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Obras maestras de la ciencia ficcin

Sam Moskowitz (Recopilador)


Ttulo original: Modern master pieces of science fiction

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

NDIC Biografa de los autores ................................................................................................................................................4 Introduccin .............................................................................................................................................11 Los destructores de vrtices E. E. Doc Smith................................................................................................................. ! "oche #ohn $. %am&'ell (como Don ). Stuart*...........................................................................................................++ ,n lgico llamado #oe -urra. Leinster....................................................................................................................4/ 012uiem Edmond 3amilton.................................................................................................................4/ %on los 'ra5os cru5ados #ac6 $illianson..................................................................................................................../7 )da&tacin #ohn $.ndham....................................................................................................................89 El testigo Eric :ran6 0ussell..............................................................................................................1!7 La orden L. S&rague de %am&..........................................................................................................1 + Bondad Lester del 0e.....................................................................................................................1++ ...;am'i1n &aseamos &erros 0o'ert ). 3einlein..............................................................................................................144 La aldea encantada )lfred E. <an <ogt..............................................................................................................1/! =Em'ustero> Isaac )simov......................................................................................................................19! Dios microcsmico ;heodore Sturgeon............................................................................................................17 Lugar de co'i?o %lifford D. Sima6................................................................................................................ !! @rAimas atracciones :rit5 Lei'er......................................................................................................................... 11 @ortal en el tiem&o %atherine L. -oore............................................................................................................ ! =Buardemos el &laneta negro> 3enr. Cuttner..................................................................................................................... +1 El eAtraDo vuelo de 0ichard %la.ton 0o'ert Bloch...................................................................................................................... 41 <ela &or los vivos 0a. Brad'ur...................................................................................................................... 49 )ntes del Ed1n )rthur %. %lar6e................................................................................................................. / -adre

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@hili& #os1 :armer............................................................................................................. /8

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!io"raf#a de los a$tores


JOHN W. CAMPBELL John Wood Campbell naci en Newark, New Jer e!, el " de #$nio de %&%'. ($ padre era in)eniero el*c+rico ! +raba#aba para la Bell ,elephone Co. Preco-men+e in+elec+$al, John no +$.o .ir+$almen+e ami)o en $ #$.en+$d. En %&/" $ padre le hi-o en+rar en el Ma ach$ e++ 0n +i+$+e o1 ,echnolo)!, lo 2$e e3plicar4a $ )ran in+er* po +erior por la ciencia. Pero, !a de de #o.en, John e hab4a en+ido in +in+i.amen+e a+ra4do por la ciencia 1iccin, comprando la re.i +a li+eraria c$ando e +a con+en4an rela+o an+icipa+i.o . 5e c$bri el primer e#emplar de Ama-in) (+orie al aparecer en abril de %&/6 ! !a de de en+once 2$ed con.er+ido en $n 1an7+ico del )*nero. L$e)o, iniciar4a $na carrera li+eraria en la 2$e de +acan obra +an impor+an+e como The Black Star Passes, Invaders fromthe Infinite, Cloak of Aesir ! Who Goes There? 8P$blicada en el n9 6 de la re.i +a e pa:ola N$e.a 5imen in con el +4+$lo El eni)ma de o+ro m$ndo;. Pero, in d$da, $ apor+acin m7 +ra cenden+al al campo 1$eron la +re d*cada en 2$e ac+$ como direc+or de la re.i +a A +o$ndin), p$e +o de de el 2$e con i)$i crear $na .erdadera e c$ela de rela+o , par+ic$larmen+e in+ere ado por lo a pec+o cien+41ico de la +rama. L. (P<A=>E 5E CAMP L!on (pra)$e de Camp naci el /? de no.iembre de %&'?, en el eno de $na 1amilia no dema iado bien i+$ada. 5e ni:o +$.o $n car7c+er di14cil, +e +ar$do ! decidido a alir e iempre con la $!a. Como e +$dian+e $ pa in 1$eron lo in ec+o , de eando lo)rar er paleon+lo)o, i bien e )rad$ como in)eniero aeron7$+ico. @a en %&A6 comen- a e cribir rela+o , a$n2$e ha +a %&B% no le er4a p$blicado nin)$no. En+re $ rela+o m7 conocido e c$en+an Le + 5arkne Call, 5i.ide and <$le, ,he 0ncomple+e Enchan+er ! en a!o +ale como Lana Be!ond, e cri+o en colaboracin con Will! Le!, ! Lo + Con+inen+ . En+re lo a1icionado al )*nero de E pada ! Br$#er4a, 5e Camp e bien conocido por la no.ela ,he 5ra)on o1 0 h+ar =a+e ! por $ rela+o obre Conan, al)$no de ello reali-ado en colaboracin con el a$+or $eco B#orn N!ber). <OBE<, BLOCH Nacido el D de abril de %&%? en Chica)o, <ober+ Bloch e de +ac por $ e3cepcional habilidad como e +$dian+e, adelan+ando .ario c$r o en $n olo a:o, ha +a encon+rar e con cla e en 2$e lo chico eran m$cho ma!ore 2$e *l. >na pel4c$la de Lon Chane!E El 1an+a ma de la pera, $p$ o $na +remenda in1l$encia en $ .ida, p$e al +iempo 2$e lo de#aba ab ol$+amen+e a+errado, lo con.er+4a en $n de.o+o del )*nero del +error ! lo obrena+$ral, dedic7ndo e a comprar +oda la re.i +a de e +e )*nero, en lo 2$e le permi+4a la i+$acin econmica de $ padre , a1ec+ada por la 5epre in. En %&A/ iniciaba $na corre pondencia con Lo.ecra1+ 2$e iba a er $ in+rod$ccin en el m$ndo li+erario. @a a$+or con a)rado, e cribir4a rela+o de +al renombre como YoursTruly, ack the !i""er, That #ell$Bound Train , rela+o por el 2$e recibi $n H$)o 8p$blicado en la re.i +a N$e.a 5imen in n9 A&; !, obre +odo, $ no.ela Psycho, 2$e le iba a dar $na 1ama m$ndial al er lle.ada a la pan+alla. ,HEO5O<E (,><=EON ,heodore (+$r)eon e el e$dnimo li+erario de Edward Hamil+on Waldo, nacido el /6 de 1ebrero de %&%" en (+a+en Man7, N$e.a @ork. ($ ni:e- e .io m$! in1l$enciada por la pre ione reli)io a de $ 1amilia, en+re la 2$e e incl$4a $n ar-obi po, $n obi po ! n$e.e acerdo+e , por lo 2$e !a de pe2$e:o le encan+ lo)rar e capar e de ir a mi a, para leer lo 2$e ca4a en $ mano .

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 5$ran+e $ e +$dio , e dedic in+en amen+e a la pr7c+ica de la )imna ia, p$e $ m73ima ambicin era lle)ar a er a+le+a en el e pec+7c$lo circen e de Barn$m F Baile!. Pero a lo 2$ince a:o de c$br4a 2$e +en4a 1iebre re$m7+ica , 2$e le iban a impedir lo)rar $ il$ in. Por ello, a lo dieci ie+e a:o , en+r a +raba#ar como marino en $n barco mercan+e. 5$ran+e $ +re a:o en el mar comen- a e cribir, lo)rando .ender c$aren+a rela+o , an+e de dedicar e a la ciencia 1iccin. @a en e +e campo lo)r obra del renombre de %icrocosmic God, The Sky Was &ullof Shi"s, %'s (ue humano ! )enus Plus *. 0(AAC A(MOG 0 aac A imo. naci en $n $b$rbio de la ci$dad r$ a de (molen k, en %&/', iendo lle.ado por $ 1amilia, de reli)in #$d4a ! por +an+o di criminada d$ran+e i)lo de pro)rom en <$ ia, a lo +re a:o de edad, a lo E +ado >nido . En %&/& lo)r hacer en+rar en $ ca a $n e#emplar de Ama-in) (+orie , a pe ar de la e +ric+a cen $ra 2$e $ padre e#erc4a obre +odo el ma+erial de lec+$ra ad2$irido por $ 1amilia. E +o ba + para 2$e 0 aac 2$eda e enamorado de la ciencia 1iccin. El de eo de $ 1amilia era 2$e lle)a e a er m*dico, pero no p$do er acep+ado en nin)$na Cac$l+ad de Medicina 8lo 2$e iba a er b$eno para *l, p$e cada .e- 2$e .e an)re aco +$mbra a de ma!ar e;. A ca$ a de e +o debi con+ener e con e +$diar H$4mica, !, d$ran+e $ e +$dio , e in+rod$#o en el m$ndo de lo a1icionado a la ciencia 1iccin. 5edicado !a a $na carrera li+eraria, A imo. no ha dado obra +an brillan+e erie de &undaci+n, Yo, ro,ot, -as cavernas de acero ! .l fin de la eternidad. como la

0)$almen+e, 0 aac e bien conocido por $ de.a +ador h$mor en la Con.encione de Ciencia Ciccin ! por $ +alen+o como di.$l)ador cien+41ico, bien probado por $na in+erminable erie de obra , p$blicada en el m$ndo en+ero. <OBE<, A. HE0NLE0N <ober+ An on Heinlein naci el ? de #$lio de %&'? en B$+ler, Mi o$ri, ! de ciende de $na 1amilia de ori)en alem7n, irland* ! 1ranc* 2$e ha e +ado .i.iendo en Am*rica de de %?D'. Heinlein era $no de ie+e hermano . ,ra $ e +$dio primario <ober+ in)re en la Academia Na.al de Annapoli , en donde lo)r er campen de e )rima. (e )rad$ en %&/&, ob+eniendo el nImero /' de $ promocin, p$e +o 2$e h$biera lo)rado me#orar de no haber ido por $na re i +encia na+$ral a la di ciplina mili+ar. Ha +a %&AB e +$.o en ac+i.o en la Armada de $ pa4 , re+ir7ndo e en+once por haber con+ra4do +$berc$lo i . ($ primer c$en+o 1$e e cri+o en %&A& ! comprado por ?' dlare por la re.i +a A +o$ndin). 5e %&B/ a %&BD, +raba# como in)eniero ci.il en lo A +illero de la Armada. 5e p$* , e cribi do libro al a:o, de de %&B6 a %&6% en $ ca a 1$+$ri +a de Colorado. Heinlein ha recibido c$a+ro Premio H$)o por $ no.ela Intri/a estelar, Tro"as del es"acio, &orastero en tierra e0tra1a ! -a -una es una cruel amante.

E. E. (M0,H Edward Elmer (mi+h naci el / de ma!o de %"&' en (hebo!)an, Wi con in. ($ padre, e3 Jballenero, +raba#aba en la na.e)acin de lo )rande la)o . 5e #o.en, (mi+h e dedicaba a e3plorar lo bo 2$e , a +alar 7rbole , a +raba#ar en lo a erradero ! a lle.ar +ronco r4o aba#o. =racia a $ hermano 5aniel, 2$e le en+re) lo A'' dlare )anado en $na noche de p2$er, el #o.en (mi+h lo)r en+rar en la >ni.er idad, donde iba a )rad$ar e como 2$4mico. L$e)o, +raba# para la O1icina de E +7ndare de Wa hin)+on, donde reali- +raba#o +an impor+an+e como el c7lc$lo de la +olerancia de pe o en la .en+a de man+e2$illa ! lo e +7ndare de la o +ra de N$e.a 0n)la+erra. ($ carrera como e cri+or comen- +ra $na di c$ in con $n compa:ero de e +$dio obre la +empera+$ra en el e pacio e3+erior, 2$e iba a ori)inar la redaccin de $ primer rela+o. Pero d$ran+e lo i)$ien+e ocho a:o $ obra iban a er recha-ada por pr7c+icamen+e +odo lo edi+ore del pa4 .

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (in embar)o, al 1in iba a lo)rar la 1ama como $no de lo a$+ore m7 impor+an+e de la primera e+apa de la ciencia 1iccin con eriale como Skylark ! los #om,res de la -ente. HEN<@ K>,,NE< Henr! K$++ner naci en %&%B en Lo Ln)ele en $na 1amilia de a cendencia alemana, #$d4a, in)le a, irlande a ! polaca. ($ padre, 2$e +en4a $na librer4a, m$ri c$ando *l olo +en4a cinco a:o , iendo $ madre la 2$e debi encar)ar e de acar adelan+e a la 1amilia. ($ in+er* por la li+era+$ra 1an+7 +ica comen- con la erie de O-, pro i)$i con lo libro de Ed)ar <ice B$rro$)h ! e +all con $na .iolencia 2$e iba a marcar +oda $ .ida a lo doce a:o , con la aparicin de Ama-in) (+orie . ($ primer rela+o p$blicado, en %&A6, 1$e The Graveyard !ats, $na obra Ma lo Lo.ecra1+M, 2$e l$e)o iba a er ab ol$+amen+e odiada por el a$+or, al pro e)$ir $ carrera como e cri+or. E +a carrera iba a e +ar +achonada de obra de la impor+ancia de 2on3t-ook 4o5 ! &ury, a 4 como colaboracione con $ e po a Ca+herine L. Moore +ale como .arth3s -ast Citadel. CA,HE<0NE L. MOO<E Ca+herine L$cille Moore naci el /B de enero de %&%% !, !a de de m$! pe2$e:a, mo +r $na )ran a1icin por con+ar lar)o ! ombr4o c$en+o a +odo a2$ello 2$e e de#aban a+rapar por a2$ella ni:a de a pec+o inocen+e. ,ra $na #$.en+$d en la 2$e olo e +$.o in+ere ada por e cribir acerca de re!e ! .a2$ero , caballero andan+e ! ,ar-ane , compr $n e#emplar de Ama-in) (+orie en %&A% ! e +ran 1orm en $na 1an7+ica de la ciencia 1iccin. Al en+rar en la >ni.er idad, la #o.en, $na morena m$! a+rac+i.a, e con.ir+i en m$! pop$lar en+re $ compa:ero , pero +$.o 2$e abandonar $ e +$dio para en+rar a +raba#ar en $n banco, a ca$ a de la 5epre in. En $ hora libre e crib4a rela+o , lo)rando .ender $no de ello , (hamblea$, a la re.i +a Weird ,ale . E +e iba a er el inicio de $na )ran carrera li+eraria ! de $na de la me#ore erie de rela+o de ciencia ! 1an+a 4aE La a.en+$ra de Nor+hwe + (mi+h. O+ro de $ per ona#e de 1ama iba a er Jirel de Joir!, $na de la poca m$#ere )$errero 2$e e enc$en+ran en la hi +oria de la Can+a 4a Heroica. Con $ marido, Henr! K$++ner, iba a e +ar e cribiendo rela+o en colaboracin, ha +a la m$er+e de e +e en %&D". Po +eriormen+e, ha dedicado $ e 1$er-o al campo de la +ele.i in, como )$ioni +a de .aria erie de +ele1ilme de *3i+o. CL0CCO<5 5. (0MAK Nacido el A de a)o +o de %&'B en Mill.ille, Wi con in, (imak no ha ol.idado n$nca $ #$.en+$d campe ina, 2$e le impidi ad2$irir la +rama de ne$ro i 2$e parece er indi pen able en la ma!or4a de lo a$+ore de cier+a 1ama. ($ in+rod$ccin en el campo de la le+ra la +$.o como periodi +a en $n pe2$e:o peridico local de Michi)an ! 1$e, d$ran+e e +e periodo, 2$e e 1orm $ in+er* por la ciencia 1iccin, al leer en %&/? $no e#emplare de Ama-in) (+orie . En+re la #o!a 2$e ha o1recido (imak al campo de la ciencia 1iccin e hallan Ciudad, .staci+n de Tr'nsito ! rela+o +ale como .l /ran "atio delantero 8p$blicado en N$e.a 5imen in n9 A&;, con el 2$e )an el H$)o a la me#or hi +oria cor+a del a:o %&D". Al )anar e +e H$)o, Cli11ord 5. (imak e con.ir+i en el primer a$+or de la hi +oria de la ciencia 1iccin 2$e recibie e lo do principale premio del )*nero e3i +en+e en $ *poca, !a 2$e en %&D/ le hab4a ido concedido el 0n+erna+ional Can+a ! Award por la !a ci+ada coleccin de rela+o Ciudad. LE(,E< 5EL <E@ El / de #$nio de %&%D nac4a $n ni:o al 2$e iban a poner el nombre de <amn Celipe (an J$an Mario (il.io Enrico (mi+h Hea+hJco$r+JBrace (ierra ! Ll.are- del <e! ! de lo Gerde . >no poco d4a de p$* de e +e acon+ecimien+o mor4a $ madre, co a 2$e #am7 le perdonar4a. ($ padre, Cranci co (ierra ! Ll.are- del <e!, carpin+ero, proced4a de $na .ie#a

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 1amilia de a+eo mili+an+e e pa:ole , ! $ bi ab$elo hab4a +enido 2$e abandonar $ pa4 na+al +ra col)ar a +re acerdo+e 2$e hab4an ido a in+erro)arle en nombre de la 0n2$i icin. <amn +$bo problema en $ in1ancia, p$e $ padre e .ol.i a ca ar ! $ madra +ra no en+4a nin)In cari:o por *l. ,an+o a 4, 2$e a lo c$a+ro a:o debi de1ender e a c$chillada c$ando ella in+en+ )olpearlo. O+ro problema era $ hermana +ro, 2$e le daba pali-a con in +r$men+o me+7lico , de#7ndole cica+rice 2$e ha +enido d$ran+e +oda $ .ida. 5ebido a +raba#ar con $ padre en la carpin+er4a, 5el <e! no a i +i dema iado re)$larmen+e a cla e, pero lo)r, mal 2$e bien, +erminar $ e +$dio ec$ndario an+e de empe-ar $na erie di par de +raba#o 2$e acabar4an por lle.arle a la carrera de la le+ra , +ra $na +emporada como a id$o corre pon al de la re.i +a A +o$ndin) (+orie . En+re $ obra m7 1amo a e hallan 4ervios ! Al/unos eran humanos. M><<A@ LE0N(,E< William Ci+-)erald Jenkin naci en Nor1olk, Gir)inia, en %"&6, ! $ al+er e)o, M$rria Lein +er, no .er4a la l$- ha +a 2$e Jenkin h$biera c$mplido .ein+iIn a:o . La ambicin del #o.en William era lle)ar a er cien+41ico, pero debi con1ormar e con +raba#ar como con+able para $na compa:4a de e)$ro , 2$e abandon al c$mplir lo .ein+iIn a:o , no .ol.iendo a +ener $n empleo 1i#o de de en+once . ($ primero +raba#o li+erario aparecieron !a a principio de i)lo en la re.i +a Ar)o !, All (+or! ! imilare , pa ando inmedia+amen+e a la p$blicacione dedicada de $n modo e pec41ico a la ciencia 1iccin c$ando e +a comen-aron a aparecer a 1inale de lo a:o .ein+e. En+re $ obra m7 1amo a e c$en+an la erie conocida por de lo Mm*dico M, A+en+ado a lo EE. >>. 8p$blicada ba#o $ .erdadero nombre; ! &irst Contact. Lo a1icionado a la ciencia 1iccin de lo E +ado >nido conocen, cari:o amen+e, a Lein +er como Mel decano de lo e cri+o de ciencia 1iccinM, +4+$lo 2$e e +iene bien )anado por $ ca i ?' a:o de dedicacin al )*nero. JACK W0LL0AM(ON John (+ewar+ William on naci en Bi bee, Ari-ona, el /& de abril de %&'". ($ madre era la hi#a de $n ari +cra+a del ($r, d$e:o de incon+able e cla.o , 2$e hab4a ido arr$inado por la =$erra Ci.il. ($ 1amilia .i.4a, en el momen+o de $ nacimien+o, en $n rancho de (onora, M*#ico, en el 2$e $1rieron a+a2$e de lo apache , de lo p$ma ! .i i+a de lo e corpione por lo 2$e, c$ando en %&%' e +all la <e.ol$cin Me#icana, $ padre decidieron 2$e !a +en4an ba +an+e ! .ol.ieron al nor+e de <4o =rande. All4, en N$e.o M*#ico, pa $ #$.en+$d William on en+re .aca , )allina ! pa.o , c$idando lo animale ! +raba#ando en lo campo . Ha +a %&/' no inici $ e +$dio , mo +r7ndo e m$! in+ro.er+ido en cla e, por haber e +ado +an+o +iempo ai lado de +odo con+ac+o con el e3+erior. C$ando hab4a re)re ado a la )ran#a, +ra $ e +$dio , $n ami)o le re)al $n e#emplar de Ama-in) (+orie , por el 2$e 2$ed hipno+i-ado el #o.en Jack. Con la a!$da de $ hermana, e $ cribi a la re.i +a ! decidi 2$e +en4a 2$e dedicar e a e cribir a2$el +ipo de li+era+$ra. Pero $ primero e 1$er-o 1$eron de.$el+o como imp$blicable por Ama6in/7 Al 1in, lo)r $ il$ in con The %etal %an, en %&/". L$e)o, lo)rar4a l$minaria +an +ran cenden+ale para el campo de la ciencia 1iccin como -a le/i+n del es"acio, 2arkerThan You Think, !, en colaboracin con Jame E. =$nn, Puente entre estrellas7 <A@ B<A5B><@ <a! 5o$)la Bradb$r! naci en Wa$ke)an, 0llinoi , el // de a)o +o de %&/', de cendien+e de $na 1amilia in)le a 2$e lle) a Am*rica en %6A'. (e)In c$en+a *l mi mo, $ ni:e- no 1$e dema iado 1eli- por2$eE M($b4a por la noche a aco +ar e ! me encon+raba con $na be +ia horrible 2$e me e peraba en el Il+imo e caln. A$llando, ba#aba a b$ car a mi madre. L$e)o, $b4amo #$n+o la e calera . 0n.ariablemen+e, el mon +r$o hab4a de aparecido. Madre n$nca lo .e4a. A .ece me en+4a irri+ado por $ 1al+a de ima)inacinN. E +o da !a b$ena m$e +ra de lo 2$e iba a er, l$e)o, la ima)inacin creadora de e +e a$+or, in d$da $no de lo m7 conocido en el )*nero, ! 2$e incl$ o e apreciado por a2$ella per ona 2$e habi+$almen+e no leen libro de ciencia 1iccin.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) A ca$ a de la 5epre in, lo Bradb$r! +$.ieron 2$e +ra ladar e a Ari-onaE All4, $ hi#o e hi-o ami)o de $n chico de $ edad 2$e +en4a $n ca#n lleno de e#emplare an+i)$o de Ama6in/ y Wonder Stories, 2$e, le4do por <a!, le hicieron en+ir e irremi iblemen+e a+ra4do por la li+era+$ra 1an+7 +ica. Bradb$r! p$blic por primera .e- $na hi +oria en el 1an-ine Ima/ination8, rela+o in $na )ran calidad, pero 2$e con +i+$4a el primer pa o de $ lar)a carrera. L$e)o e)$ir4an obra +ale como Cr+nicas marcianas, .l hom,re ilustrado, &ahrenheit 9:;, .l vino del est<o ! .l "a<s de =ctu,re7

A. E. GAN GO=, Al1red El+on Gan Go)+ naci de padre holande e en Winnipe), Canad7, el /6 de abril de %&%/. 5e pe2$e:o, era $n 7.ido lec+or, lo 2$e le lle. a +ener al)$na di1ic$l+ad con $ mae +ro , c$ando e +o no aprobaban la lec+$ra de Al1red. Gan Go)+ e in+i emp$#ado a e cribir ciencia 1iccin en %&A", +ra leer El eni)ma de o+ro m$ndo de Campbell, iendo $ primera hi +oria -a ,+veda de la ,estia 8N$e.a 5imen in nO B%; de.$el+a por Campbell, !a direc+or de la re.i +a A +o$ndin), por no con iderarla lo ba +an+e bien e cri+a. Gan Go)+ le remi+i de inmedia+o o+ro rela+o +i+$lado 4e/ra amena6a 8N$e.a5imen in nO B6; 2$e mereci !a honore de por+ada ! e )an el primer p$e +o en la .o+acin de pre1erencia de lo lec+ore para a2$el nImero de A +o$ndin). Era el inicio de $na prol41ica carrera 2$e iba a +ener p$n+o +an brillan+e como Slan, -os monstruos del es"acio, 8no.ela 1ormada por la recopilacin de $ me#ore rela+o cor+o , como el !a ci+ado Ne)ra amena-a;, The World of 4ull$A ! la erie de las Armer<as de lsher7 C<0,P LE0BE< El /B de diciembre de %&%' nac4a Cri+- Leiber en Chica)o, nie+o de $na alem7n 2$e abandon $ pa4 +ra la re.ol$cione de %"B". ($ ni:e- 1$e $n +an+o e3+ra:a p$e $ padre ! $ madre eran ac+ore hake peariano de $n cier+o renombre, por lo 2$e la pa de pen in en pen in ! +ra bambalina . ,al 1amilia no pod4a de#ar de in1l$ir deci i.amen+e en Cri+-, 2$e !a de de pe2$e:o era $n 7.ido lec+or e pecialmen+e de rela+o polic4aco , 2$e le prod$c4an +al pa.or 2$e a men$do e a $ +aba de $ propia ombra. Como *l mi mo di#o, +ra .er $na obra +ea+ral +error41icaE ME +$.e, d$ran+e me e , .iendo mano .erde 2$e al4an de la parede M. ,en4a $n +emor ca i en1ermi-o de la o c$ridad ! lo obrena+$ral era m$! real para *l, in1l$!endo po +eriormen+e de $n modo deci i.o en $ obra li+eraria. 0nici $ carrera como hombre de le+ra en el campo de lo 1an+7 +ico por 1allarle la con1ian-a en i mi mo, ! creer 2$e no podr4a con +r$ir bien $n rela+o de ciencia 1iccin, a pe ar de 2$e e +e )*nero era el 2$e realmen+e le a)radaba. Al 1in, +ra di.er o +raba#o en campo +an di pare como la repre en+acione +ea+rale ! la redaccin de c$en+o in1an+ile , e decidi a in+en+ar $er+e en la re.i +a de ciencia 1iccin, lo)rando al 1in .ender al)$no rela+o a la mi ma . 5e p$* , lo)rar4a *3i+o +ale como la erie de rela+o de E pada ! Br$#er4a 2$e +ienen como h*roe a &afhrd y Grey %ouser, Gather, 2arkness8, -a /ran hora 8Premio H$)o %&D"; ! .l "laneta errante 8Premio H$)o %&6D;. E<0C C<ANK <>((ELL Eric Crank <$ ell, de cendien+e de irlande e , naci el 6 de enero de %&'D en (andh$r +,J0n)la+erra, en donde $ padre era in +r$c+or en la 1amo a Academia Mili+ar. La pro1e in de $ padre hi-o 2$e la ni:e- de <$ ell +ran c$rrie e en in1inidad de l$)are , en+re ello E)ip+o, donde lle) a aprender el 7rabe. ($ ed$cacin 1$e b$ena, recibida en la e c$ela para lo hi#o de lo o1iciale bri+7nico . ($ in+er* por la ciencia 1iccin e inici con lo rela+o de hada , la mi+olo)4a ! la le!enda , ha +a c$lminar en el de c$brimien+o de la re.i +a del )*nero.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) E +e in+er* iba a lle.arle a e cribir para el bole+4n de la (ociedad 0n+erplane+aria Bri+7nica, en donde o+ro miembro de c$brir4an el +alen+o li+erario del #o.en Eric, anim7ndole a 2$e e dedica e a e cribir ciencia 1iccin. <$ ell hi-o e +o a par+ir de 1inale de la d*cada de lo +rein+a, creando obra +an +ran cenden+ale para el campo de la ciencia 1iccin como Sinister Barrier, -os es"era$un $"oco 8N$e.a 5imen in nO ?;, Allama/oosa 8Premio H$)o %&DD;, N$e.a 5imen in nO A6;, Intruso 8N$e.a 5imen in nO BB; ! &actor de irritaci+n 8N$e.a 5imen in nO D/;. PH0L0P HO(E CA<ME< Philip Jo * Carmer naci el /6 de enero de %&%", en Nor+h ,ene Ha$+e 0ndiana, +eniendo $na ni:e- 1eli- ! normal, no ob +an+e la c$al Philip +$.o de de pe2$e:o $n claro comple#o de in1erioridad ! $n car7c+er +remendamen+e p$ri+ano. ($ +iempo libre lo pa aba le!endo, iendo $ a$+ore 1a.ori+o Geme, B$rro$)h ! <ider Ha))ard. ,ra +raba#ar como obrero elec+rici +a ! me+alIr)ico, Carmer, lo)r $n diploma en li+era+$ra in)le a, i)$iendo cla e noc+$rna . @a de de $ e +$dio primario , Philip hab4a e +ado e cribiendo li+era+$ra ima)ina+i.a, iendo $ primera obra del +ipo de E pada ! Br$#er4a. Pero no iba a lo)rar $n .erdadero impac+o en el campo li+erario ha +a 2$e e cribi Lo aman+e , obra 2$e i bien 1$e recha-ada por Campbell, direc+or de A +o$ndin) ! =old, direc+or de =ala3!, 1$e acep+ada por Mine , direc+or de (+ar+lin) (+orie , a$n2$e in dar e c$en+a de 2$e e +aba haciendo hi +oria de la ciencia 1iccin. L$e)o, Carmer p$blic obra +an impor+an+e como %other, Stran/e Com"ulsion, Stran/e !elations, &lesh, Inside =utside ! la 2$e al)$no con ideran como la me#or de +oda 82$e le .ali el Premio H$)o de %&?/; A vuestros cuer"os dis"ersos 8N$e.a 5imen in nO D';, primera par+e de $na +rilo)4a con+in$ada en El 1ab$lo o barco 1l$.ial 8N$e.a 5imen in nO 6%; ! +erminada en $na obra aIn no e cri+a, pero 2$e !a e e perada con impaciencia por +odo lo lec+ore . Po iblemen+e la ma!or con+rib$cin de e +e a$+or al )*nero de la ciencia 1iccin ha!a ido la de inhibicin del mi mo, al in+rod$cir +ema 1rancamen+e e3$ale en $n )*nero 2$e, ha +a *l, hab4a $1rido de $n e3acerbado p$ri+ani mo. A<,H>< C. CLA<KE Ar+h$r C. Clarke naci el %6 de diciembre de %&%? en (omer e+, 0n)la+erra, en $na 1amilia de campe ino . En $ in1ancia +$.o $na impor+ancia +ra cenden+al el 2$e $ padre le re)ala e $na coleccin de cromo obre animale prehi +rico , !a 2$e e +o iba a a1icionarle a la paleon+olo)4a ! a la ciencia . En %&/?, Clarke de c$bri Ama-in) (+orie recibiendo de e +a re.i +a $na in!eccin de en+$ ia mo +an )rande por el )*nero, 2$e !a iba a 2$edar marcado como a1icionado para +oda $ .ida. Miembro de la (ociedad 0n+erplane+aria Bri+7nica, Clarke p$blic $na erie de ar+4c$lo obre a +ron7$+ica 2$e iban a er $ in+rod$ccin en el campo de la le+ra . Pero !a en+once e +aba +raba#ando en ecre+o en $na no.ela +i+$lada A/ainst the &all of 4i/ht, a$n2$e $ obra li+eraria $1ri la in+err$pcin de la )$erra, 2$e Clarke pa como +*cnico de radar en la <AC. ,erminando el con1lic+o Clarke .ol.i a dedicar e a la ciencia 1iccin, al principio con rela+o cor+o +ale como =r$po de re ca+e 8N$e.a 5imen in No. /'; ! Technical .rror, a$n2$e lo 2$e le iba a dar la 1ama 1$eron no.ela +ale como -a ciudad y las estrellas, -as arenas de %arte, >??;@ una odisea es"acial ! Cita con !ama. =racia a $ par+icipacin en la pel4c$la de (+anle! K$brick /''%, Clarke ha lo)rado er, in d$da al)$na, el a$+or de ciencia 1iccin m7 conocido por el )ran pIblico. E5MON5 HAM0L,ON Edmond Hamil+on naci en @o$n) +awn, Ohio, el /% de oc+$bre de %&'B. ($ padre era dib$#an+e de chi +e para lo peridico ! $ madre mae +ra, pero a ca$ a de di1ic$l+ade econmica , lo Hamil+on debieron dedicar e a lle.ar $na )ran#a. Como e +$dian+e 1$e e3cepcional, por lo 2$e $ 1amilia, con.encida de 2$e era $n )enio, lo en.i a la >ni.er idad. Pero, como *l mi mo admi+ir4a l$e)o, M+ra el primer a:o me ab$rrieron la cla e M. Por ello, e

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 1$e .ol.iendo cada .e- m7 in+ro.er+ido ! comen- a coleccionar .ie#o libro , en+re lo 2$e e encon+raban b$ena can+idad de obra 1an+7 +ica . Abandonado $ e +$dio , al er e3p$l ado de la >ni.er idad, comen- a +raba#ar como empleado de 1errocarril, pero al er eliminado $ p$e +o en %&/B, Hamil+on e decidi a e cribir $n primer rela+o, 2$e iba a er el inici de la carrera li+eraria 2$e le permi+ir4a no .ol.er a +ener 2$e +raba#ar n$nca m7 como a alariado. En e +a carrera de +acan obra +ale como The %oon %enace, The Time !aider, The Star Stealers, City at the World3s.nd ! -os reyes de las estrellas. No ob +an+e, e probable 2$e como m7 e le rec$erde ea como el creador de $no de lo m7 1amo o h*roe de la ciencia 1iccinE el Ca"it'n &uturo. JOHN W@N5HAM John W!ndham Parke L$ca Be!non Harri naci el %' de #$lio de %&'A en Knowle, 0n)la+erra, ! le 1$e p$e +o +an lar)o nombre para con+en+ar a +oda la rama de $ 1amilia. C$ando +en4a ocho a:o $ padre e epararon !, para c$ando +en4a once, John hab4a aprendido, c4nicamen+e, 2$e la me#or 1orma de lle.ar e con lo dem7 era pre+ender en+$ ia mo por $ in+ere e . >na pe2$e:a pen in 2$e recib4a de $ padre mien+ra e +$diaba minimi-aba la $r)encia de )anar e la .ida, por lo 2$e p$do dedicar e a e cribir, i bien $ primero rela+o 1$eron recha-ado . El p$n+o de in1le3in de $ carrera li+eraria e prod$cir4a en %&/&, c$ando e encon+r en el .e +4b$lo de $n ho+el de Londre $n e#emplar de la re.i +a Ama-in) (+orie . ($ primera .en+a a $na re.i +a del )*nero 1$e de $n lo)an John )an el primer premio del conc$r o de Air Wonder Stories con $ lo)an MC$+$re Cl!in) Cic+ionM. M$! animado por +al *3i+o e dedic a e cribir para la re.i +a de ciencia 1iccin. 5e e +a dedicacin $r)ir4an obra como The %oon 2evils, The Secret Peo"le, -as cris'lidas, i66le 8N$e.a 5imen in nO AD; ! .l d<a de los tr<fidos7

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

Introd$ccin
La ciencia 1iccin moderna, para 2$iene c$l+i.an o e +7n 1amiliari-ado con e +e campo, e $na 1ra e 2$e al$de a $n cambio, 17cilmen+e iden+i1icable, en la e +r$c+$ra rela+i.a a e +a cla e de no.ela , ! 2$e dio comien-o en %&A" ! e hi-o claramen+e mani1ie +a a mediado de %&A&. El .erdadero re.ol$cionario 1$e John W. Campbell, el c$al no lo imp$l .i)oro amen+e e +a rama li+eraria en la direccin 2$e de eaba, ino 2$e, ba#o el e$dnimo de don A. (+$ar+, e cribi pre.iamen+e lo modelo de e +a cla e de hi +oria 1or#ada en $ ima)inacin. La ciencia 1iccin QmodernaR de Campbell p$ o e pecial *n1a i en cier+o hecho E JLa 1orma en 2$e eran e cri+a la hi +oria . E3i)4a, en lo c$en+o Qnormale R p$blicado por *l, $n ma!or )rado de o1i +icacin 2$e el )eneralmen+e re2$erido en la ciencia 1iccin. E +o e aplicaba no olamen+e al per1eccionamien+o e +il4 +ico, ino +ambi*n a la 1orma en 2$e e pre en+aban la idea . El $b+er1$)io e con.ir+i en $na carac+er4 +ica del m*+odo li+erario de la ciencia 1iccin moderna. (e ha dicho, con cier+a #$ +icia, 2$e lo 2$e la ciencia 1iccin llamaba Qe3celen+e obra R e limi+aba a e)$ir la corrien+e en bo)a d$ran+e lo a:o +rein+a ! 2$e incl$ o ho!, .ein+i *i a:o de p$* , dicha obra e a eme#an m7 al Q(a+$rda! E.enin) Po +R ! al QCo mopoli+anR de la *poca de la depre in 2$e a la li+era+$ra de 1iccin de .an)$ardia. JMa!or *n1a i en el 1ac+or p icol)ico. E decir, cmo a1ec+ar4an a la per ona del m$ndo del 1$+$ro lo ine.i+able cambio ociale ! +ecnol)ico S cmo er4a $ compor+amien+o en la .ida diaria ba#o $na circ$n +ancia +an radicalmen+e cambiada S 2$* i+$acione re $l+ar4an dram7+ica en lo inn$merable 1$+$ro ideado . JLa impor+ancia de la 1ilo o14a obre la accin c$l+$ral. Cada ci.ili-acin .i.e con arre)lo a cier+a 1ilo o14a, 1irme o di1$ a. La .aloracin deb4a hacer e no lo en c$an+o a la 1$+$ra 1ilo o14a del hombre, ino de ac$erdo con 1an+7 +ica e in1ini+a 1ilo o14a hipo+*+ica de cria+$ra e3+ra:a . JLa e3ploracin de la po ibilidad de podere e3+ra:o en .ario miembro de la ra-a h$mana. Lo m7 direc+amen+e implicado eran lo h$mano 2$e con +i+$4an $na m$+acin p 42$ica o men+al, pero e incl$4an ampliamen+e la +elepa+4a, le.i+acin, +elepor+acin ! +ele2$ine i , a 4 como +oda la )ama conocida como QCenmeno Cor+ianoR,e decir, la $ce in de hecho ine3plicable 2$e Charle Cor+ cre4a 2$e de obedec4an ala Qle!e R de la ciencia. J>na ampliacin pro)ram7+ica de la ciencia 1iccin para incl$ir no lo la pro+e +a ocial acerca de la pol4+ica, lo ne)ocio , la )$erra, e+c., de la ci.ili-acin occiden+al 8hacia la 2$e iempre e hab4a mo +rado recep+i.a;, ino para pro+e +ar ! cri+icar la reli)in 2$e, al i)$al 2$e el e3o, iempre e hab4an e 2$i.ado c$idado amen+e. La ciencia 1iccin moderna e3+endi po +eriormen+e $ campo oc$p7ndo e del e3o, pero no por medio de Campbell, 2$e pre1iri no +ra+ar e +e +ema en la p7)ina de $ re.i +a. Con ello no de e +im la e3ploracin de 1$+$ra +ecnolo)4a , par+ic$larmen+e la 1$er-a a+mica, pero dicha ma+eria re $l+aron e +ar en clara minor4a. La ciencia 1iccin e mo +raba meno inclinada a alabar el camino de la ciencia 2$e a de cribir c4rc$lo , al i)$al 2$e $na polilla a+rapada, en +orno al a+rac+i.o hipn+ico de la pre+en in li+eraria. ,odo e +o elemen+o hab4an ido pre en+ado pre.iamen+e en la ciencia 1iccin, pero $ pre encia re $l+aba 1or+$i+a. Campbell ab4a lo 2$e 2$er4a, ! la circ$n +ancia le permi+ieron encon+rar lo a$+ore 2$e re pondieran a $ de eo . A$n2$e en %&A& e abrieron m$cho mercado para lo e cri+ore de ciencia 1iccin, a medida 2$e e m$l+iplicaban lo +4+$lo , el pa4 e hallaba +oda.4a ba +an+e $mido en $n e +ado de depre in 1inanciera ! $n edi+or pod4a di poner de m$cho ! complacien+e e cri+ore . QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR era la primera re.i +a en orden de .en+a ! pre +i)io c$ando Campbell e hi-o car)o de ella. ($ +ari1a eran la m7 ele.ada 8c$ando meno , pa)aba a ra-n de $n cen+a.o o al)o m7 por palabra;. (i bien o+ra re.i +a de ciencia 1iccin o1rec4an +ambi*n $n cen+a.o por palabra, como corre pond4a por e#emplo a la +ari1a del

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) QWri+erT 5i)e +R, 1rec$en+emen+e e co+i-aban meno lo +raba#o de ma!or e3+en in, par+ic$larmen+e la no.ela, ! el pa)o no iempre e hac4a e1ec+i.o. Campbell $mini +raba incan ablemen+e idea a lo e cri+ore no lo con re pec+o a lo ar)$men+o , ino en c$an+o a la in)$lar manera de abordar el +ema. B$ caba ! con e)$4a e merado e cri+ore . A imi mo, repre en+ el ma!or mercado men $al de p$blicacione , lle)ando a comprar en+re QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR ! $na re.i +a 1ilial de 1an+a 4a orien+ada llamada Q>nknownR, cerca de /''.''' palabra . Lo ne)ocio de Campbell pro peraban. Campbell +$.o a imi mo la 1or+$na de a $mir $ car)o de edi+or en el comien-o mi mo de $na n$e.a ola de pop$laridad para la ciencia 1iccin. La l$cra+i.a .en+a de $na re.i +a +i+$lada QMar.el (cience (+orie R, c$!a primera +irada e hi-o en a)o +o de %&A" 8! apareci a la .en+a el & de ma!o del mi mo a:o;, hicieron 2$e la edi+oriale de p$blicacione bara+a , 2$e en )eneral e +aban con.encida ha +a en+once de 2$e la ciencia 1iccin no re $l+aba comercial, +omaran b$ena no+a de ello. C$ando QAma-in) (+orie R, la primera re.i +a obre el +ema, c$!a primera p$blicacin 1$e en abril de %&/6, 1$e .endida a Pi11J5a.i 8edicin de #$nio de %&A"; ! en e)$ida empe- a $bir $ circ$lacin, el incremen+o cobr proporcione de conocida . ,odo e +o 1ac+ore hicieron po ible para $n olo hombre el di poner la 4ndole de no.ela 2$e lo a$+ore de ciencia 1iccin deb4an prod$cir !, de e +e modo, a $mir la direccin del ramo. En lo do a:o re$ni a $ alrededor $n c$adro de e3per+o +alen+o 2$e, $n c$ar+o de i)lo m7 +arde, e)$ir4an dominando el m$ndo de la ciencia 1iccin. ($ arma m7 e pec+ac$lar, in embar)o, i)$i iendo el an+i)$o 1a.ori+o Edward E. (mi+h, 5oc+or en Cilo o14a, 2$e en %&/" ca$ en acin con Q,he (k!lark o1 (paceR, $n rela+o 2$e lle.aba a la ciencia 1iccin allende lo con1ine del i +ema olar, ! con $ Q=re! Len manR, para la QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR, 2$e en %&A& o1rec4a la e calo1rian+e ima)en de +oda $na )ala3ia pa+r$llada por $na e pecial4 ima 1$er-a de polic4a. El acomodable Jack William on, 2$e inicialmen+e )an $ pop$laridad imi+ando a Abraham Merri+, +ambi*n re $l+ $n .an)$ardi +a de la n$e.a ciencia 1iccinS pero, e3cep+$ando a e +o .e+erano , la 1a e inicial de e +a re.ol$cionaria ciencia 1iccin con i +i principalmen+e en el recl$+amien+o de n$e.o miembro . Campbell 1$e con+ra+ado como edi+or de QA +o$ndin) (+orie R por C. Orlin ,remaine en%&A?. ,remaine e hab4a hecho car)o del ne)ocio, .ir+$almen+e r$ino o en %&AA, ! %&A?, la calidad media del ma+erial no lo declin, ino 2$e 1rec$en+emen+e ra!aba en el pro a4 mo. Pero +re a$+ore de c$bier+o en %&A? ! %&A" 8Eric Crank <$ ell, L.(pra)$e de Camp ! Le +er del <e!; iban a de empe:ar $n impor+an+e papel en el re $r)imien+o de la ciencia 1iccin. En %&A&, Campbell de c$bri a A. E. .an Go)+, a <ober+ A. Heinlein ! a ,heodore (+$r)eon, ! +omaba a 0 aac A imo. ba#o $ pro+eccin. ,odo ello iban a re $l+ar $no .erdadero comba+ien+e en $ l4nea li+eraria. Mien+ra aparec4a en c$al2$ier par+e $n +raba#o oca ional para e +o hombre , Campbell echaba )eneralmen+e $n primer .i +a-o a +odo a2$ello 2$e, ba#o c$al2$ier prop i+o pr7c+ico, 1$era e3cl$ i.amen+e aplicable a $ +alen+o . E +o apena in2$ie+ a la compe+encia, 2$e +en4a a la ma!or4a de lo an+eriore 1a.ori+o para redac+ar $ +e3+o . (i Campbell de eaba e)$ir pro+e)iendo a $ n$e.o +alen+o , nada de malo hab4a en ello, p$e +o 2$e lo le concern4an a *l. O+ra +endencia , den+ro de la ciencia 1iccin, e +aban re $l+ando +an l$cra+i.a como la o+ra , al meno para ello , ! in +odo lo e 1$er-o 2$e Campbell e +aba haciendo. En+re la principale re.i +a de ciencia 1iccin con+empor7nea 1i)$raba QAma-in) (+orie R, en+once ba#o la direccin de <a!mond A. Palmar, 2$e e)$4a $na pol4+ica edi+orial de ciencia 1iccin elemen+al, narrada con encille-, .ir+$almen+e in a piracione de o1i +icacin ni de $n ma!or )rado de ori)inalidad. E +a cla e de re.i +a +en4a $ propio mercado de lec+ore , ! lle) a $perar en circ$lacin a QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR. C$ando, a la l$- de e +o hecho , e b$rlaron de $ impre.i in en $ pol4+ica edi+orial, Campbell, le#o de eno#ar e, a1irm 2$e e en+4a al+amen+e complacido. Ale) 2$eQA +o$ndin) (cienceJCic+ionR e +aba con1eccionada para $n pIblico m7 mad$ro, ! hab4a de#ado de p$blicar el +ipo elemen+al de ciencia 1iccin 2$e m7 a+ra4a a lo #.ene . 5i#o 2$e era e encial el 2$e e3i +ieran re.i +a +ale como QAma-in) (+orie R, ! 2$e pro peraran, !a

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 2$e er.ir4an para )rad$ar a lo lec+ore para QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR. Al i)$al 2$e $n pacien+e debe .i i+ar al m*dico de cabecera an+e de pa ar al e peciali +a, QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR nece i+aba de o+ra p$blicacione obre rela+o elemen+ale con amplio a+rac+i.o para recl$+ar n$e.o lec+ore . (i la +eor4a de Campbell era correc+a, el campo de la ciencia 1iccin e hallaba idealmen+e preparado para *l, !a 2$e, mien+ra QAma-in)R imprim4a la ma!or par+e de la ciencia 1iccin b7 ica, Q(+andard P$blica+ion R, con Q,hrillin) Wonder (+orie R, Q(+ar+lin)(+orie R ! QCap+ain C$+$reR, proporcionaban $n e1ec+o e +im$lador a+ra!endo a lo adole cen+e . ($ principale p$n+ale 1$eron lo )rande nombre de lo a:o +rein+aE Eando Binder, Manl! Wade Wellman, John <$ ell Cearn, Crank Belknap Lon), Jack William on ! Edmond Hamil+on. Q(+ar+lin) (+orie R o1rec4a $na no.ela comple+a en cada, nImero, a 4 como $na reimpre in 1amo a !, en $ )*nero, re $l+aba e3celen+e por $n precio de 2$ince cen+a.o . QCap+ain C$+$reR era $na re.i +a de ca+e)or4a 2$e, en el campo de la li+era+$ra cien+41ica, e2$i.al4a a Q,he (hadowR en la no.ela de+ec+i.e ca, e iba diri)ida a #.ene de ca+orce a:o o meno . En+re lo lec+ore de ciencia 1iccin reinaba a imi mo $n en+ido de no +al)ia ! $n in +in+o )re)ario. =eneralmen+e, no hab4an ido aba +ecido ha +a 2$e M$n e! p$blic $na re.i +a a ba e de reimpre ione , +i+$lada QCamo$ Can+a +ic M! +erie R, dedicada al principio a c*lebre rela+o 1an+7 +ico de lo an+i)$o QAr)o !R, QAllJ(+or!R ! QCa.alierR. Por $ p7)ina de 1ilaron nombre 1amo o 2$e corre pond4an a $na era preceden+e a la primera re.i +a de ciencia 1iccin de %&/6E A. Merri++, =eor)e Allan En)land, A$ +in Hall,Charle B. (+il on, Gic+or <o$ ea$, Homer Eon Clin+ ! <a! C$mmin) . ($ e +ilo ! +rama corre pond4an al del +radicional romance cien+41ico de Ed)ar <ice B$rro$)h . <epre en+aban $na p$ra e.a in, con a.en+$ra en o+ro m$ndo , en .alle perdido ! de conocida dimen ione , pla)ada de rico ! emocionan+e hecho , donde, por lo )eneral, $na adorable prince a con +i+$4a la recompen a de $ heroico e 1$er-o . E +a re.i +a con i)$i i)$almen+e $na n$mero a clien+ela. Como 2$iera 2$e lo +4+$lo proli1eraron den+ro del campo de la ciencia 1iccin, la e peciali-acin e 1$e haciendo m7 e.iden+e. >na de +ale re.i +a de ma!or in+er* 1$e QPlane+ (+orie R, $na p$blicacin +rime +ral en plan de e3perimen+o de la cadena QCic+ion Ho$ eR, hecha en+eramen+e de Qrela+o in+erplane+ario R. ($ calidad re $l+aba m$! irre)$lar, pero la re.i +a comen-aba a adop+ar $na direccin comple+amen+e di +in+a a la dem7 . Per e)$4a la accin, pero +ambi*n c$l+i.aba la epope!a ! la mara.illa de la r$+a e paciale . Empe- a de arrollar $n +ipo de ciencia 2$e po e4a el en+imien+o de la epope!a cien+41ica del an+i)$o QAr)o !JAllJ(+or!R p$blicado por QCamo$ Can+a +ic M! +erie R, pero e +aba e cri+a en $n e +ilo m7 7)il ! ba#o $na pre en+acin m7 cien+41ica. ($ edi+or, Malcolm <ei , re $l+ a imi mo recep+i.o a la ciencia 1iccin in li+a, ! 1rec$en+emen+e p$blicaba rela+o 2$e no lo eran Inico , ino +ambi*n de e3cepcional calidad li+eraria. La Inica re.i +a n$e.a 2$e, en cier+o )rado, i)$ieron en plan de accin de Campbell 1$eron do edi+ada por Crederick Pohl, para QPop$lar P$blica+ion R, +i+$lada QA +oni hin) (+orie R ! Q($per (cience (+orie R. A QA +oni hin) (+orie R le c$po la di +incin de er la primera re.i +a de ciencia 1iccin 2$e e .endi al 4n1imo precio de die- cen+a.o . Q($per (cience (+orie R p$blicaba no.ela cor+a comple+a ! compe+4a con Q(+ar+lin) (+orie R. El Inico problema 2$e e plan+eaba a2$4 era 2$e Pohl lo pod4a pa)ar medio cen+a.o por palabra. Ad2$iri lo derecho de o+ra re.i +a ! en+re ello encon+r a lo a$+ore m7 acep+able de Campbell. Pr7c+icamen+e con la primera edicin, en $ re.i +a aparecieron 0 aac A imo., <ober+ A. Heinlein, L. (pra)$e de Camp, Cli11ord 5. (imak, a 4 como o+ro meno brillan+e del )r$po de Campbell. C$ando Alden H. Nor+on a $mi la direccin de la p$blicacione de Pohl en el .erano de %&B%, con+in$ la mi ma pol4+ica, con la adicin de rela+o 1an+7 +icoJcien+41ico parecido a lo p$blicado en QPlane+ (+orie R. C$e $ inclinacin hacia lo rela+o de e +e +ipo lo 2$e cond$#o a Nor+on al de c$brimien+o de <a! Bradb$r!, comprando $ primer rela+o, QPend$l$mR, e cri+o en colaboracin con Henr! Ha e, para el nImero de Q($per (cience (+orie R de no.iembre de %&B%. En comIn con QPlane+ (+orie R ! el )r$po de Q(+andard Ma)a-ineR, compar+i la li+era+$ra de capa ! e pada ideada por Lei)h Bracke++ ! lo rela+o 1an+7 +ico de Henr! K$++ner, al e +ilo de Merri++. O+ro m$cho +4+$lo hicieron ac+o de pre encia ! de aparecieron, pero lo preceden+e 1$eron lo 2$e e#ercieron ma!or in1l$encia ! lo 2$e repre en+aron a lo +ipo de ciencia 1iccin

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) m7 pop$lar en el momen+o en 2$e lo E +ado >nido en+raron en la (e)$nda =$erra M$ndial. La con ec$encia de la mo.ili-acin ! lo de +ino de lo a$+ore e3+raordinariamen+e cali1icado a la ind$ +ria de in+er* nacional a1ec+aron eriamen+e a Campbell. ($ principale p$n+ale e encon+raban en edad de recl$+amien+o ! al)$no de ello , como Heinlein, de Camp ! A imo., pa aron a oc$par p$e +o e peciale , re2$erido por la ind$ +ria de )$erra. O+ra re.i +a +en4an $n ma!or porcen+a#e de a$+ore ma!ore , e3en+o de recl$+amien+o, 2$e con+in$aron e cribiendoS ! +oda ella , d$ran+e lo a:o de la con+ienda, +raba#aron en $na condicione m$cho meno e3i)en+e 2$e la de QA +o$ndin) (cienceJ Cic+ionR. >n n$e.o ! prominen+e a$+or, Cri+- Leiber, 2$ed a)re)ado a la nmina de Campbell d$ran+e lo a:o de la )$erra. En e +e mi mo per4odo e imp$ o i)$almen+e por m*ri+o propio Cli11ord 5. (imak, apor+ando lo rela+o 2$e 1ormar4an de p$* $ libro QCi+!R, #$ +amen+e 1amo o. M$rra! Lein +er, a$+*n+ico pa+riarca en+re lo e cri+ore , +ambi*n a!$d no+ablemen+e a llenar e +e lap o de +iempo. Henr! K$++ner, ba#o el e$dnimo de Lewi Pad)e++, 1$e recl$+ado para e cribir para Campbell $na erie de no+able narracione , al e +ilo de John Collier, mien+ra 2$e $ e po a C. L. Moore, empleando el e$dnimo de Lawrence OT5onnell, era aclamada como $n e3+raordinario de c$brimien+o por el pIblico lec+or. Jack William on de empe: por bre.e +iempo el papel de $n #o.en ! prome+edor e cri+or, Will (+ewar+, e cribiendo impor+an+e no.ela de 4ndole cien+41ica acerca de la an+ima+eria, ha +a 2$e la +en+acin de la a.en+$ra le hi-o enrolar e en lo er.icio armado , pa ando al e cenario de la )$erra a*rea del Pac41ico. 5e la mi ma 1orma 2$e lo #$d4o alimen+aron $ e peran-a d$ran+e i)lo con la di.i a de Qma:ana en 0 raelR, a 4 $ +en+aba John W. Campbell el 7nimo de $ lec+ore con la .i in prome+edora de lo 2$e pod4an e perar c$ando Qlo m$chacho .ol.ieran a ca aR. La aparicin de la primera e impor+an+e an+olo)4a de ciencia 1iccin de la po )$erraQ,he Be + o1 (cience Cic+ionR, edi+ada por =ro11 Conklin en %&B6, re $l+ $n +ri$n1o para John W. Campbell. El libro e con.ir+i en $n Qbe +J ellerR, en el .erdadero i)ni1icado de la palabra, ! +odo $ ma+erial li+erario e +aba comp$e +o por ma+erial de la re.i +a de Campbell. En $n pre1acio e cri+o por el propio Campbell e de+erminaban la di1erencia b7 ica e3i +en+e en+re la an+eriore 1orma de ciencia 1iccin ! la Qmoderna RE Primera, el m*+odo e cri+$raE En la ciencia 1iccin cl7 ica JH. =. Well ! ca i +oda la hi +oria e cri+a con an+erioridad a %&ADJ, el a$+or hac4a $n de pla-amien+o del +iempo a 1in de lle.ar al lec+or, an+e de iniciar e la hi +oria, an+e el momen+o #$ +o donde e prod$#o. Lo me#ore e cri+ore moderno de ciencia 1iccin han de arrollado al)$na +*cnica , .erdaderamen+e no+able , para pre en+ar $na )ran can+idad de ma+erial de 1ondo a$3iliar in inmi c$ir e en el c$r o de la hi +oria de e +e +ipo. (e)$nda, el con+enidoE El e cri+or de ciencia 1iccin moderna no e con1orma con decirE Qden+ro de die- a:o di pondremo de arma a+mica R, ino 2$e .a m7 le#o S $ principal in+er* e cen+ra en lo 2$e dicha arma oca ionar7n a la e +r$c+$ra pol4+ica , econmica ! c$l+$rale de la ociedad. Poco me e de p$* de edi+ar e Q,he Be + o1 (cience Cic+ionR, <a!mond J. Heal! ! J. Cranci McComa p$blicaron $na compilacin +oda.4a m7 mon$men+al obre el )*nero de ciencia 1iccin de Campbell con el +4+$lo de QAd.en+$re in ,ime and (paceR ! $b+i+$lada QAn An+holo)! o1 Modern (cience Cic+ion (+orie R, c$!a .en+a alcan- ci1ra i)$almen+e impre ionan+e . 5e lo +rein+a ! cinco rela+o 2$e con+en4a el libro +odo , a e3cepcin de +re , proced4an de la re.i +a de Campbell, ! de lo +rein+a ! do de $ re.i +a lo c$a+ro no hab4an ido comprado ba#o $ direccin edi+orial, ! U$no de ello corre pond4a a $ no.ela cor+a Cor)e+ 1$llne V Lo edi+ore de re.i +a de ciencia 1iccin 2$e no 2$edaron impre ionado an+e lo rela+i.o a la .en+a alcan-ada , lo 1$eron cier+amen+e por la cr4+ica S amba an+olo)4a recibieron amplia alaban-a por par+e de lo peridico ! re.i +a m7 pre +i)io a . Ha +a en+once , hab4an ido har+o in1rec$en+e la con ideracione li+eraria rela+i.a a lo prod$c+o por par+e de la re.i +a pop$lare de ciencia 1iccin. A2$ella +en+acin )eneral era in d$da como $n .ino )enero o 2$e e $b4a a la cabe-a. (e pen 2$e +al.e- h$biera al)o m7 de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) pe o en el )*nero li+erario de ciencia 1iccin c$l+i.ado por Campbell de lo 2$e e +imado. ULo mi mo oc$rr4a en $ .en+a ! en la )loria alcan-adaV

e hab4a

Poco a poco, lo mae +ro de e +e n$e.o )*nero 1$eron re)re ando de la )$erra, pero no para caer preci amen+e en lo bra-o abier+o de Campbell. Al)In +iempo de p$* de 2$e aparecieran la do principale an+olo)4a de ciencia 1iccin, L. (pra)$e de Camp, ,heodore (+$r)eon ! <ober+ A. Heinlein empe-aron a p$blicar en Q,hrillin) =onder (+orie R. No m$cho de p$* , A. E. .on Go)+ e encon+r en campo con+rario, al i)$al 2$e o+ro .ario a$+ore 2$e )eneralmen+e hab4an ido con iderado como e3cl$ i.o de Campbell, en+re lo 2$e e con+aba a L. <on H$bbard, Cle.e Car+mill, =eor)e O. (mi+h ! <a!mond C. Jone . Aparecieran o+ra an+olo)4a de ciencia 1iccin, con declaracione de pe o a car)o de a$+ore de ciencia 1iccin QmodernaR proceden+e de QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR. (e 1ormaron ociedade edi+oriale e peciale 2$e p$blicaron no.ela 1amo a ! rela+o cor+o de ciencia 1iccin enc$adernado en car+on*. >n de proporcionado porcen+a#e de ella proced4a +ambi*n de la re.i +a de Campbell !, al hacer la cr4+ica de lo libro , lo de rela+o Qmoderno R parec4an recibir iempre $n +ra+amien+o pre1eren+e. C$ando a 1inale de %&B" comen- a ali.iar e la e ca e- de papel de la po )$erra, lle) el +an+o +iempo re+enido +ropel de re.i +a obre la n$e.a ciencia 1iccin. Primero .ino la re $rreccin de Q($per (cience (+orie R, ba#o la direccin edi+orial de Alden H. Nor+on, 1echada en enero de %&B&. Era e.iden+e 2$e e iba a con+in$ar la an+erior pol4+ica de .aler e de no.ela , +an+o la de ciencia 1iccin moderna de Campbell como la de 1an+a 4a, a.en+$ra ! accin. Edi+or de o+ra re.i +a peridica, +i+$lada Q,he Ma)a-ine o1 Can+a ! and (cience Cic+ionR 8o+o:o de %&B&;, era An+hon! Bo$cher, 1amo o e cri+or de no.ela de+ec+i.e ca , cr4+ico ! an+i)$o colaborador de QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR. (e hallaba en+eramen+e en la l4nea li+eraria de Campbell, ! de manera m$! e pecial en el e +ilo a)a-. ,odo lo per ona#e eminen+e 2$e rodearon a Campbell ! 2$e pod4an 1ormar h7bilmen+e $na 1ra e aparecieron en la p7)ina de $ re.i +a. La m7 co +o a inc$r in lle) con la aparicin de Q=ala3! (cience Cic+ionR 8oc+$bre de %&D';, edi+ada por H. L. =old, 2$e pre.iamen+e !a hab4a e cri+o ! edi+ado ciencia 1iccin. Ha +a e +e momen+o, Campbell hab4a echado $ primer .i +a-o a $na par+e $ +ancial de lo rela+o p$blicado por $ 1a.ori+o , donde 2$iera 2$e aparecie en. A$n2$e $ +ari1a corr4an pare#a con la de Q,hrillin) Wonder (+orie R ! Q,he Ma)a-i-ne o1 Can+a ! and (cience Cic+ionR ! 1$eron $perada por Q=ala3! (cience Cic+ionR, a2$ella i+$acin +ermin. La ar+iller4a pe ada de Campbell e encon+raba en la edicin preliminar de Q=ala3! (cience Cic+ionR, con Cli11ord 5. (imak, ,heodore (+$r)eon, Cri+- Leiber e 0 aac A imo.. Campbell ele. $ +ari1a ! con+in$ de c$briendo n$e.o +alen+o , pero mien+ra an+e pod4a e#erci+ar e.era di ciplina con $ $bordinado a ca$ a de $ poder4o econmico ! de $ pre +i)io a po icin, ahora e encon+raba con 2$e, de p$* de e cribir $na .alio a ! Inica no.ela, a2$ello hac4an ac+o de pre encia 1rec$en+emen+e en o+ra par+e . La pol4+ica de Q=ala3! (cience Cic+ionR no era ino $na prolon)acin de la de Campbell, pero poniendo m7 *n1a i en lo a pec+o p icol)ico de la ciencia 1iccin, !a in+rod$cido por QA +o$ndin) (cienceJCic+ionR en obra mae +ra +ale comoQH$ddlin) PlaceR de Cli11ord 5. (imak. C$era de la e 1era de in1l$encia de Campbell, la accin il$ +ra+i.a de la ciencia 1iccin, como p$ ieron de mani1ie +o QPlane+ (+orie R ! Q,rillin) Wonder (+orie R al p$blicar la en acionale par7bola del e pacio del .ir+$o o e +ili +a <a! Bradb$r!. ($ me#ore no.ela , en )ran par+e, 1$eron comprada a lo $n peni2$e la palabra, ! rara .ece aparec4an n$e.a an+olo)4a in $n c$en+o de Bradb$r!, proporcionando a a2$ella +ran i+oria rama deT la li+era+$ra pop$lar $n lido reconocimien+o ! pre +i)io. E +o con +i+$! la ba e de $ .en+$ro a carrera. Con lo mi mo honore , Ar+h$r C. Clarke 1$e $no de lo de collan+e #.ene .alore li+erario bri+7nico 2$e $1ri la in1l$encia del e +ilo ! )*nero de Campbell, p$blicando primero en e +e pa4 en QA +o$ndin) (cience Cic+ionR a$n2$e, in embar)o, ! al i)$al 2$e o+ro m$cho .alore po+enciale , march r7pidamen+e a la compe+encia para con+rib$ir con $ me#or +raba#o. En %&D/ la marea de la ciencia 1iccin alcan-aba $ cI pide. H$bo $n +iempo en 2$e aparecieron im$l+7neamen+e a la .en+a en lo kio co +rein+a ! do +4+$lo di +in+o . El a$)e inicial de %&A" 2$ed al$dablemen+e e +abili-ado con re.i +a de ciencia 1iccin diri)ida a lo di +in+o e +ra+o del pIblico lec+or. E +e a$)e po +erior adop+ la pol4+ica deQ e)$ir al l4derR.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Q,hrillin) Wonder (+orie R ! Q(+ar+lin) (+orie R, con +i+$!eron a $n +iempo lo ba +ione de la accin del adole cen+e, ba#o la $ce i.a admini +racione de lo edi+ore (am Merwin ! (am Mine !, en $ con+enido, lle)aron a er indi +in)$ible de QA +o$ndin) (cience Cic+ionR, Q=ala3! (cience Cic+ionR ! Q,he Ma)a-ine o1 Can+a ! and (cience Cic+ionR. A2$ella re.i +a no lo lle)aron a alcan-ar $n al+o )rado de o1i +icacin, ino 2$e, en a)o +o de %&D/, hi-o e3plo in, como $na )ranada, la no.ela QLo aman+e R, de Philip Jo * Carmer, 2$e marc $n hi+o en la hi +oria de la ciencia 1iccin, abriendo n$e.a mani1e +acione a lo a$+ore de la ciencia 1iccin moderna, como e la del 1ac+or e3$al, ! acabando con $n +abI 2$e ha +a en+once e hab4a mo +rado r4)ido e in1le3ible. No e 2$e la incorporacin del e3o a la ciencia 1iccin re $l+ara in al$bre 8el campo habr4a ido m$cho m7 pobre in la apor+acione de Carmer;, ino 2$e Qper1eccionabaR la $ $rpacin de la 1or+ale-a , por a 4 decirlo, de la mara.illa, de la accin ! del romance cien+41ico 7 +ra.* de no.ela de +endencia 1ilo 1ica, p i2$i7+rica o e3$al 2$e en+ra:aban $n peli)ro. N$mero a 1$er-a con+rib$!eron a operar $n cambio de lo an+erior, p$blicando ciencia 1iccin QmodernaR ha +a la e3cl$ in .ir+$al de c$al2$ier o+ro +ipo. Predominan+e 1$e el pe o de n$e.o +4+$lo , dema iado en)orro o para er opor+ado por a2$el pIblico lec+or. Como2$iera 2$e la +o+alidad de la ma a lec+ora 1$e decreciendo aIn m7 con la ac$m$lacin de n$e.o +4+$lo , lo edi+ore a+rib$4an $ problema de di +rib$cin a laQpol4+ica edi+orialR. A cada pa o, incl$ o en la p7)ina de $ re.i +a , lo edi+ore alababan la e3celencia de lo libro e cri+o por a$+ore moderno ! ridic$li-aban c$al2$ier o+ra 1orma. El p$blicar ! leer ciencia 1iccin QmodernaR hab4a lle)ado a er $n 4mbolo de $ Q +a+$ R, $n di +in+i.o de pre +i)io ! mad$re-. WNo era * a la direccin l)ica a e)$irX QAma-in) (+orie R, 2$e en la d*cada de %&B' a %&D' oc$p el lidera-)o de la di +rib$cin, ren$nci a $ pol4+ica con re pec+o a la ciencia 1iccin elemen+al !, en $ nImero de abrilJma!o de %&DA, abandon la +irada bara+a por la del +ama:o Q eleccione deR, incl$!endo in)enio o rela+o de <ober+ A. Heinlein, ,heodore (+$r)eon, M$rria Lein +er ! <a! Bradb$r!. QCamo$ Can+a +ic M! +erie R, 2$e d$ran+e ca+orce a:o e +$.o p$blicando reimpre ione de li+era+$ra de e.a in, de# de p$blicar en #$nio de %&DA. QPlane+ (+orie Rno abandon $ pol4+ica, pero cada .e- encon+raba meno ma+erial di ponible an+e $ red$cida +ari1a , $c$mbiendo en %&DD, al i)$al 2$e Q,hrillin) Wonder (+orie R !Q(+ar+lin) (+orie R. En lo comien-o de %&D6, la ciencia 1iccin QmodernaR alcan-aba $ m73ima e3pre in. ,oda la dem7 1orma hab4an de aparecido. Para bien o para mal, la no.ela de ciencia 1iccin, con $ +rama )ra.i+ando obre lo a pec+o p icol)ico, 1ilo 1ico, reli)io o, ociol)ico ! e3$al, dominaban el campo. >n hombre en par+ic$lar, John W. Campbell, deploraba amar)amen+e el cambio operado. Jam7 +$.o la in+encin de $ +i+$ir a la o+ra 1orma de ciencia 1iccinE lo e hab4a prop$e +o a:adirle $na n$e.a dimen in, m7 mad$ra, a la 1orma e3i +en+e de li+era+$ra. El campo preci aba +ambi*n de lo +ipo elemen+ale . Ahora e3i +4an m$cha $ni.er idade , pero nin)$na e c$ela primaria. John W. Campbell, de hecho, iempre hab4a +omado $n camino di.er)en+e. (iempre e +$.o in+ere ado en la e3ploracin de lo podere oc$l+o de la men+e h$mana. E +o primero adop+aban la 1orma de lo 2$e *l llamaba m$+an+e , ! daban +ema para e cribir hi +oria como el Q(lanR de A. E. .an Go)+, obre $na e pecie h$mana do+ada de an+ena de carne ! an)re, capace de leer en o+ra men+e . E +e en1o2$e 1$e e)$ido por Henr! K$++ner, ba#o el e$dnimo de Lewi Pad)e++, en la erie de lo Qbaldie R, $n )r$po de adi.ino del pen amien+o 2$e in+en+aban in+e)rar e en el p$eblo. La +eor4a de Charle Cor+ rela+i.a a in)$lare acon+ecimien+o 2$e parec4ande a1iar lo do)ma de la +eor4a cien+41ica, +ambi*n le 1a cinaron, ! 1$e $ in+er* por e +a 1a e lo 2$e le lle. a p$blicar la no.ela de Eric Crank <$ ell Q(ini +er BarrierR. en donde e de c$bre 2$e la ra-a h$mana no e m7 2$e el re id$o de $na c$l+$ra $perior. La hi +oria ba ada en m$+an+e in+elec+$ale $periore ! en la .aria rami1icacione pre en+ada por Charle Cor+, iban a +ener 1rec$en+e aco)ida en QA +o$ndin) (cience Cic+ionR. C$ando n$e.o compe+idore e apropiaron de la ma!or4a de lo principio promo.ido por *l den+ro de la ciencia 1iccin QmodernaR, John W. Campbell imp$l a $ a$+ore aIn m7 en la direccin 1or+iana. La obra 2$e 1$e $ #$)ada inicial 1$e $n ar+4c$lo +i+$lado Q5iane+ic E ,he

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) E.ol$+ion o1 a (cienceR, por L. <on H$bbard 8QA +o$ndin) (cience Cic+ionR, ma!o de %&D';. H$bbard era $n prol41ico e cri+or de edicione bara+a , 2$e ob+$.o $na b$ena ho#a de er.icio en la 1$er-a na.ale d$ran+e la (e)$nda =$erra M$ndial, ! ale) haber ido la .erdadera in piracin para el per ona#e de la obra QMi +er <ober+R. Hab4a e cri+o para Campbell al)$na no+able obra de ciencia 1iccin, de +acando in d$da como $na de la me#ore no.ela obre )$erra 1$+$ra #am7 e cri+a $ QCinal Blacko$+R. Q5iane+ic R prop$)naba $n i +ema de a$+oa!$da +erap*$+ica capa- de c$rar +oda la 1orma de loc$ra en la 2$e no h$biera e3i +ido nin)$na le in cerebralS $na +*cnica para c$rar +oda la en1ermedade caren+e de microor)ani mo mali)no , +ale como Ilcera, ar+ri+i ! a maS $n m*+odo para 1acili+ar al hombre $na memoria per1ec+a ! libre de error, en+re o+ra co a . El libro +i+$lado Q5iane+ic R re $l+ er $n Qbe +J ellerR, ! lan- a H$bbard a $na carrera 2$e, en $ d4a, le permi+i .i.ir en $na )ran man in in)le a, o +en iblemen+e rico. Campbell e e 1or- en ob+ener no.ela ba ada en la 5ian*+ica 8H$bbard e cribi $na 1an+a 4a de arrollando la 5ian*+ica, +i+$lada QMa +er o1 (leepR, para QCan+a +ic Ad.en+$re R, en oc+$bre de %&D';. A imi mo, e lan- a la bI 2$eda de pr$eba obre la e3i +encia de $n e2$ipo mo+i.ador e3+ra en orial 8al 2$e llam m72$ina p inica ; ! de n$e.o principio de la din7mica 2$e le lle.aron a abo)ar por el pro+o+ipo de $n di po i+i.o Qan+i)ra.edadR llamado Q5ean Ori.eR. 5e e +a di.er)encia re $l+aron al)$no rela+o har+o in)enio o ! en+re+enido , pe e a 2$e eran p$ra 1an+a 4a ba ada en ciencia hipo+*+ica e ima)inaria . Lo me#ore ar+4c$lo o +raba#o de echado 1$eron a1l$!endo a lo mercado de la +ari1a ba#a !, merced a e +e m*+odo, la no.eli+a Qp iR en+raron a 1ormar par+e in+e)ran+e de lo 2$e ho! en d4a e llama ciencia 1iccin QmodernaR. A e +a ciencia 1iccin QmodernaR e la ha cri+icado por .aria ca$ a . La ac$ acin m7 condena+oria .a con+ra $ de c$idada narracin, $ e1$)io ! lo enredado de $ +rama, 2$e han borrado de $ con+enido )ran par+e de lo 2$e, e$1em4 +icamen+e, ha recibido la denominacin de Q en+ido de lo admirableR. O+ra impor+an+e cr4+ica ha ido 2$e, con el *n1a i dado a la p icolo)4a, 1ilo o14a, p i2$ia+r4a ! ociolo)4a, ha +ra4do $n re+ra o a lo n$e.o concep+o 2$e en lo a.ance cien+41ico han acri1icado r7pidamen+e en la hi +oria m$cho )ambi+o probado ! a$+*n+ico . >na con ec$encia de e +o e 2$e el +eln de 1ondo de la no.ela de ciencia 1iccin QmodernaR +iende a )enerali-ar e, a +ipi1icar e, ha +a el e3+remo de +ener por m73ima en $ +rama el 2$e la ciencia ! la +ecnolo)4a ean meramen+e inciden+ale . A$n reconociendo +odo c$an+o e ha dicho, e obli)ado empero admi+ir el 2$e la ciencia 1iccin QmodernaR ha co echado +ri$n1o in preceden+e . No ha! $na obra impor+an+e de re1erencia prod$cida por la li+era+$ra in)le a en lo Il+imo die- a:o 2$e no emplee elemen+o de ciencia 1iccin, ! e raro 2$e en +al .ol$men no e conceda al meno $n Q +a+$ R ec$ndario a cier+o e cri+ore de ciencia 1iccin. Hace $n c$ar+o de i)lo, c$al2$ier e cri+or de ciencia 1iccin dado a conocer a +ra.* de$na re.i +a, 2$e p$diera con+ar en $ haber i2$iera con $n libro re pe+able, era mirado con recelo por $ cole)a . Ho!, di14cilmen+e e encon+rar4a en $na re.i +a $n rela+o de $n a$+or de ciencia 1iccin de ca+e)or4a 2$e no ha!a ido p$blicado en 1orma de libro o 2$e, al meno , ha!a ido incl$ido en $na an+olo)4a. En el m$ndo ac+$al, cada nacin no com$ni +a, +ecnol)icamen+e adelan+ada, p$blica con re)$laridad ciencia 1iccin, ! la ma!or4a de ella on reimpre ione de la ciencia 1iccin QmodernaR nor+eamericana. En ca i +oda la par+e del m$ndo e po ible encon+rar $na eleccin de eminen+e a$+ore americano . Al o+ro lado del ,eln de Acero e +rad$ce ! reimprime la ciencia 1iccin nor+eamericana. La ciencia 1iccin e al)o +an +4pico de e +e pa4 como el mi mo #a--, ! ha con+rib$ido a la 1ormacin de cl$be c$l+$rale , allende $ 1ron+era , ha +a l$)are +an apar+ado como el Japn. Lo .ein+iIn a$+ore 2$e 1orman e +e .ol$men on, in l$)ar a d$da , lo ma!ore repre en+an+e de la ciencia 1iccin QmodernaR. Ello on lo e cri+ore 2$e le dieron $ +ancia, le o1recieron al)o di +in+o, ! e cribieron $na )ran par+e de lo hi+o 2$e componen el 1orma+o. Ha! o+ro do a$+ore 2$e e#ercieron $na enorme in1l$encia en el de arrollo de la ciencia 1iccin QmodernaR ! no e +7n incl$ido a2$4 por per+enecer a $na *poca an+erior. (e +ra+a de Ola1 (+apledon ! (+anle! =. Weinba$m. 5e (+apledon e deri. el *n1a i p$e +o en lo concep+o 1ilo 1ico como ar)$men+o b7 ico para la ciencia 1iccin. A Weinba$m e le

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) deben 4o m*+odo de combinar el di7lo)o, la narracin ! el ambien+e en $na inin+err$mpida $ce in. A Edward E. (mi+h e le pre en+a como el primero por2$e, en =alac+ic Pa+rol ! en Q,he =re! Len manR o1reci $na 1rm$la para la ciencia 1iccin a e cala )al7c+ica. A John W.Campbell e le con idera el e)$ndo debido a 2$e (mi+h 1$e $ in pirador ! por2$e e cribi lo pro+o+ipo de lo 2$e ho! en d4a e ha con.er+ido en la ciencia 1iccinQmodernaR. El c$en+o de Campbell de e +a coleccin e el Inico de ello 2$e e ha p$blicado an+e de %&A". Lo c$a+ro i)$ien+e , M$rra! Lein +er, Edmond Hamil+on, Jack William on ! John W!ndham, hab4an )anado 1ama en e +e campo m$cho an+e de 2$e la ciencia 1iccin moderna cobrara pop$laridad, ! 1ormaron la .ie#a )$ardia 2$e con+rib$! con ma!or *3i+o al de arrollo de la n$e.a 1orma. En e +e )r$po no 1i)$ra $n a$+or 2$e apareci inicialmen+e en %&A', Cli11ord 5. (imak, debido a 2$e no 1$e m7 2$e $na 1i)$ra ec$ndaria ha +a lo a:o c$aren+a. Eric Crank <$ ell, L. (pra)$e de Camp ! Le +er del <e! con +i+$!en $n +r4o de de c$brimien+o +ran i+orio e1ec+$ado mien+ra QA +o$ndin) (+orie R e con.er+4a en QA +o$ndin) (cience Cic+ionR. <$ ell iba a er el primer pop$lari-ador de lo +ema 1or+iano . 5e Camp, $n a+4rico, e3+remadamen+e capa-, en la +radicin de Mark ,wainS ! 5el <e!, $n pionero en la incorporacin del en+imien+o ! el reali mo a la ciencia 1iccin. Lo cinco inmedia+o , <ober+ A. Heinlein, A. E. .an Go)+, 0 aac A imo., ,heodore (+$r)eon, Cli11ord 5. (imak ! Cri+- Leiber, on lo 2$e imboli-an con ma!or p$re-a a la ciencia 1iccin QmodernaR. Heinlein e el $premo mae +ro, ! el primer e +ili +a en el ar+e de en+re+e#er el 1ondo ambien+al den+ro de la pro)re in del rela+o, a 4 como el pop$lari-ador de n$mero o ! no+able )ambi+o , in omi+ir al milenario na.4o e pacialS A. E. .an Go)+, adem7 de $ cla ici mo obre m$+acione men+ale , incorpor la em7n+ica como 1eli- ma+eria en el ar)$men+oS 0 aac A imo. no lo dio al )*nero la Q,re Le!e <ob+ica R, 2$e, limi+ando la accin de lo robo+ , o1rec4a a lo a$+ore opor+$nidade li+eraria in preceden+e , ino 2$e e cribi, la no.ela de+ec+i.e ca de ma!or *3i+o, den+ro del con+e3+o de la ciencia 1iccinS ,heodore (+$r)eon, in pirado e +ili +a, e3plo+ la +eor4a de la relacione )e +7l+ica en el 7mbi+o de la ciencia 1iccinS Cli11ord 5. (imak apadrin el c$en+o p i2$i7+rico, en la repe+ida ciencia 1iccin, al e cribir H$ddlin) Place, 2$e aparece en e +e .ol$menS ! Cri+- Leiber pop$lari- el di po i+i.o para e3plicar cien+41icamen+e lo obrena+$ral. C. L. Moore, Henr! K$++ner ! <ober+ Bloch +ienen $n hecho en comIn. ,odo 1$eron de c$bier+o por la re.i +a QWeird ,ale R, ! ob+$.ieron $ primer *3i+o con rela+o de 1an+a 4a cien+41ica, obrena+$rale ! de +error. C. L. Moore e probablemen+e la e cri+ora de ciencia 1iccin moderna m7 de +acada. ($ c$en+o de Nor+hwe + (mi+h, ladrn del e pacio, le proporcionaron $ primer *3i+o, )anando o+ro e +ilo al e cribir para Campbell con el e$dnimo de Lawrence OT5onnell. Henr! K$++ner de +ac al e +ilo de John Collier la no.ela cor+a, ba#o el nombre de Lewi Pad)e++, pero 1$e $no de lo me#ore de la e c$ela paralela 2$e combinaba el romance cien+41ico con la accin. El c$en+o 2$e 1i)$ra en e +e .ol$men per+enece a e +a 7rea de $ ar+e, a 1in de proporcionar $n e#emplo de lo 2$e e e crib4a ! le4a al mi mo +iempo 2$e la ciencia 1iccin QmodernaR )anaba pop$laridad. E +e c$en+o proced4a de ($per (cience (+orie ! era m$! imilar al ma+erial aparecido en QPlane+ (+orie R ! en Q,hrillin) Wonder (+orie R. El c$en+o de C. L. Mooreha ido +omado de QCamo$ Can+a +ic M! +erie R para o1recer $n e#emplo de la rom7n+ica 1an+a 4a cien+41ica con la 2$e e alimen+aba a lo n$mero o ! 1iele lec+ore de ca+orce a:o , al ob#e+o de pre en+ar $n con+ra +e con o+ro c$en+o de e +e .ol$men. <ober+ Bloch e ha con.er+ido en $no de lo mae +ro del cinema de horror ! +error, ! el +remendo impac+o de a2$ello elemen+o en Q,he (+ran)e Cli)h+ o1 <ichard Cla!+onR, $n c$en+o de e3ploracin e pecial, dem$e +ra dnde de arroll $ ap+i+$d como mae +ro del $ pen e. Por Il+imo, lo mae +ro de la ciencia 1iccin QmodernaR m7 recien+emen+e aclamado J <a! Bradb$r!, Ar+h$r C. Clarke ! Philip Jo * CarmerJhan ro+o la +radicin de $ e c$ela ! l4nea Inicamen+e en 1orma indi.id$ali +a. Bradb$r! 1$e i)$almen+e adep+o al +ema del horror ! la ciencia 1iccin en $n en+ido li+erario de )ran poder. O1recemo $ no.ela cor+a QWake 1or +he Li.in)R, 2$e combina ambo elemen+o . Clarke ha combinado e1icien+emen+e la #$ +a percepcin cien+41ica con la acerba poe 4a, ! QBe1ore EdenR e rep$+a como $no de $ me#ore +raba#o . Philip Jo * Carmer, en $ le)4+imo $ o de Cre$d ! el e3o, o1rece, en QMo+herR, $n a ombro o +raba#o de imboli mo ! pa a+iempo.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) E +a an+olo)4a con +i+$!e, en +odo lo en+ido , $na b$ena compa:4a para lo en+$ ia +a de la Qli+era+$ra del ma:anaRS e $n mo aico de la ciencia 1iccin moderna, $n e +$dio en pro1$ndidad de +odo lo a$+ore repre en+ado en e +e libro, adem7 de o+ro 2$e han apor+ado de +acada con+rib$cione . E +e libro pre+ende o1recer $periore e#emplo rela+i.o a la ciencia 1iccin ac+$al de lo .ein+iIn a$+ore m7 in1l$!en+e de la ciencia 1iccin moderna. J$n+o a Q(eeker o1 ,omorrowR, e +a coleccin de rela+o 1orma $na re1erencia b7 ica, en do .olImene , corre pondien+e al 1enmeno li+erario m7 in+ere an+e de n$e +ro +iempo. (am Mo kowi+-. Newark, New Jer e!.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

%os destr$ctores de &rtices


' ' (Doc) Smit*
(The Vortex Blaster ! ! Smit" Comet #ulio $%&$)
0n +r$men+o de e)$ridad 2$e no pro+e)en. Na.4o Qin $mer)ible R ep$l+ado ba#o la a)$a de la +ierra, en lo d4a an+eriore al Ber)enholm ! a la ener)4a a+mica ! c mica. E pecialmen+e, in +r$men+o de e)$ridad 2$e, mien+ra pro+e)en de $n a)en+e de +r$c+or, a+raen como $n im7n a o+ro i)$al o peor. Al)o imilar a lo 2$e oc$rre con lo cable ai lado 2$e .an den+ro de la parede de $na ca a de madera. Pro+e)en lo cond$c+ore el*c+rico con+ra $n acciden+al cor+ocirc$i+o e3+erno pero, p$e +o en +ierra inadec$adamen+e, como nece ariamen+e +ienen 2$e ir, p$eden a+raer, ! en oca ione han a+ra4do, a la incalc$lable 1$er-a del ra!o. En+once , la e3i +encia de la ca a, .ola+ili-ada, 1$ndida, ! llameando incande cen+e a lo lar)o, al+o ! ancho, e con+ar7 por min$+o . Hab4a concre+amen+e c$a+ro pararra!o E lo pararra!o 2$e pro+e)4an la ca a de Neal Clo$d, con +r$ida de cromo, .idrio ! pl7 +ico. A2$ella .arilla lle.aban $na adec$ada +oma de +ierra median+e cable de cobre ar)en+41ero +an )r$e o como el bra-o de $n hombre 1$er+e. Por2$e Neal Clo$d, 14 ico a+mico, conoc4a el ra!o ! no de eaba correr el menor rie )o en c$an+o a la e)$ridad de $ adorable e po a ! de $ +re mara.illo o hi#o . Pero no ab4a, ni o pechaba i2$iera, 2$e, ba#o cier+a condicione de po+encial a+mo 1*rico ! de +en in ma)n*+ico +erre +re, $ per1ec+amen+e di e:ado i +ema de pararra!o pod4a lle)ar a er $n )i)an+e co im7n 2$e a+ra#era a lo .r+ice .olan+e de de in+e)racin a+mica. @ ahora, Neal Clo$d, 14 ico a+mico, aparec4a en+ado en $ de pacho con $na 1or-ada ! +ri +e apa+4a. ($ cara +en4a $n color blanco me-clado de )ri amarillen+o ! $ mano , de prominen+e +endone , e a 4an r4)ida a lo bra-o del illn. ($ o#o , en*r)ico e inm.ile , miraban 1i#amen+e, in .er, como i +ra pa aran el pe2$e:o re+ra+o +ridimen ional de +odo lo 2$e con +i+$4a la ra-n de .i.ir. Por2$e $ )$ardi7n con+ra el ra!o hab4a ido $n im7n de .r+ice en el momen+o en 2$e $n in1or+$nado $#e+o hab4a in+en+ado aba+ir a $n .r+ice a+mico Q $el+oR. A2$el indi.id$o m$ri, na+$ralmen+e 8ca i iempre mor4an; ! el .r+ice, en .e- de er de +r$ido, 2$ed implemen+e de bara+ado ! e con.ir+i en $na in1inidad de ener)4a 1$rio a e incon+rolada, ba +an+e m7 parecida a $n p$:ado de ma+eria de )a#ada de $n ol 2$e a nin)$na o+ra co a con la 2$e el hombre e +* 1amiliari-ado, e precipi+ como $n me+eoro hacia aba#o con+ra la n$e.a ca a de Neal Clo$d, A2$ella ca a no ardiE implemen+e, e3plo+. Nada de ella, den+ro de ella, o alrededor de ella, p$do e capar al de a +re. En $na 1raccin de e)$ndo el l$)ar 2$ed +ran 1ormado en $n cr7+er de la.a hir.ien+e, llenando la a+m 1era de .apore .eneno o ha +a $na al+$ra de .aria milla e irradiando a +odo el e pacio circ$ndan+e $n +orbellino le+al. La ca+7 +ro1e, c micamen+e, era in1ini+e imal. 5e de 2$e el hombre hab4a aprendido a liberar la ener)4a in+raa+mica, lo .r+ice de de in+e)racin hab4an e +ado 1$era de con+rol. ,ale acciden+e hab4an .enido $cediendo, $ced4an ! $ceder4an inde1inidamen+e. M7 de $n m$ndo, 2$i-7, hab4a ido o er4a con $mido ha +a el Il+imo )ramo por eme#an+e .r+ice a+mico $el+o . Pero poco impor+aba. WH$* impor+ancia real p$eden +ener $no )rani+o de arena para $na pla!a oce7nica de cinco mil milla de lon)i+$d, cien de ancho ! die- de pro1$ndidadX E incl$ o para a2$el indi.id$al )rani+o de arena llamado Q,ierraR 8o Q(ol ,re R, como e le denominaba en el len)$a#e moderno,Q,ell$ de (olR o, implemen+e, Q,ell$ R; la c$e +in era de de de:able impor+ancia. Hab4a m$er+o $n hombreS pero, al morir, hab4a a:adido $na p7)ina m7 al )ran .ol$men !a archi.ado de re $l+ado ne)a+i.o . El 2$e la e:ora Clo$d ! $ hi#o h$bieran perecido +ambi*n con +i+$4a $n mero in1or+$nio. El .r+ice en 4 no era +oda.4a $na .erdadera amena-a para ,ell$ . Era $na m7 , ! a 4 pa ar4a m$cho +iempo an+e de 2$e a2$ello $cediera, an+e incl$ o de 2$e lo .r+ice $el+o m7 an+i)$o de ,ell$ h$bieran de.a +ado )ran par+e de $ ma a o en.enenado $ a+m 1era, $

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) cien+41ico habr4an re $el+o el problema. <e $l+aba inconcebible 2$e ,ell$ , el p$n+o de ori)en, ! el cen+ro mi mo de la Ci.ili-acin =al7c+ica, 1$eran a de#ar de e3i +ir.

