrabool Avenue, y que si me meta en una de las casa de all podramos seguir hablando. Y, acto seguido, se fue. Bueno, cuando la casa volvi a quedarse vaca, tuvimos una asamblea rpida. Kevin haba hablado con una tal seora Lee, que se haba metido en el dormitorio donde se esconda l, y Kevin le sac ms informacin. As pues, acordamos ir West Street para volver a intentarlo. No nos cost mucho llegar all, pasando a travs de los jardines traseros, y probamos en varias casas. Las primeras dos seguan cerradas con llave, pero la tercera estaba abierta, de modo que nos repartirnos por las habitaciones. Yo me met debajo de la cama del dormitorio principal. Chris mont guardia y nos dijo cundo calculaba

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que estaran cerca, o sea casi dos horas. Fue un aburrimiento. Si queris saber cuntos cuadrados forman los alambres del somier de los del nmero 28 de West Street, os lo puedo decir. Pero al final lleg alguien, una seora a la que no conoca. Se fue hacia el tocador con una bolsa verde y empez a meter cosas dentro. Le susurr: Disculpe, soy Robyn Mathers. Y sin girarse siquiera me contest en voz baja: Ah, vale, el seor Keogh me ha dicho que estuviese pendiente por si vea a gente joven por aqu. Hablamos unos minutos, yo sin salir de debajo de la cama, pero asomando la cabeza afuera. Me dijo que odiaba tener que hacer aquel trabajo, pero que los soldados a veces miraban en las casas despus de que salieran los del pueblo, y que los castigaban si haban dejado algo de valor dentro. A veces escondo algo en las habitaciones cuando me parece que es un recuerdo familiar me dijo, pero no s si servir de algo a la larga. Tambin me dijo que haban elegido a las personas menos peligrosas para formar esas cuadrillas, nios y ancianos sobre todo, y que esas personas saban que, si intentaban escapar o rebelarse, los familiares que tuvieran en el recinto ferial seran castigados. Por eso prefiero no hablar demasiado rato contigo, mi nia me dijo. Era una ancianita muy maja. Otra cosa que me dijo era que la carretera que conecta con la baha de Cobbler es la clave de todo. Gracias a ella pudieron atacar este distrito tan deprisa y con tanta contundencia. Llevan los suministros a la baha por barco y desde ah los mandan en camiones por la carretera. Lo que yo deca intervine yo. Nunca me haba considerado un genio militar, pero me gust ver que haba acertado en esto. 218

Total, que nos pusimos a charlar como si furamos viejas amigas prosigui Robyn. Incluso me cont que antes trabajaba de limpiadora en la farmacia a tiempo parcial, y cuntos nietos tena y cmo se llamaban. Pareca haberse olvidado de lo que me haba dicho sobre tener una conversacin corta. Si hubiera tenido un par de minutos ms, habra sido capaz de llevarme a la cocina y prepararme un t, pero de pronto me di cuenta de que se oan unos pasos muy sigilosos que se acercaban por el pasillo. Escond la cabeza como una tortuga, pero os aseguro que me mov mucho ms rpido que cualquier tortuga. Y lo siguiente que vi fueron unas botas justo al lado de la cama. Eran negras, pero estaban muy sucias y llenas de marcas y rozaduras. Era un soldado, y se haba acercado a hurtadillas para sorprenderla. Yo pens, y ahora qu hago? Intent recordar todos los movimientos de artes marciales que me sonaran, pero lo nico que se me ocurra era darle en la entrepierna. Le pasa eso mismo con todos los tos apunt Kevin, pero Robyn hizo odos sordos. Tena mucho miedo, porque no quera causarle problemas a esa seora tan simptica. Ni siquiera saba cmo se llamaba. Y sigo sin saberlo. Pero tampoco quera que me mataran, soy as de rara. Estaba tan paralizada que era incapaz de hacer nada. O que el soldado deca, con voz muy suspicaz, algo tipo T hablas. Entonces fue cuando me di cuenta de que la cosa pintaba muy fea. Rod por el suelo hasta el otro lado de la cama y despus sal arrastrndome por debajo de la colcha. Estaba en un pequeo hueco que haba entre la cama y la pared, de un metro de ancho o as. O que la seora deca con una risa nerviosa: Hablaba sola. Al espejo. Me pareci una explicacin muy mala, y supongo que lo mismo pensara l. Solo poda juzgar por lo que oa y supona. Saba que iba a registrar la habitacin, y me imagin que empezara levantando la colcha y mirando debajo de la cama. Despus dara la vuelta por los pies de la cama y mirara en el armario empotrado o en el hueco donde estaba yo. No haba ms sitios para esconderse all. Era un dormitorio muy austero, nada agradable. Total, que me prepar para el frufr que hara al levantar la colcha, y efectivamente haba tanto silencio que lo o. De hecho, incluso me pareci or los latidos del corazn de la seora. Por lo menos, mis propios latidos s que los oa. No se ni cmo no los oa

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el soldado. En cualquier caso, lo peor fue que no se produjo el segundo frufr que debera haber producido al soltar la colcha. Estaba sufriendo lo inimaginable, preguntndome si l todava estara mirando debajo de la cama o si ira a echar un vistazo al sitio donde estaba yo. Os juro que escuch con tanta atencin que me pareci que me crecan las orejas. Era corno si tuviera dos antenas parablicas, una a cada lado de la cabeza. Y las tienes coment Kevin, que no dejaba escapar ni una. Y al final o algo, un levsimo crujido que supuse que vena de su bota. Pareca estar dando la vuelta por los pies de la cama. Ya no me oa el corazn, porque se me haba parado. Y pens, bueno, no puedo quedarme aqu tumbada esperando a que me peguen un tiro. Tengo que arriesgarme. As que volv a rodar debajo de la cama. Y efectivamente, un segundo despus, vi sus botas en el hueco donde haba estado antes. Pero los flecos del borde de la colcha todava se movan por el lado por donde los haba tocado al moverme y lo pas fatal, inmvil y preguntndome si l se habra dado cuenta. Estaba convencida de que los tena que haber visto: a m me pareca que estaban muy a la vista. Se qued all parado una eternidad. No s qu estara mirando. No haba mucho que mirar, solo un cuadro de un puente largo sobre un riachuelo, en Suiza o algn sitio as. Luego, las botas empezaron a girar sobre s mismas y empec a or al soldado haciendo ruidos ms fuertes, abriendo los armarios de uno en uno y registrndolos. Y despus le dijo a la seora: Vamos, casa siguiente. Y se fueron los dos. Me qued all tumbada un buen rato, por si era una trampa, pero al final lleg Kevin, me sac de all y me dijo que se haban ido. La verdad es que lo pas muy mal. Bueno, ya os podis hacer una idea. Corrie tambin habl con alguien, en la cocina, no es as? pregunt a Corrie, que hizo un leve asentimiento. Y fue cuando te dijeron lo de las bajas causadas en los dos enfrentamientos que hemos tenido con ellos, no? S contest Corrie. Creo que causaron bastante sensacin. Habl con un hombrecillo extrao que aparentaba unos cincuenta aos.

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Tampoco s cmo se llama. No quera hablar mucho conmigo, porque tena miedo de que nos pillaran. Pero me dijo que haba cierta actividad de guerrilla. Tambin era suya la teora de la invasin limpia. Y aqu se acabaron nuestras conversaciones secretas con las cuadrillas sigui diciendo Robyn. Volvimos a nuestro escondite y nos quedarnos all hasta el anochecer. Al contar la parte siguiente, mir a Homer. Era como si ella y los dems se sintieran un poco culpables pero, al mismo tiempo, no aceptaran reproches sobre la forma en que haban hecho las cosas. Bueno, ya s que habamos planeado con gran detalle que Kevin y Corrie espiaran en el recinto ferial y todo eso, pero las cosas se ven diferentes cuando ests all. Preferirnos no perdernos de vista en ningn momento mientras estuviramos en Wirrawee. Qu bonito es el amor adolescente brome, pero Robyn sigui hablando sin hacer una pausa siquiera. Y esa noche decidimos seguir todos juntos. En primer lugar, salimos a la carretera, para ver qu ocurra all. Resulta que la estn usando mucho. En la hora que estuvimos all, pasaron dos convoyes. Uno estaba formado por cuarenta vehculos y el otro por veintinueve. O sea, que est siendo muy transitada, para ser una vieja carretera rural. No haba visto tanto movimiento desde el festival de surf. Despus volvimos al pueblo y nos acercamos al recinto ferial. Daba mucho miedo, supongo que por lo que os pas cuando estuvisteis all. De hecho, me pareci muy valiente por parte de Corrie y Kevin que quisieran volver. Os aseguro que es un sitio peligroso. En el recinto ferial est su cuartel general y los barracones, adems de nuestra gente, y supongo que por eso lo tienen tan bien vigilado. Han talado la mayora de los rboles del aparcamiento, es decir, que no hemos podido encontrar ningn lugar refugiado al que acercarnos. Supongo que precisamente por eso los habrn talado. Y han puesto alambre de espino en todo el permetro, a unos cincuenta metros de la valla principal. No me imaginaba que hubiera tanto alambre en Wirrawee. Y han instalado focos nuevos, reflectores, que iluminan todos los alrededores como si fuera de da. Haba un montn de pjaros desorientados volando por all. Solo llegamos a espiar desde Racecourse Road, cosa que hicimos durante una hora o as. Me imagino que nos daba demasiado miedo acercarnos ms, pero sinceramente no creo que hubiera mucho que ver, solo un montn de centinelas y soldados patrullando. Si alguien estaba

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pensando en presentarse all en uniforme de camuflaje y abrirse paso a tiros para rescatar a todo el mundo, ya puede volver a la cama y seguir soando con el reino mgico de Disney. Esto no es la tele, es la vida real. Si tengo que ser sincera, y he prometido que lo sera, todos habamos tenido esos delirios en un momento u otro. Eran solo sueos, pero eran unos sueos con mucha fuerza, en los que liberbamos a los nuestros, lo arreglbamos todo, ramos unos hroes. Pero en secreto, aunque eso me hiciera sentir culpable y avergonzada, me aliviaba ver ese sueo aplastado de forma tan contundente. En realidad, la perspectiva de hacer algo as era tan temible, tan aterradora, que me daba vrtigo pensar en ella. Estaba segura de que moriramos si lo intentbamos, de que moriramos con las tripas reventadas y desparramadas por el suelo del aparcamiento del recinto ferial, para acabar pudrindonos al sol entre un enjambre de moscas. No poda sacarme de la cabeza esa imagen, salida probablemente de todas las ovejas muertas que haba visto a lo largo de mi vida. Nos alegr poder alejarnos de ese sitio prosigui Robyn. Volvimos al pueblo y revoloteamos por all como murcilagos, intentando contactar con dentistas o con cualquier otro del pueblo. Y eso me recuerda que ya va siendo hora de que te quite esos puntos aadi, dirigiendo una dulce sonrisa a Lee, que pareca un poco nervioso. Yo todava estaba intentando imaginar a Kevin revoloteando, cosa nada fcil. Pero no encontramos a nadie sigui diciendo Robyn. No vimos ni un alma. Seguramente todava queda alguien por los alrededores, pero deben de ser muy pocos y estar muy bien escondidos. Entonces sonri y se relaj. Y con esto terminamos nuestro informe sobre el estado de la nacin. Muchas gracias y buenas noches. Oye, igual s que acabamos siendo nosotros la nacin observ Kevin. Puede que seamos los nicos que quedamos libres, o sea, que seramos nosotros el Gobierno y todo eso, no? Me pido ser primer ministro. Yo ser el jefe de la polica dijo Chris. Cada uno eligi un puesto, o se lo dieron los dems. Homer era el ministro de Defensa y jefe del Estado Mayor. Lee era el pensionista del

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ao, por lo de su pierna. Robyn quera ser ministra de Sanidad pero fue nombrada arzobispo. Yo ser ministra de Kevin dijo Corrie. A veces poda llegar a ser un poco cargante. Fi era la fiscal general, ya que sus padres son abogados. Yo fui nombrada poeta del reino, cosa que me hizo bastante ilusin. A lo mejor fue eso lo primero que le dio a Robyn la idea de que yo escribiera nuestra historia. Bueno, ahora os toca a vosotros dijo Chris al cabo de un rato. Qu habis estado haciendo vosotros aqu, aparte de poneros morenos? Ya haban podido admirar el gallinero y probar los huevos, as que les pusimos al da acerca de todo lo dems, sobre todo acerca de la cabaa del Ermitao, que pensamos que podra convenirse en una buena base secundaria para nosotros. Quiero encontrar una salida por el fondo del Infierno, hacia el ro Holloway dije. Estoy convencida de que este arroyo va a parar all. Si tuviramos una salida trasera, este refugio sera todava ms seguro. Y desde el ro podramos acceder a toda la zona de Risdon. Lee y yo no les contamos lo de la caja metlica con los papeles del Ermitao. No tenamos motivos para hacerlo. Ni siquiera habamos acordado no decrselo a los dems. Nos pareca un asunto demasiado privado. Escuchad, estas gallinas me han hecho pensar en otros animales que podramos tener dijo Kevin. Yo no soy vegetariano, y quiero comer carne. Y creo que tengo la solucin. Todos esperamos con expectacin mientras l se inclinaba hacia delante y deca una sola palabra con un tono solemne, casi reverente: Hurones

