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LA TEORA EVOLUCIONISTA DE HERBERT SPENCER

INTRODUCCIN En las ideas tericas de Spencer se puede apreciar un avance considerable respecto a la teora de Augusto Comte.

La obra de Spencer no slo es importante para el desarrollo de la teora

sociolgica, sino que muchas de sus ideas tericas ocupan un lugar


prominente y seguro en la teora sociolgica contempornea.

Mucho se le ha criticado a Spencer por su postura altamente conservadora y su firme creencia en una versin sociolgica de la supervivencia del ms apto. Pero a pesar de las crticas, la teora evolucionista de Spencer, sigue siendo relevante para la teora sociolgica contempornea.

Un punto de partida til para el anlisis de la teora de la evolucin de Spencer, es analizar la relacin que ste tena con la teora de Comte.

Las vidas de Spencer y Comte


coincidieron en algn momento en el tiempo. Mientras que Comte

finalizaba su obra, Spencer public


su primer libro Esttica social, en 1850 (Comte tena veinte aos cuando Spencer naci).

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Tan pronto como Spencer public su primer trabajo, comenzaron las comparaciones entre sus obras. Aunque Spencer sinti a menudo la necesidad de distinguir sus teoras de las de Comte.

Spencer coment el trabajo de Comte en varios lugares de su obra. Elogi la obra de Comte, dijo: En el desarrollo de su perspectiva (el positivismo) ha demostrado una lucidez notable, gran originalidad, enorme fertilidad de pensamiento y una excepcional capacidad de generalizacin.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Spencer tambin adopt el trmino sociologa.

Ambos derivaron de la biologa los trminos estructura y funcin, y


tendan a usarla con un significado similar. Al utilizar esos trminos y la perspectiva que implicaban, Spencer y Comte jugaron un importante

papel histrico en el desarrollo del funcionalismo estructural.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Sin embargo, si nos fijamos en otros dos conceptos, esttica social y dinmica social, encontramos

importantes diferencias entre los dos


pensadores. Para Comte, estos conceptos podan

aplicarse a todo tipo de sociedad,


mientras Spencer los relaciona especficamente con su sociedad

ideal futura.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Spencer define que la esttica social se


ocupa del equilibrio de la sociedad perfecta y la dinmica social del estudio de las fuerzas motrices que hacen que la sociedad avance hacia la perfeccin. As para Spencer, los conceptos esttica social y dinmica social son normativos, mientras

que para Comte son descriptivos.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Otra distincin que debemos a Spencer se


refera a la subjetividad de Comte (con su preocupacin por las ideas) y a su propia

objetividad (su inters por las cosas):


Pgina 143 de sus copias.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Resumiendo,

ambos

pensadores

se

preocuparon por la evolucin del mundo, a Comte le interesaba sobre todo la evolucin de las ideas, y Spencer se centr en la evolucin estructural (y funcional). Tambin compartan su inters por la sociologa, las estructuras y las funciones, la esttica social y

la

dinmica

social,

el

positivismo,

las

relaciones entre las ciencias, la sociedad ideal futura y la moralidad.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

Cabe sealar que a pesar de que Comte y Spencer manejaron algunos conceptos en comn, haba profundas diferencias en sus ideas relativas a la mayora de estas cuestiones, as como en sus teoras generales.

RELACIN ENTRE LAS IDEAS DE COMTE Y SPENCER

HASTA AQU... ALGUNA DUDA,

COMENTARIO...

PRINCIPIOS TERICOS GENERALES


Las reflexiones de Spencer sobre el mundo social se basan en un conjunto de principios tericos generales. La historia de la humanidad nos muestra que hay dos caminos para analizar y comprender el mundo:

La religin Se ocupa de lo desconocido.

El inters de Spencer apuntaba al mundo cognoscible

La ciencia Se ocupa de lo cognoscible.

Spencer rechaza la idea positivista de que la meta de la ciencia era la reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple.

Pero acepta que el camino para llegar analizar y comprender el mundo social es el conocimiento integrado derivado de las diversos campos cientficos especficos

PRINCIPIOS TERICOS GENERALES

Construy una serie de verdades generales sobre el mundo La materia era indestructible Exista la continuidad de movimiento Materia y movimiento se redistribuan constantemente Tras un proceso deductivo a partir de estas leyes generales, Spencer enunci un conjunto de ideas que constituyen su teora general de la evolucin.