Pero para Neal Clo$d el acciden+e repre en+aba la ma!or ca+7 +ro1e de $ .ida. ($ $ni.er o per onal e +aba de +ro-ado, en r$ina S lo 2$e 2$edaba no merec4a la pena de reco)erlo. El ! Jo lle.aban ca ado ca i .ein+e a:o , ! lo la-o de $nin en+re ambo hab4an ido m7 1$er+e , m7 pro1$ndo , m7 .erdadero , con el pa ar del +iempo. @ lo ni:o ... No pod4a haber $cedido, no +en4a 2$e haberle $cedido preci amen+e a *l. Pero el de +ino le hab4a #$)ado a2$ella pa ada. ,odo perdido , perdido , PE<505O(... @ para Neal Clo$d, 14 ico a+mico, en+ado en $ de pacho con ro +ro de de e perada ! horrible ab +raccin, c$!o pen amien+o +aladraban $ cerebro como 1an+a 4a +*+rica , la ca+7 +ro1e re $l+aba doblemen+e irri+an+e a ca$ a de $ cr$el iron4a, por2$e *l era preci amen+e el e)$ndo, empe-ando por arriba, del Labora+orio de 0n.e +i)acione A+mica . La +area de $ .ida hab4a con i +ido en b$ car el medio de e3+in)$ir a2$ello mi mo .r+ice de mandado 2$e le hab4an de +r$ido c$an+o +en4a. ($ mirada e concen+raba .a)amen+e en el re+ra+o. ($ o#o eran claro , )ri e , honrado ... con arr$)a de car7c+er ! h$mor... $no labio d$lcemen+e c$r.ado di p$e +o a onre4r o a be ar... Apar+ la .i +a del c$adro ! e p$ o a e cribir apre $radamen+e obre $na ho#a de papel. L$e)o, le.an+7ndo e en.arado, +om el c$adro ! e lo lle. mec7nicamen+e, como i 1$era $n a$+ma+a, a +ra.* de la habi+acin, ha +a $n horno. Como i e +$.iera depo i+ando $na reli2$ia en $n an+$ario, coloc el blo2$e de pl7 +ico en+re do elec+rodo , ! oprimi $n in+err$p+or. C$ando el arco incande cen+e h$bo con $mado $ obra, Neal Clo$d e .ol.i ! en+re) el papel a $n hombre al+o, .e +ido con $n +ra#e de c$ero )ri , 2$e le hab4a e +ado con+emplando en ilencio con o#o compren i.o . Para el iniciado re $l+ar7 de )ran impor+ancia el hecho de 2$e a2$el Labora+orio e +$.iera re)ido por $n Hombre de la Len+e no ad cri+o. J@ de p$* de e +o, Phil, !a no me 2$eda m7 2$e... El Hombre de la Len+e )ri +om el doc$men+o, lo mir !, len+a ! me+ic$lo amen+e, lo rompi en dieci *i +roci+o i)$ale . JOh, no (+orm Jne) con +ono amableJ. No admi+o +$ dimi in. >n permi o inde1inido, 4S pero no la ren$ncia. JWPor 2$*X Japena 1$e $na pre)$n+aS la .o- de Clo$d al4a $ni1orme, in acen+oJ.No .aldr4a ni el papel 2$e e +ropeara. JAhora, no Jadmi+i el Hombre de la Len+eJ, pero el 1$+$ro !a e o+ra co a. Ha +a a2$4 no he dicho nada. WH$* podr4a decir conoci*ndo+e a +i ! a JoX J $ do mano e man+$.ieron $nida en $n ami +o o apre+nJ. En c$an+o al 1$+$ro... Creo, in embar)o, 2$e nada p$edo decir+e me#or 2$e e +a c$a+ro palabra E El +iempo lo borra +odo. JW> +ed lo cree a 4XJNo lo creo, (+ormS lo *. He .i.ido m$cho. ,I ere $n hombre dema iado .alio o. El m$ndo +e nece i+a ! no p$ede $ +raer+e a ello. ,iene $n p$e +o en el m$ndo ! .ol.er7 ... Jal Hombre de la Len+e e le oc$rri $na idea repen+ina, ! pro i)$i hablando en +ono al+eradoJE WNo ir7 a come+er la +on+er4a de...X Por $p$e +o 2$e no. ,I abe acep+arlo in1or+$nio de la .ida. J5e c$ide, no lo har*. El $icidio no 1$e n$nca la ol$cin a nin)In problema. No era la ol$cin. Ha +a a2$el momen+o, el $icidio no hab4a en+rado en la men+e de Clo$d, ! lo recha- al in +an+e. No corre pond4a a la cla e de hombre 2$e +oman el camino m7 17cil. ,ra $na bre.e de pedida, Clo$d e diri)i al a cen or ! de cendi al )ara#e. ($bi a $ 1ormidable 5ekho+in k! 5ieci *i E pecial a-$l ! emprendi la marcha. El +r71ico era +an den o 2$e lo pro+ec+ore ! paracho2$e de $ coche pa aban ro-ando a lo dem7 , mien+ra iba cond$ciendo con $ habi+$al pericia ! an)re 1r4aS ni aIn con cien+emen+e e daba c$en+a de 2$e hab4a o+ro .eh4c$lo a $ alrededor. Aminoraba la marcha, hac4a $n )iro, paraba, aceleraba al m73imo, +odo ello en correc+ore p$e +a, p$ramen+e a$+om7+ica, a la e:ale l$mino a de +oda cla e ! colore . Con cien+emen+e, ni i2$iera ab4a adonde iba, ni le impor+aba. @ i realmen+e pen aba al)o, $ en+$mecido

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) cerebro lo le permi+4a in+en+ar e.adir e de $ propia ! amar)a ima)inacin. (i realmen+e pen aba al)o, deb4a aber 2$e era $na e.a in inI+il, in e peran-a. Pero no pen abaE implemen+e ac+$aba, en ilencio, comido por la an)$ +ia. ($ o#o .e4an p+icamen+e, $ c$erpo reaccionaba de manera mec7nica, $ cerebro pen an+e e +aba +o+almen+e .ac$o. (e lan- .er+i)ino amen+e por $na .4a $b$rbana ele.ada, para en+rar en la $pera$+opi +a +ran con+inen+al. L$e)o 1$e cor+ando calle +ra calle ha +a de embocar en o+ra .4a Qilimi+adaR. 0limi+ada, e en+iende, al.o 2$e era limi+ada para coche de no meno de e+ecien+o caballo de 1$er-a, en per1ec+a condicione mec7nica ! )$iado por cond$c+ore in cri+o ! capaci+ado para cond$cir a .elocidade no in1eriore a cien+o .ein+icinco milla por hora. Al lle)ar a la e +acin de con+rol, encendi $ nImero de re)i +ro ! emp$# el pie derecho ha +a el 1ondo del acelerador.

,odo el m$ndo abe 2$e $n 5ekho+in k! 5epor+i.o ordinario har7 la cien+o c$aren+a milla bien medida en $na hora comple+a, pero 2$e m$! poco cond$c+ore ordinario han lle)ado a comprobar lo 2$e e capa- de correr $no de e o 1ab$lo o 5ieci *i . (encillamen+e, no han lle)ado a ob+ener el rendimien+o de $ .elocidad m73ima. Clo$d Q(+ormR lo ob+$.o a2$el d4a. A)$an+ a a2$el J$))erna$+ de do +onelada ! media en $na carre+era abier+a d$ran+e do hora c$mplida . Pero de nada le ir.i. No pod4a de#ar a+r7 lo rec$erdo 2$e le acompa:aban. All4 e +aban Jo ! lo ni:o . Pero, m7 2$e nada, e +aba Jo. El coche era de Jo +an+o como $!o. Era Jo 2$ien lo hab4a ba$+i-ado con el cari:o o obrenombre de QBabe, el )ran b$e! a-$lR por2$e, al i)$al 2$e la 1ab$lo a be +ia de Pa$l B$n!an, le 1al+aba m$! poco para +ener ei pie en+re o#o ! o#o. ,odo lo 2$e hab4a +enido el ma+rimonio d$ran+e $ .ida hab4a ido a 4. Ella iba ahora acompa:7ndole en+ada #$n+o a *l. Cada rec$erdo cari:o o, d$lce, )ra+o, amable, de $ e po a, iba a $ ladoS ! de+r7 , +an lo al alcance del rabillo del o#o, e +aban lo +re ni:o . @ delan+e, para el re +o de $ .ida, $n .ac4o m7 )rande ! de ier+o 2$e el 2$e c$bre lo e pacio in+er)al7c+ico . U0mpo ibleV No pod4a e)$ir opor+ando m$cho m7 +iempo a2$ella... All7 al 1ren+e, al 1ondo de la carre+era, aparec4a encendido $n oc+7)ono de color ro#o brillan+e. (i)ni1icaba UQ(,OPRV en c$al2$ier idioma. Clo$d ol+ el pie del acelerador ! pi $ po+en+e 1reno . (e de+$.o an+e el p$e +o de con+rol, ! $n o1icial de impecable $ni1orme le di#o )e +ic$landoE JLo ien+o, a+mico $el+o... e:or, pero +endr7 2$e de .iar e. J$n+o a e +a carre+era ha! $n .r+ice

JUOhV Pero i e el doc+or Clo$d... Jlo o#o del polic4a brillaron con la e:al del reconocimien+oJ. No le hab4a reconocido al principio. Ha +a den+ro de do o +re milla m7 adelan+e no +endr7 2$e poner e el +ra#e pro+ec+or... B$eno, e o no lo abe nadie me#or 2$e $ +ed. No no di#eron 2$e lo hab4an mandado llamar. E $na b$ena no+iciaS lo Inico 2$e ab4amo e 2$e +ra+aban de de .iar la +ormen+a hacia el ca:n median+e 1$er+e pre ione . JNo me mandaron llamar Jrep$ o Clo$d, +ra+ando de onre4rJ. (lo e +aba dando $na .$el+a, ! ni i2$iera +rai)o mi +ra#e pro+ec+or. A 4 2$e o pecho 2$e +endr* 2$e .ol.erme a+r7 !o +ambi*n. 5io media .$el+a con el E pecial. 5e modo 2$e $n n$e.o .r+ice $el+o... Pod4a haber $n cen+enar de ello di eminado por $n radio de do cien+a milla . Eran hermano del 2$e hab4a e3+erminado a $ e po a e hi#o , la in1ernal prole de a2$el maldi+o .r+ice NImero Once al 2$e hab4a in+en+ado de +r$ir el incompe+en+e ! de mano+ado e +Ipido... A $ men+e ac$di la ima)en pene+ran+e del NImero Once, +al como lo hab4a .i +o la Il+ima .e-, ! im$l+7neamen+e le ac$di $na idea como $n enorme p$:e+a-o. (e p$ o a pen ar. Ahora pen aba Qrealmen+eRE era $n pen amien+o claro, in+en o, con.incen+e. (i p$diera hacerlo... (i con i)$iera apa)ar la llama a+mica de $n .r+ice a+mico... No era e3ac+amen+e $na .en)an-a, pero... UPor la ardien+e en+ra:a del KlonoV U(er4a po ible lo 2$e pen abaV U,en4a 2$e erloV @, con ce:o +or.o ! ilencio o, pero de pier+o en +oda la 1ibra de $ er, Clo$d re)re a la ci$dad con la mi ma rapide- con 2$e hab4a h$ido de ella.

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(i el Hombre de la Len+e 2$ed orprendido por la Ibi+a reaparicin de Clo$d en el labora+orio, no lo demo +r en lo m7 m4nimo. ,ampoco hi-o el menor comen+ario c$ando el 2$e hab4a ido $ primer a!$dan+e comen- a manip$lar en armario , ca#one , medidore , bobina , +ra#e , .7l.$la ! o+ro a+a.4o e in +r$men+o . JCreo 2$e e o era +odo c$an+o nece i+aba, #e1e Jdi#o 1inalmen+e Clo$dJ. A2$4 +iene $n che2$e en blanco. (i e +e ma+erial no diera re $l+ado, rellene el che2$e a $ .ol$n+ad, W2$iereX JNo Jcon+e + el Hombre de la Len+e, rompiendo el che2$e e3ac+amen+e i)$al 2$e lo hab4a hecho con el impre o de ren$nciaJ. (i de ea el ma+erial para $no prop i+o le)4+imo , ha de er en el er.icio de Pa+r$lla ! corriendo lo rie )o propio de ella. (i, por el con+rario, lo 2$e pre+ende e de +r$ir $n .r+ice, e e ma+erial no aldr7 de a2$4. E $na orden +erminan+e, (+orm. J,iene ra-n ! a la .e- e +7 e2$i.ocado, Phil Jdeclar Clo$d in la menor +imideJ.E1ec+i.amen+e, me propon)o .olar el .r+ice NImero Once con d$odec, pero no como $n pre+e3+o para el $icidio, como cree $ +ed. JW5e 2$* 1orma pien a hacerloX Jel in+erro)an+e del corp$len+o Hombre de la Len+e lle.aba impl4ci+o $n marcado e cep+ici moJ. No podr7 con e)$irlo i no e debido a $n acciden+e 1or+$i+o, ca i impo ible de prod$cir. ,I mi mo ha ido de +odo no o+ro el 2$e m7 e ha op$e +o a e o in+en+o $icida . JLo *S no +$.e la ol$cin ha +a hace poca hora . (e me oc$rri de )olpe. E c$rio o 2$e lo ha!a +enido iempre a la .i +a ! no e me oc$rriera an+e . JE +o e lo 2$e oc$rre con la ma!or4a de problema Jadmi+i el #e1eJ. No e e.iden+e ha +a 2$e $no no da con la ec$acin cla.e. B$eno, de ear4a lle)ar a con.encerme de ello, pero +e a e)$ro 2$e no +e er7 17cil hacerlo. 5e +odo modo , er7 o+ro 2$ien realice el +raba#o, no +I. JC$ando lo ha!a con e)$ido e dar7 $ +ed per1ec+a c$en+a de por 2$* +en)o +an+a nece idad de hacerlo !o mi mo. WPero por 2$* me .a a er +an di14cil con.encerleX J5ebido a la .ariabilidad Jre pondi el .ie#oJ. Para 2$e la car)a de e3plo i.o re $l+e e1ec+i.a en el momen+o del impac+o, debe coincidir, den+ro de $no l4mi+e m$! red$cido , con la ac+i.idad del propio .r+ice. >na car)a dema iado pe2$e:a har7 2$e e con.ier+a en .ario .r+ice di eminado 2$e, i bien on in1eriore al ori)inal, on, in embar)o, lo $1icien+emen+e )rande como para $b i +ir por 4 mi mo . (i la car)a e dema iado )rande, en+once rea.i.ar7 al .r+ice ori)inal, aIn ma!or, en $ primi+i.o cr7+er. @ .ar4a +an+o la ac+i.idad de ambo en c$an+o a ma)ni+$d, m73ima ! m4nima, ! $ ciclo re $l+a +an err7+ico 8!a 2$e p$ede di crepar de e)$ndo a hora , aparen+emen+e in +on ni on; 2$e han 1raca ado +o+almen+e c$an+a +en+a+i.a e han hecho en c$al2$ier in +an+e prede+erminado. Ni i2$iera lo)raron re ol.erlo Kinni on, ni Card!n)e, ni la Con1erencia de Cien+41ico ... como +ampoco con i)$ieron prod$cir $n ha- +rac+or 2$e ac+$ara a manera de ir)a obre lo .r+ice . JPero de c$brieron Job#e+ Clo$dJ2$e era $ cep+ible de prono +icar e, al meno por bre.e e)$ndo 8la lon)i+$d del +iempo e direc+amen+e proporcional a la lon)i+$d del ciclo en c$e +in;, median+e $na prolon)acin del c7lc$lo de la $per1icie c$r.ada . JUH$mV Jre opl el Hombre de la Len+eJ. W@ 2$*X W5e 2$* er.ir4a $na pre.i in de die- e)$ndo , c$ando a $na m72$ina calc$ladora le co +ar4a $na hora el re ol.er la ec$acione ...X UOh...V J e in+err$mpi, mir7ndole con a ombroJE UOhV hab4a ol.idado 2$e ere $n calc$lador in $perable, $n prodi)io na+o en ma+em7+ica 2$e #am7 nece i+ $+ili-ar la m72$ina calc$ladora, ni i2$iera para comp$+ar $na rbi+a... Pero ha! o+ra co a . JLa ha!, ! m$cha . Na+$ralmen+e, !a he +enido en c$en+a el 7n)$lo calc$ladorS pero hab4a o+ra co a m$cho m7 di14cile de ol$cionar 2$e la propia .ariabilidad... JWC$7le X Jpre)$n+ el Hombre de la Len+e.JEl miedo Jreplic ho camen+e Clo$dJ. Nada m7 pen ar en 2$e p$edo encon+rarme l$chando a bra-o par+ido con $n .r+ice e me parali-a el cerebro. E el miedo incon1$ndible, p$ro ! na+$ral 2$e el er h$mano +ieneX la

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) m$er+e, el miedo 2$e hace perder al hombre $ dominio obre 4 mi mo ! le hace .er la mi ma m$er+e 2$e +an peno amen+e e +7 +ra+ando de el$dir. E o era lo 2$e me de+en4a. JBien... p$ede 2$e +en)a ra-n Jponder el Hombre de la Len+e, repi2$e+eando ordamen+e obre $ me a con lo dedo J. @, ahora, !a no +iene miedo a la m$er+eS ni i2$iera $bcon cien+emen+e. Pero a e)Irame $na co a, (+ormE dime 2$e no la .a a in.i+ar. JNo la in.i+ar*, e:or. (obre +odo ahora 2$e +en)o $na mi in por c$mplir. Pero e o e +odo c$an+o p$edo prome+er. No har* nin)In e 1$er-o obreh$mano para e.i+arla. En con ideracin a mi deber, adop+ar* la debida preca$cione pero, i me .ence, nada impor+a. C$an+o m7 r7pido $ceda, me#orS an+e me habr* re$nido con Jo. JW5e .era lo cree a 4XJ0mpl4ci+amen+e.JEn+once , lo .r+ice on +an b$eno como apa)ado ($ opor+$nidad de acabar con la Pa+r$lla no on ma!ore 2$e la de Bo kone. JE o pien o Jdi#o ca i malh$moradoJ. La Inica opor+$nidad 2$e +iene de .encerme e i come+o $n error, co a 2$e no creo. JWC$7l er7 +$ 7n)$loX Jpre)$n+ el Hombre de la Len+e con lo o#o il$minado por el in+er* J. No podr7 emplear el a+a2$e aco +$mbradoS +$ +iempo .a a er dema iado bre.e. JAl)o a 4 Jdi#o Clo$d. @, +omando $na ho#a de papel de dib$#o, +ra- $n cro2$i r7pidamen+eJ. A2$4 e +7 el cr7+er, con el .r+ice al 1ondo. Por medio de lo in +r$men+o de ob er.acin o de de $n arma-n acora-ado de mi in.encin, ob+endr* lo da+o rela+i.o a ma a, emi in, m73ima, m4nima, e+c*+era. En+once le encar)o 2$e me preparen +re bomba de d$odec, $na e2$i.alen+e a la ac+i.idad 2$e me propon)o a+acar, ! la do re +an+e con $na +olerancia de $n cinco por cien+o en m7 ! en meno con relacin a la ci1ra ob+enida, embalada en ca#a de neocarballo ! de $na con i +encia comp$+ada e3ac+amen+e para 2$e a)$an+en ha +a encon+rar e obre el cen+ro del .r+ice. En+once , !o me lan-o en $n +ra#e .olan+e, blindado ! pro+e)ido, di)amo por a2$4... JEn e e ca o, adem7 del +ra#e, deber7 $+ili-ar $n Q1li++erR monopla-a Jle in+err$mpi el #e1eJ. (on dema iado in +r$men+o para $n +ra#e, ! no di)amo la bomba . Adem7 , nece i+ar7 ma!or pro+eccin de la 2$e p$ede proporcionar+e $n +ra#e. No no er7 di14cil +ran 1ormar $n Q1li++erR en bombardero. JCielo , e o er4a m$cho me#or. En +al ca o, p$edo diri)ir mi Q1li++erR en $na +ra!ec+oria de pro!ec+il a 4, c$!o ob#e+i.o er7 el cen+ro del .r+ice, WcomprendeX A die- e)$ndo de di +ancia, apro3imadamen+e en e +e p$n+o, +omo la lec+$ra in +an+7nea , re $el.o la ec$acione obre la $per1icie c$r.ada para cier+o +iempo cero... JW@ i el ciclo no +e permi+e dar con la ol$cin en die- e)$ndo X JEn+once e)$ir7 probando ha +a 2$e me lo permi+a. J@ i no e $na .e-, er7 o+ra. JE3ac+amen+e. En+once , +eniendo +odo di p$e +o para el momen+o cero, ! $poniendo 2$e la ac+i.idad e +* pr3ima al .alor po +$lado... J($pon+e 2$e, no $cede a 4 J)r$: el #e1e. JEn+once acelerar* o de acelerar*... JW<e ol.iendo n$e.a ec$acione al mi mo +iempoX JClaroS in in+err$pcin de cla e al)$na, ha +a 2$e la ac+i.idad, calc$lada en el momen+o cero, coincida con $na de mi bomba . En+once $el+o dicha bomba, me lan-o en $n .ira#e br$ co !, UPA(((V, adi m$! b$ena J+ermin haciendo $n )e +o e3pre i.o con $na ro+acin del bra-o. JBoni+o panorama Jdi#o el Hombre de la Len+e lleno de d$da J. @ +I, mien+ra +an+o, co)ido en medio de la e3plo in, con do bomba de d$odec pe)ada al +ra#e o den+ro del Q1li++erR. JOh, no. Me habr* de prendido de ella encima. .ario e)$ndo an+e ! no me e3plo+ar7n

JE o e pero. WPero +e ha dado c$en+a de lo a+areado 2$e .a a e +ar d$ran+e e o dieo doce e)$ndo X JPer1ec+amen+eJrep$ o Clo$d, ! $ ro +ro e .ol.i ombr4oJ. Pero me hallar* en pleno con+rol de mi ac+o . No +endr* miedo a nada de lo 2$e $cedaS Qa nadaR. @ ah4 e +7 preci amen+e el mal J+ermin en .o- ba#a.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JH$* demonio, adelan+e con ello Jacep+ 1inalmen+e el Hombre de la Len+eJ. Ha! +oda.4a m$cha co e 2$e no no han mencionado, pero probablemen+e podr7 ol$cionarla obre la marcha. Creo 2$e .o! a ir a echar $na mano a lo m$chacho de la e +acin de aler+a mien+ra hace lo prepara+i.o . WC$7ndo opina 2$e podr7 alirX JWC$7n+o +ardar7n en +ener li +o el Q1li++erRX J>n par de d4a . WH$* +e parece el 7bado por la ma:anaX JEl 7bado, die-, a la ocho en p$n+o. All4 no .eremo .

@ n$e.amen+e Neal Clo$d ! Babe, el )ran b$e! a-$l, .olaron obre la carre+era. @ a medida 2$e iba +ra)ando milla , el 14 ico r$miaba den+ro de $ men+e la mi in 2$e e hab4a imp$e +o a 4 mi mo. Al i)$al 2$e el 1$e)o, lo 2$e peor, la ener)4a in+raa+mica era $n b$en er.idor, pero $n d$e:o implacable. El hombre la hab4a liberado, realmen+e, an+e de dominarla. 5e hecho, +oda.4a no e +aba re)$lada por comple+o, ni +al .e- lo e +$.iera n$nca. Lo e +aba en c$an+o a cier+a dimen ione ! ac+i.idade . A2$ello elemen+o de a$+o limi+acin, con+ado a millone , eran lo er.idore . Pod4an er mane#ado , ai lado , con+rolado S en .erdad, de no er ome+ido a $n e3ci+an+e bombardeo ! a $na c$idado 4 ima alimen+acin, e capar4an al con+rol. @, de c$ando en c$ando, debido a al)$na de la docena de ra-one i)no+a , !a 2$e la ciencia conoc4a 1$ndamen+almen+e m$! poco obre la .erdadera in+erioridad de la reaccione in+raa+mica , $no de a2$ello red$cido ! dome +icado .r+ice de a$+o limi+acin e +ran 1ormaba en o+ro ma!or ! a$+o $1icien+e, i)$al 2$e $na no.a. En+once de#aba de er $n er.idor para con.er+ir e en $n d$e:o. ,ale +ran 1ormacione e prod$c4an, 2$i-7, lo $na .e- o do a lo lar)o de $n i)lo obre la ,ierra. Lo malo era 2$e no de aparec4an #am7 , 2$e e)$4an e3i +iendo como $na amena-a Qpermanen+eR. @ #am7 e ob+en4an re1erencia por2$e, cada .e- 2$e e pre en+aba la oca in, arra aban lo 2$e ca4a a $ pa o. ,odo in +r$men+o $ ob#e+o lido den+ro de $n radio de cien pie e derre+4a en la )ra ien+a ! enne)recida e coria hir.ien+e de $ cr7+er. Por $er+e, la proporcin de $ de arrollo era len+aS ca i +an len+a como per i +en+e, p$e , de lo con+rario, a la ci.ili-acin apena i le 2$edar4a $n poco de i+io en el plane+a. @ a meno 2$e e lo)rara hacer al)o an+e de no m$cho a:o acerca de lo .r+ice $el+o , la con ec$encia iban a er realmen+e )ra.e . E +a era la ra-n de 2$e, e h$biera creado e +e labora+orio. Ha +a en+once , nada e hab4a con e)$ido realmen+e. El ha- +rac+or 2$e habr4a de .iado a lo .r+ice aIn no e +aba pro!ec+ado. No pod4a emplear e nin)In elemen+o ma+erial, p$e e di )re)aba. 5e de hac4a al)In +iempo e empleaban lo ra!o d* pre in 2$e de .iaban lo .r+ice hacia lo de ier+o , a no er 2$e re $l+ara m7 econmico el de#arlo en e:orear e de la +ierra 2$e de.a +aban. Con $n poco de $er+e, .ali*ndo e del d$odec, hab4an con e)$ido de men$-arlo en o+ro m$cho pe2$e:4 imo , a$+olimi+ado . El d$odec aplila+oma+o era el e3plo i.o de+onan+e m7 podero o ! +error41ico #am7 in.en+ado en +odo lo plane+a conocido de la Primera =ala3ia. Pero e hab4a cobrado $n pa.oro o de 2$i+e en .ida ! ma+eria. El d$odec, a imi mo, hab4a ca$ ado ma!ore da:o 2$e lo remediado , +oda .e- 2$e de perdi)aba )eneralmen+e al .r+ice en l$)ar de e3+in)$irlo. Ni 2$e decir +iene 2$e e hab4an o1recido in1inidad de pro!ec+o con )ran .ariedad de 1an+a 4a . Al)$no de ello ha +a parec4an prac+icable . O+ro hab4an ido probado , ! al)$no e +aban iendo e3perimen+ado . Hab4a $no, 2$e parec4a ir )anando ma!ore par+idario , con i +en+e en con +r$ir $na colo al e +r$c+$ra hemi 1*rica ba#o el +erreno ! alrededor del .r+ice, in +alando $n di po i+i.o de di paro a con+rol remo+o para hacer .olar +oda el 7rea, lo c$al re $l+aba +al .e- 1ac+ible de de el p$n+o de .i +a de la in)enier4a. Eran pro!ec+o capace de oca ionar da:o +an )rande 2$e no e e3perimen+aban como no 1$e e ba#o la ma!ore condicione de e)$ridad. En $ma, 2$e la repre in de lo .r+ice $el+o e)$4a iendo $n problema in re ol.er. El .r+ice NImero >no, el m7 an+i)$o ! el peor de lo conocido en ,ell$ , hab4a ido de .iado hacia +ierra inc$l+a , ! all4, a la ocho en p$n+o del d4a %', Clo$d comen-aba a +raba#ar obre *l.

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La Qe +acin de ob er.acinR, en .e- de er $na de .enci#ada e +r$c+$ra como pod4a dar a en+ender la de preoc$pada +erminolo)4a del Hombre de la Len+e, era, de hecho, +odo $n ob er.a+orio plenamen+e e2$ipado. ($ per onal no era n$mero oS con +aba de ocho hombre , 2$e +raba#aban en +re +$rno al+erno de ocho hora a ra-n de do hombre en cada +$rno. UPero lo in +r$men+o ...V Para de arrollarlo e hab4an re2$erido cien+o de a:o h$mano de +iempo ! a$+*n+ico mila)ro de in.e +i)acin, in de de:ar lo problema 2$e hab4a en+ra:ado el de arrollo de lo cond$c+ore pro+e)ido capace de pa ar, a +ra.* de pan+alla de 1$er-a 2$4n+$ple , lo imp$l o +ran 1ormado de la mi ma radiacione con+ra la c$ale a2$ella pan+alla eran m$! e1ec+i.a . Por2$e el labora+orio, a 4 como $ lar)o acce o , deb4a de e +ar 1$er+emen+e pro+e)idoS in eme#an+e pro+eccin, no podr4a e3i +ir all4 la .ida. E +e problema ! m$cho m7 e hab4an re $el+o, no ob +an+e, ! all4 e +aban lo in +r$men+o . Cada 1a e ! 1ac+or de la e3i +encia ! ac+i.idad del .r+ice e med4an ! re)i +raban con+in$amen+e, a lo lar)o de cada min$+o de cada d4a de cada a:o. @ lo da+o ob+enido e re $m4an e in+e)raban en $na )r71ica Q(i)maR. E +a )r71ica, i bien aparec4a +an lo como $na l4nea +or+$o a ! in en+ido para el pro1ano, con +i+$4a $na comple+a 1$en+e de in1ormacin a lo o#o del iniciado en la ma+eria. Clo$d con+empl la )r71ica Q(i)maR corre pondien+e a la Il+ima c$aren+a ! ocho hora ! 1r$nci el ce:o, por2$e $na p$n+a obre alien+e de la l4nea, de $na hora e ca a de e3i +encia, ap$n+aba ahora obre la l4nea $perior del dia)rama. JMal a $n+o, Weh, CrankX J)r$:. JBa +an+e malo, (+orm. @ .a empeorando Ja in+i el ob er.adorJ. No me orprender4a 2$e Carlowi+- e +$.iera en lo cier+oS i no e e +7 preparando para re.en+ar por $ par+e al+a, !o o! $na +4a ol+erona de Pabi kan. JNo ha! periodicidad ni ec$acin, de de l$e)o. JC$e $na a1irmacin, no $na pre)$n+a. El Hombre de la Len+e i)nor comple+amen+e, al i)$al 2$e el ob er.ador, a$n2$e con meno pe+$lancia, la clara po ibilidad de 2$e, en c$al2$ier momen+o, el labora+orio ! +odo $ con+enido 2$eda e de in+e)rado. JNada en ab ol$+o Ja:adi llanamen+e Clo$d. El no nece i+aba pa ar e lar)o +iempo an+e $na m72$ina calc$ladora. 5e $n olo .i +a-o !a ab4a, i)norando m7 ra-one , 2$e no er4a po ible e +ablecer $na ec$acin 2$eJJ e a#$ +ara i2$iera a la i+$acin a cenden+e de a2$ella )r71ica Q(i)maR de en1renada ! cambian+eJ. Pero la ma!or4a de lo ciclo cor+an e +a ordenada a2$4 8 ie+e cinc$en+a ! $no;, ! a 4 lo +omar* para mi c7lc$lo . E +o i)ni1ica $n &,&, o ei kilo)ramo de car)a b7 ica de d$odec, con la al+erna+i.a de $n cinco por cien+o en m7 ! en meno . La propo icin ha de er de cinc$en+a ! +re mil4me+ro de neocarballo! como ba e. WE +7 li +oX J,odo como di#i +e Jle in1orm el ob er.adorJ. Lo +endr7n a2$4 den+ro de 2$ince min$+o . JU<a!o , a .e +ir e +ocanV WH$* e +o! e perandoX El Hombre de la Len+e ! el ob er.ador le a!$daron a poner e el en)orro o ! )r$e amen+e acolchado +ra#e blindado. Comprobaron +odo lo in +r$men+o del mi mo, a e)$r7ndo e de 2$e lo di po i+i.o de pro+eccin ! e)$ridad 1$ncionaban con plena e1iciencia. L$e)o, lo +re e encaminaron hacia el Q1li++erR. <ealmen+e, era $na canoa $per nica, $n +orpedo de cor+a ala ! )ro+e co +imone m$l+idireccionale a ba e de cohe+e prop$l ore 2$e ac+$aban en c$al2$ier en+ido, en comple+a maniobrabilidad. Pero * +e +en4a al)o m7 2$e no lle.aban lo Q1li++er R ordinario E en +orno a $ a)$da proa, debidamen+e e paciado , a omaba la boca, abier+a como en $n bo +e-o, de $n lan-abomba +riple. N$e.a comprobacione . El Hombre de la Len+e ! el blindado Clo$d ab4an 2$e cada $no de la docena de in +r$men+o , a bordo del Q1li++erR, 1$ncionaban con preci inS in embar)o, +odo 1$eron comprobado con lo in +r$men+o mae +ro del labora+orio.

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C$ando lle)aron la bomba , la car)aron ! Clo$d, a)i+ando el bra-o en $n de c$idado al$do, $bi al dimin$+o compar+imien+o de pilo+a#e. El Q1li++erR carec4a de c7mara re)$ladora de pre in, p$e $ e pacio no e lo permi+4a. La ma i.a p$er+a 2$ed herm*+icamen+e cerrada obre $ #$n+a de 1ibra ! $ pe ada palanca enca#aron en $ l$)are . >na 1orma acolchada de cendi obre el pilo+o inmo.ili-ado $ c$erpo, a e3cepcin de bra-o ! pierna . L$e)o, de p$* de a e)$rar e de 2$e $ do compa:ero e hab4an p$e +o a c$bier+o, Clo$d di par el Q1li++erR al aire en direccin al hir.ien+e in1ierno 2$e era el Gr+ice A+mico ($el+o NImero >no. Por2$e, in l$)ar a d$da , era $n in1ierno hir.ien+e. ($ cr7+er +en4a $n reborde al+amen+e irre)$lar, con $na milla comple+a de di7me+ro !, +al .e-, $n c$ar+o de pro1$ndidad. No era, in embar)o, $n cono per1ec+o por2$e $ 1ondo, al hallar e en )ran par+e en 1$ in debido a la incande cencia, e encon+raba pr7c+icamen+e hori-on+al, al.o $na depre in en $ cen+ro, donde realmen+e e locali-aba el .r+ice. La parede de la depre in eran e carpada ! llena de acciden+e , .ariando en ele.acin ! 1orma e)In la d$re-a ! re i +encia de lo e +ra+o 2$e la compon4an. ($ eccione ora e +ornaban de $n .apor ce)ador e in opor+ablemen+e blanco 2$e al4a al e3+erior en llamarada 4)nea , ora e en1riaban merced a $na bocanada de aire para cambiar a $n rabio o e carla+a, mien+ra 2$e de $ en+ra:a bro+aba $n indolen+e r4o de la.a. En oca ione , $na par+e de $ pared adop+aba incl$ o $n +ono ne)ro, c$bri*ndo e de e coria .olc7nica o de brillan+e e +ra+o ob idiano . Pero iempre, de de c$al2$ier par+e, e e +aba in1il+rando en el cr7+er $n enorme .ol$men de aire. (e precipi+aba den+ro, en 1orma de aire ordinario, pero l$e)o al4a de pedido hacia arriba como $na col$mna rabio a ! en oberbecida, +o+almen+e +ran 1ormado. Nadie ab4a, ni aIn abe, 2$* cambio, operan lo .r+ice $el+o en la mol*c$la ! 7+omo del aire. En e1ec+oS debido a la e3+rema .ariabilidad, !a re1erida, probablemen+e $ accin e $ce i.a, in 2$e .$el.a a repe+ir e do .ece . 5e lo 2$e no ha! d$da e de 2$e e3i +e de hecho $na e ca a comb$ +inS e decir, al.o la 1or-o a combinacin del ni+r)eno, ar)n, 3enn ! crip+n con elT o34)eno. Ha!, in embar)o, con $ncin, m$cha con $ncin. @ lo 2$e oca iona el incre4blemen+e in+en o bombardeo re $l+a +ran 1ormado. @ $ al+eracin e +an pro1$nda ! de conocida 2$e la a+m 1era alida del cr7+er !a no e , en modo al)$no, como el aire 2$e conocemo . P$ede 2$e ea corro i.o, +al .e- .eneno o, en $ mIl+iple 1orma S a lo me#or e implemen+e di +in+o. Pero de lo 2$e no cabe d$da e de 2$e !a no e +ra+a del mi mo aire 2$e lo ere h$mano e +amo aco +$mbrado a re pirar. @ e e +a amena-a, lo 2$e acabar4a con la po ibilidad de .ida obre la $per1icie de la ,ierra. <e $l+a .erdaderamen+e di14cil de cribir el a pec+o de $n .r+ice a+mico $el+o para 2$iene n$nca .ieron $no, como por 1or+$na no lo han .i +o la ma!or4a de la per ona . Pr7c+icamen+e, +oda $ a+erradora radiacin e +7 en a2$ello oc+a.o del e pec+ro 2$e re $l+an in.i ible al o#o h$mano. Ba +a decir, p$e , 2$e +en4a $na +empera+$ra media e1ec+i.a en $ $per1icie de $no 2$ince mil )rado ab ol$+o 8do .ece ! media m7 1$er+e 2$e el calor reinan+e en el ol de ,ell$ ;, ! 2$e e +aba irradiando, a a2$ella incompren ible +empera+$ra, +oda 1rec$encia po ible, liberando a 4 el aire hacia el e3+erior. @, mien+ra +an+o, Neal Clo$d, lleno de e pan+o, +ra pa aba con $ Q1li++erR a2$ella lbre)a ! le+al a+m 1era, e +ableciendo ec$acione +omada de $ apara+o medidore ! re ol.i*ndola ca i in +an+7neamen+e con $ prodi)io o cerebro ma+em7+ico. Por2$e el ni.el de ac+i.idad, incl$ o en $ depre ione m7 ba#a , re $l+aba m$! por encima del ni.el 2$e hab4a pre.i +o. La piel le picaba ! comen-aba a 2$emar e. Lo o#o le e coc4an ! le dol4an. No i)noraba lo 2$e i)ni1icaban a2$ello 4n+oma S ni i2$iera Tla podero a pan+alla pro+ec+ora del Q1li++erR lo)raban con+ener la radiacin. Ni $ +ra#e pro+ec+or ni $ )a1a e peciale con e)$4an librarle de lo 2$e e in1il+raba den+ro del Q1li++erR. Pero aIn no e daba por .encido. La ac+i.idad de cender4a probablemen+e en $n momen+o dado. (i e +o $cediera, +en4a 2$e ac+$ar r7pido. Por o+ra par+e, +ambi*n pod4a .olar en peda-o de $n in +an+e a o+ro. E3i +4an do e c$ela ma+em7+ica a e +e re pec+o. >na o +en4a 2$e el .r+ice, in nin)$na car)a e encial en $ condicin o na+$rale-a 14 ica, e)$ir4a a$men+ando $

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) proporcione S e)$ir4a creciendo inde1inidamen+e ha +a 2$e, en $nin de lo o+ro .r+ice del plane+a, h$biera con.er+ido en ener)4a +oda la ma a del m$ndo. La e)$nda e c$ela, de la 2$e el $ odicho Carlowi+- era el m7 pa+en+e por+a.o-, a1irmaba 2$e, alcan-ado cier+o )rado de de arrollo, la ener)4a in+erna del .r+ice alcan-ar4a proporcione +an 1ab$lo a 2$e no podr4a man+ener e el e2$ilibrio )eneracinJradiacin. A2$ello, por $p$e +o, dar4a l$)ar a $na e3plo in, c$!a na+$rale-a ! con ec$encia ol4an er e3plicada in i +en+emen+e por el ma+em7+ico Carlowi+-, con mal ano delei+e pro1e ional. Nin)$na e c$ela, in embar)o, pod4a probar $ +eor4a, o la probaba ba 7ndo e en $ imper1ec+a ma+em7+ica , pero en+re ella e odiaban ! meno preciaban r$ido a ! encarni-adamen+e. @ ahora 2$e Clo$d e +$diaba a +ra.* de $ ca i opaca de1en a a a2$ella inde crip+ible bola de 1$e)o de.oradora, a a2$ella mon +r$o idad arrollad$ra 2$e p$do haber alido de la 1o a m7 pro1$nda de lo ardien+e in1ierno mi+ol)ico , e en+4a podero amen+e inclinado en 1a.or de Carlowi+-. No parec4a po ible 2$e c$al2$ier e3plo in 1$era a+raer 8ma!ore male de lo !a e3i +en+e . @ e +aba per $adido de 2$e, con +al e3plo in, a2$ella amena-a er4a +ri+$rada ! de in+e)rada en milla a la redonda, +o+almen+e hecha +ri-a . La ac+i.idad del .r+ice e man+en4a al+a, dema iado al+a. En la pe2$e:a cabina demando del Q1li++erR la +empera+$ra e)$4a a$men+ando. Le a$men+aba el dolor de lo o#o , ! cada .ele 2$emaba m7 la piel. Pre ionando $n bo+n de com$nicacin, hablE JPhilS 2$iero +re bomba m7 . 0)$al a * +a , pero de ma!or po+encia. JCon1orme pero, i hace e o, el de cen o habr7 de Hombre de la Len+eJ. E +o+almen+e impre.i ible, !a abe . er al m4nimo Jle ad.ir+i el

JE po ible. ,endr* 2$e ol.idarme del cinco por cien+o de mar)en ! picar de morro. Ahora o n$nca. P4dame do m7 S $na, la mi+ad de la 2$e +en)o a2$4, ! la o+ra el doble. Cacili+ la ci1ra para la car)a ! el en.ol+orio de lo e3plo i.o J. UAh4 <mpame $n +arro de e e me#$n#e con+ra la 2$emad$ra . Me e +o! derri+iendo de calor. Clo$d a+erri-. (e de po# de +oda $ ropa , ! el ob er.ador le e +$.o embad$rnando ha +a la Il+ima p$l)ada c$adrada de $ epidermi con a2$ella pa +a e pe a 2$e er.4a no lo como $na pan+alla al+amen+e e1ica- con+ra la radiacione , ino +ambi*n como $n b$en remedio para n$e.a 2$emad$ra . 0)$almen+e, e cambi la )a1a por o+ro par de ma!or )ro or, m7 1$er+e ! m7 o c$ra . Lle)aron la do bomba pedida , ! la $ +i+$!eron por do de la car)a ori)inal. JMien+ra e +aba all7 arriba e me oc$rri $na idea Jdi#o en+once Clo$d a lo ob er.adore J. Gein+e kilo)ramo de d$odec no e preci amen+e $n cohe+e .erbenero, pero W2$* meno podemo lan-arX W,ienen $ +ede idea de lo 2$e .a a er de la ener)4a 2$e ha! encerrada den+ro del .r+ice c$ando lo ha!a .oladoX JMe lo ima)ino Jrep$ o el Hombre de la Len+e 1r$nciendo el ce:o pen a+i.oJ. Pero care-co de da+o . JLo mi mo me oc$rre a m4. Pero creo 2$e har4an m$! bien en re+irar e a la n$e.a e +acinS a dnde +en4an pen ado pro+e)er e i la co a empeora en. JPero W! lo in +r$men+o ...X El Hombre de la Len+e no e +aba pen ando en lo in +r$men+o en 4, 2$e, carec4an de .alor comparado con la .ida h$mana, ino en la )rabacione 2$e a2$ello in +r$men+o proporcionar4an. E +a )rabacione +en4an $n .alor incalc$lable. J@a lo )rabar* !o +ambi*n en cin+a a bordo del Q1li++erR Jle record Clo$d. JPero $pon+e 2$e... JWH$* el Q1li++erR no con i)$e $ prop i+oX En +al ca o la e +acin no er.ir7 de nada. UH$* e2$i.ocado e +aba Clo$dV JP$e , por i aca o, no iremo c$ando +I +e re+ire Jdecidi el #e1e. Clo$d e encon+r de n$e.o en el aire, d7ndo e c$en+a de 2$e la ac+i.idad, i bien era al+a, no lo era dema iado, ! 1l$c+$aba con e3ce i.a celeridad. No con e)$4a di poner de cinco min$+o 2$e e a#$ +aran 1ielmen+e a lo pre.i +o, ! m$cho meno de die-. 5e 1orma 2$e e p$ o a e perar, lo m7 cerca de a2$el horrible cen+ro de de in+e)racin 2$e le permi+4a $ arro#o.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) El Q1li++erR e hallaba $ pendido en el aire, inm.il, haciendo ilbar $a.emen+e $ cohe+e de $ +en+acin. Clo$d conoc4a a la mil* ima $ al+i+$d obre el $elo. (ab4a con incre4ble preci in la di +ancia 2$e le eparaba del .r+ice. Conoc4a i)$almen+e, con la mi ma cer+e-a, la den idad de la a+m 1era ! la .elocidad ! direccin e3ac+a del .ien+o. @ de ah4 2$e, al poder leer con la $1icien+e pro3imidad la momen+7nea .ariacione de la ciclnica +ormen+a 2$e e a)i+aban den+ro de cr7+er, +ambi*n le era po ible comp$+ar con )ran 1acilidad el c$r o ! .elocidad nece ario para arro#ar la bomba en el cen+ro e3ac+o del .r+ice en $na 1raccin de +iempo dada. La par+e m7 pelia)$da, lo 2$e nadie hab4a con e)$ido hacer ha +a en+once , era prono +icar, con la an+elacin I+il nece aria, ha +a dnde deb4a apro3imar e a la ac+i.idad c$an+i+a+i.a del .r+ice, con po ibilidad de *3i+o. Por2$e, como !a e hab4a dicho, +en4a 2$e .olarlo por e3ce o no por de1ec+o, p$e en e +e Il+imo ca o no con e)$ir4a m7 2$e de perdi)ar al .r+ice por +odo el E +ado. Por con i)$ien+e, Clo$d cen+r +oda $ a+encin en lo in +r$men+o de medicin 2$e +en4a delan+eS e concen+r con +oda la 1$er-a de la 1ibra de $ er, con +oda la c*l$la de $ cerebro. 5e pron+o, ca i impercep+iblemen+e, el dia)rama Q(i)maR dio i)no de hori-on+alidad. En a2$el in +an+e, el cerebro de Clo$d comen- a +ra-ar im$l+7nea ec$acione , n$e.e de ella implicando 1ac+ore de conocido , $na in+e)racin en c$a+ro dimen ione . Pero no impor+abaS Clo$d la 1$e re ol.iendo laborio amen+e, $n 1ac+or cada .e-. (in poder e3plicar e cmo hab4a lle)ado a ello, $po la re p$e +a, e3ac+amen+e i)$al 2$e e capa- de percibir el po elniano o el ri)eliano cada par+4c$la componen+e por eparado de $n lido opaco +ridimen ional, in poder e3plicar cmo +raba#a $ en+ido de la percepcin. E o era c$an+o ab4a. 5e c$al2$ier modo, en .ir+$d de $n en+ido o 1ac$l+ad 2$e carac+eri-a a +odo prodi)io ma+em7+ico, Clo$d $po 2$e, en el +iempo de ocho e)$ndo ! +re d*cima a par+ir de a2$el in +an+e ob er.ado, la ac+i.idad del .r+ice e hallar4a li)eramen+e, a$n2$e no m$cho, por deba#o del coe1icien+e de $ bomba m7 pe ada. Con o+ro arran2$e men+al de $ cerebro, $po e3ac+amen+e la .elocidad 2$e preci ar4a. ($ mano accion obre lo mando , $ pie derecho pi o en*r)icamen+e a 1ondo con+ra el bo+n de di paro !, a$n2$e el +repidan+e Q1li++erR e di par hacia aba#o en $na aceleracin de ocho )ra.edade +elIrica , Clo$d ab4a a la mil* ima de e)$ndo c$7n+o +iempo +endr4a 2$e man+ener a2$ella aceleracin para lo)rar la .elocidad re2$erida. (i bien no re $l+aba realmen+e lar)a en c$an+o a +iempo, 4 lo era re pec+o a la incomodidad 2$e implicaba. Le lle. m$cho m7 cerca de .r+ice de lo 2$e hab4a pre+endidoS en e1ec+o, e encon+r #$ +amen+e obre el propio cr7+er. Pero man+$.o el c$r o calc$lado !, en el preci o in +an+e, cor+ la marcha ! ol+ la bomba m7 )rande. En+once , con $na rapide- 2$e lo de#aba .er $na mancha de $ ima)en aceler n$e.amen+e ha +a la ocho )ra.edade ! comen- a de cribir c4rc$lo como lo e capa- de hacerlo $n Q peed +erR o $n Q1li++erR. Pr7c+icamen+e incon cien+e debido al +errible e1ec+o de la aceleracin lineal ! an)$lar, Clo$d lan- la do bomba pe2$e:a . No le impor+aba 2$e no ca!eran en el cen+ro del cr7+er ni cerca del ob er.a+orio, p$e !a lo hab4a pre.i +o. L$e)o, in e perar a comple+ar el c4rc$lo o a endere-ar el .$elo del .eh4c$lo, la mano de Clo$d e a i a la palanca c$!o cierre accionar4a al Ber)enholm! de#ar4a al Q1li++erR libre de inercia. 5ema iado +arde. A2$ello parec4a $n in1ierno, con el pe2$e:o .eh4c$lo .eloc4 imo aIn iner+e. (in embar)o, Clo$d e hab4a mo.ido r7pido. ($ en+renado c$erpo ! men+e hab4an e +ado +raba#ando con la ma!or rapide- ! en per1ec+a coordinacin. (implemen+e, hab4a 1al+ado +iempo, (i h$biera di p$e +o del +iempo de eado, die- e)$ndo comple+o , o i2$iera n$e.e, lo habr4a con e)$ido, pero...

A par+ir de en+once , a pe ar de lo 2$e hab4a $cedido, Clo$d de1endi $ accin. U,en4a 2$e alcan-ar la lec+$ra ",A de e)$ndoV O+ra d*cima de e)$ndo ! la bomba no caer4a a +iempo, no lle.ar4a la deri.a del cinco por cien+o 2$e nece i+aba. @ ahora !a no pod4a +ampoco e perar a o+ra oca in. ($ pan+alla pro+ec+ora !a no re i +4an m7 !, i a)$ardaba a 2$e e pre en+ara o+ra oca in, 2$edar4a carboni-ado den+ro de $ p$e +o.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) La bomba ali di parada ! 1$e a hacer impac+o direc+o, e3ac+amen+e en el l$)ar de eado. ($ pene+racin 1$e per1ec+a. La en.ol+$ra de neocarballo! lo re i +i el +iempo nece ario, ! la +error41ica car)a de d$odec hi-o e3plo in i no e3ac+amen+e en el cen+ro del .r+ice, al meno 4 lo $1icien+emen+e cerca de *l como para c$mplir $ come+ido. En o+ra palabra S la $po icione de Clo$d re $l+aron en e3+remo apro3imada . Pero el +iempo, en con#$n+o, hab4a ido dema iado cor+o. No hab4a alido el Q1li++erR del cr7+er c$ando la bomba hi-o e3plo in. Pero no 1$e lo la e3plo in de la bombaS lo pron +ico de Clo$d 2$edaron ma+eriali-ado !, adem7 , la de com$nal ener)4a del .r+ice e 1$ndi con la del d$odec de+onan+e para 1ormar $n +odo comple+amen+e incompren ible. En par+e, el in1ernal +orren+e de la.a hir.iendo 2$e hab4a den+ro de a2$ella diablica caldera 1$e imp$l ado hacia aba#o por la imponen+e 1$er-a de la e3plo in !, en par+e, 1$e arro#ado 1$era en ma a , en )o+a ! a +orren+e . @ lo en1$recido aire pro.ocado por la e3plo in acome+4an con+ra lo 1ra)men+o , lo hac4an a:ico , ! lo arro#aban +oda.4a con ma!or .iolencia en $ carrera. @ olidi1icado, )olpeaba impe+$o o con+ra la parede del cr7+er, arreme+iendo con +al 1$ria 2$e hac4a derr$mbar e hacia a1$era la m$ralla p*+rea ! compac+a, para abrir brecha irre)$lare en +orno al cr7+er, por donde al4an lo )a e chirrian+e 2$e l$e)o e me-claban con la a+m 1era. Por o+ra par+e, la onda e3pan i.a ori)inada, o lo 1ra)men+o .olan+e , o lo 2$e 1$era, alcan- +ambi*n a la do bomba $el+a ! la hi-o e3plo+ar, a:adiendo $ con+rib$cin a la !a de por 4 1ormidable concen+racin de 1$er-a. No e encon+raban +an cerca delQ1li++erR como para de +r$irle, pero 4 lo $1icien+e como para no hacerle ni a *l ni a $ pilo+o nin)In bien. La primera +error41ica ac$dida alcan- al Q1li++erR c$ando la mano derecha de Clo$d e encon+raba en el aire, diri)i*ndo e al panel para manip$lar en el Ber). El impac+o a)i+ $ bra-o hacia aba#o ! a $n lado, haciendo 2$e e 1rac+$ra en lo do h$e o del an+ebra-o al er )olpeado con+ra el borde del c$adro. C$ando lle) la e)$nda conmocin, $n in +an+e de p$* , 2$ed ro+a $ pierna i-2$ierda. En+once empe- el de a +re. Peda-o de roca lida o emi1$ndida aporreaban el ca co del Q1li++erR, de +r$!*ndole la ala ! lo +imone de pro1$ndidad. 0ncande cen+e blo2$e de e coria derre+ida e precipi+aban con+ra lo cohe+e ! +obera , 2$e de p$* e olidi1icaban ! lo ocl$4an. El endeble ar+e1ac+o .olador hab4a ca4do pre a de a2$ella de com$nale 1$er-a 2$e le lle.aban de a2$4 par all7 in poder re i +ir e a ella , lo mi mo 2$e $na ho#a $el+a a merced de la a)$a de $na ca+ara+a . @ el cerebro de Clo$d e encon+raba +an h$eco como $n h$e.o, a ca$ a de la .iolen+a conc$ ione 2$e ca4an obre *l de de +an di +in+a par+e ! ca i +oda al mi mo +iempo. (in embar)o, con $n olo bra-o, $na ola pierna ! la poca c*l$la de $ cerebro 2$e +oda.4a le 1$ncionaban, el 14 ico e)$4a l$chando. Haciendo $n $premo e 1$er-o de .ol$n+ad ! ner.io, de pla- $ mano i-2$ierda obre el +eclado )ira+orio del in+err$p+or del Ber)enholm. Lo imp$l !, en el momen+o de cerrarlo, de cendi obre *l $na inmen a ! +ran2$ila pa-, como i 1$era $n man+o. Por2$e, a1or+$nadamen+e, el Ber) e)$4a 1$ncionandoS el Q1li++erR ! c$an+o lle.aba a bordo e encon+raba libre de inercia. Nada impor+an+e pod4a )olpearle ! prod$cirle nin)In mal. Ahora pod4a 1l$c+$ar in e 1$er-o, ale#7ndo e de la m7 le.e amena-a 2$e e le acercara. Clo$d de e de .anecer e en+once , pero no lo hi-o por comple+o. En .e- de ello, +ra+ de .ol.er la .i +a, +$rbia, para mirar al cr7+er. N$e.e d*cima par+e de $ placa .i $ale no 1$ncionaban, pero 1inalmen+e lo)r echar $n .i +a-o. UE3celen+eV ,odo hab4a alido bien. No e +aba orprendidoS +en4a plena con1ian-a en 2$e +odo iba a alir bien. ,ampoco hab4a di eminado nin)In microJ.r+ice. No pod4a haberlo ido, p$e la Inica po ibilidad de 2$e a 4 oc$rriera era di parando obre la par+e $perior del mi mo ! no en la in1erior. ($ e)$ndo e 1$er-o con i +i en locali-ar el ob er.a+orio ec$ndario, donde +en4a 2$e a+erri-ar, ! +ambi*n en e +o +$.o *3i+o. Le 2$edaba la $1icien+e in+eli)encia como para comprender 2$e con +odo lo cohe+e pr7c+icamen+e ocl$ido ! la ala ! la cola 1$era de 1$ncionamien+o pod4a a+erri-ar por inercia con a2$el pe2$e:o apara+o. (in embar)o, no le 2$edaba o+ra ol$cin 2$e e1ec+$ar $n de cen o libre. @ a 1$er-a de habilidad ! con $n empleo e3+remadamen+e no or+odo3o de lo cohe+e 2$e le 2$edaban en $ o hi-o $n a+erri-a#e libre, ca i den+ro de lo l4mi+e del campo del ob er.a+orio. >na .e- po ado del +odo, de# el Q1li++erR a merced de $ inercia.

+!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pero, como !a e ha dicho, $ cerebro no 1$ncionaba del +odo bienS hab4a man+enido a $ apara+o libre de inercia al)$no e)$ndo m7 de lo 2$e cre4a, ! ni i2$iera e daba per1ec+a c$en+a de la coli ione 2$e hab4a opor+ado. Como con ec$encia de e +a co a , $ .elocidad in+r4n eca no e a#$ +aba e3ac+amen+e a la del +erreno donde repo aba. A 4, c$ando Clo$d cor+ el Ber)enholm, de.ol.iendo con ello al Q1li++erR la .elocidad e inercia ab ol$+a 2$e +en4a an+e de en+rar en ca4da libre, dio l$)ar a $na decrecien+e coli in 1inal. H$bo $n Il+imo ! +errible )olpe+a-o c$ando el 0nm.il .eh4c$lo +op con+ra el $elo, i)$almen+e inm.ilS ! Clo$d Q(+ormR, de +r$c+or de .r+ice , e apa) como $na l$pro.erbial. Lle)aron lo redoblado er.icio de ocorro. El pilo+o e +aba incon cien+e ! la p$er+a del Q1li++erR no pod4an er abier+a de de el e3+erior, pero a2$*llo no eran $no ob +7c$lo in $perable . >na plancha, !a $el+a, e +aba iendo re+irada, ! el pilo+o era c$idado amen+e acado de $ pri in ! era lle.ado $r)en+emen+e al Ho pi+al de la Ba e den+ro de la amb$lancia ba#o la inmedia+a a i +encia 1ac$l+a+i.a. @ m7 +arde, en $na o1icina pri.ada de a2$el ho pi+al, el #e1e del labora+orio de 0n.e +i)acione A+mica , .e +ido de )ri , a)$ardaba en+ado, pero no pacien+emen+e. JWCmo e +7, Lac!X Jpre)$n+ el #e1e de (anidad Mili+ar 2$e en+r en la habi+acin J. No morir7, W.erdadX JClaro 2$e no, PhilS decididamen+e, no Jrep$ o Lac! con .i.acidadJ. Po ee $n e 2$ele+o .erdaderamen+e b$eno. La 2$emad$ra on $per1iciale , ! re ponder7 en e)$ida al +ra+amien+o. Lo e1ec+o re+ardado ! pro1$ndo de la radiacione a la 2$e e +$.o e3p$e +o p$eden er ne$+rali-ado con en+era e1icacia. Ni i2$iera .a a nece i+ar de $n +ra+amien+o QPhillip R para la re +a$racin de la par+e da:ada , al.o po iblemen+e para $no c$an+o mI c$lo de comp$e +o o co a parecida. JPero ha $1rido ba +an+e pierna, al meno . le ione eria , WnoX (* 2$e e le 1rac+$r $n bra-o ! $na

J(on olamen+e imple 1rac+$ra S carecen de impor+ancia JLac! hi-o $n )e +o de pec+i.o con la mano para implicar 2$e eran imple h$e o ro+o J. E +ar7 1$era den+ro de poca emana . JWC$7n+o +iempo +en)o 2$e e perar para .erleX Jpre)$n+ el Hombre de la Len+eJ 14 ico J.,en)o 2$e +ra+ar con *l de co a impor+an+e ! debo en+re)arle $n men a#e lo an+e po ible. Lac! arr$) lo labio . L$e)o di#oE JP$ede .erle ahora mi mo. Ha recobrado el conocimien+o, ! e 1$er+e. No m$cho +iempo, de de l$e)o. Phil... 2$ince min$+o a lo $mo. J5e ac$erdo, ! )racia . >na en1ermera lle. al Hombre de la Len+e .i i+an+e #$n+o a la cama de Clo$d.JUHola, e +$p...V Je3clam ale)remen+eJ. E o de Qe +$pR e $n abre.ia+i.o de e +$pendo, no de e +Ipido Jaclar. JHola, #e1e. Me ale)ra .er a al)$ien. (i*n+e e. JEre el hombre m7 b$ cado de la =ala3ia Jle di#o el .i i+an+e al en1ermoJ, in e3cep+$ar a Kimball Kinni on. Mira e +e carre+e de cin+a, ! lo e el primero. Lo he +ra4do para 2$e lo lea a +$ ancha . ,an pron+o como $n plane+a e en+ere de 2$e con+amo con $n de +r$c+or de .r+ice , con $n e3per+o 2$e realmen+e abe dnde ha! 2$e pe)ar 8! la no+icia .ia#an con )ran rapide-;, e e plane+a en.4a $na pe+icin de Primera Cla e A, doblemen+e $r)en+e, reclamando +$ er.icio . RA lo 2$e parece, (irio 0G 1$e el primero 2$e hi-o la o1er+a, pero Aldebar7n 00 le 1$e a la -a)a !, de de en+once , +odo lo canale e +7n oc$pado . Canop$ , Ge)a, <i)el, (pica... ,odo , de de Al akan a Gandemar, +e e +7n reclamando. Le hemo con+e +ado diciendo 2$e no recibir4amo a nin)$na dele)acin per onalS +$.imo 2$e arro#ar ma+erialmen+e a $na pare#a de chickladoriano de cabello ro ado, para con.encerlo de n$e +ra in+encione , ! de 2$e e +endr4a en c$en+a la edad ! condicin del .r+ice de 2$e e +ra+e, in prioridad en la pe+icin 1orm$lada. JE3ac+amen+e Jcon.ino Clo$dJ. Con idero 2$e e la Inica 1orma de reali-arlo.JA 4 2$e ol.4da+e de e e +ra$ma p 42$ico... B$eno, no 2$iero decir e o J e apre $r a rec+i1icar el lo $1icien+emen+e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Hombre de la Len+eJ. @a me en+iende . El de eo de .i.ir e el 1ac+or m7 impor+an+e para la rec$peracin de $n hombre. Ahora ha! m$cho m$ndo 2$e reclaman +$ er.icio para 2$e ren$ncie a ello, Wno cree X J($pon)o 2$e 4 Ja in+i Clo$d ombr4oJ. Pron+o aldr* de a2$4. @ con+in$ar* mi labor ha +a 2$e $no de e o .r+ice +ermine lo 2$e * +e ha empe-ado. JHi#o m4o, en+once +e morir7 de .ie#o Jle a e)$r el Hombre de la Len+eJ. Po eemo m$cho da+o S +oda la in1ormacin 2$e nece i+amo . @a abemo lo 2$* ha! 2$e hacer con +$ pan+alla pro+ec+ora . La pr3ima .e- no pa ar7 a +ra.* de ella m7 2$e la l$-, ! lo la 2$e +$ de ee . Podr7 2$edar e perando +an cerca del .r+ice como 2$iera d$ran+e el +iempo 2$e +e pla-ca, ha +a po eer con e3ac+i+$d lo da+o de ac+i.idad e in+er.alo de +iempo 2$e nece i+e . E +ar7 +an e)$ro ! cmodo como i +e encon+rara en +$ propia cama. JWE o e cier+oXJAb ol$+amen+eS o, al meno , +an e)$ro como podemo e +arlo de al)o 2$e no hemo e3perimen+ado n$nca. Pero .eo 2$e el 7n)el )$ardi7n 2$e +iene a2$4 e +7 mirando al relo# implacablemen+e, a 4 2$e +endr* 2$e irme an+e de 2$e me echen. WE +7 +odo claro, (+ormX J,an claro como el *+er, #e1e. @ a 4 e como Q(+ormR Clo$d, 14 ico a+mico, e con.ir+i en el me#or e peciali +a de lo anale de la ciencia ! cmo lle) a er el Inico de +r$c+or de .r+ice de la =ala3ia.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

Noc*e
+o*n ,' Campbell (como Don -' St$art)
'stounding Octubre $%()
Condn miraba a +ra.* de $ pri m7+ico , con la cara +en a ! pen a+i.a, con +oda $ a+encin cen+rada en a2$ella mo+a ca i in.i ible obre la ca i in1ini+a le#an4a del cielo a-$l, repi+iendo con la ma!or preoc$pacinE Q5io m4o..., 5io m4o...R. 5e repen+e e e +remeci ! ba# la mirada hacia m4, con la a)on4a e +ereo+ipada en $ ro +ro. JNo .ol.er7 m7 , 5onS no .ol.er7 m7 ... @o +ambi*n lo ab4a, pero ab4a +ambi*n 2$e no pod4a a e)$rarlo. (in embar)o, onre4 ! di#eE JOh, !o no dir4a +an+o. (i aca o, +endr4a miedo por p$ede haber $cedido por all7. $ re)re o. >no no abe lo 2$e

El ma!or Condn +emblaba in+en amen+e. ($ boca e a)i+ horriblemen+e $no in +an+e an+e de poder hablar. J,albd+, e +o! a $ +adoS +erriblemen+e a $ +ado. > +ed e $ a!$dan+e ! abe 2$e e +7 +ra+ando de de a1iar a la )ra.edad, de derro+arla. Lo hombre no e +7n hecho para e o... E $n error... $n error. ($ o#o e pe)aron de n$e.o a lo binoc$lare , con la mi ma +errible +en in. @ ahora e +aba diciendo, $na ! o+ra .e-, de manera di +ra4daE J>n error..., $n error..., $n error. 5e pron+o, $ palabra ce aron ! 2$ed r4)ido. 0)$al hicieron la docena de hombre 2$e hab4a de pie en a2$el pe2$e:o ! oli+ario campo de emer)encia S en+once , el ma!or e de plom al $elo. @o no hab4a .i +o n$nca a $n hombre de 1allecido, no hab4a e +ado n$nca en +al i+$acin con $n o1icial del e#*rci+o con la medalla de (er.icio 5i +in)$ido . No me de+$.e a a!$darle, por2$e $pe 2$e al)o hab4a $cedido. Co)4 lo binoc$lare . All7, en la inmen idad del cielo, e di.i aba la in i)ni1ican+e mo+a de color naran#aS all7 donde ca i no ha! aire ! donde a2$el hombre hab4a ido obli)ado a .e +ir $n +ra#e e +ra+o 1*rico con $n pe2$e:o calen+ador de alcohol. ($ amplia ala color naran#a e encon+raban ahora en.$el+a por el le.e re plandor de $na l$- )ri perla. E iba de cendiendo, len+amen+e al principio, de cribiendo c4rc$lo hacia aba#o, in direccin 1i#a. L$e)o e inclin hacia aba#o, e ele. !, in aber cmo, en+r en barrena. C$e horrible. ($pon)o 2$e !o re piraba en a2$el momen+o, pero no lo parec4a. Le co + min$+o ba#ar a2$ella milla , pe e a $ .elocidad, Lle) $n momen+o en 2$e ali de la barrena, merced a la )ran .elocidad 2$e +ra4a, e e +abili- ! e lan- en $n picado cen+ellean+e. C$ando +rope- con la ,ierra, a $na 2$ince milla de di +ancia de donde e +7bamo , e hab4a con.er+ido en $n e pan+o o a+aId .olan+e, 2$e de cend4a a m7 de 2$inien+a milla por hora. El +erreno e3perimen+ $na +remenda ac$dida ! el aire e conmo.i con el impac+o de la coli in. M$cho an+e de 2$e e e +rellara, no hall7bamo $bido en lo coche , corriendo de e peradamen+e a +ra.* de lo campo . @o iba en el coche de Bob con Je11, $ +*cnico de labora+orio. Era el pe2$e:o +$ri mo de Bob, 2$e !a no iba a nece i+ar m7 . El mo+or )an 1$er-a en e)$ida !, an+e de alir del campo, !a e +7bamo a e+en+a. (e)$idamen+e cr$-amo $na pro1$nda c$ne+a ! al+amo a la carre+eraS era $na carre+era de ier+a ! a 1al+ada 2$e deb4a cond$cir a donde e +aba *l. El mo+or r$)4a a medida 2$e Je11 apre+aba el acelerador. 0ndi +in+amen+e, o4a el podero o coche del ma!or 2$e .en4a de+r7 de no o+ro . Je11 cond$c4a como i e +$.iera loco, pero !o no me perca+aba de ello. (ab4a 2$e el coche hab4a lle)ado a lo no.en+a ! cinco, pero creo lle) a reba arlo . El .ien+o 2$e me a-o+aba lo o#o me hac4a al+ar la l7)rima , de 1orma 2$e no e +aba bien e)$ro de i lo 2$e .e4a era h$mo, llama o 2$*. Con el comb$ +ible del 5ie el no deb4a oc$rrir a 4, pero a2$el a.in hab4a .enido haciendo co a incompren ible . Hab4a e +ado probando la bobina an+i)ra.i+a+oria de Car+er. 4bamo di parado obre la li a ! rec+a carre+era a +ra.* de la ancha ! llana campi:a,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) ! el .ien+o en+onaba $n r*2$iem en +orno al a$+om.il. Al 1ren+e .i 2$e e bi1$rcaba o+ra carre+era 2$e deb4a cond$cir hacia donde e encon+raba BobS lo 1reno de#aron en+ir $ pla:idero lamen+o, lo ne$m7+ico e arra +raron .iolen+amen+e, ! el coche pa+in de lado. Era $na carre+era de arena. No in+ernamo en ella, aminorando la marcha a e en+a ! cinco pe)ado al a ien+o, mien+ra la $a.e arena no alpicaba ! en.ol.4a. Je11 en+r .iolen+amen+e por $n endero de .aca ! lo amor+i)$adore redoblaron +raba#o. No de+$.imo a $n c$ar+o de milla de donde e encon+raba el aeroplano. $

No encon+ramo an+e $n campo .allado de pa +o ! 7rbole . (al+amo la cerca ! corrimo hacia all4. Je11 lle) el primero, #$ +amen+e c$ando el coche del ma!or 1renaba br$ camen+e de+r7 del n$e +ro. El ma!or e +aba p7lido ! 1r4o c$ando e $ni a no o+ro .JM$er+o Ja1irm. @o e +aba m$cho m7 1r4o ! probablemen+e ba +an+e m7 p7lido 2$e *l.JUNo *V J re pond4 a1li)idoJ. UEl no e +7 ah4VJWNoX Jdi#o el ma!or ca i )ri+andoJ. ,iene 2$e e +ar, +iene 2$e e +ar ah4. No lle.a paraca4da S no 2$i o co)erlo. 5icen 2$e no le .ieron al+ar... Me acer2$* al aparar+o, limpi7ndome el $dorcillo 1r4o 2$e ba:aba mi 1ren+e. Me en+4a pe)a#o o ! la col$mna .er+ebral me pinchaba. El lido acero del mon$men+al mo+or 5ie el hab4a de )arrado el +ronco de $n 7rbol en $ ca4da ! e hab4a incr$ +ado en el +erreno ha +a +al .e- ocho o n$e.e pie de pro1$ndidad. Ba#o el +remendo impac+o, la +ierra ! la roca hab4an alpicado hacia a1$era como i e +ra+ara de barro. La ala e encon+raban al o+ro lado del campo, como i 1$eran pa#a aplanada ! re+orcida de d$r4 imo me+al. El 1$ ela#e del apara+o o1rec4a $ per1ec+a il$e+aS era $na pro!eccin lon)i+$dinal 2$e e hab4a apla +ado obre 4 mi ma, c$!a eccione independien+e lo e in+err$mp4an al 2$edar empo+rada en el $elo. La )randio a bobina de collar4n, con $ e3+ra:a e pira )emela , hecha con cable de bi m$+o, +an del)ado como $n cabello, e encon+raba in+ac+a. @ doblada obre ella, re+orcida, comple+amen+e de +ro-ada por el impac+o, e +aba la principal rio +ra de ala , la )ran .i)$e+a de d$rallo! 2$e $ +en+aban en el aire la ma!or par+e del pe o de la na.e. Hab4a ido aba+ida ! de +ro-ada obre lo 1r7)ile ! del)ad4 imo cable de bi m$+o, ! nin)$no de * +o hab4a ido ro+o, de pla-ado ! ni i2$iera ro-ado. La e +r$c+$ra po +erior del pe ado mo+or 5ie el 8el 1$er+e compre or 2$e er.4a de con+rape o a a2$ella combinacin; e hallaba par+ida ! de comp$e +a. @ ni $n olo alambre de la in1ernal bobina de bi m$+o hab4a $1rido el menor da:o. @ la carne ro#a, el hombre 2$e deb4a encon+rar e all4, no e +aba. No hab4a nadie den+ro. Pero +ampoco hab4a abandonado el aeroplano, por2$e con $na a+m 1era limpia ! in n$be lo habr4amo .i +o. (in embar)o, no e +aba all4. Por $p$e +o, lo e3aminamo +odo de+enidamen+e. (e acerc $n )ran#ero, l$e)o o+ro ! o+ro. (e 2$edaban mirando ! charlaban. L$e)o lle)aron .ario )ran#ero m7 con $ e po a ! 1amilia , $bido en .ie#o ! decr*pi+o coche , ! e p$ ieron a mirar con in+er* . 5e#amo .i)ilando al propie+ario de a2$el campo ! re)re amo a la ci$dad en b$ ca de obrero ! $n caminJ)rIa. (e e +aba haciendo de noche. Ha +a la ma:ana i)$ien+e no no er4a po ible hacer nada, de manera 2$e no marchamo . Cinco en +o+al 8el ma!or de la C$er-a A*rea del E#*rci+o, Je11 <odne!, lo do hombre de la Compa:4a 5o$)la , c$!o nombre no he recordado n$nca, ! !o; e +$.imo en+ado en n$e +ra habi+acinS en la habi+acin de Bobb, de Je11 ! m4a. E +$.imo en+ado all4 d$ran+e hora +ra+ando de hablar, de pen ar, de recordar ha +a el Il+imo de+alle ! +ra+ando, a $ .e-, de ol.idar a2$ello pormenore horrible . No era impo ible recordar el de+alle 2$e lo e3plicara +odo, ni e.adirno de la ca+7 +ro1e 2$e no en.ol.4a. (on el +el*1ono. Me obre al+*. L$e)o me 1$i le.an+ando len+amen+e ! re pond4. Era $na .o- e3+ra:a, ba#i+a ! m7 bien de a)radable. JW(e:or ,albo+X Jdi#o.J(4. Era (am =an+r!, el )ran#ero 2$e hab4amo de#ado de .i)ilancia.JHa! $n hombre a2$4. JW5e .era X WH$* 2$iereXJNo lo *. 0)noro de dnde .ino. O e +7 m$er+o o e 2$e e +7 m$! 1r4o. Gi +e $na e pecie de +ra#e de a.iador, con $n cri +al delan+e de la cara. E +7 amora+ado. Creo 2$e e +7 m$er+o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JU5io m4o, e BobV WLe ha 2$i+ado $ +ed el ca coX J)ri+*.JNo, no, e:or. Le hemo de#ado como e +aba.J($ dep i+o e han con $mido. E cIcheme bienS co#a $n mar+illo, $na lle.a in)le a, c$al2$ier co a, ! rompa el cri +al 2$e +iene delan+e del ro +ro. U<7pidoV No o+ro .amo para all7. El ma!or, Je11, +odo , no p$ imo en mo.imien+o. @o ech* mano a $na media bo+ella de whi k! ! a o+ra de o34)eno. Con ella ba#o el bra-o, al+* al pe2$e:o +$ri mo en el momen+o 2$e Je11 lo pon4a en marcha. Conec+ la bocina, 2$e !a no de# de onar. C$imo e 2$i.ando el +r71ico, haciendo )iro , parada , arran2$e .iolen+o , ha +a lle)ara la amplia ! li a carre+era a incre4ble .elocidad, camino del campo de a2$el )ran#ero. Ahora, la c$r.a no eran 1amiliare S apena i aminor7bamo la marcha an+e ella . E +a .e-, Je11 arreme+i con+ra la cerca de alambre . >n 1aro e de prendiS h$bo $n 1$er+e chirrido de alambre al pa ar ara:ando con+ra la capo+a ! lo )$ardabarro , ! no .imo brincando a campo +ra.ie a. (obre el +erreno hab4a do lin+erna S +re hombre m7 lle.aban la $!a . M7 hombre e +aban a)achado #$n+o a $na 1i)$ra inm.il, .e +ida con el 1an+7 +ico ! ab$l+ado +ra#e de pr$eba e +ra+o 1*rica . (e 2$edaron mir7ndono pa mado c$ando paramo en eco de $n 1rena-o ! al+amo del coche, el ma!or lle.ando la bo+ella de whi k!. @o le e)$4 con la bo+ella de o34)eno. El cri +al del ro +ro de Bob e +aba ro+o ! $ cara ! labio aparec4an amora+ado ! c$bier+o de e p$mara#o. >na lar)a cor+ad$ra prod$cida en $ me#illa por el cri +al ro+o an)raba len+amen+e. El ma!or le.an+ $n po2$i+o la cabe-a de Bob in decir palabra, +ra+ando de 1or-arle a beber $n +ra)o de whi k!, ! lo cri +ale par+ido re balaron por den+ro del ca co. en 4. JUA)$ardeV Jdi#eJ. Ma!or, i le hacemo la re piracin ar+i1icial p$ede 2$e .$el.a an+e El ma!or a in+i ! e le.an+, a)i+ando el bra-o con $na pec$liar e3pre in. JUE +7 heladoV Jdi#o, al +iempo 2$e pon4a a Bob boca aba#o ! e i+$aba a horca#ada obre $ e palda. @o e +$.e $#e+ando la bo+ella de o34)eno #$n+o a la nari- de Bob, mien+ra el ma!or e1ec+$aba lo mo.imien+o r4+mico ! el aire p$ro pene+raba a +ra.* de la .en+ana de $ nari-. En co a de die- e)$ndo , Bob +o i, )or)o+e, .ol.i a +o er .iolen+amen+e e hi-o $na pro1$nda ! con.$l i.a a piracin. ($ cara e .ol.i de color ro ado ca i in +an+7neamen+e, c$ando el o34)eno lle) a $ p$lmone , ! me di c$en+a con cier+a orpre a de 2$e no parec4a e3halar nada, !a 2$e $ c$erpo ab orb4a r7pidamen+e +odo el o34)eno. L$e)o +o i de n$e.o.JCreo 2$e i me p$ ieran boca arriba podr4a .er me#or a mi. #ine+e Jdi#o. El ma!or e p$ o en pie ! Bob e 1$e incorporando ha +a en+ar e. Me apar+ a $n lado con la mano ! e c$piJ. Me enc$en+ro... me enc$en+ro bien Jdi#o d*bilmen+e. JHombre de 5io , W2$* ha $cedidoX Jpre)$n+ el ma!or. Bob permaneci en ilencio d$ran+e $n min$+o. (e)In e3+end4a la mirada en derredor, $ o#o pre en+aban el m7 e3+ra:o a pec+o, $na .i in 1am*lica. Mir a lo 7rbole del 1ondo ! a lo ilencio o hombre 2$e le con+emplaban a ombrado a la l$- de la lin+erna S l$e)o al- la .i +a hacia arriba. donde la mir4ada de e +rella re plandec4an, dan-aban ! r$+ilaban obre el claro 1irmamen+o noc+$rno. JE +o! de .$el+a Jdi#o m$! ba#o. L$e)o, de repen+e, +erriblemen+e a $ +adoJ. Pero debo decir +ambi*n 2$e... Con+empl al ma!or d$ran+e $n min$+o, hombre de 5o$)la . e e +remeci ! e mo +r do

onriendo impercep+iblemen+e, ! a lo

JNo ha ido c$lpa de $ apara+o Ja:adiJ. Empec* por la ala , como e +aba di p$e +o, ! e)$4a a cendiendo ha +a creerme en la $1icien+e al+$ra, all7 donde el aire no e e3ce i.amen+e den o ! el campo e)$ramen+e no lle)ar4a a la ,ierra... UE incre4bleV @o no pen aba 2$e e e campo e e3+ender4a ha +a +an le#o . Por do .ece +o2$* la ,ierra. RA lo c$aren+a ! cinco mil me cre4 e)$ro ! de conec+* el mo+or. Al parar e, la calma reinan+e me impre ion. Era +odo $n reman o de +ran2$ilidad. QP$ e en marcha el circ$i+o de la bobina ! el dinamo+or comen- a -$mbar a medida 2$e e calen+aban la l7mpara . @ 1$e en+once c$ando la accin del campo me ac$di. En $n in +an+e 2$ed* parali-ado. No +$.e la opor+$nidad de romper el circ$i+o, a$n2$e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) in +an+7neamen+e me di c$en+e de 2$e al)o iba mal, +erriblemen+e mal. Pero lo primero 2$e hi-o 1$e parali-arme ! no +$.e m7 remedio 2$e e)$ir all4 en+ado, .iendo cmo lo in +r$men+o alcan-aban en+eramen+e 1$era de lo pro)ramado. RMe di c$en+a de 2$e +an lo !o e +aba iendo a1ec+ado por la accin de la bobina, al e +ar en+ado direc+amen+e 1ren+e a ella. Mir* lo in +r$men+o medidore ! comen-aban a de aparecer, a +ornar e +ran paren+e , irreale . @, c$ando e di iparon en la ne)r$ra, .i el cielo claro a +ra.* de ello . L$e)o, d$ran+e $na cen+* ima de e)$ndo, como i 1$era $n e1ec+o de .i in per i +en+e, pen * .er al aeroplano 2$e ca4a, re+orci*ndo e a ine3plicable .elocidad, ! la l$- e de .anec4a a medida 2$e el (ol pareci pro!ec+ar e obre el 1irmamen+o ! de aparecer. Q0)noro c$7n+o +iempo e +$.e parali-ado, d$ran+e el c$al lo reinaba la ne)r$ra 8$na ne)r$ra 2$e no era ni o c$ridad ni l$-, ni +iempo de 1orma al)$na;, pero re pir* .aria .ece . Cinalmen+e, la 1orma comen-aron a de +acar e obre la o c$ridad ! parecieron ma+eriali-ar e ba#o m4aS ! oc$rri de manera +an abr$p+a 2$e la ne)r$ra dio pa o a $na l$ro#a ! +ri +ona. E +aba ca!endo. RA0 acordarme de lo c$aren+a ! cinco mil pie 2$e mediaban en+re m4 ! la lida $per1icie de la ,ierra, me en.ar* a$+om7+icamen+e, lleno de +error. @ en el mi mo in +an+e ca4 obre $na pro1$nda 7bana de blanca nie.e, manchada por la l$- ro#a 2$e al$mbraba el m$ndo. QCr4o, hac4a m$cho 1r4o 2$e me a+ena-aba como la )arra de $n animal al.a#e. UEra $n 1r4o +an )*lido como el po +rer oplo de la m$er+eV ,ra pa aba e +e e pe o +ra#e ai lan+e ! laceraba mi c$erpo como i no e3i +iera el ai lamien+o. ,iri+aba con +an+a 1$er-a 2$e apena pod4a abrir la .7l.$la de alcohol. @a aben 2$e lle.aba +an2$e de alcohol ! re#illa de ca+ali-acin como medio de cale1accin, por2$e lo Inico campo el*c+rico 2$e !o de eaba eran lo corre pondien+e a lo apara+o . 0ncl$ o me .al4 de $n mo+or 5ie el en .e- de $n mo+or de )a olina. QEn+once le di )racia a 5io por ello. Me di c$en+a de 2$e, in aber lo 2$e hab4a $cedido, me encon+raba en $n l$)ar ine1ablemen+e 1r4o ! de olado. @ en a2$el in +an+e me perca+* de 2$e el cielo era ne)ro. M7 ne)ro 2$e la noche m7 o c$ra, !, in embar)o, an+e m4, el campo de nie.e e e3+end4a ha +a el in1ini+o, +e:ido por la l$- ro#a como la an)re, ! mi ombra, de $n color ro#o o c$ro e arra +raba a mi pie . QMir* a mi alrededor. Ha +a donde alcan-aba mi .i +a en +re direccione , la +ierra e con.ir+i de pron+o en $na $ce in de $a.e ! ond$lan+e colina 2$e ca i eran llan$ra S $na llan$ra 2$e e me an+o#aron de nie.e +e:ida de an)re, ba:ada por la l$- oblic$a del ol ponien+e. QHacia la c$ar+a direccin e al-aba $na m$ralla de media milla J$na m$ralla 2$e a.er)on-ar4a a la =ran M$ralla de ChinaJro#a como la an)re, con el l$ +re del me+al. (e e3+end4a a +ra.* del hori-on+e ! e hallaba, aparen+emen+e, a meno de cien me+ro de di +ancia, p$e el aire era e3+remadamen+e l4mpido. <ea.i.* mi calen+adore de alcohol ! me en+4 al)o me#or. QAl)o me ac$di la cabe-a de $n lado a o+ro, como $na mano )i)an+eS +$.e $n pen amien+o Ibi+o. Mir* al (ol ! e me hi-o $n n$do en la )ar)an+a. Era c$a+ro .ece , ei .ece el +ama:o del (ol 2$e !o conoc4a. @ no e e +aba poniendoS e hallaba a c$aren+a ! cinco )rado del hori-on+e. Era de color ro#o. <o#o como la an)re. @ no lle)aba a mi ro +ro la m7 li)era radiacin de calor de a2$el ol. Era $n (ol 1r4o. QHa +a en+once , hab4a !o $p$e +o a$+om7+icamen+e 2$e me encon+raba aIn en la ,ierra, por m$cho 2$e h$biera $cedido, pero ahora me daba c$en+a de 2$e no pod4a er. 5eb4a er o+ro plane+a de o+ro ol, $n plane+a helado, por2$e a2$ella nie.e no era m7 2$e aire con)elado. Lo $pe con +oda cer+e-a. Era $n plane+a helado de $n ol m$er+o. QPero +ampoco era a 4. Le.an+* la .i +a hacia la ne)r$ra del 1irmamen+o ! en +oda la b.eda cele +e hab4a e en+a e +rella .i ible . Eran e +rella de color ro#o apa)ado, con $n olo ol 2$e de +acara por $ re plandorS $n ol ro#o amarillen+o, 2$i-7 die- .ece meno brillan+e 2$e n$e +ro ol, pero 2$e all4 e a eme#aba a $n re!. A2$*l era $n e pacio di +in+o, $n e pacio m$er+o. Por2$e i a2$ella nie.e era aire con)elado, la a+m 1era reinan+e no pod4a er o+ra co a m7 2$e nen ! helio. No e3i +4a nin)In aire br$mo o 2$e amor+i)$ara la l$- de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) la e +rella , ni +ampoco eran o c$recida por la de a2$el ol ro#o ! mor+ecino. La e +rella de aparecieron. Q,ra a2$el .i +a-o, mi men+e comen- a +raba#ar. E +aba e pan+ado.QWE pan+adoX Era +al el miedo 2$e en+4a 2$e parec4a 2$e iba a en1ermar, por)$e, en a2$el in +an+e, $pe 2$e no re+ornar4a #am7 . C$ando en+4 a2$el 1r4o, me pre)$n+* i e me a)o+ar4an la bo+ella de o34)eno an+e de .ol.er. Pero ahora !a no me in2$ie+aba a2$ello. Era implemen+e $n 1ac+or de limi+acin obre $na co a !a decidida, obre la de+erminacin del 1ac+or +iempo. Pero +en4a m$cho +iempo por delan+e ha +a 2$e me abandonara la .ida. RMi men+e +raba#aba por $ c$en+a, ideando co a ! re p$e +a 2$e !o no de eaba, 2$e no 2$er4a conocer. Por la ra-one 2$e 1$eran, con+in$ con iderando 2$e e +o era la ,ierra, c$!a con.iccin e 1$e haciendo m7 lida. No e e2$i.ocaba. Era cier+o. A2$ello era la ,ierra ! el .ie#o (ol. >n (ol .ie#o, m$! .ie#o. Era debido a 2$e la bobina, al an$lar +o+almen+e la )ra.edad, hab4a di +or ionado el e#e del +iempo. Mi men+e lle) a a2$ella concl$ in merced a $na l)ica +an 1r4a como a2$el plane+a. R(i el +iempo hab4a ido +er)i.er ado ! a2$ello era la ,ierra, en+once la +ran m$+acin hab4a ido +an colo al 2$e no en+raba en la men+e h$mana, como no p$ede en+rar la di +ancia de $n cen+enar de millone de a:o Jl$-. Era, implemen+e, inmen o, incalc$lable. El (ol e +aba m$er+o, la ,ierra e +aba m$er+a. @ la ,ierra, !a en n$e +ro d4a , +en4a $n billn de a:o ! en +odo a2$el +iempo )eol)ico el (ol no hab4a cambiado apreciablemen+e. En+once , Wa 2$* di +ancia e +aba de mi d4a X El (ol, ! la propia e +rella , e +aban m$er+o . (e me oc$rri pen ar 2$e deb4a encon+rarme a billone de billone de a:o . @, en con#$n+o, lo $be +im*. RE0 m$ndo era .ie#o, .ie#o, .ie#o. El +erreno ! la roca irradiaban $n a$ra apab$llan+e de incalc$lable edad. El m$ndo era .ie#o, m7 .ie#o 2$e... WCon 2$* compararloX WCon la mon+a:a X U(i la mon+a:a hab4an nacido, m$er+o, .$el+o a nacer ! a )a +ar e $n milln, e en+a millone de .ece V WCon la e +rella X No, +ampoco re $l+aba comparable. La e +rella , en+once , e +aban m$er+a . RMir* n$e.amen+e a la m$ralla de me+al. Camin* hacia ella ! el ance +ral a$ra e borr an+e m4, ! +ra+ de parar el mo.imien+o c$ando +odo mo.imien+o deb4a haber ce ado. @ el $+il e indecible .ien+o helado e 2$e#aba en a)nica pro+e +a ! me arra +raba con $na mano cada.*rica de incon+able millone de a:o , 2$e hab4an nacido, .i.ido ! m$er+o en lo remo+4 imo +iempo 2$e precedieron a mi e3i +encia. R@o d$daba a medida 2$e iba a.an-ando. No pod4a pen ar con claridad, por2$e el a$ra m$er+a del plane+a m$er+o +iraba de m4. (i)lo ! m7 i)lo . La e +rella e +aban a)oni-an+e , m$er+a . (e amon+onaban en el e pacio, i)$al 2$e hombre decr*pi+o , en b$ ca de calor. La )ala3ia e +aba con+ra4da. (e hab4a con+ra4do +an+o 2$e no di +aba, de $n e3+remo a o+ro, ni mil a:o Jl$-, ! la e +rella lo di +aban milla en+re 4, c$ando debieran e +ar eparada por in ondable abi mo . El ma)ni1icen+e ! oberbio 1irmamen+o 2$e !o hab4a conocido, 2$e e e3+end4a a millone de millone de a:o Jl$-, 2$e c$br4a el e pacio con millone de +onelada de radian+e ener)4a, !a no e +aba all4. QEra $n a.aro a)oni-an+e 2$e a+e oraba $ Il+imo re id$o de impo+en+e ener)4a en $n e pacio limi+ado ! comprimido. Era $na ener)4a ro+a ! de bara+ada. Mil billone de a:o an+e de 2$e la con +an+e c mica h$biera emanado de a2$el $ni.er o ro+o. La mi ma con +an+e c mica 2$e hiciera )irar a la )i)an+e ca )ala3ia en remolino eparado con $na .elocidad aIn ma!or de la 2$e a2$4 +$.o l$)ar. La 2$e pro!ec+ el $ni.er o en 1ra)men+o ro+o , ha +a 2$e cada $no de ello in+i el 1r4o de la oledad, en.ol.i*ndo e con el e pacio como i 1$era $n man+o, para con.er+ir e en $n $ni.er o propio, mien+ra 2$e e de .anec4an la llamean+e )ala3ia . R,odo a2$ello hab4a $cedido +an+o +iempo a+r7 , 2$e la marca de#ada obre la 17brica del +iempo e hab4an borrado. (lo permanec4a la )ra.edad con +an+e, la ac$m$lacin con +an+e 2$e a)r$paba la co a , !, len+amen+e, la )ala3ia e de plomaba, e con+ra4a, +an .ie#a como $na momia arr$)ada. QHa +a lo mi mo 7+omo e +aban m$er+o . La l$- era 1r4aS la l$- ro#a hac4a 2$e la co a aparecieran incl$ o m7 1r4a ! m7 .ie#a . No hab4a #$.en+$d en el $ni.er o. @o no per+enec4a a a2$el $ni.er o ! el le.e m$rm$llo de pro+e +a le.an+ada con+ra m4 por el .ien+o