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Ay, no! chill Corrie. Qu horror! Son asquerosos! No los soporto. Kevin pareca afectado por aquella falta de lealtad por parte de la nica persona con la que normalmente poda contar. No son asquerosos afirm, con voz dolida. Son limpios e inteligentes, y muy sociables tambin. 224 S, tan sociables que se te suben por la pernera del pantaln dijo Homer. Qu son los hurones? pregunt Fi. Se comen? Si, se hacen bocadillos con ellos. Y no se los mata. Se comen vivos, mientras se retuercen y chillan entre las dos rebanadas de pan. Es la comida ms nutritiva del mundo. Ese era Kevin, hacindose el gracioso. Acto seguido, dio una leccin a Fi sobre los hurones, en cuyo transcurso se hizo patente que l tampoco saba gran cosa de ellos. Es verdad que esos viejos que viven en las afueras de Wirrawee, los mineros retirados, tienen algunos hurones y se alimentan de conejos apunt Homer. Estn pelados, y es as como tienen su racin de carne. Lo veis? dijo Kevin, sentndose sobre sus talones. Era una idea bastante buena. Yo tampoco saba gran cosa sobre ellos, excepto que tenas que tapar todas las madrigueras con redes, con las que se topaban los conejos al intentar escapar, y se quedaban atrapados all. Y aunque no haba muchos conejos en las montaas donde nos refugiamos, la verdad es que abundaban bastante en el distrito. Pero entonces Chris encontr una pega. No deben de estar todos muertos, los hurones?pregunt. Si han hecho prisioneros a sus dueos, o los han matado, no hay nadie que los cuide y los mantenga con vida.

Kevin adopt un aire de suficiencia al contestar: En principio, s. Pero mi to, el que vive despus de la salida de Stratton, los deja correr libres. Los tiene a montones, y los ha adiestrado para que vengan cuando silba. Son como perros. Saben que recibirn comida cuando oyen esa llamada. Algunos se vuelven salvajes, pero tiene tantos que no le importa. As pues, aadimos los hurones a nuestra lista de cosas que conseguir, hacer o investigar. Voto por ir a planchar la oreja un rato dijo Homer, ponindose en pie mientras se estiraba y bostezaba. Igual Ellie podra organizar otra visita guiada a la cabaa del Ermitao despus del almuerzo, para los que deseen participar en esta nica y fascinante experiencia histrica. Podramos celebrar un consejo de guerra esta tarde, para planear nuestra prxima estrategia. Lo que t digas, ya que eres el ministro de Defensa dije.

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Captulo 18
Transcrito por Pssitayoophaha

Corregido por Lornian 226

l ministro de Defensa estaba sentado sobre una roca, con los pies metidos en el arroyo. Kevin estaba tumbado en el agua fra, dejando que corriera sobre su cuerpo grande y peludo. Fi se haba encaramado en otra roca, por encima de la cabeza de Homer, y pareca una pequea diosa. Se la vea tan liviana que no me habra extraado que le salieran de pronto alas de arco iris y se fuera volando con ellas. Robyn estaba tumbada de espaldas sobre la orilla, leyendo My Brilliant Career8. Chris se encontraba a pocos metros de m, bajo un rbol, acompaado de sus canutos. Bien pensado, no s si debera llamarlos sus canutos. Chris estaba contemplando los rocosos despeaderos que se vean a lo lejos, a travs de los rboles. Corrie estaba sentada al lado de Robyn. Tena la radio puesta otra vez. Estaba probando unas pilas nuevas que haban encontrado en Wirrawee. Una de las mujeres con las que haban hablado les haba dicho que a veces se oan emisoras pirata de radio, que daban noticias y consejos. Corrie tambin estaba tanteando la onda corta, pero sera difcil captar nada durante el da, y no estbamos en un buen lugar para la recepcin de radio. Yo estaba arrimada a Lee, con la cabeza en su pecho, acurrucndome en l como si fuera un beb. Habamos pasado casi toda la tarde abrazndonos, besndonos y tocndonos apasionadamente, hasta que tuve la sensacin de estar desmenuzndome; como si las fibras que mantenan mi cuerpo de una pieza estuvieran desapareciendo. Hacia Homer me haba sentido ms atrada fsicamente, pero lo que me atrajo de Lee en un principio fue su mente, su cara inteligente y sensible, y la seguridad que senta estando con l. Homer no irradiaba seguridad precisamente. Pero por debajo del sereno exterior de Lee encontr a alguien profundamente apasionado. Yo era virgen y saba que l
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Popular novela de tintes autobiogrficos de la escritora australiana Miles Franklin (1879-1954), publicada por primera vez en 1901 e indita en Espaa. ( N. de los T.)

tambin lo era; de hecho, creo que todos lo ramos, excepto tal vez Kevin. Estoy bastante segura que l y Sally Noack haban hecho guarreras con frecuencia el ao pasado, cuando tuvieron una larga relacin. Pero si aquella tarde calurosa hubisemos gozado de intimidad en el claro del Infierno, creo que Lee y yo habramos perdido la virginidad juntos. Yo me apretada contra l sin soltarlo nunca, como si quisiera meter todo mi cuerpo dentro de l, y me gustaba poder hacerlo gemir, suspirar y sudar. Disfrutaba dndole placer, aunque no habra sabido decir cundo se trataba de placer y cundo de dolor. Yo lo provocaba y lo tocaba, preguntndole: Esto duele? Y esto? Y esto?, y l deca entre jadeos: Ay mi madre no, s, no. Eso me haca sentir poderosa. Pero luego se cobr su venganza. No s cul de los dos ri el ltimo o gimi el ltimo. Por lo general, cuando estoy fuera de control, cuando me arrastra una corriente de aguas embravecida, sea por la risa o por la melancola o por una de mis famosas rabietas, sigo siendo capaz de salir fuera de m, sonrer y pensar: Menuda loca. Parte de mi mente se despega de m, puede observarme, ser consciente de todo lo que hago y reflexionar sobre ello. Pero aquella tarde, con Lee, no. Estaba perdida en el torrente de mis sentimientos. Si la vida es una lucha contra las emociones, estaba perdiendo irremisiblemente. Casi daba miedo. De hecho, me sent aliviada cuando Homer nos llam a gritos diciendo que tenamos que empezar nuestra asamblea. Est bien el libro? le pregunt a Robyn. S, no est mal contest . Tenemos que lernoslo para la clase de literatura. Todava no nos habamos hecho del todo la idea de que el mundo haba cambiado, de que no bamos a empezar las clases el da indicado. Supongo que deberamos estar encantados de no tener que ir al instituto, pero no era as. Estaba empezando a desear volver a utilizar el cerebro; enfrentarme a nuevas ideas y teoras complicadas. En aquel momento decid que seguira el ejemplo de Robyn y leera alguno de los libros ms densos que nos habamos trado. Haba uno llamado La letra escarlata que tena pinta de ser bastante serio. Bueno, chicos, tenemos ms decisiones que tomar empez a decir Homer. He estado mirando al cielo cada cinco minutos, esperando a que llegaran los soldados americanos con sus grandes helicpteros verdes, pero de momento no ha habido suerte. Y Corrie todava no ha odo ningn boletn de noticias que nos diga que va a llegar ayuda. O sea, que tendremos que aparnoslas solos un poco ms.

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Tal y como yo lo veo, tenemos varias opciones, ahora que sabemos un poco mejor cmo est el asunto. La primera: quedarnos quietecitos sin hacer nada. Y no es ninguna cobarda. Tiene muchas cosas a favor. No estamos preparados para esto, y es importante para nosotros mismos, para nuestras familias y, ya puestos, para todo el pas, que sigamos con vida. La segunda: podemos intentar rescatar a nuestros familiares y puede que a otra gente del recinto ferial. Es bastante difcil, y seguramente est muy por encima de nuestras posibilidades. Vale que tenemos fusiles y escopetas, pero seran como pistolas de juguete al lado de lo que tienen esos payasos. La tercera: podemos hacer algo diferente para ayudar a los buenos. Que somos nosotros, por cierto, por si alguien se ha perdido. Sonri a Robyn. Podramos implicarnos de alguna manera que ayude a los nuestros a ganar esta guerra y recuperar nuestro pas. Hay otras cosas que podramos hacer, claro, otras opciones, como trasladarnos a otra parte o rendirnos, pero son tan remotas que no creo que valga la pena tenerlas en cuenta, aunque podernos hacerlo si alguien quiere, por supuesto. Total, que esto es lo que hay, esto es lo que pienso y algo tendremos que hacer. Tenemos tres opciones, y creo que ha llegado el momento de que elijamos una y nos atengamos a ella. Dicho esto, se reclin de nuevo, se cruz de brazos y volvi a meter los pies en el agua. Se hizo un silencio, hasta que Robyn recogi el guante. Todava no tengo muy claro qu hay que hacer y qu no hay que hacer con todo este tinglado dijo, pero tampoco me veo quedndome aqu sentada sin hacer nada durante meses. Es algo instintivo en m, no sera capaz. Estoy de acuerdo con Homer en que el recinto ferial est ms all de nuestras capacidades, pero me parece que deberamos salir e intentar algo. Por otro lado, tampoco quiero que vayamos por ah matando a todo el que encontremos. He ledo libros sobre Vietnam como Fallen Angels9, donde una mujer esconda una mina entre las ropas de su propio hijo y se lo daba a un soldado para que lo sujetara, y entonces los haca explotar a los dos. Todava tengo pesadillas con eso. Y ya estoy teniendo pesadillas con esa gente a la que atropellamos. Pero supongo que mis pesadillas no se pueden comparar con lo que han tenido que sufrir muchas personas. Mis pesadillas son solo un precio que tengo que pagar, eso ya lo s. Diga lo que diga esa gente sobre una invasin limpia, creo que todas las guerras son sucias, inmorales y depravadas. No tiene nada de limpio que destrozaran la casa de Corrie, o que mataran a la familia Francis. S que puede sonar a contradiccin,
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Novela blica juvenil de 1988 del escritor estadounidense Walter Dean Myers (1973), indita en Espaa. (N. de los T.)

pero en realidad no lo es. Puedo entender por qu esta gente nos invade, pero no me gusta nada lo que estn haciendo y no los veo muy ticos precisamente. Esta guerra es algo que no ha impuesto, y no tengo las agallas necesarias para ser una objetora de conciencia. Solo espero que podamos evitar hacer ms cosas que contribuyan a la suciedad, la inmoralidad y la depravacin. Nadie tuvo ms que aadir durante un rato. Entonces Fi, que tena un aspecto plido y desolado, dijo: Entiendo que desde el punto de vista de la lgica deberamos hace esto o lo otro. Pero solo s que la idea de hacer cualquier cosa basta para hacerme sangrar la nariz. Lo nico que quiero hacer es bajar a la cabaa del Ermitao y esconderme debajo de su vieja cama roosa hasta que haya pasado todo. Os aseguro que tengo que contenerme para no hacer eso. Supongo que, cuando llegue el momento, seguramente har lo que tenga que hacer, pero sobre todo ser porque me habr obligado a seguiros el ritmo. No quiero decepcionaros. Me morira de vergenza si no pudiera secundaros en cualquier cosa que decidamos hacer. Ahora mismo no creo que podamos ayudar a nuestras familias de ningn modo, y no quedar mal delante de todos vosotros se ha convertido en mi principal objetivo. Y lo que ms me preocupa es no poder garantizar que no me venga abajo con tanta presin. Tengo tanto miedo que podra reaccionar de cualquier manera, ese es el problema. Puede que me quede all parada, chillando. Es la presin del grupo coment Lee, dirigiendo sin embargo una sonrisa comprensiva a Fi. Haba usado una de las expresiones favoritas de la seora Gilchrist, la directora de nuestro instituto. Pues est claro que eres la nica que est as dijo Homer. Los dems no conocemos la palabra miedo. Kevin ni siquiera sabe cmo se escribe. No tenemos sentimientos. Somos androides, Terminators, Robocops. Hemos sido elegidos por Dios para cumplir con nuestra misin. Somos Superman, Batman y Wonder Woman y entonces prosigui en tono ms serio: No, es verdad que es un problema. Ninguno de nosotros sabemos cmo reaccionaremos cuando la cosa se ponga fea. Solo puedo juzgar por lo que he sentido hasta ahora, haciendo cosas insignificantes, como esperar en ese coche en Three Pigs Lane. Me castaeaban tanto los dientes que tena que cerrar bien la boca para que no se me salieran. No s cmo no ech la pota. Estaba completamente convencido de que iba a morir. Seguimos dndole vueltas y ms vueltas al tema. Aparte de Fi, los que estaban menos dispuestos a actuar eran Chris y, curiosamente, Kevin. 229