PRINCIPIOS TERICOS GENERALES


Las reflexiones de Spencer sobre el mundo social se basan en un conjunto de principios tericos generales. La historia de la humanidad nos muestra que hay dos caminos para analizar y comprender el mundo:

La religin Se ocupa de lo desconocido.

El inters de Spencer apuntaba al mundo cognoscible

La ciencia Se ocupa de lo cognoscible.

Spencer rechaza la idea positivista de que la meta de la ciencia era la reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple.

Pero acepta que el camino para llegar analizar y comprender el mundo social es el conocimiento integrado derivado de las diversos campos cientficos especficos

Construy una serie de verdades generales sobre el mundo La materia era indestructible Exista la continuidad de movimiento Materia y movimiento se redistribuan constantemente Tras un proceso deductivo a partir de estas leyes generales, Spencer enunci un conjunto de ideas que constituyen su teora general de la evolucin.

HASTA AQU... ALGUNA DUDA,

COMENTARIO...

La materia era indestructible

TEORA DE LA EVOLUCIN

Exista la continuidad de movimiento

Todos los fenmenos, inorgnicos, orgnicos o superorgnicos (o societales), experimentan evolucin e involucin o disolucin.

Materia y movimiento se redistribuan constantemente

Los fenmenos presentan un proceso de evolucin en el que la materia se integra y el movimiento tiende a desaparecer.

Los fenmenos tambin experimentan un proceso de involucin o disolucin en el que el movimiento aumenta mientras la materia comienza a desintegrarse.

Todos orden exhibe una integracin progresiva de la Materia y una prdida concaminante de Movimiento.

La combinacin de induccin y deduccin lleva a Spencer a su frmula evolucionista final:


La evolucin implica una integracin de la materia y una desaparicin concaminante del movimiento; durante este proceso la materia pasa de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y definida; y el movimiento retenido experimenta una transformacin paralela.

REVISIN DE CADA UNO DE LOS ELEMENTOS PRINCIPALES DE LA TEORA DE LA EVOLUCIN DE SPENCER


Teora de la evolucin de Spencer
La evolucin implica una integracin de la materia y una desaparicin concaminante del movimiento; durante este proceso la materia pasa de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y definida; y el movimiento retenido experimenta una transformacin paralela.

La evolucin implica el cambio progresivo desde una forma menos coherente a otra ms coherente. Es decir, implica una integracin creciente. Junto a esta integracin creciente, encontramos el movimiento de la homogeneidad a una cada vez mayor heterognea, es decir, la evolucin implica una diferenciacin creciente. Se produce un movimiento desde la confusin al orden, desde el orden indeterminado al determinado. La evolucin supone un movimiento desde lo indefinido a lo definido. As, los tres elementos principales de la evolucin son: La integracin creciente La heterogeneidad Y la definicin

Spencer se preocupa, ms especficamente, por la aplicacin de estos elementos


de su teora general de la evolucin a las estructuras y las funciones.

En el nivel ms general, relaciona las estructuras con la materia y ve en aqullas


cada vez ms integradas, ms heterogneas y ms definidas.

Cules son las razones que explican que ocurra la evolucin?


(Pg. 148 de sus copias)

Cules son las razones que explican que ocurra la evolucin? (Pg. 148 de sus copias)

1. 2.

Los fenmenos homogneos son inherentemente inestables. La multiplicacin de los efectos.

3.
4.

Los efectos de la segregacin sobre la evolucin.


El estado final del proceso constituye un nuevo equilibrio.

La evolucin termina slo cuando se alcanza la perfeccin total y la felicidad ms absoluta. A manera de resumen: En muchos y diferentes aspectos la evolucin constituye el enfoque central de la obra de Spencer, pero lo que a nosotros nos importa ms es la evolucin de las sociedades humanas, su desarrollo y la evolucin de sus estructuras y funciones. Siguiendo los pasos de Spencer, analizaremos la evolucin de la sociedad en general, y tambin la de algunas instituciones sociales especficas.

La razn fundamental por la que Spencer dedic tanta atencin a la evolucin de la sociedad y sus instituciones reside en su idea de que para comprender plenamente las relaciones sociales humanas era necesario entender su evolucin (as como sus ciclos y disoluciones).