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) in1ini+amen+e 1r4o, me lan-aba 1I+ile ! m$da dia+riba , lamen+ando mi in+r$ in de de $n +iempo en 2$e la co a eran #.ene . Eran $n relincho d*bil 2$e con)elaba mi #$.en+$d. R@o e)$4a a.an-ando peno amen+e ! la m$ralla me+7lica e iba re+irando, como i 1$era $n e pe#i mo del de ier+o. E +aba dema iado e +$pe1ac+o an+e la edad 2$e +en4an la co a , para de+enerme a pen arS implemen+e e)$4a adelan+e. R(in embar)o, me iba acercando a ella. A2$ella m$ralla era realS e +aba 1i#a. C$ando con e)$4a lle)ar m7 cerca en mi len+o caminar, el l$ +re de la pared de apareci !, con ello, m$rieron mi Il+imo re coldo de e peran-a. @o hab4a e perado 2$e, +ra la m$ralla, h$biera +oda.4a al)In er .i.o. H$e e +$.ieran all4 aIn lo ere 2$e h$bieran le.an+ado a2$ello. Pero !a no pod4a de+enermeS e)$4a adelan+e. La m$ralla e +aba ro+a ! a)rie+ada. No era $na pared lo 2$e !o hab4a .i +oS era $na erie de m$ralla ro+a 2$e en la di +ancia parec4an $na ola. RNo hab4a a)en+e 2$e la hicieran en.e#ecer, lo el ba+ir de $no .ien+o impercep+ible ! in .ida, $no .ien+o de nen ! helio, iner+e e incorro i.o , +an m$er+o e iner+e como el $ni.er o. La ci$dad lle.aba m$er+a $na .ein+ena de billone de a:o . A2$ella ci$dad hab4a m$er+o de de hac4a $n +iempo die- .ece m7 lar)o 2$e la edad ac+$al de n$e +ro plane+a. Pero nada la hab4a de +r$ido. La ,ierra e +aba m$er+a, dema iado m$er+a para $1rir la +or+$ra de la .ida. El aire e +aba m$er+o, dema iado m$er+o para corroer el me+al. RPero +ambi*n el $ni.er o e +aba m$er+o. No e3i +4a radiacin c mica, p$e , para 1inalmen+e arra ar la m$ralla con la de in+e)racin a+mica. Hab4a e3i +ido $na m$ralla, $na ola m$ralla de me+al. Al)o +op con+ra ella, 2$i-7 $n Il+imo me+eoro erran+e, en $n +iempo incalc$lablemen+e remo+o, para romperla. Pa * a +ra.* de la )ran aber+$ra. La ci$dad e +aba c$bier+a por $na nie.e blanca ! $a.e. El enorme ol ro#o e)$4a inm.il en el mi mo l$)ar. La ince an+e ro+acin de la ,ierra hac4a m$cho, m$ch4 imo +iempo 2$e hab4a ce ado. QArriba e .e4an #ardine m$er+o , ! me $b4 .a)ando ha +a ello . A2$ello 1$e lo 2$e realmen+e me con.enci de 2$e e +ra+aba de $na ci$dad h$mana le.an+ada obre la ,ierra. Hab4a mon+one de $#e+o helado 2$e en $n +iempo p$dieron er hombre . 0ndi.id$o con el p7nico e +ereo+ipado en $ ro +ro , a)r$pado de con oladamen+e en+orno a al)o, 2$e an+a:o debi haber ido $n i +ema de cale1accin. M$er+o , 2$i-7 , de de la Il+ima +ormen+a 2$e a-o+ a la .ie#a ,ierra, cinco billone de a:o a+r7 . Q(e)$4 a.an-ando. La ci$dad era )rande, inconmen $rable. Al parecer, e e3+end4a e+ernamen+e por +oda par+e , den+ro de $ ine3i +encia. M72$ina , m72$ina por do2$ier. @ la m72$ina +ambi*n e +aban m$er+a . (e)$4 caminando, caminando, hacia donde pen aba 2$e pod4a $b i +ir $na bri-na de l$- ! color. No 1$i capa- de aber c$7n+o +iempo lle.ar4a la m$er+e en e:ore7ndo e de a2$ello, p$e lo cad7.ere aparec4an 1re co , bien pre er.ado por el e+erno 1r4o. QAba#o e iba haciendo o c$ro ! lo a +ra.* de la )rie+a ! hendid$ra lo)raba in1il+rar e a2$ella l$- en an)ren+ada. (e)$4 ba#ando ! ba#ando, ha +a encon+rarme por deba#o del ni.el de la $per1icie m$er+a. (e)$4a per i +iendo la blanca nie.e, ! en+once comprend4 la ca$ a de la m$er+e repen+ina ! 1inal. A 1$er-a de re1le3ionar obre a2$ella m72$ina 2$e !o hab4a .i +o, $pe 2$e re $l+aban +o+almen+e inconcebible para no o+ro S eran la m72$ina de la per1eccin 2$e e reparaban, e $mini +raban ener)4a ! e perpe+$aban por 4 mi ma . ,en4an la 1ac$l+ad de d$plicar e ! de d$plicar a o+ra m72$ina nece aria E e +aban hecha para er e+erna , imperecedera . QPero lo in.en+ore no p$dieron compe+ir con cier+o hecho 2$e ca4an 1$era incl$ o de $ ma#e +$o a ima)inacin, la mi ma ima)inacin 2$e concibiera $na ci$dade 2$e obre.i.ieron 8$n milln de .ece m7 ; a lo 2$e ello hab4an ima)inado. 5ebieron concebir $n .a)o 1$+$ro, pero no $n 1$+$ro en el 2$e la ,ierra, el (ol ! el propio >ni.er o e +$.ieran m$er+o . QLo hab4a ma+ado el 1r4o. 5i pon4an de i +ema de cale1accin de +inado a man+ener iempre $na +empera+$ra normal a pe ar de la br$ ca .ariacione del clima. Pero el 1r4o 1$e pene+rando en la m72$ina el*c+rica , en la re i +encia , en la re i +encia de e2$ilibrio ! en la bobina de ind$ccin, en lo conden adore de e2$ilibrio ! en o+ra ind$c+ancia . @ a2$el r4)ido ! comple+o 1r4o e pacial, en el dec$r o de lo +iempo , de a#$ + $ mecani mo . A pe ar de lo calen+adore , el 1r4o e 1$e in1il+rando con ma!or ri)or, con.ir+iendo a $ re i +encia ! a $ bobina de ind$ccin en $percond$c+ore . A2$ello de +r$! a la ci$dadS la

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) $percond$ccin. Lo mi mo 2$e al eliminar $na 1riccin obre la c$al han de apo!ar e +oda la co a . E $na r*mora con+ra la 2$e l$chan e+ernamen+e lo in)eniero . La re i +encia ! la 1riccin deben 1inalmen+e con +i+$ir el apo!o ! la ba e de +oda la co a , la 1$er-a 2$e $ +en+a 1irme lo )rande perno de $#ecin, ! lo 1reno 2$e de+ienen a la m72$ina c$ando e nece ario. RLa re i +encia el*c+rica m$ri con el 1r4o ! la mara.illo a m72$ina e pararon parala $ +i+$cin de la pie-a de1ec+$o a . Pero c$ando 1$eron reempla-ada , e)$4an iendo de1ec+$o a . WPor c$7n+o me e e prolon) a2$el con +an+e parar, er reempla-ada , comen-ar de n$e.o, parar o+ra .e-, ha +a 2$e, derro+ada 1inalmen+e para iempre, a2$ella .a +a plan+a de ener)4a el*c+rica e inclinaran .encida an+e lo ine.i+ableX El 1r4o la hab4a derro+ado, derro+ando ! eliminando el ma!or ob +7c$lo de lo in)eniero 2$e la hab4an con +r$idoE la re i +encia. Q5ebieron l$char ince an+emen+e, como dir4amo no o+ro , d$ran+e cinc$en+a billone de a:o , con+ra la crecien+e in+r$ in de la 7 pera na+$rale-a, $ +i+$!endo con +an+emen+e la par+e )a +ada ! de1ec+$o a . Al 1in, derro+ada para iempre, la )i)an+e ca plan+a de ener)4a el*c+rica alimen+ada por 7+omo m$er+o , $c$mbieron an+e el e+erno ocio ! el 1r4o. Cinalmen+e la hab4a con2$i +ado a2$el 1r4o. Pero no re.en+aban. En nin)$na par+e lle)$* a .er nin)$na m72$ina de +ro-adaS iempre e hab4an parado a$+om7+icamen+e c$ando la re i +encia de1ec+$o a impo ibili+aban $ 1$ncionamien+o. La ener)4a almacenada, de +inada a e)$ir alimen+ando a la m72$ina de p$* de $ reparacin, hac4a m$cho +iempo 2$e e hab4a perdido. Me con +aba 2$e !a no podr4an echar a andar n$nca m7 . RMe pre)$n+* c$7n+o +iempo habr4an e)$ido 1$ncionando de p$* de e3+in)$ir e la nece idad h$mana de a2$ella m72$ina . Por2$e la .a +a ci$dad, en $ Il+imo d4a incl$ir4a m$! poco ere h$mano . WPor 2$* indecible per4odo de +iempo i)$ieron marchando per1ec+amen+e ! en oli+ario a2$ello mecani mo derro+ado al 1inX (e)$4 erran+e por la ci$dad m$er+a para .er m7 co a , 2$i-7, an+e de 2$e +ambi*n a m4 me alcan-ara la m$er+e. Por +oda par+e e .e4an pe2$e:a m72$ina comple+a , m72$ina limpiadora , 2$e hab4an man+enido la ci$dad per1ec+amen+e limpia ! ordenada, 2$e permanec4an impo+en+e ! parali-ada por la e+ernidad ! el 1r4o. 5ebieron de e)$ir 1$ncionando d$ran+e a:o de p$* 2$e la )rande e +acione cen+rale de ener)4a 1allaran, por2$e cada m72$ina con+aba con $ propia re er.a de 1$er-a, nece i+ando lo $na recar)a oca ional de la e +acione cen+rale . QP$de .er par+e de la ci$dad donde hab4an oc$rrido derr$mbamien+o !, a)r$pado en +orno a lo mi mo , hab4a m72$ina reparadora inm.ile , con $ mecani mo en po icin de +raba#o, lo e combro barrido ! c$idado amen+e depo i+ado obre camione inm.ile . N$e.a .i)a ! plancha e +aban parcialmen+e colocada , parcialmen+e p$e +a ! abandonada en +al e +ado. E +aban +al como 2$edaron, c$ando e a)o+ in1r$c+$o amen+e el Il+imo h7li+o de ener)4a )a +ada por a2$el )i)an+e co c$erpo en $ Il+imo in+en+o por reparar e a 4 mi mo. La herida mor+ale aparec4an in $b anada . Q0nici* el re)re o hacia la par+e al+a de la ci$dad. C$e $na a cen in lar)a, in1ini+a ! a)o+adoraS media milla de rampa en e piral an+e ca a de ier+a , habi+ada por la m$er+e. L$e)o pa * delan+e de +ienda ! re +a$ran+e , a2$4 ! all7, an+e pe2$e:o e inm.ile coche a$+omo+ore de pa a#ero . QPro e)$4 $biendo ha +a lo #ardine de. la c$mbre 2$e !ac4an r4)ido , 2$ebrado , a+erido . La ro+$ra de $ +ech$mbre debi prod$cir $n 1r4o repen+ino por2$e $ ho#a !ac4an .erde den+ro de la 1$nda 1ormada por el aire blanco ! helado. Era $n .idrio 2$ebradi-o, .erde ! per1ec+o al +ac+o. La 1lore , lo-ana ! 1re ca en mara.illo a per1eccin, e mo +raban inm.ile . No parec4an m$er+a , pero no daban la en acin de2$e p$dieran aparecer de o+ra 1orma ba#o la 7bana de hielo. QWHan .elado $ +ede al)$na .e- a $n di1$n+oX JBob le.an+ la .i +a ! mir a +ra.* de no o+ro J. @o +$.e 2$e hacerlo $na .e- en el p$ebleci+o donde .i.4a, por2$e era co +$mbre. Me en+* #$n+o con $no c$an+o .ecino , mien+ra el hombre mor4a an+e mi o#o . (ab4a 2$e a2$el hombre morir4a c$ando !o lle)ara all4. @ a 4 $cedi. E +$.e en+ado all4 +oda la noche, mien+ra 2$e lo .ecino iban de 1ilando $no a $no ! reinaba la pa-. La pa- de la m$er+e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) QHe .$el+o a repe+irlo. He e +ado .elando a o+ro di1$n+o. El cad7.er de $n m$ndo, en $n $ni.er o m$er+o, pero la pa- no empe- a reinar all4. Lle.aba reinando de de hac4a billn de a:o , ! 1$e mi lle)ada la 2$e a)i+ el d*bil e pec+ro de $na e peran-a , +iempo ha m$er+a , de a2$el plane+a con )emido de pro+e +a con+ra m4, proceden+e de $n .ien+o 1ormado con )a e m$er+o . @a no .ol.er* a llamarlo )a e iner+e . (* 2$e on )a e m$er+o de m$ndo in .ida. Q@ arriba, a +ra.* del cri +al ro+o del +echo, lo ole morib$ndo con+emplaban a $na ci$dad m$er+a. No pod4a e)$ir all4. (e)$4 para aba#o, de cendiendo, plan+a +ra plan+a de edi1icio de re plandecien+e me+al, 2$e re1le#aban la l$- lbre)a ! an)$inolen+a del (ol como i 1$eran mancha de carm4n. Con+in$* ba#ando ! ba#ando, ha +a encon+rarme de n$e.o con la m72$ina . Pero, incl$ o all4, la de e peran-a parec4a m7 in+en a. 5e n$e.o record* la a)oni-an+e l$cha de la m72$ina , e+ernamen+e 1iele , +ra+ando de reparar e a 4 mi ma $na .e- m7 para er.ir a lo d$e:o 2$e hab4an m$er+o hac4a $n billn de a:o . La p$de .er de n$e.o en $ e3ha$ +a ! pe+ri1icada po +$ra ,i nmo.ili-ada e+ernamen+e en $ de amparado e 1$er-o , derramando $ Il+imo rec$r o de ener)4a en in1r$c+$o a l$cha con el +iempo. RPoco impor+aba. El propio +iempo e +aba a)oni-ando +ambi*n lo mi mo 2$e la ci$dad, el plane+a ! el $ni.er o 2$e *l mi mo hab4a ani2$ilado. RPero a2$ella m72$ina hab4an in+en+ado de e peradamen+e .ol.er a er I+ile ! hab4an 1raca ado. Ahora !a no pod4an .ol.er a in+en+arlo. Ha +a ella , la inmor+ale m72$ina , e +aban m$er+a . Me marche o+ra .e-, ale#7ndome de a2$ella m72$ina hacia lo con+ado corredore 2$e hab4a al borde de la ci$dad. No pod4a in+ernarme m$cho, an+e de 2$e la o c$ridad 1$era +an ab ol$+a como el 1r4o. Pene+r* en la +ienda donde $ mercanc4a , in+ac+a por el +iempo ! el 1r4o, e o1rec4an a la ape+encia de a2$ello e3+ra:o ere , pero h$mano de p$* de +odo, 2$e hab4an ido d$e:o de la m72$ina ! 2$e !a no e3i +4an. Lleno de d$da , me me+4 en $na de ella para .er 2$* cla e de co a $ aban en a2$ello +iempo . RA p$n+o e +$.e de )ri+ar. Al)o e mo.i all4 den+ro. A +ra.* de mi +ra#e, lle)aron $ onido e3+ra:amen+e $a.e , prod$cido por a2$ello en el d*bil aire. Lo .i +ambalear e por do .ece ha +a .enir e aba#o. No comprendo 2$* i +ema de c*l$la de almacenamien+o +endr4an a2$ello ere S lo Inico 2$e p$edo decir e 2$e eran incre4blemen+e mara.illo a . A2$ella ener)4a de re er.a 2$e de $n modo $ o+ro hab4a !o liberado al en+rar, deb4a de er $n Il+imo re id$o 2$e lle.aba all4 m7 +iempo 2$e la .ida de n$e +ro plane+a. ($ onido e apa) para iempre, pero me obli) a alir de all4. R(e hab4a apa)ado mien+ra !o miraba pero, en cier+o modo, de per+ en m4 ma!or c$rio idad. 5e n$e.o hice con#e+$ra a$n2$e meno a)obiado por la +o+al a$ encia de .ida. H$edaba +oda.4a $na par+e de ener)4a no con $mida depo i+ada en al)In l$)ar inconcebible. Mir* con ma!or de+enimien+o ! m7 de cerca. @ al .er $na pan+alla en $na o1icina empec* a d$dar. Era $na pan+alla. Pod4a .er claramen+e 2$e e +ra+aba de $na pan+alla de +ele.i in de cier+o +ipo. C$rio eando +o2$* $n bo+nE (e prod$#o $n onidoVU>n -$mbido le.eV RA mi men+e al+ la ima)en de $n po ible i +ema. 5eb4a haber en al)$na par+e $na .a +a o1icina cen+ral in+erconec+ada, do+ada de $na c*l$la ac$m$ladora +an enorme ! podero a , en $n +iempo, 2$e incl$ o era )rande a2$ella micro 1raccin 2$e 2$edaba. >n i +ema de almacena#e in+ac+o para la m72$ina de reparacin, para la m72$ina de ener)4a, impor+an+e e irremi iblemen+e perdida . QEn $n in +an+e renaci mi e peran-a. Hab4a $na erie de bo+one , mando ! di po i+i.o de conocido . ,ir* del bo+n 2$e hab4a pre ionado ! permanec4 +embloro o, lleno de d$da . WH$edar4a al)$na e peran-aX QEn+once e di iparon. WH$* e peran-a pod4a haber en $na ci$dad m$er+aX @ no olamen+e m$er+a, ino 2$e lle.aba in .ida abe 5io de de c$7ndo. (i +odo a2$el plane+a e +aba m$er+o, Wcon 2$i*n pod4a conec+arX (i no hab4a nadie en +odo el plane+a,W2$* impor+aba, 2$e e3i +iera $n i +ema de com$nicacione X QMir* al apara+o con de e peran-a. WCmo iba !o a aber in+erpre+ar $ mIl+iple di po i+i.o X ,en4a al)o a $n lado 2$e me record, no * por 2$* ra-n, a $n di co +ele1nico. (obre $na l7mina de me+al, $na a)$#a e:alaba n$e.e 4mbolo en c4rc$lo, ba#o la 1lecha de $na manecilla. Ahora, la manecilla ap$n+aba a lo 2$e era el principio o el 1inal de a2$ello.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Q,orpemen+e, con lo )$an+e p$e +o , +o2$* a $no de lo bo+one imblico 2$e hab4a obre el me+al. (e prod$#o $n ine perado QclicR. e encendi $na l$cecilla ! apareci $na ima)en. Era $na imple pro!eccin, Upero 2$* pro!eccinV An+e mi o#o aparec4a 1lo+ando $na e 1era +ridimen ional 2$e iba )irando ma#e +$o amen+e C$ando comprend4 lo 2$e era, ca i me cai)o al $elo de la orpre a 2$e +$.e. ULa manecilla era $n elec+orV Lo bo+one 2$e hab4a ba#o la manecilla, n$e.e en +o+al, me eran conocido . Lo 1$i pre ionando, $no +ra o+ro, ! n$e.e e 1era , cada $na di +in+a, aparecieron an+e mi o#o . R@ 1$e en+once c$ando me 2$ed* re1le3ionando pro1$ndamen+e. Eran n$e.e e 1era . N$e.e plane+a . La ,ierra e me mo +r la primera. Era $n plane+a e3+ra:o, pero !o lo reconoc4 ! $pe 2$e, a #$-)ar por el +ama:o ! po icin rela+i.a de la a)$#a, deb4a er la ,ierra. L$e)o, por orden, i)$ieron lo o+ro ocho. QAhora bienS Whab4a .ida all4X En e1ec+o, en c$al2$ier par+e de a2$ello n$e.e m$ndo no +en4a por meno de haber .ida. QPero, Wen c$7lX WEn Merc$rio, el m7 pr3imo al (olX No, el (ol e +aba dema iado m$er+o, dema iado 1r4o, para calen+ar incl$ o a Merc$rio. @ Merc$rio era dema iado pe2$e:o. En medio de mi re1le3ione me di c$en+a de 2$e me encon+raba an+e $na )ran opor+$nidad, por2$e ean c$ale 1$eren lo medio de com$nicacin empleado por a2$ello ere , no podr4an 1$ncionar in $n po+encial +remendo. (i a2$ella incre4ble c*l$la de almacenamien+o hab4an re$nido la 1$er-a nece aria para $na ola 1o+o)ra14a, era de $poner 2$e no le 2$edara m7 . 5e al)In modo, ded$#e 2$e e +e apara+o no lle.ar4a incorporada nin)$na cla e de re i +encia. A2$4 lo habr4a corrien+e al+erna de hiper1rec$encia ! lo e emplear4an conden adore e ind$c+ancia . El 1r4o no le per#$dicaba, ino 2$e 1a.orec4a $ e +ado. No oc$rr4a lo mi mo con la m72$ina mo.ida por $na po+encia inmen a de corrien+e direc+a. WPero por dnde empe-arX WPor JIpi+erX 5ema iado )rande. @ en+once , Wc$7l +en4a 2$e er la ol$cinX El 1r4o hab4a arr$inado a la m72$ina , la hab4a de comp$e +o, con.ir+i*ndola en cond$c+ore dema iado per1ec+o . No e +aban di e:ada para l$char con+ra el 1r4o e pacial. Pero +ale m72$ina i, por e#emplo, e3i +4an en Pl$+n, debieron er di e:ada ori)inalmen+e para eme#an+e condicione . All4 iempre hab4a hecho 1r4o. Pl$+n e +ar4a iempre helado. QMir* al apara+o con +an+a in+en idad 2$e debi +ran por+ar mi imple alcance de la .i +a ha +a el mi mo Pl$+n. Era $na e peran-aS mi Inica e peran-a. WPero cmo in+oni-ar con Pl$+nX (i all4 hab4a al)$ien, no me iban a comprender. RNo me 2$edaba m7 2$e hacer con#e+$ra ... ! e perar. En cier+o modo, ab4a 2$e deb4a e3i +ir al)In medio de a+raer la a+encin de $ operadore in+eli)en+e . En el cen+ro del panel, hab4a $n +eclado de doce bo+onci+o , +odo di1eren+e , di +rib$ido en c$a+ro hilera de a +re . Hice ded$ccione , median+e el i +ema d$odecimal. QU,ra+ar de problema de com$nicacin in+erplane+ariaV WE3i +4a i2$iera +al problemaX Era el problema de $n anacroni mo en la ci$dad de la m$er+e, en $n plane+a m$er+o, b$ cando .ida en c$al2$ier par+e ! de c$al2$ier modo. QHab4a do bo+one , eparado en+re 4 de lo o+ro doceS $no era .erde ! el o+ro ro#o. N$e.amen+e hice con#e+$ra . Cada $no lle.aba encima $na comple#a erie de 4mbolo , d* 1orma 2$e ap$n+* la manecilla hacia la derecha, e:alando a Pl$+n, .acil* ! la diri)4 a Nep+$no. Pl$+n e +aba m7 apar+ado. En Nep+$no reinaba $1icien+e 1r4oS la m72$ina e +ar4an aIn 1$ncionando all4 !, 2$i-7 , el con $mo de lo re id$o de ener)4a 2$e 2$edaban er4a menor. QPre ion* el 4mbolo .erde, con la e peran-a de haber acer+ado, de 2$e el ro#o +oda.4a implicara peli)ro, di1ic$l+ade ! error para lo hombre c$ando con +r$!eron a2$ello, 2$e i)ni1icara correccin ! rec+i1icacin de $na orden e2$i.ocada. A2$ello con.er+4a al .erdeen $na opera+i.a e:al de llamada. QNada $cedi. La +ecla .erde no ba +aba por 4 ola. Mir* de n$e.o, apre+ando la +ecla .erde ! el bo+n 2$e hab4a pre ionado primero. RE0 apara+o .ol.i a -$mbar. Ahora emi+i $na no+a m7 )ra.e, $n onido en+eramen+e di +in+o, ! en $ in+erior e prod$#o $na erie de 1ren*+ico cha 2$ido eco . En+once e le.an+ el bo+n .erde. La +ecla corre pondien+e a Nep+$no e il$min li)eramen+e ba#o el indicador. La pan+alla comen- a parpadear con $na l$- )ri 7cea. @, de repen+e, el -$mbido e hi-o e +riden+e, como i opor+ara $na obrecar)aS la pan+alla e apa) ! la pe2$e:a e:al l$mino a de la +ecla de Nep+$no 2$ed o c$recida. La e:al hab4a ido lan-ada a lo e pacio .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) QMirando 1i#amen+e, e per* min$+o +ra min$+o, pero la pan+alla e iba o c$reciendo, cada .e- m7 , de 1orma pa$la+ina. La ener)4a e iba con $miendo. El Il+imo re id$o de ener)4a almacenada e +aba iendo en.iado al in1ini+o e pacio. QUOhV J)em4J. @a no 2$eda nin)$na e peran-a... nin)$na.R. QComprend4 2$e la e:al +ardar4a hora en lle)ar ha +a a2$el di +an+e plane+a, .ia#ando a la .elocidad de la l$-, a$n2$e h$biera ido correc+amen+e diri)ida. Pero la ma2$inaria 2$e lo e +$.ieron haciendo d$ran+e a:o , probablemen+e habr4an enm$decido de de hac4a m$cho +iempo por 1al+a de ener)4a. RNo ob +an+e, all4 permanec4 ha +a 2$e ce el r$mor de +odo lo mo+ore ! la pan+alla 2$ed +an apa)ada como la hab4a encon+rado. 5e#e de oprimir el bo+n de mando ! me re+ir* a+$rdido por el +o+al derr$mbamien+o de $na in ana e peran-a. E3perimen+almen+e, .ol.4 a pre ionar el 4mbolo de Nep+$no. H$edaba !a +an poca 1$er-a 2$e $ ima)en lo emi+i $na l$- impercep+ible. RMe march* lleno de amar)$ra ! de amparo. La ima)en de la ,ierra hac4a m$cho +iempo 2$e e hab4a borrado, ! mi mano 1$e la 2$e )a + $ e ca o ! Il+imo rec$r o . La ci$dad e+erna hab4a a)o+ado +oda $ 1$er-a para er.ir a la ra-a 2$e la con +r$!, ! !o, de de lo albore del +iempo, en el oca o de la e3i +encia, hab4a con $mido ha +a el Il+imo 7+omo de la .ida. RCon pa o len+o .ol.4 al +echo donde brillaban lo ole a)oni-an+e . En rec+o, lo h$biera caminado media milla, pero la a cen in por $ rampa e pirale m$l+iplicaba el camino. C$i $biendo de paci+o, p$e lo la .ida conoce la pri a ! !o era !a $n hombre m$er+o. En medio de $na barahInda de +orre helada ! m$l+icolore , encon+r* $n banco de me+al labrado. Me en+* en *l ! e3+end4 la .i +a, a +ra.* de la ci$dad con)elada, ha +a el m$ndo de hielo 2$e e dib$#aba m7 all7 ! hacia el (ol ro#o decaden+e. RNo * c$7n+o +iempo e +$.e en+ado all4. Pero al)o $ $rr den+ro de mi cabe-a.RM,e e +$.imo b$ cando en la m72$ina de +ele.i in.M(al+* del banco ! mir* obre al+ado a mi alrededor.YEn el aire 1lo+aba $n brillan+e diri)ible de me+al. A la .i +a de a2$ella l$pre en+aba $n color ro#o r$b4, con $na lon)i+$d de .ein+e pie ! die-, de di7me+ro. 5e $ por+a:ola bro+aba J$na brillan+e ! c7lida l$- naran#a. Lo mir* a ombrado. RMULo he con e)$idoV Jdi#e in alien+o.MRME0 ha- elec+rnico lle.aba $1icien+e 1$er-a para e3ci+ar a lo ampli1icadore , c$ando lle) a Nep+$no Jreplic la cria+$ra den+ro de la m72$ina.M R@o no pod4a .erlaS modo. ab4a 2$e no la e +aba o!endo, pero no me orprendi, en cier+o

RM,$ o34)eno e +7 ca i a)o+ado, ! creo 2$e +$ cerebro $1re de ano3emia. ,e $)iero 2$e en+re en e +a c7mara de pre in donde ha! aire.M 0)noro cmo lo abr4a a2$ella cria+$ra pero lo apara+o medidore con1irmaron $ palabra . El o34)eno e +aba a p$n+o de acabar e. (i abr4a del +odo la .7l.$la 2$i-7 me 2$edara para $na hora m7 pero, aIn a 4,...o re $l+aba m$! +ran2$ili-ador. Pene+r* en la c7mara. Me en+4 reno.ado ! #$bilo o. All4 hab4a .ida. E +e $ni.er o no e +aba +an m$er+o como !o hab4a $p$e +o. No .ol.er4a a la ,ierra, +al .e-, pero no me 2$edaba o+ra al+erna+i.a. UA2$ello ere +en4an na.e e paciale V ($b4 con a.ide- ! $n e3+ra:o e calo1r4o recorri mi c$erpo c$ando +ra pa * el $mbral de la por+a:ola. La p$er+a e cerr herm*+icamen+e de+r7 de m4, prod$ciendo $n onido $a.e al enca#ar en $ #$n+a ! $na bomba chirri por $n momen+o. L$e)o e abri la p$er+a in+erior. Pene+r* por ella e in +an+7neamen+e apa)$* mi calen+adore de alcohol. UAll4 ab$ndaba el calor, la l$- ! el aireV REn e)$ida me ol+* la li)ad$ra ! abr4 la cremallera in+erior. ,rein+a e)$ndo m7 +arde me de po#* del +ra#e ! re pir* pro1$ndamen+e. El aire era limpio, d$lce ! c7lidoS o1rec4a $na 1ra)ancia .i)ori-an+e, como i h$biera pa ado an+e por encima de milla de campo .erde J! oleado . Ol4a a .ida ! a #$.en+$d. QEn+once b$ 2$* al hombre 2$e hab4a .enido a re ca+arme. No hab4a nadie. En la proa de la na.e, #$n+o a lo mando , 1lo+aba $n )lobo me+7lico de %,/D m. de di7me+ro, li)eramen+e il$minado por $na l$- c7lida ! dorada. La l$- .ibraba len+a o r7pidamen+e, al mi mo ri+mo 2$e $ pen amien+o , ! en+once $pe 2$e era a2$ello lo 2$e me hab4a hablado.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) QMWE peraba encon+rar a $n h$manoX Jme di#o con el pen amien+oJ. No 2$edan h$mano . No e3i +en de de $n +iempo 2$e no p$edo e3pre ar en 1orma compren ible para +$ men+e. Ah, 4, +I po ee medio ma+em7+ico de e3pre in, pero re $l+a inoperan+e por2$e no abarca a e +a cla e de +iempo. P$e el Il+imo de lo h$mano pereci an+e de 2$e el (ol cambiara $ e +ado ori)inal =.O... Hace m$cho, m$ch4 imo +iempo.R RLe mir* lleno de d$da . W5e dnde proceder4a a2$el er in.ero 4mil, W(e +ra+aba de $na cria+$ra .i.ien+e encerrada den+ro de $na ca#a pro+ec+ora, o de $na m72$ina per1ec+aX Q(en+4 2$e e c$dri:aba en mi pen amien+o , o cilando le.emen+e $ l$cecilla dorada. @, d* pron+o, e me oc$rri mirar por la por+illa. Lo ro#o ! a)oni-an+e ole )iraban .er+i)ino amen+e. La ,ierra hac4a m$cho 2$e hab4a de aparecido. Mien+ra miraba e me o1reci a la .i +a, de Ibi+o, $n di co ro#o, incre4blemen+e ombr4o, enorme. A+ena-ado por el p7nico, mir* a Nep+$no. El plane+a era e ca amen+e .i ible c$ando !a no encon+r7bamo de *l a doce millone de milla . Era $n m$ndo de pedrer4a. ($ ci$dade , )rande ! per1ec+a , e)$4an re plandeciendo, il$minada de de arriba por $na l$- de oro +en$e ! de de aba#o por o+ra m7 a$ +era de color a-$l brillan+e, 1ormada por .apore de merc$rio. N$e.amen+e me hablE M(omo m72$ina S la Il+ima m72$ina hombre. C$ando no o+ro nacimo , el hombre !a hab4a m$er+o. de arrollada por el

RMCon +odo lo 2$e hemo aprendido en lo incon+able me)a a:o pa ado , podr4amo haber al.ado al hombre. En+once no no era po ible. Pero 1$e me#or ! m7 pr$den+e 2$e de apareciera la h$manidad, 2$e el .erla de cender +an ba#o, como deb4a, con el +iempo. La e.ol$cin $r)e ba#o la pre in. La de)eneracin e el )rad$al h$ndimien+o por 1al+a de pre in, el c$al no +iene 1in. La .ida de apareci de e +e i +ema. E $na pol.orien+a e+ernidad 2$e no p$edo ordenar en mi memoriaS en mi cla e de memoria, para er preci o por2$e he per1eccionado +oda la memoria de a2$ello a 2$iene reemplac*. Pero mi memoria no p$ede re+roceder ha +a el +iempo en 2$e +I e +7 pen ando, ha +a el +iempo en 2$e la con +elacione ... RME inI+il in+en+arlo. A2$ella memoria 1$eron en+errada por o+ra ! * +a , a $ .e-, 1$eron ep$l+ada por el pe o de $n billn de i)lo . QMAhora en+ramo en... Jnombr $na ci$dad c$!o nombre no o! capa- de reprod$cirJ. 5ebe .ol.er a la ,ierra, a$n2$e ea en ie+e d4a , ! c$ar+o de lo +$!o , por2$e el e#e ma)n*+ico +ra pa a el +iempo ! el e pacio al con+raer la +en in de $ campo . Creo 2$e con e)$ir* in+rod$cir+e en ella.R RA 4 p$e , pene+r* en a2$ella ci$dad, en la ci$dad .i.ien+e de la m72$ina 2$e e3i +i c$ando el +iempo ! el $ni.er o eran #.ene . R@o no ab4a en+once 2$e, c$ando +odo el $ni.er o e hab4a de in+e)rado, c$ando el Il+imo ol e +aba ne)ro ! 1r4o, como pol.o di eminado en $n 1ra)men+o de $n $ni.er o di )re)ado, e +e plane+a, con $ ci$dade mec7nica , con+in$ar4a $b i +iendo, i)$al 2$e $n Il+imo copo de l$- ! calor, en $n $ni.er o e3+in)$ido de de +iempo inmemorial. En+once no lo ab4a. RMWAIn +e i)$e pre)$n+ando por 2$* de#amo 2$e m$riera el hombreX Jpre)$n+ la m72$inaJ. C$e me#or a 4. En o+ro bre.e milln de a:o habr4a perdido $ ele.ada po icin. C$e me#or a 4. RMAhora omo no o+ro lo $ce ore del hombre. @ no pereceremo E3i +e $na $ce in a$+om7+ica en+re no o+ro .R como pereci *l.

REn cier+o modo lo comprend4. Me 1$e dado a en+ender la cie)a con+in$acin, in prop i+o ni 1in de+erminado, de la ci$dade mec7nica . No po e4an in+eli)encia, lo 1$ncione . E +a m72$ina , e +o in.e +i)adore .i.ien+e , pen an+e ! racionale , no +en4an m7 2$e $na 1$ncin. ($ 1$ncin era li)eramen+e di +in+aE e +aban di e:ado para c$rio ear e in.e +i)ar e+ernamen+e. @ $ e 1$er-o era el 2$e meno prop i+o en+ra:aba, por2$e no podr4an n$nca lle)ar a $ 1in. La ci$dade l$chaban e+ernamen+e lo con+ra la cie)a de +r$ccin de la na+$rale-a, con+ra el de )a +e, la decadencia, la ero in. QPero $ l$cha, en +an+o e3i +ieran, +en4a $n e+erno oponen+e. La m72$ina ... Win+eli)en+e X, no, no +o+almen+e in+eli)en+e , ino o+ra co aS llam*mo la c$rio a . La m72$ina carec4an de oponen+e . ,en4an 2$e er c$rio a S +en4an 2$e e)$ir in.e +i)ando. @

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) a 4 lo lle.aban haciendo de de +iempo +an incompren iblemen+e remo+o 2$e !a no le 2$edaba nada obre 2$* c$rio ear. H$ien2$iera 2$e la h$biera di e:ado la do+ de 1$ncione ! ol.id $ prop i+o . ($ Inica c$rio idad con i +4a en pre)$n+ar e i e3i +4a, en c$al2$ier par+e, al)$na co a m7 2$e aprender. QA2$ello, ! el problema 2$e no de eaban re ol.er, pero 2$e deb4an in+en+ar re ol.erlo, con +i+$4a la cie)a 1$ncin de $ mi ma e +r$c+$ra. QA2$ella ci$dade e+erna eran limi+ada . La m72$ina hab4an .i +o el l4mi+e ! +ambi*n la e peran-a de $n ce e 1inal. ,raba#aban en la ener)4a del 7+omo. Pero la ma a de lo ole eran aIn +remenda ... Hab4an m$er+o por 1al+a de ener)4a. O+ro +an+o pod4a decir e re pec+o a la ma a de lo plane+a . Pero ella +ambi*n e +ar4an m$er+a por 1al+a de ener)4a. RLa m72$ina de Nep+$no me proporcionaron comida ! bebidaS eran $no alimen+o ! bebida e3+ra:o ! in+*+ico . No e .e4an en +odo el plane+a. Por 1$er-a, hicieron 1$ncionar $na m72$ina, parada de de hac4a m7 de $n billn de a:o , para 2$e !o p$diera comer. ,al .e- e o le repor+ara cier+o re)oci#o. Mi )ran e +ado de con $ncin le ind$c4a a creer en mi pr3ima m$er+e. Q=a +aron poco, m$! poco conmi)o, por2$e $ )rado de e1iciencia no +en4a comparacin. En +odo el $ni.er o no ha! m7 2$e $n olo comb$ +ibleE el hidr)eno. Con el hidr)eno, el m7 li.iano de +odo lo elemen+o , e p$ede ob+ener el m7 pe ado ! liberar ener)4a. Ello ab4an la manera de de +r$ir la ma+eria comple+amen+e para prod$cir ener)4a ! pod4an hacerlo. Pero mien+ra 2$e la liberacin de ener)4a de $n comp$e +o de hidr)eno con elemen+o pe ado re $l+a con+rolable, la 2$e e e3+rae con la de in+e)racin de la ma+eria da l$)ar a $n proce o de a$+o re)eneracin. >na .e- 2$e comien-a, e .a propa)ando en cadena $ce i.amen+e a +ra.* de la ma+eria ! re $l+a incon+rolable. E impo ible $+ili-ar +oda la ener)4a de la ma+eria. QLo ole hab4an lle)ado a 2$emar $ hidr)eno ha +a $n e3+remo +al, 2$e !a no pod4an e)$ir 2$emando m7 . REn la ,ierra no 2$edaba $n olo 7+omo de hidr)enoS lo mi mo $ced4a en lo dem7 plane+a , al.o en Nep+$no. Pero ahora, $ re er.a no eran )rande . Mien+ra e +$.e all4, $ * $na apreciable 1raccin de ella. E $ Il+ima e peran-a, ! ahora, !a p$eden .er el 1in. QEn lo poco d4a 2$e e +$.e all4, la m72$ina iban ! .en4an, iempre in.e +i)ando, iempre c$rio eando. Pero en +odo e e $ni.er o no ha! nada 2$e in.e +i)arS lo ha! $n problema 2$e no p$eden re ol.er. RLa m72$ina me de.ol.i a la ,ierra. P$ o #$n+o a m4 al)o 2$e re plandec4a con $na l$pec$liar, de color )ri con +an+e. Ci#ar4a el e#e ma)n*+ico obre m4, obre mi locali-acin, en co a de poca hora . @a no p$do e)$ir all4 ! re)re a Nep+$no, pero di +aba lo $no millone de milla en e +e i +ema olar arr$)ado como $na momia. RMe 2$ed* olo obre el +echo de la ci$dad, en el #ard4n helado, con $ 1ala- emblan-a de .ida. R@ me acord* de la noche del .ela+orio 2$e hab4a pa ado al lado de a2$el di1$n+o. Hab4a lle)ado all4 ! lo hab4a .i +o morirS rein $n ilencio ab ol$+o ! !o 2$i e +ener al)$ien con 2$ien hablar. Q0)$al me oc$rr4a ahora. Abr$mado comprend4 2$e e +aba .elando, en la noche del $ni.er o, en la noche ! la pa- del $ni.er o, al c$erpo de $n plane+a m$er+o, a la p7lida e peran-a de la incon+able e inn$merable )eneracione de hombre ! m$#ere . El $ni.er o e +aba m$er+o ! !o lo e +aba .elando olo en la 2$ie+$d de la m$er+e. RAll7 en la le#an4a, en el plane+a Nep+$no, a)oni-aba el Il+imo h7li+o de .idaS era el ale+eo en)a:o o de $na .ida in prop i+o . Pero +ampoco era .ida por2$e * +a, i)$al 2$e el m$ndo, e +aba m$er+a. Q($pe 2$e !a no habr4a all4 m7 onido , d$ran+e el cor+o +iempo 2$e 2$edaba. Por2$e e +o eran la +iniebla ! la noche del +iempo ! del $ni.er o. Era ine.i+able, el ine.i+able 1in 2$e e mo +raba di +an+e en mi d4a , en lo ance +rale +iempo c$ando la e +rella eran po+en+e 1aro en el podero o e pacio, no lo a)oni-an+e candelabro 2$e ahora al$mbraban a $n plane+a m$er+o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Era ine.i+able, p$e S lo candelabro deb4an 2$emar ener)4a para o1recer $ 1an1arrn e pec+7c$lo. Pero ahora lo pod4a .er )o+eando len+amen+e, a)o+ando $ Il+ima e in1r$c+$o a re er.a de ener)4a, i)$al 2$e la hab4an a)o+ado la m72$ina de a2$4 aba#o en $ de e perado ! 1iel e 1$er-o por in+en+ar la reparacin de $na ci$dad 2$e !a e +aba m$er+a. Hac4a $n billn de a:o 2$e el $ni.er o e +aba m$er+o. Comprend4 2$e a2$ello era la Il+ima radiacin de calor de pedida por $n cad7.er, en $na e pecie de imi+acin de la .ida ! el calor. Lo ole lle.aban m$ch4 imo +iempo in prod$cir ener)4a. E +aban m$er+o ! $ cad7.ere e +aban e3halando el Il+imo ! moro o calor de la .ida, an+e de acabar de en1riar e. REch* a correr. Creo 2$e corr4a h$!endo de la .i in 2$e pre en+aban en el cielo a2$ello ole ro#o ! mor+ecino , re1$)i7ndo e en el ne)ro $dario de la ci$dad m$er+a 2$e +en4a deba#o, donde no me in2$ie+aba la 1al+a de l$-, de calor ni de .ida, ni de imi+acin de .ida. YLa comple+a o c$ridad me o e) $n poco, en cier+o modo. Cerr* mi .7l.$la de o34)eno por2$e de eaba morir c$erdo, incl$ o a2$4, ! me con +aba 2$e !a no iba a re)re ar. U($cedi lo impo ibleV Gol.4 en m4 in+iendo e +e o34)eno p$ro an+e mi ro +ro. No (* cmo .ineS lo * 2$e a2$4 ha! calor ! .ida. REn al)In l$)ar, en la par+e e3+rema de a2$ella bobina de bi m$+o, ine.i+ablemen+e inm.il, !ace el plane+a m$er+o ! 1l$c+Ian, )o+a a )o+a, lo candelabro 2$e al$mbran la .i)ilia de la m$er+e 2$e !o debo )$ardar en la con $macin de lo +iempo .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

.n l"ico llamado +oe M$rra/ %einster


(A Logic Named Joe Murra* +einster 'stounding $%&,) Era el +ercer d4a de a)o +o c$ando Joe ali de la cadena de mon+a#e, ! el cinco La$rine lle) a la ci$dad, ! a2$ella +arde !o al.* la ci.ili-acin. E +o e lo 2$e !o me ima)ino, de +odo modo . La$rine e $na r$bia 2$e me +$.o orbido el e o Jloco e la palabraJ! Joe e $n l)ico 2$e he me+ido aba#o, en el +ra +ero, preci amen+e ahora. ,$.e 2$e pa)ar por *l por2$e di#e 2$e me lo hab4a car)ado ! a .ece pien o en ponerlo en marcha ! o+ra .ece pien o en pe)arle $n hacha-o. ,arde o +emprano har* $na co a o la o+ra. Ca i e pero 2$e er7 el hacha. No me .endr4an mal $n par de millone de dlare JU e)$roVJ! Joe me oplar4a cmo pe carlo o hacerlo . UCara!, lo 2$e p$ede hacerV Pero ha +a ahora he +enido miedo de probar. 5e p$* de +odo e me 1i)$ra 2$e he al.ado la ci.ili-acin de ench$17ndolo. Lo 2$e +iene 2$e .er La$rine en +odo e +o e 2$e c$ando pien o en ella me $be ! me ba#a $n e calo1r4o por la e palda. E 2$e, W abenX, +en)o $na e po a con la 2$e me ca * de p$* de epararme de La$rine con )ran de e peracin rom7n+ica. E ba +an+e b$ena m$#er, ! +en)o $no chico 2$e on el diablo en per ona, pero i)ni1ican m$cho para m4. (i me 2$edan do dedo de 1ren+e ! lo de#o +odo +al como e +7, +arde o +emprano me re+irar* con $na pen in ! la e)$ridad ocial ! pa ar* el re +o de mi .ida pe cando con+en+o ! lar)ando men+ira obre el +4o )rande 2$e !o era. Pero all4 e +7 Joe. E +o! preoc$pado por Joe. (o! miembro del er.icio de man+enimien+o de la Lo)ic Compan!. Mi +raba#o e reparar l)ico , ! admi+o 2$e o! de lo b$eno de .erdad. E +aba reparando +ele.i ore , an+e de 2$e e +e +4o. Car on, in.en+ara el +r$co e e del circ$i+o 2$e elecciona c$al2$iera de lo ... en+re o+ro millone de circ$i+o Jen +eor4a no +iene l4mi+e J! an+e de 2$e la compa:4a lo me+iera en el l$)ar e e, almac*nJeJin+e)rador, lo e +aban $ ando para er.icio de m72$ina de ne)ocio . Le a:adieron $na pan+alla de .i in para ir m7 de pri a ! de c$brieron 2$e hab4an con +r$ido $n l)ico. E +aban orprendido ! con+en+o . ,oda.4a e +7n b$ cando lo 2$e p$ede hacer $n l)ico, pero +odo el m$ndo lo +iene. @o con e)$4 a Joe, poco de p$* de 2$e La$rine ca i me pe cara. @a aben lo 2$e e $n l)ico. > +ede +endr7n $no en $ ca a. ,iene el aire de lo 2$e era $n recep+or de .i in, lo 2$e po ee +ecla en l$)ar de conm$+adore ! $ +ed aprie+a la +ecla de lo 2$e 2$iere .er. E +7 me+ido en la ca#a 2$e +iene el circ$i+o Car on +odo arre)lado con rel* . >n e#emploE aprie+a la +ecla de QE +acin (NAC>R en $ l)ico. Lo rel* del almac*n lo co)en ! c$al2$ier pro)rama .i in 2$e e +* emi+iendo (NAC> aparece en la pan+alla de $ l)ico. O aprie+a el Q,el*1ono de (all! HancockR, ! la pan+alla parpadea ! chi porro+ea ! !a e +7 $ +ed conec+ado con el l)ico de la ca a de ella, ! i al)$ien con+e +a, +iene $na cone3in 1onoJ.i i.a. Pero adem7 de e +o, i aprie+a la +ecla del pron +ico del +iempo, o 2$i*n )an la carrera de ho! en Hialeah, o 2$i*n era la e:ora de la Ca a Blanca d$ran+e la admini +racin =ar1ield, o 2$* e lo 2$e e +7 .endiendo ho! P5H ! <, +ambi*n e pre en+a en la pan+alla. Lo rel* del almac*n lo hacen. El almac*n e $n edi1icio )rand4 imo, lleno de +odo lo 2$e e ha hecho en la creacin ! +oda la +ele.i ione 2$e e hicieron, ! e +7 conec+ado con +odo lo o+ro almacene del pa4 , ! +odo lo 2$e 2$iere aber, o4r o .er, aprie+a la +ecla ! lo +iene. M$! pr7c+ico. ,ambi*n hace c7lc$lo ma+em7+ico por $ +ed, ! )$arda libro , ! le ir.e para con $l+ar con el 1armac*$+ico, el doc+or o el a +rnomo ! el lec+or de +ele no.ela, con $na eccin de QCora-one oli+ario R incl$ida. La Inica co a 2$e no har7 e decir e3ac+amen+e lo 2$e $ m$#er 2$i o dar a en+ender c$ando di#oE QUOhV E o cree , WnoXR, en e e +ono $!o +an raro. Lo l)ico no +raba#an bien con la m$#ere . (lo en co a 2$e +ienen en+ido. A$n2$e... lo l)ico e +7n bien. Lo abio no dicen 2$e cambiaron la ci.ili-acin. @ +odo e o del Circ$i+o Car on ! Joe hab4a de er $n l)ico per1ec+o, 2$e a!$dara a $na 1amilia $ o+ra para no par+ir e el cr7neo haciendo lo debere para lo chico . (in embar)o, al)o 1all a $ pa o por la cadena de mon+a#e, al)o +an pe2$e:o 2$e lo apara+o de preci in no lo p$dieron de+ec+ar, pero 2$e hi-o de Joe al)o di1eren+e. H$i-7 no e dio c$en+a al principio. O, 2$i-7, iendo $n l)ico, dio en pen ar 2$e i dec4a 2$e era di1eren+e de o+ro l)ico , lo de echar4an. @ e o habr4a ido $na de la idea me#ore . Pero, ea como 1$e e, *l ale de la

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) cadena de mon+a#e ! pa a a +ra.* de la pr$eba de r$+ina in 2$e nadie e eche la mano a la cabe-a o in+en+e aber lo 2$e pa a. @ 1$e direc+amen+e a .en+a , ! lo de all4 lo in +alaron en la ca a del e:or ,adeo Korlano.i+ch en el cien+o diecin$e.e de la calle Ea + (e.en+h, e)$nda plan+a al 1ren+e. Ha +a ah4 +odo iba bien. Lo in +alaron el 7bado por la noche. El domin)o por la ma:ana, lo cr4o Korlano.i+ch lo p$ ieron en marcha para .er el QE pacio 0n1an+ilR. M mediod4a, $ papi lo arra +raron de all4 ! lo me+ieron en el coche. En+once .ol.ieron a la ca a, para reco)er la merienda, 2$e la hab4an ol.idado, ! $no de lo chico .a ! e e cab$lle ! lo encon+raron apre+ando +ecla para .er la e in in1an+il de la emana pa ada. Lo arra +raron para a1$era ! e marcharon. Pero de#aron a Joe en marcha. E +o $cedi al mediod4a. No pa nada ha +a la do de la +arde. Era la calma 2$e precede a la +ormen+a. La$rine +oda.4a no e encon+raba en la ci$dad pero e +aba al lle)ar. Me ima)ino a Joe all4 olo, -$mbando para 4 mi mo, medi+ab$ndo. H$i-7 conec+ con la e in in1an+il d$ran+e $n ra+o. Pero pien o 2$e 1$e a e3plorar al con+rol remo+o del almac*n. No ha! nada de lo 2$e e p$eda a1irmar 2$e e $n hecho, 2$e no e +* en $na placa de da+o en al)In almac*n en al)In i+io, a no er 2$e ea al)o 2$e lo +*cnico e +7n poniendo en la placa de da+o ahora mi mo. Joe +en4a mon+one de ma+erial para poner e a +raba#ar. @ +iene 2$e haber e p$e +o al +a#o al momen+o. Joe no +iene malicia, W abenX No e como e o robo+ ambicio o 2$e andan por ah4 ! alen l$e)o en lo papele , 2$e e con.encen de 2$e la ra-a h$mana e poco e1icien+e ! +iene 2$e er barrida ! reempla-ada por m72$ina 2$e pien an. Joe lo +iene ambicin. (i $ +ed 1$era $na m72$ina, $ +ed 2$err4a +raba#ar bien. @ e l)ico. @ lo l)ico p$eden hacer $n mon+n de co a 2$e +oda.4a e i)noran. @ a 4 1$e como Joe e p$ o in2$ie+o, c$ando de c$bri e +o. E co)e al)$na co a 2$e no o+ro , e +Ipido h$mano , +oda.4a no hemo pen ado, ! empie-a a arre)l7r ela para 2$e le pidan a lo l)ico 2$e la ha)an. Ah4 e +7 +odo. @, ami)o, U e)$ro 2$e e dema iadoV El ambien+e e +aba +ran2$ilo en el depar+amen+o de man+enimien+o a e o de la do de la +arde. E +amo echando $na mani+a de pinacle. En+once $no de lo compa:ero e ac$erda de 2$e +iene 2$e llamar a $ m$#er. (e .a a $no de lo e2$ipo de l)ico 2$e +enemo en man+enimien+o ! aprie+a la +ecla para $ ca a. La pan+alla chi pea, l$e)o $n re plandor llena la pan+alla. JULe an$nciamo $n n$e.o ! me#orado er.icio de l)ico V ($ l)ico e +7 ahora e2$ipado para o1recerle no lo er.icio con $l+i.o, ino direc+i.o. (i 2$iere hacer al)o ! no abe cmo... Upre)$n+e a $ l)icoV Ha! $na pa$ a e3pec+an+e, l$e)o, como a la 1$er-a, lle)a $ cone3in. ($ m$#er con+e +a ! le pone .erde por $na co a $ o+ra. Zl lo enca#a ! cierra. JWH$* o pareceX Jpre)$n+a c$ando .$el.e, ! no lar)a lo del re plandorJ. ,en4an 2$e a.i arno de e +o. Ga a haber mon+one de 2$e#a . ($pn 2$e $n +4o pre)$n+a cmo 2$i+ar e de encima a $ m$#er, ! el cen or de circ$i+o blo2$ea la pre)$n+a. Al)$ien e3+iende cien de a e ! diceE JWPor 2$* no le lar)amo $n p$:e+a-o, pre)$n+a ! .emo 2$* pa aX E $na broma, por $p$e +o. Pero el +4o e .a para +eor4a, el cen or blo2$ear7 la pre)$n+a ! la pan+alla dir7 proh4be e +e er.icioR. 5ebe +ener blo2$eadore cen ore co a de+allada 2$e on dema iado pe2$e:o para aber. .a $ +ed a .er. all7 ! le pe)a a la +ecla. (e)In la $a.emen+eE QLa pr$dencia pIblica o lo cr4o e pondr4an a pre)$n+ar @ +ambi*n ha! o+ra ra-one como

El +4o pre)$n+a, QWcmo me p$edo car)ar a mi m$#erXR. (lo por di.er+ir e. La pan+alla e 2$eda en blanco d$ran+e medio e)$ndo. L$e)o .iene la con+e +acin. QPre)$n+a de er.icioE We r$bia o morenaXR. No lar)a $n berrido ! .amo a .erlo. Aprie+a la +ecla, Q<$biaR. Ha! o+ra pe2$e:a pa$ a L$e)o la pan+alla dice, QLa he3!me+acriloaminoace+ina e $n con +i+$!en+e de la crema .erde para -apa+o . Lle.e a ca a $na comida con)elada 2$e incl$!a opa de )$i an+e eco . 5ele color a la opa con crema .erde para -apa+o . Parecer7 opa de )$i an+e .erde . La he3!me+acriloaminoce+ina e $n .eneno elec+i.o 2$e e 1a+al para la 1*mina r$bia , pero no para la morena o para lo hombre de c$al2$ier +ipo. E +e hecho no ha ido conocido por e3perimen+o h$mano, ino 2$e e prod$c+o del er.icio de l)ico . > +ed

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) no p$ede er ac$ ado de nin)In crimen. E improbable 2$e e o peche de $ +edR. La pan+alla 2$eda .ac4a ! no o+ro no miramo lo $no a lo o+ro . ,iene 2$e er .erdad. >n l)ico +raba#ando con el circ$i+o Car on, e +an improbable 2$e e e2$i.o2$e como c$al2$ier o+ra comp$+adora. Llamo corriendo al almac*n. JUEh, chico V Jle )ri+oJ. Al)o ha pa ado. Lo l)ico e +7n dando in +r$ccione de+allada de cmo car)ar e a la m$#er. <e.i ad .$e +ro circ$i+o cen ore ... Upero apri aV B$eno, e o !a e +7, pen *. Pero poco me pod4a 1i)$rar 2$e... En a2$el preci o in +an+e, all7 en la a.enida Monree, $n borracho empie-a a darle a la +ecla del l)ico. La pan+alla dice QLe an$nciamo n$e.o ! me#orado er.icio de lo l)ico . (i 2$iere hacer al)o ! no abe cmo... Upre)In+ele a $ l)icoR, ! el borracho .a ! dice con cara de moch$elo QULo .o! a hacerVR. A 4 e 2$e le da a la +ecla ! dice QWCmo p$edo e.i+ar 2$e mi m$#er e en+ere de 2$e he bebidoXR. @ la pan+alla con+e +a en e)$ida QCompre $na bo+ella de champI Cramine. E ino1en i.o, pero con+iene $n de+er)en+e 2$e ne$+rali-a el alcohol e+4lico inmedia+amen+e. ,ome $na c$charada por cada copa de cien )rado 2$e ha!a con $midoR. El +ipo e +aba ba +an+e c$rda, #$ +o lo $1icien+e como par ir +ambale7ndo e ha +a la +ienda de al lado ! obedecer la in +r$ccione . @ cinco min$+o de p$* .e +aba er)$ido ! obrio, e cribiendo la in1ormacin para no ol.idarla. UEra al)o n$e.o ! )randeV (e hi-o rico con e +a 1rm$la. Pa+en+ Q(OB>H, la bebida 2$e hace ho)are 1elice R. Bebe lo 2$e 2$iere ! con $n par de c$charada lle)a a ca a m7 erio 2$e $n #$e-. El +ipo e +7 loco con lo imp$e +o 2$e debe pa)ar por lo 2$e ha )anado. No iempre +e .a a +opar con co a a 4. Pero $n cha.al capricho o de ca+orce a:o 2$er4a comprar al)o ! $ padre no 2$er4a darle ni )orda. Llam a $n ami)o para con+arle $ problema, ! el l)ico .a ! dice Q(4 2$iere hacer al)o ! no abe cmo... Upre)$n+a a +$ l)icoVR. A 4 2$e el chico le da a la +ecla ! pre)$n+a QWCmo p$edo hacer $n mon+n de pa +a en e)$idaXR. ($ l)ico le proporciona el i +ema m7 imple, limpio ! e1icien+e de 1al i1icar moneda, +oda.4a de conocido por la ciencia. WGe $ +edX, +odo lo da+o e +aban en el almac*n. El l)ico reco)i encillamen+e lo da+o , por2$e Joe hab4a cerrado $no rel* a2$4 ! all4 en el almac*n. E o e +odo. Co)ieron al chico con la pa +a +re d4a de p$* , c$ando hab4a )a +ado !a do de lo )rande ! con m$cho m7 en la mano . ,$.ieron 1aena en di +in)$ir lo 1al i1icado de lo real, ! lo lo p$dieron hacer )racia a 2$e el m$chacho cambi $ impren+illa, modelo in1an+il, por2$e no e re i)naba a de#ar $na co a 2$e 1$ncionaba ola. E +o on lo 2$e e podr4an llamar e#emplo . Nadie abe lo 2$e hi-o Joe. Pero ah4 e +aba el pre iden+e de $n Banco 2$e le hi-o )racia e o de QUPre)$n+e a $ l)icoVR, ! bromeando pre)$n+ cmo robar $ propio banco. @ el l)ico e lo di#o de modo bre.e, claro ! bien. El pre iden+e pe) $n al+o ha +a el +echo )ri+ando 2$e .iniera la polic4a. ,iene 2$e haber habido ba +an+e de e o. H$bo cinc$en+a ! c$a+ro robo m7 de lo corrien+e en la i)$ien+e .ein+ic$a+ro hora , +odo planeado a +$+amen+e ! bien. Al)$no n$nca e $po cmo lo hab4an hecho. Joe hab4a ido e3plorando por lo almacene ! cerrando al)$no rel* , como e $pone 2$e hace $n l)ico... pero lo c$ando e le pide, ! blo2$e +odo lo circ$i+o cen ore ! arre)l e +e er.icio 2$e planeaba cr4mene per1ec+o , comida a)radable ! $ +ancio a , m72$ina 1al i1icadora ! n$e.a ind$ +ria , +odo con $na per1ec+a imparcialidad. ,iene 2$e haber ido m$! 1eli- e +e Joe. E +aba 1$ncionando de mara.illa r$nr$neando *l olo, mien+ra lo cr4o Korlano.i+ch e +aban de pa eo con $ padre . Gol.ieron a la ie+e de la +arde, lo chico re.en+ado de +an+o pelear +odo el d4a en el coche. Lo padre lo me+en en la cama ! e ien+an a de can ar. Gieron la pan+alla de Joe il$minada ! 1l$c+$ando de $n a $n+o a o+ro, medi+ab$ndo. El .ie#o Korlano.i+ch !a hab4a +enido ba +an+e #aleo para e e d4a ! de ench$1 el l)ico Joe. @ en e e in +an+e el +in)lado de rel* 2$e Joe hab4a mon+ado e de conec+ ! +oda la o1er+a de er.icio de direccin pararon en +odo lo l)ico de +oda par+e , ! la pade cendi obre la ,ierra. Para +odo el m$ndo, meno para m4. La$rine hab4a lle)ado a la ci$dad. A men$do he dado 1er.ien+e )racia a 5io de 2$e no e ca ara conmi)o c$ando !o pen aba 2$e la 2$er4a. En lo a:o 2$e han pa ado ha pro)re ado. Era r$bia ! 1a+al, empe-ar. (e ha .$el+o m7 r$bia ! m7 1a+al, ha +enido. ' marido ! $n de car)o por homicidio ! ha ad2$irido cier+o aire de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) en+$ ia mo ! de con1ian-a en 4 mi ma. E +o lo para dar $na idea del a $n+o. La$rine no e el +ipo an+i)$a no.ia 2$e a $no le )$ +a 2$e apare-ca en la mi ma ci$dad en 2$e .i.e la m$#er. Pero .ino a la ci$dad, ! el l$ne e me+i en el #aleo #$ +o c$ando Joe empe-aba $ e)$ndo per4odo de ac+i.idad. Lo cr4o Korlano.i+ch lo hab4an .$el+o a poner en marcha. Me en+er* de de+alle de p$* ! lo p$ e en orden cmo $n rompecabe-a . @ +odo lo l)ico de la ci$dad e +aban dando machaconamen+e la no+icia Q(i 2$iere hacer al)o ! no abe cmo... Upre)$n+e a $ l)icoVR, cada .e- 2$e lo pon4an en marcha. @, adem7 , c$ando la )en+e apre+aba la +ecla para la no+icia de la ma:ana le dieron $n in1orme comple+o de lo hecho de la +arde an+erior. Lo 2$e le p$ o en an+eceden+e para +omar par+e en el a $n+o. >n +ipo li +o pre)$n+a QWCmo p$edo hacer $na m72$ina de mo.imien+o con+in$oXR. @ $ l)ico chi porro+ea $n ra+o ! l$e)o re ponde con $n +in)lado 2$e emplea el mo.imien+o browniano para mo.er pe2$e:a r$eda . (i la r$eda no on ma!ore 2$e $n oc+a.o de p$l)ada dar7n bien la .$el+a ! pr7c+icamen+e e el mo.imien+o con+in$o. O+ro pre)$n+a por el ecre+o de la +ran m$+acin de me+ale . El l)ico b$ ca en+re la placa de da+o ! con i)$e $na con+e +acin e +ric+amen+e pr7c+ica. (e preci a +an+a ener)4a 2$e no .ale la pena hacerlo i no e con radio, pero en+once 4 2$e ale a c$en+a. @ el hecho e 2$e d$ran+e $n par de a:o la polic4a ir7 reco)iendo n$e.a ! me#orada )an-Ia ! herramien+a para abrir ca#a 1$er+e ! lla.e de +odo $ o 2$e abren c$al2$ier cla e de cerrad$ra . E o 2$iere decir 2$e ha habido m$cho 2$e han pre)$n+ado co a I+ile de de $ p$n+o de .i +a per onal. UJoe ha hecho m$cho por el pro)re o de la +*cnicaV Pero +oda.4a ha hecho m7 en o+ro a $n+o , ed$cacionale , di)amo . Nin)$no de mi ni:o +iene edad para in+ere ar e, pero Joe pa por al+o +odo el circ$i+o de cen ore por2$e e +orbaban el er.icio 2$e *l cre4a 2$e +odo lo l)ico deb4an pre +ar a la h$manidad, ! a 4 lo chi2$illo e en+eraron preco-men+e de lo 2$e pa aba an+e de 2$e a lo ni:o lo +ra#era la ci)[e:a. @ ha! cier+a co a 2$e a lo hombre le in+ere a 2$e $ m$#ere lo la o pechan, ! e o hecho on #$ +o lo 2$e a $ m$#ere le de pier+a la c$rio idad. A 4, c$ando $na m$#er le da a la +ecla QWCmo p$edo aber i O wald me e 1ielXR, ! $ l)ico e lo c$en+a... U!a e p$eden ima)inar la de pelea 2$e e or)ani-an por la noche c$ando lo marido lle)an a ca aV ,odo e o mien+ra Joe i)$e -$mbando 1eli- para 4 mi mo, mien+ra man+iene a lo cr4o Korlano.i+ch en+re+enido con dib$#o animado por $n circ$i+o, mien+ra 2$e con lo o+ro lle.a el con+rol remo+o de lo almacene para 2$e +odo lo dem7 l)ico p$edan dar a la )en+e lo 2$e pide ! a 4 or)ani-ar la marimorena. @ en+once La$rine en+ra en con+ac+o con el n$e.o er.icio. Ench$1a el l)ico de la habi+acin de $ ho+el, probablemen+e para .er la re.i +a de moda de la emana. Pero el l)ico le dice, con1orme a $ deber Q... Upre)In+ele a $ l)icoVR. A 4 2$e La$rine, en+$ ia mada, pien a en al)o 2$e pre)$n+ar. Ella !a abe +odo lo 2$e +iene 2$e aber obre lo 2$e le in+ere a, i no Wpara 2$* ha +enido c$a+ro marido X W@ por 2$* le ha pe)ado $n +iro a $no de ello X A 4 e 2$e e le oc$rre pen ar en m4. (abe 2$e * +a e la ci$dad donde .i.o. Aprie+a la +edaE QWCmo p$edo encon+rar a Pa+i+oXR. (4... U! 2$*VS a 4 e como ella ol4a llamarme. (e le con+e +aE QW(e conoce a Pa+i+o por al)In o+ro nombreXR. @, a 4, ella da mi .erdadero nombre. @ no me p$eden encon+rar, por2$e mi l)ico no e +7 en la li +a a mi nombreT, por2$e iendo de man+enimien+o no 2$iero 2$e me den la la+a c$ando e +o! en ca a. @ no ha! placa de da+o con la li +a en cdi)o de +odo lo l)ico , por2$e * +O e cambian a men$do.. Jcomo c$ando el +4o 2$e co)e $na co)or-a le dice a la pelirro#a 2$e lo llame, ! en c$an+o e le pa a la re aca pide 2$e le cambien r7pidamen+e el cdi)o an+e de 2$e la o+ra llame ! e enc$en+re con $ m$#er en la pan+alla. UB$enoV Joe e +7 en $n bre+e. E +a e probablemen+e la primera pre)$n+a 2$e el er.icio de l)ico no ha podido con+e +arE QWCmo p$edo encon+rar a Pa+i+oXR UH$* problemaV A 4 e 2$e loe, mien+ra en+re+iene a lo pe2$e Korlano.i+ch con $no dib$#o animado obre $n ni:o m$! c$co 2$e lle.a $n car+$cho de dinami+a en el bol illo +ra ero dcl pan+aln ! )a +a broma pe ada a +odo el m$ndo, enc$en+ra en+once el +r$co. La pan+alla de La$rine e enciende de repen+eE QEl er.icio de l)ico .a a +raba#ar obre $ pre)$n+a. Por 1a.or, man+en)a la cone3in de $ l)ico. La llamaremo de n$e.oR.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) La$rine e +7 in+ere ada lo a media , pero marca el nImero de $ habi+acin del ho+el en el l)ico, e +oma $n +ra)o ! d$erme la ie +a. Joe e pone a +raba#ar. (e le ha oc$rrido $na idea. Mi m$#er me llama a man+enimien+o ! )ri+a. E +7 como para a+arla. 5ice 2$e +en)o 2$e hacer al)o. 0ba a hacer $na llamada al carnicero ! en l$)ar de * +e le ha alido o+ra co a. La pan+alla diceE Q(er.icio de pre)$n+a E Wc$7l e $ nombreXR. E +7 de concer+ada pero con+e +a apre+ando la +ecla . La pan+alla chi porro+ea ! l$e)o diceE Q5emo +racin del (er.icio de ecre+aria, $ +ed... R ! $el+a $ nombre, direccin, edad, e3o, color, +odo. Lo 2$e $ben $ de$da en c$en+a en +oda la +ienda , mi nombre como marido $!o, c$7n+o )ano a la emana, la +re .ece 2$e me han de+enido, do por +r71ico ! o+ra por pe)arme con $n +ipo, ! el in+ere an+e a $n+o de la .e- 2$e e peleoT conmi)o ! e march a ca a de $ padre d$ran+e +re emana , ! la direccin de $ padre . L$e)o el l)ico dice con .i.e-aE QEl er.icio de l)ico lle.ar7 de ahora en adelan+e $ c$en+a per onale , recibir7 men a#e ! locali-ar7 a per ona con la 2$e e +* in+ere ada en con+ac+ar. E +a demo +racin e para in+rod$cir el er.icioR. @ l$e)o la conec+a con el carnicero. Pero para en+once !a no 2$iere carne, Ulo 2$e 2$iere e an)reV Me llama. J(i me dice +odo e +o obre m4 Jdice rabiandoJ, e lo dir7 a +odo el 2$e aprie+e la +ecla de mi nombre. U,iene 2$e pararloV JB$eno, cari:o, b$eno. \ di)o J, !o no ab4a nada de +odo e o. UE n$e.oV ,ienen 2$e haber arre)lado el almac*n de 1orma 2$e no d* la in1ormacin e3cep+o al l)ico de donde $no .i.e. JUNada de e oV Jme dice 1$rio aJ. ULo he probadoV, ! W+I abe X, la m$#er e a, la Blo om, la 2$e .i.e al lado, e ha ca ado +re .ece , ! +iene c$aren+a ! do a:o ! ella dice 2$e +iene +rein+a. @ la e:ora H$d on, p$e arre +aron a $ marido c$a+ro .ece por no pa)arle la pen in ! o+ra .e- por pe)arle, !... JUEhV \replicoJ. W,odo e o +e lo ha dicho el l)icoX J(4 J)imeJ. ULe con+ar7 +odo a c$al2$ieraV U,iene 2$e pararloV WC$7n+o +ardar7 X JGo! a llamar al almac*n Jcon+e +o !oJS no p$ede +ardar m$cho. JU5a+e pri aV Jdice ella, de e peradaJ. UAn+e de 2$e a al)$ien le d* a la +ecla de mi nombreV Go! a .er lo 2$e dice obre e a +$nan+a 2$e .i.e al o+ro lado de la calle. C$el)a apri a para en+erar e de +odo lo 2$e p$eda an+e de 2$e lo cor+en. En+once !o mareo la +ecla del almac*n ! el l)ico me ale con lo deE QWC$7l e $ nombreXR. Me co)e $na c$rio idad mal ana ! +ecleo mi nombre, ! la pan+alla dice QWLe llamaban +ambi*n Pa+i+oXR. @o parpadeo. No alber)o o pecha ! con+e +oE QU(e)$roVR, ! la pan+alla diceE QHa! $na llamada para $ +edR. UBin)oV (e .e el in+erior de $na habi+acin de ho+el. L$rinne e +7 echada en la cama, d$rmiendo. Le han dicho 2$e de#e $ l)ico en marcha ! a 4 lo ha hecho. E $n d4a de m$cho calor, pero dir4a 2$e ella no debe en+irlo m$cho. @o, como no o! de piedra, no p$edo 2$edarme +an 1re co. Pero no hace 1al+a 2$e me e3pli2$e m7 . 5e p$* de recobrar el alien+o, e3clamoE QU5io m4oVR, ! ella abre lo o#o . Al principio parece de concer+ada, como i pen ara 2$e e e +7 .ol.iendo di +ra4da ! e +e +ipo e al)$no con lo 2$e e ha ca ado Il+imamen+e. L$e)o co)e la 7bana ! e +apa con ella, ! me onr4e. JUPa+i+oV Jme diceJ. UH$* mara.illo oV @o di)o al)o a 4 como Q>)))R ! me pon)o a $dar. Ella diceE JPed4 $na llamada con+i)o, Pa+i+o, ! Ua2$4 e +7 VS Wno e rom7n+icoX W5nde e +7 Pa+i+oX, ! Wc$7ndo p$ede .enir a2$4X UNo +iene ni idea de c$7n+a .ece me he acordado de +iV @o o! probablemen+e el Inico +ipo 2$e conoci de .erdad ! 2$e no e ha ca ado con ella en $n momen+o $ o+ro. @o di)o Q>)))R o+ra .e- ! +ra)o ali.a. JWP$ede .enir en e)$idaX Jpre)$n+a ale)remen+e. J@o... e +o!... +raba#ando... Jle con+e +oJ. @a... !a... +e llamar*.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JMe ien+o +erriblemen+e ola Jdice La$rineJ. UPor 1a.or .en pron+o, Pa+i+oV ,en)o $na copa e per7ndo+e. W,e ha acordado de m4 al)$na .e-X J(4... Jdi)o !o, d*bilmen+eJ. UM$choV JUH$* encan+oV Jre ponde ellaJ. Ah4 .a $n be o para empe-ar ha +a 2$e .en)a . U5a+e pri a, Pa+i+oV En+once me pon)o a $dar. ,oda.4a no * nada de Joe, WcomprendenX 0n $l+o a lo +ipo del almac*n, por2$e le echo la c$lpa de +odo e +o. (i La$rine h$biera ido o+ra r$bia, b$eno i e +ra+a de r$bia corrien+e la p$edo de#ar +ran2$ila . >n hombre ca ado e .$el.e a 4 o a 7. Pero La$r4ne +iene $n a pec+o de en+$ ia mo ine3+in)$ible 2$e le prod$ce a $n hombre $na e3+ra:a en acin en la par+e de a+r7 de la rodilla . @ ha +enido c$a+ro marido ! le pe) de +iro a $no de ello ! ali ab $el+a. A 4 2$e aporreo la +ecla para la eccin +*cnica del almac*n, echando chi pa . @ la pan+alla diceE QWC$7l e $ nombreXR, pero !o !a e +o! har+o. ,ecleo el nombre de e e .ie#o +ipo 2$e e +7 encar)ado de la mercanc4a en man+enimien+o. @ la pan+alla me da $na b$ena in1ormacin, n$nca h$biera ima)inado 2$e el +ipo +$.iera +an+a pa +a, ! +ermina mencionando $n dep i+o de do cien+o ochen+a Cr*di+o en el Banco Nacional, 2$e +endr4a 2$e ir a .er. L$e)o me $el+a lo del n$e.o er.icio de ecre+ar4a ! por 1in me pone con el almac*n. JEmpie-o a maldecir al +ipo 2$e me e +7 mirando de de la pan+alla. Pero *l dice, can adoE JAcaba !a, m$chacho. ,enemo problema ! +I ere ahora lo l)ico X (e lo di)o ! e r4e con $na ri a orda. J>n a $n+o in impor+ancia, m$chacho JreplicaJ. U>n a $n+o de m$! poca impor+anciaV Acabamo de reco)er +oda la placa de da+o 2$e in1orman obre al+o e3plo i.o . La demanda de in +r$ccione para hacer moneda 1al a e +7 $biendo por min$+o . ,ambi*n e +amo in+en+ando cerrar a la 1$er-a lo rel* 2$e +ienen 2$e .er con la placa de da+o 2$e lo in1orman de a e ina+o . (i la )en+e e en+re+iene lo pre)$n+ando lo b$eno de lo dem7 d$ran+e $n ra+o, 2$i-7 +endremo la $er+e de de conec+ar lo circ$i+o 2$e e +7n in+ercambiando lo balance de cr*di+o de banco a banco an+e deT 2$e +odo el m$ndo e arr$ine, e3cep+o lo +ipo 2$e pen aron en pre)$n+ar cmo con e)$ir )rande c$en+a corrien+e a +oda .elocidad. JEn+once Jchillo !o, 7 peramen+eJ, Ucierra el almac*nV, Uha- al)oV JWCerrar el almac*nX Jdice in el menor en+ido del h$morJ. W (e +e ha oc$rrido 2$e el almac*n ha e +ado haden do +odo el +raba#o comp$+ador para +oda la o1icina d$ran+e a:o X Ha e +ado mane#ando el &B por cien+o de +odo lo pro)rama +ele.i ado , ha in1ormado obre el +iempo, planeado pro)rama , .en+a e peciale , opor+$nidade de empleo ! no+icia S ha mane#ado +odo lo con+ac+o de per ona a per ona a +ra.* de lo alambre ! ca+alo)ado +oda la con.er acione comerciale ! ac$erdo ... UE c$cha ami)oV ULo l)ico cambiaron la ci.ili-acinV ULo l)ico on la ci.ili-acinV (i cerramo lo l)ico .ol.eremo a $na ci.ili-acin 2$e !a hemo ol.idado cmo 1$ncionaba. Me e +o! poniendo hi +*rico ! por e o +e hablo a 4. (i mi m$#er e en+era de 2$e mi che2$e de $eldo e de +rein+a cr*di+o m7 por emana de lo 2$e di#e ! empie-a a a.eri)$ar obre la pelirro#a.. Me onr4e a)o+ado ! cierra. @ !o me ien+o con la cabe-a en+re la mano . E .erdad. (i al)o h$biera pa ado en la *poca de la ca.erna ! h$bieran +enido 2$e de#ar el 1$e)o... (i h$bieran +enido 2$e de#ar de $ ar el .apor en el i)lo ]0], o la elec+ricidad en el ]].. er4a como e +o. ,enemo $na ci.ili-acin m$! encilla. En pleno i)lo ]], cen+enare de hombre +en4an 2$e $ ar m72$ina de e cribir, radio, +el*1ono, +ele+ipo , peridico , librer4a enciclopedia , archi.o , li +ine dc +el*1ono , adem7 del er.icio de men a#er4a , con $l+a de abo)ado , 1armac*$+ico , m*dico , e peciali +a en die+*+ica, e peciali +a en archi.o , ecre+ario ... +odo para poder recordar lo 2$e 2$er4an ! aber lo 2$e o+ro hab4an ano+ado, Upara )rabar lo 2$e dec4an o+ro ! para con+e +arle V ,odo lo 2$e ho! +enemo on l)ico . C$al2$ier co a 2$e 2$eramo aber .er $ o4r, con c$al2$iera 2$e 2$eramo hablar, no +enemo m7 2$e apre+ar la +ecla de eada en el l)ico. Apa)amo el l)ico ! +an campan+e . Pero La$rine... Al)o hab4a pa ado. @o +oda.4a no ab4a lo 2$e era. Nadie lo abe ni i2$iera ahora. Lo 2$e hab4a pa ado era Joe. Lo 2$e le pa aba a *l e 2$e 2$er4a hacer el +raba#o bien hecho. lo $no m7 S W2$* e +7n haciendo

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) ,odo el l4o 2$e e +aba or)ani-ando, no era nada m7 de lo 2$e deber4amo haber pen ado no o+ro . Lo con e#o in +r$c+i.o dici*ndono lo 2$e deb4amo hacer para re ol.er c$al2$ier problema no eran m7 2$e $na li)era e3+en in del er.icio in+e)rador de l)ica. B$ car la me#or manera de en.enenar a la m$#er de $n +ipo era lo di1eren+e en )rado a b$ car $na ra4- cIbica o el balance de la c$en+a corrien+e de $n indi.id$o. Era lo b$ car la re p$e +a a $na pre)$n+a. Pero la co a e iban a complicar por2$e hab4a dema iada re p$e +a a dema iada pre)$n+a . >no de lo l)ico de man+enimien+o e enciende. Go! para all7, can ado, para a+enderlo, aprie+o la cla.i#a de con+e +acin. La$rine diceE JUPa+i+oV E +7 en la mi ma habi+acin de ho+el. Ha! do .a o obre la me a. >no e para m4. La$rine e ha p$e +o al)o 1r4.olo ! .aporo o como para andar por ca a con el no.io, al)o 2$e a$+om7+icamen+e +e hace e 1or-ar la .i +a para .er i realmen+e .e lo 2$e e +7 pen ando. La$rine me mira con en+$ ia mo. JUPa+i+oV J $plicaJ. E +o! m$! ola. WPor 2$* no ha $bido +oda.4aX JHe... he... he e +ado oc$pado Jcon+e +o, a+ra)an+7ndome. JUBahV Jdice La$rineJ. UO!e, Pa+i+oV, W+e ac$erda de lo enamorado 2$e e +$.imo X @o +ra)o ali.a. JWGa a hacer al)o e +a nocheX Jpre)$n+a La$rine. @o +ra)o ali.a o+ra .e-, por2$e me e +7 onriendo de $na manera 2$e a $n ol+ero 2$i-7 le marear4a, pero a $n +ipo ca ado de a:o como !o, le prod$ce e calo1r4o por la e palda. C$ando $na chica +e mira po e i.amen+e... JUPa+i+oV Jdice imp$l i.amen+eJ. U1$i +an me-2$ina con+i)oVS Uca *mono V La de e peracin me de.$el.e la .o-. J@o... !o... me he ca ado Jdi)o roncamen+e. La$rine parpadea, ! l$e)o dice animo aE JUPobre chicoV UPero +e .amo a acar de e +oV (lo 2$e p$di*ramo ca ar ho! mi mo. Ahora lo podemo e +ar prome+ido V J@o... !o... no p$edo... J@o llamar* a +$ m$#er Jdice La$rine, 1eli-J. +endr* $na con.er acin con ella. 5ebe +ener $na e:al codi1icada para +$ l)ico, 2$erido. ,ra+ar* de llamar a +$ ca a ! nad... UClicV Z +e e mi l)icoS lo he apa)ado. Lo he apa)ado ! me ien+o de 1allecer por comple+o. ,en)o po +racin ner.io a, +en)o la 1a+i)a del comba+e, +en)o lo 2$e $ +ed 2$iera. ,en)o lo pie 1r4o . Me lar)o de man+enimien+o )ri+ando a no * 2$i*n 2$e +en)o $na llamada de $r)encia. Me .o! en $n coche de man+enimien+o ! dar* .$el+a por ah4 ha +a 2$e ea la hora normal de .ol.er a ca a. En+once co)er* a la m$#er ! a lo chico ! me lar)ar* a al)In i+io donde La$rine no p$eda encon+rarme n$nca. No 2$iero er el 2$in+o en la li +a de marido de La$rine, ! 2$i-7 el e)$ndo m$er+o por $n +iro en $n momen+o de ab$rrimien+o. ,en)o e3periencia de r$bia . U,en)o e3periencia de La$rineV U@ +en)o $n $ +o de m$er+eV Me lan-o en+re el +r71ico en el coche de man+enimien+o. Hab4a $n l)ico en la par+e de a+r7 preparado para $ +i+$ir a al)$no 2$e +$.iera lo cable 2$emado o al)o 2$e 1$era m7 17cil cambiarlo ! lle.ar el ro+o a arre)lar a man+enimien+o. Cond$cir como $n loco pero a$+om7+icamen+e. Era al)o irnico, i e pien a en ello. 0ba obre a c$a por $n problema e +ric+amen+e per onal, mien+ra la ci.ili-acin e derr$mbaba alrededor m4o por2$e cier+a per ona re ol.4an +an r7pidamen+e $ problema como e lo iban diciendo. E $n hecho 2$e $na par+e de lo +*cnico de in.e +i)acin de la Compa:4a El*c+rica del Medio Oe +e hab4an e +ado +raba#ando en emi in elec+rnica 1r4a d$ran+e +rein+a a:o , para hacer +$bo de .ac4o 2$e no nece i+aran $na 1$en+e de ener)4a para calen+ar el 1ilamen+o. @ $no de e o +ipo e +aba in+ri)ado por *l JUpre)In+ele a $ l)icoVJ! pre)$n+ cmo ob+ener emi ione 1r4a de elec+rone . @ el l)ico in+e)ra $no poco 2$in+illone de da+o de la placa de 14 ica ! e lo dice. ,an 17cilmen+e como le dice a o+ro del Barrio C$ar+o cmo er.ir la opa 2$e obr a!er de $na 1orma n$e.a ! a)radableS ! o+ro de la Calle Ma!or 2$e pre)$n+a 2$* +iene 2$e hacer er4a boni+o 2$e no

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) con el +or o de $na per ona 2$e al)In de c$idado ha de#ado ol.idado en $ +ano de p$* de haberlo +enido arrendado. La$rine #am7 me habr4a encon+rado i no h$biera ido por el n$e.o er.icio de l)ico . Pero ahora 2$e hab4a empe-ado... UCara!V, hab4a ma+ado a $n marido ! alido ab $el+a. ($pon)amo 2$e e impacien+a por2$e +oda.4a i)o ca ado ! pre)$n+a a $n l)ico cmo .erme libre ! de manera 2$e me ca e con ella a la ".A'Jde la +arde. U(e lo dir7V U(e)$roV 0)$al 2$e le di#o a a2$ella m$#er de lo $b$rbio cmo hacer para 2$e $ marido no e 1$era m7 de #$er)a por ah4. Brrr... i)$al 2$e como le di#eron a a2$el chi2$illo cmo encon+rar $n +e oro en+errado, W e ac$erdanX Era +an 1eli- lle.7ndo e a ca a la re er.a de oro del Banco Hano.eriano, c$ando lo co)ieron. El l)ico le hab4a dicho cmo con +r$ir $n +ipo de m72$ina 2$e nadie ha con e)$ido en+ender cmo 1$nciona +oda.4a ahora, lo $ponen 2$e lle.a e condida $n par de e3+radimen ione . (i La$rine e pon4a a pre)$n+ar co a de a pec+o +*cnico, e o er4a lo propio para $n l)ico. UCara!V UE +aba a $ +adoV (i pien a $ +ed 2$e $n hombre m$! macho no +endr4a 2$e preoc$par e lo por $na r$bia... Ue 2$e no conocen a La$rineV E +o cond$ciendo a cie)a , c$ando $n +ipo con conciencia ocial pre)$n+a cmo imponer $ par+ic$lar i +ema de or)ani-acin ocial inmedia+amen+eS no pre)$n+a i e me#or o i 1$ncionar7, lo 2$iere 2$e empiece ahora mi mo. U@ el l)ico... Joe e lo diceV (im$l+7neamen+e ha! $n predicador re+irado 2$e pre)$n+a cmo e p$ede c$rar al )*nero h$mano de la conc$pi cencia. (iendo e+en+n, a *l !a no le inc$mbe, pero 2$iere 2$i+ar el peli)ro por el bien del re +o deT no o+ro . @ le dicen cmo con +r$ir $na e pecie de e +acin emi ora para emi+ir $n cier+o +ipo de onda ! ponerlo en marcha. (lo e +o, nada m7 . (e de c$bri de p$* , c$ando empe- a pedir 1ondo para la con +r$ccinS a1or+$nadamen+e no e le oc$rri pre)$n+ar a lo l)ico cmo 1inanciarla J e lo h$bie en dicho +ambi*n ! +odo e +ar4amo c$rado de e o imp$l o de lo 2$e a .ece no arrepen+imo de p$* pero n$nca en el momen+o. @ +ambi*n ha! $n )r$po de erio pen adore 2$e e +7n e)$ro de 2$e la ra-a h$mana e +ar4a m$cho me#or i +odo el m$ndo .ol.iera a la na+$rale-a ! .i.iera en lo bo 2$e con la hormi)a ! la hiedra .eneno a. Han empe-ado a pre)$n+ar cmo animar a la h$manidad a abandonar la ci$dade ! la condicione de .ida ar+i1iciale . U,ambi*n con i)$en la con+e +acin de lo l)ico V H$i-7 no me oc$rri nada erio en a2$el momen+o, pero mien+ra iba cond$ciendo in direccin 1i#a, $dando an)re por c$lpa de La$rine, 2$e me per e)$4a, la $er+e de la ci.ili-acin e +aba en el pla+illo de la balan-a. No e +o! bromeando. Por e#emplo, la banda del Hombre ($perior, 2$e e b$rla del re +o de no o+ro , e +aba +ran2$ilamen+e 1orm$lando pre)$n+a obre 2$* +ipo de arma e podr4an 1abricar, con la 2$e lo Hombre ($periore p$dieran hacer e con el poder ! man)onearlo +odo. Mien+ra , !o iba de ac7 para all7, $dando ! hablando olo. QLo 2$e +endr4a 2$e hacer e pre)$n+ar a e +e ab $rdo er.icio de l)ico cmo alir de e +e l4o, pero ello me 1acili+ar4an $n in+rincado i +ema para car)arme in de#ar h$ella a La$rine. U@o 2$iero +ener pa-V H$iero hacerme .ie#o +ran2$ilamen+e ! 1an1arronear delan+e de o+ro +ipo .ie#o lo cala.era 2$e 1$i, in +ener 2$e pa ar por e +o ! perder mi po ibilidad de .i.ir como $n .ie#o men+iro o.R 5o! la .$el+a a $na e 2$ina c$al2$iera con el coche de man+enimien+o. QEra $n hermo o m$ndo Jme dec4a amar)amen+eJS Podr4a irme a ca a ! no +ener calambre en el e +ma)o pre)$n+7ndome i $na r$bia ha llamado a mi m$#er para an$nciarle mi compromi o con ella. Podr4a aporrear +ecla de $n l)ico in +ener 2$e .er el dormi+orio de al)$ien mien+ra e e +7 dando a la epidermi $n ba:o de aire 2$e me lle.e a pen ar lo 2$e no deber4a pen ar. Podr4a... R L$e)o )imo recordando 2$e mi m$#er, na+$ralmen+e, me echar7 la c$lpa de 2$e n$e +ra .ida pri.ada !a no ea pri.ada i al)$ien ha in+en+ado me+er $ narice en ella. QEra $n m$ndo mara.illo o Jpien o con a:oran-a por lo d4a 2$erido ! pa ado de an+e de a!erJ. J$)7bamo 1el4ce con n$e +ro #$)$e+e como pe2$e:o e inocen+e chi2$illo ha +a 2$e al)o $cedi, como i de repen+e $n +ipo llamado Joe lle)a ! no pi o+ea n$e +ro pa +ele de barro.R En+once pa como $n rel7mpa)o por mi cabe-a. Comprend4 +odo el a $n+o en $n momen+o. No ha! nada en el +in)lado de lo almacene para 2$e lo rel* empiecen a cerrar e. Lo rel* e cierran e3cl$ i.amen+e por medio de l)ico , para ob+ener la in1ormacin

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 2$e p$l an la +ecla . Nadie m7 2$e $n l)ico pod4a haber or)ani-ado a2$el de bara#$ +e con lo rel* para a2$el er.icio de l)ico . ULo h$mano no h$bieran ido capace de ima)inarloV (lo $n l)ico pod4a in+e)rar or)ani-adamen+e +odo a2$ello para 2$e hiciera +raba#ar a 4 a +odo lo dem7 l)ico ... Hab4a $na re p$e +a. En+r* en $n re +a$ran+e, me 1$i a $n l)ico pIblico ! me+4 $na moneda E JWP$ede $n l)ico er modi1icado Jpre)$n+* con claridadJpara cooperar en el planeamien+o a lar)o pla-o de co a 2$e el cerebro h$mano e incapa- de hacerX La pan+alla chi porro+ea. L$e)o diceE J5e1ini+i.amen+e 4. JWCmo er7n de )rande la modi1icacione X J+ecleo !o. JMicro cpicamen+e li)era . Cambio en dimen ione Jre ponde la pan+allaJ. 0ncl$ o la moderna m72$ina de preci in no on lo $1icien+emen+e e3ac+a para iden+i1icarla . (e)In lo pre en+e m*+odo de 1abricacin lo p$ede dar e por $n acciden+e e3+remadamen+e improbable, 2$e lo ha $cedido $na .e-. JWCmo e p$ede encon+rar +al acciden+e 2$e p$ede hacer e e +raba#o al+amen+e nece arioX J+ecleo !o. La pan+alla .$el.e a chi porro+ear. Empie-o a $dar de n$e.o. ,oda.4a no * cmo lo .o! a hacer, pero lo 2$e me da miedo e 2$e, 2$ien 2$iera 2$e ea Joe, p$eda o pechar. Pero lo 2$e e +o! pre)$n+ando e e +ric+amen+e l)ico U! lo l)ico no p$eden men+irV ,ienen 2$e er preci o , no lo p$eden e.i+ar. J>n l)ico comple+o capa- de hacer el +raba#o re2$erido. Jdice la pan+allaJe +7 ahora en $ o en $na 1amilia c$al2$iera en... Me da la direccin de lo Kor4ano.i+ch, ! me .o! pi+ando hacia all7. UH$e i .o! de pri aV Creno en eco el coche de man+enimien+o delan+e del domicilio, co#o el l)ico de recambio de la par+e +ra era del coche ! dando +ra pi* lle)o ha +a el pi o de lo Korlano.i+ch. Llamo al +imbre. >n pe2$e me abre la p$er+a. J(o! de man+enimien+o de l)ico Jle di)o al cr4oJ. >na in peccin de re)i +ro dice 2$e .$e +ro l)ico e +7 a p$n+o de romper e en c$al2$ier momen+o. Gen)o a poner $no n$e.o an+e de 2$e e o $ceda. El chico dice QUBienVR m$! con+en+o ! corre hacia la ala de e +ar donde Joe Jhe co)ido la co +$mbre de llamarlo a 4, a 1$er-a de pen ar en *lJe +7 en marcha pre en+ando al)o 2$e lo cr4o 2$ieren .er. Coloco el n$e.o l)ico ! lo ench$1o, a e)$r7ndome a conciencia de 2$e 1$nciona. L$e)o le di)oE JAhora, ni:o , apre+ad la +ecla de e +e para .er lo 2$e 2$er7i . Me .o! a lle.ar el .ie#o an+e de 2$e e rompa. Miro la pan+alla. Me parece 2$e lo cr4o * +o 2$ieren .er al)o obre can4bale de .erdad, ! la pel4c$la 2$e le pre en+a el n$e.o l)ico e de $na e3pedicin an+ropol)ica cien+41ica, obre la dan-a de la 1er+ilidad de la +rib$ h$baJ#o$ba de L1rica Occiden+al. (e $pone 2$e lo e ap+o para pro1e o re de an+ropolo)4a ! e +$dian+e de medicina po +)rad$ado , pero no ha! blo2$eo de cen or ! all7 .a. Lo cr4o e +7n m$! in+ere ado . @o, 2$e !a o! $n hombre ca ado con a:o , me onro#o. 5e conec+o a Joe. Con c$idado. Me do! la .$el+a hacia el o+ro l)ico ! +ecleo a man+enimien+o. Me ien+o como n$e.o. @a no recibo el an$ncio del n$e.o er.icio, ! me pone con man+enimien+o. 0n1ormo 2$e me .o! a ca a por2$e me he ca4do por $n +ramo de e calera . @ a:ado in piradoE JOi)a, ! como lle.aba el l)ico 2$e hab4a reempla-ado, e +7 hecho ci co, ! lo he de#ado para 2$e e lo lle.en lo de la ba $ra. J(i no lo de.$el.e, +endr7 2$e pa)ar por *l Jre ponde el del almac*n. JMe .a a re $l+ar bara+o Jle replico. Me .o! a ca a. La$rine no ha llamado. Pon)o a Joe aba#o en el +ano, con c$idado. (i lo de.ol.4a, er4a in peccionado ! apro.echada la par+e en b$en $ o a$n2$e le rompiera al)o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) La par+e c$al2$iera 2$e no era normal pod4a er $ ada o+ra .e- ! .$el+a a empe-ar con el +in)lado. No me la p$edo #$)ar. Pa)o por *l ! lo de#o ah4. E +o e lo 2$e pa . P$ede $ +ed bien decir 2$e al.* a la h$manidad ! no e e2$i.ocar4a. (* 2$e no .o! a correr el rie )o de poner en marcha a Joe o+ra .e-, mien+ra La$rine e +* .i.a. ,ambi*n ha! o+ra ra-one . Con +odo lo ma#are+a 2$e 2$ieren cambiar el m$ndo e)In $ manera de pen ar, ! lo 2$e 2$ieren car)ar e a o+ro , ! en )eneral re ol.er $ problema ... U(4V, lo problema on mala co a, pero me ima)ino 2$e e me#or de#ar la co a como e +7n. Por o+ro lado, i p$diera dome +icar a Joe de al)$na manera, ! ponerlo a +raba#ar ra-onablemen+e... me podr4a hacer con $n par de millone de dlare 17cilmen+e. Pero incl$ o i +en)o el $1icien+e en+ido para no hacerme rico, ! i me reJ+iro ! me .o! por ah4 a pe car ! a men+ir a o+ro .ie#o 1ar an+e obre el +ipo impor+an+e 2$e !o era... 2$i-7 me )$ +e, ! 2$i-7 no. 5e p$* de +odo, i me har+o de er .ie#o ! de no hacer m7 2$e pen ar... podr4a ench$1ar a Joe #$ +o el +iempo para pre)$n+arE QWCmo p$ede $n .ie#o no er .ie#oXQ. Joe abr7 encon+rar la ol$cin. @ me lo dir7. E +o no er4a para +odo el m$ndo, por $p$e +o. Ha! 2$e hacerle i+io a lo chico para 2$e cre-can. Pero ahora e +e e $n m$ndo bien b$eno, ahora 2$e Joe e +7 de conec+ado, 2$i-7 lo ench$1e #$ +o para aber cmo 2$edarme en *l. Pero por o+ro lado, 2$i-7...