Lo de Chris poda entenderlo. Casi siempre viva en su propio mundo, sus padres estaban en el extranjero, no tena muchos amigos. De hecho, no creo que le gustara mucho la gente. Seguramente podra haber vivido tranquilamente en la cabaa del Ermitao No como Fi, que se habra vuelto loca antes del primer da. Pero me daba la impresin de que, como Fi, Chris se apuntara a cualquier cosa que decidiramos; en su caso porque no tena la energa o la iniciativa necesarias para enfrentarse al grupo. Kevin, que cambiaba su actitud de un da para otro, era ms desconcertante. Unas veces se le vea sediento de sangre y otras, acobardado. Me pregunt si eso dependa de cunto tiempo hubiera pasado desde la ltima vez que se haba enfrentado a un peligro. Podra ser que si haba entrado en accin recientemente se amilanaba, buscaba la calma. Pero si haba pasado un tiempo a salvo, empezaba a recuperar su agresividad. En cuanto a m, las emociones me abrumaban. Deseaba ser capaz de tomar decisiones calmadas y lgicas, hacer dos listas de puntos a favor y en contra en una hoja de papel, pero siempre se metan los sentimientos por medio. Cuando pensaba en esas balas y en el cortacsped y en la incursin en camin, senta temblores y mareos y me entraban ganas de gritar. Lo mismo que Fi y Homer y todos los dems. No saba cmo lo manejara cuando volviera a afrontar algo as. Igual sera ms fcil. O igual ms difcil. Sin embargo, creo que todos pensbamos que debamos hacer algo, aunque fuera solo porque la idea de no hacer nada nos pareca tan escandalosa que ni siquiera podamos planternosla. As pues, empezamos a barajar ideas. Poco a poco acabamos hablando cada vez ms de la carretera de la baha de Cobbler. Nos pareci que era donde estaba sucediendo lo ms importante. Decidimos que, cuando Homer, Fi, Lee y yo saliramos la noche siguiente, concentraramos all nuestra atencin. Me alej del lugar de reunin, dejando atrs a los dems, incluido Lee, y me puse a andar un rato por el camino. Al final me sent en uno de los Escalones de Satn, cuando ya caa la calurosa tarde. Por debajo, oa el arroyo arremolinndose sobre un montn de rocas. Llevaba unos diez minutos all cuando una liblula se pos cerca de mis pies. Para entonces yo deba de haberme convertido en parte del paisaje, porque el insecto no me prest ninguna atencin. Cuando lo mir, me di cuenta de que tena algo en la boca. Fuera lo que fuera, todava estaba revolvindose y agitando las alitas. Me acerqu lentamente para ver la escena ms de cerca. La liblula segua ajena a mi presencia. Entonces vi que era un mosquito lo que tena y que estaba comindolo vivo.

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Pedazo a pedazo, el mosquito, sin dejar de resistirse frenticamente, fue siendo engullido. Yo me qued observando, fascinada, hasta que desapareci por completo. La liblula se qued all encaramada un minuto ms o as, y de pronto alz el vuelo. Volv a sentarme, apoyada en la roca caliente. As eran los dictados de la naturaleza. El mosquito senta el dolor y pnico pero la liblula era ajena a la crueldad. Careca de imaginacin para ponerse en el lugar de su presa. Simplemente, se zamp su comida. Los seres humanos llamaran malvada a la gran liblula que destruye al mosquito sin tener en cuenta su sufrimiento. Y, sin embargo, tambin desprecian a los mosquitos, a los que llaman perversos y sanguinarios. Todas estas palabras, como malvado y perverso, carecen de significado en la naturaleza. S, la maldad es una invencin humana.

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Captulo 19
Transcrito por Layla

Corregido por Melody!

staba oscuro, seguramente era medianoche. Estbamos escondidos en un gran conducto de alcantarilla, asomndonos por el borde a la negra carretera. Habamos estado a pocos segundos de cometer un gran y fatal error. Tal como lo haban contado Robyn y los dems, ellos se haban deslizado a hurtadillas hasta la carretera, se haban quedado all vigilando durante una hora o as, y despus se fueron por donde haban venido. Nosotros habamos empleado la misma estrategia. Estbamos a unos cincuenta metros del arcn de gravilla. Yo iba a la cabeza, seguida de un renqueante Lee y de Fi, y Homer cerraba la marcha. Un levsimo sonido fuera de lo comn me llam la atencin. Ya iba a pasarlo por alto, pero el instinto pudo ms, y me par y mir a la derecha. Y all estaban, formando una slida masa oscura que se aproximaba lentamente por la carretera. Pero entonces mis instintos me traicionaron: me decan que me quedara quieta; impedan que me fuera a ningn lado. Tena que recuperar el raciocinio urgentemente. Se activ una voz decidida en mi cerebro que me deca: si no haces nada, morirs. Muvete, pero muvete despacio. Con control. No te dejes llevar por el pnico. Empec a retroceder, como una pelcula en marcha atrs, y estuve a punto de chocar con Lee. Por suerte, no dijo nada; not su sorprendida vacilacin, y entonces l tambin empez a desplazarse hacia atrs. Para entonces, la patrulla estaba tan cerca que seguir movindonos se hizo demasiado peligroso. Nos quedamos quietos, fingiendo ser rboles. Haba unos diez soldados y marchaban en doble fila, formando siluetas que se recortaban contra el cielo, ms altos que nosotros porque estbamos entre los matorrales que haba ms all de la cuneta. No saba dnde estaban Fi y Homer, y esper que no salieran de sopetn de entre la maleza. De pronto, casi se me par el corazn al or un rumor a cierta distancia a la izquierda, una agitacin repentina. Los soldados reaccionaron como si alguien hubiera pulsado un botn en su espalda. Movindose rpidamente, se dispersaron en una amplia lnea y se echaron al suelo. Entonces empezaron a arrastrarse sobre los codos,

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hacia donde estbamos Lee y yo, de forma que el ms cercano estaba a pocos metros a nuestra izquierda. Toda la maniobra era de una eficacia espeluznante. Al parecer, aquellos eran los soldados profesionales que haba mencionado el seor Clement. Un instante despus, una linterna gigante, cuya luz se abra camino a travs de la noche, empez a explorar los matorrales. Seguimos su avance con la vista, corno si nos hubiera atrapado. Y entonces la luz vacil, se detuvo, se concentr, y vi lo que en realidad haba captado. Un gazapo, muy joven, agachado hasta el suelo, con su cabecita mirando a derecha e izquierda, olisqueando el resplandor blanco que lo rodeaba. Se oyeron risas procedentes de la carretera. Percib la relajacin que se produjo entonces. Los hombres empezaron a ponerse en pie. O un fusil amartillndose, unos comentarios, y seguidamente una fuerte y violenta explosin. El conejo se convirti de pronto en pequeos fragmentos de carne, desparramados sobre el suelo y las rocas, y un trozo de pelaje se qued estampado en un tronco de rbol. Ninguno baj al terrapln. Eran solo soldados aburridos divirtindose. La luz se apag, la patrulla recuper su formacin y sigui enfilando la carretera como un oscuro cocodrilo. Solo cuando ya no se vean ni se oan, y cuando Fi y Homer aparecieron, me permit el lujo de temblar descontroladamente. Cuando al final nos metimos en el conducto, avanzamos como caracoles, ms que como cocodrilos o como soldados, arrastrndonos en silencio. No s los dems, pero yo podra haber dejado fcilmente un reluciente rastro detrs de m, un rastro de sudor. Nos quedarnos all cerca de una hora y, en ese espacio de tiempo, solo vimos un pequeo convoy. Lo encabezaban dos coches blindados, seguidos por media docena de jeeps, media docena de camiones y finalmente otros dos coches blindados. Tambin vimos una segunda patrulla: un camin con un foco instalado en el techo de la cabina y una ametralladora en la parte de atrs. No era un sistema muy inteligente, porque pudimos verlo desde muy lejos, con la luz que peinaba el campo, a un lado y a otro. Tuvimos tiempo suficiente para zambullirnos en la vegetacin y mirar escondidos detrs de los rboles. No me habra gustado estar en el lugar de los soldados, en ese camin, porque eran un objetivo fcil para guerrilleros potenciales. Igual era seal de que no haba mucha actividad de guerrilla por esa zona. Pero,

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mientras esperaba detrs de mi rbol a que hubiera pasado el camin, me sorprendi e incluso me alarm un poco darme cuenta de hasta qu punto estaba empezando a pensar como un soldado. Si estuviramos subidos a un rbol con fusiles, pens, y una persona disparara al foco y los otros fueran por el artillero... O mejor an, si una persona disparara por delante al parabrisas para neutralizar a los de la cabina... Satisfechos con nuestra misin de reconocimiento, nos adentramos ms en la vegetacin para hablar. Todos coincidamos en que era peligroso y seguramente intil quedarnos ms tiempo all. Miramos a Homer para que nos diera ideas sobre qu hacer a continuacin. Y si subimos al Heron? pregunt. Quiero echarle un vistazo a una cosa. El Heron era el ro local, as llamado en honor a Arthur Chesterfield Heron, la primera persona que se asent en el distrito. La mitad de las cosas de Wirrawee, incluido el instituto, tenan su nombre. El ro se desbordaba de vez en cuando, de modo que su lecho era ancho y arenoso, y el agua en s serpenteaba libremente sobre l. Un largo y viejo puente de madera, de casi un kilmetro, atravesaba el Heron justo a las afueras del pueblo. El puente era demasiado estrecho e inseguro para la carretera y, ms o menos una vez al ao, se alzaban voces que clamaban por que se construyera uno nuevo, pero al final nunca se haca nada. Cerrarlo durante una temporada habra sido un gran trastorno, y el desvo que habra que tomar para llegar al pueblo habra sido largo e incmodo. Entretanto, el puente era una especie de atraccin turstica: no haba mucha demanda de postales de Wirrawee, pero las pocas que haba mostraban el puente o bien el monumento conmemorativo o el nuevo centro deportivo. Debajo del puente, a lo largo de ambas orillas del ro, estaban el terreno de acampada y el camino panormico. Lo de panormico era de risa; era simplemente una carretera que pasaba por la rotonda, las barbacoas y la piscina, y despus segua hasta los jardines florales. Pero era all adonde nos quera llevar Homer, y all nos fuimos todos. Bueno, todos menos uno. Lee ya se haba ganado el jornal. Le dola la pierna y estaba sudando. Me di cuenta de lo agotado que estaba cuando lo dejamos sentado bajo un rbol y le dijimos que esperara all, y l apenas protest; cerr los ojos y ya no se movi. Le di un beso en la

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frente y lo dej all, confiando en que a la vuelta pudiramos encontrar otra vez el rbol. Extremamos las precauciones al acercarnos al puente, ya que supusimos que estara muy vigilado. Era claramente el punto ms vulnerable de la carretera, y supongo que por eso Homer tena tantas ganas de verlo. Llegarnos all dando un rodeo, campo a travs, pasando por los cultivos de los Kristicevic. Me pregunt cmo estara mi amiga Natalie Kristicevic mientras picoteaba tirabeques de sus huertos. Me alegr de poder comer algo de verdura fresca, aunque Fi se pusiera nerviosa con el ruido que haca al mordisquear las vainas. Desde la plantacin de maz tenamos una buena panormica del puente y del terreno de acampada. Vimos las oscuras siluetas de los soldados caminando a lo largo del puente. Pareca haber seis, cuatro montando guardia en un extremo mientras los otros dos patrullaban a intervalos regulares. Lleg otro convoy, y los centinelas se reunieron al final del puente, observndolo. Uno tena una carpeta sujetapapeles y anotaba algo en ella, tal vez el nmero de vehculos. Mientras uno hablaba con los conductores, los dems parecan registrar los camiones por debajo. Estuvieron un buen rato as. Despus, los vehculos ms grandes cruzaron lentamente el puente, dejando bastante distancia entre uno y otro. Estaba claro que no tenan mucha fe en el mtico puente de Wirrawee. A eso de las cuatro de la madrugada recogimos a Lee y nos retirarnos a nuestro escondite, que era una caseta situada en la propiedad de los Fleet y que alquilaban a turistas de la ciudad. Estaba en un lugar bastante aislado y discreto, por lo que supusimos que era seguro. Fi se ofreci voluntaria para hacer la primera guardia; los dems nos desplomamos rendidos en las camas y dormimos a pierna suelta. No fue hasta media tarde que tuvimos la energa necesaria para hablar de tcticas. Estaba claro que Homer haba dedicado un rato largo a pensar en el puente, porque fue directo al grano. Tenemos que volarlo dijo con ojos brillantes. La ltima vez que haba visto sus ojos brillar as fue en el instituto, cuando me dijo que haba aflojado todos los tornillos del atril de la

