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A muchos bricolegas les interesa enormemente la talla en madera, y desean aprender las nociones bsicas para practicarla.

Respondiendo a su entusiasmo, hemos visitado el taller de un maestro, Jos Mara Segovia, que nos cuenta sus experiencias, nos ensea algunas de sus piezas recientes, y adems brinda amablemente a nuestros lectores los consejos prcticos ms valiosos.

Igual que muchos artesanos, Jos Mara Segovia aprendi el oficio desde la infancia viendo trabajar a su padre, de quien hered la tcnica y sobre todo la pasin por el oficio artesanal de la talla.

Pregunta: ?Cmo aprendi usted el oficio? Respuesta: Empec de nio en el taller de mi padre, que tambin fue ebanista y tallador. Cada tarde al salir de la escuela me meta all para ayudar en casa, yo tendra unos 10 aos y mis tareas eran lijar, enderezar clavos y puntillas... Pronto echaba tambin una mano en los juguetes cuando llegaban los Reyes Magos: carretas para los nios, mueblecitos de muecas para las nias. Entonces haba pocas tiendas en los pueblos, y los carpinteros cogan muchos trabajos de todo tipo. P: ?Cundo empez a verse como artesano serio? R: !En la mili! Un comandante me pregunt si sabra hacer una caja de madera con adornos, la quera como regalo para su mujer. Le dije que s, y empec con el trabajo. Entonces se me ocurri algo que haba aprendido de mi padre: labrar en la tapa un medalln con la efigie del dueo. El comandante se qued encantado con aquello. A los pocos das vino a verme muy apurado: su mujer me rogaba que hiciera otra, ahora con el retrato de ella. Antes de entregar la segunda caja me llovan las peticiones, y ya no par en toda la mili. Me fue muy til para no perder el tacto.

P: ?Haba posibilidad de conseguir entonces maderas buenas? R: S, maderas de calidad siempre ha habido. Incluso tenamos variedades que luego se han considerado exticas: el abebay, el embero. Yo las trabajaba de nio. P: ?Cul es su madera preferida para tallar? R: El nogal, me encanta. Tambin roble, cedro y haya, pero sobre todo nogal. P: Para su mujer sera una bendicin tener a un maestro en casa R: Algunos encargos me hizo, s. El ms trabajoso fue el ropero, entonces no haba la costumbre de los armarios empotrados, y la ropa se guardaba en un mueble, normalmente muy grande. El que realic para nuestra casa, adems del trabajo de carpintera, estaba tallado por dentro y por fuera: las hojas de las puertas, los seis cajones Llevaba encima un penacho de 1,60 metros, con eso puede imaginarse el tamao.

P: Imagino que su padre estaba muy orgulloso R: Oh no, siempre tena un pero. Su frase era Vale, vale, pero...; jams elogi una pieza ma. Y aquello, en vez de quitarme la ilusin, me obligaba a superarme. Como maestro era muy bueno, siempre me deca: Fjate en los rboles, aprende de los rboles. Me hizo ver que en el mismo rbol todas las hojas son diferentes: una es ms grande, otra est abarquillada, otra ha nacido con vuelta, otra es ms fina Esa enseanza para m fue esencial, te inculca la manera de evitar la monotona, es la forma de conseguir que el trabajo tenga nervio y gracia. No hay mejor consejo para los que empiezan. P: Todos en la carpintera le llaman Segovia, ?es por hbito de la mili? R: No, eso viene porque de joven jugaba mucho al ftbol, era buen lateral. A los futbolistas se les conoce por el apellido, y con Segovia me he quedado. A veces me llaman por telfono y algunos compaeros no saben quin es Jos Mara (risas). P: ?Qu herramientas aconseja para iniciarse con la talla? R: Vamos a ponerlas aqu en orden, para que las vean los lectores. Esto ya nos permite realizar infinidad de trabajos, con menos hice yo todas las piezas durante la mili.

P: Veo que algunas gubias son recicladas R: En aquel tiempo no tenamos las facilidades de ahora, y el transporte dejaba mucho que desear. A veces un pedido tardaba meses desde la fbrica, de modo que mi padre haca muchas gubias con otras herramientas. Sobre todo las limas; tienen un acero excelente para los formones, slo hay que tener cuidado de que no se destemple al trabajarlo porque es tan duro que se puede partir. Tambin se utilizaban imanes, esta gubia se hizo con un imn como ste. P: ?Cmo se convierte una lima triangular en una gubia? R: Sencillamente rebajndola con una piedra de afilar, hasta que le das la forma deseada. P: Hblenos de sus dibujos preparatorios R: Es otra enseanza de mi padre. Igual que l, dibujo obsesivamente los trabajos que quiero hacer, a veces hago docenas y docenas de ensayos, tengo carpetas atiborradas. Y hasta que no me quedo contento con la idea no cojo la gubia. Con mucha frecuencia pierdo horas de sueo, enfrascado con los dibujos.

P: ?Qu trabajos recomendara para empezar? R: Cosas pequeas, y en poca profundidad. Por ejemplo un sencillo remate para el marco de un cuadro, podemos trabajarlo incluso sin necesidad de maza, con la mano. Y deben utilizarse maderas duras, las blandas se trabajan mal. Mientras ms dureza tenga la madera, mejor. P: ?Los nudos de la madera ocasionan problemas? R: No, eso no supone impedimento. Por ejemplo en esta puerta vemos que hay abundantes nudos, al ser de pino. Se trabajan igual, y cuando lijamos no queda rastro. P: ?Cmo se lija un relieve tallado? R: A mano, con un papel de lija fino. Es una labor tambin artesanal.

P: ?Con qu madera hizo este medalln? R: Es de limonero, una madera muy dura y agradecida. Adems simula bien el hueso, bastantes figuras de las iglesias que parecen hueso o marfil son tallas en limonero. El naranjo es tambin adecuado. Se pulimentan bien, algo fundamental. Una vez terminamos la pieza, aplicamos cera, y cuando ha secado damos lustre con un cepillo de zapatos, que slo utilicemos para eso. P: Abusar de su amabilidad pidiendo otro consejo para los aprendices R: Pues encantado, les contar un truco para hacer dibujos simtricos. Una vez plasmada la mitad del dibujo en la madera, mojamos un folio con aceite, de esa forma se vuelve transparente. Lo ponemos sobre el dibujo, lo calcamos, y dndole la vuelta ya podemos copiar a la perfeccin la otra mitad.

P: ?De qu trabajo se siente ms orgulloso? R: De una catedral gtica en miniatura, y tambin de la puerta de entrada que labr para la casa de mis padres. Era muy grande, y el trabajo tuvo enorme complicacin, y mucha variedad de formas. Mi padre, entonces con casi 90 aos, me hizo entonces por fin el nico comentario elogioso de toda su vida: Eso no soy capaz de hacerlo yo. P: Se nota que tiene usted verdadera vocacin R: Eso nunca me faltar. Cuando termino aqu me llevo las gubias para seguir en casa, de noche. Si hago trabajos pequeos, por ejemplo las figuritas de la catedral, siempre llevo encima alguna herramienta y aprovecho cualquier momento: en la sala de espera del mdico, en el tren, durante el rato para el almuerzo en la carpintera. Cada vez que voy al pueblo visito a un amigo zapatero, somos amigos desde nios. Y all charlamos y nos contamos durante horas, cada uno trabajando en lo suyo, moviendo las manos, como yo digo. Tallar es lo que me ha gustado siempre.

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