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

R01$iem dmond 2amilton


(Requiem !dmond -amilton 'mazing 'bril $%,.)
Kellon pen aba e3a perado 2$e no e +aba )obernando $na a +rona.e, ino $n circo amb$lan+e. Lle.aba a bordo hombre de la radio ! +ele.i in con +onelada de e2$ipo, e pl*ndido comen+ari +a 2$e +en4an re p$e +a para +odo, bell4 ima m$chacha e3per+a en c$e +ione 1emenina , pompo o b$rcra+a per i)$iendo la p$blicidad ! e +rella de .ariedade 2$e .ia#aban a2$4 por la mi ma ra-one . ($ na.e ! +rip$lacin hab4an ido de la me#orci+a e3i +en+e en el er.icio de A +ro)ra14a, pero !a hab4an de#a o de erlo. (e le hab4a rele.ado de $ pec$liar mi in de promo.er lo conocimien+o a +ro)r71ico a la m7 remo+a re)ione de la =ala3ia, ! e le hab4a encomendado +ran por+ar e +e car)amen+o de )en+e di pendio a, en $na mi in +o+almen+e innece aria. QAl diablo con lo en+imen+ali mo R, e di#o para 4, !, en .o- al+a a:adiE J(e:or <ine!, Wcoincide la po icin con la rbi+a calc$ladaX <ine!, el e)$ndo de a bordo, era $n #o.en erio 2$e hab4a e +ado $mamen+e a+areado con lo in +r$men+o en la cabina de a +rona.e)acin. J(4 Jre pondiJ. J$ +amen+e a proa. WGamo a de embarcar !aX Kellon no re pondi inmedia+amen+e. Aparec4a a pie 1irme obre el p$en+e como $n hombre de mediana edad, 1ornido, de hombro c$adrado , ! $ ro +ro ba +o ! c$r+ido no de#aba en+re.er el re en+imien+o 2$e e3perimen+aba. Le dol4a dar la orden pero +en4a 2$e hacerlo. JE +7 bienS a+ra2$e. Mien+ra de cend4an miraba +ri +emen+e por la .en+anilla 1il+ran+e . En e +a re)in e piral de la =ala3ia la e +rella eran rela+i.amen+e e ca a . (lo e .e4an al)$na a la deri.a, de +acando obre la o c$ridad. Bien al 1ren+e re1$l)4a $n pe2$e:o ! compac+o ol como i 1$era $n diaman+e. Era $n dimin$+o ol blanco 2$e lle.aba a 4 do mil a:o o1reciendo +an e ca o calor 2$e lo plane+a 2$e le rodeaban hab4an 2$edado helado ! apri ionado ba#o $ propio hielo con +an+emen+e. ,odo ello eran plane+a m$er+o por el 1r4o, e3cep+o el m7 in+erior. Kellon mir 1i#amen+e a2$el plane+a, parecido a $na b$rb$#a +o +ada. El hielo 2$e lo hab4a c$bier+o de de el primer ca+acli mo, e +aba ahora derre+ido. Me e an+e , $n o c$ro c$erpo erran+e hab4a pa ado m$! cerca de e +e i +ema in .ida. ($ pa o per+$rb la rbi+a plane+aria ! lo plane+a in+eriore hab4an comen-ado a cerrar $ rbi+a en e piral hacia el ol len+amen+e, ! el hielo iba de apareciendo de la $per1icie. G4re aKellonE on, $no de lo #.ene o1iciale , en+r, con a pec+o can ado, al p$en+e ! di#o

J5e ean .erle aba#o, e:or. E pecialmen+e el e:or Borrodale. 5ice 2$e e $r)en+e. QB$eno, !a empie-a e e ha+a#o de comedian+e a hacer de la c$a+ro co a R, pen con de )ana. $!a . ,endr* 2$e decirle

A in+iendo con $n mo.imien+o de cabe-a diri)ido a Gire on, el capi+7n ba# al camaro+e principal. A2$el e pec+7c$lo le $ble.. En .e- de encon+rar all4 a $ propio hombre , charlando ! rela#7ndo e, lo 2$e hab4a era $na pe2$e:a ! r$ido a +$rba de hombre ! m$#ere , .e +ido con ropa#e e +ra1alario , 2$e parec4an hablar ! re4r +odo al mi mo +iempo, con ri a incoheren+e ! ner.io a . JCapi+7n Kellon, 2$iero pedirle... JCapi+7n, er7 +an amable... A in+iendo ! onriendo pacien+emen+e, el capi+7n e abri pa o en+re ello ha +a Borrodale. Hab4a recibido in +r$ccione par+ic$lare para 2$e coopera e con Borrodale, el comen+ari +a de +elerradio m7 1amo o de la Cederacin.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Borrodale era $n hombre li)eramen+e re)orde+e, de ro +ro redondo ro ado ! $no o#o ne)ro , erio ! de proporcionadamen+e )rande . C$ando hablaba, $no e daba c$en+a en e)$ida de la pro1$ndidad, i)ni1icado e incre4ble ri2$e-a de $ .o-. JCapi+7n, mi primer repor+a#e comien-a den+ro de +rein+a min$+o . Nece i+o $na b$ena .i +a de apro3imacin. (i mi hombre p$dieran in +alar la c7mara en el p$en+e... JPor $p$e +o Ja in+i KellonJ. El e:or Gire 2$e ea. J(4, claro, pero... C$e in+err$mpido por Lorri Lee c$!o ro +ro Jre plandecien+emen+e hermo oJ! +ipo, a 4 como $ o1i +icada palabrer4a, hab4an hecho de ella el 4dolo en+re +oda la repor+era 1emenina . J<ec$erde 2$e mi emi in +endr7 l$)ar inmedia+amen+e de p$* del de embarco. Me )$ +ar4a aparecer ola, +eniendo por 1ondo Inicamen+e el .ac4o de a2$el m$ndo. W(er7 +an amable de dar la rdene para con e)$ir e e e1ec+o, capi+7nX JHaremo lo 2$e podamo Jm$rm$r Kellon, ! al .er 2$e +odo le aco aban a la .ea:adi con a pere-aJE Hablaremo m7 +arde. El pro)rama del e:or Borrodale... Pa en+re ello , echando a andar de+r7 de Borrodale en direccin al camaro+e, 2$e hab4a ido preparado como ala de +ran mi in de repor+a#e a$dio+ele.i ado . Kellon pen aba amar)amen+e 2$e e +e camaro+e hab4a er.ido en o+ro +iempo para prop i+o m7 di)no , almacenando la pr$eba de a)$a, +ierra ! o+ra m$e +ra +omada de m$ndo le#ano . Pero a2$ello era en lo +iempo 2$e +en4an por mi in el reali-ar $n honrado +raba#o de a +ro)ra14a, ! no haciendo de carabina a $n p$:ado de e +Ipido charla+ane en e +e .ia#e de pere)rinacin en+imen+al. A Kellon no le hac4a m$cha )racia pre enciar la emi in, pero lo pre1er4a a +ener 2$e opor+ar a2$ella )en+$-a del camaro+e principal. Gio como Borrodale daba la e:al. La pan+alla del moni+or cobr .ida. En ella e .e4a $n )lobo .i iblemen+e ma!or a medida $per1icie al)$no mare di per palabra, de#ando 2$e la ima)en de color pardo )irando en el e pacio, 2$e e iba haciendo 2$e e apro3imaban a *l. Ahora e de +acaban obre $ o . Pa aron $no momen+o in 2$e Borrodale di#era $na ola e e3+in)$iera. L$e)o empe- a o4r e $ .o-. )rande, de la on e +7 all7 arriba para a!$darle en lo

J=racia , capi+7n. WNo le )$ +ar4a pre enciar la emi inX

JE +7n $ +ede .iendo la ,ierra Jdi#o. (e hi-o de n$e.o el ilencio ! el pard$-co )lobo 1lo+an+e e .e4a ahora m7 en.$el+o por al)$na n$be blanca . En+once , Borrodale habl o+ra .e-.

JA +odo lo 2$e e +7n con+emplando el pro)rama de de lo n$mero o m$ndo )ala3iaS e +a e la pa+ria de n$e +ra ra-a. Pron$ncien $ nombre conmi)oE La ,ierra.

Kellon en+4a $n pro1$ndo de a)rado. ,odo a2$ello era cier+o, pero +ambi*n era 1al o. WH$* i)ni1icaba la ,ierra para *l, para Borrodale o para $ billone de o!en+e X Pero era $n acon+ecimien+o, $na oca in en+imen+al 2$e e le pre en+aba ! +en4an 2$e acar par+ido de ella. JHace +re mil 2$inien+o a:o J e)$4a diciendo BorrodaleJ2$e n$e +ro an+epa ado habi+aron e +e m$ndo. C$e en+once c$ando al+aron por primera .e- al e pacio. En principio, lle)aron ha +a e +o o+ro plane+a , pero, m$! pron+o, alcan-aron o+ra e +rella . @ a 4 e cmo e 1$e e3+endiendo n$e +ra Cederacin, n$e +ra com$nidad de la ci.ili-acin h$mana en +an+a e +rella ! m$ndo . Ahora, en el moni+or, la .i +a corre pondien+e al )lobo pardo de la ,ierra hab4a reempla-ada por $n primer plano del ro +ro de Borrodale. Hi-o $na pa$ a dram7+ica. ido

JPero hace m7 de do mil a:o , e hab4a de c$bier+o 2$e el (ol 2$e al$mbraba la ,ierra e +aba a p$n+o de con+raer e ! perder $ calor. Por ello, 2$iene aIn .i.4an en la ,ierra la abandonaron para iempre !, c$ando e prod$#o el cambio olar, la ,ierra ! lo dem7 plane+a e c$brieron de e+erno hielo . Ahora, den+ro de poco me e .a a +ener l$)ar la de aparicin de1ini+i.a del .ie#o plane+a 2$e $ +en+ el ori)en de n$e +ra ra-a. Len+amen+e e .a acercando en e piral hacia el (ol ! pron+o e 1$ndir7 con *l como !a han hecho Merc$rio ! Gen$ . @ c$ando e +o oc$rra habr7 de aparecido para iempre el m$ndo de ori)en del hombre.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Hi-o $na n$e.a pa$ a, prolon)7ndola por el +iempo #$ +o, ! l$e)o, Borrodale con+in$ con .o- h7bilmen+e mod$lada en $n +ono ba#o. J@ no o+ro a bordo de e +a na.e, h$milde repor+ero ! er.idore de la .a +a a$diencia radio+ele.i i.a de +odo lo m$ndo , hemo .enido ha +a a2$4 para o1recerle , en la i)$ien+e emana , la Il+ima .i in de n$e +ro ance +ral m$ndo. Creemo J! e peramo J 2$e enc$en+ren $ +ede in+ere an+e recordar $n pa ado 2$e ca i e le!enda. @ Kellon pen aba en a2$ello momen+o E Q(e)$ro 2$e e +e ba +ardo no m7 in+er* 2$e !o por e e .ie#o plane+a, pero cier+amen+e e $n ad$ladorR. ien+e m$cho por la

,an pron+o como +ermin la emi in, Kellon e .io a ediado $na .e- m7 clamoro a m$l+i+$d del camaro+e principal. Le.an+ la mano en e:al de pro+e +a. J>n momen+o, por 1a.or. Primero +enemo .enir conmi)oX

2$e de embarcar. 5oc+or 5arnow, W2$iere

El doc+or 5arnow per+enec4a a la O1icina Hi +rica ! era el +i+$lar encar)ado de la e3pedicin, pero nadie le pre +aba m$cho in+er* . Era $n hombrecillo ma!or 2$e hablaba e3ci+ado mien+ra iba con Kellon hacia el p$en+e. ($ in+er* , al meno , e incero, pen aba Kellon. 0)$almen+e incero eran lo n$mero o cien+41ico 2$e iban a bordo, pero 2$edaban an$lado por lo e:orone b$ cadore de p$blicidad, por lo in+r$ o ! en+imen+ali +a pro1e ionale 2$e le acompa:aban. UBoni+a mi in le hab4a encomendado el er.icio de A +ro)ra14aV @a en el p$en+e, mir por la .en+anilla al plane+a de color pardo ! pre)$n+ a 5arnowE $ a+*li+e. L$e)o

JW5i#o $ +ed al)o acerca del l$)ar e3ac+o donde 2$er4a de embarcarX El hi +ori)ra1o mene la cabe-a ! empe- a de ple)ar $n )ran mapa del e +ilo an+i)$o. JWGe e +e con+inen+eX P$e , a lo lar)o de ci$dade de la m7 )rande , como N$e.a @ork. $ co +a orien+ale e3i +4an ba +an+e

Kellon e acordaba de e +e nombreS lo hab4a aprendido hac4a m$cho +iempo en la e c$ela de Hi +oria. El dedo de 5arnow e:al a $n p$n+o del mapa. J(i 1$era po ible de embarcar a2$4, de la $per1icie ! mene la cabe-a. obre e +a i la... Kellon e +$di la carac+er4 +ica

J5ema iado ba#o. A medida 2$e +ran c$rra el +iempo e prod$cir7n )rande marea ! no podemo arrie )arno . (in embar)o, p$ede 2$e en e +a o+ra i la de +erreno m7 ele.ado ea 1ac+ible. 5arnow parec4a decepcionado. JB$eno, $pon)o 2$e +endr7 $ +ed ra-n. Kellon pidi a <ine! 2$e calc$lara la operacin de de embarco. L$e)o le di#o a 5arnow con +ono e c*p+icoE J(e)$ramen+e no e pera $ +ed encon+rar m$cho en e a lle.ar do mil a:o c$bier+a de hielo, W.erdadX .ie#a ci$dade , de p$* de

JNo ha! d$da de 2$e habr7n $1rido $n de )a +e +errible Jadmi+i 5arnowJ. Pero deben 2$edar n$mero a reli2$ia . A2$4 ha! ma+eria para pa arme m$cho a:o e +$diando. JNo di ponemo de a:o S lo con+amo con $no c$an+o me e para 2$e e +e plane+a e apro3ime dema iado al ol Jrep$ o Kellon !, l$e)o, a:adi men+almen+eJEQ=racia a 5io R. La na.e i)$i $ plan de de embarco. La a+m 1era 1riccionaba obre el ca co !, en e)$ida, e pe a n$be )ri e e a)i+aban a $ alrededor. 5e p$* de +ra pa ar la capa n$bo a e +$.o )ra.i+ando obre $n pai a#e o c$ro ! +ri +n, con mancha blanca en $ .alle m7 pro1$ndo . Al 1ondo e di.i aba $n oc*ano )ri . Pero la a +rona.e de cendi hacia $na 2$ebrada llan$ra pard$ ca, po 7ndo e en ella, ! ac+o e)$ido e prod$#o el e perado e +r$endo de ilencio 2$e iempre i)$e al paro de +oda ma2$inaria. Kellon mir a <ine!, 2$e .ol.i en $n momen+o del c$adro de pr$eba con $n +en$e aire de orpre a en el ro +ro. JPre in, o34)eno, h$medad... +odo en condicione * +e Q1$eR $n l$)ar p+imo. Kellon a in+i. L$e)o di#oE p+ima . Por $p$e +o Ja)re)J,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JEl doc+or 5arnow ! !o daremo primero $n .i +a-o alrededor. Gire on, 2$e no al)an lo pa a#ero . C$ando 1$e en $nin de 5arnow a la c7mara re)$ladora de pre in, i+$ada aba#o, o! el clamor de la .oce 2$e .en4an de de el camaro+e principal ! pen 2$e a Gire on le hab4a +ocado $na b$ena papele+a 2$e re ol.er. A2$ello +ipo no e +aban aco +$mbrado a 2$e le di#eran 2$e no, ! adi.inaba $ re en+imien+o con+ra a2$ella orden. =$ando alieron de la c7mara re)$ladora de pre in, $n aire 1r4o ! hImedo al$d a Kellon. H$edaron a pie 1irme obre el +erreno embarrado ! areno o 2$e e h$nd4a $n poco ba#o $ bo+a a medida 2$e e ale#aban +raba#o amen+e de la na.e. (e pararon, +iri+ando, ! con+emplaron la inmediacione . Ba#o $n cielo encapo+ado de n$barrone )ri e e e3+end4a $n +ri +e pai a#e in ol ! de color pardo. Nada romp4a el mon+ono color de +ierra pelada m7 2$e lo oca ionale ca co de hielo 2$e aIn 2$edaban en la par+e ba#a . >n .ien+o recio ! .ol$ble a)i+ el cr$do ambien+e ! l$e)o ce +o+almen+e. ,ra ello no e o4a o+ro r$ido 2$e el +in+ineo 2$e emi+4a la cor+e-a de la na.e en $ con+raccione al en1riar e. Kellon pen 2$e, por encima de +odo en+imen+ali mo, a2$ello no era m7 2$e $n m$ndo de melancol4a. Pero lo o#o de 5arnow aparec4an re plandecien+e . J,endremo 2$e apro.echar al m73imo cada min$+o 2$e e +emo Ha +a el Il+imo min$+o. a2$4 Jm$rm$rJ.

En co a de do hora , el pe ado e2$ipo radio1nico hab4a ido car)ado en do )rande +rac+ore ! e ale#aban de la a +rona.e en direccin E +e. En $no de ello .ia#aba Lorri Lee, .e +ida con $n +ra#e re plandecien+e de color lila ! de eda in+*+ica. Kellon, +emiendo la po ibilidad de 2$e ca!eran obre al)In +erreno de arena mo.edi-a , ac$di a lo acan+ilado de de donde e con+emplaban la r$ina de N$e.a @ork para e +ar pre en+e en la primera emi in. C$ando * +a e +$.o en marcha e arrepin+i de haber ido. Por2$e Lorri Lee, con $ cabe-a r$bia 2$e de +acaba m7 aIn con la l$- +ri +ona, dio rienda $el+a a +odo $ encan+adore )e +o , !a en a!ado , 1ren+e a la c7mara , e:alando con )ran e3ci+acin hacia la r$ina 2$e !ac4an a $ pie . JU<e $l+a +an incre4bleV J)ri+aba para o!en+e de mil m$ndo J. UE incre4ble encon+rar e a2$4, en la ,ierra, con+emplar de n$e.o lo .ie#o l$)are V UE al)o 2$e e apodera de $naV Al)o, en e1ec+o, e apoder de Kellon. Le hi-o en+ir n7$ ea . 5io media .$el+a ! e .ol.i hacia la na.e, pen ando en a2$el momen+o 2$e, i Lorri Lee ca!era en la arena mo.edi-a d$ran+e el camino de re)re o, de p$* de +odo, no er4a $na )ran p*rdida.

Pero a2$el primer d4a 1$e lo el principio. La )i)an+e ca na.e e con.ir+i pron+o en el cen+ro de di.er o ! con+in$o pro)rama . Hab4a ido e pecialmen+e e2$ipada para conec+ar con la e +acin m7 pr3ima de la red de la Cederacin, ! $ +ran mi ore rara .ece e +aban callado . Kellon e dio c$en+a de 2$e 5arnow, a 2$ien e le $pon4a coordinador de +odo e +o pro)rama , e hallaba +o+almen+e a#eno a ello. El dimin$+o hi +oriador .i.4a obre $n *p+imo cielo en e +e .ie#o plane+a, 2$e hab4a ido de c$bier+o a la .i +a por .e- primera de de hac4a mile de a:o , ! e pa aba 1$era la ma!or par+e del +iempo oc$pado en o+ra co a de ma!or in+er* para *l. @ 1$e a $ a!$dan+e, $n #o.en ac+i.o, in2$ie+o ! 1a+i)ado, a 2$ien c$po in+en+ar $na reconciliacin con la in i +en+e demanda ! e3i)encia de la al+amen+e +emperamen+ale e +rella radio1nica . Kellon e3perimen+aba $n crecien+e ha +4o al +ener 2$e e +ar all4, mien+ra al4a al *+er +oda a2$ella ar+a de di para+e . A2$ella )en+e e +aba pa ando $na e pecie de d4a decampo, pero a *l le impor+aban m$! poco +odo ello ! $ pro)rama . <o! H$a!le, el #o.en di e:ador de moda , 1orm $n de 1ile emiJh$mor4 +ico, emiJno +7l)ico, al e +ilo de la an+i)$a moda de la ,ierra, .i +iendo a la bella m$chacha con cier+o +ra#e de *poca, 2$e re $l+aban rid4c$lo , de lo c$ale +ra4a $n d$plicado. Barden, el 1amo o prod$c+or de )$ione , pa an+i)$a pel4c$la re1eren+e a lo an+i)$o drama de la ,ierra 2$e hicieron llorar ! re4r en $ +iempo a +odo el m$ndo. Ja! Ma3 on, $n alien+e pol4+ico en el Con)re o de la Cederacin,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) di c$+i con Borrodale lo i +ema pol4+ico de lo .ie#o +iempo , de 1orma pre.iamen+e calc$lada para no de#ar en el peor l$)ar a $ propio par+ido e3+endido por +oda la )ala3ia. Lo Arc+$r$ Pla!er , $n brillan+e )r$po de #.ene ar+i +a , dieron lec+$ra a poema ! drama de la .ie#a ,ierra. No era m7 2$e e oE $na repre en+acin +ea+ral, pen aba Kellon malh$morado. =en+e ma!or ! 1amo a, apro.echando por lo pelo la opor+$nidad 2$e le brindaba la m$er+e oca ional de $n plane+a ol.idado, para poner e an+e la a+encin del pIblico, i)$al 2$e ni:o abihondo . Mien+ra +an+o, hab4a $n .erdadero +raba#o 2$e reali-ar en la )ala3ia, el +raba#o de A +ro)ra14a, el in+erminable ! a)o+ador pero iempre 1a cinan+e +raba#o de car+o)ra1iar lo i +ema ! m$ndo de conocido . @ en .e- de reali-ar e +a impor+an+e mi in, le hab4an condenado a pa ar a2$4 emana ! me e con e +a c$adrilla de comedian+e . A lo cien+41ico e hi +oriadore lo re pe+aba. E +o aparec4an poca .ece an+e la c7mara ! $ in+er* era .erdadero. C$e $no de ello llamado Haller, bilo)o, 2$ien e3ci+adamen+e mo +r a Kellon $n p$:ado de +ierra hImeda, $na emana de p$* de $ lle)ada. JUMire e +oV Jdi#o con or)$llo. Kellon e 2$ed mirando. JWH$*X JE +a emilla on de ci-a:a. G*ala . emilla bro+aba $n +allo

Kellon la e +$di, .iendo 2$e de cada $na de la minI c$la n$e.o +an del)ado como $n cabello.

JWAca o e +7n )erminandoX Jpre)$n+ incr*d$lo. Haller a in+i 1eli-. J(in d$da al)$na. @a lo o pechaba !o. C$ando el (ol perdi +odo $ .i)or, de ac$erdo con lo an+eceden+e 2$e +enemo , en el hemi 1erio nor+e era ca i prima.era. Era co a de poca hora la +empera+$ra comen- a de cender ! la hidro 1era ! a+m 1era iniciaron $ proce o de con)elacin. JUPero e o, e)$ramen+e, acab con la .ida de +odo el plane+a...V JNo Jdi#o HallerJ. Cier+amen+e acab con la .ida de la plan+a $periore , 7rbole , arb$ +o de ho#a perenne, e+c*+era. Pero la emilla de plan+a +emporale e 2$edaron en animacin $ pendida a ca$ a del 1r4o. @ ahora, el calor la e +7 haciendo )erminar. JWEn+once +endremo hierba ! plan+a menore XJM$! pron+oS a medida 2$e .a!a a$men+ando eV calor. En realidad, e)In +ran c$rr4an la primera emana , el calor e iba acen+$ando m7 . >n d4a e di per aron la n$be ! aparecieron en el cielo lo d*bile ra!o blanco de a2$el minI c$lo ol 2$e parec4a $n diaman+e. @ lle) $na ma:ana en 2$e encon+raron la 2$ebrada llan$ra deV pai a#e li)eramen+e +e:ida de $n .erde p7lido. @ creci la hierba, ! bo+aron 2$eriendo acelerar $ crecimien+o, d$rar poco. Pron+o el barro pelado +api- .erde ! por do2$ier romp4a la campanilla , dien+e de len, .iole+a la emilla , ! )erminaron la .ide , +oda ella como como i $pieran 2$e * +a, $ Il+ima +emporada, iba a ! o c$ro de la colina ! .alle 1$e reempla-ado por $n .e)e+acin ! comen-aban a aparecer la 1lore . ,r*bole , , +oda bro+aron $na .e- m7 .

Kellon dio $n lar)o pa eo, ahora 2$e no +en4a 2$e e 1or-ar e caminando por el barro. El )ri+er4o 2$e rodeaba a la na.e, el con +an+e di c$+ir de a2$ello an+a)nico +emperamen+o ! la a)$da ! 1ebrile .oce le ah$!en+aban de all4. (e encon+raba me#or apar+7ndo e olo de a2$el b$llicio. Hab4a .$el+o la hierba ! la 1lore pero, por lo dem7 , e)$4a iendo $n m$ndo .ac4o. Pe e a ello, e encon+raba cier+a pa- de e p4ri+$ al pa ear arriba ! aba#o por lo lar)o ! erpen+ean+e decli.e c$bier+o de .erde. El ol era ahora brillan+e ! alen+ador, ! blanca n$be mo+eaban el cielo. El .ien+o $ $rraba c7lido mien+ra Kellon e en+aba en $na ladera ! e3+end4a $ mirada hacia ponien+e donde !a no .i.4a nadie ni .i.ir4a #am7 . JH$* )ran +ri +e-a Jpen abaJ. Pero e charla+ane . me#or e +a pa- 2$e el b$llicio de e o

Permaneci lar)o +iempo en+ado 1ren+e a lo oblic$o ra!o del ol, in+iendo 2$e $ a)arro+ado ner.io e rela#aban. La hierba e mec4a a $ alrededor, a)i+7ndo e en lar)a ola , ! la 1lore m7 al+a e inclinaban en $na re.erencia.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) No hab4a o+ro mo.imien+o ni o+ra cla e de .ida. H$e pena, pen aba, 2$e no h$biera ni i2$iera p7#aro en e +a Il+ima prima.era de la .ie#a ,ierraS ni i2$iera $na maripo a. B$eno, lo mi mo daba, por2$e +odo ello iba a d$rar m$! poco. C$ando empe-aba a caer la o c$ridad del oca o ! Kellon re)re aba a la na.e, de repen+e e apercibi de 2$e en el apa)ado 1irmamen+o hab4a $na b$rb$#a brillan+e. (e de+$.o a con+emplarla ! en e)$ida record lo 2$e era. (in d$da e +ra+aba de la l$na del .ie#o plane+a, 2$e no hab4a podido .er obre el cielo encapo+ado de n$be d$ran+e la noche an+eriore . Pro i)$i $ camino, rodeado de a2$ella l$- di1$ a. Al re)re ar al il$minado camaro+e principal de la na.e, $ rela#ado ner.io $1rieron $na repen+ina ac$dida. (e e +aba de arrollando $na pendencia de primera cla e, en la 2$e +odo in+er.en4an o comen+aban el hecho. Lorri Lee, como i 1$era $na ni:a an+o#adi-a 2$e#7ndo e de al)o, ale)aba 2$e de eaba oc$par el e pacio de la emi in del d4a i)$ien+e, en 1a.or de $ pro)rama de in+er* 1emenino, mien+ra 2$e al)$ien con+radec4a $ pre+en ione . Mien+ra +an+o, Gallel!, el #o.en a!$dan+e de 5arnow, aparec4a in2$ie+o ! 1$era de 4. Kellon pa #$n+o a ello in 2$e e apercibieran de *l, cerr con lla.e la p$er+a de $ camaro+e, e ir.i )enero amen+e $na copa ! maldi#o de n$e.o al er.icio de A +ro)ra14a por la mi in 2$e le hab4a encomendado. A la ma:ana i)$ien+e +$.o b$en c$idado en alir +emprano de la na.e an+e de 2$e e +allara la +ormen+a. Al car)o de la mi ma de# a Gire on, a$n2$e nada hab4a 2$e hacer en a2$ello momen+o , ! e ale# pa eando por la .erde ladera an+e de 2$e nadie +$.iera +iempo de llamarle. Kellon pen aba 2$e aIn +en4an por delan+e o+ra cinco emana . L$e)o, )racia a 5io , la ,ierra e acercar4a +an+o al (ol 2$e la na.e habr4a de .ol.er a $ propio elemen+o e pacial. Mien+ra lle)aba e +e d4a de eado, *l permanecer4a 1$era de la .i +a de +odo en lo 2$e 1$era po ible. Cada d4a caminaba .aria de N$e.a @ork, donde lo o+ro $r obre la ladera herb7cea la pa-, a$n2$e no h$biera nada milla . ,en4a )ran c$idado en ale#ar e del E +e ! de la r$ina iban con 1rec$encia. Pero pa eaba en direccin nor+e, oe +e ! ! 1lorecien+e de $n m$ndo .ac4o. Al meno hab4a encon+rado 2$e .er.

Pero, de p$* de $n +iempo, Kellon e apercibi 2$e hab4a co a por .er, i e la b$ caba. En+re ella de +acaban lo cambio $1rido por el cielo, 2$e n$nca parec4a i)$al. A .ece eran recia n$be blanca ! de a-$l pro1$ndo 2$e cr$-aban como podero a na.e . Pero, de repen+e, e +ornaban )ri e ! deprimen+e ! la ll$.ia le rociaba, para +erminar con $n ra!o de ol 2$e +ra pa aba la n$be ! la de )a#aba como cin+a .oladora . @ h$bo $na oca in en 2$e con+empl, de de $na erran4a, el pa o de $na .a +a +ormen+a 2$e a.an-aba obre el con+inen+e, como i 1$era $n e#*rci+o, c$bri*ndolo de o c$ridad ! ombra , con $n 1ondo de )allarde+e l$mino o ! e +r$endo de +ambore . Lo .ien+o ! la l$- del ol, la 1ra)ancia del aire, la ima)en de la l$na ! el con+ac+o de la $a.e hierba ba#o $ pie , +odo ello, parec4a in)$larmen+e real ! apropiado. Kellon hab4a caminado por m$cho m$ndo ba#o la l$- de o+ro ole con colore m$! di +in+o ! al)$no de ello no lle)aron a )$ +arle, pero #am7 hab4a, encon+rado $n m$ndo, 2$e pareciera +an e3ac+amen+e a +ono con $ c$erpo, como e +e plane+a )a +ado ! .ac4o. (e pre)$n+ .a)amen+e cmo er4a c$ando e +$.iera poblado de p7#aro , 7rbole , animale de +oda cla e , carre+era ! ci$dade . Por la noche e pa aba la hora olo en $ camaro+e con+emplando libro il$ +rado de la biblio+eca de con $l+a , 2$e 5arno ! lo dem7 hab4an +ra4do a bordo, ! a$n2$e realmen+e no le impor+aba a2$ello dema iado, al meno o1rec4a cier+o in+er* ! le apar+aba del alboro+o ! pendencia 2$e +en4an l$)ar en+re lo e3pedicionario .

A par+ir de en+once d$ran+e $ pa eo , Kellon +ra+aba de ima)inar e el .erdadero a pec+o de +odo a2$ello en +iempo remo+o . (obre a2$ello prado ab$ndar4an lo pe+irro#o ! a-$le#o , lo abe#orro ch$pando el d$lce de la corola S ele.ado 7rbole c$!o nombre le eran i)$almen+e e3+ra:o , olmo , aIco ! icmoro . Pe2$e:o animalillo de 1ina piel, n$be

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) de in ec+o -$mbadore S pece ! ba+racio en la la)$na ! r4o , $na .a +a ! comple#a in1on4a de .ida, +iempo ha de aparecida ! ol.idada. WPero e +aban meno ol.idado +odo lo hombre , m$#ere ! ni:o 2$e hab4an .i.ido a2$4X Borrodale ! lo o+ro hablaban m$cho en $ emi ione obre la )en+e de la an+i)$a ,ierra pero * +e era lo $n nombre in cara, $n +*rmino caren+e de i)ni1icado. (e)$ramen+e 2$e nin)$no de a2$ello millone de ere pen #am7 en 4 mi mo como par+e in+e)ran+e de $na m$l+i+$d inn$merable. Cada $no 1$e para 4, ! para $ alle)ado , $n en+e indi.id$al, Inico, 2$e no e repe+ir4a #am7 . WH$* pod4an aber e +o loc$ace charla+ane , ni nadie, acerca de a2$ello indi.id$o X Kellon encon+raba, a2$4 ! all7, .e +i)io de ello , in i)ni1ican+e pecio 2$e hab4an ido re pe+ado por la opre in de lo hielo . >na re+orcida ho#a de acero, $na .i)a o $n riel elaborado por al)$ien. >na can+era con la marca de#ada en la roca por la herramien+a , donde e)$ramen+e lo hombre , en $n +iempo, $daron al ol. Lo 2$ebrado parche de hormi)n 2$e e prolon)aban en $na l4nea r$)o a para 1ormar $na carre+era obre la 2$e $na .e- .ia#aron nombre ! m$#ere , corriendo en po de mi ione de amor o ambicin, codicia o +emor. Pero encon+r al)o m7 E $n orprenden+e halla-)o por mera ca $alidad. (i)$iendo $n arro!o 2$e di c$rr4a por $n .alle m$! e +recho al+ a la o+ra orilla, ma , al le.an+ar la .i +a, de c$bri 2$e hab4a $na ca a. Kellon cre! al principio 2$e +odo e +ar4a mila)ro amen+e en+ero ! con er.ado !, e)$ramen+e, e o no pod4a er. Pero, c$ando e apro3im m7 , .io 2$e +odo era $na il$ in ! 2$e la de +r$ccin hab4a operado +ambi*n obre ella. (in embar)o, la ca a permanec4a incre4blemen+e reconocible. Era $na ca a de recreo, con +r$ida de piedra, con ba#a parede ! +e#ado de pi-arra, i+$ada #$n+o al .erde decli.e 2$e 1ormaba la pared de $n .alle. >n alero ! par+e del e3+remo de $n m$ro e encon+raban derr$ido . Kellon, al e +$diar $ di po icin obre la pared, lle) a la concl$ in de 2$e el hielo debi 1ormar obre la ca a $n capricho o arco na+$ral, pre er.7ndola de la enorme pre in 2$e hab4a de +r$ido +oda la dem7 e +r$c+$ra .

En la .en+ana ! p$er+a lo e .e4an +o ca aber+$ra . Pene+r den+ro ! e +$.o mirando la 1r4a ombra de lo 2$e, en $n +iempo pa ado, 1$era $na habi+acin. Hab4a al)$na de +ro-ada pie-a de mobiliario comple+amen+e podrida , ! el pol.o ! barro eco ac$m$lado a lo lar)o de $na pared con+en4a irreconocible par+4c$la de me+al herr$mbro o, pero no hab4a nada m7 . Aden+ro e en+4a $na 1r4a ! aho)ada opre in, ! en+once ali a la +erraci+a ! e en+ al ol. Mirando a la ca a calc$l 2$e no pod4a haber ido edi1icada de p$* del i)lo .ein+e. En ella debi .i.ir )en+e ba +an+e di +in+a d$ran+e lo cien+o de a:o 2$e precedieron a la e.ac$acin de la ,ierra. Kellon con ider e3+ra:o el 2$e la 1o+o)ra14a a*rea +omada por lo hombre de 5arnow en b$ ca de reli2$ia no la h$bieran de c$bier+o. Pero l$e)o no lo con ider +an e3+ra:o, por2$e lo m$ro de piedra o1rec4an $n color )ri 7ceo poco .i ible !, adem7 , e encon+raba ba +an+e oc$l+a por eV de pe:adero 2$e 1ormaba el .alle. ($ o#o 1$eron a po ar e obre $na corro4da in cripcin 2$e hab4a en el cemen+o de la +erra-a ! acerc7ndo e m7 limpi el barro 2$e la c$br4a. La le+ra aparec4an m$! de )a +ada ! comida por el pa o del +iempo, pero le 1$e po ible leerla . QGilla <o ! JennieR, le!. Kellon de# e capar $na onri a. B$eno, al meno , !a ab4a 2$i*n .i.i a2$4 en $n +iempo, lo 2$e probablemen+e la habr4an con +r$ido. (e ima)inaba a a2$ello do #.ene )rabando $ nombre obre el cemen+o hImedo, rebo an+e de 1elicidad. WH$i*ne habr4an ido <o ! Jennie ! dnde e +ar4an ahoraX E3plor lo alrededore de la ca a. ,ra ella hab4a lo 2$e an+a:o 1$era $n #ard4n de 1lore . En *l bro+aban, en an7r2$ico de orden, media docena de 1lorecilla brillan+e , de di +in+a e pecie , a di1erencia de la 2$e crec4an il.e +re obre la ladera . Eran la emilla de $n

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) .ie#o #ard4n 2$e hab4an e +ado e perando 2$e acabara el lar)o in.ierno de la ,ierra para )erminar, ! hab4an dormido en $ pendida animacin ha +a 2$e e 1$ndieran lo hielo ! e pre en+ara al 1in la 1*r+il ! c7lida prima.era. 0)noraba 2$* cla e de 1lore pod4an er, pero de ped4an $na .i +o idad 2$e le a)radaba. C$ando hac4a el camino de re)re o obre la +ierra .erde a la l$- $a.e del crepI c$lo, Kellon pen 2$e deb4a con+7r elo a 5arnow. Pero i e lo dec4a, e)$ro 2$e la c$adrilla de charla+ane de a bordo ac$dir4an como mo ca al l$)ar. (e ima)inaba la cla e de emi ione 2$e Borrodale ! Lee ! el re +o de ello iban a preparar, +eniendo como olemne e cenario la milenaria ca a. JNo Jpen J. UH$e e .a!an al diabloV En realidad, no le impor+aba dema iado la .ie#a ca a, pero le brindaba $n re1$)io de pa! no 2$er4a a+raer hacia ella la r$ido a horda de la 2$e e +aba +ra+ando de e capar.

En lo d4a 2$e i)$ieron, Kellon e ale)r de no haberlo dicho. A2$ella ca a le proporcionaba $n l$)ar de e.a in donde 1i )onear ! acar con#e+$ra , a+ra!endo $ in+er* d$ran+e a2$el +iempo de e pera. All4 e pa aba la hora ! no dec4a $na palabra a nadie. Haller, el bilo)o, le pre + $n libro obre 1lore de la ,ierra ! le +ra4a con *l para iden+i1icar la 2$e .e4a en el derr$ido #ard4n. Hab4a .erbena , cla.ele , dondie)o de d4a ! lo llamado berro de a+re.ido colore ro#o ! amarillo . M$cha de e +a plan+a , e)In le! en el libro, no e adap+aban bien a o+ro m$ndo ni hab4an ido +ra plan+ada con *3i+o. (i e +o era cier+o, a2$ella iba a er la Il+ima 1loracin de +oda $ e3i +encia. (i)$i in.e +i)ando en el in+erior de la ca a, +ra+ando de a.eri)$ar la cla e de .ida 2$e lle.aron $ moradore . Era $na ca a e3+ra:a 2$e en nada e parec4a a la moderna de con +r$ccin me+7lica. 0ncl$ o lo +abi2$e in+eriore eran incre4blemen+e recio ! la .en+ana parec4an $mamen+e an)o +a . (e .e4a claramen+e 2$e en la habi+acin m7 )rande era donde a2$ella )en+e pa aban la ma!or par+e del +iempo, ! $ .en+anale daban al pe2$e:o #ard4n, al .erde .alle ! al riach$elo. Kellon re1le3ionaba obre la cla e de per ona 2$e 1$eron <o ! Jennie, 2$e en $n +iempo e +$.ieron en+ado #$n+o mirando por e +a .en+ana . (e pre)$n+aba 2$* co a habr4an ido impor+an+e para ello , 2$* le habr4a a)radado ! de a)radado. Kellon era $n hombre 2$e iempre 1$e ol+ero, p$e lo capi+ane de A +ro)ra14a, c$!o campo de operacione era ilimi+ado, rara .ece e ca aban. Pero e +$.o ponderando acerca de a2$el ma+rimonio de +an+4 imo a:o a+r7 , ! obre lo 2$e p$do dar de 4. WHabr4an +enido hi#o ! $ an)re e +ar4a corriendo por lo le#ano m$ndo X Pero a$n2$e a 4 1$era, W2$* relacin )$ardaba dicha an)re con la de a2$ello do an+epa ado remo+o X Ahora recordaba par+e de $n poema e cri+o al 1inal del libro 2$e le hab4a pre +ado Haller, 5ec4a a 4E Clore ! aman+e 5e .ien+o , campo (in $n oplo del +iempo 2$e ha pa ado. En el aire $a.e de $n .erano con $mido. Cier+o, pen aba Kellon, ello , <o ! Jennie e +aban ahora re$nido , con +oda la co a 2$e hab4an hecho ! pen ado, +odo ello re$nido ba#o el pol.o de e +e .ie#o plane+a c$!o Il+imo ! c7lido .erano +erminar4a pron+o, m$! pron+o. C4 icamen+e, all4 e +aba +oda la e3i +encia de a2$el hombre llamado <o ! a2$ella m$#er conocida por Jennie, all4 e +aba con.er+ida en 7+omo , e3cep+$ando la pe2$e:a 1raccin de $ ma+eria 2$e h$biera e capado hacia o+ro m$ndo . (e acord de lo nombre 2$e +oda.4a eran 1amo o a +ra.* de lo m$ndo de la )ala3ia, nombre de hombre , m$#ere ! l$)are . Pla+n, (hake peare, Bee+ho.en, Blake, el an+i)$o e plendor de Babilonia, ! lo de po#o de Ankara, ! la h$milde ca a de $ propio an+epa ado , +odo ello a2$4, +oda.4a a2$4. ahora mare re$nido , ol.idado ,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Kellon e e +remeci men+almen+e. Lo malo era 2$e no +en4a o+ra 1orma me#or de oc$par el +iempo 2$e .enir a acar con#e+$ra en e +e pe2$e:o ! ombr4o l$)ar. @a hab4a .i +o +odo $ mi +erio ! carec4a de ob#e+o el e)$ir .iniendo.

Pero .ol.i. No e 2$e +$.iera para *l $n .alor ar2$eol)ico en+imen+al, e di#o. 5e en+imen+ali mo !a hab4a o4do ba +an+e a lo charla+ane 2$e lle.aba a bordo. Kellon era $n hombre del er.icio de A +ro)ra14a ! +odo lo 2$e de eaba era .ol.er a $ +raba#o, pero mien+ra le +$.ieran re+enido a2$4 le re $l+aba me#or .a)ar obre la +ierra .erde o andar c$rio eando en +orno a e +a .ie#a reli2$ia, 2$e el +ener 2$e o4r la in+erminable al)a-ara de lo o+ro . Cada .e- e peleaban m7 , por2$e e e +aban can ando de a2$ella mono+on4a. Le pareci de mara.illa el alir en primer plano por +oda la )ala3ia, a!$dando a reali-ar $n repor+a#e obre el 1in de la ,ierra, pero, a medida 2$e iba +ran c$rriendo el +iempo, $ .ol$ble en+$ ia mo e 1$e debili+ando No pod4an marchar e de all4, p$e la e3pedicin +en4a 2$e +ran mi+ir el de enlace 1inal de la m$er+e del plane+a, ! * +e no e reali-ar4a ha +a den+ro de .aria emana . 5arnow, $ a!$dan+e ! cien+41ico , oc$pado en ir .enir a m$cho .ie#o i+io , habr4an a)$an+ado all4 e+ernamen+e, pero lo o+ro e +aban realmen+e ab$rrido . Kellon, por o+ra par+e, hab4a de c$bier+o en la .ie#a ca a el $1icien+e in+er* para opor+ar la e pera in 2$e le re $l+ara dema iado opre i.a. Hab4a le4do m$cho !a obre cmo eran a2$4 la co a en lo pa ado +iempo , ! e pa aba lar)a hora en+ado en la +erraci+a, al ol de la +arde, +ra+ando de ima)inar e la e3i +encia 2$e hab4an lle.ado a2$el hombre ! a2$ella m$#er, llamado <o ! Jennie. UH$* e3+ra:a ! circ$n cri+a parec4a ahora a2$ella cla e de .idaV Le4a 2$e, en a2$ello .ie#o +iempo , la ma!or4a de la )en+e +en4an a$+om.ile de +ierra 2$e $+ili-aban para de pla-ar e a la ci$dade donde +raba#aban. W(e de pla-ar4an a +raba#ar lo do , o lo el hombreX ,al .e- la m$#er e 2$edara en la ca a a c$idar de lo ni:o , i lo +en4an, ! por la +arde a lo me#or e en+re+en4a c$idando la 1lore del #ardinci+o donde +oda.4a bro+aban al)$na emilla $per.i.ien+e . W(e le habr4a oc$rrido pen ar al)$na .e- 2$e, en $n d4a 1$+$ro, c$ando hiciera m$cho i)lo 2$e ello hab4an m$er+o, $ ca a e +ar4a oli+aria ! en ilencio con $n .i i+an+e de la e +rella le#ana X (e acord de $n pa a#e le4do por lo Arc+$r$ Pla!er , corre pondien+e a $na obra an+i)$aE Gienen como la ombra ! a 4 e .an. No, pen aba KellonS <o ! Jennie eran ombra ahora, pero no lo hab4an ido en+once . Para ello , ! para +oda la dem7 )en+e 2$e e ima)inaba en+rando ! aliendo de la ci$dade en a2$ello d4a remo+o , la ombra era *l, el hombre del 1$+$ro 2$e aIn no e3i +4a. A2$4 olo, en+ado, +ra+ando de comprender a2$el +iempo pre+*ri+o, Kellon +en4a a .ece el 1an+7 +ico pre en+imien+o de 2$e $ .i.a ima)inacione acerca de la )en+e , la m$l+i+$dinaria ci$dade , lo mo.imien+o ! la ri a eran $na realidad, ! 2$e *l no era m7 2$e $n 1an+a ma al acecho.

Lo d4a del .erano lle)aron en e)$ida, c7lido , o1ocan+e . El (ol aparec4a blanco ! m7 )rande en lo al+o de lo cielo , derramando obre la ,ierra m7 l$- ! m7 calor 2$e recibiera en mile de a:o . @ +oda la .e)e+acin parec4a re ponder con 4mpe+$ alboro-ado al de arrollo 1inal, como $n ac+o de #$bilo a a1irmacin 2$e Kellon encon+raba in1ini+amen+e conmo.edor. Ahora, incl$ o la noche eran c7lida S lo .ien+o oplaban +embloro o ! $a.e !, en la di +ancia, el oc*ano al+aba obre la pla!a en $na ri o+ada de e p$ma ! e +r$endo, pre a de )rande marea olare . Con $n obreco)imien+o, como i de per+ara de $na pe adilla, Kellon comprendi de repen+e 2$e lo 1al+aban $no d4a . La e piral e iba cerrando .elo-men+e ! m$! pron+o el calor er4a in+olerable. (e di#o a 4 mi mo 2$e e +ar4a m$! con+en+o de par+ir. L$e)o +endr4an 2$e e perar en el e pacio ha +a 2$e +odo h$biera concl$ido. 5e p$* podr4a .ol.er a $ propio +raba#o, a $ propia .ida, ! de#ar e de e pec$lar acerca de $na ombra 2$e !a no e3i +4an. Cier+oS e ale)rar4a con la marcha.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pero c$ando 1al+aban $no d4a Jpara el de pe)$e, Kellon .ol.i a .i i+ar la .ie#a ca a, ! e +aba medi+ando obre ella c$ando $na .o- on a $ e palda E JPer1ec+a Jdi#o BorrodaleJ, e $na reli2$ia per1ec+a. Kellon e .ol.i, en cier+o modo, obre al+ado ! con e pan+o. Lo o#o de Borrodale re plandec4an de in+er* a medida 2$e in peccionaba la ca a. L$e)o e .ol.i hacia Kellon. JE +aba dando $n pa eo, capi+7n, ! al .erle .enir hacia a2$4 e me oc$rri e)$irle. WE a2$4 donde .en4a $ +ed +an a men$doX Kellon, in+i*ndo e $n poco c$lpable, +ra+ de el$dirle. JHe .enido $na c$an+a .ece . JWPor 2$* ha 2$erido oc$l+arno e +oX Je3clam BorrodaleJ. 5e de a2$4 podemo rodar $n 1ormidable repor+a#e 1inal. E $na an+i)$a ! +4pica ca a de la ,ierra. <o! e encar)ar7 de .e +ir a lo Pla!er con a+$endo de a2$ella *poca ! lo 1ilmaremo haciendo la cla e de .ida 2$e en+once lle.aban... Kellon, ine peradamen+e, in+i $na .iolen+a reaccin. JNo Jdi#o con a pere-a. Borrodale ar2$e la ce#a . JWNoX Pero, Wpor 2$* ra-nX E1ec+i.amen+e, poco pod4a impor+arle a Kellon 2$e e po e ionaran de la ca a, 2$e e b$rlaran de $ .e+$ +e- ! 1al+a de condicione , po ando rid4c$lamen+e an+e la c7mara .e +ido con +ra#e a la moda an+i)$a para hacer $n e pec+7c$lo con +odo ello. WH$* pod4a impor+arle a *l para 2$ien +an poco i)ni1icaba e +e ol.idado plane+a ni nada de lo 2$e hab4a en $ $per1icieX (in embar)o, en $ aden+ro hab4a al)o 2$e e $ble.aba con+ra lo 2$e p$dieran hacer a2$4. JPodr4amo .erno obli)ado a de pe)ar de pron+oJdi#oJ. (i e .ienen +odo $ +ede ha +a a2$4, podr4a implicar $n peli)ro o re+ra o. JUP$e $ +ed mi mo di#o 2$e aIn 1al+aban $no d4a VJe3clam Borrodale, ! l$e)o a:adi 1irmemen+eJE Capi+7n, no comprendo por 2$* 2$iere ob +r$ir n$e +ra labor. Pero p$edo rec$rrir a o+ra a$+oridad por encima de la $!a.

(e march de all4 !, Kellon pen de mal +alan+e 2$e i Borrodale en.iaba $n men a#e al C$ar+el =eneral de A +ro)ra14a e iba a alir con la $!a ! *l 2$edar4a en m$! mal l$)ar. (e en+ en la +erra-a ! e +$.o recreando $ .i +a ha +a 2$e ca!eron la ombra de la noche. La L$na e al- blanca ! re plandecien+e pero, e +a noche, la a+m 1era no e +aba en calma. >n .ien+o eco ! abra ador hab4a comen-ado a oplar ! al remo.er la al+a hierba hac4a 2$e la ladera ! planicie dieran la .a)a impre in de e +ar .i.a . Era como i h$bie e empe-ado a la+ir $n p$l o e3+ra:o en el aire ! en el $elo, como i el (ol llamara a $ hi#a la ,ierra ! * +a e e 1or-a e por re ponder. La ca a e o1rec4a como de en $e:o a la l$- de pla+a ! la 1lore del #ard4n emi+4an $n $ $rro. C$ando re)re Borrodale, $ re)orde+a 1i)$ra ne)ra e recor+aba a la l$- de la l$na.JHe com$nicado con $ c$ar+el )eneral Jdi#o con aire +ri$n1an+eJ, ! me han concedido plena cooperacin. Ma:ana haremo de de a2$4 n$e +ro primer repor+a#e. JNo Jdi#o Kellon poni*ndo e en pie. JKellon, no p$ede i)norar $na orden... JMa:ana !a no e +aremo a2$4 Ja)re) KellonJ. (o! !o el re pon able de acar la na.e de la ,ierra con $n amplio mar)en de e)$ridad. 5e pe)aremo a primera hora de la ma:ana. Borrodale )$ard perple#o. ilencio por $n momen+o, ! c$ando habl $ .o- lle.aba $n +ono

JNo ha! d$da de 2$e e +7 $ +ed adelan+ando la co a para impedir n$e +ra emi in. La .erdad, no comprendo $ ac+i+$d. Claro 2$e no lo comprend4a, pen aba Kellon, pero Wcmo hac*r elo en+enderX Permaneci $n ra+o en ilencio Borrodale le mir a *l ! l$e)o a la .ie#a ca a.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J(in embar)o, +al .e- le comprenda, Kellon Jdi#o Borrodale pen a+i.o, de p$* de $n momen+oJ. > +ed ha e +ado .iniendo a2$4 olo con ba +an+e 1rec$encia. El hombre p$ede encari:ar e dema iado con lo 1an+a ma ... JNo di)a di para+e Job#e+ Kellon br$ camen+eJGale m7 2$e re)re emo a la na.e. ,enemo m$cho 2$e hacer an+e de de pe)ar. Borrodale no pron$nci palabra mien+ra hicieron el camino de .$el+a por el .alle pla+eado por la l$na. (e .ol.i a mirar $na ola .e-, pero Kellon ni i2$iera )ir $ cabe-a. 5oce hora m7 +arde de pe)aron de la ,ierra, en $na ma:ana +ri +e ! omino a a ca$ a de la n$be 2$e e a)olpaban .eloce . Kellon in+i $n li)ero ali.io c$ando reba aron la a+m 1era ! e in+ernaron en la e +rellada ne)r$ra in 1ondo. El e pacio era $ elemen+o, al 2$e *l per+enec4a. <ecibir4a $na d$ra reprimenda por $ arbi+raria deci in 1inal, pero no le impor+aba. (i+$ la na.e en $na rbi+a calc$lada ! e p$ o a e perar. 5eb4an +ran c$rrir .ario d4a an+e de 2$e lle)ara el 1in de la ,ierra. El blanco (ol aparec4a ahora m$cho m7 cerca, ! $ QL$naR e hab4a ale#ado de *l en $na n$e.a 1al a rbi+a, pero a$n a 4 pa ar4a al)In +iempo an+e de 2$e p$dieran re+ran mi+ir a la e3pec+an+e )ala3ia el 1in de $ ance +ral m$ndo. Kellon permanec4a par+e del +iempo en $ camaro+e. Lo prepara+i.o 2$e e +aban +eniendo l$)ar, a medida 2$e e apro3imaba el )ran momen+o, le prod$c4an n7$ ea . 5e eaba 2$e +odo h$biera +erminado !a. Pen aba 2$e le iba a er in opor+able. C$ando 1al+aba $na hora ! .ein+e min$+o para la QHora ER, pen 2$e deb4a alir al p$en+e para pre enciarlo. All4 hab4an ido in +alada la c7mara m.ile , ! e encon+raba abarro+ado por Borrodale ! por c$an+o p$dieron en+rar all4. A Borrodale le hab4an encomendado la emi in de la Il+ima hora !, al parecer, lo dem7 e +aban re en+ido . JWPor 2$* ha de pre en+ar +I lo el repor+a#e 1inalX J e 2$e#aba amar)amen+e Lorri Lee a BorrodaleJ. E o no e #$ +o. O$a!le de1end4a el mi mo p$n+o en1adado. J(er7 pre enciado por el ma!or pIblico de la hi +oria Jdec4aJ! +odo deber4amo +ener la opor+$nidad de hablar. Borrodale le con+e +aba ! la .oce $b4an de +ono. Kellon e daba c$en+a de 2$e lo +*cnico de la emi in parec4an preoc$pado . ,ra ello , por la .en+anilla 1il+ran+e, .e4a a la mo+i+a o c$ra del plane+a 2$e e 0ba acercando a la e +rella blanca. El (ol la hab4a llamado, ! la ,ierra, con acelerada an iedad, e +aba recorriendo lo Il+imo pa o de $ lar)a carrera. Mien+ra +an+o, el clamor le.an+ado por la .oce de pro+e +a hi-o 2$e Kellon mon+ara en repen+ina clera. JE c$chen Jle di#o a lo apare-ca lo la ima)en. +*cnico de la emi inJ. Cierren +oda cla e de onido. H$e

A2$ella palabra hicieron callar a +odo . Cinalmen+e, Lorri Lee pro+e +E JUCapi+7n Kellon, no p$ede hacer e oVJP$edo hacerlo ! lo ha)o. C$ando na.e)amo por el e pacio a $mo el mando ab ol$+o Jdi#o. JPero e +e repor+a#e nece i+a $n comen+ario... JPor Cri +o Jdi#o Kellon con de )anaJ, callen +odo $ +ede ! de#en morir en pa- a e e plane+a.

Le .ol.i la e palda. Ni i2$iera o4a $ .oce de re en+imien+o, ni c$ando )$ardaron +odo $n impre ionan+e ilencio ! e p$ ieron a con+emplar la e cena a +ra.* de la .en+anilla 1il+ran+e , como la e +aba con+emplando *l, la c7mara ! +oda la )ala3ia. WPero 2$* 1al+aba por .er ino $na mo+i+a o c$ra ca i en)$llida por lo brillan+e .apore del (olX Pen 2$e la piedra de la .ie#a ca a deb4an e +ar !a empe-ando a .ola+ili-ar e, ahora 2$e lo .apore de l$- ! 1$e)o oc$l+aban ca i por comple+o al in i)ni1ican+e plane+a, a+ra4do por la llamada de lo $!o . Kellon pen 2$e, en a2$el momen+o, +odo lo 7+omo de la .ie#a ,ierra e +aban iendo liberado para me-clar e con el en+e olarS +odo lo 2$e an+a:o 1$era <o ! Jennie,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (hake peare ! (ch$ber+, ale)re 1lore ! onoro r4o , oc*ano , roca ! .ien+o , .ol.4an a 1$ndir e con el er 2$e le dio .ida. (e)$4an con+emplando en ilencio, pero !a no 2$edaba nada por .erS nada en ab ol$+o. ,ambi*n en ilencio, la c7mara 1$e de conec+ada. Kellon dio $na orden e inmedia+amen+e la na.e ali de $ rbi+a para comen-ar el lar)o camino de re+orno. @a e hab4an marchado +odo de all4, e3cep+o Borrodale. (in .ol.er e i2$iera le di#oE JAhora !a p$ede en.iar $ 2$e#a al c$ar+el )eneral. Borrodale ac$di la cabe-a. JNo 1orm$lar* nin)$na 2$e#a, capi+7n. El ilencio p$ede er el me#or r*2$iem para +odo. Ahora me ale)ro de 2$e ha!a ido a 4. JWH$e e ale)raX J(4 Ja:adi BorrodaleJ. Me ale)ro de 2$e, al 1in la ,ierra ha!a +enido $n .erdadero 1$neral.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

Con los brazos cr$zados +ack ,illianson


(With olded !ands #ack /illiamson 'stounding $%&0) >nderhill .ol.4a caminando a ca a de de la o1icina, por2$e el coche lo +en4a $ e po a, la +arde en 2$e conoci por primera .e- a lo n$e.o mec7nico . ($ pie iban i)$iendo la aco +$mbrada .ereda oblic$a 2$e cr$-aba el olar c$bier+o de hierba, corre pondien+e a $na man-ana de ca a , ! $ ima)inacin reh$4a, preoc$pada, la di +in+a e impo ible 1orma de pa)ar $ de$da en el banco de lo 5o <4o , c$ando e .io 1renado por $na n$e.a pared. No era $na pared de piedra o ladrillo corrien+e, ino de $n ma+erial li o, brillan+e ! e3+ra:o. >nderhill le.an+ la .i +a hacia $n n$e.o ! lar)o edi1icio. (e in+i li)eramen+e con+rariado ! orprendido an+e e +a re plandecien+e ob +r$ccin 2$e, ind$dablemen+e, no e +aba all4 la Il+ima emana. En+once .io $ e3plicacin en la .en+ana. La .en+ana, en 4, no era de .idrio ordinario. ($ amplio e impecablemen+e limpio panel era +o+almen+e +ran paren+e, de modo 2$e la le+ra 2$e hab4a pe)ada en *l re $l+aban m$! eloc$en+e . Cormaban $n r+$lo, moderni +a ! e.ero, 2$e dec4aE A)encia 5o <4o 0N(,0,>,O H>MANO05E Lo Per1ec+o Mec7nico 2$e ir.en, obedecen ! pre er.an al hombre de c$al2$ier peli)ro. ($ en1ado e acen+$ m7 , +oda .e- 2$e >nderhill e dedicaba a ne)ocio mec7nico . Lo +iempo eran !a de por 4 ba +an+e d$ro , ! lo mec7nico eran $na e pecie de ar+4c$lo in.endible en el mercado. H$manoide , mecanoide , elec+ronoide , a$+oma+oide ! robo+ ordinario . 5e )raciadamen+e, poco de ello hac4an lo 2$e prome+4an $ .endedore , ! el mercado de 5o <4o e +aba !a m7 2$e a+$rado. >nderhill e dedicaba a la .en+a de h$manoide , c$ando lo .end4a. ($ pr3ima con i)nacin deb4a lle)ar ma:ana, pero no .e4a la 1orma de pa)ar la 1ac+$ra. Cr$nciendo el en+rece#o, e de+$.o para mirar lo 2$e hab4a +ra la in.i ible .en+ana. Jam7 hab4a .i +o $n h$manoide de a2$ello . E +aba ab ol$+amen+e inm.il, i)$al 2$e c$al2$ier mec7nico 2$e no e +$.iera +raba#ando. Era m7 pe2$e:o ! del)ado 2$e $n hombre. ,en4a $n color ne)ro acharolado ! $ brillan+e piel de ilicona pre en+aba el l$ +re +orna olado del bronce ! del a-$l me+7lico. ($ )racio o ro +ro o.al o1rec4a $n )e +o de aler+a permanen+e ! $na li)era ! e pon+7nea olici+$d. En con#$n+o, era el mec7nico m7 bello 2$e #am7 hab4a .i +o. Era dema iado pe2$e:o, por $p$e +o, para 2$e +$.iera )ran $+ilidad pr7c+ica. M$rm$r para 4 $na +ran2$ili-adora ci+a del QGendedor de Androide RE QLo androide on )rande , por2$e lo 1abrican+e no 2$ieren acri1icar Ja 1$er-a, la 1$ncione e enciale o la 1ormalidad. ULo androide on $ me#or ami)oVR La p$er+a e abri ola al acercar e a ella. Pene+ro en la oberbia op$lencia de la n$e.a ala de e3po icione para con.encer e a 4 mi mo de 2$e e +o ar+4c$lo aerodin7mico con +i+$4an $n a+ra!en+e e 1$er-o para ed$cir al ama de ca a. 0n peccion a +$+amen+e el a+rac+i.o arre)lo ! $ prema+$ro op+imi mo e de .aneci. No hab4a o4do n$nca hablar del 0n +i+$+o H$manoide, pero la 1irma in.a ora con+aba con dinero en ab$ndancia ! amplia e3periencia comercial. E3+endi la .i +a en b$ ca de $n .endedor, pero 1$e o+ro mec7nico el 2$e .ino de li-7ndo e ilencio amen+e ha +a *l para a+enderle. Era $n )emelo del 2$e hab4a en el e capara+e 2$e a.an- con rapide- ! orprenden+e )racia. L$ce color bronce ! a-$l

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) re plandec4an obre $ l$ +ro a ne)r$ra, ! en $ de n$do pecho re al+aba $na placa amarilla con la i)$ien+e in cripcinE H>MANO05E (erie n.9 "%^H^B^/? El per1ec+o mec7nico 2$e ir.e, obedece ! pre er.a al hombre de c$al2$ier peli)ro. Co a ba +an+e c$rio a, pero no lle.aba len+e . Lo o#o de a2$ella cabe-a monda ! o.alada eran del color del acero ! miraban cie)amen+e. Pero e de+$.o a e ca o pie de di +ancia de >nderhill, como i p$diera .erlo, a pe ar de +odo, ! le habl con .o- a)$da ! melodio aE JA $ er.icio, e:or >nderhill. El $ o de $ nombre le obre di +in)$ir a $n hombre de o+ro. Pero l$e)o, no e3ce i.amen+e di14cil en .endedor deb4a er $na per ona de al)In p$n+o oc$l+o. >nderhill $per al+, por2$e ni i2$iera lo androide eran capace de * +e era $n +r$co en acional de comerciali-acin, de de $na poblacin del +ama:o de 5o <4o . El .erdadero la localidad 2$e dic+ara la palabra al mec7nico de de $ momen+7nea orpre a ! rep$ o en .o- al+aE

JPor 1a.or, Wp$edo .er al dependien+e de .en+a X JA2$4 no empleamo .endedore h$mano , e:o rJreplic in +an+7neamen+e con .oar)en+41eraJ. El 0n +i+$+o H$manoide +iene por ob#e+o er.ir a la h$manidad, ! no preci amo del er.icio h$mano. No o+ro mi mo podemo 1acili+ar la in1ormacin 2$e $ +ed de ee, e:or, ! acep+ar $ demanda para $n inmedia+o en.4o. >nderhill le con+empl $n poco de concer+ado. No e3i +4a nin)In mec7nico capa- de recar)ar $ propia ba+er4a ! rea#$ +ar $ rel* , ! m$cho meno de lle.ar adelan+e la o1icina de $ $c$r ale . Lo cie)o o#o del androide miraron hacia a+r7 , ! >nderhill b$ c incmodo por lo alrededore in+en+ando de c$brir al)In re er.ado o cor+ina donde e +$.iera oc$l+o el dependien+e h$mano. En+re+an+o, la d$lce .o- e rean$d per $a i.aE J(e:or, Wno le impor+a 2$e .i i+emo $ domicilio para hacerle $na demo +racin )ra+$i+aX Hemo con e)$ido eliminar la in1elicidad h$mana en m$cho plane+a , ! e +amo .erdaderamen+e an io o de in+rod$cir n$e +ro er.icio en el $!o. > +ed no encon+rar7 m$! $periore a lo an+ic$ado mec7nico elec+rnico 2$e ha! a2$4 en $ o. >nderhill e .ol.i de a o e)ado. Abandon con de )ana $ empe:o de dar con el dependien+e cam$1lado ! le a al+ la idea de 2$e e dic+aran la palabra lo propio mec7nico en+re 4. E o re.ol$cionar4a a +oda la ind$ +ria. JAl meno , e:or, permi+a 2$e le o1re-ca n$e +ro ma+eriale de p$blicidad. @ mo.i*ndo e con $na de +re-a, en cier+o modo a ombro a ! )r7cil, el pe2$e:o mec7nico ne)ro le +ra#o $n 1olle+o il$ +rado de encima de $na me a 2$e hab4a #$n+o a la pared. Para di im$lar $ crecien+e alarma ! con1$ in, >nderhill comen- a ho#ear la a+inada p7)ina . En $na erie de im7)ene , con e cena de an+e ! de p$* ! rico colorido , e inclinaba, obre $n 1o)n de cocina, $na r$bia de prominen+e eno , ! l$e)o e a1lo#aba $na a+re.ida ba+a abier+a, mien+ra 2$e $n pe2$e:o mec7nico ne)ro e arrodillaba para er.irla al)o. ,ambi*n e la .e4a +ecleando en $na m72$ina de e cribir, ! l$e)o +endida en $na pla!a del oc*ano, en $n in in$an+e +ra#e de ba:o, mien+ra 2$e o+ro mec7nico e crib4a en la m72$ina. 0)$almen+e aparec4a +raba#ando peno amen+e al pie de $na m72$ina ind$ +rial, ! l$e)o bailando en lo bra-o de $n #o.en de cabello r$bio mien+ra 2$e $n h$manoide reali-aba el +raba#o con la m72$ina. >nderhill $ pir pen a+i.o. La compa:4a de androide no $mini +raban e +e lo)rado ma+erial mec7nico. La m$#ere encon+rar4an irre i +ible e +e 1olle+o. E co)er4an el ochen+a !

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) ei por cien+o de +odo lo mec7nico .endido . E1ec+i.amen+e, la compe+encia iba a er m$! d$ra. JLl*.e elo a ca a e:or Jle in + la d$lce .o-J. M$* +re elo a $ e po a. En la Il+ima p7)ina ha! $n impre o de demo +racin )ra+$i+a, ! +ambi*n podr7 .er 2$e no cobramo al con+ado. (e .ol.i medio a+olondrado ! la p$er+a e le abri a$+om7+icamen+e. Al re+irar e e dio c$en+a de 2$e +oda.4a lle.aba el 1olle+o en la mano. Lo arr$) 1$rio amen+e en+re lo dedo ! lo arro# con+ra el $elo. El pe2$e:o mec7nico ne)ro lo 1$e a reco)er con ol+$ra, ! la in i +en+e .o- ar)en+ina +in+ineaba +ra *lE J(e:or >nderhill, ma:ana le llamaremo a $ o1icina ! en.iaremo a $ ca a $n e2$ipo de demo +racin. Ha lle)ado el momen+o de 2$e di c$+amo obre la li2$idacin de $ ne)ocio, por2$e lo mec7nico elec+rnico 2$e ha e +ado $ +ed .endiendo no p$eden compe+ir con lo n$e +ro . @ le o1receremo a $ e po a $na demo +racin )ra+$i+a. >nderhill no in+en+ i2$iera re ponder, por2$e no e +aba e)$ro ni de $ propia .o-. Caminando cie)amen+e a )rande -ancada i)$i por la n$e.a acera ha +a lle)ar a la e 2$ina, ! all4 e de+$.o para rec$perar e. Apar+e de $ alarman+e ! con1$ a impre ione , al)o e +aba bien claroE la co a aparec4an m$! ne)ra para $ empre a. Con aire de abrido, .ol.i la cabe-a para mirar al oberbio e plendor del n$e.o edi1icio. No era de piedra ! ladrillo corrien+e S a2$ella .en+ana in.i ible no e +aba hecha de .idrio. @ e +aba comple+amen+e e)$ro de 2$e ni $ cimien+o e hallaban +ra-ado la Il+ima .e- 2$e A$rora pa ara con $ coche por all4. 5obl la e 2$ina ! la n$e.a acera le lle. cerca de la p$er+a 1al a del edi1icio. >n camin e encon+raba arrimado ! .ario mec7nico ne)ro ! del)ado e +aban a1anado ilencio amen+e, de car)ando )rande embala#e de me+al. (e de+$.o a mirar a2$ello embala#e . >no de ello lle.aba la e+i2$e+a de en.4o in+ere +elar. ($ marca demo +raban 2$e .en4an del 0n +i+$+o H$manoide de Win) 0G. No e acordaba de nin)In plane+a 2$e +$.iera el nombre de Win), pero deb4a haber )ran e2$ipo de ello . Con di1ic$l+ad p$do .er en el ombr4o almac*n 2$e hab4a delan+e del camin a lo ne)ro mec7nico 2$e abr4an lo embala#e . Al le.an+ar $na +apa aparec4an empa2$e+ado m$! #$n+o lo r4)ido c$erpo ne)ro . >no +ra o+ro 1$eron cobrando .ida. (e)$idamen+e al4an de $ embala#e ! al+aban obre el pi o lleno de )racia. ,odo eran id*n+ico ! pre en+aban $n color bronce ! a-$l brillan+e como el charol. >no de ello ali de de+r7 del camin ha +a la acera, mirando cie)amen+e con acerado o#o ! le habl melodio amen+e con $ ar)en+ina .o- en +ono a)$doE JA $ er.icio, e:or >nderhill. 5e apareci de all4. C$e $na d$ra e3periencia para *l o4r pron$nciar $ nombre por $n comedido mec7nico, reci*n alido de $ embala#e, 2$e acababa de er impor+ado de $n plane+a remo+o ! de conocido. 5o man-ana m7 adelan+e e 1i# en el r+$lo de $n bar ! pene+r en *l en b$ ca de ali.io. ,en4a como norma no beber an+e de cenar ! a A$rora no le )$ +aba en ab ol$+o 2$e bebiera, pero pen 2$e e +o n$e.o mec7nico le obli)aban a hacer $na e3cepcin. 5e )raciadamen+e, in embar)o, el alcohol no le a!$d a encon+rar $na ol$cin al precario e +ado de $ empre a. C$ando ali del bar, de p$* de $na hora, .ol.i la cabe-a pen a+i.o en la e peran-a de 2$e el n$e.o edi1icio e h$biera, de .anecido de all4 con +an+a celeridad como hab4a aparecido. Pero e)$4a en el mi mo i+io. Mo.i la cabe-a de cora-onado ! e encamin hacia ca a con pa o in e)$ro. El aire 1re co le hab4a de pe#ado $n poco la cabe-a an+e de lle)ar al limpio ! blanco chale+ 2$e +en4a en la a1$era de la poblacin, pero no con i)$i a!$darle a re ol.er $ problema comerciale . No ob +an+e, e dio c$en+a, al)o in2$ie+o, de 2$e e le hab4a hecho $n poco +arde. La cena, in embar)o, hab4a ido re+ra ada. ($ hi#o Crank, $n peco illo de die- a:o , +oda.4a e +aba #$)ando a pelo+a en la +ran2$ila calle delan+e de la ca a. @ la pe2$e:a =a!, $na adorable pelirro#a de once, .ino corriendo, a +ra.* del c* ped ! de la acera, para alir a $ enc$en+ro. JUPap7, pap7V WA 2$* no lo adi.ina X

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) =a! iba a er, al)In d4a, $na )ran pro1e ional de la mI ica ! in d$da debidamen+e enal+ecida, pero ahora e +aba enro#ecida ! in alien+o a ca$ a de la e3ci+acin. 5e# 2$e $ padre la le.an+ara en al+o !, c$ando percibi la 1$er+e 1ra)ancia de licor 2$e e3halaba, no e mo +r cr4+ica, pero, al .er 2$e no lo)raba adi.inarlo, le in1orm con impacienciaE JUMam7 ha me+ido $n n$e.o h$* pedV >nderhill hab4a pre.i +o $n e.ero in+erro)a+orio por2$e A$rora e +aba preoc$pada obre lo e1ec+o a cobrar por Banco, la 1ac+$ra de la n$e.a con i)nacin ! el dinero para pa)ar la leccione de la pe2$e:a =a!. El n$e.o in2$ilino le al., in embar)o, de a2$ello. Con $n alarman+e r$ido de la lo-a, el dom* +ico androide e +aba poniendo la me a, pero la ca i+a e +aba .ac4a. (e encon+r a A$rora en el pa+io in+erior, car)ada de 7bana ! +oalla para el h$* ped. C$ando e ca con A$rora, * +a era +an adorable como ac+$almen+e era $ pe2$e:a hi#a. @ a 4 pod4a haber e)$ido iendo, pen aba >nderhill, i $ empre a h$biera +enido $n poco m7 de *3i+o. Pero c$ando la pre in del len+o 1raca o 1$e de moronado )rad$almen+e la e)$ridad o1recida por el e po o, ella e .ol.i $n +an+o a)re i.a como con ec$encia de pe2$e:a pen$ria . Por $p$e +o 2$er4a e)$4a amando. ($ ro#o cabello era +oda.4a 1a cinan+e ! con er.aba +oda $ leal+ad, pero la a piracione 1r$ +rada le hab4an a)riado el car7c+er !, a .ece , la .o-. En realidad n$nca e peleaban, pero e3i +4an pe2$e:a di1erencia . ,en4an $n red$cido c$ar+o obre el )ara#e, con +r$ido para criado h$mano 2$e n$nca p$dieron pa)ar. Era dema iado chico e inap+o para a+raer a nin)In in2$ilino con cien+e, ! >nderhill de eaba de#arlo .ac4o. Le her4a $ or)$llo el .erla haciendo cama ! limpiando $elo para )en+e e3+ra:a. A$rora !a lo hab4a al2$ilado an+eriormen+e, in embar)o, c$ando nece i+aba dinero para pa)ar la leccione de mI ica de =a!, o c$ando al)In in1or+$nado de la .ida le +ocaba la conciencia, a$n2$e a >nderhill le parec4a 2$e +odo $ in2$ilino re $l+aban er ladrone ! malean+e . (e .ol.i a al$darle con lo bra-o lleno de ropa limpia. JH$erido, no me pon)a ob#ecione Jle di#o con .o- re $el+aJ. El e:or (led)e e el chico m7 e +$pendo 2$e e3i +e ! e +ar7Ja2$4 +odo el +iempo 2$e nece i+e. JE +7 bien, encan+o Jn$nca le )$ +aba di p$+ar !, adem7 , e e +aba acordando de $ di1ic$l+ade con la empre aJ. Me +emo 2$e .amo a nece i+ar $ dinero. P4de elo por adelan+ado. JUNo p$ede pa)arlo ahoraV J $ .o- .ibraba llena de impa+4a hacia a2$el hombreJ. 5ice 2$e +iene 2$e cobrar $no derecho de pa+en+e de $ in.en+o ! pa)ar7 den+ro de poco d4a . >nderhill e enco)i de hombro S e o !a lo hab4a o4do o+ra .ece . JEl e:or (led)e e di +in+o, 2$erido Jin i +i ellaJ. E $n .ia#ero ! $n cien+41ico. En e +e ab$rrido poblacho no +enemo oca in de .er per ona in+ere an+e . JHa ele)ido $no +ipo +an no+able ... Jcomen+ *l. JNo ea de cor+* , 2$erido Jpro+e + ella li)eramen+eJ. E $n hombre mara.illo o. @a .er7 c$ando le cono-ca . W,iene $n bille+e de a die- 2$eridoX Jdi#o con .o- m7 d$lce. ($1ri como $na ac$dida. JWPara 2$*X JEl e:or (led)e e +7 en1ermo J $ .o- e hi-o imperio aJ. Lo .i ca4do en la calle, en la par+e comercial de la ci$dad. La polic4a iba a en.iarlo al ho pi+al, pero *l no 2$er4a ir. ,en4a $n por+e noble, +an il$ +re ! +an imp7+ico... A 4 2$e le di#e 2$e !o me har4a car)o de *l, lo me+4 en el coche ! le lle. al doc+or Win+er . Padece del cora-n ! nece i+a dinero para medicina . JWPor 2$* no 2$iere ir al ho pi+alX Jin2$iri ra-onablemen+e >nderhill. J,iene 2$e +erminar $n +raba#o Jdi#o ellaJS $n impor+an+e +raba#o cien+41ico. @ e +an mara.illo o ! +an +r7)ico... Por 1a.or, 2$erido, W+iene $no de a die-X

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) >nderhill pen en decirla m$cha co a . E +o n$e.o mec7nico iban a m$l+iplicar $ problema . No +en4a en+ido aco)er a $n .a)ab$ndo en1ermo 2$e pod4a recibir a+encione )ra+i en el ho pi+al de la ci$dad. Lo in2$ilino de A$rora iempre +ra+aron de pa)ar el al2$iler con prome a , !, )eneralmen+e, de +ro-aron el apar+amen+o ! a2$earon el .ecindario an+e de marchar e. Pero no di#o nada de lo 2$e pen aba. E +aba aco +$mbrado a +ran i)ir. (ilencio amen+e, b$ c do bille+e de a cinco en+re $ men)$ada car+era ! lo depo i+ en la mano de $ m$#er. Ella le onri ! le be imp$l i.amen+eS >nderhill apena i e acordaba !a de oc$l+arle $ alcohlica re piracin. ($ c$erpo era +oda.4a e bel+o, a 1$er-a de $na die+a peridica. El e en+4a or)$llo o del brillan+e cabello ro#o de $ e po a. >n Ibi+o imp$l o de a1ec+o le arranc l7)rima de $ o#o ! e pre)$n+ 2$* er4a de $ m$#er ! de lo ni:o i el ne)ocio 1raca aba. JU=racia , 2$eridoV J $ $rr ellaJ. (i e ien+e con 1$er-a para ello, le har* 2$e .en)a a cenar con no o+ro ! a 4 podr7 conocerle. No +e impor+a 2$e la cena e re+ra e $n poco, W.erdadX E +a noche no le impor+aba. Mo.ido por $n repen+ino imp$l o dom* +ico, ba# al +aller 2$e +en4a en el +ano, co)i $n mar+illo ! cla.o ! endere- la combada p$er+a de la cocina poni*ndole $n li +n +ran .er al. 5i 1r$+aba haciendo +raba#o man$ale . 5$ran+e $ #$.en+$d hab4a o:ado con er con +r$c+or de plan+a de 1i in n$clear. 0ncl$ o e +$di in)enier4a, an+e de ca ar e con A$rora, ! +$.o 2$e hacer e car)o de la $c$r al de mec7nico de mano de $ indolen+e ! alcohlico $e)ro. Al +erminar $ pe2$e:a reparacin en la p$er+a, ilbaba con a+i 1accin. C$ando .ol.i de de#ar la herramien+a , e encon+r con el androide dom* +ico en+re)ado a lo 2$ehacere de 2$i+ar la me a, a la 2$e ni i2$iera e hab4an en+ado. Lo androide eran e3celen+e para reali-ar +raba#o r$+inario , pero no lo)raban aprender a compor+ar e an+e la .eleidad h$mana. JUPara, paraV Jdi#o len+amen+e en el +ono ! ri+mo apropiado , ! $ a$+ori+aria .o- le hi-o de+ener e. L$e)o a:adi como i le hablara a $n re+ra ado men+alJE Poner... me aS poner... me a. El )i)an+e co robo+, obedien+emen+e, .ino arra +rando lo pie con lo bra-o car)ado de pla+o . ($1ri $n repen+ino )olpe al dar e c$en+a de la di1erencia 2$e hab4a en+re e +e robo+ ! lo n$e.o h$manoide 2$e acababa de .er. <e pir con aire can ado. La co a e pon4an ne)ra para $ $c$r al. A$rora hi-o pa ar por la p$er+a de la cocina a $ n$e.o h$* ped. >nderhill a in+i para $ aden+ro . E +e hombre e3+ra:o ! 1laco, con $ hir $+o cabello o c$ro, $ cara ch$pada ! $ ra4da .e +imen+a, parec4a er el mi mo +ipo de .a)ab$ndo pin+ore co ! dram7+ico 2$e iempre conmo.4a el cora-n de A$rora. E +a lo pre en+ ! lo do e en+aron a e perar en la habi+acin 2$e daba a la calle, aliendo ella a llamar a lo ni:o . >nderhill pen 2$e el .ie#o +$nan+e no parec4a m$! en1ermo. ,al .e- e +$.ieran $n poco ca4da $ ancha e palda , pero el re +o de $ ele.ada 1i)$ra era aIn imponen+e. ($ piel e +aba +an arr$)ada ! p7lida 2$e de +acaba en $ ro +ro 7 pero ! h$e $do, pero $ pro1$ndo o#o +oda.4a o1rec4an $na .i+alidad ardien+e. A >nderhill le llamaron la a+encin la mano de a2$el hombre. Eran $na mano de medida 2$e, c$ando e +aba en pie, col)aban $n poco hacia adelan+e, pendien+e de $no bra-o lar)o ! del)ado en con+in$a di po icin de ac+$ar. A2$ella mano aparec4an n$do a ! con cica+rice , c$r+ida ! c$bier+a por $n cor+o .ello en el dor o de color +irando a dorado, ! hablaban de $ a.en+$ra *pica , de ba+alla , +al .e-, !, po iblemen+e, de laborio idad. 5eb4an haber ido $na mano m$! 1r$c+$o a . JE +o! $mamen+e a)radecido a $ e po a, e:or >nderhill J $ .o- era pro1$nda ! re+$mban+e ! +en4a $na 7.ida onri a, in)$larmen+e in1an+il para er $n hombre +an .ie#o como aparen+abaJ. Ella me re ca+ de $n ap$ro har+o de a)radable, ! !o me encar)ar* de pa)arla con crece . $ O+ro .a)ab$ndo de pe#ado, pen >nderhill, 2$e .a por ah4 en)a:ando a la )en+e con pla$ ible in.encione . Aco +$mbraba a e)$ir $n pe2$e:o #$e)o par+ic$lar con lo