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directora en el saln de actos. Si volar el puente iba a terminar creando un desastre tan grande como el de aquel da, que no contara conmigo. Vale le dije, siguindole la corriente, y cmo vamos a hacerlo? Con ojos ms encendidos que nunca, nos lo explic. Lo que hizo Ellie con el tractor cortacsped me ha dado la idea dijo. La gasolina es la forma ms sencilla y efectiva de hacer explosiones, as que he estado pensando en cmo podramos repetir lo que hizo Ellie, pero a mayor escala. Y, evidentemente, la versin ms grande que existe de un cortacsped es un camin cisterna. Lo que tenemos que hacer es encontrar uno lleno de gasolina, aparcado debajo del puente, en el camino panormico, y despus hacerlo explotar. Ser un buen petardo. Se hizo un silencio sepulcral. Tena un montn de preguntas, pero no tena aliento suficiente para formularlas. Para empezar, saba quin conducira el camin cisterna. De dnde sacaremos el camin? pregunt Fi. De Curr's. Curr's era el distribuidor local de la gasolina Blue Star. Venan a nuestra propiedad una vez por semana para llenar nuestro depsito. Era un negocio importante, con una flota de camiones cisterna bastante grande. Esa parte era sin duda posible. De hecho, podra ser la parte ms fcil de todo aquel plan de locos. Homer interrumpi mis pensamientos. Me haba preguntado algo. Qu? Te preguntaba si conduciras un vehculo articulado. Supongo que s. Debe de ser parecido a conducir el camin de casa cuando tenamos puesto el remolque. La pregunta es cmo demonios

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voy a llevarlo bajo el puente, salir y volarlo con los soldados del puente mirando, saludando y haciendo fotos? Ningn problema. Ningn problema? Ninguno. 237 Ah, vale repliqu. Pues como ya est todo arreglado, ya puedo relajarme. Escuchad dijo Homer, mientras anoche ibais hacia Wirrawee con los ojos cerrados, yo me fij en un par de cosas. Por ejemplo, qu queda ms all del puente, en direccin a la baha de Cobbler? Homer estaba convirtindose a marchas forzadas en los profesores que siempre haba despreciado. No lo s, dganoslo usted dije, siguindole el juego. La propiedad de los Kristicevic dijo Fi, siguindole el juego un poco mejor. Y al otro lado? Solo prados contest Fi. Todos estbamos mirando a Homer, esperando a que sacara el conejo de la chistera. No son solo prados dijo, ofendido. Tpico de los del pueblo. Uno de los ranchos ms famosos del distrito, y lo llamis solo prados. Hum dije, haciendo memoria. Esa es la propiedad de los Roxburgh. El rancho Gowan Brae de vacas hereford.

S dijo Homer con tono enftico. Yo todava no vea ninguna conexin, por mucho que me esforzara. Entonces, qu vamos a hacer? Adiestrar a las vacas para que tiren del camin hasta dejarlo bajo el puente? O provocar la explosin con metano? Si encontramos una vaca que lleve suficiente tiempo muerta para haberse hinchado, podemos hacerle un agujero en el costado y encender una llama con el gas. Lo he visto hacer alguna vez. Escuchad dijo Homer. Os dir lo que he visto. En el prado que hay pegado a la carretera, el seor Roxburgh tiene un rebao de vacas, todas ellas magnficas. Son un montn, pero es un buen prado y es suficiente para todas. Ahora, poneos en el lugar de un joven soldado en el extranjero que est vigilando un puente largo y estrecho, es muy tarde de noche y est esforzndose por permanecer despierto y alerta. Y de pronto oye un ruido y, cuando se gira, hay un centenar o as de cabezas de hereford corriendo en estampida hacia l, a toda leche. Unas cincuenta toneladas de vacuno, surgiendo de la oscuridad a sesenta o setenta kilmetros por hora. Qu harais en su lugar? Correr contest Lee enseguida. No, no harais eso dijo Homer. No, no haramos eso repet, pensativa. Demasiadas vacas, y vendran demasiado rpido. Entonces, qu harais? volvi a preguntar Homer. Echar a correr hacia los parapetos. Y seguramente nos refugiaramos detrs. Cosa que es bastante fcil en ese viejo puente de madera. Y en qu direccin mirarais? pregunt Homer. A las vacas respond, ms lentamente. Justo. Ya est todo dicho dijo Homer, y entonces se reclin y se cruz de brazos. 238

Los dems lo miramos: tres personas poniendo en orden pensamientos que iban en tres direcciones distintas. Cmo obligas a las vacas a hacer lo que quieres? pregunt Fi. Cmo escapamos despus? Con esto no puedo correr lejos dijo Lee, sealando su pierna vendada. Yo no tena preguntas. Saba que los detalles podan pulirse. Era un plan muy arriesgado, pero tambin muy brillante. Homer contest en primer lugar la pregunta de Lee. En moto dijo. Llevo tiempo pensando que, para ser una guerrilla efectiva, deberamos hacernos con unas motos todoterreno y desplazarnos campo a travs y no por carretera. Seramos ms giles y escurridizos. Luego, llevar al ganado a la carretera utilizando mis inigualables tcnicas de vaquero. Lo he hecho ya de noche. Da buen resultado; de hecho, en cierto modo es mejor. As las vacas recelan menos. Si es una noche lo bastante clara, que debera serlo, ni siquiera hay que utilizar luces, porque las pone demasiado nerviosas. As pues, yo las sacara, y entonces Lee y yo las azuzaramos, si l se ve capaz. Podramos utilizar una aguijada elctrica, por ejemplo, y tal vez un bote de aerosol y una caja de cerillas. En el instituto me la cargu por fabricar un lanzallamas con eso, pero saba que algn da me sera til. Un fogonazo en el lomo y las tienes corriendo hasta el amanecer. Cuando hayan salido en estampida a la carretera, nos adentraremos en la oscuridad y escaparemos con las motos. Siempre parece que me escaqueo haciendo las tareas menos peligrosas se disculp, volvindose haca nosotras. Pero creo que tenemos que hacerlo as. Ellie es nuestra mejor conductora, y la necesitaremos para el camin cisterna. Y como Lee est demasiado cojo para correr, no sirve para ir de copiloto, porque los dos tendrn que salir por piernas. Yo soy el que tiene ms experiencia con el ganado. Homer se quedaba corto: era un fiera con el ganado. Pero no haba terminado de hablar. 239

Ahora os digo cmo funcionara. Lo que he pensado es que t podras robar un camin cisterna y bajarlo al puente en tramos lentos, mientras Fi te acompaa a pie, comprobando a cada esquina que no haya moros en la costa y hacindote seales para que sigas. Luego lo escondes en ese rincn, al lado de las boleras, bien cerquita del puente. Esperaremos a que pase un convoy, momento en que por lo visto los soldados pasan al extremo de la derecha del puente, y as tambin ganaremos un buen lapso de tiempo hasta que llegue el siguiente convoy. Despus sacaremos a las vacas a la carretera y las haremos huir en estampida. Cuando lleguen a un extremo del puente, puedes colocar el camin debajo del otro extremo. A lo mejor podras ir en punto muerto con el motor apagado. All hay bastante pendiente. Luego te bajas y vas dejando un reguero de gasolina hasta llegar a una distancia segura. Eso es mejor que lo haga solo una de las dos, de manera que si una se salpica la ropa, pueda alejarse antes de que la otra meta fuego a la gasolina. Cuando hayis prendido la llama, sals cagando leches hacia las dos motos que habremos dejado escondidas en un rincn. Y os vais de all. Qu os parece? Simple, eh? Podis llamarme genio. Seguimos hablando durante horas y ms horas, buscando puntos dbiles, intentando mejorar el plan. Haba un sinfn de cosas que podan salir mal. Podra ocurrir que el rebao no se moviera, que llegara otro vehculo por la carretera en el peor momento, que los camiones cisterna estuvieran vigilados o vacos, o incluso que no estuvieran all. Pens que la parte ms peligrosa podra llegar cuando Fi y yo escapramos del camin a las motos. En ese momento quedaramos muy a la vista, durante medio minuto o as. Si nos vieran los centinelas, tendramos problemas de verdad. Pero Homer estaba seguro de que estaran ocupados con las vacas. S, era un buen plan. Muy astuto. Y quiz lo que ms me gustaba de l era el efecto que produca sobre Lee. Estaba decidido a hacerlo. Tena la cabeza cada vez ms levantada mientras hablbamos; se comportaba de forma ms abierta, empezaba a sonrer y a rer. Haba estado mucho tiempo deprimido desde que recibi esa bala, pero ahora me deca: Si hacemos esto, si tenemos xito, podr volver a sentir orgullo. No me haba dado cuenta de cunto le avergonzaba no haber podido anidar a su familia.

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Hicimos una lista de todas las cosas que necesitbamos, una lista pequea: cuatro motos, dos walkie-talkies, dos alicates, unas cizallas para cortar hierro, linternas, botes de aerosol, cerillas, aguijadas, cuerda y un camin cisterna lleno de gasolina. Cuatro cosillas de nada. Empezamos nuestra bsqueda en la propiedad de los Fleet, y entonces pasamos al rancho vecino, recogiendo lo que necesitbamos sobre la marcha. Las motos representaban el mayor problema. La gente de campo no suele cuidar mucho de sus motos. La mitad de las que encontramos se sostenan con alambre y cinta aislante. Necesitbamos motos rpidas y fiables, que arrancaran a la primera. Y despus tenamos que llenarles el depsito, revisar el aceite, las luces y los frenos, y reunirlas en un punto central, que acab siendo el garaje de los Fleet. Aquella tarde trabajamos bastante duro.

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Captulo 20
Transcrito por Layla

Corregido por Melody!

l almacn de Currs, distribuidores de la marca Blue Star, estaba en Back Street, a unas seis calles desde el puente. Fi y yo lo encontramos sin problemas, lo que nos produjo un gran alivio. Las dos habamos acordado que podramos darnos un descanso cuando llegramos y, sin duda, lo necesitbamos. Habamos cargado con esas motos enormes del demonio unos cuatro kilmetros, parndonos y escondindonos como diez veces cuando una de las dos, o las dos, crea haber odo un ruido o haber detectado movimiento. Esa situacin ya nos crispaba bastante los nervios; me reventaba pensar cmo estaramos cuando la cosa empezara a ponerse seria de verdad. Tengo que reconocer que me senta un poco insegura haciendo equipo con Fi. Estaba claro que yo nunca iba a ser una herona, pero al menos estaba acostumbrada a hacer cosas al aire libre, cosas prcticas, y supongo eso te da cierta confianza. Me refiero a las tareas cotidianas que hago por m misma, como cortar madera, utilizar una motosierra, conducir, montar a caballo (a pap le gustaba utilizar caballos para manejar el ganado), hacer trabajos de pen, marcar corderos o dar de beber a las ovejas. Todo eso eran tareas rutinarias en mi vida, a las que nunca conced mucho valor. Pero, sin ser consciente de ello, me haba acostumbrado a hacer cosas sin buscar cada sesenta segundos la aprobacin o el reproche del adulto que est supervisndome. Fi haba mejorado un montn en ese sentido, pero todava se la vea como dubitativa. Admiraba el valor que haba demostrado asumiendo la tarea que Homer le haba encomendado, porque considero que el verdadero valor se demuestra cuando tienes mucho miedo y lo superas. Yo tena mucho miedo, pero Fi tena mucho, mucho miedo. Tuve que confiar en que, en el momento clave, no se quedara clavada. Ja, ja. Despus de esconder las motos, nos encaminamos hacia Currs. Intent poner en prctica todo lo que haba aprendido con los videojuegos. Mi favorito era Catacomb, y jugando descubr que la nica manera de llegar al nivel diez era manteniendo la cabeza fra. Cada vez que me enfadaba, o me confiaba, o me pasaba de atrevida, me eliminaban,