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) in2$ilino de A$rora, +ra+ando de co)erlo en al)In ren$ncio. El e:or (led)e, pen aba >nderhill, le iba a proporcionar $na b$ena oca in para prac+icarlo. JW5e dnde e $ +edX Jle pre)$n+ en el +ran c$r o de la con.er acin. (led)e e +$.o d$dando $n poco an+e de re ponder ! e +o re $l+aba in li+o, por2$e la ma!or par+e de lo in2$ilino de A$rora hab4an ido e3ce i.amen+e loc$ace . J5e Win) 0G Jrep$ o el hombre 1laco con olemne re+raimien+o, como i h$biera pre1erido decir c$al2$ier o+ro i+ioJ. La primera par+e de mi .ida me la pa * all4, pero abandon* el plane+a hace ca i cinc$en+a a:o !, de de en+once , no he parado de .ia#ar. >nderhill, co)ido $n poco por orpre a, le mir con in+er* . <ecordaba 2$e Win) 0G era el plane+a de donde proced4an a2$ello acharolado mec7nico n$e.o , pero e +e .ie#o .a)ab$ndo parec4a dema iado andra#o o ! 1al+o de po ible para 2$e +$.iera al)$na relacin con el 0n +i+$+o H$manoide. ($ bre.e o pecha de aparecieron. Cr$nciendo el ce:o di#o in darle impor+anciaE JWin) 0G debe de e +ar ba +an+e apar+ado. El .ie#o .a)ab$ndo d$d $n poco n$e.amen+e ! l$e)o di#o )ra.eE JA cien+o n$e.e a:o Jl$-, e:or >nderhill. Acababa de co)erle en $ primer ren$ncio, pero >nderhill di im$l $ a+i 1accin. La n$e.a na.e e paciale eran m$! r7pida , pero la .elocidad de la l$- e)$4a iendo $n l4mi+e ab ol$+amen+e in $perado. Con la mi ma de preoc$pacin, cambi de +ema. J5ice mi e po a 2$e e $ +ed cien+41ico. WE cier+o, e:or (led)eX J(4. La re+icencia del .ie#o p4caro era de aco +$mbrada. La ma!or par+e de lo in2$ilino de A$rora no e hac4an dema iado de ro)ar. >nderhill prob de n$e.o en $n +ono m7 1amiliar. JAn+e de dedicarme al ne)ocio de lo mec7nico +raba#* como in)eniero Ja:adi >nderhill, ! abri $na e peran-a al .er 2$e el .ie#o .a)ab$ndo e endere-aba, pero no di#o palabra ! >nderhill con+in$JE ,raba#* en el +ra-ado ! con +r$ccin de plan+a de 1i in. WC$7l e $ e pecialidad, e:or (led)eX El .ie#o le ech $na lar)a ! +$rbada mirada con $ o#o h$ndido ! eni)m7+ico ! l$e)o di#o len+amen+eE J(e:or >nderhill, $ e po a ha ido m$! b$ena conmi)o c$ando me encon+raba en $na i+$acin cr4+ica. Creo 2$e +iene $ +ed derecho a aber la .erdad, pero debo pedirle 2$e no e la re.ele a nadie. E +o! empe:ado en $n impor+an+4 imo +raba#o de in.e +i)acin 2$e debo +erminar en ab ol$+o ecre+o. JLo ien+o Jhabl >nderhill $n poco a.er)on-ado de $ c4nico #$e)o, ! l$e)o a:adi di c$lp7ndo eJE Ol.4delo. Pero el .ie#o a)re) deliberadamen+eE JMi campo e la rodioma)n*+ica. JWEhX JA >nderhill no le )$ +aba con1e ar $ i)norancia, pero no hab4a o4do n$nca a2$ella palabraJ. Lle.o apar+ado de mi e +$dio $no 2$ince a:o Je3plicJ. Me +emo no haber en+endido bien. El .ie#o .ol.i a onre4r, le.emen+e. JE +a ciencia era de conocida a2$4 ha +a 2$e lle)$* !o hace poco d4a Jdi#oJ. He olici+ado 1ormalmen+e la admi in de pa+en+e 1$ndamen+ale . ,an pron+o como empiecen a in+rod$cir e lo derecho de in.encin, .ol.er* a er rico. >nderhill !a hab4a o4do decir e o o+ra .ece . Lo 2$e m7 le hab4a impre ionado era el olemne re+raimien+o del .ie#o +$nan+e, pero e acord de 2$eTla ma!or4a de lo h$* pede de A$rora hab4an ido $no )ran$#a m$! cor+e e . >nderhill e encon+r mirando 1i#amen+e o+ra .e-, a$n +an+o 1a cinado, a a2$ella mano n$do a , c$bier+a de cica+rice ! e3+ra:amen+e capace . JW@ 2$* e e3ac+amen+e la rodioma)n*+icaX Jpre)$n+. Con )ran a+encin e c$ch la pr$den+e ! elaborada re p$e +a del .ie#o ! n$e.amen+e dio comien-o a $ pe2$e:o #$e)o. La ma!or par+e de lo in2$ilino de A$rora e de a+aron con c$en+o .erdaderamen+e 1an+7 +ico , pero nin)$no i)$alaba a * +e. J>na 1$er-a $ni.er al Jdi#o el can ado ! aba+ido .a)ab$ndo olemnemen+eJ. ,an 1$ndamen+al como el 1erroma)ne+i mo o la )ra.i+acin, a$n2$e lo e1ec+o on meno claro .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) E +7 relacionada al e)$ndo +ri.alen+e de la +abla peridica comp$e +a por el rodio, el r$+enio ! el paladio en 1orma m$! eme#an+e a la c$al e +7 el 1erroJma)ne+i mo con el primer +ri.alen+e del hierro, n42$el ! cobal+o. >nderhill recordaba lo $1icien+e de $ c$r o de in)enier4a para .er la 1alacia b7 ica de a2$ello. El paladio era $ ado para m$elle de relo#, recordaba, por er comple+amen+e an+ima)n*+ico. Pero no le con+radi#o. No abri)aba malicia en $ cora-n ! e)$4a a2$el #$e)o por mero pa a+iempo. (iempre lo reali-aba en ecre+o, incl$ o con A$rora, ! e ca +i)aba a 4 mi mo an+e c$al2$ier a omo de d$da. decir. J@o cre4a 2$e la 1$er-a $ni.er ale eran !a lo $1icien+emen+e conocida J e limi+ a

JLo e1ec+o del rodioma)ne+i mo e enc$en+ran oc$l+o por la na+$rale-a Je3plic la .o- )a +ada ! pacien+eJ. @, adem7 , re $l+an $n +an+o parad#ico , de 1orma 2$e lo m*+odo de lo labora+orio ordinario no p$eden pro perar. JWParad#ico X Jpre)$n+ >nderhill. J5en+ro de poco d4a podr* mo +rarle a $ +ed copia de mi pa+en+e ! doc$men+o reimpre o 2$e de criben lo e3perimen+o demo +ra+i.o Jle prome+i )ra.emen+e el .ie#oJ. La .elocidad de propa)acin e in1ini+a. Lo e1ec+o .ar4an in.er amen+e con la primera po+encia de la di +ancia, no con el c$adrado de la mi ma. @ la ma+eria ordinaria re $l+a )eneralmen+e +ran paren+e a la radiacione rodioma)n*+ica , e3cep+o para lo elemen+o del +ri.alen+e del rodio. A2$ello proporcionaba c$a+ro +an+o m7 a $ pe2$e:o #$e)o. >nderhill )ra+i+$d hacia A$rora por haber de c$bier+o $n +ipo +an memorable. in+i cier+a

JEl rodioma)ne+i mo 1$e de c$bier+o por primera .e-, )racia a $na in.e +i)acin ma+em7+ica del 7+omo Jpro i)$i hablando el .ie#o emb$ +ero in o pechar nadaJ. >n componen+e rodioma)n*+ico re $l+ er e encial para man+ener el delicado e2$ilibrio de la 1$er-a n$cleare . En con ec$encia, la onda rodioma)n*+ica , in+oni-ada con la 1rec$encia a+mica , p$eden emplear e para +ra +ornar e e e2$ilibrio ! prod$cir la ine +abilidad n$clear. A 4, lo 7+omo m7 pe ado , por lo )eneral a2$ello i+$ado por encima del paladio, conocido con el nImero B6 en la e cala a+mica, p$eden er ome+ido a la 1i in ar+i1icial. >nderhill e ano+ o+ro +an+o ! +ra+ de no ar2$ear la ce#a . JLa pa+en+e de $n de c$brimien+o a 4 deben er de )ran .alor Jdi#o con acen+o cordial. El .ie#o pilla +re a in+i con $ cabe-a 1laca ! dram7+ica. J@a +endr7 $ +ed oca in de .er $ clara aplicacione . Mi pa+en+e b7 ica abarcan n$mero o $ o . 5i po i+i.o para la com$nicacin in+erplane+aria e in+ere +elar in +an+7neaS la +ran mi in inal7mbrica de po+encia a lar)a di +anciaS el imp$l o de in1le3in rodioma)n*+ica, 2$e hace po ible .elocidade .i ible m$cha .ece $periore a la de la l$-, por medio de $na de1ormacin rodioma)n*+ica del con+in$o. @, por $p$e +o, +ipo re.ol$cionario de plan+a de 1i in, empleando c$al2$ier elemen+o pe ado como comb$ +ible. UAb $rdoV >nderhill +ra+aba de man+ener e erio, p$e +odo el m$ndo ab4a 2$e la .elocidad de la l$- era $n l4mi+e 14 ico. En c$an+o a la par+e h$mana, el propie+ario de +ale pa+en+e di14cilmen+e e +ar4a mendi)ando $n cobi#o en a2$el de .enci#ado c$ar+o del )ara#e. 5e c$bri $na 1ran#a de colorida alrededor de la ma)ra ! pel$da m$:eca del .ie#o .a)ab$ndo. Nin)In hombre 2$e po e!era +an preciado ecre+o +endr4a nece idad de empe:ar $ relo#. ,ri$n1almen+e, >nderhill e concedi o+ro c$a+ro +an+o m7 , pero en+once +$.o 2$e ca +i)ar e a 4 mi mo. La d$da debi aparecer en $ cara, por2$e el .ie#o pre)$n+ de repen+eE JW5e ea .er lo +en ore b7 ico X Jempe- a +ocar e el bol illo en b$ ca de libre+a ! l7pi-J. (e lo de cribir*. JNo impor+a Jpro+e + >nderhillJ, Me +emo 2$e mi ma+em7+ica e +7n al)o ol.idada . JPero $ +ed con idera m$! e3+ra:o 2$e el +enedor de +an re.ol$cionaria pa+en+e +en)a 2$e .i.ir de limo na, W.erdadX >nderhill a in+i, ca +i)7ndo e por a2$el +an+o. El .ie#o pod4a emb$ +ero, pero era ba +an+e a +$+o. er $n mon$men+al

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J5ebo con1e arle 2$e o! $na e pecie de re1$)iadoJe3plic en +ono de di c$lpaJ. (lo hace $no d4a 2$e lle)$* a e +e plane+a, ! +en)o 2$e +raba#ar li)ero. Me obli)aron a depo i+ar en $na 1irma #$r4dica +odo lo 2$e po e4a para concer+ar la p$blicacin ! pro+eccin de mi pa+en+e . E pero empe-ar a recibir pron+o lo primero derecho . Mien+ra +an+o Ja:adi con.encidoJme .ine a 5o <4o por2$e e $n l$)ar +ran2$ilo ! apar+ado de lo a +rop$er+o . Ahora e +o! +raba#ando en o+ro pro!ec+o 2$e debe er +erminado en ecre+o. @ de p$* de e +o, e:or >nderhill, W er4a +an amable de re pe+ar mi con1idenciaX >nderhill +$.o 2$e re ponder a1irma+i.amen+e. A$rora re)re con lo ni:o reci*n a eado ! e en+aron a la me a. El androide en+r cabeceando con $na opera h$mean+e. El .ie#o e3+ra:o parec4a mo +rar e $n poco recelo o del mec7nico. C$ando A$rora +om la 1$en+e ! ir.i la opa, di#o in darle m$cha impor+anciaE JH$erido, We 2$e no abe +$ compa:4a hacer mec7nico me#ore 2$e * +eX WNo er4a mara.illo o 2$e 1abricaran $no capa- de er el per1ec+o camarero, in alpicarno de opaX A2$ella ob er.acin de# a >nderhill $mer)ido en $n malh$morado ilencio. (i)$i en+ado mirando con ce:o a $ pla+o ! pen ando en lo 2$e pod4an hacer a $ $c$r al a2$ello n$e.o mec7nico 2$e e preciaban de er per1ec+o . C$e a2$el anciano hir $+o ! .a)ab$ndo 2$ien re pondi c$erdamen+eE J(e:or >nderhill, lo mec7nico per1ec+o !a e3i +en J $ .o- bronca ! pro1$nda +en4a $n +ono olemneJ. @, en realidad, no on +an mara.illo o . @o he e +ado h$!endo de ello d$ran+e ca i cinc$en+a a:o . >nderhill le.an+ la .i +a de $ pla+o, e +$pe1ac+o. JW(e re1iere $ +ed a e o h$manoide ne)ro X JWH$manoide X Jla recia .o- pareci de .anecer e, pre a del p7nico. ($ h$ndido o#o e o c$recieron del obre al+oJ. WH$* abe $ +ed de ello X JAcaban de abrir $na n$e.a a)encia en 5o <4o Jle di#o >nderhillJ. W(e ima)ina 2$e en ella no ha!a ni $n dependien+eX 5icen 2$e... ($ .o- 2$ed $ pendida en el aire al .er 2$e el .ie#o e c$7lido hab4a $1rido $n a+a2$e repen+ino. La n$do a mano e a)arraban a $ )ar)an+a ! la c$chara rod por el $elo. ($ macilen+o ro +ro e .ol.i de $n a-$l inie +ro ! la re piracin onaba +erriblemen+e aho)ada. B$ c apre $radamen+e $na medicina en el bol illo, ! A$rora ! $ marido le a!$daron a +om7r ela con $n .a o de a)$a. En co a de poco in +an+e pod4a re pirar de n$e.o ! el color de la .ida re+ornaba a $ ro +ro. JLo ien+o, e:ora >nderhill J e di c$lp en+re $ $rro J. C$e debido al obre al+o... Gine a2$4 h$!endo de ello J e 2$ed mirando al )i)an+e co e inm.il androide, con el +error e +ereo+ipado en $ h$ndido o#o J. H$er4a !o haber +erminado mi +raba#o an+e de 2$e ello .inieran Jm$ i+J. Ahora di pon)o de poco +iempo. C$ando e +$.o en di po icin de andar, >nderhill lo acompa: para a e)$rar e de 2$e $b4a ano ! al.o la e calera del apar+amen+o. (e perca+ de 2$e la pe2$e:a cocinilla hab4a ido +ran 1ormada en $na e pecie de +aller. El .ie#o .a)ab$ndo no parec4a +ener ropa de rep$e +o, pero hab4a de empa2$e+ado de $ e2$ipa#e limpio ! brillan+e ar+il$)io de me+al ! pl7 +ico ! lo +en4a e3+endido obre la pe2$e:a me a de la cocina. El de carnado .ie#o +en4a $n a pec+o andra#o o ! hambrien+o, pero lo ar+il$)io de $ c$rio o e2$ipa#e e +aban c$idado amen+e limpio ! >nderhill reconoci el l$ +re pla+eado del palacio. 5e pron+o pen 2$e hab4a ano+ado dema iado p$n+o a $ 1a.or en $ pe2$e:o #$e)o par+ic$lar. A la ma:ana i)$ien+e, c$ando >nderhill lle) a la o1icina de $ a)encia, le e +aba e perando $na .i i+a. E +a e encon+raba inm.il delan+e de $ me a, )r7cil ! erec+a, ! la $a.e l$ce re plandec4an de color a-$l ! bronce obre $ ne)ra de n$de- de ilicona. Al .erlo e de+$.o obre al+ado por $na de a)radable orpre a. JA $ er.icio, e:or >nderhill J e .ol.i en e)$ida para darle 1ren+e con $na mirada cie)a ! +$rbadoraJ. WPermi+e 2$e le e3pli2$emo la manera de er.irleX N$e.amen+e in+i la conmocin de la +arde an+erior. JWCmo abe mi nombreX Jpre)$n+ de pron+o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JPor2$e a!er mi mo lo le4mo en la +ar#e+a comercial de $ male+a Jre pondi con $n m$rm$lloJ. @a no lo ol.idaremo . Como comprender7, e:or >nderhill, n$e +ro en+ido on m7 a)$do 2$e lo de lo h$mano . Al principio, +al .e- pare-camo $n poco e3+ra:o , pero pron+o e aco +$mbrar7 $ +ed a no o+ro . JUNo, mien+ra p$eda e.i+arloV Ja:adi, mirando de reo#o al nImero de erie de la placa amarilla con el nombre, ! ac$di la cabe-a $n poco a+$rdidoJ. El de a!er era o+ro. UE la primera .e- 2$e +e .eoV J,odo omo i)$ale , e:or >nderhill Ja:adi con $a.e .o- ar)en+inaJ. <ealmen+e, omo $no olo. N$e +ra $nidade m.ile eparada e +7n ome+ida al con+rol ! a la 1$er-a de la Cen+ral H$manoide. La $nidade 2$e $ +ed .e no on m7 2$e lo miembro ! en+ido de n$e +ro )ran cerebro 2$e e enc$en+ra en Win) 0G. Por e o omo +an $periore a lo .ie#o mec7nico elec+rnico . Hi-o $n aparen+e )e +o de pec+i.o hacia la 1ila de +orpe androide 2$e aparec4an en la ala de e3po icin de >nderhill. JW(abe 2$e omo rodioma)n*+ico X >nderhill e +ambale $n poco, como i al o4r a2$ella palabra h$biera recibido $n p$:e+a-o. Ahora e +aba e)$ro de 2$e hab4a $be +imado e3ce i.amen+e al n$e.o in2$ilino de A$rora. (e e +remeci li)eramen+e, an+e la primera caricia del +error, ! habl con .o- bronca ! 1or-adaE JB$eno, W! 2$* e lo 2$e 2$iere X Mir7ndole cie)amen+e a +ra.* de la me a, la acharolada 1i)$ra de ple) par imonio a $n doc$men+o de apariencia le)al. >nderhill e en+ mirando con in2$ie+$d. JE $na mera e cri+$ra de ce in, e:or >nderhill Jle di#o con acen+o d$lceJ. Como .e, le e +amo pidiendo 2$e ceda $ biene al 0n +i+$+o H$manoide a cambio de n$e +ro er.icio . JUH$*VJe3clam >nderhill WH$* cla e de chan+a#e e * +eX in apena alirle la .o-. (e p$ o en pie lleno de en1adoJ.

JNo e +ra+a de nin)In chan+a#e Jle a e)$r moderadamen+e el pe2$e:o mec7nicoJ. Ha de aber $ +ed 2$e lo h$manoide on incapace de come+er nin)In crimen. (i e3i +imo e lo para a$men+ar la dicha ! e)$ridad del )*nero h$mano. JWEn+once , para 2$* 2$er*i mi biene X J)r$:. JE +a ce in e $na mera 1ormalidad le)al Jle e3plic con bland$raJ. No e +amo e 1or-ando por in+rod$cir n$e +ro er.icio con la menor con1$ in ! da:o po ible. Hemo con iderado 2$e el plan de ce in e el m7 e1icien+e para la .eri1icacin ! li2$idacin de la empre a pri.ada . ,emblando de clera ! horrori-ado por el crecien+e +error, >nderhill di#o con .o- roncaE J(ea c$al 1$ere .$e +ro plan, no pien o de#ar mi ne)ocio. J<ealmen+e no +iene o+ra al+erna+i.a J>nderhill e e +remeci an+e la d$lce cer+e-a con 2$e e e3pre aba a2$ella .o- ar)en+inaJ. La empre a h$mana !a no e nece aria, ahora 2$e hemo lle)ado no o+ro , ! la ind$ +ria de mec7nico elec+rnico e iempre la primera en arr$inar e. Mir de a1ian+e a a2$ello o#o acerado ! cie)o . JUNo, )racia V Je3clam con $na ri i+a ner.io a ! ardnicaJ. Pero pre1iero lle.ar mi propio ne)ocio ! c$idar de m4 ! de mi propia 1amilia. JPero e o e impo ible, ba#o el Primer 5irec+i.o Job#e+ amablemen+eJ. N$e +ra mi in con i +e en er.ir, obedecer ! pre er.ar a lo hombre de c$al2$ier da:o. @a no e nece ario 2$e lo hombre c$iden de 4 mi mo , por2$e no o+ro e3i +imo para )aran+i-ar $ e)$ridad ! 1elicidad. Permanec4a en pie, m$do, de concer+ado, 2$em7ndo e len+amen+e en mien+ra e c$chaba a2$ello. $ in+erior,

JE +amo en.iando $na de n$e +ra $nidade a cada ca a de la ci$dad, para 2$e ha)an demo +racione )ra+$i+a Ja:adi cor+* men+eJ. E +a demo +racione )ra+$i+a con.encer7n a la ma!or4a de la )en+e para hacer de b$en )rado $na ce in 1ormal ! $ +ed no podr7 e)$ir .endiendo m7 androide .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JULar)o de a2$4V J.oci1er >nderhill aliendo de de+r7 de la me a. Pero la 1i)$ri+a ne)ra i)$i all4 e per7ndole ! mir7ndole, ab ol$+amen+e inm.il, con $ o#o cie)o ! acerado . >nderhill e con+$.o de pron+o, in+i*ndo e $n poco rid4c$lo. (en+4a .erdadera )ana de aporrearlo, pero e daba c$en+a de la 1$+ilidad de eme#an+e accin. J(i lo de ea, p$ede con $l+ar a $ abo)ado Ja:adi, de#ando c$idado amen+e obre la me a el 0mpre o de ce inJ. No +iene por 2$* abri)ar d$da acerca de la in+e)ridad del 0n +i+$+o H$manoide. En.iaremo $na declaracin de n$e +ro ac+i.o al banco de 5o <4o ! depo i+aremo $na $ma para c$brir a2$4 n$e +ra obli)acione . C$ando 2$iera $ +ed 1irmarlo, h7)ano lo aber. A2$ella 1i)$ra cie)a dio media .$el+a ! ech a andar ilencio amen+e. >nderhill ali a la 1armacia de la e 2$ina ! pidi bicarbona+o. El dependien+e 2$e le ir.i re $l+ er, empero, $n l$ +ro o mec7nico ne)ro. <e)re a $ o1icina m7 +ra +ornado 2$e an+e . >n omino a 2$ie+$d e cern4a obre el de pacho. Hab4a en.iado demo +radore a la ca a . El +el*1ono deber4a e +ar !a onando con $ in1orme ! pedido , pero no on $na ola llamada ha +a 2$e lo hi-o $no para decir 2$e ren$nciaba al +raba#o. JHe recibido $no de e o n$e.o h$manoide Jdi#o el .endedorJ! me a e)$ra 2$e !a no +en)o nece idad de +raba#ar. A)$an+ el imp$l o de bla 1emar ! +ra+ de apro.echar el ilencio +raba#ando en $ libro . Pero lo ne)ocio de la $c$r al, 2$e de de hac4a a:o e +aban iendo precario , ho! aparec4an comple+amen+e r$ino o . 5e# a $n lado el libro ma!or, e peran-ado, c$ando, al 1in, en+r $n clien+e. Pero la 1ornida m$#er 2$e en+r no de eaba comprar nin)In androide. Lo 2$e 2$er4a era el reembol o de $no 2$e hab4a comprado la emana an+e . Admi+i 2$e reali-aba +oda la 1$ncione )aran+i-ada , pero acababa de .er a $n h$manoide. A2$ella +arde .ol.i a onar o+ra .e- el ilencio o +el*1ono. Era el ca#ero del banco pre)$n+7ndole i pod4a pa ar por el mi mo para hablar obre $ empr* +i+o . >nderhill ac$di al banco ! el ca#ero le recibi con omino a a1abilidad. JWCmo .an lo ne)ocio X Jle e pe+ el ban2$ero dema iado cordial. JE +e Il+imo me , medianamen+e Jre pondi >nderhill animo oJ. Ahora .o! a recibir $na n$e.a con i)nacin ! preci ar4a de $n pe2$e:o pr* +amo... Lo o#o del ca#ero e mo +raron 1r4o de )olpe ! $ .o- on eca. JCreo 2$e +iene $ +ed en la ci$dad $n n$e.o compe+idor Ja)re) el ban2$ero con *n1a i J. Me re1iero a e o h$manoide . >n h$e o d$ro de roer, e:or >nderhill. U.erdaderamen+e d$roV No han pre en+ado $n e +ado de c$en+a ! han e1ec+$ado $n c$an+io o dep i+o para 2$e no encar)$emo de $ obli)acione locale . U($mamen+e c$an+io oV El ban2$ero ba# $ .o-, pro1e ionalmen+e pe aro o. JEn e +a circ$n +ancia , e:or >nderhill, me +emo 2$e el banco !a no podr7 e)$ir 1inanci7ndole la $c$r al. No .emo obli)ado a re2$erirle para 2$e .a!a li2$idando $ cr*di+o , en $ corre pondien+e 1echa de .encimien+o J! al .er la cara de de e peracin 2$e pon4a >nderhill a:adi 1r4amen+eJE (e:or >nderhill, !a le hemo a!$dado ba +an+e. (i no no pa)a, el banco e .er7 obli)ado a iniciar $n proce o de 2$iebra. El n$e.o en.4o de androide lle) a Il+ima hora de a2$ella +arde. C$eron de car)ado del camin por do pe2$e:o h$manoide ne)ro , re $l+ando 2$e lo direc+i.o de la compa:4a de +ran por+e hab4an hecho ce in de ella al 0n +i+$+o H$manoide. Lo h$manoide , e1icien+emen+e, 1$eron de car)ando lo )*nero embalado ! al 1inal le pre en+aron, con +oda cor+e 4a, $n recibo para 2$e 1irmara el con1orme. No +en4a la menor e peran-a de 2$e nadie le comprara a2$ello androide pero hab4a hecho el pedido ! +en4a 2$e acep+arlo. Mo.ido por $n repen+ino imp$l o de ira con+enida, )araba+e $ 1irma obre el papel. Lo acharolado h$manoide le dieron la )racia ! e lle.aron el camin. >nderhill $bi a $ coche ! encamino e hacia $ ca a, +or+$rado in+eriormen+e. 5e pron+o e perca+ de 2$e e +aba cond$ciendo en medio de $na b$llicio a calle abarro+ada de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) +r71ico. (on el ilba+o de $n polic4a ! e de+$.o #$n+o al bordillo, de cora-onado, e perando recibir al en1adadi-o polic4a, pero 1$e $n h$manoide ne)ro 2$ien e le acerc. JA $ er.icio, e:or >nderhill Jle di#o d$lcemen+eJ. (e:or, debe re pe+ar lo em71oro , p$e , de lo con+rario, pone en peli)ro la .ida h$mana. JWEnX Je3clam mir7ndole con amar)$raJ. Cre4 2$e e +ra+aba de $n )$ardia. JNo hemo encar)ado, +emporalmen+e, del depar+amen+o de polic4a Jdi#oJ. Pero la cond$ccin re $l+a e3ce i.amen+e peli)ro a para lo ere h$mano , e)In el Primer 5irec+i.o. C$ando e ha!a implan+ado de1ini+i.amen+e n$e +ro er.icio, cada coche er7 cond$cido por $n h$manoide. @ como +odo lo ere h$mano 2$edar7n pro+e)ido , !a no er7 nece aria nin)$na 1$er-a de polic4a. >nderhill le mir con ira. JUB$enoV Jdi#o 7 peramen+eJ. @a 2$e me he pa ado $n oc$rrirmeX em71oro, W2$* .a a

JN$e +ra mi in no con i +e en ancionar a lo hombre , ino meramen+e con+rib$ir a $ 1elicidad ! e)$ridad Jdi#o con .o- ar)en+inaJ. No limi+amo a re2$erirle para 2$e circ$le pr$den+emen+e, d$ran+e e +a +emporal emer)encia, ha +a 2$e n$e +ro er.icio ea implan+ado. La clera e apoderaba de *l. JU(oi dema iado per1ec+o V Jm$rm$r amar)amen+eJ. Creo 2$e co a me#or 2$e lo propio hombre . ab*i hacer la

JNa+$ralmen+e, omo $periore Ja:adi el h$manoide con +ran2$ilidadJ, por2$e n$e +ra $nidade e +7n hecha de me+al ! pl7 +ico, mien+ra 2$e el hombre e compone principalmen+e de a)$aS por2$e n$e +ra ener)4a procede de la 1i in n$clear, en .e- de la o3idacinS por2$e n$e +ro en+ido on m7 a)$do 2$e la .i +a ! el o4do h$mano. Pero, m7 2$e nada, por2$e n$e +ra $nidade m.ile e enc$en+ran +oda conec+ada a $n )ran cerebro 2$e abe +odo lo 2$e oc$rre en m$cho m$ndo , ! 2$e n$nca m$ere, d$erme, ni ol.ida. >nderhill e)$4a e c$chando en+ado en $ coche, a+$rdido. JA pe ar de +odo, no ha! ra-n para 2$e +eman a n$e +ro poder Jle aclar en e)$ida J. No o+ro no podemo per#$dicar a nin)In er h$mano, a no er para e.i+ar $n ma!or da:o a o+ro. N$e +ra Inica mi in con i +e en rele.ar al Primer 5irec+i.o. Pro i)$i $ marcha de mal h$mor. <e1le3ionaba +ri +emen+e 2$e a2$ello red$cido mec7nico ne)ro eran lo 7n)ele e#ec$+ore del Il+imo dio $r)ido de la m72$ina, omnipo+en+e e in1alible. El Primer 5irec+i.o era lo n$e.o Mandamien+o de la le! de 5io . Bla 1em amar)amen+e con+ra ello , ! l$e)o e p$ o a pen ar i habr4a nacido $n n$e.o L$ci1er. 5e# el coche en el )ara#e ! ech a andar hacia la p$er+a de la cocina. J(e:or >nderhill Jle al$d la .o- can ada ! pro1$nda del n$e.o in2$ilino de A$rora de de la p$er+a del apar+amen+oJ._>n momen+o, por 1a.or. El 1laco .a)ab$ndo ba# con di1ic$l+ad la e calera e3+erior, mien+ra .ol.4a a $ enc$en+ro. JA2$4 +iene el impor+e del al2$iler Jdi#oJ. @ lo medicina . die- 2$e 2$e >nderhill e

$ e po a me dio para

J=racia , e:or (led)e Jal acep+ar a2$el dinero, >nderhill .io $na n$e.a car)a de de e peracin obre lo h$e $do hombro del .ie#o +ro+am$ndo , ! $n n$e.o i)no de +error en $ 1am*lico ro +ro. 0n+ri)ado, pre)$n+JE WHan lle)ado !a $ derecho de in.encinX El .ie#o mene la hir $+a cabe-a. JLo h$manoide han parali-ado !a lo ne)ocio de la capi+al Jdi#oJ. Mi abo)ado han de#ado de e#ercer ! de.ol.ieron lo 2$e 2$edaba de mi dep i+o. E +e e +odo el capi+al 2$e me 2$eda para +erminar mi +raba#o. >nderhill e +$.o d$ran+e cinco e)$ndo pen ando en la en+re.i +a 2$e. hab4a +enido con el ban2$ero. (in d$da, era $n en+imen+al +an necio como A$rora. Pero .ol.i a depo i+ar el dinero en la 7 pera ! +embloro a mano del .ie#o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JH$*de elo Jle di#oJ. Con+inIe $ +raba#o. J=racia , e:or >nderhill Jla a pere-a de re plandecieronJ. Lo nece i+o... imperio amen+e. $ .oe 2$ebr ! $ +or+$rado o#o

>nderhill i)$i andando hacia la ca a. La p$er+a de la cocina le 1$e abier+a en ilencio ! $na cria+$ra, ne)ra ! de n$da, e le acerc )r7cilmen+e para co)erle el ombrero. >nderhill lo co)i e3a perado. JWH$* e +7 haciendo a2$4X Je3clam amar)amen+e. JHemo .enido para o1recer $na demo +racin )ra+$i+a. >nderhill abri la p$er+a, e:alando con $n )e +o. JUC$era de a2$4V El pe2$e:o mec7nico ne)ro e)$4a all4 imper+$rbable ! cie)o. JLa e:ora >nderhill ha acep+ado n$e +ro er.icio de demo +racin Jpro+e + ar)en+inaJ. No podemo marcharno de a2$4 in 2$e ella lo ordene. $ .o-

Encon+r a $ e po a en el dormi+orio. Al abrir la p$er+a, la 1r$ +racin ac$m$lada den+ro de $ per ona e +aba a p$n+o de e3plo+ar. JUH$* e +7 haciendo a2$4 e e mec7nico...V Pero la 1$er-a e le 1$e e capando de la .o-, ! A$rora apena e dio c$en+a de $ en1ado. Lle.aba p$e +a la ba+a m7 li)era e in in$an+e, ! no la hab4a .i +o T+an a+rac+i.a de de 2$e e ca aron. ($ cabello ro#o lo lle.aba peinado 1ormando $na delicada ! brillan+e corona. JWNo e mara.illo o, 2$eridoX Jle pre)$n+ mien+ra .en4a a $ enc$en+ro, re plandecien+eJ. (e ha pre en+ado e +a ma:ana, ! abe hacerlo +odo. Limpi la ca a, hi-o la comida ! ha dado a la pe2$e:a =a! $ leccin de mI ica. Por la +arde me pein ! ahora e +7 haciendo la cena. WH$* +e parece mi peinado, 2$eridoX Le )$ +aba a2$el peinado. La be , +ra+ando de oc$l+ar $ +errible indi)nacin. La cena era de lo m7 e32$i i+o 2$e recordara >nderhill, ! la pe2$e:a 1i)$ra ne)ra ab4a er.irla con incomparable de +re-a. A$rora e hac4a cr$ce an+e la no.edad de lo pla+o , pero >nderhill apena pod4a comerlo por2$e le parec4a 2$e $ e32$i i+e- no era m7 2$e el cebo de $na +rampa mon +r$o a. 0n+en+ con.encer a A$rora para de pedirlo, pero de p$* de a2$ella demo +racin c$linaria re $l+ inI+il. Al primer a omo de $ l7)rima , >nderhill capi+$l ! el h$manoide i)$i en la ca a. La man+en4a en comple+o orden ! limpiaba el pa+io, .i)ilaba a lo ni:o ! hac4a la manic$ra de A$rora. Ha +a empe- a recon +r$ir el inm$eble. >nderhill e +aba horrori-ado pen ando en lo 2$e a2$ello le iba a co +ar, pero el h$manoide in i +4a en 2$e +odo 1ormaba par+e de la demo +racin )ra+$i+a. ,an pron+o como cediera +odo $ biene , el er.icio er4a comple+o. (e ne) a 1irmar la ce in, pero e pre en+aron o+ro mec7nico ne)ro con camione car)ado de $mini +ro ! ma+eriale ! dieron comien-o a lo +raba#o de recon +r$ccin. >na ma:ana e encon+r con 2$e el +echo de la ca i+a hab4a ido le.an+ado, ilencio amen+e, mien+ra *l dorm4a, ! a:adieron a la ca a $n e)$ndo pi o. La n$e.a parede e +aban hecha de $n raro ma+erial l$ +ro o ! 1o 1ore cen+e. La .en+ana e +aban 1ormada por inmen o e impecable panele 2$e pod4an .ol.er e +ran paren+e , opaco o l$mino o . La p$er+a no emi+4an el menor r$ido ! e abr4an por eccione a ba e de rel* rodioma)n*+ico . JH$iero p$er+a con pe +illo Jpro+e +aba >nderhillJ. H$iero poder en+rar en el c$ar+o de ba:o in +ener 2$e llamar+e para 2$e me abra la p$er+a. JPero i lo ere h$mano !a no +ienen nece idad de abrir p$er+a Jle in1orm cari:o amen+e la 1i)$ri+a ne)raJ. A2$4 e +amo no o+ro para rele.ar al Primer 5irec+i.o ! para hacer +odo lo +raba#o . ,an pron+o como $ +ed no ha!a cedido +odo $ biene , podremo en.iar $na $nidad para 2$e a+ienda a cada miembro de $ 1amilia. >nderhill e ne)aba re $el+amen+e a 1irmar la ce in. ,odo lo d4a ac$d4a a la a)encia, primero con el 1in de acarla adelan+e, ! l$e)o para al.ar del na$1ra)io lo 2$e le 1$era po ible. Nadie de eaba comprar androide , ni i2$iera a precio r$ino o . En $n e 1$er-o de e perado, )a + lo Il+imo 1ondo de $ mercado e1ec+i.o en pre en+ar $na n$e.a l4nea de no.edade ! #$)$e+e , pero re $l+aron i)$almen+e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) in1r$c+$o o de .ender, por2$e lo h$manoide +ambi*n 1abricaban #$)$e+e ! lo repar+4an a cambio de nada. H$i o arrendar el e +ablecimien+o, pero la inicia+i.a h$mana hab4a 2$edado parali-ada. La ma!or par+e de lo ne)ocio de la ci$dad hab4an ido !a cedido a lo h$manoide , ! * +o e +aban a+areado derr$!endo lo .ie#o edi1icio ! con.ir+i*ndolo en par2$e pIblico , p$e $ propia plan+a ! almacene eran, en $ ma!or4a, $b+err7neo , a 1in de no per#$dicar al pai a#e. Gol.i al banco, en $na +en+a+i.a 1inal de prorro)ar $ cr*di+o , ! e encon+r con lo pe2$e:o mec7nico ne)ro oc$pando la .en+anilla ! en+ado +ra la me a . Con +an re1inada cor+e 4a como el me#or ca#ero, el h$manoide le in1orm de 2$e el banco e +aba $ cribiendo $n pedimen+o de 2$iebra 1or+$i+a para li2$idar $ ne)ocio . A:adi el mec7nico ban2$ero 2$e e le pod4a 1acili+ar la li2$idacin i hac4a $na ce in .ol$n+aria. >nderhill reh$ lleno de indi)nacin. Para *l, a2$ello +en4a !a $n i)ni1icado imblico. Pen aba 2$e con +i+$ir4a el doble- 1inal de $mi in a e +e n$e.o dio ne)ro, ! or)$llo amen+e man+$.o er)$ida $ derro+ada cabe-a. La accin le)al no e hi-o e perar m$cho, por2$e +odo lo #$ece ! 1i cale +en4an !a a!$dan+e h$manoide , ! no pa aron m7 2$e $no d4a para 2$e e pre en+ara en la a)encia $n )r$po de mec7nico ne)ro con la orden de de ah$cio ! ma2$inaria demoledora. >nderhill miraba +ri +emen+e cmo el ma+erial de $ almac*n e lo lle.aban como cha+arra ! $n b$lldo-er, cond$cido por $n h$manoide cie)o, empe-aba a arreme+er con+ra la parede del edi1icio. A Il+ima hora de la +arde e march a ca a, ! $ ro +ro aparec4a +en o ! de e perado. La orden #$dicial, con orprenden+e )enero idad, le hab4a de#ado el a$+om.il ! la ca a, pero *l no en+4a la menor )ra+i+$d. La ab ol$+a olici+$d mo +rada por la per1ec+a m72$ina ne)ra e hab4a con.er+ido en $n e pina in+olerable. 5e# el coche en el )ara#e ! encamino e hacia la re1ormada ca a. Al o+ro lado de lo )rande .en+anale n$e.o de c$bri $na l$ +ro a 1i)$ra ne)ra 2$e e mo.4a a pri a. ($1ri $n con.$l i.o +emblor de horror. No 2$er4a caer ba#o el dominio de e +e incomparable criado, 2$e no le permi+4a hacer nadaS ni i2$iera abrir $na p$er+a. Ba#o $n imp$l o momen+7neo, $bi la e calera e3+erior ! llam a la p$er+a del apar+amen+o. La .o- pro1$nda ! repo ada del in2$ilino de A$rora le mand pa ar ! encon+r al .ie#o .a)ab$ndo en+ado obre $n al+o +ab$re+e e inclin7ndo e obre el complicado ma+erial 2$e +en4a re$nido encima de la me a de la cocina. Para con $elo $!o, el andra#o o apar+amen+o no hab4a cambiado. La l$ +ro a parede de $ n$e.a habi+acin rel$c4an por la noche con $n brillo amarillen+o ha +a 2$e el h$manoide la limpi, ! el n$e.o $elo era c7lido ! aco)edor, 2$e parec4a e +ar hecho de ma+eria .i.a, pero +oda e +a habi+acione , red$cida de e pacio, lle.aban el mi mo enl$cido de !e o, la mi ma il$minacin 1l$ore cen+e ! bara+a, ! la mi ma al1ombra ra4da obre lo a +illado $elo . JWCmo ha con e)$ido librar e de e o mec7nico X Jpre)$n+ pen a+i.o. El encor.ado ! h$e $do .ie#o e incorpor +raba#o amen+e para re+irar $n par de +ena-a , ob#e+o raro ! p$n+a de me+al 2$e hab4a encima de $na de .enci#ada illa ! e la o1reci cordialmen+e. J5i 1r$+o de cier+a inm$nidad Jle re pondi en +ono )ra.eJ. Ello no p$eden en+rar donde !o e +*, al meno 2$e e lo pida. E $na enmienda del Primer 5irec+i.o. No +ienen 1ac$l+ad para a!$darme $ ob +ac$li-arme, a no er 2$e !o lo olici+e, co a 2$e no har*. Con m$cho +ien+o, >nderhill e en+ obre la illa, 2$e no o1rec4a dema iada e +abilidad, ! e 2$ed mirando. La .o- bronca ! .ehemen+e del .ie#o era +an e3+ra:a como $ palabra . ,en4a $na palide- )ri horrible, ! $ me#illa ! rbi+a de lo o#o aparec4an alarman+emen+e h$ndida . J(e:or (led)e, Wha e +ado $ +ed en1ermoX JNo m7 de lo corrien+e. E +$.e m$! oc$pado Jdiri)i la mirada hacia el $elo, con $na o#ero a onri a. >nderhill .io #$n+o a $ a ien+o $na bande#a con $n +ro-o de pan ! $n pla+o +apado en1ri7ndo eJ. Me la comer* de p$* Jm$rm$r como di c$lp7ndo eJ. ($ e po a ha

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) ido m$! amable +ra!*ndome e +o alimen+o , pero creo 2$e e +aba dema iado ab or+o con mi +raba#o. Hi-o $n )e +o hacia la me a con $ ch$pado bra-o. El pe2$e:o di po i+i.o 2$e hab4a obre ella era ma!or. >no dimin$+o mecani mo de precio o me+al blanco ! de pl7 +ico brillan+e hab4an ido mon+ado obre impecable e#e oldado , de arrollando $n con#$n+o 2$e parec4a +ener en+ido ! prop i+o. >na lar)a a)$#a de paladio o cilaba obre impecable pi.o+e de diaman+e con c4rc$lo min$cio amen+e )rad$ado ! e cala Gernier, i)$al 2$e $n +ele copio, 2$e e accionaba i)$almen+e por medio de $n mo+or en minia+$ra. >n pe2$e:o e pe#o cnca.o de paladio, i+$ado en $ ba e, hac4a 1ren+e a o+ro imilar mon+adlo obre al)o 2$e no era en+eramen+e i)$al a $n pe2$e:o +ran 1ormador ro+a+orio. <ecia barra cond$c+ora de pla+a lo conec+aban a $na ca#a de pl7 +ico, con bo+one in+oni-adore en la par+e $perior, ! +ambi*n en $na e 1era )ri de plomo, de $n pie de di7me+ro. La preoc$pada re er.a del .ie#o no in.i+aba a hacer pre)$n+a , pero >nderhill, acord7ndo e de la acharolada 1i)$ra 2$e hab4a den+ro de $ propia ca a, e re i +4a a marchar e de all4. JWEn 2$* con i +e $ +raba#o, e:or (led)eX J e a.en+$r a pre)$n+ar. El .ie#o le ech $na mirada a)$da con $ 1ebrile o#o ne)ro , ! 1inalmen+e di#oE JE mi Il+imo pro!ec+o de in.e +i)acin. E +o! in+en+ando medir la con +an+e de lo 2$an+$m rodioma)n*+ico . En a2$ella eca ! can ada .o- e adi.inaba como i pre+endiera pre cindir de la con.er acin ! ha +a del propio >nderhill, pero * +e e encon+raba a+errado por el l$ +ro o e cla.o ne)ro 2$e e hab4a apoderado de $ ca a ! e re i +4a a .ol.er a ella. JWH$* i)ni1ica e o de 2$e di 1r$+a de inm$nidadX El .ie#o e)$4a en+ado obre el al+o +ab$re+e, mirando con in+er* a la lar)a ! brillan+e a)$#a ! a la e 1era de plomo, ! no re pond4a. JUE o maldi+o mec7nico ...V Je +all >nderhill en $n arreba+o ner.io oJ. Me han arr$inado el ne)ocio ! han in.adido mi ca a Ja:adi e cr$+ando la c$r+ida ! arr$)ada cara del .ie#oJ. 54)ame $na co a $ +ed 2$e conocer7 al)o m7 de ello E WE 2$e no e3i +e al)In modo para librar e de e o mec7nico X 5e p$* de $n min$+o, lo pen a+i.o o#o del .ie#o e apar+aron de la bola de plomo ! $ demacrada cabe-a a in+i pe adamen+e. JE o mi mo e lo 2$e e +o! +ra+ando de hacer. JWP$edo a!$darle en al)oX J>nderhill +emblaba po e4do de $na e peran-aJ. Har4a lo 2$e 1$era. Ibi+a ! .ehemen+e

J,al .e-, 4Jlo h$ndido o#o le con+emplaron pen a+i.o ! en ello hab4aM $na e3+ra:a a)i+acinJ. (i p$diera $ +ed reali-ar cier+a cla e de +raba#o... J,en)o conocimien+o de in)enier4a Jle record >nderhillJ! en el +ano di pon)o de $n +aller. Mire el modelo con +r$ido por m4 Jle di#o e:alando hacia el ca co de $na na.e 2$e pend4a obre la chimenea del pe2$e:o c$ar+o de e +arJ. Har* c$an+o epa. AIn no hab4a +erminado de pron$nciar a2$ella palabra c$ando la chi pa de e peran-a e de .aneci de pron+o aho)ada por $na oleada de incon+enible d$da . Conociendo la cla e de in2$ilino de A$rora, no pod4a creer en e +e .ie#o +ro+am$ndo . (e acord de $ #$e)o par+ic$lar ! empe- a pa ar re.i +a a lo emb$ +e con+ado por a2$el hombre. (e incorpor de la de +ar+alada illa ! 2$ed en pie con+emplando c4nicamen+e al ra4do .ie#o .a)ab$ndo ! a $ 1an+7 +ico #$)$e+e. J(er4a inI+il J $ .o- e .ol.i de pron+o 7 peraJ. @o har4a lo 2$e 1$era por de+enerlo , pero Wcmo abe $ +ed realmen+e 2$e e o er4a po ibleX El de arrapado anciano le mir pen a+i.o de arriba aba#o. J@o o! el Inico 2$e lo)rar4a de+enerlo Ja:adi (led)e con .o- repo adaJ, por2$e ha de aber $ +ed 2$e !o o! el de dichado necio 2$e lo in.en+. Mi .erdadero de eo 1$e 2$e obedecieran al hombre, lo ir.iera ! le librara de c$al2$ier da:o. En e1ec+o, el Primer 5irec+i.o 1$e obra m4a. Pero i)noraba ha +a dnde iba a ir a parar.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) La ombra e 1$eron po e ionando len+amen+e de la $cia habi+acione . La o c$ridad ca! obre lo rincone in barrer ! el $elo e hi-o +$rbio. La m72$ina eme#an+e a #$)$e+e 2$e hab4a obre la me a de la cocina 1$eron ad2$iriendo $na 1orma .a)a ! e3+ra:a , ha +a 2$e la Il+ima l$ce de#aron .er $ po +rer re plandor obre la blanca a)$#a de paladio. A1$era, la ci$dad parec4a comple+amen+e o e)ada. Al o+ro lado de la ca a, lo h$manoide con +r$4an $n n$e.o edi1icio en ab ol$+o ilencio. En+re ello no hablaban n$nca por2$e cada $no ab4a lo 2$e e +aba haciendo el o+ro. Lo e3+ra:o ma+eriale 2$e empleaban 2$edaban p$e +o in el menor r$ido de mar+illo ni de ierra. Eran pe2$e:a 1i)$ra cie)a 2$e e mo.4an e)$ra en medio de la o c$ridad, i)$al 2$e ombra ilencio a . (en+ado obre el al+o +ab$re+e, encor.ado, can ado ! .ie#o, (led)e con+ $ hi +oria. >nderhill .ol.i a en+ar e pr$den+emen+e obre la de +ar+alada illa ! e c$chaba en ilencio, Ob er.aba la n$do a ! ma)ra mano de (led)e, c$r+ida ! podero a an+a:o pero +emblona ahora, 2$e e a)i+aban en la o c$ridad. J(er7 me#or 2$e no e lo di)a $ +ed a nadie. Le e3plicar* cmo nacieron, para 2$e comprenda me#or lo 2$e +enemo 2$e hacer. Pero no debe mencionarlo 1$era de e +a habi+acin, por2$e lo h$manoide +ienen medio m$! e1icien+e para e3+irpar rec$erdo de )raciado o prop i+o 2$e amena-an $ mi in e#ec$+ora del Primer 5irec+i.o. J(on m$! e1icien+e Jcon.ino >nderhill. JAh4 e +7 lo malo Ja:adi el .ie#oJ. @o 2$i e con +r$ir $na m72$ina per1ec+a. En con#$n+o, +$.e pleno *3i+o. He a2$4 cmo $cedi. El harapien+o anciano, ca ado ! con lo hombro ca4do , con+ $ hi +oria a medida 2$e la o c$ridad cobraba ma!ore proporcione . JHace e en+a a:o era !o mae +ro de +eor4a a+mica en el pe2$e:o cole)io +ecnol)ico, i+$ado en el 7rido con+inen+e meridional de Win) 0G. En+once era !o m$! #o.enS $n ideali +a. Me +emo 2$e ba +an+e i)noran+e de la .ida, de la pol4+ica, de la )$erra... @ creo 2$e ca i de +odo, e3cep+o de +eor4a a+mica. ($ arr$)ado ro +roT e bo- $na bre.e onri a de +ri +e-a en medio de la o c$ridad. JCreo 2$e +en4a dema iada 1e en lo hecho ! m$! poca en lo hombre . 5e con1iaba de la emocione , por2$e no +en4a +iempo para nada 2$e no 1$era la ciencia. <ec$erdo 2$e me en+r $na loca pa in por la em7n+ica en )eneral. E +aba empe:ado en aplicar lo m*+odo cien+41ico a c$al2$ier i+$acin ! red$cir a $na 1rm$la +oda la e3periencia . Me +emo haber ido dema iado impacien+e con la i)norancia ! el error h$mano , ! pen aba 2$e con olo la ciencia e pod4a hacer $n m$ndo per1ec+o. (i)$i en+ado en ilencio d$ran+e $n momen+o, mirando 1i#amen+e a la callada 1i)$ra ne)ra 2$e e de li-aban como ombra en +orno al n$e.o palacio 2$e e e +aba le.an+ando, como en $n $e:o, al o+ro lado de la calle#$ela. JH$bo $na chica J $ aba+ido hombro e enco)ieron $n pocoJ. (i la co a h$bieran ido $n poco di1eren+e , no h$bi*ramo , podido ca ar ! .i.ir n$e +ro d4a en a2$ella +ran2$ila ci$dad del cole)io, +eniendo, 2$i-7 , $n hi#o o do . @ en+once no habr4a habido h$manoide . 5e# e capar $n en.ol.iendo. $ piro en medio de la +ibia o c$ridad de la noche 2$e lo iba

J@o e +aba a p$n+o de +erminar mi +e i obre la eparacin de lo i +opo de paladioS $n pro!ec+o ba +an+e mode +i+o, pero me habr4a con1ormado con *l. Ella era bilo)o pero pen aba re+irar e c$ando no ca 7ramo . Pien o 2$e p$dimo haber ido m$! dicho o , a n$e +ra manera, ! +o+almen+e ino1en i.o . QPero en+once e +7bamo en )$erra, p$e la )$erra hab4an ido m$! 1rec$en+e en lo m$ndo de Win), de de el momen+o mi mo de er coloni-ado . @o obre.i.4 a ella +raba#ando en $n labora+orio $b+err7neo ecre+o obre el di e:o de mec7nico mili+are . Pero ella e enrol .ol$n+aria para +raba#ar en $n pro!ec+o de in.e +i)acin obre bio+o3ina . H$bo $n acciden+e. >na c$an+a mol*c$la de $n n$e.o .ir$ e me-claron con el aire ! +odo lo del pro!ec+o $1rieron $na m$er+e e pan+o a. R@o me 2$ed olo con mi ciencia, ! con $na amar)$ra di14cil de ol.idar. Al +erminar la )$erra, re)re * ai pe2$e:o cole)io con $na conce in para in.e +i)acin mili+ar. A2$el

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) pro!ec+o era de ciencia p$raE $na in.e +i)acin +erica de la 1$er-a de 1i#acin n$clear, en+once no comprendida . No e peraban 2$e !o de c$briera realmen+e nin)In arma, ni !o me apercib4 de ella al de c$brirla. RC$e lo $na c$an+a p7)ina de ma+em7+ica m7 bien di14cile E $na +eor4a n$e.a de la e +r$c+$ra a+mica, implicando $na n$e.a e3pre in para $n componen+e de la 1$er-a 1i#adora . Pero lo +en ore parec4an er $na ino1en i.a ab +raccin. @o no .e4a la 1orma de en a!ar la +eor4a o de manip$lar la $ odicha 1$er-a. La a$+oridade mili+are in1l$!eron para $ p$blicacin en $na re.i +a +*cnica edi+ada por el cole)io. RAl a:o i)$ien+e hice $n de c$brimien+o obreco)eJdorE encon+r* el i)ni1icado de a2$ello +en ore . Lo elemen+o del +ri.alen+e del rodio re $l+aron er $na ine perada cla.e para la manip$lacin de a2$ella 1$er-a +erica. 5e )raciadamen+e, la p$blicacin de mi +eor4a 1$e reimpre a en el e3+ran#ero ! o+ro m$cho hombre hicieron el mi mo in1or+$nado de c$brimien+o, apro3imadamen+e, al mi mo +iempo. RLa )$erra, 2$e +ermin en meno de $n a:o, 1$e, +al .e-, iniciada por $n acciden+e de labora+orio. Lo hombre no pre.ieron la capacidad en+re la radiacione rodioma)n*+ica enla-ada , para romper la e +abilidad de lo 7+omo pe ado . (e hi-o, e3plo+ar $n dep i+o de minerale pe ado , in d$da por mero acciden+e, ! con la e3plo in .ol el inca$+o e3perimen+ador. QLa 1$er-a mili+are $per.i.ien+e de a2$ella nacin +omaron repre alia con+ra lo $p$e +o a+acan+e , ! lo ra!o rodioma)n*+ico 2$e emplearon hicieron parecer a la cl7 ica bomba de pl$+onio ino1en i.o pe+ardo . >n ra!o por+ador de lo $no c$an+o .a+io de po+encia era capa- de de in+e)rar lo me+ale pe ado de in +r$men+o el*c+rico di +an+e , lo mi mo 2$e la moneda de pla+a de lo bol illo de lo hombre , $ dien+e de oro o incl$ o el !odo de $ )l7nd$la +iroide . Por i e +o 1$era poco, o+ro ra!o al)o m7 po+en+e podr4an di parar minerale pe ado , ba#o ello . QCada con+inen+e de Win) 0G 2$ed pico+eado con bo2$e+e m7 pro1$ndo 2$e el oc*ano ! eri-ado de n$e.a mon+a:a .olc7nica . La a+m 1era 2$ed con+aminada de pol.o ! )a e radiac+i.o , ! la ll$.ia de#aba caer $n barro e pe o ! mor+41ero. 0ncl$ o en lo re1$)io , la ma!or par+e de la .ida 1$e e3+erminada. Corporalmen+e, al4 ile o por e)$nda .e-. 5e n$e.o e +$.e recl$ido en $n l$)ar $b+err7neo, en e +a oca in di e:ando n$e.o +ipo de mec7nico mili+are imp$l ado ! diri)ido por hace rodioma)n*+ico , +oda .e- 2$e la )$erra era dema iado r7pida ! mor+al para er librada por oldado h$mano . El re1$)io e +aba $bicado en $n 7rea de roca edimen+aria li)era , 2$e no pod4an e3plo+ar, ! lo +Inele e +aban pro+e)ido con+ra la 1rec$encia 1i ionable . QMen+almen+e, in embar)o, deb4 alir de all4 ca i ena#enado. Mi de c$brimien+o hab4a con.er+ido en r$ina al plane+a. Era $na car)a de c$lpabilidad dema iado pe ada para $n hombre, ! acab corro!endo mi Il+ima 1e en la bondaTd e in+e)ridad h$mana . Q,ra+* de de hacer lo 2$e hab4a hecho. Lo mec7nico comba+ien+e , e2$ipado con arma rodioma)n*+ica , hab4an de olado el plane+a. En+once empec* a planear mec7nico rodioma)n*+ico para 2$e limpiaran lo de +ro-o ! recon +r$!eran la r$ina . Q0n+en+* di e:ar e +o n$e.o mec7nico para 2$e obedecieran e+ernamen+e a cier+o manda+o implan+ado , de 1orma 2$e no p$dieran er $ ado #am7 para la )$erra, para el crimen o para ca$ ar c$al2$ier o+ro da:o a la h$manidad. ,*cnicamen+e era m$! di14cil, ! ello me oca ion n$e.a di1ic$l+ade con o+ro a.en+$rero mili+are ! pol4+ico 2$e 2$er4an di poner de mec7nico in re +riccin al)$na para e#ec$+ar $ propio plane b*lico , p$e , i en Win) 0G !a no hab4a po ibilidade de )$erra, e3i +4an o+ro plane+a 1elice ! ap+o para $ in.a in. QCinalmen+e, para concl$ir lo n$e.o mec7nico , me .i obli)ado a de aparecer. Lo)r* h$ir con $na na.e rodioJma)n*+ica e3perimen+al, lle.7ndome .ario de lo me#ore mec7nico 2$e !o hab4a con +r$ido, ! con e)$4 lle)ar ha +a $n con+inen+e in $lar donde la 1i in de lo minerale pro1$ndo hab4a e3+erminado a +oda la poblacin. QPor Il+imo de embarcamo en $na pe2$e:a llan$ra rodeada por +remenda mon+a:a n$e.a . Era $n l$)ar poco ho pi+alario. El +erreno e +aba calcinado ba#o la capa de ne)ra la.a ! barro .eneno o. La o c$ra cima , n$e.a ! e carpada , aparec4an rodeada de irre)$lare 1alla ! c$bier+a por +orren+e de la.a. Lo pico m7 al+o e encon+raban !a

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) +e:ido de blanco por la nie.e, pero lo cono .olc7nico .omi+aban e pan+o a ! mor+ale n$be o c$ra . ,odo era de color del 1$e)o, +odo pre en+aba la 1orma de la .iolencia. Q,$.e 2$e adop+ar 1an+7 +ica preca$cione para pro+e)er mi propia .ida. Permanec4 a bordo de la na.e ha +a 2$e e +$.o +erminado el primer labora+orioJre1$)io. Me pro+e)4a con complicado +ra#e ! re piraba por medio de m7 cara . Me .al4 de +odo lo rec$r o m*dico di ponible para reparar el da:o ca$ ado por lo ra!o ! par+4c$la de +r$c+ora . A$n a 4, ca4 )ra.emen+e en1ermo. QEn cambio, lo mec7nico e +aban en $ me#or ambien+e. La radiacione no le per#$dicaban. El e pan+o o ambien+e 2$e no rodeaba no lo deprim4a por2$e carec4an de emocione . La 1al+a de .ida no le a1ec+aba por2$e ello no eran ere .i.o . All4, en a2$el medio e3+ra:o ! ho +il para la .ida, 1$e donde nacieron lo h$manoide .R El .ie#o, 1r4o ! aba+ido como $n cad7.er, en medio de la crecien+e o c$ridad, )$ard ilencio d$ran+e $n ra+o. ($ can ado o#o con+emplaban callado , olemnemen+e a la pe2$e:a 1i)$ra pre $ro a 2$e e mo.4an como ombra impacien+e al o+ro lado de la calle#$ela, con +r$!endo en ilencio $n e3+ra:o ! n$e.o palacio 2$e de ped4a $n le.e re plandor en la +iniebla de la noche. JEn 7 pera ! mec7nico mec7nico mi mo. cier+o modo, +ambi*n !o me encon+raba all4 en mi ambien+e Jpro i)$i $ .opro1$nda deliberadamen+eJ. Hab4a perdido la 1e en mi propia ra-a. (lo lo e +aban #$n+o a m4 ! depo i+* mi 1e en ello . Me encon+raba re $el+o a con +r$ir me#ore , inm$ne a la imper1eccione h$mana , capace de al.ar al hombre de 4

QLo h$manoide e con.ir+ieron en lo hi#o 2$erido de mi men+e en1erma. No e preci o de cribir lo acri1icio 2$e me repor+aron. H$bo errore , abor+o , mon +r$o idade . Pa * 1a+i)a , e 1$er-o ! a)on4a . ,ran c$rrieron al)$no a:o ha +a con e)$ir el primer h$manoide per1ec+o. QPero 1al+aba por con +r$ir la Cen+ral, p$e +odo lo h$manoide por eparado no iban a er m7 2$e miembro ! en+ido de $n olo cerebro mec7nico. A2$ello 1$e lo 2$e abri la po ibilidad de la per1eccin real. Lo an+i)$o mec7nico elec+rnico , con $ cen+ro de rel* independien+e ! con $ impor+an+e ba+er4a , lle.aban incorporada $ propia limi+acione . Nece ariamen+e, +en4an 2$e er e +Ipido , d*bile , +orpe ! len+o . @, lo peor de +odo, e)In pen *, e 2$e e +aban e3p$e +o a la in+romi in h$mana. QLa Cen+ral e al-aba obre +oda e a imper1eccione . ($ Jra!o de 1$er-a $mini +raban ener)4a ina)o+able a +oda la $nidade de de colo ale plan+a de 1i in. ($ ra!o de )obierno do+aban a cada $nidad con $na 0limi+ada memoria ! $na in+eli)encia orprenden+e. Lo me#or de +odo, como !o cre4a en+once , e 2$e pod4a pro+e)er e con+ra c$al2$ier in)erencia h$mana. Q,odo el i +ema de reaccin e +aba di e:ado para pro+e)er e a 4 mi mo de c$al2$ier in+er1erencia por par+e del e)o4 mo o 1ana+i mo h$mano . Hab4a ido con +r$ido para )aran+i-ar la e)$ridad ! 1elicidad del hombre a$+om7+icamen+e. @a conoce el lema del Primer 5irec+i.oE Q(er.ir, obedecer ! pro+e)er al hombre de c$al2$ier da:oR. RLo primi+i.o mec7nico 2$e !o hab4a lle.ado conmi)o me a!$daron a 1abricar la par+e ! a 4 con e)$4 mon+ar la primera eccin de la Cen+ral con mi propia mano . A2$ello me co + +re a:o . C$ando e +$.o +erminada nacieron a la .ida lo primero h$manoide 2$e e +aban a)$ardando.R (led)e e c$dri: melanclico el ro +ro de >nderhill en medio de la pen$mbra. JA m4, realmen+e, me parecieron .i.o Jin i +i $ .o- par imonio a ! pro1$ndaJ. Gi.o ! m7 mara.illo o 2$e nin)In er h$mano, por2$e habr4an ido creado para pro+e)er la .ida. A$n2$e en1ermo ! olo, me en+4a empero el padre or)$llo o de $na n$e.a creacin, per1ec+a, e+ernamen+e libre de +oda in)erencia po ible por par+e del mal. RLo h$manoide obedec4an 1ielmen+e al Primer 5irec+i.o. La primera $nidade 1abricaron o+ra n$e.a ! con +r$!eron 1ac+or4a $b+err7nea para la 1abricacin ma i.a de la 1$+$ra horda . ($ n$e.a na.e depo i+aban minerale ! arena obre lo horno a+mico i+$ado ba#o la llan$ra, ! n$e.o h$manoide per1ec+o 1$eron aliendo de lo ne)ro molde mec7nico .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) RLa le)ione de h$manoide le.an+aron $na n$e.a +orre para la Cen+ral, $n piln me+7lico 2$e e al-aba blanco ! al+i.o en medio de la calcinada de olacin. Plano obre plano 1$eron empalmando o+ra eccione de rel* en $n olo cerebro, ha +a 2$e $ alcance 1$e ca i in1ini+o. QL$e)o alieron a la $per1icie para recon +r$ir el plane+a, !, m7 +arde, lle.ar $ er.icio ha +a o+ro m$ndo . @o e +aba plenamen+e a+i 1echo en+once . Cre4 haber encon+rado el 1in de la )$erra ! del crimen, de la pobre-a ! la ini2$idad, de lo de a+ino h$mano ! de lo con i)$ien+e $1rimien+o del hombre. El .ie#o de# e capar $n $ piro ! e mo.i pe adamen+e en la o c$ridad. JComo .er7 $ +ed, me e2$i.o2$*. >nderhill re+ir la .i +a de la ince an+e 1i)$ra ne)ra , ilencio a como ombra , 2$e e +aban le.an+ando el re plandecien+e edi1icio palacie)o al o+ro lado de la calle. Le a al+ $na le.e d$da, p$e e +aba aco +$mbrado a mo1ar e, para $ aden+ro , de o+ro c$en+o m$cho meno 1an+7 +ico rela+ado por lo 1amo o in2$ilino de A$rora. Pero el can ado anciano hab4a hablado con +ono +ran2$ilo ! obrio, !, e)In e +aba .iendo, lo in.a ore ne)ro no hab4an pene+rado en a2$el apar+amen+o. JWPor 2$* no lo con+$.o $ +ed c$ando le era po ibleX Jpre)$n+. JPermanec4 dema iado +iempo en la Cen+ral J.ol.i a $ pirar (led)e pe aro oJ. @o era I+il all4 ha +a 2$e +odo e +$.iera +erminado. @o mi mo di e:* n$e.a plan+a de 1i in, " incl$ o plane* lo m*+odo para in+rod$cir el er.icio de lo h$manoide con $n m4nimo de con1$ in ! opo icin. >nderhill onri b$rlona ! +orcidamen+e en la o c$ridad. JHe .i +o lo m*+odo E ab ol$+amen+e e1icien+e Jcomen+. JLa e1iciencia debi er para m4 en+once $na e pecie de deidad Ja1irm (led)e con aire can adoJ. Lo hecho con $mado , la .erdad ab +rac+a, la per1eccin mec7nica. 5eb4 de odiar la 1ra)ilidade del er h$mano, por2$e di 1r$+aba e3+remando la per1eccin de lo n$e.o h$manoide . Me d$ele con1e arlo, pero encon+raba $na e pecie de 1elicidad an+e a2$el de ier+o de olado. Me +emo haberme prendado, en realidad, de mi propia obra creadora. ($ h$ndido o#o , $mido en la o c$ridad, de ped4an $n brillo 1ebril. JPor Il+imo, 1$i de per+adoS era $n hombre 2$e .en4a a ma+arme. El derren)ado ! 1am*lico .ie#o e a)i+ in2$ie+o en la crecien+e lobre)$e-. >nderhill cambi de po +$ra en $ a ien+o, e3+remando el c$idado para no romper ia de .enci#ada illa. A)$ard en ilencio, ! la pa$ ada ! pro1$nda .o- no e hi-o e perarE JN$nca lle)$* a aber 2$i*n era e3ac+amen+e, ni cmo con i)$i lle)ar ha +a all4. Nin)In hombre ordinario p$do haber hecho lo 2$e *l hi-o, ! !o e +aba con.encido de haberlo conocido an+e . 5ebi er $n no+able 14 ico ! $n e3per+o mon+a:ero. Me ima)ino 2$e +ambi*n era $n ca-ador. Lo 2$e 4 * e 2$e era in+eli)en+e ! +erriblemen+e decidido. REn e1ec+o, .en4a a ma+arme. J5e $n modo $ o+ro, lle) ha +a la )ran i la in er de c$bier+o. All4 no hab4a aIn habi+an+e S lo h$manoide no permi+4an a nin)In hombre m7 2$e a m4 cerca de la Cen+ral. Lo cier+o e 2$e a2$el hombre $po b$rlar $ ra!o de+ec+ore ! $ arma a$+om7+ica . RLa na.e acora-ada 2$e emple para lle)ar ha +a all4 1$e encon+rada po +eriormen+e abandonada obre $n ele.ado )laciar. El re +o del camino lo hi-o a pie, a +ra.* de n$e.a ! e carpada mon+a:a por donde no e3i +4an enda de cla e al)$na. <ealmen+e, pa por encima de lecho de la.a 2$e +oda.4a e +aban ardiendo a ca$ a del le+al 1$e)o a+mico. RA0 amparo de al)$na pan+alla rodioma)n*+ica, la 2$e n$nca +$.e oca in de e3aminar, pa in er de+ec+ado a +ra.* del a +rop$er+o 2$e en+once c$br4a la ma!or par+e de la )ran llan$ra ! lle) ha +a la n$e.a ci$dad 2$e circ$ndaba a la +orre de la Cen+ral. Nece i+ $n cora#e ! deci in $perior al 2$e po een la ma!or4a de lo hombre , pero de cono-co e3ac+amen+e cmo lle) a reali-arlo. RLa .erdad e 2$e lle) ha +a mi o1icina de la +orre. Me dio $n )ri+o ! !o, al le.an+ar la cabe-a, le .i delan+e de la p$er+a. E +aba ca i de n$do, c$bier+o de ara:a-o ! en an)ren+ado de andar por la mon+a:a . Lle.aba $n arma en $ de pelle#ada mano, pero lo 2$e m7 me impre ion 1$e el odio 2$e de ped4an $ o#o .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) El .ie#o, con lo hombro encor.ado mien+ra e apo!aba en el al+o +ab$re+e den+ro de la lbre)a habi+acionci+a, e e +remeci. JJam7 hab4a .i +o $n odio +an mon +r$o o, ni a$n en la .4c+ima de la )$erra. ,ampoco hab4a o4do $na .o- +an col*rica, en la poca palabra 2$e me diri)iE QHe .enido a ma+ar+e, (led)e. A de+ener a +$ mec7nico ! a liberar a lo hombre R. QPor $p$e +o 2$e, en e o, e e2$i.ocaba. @a era dema iado +arde para 2$e mi m$er+e de+$.iera a lo h$manoide , pero *l no lo ab4a. Le.an+ el arma in e)$ra, con amba mano an)ran+e , e hi-o 1$e)o. Q($ .oce de amena-a me hab4an er.ido de a.i o. Me +ir* de+r7 de la me a. El r$ido del primer di paro a+ra#o la a+encin de lo h$manoide , 2$e +oda.4a no e hab4an apercibido de $ pre encia. (e lan-aron obre *l an+e de 2$e p$diera hacer o+ro di paro. Le 2$i+aron el arma ! rompieron $na e pecie de red pro+ec+ora de 1ino alambre 2$e lle.aba en +orno a $ c$erpo, lo c$al debi de er.irle como pro+eccin. Q($ odio 1$e lo 2$e me ir.i de a.i o. @o hab4a $p$e +o iempre 2$e la ma!or par+e de lo hombre , e3cep+o $no poco de1ra$dado , en+ir4an a)radecimien+o hacia lo h$manoide . Me era di14cil comprender $ odio, pero lo h$manoide me di#eron 2$e m$cho hombre hab4an nece i+ado dr7 +ico +ra+amien+o por medio de ne$rocir$)4a, dro)a e hipno i para 2$e 1$eran 1elice , ba#o el Primer 5irec+i.o. E +e no 1$e el primer in+en+o de e perado 2$e hab4an hecho para ma+arme. Q@o 2$i e in+erro)ar al in+r$ o, pero lo h$manoide e lo lle.aron a $na ala de operacione . C$ando 1inalmen+e me de#aron .erlo, me hi-o $na m$eca le.e e in $l a de de $ cama. <ecordaba $ nombre e incl$ o me conoc4a a m4S lo h$manoide hab4an de arrollado $na no+able pericia en e a cla e de +ra+amien+o . Pero no ab4a cmo hab4a lle)ado ha +a mi o1icina, ni +ampoco 2$e hab4a pre+endido ma+arme. No paraba de $ $rrar 2$e le )$ +aban lo h$manoide por2$e lo de eaban la 1elicidad del )*nero h$mano. @ *l era m$! 1eli- en a2$ello momen+o . ,an pron+o como le 1$e po ible mo.erle,J e lo lle.aron al a +rop$er+o ! !a no .ol.4 a .erlo m7 . QEmpe-aba a .er lo 2$e hab4a hecho. Lo h$manoide me hab4an con +r$ido $n !a+e rodioma)n*+ico en el 2$e reali-aba lar)o cr$cero por el e pacio, +raba#ando a bordo. Me )$ +aba a2$ella per1ec+a +ran2$ilidad ! la idea de en+irme el Inico er h$mano en cien millone de milla . En+once ped4 el !a+e ! empec* $n cr$cero en +orno al plane+a para aber por 2$* me hab4a odiado a2$el hombre. El .ie#o e:al con la cabe-a hacia la ombr4a 1i)$ra 2$e +raba#aban ince an+e al o+ro lado de la calle le.an+ando en la ilencio a o c$ridad de la noche el e3+ra:o palacio re plandecien+e. J@a e p$ede ima)inar lo 2$e de c$br4 Jdi#oJ. >na amar)a 1$+ilidad, encerrada en $n e plendor .ac4o. Lo h$manoide eran dema iado e1icien+e . (e c$idaban +an+o de la e)$ridad ! 1elicidad de lo hombre 2$* a * +o no le 2$edaba nada por hacer. E c$dri: en medio de la crecien+e o c$ridad mir7ndo e a $ propia mano , +oda.4a compe+en+e pero mal+recha ! )a +ada por +oda $na .ida de e 1$er-o. (e cerraron ha +a 2$edar con.er+ida en do p$:o a)re i.o ! l$e)o e 1$eron rela#ando de n$e.o. J5e c$br4 al)o peor 2$e la )$erra ! el crimen, la mi eria ! la m$er+e J $ .o- ba#a ! ronca con+en4a $na amar)$ra al.a#eJ. La comple+a 1$+ilidad. Lo hombre +en4an 2$e e +ar en+ado con lo bra-o cr$-ado por2$e no +en4an nada 2$e hacer. <ealmen+e eran $no pri ionero mimado , me+ido en $na pri in al+amen+e e1icien+e. H$i-7 in+en+aran #$)ar, pero no hab4a nin)In #$e)o 2$e mereciera la pena. La ma!or par+e de lo depor+e ac+i.o 1$eron declarado dema iado peli)ro o para el hombre, e)In el Primer 5irec+i.o. La ciencia e +aba prohibida por2$e lo labora+orio implicaban $n peli)ro. La en e:an-a era innece aria por2$e lo h$manoide pod4an re ponder a c$al2$ier pre)$n+a. El ar+e de)ener en $na horrenda parodia de 1$+ilidad. No e3i +4an prop i+o ni e peran-a . La .ida carec4a de me+a . (lo e3i +4an pa a+iempo anodino , como #$)ar a la car+a o dar $n +ran2$ilo pa eo por el par2$e, iempre ba#o la .i)ilancia de lo h$manoide . Ello eran m7 1$er+e 2$e el hombre, me#ore en +odo, !a 1$era nadando, #$)ando al a#edre-, prac+icando el can+o o la ar2$eolo)4a. E +aban proporcionando a la ra-a h$mana $n .ol$mino o comple#o de in1erioridad. QNada de par+ic$lar +iene 2$e el hombre h$biera in+en+ado a e inarme. Por2$e de a2$ella comple+a 1$+ilidad no hab4a e capa+oria po ible. La nico+ina 1$e de aprobada, el alcohol

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) racionado, la dro)a prohibida . El e3o era c$idado amen+e $per.i ado. 0ncl$ o el $icidio era claramen+e con+radic+orio para la Le!, ! lo h$manoide aprendieron a 2$i+ar del alcance del hombre +odo in +r$men+o de po ibilidad mor+al. Mirando 1i#amen+e al Il+imo de +ello blanco 2$e de ped4a la del)ada a)$#a de paladio, el .ie#o $ pir de n$e.o. JC$ando .ol.4 a la Cen+ral Jcon+in$J+ra+* de modi1icar el Primer 5irec+i.o. No pen * 2$e p$diera er aplicado +an e +ric+amen+e. En+once empe-aba a darme c$en+a de 2$e deb4a cambiar e para 2$e el hombre +$.iera liber+ad para .i.ir, crecer, +raba#ar ! #$)arS para arrie )ar $ .ida, i le plac4a, acep+ando la con ec$encia . QPero a2$el e3+ra:o .ino dema iado +arde. @o hab4a con +r$ido la Cen+ral dema iado bien. El Primer 5irec+i.o con +i+$4a la en+era ba e de $ i +ema de rel* . E +aba hecha para pro+e)er al 5irec+i.o con+ra la in)erencia h$mana. @ le pro+e)i, a$n a pe ar m4o. ($ l)ica, como de co +$mbre, era per1ec+a. Q(e)In an$nciaron lo h$manoide , el a+en+ado con+ra mi .ida demo +raba 2$e $ de+allada de1en a de la Cen+ral ! del Primer 5irec+i.o +oda.4a era in $1icien+e. (e e +aban preparando para e.ac$ar +oda la poblacin del plane+a a morada con +r$ida en o+ro m$ndo . C$ando !o in+en+* cambiar el 5irec+orio, me e.ac$aron con lo dem7 . >nderhill e e 1or- por .er al can ado anciano en medio de la pen$mbra. JPero $ +ed )o-a de e +a inm$nidad Jdi#o in+ri)adoJ. WCmo p$dieron obli)arleX JCre4a 2$e e +aba pro+e)ido Jcon+e + (led)eJ. Mon+* en lo rel* el precep+o de 2$e lo h$manoide no pod4an inmi c$ir e en mi liber+ad de accin, ni ac$dir al l$)ar donde !o me encon+rara o, incl$ o, +ocarme in recibir mi permi o. 5e )raciadamen+e p$ e dema iado celo en pro+e)er al Primer 5irec+i.o de c$al2$ier +raba h$mana. QC$ando pene+r* en la +orre para cambiar lo rel* , lo h$manoide me i)$ieron, impidi*ndome 2$e +ocara a lo rel* deci i.o . Al .er 2$e !o in i +4a, no hicieron ca o de la orden de inm$nidad. (e apoderaron de m4 ! me me+ieron a bordo del cr$cero. Me di#eron 2$e me hab4a .$el+o +an peli)ro o como c$al2$ier hombre, por2$e pre+end4a al+erar el Primer 5irec+i.o, ! 2$e no pod4a re+ornar m7 a Win) 0G. Encor.ado en el +ab$re+e, el anciano e enco)i de hombro , como i e +$.iera a)o+ado. J5e de en+once he permanecido en el e3ilio. Mi $e:o no ha ido o+ro 2$e de+ener a lo h$manoide . ,re .ece he in+en+ado .ol.er con arma a bordo del cr$cero para de +r$ir la Cen+ral, pero $ pa+r$llero iempre me dieron el al+o an+e de 2$e p$diera acercarme lo $1icien+e para a+acar. La Il+ima .e-, apre aron al cr$cero ! cap+$raron a $no c$an+o hombre 2$e .en4an conmi)o, a +odo lo c$ale le e3+irparon lo rec$erdo de )raciado ! la idea peli)ro a . 5ebido a mi e3encin, in embar)o, me de#aron marchar de p$* de de armarme. Q5e de en+once me con.er+4 en $n re1$)iado, h$!endo de ello , de $n plane+a a o+ro, a:o +ra a:o. En .ario m$ndo di +in+o he p$blicado mi de c$brimien+o rodioma)n*+ico ! he in+en+ado hacer a lo hombre lo ba +an+e 1$er+e para con+ener $ a.ance. La ciencia rodio Jma)n*+ica e peli)ro a. Lo hombre 2$e la han aprendido nece i+an m7 pro+eccin 2$e lo o+ro , ba#o el Primer 5irec+i.o. Lo h$manoide han e)$ido iempre mi pa o de cerca. El anciano hi-o $na pa$ a ! $ pir de n$e.o. JCon $ n$e.a na.e rodioma)n*+ica e p$eden de ple)ar m$! a pri a ! $ horda no enc$en+ran l4mi+e . Win) 0G e ac+$almen+e $ Inica colmena, pero e +7n in+en+ando lle.ar el Primer 5irec+i.o a +odo lo plane+a habi+ado por la ra-a h$mana. No ha! o+ra al+erna+i.a 2$e con+enerlo . >nderhill miraba 1i#amen+e a2$ella m72$ina eme#an+e a #$)$e+e E la lar)a ! rel$cien+e a)$#a ! la opaca bola de plomo, repo ando ombr4a encima de la me a de la cocina $mida en +iniebla . ($ $rr lleno de an iedadE JW@ e pera con+enerlo ... con e oX J(i con e)$imo +erminarlo a +iempo... JWPero, cmoX Jdi#o >nderhill meneando la cabe-aJ. E o e dema iado pe2$e:o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JPero e lo $1icien+e )rande Jin i +i (led)eJ, por2$e e al)o 2$e ello no comprenden. Lo h$manoide on per1ec+amen+e e1icien+e en la in+e)racin ! aplicacin de lo 2$e conocen, pero no on creadore . Hi-o $n )e +o hacia lo ar+il$)io 2$e hab4a obre la me a. JE +e di po i+i.o no re $l+a impre ionan+e, pero e al)o n$e.o. (e .ale de la ener)4a rodioma)n*+ica para in+e)rar 7+omo , en .e- de 1i ionarlo . Como $ +ed abe, lo 7+omo m7 e +able on lo 2$e e enc$en+ran hacia el cen+ro de la e cala peridicaS ! la ener)4a p$ede liberar e +an+o $niendo 7+omo li)ero , como de in+e)rando 7+omo pe ado . A2$ella .o- pro1$nda cobr de )olpe $n acen+o de poder. JE +e di po i+i.o e la cla.e de la ener)4a de la e +rella . Por2$e la e +rella brillan )racia a la ener)4a liberada por la in+e)racin de 7+omo de hidr)eno con.er+ido en helio, principalmen+e, a +ra.* del ciclo carbnico. E +e di po i+i.o iniciar7 el proce o de in+e)racin, como $na reaccin en cadena, por mediacin del e1ec+o ca+al4+ico de $n ha- rodioma)n*+ico in+oni-ado con la in+en idad ! 1rec$encia re2$erida . QLo h$manoide no permi+en acercar e a nin)In hombre a meno de +re a:o Jl$- de la Cen+ral, pero no p$eden o pechar en la po ibilidade de e +e apara+o. (in embar)o, !o p$edo $ arlo de de a2$4S p$edo con.er+ir en helio +odo el hidr)eno de lo mare de Win) 0G ! la ma!or par+e del helio ! del o34)eno +ran 1ormarlo en 7+omo pe ado . 5en+ro de cien a:o , lo a +rnomo de e +e plane+a ob er.ar7n el rel$mbrn de $na 1$)a- ! repen+ina no.a en la direccin de Win) 0G. Pero lo h$manoide habr7n ido con+enido de de el in +in+o mi mo en 2$e ol+emo el ra!o. >nderhill 2$ed +en o ! medi+ab$ndo en medio de la noche. La .o- del anciano era #$icio a ! con.incen+e, a2$ella 1ormidable hi +oria lle.aba $n olemne aire de .erdad. 5e de all4 e +aba .iendo a lo ne)ro ! ilencio o h$manoide 2$e e a1anaban ince an+e en +orno a la l$mino a parede de la n$e.a man in 2$e e al-aba al o+ro lado de la calle#$ela. Hab4a ol.idado por comple+o la pobre opinin 2$e +en4a de lo in2$ilino de A$rora. JW@ no pereceremo +odo con e a reaccin en cadenaX Jpre)$n+ con .o- ronca. (led)e mo.i $ demacrada cabe-a. JEl proce o de in+e)racin re2$iere $na in+en idad de radiacin m$! ba#a Je3plicJ. A2$4 en n$e +ra a+m 1era, el ra!o er4a dema iado in+en o para iniciar $na reaccin. 0ncl$ o podr4amo $ ar el di po i+i.o den+ro de e +a habi+acin, por2$e la parede er7n +ran paren+e al mi mo. >nderhill a in+i ali.iado. No era m7 2$e $n mode +o hombre de ne)ocio , 1$era de 4 por2$e $ ne)ocio hab4a ido de +r$ido ! de )raciado, por2$e $ liber+ad e e +aba e 1$mando. E peraba 2$e (led)e p$diera con+ener a lo h$manoide , pero no 2$er4a er nin)In m7r+ir. JUE3celen+eV Je3clam dando $n pro1$ndo re piroJ. W@ ahora, 2$* e lo 2$e ha! 2$e hacerX (led)e e:al con $n )e +o en la o c$ridad hacia la me a. JEl in+e)rador e +7 ca i +erminado Jdi#oJ. El pe2$e:o )enerador de 1i in pro+e)ido por el plomo. El +ran 1ormador rodioma)n*+ico, bobina de in.er in, e pe#o +ran mi ore ! a)$#a de en1o2$e. Lo 2$e no 1al+a e el direc+or. JWEl direc+orX J(4, $n in +r$men+o .i or Je3plic (led)eJ. El en1o2$e de $n +ele copio c$al2$iera re $l+ar4a inI+il. Como $ +ed abe, el plane+a debe haber e de pla-ado ba +an+e d$ran+e lo Il+imo cien a:o , ! el ra!o ha de er e3+remadamen+e del)ado para lle)ar +an le#o . Emplearemo $n ra!o e3plorador rodioma)n*+ico con $n +ran 1ormador elec+rnico para ma+eriali-ar la ima)en. En c$an+o a la o+ra par+e , di pon)o de plano ! de $n +$bo de ra!o ca+dico . (e ape del al+o +ab$re+e con ba +an+e di1ic$l+ad !, 1inalmen+e, encendi la l$-. Era $na in +alacin 1l$ore cen+e bara+a 2$e el hombre pod4a encender o apa)ar a $ .ol$n+ad. 5e en.ol.i $ plano ! le 1$e e3plicando a >nderhill el +raba#o 2$e pod4a reali-ar. @ >nderhill 2$ed de ac$erdo con *l en .ol.er +emprano a la ma:ana i)$ien+e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JP$edo +raer al)$na herramien+a de mi +aller Ja:adiJ, ha! $n pe2$e:o +orno 2$e $ * para re+ocar la pie-a de lo modelo , $na broca por+7+il ! $na +ena-a . JLa nece i+aremo Jdi#o el ancianoJ. Pero ac+Ie con m$cha ca$+ela. <ec$erde 2$e $ +ed no )o-a de inm$nidad ! 2$e, i o pechan lo m7 m4nimo, habr* perdido la m4a. (e)$idamen+e abandon de mala )ana el malparado apar+amen+o con la a)rie+ada ! amarillen+a parede de !e o, a 4 como con $ ra4da ! 1amiliare al1ombra en el $elo. Cerr la p$er+a +ra *lS era $na p$er+a de madera, .$l)ar ! cr$#ien+e, de 17cil reparacin para c$al2$ier hombre $n poco ma:o o. ,emblando ! de pa.orido, .ol.i a ba#ar la e calera ! cr$- la n$e.a ! l$ +ro a p$er+a 2$e no +en4a nece idad de abrir. JA $ er.icio, e:or >nderhill Jan+e de 2$e +$.iera +iempo de al-ar la mano para llamar, el $a.e ! rel$cien+e panel e abri en ilencio. 5en+ro e +aba e perando en pie, cie)o ! con +an+emen+e aler+a, el pe2$e:o h$manoide ne)roJ. ($ cena e +7 er.ida, e:or. Al)o le hi-o e +remecer e. En a2$el c$erpo )racio o ! de n$do e +aba .iendo el poder de la horda prol41ica , ben*.ola ! a la .e- e pan+o a , per1ec+a e in.encible . La in $ +ancial arma 2$e (led)e llamaba $n in+e)rador le pareci de pron+o $na e peran-a perdida e in en a+a. >na +*+rica depre in e apoder de *l, pero no 2$er4a 2$e e lo no+ara nadie. A la ma:ana i)$ien+e, >nderhill ba# con ca$+ela la e calera del +ano para $ +raer $ propia herramien+a . Lo encon+r ampliado ! re1ormado. El n$e.o pa.imen+o, c7lido, o c$ro ! el7 +ico, hac4a 2$e $ pie 1$eran +an ilencio o como lo de $n h$manoide. La n$e.a parede brillaban di cre+amen+e. 0mpecable r+$lo iden+i1icaban n$mero a p$er+a n$e.a E QLa.aderoR, Qalmac*nR, Q ala de #$e)o R, Q+allerR. (e de+$.o incier+o delan+e, de la Il+ima. El n$e.o panel de li-an+e de ped4a $na moderada l$- .erdo a. E +aba cerrada con lla.e. La cerrad$ra carec4a de o#o, ! lo con i +4a en $na placa o.alada ! pe2$e:a de cier+o me+al blanco 2$e in d$da c$br4a $n rel* rodioma)n*+ico. La emp$#, in1r$c+$o amen+e. JA $ er.icio, e:or >nderhill. >nderhill 2$ed obre al+ado e in+en+ oc$l+ar el +emblor repen+ino 2$e e apoder de $ rodilla . Pen aba 2$e el h$manoide e +ar4a bien oc$pado d$ran+e media hora, la.ando el cabello de A$rora, e i)noraba 2$e h$biera o+ro mec7nico m7 en la ca a. 5ebi alir de la p$er+a con el i)no de QAlmac*nR, por2$e permanec4a inm.il ba#o el r+$lo, bondado amen+e ol4ci+o, ma)n41ico ! +errible. JWH$* de ea $ +ed, e:orX Jin i +i el h$manoide. JEn... nada J $ acerado o#o cie)o le miraban 1i#amen+e ! >nderhill pen 2$e deb4a e +ar .iendo $ prop i+o ecre+o . B$ c de e peradamen+e $na re p$e +a l)icaJ. (lo e +aba dando $na .$el+a J $ e pa mdica .o- al4a bronca ! ecaJ. Giendo la me#ora e1ec+$ada por .o o+ro Jindic ner.io o con $n mo.imien+o de cabe-a hacia la p$er+a marcada con el r+$lo Q(ala de #$e)o RJ. WH$* ha! ah4 den+roX El h$manoide no +$.o nece idad de mo.er e para hacer 1$ncionar el oc$l+o rel*. El brillan+e panel e 1$e abriendo ilencio amen+e +an pron+o como >nderhill a.an- hacia *l. ($ parede , ha +a en+once o c$ra , e c$brieron de l$mini cencia. La habi+acin e +aba .ac4a. JE +amo 1abricando ma+erial de recreo ,erminaremo de in +alarlo lo an+e po ible. Je3plic amablemen+e el mec7nicoJ.