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incluso los monstruillos ms elementales y previsibles. Para conseguir la mxima puntuacin, tena que ser astuta, pensar, era alerta y obrar con cautela. As pues avanzamos lentamente, cruce por cruce, mirando detrs de cada esquina. La nica vez que hablamos fue cuando dije a Fi: Tendremos que hacer lo mismo a la vuelta, cuando vayamos con el camin. A lo que ella asinti sin decir nada. Y la nica vez que mi concentracin flanque fue cuando me sorprend preguntndome si volvera a jugar alguna vez con la consola. Por lo que llegaba a ver, todo estaba tranquilo en Currs. Haba una gran verja cerrada con una cadena y un candado, y una alta valla de alambre que rodeaba el almacn entero, pero habamos venido preparadas al traer los alicates. Tambin tenamos unas fuertes cizallas, pero no servan para la verja: la cadena era demasiado grande. El plan B consista en reventar la verja con el camin al salir. Nos paramos veinte minutos a hacer una pausa. Nos sentamos detrs de un rbol, en el lado opuesto al recinto, recuperando el aliento, mientras Fi intentaba llamar a Homer y a Lee con el walkie-talkie. Ya estbamos a punto de darlo por imposible e ir por el camin cisterna cuando omos el susurro seco de Homer en el receptor. S, te omos, Fi. Corto y cambio. Por algn motivo, or su voz nos llen de una emocin y un alivio enormes. A Fi le brillaban los ojos. Cmo est Lee? Bien. Dnde estis? Corto y cambio. En el lugar previsto. Y vosotras? Corto y cambio. S, lo mismo. Estamos a punto de entrar. Tiene buena pinta. Tienen mucha cantidad de lo que buscbamos. Corto y cambio. Vale, genial. Volved a llamarnos cuando estis situadas. Corto y cambio. Hasta luego susurro, Fi. Te quiero. Se hizo una pausa, y entonces lleg la respuesta. 243

S, yo tambin te quiero, Fi. Que Homer dijera eso a alguien ya era bastante bueno, que lo dijera conmigo y con Lee escuchando era alucinante. Apagamos el walkietalkie y nos acercamos con cautela a la valla del recinto. A lo largo de todo su permetro haba unas grandes luces de seguridad, pero al parecer no haba electricidad en esta parte del pueblo. Confi en que eso significara que tampoco estaran en funcionamiento las alarmas antirrobo. Tom una profunda bocanada de aire e hice el primer corte. No se dispar ninguna alarma, no se encendi ninguna luz, no son ninguna sirena. Hice otro corte, y otro ms, hasta abrir un agujero del tamao de una liebre. No vamos a poder pasar por ah musit Fi. Como ella era del tamao de un conejo y yo del tamao de una oveja shetland, estaba claro a quin se refera. Pues tendremos que hacerlo respond. Estar aqu parada me pone nerviosa. Estamos al descubierto. Anda, mtete. Fi pas una pierna y luego retorci el cuerpo grcilmente para pasarlo detrs, y por ltimo deslizo la otra pierna. Todas esas clases de ballet tienen su utilidad, pens con envidia. Era evidente que tena que agrandar el agujero, as que hice unos cortes ms, pero incluso as me desgarr la camiseta y me ara una pierna al pasar. Cruzamos la explanada a hurtadillas hasta donde estaban aparcados los camiones. Tante las puertas de un par de ellos, pero estaban bloqueadas. Nos acercamos al despacho y espiamos a travs de la mugrienta ventana. En la pared opuesta haba un tabln, de donde colgaban varias llaves. Ah esta nuestro objetivo dije. Me di la vuelta en busca de una piedra, la recog y me dirig hacia la ventana. Espera me detuvo Fi. Qu? Puedo hacerlo yo? Siempre he querido romper una ventana.

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Deberas haber formado parte de la pandilla de la ruleta griega de Homer respond, pero le pas la piedra. Con una risilla, Fi ech el brazo hacia atrs y dio un fuerte golpe a la ventana con la piedra. Entonces retrocedi de un salto cuando una lluvia de cristales se precipit hacia nosotras. Tardamos un rato en quitrnoslos de la ropa y el pelo. Despus met la mano y abr la puerta desde dentro. 245 Las llaves estaban bien organizadas, con el nmero de registro del camin en cada una, as que cogimos un puado y volvimos a la explanada. Eleg el semirremolque que se vea ms viejo y ms sucio, porque los nuevos y ms pulcros parecan brillar demasiado a la luz de la luna. Era un internacional ACCO de morro plano. Lo primero que hicimos fue ir a la parte de atrs del remolque, subir por la fina escala de acero hasta el techo y desplazarnos por la superficie curva para inspeccionar los compartimientos de la cisterna. Result que haba cuatro tapas, colocadas a igual distancia a lo largo del techo. Gir una de las tapas y la saqu. Era bastante parecida a los tapones de los bidones de leche que todava tenamos en nuestra vieja lechera. Sali con bastante facilidad, aunque era un poco pesada. Quise mirar si haba gasolina dentro, pero no se vea nada. Intent hacer memoria. Cuando el camin vena a nuestra propiedad todos los meses, qu hacia el conductor? Sujeta eso susurr a Fi con urgencia mientras le daba la tapa. Baje por la escala y, definitivamente, encontr lo que estaba buscando: una varita medidora colocada en un soporte en la parte baja del remolque. La saqu de un tirn y sin perder un segundo volv a encaramarme por la escala. Met la varita en el depsito que habamos abierto. Estaba demasiado oscuro para ver el nivel exacto, pero el resplandor hmedo revel a la luz de la luna que estaba bastante lleno. Volvimos a colocar la tapa y comprobamos los otros tres depsitos. Dos de ellos estaban llenos; ni siquiera tuvimos que mojar la varita. El ltimo estaba casi vaco, pero daba lo mismo. Tenamos ms que suficiente para provocar una explosin que ni el Krakatoa. Volvimos a enroscar las tapas y bajamos rpidamente por la escala. Me acerqu a la puerta del conductor, la abr, entr y abr la puerta del acompaante para que entrara Fi, y despus me puse a examinar los mandos. Todo pareca en orden, pero cuando gir el contacto, empez a

sonar un pitido continuo y se encendi la seal luminosa correspondiente a los frenos. Esper a que se apagara, pero no lo hizo. Les pasa algo a los frenos le dije a Fi. Tendremos que probar con otro. Dedicamos los diez minutos siguientes a recorrer la fila de camiones, probndolos uno por uno, pero siempre con el mismo resultado. Empec a lamentar haber hecho ese descanso. A ese paso, llegaramos tarde al puente. No hay manera dije al fin. Tendremos que coger el primero y arriesgarnos yendo sin frenos. Frenar reduciendo las marchas. Volvimos a subirnos al ACCO. Arranqu y el motor se puso en marcha de inmediato. Para mi asombro, el pitido de aviso y la seal luminosa cesaron en pocos segundos. Frenos de aire dije a Fi, enfadada conmigo misma por no haberlo pensado antes. Tienen que acumular presin o algo as. Nunca haba conducido algo con frenos de aire.

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Me cost meter la primera marcha y tuve que pisar a fondo el embrague varias veces para que entrara. Estaba sudando a mares, y Fi esta temblando. El motor armaba un escndalo tremendo en el silencio de la noche. Finalmente, solt el embrague con suavidad. El motor dio una sacudida para tirar del peso del remolque, y empez a avanzar lentamente. Lo alej de los dems vehculos de la explanada para tener espacio suficiente para girar. Entonces di la vuelta para dirigirlo hacia la verja. Da mucho miedo hacer colisionar a propsito un vehculo contra algo. En el ltimo momento me falt valor y reduje de pronto, de modo que choqu contra la verja con demasiada suavidad para causar dao alguno. Estaba muy enfadada conmigo misma. Con mi tpica arrogancia, me haba preocupado por el valor de Fi, pero debera haberme preocupado ms por el mo. Solt una maldicin y casi me cargu la caja de cambios intentando meter marcha atrs, la encontr, y me sobresalte al or los fuertes pitidos de aviso que se dispararon inmediatamente en la parte trasera del vehculo. Por lo visto, aquel camin pitaba a la mnima de cambio. Por culpa de mi impaciencia, haba retrocedido demasiado rpido. El remolque choc con un poste al

girar bruscamente, y a punto estuvo de doblarse en dos. Fi se agarr al respaldo del asiento, plida como un sudario. Ellie! grit. Lo que llevamos atrs es gasolina, no agua! Ya lo s dije. Lo siento. Esta vez dirig el camin con aplomo hacia la verja, que se tens por un momento antes de reventar como una presa. Dirig una rpida sonrisa a Fi, y entonces di un amplio giro para entrar en la calzada sin toparme con nada. El remolque nos segua de maravilla. Para mitigar el ruido, puse la palanca de cambios en punto muerto, deslic el camin hasta un macizo de rboles y all lo aparqu. Fi ya estaba llamando a los chicos con el walkie-talkie, pero el motor provocaba demasiada interferencia. Bajar a la esquina a comprobar que no haya nadie, y llamar desde all. Vale. Acto seguido, se baj de la cabina y se fue hacia la esquina. La observ por el parabrisas. Siempre haba admirado muchas cosas de ella, pero ahora era su coraje lo que admiraba, en lugar de su belleza y gracilidad. Daba la impresin de que pudiera llevrsela el menor soplo de viento, pero ah la tenas, caminando sola por las calles desiertas de un pueblo situado en zona de guerra. No hay mucha gente capaz de hacer eso; y menos si han tenido la vida acomodada que haba tenido ella. La vi llegar a la esquina, echar un largo y cuidadoso vistazo en cada direccin, hacerme una seal con el pulgar hacia arriba y despus ponerse a hablar por el transmisor. Al cabo de unos pocos minutos, me hizo la seal de avanzar; otra vez met la marcha atrs sin querer, pero entonces encontr la primera y acerqu el camin hacia donde estaba ella para recogerla. Has podido contactar con ellos? S. Estn bien. Han pasado un par de patrullas, pero ningn convoy. Ay, Ellie me dijo, volvindose de pronto hacia m, crees que seremos capaces de hacerlo? No lo s, Fi contest, intentando esbozar una sonrisa de confianza . Tal vez s. Espero que s, de verdad.

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Ella asinti y volvi a mirar hacia delante. Seguimos hasta la siguiente esquina. A partir de aqu ir andando y te avisar a cada esquina me dijo. Iremos igual de rpido as. Apaga el motor mientras ests esperando, te parece? Hace bastante ruido. Vale. Pasamos dos cruces ms de ese modo, pero en el siguiente vi que ella echaba un vistazo a la calle por la derecha y, acto seguido, retroceda y corra hacia m. Me baj del camin de un salto y corr a su encuentro. Jade una sola palabra: patrulla, juntas saltamos una valla baja que daba al jardn frontal de una casa. Justo enfrente tenamos un enorme y viejo eucalipto. Estaba tan nerviosa que me senta incapaz de ver nada ms. Mis ojos y mi mente se concentraron completamente en l; nada ms exista para m en ese instante. Trep por l como una zarigeya, sin sentir dolor a pesar de estar arandome las manos. Fi me sigui. Ascend unos tres metros hasta que o unas voces, procedentes de la esquina, que me frenaron. Movindome con el mximo sigilo, centmetro a centmetro, trep por una rama para echar una ojeada. No saba si subir hasta all haba sido un error o no. Record que pap, una vez que puso un parche grande y feo en un agujero que haban hecho las zarigeyas en el alero del tejado, me dijo El ojo humano no mira por encima de su propia altura. En aquel momento dese como nunca en mi vida que as fuera. El problema era que, si al final nos vean, no seramos como zarigeyas en un rbol, sino como conejos en una trampa. Desde all no haba escapatoria posible. Esperamos y observamos. Las voces prosiguieron por un rato, y entonces las omos subir de tono cuando se encaminaron en nuestra direccin. Sent una intensa desazn. Aquello sealaba el fin de nuestro gran plan. Y poda sealar el nuestro, tambin, porque, en cuanto vieran el remolque, su primera reaccin sera aislar la zona y registrarla. Me sorprend que no lo hubieran visto ya. Haban dejado de hablar, pero an oa el rumor de las botas. Mi mente iba a cien por hora; demasiados pensamientos cruzndola a demasiada velocidad. Intent retener alguno para ver si sugera alguna forma de escapar de all, pero el pnico me impeda concentrarme en nada excepto en el rbol. Poco a poco, por la presin que senta en la pierna izquierda, me di cuenta de que Fi me sujetaba como una zarigeya colgada de una rama poco estable. Me apretaba tanto que estaba segura de que me saldran moretones. Entonces vi un movimiento a travs del ramaje y, unos instantes despus, los soldados entraron lentamente en mi campo

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de visin. Eran cinco, tres hombres y dos mujeres. Uno de los hombres era mayor, al menos de cuarenta aos, pero los otros dos deban de tener unos diecisis. Las mujeres tendran unos veinte. Avanzaban con mucha parsimonia, dos por la acera y tres por la calzada. Haban dejado de hablar entre s y caminaban distrados, mirando a su alrededor o bien al suelo. No parecan muy marciales, y supuse que eran soldados de leva. El camin cisterna estaba al otro lado de la calle, a unos cincuenta metros de donde estaban ellos. No poda creerme que no lo hubieran visto todava, y me prepar para or el repentino grito que anunciara el hallazgo. Los dedos de Fi me haban cortado ya la circulacin de la pierna: era solo cuestin de tiempo que todo el pie, de la pantorrilla hacia abajo, cayera al csped. Me pregunt cmo reaccionaran los soldados si lo oan caer, y estuve a punto de dejar escapar una risilla histrica. La patrulla sigui adelante. Y sigui adelante. Los soldados pasaron por delante del camin como si no existiera. Pero hasta que no estuvieron cien metros ms all, y Fi y yo nos hubimos bajado del rbol y visto a lo lejos sus negras espaldas, no nos atrevimos a pensar que estbamos a salvo. Nos miramos con una mezcla de sorpresa y alivio. Estaba tan contenta que ni siquiera mencion los moretones de la pierna. Meneando la cabeza, dije: Deben de haber pensado que era un vehculo aparcado ms. Supongo que si no han pasado nunca antes por esta calle dedujo Fi. Ser mejor que llame a Homer. Eso hizo, y enseguida o la suave respuesta de l. Nos hemos retrasado un poco explico Fi. A Ellie le apeteca subir a un rbol. En cinco minutos nos ponemos en marcha otra vez. Estamos a tres calles de distancia. Corto y cambio. Se oy un ronquido en el receptor, no de interferencias sino de risa, antes de que ella apagara el aparato. Esperamos casi diez minutos por si acaso, y entonces gir el contacto y o el estridente pitido de la seal de los frenos antes que el motor volviera a rugir. Avanzamos dos cruces ms; cuando, en la ltima esquina, Fi me hizo la seal de seguir, apagu el motor para bajar en punto muerto hacia ella silenciosamente. Aquello fue un grave error. La seal empez a pitar y a parpadear otra vez, lo que quera decir que me haba quedado sin frenos. Acto seguido, el volante tembl y se bloque, de modo que me qued tambin sin direccin. Intent mover la palanca de cambios para arrancar, pero no me entr la marcha que quera y en lugar de eso se produjo un chirrido que me puso los pelos de punta. El

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camin se sali por la cuneta con una sacudida y empez a desviarse cada vez ms hacia la izquierda, en direccin a una serie de vallas alineadas. Record el aviso de Fi: Lo que llevamos atrs es gasolina, no agua, y sent el vrtigo. Cog la llave de contacto, la gir sin xito, volv a girarla y, con las vallas a pocos metros, o el precioso sonido del precioso motor. Gir el volante. No te pases, o se doblar en dos. Esta vez era mi voz. 250 El remolque roz algo, una fila de lo que fuera, vallas o arbustos o las dos cosas, casi se llev por delante a Fi tambin, y finalmente fren en seco a solo un metro de la esquina. Quit el contacto y luego tir del freno de mano, preguntndome por qu no se me haba ocurrido eso antes. Me reclin en el respaldo jadeando, con la boca abierta para que entrara aire por mi garganta tensa y dolorida. Fi entr en la cabina. Cielos, qu ha pasado? pregunt. Creo que acabo de suspender mi examen de conducir respond, meneando la cabeza. Segn el plan, tenamos que aparcar un poco ms all, detrs de uno de unos arboles de la zona de acampada. No saba si hacer eso y arriesgarme a arrancar de nuevo el ruidoso motor, o quedarnos donde estbamos, en el lado descubierto de la calle. Finalmente decidimos movernos. Fi se desplaz hasta un punto donde tena una buena panormica del puente y estuvo vigilando hasta que todos los centinelas se situaron en el extremo ms alejado. Haban pasado veinte minutos ms. Entonces me hizo una seal y mov el camin hasta las negras sombras de los rboles. Volvimos a contactar con los chicos y despus hicimos todos los preparativos. Subimos por la escala hasta el techo de la cisterna otra vez y aflojamos las tapas de los cuatro depsitos. A continuacin, metimos la cuerda en uno de ellos y la sumergimos por completo excepto por el extremo, que atamos a un asa de seguridad que haba al lado de la tapa. Volvimos a bajar. Despus, ya solo quedaba esperar.

Captulo 21
Transcrito por cris273

Corregido por Ezme

vaya si esperamos. Estuvimos charlando un rato en voz baja. Nos sentamos entre los rboles, de cara a las barbacoas, a una distancia prudencial del camin. Haba mucho silencio. Hablamos sobre todo de los chicos. Quera saber todo lo que pudiera de Homer, y desde luego tambin tena ganas de hablar de Lee. Fi estaba totalmente encandilada con Homer. Me sorprenda mucho verla as. Si alguien me hubiese dicho un ao antes, o incluso un mes antes, que pasara esto, le habra preguntado si tena seguro mdico, porque le habra enviado directamente a un pabelln psiquitrico. Pero all estaba Fi, con su elegancia, su Vogue, su ropa de diseo, su mansin exclusiva, loquita por los huesos de Homer, bestia como l solo, ms chulo que nadie, grafitero y rebelde sin causa. A primera vista pareca impensable. Pero ya no era ningn secreto que en ambos haba mucho ms de lo que yo haba podido imaginar. Fi pareca delicada y temerosa, y ella misma afirmaba serlo, pero posea una resolucin que no haba visto antes en ella. Llevaba dentro una fuerza especial, una llama ardiente. Como el fuego producido por la gasolina de los aviones, que arde sin ser vista. En cuanto a Homer En fin, Homer me haba dado la mayor sorpresa de mi vida. Hasta pareca ms atractivo esos das, seguramente porque iba con la cabeza alta, caminaba con ms confianza y se comportaba de forma diferente. Tena tanta imaginacin y tanto sentido comn que ni yo misma apenas daba crdito. Si alguna vez volvamos al instituto, lo propondra para el puesto de delegado de alumnos, aunque luego tuviera que dar a oler sales a los profesores. Es como dos personas distintas coment Fi. Es tmido conmigo pero seguro de s mismo cuando est en un grupo. Pero el lunes me bes, y creo que eso ha roto un poco el hielo. Pensaba que nunca se lanzara. No me digas, pens. Me avergonzaba pensar hasta qu punto habamos avanzado Lee y yo despus del primer beso. Sabes? prosigui Fi, me ha dicho que en octavo ya le gustaba. Y yo ni me enter. Pero igual ha sido mejor as. Crea que era un indeseable. Y esos chavales con los que se juntaba antes!

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Antes y ahora repuse. O, al menos, hasta que empez todo esto. Es verdad dijo Fi, pero ya no creo que quiera seguir juntndose con ellos. Ha cambiado mucho, no te parece? Ya lo creo. Quiero aprender todo lo que pueda sobre la vida en el campo aadi Fi. As, cuando nos casemos, podr ayudarlo un montn. Dios mo!, pens. Cuando se ponen a hablar as, sabes que son un caso perdido. Aunque reconozco haber tenido mis pequeas fantasas en las que Lee y yo, el matrimonio perfecto, viajbamos juntos por el mundo. Sin embargo, escuchando a Fi, se me ocurri que el verdadero motivo de que ltimamente me sintiera atrada por Homer, de forma tan intensa como desconcertante, era que tena miedo de perderlo. Era mi hermano. Como yo no tena ningn hermano ni l ninguna hermana, nos habamos adoptado el uno al otro. Habamos crecido juntos. Poda decirle cosas que l no consentira a nadie ms. En algunas ocasiones en las que llevaba sus locuras demasiado lejos, yo haba sido la nica persona a la que se habra dignado a escuchar. No quera perder nuestra relacin, y menos en aquel momento en que habamos perdido, para siempre o no, tantas relaciones en nuestra vida. Mis padres parecan algo muy lejano; cuanto ms lejos los vea, ms cerca quera atar a Homer. Me sorprendi tener una visin tan lcida de mis sentimientos, como si hubiera otra Ellie acechando en mi interior de la que nunca haba tenido noticias. Igual que haba otro Homer y otra Fiona acechando dentro de cada cual. Me pregunt qu ms sorpresas me tendra reservadas esa Ellie secreta, y decid en aquel mismo instante que intentara seguirle mejor la pista en el futuro. Fi me pregunt entonces qu tal con Lee, y le contest sin tapujos: Lo quiero. Ella no hizo ningn comentario, y sin darme apenas cuenta, segu diciendo: Es muy distinto a cualquier otra persona que haya conocido. A veces es como si hubiera salido de mis propios sueos. Parece mucho ms maduro que la mayora de los dems chicos del instituto. No s cmo los soporta. Supongo que por eso es tan reservado. Y, sabes?, tengo la sensacin de que llegar lejos en la vida, no s, que ser alguien famoso, o primer ministro o algo as. No lo veo quedndose en Wirrawee toda la vida. Creo que tiene un potencial enorme. Fue increble cmo se tom lo de la herida de bala dijo Fi. Reaccion con mucha calma. Si me hubiera pasado eso a m, todava 252

estara conmocionada. La verdad, Ellie, es que nunca os haba imaginado juntos a ti y a Lee. Me parece alucinante. Pero hacis muy buena pareja. Pues anda que t y Homer! Riendo, nos instalamos en un lugar donde podamos observar el puente. Las horas transcurran lentamente. Fi incluso durmi veinte minutos o as. Yo alucin, aunque cuando le llam la atencin neg rotundamente haber cerrado los ojos siquiera. Me senta cada vez ms tensa a medida que pasaba el tiempo. Solo quera acabar con aquello, con esa locura insensata en la que nos habamos embarcado. El problema era que no pasaba ningn convoy. Homer y Lee queran actuar despus del paso de un convoy para disponer de tiempo suficiente antes de que llegara la siguiente tanda. Pero estbamos acercndonos a las cuatro de la madrugada y, para mi exasperacin, la carretera segua desierta. De pronto, se produjo un cambio en la actividad del puente. Los centinelas seguan en el extremo de la baha de Cobbler, pero incluso desde la distancia a la que estbamos not que estaban ms alerta, ms despiertos. Se agruparon en el centro del puente y empezaron a mirar hacia la carretera, en direccin opuesta a nosotras. Di un codazo a Fi. Est pasando algo dije. Puede que llegue un convoy. Nos levantamos y forzamos la vista para intentar ver algo en la oscura carretera. Pero una vez ms fue el comportamiento de los centinelas lo que nos anunci lo que iba a pasar. Empezaron a retroceder, y entonces el pequeo destacamento se parti en dos mitades, situndose cada una en un parapeto del puente. Uno de los centinelas corri en pequeos crculos por un momento, y despus hizo ademn de huir por la carretera en direccin a Wirrawee, antes de cambiar de opinin y refugiarse tambin en uno de los parapetos. Son las vacas deduje. Tienen que serlo. Corrimos hacia el camin cisterna, dejando atrs el walkie-talkie, ahora innecesario. No haba tiempo de preocuparse por si llegaba una patrulla por la calle. Nos subimos a la cabina de un salto y pusimos el motor en marcha. Mientras arrancaba levant la vista, y aunque actuar con rapidez era crucial en aquel momento, no pude evitar perder un segundo para admirar la espectacular escena del puente. Un centenar o ms de cabezas de ganado, vacas hereford de primera, de magnfico pelaje rojo, se abalanzaba hacia la vieja estructura de madera como un

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imparable tren de carne. Iban a toda pastilla. Incluso desde aquella distancia oa el estruendo de las pezuas sobre la madera. Parecan locomotoras fuera de control. Uau susurr. Vamos! chill Fi. Pis el acelerador, y el remolque avanz con todo su peso. Tenamos unos quinientos metros que recorrer, y estaba segregando tanta adrenalina que me senta inmune al peligro, a las balas, a todo. Vamos! grit Fi otra vez. Al meter el remolque debajo del puente, lo llev tan a la izquierda como pude, para que quedara encajado bajo la parte ms baja de la superestructura. Lo difcil era hacerlo sin rozar el piln y provocar chispas que desencadenaran un final tan rpido como horrible para ambas. Entramos justitas pero bien, dejando un espacio de menos de dos metros entre el techo del remolque y el puente. Aquella era la primera vez que alguno de nosotros haba pensado en la posibilidad de que el camin cisterna no cupiera debajo del puente; para entonces haba sido demasiado tarde par plantearse este problema. Habamos tenido suerte. Fi no poda abrir la puerta porque estaba demasiado pegada al piln, de modo que empez a desplazarse hacia mi lado. Yo sal de la cabina medio saltando, medio cayendo. Encima de mi cabeza, el puente temblaba y atronaba por el efecto de la estampida, que haba llegado a nuestro extremo. Mientras yo suba por la escala hacia el techo de la cisterna, Fi sali de la cabina y, sin mirar atrs, ech a correr hacia las motos. En aquella carrera, que yo tambin tendra que hacer un momento despus, se hallaba nuestro mayor riesgo. Haba que atravesar unos doscientos metros de terreno al descubierto para llegar a los matorrales donde habamos escondido las motos. No habra proteccin alguna contra las airadas balas que pudieran disparar hacia nosotras. Sacud la cabeza para librarme de aquellos pensamientos funestos y corr por la pasarela del techo del remolque, agazapada para no darme contra la parte baja del puente. Cuando llegu a donde estaba la cuerda, levant la vista. Fi haba desaparecido, y no me quedaba ms remedio que confiar en que hubiera llegado a las motos sana y salva. Empec a tirar de la empapada cuerda, sacando una vuelta tras otra, para lanzarla al camino del suelo. Los vapores eran asfixiantes en aquel espacio tan recluido. Estaban empezando a marearme, y me haban provocado un instantneo dolor de cabeza. Otra cosa en la que tendramos que haber pensado: en el extremo de la cuerda que tena que quedarse en el depsito deberamos haber atado un gancho para