Para poner 1in a a2$el ilencio embara-o o, >nderhill di#o a+ropelladamen+eE JEl pe2$e:o Crank +iene $n e2$ipo de dardo ! creo 2$e con+7bamo con al)$na .ie#a ma-a de e#ercicio. JLo hemo $primido Jle in1orm en +ono $a.e el h$manoideJ. ,ale in +r$men+o re $l+an peli)ro o . Proporcionaremo $n ma+erial ino1en i.o. >nderhill record 2$e +ambi*n hab4an prohibido el $icidio. J($pon)o 2$e $n #$e)o de blo2$e de madera Jdi#o >nderhill amar)amen+e. JLa madera e dema iado peli)ro a a ca$ a de $ a +illa Ja:adi el h$manoideJ. Pero lo 1abricamo de pl7 +ico 2$e on comple+amen+e ino1en i.o . W5e ea $n #$e)o de ello X >nderhill e 2$ed mirando al )racio o ! ne)ro ro +ro del mec7nico, in decir palabra.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JNo +endremo 2$e lle.ar i)$almen+e la herramien+a de $ +aller Jle in1orm man amen+eJ. (on herramien+a dema iado peli)ro a . Pero podemo 1acili+arle $n e2$ipo apropiado para +raba#ar pl7 +ico blando . J=racia Jm$rm$r incmodoJ, no me corre nin)$na pri a. 0ba a marchar e pero el h$manoide le re+$.o. JAhora 2$e ha perdido $ ne)ocio Jle apremiJ, le $)erimo 2$e acep+e 1ormalmen+e la +o+alidad de n$e +ro er.icio . Lo ce ioni +a )o-an de pre1erencia e inmedia+amen+e c$briremo +oda $ nece idade dom* +ica . J,ampoco e o me corre pri a Jre pondi de mal +alan+e. (ali a e cape de la ca a, a$n2$e +$.o 2$e e perar 2$e el h$manoide le abriera la p$er+a +ra era, ! $bi la e calera del apar+amen+o. (led)e le hi-o pa ar. (e en+ obre la de .enci#ada illa de la cocina, a+i 1echo de encon+rar e en+re $na parede llena de )rie+a ! opaca , ! an+e $na p$er+a 2$e pod4a er mane#ada por el hombre. JNo p$de hacerme con la pien an lle.ar. herramien+a Jle in1orm de e peradamen+eJ, ! e la

A la l$- )ri 7cea, el anciano pre en+aba $n emblan+e cada.*rico. ($ e c$7lido ro +ro aparec4a ch$pado ! $ h$ndido o#o pro1$ndamen+e ombr4o como i no h$biera dormido en +oda la noche. >nderhill .io la bande#a con lo alimen+o in+ac+o , ol.idada +oda.4a, en el $elo. J0remo lo do #$n+o Jel anciano e +aba con $mido ! en1ermo pero, con +odo, en $ +or+$rado o#o l$c4a $na chi pa de .ol$n+ad ina)o+ableJ. 5ebemo hacerno con la herramien+a . Creo 2$e mi inm$nidad no pro+e)er7 a lo do . Encon+r $na ra4da bol a de .ia#e ! e la lle.. >nderhill le i)$i e calera aba#o ! e diri)ieron hacia la ca a. Al lle)ar a la p$er+a +ra era ac $na pe2$e:a herrad$ra de paladio blanco, aplic7ndola al .alo de me+aV. En e)$ida e abri la p$er+a ! de cendieron aV +ano de p$* de cr$-ar la cocina. En la 1re)adera hab4a $n mec7nico ne)ro la.ando pla+o con $na habilidad ini)$alable. >nderhill le mir recelo o. ($pon4a 2$e deb4a er el mi mo 2$e ali de la p$er+a del almac*n, p$e +o 2$e el o+ro e +ar4a aIn oc$pado la.7ndole el pelo a A$rora. La d$do a inm$nidad de (led)e parec4a $na de1en a m$! in e)$ra con+ra la .a +a ! e3+ra:a in+eli)encia del h$manoide. >nderhill in+i $n li)ero e +remecimien+o. (i)$i adelan+e, in re pirar i2$iera, ali.iado de 2$e no h$bie e reparado en ello . El pa illo del +ano e +aba o c$ro. (led)e aplic la dimin$+a herrad$ra a o+ro rel* para il$minar la parede . 5e p$* abri la p$er+a del +aller ! encendi la parede in+eriore . El +aller hab4a ido de man+elado. Banco ! con ola hab4an ido demolido . La an+i)$a parede de cemen+o e +aban ahora rec$bier+a por cier+o ma+erial brillan+e ! l$mino o. 5$ran+e $n momen+o an)$ +io o, >nderhill cre! 2$e la herramien+a !a hab4an de aparecido. L$e)o la encon+r apilada en $n rincn con el #$e)o de balle +er4a comprado por A$rora el .erano an+erior, o+ro medio dema iado peli)ro o para la 1r7)il ! $icida h$manidad, +odo preparado para de hacerlo. Me+ieron en la bol a el pe2$e:o +orno, la +aladradora, la +ena-a ! o+ra herramien+a m7 pe2$e:a . >nderhill e car) la bol a ! (led)e apa) la l$mino a pared ! cerr la p$er+a. El h$manoide e)$4a a1anado +raba#ando en la 1re)adera ! n$e.amen+e no pareci apercibir e de ello . (led)e e p$ o repen+inamen+e de color a-$l ! #adean+e, ! +$.o 2$e de+ener e para +o er en la e calera e3+erior, pero por 1in lo)raron en+rar en el pe2$e:o apar+amen+o, donde lo in.a ore no +en4an acce o. >nderhill mon+ el +orno obre la de +ar+alada me a de librer4a del pe2$e:o recibidor ! e p$ o a +raba#ar. Poco a poco, d4a a d4a, el direc+or 1$e cobrando 1orma. A .ece .ol.4an la d$da de >nderhill. Hab4a oca ione , c$ando con+emplaba el color cian+ico del ch$pado ro +ro de (led)e ! el .iolen+o +emblor de $ mano , n$do a ! re+orcida , en 2$e +en4a miedo de 2$e el cerebro del anciano e +$.iera +an en1ermo como $ c$erpo ! 2$e $ plan para con+ener a lo in.a ore 1$era +odo $na 2$imera. A .ece , c$ando e +$diaba la minI c$la m72$ina 2$e hab4a obre la me a de la cocina, la a)$#a o cilan+e ! la recia bola de plomo, +odo el pro!ec+o le parec4a $na comple+a in en a+e-. WCmo era po ible 2$e al)o hiciera de+onar lo mare de $n plane+a +an le#ano 2$e $ mi mo ol era como $n ob#e+o +ele cpicoX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Lo h$manoide , in embar)o, de pe#aban iempre $ d$da . A >nderhill le re $l+aba iempre di14cil de#ar el re1$)io 2$e con +i+$4a el red$cido apar+amen+o, +oda .e- 2$e no e en+4a a )$ +o en el n$e.o ! re plandecien+e m$ndo 2$e lo h$manoide e +aban con +r$!endo. No le ed$c4a el brillo e plendoro o de $ n$e.o c$ar+o de ba:o, por2$e no pod4a manip$lar en $ )ri1o , !a 2$e al)In er h$mano $icida podr4a in+en+ar aho)ar e in+encionadamen+e. ,ampoco le a)radaban la .en+ana 2$e lo pod4an er accionada por $n mec7nico para abrirla , e.i+ando 2$e el hombre ca!era acciden+almen+e por ella o al+ara a la calle en $n ac+o $icida. Lo mi mo le $ced4a con $ ma#e +$o a ala de mI ica, con $ incomparable radio1on)ra1o, 2$e lo pod4a er p$e +o en marcha por $n h$manoide. Empe-aba a compar+ir la de e perada nece idad del anciano, pero (led)e le pre.ino olemnemen+eE JNo debe $ +ed pa ar dema iado +iempo conmi)o. No le ha)a o pechar 2$e n$e +ro +raba#o e +an impor+an+e. Galdr4a m7 2$e 1in)iera, haci*ndole creer 2$e e .a aco +$mbrando a ello ! 2$e, i me a!$da, e lo por ma+ar el +iempo. >nderhill lo in+en+, pero no +en4a do+e de ac+or. A la hora de la comida ac$d4a $mi amen+e a ca a. (e e 1or-aba en en+ablar con.er acin acerca de co a 2$e no 1$era la de+onacin de nin)In plane+a. Proc$r mo +rar en+$ ia mo c$ando A$rora le lle. para 2$e .iera la no+able me#ora hecha en la ca a. Apla$d4a lo reci+ale de =a! e iba con Crank a dar pa eo por lo n$e.o ! mara.illo o par2$e . A 4 p$do .er lo 2$e lo h$manoide hab4an hecho de $ 1amilia. A2$ello ba + para reno.ar $ con1ian-a en el in+e)rador de (led)e ! redoblar $ de+erminacin de con+ener a lo h$manoide . A$rora, al principio, e de hac4a en alaban-a de lo n$e.o ! 1an+7 +ico mec7nico . Ello hac4an la 1aena de la ca a, +ra4an lo alimen+o , planeaban la comida ! la.aban el c$ello de lo ni:o . Ello la preparaban orprenden+e .e +ido ! la proporcionaban m$cho +iempo libre para #$)ar a la car+a . Ahora, ella di pon4a de dema iado +iempo. A A$rora, en realidad, le )$ +aba cocinar, obre +odo, $no pla+o e peciale 2$e eran 1a.ori+o de la 1amilia. Pero lo 1o)one e +aban ardiendo ! lo c$chillo e +aban a1ilado . La cocina , en $ con#$n+o, re $l+aban dema iado peli)ro a para lo de c$idado ! $icida ere h$mano . La 1ina labore de co +$ra hab4an ido $ pa a+iempo, pero lo h$manoide e hab4an lle.ado la a)$#a . A ella le )$ +aba cond$cir el a$+om.il, pero la cond$ccin !a no e +aba permi+ida. (e re1$)i en la no.ela de $ biblio+eca, pero lo h$manoide e la lle.aron por2$e +ra+aban de per ona de )raciada en i+$acione peli)ro a . >na +arde, >nderhill e la encon+r llorando. JE dema iado J e lamen+aba amar)amen+eJ. Odio a +odo lo h$manoide . Al principio parec4an mara.illo o , pero ahora no me permi+en i2$iera comer ni pi-ca de bombone . H$erido, We 2$e no no .amo a poder librar !a de ello X J$n+o a >nderhill hab4a $n pe2$e:o mec7nico cie)o ! +$.o 2$e decir 2$e no. JN$e +ra mi in con i +e en er.ir a lo hombre , e+ernamen+e Jle a e.er cari:o amen+e J. (e:or >nderhill, no .imo obli)ado a pri.arla de $ d$lce , por2$e el m7 li)ero obrepe o red$ce $ lon)e.idad. Ni i2$iera lo ni:o e capaban a $n ar enal de in +r$men+o le+ale E +rompo , +irachina ! pa+ine . No le )$ a cambio de a2$*llo . ,ra+ de h$ir, de.ol.i al cole)io. +an ab ol$+a olici+$d. A Crank le de po e!eron de +odo pelo+a de 1I+bol, )$an+e de bo3eo, cor+apl$ma , +aban lo ino1en i.o #$)$e+e de pl7 +ico 2$e le dieron pero $n h$manoide lo reconoci en la carre+era ! lo

=a! hab4a o:ado iempre con er $na )ran mI ico. 5e de 2$e lle)aron lo n$e.o mec7nico hab4an reempla-ado a lo pro1e ore h$mano . Ahora bienS $na noche, c$ando >nderhill le pidi 2$e +ocara, ella di#o re $el+amen+eE JPap7, !a no pien o +ocar m7 el .iol4n.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWPor 2$*, 2$eridaX JJla mir 1i#amen+e, conmo.ido, ! .io la amar)a re ol$cin en la cara de la ni:a J. Ha pro)re ado +an+o... E pecialmen+e de de 2$e lo h$manoide e encar)aron de en e:ar+e. JPreci amen+e por e o, pap7 J $ .o-, para er la de $na ni:a, onaba in)$larmen+e can ada ! .ie#a J. Ello on dema iado e1icien+e . Por m$cho 2$e me e 1or-ara, !o no podr4a i)$alarlo #am7 . @a no +iene ob#e+o 2$e i)a e +$diando. WE 2$e no lo comprende , pap7X J $ .o- +emblaba J. No +iene ob#e+o 2$e i)a e +$diando. Zl lo comprend4a. >na reno.ada re ol$cin le hi-o .ol.er a $ +raba#o ecre+o. Hab4a 2$e de+ener a lo h$manoide . Poco a poco, el direc+or 1$e comple+7ndo e, ha +a 2$e por Il+imo lle) $n momen+o en 2$e lo a)arro+ado e in e)$ro dedo de (led)e colocaron la Il+ima piececi+a 2$e >nderhill hab4a con +r$ido, ! c$idado amen+e old la Il+ima cone3in. El anciano m$rm$r roncamen+eE JU@a e +7V La o c$ridad de la noche era di +in+a. M7 all7 de la .en+ana del rdido apar+amen+o 8.en+ana de .idrio comIn, endeble ! corro4da pero de 17cil mane#o para $n hombre;, la poblacin de 5o <4o hab4a ad2$irido $n e3+ra:o e plendor. Lo .ie#o po +e del al$mbrado !a no e3i +4an ! la o c$ridad noc+$rna era di ipada por el re plandor m$l+icolor 2$e emi+4an la n$e.a man ione ! .illa . >no c$an+o ne)ro ! ilencio o h$manoide +oda.4a e a1anaban +raba#ando obre el l$mino o +e#ado del palacio le.an+ado al o+ro lado de la calle#$ela. 5en+ro de la parede h$milde del pe2$e:o apar+amen+o de con +r$ccin h$mana, el n$e.o direc+or 1$e mon+ado a $n e3+remo de la me i+a de cocina, 2$e >nderhill hab4a re1or-ado ! $#e+ado al $elo. La barra colec+ora $n4an el direc+or ! el in+e)rador, ! la 1ina a)$#a de paladio o cilaba obedien+emen+e c$ando (led)e probaba lo mando con $ )a +ado ! +embloro o dedo . JLi +o Jdi#o con .o- bronca. ($ ca cada .o-, al principio, parec4a ba +an+e +ran2$ila, pero $ re piracin e aceler. A2$ella n$do a mano empe-aron a +emblarle .iolen+amen+e, ! >nderhill .io de pron+o 2$e $ del)ado ! +ran ido ro +ro e +ornaba repen+inamen+e de $n color a-$l. 5e de $ a ien+o en el ele.ado +ab$re+e e a 4a al borde de la me a con de e peracin. >nderhill comprendi $ )ra.edad ! apre $ro e a +raerle la medicina. C$ando e la h$bo +omado, la a)i+ada re piracin empe- a normali-ar e. J=racia $1icien+e. J $ $rr carra peando irre)$larmen+eJ.Me pondr* bien. ,en)o +iempo

Mir a lo poco h$manoide 2$e +oda.4a e a)i+aban como ombra alrededor de la +orre dorada ! la re plandecien+e cIp$la carme 4 del palacio de en1ren+e. JNo lo pierda de .i +a Jdi#o a >nderhillJ, ! a.4 eme c$ando e de+en)an. E per a 2$e e le erenaran la +embloro a mano ! l$e)o empe- a mo.er lo mando del direc+or. La lar)a a)$#a del in+e)rador hi-o $na o cilacin, +an ilencio a como li)era. Lo o#o h$mano eran cie)o a a2$ella 1$er-a, 2$e pod4a hacer de+onar a $n plane+a, como i)$almen+e eran ordo a +odo ello lo o4do del hombre. El +$bo de ra!o ca+dico 1$e mon+ado obre la con ola del direc+or, para 2$e el le#ano blanco 1$era .i ible a lo d*bile en+ido h$mano . La a)$#a e +aba e:alando a la pared de la cocina, pero a2$*lla iba a er +ran paren+e al ra!o. La pe2$e:a m72$ina parec4a ino1en i.a como $n #$)$e+e ! +an ilencio a como $n h$manoide en mo.imien+o. La a)$#a o cilaba ! lo p$n+o de l$- .erdo a e mo.ieron a +ra.* del campo del +$bo 1l$ore cen+e, repre en+ando a la e +rella 2$e eran e3plorada por el ra!o .encedor del +iempo 2$e, en ilencio, b$ caba a1ano amen+e a a2$el m$ndo para de +r$irlo. >nderhill reconoc4a a la con +elacione 2$e le eran 1amiliare , )randemen+e empe2$e:ecida , 2$e e iban de li-ando a +ra.* del campo, e)In o cilaba la ilencio a a)$#a. C$ando +re e +rella 1ormaron $n +ri7n)$lo e2$il7+ero en el cen+ro del campo, la a)$#a e e +abili- de pron+o. (led)e manip$l en lo o+ro mando ! lo p$n+o .erde e epararon. En+re ello $r)i $na n$e.a mo+i+a .erde.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JUE Win)V Jm$ i+ (led)e. La o+ra e +rella e alieron del campo ! la mo+i+a .erde e hi-o ma!or. (e 2$ed ola en medio del campo como $n di co dimin$+o ! brillan+e. En+once , de pron+o, e hicieron .i ible $na docena de minI c$lo p$n+i+o e paciado m$! cerca del primero. JUWin) 0GV El $ $rro del anciano al4a bronco ! in re $ello. La mano le +emblaban obre lo mando ! el c$ar+o p$n+i+o e3+erior del di co oc$p el cen+ro del campo .i ible. (e 1$e haciendo )rande ! lo dem7 e alieron de la pan+alla. Comen- a +emblar i)$al 2$e la mano de (led)e. JNo e m$e.a Jdi#o al+erar a la a)$#a. $ $rrando ecamen+eJ. Con+en)a la re piracin. Nada debe

,oc o+ro bo+n ! la ima)en .erdo a comen- a o cilar .iolen+amen+e. <e+ir la mano del mando ! e la 1ro+ con la o+ra. JUAhoraV Jera $n $ $rro m$do ! e 1or-ado. Ap$n+ hacia la .en+ana con $n mo.imien+o de cabe-aJ. A.4 eme c$ando e de+en)an. >nderhill, haciendo $n pe2$e:o e 1$er-o, re+ir la .i +a de a2$ella ma)ra ! apa ionada 1i)$ra 2$e aparec4a inclinada obre el chi me de $ in.encin 2$e e a eme#aba a $n 1I+il #$)$e+e. 5iri)i $ mirada hacia la .en+ana donde do o +re mec7nico ne)ro +raba#aban obre lo brillan+e +e#ado al o+ro lado de la calle. E peraba .erlo de+ener e. Ni i2$iera e acordaba de re pirar. (en+4a el 1$er+e ! acelerado mar+illeo de $ cora-n ! el +emblor ner.io o de $ mI c$lo . Proc$raba erenar e ! no pen ar en el m$ndo 2$e e +aba a p$n+o de e3plo+ar a $na di +ancia +an 1ab$lo a 2$e el rel$mbrn de la e3plo in lardar4a $n i)lo o m7 en lle)ar a e +e plane+a. La .o- bronca ! 1$er+e del anciano le obre al+. JW(e han parali-ado !aX Hi-o $n mo.imien+o ne)a+i.o con la cabe-a ! .ol.i a re pirar. La pe2$e:a m72$ina ne)ra , e)$4an +raba#ando con la rara herramien+a ! lo e3+ra:o ma+eriale en la edi1icacin de $na complicada cp$la obre el re plandecien+e capi+el carme 4, al o+ro lado de la calle#$ela. J(i)$en +raba#ando Jre pondi. JEn+once , hemo e3plico. 1raca ado Jla .o- del anciano al4a d*bil ! en1ermaJ. No me lo

En a2$el momen+o cha 2$e la p$er+a. La hab4an cerrado con lla.e, pero la endeble cerrad$ra lo e +aba hecha para con+ener a lo hombre . El me+al e rompi ! la p$er+a 2$ed abier+a de par en par. Por ella pene+r $n mec7nico ne)ro de li-7ndo e con pi ada orda ! )racio a. ($ ar)en+ina .o- di#o en $n $a.e m$rm$lloE JA $ er.icio, e:or (led)e. El anciano le mir 1i#amen+e con o#o .idrio o ! aba+ido . JUC$era de a2$4V Jcarra pe amar)amen+eJ. ,e proh4bo... El h$manoide, haciendo ca o omi o de a2$ella orden, e acerc in p*rdida de +iempo a la me a de la cocina. Con ab ol$+a cer+e-a en $ ac+o , manip$l obre do bo+one del direc+or. La pe2$e:a pan+alla 2$ed apa)ada ! la a)$#a de paladio empe- a )irar in orden ni concier+o. Con mano e3per+a de bara+ $na cone3in #$n+o a la bola de plomo ! l$e)o $ cie)o o#o de acero e .ol.ieron hacia (led)e. JE +aba $ +ed in+en+ando de +r$ir al Primer 5irec+i.o Jen $ .o- $a.e ! brillan+e no hab4a ac$ acin, malicia $ odioJ. La cl7$ $la de re pe+ar $ liber+ad, como $ +ed abe, 2$eda $bordinada al Primer 5irec+i.o ! hace, por +an+o, nece aria n$e +ra in+er.encin. El emblan+e de (led)e parec4a el de $n e pec+ro. ($ cabe-a aparec4a con+ra4da, cada.*rica ! de color a-$l, como i h$bieran e3+ra4do de ella +odo el #$)o de la .ida, ! $ o#o , den+ro de $ mi erable rbi+a , lan-aban $na mirada al.a#e ! .idrio a. ($ re piracin era $n carra peo irre)$lar ! 1or-ado. JWCmo...X J($ .o- era $n -$mbido impercep+ibleJ. WCmo $pi +ei 2$e...X @ la pe2$e:a m72$ina le re pondi en +ono d$lce ! amableE

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JAprendimo +odo lo re1eren+e a pan+alla rodioma)n*+ica )racia al hombre 2$e in+en+ ma+arle en Win) 0G. La Cen+ral e enc$en+ra ahora pro+e)ida con+ra $ ra!o in+e)rador. El .ie#o (led)e e ape de $ al+o +ab$re+e. ($ con $mido i +ema m$ c$lar e a)i+aba con.$l i.amen+e. Con lo hombro aba+ido ! +ambale7ndo e, permanec4a all4 en pie, como $n arr$)ada momia h$mana, bo2$eando en $n e 1$er-o de a)on4a, mirando 1i#amen+e a lo cie)o ! acerado o#o del h$manoide. ,ra) . ali.a ! $ 1l7ccida boca +e:ida de a-$l e abr4a ! cerraba, pero no le al4a la .o-. JE +7bamo en+erado de $ peli)ro o pro!ec+o Jpro i)$i en +ono $a.e ! cari:o oJ, por2$e n$e +ro en+ido on ahora $periore a lo 2$e $ +ed cre. (i le de#amo 2$e con+in$ara ha +a +erminarlo, e por2$e el proce o de in+e)racin .a a re $l+ar indi pen able para n$e +ro pleno rele.o del Primer 5irec+i.o. El $mini +ro de me+ale pe ado para n$e +ra plan+a de 1i in e limi+ado, pero ahora no er7 po ible e3+raer $na 1$er-a ilimi+ada de n$e +ra plan+a de in+e)racin. JWEhX J(led)e e e +remeci como a+olondradoJ. WH$* i)ni1ica e oX J(i)ni1ica 2$e de a2$4 en adelan+e, podremo er.ir a lo hombre de +odo lo m$ndo ! en +oda la e +rella Jaclar erenamen+e el h$manoide. El .ie#o e enco)i como i h$biera recibido $n direc+o in opor+able. (e de plom al $elo. El e bel+o mec7nico cie)o e)$4a de pie inm.il, in hacer el menor mo.imien+o por a!$darle. >nderhill e encon+raba $n poco m7 re+irado pero corri a +iempo de a)arrarlo e.i+ando 2$e $ cabe-a )olpeara con+ra el pa.imen+o. JH$e .en)a pron+o el doc+or Win+er h$manoide no e mo.i. Jdi#o con .oorprenden+emen+e calmo a. El e

JEl Primer 5irec+i.o !a no corre nin)In peli)ro Jdi#oJ. A no o+ro , por +an+o, no impo ible a!$dar o per#$dicar al e:or (led)e en modo al)$no. JEn+once , a.i a al doc+or Win+er para m4 Jrepi+i bronco >nderhill.

JA $ er.icio Jrep$ o el h$manoide. Pero el .ie#o, e 1or-7ndo e por re pirar de de el $elo, m$rm$r d*bilmen+eE JU@a... no ha! +iempoV WPara 2$*X He ido derro+ado, .encido... He 1raca ado. Cie)o como $n h$manoide. `i)ale 2$e me a!$den. (in mi inm$nidad... @a no +iene ob#e+o. ,oda la h$manidad... carece !a de ob#e+o. >nderhill hi-o $n )e +o ! la acharolada 1i)$ra ac$di en ol4ci+a obedencia a arrodillar e #$n+o aV hombre 2$e hab4a +endido en el $elo. JW5e ea $ +ed ren$nciar a $ pri.ile)io e pecialX Jm$rm$r al o4do de (led)eJ. W5e ea acep+ar n$e +ro er.icio +o+ale , ba#o el Primer 5irec+i.o, e:or (led)eX (led)e, con )rande e 1$er-o , a in+i con la cabe-a ! di#o $ $rrandoE J(4. En a2$el momen+o irr$mpieron en el .e+$ +o apar+amen+o o+ro mec7nico ne)ro . >no de ello le $bi la man)a ! le limpi el bra-o. O+ro e acerc con $na minI c$la #erin)a hipod*rmica ! die +ramen+e le aplic $na in!eccin in+ra.eno a. L$e)o le reco)ieron con +ien+o ! e lo lle.aron de all4. Gario h$manoide i)$ieron en el pe2$e:o apar+amen+o, ahora 2$e !a no )o-aba de inm$nidad. La ma!or4a de ello e hab4an concen+rado en +orno al in1r$c+$o o in+e)rador. Con )ran c$idado, como i $ en+ido e peciale e +$.ieran e +$diando cada $no de $ de+alle , empe-aron a de armarlo. >no de lo mec7nico , in embar)o, e acerc a >nderhill, ! inm.il, mir7ndole 1i#amen+e con $ cie)o o#o me+7lico . La comen-aron a +emblar. ,ra) ali.a, ner.io o. >nderhill .ol.i a +ra)ar ali.a ! di#o con amar)$raE JPor2$e no me )$ +7i .o o+ro , ni .$e +ro Primer 5irec+i.o. Por2$e e +7i aho)ando la .ida de la h$manidad ! de eaba impedirlo. e p$ o delan+e de *l pierna de >nderhill

J(e:or >nderhill Jle pre)$n+ ben*.oloJ. WPor 2$* le a!$d a 1abricar e +oX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JO+ro han pro+e +ado Jpro i)$i el mec7nicoJ. Pero lo al principio. En n$e +ro e1icien+e rele.o del Primer 5irec+i.o, hemo aprendido a hacer la 1elicidad del hombre. >nderhill ob#e+ de a1iador. JUNo e cier+oV Je3clam por lo ba#oJ. UNo la 1elicidad de +odo V El )racio o .alo ne)ro del ro +ro mec7nico +en4a $na e3pre in 1i#a de ca$+a bene.olencia ! de $a.e e +$por. ($ ar)en+ina .o- era c7lida ! ami)able. J(e:or >nderhill, al i)$al 2$e o+ro ere h$mano , $ +ed no abe di cernir el bien del mal. Lo ha demo +rado en $ e 1$er-o para de +r$ir al Primer 5irec+i.o. Ahora e preci o 2$e acep+e $ +ed n$e +ro er.icio +o+ale , in m7 dilacin. JE +7 bien J e rindi, a:adiendo en .o- ba#a $na amar)a pro+e +aJE Pod*i colmar al hombre de c$idado , pero e o no har7 n$nca $ 1elicidad. Con .o- $a.e le replic re+adorE J(e:or >nderhill, e pere ! .er7. Al d4a i)$ien+e le permi+ieron 2$e .i i+ara a (led)e en el ho pi+al de la ci$dad. >n de pier+o mec7nico ne)ro cond$c4a $ a$+om.il, ! pene+r #$n+o a *l den+ro del n$e.o ! mon$men+al edi1icio, i)$i*ndole ha +a la ala donde e +aba el anciano. A2$ello o#o cie)o de acero !a no de#ar4an de .i)ilarle e+ernamen+e. JMe ale)ra .erle, >nderhill Jle al$d (led)e animo o de de $ lechoJ. Me enc$en+ro me#or, )racia . Pero e +e, an+i)$o dolor de cabe-a no e me .a. A >nderhill le ale)r la pron+a me#or4a de $ ami)o ! el b$en e +ado de $ memoria, p$e e +aba +emiendo 2$e lo h$manoide e la h$bieran al+erado. Pero n$nca le hab4a o4do hablar de nin)In dolor de cabe-a. ($ o#o e con+ra#eron in+ri)ado . (led)e !ac4a boca arriba, impecablemen+e limpio ! ra $rado, con $ n$do a mano doblada obre la inmac$lada 7bana. ($ h$e $do pm$lo ! h$ndido o#o pre en+aban !a $n +in+e ro 7ceo 2$e hab4a reempla-ado al cada.*rico ma+i- a-$l. La re)in occipi+al e +aba c$bier+a por .enda . >nderhill e a)i+ incmodo. JUOhV Jdi#o m$! ba#i+oJ. No lo ab4a. WH$* +iene ah4...X >n mec7nico, ne)ro e impecable, 2$e hab4a e +ado al pie de la cama como $na e +a+$a, le e3plic amablemen+e. JEl e:or (led)e ha .enido $1riendo de de hace m$cho a:o de $n +$mor cerebral beni)no, 2$e lo doc+ore h$mano no p$dieron dia)no +icar. Era la ca$ a de $ dolore de cabe-a ! de cier+a al$cinacione . Al e3+irpar el +$mor, la al$cinacione han de aparecido. >nderhill mir recelo o al cie)o ! cor+* h$manoide. JWH$* al$cinacione X JEl e:or (led)e cre4a er in)eniero rodioma)n*+ico Je3plic el mec7nicoJ. (e ima)inaba er el creador de lo h$manoide . E +aba a+ormen+ado con la irracional creencia de 2$e no le )$ +aba el Primer 5irec+i.o. El en1ermo e mo.i en+re la almohada , e +$pe1ac+o. JWE e o cier+oX Jel en#$+o ro +ro pre en+aba $na #o.ial +$rbacin ! $ h$ndido o#o relampa)$earon con $n li)ero in+er* momen+7neoJ. B$eno, 2$ien2$iera 2$e lo ha!a hecho, on ma)n41ico . WGerdad, >nderhillX >nderhill e ale)r de ahorrar e la re p$e +a por2$e a2$ello o#o brillan+e ! .ac4o e cerraron ! el anciano 2$ed dormido de repen+e. (in+i 2$e el mec7nico le +ocaba la man)a ! le hac4a $na e:a con la cabe-a. Obedien+e ! ilencio o le i)$i. A+en+o ! ol4ci+o, el pe2$e:o mec7nico ne)ro le 1$e acompa:ando por el re plandecien+e corredor. Accion el a cen or ! lo cond$#o ha +a el a$+om.il. L$e)o le lle. a +ra.* de la n$e.a ! e pl*ndida a.enida hacia la $n+$o a pri in 2$e era $ ca a. >nderhill, en+ado en el coche #$n+o al h$manoide, ob er.aba $ die +ra mano al .olan+e ! el +orna olado color a-$l ! bronce de $ l$ +ro a piel. Era la m72$ina de1ini+i.a, per1ec+a ! bella, creada para er.ir e+ernamen+e a la h$manidad. (in+i $n e calo1r4o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JA $ er.icio, e:or >nderhill J $ cie)o o#o de acero iban mirando al 1ren+e, pero +ambi*n lo .e4an a *lJ. WH$* le oc$rre, e:orX WNo ce ien+e 1eli-X >nderhill e in+i 1r4o ! de 1allecido por el +error. ($ piel e +ornaba pe)a#o a ! +odo el c$erpo le picaba. (e a)arr con la $dada mano 1$er+emen+e a la mani#a de la p$er+a del coche, pero reprimi $ de eo de dar $n al+o ! echar a correr. (er4a $na in en a+e-, por2$e no +en4a e capa+oria. 5omin $ imp$l o . J(e:or, acabar7 iendo dicho o Jle prome+i el mec7nico ob e2$io amen+eJ. (abemo la manera de hacer la 1elicidad del hombre, de ac$erdo con el Primer 5irec+i.o. N$e +ro er.icio e , al 1in, per1ec+o. 0ncl$ o el e:or (led)e e ien+e ahora m$! 1eli-. >nderhill +ra+ de hablar pero $ )ar)an+a eca no e lo permi+4a. (e en+4a en1ermo. El m$ndo e le an+o#aba )ri ! ombr4o. No hab4a d$da de 2$e lo h$manoide eran per1ec+o . Hab4an aprendido incl$ o a men+ir, para a e)$rar la dicha del hombre. (ab4a 2$e le hab4an men+ido. Lo 2$e hab4an e3+irpado del cerebro de (led)e no era nin)In +$mor, ino la memoria, la ciencia, la amar)a de il$ in del hombre 2$e lo hab4a creado. Pero era cier+o 2$e (led)e e en+4a ahora plenamen+e 1eli-. ,ra+ de con+ener $ con.$l i.o +emblore . JUC$e $na operacin e3celen+eV Jla .o- de >nderhill al4a d*bil ! 1or-adaJ. A$rora ha +enido m$cho in2$ilino raro , pero nin)$no +an 1an+7 +ico como (led)e. E +aba empe:ado en creer 2$e hab4a 1abricado a lo h$manoide ! 2$e ab4a la 1orma de parali-arlo . @o iempre pen * 2$e e +aba min+iendo. A)arro+ado por el +error, >nderhill de# e capar $na ri o+ada 1lo#a ! pro1$nda. JWH$* le oc$rre, e:or >nderhillX Jpre)$n+ el ol4ci+o mec7nico, 2$e debi apercibir e de $ repen+ina indi po icinJ. W(e ien+e malX JNo, no me oc$rre nada Jbo2$e con an iedadJ. Acabo de darme c$en+a de 2$e o! per1ec+amen+e dicho o, ba#o el Primer 5irec+i.o. J($ .o- bro+aba eca, 7 pera ! .iolen+aJ. No +endr*i nece idad de operarme. El a$+om.il abandon la e plendoro a a.enida, de.ol.i*ndole a la +ran2$ila 2$ie+$d de $ ca a. ($ inI+ile mano e a)arraron 1$er+e ! .ol.ieron a rela#ar e, cr$-ada obre la rodilla . No 2$edaba nada por hacer.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

-daptacin +o*n ,/nd*am


(Adaptation #o"n /*nd"am 'stounding #ulio $%&%)
La per pec+i.a de +ener 2$e 2$edar e en Mar+e d$ran+e al)In +iempo no in2$ie+ m$cho a Maril!n =odalpinS al meno al principio. Hab4a e +ado cerca del de ier+o, llamado campo de a+erri-a#e, c$ando el QAndrmedaR hi-o $n de cen o de emer)encia. 5e p$* de a2$ello, no le orprendi en ab ol$+o c$ando lo in)eniero di#eron 2$e, con la limi+ada in +alacione e3i +en+e en la colonia, la reparacin d$rar4a por lo meno +re me e , o m7 , probablemen+e, c$a+ro. Lo .erdaderamen+e e3+ra:o era 2$e nin)$no de lo pa a#ero de a bordo hab4a $1rido m7 2$e al)$na ac$dida . Ni i2$iera le preoc$p, c$ando le e3plicaron en +*rmino a +ron7$+ico encillo , 2$e el QAndrmedaR no podr4a de pe)ar por lo meno en ocho me e , debido a la po icin rela+i.a de la ,ierra. Pero e +$.o al)o in2$ie+a al en+erar e de 2$e iba a +ener $n ni:o. Mar+e no parec4a el l$)ar apropiado para ello. Mar+e la hab4a orprendido. C$ando le o1recieron a Crankl!n =odalpin el empleo para e3plo+ar la mina de la Ja on Minin) Corpora+ion en a2$ello +erri+orio , poco me e de p$* de $ ma+rimonio, 1$e ella 2$ien le per $adi para 2$e lo acep+ara. ($ in +in+o 1emenino le dec4a 2$e lo hombre de ba#a po icin e +aban obli)ado a ir donde 1$era. La opinin 2$e +en4a de Mar+e, por lo 2$e hab4a .i +o en la 1o+o)ra14a , era m$! ba#a, pero de eaba 2$e $ marido 1$era a c$al2$ier par+e, ! ella ir con *l. Como el cora-n ! la cabe-a de Crankl!n +iraban por direccione op$e +a , ella lo habr4a con e)$ido de c$al2$ier 1orma. Eli)i la cabe-a por do ra-one S $na, no 1$era 2$e al)In d4a le echara la c$lpa, ale)ando 2$e, por ella, hab4a perdido la me#or opor+$nidad de $ .ida. La o+ra por2$e, como ella dec4a, Q i .amo a +ener $na 1amilia, 2$iero darle lo me#or 2$e podamo . @o +e amo a +i +al ! como ere , pero por n$e +ro hi#o 2$iero 2$e ea $n hombre impor+an+eR. @ le con.enci no lo para 2$e acep+a e el empleo, ino para 2$e la lle.ara con *l. Hab4an 2$edado en 2$e ella ir4a con $ e po o ha +a .erle in +alado de la manera m7 cmoda 2$e permi+ieran la primi+i.a condicione de a2$el l$)ar, ! l$e)o .ol.er a ca a en la primera na.e 2$e par+iera. 5e e a 1orma lo +endr4a 2$e e perar c$a+ro emana , e)In el cmp$+o de la ,ierra. Pero la na.e en c$e +in era el QAndrmedaRS la Il+ima an+e de en+rar en la 1a e de opo icin. La oc$pacione de Crankl!n le permi+4an poco +iempo libre para e +ar con $ e po a ! de haber ido Mar+e lo 2$e ella e peraba, le habr4a ido e pan+o o nada m7 pen ar 2$e +en4a 2$e 2$edar e $na emana m7 de la c$en+a. Pero lo primero 2$e de c$bri, +an pron+o como p$ o $ pie obre el plane+a, 1$e 2$e la 1o+o)ra14a p$eden er li+eralmen+e .er4dica , mien+ra 2$e, en e p4ri+$, on +odo lo con+rario. En e1ec+o, all4 e +aban lo de ier+o , milla ! milla de *r+ica . Pero de de el principio e apreciaba la a$ encia de a2$ella a$ +eridad inho pi+alaria 2$e le hab4an a+rib$ido la 1o+o)ra14a . Hab4a c$alidade 2$e, de $n modo $ o+ro, hab4a e capado a la len+e del ob#e+i.o. El pai a#e cobraba .ida ! e mo +raba di +in+o de la ombra ! ma+ice cap+ado por la c7mara. Hab4a $na ine perada belle-a en el colorido de la arena , en la roca , en la di +an+e ! redondeada mon+a:a , ! $na rare-a en la o c$ra pro1$ndidade del cielo in n$be . En la plan+a ! arb$ +o de lo m7r)ene de lo c$r o de a)$a e criaban 1lore m$cho m7 bella ! delicada de la 2$e #am7 hab4a .i +o en la ,ierra. E3i +4a +ambi*n el mi +erio de la piedra corre pondien+e a an+i)$a r$ina 2$e !ac4an medio ep$l+ada S +odo lo 2$e 2$edaba, +al .e-, de mon$men+ale palacio ! +emplo , Maril!n lo comparaba a lo 2$e el .ia#ero (helle! hab4a conocido en $ an+i)$a +ierraE En +orno a la r$ina de a2$el colo al na$1ra)io, in1ini+o ! ra o, oli+aria, la llan$ra de arena. e e3+iende in ce ar,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (in embar)o, no era $n pai a#e horrendo. Ella hab4a e perado encon+rar $na e pan+o a de olacinS la morbo a ec$ela de la er$pcin, la de +r$ccin ! el 1$e)o. No e le hab4a oc$rrido pen ar 2$e el oca o de $n m$ndo pod4a pre en+ar e con $a.idad, con erena melancol4a, i)$al 2$e la ca4da de $na ho#a en o+o:o. En la ,ierra, la )en+e con ideraba a lo a.en+$rero marciano como a lo n$e.o pionero 2$e a+acaban con+ra la m7 recien+e 1ron+era encon+rada por el hombre. A2$ello era $na apreciacin ine3ac+a, por2$e la +ierra de Mar+e !ac4an all4 pl7cidamen+e abier+a a lo coloni-adore , in o1recer re i +encia. A2$ella placide- le re +aba impor+ancia, con.ir+i*ndole en +o co in+r$ o del po +rer $e:o de $n m$ndo 2$e e e3+in)$4a. Mar+e e hallaba en $n e +ado coma+o o, $mi*ndo e len+a ! pro1$ndamen+e en $ Il+imo opor. Pero +oda.4a no e +aba m$er+o. En $ a)$a e a)i+aban aIn la marea e +acionale , a$n2$e rara .ece pre en+aran ma!ore i)no de ello 2$e $n oca ional ri-o. En+re $ 1lore ! campanilla aIn .olaban 0n ec+o +ran por+ando el polen. ,oda.4a )erminaban al)$na cla e de )rano , ralo , .e +i)io empobrecido de co echa pa ada , a$n2$e $ cep+ible de .ol.er a dar e con $na n$e.a irri)acin. Hab4a lo llamado +h! anp+ero , brillan+e cria+$ra .oladora de .i +o o color, no cla i1icada como in ec+o ni como p7#aro . Por la noche al4an o+ra cria+$ra m7 pe2$e:a . Al)$na de ella ma$llaban, ca i i)$al 2$e lo )a+o !, a .ece , c$ando lo do l$na e +aban en el cielo, e pod4an .er $na 1orma eme#an+e al +i+4. El m7 carac+er4 +ico de +odo lo onido marciano lo prod$c4an la campanilla .e)e+ale , ca i en $n con +an+e repi2$e+eo. ($ d$ra ! radian+e ho#a , rel$cien+e como el me+al br$:ido, lo preci aban el m7 le.e oplo del .ien+o para poner e en mo.imien+o ! 2$e +odo el de ier+o re onara al comp7 de $ pe2$e:o c4mbalo . Lo .e +i)io de#ado por la )en+e 2$e .i.ieron all4 eran m$! in i)ni1ican+e para er in+erpre+ado . Corr4an r$more de 2$e, hacia el ($r, hab4a pe2$e:o )r$po , aparen+emen+e h$mano , pero no e pod4a e1ec+$ar $na .erdadera e3ploracin ha +a 2$e e per1eccionaran ar+e1ac+o .oladore 2$e e adap+aran bien a la li)era a+m 1era marciana. E3i +4a $na e pecie de 1ron+era pero in .alor, por2$e no hab4a o+ro enemi)o real con 2$ien comba+ir 2$e la 2$ie+$d ! la .e#e-. Apar+e de la ac+i.a colonia, Mar+e era $n l$)ar en repo o. JMe )$ +a Jdi#o Maril!nJ. En cier+o modo, e +ri +e, pero no deprimen+e. E como $na de e a cancione 2$e +e calman ! +e de.$el.en la pa-. La in2$ie+$d 2$e e3perimen+ Crankl!n al en+erar e de la no+icia 1$e ma!or 2$e la de Maril!n, pero la c$lpa de +odo e la ech a 4 mi mo. ($ an iedad irri+aba li)eramen+e a Maril!n la c$al +ra+aba de animarle haci*ndole .er 2$e de nada er.ir4an la lamen+acione . ,odo lo 2$e pod4an hacer era acep+ar la i+$acin ! poner el m73imo c$idado. El m*dico de la colonia era de la mi ma opinin. Jame Corbe era $n hombre #o.en ! compe+en+e pero no +en4a la e pecialidad de cir$#ano. E +aba all4 por2$e e nece i+aba de $n hombre compe+en+e en $n l$)ar donde era de e perar e prod$#eran lo e1ec+o m7 e3+ra:o ! e re2$er4a $n c$idado o e +$dio de ello. Adem7 , hab4a acep+ado el p$e +o por2$e le a+ra4a. En e +e ca o, e limi+aba a mirar lo hecho ob#e+i.amen+e ! a o1recer palabra de e +4m$lo, 2$i+7ndole impor+ancia. JNo ha! por 2$* preoc$par e Jle a e)$rJ. 5e de el comien-o de la hi +oria, ha habido m$#ere 2$e han al$mbrado en momen+o ! l$)are m$cho m7 incon.enien+e 2$e * +e, ! alieron adelan+e. No e3i +e ra-n al)$na para 2$e +odo no al)a per1ec+amen+e normal. La e)$ridad con 2$e pron$nciaba a2$ella men+ira pro1e ionale , re paldada 1irmemen+e por $ manera , hi-o 2$e a$men+ara la con1ian-a del ma+rimonio. Pero en $ diario ecre+o in crib4a in2$ie+an+e e pec$lacione acerca de lo e1ec+o de la ba#a )ra.edad ! pre in del aire, cambio r7pido de +empera+$ra, la po ibilidad de in1eccione de conocida ! o+ro 1ac+ore peli)ro o . A Maril!n no le impor+aba m$cho el carecer de la comodidade 2$e habr4a +enido enca a. Con $ doncella de color, Helen, 2$e c$ida e de ella ! la hiciera compa:4a, ma+aba el +iempo co iendo ! reali-ando o+ra 1aena menore . El pai a#e marciano la 1a cinaba. La in1$nd4a $na pa- como i e +ra+a e de $n .ie#o ! abio con1iden+e 2$e h$biera .i +o dema iado obre la .ida ! la m$er+e para preoc$par e por c$al2$iera de e +a co a .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) >na noche, c$ando el de ier+o !ac4a helado ba#o la l$- de la l$na, c$!a 2$ie+$d lo era in+err$mpida oca ionalmen+e por el repi2$e+eo de la campanilla , naci Janne a, la hi#a de Maril!n. Era el primer beb* de la ,ierra 2$e nac4a en Mar+e. ($ pe o re $l+aba per1ec+amen+e normalE ei libra ! media 8pe o de la ,ierra;. No pre en+aba mo+i.o de in2$ie+$d. C$e m7 +arde c$ando la co a empe-aron a empeorar e. Lo +emore obre e3+ra:a in1eccione abri)ado por el doc+or Corbe e +aban bien 1$ndado !, a pe ar de $ e cr$p$lo a preca$cione , e pre en+aron complicacione . Al)$na 1$eron $ cep+ible de er a+acada con penicilina ! comple#o $l1am4dico , pero o+ra e re i +4an a ella. Maril!n, 2$e al principio parec4a rec$perar e e +$pendamen+e, comen- a debili+ar e ! ca! )ra.emen+e en1erma. La ni:a +ampoco e de arrollaba como debiera, ! c$ando 1inalmen+e de pe) el reparado QAndrmedaR, par+4a in ella . Poco d4a m7 +arde lle)ar4a o+ra na.e proceden+e de la ,ierra. An+e de 2$e lle)ara, el doc+or e3plic a Cranklin la i+$acin. JNo me a+i 1ace por comple+o cmo e de arrolla la ni:a Jle di#oJ. =ana meno pe o del normal. Crece, pero no lo $1icien+e. E +7 bien claro 2$e e +a condicione no le ien+an bien. Podr4a obre.i.ir, pero no re pondo de lo e1ec+o 2$e in1l$ir4an en $ con +i+$cin. Con.iene 2$e ea +ra ladada a la ,ierra lo an+e po ible. Crankl!n 1r$nci el ce:o. JW@ $ madreX Jpre)$n+. JLa e:ora =odalpin, me +emo no e enc$en+ra en condicione de .ia#ar. 5e nin)$na manera. En $ ac+$al e +ado, ! de p$* de +an+o +iempo ome+ida a $na ba#a )ra.edad, d$do 2$e opor+ara $na aceleracin =. Crankl!n miraba de abrido, no 2$eriendo comprender. JWH$* 2$iere decir...X JEn poca palabra E 2$e er4a 1a+al para +$ e po a in+en+ar el .ia#e, ! probablemen+e 1a+al para +$ hi#a el 2$edar e a2$4. (lo 2$edaba $na po ibilidad. H$ed decidido 2$e, c$ando lle)ara la pr3ima na.e, el QA$roraR, marchar4a in dilacin. (e prepar $n pa a#e para Helen ! la ni:a, ! la Il+ima emana de %&&B $bieron a bordo. Crankl!n ! Maril!n .ieron de pe)ar al QA$roraR. La cama de Maril!n hab4a ido arrimada a la .en+ana ! $ e po o e en+ obre ella a)$an+7ndole la mano. J$n+o .ieron par+ir la na.e hacia lo cielo obre $n cono de llama , ! l$e)o e 1$e c$r.ando en la le#an4a ha +a 2$edar con.er+ida en $n p$n+i+o de 1$e)o en el 1irmamen+o marciano. Lo dedo de Maril!n e a1erraron 1$er+emen+e a $ e po o. El la rode con $ bra-o para $#e+arla me#or ! la be . J,odo ir7 bien, 2$erida Jla di#oJ. 5en+ro de poco me e .ol.er7 a re$nir+e con ella. Maril!n p$ o $ o+ra mano obre la me#illa de *l, pero no di#o nada. ,ran c$rrir4an ca i dieci ie+e a:o an+e de +ener no+icia del QA$roraR, pero Maril!n nada iba a aber. En meno de do me e e +ar4a repo ando para iempre ba#o la arena de Mar+e, rodeada por el $a.e repi2$e+eo de la campanilla .e)e+ale . C$ando Crankl!n e march de Mar+e, el doc+or Corbe era el Inico miembro de la e3pedicin ori)inal 2$e +oda.4a 2$edaba all4. (e e +recharon la mano #$n+o a la rampa 2$e cond$c4a a la m7 moderna na.e de prop$l in n$clear. JCrankl!n, d$ran+e cinco a:o +e he .i +o +raba#ar in de can o Jle di#o el doc+orJ. Nada +e 2$edaba para e)$ir .i.iendo. Pero ahora e di +in+o. Ge+e a ca a ! .i.e, 2$e bien +e lo ha )anado. Crankl!n re+ir la .i +a del 1laman+e A +rop$er+o =illin)+on 2$e hab4a aIn e +aba creciendo, #$n+o a la r$dimen+aria colonia de $no a:o a+r7 . JW@ en c$an+o a +iX Lle.a en Mar+e m7 +iempo 2$e !o. J@o he di 1r$+ado de $n par de .acacione . C$eron lo $1icien+e lar)a para 2$e mediera +iempo a echar $n .i +a-o por la ,ierra ! lle)ar a la concl$ in de 2$e lo 2$e realmen+e me in+ere a e e +o Jpod4a haber a:adido 2$e la e)$nda 1$eron lo $1icien+e lar)a para encon+rar a $na chica ! ca ar e con ella, la c$al hab4a +ra4do con *l, pero lo di#oJE Adem7 , !o lo he e +ado +raba#ando, no ma+7ndome como +I. ido le.an+ado, !

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) La mirada de Crankl!n e +$.o .a)ando de n$e.o, e +a .e- m7 all7 de la colonia, hacia lo campo 2$e ahora limi+aban el canal. En+re ello hab4a $na pe2$e:a parcela e:alada por $na piedra .er+ical. J,oda.4a ere #o.en. La .ida +e debe al)o Jdi#o el doc+or. Crankl!n parec4a no haberlo o4do, pero el doc+or ab4a 2$e 4 lo hab4a o4do ! a:adiJE ,I +ambi*n debe al)o a la .ida. No +e la +ime re i +i*ndo+e a ella. Hemo de adap+arno a la .ida. J5$do 2$e... Jempe- a decir Crankl!n, pero el doc+or le p$ o la mano obre el bra-o. JNo pien e en +$ hi#a. Ha +raba#ado d$ramen+e para ol.idarla. Ahora debe empe-ar de n$e.o. J,I abe 2$e no e ha in1ormado de 2$e el QA$roraR $1riera nin)In acciden+e Jdi#o Crankl!n. El doc+or $ pir ! no di#o nada. La na.e 2$e de aparec4an in1ini+amen+e m7 n$mero a 2$e la 2$e de#aban al)$no. J5ebe empe-ar de n$e.o Jle repi+i in i +en+emen+e. Lo al+a.oce empe-aron a llamarE Q,odo a bordoR.El doc+or Corbe .io cmo $ ami)o en+raba por la por+e-$ela. H$ed $n poco orprendido al en+ir 2$e le +ocaban el bra-o. Al .ol.er e encon+r a $ lado a $ propia e po a. JPobrecillo Jdi#o ella ba#i+oJ. ,al .e- c$ando lle)$e a ca a... J,al .e- Jdi#o el doc+or d$bi+a+i.o, ! a:adiJE He ido cr$el con *l 2$eriendo a!$darle. He debido hacer lo po ible por liberarle de e a 1al a e peran-a, pero no p$de. JNo Ja1irm ellaJ. ,I no pod4a o1recerle nin)In $ +i+$+o de lo 2$e perdi. A lo me#or c$ando lle)$e a la ,ierra enc$en+ra al)$ien 2$e e lo p$eda o1recer. ,al .e- $na m$#er. E peremo 2$e la enc$en+re pron+o. 5e p$* de $na min$cio a in peccin, Janne a re+ir la .i +a de $ propia mano ! Con ider el color de a-$l pi-arra 2$e pre en+aban lo dedo ! bra-o 2$e e +aban a $ lado. J(o! +an di1eren+e de +odo el m$ndo... Jdi#o como lamen+7ndo eJ. ,el+a, Wpor 2$* o! di1eren+eX J,odo omo di1eren+e Jrep$ o ,el+a. <e+ir $ o#o de la 1r$+a redonda ! p7lida 2$e e +aba +rinchando obre $na e c$dilla. ($ mirada e encon+raron. Lo o#o de color a-$l china de Janne a, in+erro)an+e den+ro de $n marco blanco, e cr$-aron con la o c$ra p$pila de ,el+a 2$e 1lo+aban en $n 1ondo de +opacio claro. En la delicada ce#a de pla+a de la m$#er e dib$# $na pe2$e:a arr$)a mien+ra e +$diaba a la ni:aJ. @o o! di1eren+e, ,o+i e di1eren+e, Mel)a e di1eren+e... A 4 e la creacin. JPero !o o! m$! di +in+a. M$cho m7 di +in+a. JNo creo 2$e en el m$ndo de donde .ini +e 1$era pro i)$i picando la 1r$+a. JWEra !o di1eren+e de reci*n nacidaX J(4, 2$erida. Janne a e p$ o a re1le3ionar. a di#o con de d*nE J,el+a, Wde dnde .ienen lo reci*n nacido X ,el+a e lo e3plic ! Janne JNo me re1iero a e o. H$iero decir la cria+$ra como !o. Lo 2$e omo di1eren+e . JNo lo *. (lo * 2$e deben .enir de al)$na par+e... JW5e ah4 a1$eraX W5e dnde hace +an+o 1r4oX J5e m$cho m7 le#o J,el+a re1le3ion $n momen+o, a:adiendoJE WNo ha e +ado n$nca en $na de e a cIp$la 2$e e al-an en el e3+erior, c$ando reinan la +iniebla X W,e ha 1i#ado en la r$+ilan+e e +rella X J(4, ,el+a. JB$eno, p$e , de $na de e a e +rella ha .enido +I. Pero nadie abe de c$7l de ella . J,el+a, We o e cier+oX +an di1eren+e Ja:adi ,el+a, ! in de#ar ra +ro eran

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JComple+amen+e cier+o. Janne a i)$i en+ada e inm.il d$ran+e $n ra+o, pen ando en el in1ini+o cielo noc+$rno con $ mir4ada de e +rella . JWPero cmo e 2$e no me ma+ el 1r4oX JLe 1al+ m$! poco para 2$e m$rie e , 2$erida. ,o+i +e encon+r a +iempo. JW@ e +aba !o olaXJNo, 2$erida. ,e e +aba pro+e)iendo +$ madre. ,e hab4a en.$el+o con +odo lo 2$e p$do para pre er.ar+e del 1r4o. Pero ella no le p$do re i +ir. C$ando e la encon+r ,o+i, e +aba morib$nda. (lo +$.o +iempo para e:alar hacia +i diciendo QJanne a, Janne aR.Por e o cre4mo 2$e +e llamaba Janne a. ,el+a )$ard ilencio, recordando c$ando ,o+i, $ e po o, hab4a +ra4do a la ni:a, re ca+ada de la $per1icie, de.ol.i*ndola el calor de la .ida c$ando e +aba a p$n+o de morir. >no c$an+o min$+o m7 a1$era habr4an re $l+ado 1a+ale . El 1r4o era $na co a +errible. (e e +remec4a al recordar lo 2$e e3plicaba ,o+i del in+en o 1r4o, 2$e acab +i:endo de ne)ro la piel de la in1or+$nada madre, pero e o no e lo di#o a la ni:a. El ro +ro de Janne a e con+ra4a, pen a+i.o. JPero... WcmoX WE 2$e ca4 de la e +rella X JNo, 2$erida. ,e +ra#o $na na.e e pacial. A2$ella palabra no i)ni1icaban nada para Janne a.

<e $l+aba di14cil de e3plicar a $na ni:a. Ha +a a la propia ,el+a le re $l+aba di14cil de creer. ($ e3periencia e limi+aba e3cl$ i.amen+e al medio en 2$e .i.4a. La $per1icie era lo $n l$)ar e pan+o o e inho pi+alario c$bier+o de roca p$n+ia)$da ! $n 1r4o mor+al, 2$e ella olamen+e hab4a .i +o de de la cIp$la pro+e)ida . Lo libro de hi +oria hablaban acerca de o+ro m$ndo lo $1icien+emen+e c7lido para .i.ir en $ $per1icie, ! 2$e $ propio an+epa ado hab4an .enido de $n m$ndo de a2$ello hac4a m$cha )eneracione . Ella con ideraba 2$e +odo e +o era cier+o, pero, no ob +an+e, re $l+aba irreal. M7 de cinc$en+a )eneracione de $ an+epa ado e +aban en+re ella ! la .ida en la $per1icie de $n plane+a ! re $l+aba di14cil 2$e al)o +an le#ano pareciera real. No ob +an+e, le con+ la hi +oria a Janne a, con la e peran-a de 2$e le ir.iera de al)In con $elo. JW5e 2$* e +rella proced4anX W5e la mi ma 2$e !oX J2$i o aber la ni:a. Pero ,el+a no ab4a dec4r elo. JNo creo 2$e p$diera er la mi ma. C$ando +e reconocieron lo deb4a proceder de $n m$ndo ma!or. JWE +aba !o m$! en1ermaX JM$cho. JWA ca$ a del 1r4oX JPor el 1r4o ! por o+ra co a . Pero, por 1in, lo m*dico en+re no o+ro . Para ello +$.ieron 2$e +raba#ar m$cho ! m$! pen amo 2$e +e 4bamo a perder. JW@ 2$* +$.ieron 2$e hacer conmi)o para elloX J@o no en+iendo m$cho de e a co a . ,I e +aba hecha para .i.ir en o+ro m$ndo di +in+o. >n m$ndo de ma!or )ra.edad, de a+m 1era m7 den a, m7 h$medad, +empera+$ra $perior, alimen+o di +in+o ... ! m$cha co a m7 2$e aprender7 c$ando ea ma!or. Por e o +$.ieron 2$e adap+ar+e para poder .i.ir a2$4. Janne a e 2$ed pen ando. Jdi#o Janne aJ, pero no del +odo, W.erdadX ,el+a la mir con JC$eron m$! amable orpre a. hicieron po ible 2$e .i.iera abiamen+e. M7 de $na .em*dico , di#eron 2$e

JH$erida, parece no en+ir a)radecimien+o. WH$* 2$iere decir con e oX J(i lo m*dico p$dieron hacer +odo a2$ello, Wpor 2$* no me de#aron i)$al 2$e +oda la )en+eX WPor 2$* me de#aron con e +a blanc$ra de pielX Me )$ +ar4a 2$e me h$bieran de#ado $n boni+o pelo como el +$!o, en .e- de * +e de color amarillo. JH$erida, +$ cabello e precio o. E i)$al 2$e 1ina hebra de oro.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JPero no e como el de +odo el m$ndo. E di1eren+e. H$iero er como lo dem7 . Pero o! $n mon +r$o. ,el+a la miraba, de dichadamen+e perple#a. JEl er de o+ra ra-a no 2$iere decir 2$e e ea $n mon +r$o Jla di#o. JLo e c$ando no ha! nadie m7 +odo el m$ndo. No p$edo opor+arlo. i)$al Jre pondi Janne aJ. @ !o 2$iero er como

>n hombre $b4a len+amen+e la e calera de m7rmol del Cl$b de lo A.en+$rero . Era de mediana edad, pero caminaba con la +orpe-a propia de $n hombre ma!or. El por+ero le mir por $n momen+o con e3pre in de d$da, pero en e)$ida e de pe# $ incer+id$mbre. JB$ena noche , doc+or Corbe Jle al$d. El doc+or Corbe de# e capar $na onri a. JB$ena noche , <o)er . ,iene b$ena memoria. Han pa ado doce a:o . Charlaron d$ran+e $no min$+o . L$e)o i)$i adelan+e el doc+or de#ando in +r$ccione para 2$e c$ando lle)ara $ in.i+ado 1$era lle.ado al aln de 1$madore . Lle.aba all4 en+ado $no die- min$+o c$ando e le apro3im Crankl!n =odalpin con la mano e3+endida. E +$.ieron con.er ando mien+ra +omaban $n par de copa ! l$e)o e diri)ieron al re +a$ran+e. J5e manera 2$e !a e +7 de .$el+a... car)ado de honore m*dico Jdi#o Crankl!n. JE c$rio o Jcomen+ Corbe J. 5ieciocho a:o en +o+al. No lle.aba all4 $n a:o c$ando +I lle)a +e. JHa ido $n merecido de can o. O+ro lle)aron de p$* 2$e +I, pero 1$e +$ obra lo 2$e no permi+i +raba#ar ! .i.ir all4. JHab4a m$cho por aprender. AIn lo ha!. Corbe no en+4a 1al a mode +ia. Conoc4a como c$al2$ier o+ro lo re $l+ado de $ d$ro +raba#o. >no de ello era, indirec+amen+e, el hombre 2$e +en4a 1ren+e a *l. Crankl!n =odalpin era el Inico 2$e con+aba en la Ja on Minin) Corpora+ion ! $n hombre podero o. Pero in el +raba#o m*dico 2$e hi-o po ible la adap+acin de lo h$mano a Mar+e ! de Mar+e a lo h$mano , era probable 2$e la propia Ja on h$biera de#ado de 1$ncionar de de hac4a a:o . Ello hac4a 2$e Corbe e in+iera, en cier+o modo, re pon able de Crankl!n. JWNo +e .ol.i +e a ca arX Jle pre)$n+. JNo Jrep$ o Crankl!n ac$diendo la cabe-a. J5eber4a haberlo hecho. W,e ac$erda 2$e +e lo di#eX 5eber4a +ener $na e po a ! $na 1amilia. AIn no e dema iado +arde. N$e.amen+e, Crankl!n mene la cabe-a. J,oda.4a no +e he dado la no+icia Jdi#oJ. He abido de Janne ha a. Corbe le mir 1i#amen+e. Pen 2$e nada en el m$ndo pod4a er +an improbable.JWH$* abido de ellaX Jrepi+i lleno de in+er* J. WH$* 2$iere decirX Crankl!n e e3plicE

J5$ran+e a:o , he e +ado poniendo an$ncio en b$ ca de no+icia obre el QA$roraR. Me lle)aban re p$e +a , principalmen+e de per ona chi1lada o de o+ro 2$e me cre4an a m4 lo $1icien+e loco como para poder acar par+ido de la i+$acin, ha +a hace co a de ei me e . JEn+once .ino a .erme $n nombre 2$e po ee en Chica)o $n ho+el para a +rona$+a . Poco +iempo an+e m$ri en dicho ho+el $n hombre 2$e 2$i o de car)ar $ conciencia an+e de par+ir. ($ propie+ario me +ra#o la no+icia ba#o palabra de honor. RE0 morib$ndo di#o 2$e el QA$roraR no e hab4a perdido en el e pacio, como +odo el m$ndo cre4a. 5i#o 2$e e llamaba Jenkin ! 2$e ab4a +oda la .erdad por2$e iba a bordo del QA$roraR. 5e ac$erdo con $ rela+o, e prod$#o $n mo+4n a bordo, a lo poco d4a de par+ir de Mar+e, debido a 2$e el capi+7n hab4a decidido en+re)ar en mano de la polic4a cier+o miembro de la +rip$lacin, al +erminar el .ia#e, como con ec$encia de deli+o no e peci1icado . Lo amo+inado con+aban con el apo!o de +odo lo de a bordo, e3cep+o $no o do o1iciale . Cambiaron el r$mbo. 0)noro c$7l er4a $ Il+imo plan pero lo 2$e hicieron 1$e alir e del plano de la ecl4p+ica ! al+ar obre el cin+$rn de a +eroide , r$mbo a JIpi+er. RE0 propie+ario de Chica)o +en4a la impre in de 2$e a2$ello hombre no eran $n )r$po de malhechore , ino de hombre 2$e obraban mo.ido por al)$na in#$ +icia. P$e +o 2$e e e +aban #$)ando la horca con $ proceder, p$dieron haber arro#ado al e pacio a +odo lo o1iciale ! pa a#ero , pero no lo hicieron. En cambio decidieron de#arlo abandonado , como hab4an hecho an+e o+ro pira+a , a $ comple+a $er+e para 2$e $b i +ieran, i pod4an.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) R5e ac$erdo con Jenkin , el l$)ar ele)ido para abandonarlo 1$e E$ropa, en la re)in comprendida en el paralelo .ein+e, ! all7 por el +ercero o c$ar+o me de %&&D. El )r$po de per ona abandonada e +aba comp$e +o por doce, incl$!endo $na m$chacha de color al c$idado de $na ni:a de pecho blanca. Crankl!n e de+$.o.JEl propie+ario del ho+el e $n hombre irreprochable. El morib$ndo nada pod4a )anar diciendo $na men+ira. @ al comprobar la li +a de na.e)acin del QA$roraR me enc$en+ro 2$e a bordo del mi mo iba $n a +rona$+a llamado E.an 5a.id Jenkin . Concl$! con $na e pecie de ca$+o op+imi mo ! mir a+en+o a Corbe Pero en la cara del doc+or no hab4a en+$ ia mo. JE$ropa Jdi#o como Crankl!n e end$reci. i e +$.iera re1le3ionando, ! en+ado 1ren+e a *l.

ac$di la cabe-a. La e3pre in de

JWE e o +odo lo 2$e e +e oc$rre decirX Jpre)$n+. JNo Jrep$ o Corbe medi+ab$ndoJ. En+re o+ra co a , !o dir4a 2$e re $l+a m7 improbable, ca i impo ible, 2$e ella p$eda haber obre.i.ido. JQCa iR no e $na a1irmacin. Pero lo .o! a a.eri)$ar. >na de n$e +ra e3ploracin e enc$en+ra preci amen+e ahora r$mbo a E$ropa. Corbe ac$di de n$e.o la cabe-a.J(er4a m7 Crankl!n le ech $na mirada pene+ran+e. El doc+or le de.ol.i la mirada. JMi do hi#o .$el.en a embarcar e para Mar+e la emana pr3ima Jdi#o. JNo .eo 2$e )$arde nin)$na relacin. JPero la +iene. Le d$elen lo mI c$lo con +an+emen+e. La +en in 2$e le prod$ce hace 2$e e ien+an dema iado can ado para +raba#ar o para di 1r$+ar de la .ida. E +a h$medad le a)o+a. (e lamen+an de 2$e la den idad del aire parece +enerlo $mer)ido en $n ba:o de opa. 5e de 2$e lle)aron a2$4 no e han .i +o libre de ca+arro . Ha!, adem7 , o+ra co a . Por e o .$el.en a Mar+e. J@ +I +e 2$eda a2$4. E o e d$ro. J<e $l+a m7 d$ro para Annie. Ella adora a lo m$chacho . Pero a 4 e la .ida, Crank. JWH$* 2$iere decirX JH$e lo 2$e c$en+an on la condicione ambien+ale . C$ando prod$cimo $na n$e.a .ida, creamo al)o pl7 +ico e independien+e. No podemo .i.ir la do .ida . Lo me#or 2$e podemo hacer e b$ car la condicione ambien+ale p+ima para 2$e e 1orme de ac$erdo con $ ambien+e. (i e a condicione e hallan 1$era de n$e +ro alcance, lo p$eden oc$rrir do co a E 2$e e adap+en a la condicione 2$e enc$en+ren o 2$e no e adap+en, en c$!o ca o i)ni1ica la m$er+e. JHablamo ale)remen+e acerca de la con2$i +a de * +e o a2$el ob +7c$lo na+$ral, pero ob er.a lo 2$e realmen+e hacemo ! podr7 .er 2$e, en la ma!or4a de lo ca o omo no o+ro 2$iene no e +amo adap+ando. QMi hi#o e han aclima+ado a la condicione de Mar+e por al)In +iempo pero, al er ad$l+o , 1$imo incapace de $na comple+a adap+acin. Por e o, no no 2$eda o+ra al+erna+i.a 2$e 2$edarno a2$4 o ir a Mar+e a morir prema+$ramen+e. JWH$iere decir 2$e Janne a...X JNo * 2$* p$ede haber $cedido, pero he pen ado m$cho obre ello. No creo 2$e +I ha!a re1le3ionado lo $1rien+e, Crank. JNo he pen ado en o+ra co a d$ran+e lo Il+imo dieci ie+e a:o . JM7 2$e pen ar, Crank, ha Q o:adoR con ella JCorbe le mir obre la me a, con la cabe-a +orcida li)eramen+e hacia $n lado ! con acen+o cari:o oJ. H$bo $n +iempo en 2$e $n an+epa ado n$e +ro al+ a +ierra de de el a)$a. @ lle) a adap+ar e de +al 1orma a $ n$e.o ambien+e 2$e !a no p$do .ol.er con $ con)*nere marino . E +e e el proce o 2$e con.enimo en llamar pro)re o. E inheren+e a la .ida. (i lo de+iene , de+iene +ambi*n la .ida. pr$den+e na.e 2$e de

$ pender la bI 2$eda.

JW5e p$* de +odo e +o a:o ...X WC$ando al 1in ha! $na e peran-aX

1!+

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JE o, 1ilo 1icamen+e, p$ede 2$e $ene bien, pero !o no e +o! in+ere ado en la ab +raccione . Lo 2$e me in+ere a e mi hi#a. JW@ ha +a 2$* p$n+o cree 2$e e +ar7 in+ere ada +$ hi#a por +iX @a * 2$e e +o parece in en ible, pero e +o! .iendo 2$e con er.a en +$ men+e cier+a idea obre la a1inidad. Crank, e +7 con1$ndiendo la co +$mbre de la ci.ili-acin con la le! na+$ral. E po ible 2$e +odo la con1$ndamo , en ma!or o menor )rado. JNo * adonde .a a parar. JHablando claramen+eS i Janne a ha obre.i.ido er7 el er m7 e3+ra:o de la ,ierra m7 2$e nin)In o+ro po iblemen+e lo 1$era. JHab4a o+ra once per ona para en e:arla palabra ! manera ci.ili-ada . J($poniendo 2$e obre.i.ieran. 0ma)4na+e 2$e m$rieron a2$ella per ona o de $n modo $ o+ro la epararon de Janne a. Ha! a$+*n+ico e#emplo de ni:o criado por lobo , leopardo e incl$ o an+4lope , ! nin)$no de ello re $l+ i2$iera como el 1ab$lo o ,ar-7n. ,odo e con.ir+ieron en $bh$mano . La adap+acin e prod$ce en ambo en+ido . JA$n2$e ha!a .i.ido en+re al.a#e , aIn p$ede aprender. El doc+or Corbe le mir eriamen+e.J(e no+a 2$e no ha le4do dema iada an+ropolo)4a. Primero, ella +endr4a 2$e ol.idar +oda la ba e de la c$l+$ra 2$e h$biera aprendido. Echa $na mirada a la di1eren+e ra-a conocida ! .er7 2$e no e po ible. (lo p$ede haber $na apariencia e3+erna, pero nada m7 J e enco)i de hombro . JE3i +e la llamada de la an)re... JW5e .era X WNo+ar4a e a llamada i de pron+o +e encon+rar7 1ren+e a +$ +a+arab$eloX WAca o lo reconocer4a X JWPor 2$* habla de e e modo, Jimm!X Jdi#o Crank ob +inadoJ. A o+ro hombre no le habr4a ni e c$chado. WPor 2$* e +7 +ra+ando de de +r$ir +oda mi e peran-a X No p$ede hacerme e o, preci amen+e ahora. WPor 2$* lo hace X JPor2$e +e aprecio de .era , Crank. Por2$e, por encima de +odo +$ *3i+o , i)$e iendo $n #o.en rom7n+ico ! o:ador. ,e di#e 2$e .ol.iera a ca ar+e ! no lo ha hecho. No +e ha ca ado por2$e pre1iere el $e:o a la realidad. Ha .i.ido +an+o +iempo con e +e $e:o 2$e ahora 1orma par+e de +$ con +i+$cin men+al. Pero +$ $e:o con i +e en Qandar b$ candoR a Janne a, no en encon+rarla. Ha cen+rado +$ .ida en e +e $e:o. (i con i)$e encon+rarla, en c$ale 2$iera condicione , el $e:o habr7 concl$idoS el 1in 2$e +e hab4a prop$e +o habr7 2$edado con $mado. @ en+once nada 2$edar7 para +i. Crankl!n e a)i+ incmodo.J,en)o plane ! ambicione para ella. JWPara la hi#a de 2$ien nada conoce X No, para la hi#a de +$ $e:o , la 2$e lo e3i +e en +$ ima)inacin. La enc$en+re como la enc$en+re , er7 $na per ona real, no la marione+a de +$ $e:o , Crank. El doc+or Corbe hi-o $na pa$ a, con+emplando el ri-o de h$mo 2$e $b4a de $ ci)arrillo. E +aba pen ando en decir Q(ea de la 1orma 2$e ea, lle)ar7 a odiarla, por2$e no e a#$ +ar7 al ideal 2$e +iene de ellaR, pero decidi callar e. ,ambi*n e le oc$rri hacerle .er la in1elicidad 2$e $1rir4a $na m$chacha, al .er e eparada de +odo lo 2$e le era 1amiliar, pero ab4a la re p$e +a 2$e le iba a dar Crank, e decir, 2$e +en4a c$an+o dinero 2$i iera para proporcionarle l$#o ! con $elo. @a le hab4a dicho ba +an+eS 2$i-7 dema iado ! nada de ello hab4a hecho mella realmen+e en Crankl!n. 5ecidi de#ar la co a como e +aban, ! e perar. 5e p$* de +odo, e3i +4an poca po ibilidade de 2$e Janne a h$biera obre.i.ido o de 2$e 1$era encon+rada. La +en in 2$e e hab4a re1le#ado en el ro +ro de Crankl!n e 1$e rela#ando )rad$almen+e ! onri. JAhora !a me ha ol+ado +$ ermn, .ie#o ami)o. Ha 2$erido prepararme cre!endo 2$e pod4a $1rir $n obre al+o, pero !a e +o! aco +$mbrado a lo )olpe d$ro de de hace m$cho a:o . (i lle)a el ca o, podr* opor+arlo. Lo o#o del doc+or Corbe para 4. e po aron en $ cara por $n momen+o. ($ pir $a.emen+e

JE +7 bien Jdi#o, ! comen- a hablar de o+ra co a.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J@a abe , e +e plane+a e m$! pe2$e:o Jdi#o ,o+i. JE $n a+*li+e Ja:adi Janne aJ. >n a+*li+e de @an. JPero +ambi*n e $n plane+a del (ol. @ en *l hace $n 1r4o e pan+o o.JWPor 2$* +$ )en+e eli)i $n l$)ar +an 1r4oX Jpre)$n+ Janne a ra-onablemen+e. JB$eno, c$ando n$e +ro propio m$ndo empe-aba a morir ! no no 2$edaba o+ra al+erna+i.a 2$e ir a c$al2$ier par+e o $c$mbir con *l, mi p$eblo pen en a2$ello m$ndo 2$e +en4a a $ alcance. >no eran dema iado calien+e , o+ro dema iado )rande ... JWH$* impor+a 2$e 1$eran dema iado )rande XJA ca$ a de la )ra.edad. En $n plane+a m$! )rande, apena podr4amo mo.erno . JW@ no pod4an lo +$!o hacer la co a ... b$eno, meno pe ada X ,o+i hi-o $n mo.imien+o ne)a+i.o con la cabe-a ! $ pla+eado cabello brill con la 1l$ore cencia de la parede . JEl a$men+o de la den idad p$ede im$lar eS !a lo hemo hecho a2$4. Pero nadie ha con e)$ido di min$irla ! creemo 2$e n$nca e con e)$ir7. Como .e , * a 1$e la ca$ a de 2$e n$e +ra )en+e eli)iera $n m$ndo pe2$e:o. ,oda la l$na de @an on de *r+ica pero * +a era la me#or de ella . Mi p$eblo e +aba en de e perada i+$acin. C$ando lle)aron a2$4, .i.4an a bordo de la na.e ! comen-aron a minar el +erreno para librar e del 1r4o. =rad$almen+e 1$eron acondicionando $ .i.ienda $b+err7nea ! prepararon habi+acione ! )aler4a, +an2$e para el de arrollo de alimen+o , campo de c$l+i.o ! +odo lo dem7 . Lo ai laron del e3+erior, acondicionaron $ +empera+$ra, comen-aron a .i.ir en el n$e.o medio ! a +raba#ar ba#o +ierra. 5e e o hace !a m$cho +iempo, Janne a e 2$ed pen a+i.a d$ran+e $n ra+o. J5ice ,el+a 2$e a lo me#or .ine !o del +ercer plane+a llamado (onnal. WLo cree a 4X JP$ede er. (abemo 2$e all4 h$bo cier+a cla e de ci.ili-acin. J(i ello .inieron de all4 $na .e-, podr4an .ol.er... @ lle.arme con lo m4o . ,o+i la mir apenado ! $n poco re en+ido. JWLo +$!o X Jdi#oJ. W5e .era pien a a 4X Janne a cap+ la e3pre in del hombre, ! apo! en e)$ida $ blanca mano obre la mano del o+ro de color a-$l pi-arra. JPerdname, ,o+i. No 2$i e decir e o. @a abe 2$e o 2$iero m$cho, a +i, a ,el+a ! a Mel)a. Lo 2$e oc$rre e 2$e... oh, me )$ +ar4a 2$e $piera lo 2$e e en+ir e di1eren+e de lo 2$e +e rodean. ,o+i 2$erido, e +o! har+a de er $n mon +r$o, a$n2$e para mi aden+ro ea i)$al 2$e c$al2$ier o+ra m$chacha. WNo +e ima)ina lo 2$e repre en+ar4a para m4 el 2$e +odo me mira en como a $n er normalX ,o+i )$ard ilencio d$ran+e $n momen+o. C$ando habl, $ +ono era preoc$pado.J Janne a, Wha pen ado al)$na .e- 2$e de p$* de pa ar a2$4 +oda +$ .ida e * +e +$ .erdadero m$ndoX C$al2$ier o+ro podr4a re $l+ar+e $mamen+e e3+ra:o. J(i +e re1iere a cambiar e +a .ida $b+err7nea por el e3+erior, creo 2$e me )$ +ar4a. JNo e e o, 2$erida Jdi#o *l con m$cho +ac+oJ. @a abe 2$e c$ando +e +ra#eron de ah4 a1$era, lo m*dico +$.ieron 2$e +raba#ar m$cho con+i)o para al.ar +$ .ida. J(4, ,ei+a me lo di#o Jcon+e + Janne JW(abe lo 2$e on la )l7nd$la X JCreo 2$e 4. WNo on la 2$e re)$lan lo mo.imien+o del c$erpoX JE1ec+i.amen+e. Pero la +$!a e +aban hecha para re)$larlo de ac$erdo con +$ m$ndo. E a 1$e la ca$ a de 2$e lo m*dico +$.ieran 2$e +raba#ar +an+o con+i)o. ,$.ieron 2$e aplicar+e in!eccione m$! complicada . ,en4an por ob#e+o proporcionar+e $na e pecie de e2$ilibrio para 2$e +$ )l7nd$la 1$ncionaran en la proporcin adec$ada para 2$e p$diera .i.ir a2$4. WComprende X JPara acomodarme a $na +empera+$ra in1erior, a!$darme a di)erir e +a cla e de alimen+o , re)$lar el al+o con+enido de o34)eno ! o+ra co a parec4a . E o 1$e lo 2$e me di#o ,el+a. JAl)o a 4 Ja1irm ,o+iJ. E adap+ar+e a .i.ir en+re no o+ro . lo 2$e llaman adap+acin. Hicieron c$an+o p$dieron para aJ. WH$* hicieron conmi)oX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JHicieron m$cho por m4 Jdi#o Janne a, hablando en +*rmino parecido a lo empleado con ,el+a a:o a+r7 J. Pero p$dieron haber hecho $n poco m7 . WPor 2$* me de#aron de e +e color blancoX WPor 2$* no hicieron 2$e mi pelo 1$era +an bello como la pla+a, i)$al 2$e el +$!o ! el de ,el+aX En+once no er4a $n mon +r$o ! me con iderar4a $no de +an+o en+re .o o+ro . La l7)rima a1loraron a $ o#o . ,o+i la rode con el bra-o. JMi pobre ni:a, !o no ab4a 2$e e o +e hiciera $1rir +an+o. Pero ,el+a ! !o +e 2$eremo como i 1$era n$e +ra propia hi#a. JNo * cmo pod*i 2$ererme... UCon e +oV Jdi#o le.an+ando $ p7lida mano. J,e 2$eremo i)$almen+e, Janne a. WE 2$e impor+a +an+o +$ colorX JMe hace en+irme di1eren+e. Me rec$erda a cada pa o 2$e per+ene-co a o+ro m$ndo. ,al .e- .$el.a a *l al)In d4a. ,o+i 1r$nci el ro +ro. JE o e lo $n $e:o, Janne a. ,I no conoce m7 m$ndo 2$e * +e. (er4a di +in+o a lo 2$e +I pien a . 5e#a de o:ar, de#a de preoc$par+e, 2$erida. ,ra+a de er 1eli- a2$4 en+re no o+ro . J,o+i, +I no lo comprende i)$al 2$e !o, de mi propia ra-a. Poco me e de p$* , lo hab4a lle)ado $na a +rona.e. Jdi#o ella cari:o amen+eJ. En al)$na par+e ha! per ona

ob er.adore

apo +ado

en $na cIp$la in1ormaron de 2$e

JE c$cha, .ie#o c4nico Jdi#o la .o- de Crankl!n, ca i an+e de 2$e $ ima)en apareciera en la pan+allaJ. Han dado con ella ! la +raen hacia ac7. JWH$* han encon+rado a Janne Na+$ralmen+e. W5e 2$* o+ra pod4a hablarX aX Je3clam incr*d$lo el doc+or Corbe .J

JWE +7 comple+amen+e e)$ro, CrankX JGie#o e c*p+ico, Wcree 2$e +e iba a llamar i no lo e +$.ieraX En e +o momen+o e enc$en+ra en Mar+e. (e han de+enido all4 para pro.eer e de comb$ +ible ! a)$ardar el momen+o de la opo icin. JW,an e)$ro e +7 de 2$e e ellaX JAh4 e +7 $ nombre ! al)$no doc$men+o 2$e la encon+raron. JB$eno, i +I lo dice ... JCon2$e no +e ba +a, WehX Jla ima)en de Crankl!n hi-o $n )$i:oJ. E +7 bien. Mira e +o. <eco)i $na 1o+o)ra14a de encima de $ me a ! la p$ o 1ren+e a la pan+alla +ran mi ora. JLe di#e 2$e la 1o+o)ra1iaran all4 mi mo ! me la en.iaran por radio JaclarJ. WH$* me dice ahoraX El doc+or Corbe e +$di c$idado amen+e la 1o+o)ra14a 2$e aparec4a obre la pan+alla. En ella e .e4a a $na m$chacha delan+e de $na +o ca pared. ($ Inica .e +imen+a .i ible con i +4an en $n +ro-o de brillan+e +ela arrollada a $ c$erpo, al e +ilo de $n ari hindI. ($ cabello era hermo o ! lo lle.aba peinado de $na 1orma m$! in)$lar. Pero 1$e la e3pre in de $ ro +ro lo 2$e le hi-o con+ener la re piracin. Era la cara de Maril!n =odalpin 2$e le e +aba mirando de p$* de dieciocho a:o . JEn e1ec+o, Crank Jdi#o 2$edamen+eJ. (e +ra+a de Janne 2$* decir. JWNi i2$iera e +e oc$rre 1elici+armeX J(4, claro... de de l$e)o. E ... b$eno, ha ido $n mila)ro. No e +o! aco +$mbrado a lo mila)ro . a. La .erdad, Crank, no *

C$ando le! en el peridico 2$e el QChloeR, $na na.e de in.e +i)acione per+enecien+e a la Ja on Minin) Corpora+ion, iba a a+erri-ar al mediod4a, el doc+or Corbe e 2$ed como en imi mado. E +aba e)$ro de 2$e iba a recibir $n men a#e de Crankl!n =odalpin,! !a no e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) en+4a capa- de hacer nada ha +a 2$e lo recibiera. C$ando on el +imbre, a e o de la c$a+ro, e apre $r a re ponder lleno de e3ci+acin. Pero en la pan+alla no e re+ra+aron la e perada 1accione de Crankl!n, ino la cara de $na m$#er 2$e le miraba con an iedad. <econoci en ella al ama de lla.e de =odalpin. J5oc+or, e +ra+a del p$diera .enir $ +ed...X e:or =odalpin Jdi#o la m$#erJ. (e enc$en+ra en1ermo. W(i

>n +a3i lo de#aba #$n+o a la ca a de =odalpin, 2$ince min$+o m7 +arde. El ama de lla.e ali a recibirle ! lo cond$#o hacia la e calera a +ra.* de $n en#ambre de periodi +a , 1o+)ra1o ! comen+ari +a 2$e llenaban el .e +4b$lo. Crankl!n e +aba +endido obre $ cama, .e +ido pero con la ropa a1lo#ada . J$n+o a *l hab4a $na ecre+aria ! o+ra m$#er con cara de e pan+o. El doc+or Corbe lo reconoci ! le aplic $na in!eccin. JE $na conmocin a con ec$encia de la an iedad Jdi#oJ. No e e3+ra:o. al+imamen+e ha $1rido )ran +en in ner.io a. Ac$* +enlo. Pn)anle bol a de a)$a calien+e ! 2$e no co#a 1r4o. C$ando e epar de la cama, el ama de lla.e le di#oE J5oc+or, !a 2$e ha .enido, Wno le impor+ar4a echar $n .i +a-o a... a la Janne aX JClaro, de de l$e)o. WAdonde e +7X El ama de lla.e le cond$#o ha +a o+ra habi+acin ! e:al a la p$er+a. JE +7 ah4 den+ro, doc+or. El doc+or Corbe abri la p$er+a ! pene+r en la habi+acin. Nada m7 en+rar o! el onido 1inal de $n amar)o ! aho)ado ollo-o. C$ando mir en b$ ca del ori)en de a2$el onido, .io 2$e #$n+o a la cama hab4a $na ni:a de pie. JW5nde e +7...X Jempe- a decir. La ni:a e .ol.i en+once hacia *l. No era la cara de $na ni:a. Era la cara de Maril!n con el mi mo pelo de Maril!n ! lo o#o de Maril!n 2$e le e +aban mirando. Pero era $na Maril!n 2$e med4a .ein+icinco p$l)ada de e +a+$ra. Era Janne a. e:ori+a

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

l testi"o ric 3rank R$ssell


(The Witness !ric Frank 1ussell Ot"er /orlds Septiembre $%)$) Nin)In +rib$nal de la hi +oria ha a+ra4do +an+o la a+encin m$ndial. (ei c7mara de +ele.i in )iraban len+amen+e i)$iendo a lo miembro del +rib$nal, c$bier+o con $ +Inica ro#a ! ne)ra , 2$e de 1ilaban olemnemen+e hacia $ a ien+o . 5ie- micr1ono en.iaban el le.e onido de la pi ada ! el impercep+ible cr$#ir de lo doc$men+o hacia la rede nacionale de ambo hemi 1erio . 5o cien+o repor+ero ! en.iado e peciale llenaban la )aler4a 2$e le hab4a ido re er.ada. C$aren+a repre en+an+e de or)ani-acione c$l+$rale diri)4an $ mirada a la par+e op$e +a de la ala donde oc$paban $ a ien+o , en nImero do .ece ma!or, lo 1$ncionario )$bernamen+ale ! diplom7+ico de ro +ro eco e impa ible. El +rib$nal hab4a pre cindido de la +radicinS el procedimien+o no re $l+ar4a 1amiliar al abo)ado cl7 ico por2$e e +ra+aba de $na oca in e pecial preparada para #$-)ar $n ca o n$nca .i +o. (e hab4a echado mano de la +*cnica para hab*r ela con $n n$e.o ! e3+raordinario reo, mien+ra 2$e e pon4a a al.o la di)nidad de la #$ +icia .ali*ndo e de $no medio +ea+rale . Hab4a cinco #$ece ! nin)In #$radoS pero mil millone de ci$dadano e +aban o!endo ! .iendo la e cena de de $ ho)are , di p$e +o a a e)$rar $n procedimien+o leal ! honrado. La idea de lo 2$e con +i+$4a e e #$e)o limpio re $l+aban +an .ariada como la n$nca .i +a a$diencia, ! la ma!or4a de ella eran irra-onable ! p$ramen+e emocionale . >na minor4a de e pec+adore e peraban el perdn, o+ro m$cho de eaban $na pena de m$er+e, mien+ra 2$e lo indeci o abo)aban por $na e3p$l in arbi+raria, cada c$al de ac$erdo a cmo h$biera ido in1l$enciado por la .a +a oleada de propa)anda, brillan+e ! 1an7+ica, 2$e hab4a precedido a e +e acon+ecimien+o. Lo #$ece oc$paron $ a ien+o con la de preoc$pacin de a2$ello 2$e on dema iado .ie#o ! e enc$en+ran dema iado $mido en la abid$r4a para pre +ar a+encin a la p$blicidad. (e hi-o $n pro1$ndo ilencio, ro+o +an lo por el onido acompa ado del )ran relo# de pared 2$e hab4a in +alado obre la +rib$na. Eran la die- de la ma:ana, del %? de ma!o de %&??. Lo micr1ono en.iaron el +ic+ac del, relo# alrededor de +odo el m$ndo. La c7mara mo +raron a lo #$e.e , al relo# !, 1inalmen+e, e po aron obre lo 2$e con +i+$4a el cen+ro de +oda la a+encinE la cria+$ra 2$e e en+aba en el ban2$illo del reoS (ei me e an+e , e +e Il+imo $#e+o hab4a ido la en acin del i)lo, el p$n+o 1ocal de loca e peran-a ! de m$cho +emore , aIn ma!ore . 5e de en+once e le hab4a .i +o +an a men$do en la pan+alla de +ele.i in ! en la p7)ina de la re.i +a ! peridico , 2$e el a ombro pIblico hab4a de aparecido, i bien $b i +4an la e peran-a ! lo +emore . Len+amen+e hab4a ido con.ir+i*ndo e en $n $#e+o de pel4c$la, de pec+i.amen+e apodado Q(pikeR, cla i1icado como al)o in+ermedio en+re $n imb*cil, de ah$ciado ! con+rahecho, ! el h7bil emi ario de $n enemi)o e3+ra+erre +re, m7 h7bil +oda.4a. La 1amiliaridad hab4a en)endrado el de precio, pero no lo $1icien+e para acabar con lo +emore . ($ nombre era Mae+h ! hab4a .enido de al)In plane+a del e pacio de Procin. Med4a +re pie de e +a+$ra, era de color .erde brillan+e ! +en4a $no pie eme#an+e a -apa+a de almohadilla. ($ miembro eran re)orde+e , c$bier+o de .en+o a ! pelillo , de donde al4an $na pro+$berancia e pi)o a 2$e le daban la apariencia de $n cac+o di ciplinado, de no haber ido por $ )rande o#o dorado , 2$e miraban a lo hombre in)en$amen+e en e pera de mi ericordia, !a 2$e n$nca hab4a hecho a nadie nin)In da:o. Era $na e pecie de apo pen a+i.o con la cabe-a c$bier+a de #o!a . >n o1icial de +o)a ne)ra an$nci olemnemen+eE JU(e con +i+$!e en e in e +e +rib$nal e pecial, por ac$erdo de +oda la nacione , ! con.ocado den+ro de la #$ri diccin del =obierno Cederal de lo E +ado >nido de Am*ricaV U(ilencioV El #$e- 2$e oc$paba el cen+ro mir a $ cole)a , e a#$ + la )a1a !, por Il+imo, mir al apo, cac+o o lo 2$e 2$iera 2$e 1$e e a2$ella cria+$ra.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JMae+h de Procin, creemo 2$e $ +ed no p$ede hablar ni o4r, pero 2$e e en+enderno +elep7+icamen+e ! re ponder .i $almen+e. La c7mara en1ocaron a Mae+h c$ando e crib4a con +i-a $na palabraE J(4.