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impedir que se saliera cuando yo echara a correr con el otro extremo. Ya era demasiado tarde para eso. En aquel momento solo pude encajar la tapa tan fuerte como pude y confiar en que resistiera. Baj a toda prisa por la escala. El rato que tard en sacar la cuerda se me haba hecho eterno. En aquel lapso de tiempo haba sido ajena al estruendo que sonaba a centmetros de mi cabeza, pero en aquel momento me di cuenta de que estaba empezando a atenuarse. Poda distinguir pataleos aislados de las pezuas. Empapndome repentinamente de sudor, encontr el cabo suelto de la cuerda, lo agarr y ech a correr. Tena gasolina por todas partes, haba estado respirndola, y por ello me senta muy rara, como si estuviera flotando sobre el csped. Pero no era una sensacin agradable, sino ms bien la que te produce estar en un barco que cabecea. Estaba a unos cien metros de los matorrales cuando o dos sonidos simultneos; uno traa buenas noticias y el otro no. El bueno era un rugido creado por las motos. El malo era un grito que llegaba desde el puente. Hay sonidos que, dichos en cualquier idioma, tienen un significado inconfundible en cuanto salen de la garganta. Cuando era pequea tena un perro llamado Rufus, un cruce de border collie y springer spaniel. Era un conejero nato, y muchas tardes me gustaba sacarlo al campo solo por el placer de verlo correr a toda velocidad en pos de un conejo a la fuga. Cuando estaba en plena persecucin, emita un caracterstico gaido agudo que no utilizaba en ninguna otra ocasin. Siempre que oa ese sonido, estuviera donde estuviera, saba que Rufus estaba persiguiendo un conejo. El grito del puente, aunque no fue formulado en mi idioma, era igual de inconfundible. Era un grito de alarma! venid rpido!. Aunque me quedaba un centenar de metros que correr, me pareci de pronto una distancia infinita. Cre que nunca alcanzara mi meta, que no sera capaz de recorrer tanto trecho, que podra pasarme el resto de mi vida corriendo sin llegar a terreno seguro. Fue un momento terrible, en el que vi la muerte muy de cerca. Entr en un extrao estado en el que me senta como si estuviera ya en los dominios de la muerte aunque no me hubiera alcanzado ninguna bala. No saba siquiera si se dispar alguna bala. Pero, si en aquel momento me hubiera alcanzado una, no creo que la hubiese sentido. Solo la gente viva puede sentir dolor, y yo estaba siendo arrastrada por una bruma que me alejaba del reino de los vivos. En aquel momento apareci Fi, gritando: Ellie, por favor!

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Estaba de pie, entre los arbustos, pero pareca estar justo delante de m, y su cara se vea enorme. Creo que fue el por favor lo que me sac del trance: me hizo sentir que me necesitaba, que era importante para ella. Nuestra amistad, nuestro amor, como quieras llamarlo, atraves el terreno descubierto y me hizo reaccionar. De pronto, fui consciente de que haba balas silbando por el aire, de que mis pies pisaban el suelo con fuerza, de que estaba resollando y me dola el pecho, y entonces, al amparo de los rboles, me acerqu a trompicones a las motos y solt el extremo de la cuerda para que Fi lo recogiera. Tuve ganas de abrazarla, pero conservaba el suficiente raciocinio para saber que yo era una leprosa empapada en gasolina: un abrazo mo habra equivalido a una sentencia de muerte para ella. Sujet la moto que estaba ms lejos, quit la pata de cabra de una patada y le di la vuelta para ponerla de cara a Fi. En el mismo instante se oy el silbido de la llama al encenderse, y un reguero de fuego empez a atravesar el csped a toda velocidad. Fi volvi corriendo hacia m. Para mi sorpresa, tena la cara encendida, no por el efecto del fuego sino por algo que le vena de dentro. Estaba eufrica. Empec a preguntarme si, en su interior, no habra acechando una pirmana secreta. Sujet su moto; las orientamos y las ruedas traseras giraron con una arrancada que cav surcos en el cuidado csped del terreno de acampada de Wirrawee. Fi iba a la cabeza, lanzando salvajes gritos de guerra. Y si, confieso que hicimos el caballito en el sptimo green del campo del golf. Lo siento. Fue muy inmaduro de nuestra parte.

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Captulo 22
Transcrito por Eneritz Corregido por Ezme

uando nos reunimos con Homer y Lee ms arriba, en un barranco que hay detrs de la casa de los Fleet, durante diez minutos se form una algaraba de sonidos porque estbamos todos intentando hablar a la vez. Alivio, emocin, explicaciones, disculpas. A callar todos! grit finalmente Lee, recurriendo a la tcnica de Homer, y aprovech el silencio repentino que se produjo para decir: Vale, as est mejor. Fi, empieza t. Nosotras contamos nuestra historia, y los chicos la suya. Sintindose a salvo en su lado del ro, se haban quedado all para contemplar la explosin; el terremoto que nosotros ornos y sentimos pero no vimos. Uau, Ellie, ha sido lo ms alucinante que haya visto nunca dijo Homer. Empec a temer que a l tambin lo hubiramos convertido en un pirmano. Si, fue la bomba aadi Lee. Contdnoslo todo les dije. Tomaos todo el tiempo que necesitis, tenemos todo el da. I.a maana ya haba llegado, y estbamos desayunando latas saladas de la despensa de los Fleet. Yo com judias en salsa y atn. Mi estado de nimo era muy bueno; me haba dado un bao en la presa antes del amanecer y fue un alivio lavarme los ltimos restos de gasolina de la piel. Me apeteca que me trataran con cario, y estaba deseando pasar el resto del da con Lee hacindonos arrumacos. Pero mientras tanto me content con tumbarme, cerrar los ojos y escuchar un cuento de hadas.

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Bueno, al principio todo iba muy bien dijo Horner. Llegamos al rancho sin dificultades, aunque ir empujando esas motos los ltimos kilmetros fue ms bien duro. Homer haba tenido que hacerlo dos veces; primero llev su moto hasta el escondite, y despus volvi y llev la de Lee. Como ya sabis prosigui, segn el plan yo tena que sacar las vacas a la carretera en orden y en silencio. Despus, Lee tena que esconderse en la carretera y saltar hacia ellas de pronto con las luces, mientras yo usaba la aguijada para provocar una estampida. Solo habamos podido encontrar una aguijada, y descartamos el bote de aerosol por ser demasiado peligroso, pero encontramos un flash de cmara a pilas, y Homer estaba seguro de que unos fuertes y rpidos destellos de luz serviran. Total, que all estbamos continu Homer. Bien instaladtos, tumbados en el prado, contemplando las estrellas y soando con enormes chuletones recin asados. Tuvimos un par de charlas con vosotras, como ya sabis, y esperamos tranquilamente a que pasara un convoy. Entonces nos topamos con dos grandes problemas. Uno era que no llegaba ningn convoy. Eso a lo mejor no haber sido tan grave, si al menos hubiramos podido llamaros y deciros que ibamos a seguir adelante de todos modos. Aunque en ese caso correramos el gran riesgo de encontrarnos de pronto con un convoy en el culo. Pero el otro problema era que el walkie-talkie de los cojones dej de funcionar. No nos lo podamos creer. Lo probamos todo, y Lee acab desmontndolo entero, pero estaba ms muerto que los dinosaurios. Estbamos bastante desesperados, la verdad. Sabiamos que estabais all esperando, corriendo un gran peligro, hasta que llegar una seal que no se iba a producir. Se puede decir que en aquel momento estbamos al borde del pnico. Tenamos dos opciones: seguir con las vacas y contar con que sabrais reaccionar a tiempo, o cancelarlo todo. Pero no podamos cancelarlo sin avisaros, porque eso os habra dejado en una situacin muy dificil. Ese era un punto flaco del plan, y es que se apoyaba demasiado en los walkie-talkies. Al menos he aprendido una cosa: nunca confies demasiado en las mquinas. De modo que en realidad solo tenamos una opcin. Estaba hacindose tan tarde que ya no podamos seguir esperando el convoy. Lee se fue a la carretera con el flash, y yo empec a mover el rebao. 258

Pero cmo? pregunt Fi. Qu? Cmo? Cmo obligas a un gran rebao a hacer lo que quieres, en mitad de la noche? Record que haba hecho esta pregunta antes. Se lo estaba tomando en serio, lo de querer vivir en el campo. Bueno contest Homer, que pareca sentirse un poco tonto, hay que sisear. Qu? Sisear. Es un viejo truco de vaquero. Me lo ense la seora Bamford. No les gustan los siseos, as que vas andando detrs de ellas imitando a una serpiente. Casi esperaba ver a Fi sacarse una libreta y anotarlo con esmero. Tras haber revelado uno de sus secretos profesionales, Homer prosigui su historia. Nos habamos hecho ilusiones de poder contenerlas en la carretera hasta que los centinelas estuvieran en el extremo adecuado del puente, pero no hubo manera. Las vacas estaban demasiado inquietas, y tenamos miedo de que apareciera un convoy o una patrulla. As que cogimos la aguijada y el flash y nos fuimos para all. Fue divertido coment Lee, reflexivo. Excepto los primeros segundos, en que cre que iban a arrollarme. Pero los guardias estaban en el extremo adecuado del puente dije. En el sitio perfecto. S? Bueno, pues ha sido el nico golpe de suerte que hemos tenido en todo este asunto. Eso no estaba nada planeado. Simplemente volvimos frenticas a las vacas hasta que empezaron a correr ms que

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nosotros, y entonces volvimos a toda prisa hacia las motos. Ya no vimos nada ms hasta cuando paramos las motos en la orilla a mirar. Y os digo una cosa, ojal hubisemos cogido una cmara adems del flash, porque fue increble. Las ltimas vacas estaban alejndose del puente, y los soldados todavia estaban refugiados en los parapetos, pero estaban disparando como si se hubiera abierto la veda para cazar patos. Ellie, hasta el da que me muera segur sin entender cmo no recibiste ningn tiro. El aire estaba lleno de balas. Nosotros gritbamos Corre, Ellie, corre, corre!, y t no soltaste la cuerda, eso es lo ms alucinante. Tambin veamos el camin bajo el puente, esperando pacientemente a que lo hicierais explotar. Y entonces desapareciste entre los matorrales. Te lo juro, pareca que flotaras en ese momento, como un ngel. Se me pas por la cabeza la idea loca de que te haban matado y estaba viendo tu espritu. Yo me re al orlo, pero no dije nada. Entonces, un segundo despus, apareci la llama dijo Homer. No creo que los soldados entendieran qu era eso. Se quedaron ah parados, sealndola y avisndose unos a otros. No vean el camin, porque estaba muy bien encajado bajo el puente. Pero de pronto todos cayeron en la cuenta de que estaban en peligro. Dieron media vuelta y se fueron del puente cagando leches. Tuvieron el tiempo justo de escapar. Mirndome a m, aadi. Te alegrar saber que creo que nadie sali herido. Le expres mi agradecimiento con un gesto de la cabeza. Para m significaba mucho, pero no todo. Si a sabiendas me dedicaba a hacer cosas como reventar puentes, el hecho de que por pura potra nadie saliera herido no me exime de culpa. Desde el momento en que tom la decisin de encargarme del remolque, ya estaba preparada para vivir con las consecuencias, fueran cuales fuesen. Hubo una pausa de otro segundo sigui diciendo Homer. Y entonces salt por los aires. Os juro que nunca haba visto nada igual. El puente se elev unos cinco metros por el lado del camin. De hecho, estuvo suspendido en el aire unos segundos antes de caer otra vez en su sitio. Pero, al caer, todo haba quedado como mal alineado. De pronto, hubo una segunda explosin, y salieron volando trozos de puente por todas partes. Una enorme bola de fuego vol hacia cielo, y entonces hubo dos explosiones ms, y ya solo veamos fuego. Haba

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llamas por todas partes, adems del incendio principal. El parque entero pareca estar ardiendo, y ya no te digo el puente. Como ha dicho Lee, ha sido la bomba. La verdad es que Wirrawee necesitaba un puente nuevo desde hacia mucho tiempo apunt Lee. Ahora parece que tendrn que poner uno. El cuento de hadas de Homer haba sido muy emocionante, y me haba encantado orlo, aunque casi me daba miedo la magnitud de lo que habamos hecho, y de lo que ramos capaces de hacer. La nica parte que Homer haba omitido fue cmo se ech a llorar cuando vio que las dos estbamos sanas y salvas. En aquel momento vi la dulzura propia de Homer, la que tena cuando era nio y que, supongo, mucha gente crea que haba perdido en la adolescencia. Buscamos un lugar protegido del sol entre las rocas. Lee hara la primera guardia. Yo quera sentarme con l, hacerle compaa, pero de pronto me invadi una oleada de fatiga, tan intensa que me fallaron las piernas y me dej caer al suelo. Me arrastr hasta un hueco con buena pinta que haba entre unos peascos y me puse cmoda con la ayuda de una almohada que haba sisado de la casa. Entr en un sueo tan profundo que era como si me hubiera quedado inconsciente. Lee me dijo ms tarde que haba intentado despertarme para que hiciera la siguiente guardia, pero no pudo, y entonces hizo el turno en mi lugar. No me despert hasta las cuatro. Se hizo casi de noche antes de que cualquiera de nosotros fuera capaz de demostrar un atisbo de vida o de energa. Lo nico que nos puso en marcha fue el deseo de volver a casa, de volver a ver a los otros cuatro. Decidimos que podamos coger las motos sin peligro: elegimos una ruta que nos llevara a todos de vuelta a mi casa, donde habamos dejado el Land Rover, siguiendo un trazado entrecortado que nos permitira sortear patrullas no deseadas. Es curioso pero, cuando pienso en ese camino de vuelta, me pregunto por qu no tuve ninguna premonicin. Supongo que estbamos todos demasiado cansados, y adems creamos que lo peor haba pasado, que ya habamos hecho nuestro trabajo y que nos merecamos un descanso.