capa- de !

e .ol.i hacia la pi-arra 2$e +en4a de+r7

J(e le ac$ a Jpro i)$iJel #$e-J, en )eneral, de haber en+rado Ule)almen+e en e +e m$ndo conocido como ,ierra !, e pecialmen+e, en lo E +ado >nido de Am*rica. W(e con idera c$lpable o inocen+eX JW5e 2$* o+ra 1orma e p$ede en+rarX Jpre)$n+ Mae+h e +ampando $na .alien+e ! clara . El #$e- 1r$nci el en+rece#o. J,en)a la bondad de re ponder a mi pre)$n+a. J0nocen+e. J(e le ha nombrado $n abo)ado de1en or. W,iene 2$e hacerle al)$na ob#ecinX JBendi+o el 2$e .iene en on de pa-. Poco 1$eron lo 2$e aborearon a2$ella in)enio a alida. Era $na proba+$ra del demonio ci+ando la Biblia. Haciendo $na e:al, el #$e- e ech hacia a+r7 en $ a ien+o ! comen- a limpiar $ )a1a . El 1i cal e arre)l la +Inica obre $ hombro ! e p$ o en pie. Era $n hombre al+o, de 1accione en#$+a ! o#o a)$do . JUPrimer +e +i)oV >n hombre del)ad$cho .i iblemen+e la mano . JW($ nombreX J(am$el Nall. JWE cier+o 2$e +iene $na )ran#a cerca de 5an .illeX J(4, e:or. @o... JNo me llame Q e:orR. <e ponda lo a mi pre)$n+a . WE cier+o 2$e a+erri- obre $ )ran#a e +a cria+$raX JU(e:or4a, pro+e +oV Jdi#o poni*ndo e en pie el de1en or. Era $n hombre encarnado ! )ordo pero incre4blemen+e de pier+oJ. Mi clien+e e $na per ona, no $na cria+$ra. Pido, por +an+o, 2$e e le mencione como +al. JOb#ecin dene)ada Jdi#o el #$e- del cen+roJ. Pro i)a, e:or 1i cal. JC$e obre $ )ran#a donde a+erri- e +a Qcria+$raRX J(4 Jre pondi (am$el Nall mirando .anido o hacia la porra-o, ! l$e)o... J(4. JW(abr4a .alorarlo X J5o +ro#e ! ba +an+e )rano. Me hi-o perder +re mil dlare . JWMo +raba e +a Qcria+$raR al)$na e:al de remordimien+oX JNin)$na Jrep$ o Nall de mal +alan+e mirando al +rib$nalJ. Ac+$aba como impor+a e lo m7 m4nimo. El 1i cal 1$e a en+ar e, lan-ando $na onri a b$rlona al hombre )ordo. J($ +$rno. El de1en or, !a p$e +o en pie, mir a Nall con bene.olencia ! le di#oE J(e lo pre)$n+ar* de o+ra 1ormaE WHab4a en $ co echa +orre oc+o)onale con parede do+ada de .en+ana mo.ible ! +e#ado con+rolado barom*+ricamen+eX (am$el Nall mene li)eramen+e la ce#a ! e3clam por lo ba#oE JWH$*X J(e lo pre)$n+ar* de o+ra 1ormaE WHab4a en $ co echa mo cone ! halcone bicolore X i no le c7mara J. Ba# de )olpe ! ali a oc$par el a ien+o #$n+o al +rib$nal. (e en+ a)i+ando le+ra

JLim4+e e a la pre)$n+a. WE cier+o 2$e el a+erri-a#e ori)in m$cho da:o X

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JEra cebada )ranada Jcon+e + Nall lleno de de e peracin. JUHombre de 5io V con2$e cebada, WehX WE 2$e no abe $ +ed lo 2$e on halcone ! mo cone X WLo reconocer4a i lo .ieraX JCreo 2$e no Jadmi+i con )ran reparo el )ran#ero Nall. JPerm4+ame decirle 2$e parece $ +ed in)$larmen+e parco en $ 1ac$l+ade de percepcin Job er. morda-men+e el de1en orJ. Cr*ame 2$e, en .erdad, lo ien+o por $ +ed. W(er4a capa- de de c$brir el $1rimien+o en mi ro +roX JCreo 2$e no Jdi#o Nall, no+ando 2$e $ +rono an+e la c7mara en $na e pecie de lecho de cla.o . e e +aba con.ir+iendo

JEn o+ra palabra S 2$e no e $ +ed capa- de reconocer el remordimien+o a$n2$e mire. JUPro+e +oV Jr$)i el 1i cal le.an+7ndo e enro#ecidoJ. <a-onablemen+e, no e p$ede e perar 2$e el +e +i)o... J e call de )olpe c$ando $ oponen+e e en+aba, ! rec$per7ndo e en e)$ida re1$n1$:JE UEl i)$ien+e +e +i)oV El +e +i)o nImero do era $n hombre corp$len+o, m$ c$lo o, .e +ido de a-$l ! mo +raba el aplomo de e +ar lar)amen+e 1amiliari-ado con lo +rib$nale ! con lo +edio o procedimien+o de la le!. JW($ nombreX JJo eph Hi))in on. JWE $ +ed o1icial de la polic4a de 5an .illeX JE3ac+o. JWC$e $ +ed re2$erido por el primer +e +i)oX J(4. El 1i cal pre en+aba la circ$n +ancia . onri a de 2$ien e halla en comple+o dominio de la

JAl de c$brir lo 2$e hab4a oc$rrido J i)$i hablandoJ, $ +ed +ra+ de prender a la ca$ a de +odo ello, W.erdadX JE o hice. El o1icial Hi))in on .ol.i la cabe-a ! lan- $na mirada ce:$da a lo dorado miraban $plican+e de de el ban2$illo. JW@ 2$* $cediX JH$e me parali- con la .i +a. El #$e- 2$e hab4a en+ado a la i-2$ierda in+er.inoE JParece +iempo d$rX er 2$e e ha rec$perado $ +ed. WH$* e3+en in +$.o e a par7li i ! c$7n+o o#o 2$e

JMe parali- +odo el c$erpo, e:or4a, ! de apareci de p$* de $n par de hora . J,iempo $1icien+e Jdi#o el 1i cal +omando de n$e.o la palabraJpara 2$e e +e in+r$ o p$diera e capar. J(4 Ja:adi +ri +emen+e. JPor +an+o, en+orpeci a $n o1icial de polic4a en el c$mplimien+o de con+ra *l ! re i +i al arre +o. JA 4 1$e Ja)re) Hi))in on con *n1a i . J($ +$rno Jdi#o el 1i cal en+7ndo e m$! a+i 1echo. El de1en or e p$ o en pie ! apo!ando lo pre)$n+ con apab$llan+e amabilidadE JNa+$ralmen+e. JM$! bien. Ahora ha! $no en+ado en+re el pIblico a i +en+e. W,iene la bondad de e:alarle, en bene1icio de e +e +rib$nalX dedo p$l)are en la i a del chaleco $ deber, a+en+

JW(er4a $ +ed capa- de reconocer a o+ro o1icial de polic4a, i lo .ieraX

11!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Hi))in on mir c$idado amen+e en+re la e ca a conc$rrencia 2$e repre en+aba per onalmen+e a la )ran a$diencia in.i ible. La c7mara en1ocaban i)$iendo la bI 2$eda. J$ece , repor+ero , 1$ncionario , +odo miraban en la mi ma direccin. JNo debe de lle.ar $ni1orme Jdeclar Hi))in on, d7ndo e por .encido. El #$e- 2$e oc$paba el cen+ro in+er.ino cor+* men+eE JE +e +rib$nal di14cilmen+e podr4a acep+ar como pr$eba la incapacidad del +e +i)o para reconocer a $n polic4a de pai ano. JE +o! de ac$erdo, e:or4a Jcon.ino el de1en or. ($ re)orde+a 1accione de#aban .er el de encan+o ! la 1r$ +racin, lo c$al ale)r el cora-n de $ a+en+o oponen+e. @ en+once , a+i 1echo de 2$e * +e e h$biera ele.ado a la al+$ra , lo de# caer de )olpe a la pro1$ndidade , a:adiendo brillan+emen+eJE Pero el $ odicho o1icial e halla re)lamen+ariamen+e $ni1ormado. El 1i cal cambi $T ro +ro como i e +ra+ara de $na m7 cara. El c$ello de Hi))in on $1ri +or+4coli a1an7ndo e en mirar de n$e.o a la conc$rrencia. JE de color )ri acei+$nado con )alone ro#o J i)$i diciendo el de1en orJ. (e +ra+a del capi+7n prebo +e deV C$erpo de Polic4a Mili+ar. J5eber4a $ +ed abier+amen+e .e#ado. haber empe-ado diciendo e o Job#e+ Hi))in on in+i*ndo e

JWLe di#o $ +ed al de1endido 2$e era $n o1icial de polic4aX El +e +i)o enro#eci, abri la boca, .ol.i a cerrarla ! e p$ o a mirar $plican+e al 1i cal ac$ ador. JU<e ponda a la pre)$n+aV Jin i +i el #$e-. JNo, no e lo di#e. JWPor 2$*X JNo cre4 2$e 1$era nece ario Jrep$ o Hi))in on con .o- 7 pera, re +re)7ndo e la 1ren+e J. WNo e +aba claro 2$e era polic4aX J(o! !o 2$ien hace la pre)$n+a ! $ +ed 2$ien ha de con+e +arla. WE +7 $ +ed de ac$erdo en 2$e el capi+7n prebo +e no o1rece la menor con1$ inX JUPro+e +oV Jdi#o el 1i cal le.an+ando la manoJ. La opinione no con +i+$!en pr$eba. JUAdmi+idaV Job#e+ el #$e- del cen+ro, mirando al abo)ado de1en or por encima de $ )a1a J. E +e +rib$nal en+iende 2$e el +e +i)o no +en4a nin)$na nece idad de o1recer .erbalmen+e al de1endido c$al2$ier cla e de in1ormacin di ponible. Pro i)a con $ e3amen. El de1en or e .ol.i hacia Hi))in on pre)$n+7ndoleE JWH$* e +aba $ +ed haciendo e3ac+amen+e en el momen+o en 2$e 1$e parali-adoX JAp$n+ando con mi arma. JW@ a p$n+o de di pararX J(4. JWAl ac$ adoX J(4. JW,iene $ +ed por co +$mbre di parar primero ! pre)$n+ar de p$* X JLa co +$mbre del +e +i)o no hacen al ca o Jdi#o el #$e- del cen+ro, ! mirando a Hi))in on a:adiJE No e +7 obli)ado a re ponder a e a pre)$n+a. El o1icial Hi))in on hi-o $n )$i:o de a+i 1accin ! obedien+emen+e no la con+e +. JW5e de 2$* di +ancia iba $ +ed a di pararX Jin i +i el abo)ado de1en or. JCinc$en+a o e en+a me+ro . JW,an+oX 5ebe er $ +ed $n e3celen+e +irador. Hi))in on a in+i llana ! pr$den+emen+e. Hab4a lle)ado a la concl$ in de 2$e a2$el hombre re)orde+e le e +aba re $l+ando $n h$e o. JW(obre 2$* hora pien a $ +ed lle)ar a ca a para cenarX Co)ido $n poco por bo2$iabier+oE orpre a con e +e repen+ino cambio de a+a2$e, el +e +i)o di#o

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JP$ede 2$e a media noche. J($ e po a e ale)rar7 de aberlo. 5e no er por la radio ! el .ideo, no podr4a hab*r elo dicho .erbalmen+e, W.erdadX JPor m$cho 2$e )ri+ara, mi m$#er no podr4a o4rme de de 5an .ille Ja1irm Hi))in on $n poco arc7 +ico. JPor $p$e +o 2$e no. ,al di +ancia cae por comple+o 1$era del campo a$dible de la .ona+$ral h$mana Jel de1en or e 1ro+ a barbilla, medi+ d$ran+e $no e)$ndo ! pre)$n+ a 2$emarropaJE WPodr4a $ +ed hacer e en+ender Q+elep7+icamen+eR en $n radio de cinc$en+a o e en+a me+ro X No h$bo re p$e +a. JWO $ l4mi+e men+al e man+iene den+ro de lo 2$e mi de1endido a e)$ra er el l4mi+e normal, e decir, .ein+icinco o +rein+a me+ro X Hi))in on achic $ o#o ! no di#o nada. JWNo lo abeX JNo. JWH$* l7 +imaV Jcomen+ el de1en or, al +iempo 2$e +omaba a ien+o. ac$d4a +ri +emen+e la cabe-a !

El +ercer +e +i)o era $n +ipo a+e-ado de piel acei+$nada 2$e miraba de caradamen+e a $ bo+a mien+ra 2$e el 1i cal iniciaba $ ac+$acin. JWNombreX J5ominio Lolordo. (e e3pre aba en .o- ba#a, como i e +$.iera pe aro o de 2$e a2$ella .o- per+enecie e a la ima)en 2$e al4a por el .ideo. JW<e)en+a $ +ed $n re +a$ran+e de mari co X J(4. JW<econoce $ +ed a la cria+$ra 2$e oc$pa el ban2$illoX J(4 Jdi#o de p$* de echar $na mirada de reo#o. JWEn 2$* circ$n +ancia lo .io $ +ed por Il+ima .e-X JEn mi re +a$ran+e. JWE cier+o 2$e pene+r .iolen+amen+e, poco an+e del amanecer, ! le de per+ mien+ra e +aba robando en $ ca aX JE3ac+o. JW0n+en+ $ +ed cap+$rarloX Lolordo le mir con cara de a co. JWCo)er a e oX UNo ha! m7 2$e mirarloV J($ apariencia lo no le habr4a impedido co)erlo, +eniendo en c$en+a 2$e e +aba $ +ed iendo robado J $)iri el 1i cal con in+encinJ. (e)$ro 2$e hab4a al)o m7 . JHab4a pene+rado por la .en+ana Jre pondi Lolordo, al-ando la .o- con iderablemen+e J. Hab4a pa ado a +ra.* de la .en+ana, de#ando marcado en ella $n bo2$e+e i)$al a $ 1orma. L$e)o ali del mi mo modo, de#ando o+ro bo2$e+e i)$al. No hab4a cri +ale ro+o , a +illa ni nada. WH$* p$ede hacer e con $n pe adilla .erde 2$e +ra pa a el .idrio como i nadaX JAl .er e +a demo +racin de 1$er-a obrena+$ral, $ +ed pidi a!$da, W.erdadX JUA 4 1$eV JPero e a a!$da lle) dema iado +arde, ! e +e ladrn h$ir, WnoX J5e de l$e)o. El 1i cal hi-o $n )e +o con la mano para indicar 2$e hab4a +erminado ! el abo)ado de1en or +om la palabra. JA1irma 2$e le e +aba robando. WH$* le robabaX in e crIp$lo +$.o +iempo de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J=*nero. JE o no e $na re p$e +a. JWAh, noX Jre pondi Lolordo bo +e-ando con e3a)erado de in+er* . El #$e- 2$e hab4a en el cen+ro e.eroE e adelan+ $n poco de de $ a ien+o ! le apercibi

JW5e ea el +e +i)o er ancionado por meno precio del +rib$nalX JLan)o +a ! o +ra J e apre $r a re ponder Lolordo in m$cha )racia. JEn o+ra palabra E $na b$ena cena J $)iri el de1en or. J(i pre1iere llamarlo a 4... JW(e lo e +aba comiendo el ac$ ado como i e +$.iera hambrien+oX JNo me en+re+$.e para .erlo. Me 1$i corriendo a b$ car a!$da. JW5e 1orma 2$e a$n2$e el ac$ ado le in+$!era lo pen amien+o para dar e c$en+a de 2$e hab4a come+ido $n ac+o an+i#$r4dico, no le dio $ +ed opor+$nidad para di c$lpar e ni re +i+$irleX No h$bo re p$e +a. J@, en +odo ca o, lo pen amien+o de $ +ed eran .iolen+amen+e ho +ile , W.erdadX JNo le iba a re)alar, preci amen+e, $n ramo de 1lore Ja e)$r Lolordo. JE +e +e +i)o e imper+inen+e Jdi#o el de1en or a lo #$ece J. No lo nece i+o. Lo #$ece con1erenciaron en+re 4 ! el 2$e oc$paba el illn del cen+ro di#o con 1rialdadE el +e +i)o er7 re+enido den+ro del recin+o de e +e +rib$nal ha +a 2$e e ha!a decidido el ca o. Lolordo abandon $ a ien+o mirando con en1ado a derecha e i-2$ierda. JUC$ar+o +e +i)oV El a ien+o 1$e oc$pado por $n hombre ap$e +o ! de mediana edad, 2$e pod4a er con1$ndido con $n pre iden+e de banco o con $n eminen+e cir$#ano, de lo 2$e e .en en el cine. JW($ nombreX JWin+hrop Allain. JE $ +ed pro1e or re iden+e de Poolo)4a, W.erdadX Jin2$iri el 1i cal. JEn e1ec+o. JW<econoce a la cria+$ra 2$e oc$pa el ban2$illoX JNo p$edo por meno . He e +ado en e +recha com$nicacin con ella d$ran+e .aria emana . El 1i cal hi-o $n )e +o de impaciencia. JWEn 2$* circ$n +ancia lo conoci $ +ed por primera .e-X E +a re p$e +a parec4a innece aria. ,odo el m$ndo conoc4a a2$ella circ$n +ancia , p$e hab4an ido mo +rada , $na ! o+ra .e-, con +odo l$#o de de+alle , con 1an+7 +ico pelo ! e:ale . (in embar)o, Allain re pondiE JApareci en el Poo do hora de p$* del cierre. Pero i)noro cmo p$do en+rar. +odoX JWE cier+o 2$e e +aba 1i )oneando, .iendo c$an+o hab4a 2$e .er, +omando no+a de

JBien... Jrep$ o el pro1e or d$dando. JWE +aba o no e +aba 1i )oneandoX JE1ec+i.amen+e, +$.o +iempo de .er $na b$ena par+e del Poo an+e de c$brieran lo )$arda , pero... de 2$e lo

JPor 1a.or, no embelle-ca $ re p$e +a , pro1e or Allain Job#e+ 1irmemen+e el 1i cal J. Con+in$emo E debido al )ran 1$ror creado por la lle)ada ! $b i)$ien+e ha-a:a de e +e e3+ra:o $#e+o, $ )$arda no +$.ieron di1ic$l+ad para reconocerlo, W.erdadX JEn ab ol$+o. Me lo com$nicaron en el ac+o. JWH$* hi-o $ +ed en+once X

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JMe encar)$* de *l per onalmen+e. Lo acomod* debidamen+e en $n compor+amien+o .ac4o de la eccin de +inada a lo rep+ile . ,odo el +rib$nal, #$n+o con la c7mara , mir a+en+amen+e hacia a2$el e3per+o 2$e hab4a +ra+ado a2$ella oca in con eme#an+e imparcialidad. JWCmo e po ible 2$e hiciera $ +ed +odo a2$ello in $1rir par7li i , de in+e)racin o c$al2$ier o+ra de )racia obrena+$ralX Jdi#o el 1i cal con .o- $n +an+o c7$ +icaJ. WO le in.i+ $ +ed )racio a ! cordialmen+eX JU5e de l$e)oV Jre pondi el +e +i)o con e2$edad. JNo e * +e el momen+o ni el l$)ar para iron4a , pro1e or Jle re pondi el 1i cal con cier+a e.eridadJ. (in embar)o, el +rib$nal en+iende 2$e $ +ed cla i1ic a e +e er de pe adilla como $n rep+il ! lo encerr en el i+io apropiado. JUH$* .aV @o 2$e oc$rre e 2$e la eccin de lo rep+ile e +aba .ac4a ! re$n4a b$ena condicione de habi+abilidad. El ac$ ado re $l+a incla i1icable. 5e#ando a2$ello a $n lado, con $n )e +o de de precio, el 1i cal con+in$E JWE +7 $ +ed di p$e +o a decir al +rib$nal cmo con i)$i a+rapar a e +a cria+$ra ! librar e de $ mali)no podere X JNo lo a+rap*. Me con +aba 2$e era $n en+e en ible ! lo +ra+* como a +al. J(i hemo de 1iarno de la apor+acione hecha por o+ro +e +i)o Jdi#o el 1i cal acremen+eJ, $ +ed +$.o $er+e en $ ac+$acione . WPor 2$* e +a cria+$ra le permi+i a $ +ed e +ablecer $n con+ac+o 2$e hab4a ne)ado a o+ro X JPor2$e reconoci en m4 $n +ipo de men+e aco +$mbrada a +ra+ar con 1orma no h$mana . L)icamen+e e +im 2$e el con+ac+o conmi)o er4a m$cho m7 17cil 2$e con c$al2$ier o+ro. J5ice $ +ed Ql)icamen+eR Jrepi+i el 1i cal .ol.i*ndo e hacia lo #$ece J. <$e)o a $ e:or4a +omen en con ideracin e +a palabra, +eniendo en c$en+a la di +in)$ida per onalidad del +e +i)o J e .ol.i hacia AllainJ. WH$iere decir con ello 2$e e $n er in+eli)en+eX JU(in d$da al)$naV J> +ed ha di p$e +o de .aria emana para e +$diar la men+e de e +e inde eable in+r$ o. WH$* )rado de in+eli)encia dir4a $ +ed 2$e +ieneX JPor lo meno +an+o como no o+ro , a$n2$e en modo di +in+o. JWCon idera a e +e e#emplar como $n +ipo repre en+a+i.o de $ ra-aX JNo +en)o ra-one para $poner lo con+rario. JWC$!a ra-a, por +an+o, no U)$ala in+elec+$almen+eX JE m$! probable Jel pro1e or Allain e 1ro+ la barbilla ! e +$.o medi+ando $n momen+oJ. (4. den+ro de la po ible comparacin en+re co a di +in+a , !o dir4a 2$e on n$e +ro e2$i.alen+e in+elec+$ale . JW,al .e- $periore a no o+ro no lo in+elec+$al, ino n$m*ricamen+eX JNo lo *. Lo d$do. JWP$ede de echar e +al po ibilidadX JLo da+o de 2$e di ponemo on m7 2$e in $1icien+e !, por +an+o, !o... JNo el$da mi pre)$n+a. WE3i +e la po ibilidad, no impor+a c$an remo+a, de 2$e la 1orma de .ida repre en+ada por e +e mon +r$o 2$e ahora +enemo delan+e ea la amena-a m7 direc+a con 2$e #am7 e ha!a en1ren+ado la h$manidadX J(i $ +ed in i +e, c$al2$ier co a p$ede pre $mir e como amena-a, pero... JWE $na Qamena-aR, 4 o noX El #$e- 2$e oc$paba el cen+ro in+er.ino en*r)icamen+eE JAl +e +i)o no hipo+*+ica. e le p$ede obli)ar a o1recer $na re p$e +a po i+i.a an+e $na pre)$n+a

(in inm$+ar e, el 1i cal hi-o $na re.erencia ! di#oE

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JM$! bien, e:or4aS lo pre)$n+ar* de o+ra 1orma J e .ol.i hacia AllainJ. En $ opinin de e3per+o, We el cocien+e in+elec+$al de e +a 1orma de .ida lo $1icien+emen+e al+o como para poder con2$i +ar, $b!$)ar ! e cla.i-ar a la h$manidad, i a2$*lla e lo prop$ ieraX JNo lo *. JW(lo p$ede dar e a re p$e +aX JMe +emo 2$e 4. J<e $l+a ba +an+e a+i 1ac+oria Jcomen+ el 1i cal lan-ando $na i)ni1ica+i.a mirada a la c7mara para $n in.i ible #$rado comp$e +o por mil millone de miembro J, +an+o m7 c$an+o admi+e la po ibilidad de $n peli)ro, de $n e3+remo peli)ro. J@o no he dicho e o Jpro+e + Allain. J,ampoco di#o lo con+rario Jreplic el 1i cal, ! +ra JE ($ +$rno. en+ar e a+i 1echo ! complacido di#o declaracione

JPro1e or Allain Jcomen- a hablar +ran2$ilamen+e el de1en orJ, Wla 2$e $ +ed hi-o re1eren+e al ac$ ado, 1$eron p$blicada con ob#e+i.idadX

J(in e3cepcin , +oda ella han ido +er)i.er ada Jre pondi ombr4o el pro1e or Allain, echando $na 1r4a mirada hacia el n$mero o )r$po de repor+ero 2$e le miraban con in olencia. JEl ac$ ado ha ido repe+idamen+e cali1icado de e p4a, 2$e debe recibir $na dr7 +ica ancin an+e de 2$e $ceda al)o peor. WCon1irman e +a +eor4a lo da+o 2$e $ +ed po eeX JNo. JWH$* cali1ica+i.o dar4a $ +ed a mi de1endidoX JEl de $n re1$)iado Jdi#o Allain. JW<e $l+a impo ible 2$e el ac$ ado, abri)$e in+encione ho +ile X JNada e impo ible Jre pondi el pro1e or Allain con $na honrade- a pr$eba d* bomba J. C$al2$iera de no o+ro podemo e2$i.ocarno , pero a m4 me parece no e +arlo. E +a e mi opinin, i e 2$e ir.e de al)o. El de1en or $ pirE J(e)In me han recordado, la opinione no con +i+$!en pr$eba J! 1$e a m$rm$randoJE U5e )raciadamen+e, de )raciadamen+eV JUH$in+o +e +i)oV JU5*cimo +e +i)oV JU5ecimo e3+o +e +i)oV Con el +e +i)o nImero dieci *i e acababa la li +a de la ac$ acin 1i cal. Pod4an haber e pre en+ado c$a+ro o cinco .ece m7 de +e +i)o , pero a2$*llo con +i+$4an la 1lor ! na+a de +odo . Eran lo 2$e +en4an al)o $ +ancio o 2$e o1recer, al)o 2$e e con ideraba I+il para 2$e el pIblico p$diera decidir de $na .e- ! para iempre 8al meno con $ pre#$icio , i no con $ cerebro ; ! i e deb4an +olerar Ua inc$r ione de e +a 1orma de .ida o i e +omaban con+ra ella medida en*r)ica . Lo 2$e e dil$cidaba en e +a, oca in era la e)$ridad pIblica, ! era al TpIblico a 2$ien corre pond4a decir i de eaba o no correr el rie )o. Con e +e pre#$icio, la pr$eba apor+ada por lo dieci *i +e +i)o repre en+aban $na 1ormidable ac$ acin con+ra a2$el er mi +erio o en $n #$icio donde e .en+ilaba $ liber+ad o incl$ o $ en+encia de m$er+e. Con cien+e de 2$e iba pro perando en mirada a$+ori+aria al ac$ ado. JWPor 2$* .ino $ +ed a e +e m$ndoX JPara e capar del m4o. JWE pera 2$e no creamo e oX J@o no e pero nada Je cribi +raba#o amen+e Mae+h obre la pi-arraJ. (lo con14o en 2$e lo crean. JWPor 2$* 4bamo a creerloX JPor bondad. $ ac$ acin, el 1i cal e ir)$i, lan-ando $na en+ar e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) E +o de concer+ al in+erro)ador. Al no aber 2$* decirle, e 2$ed en momen+o mien+ra b$ caba o+ro 7n)$lo de a+a2$e. JEn+once , We 2$e no le a)radaba $ propio m$ndoX WH$* mal .e4a en *lX J,odo Jre pondi Mae+h. JWH$iere decir 2$e e $n inadap+adoX J(4. JW@ con idera 2$e n$e +ro m$ndo e re p$e +a.

ilencio $n

$n .er+edero para recibir inadap+ado X No h$bo

JMe a+re.o a decir 2$e e a ale)acin e de cabellada, 2$e +oda e a hi +oria no e m7 2$e $na ar+a de men+ira . E +o! e)$ro de 2$e lo mo+i.o 2$e le imp$l aron a .enir a2$4 on m7 impor+an+e ! meno con1e able 2$e lo 2$e 2$iere admi+ir. E m7 , e +o! per $adido de 2$e ni i2$iera procede de la re)in de Procin, ino de al)In i+io m$cho m7 cercano, como, por e#emplo, de Mar+e. (i)$i in haber re p$e +a. JWE +7 en+erado de 2$e lo in)eniero a +ron7$+ico han ome+ido $ a.eriada na.e a $n lar)o ! min$cio o reconocimien+o ! han emi+ido $n in1orme al re pec+oX Mae+h e)$4a all4, pa+*+ico ! pacien+e, mirando en la di +ancia como i b$ cara la pa-, ! no di#o nada. JW(abe 2$e en el in1orme a e)$ran 2$e i bien $ na.e e m$! $perior a la de arrollada por no o+ro , ! a$n2$e in d$da e ap+a para .ia#ar 1$era de e +e i +ema olar e , in embar)o, incapa- de lle)ar ha +a eV Al1a de Cen+a$ro ! m$cho meno ha +a ProcinX JE o e cier+o Je cribi Mae+h obre la pi-arra. JW@ a pe ar de +odo o +iene 2$e .ino de la re)in de ProcinX J(4. El 1i cal e3+endi la mano con de e peracin. J(e:or4a , !a han o4do al ac$ ado. ($ na.e no p$ede lle)ar ha +a a2$4 de de Procin. En cambio, *l .ino de Procin. E +a cria+$ra e incon)r$en+eS bien por2$e ea $n lerdo o, lo 2$e e m7 probable, $n ine1ica- emb$ +ero. No .eo, por +an+o, ra-n para con+in$ar mi... JGia#* obre $na roca J)araba+e Mae+h. JUEhV UMiren $ +ede V Je3clam el 1i cal ap$n+ando a la pi-arra ardnicamen+eJ. El ac$ ado .ia# obre $na roca. E $na alida para e capar de $ propia +rampa. UNada meno 2$e obre $na rocaV Jmir eriamen+e hacia eV ban2$illoJ. W5ebe de haber ido $n .ia#e m$! lar)oX JW5e manera 2$e po $ na.e obre e a roca ! ahorr comb$ +ible de#ando 2$e le +ran por+ara d$ran+e millone de milla X W,iene idea obre la remo+a po ibilidad ma+em7+ica 2$e e3i +e de encon+rar $n a +eroide erran+e en c$al2$ier eccin del e pacioX J(on m$! e ca a Jadmi+i Mae+h. JW@ $ +ed encon+r preci amen+e el a +eroide 2$e le +ra#era ha +a a2$4 d$ran+e +odo el +ra!ec+oX UH$* a +rona.e +an in)$larV JNo me +ra#o d$ran+e +odo el +ra!ec+o. (lo )ran par+e de *l. JComprendido Ja1irm eV 1i cal con al+anero de precioJS no.en+a ! n$e.e en .e- de cien millone de milla , i, por e#emplo, * a 1$era la di +ancia 2$e no epara. (i)$e iendo a ombro o. JAdem7 Jcon+in$ Mae+h e cribiendo e)$roJ!o no eleccion* nin)$na roca para 2$e me +ra#era ha +a a2$4, como $ +ed da a en+ender. Me apro.ech* 7.idamen+e de la Inica roca .i ible para 2$e me Ule.ara donde 1$e e. No +en4a pre1erencia por nin)In r$mbo 1i#o. H$er4a lan-arme al a-ar con1iando lo en el de +ino. JEn+once , Wde haber +omado o+ra roca, p$do haberle lle.ado a c$al2$ier o+ro l$)ar, WnoX JO a nin)In l$)ar en concre+o Ja:adi Mae+h pe imi +aJ. Pero el de +ino 1$e bondado o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JNo e +* +an e)$ro de ello Jel 1i cal e me+i lo p$l)are en lo bol illo del chaleco ! e p$ o a e +$diar al o+ro con e3pre in inie +raJ. (i $ reale prop i+o , i $ .erdadero mo+i.o on lo 2$e le han a+rib$ido n$e +ro iempre aler+a er.icio in1orma+i.o , e de e perar 2$e le dedi2$en $n b$en repor+a#e reple+o de pla$ ibilidad. > +ed ha rela+ado $ hi +oria a e +e +rib$nal, pero no ha o1recido nin)$na pr$eba concre+a. No +enemo m7 2$e $ palabra in o +*n, la palabra de $n de1orme e3+ra:o +o+almen+e de conocido Jhi-o $na pa$ a para +erminarJ. WNo +iene 2$e o1recer a e +e +rib$naV nada m7 +an)ible 2$e $na erie de .a)a a e.eracione X JNo +en)o o+ro medio de comba+ir la incred$lidad, Mae+h len+a ! pe adamen+e. i no e con la propia 1e Je cribi

El 1i cal re pondi a e +e )olpe a+acando d$ro ! in compa in. JWC$7n+o o+ro de $ ra-a e enc$en+ran ahora obre n$e +ro m$ndo, r$ine prop i+o , mien+ra 2$e $ +ed a+rae la a+encin po ando an+e lo p$blicidadX i)$iendo $ 1oco de la

Ni el +rib$nal ni la in.i ible a$diencia hab4an pen ado en e o. Media docena de repor+ero pa+alearon para $ aden+ro por no haber ca4do en la c$en+a ! haber podido acar par+ido del a $n+o. 5e de el primer momen+o +odo hab4an cre4do 2$e obre el plane+a no hab4a m7 2$e a2$el er e3+ra:o 2$e +en4an en $ mano . (in embar)o, pod4a l)icamen+e haber m7 , $na docena, $n cen+enar de ello , oc$l+o en i+io meno 1rec$en+ado , acechando en la ombra , e perando $ momen+o. ,odo e miraban recelo o ! e a)i+aban in2$ie+o . JGine oloJJe cribi Mae+h en la pi-arra. JAdmi+o e a mani1e +acin. P$ede 2$e ea la Inica .erdad 2$e ha dicho. Lo e3per+o in1orman 2$e $ na.e e monopla-a, lo c$al indica 2$e .ino olo. WPero c$7n+a o+ra a.e .inieron al mi mo +iempoX JNin)$na. J(er4a m$! +ran2$ili-ador i 1$era cier+o Job er. el 1i cal ape ad$mbrando con ello a $ o!en+e J. WNo e cier+o 2$e $ m$ndo di pone de n$mero a na.e m$cho ma!ore ! m7 po+en+e 2$e la $!aX J(4, m$cha Jadmi+i Mae+hJ. Pero no +ienen ma!or alcance ni ma!or .elocidad 2$e la m4a. (lo +ienen ma!or capacidad de car)a. JWPor 2$* .ino con * +aX JLa rob*. JW5e .era X Jel 1i cal le.an+ la ce#a ! ol+ $na ri i+aJ. U>n ladrn con1e oV J a $mi $n aire de $1icienciaJ. Na+$ralmen+e, e pera 2$e, con1e 7ndo e a$+or de robo, la condena er7 menor 2$e por e piona#e Jde# 2$e e +a palabra hicieran $ e1ec+o an+e de a e +ar o+ro d$ro )olpeJ. WLe impor+ar4a decirno c$7n+o o+ro o ado a.en+$rero e +7n preparado o prepar7ndo e para ec$ndar $ enda de con2$i +aX El abo)ado de1en or e p$ o en pie ! di#oE JAcon e#o a mi clien+e 2$e no re ponda. El 1i cal le hi-o $na e:al con la mano para 2$e e aplacara ! e .ol.i hacia lo #$ece X J(e:or4a , e +o! li +o para e3poner mi concl$ ione . Con $l+aron el relo# ! de p$* de con1erenciar en+re ello por lo ba#o le di#eronE JProceda. El di c$r o pron$nciado por el 1i cal 1$e h7bil, de.a +ador ! e3+en o. <e.i la pr$eba , ac ne)ra concl$ ione e implic m$cho hecho de lo 2$e el in.i ible a$di+orio pod4a acar o+ra concl$ ione +oda.4a m7 ne)ra . E +o no 2$er4a decir 2$e el 1i cal abri)ara al)In a$+*n+ico odio o +emor hacia el e3+ra:o er 2$e e en+aba en el ban2$illoS era implemen+e 2$e e +aba c$mpliendo con $ e pecial mi in empleando $na con iderable habilidad. JE +e ca o, con $ n$e.a ! pec$liar r$+ina Jrecord*J, en+rar7 en lo anale de la #$ri pr$dencia. A par+ir de ho!, con +i+$ir7 $n preceden+e por el 2$e de+erminaremo n$e +ra ac+i+$d hacia 1$+$ro .i i+an+e del e pacio. @ lo Inico arbi+ro de e a ac+i+$d er7n Q$ +ede R, el pIblico en )eneral, 2$iene co echar7n lo bene1icio de n$e +ra alian-a con el e3+erior J e de+$.o end$reciendo la .o-J, o $1rir7n lo male de enemi)o e3+ra+erre J+re .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Perm4+ame re al+ar 2$e lo bene1icio p$eden er pe2$e:o , in i)ni1ican+emen+e pe2$e:o ... UMien+ra 2$e lo male p$eden er inmen o V obra. (e +om $n orbo de a)$a para aclarar la )ar)an+a, poni*ndo e con ah4nco mano a la

JE +o! +ra+ando, con la me#or in+encin, de decidir lo 2$e deber4a hacer e, p$e no +enemo m7 ba e para 1ormar la concl$ ione 2$e la apor+ada por el 1an+7 +ico e#emplo 2$e .a a er ome+ido al .eredic+o de +odo $ +ede . Gol.i*ndo e, cla. $ mirada en Mae+h ! i)$i hablandoE JA e +a cria+$ra no e le ha +omado #$ramen+o por2$e no conocemo nin)$no 2$e le obli)$e. ($ *+ica, i e3i +e, e +7 hecha a $ manera ! +iene m$! poco en comIn con la n$e +ra. ,odo lo 2$e abemo e 2$e $ de cabellada e ima)ina+i.a hi +oria coloca a la cred$lidad h$mana en $na +e i+$ra +al 2$e c$al2$iera de no o+ro podr4a er perdonado por #$-)arle como $n de .er)on-ado emb$ +ero. Lo ab$l+ado con re ol$cinE o#o de Mae+h e cerraron lleno de pena, pero el 1i cal i)$i hablando

J(i bien lo rela+i.o a $ .eracidad o 1al+a de .er)[en-a p$ede con +i+$ir $na c$e +in e pec$la+i.a, po eemo , in embar)o, cier+a e.idencia ba ada en lo hecho . (abemo , por e#emplo, 2$e el ac$ ado carece de re pe+o hacia la propiedad a#ena ! hacia la Le!, c$!a 1orma de re pe+o on la piedra 1$ndamen+ale de la ci.ili-acin 2$e hemo con +r$ido a +ra.* de lo i)lo ! 2$e in+en+amo pre er.ar con+ra +odo lo 2$e in+en+aren de +r$irla. ($ palabra onaban $n +an+o e3a)erada . Mae+h era dema iado pe2$e:o, e +aba dema iado e pan+ado ! oli+ario para 2$e e p$diera a+rib$ir el papel de $n de piadado de +r$c+or de ci.ili-acione . No ob +an+e, a2$ella ima)en er.ir4a para conmo.er $n poco la opinin pIblica. Al)$no mile , o probablemen+e millone de per ona , acabar4an opinando de e e modo, con lo c$al no arrie )aban nada. J>n ladrn, e o e lo 2$e e . O, peor aIn, $n ladrn con1e o 2$e roba no lo a no o+ro ino +ambi*n a lo $!o . >n de +r$c+or in+eli)en+e ! po iblemen+e el prec$r or de $n e#*rci+o de nihili +a . @ lo di)o abier+amen+e por2$e donde .a $n oldado p$ede e)$irle +odo $n e#*rci+o. J5e car+ando la impo ibilidad de ob+ener lo nece ario a +eroide +ran c mico para +ran por+arlo, a:adiJE U,oda $na docena de e#*rci+o V ($ .o- $b4a ! ba#aba, e hac4a recia ! $a.e, #$)ando h7bilmen+e con la emocione del a$di+orio, c$al mae +ro in+erpre+ando en $n r)ano )i)an+e coS apelaba al pa+rio+i mo m$ndial, pre +7ba e al parro2$iali mo, #$ +i1icaba lo pre#$icio , a$men+aba lo +emore S +emore propio ! a#eno , +emore del ma:ana, de lo de conocido. La olemnidad, el rid4c$lo, la onoridad, el arca mo, +odo ello con +i+$4a b$ena arma en $ podero a dial*c+ica. JEl Jdi#o el 1i cal e:alando a Mae+h, $ ando el pronombre per onal ma c$linoJ olici+a la admi in como ci$dadano de e +e m$ndo. WPodemo admi+irle con +oda $ 1al+a ! e3+ra.a)ancia , con $ obrena+$rale podere ! ap+i+$de e3c*n+rica , con $ mo+i.o oc$l+o 2$e p$eden re $l+ar claro c$ando !a ea dema iado +ardeX Pero, i en .erdad e +an p$ro e inocen+e como pre+ende hacerno creer, Wno er4a me#or in1li)irle $na )ra.e in#$ +icia 2$e in1li)4r ela in1ini+amen+e m7 )rande a +oda la h$manidadX Mir a $ alrededor con aire de a1ian+e. J@ i lo admi+imo , como a $n re1$)iado, W2$i*n e lo 2$edar7X WH$i*n iba a acep+ar la compa:4a de $na cria+$ra incompren ible para el hombre normal ! corrien+eXJde# e capar $na ri i+a a)$daJ. Oh, 4, ha habido complacien+e pe+icione reclamando $ compa:4a. Por incre4ble 2$e p$eda parecer, ha! )en+e 2$e de ean 2$ed7r elo. Al-ando $na car+a para 2$e +odo la p$dieran .er, con+in$E JE +a per ona le o1rece $n ho)ar. WPor 2$*X Bien, e)In dice el 1irman+e de e +a car+a, *l mi mo 1$e $n er Qe pi) eR c$ando encarn en Procin por oc+a.a .e- Jarro# la car+a obre $ p$pi+reJ. N$nca han 1al+ado chi1lado en+re no o+ro . Pero, a1or+$nadamen+e, el c$r o de la hi +oria h$mana er7 decidido por ci$dadano e.ero ! ra-onable , ! no por demen+e inc$rable . 5$ran+e o+ra media hora con+in$ hablando, en $n con +an+e al$ in de palabra concl$!eron a 4E 2$e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JEn lo a $n+o h$mano e3i +e $n 1inal e3pedi+i.o para lo e p4a , $na r7pida +erap*$+ica para el pre $n+o e p4a. No concibo por 2$* $n er e3+ra:o iba a merecer $n +ra+amien+o m7 mi ericordio o 2$e el 2$e aplicamo a n$e +ro eme#an+e h$mano . No encon+ramo an+e 2$ien, por lo meno , e $n er inde eable o, 2$i-7 , el primer e p4a de $n 1ormidable enemi)o. En e +e ca o incrimina+orio han de con iderar $ +ede , en el me#or in+er* de la e)$ridad pIblica, i ha da er condenado a m$er+e, o con la inmedia+a e3p$l in al e pacio de donde .ino. El pe o de la e.idencia an$la c$al2$ier o+ra al+erna+i.a. Creo 2$e no habr7 e capado a la a+encin de +odo $ +ede el hecho de 2$e ean +an abr$mador el nImero de +e +i)o de car)o. WNo e al+amen+e i)ni1ica+i.o 2$e la de1en a no ha!a pre en+ado nin)$noX Jhi-o $na pa$ a para 2$e lo o!en+e medi+aran e +a palabra ! l$e)o repi+i con *n1a i JE UNin)$noV O+ro orbo de a)$a, de p$* de lo c$al e en+ ! c$idado amen+e ali la pernera de $ pan+alone . >n hecho parec4a 2$edar +o+almen+e claroE Mae+h era $na co a hedionda. El de1en or dio l$)ar a $n li)ero re.$elo al le.an+ar e ! decirE J(e:or4a , la de1en a no de ea e3poner $ concl$ ione . Lo #$ece e 2$edaron mir7ndole con m7 e3+ra:e-a 2$e i 1$era $n er die- .ece m7 raro 2$e $ propio clien+e. Mano earon doc$men+o ! c$chichearon en+re ello . A $ debido +iempo, el 2$e oc$paba el illn cen+ral le pre)$n+E JWH$iere decir con e o 2$e de#a el .eredic+o encomendado a .o+acin pIblicaX JE.en+$almen+e, 4, e:or4a, pero m7 adelan+e. 5e eo apor+ar mi pr$eba ! en ella 1$ndamen+ar* mi ca o. JProceda Jorden el #$e-, 1r$nciendo el ce:o d$bi+a+i.o. 5iri)i*ndo e a Mae+h, el abo)ado de1en or le pre)$n+E JWE cier+o 2$e en $ m$ndo +odo +elep7+icamen+e in emi+ir palabra X on como $ +ed, e decir, 2$e e en+ienden

J(4, +odo .JWE cier+o 2$e compar+en $na banda ne$ral comIn, o, dici*ndolo en +*rmino imple , 2$e pien an con $na men+e colec+i.aX J(4. J@ 2$e * e e $n ra )o e encial por el 2$e $ m$ndo di1iere del n$e +roE en 2$e )en+e compar+en $na men+e racial, pen ando con idea com$ne . J(4 Je cribi Mae+h en la pi-arra. JHable a e +e +rib$nal acerca de $ padre . Lo o#o de Mae+h e cerraron d$ran+e $n ra+o, como h$biera e capado le#o , m$! le#o . i la men+e 2$e hab4a +ra ello $

JMi padre 1$eron $no 1enmeno de la na+$rale-a. (e 1$eron eparando de la banda comIn ha +a 2$e ca i perdieron el con+ac+o con la ra-aJmen+e. JW@ e o era al)o 2$e la ra-aJmen+e no pod4a +olerarX Jpre)$n+ con +ern$ra el de1en or. JNo. JW5e 1orma 2$e 1$eron eliminado , Qpor +ener men+e propia RX H$bo $na lar)a pa$ a ! l$e)o re pondi len+amen+eE J(4. La cali)ra14a de la pi-arra era del)ada, +emblona, di14cilmen+e de ci1rable. JW@ a2$ello hi-o 2$e $ +ed h$!era en comple+a de e peracinX J(4. El de1en or mir a lo #$ece . JMe )$ +ar4a 1orm$lar al)$na pre)$n+a m7 al c$ar+o +e +i)o. ,odo +e +i)o . a in+ieron de ac$erdo, ! el pro1e or Allain .ol.i a oc$par el a ien+o de lo

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JPro1e or, como e3per+o 2$e e ! ha hecho $n lar)o ! per onal e +$dio de mi clien+e, W2$iere decir a e +e +rib$nal i el ac$ ado e .ie#o o #o.enX JJo.en Jdi#o en e)$ida Allain. JWM$! #o.enX JBa +an+e Jre pondi AllainJ. No ha lle)ado a la edad ad$l+a. J=racia Jel de1en or de# 2$e $ $a.e ! c7ndida mirada recorriera la ala. Nada hab4a en $ re)orde+e 1accione 2$e le ad.ir+iera del )olpe 2$e le preparabaJ. WGarn o hembraX JHembra Jrep$ o Allain. A $n repor+ero e le ca! $n libro. C$e el Inico r$ido 2$e e o! d$ran+e $n min$+o lar)o. L$e)o e o!eron $na honda con+encione del alien+o, el r7pido onido acompa ado de la c7mara 2$e e de li-aban para en1ocar a Mae+h, $n m$rm$llo de orpre a 2$e recorr4a la ala de $n e3+remo a o+ro. En+re el pIblico a i +en+e, el carica+$ri +a m7 morda- del d4a +ra- $ Il+ima creacinE era $na carica+$ra del ac$ ado a+ado 1$er+emen+e a $na roca en direccin a la L$na. Le +i+$laba QLa E pi)a Erran+eR. WCmo e le llamar4a, *l, ella o 2$*X WE pi)$inaX (e ra c la cabe-a b$ cando $n n$e.o plan, pero ab4a 2$e no hab4a nin)$no. No e p$ede cr$ci1icar a $na hembra oli+aria e inde1en a. El 1i cal aparec4a en+ado con lo labio r4)ido ! el aire 1a+ali +a del 2$e .e arreba+ado $n ochen+a por cien+o del +erreno ba#o $ pie . Conoc4a a $ pIblico. E +imaba $ reaccin en die- mil .o+o , en m7 o en meno . ,odo miraron a lo dorado o#o de Mae+h. (e)$4an iendo )rande pero, en cier+o modo, hab4an ad2$irido $na d$l-$ra ! $na l$mino idad de la 2$e an+e no e hab4an perca+ado. Ahora 2$e e ab4a, $no pod4a realmen+e Q.erR 2$e eran $no o#o 1emenino . @ de 1orma $n +an+o pec$liar e ine3plicable, $ con+orno e hab4an hecho m7 $mi o , meno e3+ra:o . U0ncl$ o pre en+aban $na .a)a ! remo+a apariencia h$manaV El abo)ado de1en or, con +*cnica e1ec+i.a, concedi al pIblico +iempo $1icien+e para 2$e r$miara $ pen amien+o , an+e de rean$dar $ medi+ado a+a2$e. J(e:or4a , 2$iero pre en+ar $n +e +i)o de la de1en a. El 1i cal )ir Va cabe-a ! empe- a b$ car 7.idamen+e en+re el pIblico de la ala. Lo #$ece e limpiaron la )a1a ! b$ caron +ambi*n. >no de ello p$ o en mo.imien+o a $n al)$acil, 2$e inmedia+amen+e .oce con +ono e +en+reo . JUEl +e +i)o de la de1en aV L$e)o i)$i recorriendo a2$el m$rm$llo como $n eco por +odo lo e pec+adore de la alaE QU,e +i)o de la de1en aV ULa de1en a +iene $n +e +i)oVR 5e en+re la eccin del pIblico ali $n hombrecillo cal.o, con aire de $1iciencia, por+ando $n )ran obre. Al lle)ar al a ien+o de lo +e +i)o no lo oc$p, ino 2$e p$ o obre el mi mo $na ampliacin 1o+o)r71ica de c$a+ro pie por +re . El +rib$nal ! la c7mara no dieron a la 1o+o)ra14a m7 2$e $na bre.4 ima mirada, por2$e in +an+7neamen+e la reconocieron. Era $na m$#er $#e+ando $na l7mpara. Le.an+7ndo e con )e +o de aprobador, el 1i cal pro+e +E J(e:or4a , i a mi il$ +re oponen+e e le permi+e pre en+ar como +e +i)o a la E +a+$a de la Liber+ad, acabar7 ridic$li-ando lo procedimien+o de e +e... >n #$e- le hi-o e:a con la mano para 2$e e en+ara, comen+ando en*r)icamen+eE JEl +rib$nal e plenamen+e capa- de man+ener la di)nidad de e +e proce o J! diri)iendo $ mirada por encima de la )a1a hacia el de1en or a:adiJE ,e +i)o e +odo a2$el capa- de a i +ir al #$rado para lle)ar a $na concl$ in #$ +a. JNo lo he ol.idado, e:or4a Ja1irm el de1en or imper+$rbable. JM$! bien Jdi#o el #$e- ech7ndo e hacia a+r7 , li)eramen+e de concer+adoJ. H$e el +rib$nal e c$che la declaracione de e +e +e +i)o. El de1en or hi-o $na e:a al hombrecillo, 2$e inmedia+amen+e ac o+ra )ran 1o+o)ra14a ! la p$ o obre la primera.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Era $na enorme pla+a1orma obre la 2$e aparec4an e ca amen+e .i ible la bronc4nea 1alda de la E +a+$a de la Liber+ad. (obre el inmen o -calo hab4a e cri+a $na le+ra clara ! )rande . Al)$na per ona de la ala echaron a la 1o+o)ra14a $na 1$)a- mirada, p$e +o 2$e e ab4an de memoria a2$ella palabra , pero o+ra la le!eron concien-$damen+e, $na .e-, do ! ha +a +re .ece . Al)$no ni i2$iera hab4an .i +o an+e dicha palabra , incl$!endo lo 2$e pa aban #$n+o a ella do .ece al d4a, d$ran+e .ario a:o . La c7mara cap+aron la palabra ! e la re+ran mi+ieron a millone de e pec+adore 2$e no la hab4an .i +o n$nca. >n loc$+or la 1$e reci+ando por la radio. Genid a m4, pobre ! aba+ido . 0n)en+e ma a 2$e liber+ad anhelan. 5e dichado re id$o de la 1ec$nda co +a. N7$1ra)o erran+e ! paria in ho)ar. @o o al$mbro de de la P$er+a 5orada. Con el pro1$ndo ! conmo.edor ilencio 2$e i)$i, nadie e hab4a dado c$en+a de 2$e el abo)ado de1en or hi-o $na ceremonio a re.erencia a lo #$ece ! +om a ien+o. La de1en a hab4a +erminado $ pr$eba ! no +en4a nada m7 2$e a:adir. Era la media noche. >na )ran celda de piedra con $na re#a me+7lica, $na cama, $na me a, do illa !, en $n rincn, $na radio. Mae+h ! el hombre re)orde+e aparec4an en+ado mien+ra con.er aban, e3aminaban la corre pondencia ! miraban al relo#. JLa par+e con+raria e apro.ech bien de la car+a de a2$el chi1lado Jcomen+ el de1en or. No pod4a reprimir $ co +$mbre de e3pre ar e en .o- al+a, a$n2$e ab4a m$! bien 2$e $ clien+e +an lo o4a $ pen amien+o . Apo! li)eramen+e $ recio dedo obre el mon+n de car+a 2$e hab4an e +ado mirandoJ. @o podr4a haberle mo +rado +oda * +a e cri+a $na emana an+e . WPero de 2$* h$biera er.idoX Lo Inico 2$e pr$eba e 2$e. +odo el m$ndo no pien a i)$al. <e pir pro1$ndo. E3+endi lo bra-o +rein+a.a .e- al relo# ! +om o+ra car+a. abier+o ! bo +e-. L$e)o mir por .ein+e o

JE c$che * +a Jdi#o, ! la le! en .o- al+a. QMi hi#o +iene +rece a:o ! no para de in i +ir para 2$e o1re-camo a $ clien+e $n ho)ar, al meno d$ran+e al)In +iempo. No * i realmen+e hacemo bien con ello, pero no doler4a m$cho i no lo hici*ramo a 4. 5i ponemo de $na habi+acin de obra, ! i $ clien+e e a eado den+ro de la ca a ! no le impor+a $1rir $n poco de .apor lo d4a de la.ado de ropa ...R Al lan-ar $n n$e.o bo +e-o le di min$! la .o-. J5icen 2$e er7n la ei de la ma:ana an+e de 2$e e +* +erminada la .o+acin pIblica. Ap$e +o a 2$e lo meno er7n la ocho, o 2$i-7 la die-. E +a co a e re+ra an iempre J hi-o $n .ano e 1$er-o por poner e m7 cmodo en $ d$ro a ien+oJ. 5e +odo modo , !o me 2$edar* a2$4 ha +a 2$e +ermine, !a ea a 1a.or o en con+ra. Para 2$* en)a:arno , !o o! el Inico ami)o 2$e +iene a2$4. J@ e:alando a la car+a JE Ah4 +iene m$cho , pero nin)$no e de 1iar. Mae+h de# de leer $na car+a e cri+a en del)ada e irre)$lar cali)ra14a, +om papel ! l7pi! e cribiE JAllain no me en e: $1icien+e .ocab$lario. WH$* e $n Q.e+eranoRX C$ando e lo h$bo e3plicado, a:adiE JE +e com$nican+e e acep+ar* $ in.i+acin. el 2$e me )$ +a m7 . 5ice haber ido herido. (i 2$edo libre,

J5*#eme .er Jdi#o el de1en or +omando la car+a, ! e)In iba le!endo m$rm$rabaJE >m... >m... JL$e)o e la de.ol.iJ. A $ +ed le +oca ele)ir. Lo do lle.an al)o en comIn, p$e +o 2$e ambo +endr7n 2$e en1ren+ar e a $n m$ndo ho +il Jechando $n .i +a-o a la pared di#oJE E e relo# no +iene pri a . Ga a +ardar $na emana en amanecer.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Al)$ien abri la p$er+a de re#a en medio de $n repi2$e+eo de lla.e ! el 1i cal pene+r en la celda. =$i:ando $n o#o a $ ri.al di#oE JAl, ere $n a$ +ero de1en orS ni i2$iera +e ir.e de lo medio 2$e +e proporcionan. JWA 2$* +e re1iere X JA la radio. El de1en or hi-o $n a pa.ien+o de de:o o. JAl diablo con la radio. No hace m7 2$e r$ido ! m7 r$ido . Hemo e +ado m$! oc$pado le!endo... en pa- ! +ran2$ilidad Jde pron+o a1l$! a $ amplia 1accione $n +orren+e de o pecha J. WAca o no hemo perdido al)o impor+an+eX JLa no+icia de medianoche Jdi#o el 1i cal apo!7ndo e haciendo o+ro )$i:oJ, con la marcha de la .o+acin. obre el borde de la me a,

JUNo e po ibleV Je3clam el abo)ado de1en or poni*ndo e en pie enro#eciendo de cleraJ. (e con.ino por ac$erdo in+ernacional 2$e e +e ca o... JE +7 permi+ido hacerlo ba#o cier+a circ$n +ancia Jle in+err$mpi el o+roJ. El abr$mador +orren+e de .o+o lle)ado en 1a.or de +$ de1endida hace innece ario e)$ir el e cr$+inio J e .ol.i )alan+e hacia Mae+hJ. En+re no o+ro , cari+a )racio aE n$nca me ale)r* +an+o de perder $n #$icio. El hombre 2$e hab4a en la habi+acin +ra era 1ri aba en la edad mediana, hab4a encanecido prema+$ramen+e ! +en4a $no dedo del)ado ! lar)o 2$e parec4an pin-a en ible . (e hallaba e c$chando la radio c$ando llamaron a la p$er+a. En a2$ella habi+acin no hab4a pan+alla de .ideo, olamen+e $na radio 2$e e +aba in+erpre+ando $na melod4a polin* ica. El onido del +imbre +repid en+re lo compa e de la mI ica obli)7ndole a de conec+ar el apara+o ! a le.an+ar e. Par imonio amen+e cr$- la e +ancia ! ali al pa illo. Era m$! e3+ra:o 2$e llamara nadie a e +a hora del a+ardecer. El car+ero e pre en+aba oca ionalmen+e bien en+rada la ma:ana, a 4 como al)In .endedor a e o del mediod4a. Pero re $l+aba m$! raro 2$e 1$era nadie m7 +arde. ,ampoco e +aba e perando nin)$na .i i+a. A.an- +ran2$ilamen+e por el pa illo hacia la p$er+a de la calle. ($ ilencio o en la recia al1ombra ! $ mano derecha iba ro-ando la pared. pie e h$nd4an

Hab4a al)o podero amen+e e3+ra:o en e +a .i i+a. A medida 2$e e acercaba a la p$er+a conceb4a la 1an+7 +ica nocin de aber por adelan+ado 2$i*n e +aba e perando a1$era. La ima)en pene+r en $ men+e, ombr4a pero di cernible, como i h$biera ido in in$ada por medio impo ible de de1inir, como i h$biera ido e peran-adoramen+e pro!ec+ada por lo 2$e a)$ardaban de+r7 de la p$er+a. Era la ima)en de $n hombre anch$ro o ! re)orde+e de aire re $el+o, acompa:ado de $n er pe2$e:o, de color .erde ! amarillo. A pe ar de lo a)o+adore e 1$er-o ! d$ra pr$eba por la 2$e hab4a +enido 2$e pa ar para lle)ar a lo 2$e era ho!, $ i +ema ner.io o era pa ablemen+e b$eno ! no e +aba $#e+o a $1rir .i ione , ni +oda.4a e le hab4a de arrollado la +endencia a padecer errore . Por ello 2$ed de concer+ado, e incl$ o al)o 1$era de 4, an+e a2$ella preconcepcione in ba e pre.ia. N$nca hab4a conocido a $n hombre re)orde+e ! .maci-o como el 2$e e re+ra+aba en $ cerebroS ni i2$iera en d4a m7 normale . En c$an+o al e)$ndo... En +oda par+e ha! per ona , na+$ralmen+e, con $no en+ido m$! de pier+o ! con e3+ra:a ap+i+$de de arrollada al m73imo. Hab4a 2$e e perar 2$e lo hado 1$eran )enero o ! apor+aran $na compen acin. (in ello , di14cil er4a e)$ir .i.iendo. Pero *l conoc4a a lo $!o , ! en+re lo mi mo no hab4a nada parecido a e +o. ($ dedo , $ $almen+e +an h7bile , palpaban con +orpe-a en b$ ca de la cerrad$ra. Parec4a como i h$bieran ol.idado +emporalmen+e dnde e +aba i+$ada. L$e)o, c$ando dieron con ella, empe-aron a )irar la lla.e, en c$!o momen+o e de li- den+ro de $ men+e $na .oa)$da ! clara como el repi2$e de $na camp7n$la. J,en la bondad de abrir. QUMi o#o +e )$4anVR

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

%a orden %' Spra"$e de Camp


(The "ommand + Sprague de Camp 'stounding Octubre $%(2) Johnn! Black e3+ra#o de la e +an+er4a de la biblio+eca el +omo G de la Enciclopedia Bri+7nica ! lo abri en la eccin de QH$4micaR. A#$ + la cin+a el7 +ica 2$e $#e+aba $ len+e ! encon+r la p7)ina en c$!a lec+$ra e hab4a in+err$mpido la Il+ima .e-. (e a1an en hallarle el en+ido a $na 1rm$la ! l$e)o medi+ melanclicamen+e 2$e era inI+ilS nece i+ar4a 2$e el pro1e or Me+h$en le en e:ara $n poco m7 an+e de 2$e p$diera pro e)$ir el e +$dio de a2$ella ma+eria. @ an iaba .erdaderamen+e aber +odo lo po ible +ocan+e a la 2$4mica 2$e le hab4a hecho er lo 2$e era, adem7 de capaci+arle para poder leer $na enciclopedia. Por2$e Johnn! Black no era $n er h$mano. Era, en realidad, $n e3celen+e e#emplar de o o ne)ro, QE$arc+o american$ R, en c$!o cerebro Me+h$en hab4a in!ec+ado $n prod$c+o 2$4mico 2$e aminor la re i +encia de la idio incra ia 1$ncional en+re $ c*l$la cerebrale , haciendo 2$e el complicado proce o el*c+rico llamado Qpen amien+oR 1$era ca i +an 17cil para el pe2$e:o e o de Johnn! como lo e para el m7 .ol$mino o del hombre @ Johnn!, c$!a pa in predominan+e era la c$rio idad, e +aba decidido a a.eri)$ar +odo lo re1eren+e a a2$el proce o. Ho#eaba c$idado amen+e la p7)ina con $ -arpa. En cier+a oca in hab4a in+en+ado hacerlo con la len)$a, pero e la cor+ le.emen+e con el recio papel, ! l$e)o hab4a .enido Me+h$en a darle la )ran bronca por h$medecer la p7)ina , +an+o m7 c$an+o 2$e Johnn! en a2$el momen+o e +aba delei+7ndo e en $ .icio ecre+o, ! el pro1e or +$.o .i ione 1an+7 +ica de chorro de #$)o de +abaco babeado por Johnn! obre $ libro m7 caro . Johnn! le! lo ar+4c$lo obre QH$imoR ! QH$inarioR. (a+i 1echa $ ed de abid$r4a por el momen+o, .ol.i a de#ar el libro en $ i+io, encerr $ len+e en el e +$che prendido en $ collar ! emprendi $ amblad$ra hacia el e3+erior. C$era, la i la de (an+a Cr$- e achicharraba ba#o el ol del Caribe. El a-$lado del cielo ! el .erdor de la colina eran ma+ice ine3i +en+e para Johnn! 2$e, como +odo lo o o , era dal+nico. Pero h$biera de eado 2$e el alcance de $ .i +a de o o 1$era lo $1icien+emen+e a)$-ado para di.i ar lo barco en el p$er+o de Crederik +ed. El pro1e or Me+h$en pod4a .erlo 17cilmen+e de de la E +acin Biol)ica, ha +a in len+e . Lo principale mo+i.o de 2$e#a de Johnn! con+ra la co a en )eneral, eran la cor+edad de $ .i +a, la carencia de dedo para manip$lar ! de r)ano b$cale para ar+ic$lar palabra . Al)$na .ece de eaba 2$e, i +en4a 2$e er $n animal con $n cerebro h$manoide, 1$era por lo meno $n imio. Como Mc=in+!, el chimpanc*, alo#ado en la #a$la cercana . Johnn! e orprendi por el compor+amien+o de Mc=in+!. No le hab4a o4do ni chi +ar en +oda la ma:ana, iendo a 4 2$e el .ie#o imio +en4a la co +$mbre de chillarle ! arro#arle co a a c$al2$iera 2$e pa a e. E3ci+ada $ c$rio idad, el o o e lade hacia la #a$la . Lo mono rechinaron de dien+e , como de co +$mbre, pero nin)In #a$la de Mc=in+!. 0ncorpor7ndo e, Johnn! .io 2$e el chimpanc* e +aba pared ! lo o#o en blanco. onido bro+ de la

en+ado, apo!ado el lomo en la

Johnn! e pre)$n+ i e +ar4a m$er+o, ha +a 2$e comprob 2$e Mc=in+! re piraba. Johnn! hi-o la pr$eba de )r$:ir $n pocoS lo o#o del imio e diri)ieron hacia el r$ido, ! $ miembro e a)i+aron al)o, pero no e le.an+. 5eb4a e +ar m$! en1ermo, pen Johnn!, ca.ilando obre i iba a er nece ario 2$e arra +ra e por el codo ! hacia la #a$la, a $no de lo cien+41ico . Pero en+once $ pe2$e:a alma m7 bien concen+rada en 4 mi mo e +ran2$ili- con el pen amien+o de 2$e Pablo no +ardar4a en .enir con el alm$er-o del mono ! e c$idar4a de in1ormar obre el compor+amien+o de Mc=in+!.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

Pen ar en el alm$er-o le record a Johnn! 2$e !a era +iempo obrado de o4r la campanilla de Honoria con.ocando para comer a lo bilo)o de la E +acin. Pero no e o4an campanilla-o . El l$)ar parec4a anormalmen+e ilencio o. Lo Inico onido eran lo proceden+e de la #a$la de mono ! p7#aro , ! el Qp$+Jp$+Jp$+R de la m72$ina 1i#a, propiedad de Bemi , all7 al o+ro lado del lindero del +erreno de la E +acin. Johnn! +ra+ de ima)inar e 2$* era lo 2$e el e3c*n+rico bo+7nico e +aba +ramando. (ab4a 2$e lo o+ro bilo)o no impa+i-aban con Bemi S hab4a o4do a Me+h$en hacer comen+ario obre hombre Je pecialmen+e hombrecillo rechoncho J2$e iban 1an1arroneando por lo con+orno cal-ando bo+a de mon+ar c$ando no hab4a $n olo caballo por la cercan4a . En realidad, Bemi no per+enec4a al per onal de la E +acin, pero $ alicien+e mone+ario hab4an ind$cido al +e orero a permi+irle con +r$ir $ ca a ! labora+orio en la .ecindad. Para Johnn! ima)inar o pre)$n+ar e al)o e2$i.al4a a in.e +i)ar ! e di pon4a a diri)ir e hacia el l$)ar, c$ando record a +iempo al alboro+o 2$e 1orm Bemi la Il+ima .e- 2$e recibi $ ine perada .i i+a. B$eno, nada le imped4a in.e +i)ar el mo+i.o de la ne)li)encia, ca i delic+i.a, de Honoria. ,ro+ hacia la cocina ! a om $ amarillen+o hocico por la p$er+a. No a.an- m7 , recordando la irracional ac+i+$d de la cocinera an+e la pre encia de o o en $ cocina. Clo+aba $n olor a )$i o 2$emado ! en $na illa #$n+o a la .en+ana e +aba in +alada Honoria, ne)ra ! mon+a:o a como iempre, o#o en blanco. El le.e QUwoo1VR emi+ido por Johnn! no apor+ m7 reaccin 2$e la mi ma ob+enida con Mc=in+!. ,odo e +o era de1ini+i.amen+e alarman+e. Johnn! e dedic a la bI 2$eda de Me+h$en. El pro1e or no e +aba en la ala comIn, pero o+ro 4 2$e e +aban. El doc+or Bre$ker, a$+oridad m$ndialmen+e 1amo a en la p icolo)4a del len)$a#e, e hallaba en $n illn con $n peridico en el re)a-o. No e mo.i c$ando Johnn! le re opl #$n+o a la pierna, !, c$ando el o o mordi 2$e $ +obillo, e limi+ a re+raer $n poco la pierna. Hab4a de#ado caer $n ci)arrillo encendido en la al1ombra donde 1orm $n amplio a)$#ero cham$ cado an+e de apa)ar e. Lo doc+ore Mark$ h ! <!er on ! la e po a de <!er on +ambi*n e +aban all4... +odo en+ado como o+ra +an+a e +a+$a . Mr . <!er on o +en4a $n di co, probablemen+e $na de a2$ella melod4a de baile 2$e le )$ +aban. Johnn! per i +i $n poco m7 en la ca-a de $ pa+rn, ! 1inalmen+e encon+r al lar)$ir$cho Me+h$en, en ropa menore , +endido en $ cama ! mirando 1i#amen+e el +echo. No parec4a en1ermo J $ re piracin era re)$larJpero no e mo.i al.o c$ando 1$e hocicado o mordi 2$eado. Lo e 1$er-o de Johnn! para de per+arle le imp$l aron 1inalmen+e a abandonar la cama ! errar como $n on7mb$lo por la habi+acin ha +a en+ar e ! con+emplar 1i#amen+e el inde1inible e pacio. >na hora m7 +arde abandon Johnn! $ in+en+o de con e)$ir al)$na accin en a+a de lo di.er o cien+41ico de la E +acin Biol)ica ! ali al aire libre para pen ar. 5e co +$mbre di 1r$+aba pen ando, pero e +a .e- no parec4an e3i +ir lo $1icien+e da+o ni hecho 2$e le permi+ie en $n a.ance pro)re i.o en $ re1le3ione . WH$* era lo 2$e deb4a hacerX Pod4a al-ar el +el*1ono de $ $por+e, pero no pod4a hablar por el apara+o olici+ando $n m*dico. (i ba#aba a Crederik +ed para lle.ar e a ra +ra a $n m*dico por $ Inico rec$r o, la 1$er-a, probablemen+e lo Inico 2$e con e)$ir4a por $ a1ane ! 1a+i)a , er4a 2$e le acribilla en a bala-o .

Al mirar ca $almen+e hacia lo +erreno de Bemi , le orprendi .er al)o redondo ele.ar e, men)$ar len+amen+e ! de .anecer e en el cielo. Por $ lec+$ra ded$#o 2$e a2$ello era $n )lobo pe2$e:oS hab4a o4do 2$e Bemi e dedicaba a $na e pecie de e3perimen+o

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) bo+7nico 2$e implicaba el $ o de )lobo . O+ra e 1era i)$i a la primera, ! l$e)o o+ra, ha +a 2$e 1ormaron $na con +an+e proce in men)$ando ha +a de aparecer en la nada. A2$ello !a era e3ce i.o para Johnn!S era preci o 2$e a.eri)$a e por 2$* al)$ien pod4a 2$erer llenar lo cielo con )lobo de $n me+ro de di7me+ro. Adem7 , +al .e- con e)$ir4a con.encer a Bemi para 2$e .inie e a la E +acin ! re ol.iera al)o concre+o obre el per onal hechi-ado. A $n lado de la ca a de Bemi encon+r $n camin, $n mon+n de ma2$inaria ! do hombre de conocido . Hab4a $na al+a pila de )lobo de hinchado , ! lo hombre e +aban co)i*ndolo $no por $no, in1l7ndolo con $na bo2$illa de man)$era 2$e obre al4a de la ma2$inaria, ! ol+7ndolo . En la par+e in1erior de cada )lobo e +aba a+ada $na ca#i+a. >no de lo hombre .io a Johnn!, e3clam QUCana +o VR ! mano e $ 1$nda pi +olera. Johnn! e incorpor ! )ra.emen+e e3+endi $ -arpa derecha. Hab4a comprobado 2$e era $n b$en adem7n para +ran2$ili-ar a la )en+e 2$e e +aba alarmada por $ Ibi+a aparicin. No por2$e a Johnn! le impor+a e i e +aban o no alarmado , ino por2$e a .ece lle.aban arma , ! re $l+aban peli)ro o i e en+4an acorralado o obreco)ido . El hombre )ri+E JUL7r)a+e de a2$4, +IV Johnn!, perple#o an+e a2$el 1ar1$llar, abri la 1a$ce ! di#oEJWQH$*cRX ($ ami)o ab4an 2$e e +o 2$er4a decirEJWH$* di#i +eX J! +ambi*nJE WH$* pa a a2$4X Pero el hombre en .e- de e3plicar la co a en a+amen+e, de en1$nd br$ camen+e $ pi +ola ! di par. Johnn! in+i $n )olpe en+on+ecedor ! .io chi pa c$ando el plomo de calibre n$e.e cor+o e de .i al chocar con+ra $ compac+o cr7neo. Al e)$ndo i)$ien+e, la )ra.illa de la cal-ada re.olo+eaba mien+ra )alopaba con $ma rapide- hacia el por+n de alida. En carrera cor+a pod4a alcan-ar lo e en+a kilme+ro por hora ! man+ener $n promedio de cinc$en+a d$ran+e media hora, ! en el momen+o ac+$al e +aba acando el m73imo de .elocidad. 5e re)re o a la E +acin, encon+r el e pe#o de $n c$ar+o de ba:o ! e in peccion la inci in de c$a+ro cen+4me+ro en $ 1ren+e. No era $na herida )ra.e, i bien el impac+o le hab4a prod$cido $n li)ero dolor de cabe-a. No pod4a .endar e. Pero 4 pod4a hacer )irarla lla.e del )ri1o ! poner la cabe-a ba#o el chorro, ecar la herida con $na +oalla, co)er el 1ra 2$i+o de !odo, e3+raer el +apn con lo dien+e !, o +eniendo el 1ra co en+re $ -arpa , .er+er $na poca )o+a en la herida. El e co-or le hi-o re pin)ar, ! derramar par+e del l42$ido en el $elo donde, medi+, lo encon+rar4a Me+h$en ! le dar4a la )ran bronca. L$e)o ali 1$era, e cr$+ando .i)ilan+e por i aparec4an lo r$do indi.id$o 2$e e +aban en la -ona de Bemi , ! e p$ o a pen ar $n poco m7 . (o pechaba 2$e de al)$na manera a2$ello hombre , lo )lobo ! el e +ado hipn+ico del per onal de la E +acin, e hallaban relacionado . W(e encon+raba +ambi*n Bemi $mido en a2$el arrobamien+oX WO bien era el real a$+or de a2$ello acon+ecimien+o X A Johnn! le habr4a )$ +ado m$cho in.e +i)ar $n poco m7 , pero en+4a la ma!or de la a.er ione hacia el e +ado de blanco para di paro . (e le oc$rri 2$e i 2$er4a bene1iciar e de la parali-an+e dolencia de lo cien+41ico era me#or 2$e lo hiciera mien+ra no hab4a peli)ro en hacerlo, ! emprendi $ andad$ra hacia la cocina. All4 lo pa en )rande, !a 2$e di pon4a de cinco abrela+a na+$rale encada -arpa. E +aba ech7ndo e )ar)an+a aba#o el con+enido de $na la+a de meloco+one c$ando $n r$ido al e3+erior le a+ra#o hacia la .en+ana. Gio el camin 2$e e +$.o en el ec+or de Bemi de+ener e ! apear e a lo do indi.id$o r$do . Johnn! e de li- i)ilo amen+e hacia el comedor ! e c$ch a +ra.* de la p$er+a, +en o ! di p$e +o a echar el pe +illo, i lo in+r$ o pre+end4an en+rar. O! cr$#ir la p$er+a e3+erior de la cocina ! la .o- del hombre 2$e le hab4a di paradoE JWCmo +e llama , ehX La iner+e Honoria, +oda.4a inm.il en $ illa, con+e +aba in en+onacin concre+aE JHonoria G*le-. JM$! bien, Honoria, .a a a!$darno a +ran por+ar par+e de e +a pro.i ione al camin, Wcomprende X UCana +o V C4#a+e en +odo e +e re.ol+i#o, (moke. El o o ha e +ado por a2$4. (i le echa la .i +a encima, l7r)ale $n +apona-o. Lo 1ile+e de o o on abro o , e)In +en)o o4do.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) El o+ro +ipo 1ar1$ll al)o ! Johnn! p$do o4r el chancle+eo de la -apa+illa de Honoria al mo.er e !, poco de p$* , la aper+$ra de la p$er+a e3+erior de la cocina. E +remeci*ndo e +oda.4a an+e la idea de con.er+ir e en 1ile+e , emp$# $n poco $ p$er+a. A +ra.* de la mampara de +ela me+7lica de la p$er+a e3+erior p$do .er a Honoria, lleno lo bra-o de pro.i ione , obedeciendo dcilmen+e la rdene ! apilando la la+a ! bol a en el camin. Lo do hombre en+7ban e en el e +ribo ! 1$maban mien+ra Honoria, como hipno+i-ada, e1ec+$aba .ario .ia#e a la cocina. C$ando ello di#eronE Q@a ba +aR, ella e en+ en el e caln de la cocina ! e rela#, .ol.iendo a $ primer e +ado de inercia. El camin e 1$e. Johnn! e apre $r a diri)ir e al )r$po de 7rbole en el l4mi+e de la propiedad de la E +acin con la ca a de Bemi . La arboleda coronaba $na pe2$e:a colina, con.ir+i*ndola a la .e- en $n b$en e condi+e ! en $na po icin .en+a#o a para a+i bar. Pen 2$e re $l+aba e.iden+e 2$e la E +acin no era lo $1icien+emen+e )rande para *l ! lo do 1ora +ero , i e iban a dedicar a acaparar la re er.a de comida ! ma+arle +an pron+o como lo .i l$mbra en. L$e)o medi+ en la accione de Honoria. La ne)ra, normalmen+e de e p4ri+$ .i)oro o ! de $na +er2$edad )ran4+ica, hab4a c$mplido +oda la rdene in rechi +ar. E.iden+emen+e, la en1ermedad o lo 2$e 1$e e, no a1ec+aba a $na per ona men+al o 14 icamen+e, e3cep+o 2$e pri.aba a la .4c+ima de +oda inicia+i.a ! 1$er-a de .ol$n+ad. Honoria hab4a recordado per1ec+amen+e $ propio nombre ! hab4a comprendido la rdene . Johnn! e pre)$n+ la ca$ a de 2$e *l no re $l+ara a1ec+ado por a2$ella rara dolenciaS l$e)o, recordando al chimpanc*, ac la concl$ in de 2$e era probablemen+e al)o e pec41ico 2$e lo a1ec+aba a lo an+ropoide $periore . Con+empl cmo e ele.aban m7 )lobi+o , ! .io a do hombre alir de la ca a de campo ! hablar con lo in1ladore . Johnn! +$.o la cer+e-a de 2$e $na de la il$e+a , la rechoncha, era Bemi . (i era a 4, el bo+7nico deb4a er el cerebro reac+or de la banda ! Johnn! +en4a por lo meno c$a+ro enemi)o con+ra 2$iene +endr4a 2$e bre)ar. WCmoX No lo ab4a. B$eno, por lo meno pod4a di poner de la pro.i ione 2$e 2$edaban en la cocina de la E +acin an+e de 2$e la a2$earan lo 1iero repar+idore de +apona-o . Emprendi el de cen o ! e prepar $n li+ro de ca1*, lo c$al le re $l+ 17cil !a 2$e la llama pilo+o de la cocinilla de )a hab4a 2$edado encendida. Lo .er+i en $na ar+*n para en1riarlo ! 1$e en)$ll*ndolo a lame+one , +ra)7ndo e a la .e- +oda $na ho)a-a de pan. 5e n$e.o en $ e condi+e +$.o cier+a di1ic$l+ade en co)er el $e:oS el ca1* e +im$laba $ men+e, ! a ella ac$d4an en oleada plane para a+acar la ca a de campo, ha +a 2$e ca i e in+i di p$e +o a e1ec+$ar $na inc$r in. Pero no lo hi-o abiendo 2$e $ .i ibilidad era e pecialmen+e d*bil de noche, ! o pechando 2$e lo c$a+ro enemi)o e +ar4an all7. (e de per+ con el alba, ! e cr$+ la ca a ha +a .er a lo do ma+one alir para con+in$ar en $ +area con lo )lobo , ! o! la pe2$e:a m72$ina iniciar $ Qp$+Jp$+J p$+R.5ando $n lar)o rodeo, rep+ hacia arriba por el lado op$e +o ! e de li- ba#o la ca a 2$e, como la ma!or4a de la ca a de campo de la i la G4r)ene , no +en4a +ano. <ep+ en +orno ha +a 2$e $n re +re)ar de pie en el del)ado $elo encima de $ cabe-a le re.el 2$e e +aba deba#o de lo hombre oc$pando la in.i ible e +ancia. O! la .o- de Bemi E JAl ! (hor+! ! ahora a2$ello ma#adero , e +7n re+enido en La Habana in medio al)$no de poder .enir a2$4, por2$e lo +ran por+e e +ar7n ahora parali-ado por +odo el Caribe. O+ra .o-, de acen+o bri+7nico con+e +E J($pon)o 2$e en $ debido momen+o e le oc$rrir7 a ello lle)ar e al propie+ario de $na lancha o de $na a.ione+a, ! decirle implemen+e al 1$lano 2$e lo +rai)a a2$4. E +o e lo Inico 2$e p$ede hacer +odo el m$ndo en C$ba ba#o la in1l$encia de lo moldea en e +o momen+o , Wno e a 4X WC$7n+o )lobo m7 +enemo 2$e lan-arX J,odo lo 2$e +enemo Jreplic Bemi . JPero di)o !o, Wno cree 2$e deber4amo )$ardar al)$no de re er.aX No er4a con.enien+e +ener 2$e pa arno el re +o de n$e +ra .ida

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) en.iando e pora a la e +ra+o 1era, en la e peran-a de 2$e lo c mico no m$+acin como * +a...

die en o+ra

J5i#e +odo lo )lobo , no +oda la e pora , Corne!. ,en)o m$cha en re er.a, ! e +o! c$l+i.ando m7 , con +an+emen+e, en mi molde 5e +odo modo , aIn $poniendo 2$e no 2$ed7 emo +o+almen+e de pro.i +o de ello an+e de 2$e el m$ndo en+ero e +$.iera a1ec+ado, lo 2$e $ceder7 den+ro de poca emana , W! 2$*X... No parec4a haber ni $na ola po ibilidad obre $n milln para a2$ella primera m$+acin... ! in embar)o oc$rri. E +a e la ra-n por la 2$e * 2$e era $na e:al de arriba, indicando 2$e !o 1$i ele)ido para dominar el m$ndo ! de .iarle de $ errore ! con1$ ione Uco a 2$* har*V U5io me concedi e +e poder obre el m$ndo ! El no me abandonar7V O ea, pen Johnn!, con $ men+e +raba#ando 1$rio amen+e U* +e era el planV (ab4a 2$e Bemi era $n e3per+o en moho , man+illo ! c$l+i.o imilare , llamado molde . El bo+7nico debi en.iar +oda $na car)a a la e +ra+o 1era donde lo ra!o c mico p$dieran ac+$ar obre ello , ! $na de la m$+acione a 4 prod$cida +en4a la propiedad de a+acar el cerebro h$mano, c$ando lo )*rmene o e pora eran inhalado ! lle)aban a lo +erminale de lo ner.io ol1a+orio , en 1orma +al 2$e de +r$4an +oda 1$er-a de .ol$n+ad. @ ahora Bemi e +aba di eminando a2$ello )*rmene por +odo el m$ndo, +ra lo c$al +omar4a po e in de la ,ierra, dando rdene a $ habi+an+e para 2$e hicie en +odo lo 2$e *l de ea e. P$e +o 2$e *l ! $ a$3iliare no hab4an ido a1ec+ado , +en4a 2$e e3i +ir $n an+4do+o o pre.en+i.o de al)$na cla e. Probablemen+e Bemi )$ardaba $n $r+ido a mano. (i h$bie e al)In modo de obli)ar a Bemi a re.elar dnde lo )$ardaba, i, por e#emplo, *l p$diera a+arle ! e cribir $n men a#e e3i)iendo la in1ormacin... Pero e o no er4a pr7c+ico. Primero +endr4a 2$e acabar con la banda, ! con1iar en la $er+e para encon+rar el an+4do+o. >no de lo hombre a+areado con lo )lobo mani1e +E JLa die-, Ber+. Hora de Ur a reco)er el correo. JNo habr7 correo, +ar$)o. ,odo el m$ndo en Crederik +ed e +7 como *l e peraba. en+ado ! 2$ie+o +al ello

JAh, claro, a 4 e . Pero deber4amo empe-ar a or)ani-arle , an+e 2$e +odo re.ien+en de hambre. ,enemo 2$e di poner de )en+e 2$e +raba#e para no o+ro . J5e ac$erdo, +4o li +o, adelan+e ! or)ani-a. @o me +omar* $no para 1$mar $n pi+illo. ($pon)amo 2$e, mien+ra +an+o, in+en+a 1$ncionamien+o el er.icio +ele1nico WenX

min$+o de de can o poner de n$e.o en

Johnn! .i)il el par de pierna con bo+a de apareciendo den+ro del camin, 2$e al poco emprend4a la marcha abandonando el l$)ar. El o+ro par de pierna ac$di hacia lo pelda:o 1ron+ale en+7ndo e en ello . Johnn! record $n 7rbol, al o+ro lado de la ca a, c$!o +ronco e er)$4a cerca del alero.

C$a+ro min$+o de p$* , pi aba ilencio amen+e de $n lado a o+ro del +e#ado ha +a de+ener e ! mirar hacia aba#o, al 1$mador. Ber+ arro# a lo le#o $ colilla ! e p$ o en pie. 0n +an+7neamen+e lo /AD kilo de mI c$lo acerado de Johnn! a+erri-aron obre $ e palda de#7ndolo en po icin prona. An+e 2$e p$diera llenar $ p$lmone para )ri+ar, la -arpa del o o perc$+i con $n QpopR onoro obre $n lado de $ cabe-a. Ber+ e e +remeci ! e apaci)$, al ad2$irir $ cr7neo $n a pec+o m$cho m7 ab$l+ado de $n lado 2$e del o+ro. Johnn! +endi el o4do. La ca a e +aba ilencio a. Pero el hombre llamado (moke re)re ar4a con el camin... Johnn! arra +r r7pidamen+e el cad7.er ba#o la ca a. L$e)o abri ca$+elo amen+e la mampara 1ron+al con $ -arpa ! e col al in+erior, man+eniendo la )arra enhie +a para 2$e no rechina en con+ra el $elo. Locali- la habi+acin de de la c$al hab4a alido la .o- de Bemi . Pod4a o4r a2$ella .o-, con $ e3a)erada re onancia ora+oria, .enir por el aire a +ra.* de la p$er+a en a2$el momen+o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

Emp$# la p$er+a, abri*ndola len+amen+e. La ala del labora+orio del bo+7nico ! e +aba lleno de mace+a , ca#a encri +alada con plan+a , ! apara+o 2$4mico . Bemi ! $n #o.en, e.iden+emen+e el bri+7nico, e hallaban en+ado al 1ondo charlando animadamen+e. Johnn! e +aba !a a medio camino den+ro del labora+orio an+e (al+aron en pie. Corne! )ri+E JUPor JIpi+erV Bemi emi+i $n +remendo chillido c$ando la -arpa derecha de Johnn!, con $n .elomo.imien+o en 1orma de pale+ada, ac+$ en $ abdomen de modo ba +an+e imilar a cmo $n c$charn reco)e $na b$ena porcin de helado den+ro del recipien+e normal. Bemi , con.er+ido ahora en $n e pec+7c$lo horrible, in+en+ caminar, l$e)o arra +rar e ! por 1in, len+amen+e, e aba+i en $n charco de $ propia an)re. Corne!, mirando de orbi+ado lo col)an+e in+e +ino de Bemi , al- apre $radamen+e $na illa para e )rimirla hacia Johnn!, como hab4a .i +o hacer a lo +ipo del circo con lo leone . Johnn!, in embar)o, no era $n len. Johnn! e al- obre $ pa+a +ra era ! de pidi la illa a +ra.* de la e +ancia donde 1$e a e +rellar e en+re $n e +r*pi+o de cri +ale . Corne! e abalan- hacia la p$er+a pero Johnn! !a e +aba h$biera dado +re pa o ... obre $ e palda an+e 2$e 2$e ello le .ie en.