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De algn modo, te educan para que creas que as es como debera ser la vida. Nos pusimos en marcha a eso de las diez. Fuimos con cuidado, viajando lentamente, con el mayor silencio posible. Era cerca de medianoche cuando subimos por mi viejo camino de entrada a casa, dimos la vuelta por atrs y nos fuimos directamente al garaje. El Land Rover estaba oculto entre los arbustos, pero quera coger ms herramientas del cobertizo. Par la moto, la apoy en la pata de cabra y dobl la esquina para entrar en el gran cobertizo de piezas mecnicas. Lo que vi all fue como uno de esos pesebres vivientes de Navidad, con Jos y Mara y los pastores y todo eso, cada uno en su posicin, en carne y hueso pero petrificados. El pesebre viviente de nuestro cobertizo estaba iluminad por una tenue linterna, con las pilas que empezaban a agotarse. Kevin estaba sentado apoyndose en una antigua prensa de lana que estaba arrimada a la pared. Agachada a su lado estaba Robyn, con una mano en su hombro. Chris estaba de pie al otro lado, bajando la vista hacia Corrie, que se encontraba tumbada en el regazo de Kevin. Tena los ojos cerrados, la cabeza echada hacia atrs y el semblante plido. Cuando aparec en la entrada, Kevin, Chris y Robyn volvieron la cara haca m, pero Corrie segua sin abrir los ojos. Yo no poda moverme. Era como si me hubiera incorporado al pesebre viviente. Y entonces Kevin dijo: Le han pegado un tiro, Ellie. Su voz me devolvi a la realidad. Me acerqu corriendo y me arrodill al lado de Corrie. O las exclamaciones de Homer y los dems cuando entraron en el cobertizo, pero mi atencin estaba centrada en ella. Le sala un poco de sangre de la boca, unas pequeas y minsculas pompas de sangre rosada. Dnde la han herido? les pregunt. En la espalda contest Chris. Mantena una calma casi antinatural. Robyn estaba sollozando en silencio; Kevin estaba temblando.

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Qu vamos a hacer? pregunt Fi, acercndose. Alc la mirada hacia ella. Sus enormes ojos parecan llenarle la cara, presa del horror. Tendremos que llevarla al pueblo respondi Homer. Sabemos que el hospital sigue en funcionamiento. Tendremos que confiar en ellos para que la curen. No hay otra opcin. 263 Tena razn. No haba otra opcin. Ir por el Land Rover dije, ponindome en pie. No dijo Horner enseguida. El Mercedes todava est aqui. Est ms cerca y el viaje ser mejor para ella. Corr a cogerlo. Lo acerqu al cobertizo y sal de un salto para ayudar a levantar a Corrie y meterla dentro. Pero para eso no me necesitaban; la movieron despacio y con cuidado y la dejaron en el asiento de atrs. Despus cubrimos el suelo con sacos de arpillera y protegimos a Corrie con cojines por todas partes para que no pudiera moverse. Contuve mis sollozos al verla all tumbada, con el pecho subiendo y bajando lentamente con cada gorgoteante respiracin. Aquella era mi querida Corrie, mi amiga de toda la vida. Si Horner era mi herrnano, ella era mi hermana. Su rostro se vea muy plcido, pero perciba que se libraba una terrible batalla dentro de su cuerpo, una lucha a muerte. Me enderec y me volv hacia los dems. Homer estaba hablando. Esto va a sonar cruel deca, pero lo nico que podemos hacer es llevarla a las puertas del hospital, abandonar el coche con Corrie dentro, llamar al timbre y salir pitando. Tenemos que pensar de forma racional. Siete personas son mejor que seis. Si perdemos no solo a Corrie sino a alguien ms, eso nos dejar muy debilitados. Por no hablar de las preguntas desagradables que tendr que responder esa persona. No objet Kevin, ponindose en pie. No. No me importa lo que sea racional o lo que sea lgico. Corrie es mi novia, y no voy a dejarla tirada

y salir corriendo. Tenemos que hacerlo yo o Ellie, porque somos los nicos que conducimos, y Ellie, si no te importa, preferira hacerlo yo. No dije nada, no me mov siquiera. No poda. Kevin se fue hacia el asiento del conductor y se sent en l. Fi se asomo a travs de la ventanilla y le dio un beso. l le sujeto el brazo un breve instante y despus la solt. 264 Buena suerte, Kevin le dese Lee. S dijo Homer mientras el coche arrancaba en marcha atrs. Suerte, Kevin. Chris dio unas palmaditas al cap del coche. Robyn lloraba dernasiado para poder hablar. Yo corr hacia la parte delantera del coche y me apoy en la ventanilla del conductor, caminando al ritmo del coche mientras este segua retrocediendo. Kevin le dije. Dile a Corrie que estar esperndola. De tu parte respondi l. Y a ti, Kevin. Gracias, Ellie. El coche haba salido a la explanada y empezaba a girar. Kevin puso la primera, encendi las luces y se alej. Vi su cara de concentracin mientras evitaba los baches del camino de entrada. Saba que Corrie estaba en buenas manos, y entend tambin el porqu de las luces. Me qued all mirando hasta que el resplandor rojo de las luces traseras hubo desaparecido a lo lejos. Vmonos a casa dijo Homer, al Infierno.

Eplogo
Transcrito por Eneritz Corregido por Karlaberlusconi

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s difcil decidir dnde empezar las historias. Me parece recordaba que lo haba dicho al principio de esta. Pero tambin es difcil decidir dnde acabarlas. Nuestra historia no ha terminado todava. Llevamos una semana aqu aislados desde que Kevin se fue llevando a Corrie en el asiento trasero del coche. He estado escribiendo frenticamente todo este tiempo, pero los dems han pasado mucho tiempo en lo alto de la Costura del Sastre, oteando. No ha habido seales de patrullas por el momento, por lo que pensamos que Kevin ha podido engaarlos inventndose dnde han estado escondidos l y Corrie. Ese material de acampada segua en el templo masnico, y a lo mejor se acord de eso y supo sacarle provecho. No hablamos de las dems posibilidades, de que Kevin pudiera no haber llegado hasta el hospital, por ejemplo. No sabemos qu les habr pasado, pero rezo diez veces al da por ellos. Si paso aunque sea una hora sin pensar en ellos, me siento culpable. Me alegro de haber puesto nuestra historia al da. Supongo que ahora tendr que ensersela a los dems. Ojal les guste. Es bueno dejar un testimonio, ser recordados. No dejo de pensar en la caja metlica del Ermitao. Sin eso, no habramos sabido nada de l, excepto los rumores, que no ofrecan mucha luz. No s cunto tiempo nos quedaremos aqu. Quiz tanto como el Ermitao. Tenemos gallinas y hemos plantado verduras, y no hemos perdido la esperanza de conseguir hurones y redes. A eso haban ido Kevin y Corrie aquella noche, a la propiedad del to de Kevin, a conseguirlos. Ni siquiera llegaron a ver a los soldados que les dispararon. De pronto, haba balas volando, y una alcanz a Corrie. Kevin volvi atrs, la recogi y la llev en brazos hasta mi casa. Lealtad, coraje, bondad. Me pregunto si eso tambin son invenciones humanas, o si simplemente existen. Miro a mi alrededor. All est Homer, haciendo listas y trazando planes.

Dios sabe qu nos estar preparando. Robyn est leyendo la Biblia. Reza en silencio todas las noches. Me cae bien, y me gusta lo slidas que son sus creencias. Chris tambin est escribiendo, seguramente una poesa. No he comprendido ninguna de las que me ha enseado hasta ahora dudo de que l mismo las entienda, pero intento hacer comentarios inteligentes sobre ellas. Fi est plantando postes para montar un corral ms grande. Lee est sentado a mi lado, intentando montar una trampa para conejos. No parece probable que con eso pueda atrapar un conejo cuyo coeficiente intelectual sea superior a diez, pero quin sabe. Igual el coeficiente de los conejos se mide con cifras de un solo dgito. En todo caso, me gusta la forma en que Lee se para cada tantos minutos para acariciarme la pierna con sus dedos enjutos y tostados. Tenemos que hacer pia, es lo nico que s. Todos sacamos de quicio a los dems en algunas ocasiones, pero no quiero terminar aqu sola, como el Ermitao. Entonces s que esto sera el infierno. Los seres humanos hacen cosas tan horribles los unos a los otros que a veces mi cerebro me dice que deben de ser malvados. Pero mi corazn no est tan seguro. Solo espero que seamos capaces de sobrevivir.

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NOTA DEL AUTOR


Transcrito por Eneritz

Corregido por Karlaberlusconi

a ambientacin de este libro est basada en lugares reales. El Infierno es un reflejo razonablemente exacto de Terrible Hollow, una hondonada de los Alpes Australianos, cerca del monte Howitt, en el estado de Victoria. Unos pequeos despeaderos, parecidos a escalones, descienden hacia la hondonada, y se conocen con el nombre de Devil's Staircase (la Escalera del Diablo). La Costura del Sastre es Crosscut Saw (el Serrucho), una prolongada cadena rocosa que se extiende varios kilmetros desde el monte Howitt hasta el monte Speculation, pasando por otros picos corno Big Hill y el monte Buggery. Es una ruta especialmente apreciada por los excursionistas, y ofrece excelentes vistas a la ensenada conocida como Terrible Hollow. Es un hecho comnmente aceptado entre los lugareos que un ermitao vivi en el monte Howitt y Terrible Hollow o por sus alrededores durante aos. Ha habido testimonios visuales, sobre todo a finales de la dcada de los setenta. En 1986, un montaista, Scott Vickers-Willis, encontr un precioso bastn tallado a mano escondido en un matorral en los lmites de Terrible Hollow. Yo mismo he visto este bastn, que todava se halla en posesin del seor Vickers-Willis; este sorprendente hallazgo, en una parte tan recndita y agreste del mundo, apoya la veracidad de la historia del ermitao. Otros escenarios que aparecen en Maana, cuando la guerra empiece, son China Walls (Las Murallas Chinas), una zona escarpada que se ubica en unos terrenos privados cercanos a Khancoban, en el estado de Nueva Gales del Sur, y el largo puente de madera que atraviesa el ro Murrumbidgee, en Gundagai (Nueva Gales del Sur). No obstante, la geografa descrita en este libro puede encontrarse en general en cualquiera de los estados australianos.

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ACERCA DEL AUTOR John Marsden

ohn Marsden (27, 09, 1950 Victoria, Australia) Marsden pas sus primeros aos de vida en Kyneton, Victoria, Devonport, Tasmania y Sydney, Nueva Gales del Sur. A los 28 aos, despus de trabajar varios puestos de trabajo, Marsden se inici un curso de enseanza. Mientras trabajaba como profesor, Marsden empez a escribir para los nios, y su primer libro, So Much To You Tell, fue publicado en 1987. Desde entonces ha escrito o editado ms de 40 libros y ha vendido ms de 5 millones de libros en todo el mundo.

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