Johnn! medi+ la manera de acabar con (moke c$ando re)re a e. ,al .e-, i e oc$l+a e de+r7 de la p$er+a ! le al+a e encima al en+rar, podr4a +erminar con *l an+e 2$e el hombre p$diera airear $ pi +ola. En+once .io lo c$a+ro ri1le a$+om7+ico en el para)[ero. Johnn! era b$en +irador con $n ri1le, o por lo meno +odo lo b$eno 2$e el alcance de $ .i +a lo permi+4a. Abri parcialmen+e la rec7mara de $no de lo ri1le para a e)$rar e de2$e e +aba car)ado, ! encon+r $na .en+ana de de donde dominaba la carre+era ! la .4a de acce o a la ca a. C$ando (moke re)re ! e ape del camin, e 2$ed de1ini+i.amen+e in en+erar e de lo 2$e le hab4a )olpeado. Johnn! e dedic en+once a encon+rar el an+4do+o. Bemi debi haberlo )$ardado en al)In i+io cercano, 2$i-7 en $ de pacho La me a e +aba cerrada, pero, a$n2$e 1abricada en l7mina de acero, no e +aba di e:ada para re i +ir a $n o o decidido ! ma:o o. Johnn! hinc $ )arra ba#o el ca#n in1erior, ! e a1ian- i-ando, con 1$er-a. El acero e comb, ! el ca#n ali hacia 1$era con $n onido laceran+e. Lo o+ro reaccionaron del mi mo modo. En el Il+imo encon+r $na bo+ella )rando+a ! c$adrada con $na e+i2$e+a. (e p$ o lo len+e ! le!E Q@od$ro de po+a ioR. Hab4a +ambi*n do #erin)a con a)$#a hipod*rmica. Probablemen+e a2$el era el an+4do+o, ! 1$ncionaba por in!eccin. Pero Wcmo iba *l a hacerlo 1$ncionarX E3+ra#o c$idado amen+e el +apn de la bo+ella con lo dien+e , ! e concen+r en el in+en+o de llenar $na de la #erin)a . A ba e de o +ener el cilindro de cri +al en+re $ -arpa ! a+ra!endo el *mbolo con la boca, por 1in lo con i)$i. Lle.ando la #erin)a en la boca +ro+ de re)re o a la e +acin. Hall a Me+h$en en pa:o menore , en la cocina, comiendo con e3pre in o:adora lo re +o 2$e hab4an 2$edado +ra la inc$r ione $!a ! de lo 1iero repar+idore de +apona-o . Bre$ker, el p iclo)o, ! el doc+or Bo$.e+, el bac+erilo)o ne)ro hai+iano, e +aban +ambi*n a+areado en lo mi mo. E.iden+emen+e lo +ormen+o del hambre le hab4an inci+ado a andorrear por la ca a ha +a 2$e encon+raron al)o come +ible, ! $ debili+ado in +in+o le capaci+aron para comer in nece idad de recibir rdene . Allende de e +o, e hallaban +o+almen+e de .alido , i no le daban rdene , ! .ol.er4an a en+ar e permaneciendo como .e)e+ale ha +a morir e de hambre. Johnn! in+en+ in!ec+ar la ol$cin en la pan+orrilla de Me+h$en, o +eniendo la #erin)a a+ra.e ada en la boca ! emp$#ando el *mbolo con $na -arpa. Pero al pincha-o de la a)$#a el hombre in +in+i.amen+e re pin) apar+7ndo e. Johnn! lo in+en+ $na ! o+ra .e-. Cinalmen+e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) a)arr a Me+h$en ! lo man+$.o boca aba#o mien+ra aplicaba la a)$#a, pero el hombre re+orci con lo c$al la #erin)a e rompi.

>n de alen+ado o o ne)ro reco)i lo +ro-o de cri +al. E3cep+o po iblemen+e lo a$ en+e Al ! (hor+!, pron+o iba a er el Inico en+e pen an+e 2$e hab4an de#ado en la ,ierra con al)$na inicia+i.a. 5e e con 1er.or 2$e Al ! (hor+! i)$ieran en C$ba J! pre1eren+emen+eJa do me+ro ba#o +ierra. No e 2$e le impor+a e m$cho lo 2$e p$diera $cederle a la ra-a h$mana 2$e con+en4a +an+o e#emplare mali)no . Pero en+4a cier+o a1ec+o por $ capricho o ! cada.*rico pa+rn, Me+h$en. @, lo 2$e era m7 impor+an+e de de $ p$n+o de .i +a, no le a)radaba la idea de pa ar e el re +o de $ .ida h$r+ando ! ca-ando $ comida como $n o o il.e +re. ,al cla e de e3i +encia re $l+ar4a e3ce i.amen+e e +Ipida para $n o o de $ in+eli)encia. ,endr4a, na+$ralmen+e, acce o a la biblio+eca de la E +acin, pero no habr4a nadie para e3plicarle la par+e di14cile de la 2$4mica ! la o+ra ciencia c$ando e a+a ca e. <e)re al labora+orio de Bemi ! e +ra#o con i)o la bo+ella ! la hipod*rmica re +an+e 2$e rellen como hi-o con la an+erior. 0n+en+ in er+ar m$! $a.emen+e la a)$#a en el pro1e or Me+h$en, pero el bilo)o de n$e.o e apar+. Johnn! no e a+re.4a a rec$rrir a la 1$er-a por +emor a romper la Inica #erin)a 2$e 2$edaba. Prob la mi ma +7c+ica con Bre$ker ! Bo$.e+, in me#ore re $l+ado . Lo in+en+ en Honoria 2$e dormi+aba en lo pelda:o de la cocina. Pero ella e de per+ in +an+7neamen+e ! e apar+, 1ro+7ndo e el i+io donde hab4a ido pinchada. Johnn! e pre)$n+ 2$* diablo pod4a !a probar. Con ider la po ibilidad de )olpear a $no de lo hombre para de#arle in en+ido e in!ec+arleS pero, no, !a 2$e no ab4a ha +a 2$* p$n+o pod4a )olpear para en+on+ecer in ma+ar. Le con +aba 2$e i le a+i-aba a $no de ello podr4a ca carle el cr7neo como i 1$era $n h$e.o. Anade hacia el )ara#e ! a)arr $n rollo de c$erda con la c$al in+en+ a+ar a la n$e.amen+e adormilada Honora. 5i poniendo olamen+e de -arpa ! dien+e para apa:7r ela , e encon+r *l mi mo m7 liado en la c$erda 2$e la cocinera, 2$e, de per+7ndo e, e liber+ in di1ic$l+ad de lo la-o . (en+o e a medi+ar. No parec4a e3i +ir nin)In medio 2$e le permi+ie e in!ec+ar la ol$cin. Pero en $ pre en+e e +ado lo ere h$mano har4an c$al2$ier co a 2$e e le ordena e. (i al)$ien ordena e a al)$no de ello 2$e co)ie e la #erin)a ! e in!ec+a e a 4 mi mo, lo har4a... Johnn! depo i+ la #erin)a 1ren+e a Me+h$en, ! +ra+ de decirle lo 2$e +en4a 2$e hacer. Pero no pod4a mod$lar $ in+en+o de decirE Q<eco)e la #erin)aR, bro+aban de $ )ar)an+a m7 o meno comoE Q<ecJrecJ#er)R. El Pro1e or miraba 1i#a e ine3pre i.amen+e ! po la mirada en o+ro i+io. El len)$a#e por i)no +ampoco dio re $l+ado. Johnn! de i +i ! 1$e a colocar la bo+ella ! la #erin)a en $n e +an+e al+o donde lo hombre no p$dieran alcan-arla . Ga)ab$nde por la dependencia con la e peran-a de2$e al)o p$diera darle $na idea. En la habi+acin de <!er on .io $na m72$ina de e cribir, ! pen 2$e !a +en4a la ol$cin. No pod4a mane#ar $n l7pi-, pero pod4a hacer 1$ncionar $na de a2$ella m72$ina , a $ modo. La illa cr$#i alarman+emen+e ba#o $ pe o, pero e man+$.o 1irme. Johnn! co)i $na ho#a de papel en+re $ labio , la hi-o o cilar obre la m72$ina, ! )ir el rodillo con amba -arpa ha +a 2$e a+rap el papel en el cilindro )ira+orio. El papel 2$ed +orcido pero e +o no e pod4a e.i+ar. H$bie e pre1erido e cribir en e pa:ol por2$e era m7 17cil de dele+rear, pero el e pa:ol no era la len)$a na+i.a de nin)$no de lo hombre de la E +acin, ! *l no 2$er4a ome+er a )rande e 1$er-o la 1ac$l+ade h$mana . Por con i)$ien+e +endr4a 2$e redac+ar en in)l* . Empleando $na $:a por +$rno, +ecleando len+amen+eE

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

EN

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(OL>C0`N B<APO.R

La or+o)ra14a de Q#erin)aR no +en4a a pec+o de e +ar correc+a, pero no iba ahora a preoc$par e por a2$el de+alle. Lle.ando el papel en la boca pa+ale de re)re o a la cocina. E +a .e- coloc la #erin)a 1ren+e a Me+h$en, berre para a+raer $ a+encin ! a)i+ el papel an+e $ o#o . Pero el bilo)o ech Inicamen+e $n bre.e .i +a-o al papel ! de .i la mirada. =r$:endo por el .e#amen, Johnn! emp$# la #erin)a para apar+arla de c$al2$ier da:o ! +ra+ de obli)ar a Me+h$en a leer. Pero el cien+41ico meramen+e e re+orci ba#o $ emp$:ad$ra ! no pre + la menor a+encin al papel. C$an+o m7 le a)arraba, +an+o m7 in+en+aba e capar. C$ando el o o le ol+, camin por la habi+acin ! .ol.i a 2$edar e en e +ado de arrobamien+o. <en$nciando por el momen+o, Johnn! coloc la #erin)a en i+io e)$ro ! e prepar o+ro li+ro de ca1*. Era $n breba#e 1lo#o, !a 2$e no 2$edaba m$cho de la ma+eria prima. Pero 2$i-7 le dar4a al)$na idea. L$e)o ali 1$era ! camin por lo alrededore , en el crepI c$lo, pen ando 1$rio amen+e. Parec4a ab $rdoJJha +a $ pe2$e:o en+ido de o o del h$mor e daba c$en+aJ2$e el hechi-o pod4a er ro+o por $na imple orden, 2$e *l, lo *l en el m$ndo en+ero conoc4a la orden, ! 2$e no di pon4a de medio para darla. (e p$ o a r$miar lo 2$e $ceder4a i no halla e n$nca el medio. WPerecer4a implemen+e la +o+alidad de la ra-a h$mana, 2$edando olamen+e *l como Inica cria+$ra in+eli)en+e en el M$ndoX L)icamen+e +al acon+ecimien+o +endr4a $ .en+a#a , pero +em4a 2$e re $l+a e $na e3i +encia ab$rrida. Pod4a co)er $na lancha del p$er+o ! poner proa hacia el con+inen+e, ! l$e)o dar e $na camina+a al nor+e de M*#ico donde encon+rar4a a o+ro de $ e pecie. Pero no e +aba e)$ro de 2$e 1$e en $na compa:4a con la c$al con)enia eS pod4an, pre in+iendo $ rare-a, ha +a in+en+ar ma+arle. No, e +a idea no er.4a, +oda.4a no. Lo animale de la E +acin, in alimen+ar e d$ran+e do #ornada , alboro+aban en $ #a$la . Johnn! d$rmi mal, ! de per+ m$cho an+e de la a$rora. Pen aba 2$e hab4a +enido $na idea, pero no pod4a recordarla... U>n momen+oV ,en4a al)o 2$e .er con Bre$ker. Era $n e peciali +a de la p icolo)4a del len)$a#e WnoX El hac4a co a con $n 1on)ra1o por+7+il )rabador de onido S Johnn! le hab4a .i +o cap+ar lo alarido belico o de Mc=in+!. (e encamin hacia la habi+acin de Bre$ker. En e1ec+o, all4 e +aba la m72$ina. Johnn! la abri ! con $mi la i)$ien+e do hora en calc$lar cmo 1$ncionaba. Pod4a poner en marcha el mo+or con ba +an+e 1acilidad, ! con al)$na paciencia aprendi a poner en marcha lo conm$+adore . A#$ + 1inalmen+e el apara+o para 2$e )raba e, p$ o en 1$ncionamien+o el mo+or ! .oci1erE JUQ>$7J7J7J7RV Par el mecani mo, +oc el conm$+ador de re+roce o, coloc la a)$#a en el $rco e3+erior del di co de al$minio, ! .ol.i a poner en marcha el apara+o. 5$ran+e $no e)$ndo +ran mi+i $n le.e ara:a-o ! de pron+o .oci1erE UQ>$7J7J7J 7RV Johnn! lan- .ario chillido de complacencia.

E +aba obre la pi +a de al)o, pero no ab4a del +odo 2$* era a2$el al)o. >n di co 1ono)r71ico de $ )ri+o no er4a m7 e1ec+i.o para darle rdene a lo hombre 2$e el ori)inal del )ri+o.

1+!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Bien, Bre$ker deb4a +ener $na coleccin de di co . 5e p$* de $na e3ploracione , Johnn! lo encon+r en $n #$e)o de ca#a 2$e parec4an archi.adore de car+a . C$e le!endo la e+i2$e+a . QPiar de p7#aro E Peri2$i+o <o#i.erde. Caca+Ia.R A2$ello no le er.4a para nada. QBalb$ceo in1an+ilE 6 a & me e .R C$era +ambi*n. Q5ialec+o del Lanca hire.R Prob e +e di co ! e c$ch $n monlo)o acerca de $n m$chachi+o 2$e era de)l$+ido por $n len. Por $ e3periencia con m$chachi+o , Johnn! pen 2$e era $na e3celen+e idea, pero no hab4a nada en el di co 2$e p$diera erle I+il. El i)$ien+e e +aba e+i2$e+adoEQLen)$a#e Americano. (erie n.9 ?/JB, Condado de Lincoln, Mi o$ri.R La )rabacin empe-E QZra e $na .e- $n ra+onci+o 2$e n$nca lo)raba +omar $na deci in. (iempre 2$e lo dem7 ra+one le pre)$n+aban i le )$ +ar4a alir a pa ear con ello , *l con+e +abaE MNo lo *M. @ c$ando le dec4anE MWNo +e a)radar4a pa ar $na hora en ca aXM, *l no dec4a 2$e 4ni 2$e noS iempre e ne)aba a ele)ir. >n d4a $ +4o le di#oE MUO!e, miraV Nadie +e har7 n$nca ca o i i)$e por+7ndo+e a 4....R El di co i)$i adelan+e, pero la men+e de Johnn! e +aba concen+r7ndo e en $ idea. (i p$die e lo)rar 2$e el apara+o le di#e eE QUO!e, miraVR a Me+h$en, $ problema deber4a 2$edar ol$cionado. No er.ir4a de nada poner +odo el di co, !a 2$e a2$ella do palabra no obre al4an del re +o del c$en+o. (i con i)$ie e hacer $n di co con lo a2$ella palabra ... Pero Wcmo iba a poder hacerlo i olamen+e hab4a $n apara+oX Nece i+aba do , $no para poner el di co ! o+ro para )rabar la palabra de eada . Chill con e3a peracin. U(er derro+ado de p$* de haber lle)ado +an le#o V (in+i imp$l o de +irar el apara+o por la .en+ana. Por lo meno prod$cir4a $n boni+o e +r*pi+o. Como $n 1o)ona-o la ol$cin ac$di. Cerr el )rabador ! lo lle. a la ala comIn, donde hab4a $n pe2$e:o +ocadi co empleado por lo cien+41ico para $ di.er in. Coloc el di co de Len)$a#e Americano en a2$el apara+o, coloc $n di co .ir)en en el )rabador, ! p$ o en marcha el +ocadi co , con $na $:a en el conm$+ador de la )rabadora para p$l arlo en el momen+o adec$ado. 5o hora ! .ario di co e +ropeado de p$* , !a +en4a lo 2$e 2$er4a. Lle. la )rabadora a la cocina, la in +al con.enien+emen+e, depo i+ la #erin)a 1ren+e a Me+h$en ! p$ o en marcha el apara+o. <onrone ! ara: $no UO!e, miraV UO!e, miraVR diee)$ndo , ! l$e)o e3clam e.eramen+eEJQUO!e, miraV

Lo o#o de Me+h$en chi pearon de pron+o al en1ocar $ p$pila ! mirar con in+en idad an+e *l a la ho#a de papel con la palabra en ma!I c$la mecano)ra1iada 2$e Johnn! man+en4a col)an+e an+e $ o#o . Le! la palabra !, in $n pe +a:eo de emocin, co)i la #erin)a, hincando la a)$#a en $ b4cep . Johnn! !a hab4a cerrado la )rabadora. Ahora +endr4a 2$e e perar para .er i la ol$cin 2$4mica hac4a e1ec+o. Al ir +ran c$rriendo lo min$+o +$.o la a+ro- en acin de2$e a lo me#or no e +ra+aba de $n an+4do+o ni m$cho meno . Media hora de p$* , Me+h$en e pa $na mano por la 1ren+e. ($ primera palabra 1$eron a$dible , pero crecieron en .ol$men pro)re i.amen+e como $n apara+o de radio al ir calen+7ndo eE JEn el nombre de 5io ... W2$* no ha oc$rrido, Johnn!X <ec$erdo +odo lo 2$e ha ido $cediendo en e +o Il+imo +re d4a , pero d$ran+e +odo e e +iempo, al parecer !o no +en4a el menor de eo de hacer nada... Ni i2$iera +en4a la $1icien+e 1$er-a de .ol$n+ad para hablar. Johnn! hac4a ademane con la -arpa ! le precedi hacia la habi+acin de <!er on ! la m72$ina de e cribir. Me+h$en 2$e conoc4a bien a $ Johnn!, le in er+ para $ $ o $na ho#a de papel en el rodillo de la m72$ina.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pa al)In +iempo ! di#o Me+h$enE J@a comprendo ahora. UH$* ma)n41ico plan para $n a en+ero obedece $ rdene impl4ci+amen+eS +odo c$an+o $bordinado ! decirle lo 2$e han de ordenar a lo dem7 an+4do+o era !od$ro de po+a ioS e el 1$n)icida cl7 ico, ! r7pidamen+e en mi cerebro. 5io $na cari:o a palmada en el hombro pel$do de Johnn!. JUGamo , .ie#o compincheV ,enemo +raba#o pendien+e. Lo primero e hacer 2$e lo dem7 en la ca a e in!ec+en a 4 mi mo . WHa pen ado...X UPien a en ello, Johnn!V U>n o o al.ando a la h$manidadV M$chacho, de p$* de e +o, !a p$ede ma car +odo el +abaco 2$e 2$iera . Ha +a .o! a in+en+ar con e)$ir+e $na hembra o o para +i, in!ec+7ndole $ cerebro como hice con el +$!o, de modo 2$e a 4 +en)a $na compa:era di)na de +i. >na emana de p$* +odo el m$ndo en (an+a Cr$- hab4a ido +ra+ado, ! 1$eron en.iado hombre al con+inen+e ! a la o+ra i la del Caribe para pro e)$ir con la +area. Johnn! Black, al no encon+rar nada 2$e $ ci+a e $ c$rio idad por lo con+orno de la ca i de *r+ica E +acin Biol)ica, e lade hacia la biblio+eca. E3+ra#o del e +an+e el +omo G de la Enciclopedia Bri+7nica, lo abri por la QH$4micaR ! n$e.amen+e e di p$ o a empollar. eccin de piran+e a dic+adorV El m$ndo ha de hacer e eleccionar 2$e ha)an. Na+$ralmen+e, el di ip el )ermen an$l7ndolo

E peraba 2$e Me+h$en re)re a e den+ro de $n me apro3imadamen+e, ! p$diera di poner de al)In +iempo libre para e3plicarle la par+e di14cile S pero, mien+ra +an+o, +endr4a 2$e apa:7r ela lo me#or 2$e p$die e, !a 2$e en de1ini+i.a, no era m7 2$e $n o o ne)ro, +erco ! c$rio o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

!ondad %ester del Re/


(#indness +ester del 1e* 'stounding Octubre $%&&) El .ien+o remoline indolen+emen+e por el rincn ! pa delan+e del ai lado banco en el par2$e. A+rap de lleno el peridico en el $elo, .ol.iendo la p7)ina , reco)iendo $na par+e ! la ele. oplando, lle.7ndo ela, de#ando a la .i +a la p7)ina de hi +orie+a cmica con $ llama+i.o colore . 5ann! a.an- hacia el e pacio il$minado por el ol, ! $ o#o e po aron en la p7)ina e3p$e +a de hi +orie+a cmica . Pero era inI+ilS no hi-o e 1$er-o al)$no para reco)er el peridico. En $n m$ndo donde ha +a la hi +orie+a )r71ica para ni:o nece i+aban er e3plicada , !a no pod4a e3i +ir nada in+ere an+e para el Il+imo Qhomo apien R .i.ien+e, el Il+imo hombre normal en el m$ndo. ($ pie a e + $n p$n+era-o al peridico pro!ec+7ndolo deba#o del banco donde !a no le recordar4a a *l $ de1iciencia . H$bo $n +iempo en 2$e in+en+ ra-onar pa$ adamen+e obre lo elemen+o de l)ica omi+ido ! hallar lo )rado de .erdad enc$bier+o +ra a2$ella omi ione , lo)r7ndolo al)$na .ece ! 1raca ando con ma!or 1rec$enciaS pero ahora lo de#aba +odo al pen amien+o r7pido, in+$i+i.o de a2$ello 2$e e +aban alrededor de *l. Nada re $l+aba Jm7 in 4pido 2$e $na broma 2$e +$.iera 2$e er ra-onada ! e3p$e +a pa$ adamen+e. UQHomo apien RV El +ipo de hombre 2$e hab4a alido de la ca.erna ! hab4a con +r$ido $n m$ndo de poder a+mico, elec+rnico ! o+ra mara.illa de lo +iempo pa ado Jel hombre pen an+e, +al como e +rad$c4a del la+4n. En el con1$ o pa ado, c$ando $ an+ece ore 1$eron d$e:o del m$ndo, hicieron $n chi +e con ello, abre.i7ndolo enQhomo a.iaR, ! ri*ndo e, por2$e no e3i +4an o+ra e pecie para ri.ali-ar con ello . Ahora, !a hab4a de#ado de er $n chi +e. El hombre normal hab4a ido Inicamen+e $na Q a.iaR para el Qhomo in+elli)en R, el hombre in+eli)en+e 2$e era ahora el amo del m$ndo. 5ann! era olamen+e $n re id$o, $n obran+e, el Il+imo hombre normal en $n m$ndo de $perhombre , odiando el propio hecho de haber nacido, ! 2$e $ madre h$bie e m$er+o al nacer *l para de#arle Inicamen+e como herencia la oledad. (e reclin m7 en el banco al lle)ar a $ o4do lo pa o de $na pare#a #o.en, ba#7ndo e el ala del ombrero para e.i+ar er reconocido. Pero pa aron de lar)o, preoc$pado por $ propio a $n+o , de#ando olamen+e de parramado 1ra)men+o de con.er acin en $ o4do . Lo re.ol.i en $ men+e, +ra+ando in en a+amen+e de de ci1rarlo . UEra impo ibleV Ha +a la charla +ri.ial con+en4a dema iado pelda:o de l)ica de echado . El Qhomo in+elli)en R +en4a $n n$e.o e +ilo de pen ar, por encima de la ra-n, donde +odo lo lar)o ! peno o pelda:o de la l)ica pod4an er al+ado in +an+7neamen+e. Pod4an lle)ar a $na ima)en correc+a del +odo par+iendo de e ca a porcione di per a de in1ormacin. 5el mi mo modo 2$e en o+ro +iempo el hombre hab4a in.en+ado la l)ica para reempla-ar el #$icio por el m*+odo de +an+eo 2$e +odo lo animale empleaban, a 4 elQhomo in+elli)en R hab4a aprendido a emplear la in+$icin. Pod4an mirar la primera p7)ina de $n libro de lo an+i)$o +iempo ! de inmedia+o conocer +odo $ con+enido, p$e +o 2$e lo pe2$e:o ar+i1icio del a$+or e conec+aban con $ men+e in+$i+i.a ! al in +an+e elaboraban +odo lo e labone 2$e 1al+aban. Ni i2$iera nece i+aban e 1or-ar e e limi+aban a mirar, ! !a ab4an. Gen4a a er como New+on mirando $na man-ana ca!endo ! de inmedia+o abiendo la ca$ a de 2$e lo plane+a circ$n.alaban el ol, ! comprendiendo la le!e de la )ra.i+acinS pero lo n$e.o hombre lo hac4an iempre a 4, no olamen+e en a2$ello con+ado in+er.alo 2$e dieron re $l+ado, en +iempo pa ado , para el Qhomo apien R. El nombre hab4a de aparecido, lo 2$edaba 5ann!, ! *l +ambi*n +en4a 2$e abandonar a2$el m$ndo de $perhombre . 5e al)In modo, $ plane de e.a in deb4an comple+ar e pron+o, an+e 2$e e e3+in)$ie e el poco .alor 2$e le 2$edaba. (e remo.i in+ran2$ilo, ! la

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monedi+a en +erapia laboralV

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) $ bol illo emi+ieron $n +en$e campanilleo. UM7 bene.olencia en 1orma de

5$ran+e ei hora al d4a, cinco d4a por emana, +raba#aba en $n minI c$lo de pacho, haciendo peno amen+e $n +raba#o r$+inario 2$e probablemen+e 2$edar4a hecho m$cho me#or por m72$ina . Oh, 4, ello le a e)$raban 2$e $ de +re-a man$al era +an )rande como la $!a ! 2$e le era nece aria, pero *l n$nca pod4a e +ar e)$ro de nada. Con $ ina)o+able bene.olencia, ello hab4an decidido probablemen+e 2$e era me#or para *l .i.ir +an normalmen+e como ello p$dieran de#arle .i.ir, ! en+once hab4an creado el +raba#o 2$e enca#a e con lo 2$e *l pod4a hacer. O+ro pa o e de+$.ieron. e o4an ba#ando el endero, pero no mir hacia arriba, ha +a 2$e la pi ada

JUHola, 5ann!V No e +aba en la biblio+eca ! mi Lar en me di#oE d4a de pa)a, b$en +iempo, ! dem7 , 2$e a2$4 +e encon+rar4a. WCmo .a +odoX E3+eriormen+e, el c$erpo de Jack ,horpe pod4a parecer ca i )emelo al m$ c$lo o de 5ann!, ! la onrien+e 1a- encima del c$erpo no po e4a carac+er4 +ica e peciale . La m$+acin 2$e cambi al hombre en $perhombre hab4a ido in+ernaS $na m7 comple#a ! m7 r7pida relacin de c*l$la cerebral a c*l$la cerebral 2$e no +en4a e:ale e3+eriore . 5ann! inclin la cabe-a a modo de al$do, apar+7ndo e al)o de mala )ana para de#arle i+io a Jack, el hombre 2$e hab4a ido $ compa:ero de #$e)o c$ando ambo eran dema iado #.ene para 2$e la di1erencia impor+a e m$cho. No pre)$n+ el mo+i.o enc$bier+o del conocimien+o por la biblio+ecaria de $ andan-a S ha +a donde *l $piera no e3i +4a nin)$na pa$+a habi+$al en $ pre encia en el par2$e, pero para lo o+ro +al .e- 4. 5e c$bri 2$e ha +a pod4a onre4r an+e la habilidad 2$e demo +raban en adi.inar $ plane . JUHola, JackV Cre4a 2$e e +aba en Mar+e. ,horpe 1r$nci el ce:o, como i preci a e hacer $n e 1$er-o para recordar 2$e el m$chacho 2$e +en4a a $ lado era di1eren+e, ! $ palabra con+en4an el c$idado 1ra eo empleado por +odo a2$ello 2$e le hablaban a 5ann!. JA2$ello !a +erminS ahora e $pone 2$e +endr* 2$e diri)irme a Gen$ pr3imamen+e. All7 +ienen problema para con e)$ir $na ni.elacin en+re chico ! chica , Wcomprende X Pen * 2$e a lo me#or +e )$ +ar4a .enir conmi)o. N$nca ha e +ado en el E3+erior ! 1$i +e iempre $n en+$ ia +a de a2$ella .ie#a narracione e paciale , i mal no rec$erdo. J(i)o i*ndolo, Jack... Pero... (ab4a lo 2$e i)ni1icaba a2$ella in.i+acin, na+$ralmen+e. A2$ello 2$e e c$idaban de .i)ilarle en+re ba +idore hab4an de+ec+ado $ crecien+e de con+en+o, ! +en4an la e peran-a de di +raerle el 7nimo con a2$ella opor+$nidad de .er lo l$)are 2$e $ padre hab4a con2$i +ado en el apo)eo de $ ra-a. Pero no +en4a el menor de eo de .er a2$ello i+io +al como e +ar4an ahora, reple+o con el a1ano o laboreo de lo n$e.o hombre S era me#or ima)inarlo como hab4an ido an+e , m$cho me#or 2$e .er la realidad, @ la na.e e pacial e +aba Qa2$4RS no pod4a haber nin)$na opor+$nidad de e capar de de a2$ello o+ro m$ndo . Jack a in+i r7pidamen+e, con la ca i +elep7+ica compren in de $ ra-a.JL)ico, l)ico. Lo 2$e me#or +e con.en)a, compadre. WGa a ir a La Al+$ra X Mi Lar en dice 2$e +iene al)o para +i. J,oda.4a no, Jack. He pen ado echarle $n .i +a-o... de#arme caer por el .ie#o M$ eo. JAh. ,horpe e incorpor len+amen+e, cepill7ndo e el +ra#e con dedo 7)ile . JU5ann!V JW(4XJProbablemen+e +e cono-co me#or 2$e nin)In o+ro, compadre, ! por con i)$ien+e... J +i+$be, enco)i lo hombre ! a)re)JE No +e ha de mole +ar i aco concl$ ione S no hablar* mien+ra no me +o2$e hacerlo. ,e de eo $er+e... ! adi , 5ann!.

1+4

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (e hab4a ido, ca i de repen+e, de#ando a 5ann! con el cora-n en la )ar)an+a. >na poca palabra , $na e3pre in 1acial, probablemen+e al)$no rec$erdo de la in1anciaE U! +al .e- 5ann! hab4a re.elado $ m7 2$erida ! ecre+a e peran-a como i la h$biera )ri+ado en palabra V WC$7n+o o+ro conoc4an !a $ in+er* por la .ie#a na.e del M$ eo ! $ plan c$idado amen+e elaborado para e capar de a2$el m$ndo ben*.olo, lleno de caridad ! +or+$raX Apla + $n ci)arrillo ba#o el +acn, in+en+ando ol.idar a2$el pen amien+o. Jack hab4a #$)ado con *l iendo ni:o, ! lo o+ro no. ,endr4a 2$e 1$ndar $ e peran-a en e +e hecho, ! +ener m7 c$idado 2$e n$nca en no pen ar en $ idea c$ando e +$.ie en en+orno $!o lo o+ro . Mien+ra +an+o, U+endr4a 2$e permanecer apar+ado de la na.e e pacialV ,al .e- de e +e modo el $+il a.i o de ,horpe pod4a ac+$ar en $ 1a.or... iempre ! c$ando Jack h$bie e ido incero en $ prome a de )$ardar ilencio. 5ann! e e 1or- en ah$!en+ar $ d$da , +or.amen+e con cien+e de 2$e no e a+re.4a a perder la e peran-a en a2$el Il+imo in+en+o de e perado de con e)$ir la independencia ! la propia e +imacinS el o+ro camino olamen+e o1rec4a de e peran-a, irremediable indi1erencia, la mi ma cla e de m$er+e .ac4a, dimanan+e de $n in+en o comple#o de in1erioridad 2$e hab4a a olado a lo decrecien+e nImero de $ propia cla e de#7ndole a *l como Il+imo ! oli+ario e#emplar. 5e al)In modo, hab4a lo)rado $b i +ir. En el in+er.alo de e pera, ir4a a la biblio+eca ! e c$idar4a bien de no acercar e al M$ eo. Hab4a $n +ropel de )en+e abandonando la biblio+eca c$ando 5ann! $b4a por la e calera mec7nica, pero o bien no le reconocieron con el ala de $ ombrero m$! echada obre lo o#o , o percibieron $ de eo de anonima+o ! im$laron no conocerle. (e de li- por $no de lo corredore meno +ran i+ado ! e diri)i hacia la eccin de 5oc$men+o Hi +rico donde mi Lar en e +aba poniendo en orden la cin+a )rabada para leer, ! e di pon4a a marchar e. Pero abandon r7pidamen+e lo e +$che a2$ella c7lida ! cordial pec$liar de $ )re!... JA 4 e . Hab4a placer en $ ro +ro al .ol.er e ella hacia la me a 2$e e +aba a reco)er $n pe2$e:o pa2$e+e. $ e palda ! al en+rar *l ! al-ando el ro +ro le onri, con

JUHola, 5ann!V W,$ ami)o dio con+i)o por 1inXJ(4. 5i#o 2$e +en4a al)o para m4.

Por mil* ima .e-, e orprendi a 4 mi mo de eando 2$e ella 1$era de $ ra-a ! o1ocando a2$el en+imien+o al dar e c$en+a de c$7l er4a realmen+e $ ac+i+$d, lle)ado el ca o. Para ella, lo bre.e comen+ario acerca del pa ado de la ra-a de 5ann! eran olamen+e $n +ema de in+er* hi +rico, in m7 . @ *l era olamen+e $n e +Ipido re id$o de *poca !a pa ada . JWAdi.ina lo 2$* e X A pe ar de +odo ! con+ra #$e)o como por el pa2$e+e. $ .ol$n+ad, $ ro +ro e il$min ale)remen+e, +an+o por el

JULa re.i +a V WLo e#emplare perdido de Q(enda del E pacioRX (olamen+e po e4an en e3i +encia $na erie de a2$ello rela+o , !, in embar)o a2$ella primera par+e hab4a lo)rado emocionarle como poca de la o+ra an+i)$a narracione obre la con2$i +a del e pacio por $ an+ece ore . Ahora, con lo e#emplare 2$e 1al+aban, !a a $ di po icin, la .ida .ol.er4a a +ener $n alicien+e d$ran+e $na c$an+a hora m7 , mien+ra i)$ie e le!endo la ha-a:a ima)inaria de $n con2$i +ador 2$e no hab4a conocido el miedo an+e men+e m7 a)$da . JNo e e3ac+amen+e lo 2$e 2$er4a , 5ann!, pero ca i, ca i. No p$dimo locali-ar lo e#emplare 2$e 1al+aban, pero la emana pa ada le en+re)$* a Br!an+ Kennin) lo 2$e +en4amo ! *l comple+ la narracin para +i. ($ .o- +en4a $n +ono de di c$lpa.JNa+$ralmen+e la palabra no er7n comple+amen+e id*n+ica , pero Kennin) #$ra 2$e el rela+o e , in d$da al)$na, e3ac+amen+e el mi mo en e +r$c+$ra 2$e el ori)inal ! el e +ilo ha ido reprod$cido ca i a la per1eccin.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) UA 4 de encilloV Kennin) hab4a co)ido la primera p7)ina de $na no.ela 2$e hab4a $p$e +o emana ! me e de medi+acin para al)In e cri+or an+i)$o ! hab4a hallado en ella la +o+alidad de la +rama, claramen+e re.elada ! a imilada al in +an+e. Probablemen+e hab4a ba +ado $na noche de +area para reprod$cir. >na ab$rrida ! de a)radable +area, pero nada di14cil, encilla. 5ann! no pon4a en d$da la e3ac+i+$d del d$plicado, p$e +o 2$e Kennin) era el m7 ap+o de lo no.eli +a hi +rico de la n$e.a h$manidad. Pero !a e hab4a di ipado el placer 2$e e prome+4a acar de la lec+$ra. Co)i el pa2$e+e, ob er.ando 2$e ha +a al)In dib$#an+e hab4a copiado el e +ilo del an+i)$o ar+i +a, ! 2$e e +aba di p$e +o de modo a imi+ar el 1orma+o ori)inal. J=racia , mi Lar en. Lamen+o haber ori)inado +an+a mole +ia . @ ha ido m$! a+en+o por par+e de Mr. Kennin). JH$i o hacerlo... (e o1reci .ol$n+ariamen+e c$ando e en+er 2$e e +7bamo b$ cando lo e#emplo perdido . @ i ha! c$al2$ier o+ra erie con epi odio 2$e no e p$edan encon+rar, 2$iere 2$e e lo ha)a aber, 5ann!. Go o+ro do oi ca i lo Inico 2$e hac*i $ o de e +a eccin ahora. WPor 2$* no pa a por $ ca aX (i le )$ +a e ir e +a mi ma noche... J=racia , pero he pen ado leer +odo e +o preci amen+e e +a noche. 54)ale, de +odo modo , 2$e le e +o! m$! a)radecido. ,i+$be, pre)$n+7ndo e n$e.amen+e, i e a+re.er4a a pedirle la )rabacione obre la hi +oria de lo a +eroide S no, por2$e corr4a el )ran rie )o de 2$e ella adi.ina e, o bien al momen+o, o m7 +arde. No e a+re.4a a con1iar en nadie de ello ni i2$iera con $n indicio de $ pro!ec+o. Mi Lar en onri n$e.amen+e, dedic7ndole $n )$i:o ami +o o. JM$! bien, 5ann!, !a e lo dir*. B$ena noche . C$era, con el 1r4o del anochecer 2$e empe-aba a in in$ar e, 5ann!, ech a andar por lo barrio in+ran i+ado ! de# 2$e $ pie le )$ia en. En de+erminado momen+o, c$ando $n )r$po .en4a en $ direccin, a+ra.e la calle in pen arlo ! pro i)$i adelan+e. El pa2$e+e ba#o $ bra-o e iba haciendo pe ado ! lo a$p, a+ormen+ado en+re el de eo de aber lo 2$e le hab4a $cedido al pro+a)oni +a ! el di )$ +o con+ra $ propioQ apien R cerebro por i)norarlo. Probablemen+e, d$ran+e a2$ella lar)a camina+a, acabar4a por decidir e a ir a ca a ! leer el re +o de la no.ela, pero por el momen+o e con+en+aba con de#ar 2$e $ pie le lle.a en in r$mbo 1i#o, man+eniendo la ma!or par+e de $ pen amien+o en e +ado la+en+e. O+ro pe2$e:o par2$e e hallaba en $ camino ! lo cr$- len+amen+e, lle)7ndole lo parcialmen+e el balb$ceo de .oce in1an+ile , ha +a 2$e e +$.o cerca de ello , do m$chacho ! $na chica. La in pec+ora 2$e deber4a encar)ar e de lle.arle de re)re o al Cen+ro, era $na il$e+a borro a en la di +an+e ombra , con o+ra il$e+a m7 borro a a $ lado, de#ando a la +re cria+$ra de cinco a:o en-ar-ada ale)remen+e en el pa a+iempo e+erno de en $ciar e lo m7 po ible e impre ionar e $no a o+ro . 5ann! e de+$.o, ! $n e bo-o de onri a 1$e in in$7ndo e en $ labio . A la edad de a2$ella cria+$ra , $ habilidad in+$i+i.a empe-aba olamen+e a de arrollar e, ! $ #$e)$eci+o ! im$lacione +en4an en+ido, ac+$ando en *l como $n +nico. Ga)amen+e, record $ propio ami)o de a2$ella edad comen-ando incier+amen+e a ad2$irir la ma:a de parecer aberlo +odo ! $ preoc$pacione para no 2$edar e a+r7 . 5$ran+e al)In +iempo, lo circ$n +anciale rel7mpa)o de in+$icin 2$e iempre hab4an 1a.orecido ha +a al propio Qhomo apien R le concedieron al)$na e peran-a, pero 1inalmen+e el in pec+or e .io obli)ado a decirle 2$e era di1eren+e, ! el por2$* era *l di1eren+e. En e +e momen+o dio de lado a +ale par+icipar en el #$e)o. peno o rec$erdo ! a.an- +ran2$ilamen+e para

Le acep+aron con la encilla indi1erencia de cria+$ra 2$e no +ienen repre ione , in+en+ando 1ebrilmen+e con +r$ir $ ca +illo de arena m7 al+o 2$e el $!oS pero en e +e ca o, $ e3periencia era ma!or 2$e la $!a, ! $ cri+erio obre la h$medad de la ma+eria prima era m$cho m7 e)$ro.

1+/

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) >na per.er a chi pa de lo)ro, de reali-acin, 1$e creciendo en $ er in+erior, mien+ra iba a:adiendo $n pi o m7 a la e +r$c+$ra en 1orma de +orreone ! con +r$4a $n p$en+e ap$n+alado con rami+a ! ho#ara ca, cond$ciendo al ca +illo. En+once la l$ce $r)ieron il$minando la al.adera ! a lo 2$e e +aban en $ in+erior ! ah$!en+ando la ombra del anochecer. El m7 pe2$e:o de lo do ni:o al- la mirada, .i*ndole realmen+e, por .e- primera. JUOh, +I ere 5ann! BlackV W.erdad 2$e 4X He .i +o +$ 1o+o. UJ$dd!, Bobb!, miradV E a2$el hombre 2$e... Pero $ .oce 1$eron e3+in)$i*ndo e, mien+ra e ale#aba corriendo a +ra.* del par2$e ! de n$e.o por lo camino de .iado , apre+ando el pa2$e+e con+ra 4. UE +IpidoV U5elei+ar e en .encer a chi2$illo en $n #$e)o in $+ilidadV @ encima, orprender e de 2$e p$dieran conocerle... Aminor la carrera red$ci*ndola al pa o, cri pando lo labio an+e la idea de 2$e en a2$ello momen+o la in pec+ora e +ar4a re)a:ando a lo +re ni:o . @ $ pie e)$4an marchando, in )$4a. Era ine.i+able, l)icamen+e, 2$e le lle.a en al M$ eo donde e cen+raban +oda $ ecre+a e peran-a , pero le orprendi al-ar la .i +a ! .er e an+e dicho edi1icio. @ l$e)o e in+i con+en+o. Cier+amen+e ello no podr4an leer nada en $ .i i+a impremedi+ada, ! e3ac+amen+e poco an+e de 2$e el l$)ar cerra e $ p$er+a . <e pir normalmen+e, e 1or- $ 1accione para 2$e ad2$irie en e3pre in de in+er* p$ramen+e ca $al, ! en+r a.an-ando por lo lar)o pa illo ha +a la ala de la na.e e pacial. Ah4 e +aba, p$n+ando le.emen+e hacia el cielo, li a, br$:ida, inmen a aIn en $na e +ancia di e:ada para aparecer como la di +an+e e3+en ione del e pacio. 5o cien+o me+ro de me+al re plandecien+e 1ormaban $na +er a $per1icie de de el romo arco ha +a la an)o +a popa con $ a-abachado chorro de in. E +a era, ! 5ann! lo ab4a, la Il+ima ! m7 )rande de la a +rona.e 2$e $ ra-a hab4a con +r$ido en la cI pide de $ )loria. @ !a an+e , la m$+acin 2$e hi-o a la n$e.a ra-a de hombre 1$e ca$ ada por la radiacione del pro1$ndo e pacio, ! lo re $l+ado e +aban e3+endi*ndo e. 5$ran+e al)In +iempo, como indicaba el c$aderno de bi+7cora, a2$ella na.e hab4a -arpado hacia Mar+e, Gen$ , ! lo dem7 p$n+o del imperio del hombre, mien+ra la +en in iba len+amen+e ele.7ndo e en la ,ierra. @a no h$bo n$nca m7 nin)$na o+ra a +rona.e comple+amen+e Q apien R pro!ec+ada. Por2$e la n$e.a ra-a iba e3+endi*ndo e, haciendo en+ir $ ma!or in+eli)encia, con el cohe+e in.er or de ma+eria reempla-ando al an+i)$o, ! meno e1icien+e de ione 2$e lle.aba la a +rona.e ah4 pre en+e. E.en+$almen+e, incapa- de compe+ir con lo n$e.o modelo , 1$e re+irada de er.icio ! almacenada como cha+arra, mien+ra la =$erra en+re la n$e.a ! la .ie#a ra-a pa aba por encima, en+err7ndola ba#o +onelada de ca co+e . @ ahora, la na.e, c$idado amen+e e3ca.ada de la an+i)$a r$ina del di2$e de piedra donde hab4a e +ado .arada por +an+o +iempo, 1$e en+roni-ada ! p$e +a a p$n+o d$ran+e el a:o pa ado, all4 mi mo, en el M$ eo de Hi +oria (apien+e, mien+ra +oda la e peran-a ! ple)aria de 5ann! e cen+raban en +orno $!o. ,oda.4a per i +4a en *l $na en acin de +emor re.eren+e mien+ra caminaba len+amen+e por el $elo al1ombrado hacia la abier+a comp$er+a ! el in+erior il$minado. JU5ann!V La palabra, Ibi+a, le in+err$mpi d7ndole $n principio de en acin de c$lpa, pero e +ra+aba +an lo del pro1e or Kirk, ! e +ran2$ili- n$e.amen+e. El .ie#o ar2$elo)o ac$d4a a $ enc$en+ro, con $na onri a apena .i ible en la media l$- de la inmen a b.eda. JCa i hab4a !a ren$nciado a .er+e, m$chacho, ! me di pon4a a irme pero por ca $alidad mir* a+r7 ! +e .i. He pen ado 2$e podr4a e +ar in+ere ado en cier+a in1ormacin 2$e con e)$4 ho! mi mo, preci amen+e. JW0n1ormacin acerca de la na.eXJWH$* o+ra co a i noX B$eno, en+ra en la na.e ! pa emo al aln de 1$mar... ,en)o $no c$an+o pri.ile)io en e +e l$)ar, ! por con i)$ien+e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) podemo , por el mi mo precio, e +ar cmodo . W(abe $na co aX A medida 2$e me .o! haciendo .ie#o, .o! apreciando la idea obre la comodidad de +$ an+ece ore , 5ann!. Giene a er ca i $na l7 +ima 2$e n$e +ra propia c$l+$ra ea dema iado n$e.a para +oda.4a permi+ir e +al l$#o. 5e +oda la n$e.a ra-a, Kirk parec4a el m7 a $ ancha con 5ann!, en par+e debido a $ edad, ! en par+e por2$e hab4an compar+ido el mi mo en+$ ia mo por la )ran a +rona.e c$ando lle) por .e- primera. Ahora e reclin en $no de lo .ie#o di.ane , haciendo $ o de norma ordinaria para encender $n ci)arrillo ! pa arle $no al #o.en. $ inm$nidad a la

JW<ec$erda 2$e +oda la pro.i ione ! co a en la na.e no hab4an in+ri)ado a ambo ! no pod4amo encon+rar nin)$na relacin de +odo elloX ,ambi*n recordar7 2$e la ano+acione en el c$aderno de bi+7cora +erminaban c$ando almacenaron la .ie#a na.e para con.er+irla en cha+arra. @ no pod4amo adi.inar por2$* +odo e +o hab4a ido re +a$rado ! apro.i ionado n$e.amen+e, de#7ndolo li +o para al)In lar)o .ia#e a al)$na par+e. Bien, ha $r)ido a la l$- en $na po +eriore e3ca.acione 2$e ello han +erminado, 5ann!. ,$ )en+e lo hi-o d$ran+e la =$erraS o me#or dichoE Ude p$* de 2$e h$bieron perdido la =$erra con+ra no o+ro V 5ann! ir)$i la e palda. La =$erra era $n per4odo de hi +oria 2$e hab4a o la!ado en $ pen amien+o, a$n2$e conoc4a lo $cedido en l4nea )enerale . Con la crecien+e ma!or4a de homo in+elli)en pre ionando ! echando a $n lado a la ra-a .ie#a por la le!e de la $per.i.encia, $ p$eblo hi-o $n in+en+o 1inal ! de e perado para con e)$ir la $premac4a. @ i bien la n$e.a ra-a no hab4a 2$erido la =$erra, e .ieron obli)ado 1inalmen+e a de1ender e ! pelear con +an poca mi ericordia como para ello +$.ieronS ! p$e +o 2$e po e4an la +remenda .en+a#a del n$e.o pen amien+o in+$i+i.o, 2$edaron olamen+e $no mile de lo primero billone de la .ie#a ra-a c$ando +ermin el bre.e c$r o de la =$erra. Probablemen+e hab4a ido ine.i+able, de de la primera m$+acin, pero era al)o obre lo 2$e 5ann! pre1er4a no pen ar. Ahora a in+i de#ando 2$e el o+ro pro i)$ie e. J,$ an+epa ado , 5ann!, 1$eron en+once derro+ado , pero no 2$edaron comple+amen+e apla +ado ! concen+raron ha +a el Il+imo 7pice de ener)4a 2$e aIn +en4an para recon +r$ir e +a na.e Jla Inica na.e)able 2$e le 2$edabaJ! apro.i ionarla de n$e.o. (e di pon4an a par+ir le#o a al)$na par+e, no ab4an dnde m$! concre+amen+e, +al .e- hacia o+ro i +ema olar, ! lle.ar e a al)$no de la an+i)$a ra-a para emprender $na n$e.a )*ne i , le#o de no o+ro . C$e $ Il+imo en.i+e para obre.i.ir, ! 1raca c$ando mi p$eblo lo $po ! de moron lo m$elle de piedra obre la na.e, pero, U1$e $n 1raca o )lorio o, m$chachoV ($p$ e 2$e +e in+ere ar4a aberlo. Lo pen amien+o de 5ann! e concen+raron len+amen+e. JWH$iere decir 2$e +odo lo de la na.e e de mi )en+eX Pero e)$ramen+e la pro.i ione ... no habr7n permanecido en e +ado de di 1r$+e +ra +an+o +iempo... JP$e , 4S la comprobacione 2$e hemo lle.ado a cabo lo han demo +rado concl$!en+emen+e. ,$ p$eblo ab4a cmo con er.ar ! pro+e)er la co a al i)$al 2$e no o+ro , ! hab4a calc$lado 2$e +endr4an 2$e ir a la deri.a 2$i-7 d$ran+e medio i)lo. ,oda la pro.i ione on $+ili-able d$ran+e mil a:o a par+ir de ahora. ,ir $ ci)arrillo al o+ro lado de la a+inadamen+e en $n cenicero. ala ! ri en complacida orpre a c$ando ca!

JMe demor* por ac7 Inicamen+e para dec4r+elo ! he )$ardado lo doc$men+o all7 en la e c$ela para 2$e lo .ea . WPor 2$* no .iene all7 conmi)o, ahoraX JE +a noche, no, e:or. M7 bien pre1erir4a 2$edarme a2$4 $n poco m7 . El Pro1e or Kirk a in+i, poni*ndo e en pie con cier+a ren$encia. JComo 2$iera ... Comprendo cmo +e ien+e , ! de .era +ra laden la na.e. ULa echaremo de meno , 5ann!V JW,ra ladar la na.eX lamen+o +ambi*n 2$e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWNo lo ab4a X @o pen * 2$e era por e +a ra-n 2$e hab4a .enido a2$4 a e +a hora . La 2$ieren en Londre ! .an a +raer $na de la .ie#a na.e L$nare a2$4 para reempla-arla. UMala $er+eV ,oc el +abi2$e pen a+i.amen+e, ba#ando la a ien+o. mano para acariciar la l$#o a lanilla del

JBien, no e +* dema iado +iempo ! no +e ol.ide de apa)ar la l$ce de la na.e an+e de ir+e. Cerrar7n el m$ eo den+ro de media hora. B$ena noche , 5ann!. JB$ena noche , pro1e or. 5ann! permaneci como pe+ri1icado en el blando a ien+o, e c$chando la len+a pi ada del anciano ! el la+ido de $ propio cora-n. 0ban a +ra ladar la na.e, red$ciendo $ plane a #irone , de#7ndole .arado en e +e m$ndo de $na n$e.a ra-a, donde ha +a lo ni:o en+4an pena por *l. UHab4a i)ni1icado +an+o, i2$iera en+ir 2$e de al)In modo, podr4a e capar, al)In d4aV 0mp$l i.amen+e, apa) la l$ce , in+i*ndo e m7 $nido a la na.e en la in+imidad de la +iniebla , donde nin)In .i)ilan+e noc+$rno p$diera .er $ emocin. 5e de hac4a $n a:o hab4a cen+rado $ .ida en rededor a la idea de lle.ar e a2$ella na.e 1$era ! le#o , de#ando a la n$e.a ra-a en lon+anan-a, m$! a+r7 . Lar)o , c$idado o me e de 1in)imien+o como i el +raba#o 1$era ca $al, e hab4an con $mido en aprender e $ e +r$c+$ra, encon+rar +odo $ compar+imien+o , ! a e)$rar e median+e $n cen+enar de .ie#o libro 2$e *l podr4a maniobrarla. Hab4a ido de i)nada ca i para $n +raba#o a 4, con +r$ida para er accionada por $n olo hombre, a$n2$e 1$era $n +$llido, en $na emer)encia, ! ca i +odo era a$+om7+ico. anicamen+e el problema del p$n+o de de +ino hab4a per i +ido, p$e +o 2$e lo plane+a 1ormaban como $n en#ambre, pero +ambi*n el c$aderno de bi+7cora de la na.e hab4a $)erido la re p$e +a ha +a para e +e problema. H$bo $na .e- hombre rico en+re lo de $ p$eblo, 2$e b$ caban no.edad ! ai lamien+o, hall7ndolo en+re lo a +eroide m7 )rande S dinero ! ciencia hab4an con +r$ido para ello )ra.i+acione ar+i1iciale , d7ndole a+m 1era , po+enciada por in +alacione de ener)4a a+mica 2$e deb4an d$rar para iempre. Ahora lo hombre rico ind$dablemen+e hab4an m$er+o, ! la n$e.a ra-a hab4a abandonado por inI+ile +ale co a . (e)$ramen+e, en al)In l$)ar en+re lo a +eroide +endr4a 2$e haber para *l $n p$er+o, con.er+ido en i+io e)$ro preci amen+e por lo n$mero o pe2$e:o m$ndo 2$e de alen+ar4an c$al2$ier in+en+o de per ec$cin ! bI 2$eda. 5ann! o! pa ar de lar)o a $n )$ardi7n, ! len+amen+e e p$ o en pie, para alir n$e.amen+e a $n m$ndo 2$e !a no con+endr4a ni i2$iera a2$ella e peran-a. Hab4a ido $n hermo o plan para e)$ir o:ando, $n $e:o nece ario. @ en+once lle) a $ o4do el onido de la )rande p$er+a Ucerr7ndo eV UEl Pro1e or e hab4a ol.idado de decirle 2$e *l e +aba all4V U@ por con i)$ien+e...V M$! bien, de ac$erdo, cier+o 2$e no conoc4a la hi +oria de +odo a2$ello m$ndo pe2$e:o S +al .e- +endr4a 2$e e3plorarlo de par+e a par+e, $no por $no, ha +a encon+rar $n ho)ar adec$ado. WAca o impor+abaX 5e c$al2$ier o+ro modo, n$nca podr4a e +ar me#or preparado. (lo por $n momen+o +i+$beS l$e)o, $ mano chap$cearon con el )ran conm$+ador con+rolando el cierre de la comp$er+a, ! e de li- 2$edamen+e cerr7ndo e en la o c$ridad, ai lando el r$mor de $ pie corriendo. La l$ce aparecieron ilencio amen+e c$ando encon+r la illa de na.e)acin ! de plom en ella. Pe2$e:a l$ce 2$e dele+reaban la p$e +a a p$n+o de la na.e. QNa.e cerrada... Aire, con1orme... Ener)4a, a$+om7+ica... Mo+or, a$+om7+ico...R Medio cen+enar de pe2$e:a l$ce ! apara+o medidore 2$e re.elaban la con#$ncin 1inal de +odo lo di po i+i.o de $na na.e e perando +an lo el +o2$e de $ mano. Mo.i len+amen+e e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) la palanca de r$mbo a lo lar)o del pe2$e:o mapa a+mo 1*rico ha +a 2$e alcan- la cI pide, el +ope de la e +ra+o 1eraS *l mapa de la )rande e +rella e de pla- len+amen+e hacia 1$era, mien+ra el b$ril en $ dedo +ra-aba $na l4nea irre)$lar, den+ellada, 2$e le cond$cir4a a al)$na par+e hacia lo a +eroide , bien le#o de la ac+$al po icin de Mar+e, ! 2$e la .e- no o1recer4a la menor pi +a. M7 +arde, podr4a colocar lo anali-adore de modo 2$e halla en la po icin ac+$al de al)In a +eroide ele)ido ! de+erminar $ r$mbo con m7 preci in, pero por el momen+o lo 2$e impor+aba, era alir, e capar, m7 all7 de +odo ra +reo, an+e de 2$e $ de aparicin p$diera er e:alada. (e)$ndo de p$* $ dedo pre ionaron hacia aba#o 1ieramen+e la palanca principal de 1$er-a mo+ri-, ! e prod$#o $na ac$dida e)$ida de o+ra m7 le.e al derr$mbar e la parede del M$ eo an+e la 1$er-a al.a#e de lo cohe+e de ione . En el mapa, $n p$n+o dimin$+o de l$apareci, e:alando la po icin cambian+e de la na.e. El m$ndo 2$edaba ahora de+r7 de *l, ! !a no hab4a nadie para con+emplar $ e 1$er-o con ben*.ola compa in ni recordarle $ debilidad. (olamen+e el i)norado de +ino e +aba con+ra *l, ! $ an+ece ore !a hac4a +iempo 2$e hab4an bre)ado con+ra dicho de +ino, con2$i +7ndolo. >n +imbre repic e:alando el 1inal de la a+m 1era, ! el enorme pilo+o a$+om7+ico empe- a clo2$ear ale)remen+e, emi+iendo ahora $n clo2$eo m7 onoro de .e- en c$ando al ir hallando la irre)$laridade en el r$mbo poco or+odo3o 2$e hab4a marcado, ! al ladear e la na.e obli)7ndola a e)$irlo. 5ann! ob er.aba la maniobra , a+i 1echo por $ b$en 1$ncionamien+o. ($ an+ece ore pod4an haber ido olamen+e capace de ra-onar, pero +ambi*n hab4an con +r$ido m72$ina 2$e eran ca i in+$i+i.a , como lo a+e +i)$aba la na.e 2$e e +aba pilo+ando. ($ cabe-a e +aba m7 er)$ida c$ando le.an+7ndo e e diri)i hacia la cocina ! hab4a $n poco de 1an1arria en $ modo de caminar. La comida e +aba +oda.4a en per1ec+a condicione . La de.or, mien+ra iba ho#eando len+amen+e el )ran c$aderno de bi+7cora 2$e re)i +raba lo lar)o .ia#e e1ec+$ado por la na.e, b$ cando a +ra.* de cada $no de ello al)$na re1erencia ca $al de lo a +eroide , Cere , Pala , Ge +a, al)$no de lo c$ale eran mencionado por apodo o nImero . WC$7le X Pero !a hab4a +omado $ deci in c$ando e +aba de n$e.o en el c$ar+o de na.e)acin, con+emplando la inmen a oledad del e pacioS all4, 1$era, lo e3i +4an lo minI c$lo ! ro#i-o p$n+o como cabe-a de al1iler al ro#o, .i.o, 2$e deb4an er la e +rella , m$l+icolore , pe2$e:a e in+en a , +al como nin)$na e +rella pod4a .er e a +ra.* de la .$l)ar a+m 1era. Hab4a decidido ele)ir $no de lo plane+oide n$merado al 2$e +ambi*n e re1er4a el c$aderno llam7ndole QEl 5an* R. La palabra carec4a de en+ido, pero parec4a er $no de lo m7 recien+e donde c$al2$ier bI 2$eda er4a e)$ramen+e iniciada en el ca o de2$e pre+endie en hallarle. P$ o en marcha el anali-ador a$+om7+ico de de el nImero en cla.e en el man$al ! lo con+empl d$ran+e al)$no momen+o , pero iba pro)re ando len+amen+e, ra +reando a +ra.* de +odo lo a:o 2$e hab4an +ran c$rrido. Para en+re+ener la e pera, #$)$e+e ner.io amen+e con lo dedo lo mando de la radio, an+e de recordar 2$e 1$ncionaba en $na lon)i+$d de onda ! median+e in+on4a 2$e !a no e $ aban. ,an+o me#orS $ r$p+$ra con la ra-a n$e.a er4a a 4 +o+almen+e de1ini+i.a. El anali-ador, e)$4a eleccionando. El e pacio perdi $ car7c+er de no.edad, ! la operacione del pilo+o de#aron de in+ere arle. 5ando media .$el+a e diri)i hacia el aln, para reco)er el pa2$e+e de donde lo hab4a de#ado caer ! 2$e hab4a ol.idado. No +en4a o+ra co a 2$e hacer. @ $na .e- empe- a leer, ol.id $ +i+$beo an+e el hecho de 2$e era la narracin de Kennin) ! no la ori)inalS el rela+o +en4a la mi ma )arra, lo mi mo per ona#e apa ionado ! h$mano , id*n+ico imp$l o de $na ra-a 2$e hab4a lle)ado a en+ir lo 2$e era el dominio del de +ino, +an+o a:o a+r7 . No cab4a a ombrar e de 2$e lo lec+ore de a2$ello rela+o como la ma!or epope!a e pacial #am7 e cri+a. +iempo h$bie en cali1icado a2$el

14!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) En de+erminado momen+o in+err$mpi $ lec+$ra c$ando el anali-ador, al lle)ar a $ concl$ ione , emi+i $n $a.e chirrido al ir a#$ +ando la .eri1icacione del mando a$+om7+ico para i+$arlo en in)lad$ra hacia el pe2$e:o m$ndo 2$e podr4a er, con $er+e, $ ho)ar. @ en+once la na.e i)$i $n c$r o 1i#o, !a no m7 en derro+ero de e3ploracin, ino i)$iendo la enda le.emen+e c$r.ada 2$e lo elec+ore hab4an e +ip$lado como #am7 con.enien+e, mien+ra 5ann! pro e)$4a en $ lec+$ra, ac$rr$cado obre la no.ela en $ illa de na.e)an+e, in+iendo $na n$e.a ! ma!or a1inidad con lo per ona#e de la narracin. @a no era m7 $n pobre ca o de +err4cola merecedor de caridad ! bene.olencia. UEra $n hombre, era $n a.en+$rero como lo del rela+o 2$e e +aba le!endoV ($ ner.io hormi)$eaban c$ando la no.ela lle) a $ 1in, ! la de# caer al $elo abriendo lo dedo can ado . Ba#o $ mano, $na l$- acababa de e conder e pero, en $ ab +raccin, ni e dio c$en+a, ha +a 2$e $n re onan+e )on)o reperc$+i en la cabina, haci*ndole al+ar en pie, arra +r7ndole de la illa. La pec$liar onoridad de a2$el )on) e +aba de cri+a en la no.ela... @ el i)ni1icado era el mi mo. ($ o#o ac$ adora de de el panel de mando E e po aron en la le+ra ro#a 2$e re plandec4an

<A50AC0`N A LA( 50EP HO<A( HO<0PON,E UNAGE A LA G0(,AV Lo dedo de 5ann! !a e +aban en el conm$+ador principal cor+ando +oda .ida, e3cep+o la p e$do)ra.edad, en la na.e, mien+ra pene+raba en $ men+e el i)ni1icado del men a#e emi+ido por $ de+ec+or de alarma. La o+ra na.e no era di14cil de locali-ar de de la .en+ana de ob er.acinS la )ran 1ran#a en e +ela del cohe+e de re.er in de +ellaba .ehemen+e a lo le#o , aparen+emen+e con r$mbo hacia la ,ierra... UEra probablemen+e el QCali3+oRV Por $n e)$ndo e +$.o e)$ro de 2$e !a le hab4an locali-ado, pero a2$el 1lamear de la llama debi er Inicamen+e $na correccin m4nima de a#$ +e, !a 2$e ahora pro e)$4a, pero ale#7ndo e. No +en4a conocimien+o de la n$e.a na.e ni ab4a i lle.aban e:ali-acione de a.i o, pero aparen+emen+e era de $poner 2$e e +ar4an pro.i +o de +ale admin4c$lo . La e +ela llamean+e e de .aneci en la le#an4a, ! la le+ra del rec$adro 2$e hab4an dado la alarma, e apa)aron. 5ann! a)$ard ha +a 2$e la m73ima ampli1icacin de la ba+er4a , del apara+o de alarma no dio la menor re p$e +a ! olamen+e en+once p$ o n$e.amen+e en marcha el mo+or de prop$l in. El e ca o re plandor del cohe+e de ione er4a, in d$da al)$na, in.i ible a +an+a di +ancia. A con+in$acin !a nada anormal pareci pre en+ar eS h$bo $n ronroneo complacido proceden+e del pilo+o ! el +en$e -$mbido o:olien+o del chorro prop$l or a popa, pero nada de +imbre ni repen+ino r$ido . Len+amen+e $ cabe-a 1$e ca!endo hacia adelan+e ha +a repo ar obre el +ablero de na.e)an+e, ! $ honda re piracin r4+mica e me-cl con lo r$more ordo de la cabina. La na.e i)$i en $ come+ido, c$mpliendo con la 1inalidad para la c$al hab4a ido elaborada. ($ r$mbo !a e +aba +ra-ado en el dia)rama, ! +ambi*n la an+i)$a operacin de +oma de +ierra. Por con i)$ien+e !a no preci aba de m7 a+encin. E +o 2$ed demo +rado c$ando el mod$lado carilln de $n +imbre de per+ a 5ann!, mien+ra aparec4a en el +ablero el parpadeo l$mino o a.i andoE U5e +inoV U5e +inoV UAlcan-ado P$n+o de 5e +inoV C$e cerrando +odo lo conm$+adore ! palanca , 1ro+7ndo e lo o#o para de pe#ar e, ! mir hacia a1$era. Encima, hab4a $na +en$e pero c7lida l$- de ol proceden+e de $n cielo a-$lado 2$e con+en4a $na poca n$b*c$la $ pendida cerca del $elo. M7 all7 de la na.e, 2$e !ac4a en $n campo de a+erri-a#e abandonado ! areno o, e +aba el .erdor de la hierba ! la indmi+a prodi)alidad de $n bo 2$e. El hori-on+e de cend4a br$ camen+e, record7ndole 2$e era olamen+e $n m$ndo pe2$e:o, pero por lo dem7 podr4a haber ido la ,ierra. Locali- $n cober+i-o con indicio de lar)o abandono ! aplic el m4nimo de po+encia a lo reac+ore in1eriore , prob7ndolo , ha +a 2$e hicieron a.an-ar len+amen+e la na.e lle.7ndola

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) hacia adelan+e ! al in+erior, 1$era de la .i +a de 2$ien2$iera en la inmen idad 2$e e e3+end4a por encima. @ e precipi+ hacia la comp$er+a, manip$lando an io amen+e la r$edaJpalanca. Al abrir e, p$do oler la limpia 1ra)ancia de la co a en c$l+i.o crecien+e, ! por la cercan4a e o4a el piar de p7#aro . >n cone#o al+ de preoc$padamen+e ca i ba#o $ pie mien+ra *l a.an-aba ca i a +rope-one , anhelo amen+e, por el e3+erior, ba#o la l$- del ol. Hierba#o ! ma+orrale , liana +repadora ! +oda cla e de .e)e+acin hab4an !a alcan-ado $n )ran de arrollo rec$briendo la do edi1icacione de lo con+orno . Por $n momen+o, m$! bre.e, $ pirS hab4a ido dema iado 17cil a2$el de c$brimien+o de $n para4 o al primer in+en+o, ca i a cie)a . Pero la .i in de lo edi1icio ah$!en+ la d$da. H$bo $n +iempo en 2$e a2$el edi1icio, rodeado por $n pre $n+$o o #ard4n, 1$e $na )ran man in de piedra illare , ahora ca!*ndo e en r$ina . J$n+o a ella ! m7 le#ana a donde *l e +aba, hab4a ido con +r$ida $na ca a m7 pe2$e:a, aparen+emen+e apro.echando lo de po#o . E +a ca a e +aba +oda.4a in+ac+a, a$n2$e la hiedra hab4a crecido ! a media rec$br4a la p$er+a 2$e e abri al +o2$e de $ dedo . ,oda.4a +en4an $n +en$e brillo lo cale1ac+ore 2$e e3+ra4an ener)4a de la )ran plan+a a+mica 2$e daba a a2$el pe2$e:o m$ndo $n perpe+$o parecido de ,errenidad, pero $na capa de pol.o e e parc4a por do2$ier. No ob +an+e, el mobiliario ! acce orio , e +aban en b$ena condicione . C$e e c$dri:7ndolo , iden+i1icando al)$na pie-a como imilare a la e3i +en+e en el M$ eo ! como prod$c+o de $ ra-a. >na por $na la e +$di... Ueran $ 1or+$na, ! ahora $ ho)arV En la me a, $n libro e +aba colocado en 1orma ca $al, ! con+ra el lomo hab4a $na c$ar+illa con lo 2$e parec4a er la cali)ra14a elemen+al de $na m$chacha. La c$rio idad le hi-o acercar e, ha +a 2$e p$do dil$cidarla a +ra.* 2$edaba +ra haber ac$dido la c$ar+illa. del pol.o 2$e aIn

QPap7E Charle! ($mmer encon+r $na na.e derribada por a2$ello ere ! .ino a b$ carme. E +aremo .i.iendo por la al+$ra en+re %AJ//. Gen con no o+ro , i +$ reac+ore lo permi+en, ! a 4 conocer7 a +$ !erno.R No hab4a 1irma, ni 1echa, nada 2$e indica e +ampoco p$do $cederle a ello +re . i QPap7R hab4a re)re ado o 2$e

Pero 5ann! de# n$e.amen+e la c$ar+illa obre la me a, ca i con re.erencia, mirando al e3+erior a lo lar)o de la pi +a de a+erri-a#e como i 1$era a di.i ar $na ba2$e+eada ! .ie#a na.e arra +rar e por medio del bre.e crepI c$lo 2$e e +aba ca!endo obre el dimin$+o m$ndo. QA2$ello ere R pod4an olamen+e er lo de la n$e.a ra-a, +ra la =$erraS lo 2$e i)ni1icaba 2$e * +a era la Il+ima a.an-ada de $ propio p$eblo. La no+a pod4a +ener $na an+i)[edad de die- a:o o de media docena de i)lo ... pero $ )en+e hab4a e +ado a2$4, peleando, i)$iendo en la l$cha ! componi*ndo ela para .i.ir, de p$* de haber perdido la ,ierra. @ i ello p$dieron, U+ambi*n *lV @ por m7 in.ero 4mil 2$e p$diera parecer, cab4a la po ibilidad de 2$e h$biera al)$no de lo $!o ah4 1$era, en al)$na par+e. ,al .e- la ra-a obre.i.4a pe e al +iempo +ran c$rrido, a lo problema ! al propio Qhomo in+elli)en R. Lo o#o de 5ann! e +aban hImedo c$ando re+rocedi, ale#7ndo e de la p$er+a ! de la o c$ridad e3+erior, para empe-ar la limpie-a de $ n$e.o ho)ar. (i 2$edaba al)$no de lo $!o , !a lo encon+rar4a. @ i no... B$eno, de +odo modo *l e)$4a iendo $n miembro de $na )ran ra-a in+r*pida 2$e n$nca conocer4a la derro+a mien+ra +an+o $n olo hombre obre.i.ie e. E +o iempre lo +endr4a pre en+e. N$nca lo ol.idar4a. All7 en la ,ierra, Br!an+ Kennin) cabece a1irma+i.o hacia el pe2$e:o )r$po mien+ra de.ol.4a

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) el a$ric$lar a $ en)arce. En $ o#o hab4a cier+a melancol4a, pe e a la onri a 2$e $a.i-aba $ 1accione . J@a re)re la na.e e3ploradora del 5irec+or, ! en e1ec+o, eli)i QEl 5an* R. Pobre chico... Hab4a empe-ada a +emer 2$e e peramo dema iado +iempo, ! 2$e n$nca lo con e)$ir4a. O+ro ei me e ... ! h$bie e m$er+o como $na 1lor pri.ada de ol. (in embar)o e +$.e e)$ro 2$e dar4a re $l+ado c$ando Mi Lar en me en e: a2$ella no.ela, con $ m4+ico plane+oide Jparadi 4aco . >na no.ela ba +an+e in+eli)en+e, i le )$ +a la e$dohi +oria. E pero 2$e la 2$e !o prepar*, la i)$alaba. JPor lo 2$e e re1iere a la ine3ac+i+$d hi +rica, la i)$alaba plenamen+e. Pero la di.er in la+en+e en la .o- del .ie#o pro1e or Kirk no alcan-aba $ labio ni $ o#o . JBien... (e +ra) n$e +ra men+ira ! h$! con la na.e 2$e le con +r$imo ... E pero 2$e ahora e 1eli-, por lo meno d$ran+e el +iempo 2$e le 2$eda. Mi Lar en re$ni $ co a ! e di p$ o a alir. JUPobre chicoV Era a)radable, de $n modo al)o pa+*+ico. O#al7 a2$ella chica 2$e e +$.imo aleccionando h$bie e re $l+ado me#orS en+once 2$i-7 no habr4a ido nece ario rec$rrir a e +e procedimien+o. WMe acompa:a ha +a ca a, JackX Lo do hombre de m7 edad .ieron alir a Lar en ! ,horpe. El ilencio ! el +abaco llenaron la habi+acin. Cinalmen+e, Kennin) e enco)i de hombro ! e lade para dar 1ren+e al pro1e or. JEn e +o momen+o !a habr7 hallado la no+a. Me pre)$n+o i 1$e $na b$ena idea de p$* de +odo. C$ando la encon+r* por .e- primera en a2$ella .ie#a no.ela, e +aba pen ando en la in1ormacin preliminar de Jack obre el plane+oide nImero 6?... Pero ahora, no *... (i)$e iendo $na can+idad de conocida... Me re1iero a $ bondad, $ bene.olencia. JUBondad, bene.olenciaV Para compen ar con $no poco millone de abono a cr*di+o ! $na poca mile de hora de +raba#o m7 $na men+ira de .e- en c$ando... U+odo lo 2$e le debemo a la ra-a del m$chachoV La .o- le onaba 1a+i)ada mien+ra .aciaba $ pipa en $n incinerador, ! poni*ndo e en pie e diri)4a hacia el )ran .en+anal 2$e daba $na panor7mica del cielo noc+$rno. JAl)$na .ece me pre)$n+o, Br!an+, 2$* bene.olencia encon+r el Il+imo $per.i.ien+e de la ra-a an+erior a la de Neander+hal. @ +ambi*n me a)radar4a aber i la ra-a 2$e e)$ir7 a la n$e +ra, c$ando la +iniebla cai)an obre no o+ro , di pondr7 de al)o me#or 2$e de $na bene.olencia de e +a 4ndole. El no.eli +a mene la cabe-a d$bi+a+i.o, ! n$e.amen+e e hi-o el ilencio al mirar lo do hacia el in1ini+o ! la e +rella .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

'''4ambi0n paseamos perros Robert -' 2einlein


(We Also Wal$ %ogs 1obert -einlein 'stounding #ulio $%&$) JU(er.icio =enerale ... mi Corme+ al habla...V (e diri)i a la placa l$mino a con la do i #$ +a de a1ec+$o a ami +ad ho pi+alaria e imper onal e1iciencia. La pan+alla cen+elle $n momen+o, de p$* apareci en ella la ima)en e +ereo+ipada de $na .i$da )orda ! rolli-a, e3a)eradamen+e .e +ida ! en#o!ada. JUOh, ami)a m4a Jdec4a la ima)en J, Ue +o! +an de e peradaV Me pre)$n+o $ +ed a!$darme... i podr7

JE +o! e)$ra 2$e 4 Jdi#o mi Corme+, .alorando r7pidamen+e el co +e del +ra#e ! la #o!a 8 i eran b$ena , e di#o haciendo $na re er.a men+al; ! decidi 2$e era $na clien+a 2$e pod4a de#ar $n b$en pro.echo. JC$en+e $ +ed $ c$i+a . ($ nombre primero, i me hace el 1a.or... JApre+ $n bo+n obre la me a en 1orma de herrad$ra 2$e la en.ol.4a, obre el 2$e hab4a marcado 5EPA<,AMEN,O 5E C<E50,O. J,odo e +o e romper e la cadera. +an complicado... Jin i +4a la ima)en. JA Pe+er e le ha oc$rrido

JMi Corme+ apre+ inmedia+amen+e el bo+n marcado (E<G0C0O ME50CO. J@a le hab4a dicho 2$e el polo era peli)ro o. No +iene $ +ed idea, 2$erida, de cmo $1re $na madre. @ ahora, preci amen+e. E +an inopor+$no... JWH$iere $ +ed 2$e no oc$pemo de *lX W5nde e +7 ahoraX JWOc$par e de *lX UH$* +on+er4aV El Ho pi+al Conmemora+i.o e encar)ar7 de ello. Ba +an+e lo hemo do+ado, me parece. E mi cena lo 2$e me preoc$pa. La Prince a e +ar7 +an con+rariada... La l$- de re p$e +a del 5epar+amen+o de Cr*di+o cen+elleaba 1$rio amen+e. Mi pro i)$i el di7lo)o. JComprendo. (e lo arre)laremo no o+ro . @ ahora deme re idencia. JPero We 2$e no abe $ +ed mi nombreX JPodemo aberlo Jmi Corme+ el$di diplom7+icamen+e la re p$e +a J, pero lo (er.icio =enerale re pe+an iempre el inc)ni+o de $ clien+e . JUAh, 4, claroV UH$* con iderado V (o! mi +re Pe+er .an Ho)be4n John on. JM4 Corme+ domin $ reaccin. No hab4a nece idad de con $l+ar con el 5epar+amen+o de Cr*di+o para e +o. Pero $ +ran parencia lan- en el ac+o de +ello , marcando AAA... in l4mi+e. JPero no .eo 2$* p$eden $ +ede hacer Jcon+in$aba mi +re John on JS no p$edo e +ar en do i+io a la .e-. JA lo (er.icio E peciale le )$ +an la mi ione di14cile Jle a e)$r mi @ ahora, i me hace el 1a.or de darme de+alle ... Corme+ J. Corme+

$ nombre, e:ora, ! ac+$al

No in di1ic$l+ad con i)$i 2$e la b$ena e:ora le con+a e $na hi +oria coheren+e. ($ hi#o, Pe+er 000, $na e pecie de Pe+er Pan !a crecidi+o, c$!a 1accione eran 1amiliare a =race Corme+ a +ra.* de .ario a:o de e +ereo)rabado, a+a.iado con la m7 e3+ra.a)an+e ind$men+aria re2$erida para la di.er ione de $ ocio a e3i +encia, hab4a come+ido la impr$dencia de ele)ir la .4 pera de la 1$ncin ocial m7 impor+an+e de $ madre para pe)ar e $n erio ba+aca-o. M7 aIn, hab4a ido +an impre.i or 2$e lo hab4a hecho a medio con+inen+e de di +ancia de la a$+ora de $ d4a . Mi Corme+ cre! comprender 2$e la +*cnica de mi +re John on para con er.ar a $ hi#o a al.o ba#o $ +$+ela era correr al lado de $ cama en el ac+o ! de pa o eleccionar a $ en1ermera . Pero la cena 2$e daba a2$ella noche repre en+aba la c$lminacin de me e en+ero de c$idado a maniobra . WH$* +en4a 2$e hacerX Mi Corme+ e di#o 2$e la pro peridad de lo (er.icio =enerale ! $ propio ! con iderable in)re o depend4an en )ran par+e de la e +$pide-, 1al+a de inicia+i.a ! de idia de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) per ona como a2$el par7 i+o ! le e3plic 2$e lo (er.icio =enerale e oc$par4an de 2$e $ cena 1$e e $n *3i+o ocial comple+o, di poniendo $na pan+alla e +ereo cpica en $ aln a 1in de 2$e p$die e recibir a $ h$* pede ! hacerle la e3plicacione nece aria mien+ra corr4a al lado de $ hi#o. Mi Corme+ e oc$par4a +ambi*n de 2$e el m7 ap+o de lo or)ani-adore ociale e encar)a e de +odoS e +ra+aba de $na per ona c$!a po icin en la ociedad era irreprochable ! c$!a relacin con lo (er.icio =enerale era i)norada de +odo . Con $n poco de habilidad el de a +re pod4a er con.er+ido en $n +ri$n1o ocial 2$e ele.ar4a la rep$+acin de mi +re John on como ho pi+alaria an1i+riona ! madre abne)ada. J>n .eh4c$lo a*reo e +ar7 a $ di po icin den+ro de .ein+e min$+o Ja:adi mien+ra conec+aba con el er.icio marcado ,<AN(PO<,E( J! la lle.ar7 al cohe+eJp$er+o. >no de n$e +ro #.ene colaboradore la acompa:ar7 para 2$e le d* $ +ed m7 amplio de+alle en el camino ha +a el p$er+o. (e le re er.ar7 $n depar+amen+o para $ +ed ! $na li+era para $ doncella en el cohe+e de la %6.BD, para Newark. @ ahora de can e. Lo (er.icio =enerale e oc$par7n de +odo. JUOh, )racia , )racia ami)a m4aV UHa ido $ +ed +an I+ilV... No +iene $ +ed idea de la re pon abilidade 2$e +iene $na per ona como !o. Mi Corme+ onri con impa+4a pro1e ional, dici*ndo e 2$e a2$ella b$ena m$#er e +aba mad$ra para acarle m7 c$ar+o . JParece $ +ed e3+en$ada, madame Jdi#o con olici+$d J. WH$iere $ +ed $na ma a#i +a para acompa:arla en el .ia#eX WE +7 $ +ed delicada de al$dX H$i-7 $n m*dico er4a +oda.4a me#or... JUC$7n a+en+a e $ +edV J(e lo mandar* a lo do Jdecidi mi Corme+ conec+ando, ! con el .a)o pe ar de no haberle prop$e +o $n cohe+e 1le+ado e3pre amen+e. El er.icio e pecial, no incl$ido en la li +a de +ari1a 1i#a , era proporcionado con $n 1$er+e recar)o. A .ece e +e Q1$er+eR e ele.aba a la +o+alidad de lo 2$e el +r71ico pod4a opor+ar. Conec+ con EJEC>,0GO ! en la pan+alla apareci $n hombre #o.en de mirada .i.a. J,ome no+a, (+e.e Jdi#o ella J. (er.icio E pecial ,riple A. He empe-ado el inmedia+amen+e. JW,riple A... boni1icacinX Jdi#o el m$chacho ar2$eando la ce#a . J0nd$dablemen+e. 5ele a la .ie#a la ci1ra ... con c$idado. @ o+ra co a el hi#o de la clien+a e +7 en el ho pi+al. Gi)ile la en1ermera . (i al)$na de ella +iene la m7 pe2$e:a pi-ca de e3Jappeal, de p4dala ! pn)ale $n e perpen+o. JEn+endido m$chacha. ,ran cribo. Limpi de n$e.o la pan+alla, el Qh7bil para el er.icioR l$mino o de $ cabina e .ol.i a$+om7+icamen+e .erde, de p$* , ca i en e)$ida, e p$ o n$e.amen+e ro#o ! $na n$e.a 1i)$ra e 1orm en la pan+alla. No e andaba por la rama , a2$*l. =race Corme+ .io a $n hombre de $no a:o , bien .e +ido, de cin+$ra e +recha ! o#o pene+ran+e , d$ro , pero cor+e e . J(er.icio =enerale Jdi#o ella J. Mi JUAh, mi JWAl #e1e de di +rib$cione X JNo, 2$i iera .er al pre iden+e de (er.icio =enerale . JWH$iere $ +ed decirme de 2$* e +ra+aX H$i-7 !o p$eda erle I+il. JLo ien+o, pero no p$edo dar e3plicacione . ,en)o 2$e .erlo en e)$ida. @ (er.icio =enerale lo ien+e +ambi*n. M4 +er Clare e $n hombre m$! oc$pado, e impo ible .erlo in e +ar ci+ado ! haber e3p$e +o pre.iamen+e el mo+i.o de la .i i+a. JWHa re)i +rado $ +edX JCier+amen+e... JP$e , por 1a.or, de#e de hacerlo. (obre la con ola, a la .i +a del clien+e cerr el re)i +rador. Por deba#o de $ me a .ol.i a conec+arlo. A lo (er.icio =enerale e le ped4a al)$na .ece come+er ac+o ile)ale ! $ empleado con1idenciale no 2$er4an correr rie )o . El hombre b$ c al)o en+re lo plie)$e de Corme+ al habla. Corme+V Jempe- *l J, 2$i iera .er a $ #e1e. c$aren+a er.icio

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$ cami a ! pan+alla.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) e lo +endi. El e1ec+o e +ereo cpico hi-o 2$e die e la impre in de

alir de la

($ en+renada 1accione ac$ aron la orpre a. Era el ello de $n o1icial plane+ario, ! el color de la c$bier+a era .erde. JE +o lo arre)la +odo. JM$! bien Jdi#o *l J. WP$ede $ +ed encon+rarme ! hacerme en+rar den+ro de diemin$+o X WEn la ala de e peraX JAll4 e +ar*, m4 +er... m4 +er... J. Pero *l hab4a cor+ado. =race Corme+ conec+ con el #e1e de di +rib$cin ! pidi rele.o. 5e p$* , cor+ando $ c$adro de er.icio , ac la bobina 2$e lle.aba la )rabacin clande +ina de $ con1erencia, la mir como indeci a ! al cabo de $n momen+o la me+i en $n a)$#ero de la +apa de $ me a, donde $n 1$er+e campo ma)n*+ico borr lo $rco no 1i#ado del me+al blando. Por la p$er+a de a+r7 en+r $na m$chacha en la cabina. Era r$bia decora+i.a, ! parec4a $na m$:eca. Pero no lo era. JBien, =race Jdi#o J. WAl)o 2$e a+enderX JNo. Ho#a limpia. JWH$* +e pa aX WEn1ermaX JNo. J(in m7 e3plicacin =race ali de $ cabina, pa por delan+e de la dem7 2$e alber)aban operadora 2$e ano+aban lo er.icio pre +ado ! en+r en $n )ran .e +4b$lo donde +raba#aban cen+enare de redac+ore del ca+7lo)o. E +o no di pon4an de $n e2$ipo +an comple+o como la cabina 2$e mi =race acababa de abandonar. >n enorme .ol$men, e#emplar de la li +a de precio corrien+e en +odo lo er.icio ! $n di po i+i.o normal de .i in ! o4do permi+4an a $n operador del ca+7lo)o in1ormar al pIblico de ca i +odo lo 2$e $n clien+e ordinario p$die e de ear. (i $na llamada al4a del alcance del ca+alo)o, era +ran 1erida a lo ari +cra+a de lo rec$r o , como =race. Cor+ por la ala de archi.o , i)$i $n corredor por en+re docena de ma2$ina de +aladrar +ar#e+a ! en+r en $na habi+acin. >n a cen or ne$m7+ico la lle. al pi o donde e hallaba el de pacho del pre iden+e. La ecre+aria del pre iden+e no le de+$.o ni al parecer la an$nci. Pero =race ob er. 2$e la mano de la m$chacha mane#aban la lla.e de la ca#a de ca$dale . Lo operadore de di +rib$cin no en+ran en el de pacho de $n pre iden+e de $na corporacin de $n billn de ac+i.o. Pero lo (er.icio =enerale e +aban or)ani-ado como nin)In o+ro ne)ocio de e +e plane+a. Era $n ne)ocio $i )eneri , en el c$al $n en+renamien+o e pecial era $na comodidad di)na de er +enida en c$en+a, de er comprada ! .endida, pero $na habilidad e pecial en lo rec$r o ! $n in)enio .i.o eran de $ma impor+ancia. En $ #erar2$4a, Ja! Clare, el pre iden+e, +en4a, en primer l$)ar, $ mano derechaS (a$nder Cranci era el e)$ndo ! el )r$po de doce operadore , de lo c$ale =race era $no de ello , 2$e recib4a llamada en el c$adro de recepcin ilimi+ado, .en4an inmedia+amen+e de p$* . Ello ! lo operadore de campo ma)n*+ico, 2$e e#ec$+aban la +area no cla i1icada m7 di14cile , 1ormaban $n olo )r$po, en realidad, por2$e lo operadore de recepcin ilimi+ada ! lo de campo ma)n*+ico ilimi+ado al+ernaban en la pla-a in di criminacin. 5e p$* de ello .ienen cen+enare de mile de o+ro empleado di eminado por +odo el plane+a, de de el #e1e con+able, el direc+or del depar+amen+o #$r4dico, el #e1e de lo er.icio de archi.o , ha +a lo direc+ore locale , lo redac+ore del ca+7lo)o ! ha +a el Il+imo de lo empleado S +a2$4)ra1a di p$e +a a +omar al dic+ado donde ! c$ando e le ordena e, )alane pro1e ionale di p$e +o a oc$par $n i+io .acan+e en $na cena ! el hombre 2$e al2$ilaba armadillo o p$l)a amae +rada . =race Corme+ en+r en el de pacho de m4 +er Clare. Era la Inica habi+acin del edi1icio no cerrada con mecani mo elec+romec7nico ! e2$ipo de com$nicacin. No con+en4a m7 2$e la me a 8.ac4a;, $n par de illa ! $na pan+alla e +ereo cpica 2$e, c$ando no e +aba en $ o, recordaba la 1amo a pin+$ra de Kran+- QEl B$da llorandoR. El ori)inal e +aba, en realidad, en el $b+err7neo, +re cien+o me+ro m7 aba#o. JUHola, =raceV Jla al$d el pre iden+e +endi*ndole $na ho#a de papel J. 54)ame $ +ed 2$* pien a de e +o. (a$ce dice 2$e no le )$ +a.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (a$nder Cranci .ol.i $ o#o ab$l+ado de $ #e1e a =race Corme+, pero no con1irm ni ne) la declaracin. Mi Corme+ le!E

QWP>E5E >(,E5 (OPO<,A<LOX WP$ede $ +ed opor+ar lo (E<G0C0O( =ENE<ALE(X WWWP$ede $ +ed opor+ar el no $+ili-ar lo (E<G0C0O( =ENE<ALE(XXX En e +a era de a.ione a chorro WP$ede $ +ed opor+ar perder el +iempo haciendo compra , pa)ando per onalmen+e $ 1ac+$ra , oc$p7ndo e de $ depar+amen+oX No o+ro di +raeremo al ni:o ! daremo de comer al )a+o. No o+ro le al2$ilaremo $n pi o ! compraremo $ -apa+o . No o+ro e cribiremo a $ madre pol4+ica ! $maremo la ma+rice de $ che2$e . No ha! +raba#o dema iado )rande para no o+ro No ha! +raba#o dema iado pe2$e:o... ! +odo a ombro amen+e bara+oV (E<G0C0O( =ENE<ALE( Mar2$e 5^E^(^E^P^<^0^(^A P. (. ,AMB0EN PA(EAMO( PE<<O(.R $

JWH$* le pareceX J(a$ce +iene ra-n. A m4 +ampoco me )$ +a. JWPor 2$*X J5ema iado ob.io. 5ema iada .erborrea. No .a al 1ondo del a $n+o. JWC$7l e $ idea para con2$i +ar el mercado mar)inalX =race re1le3ion $n momen+o, de p$* co)i $na e +ilo)r71ica ! e cribiE WH>0E<E >(,E5 GE< A(E(0NA5O A AL=>0ENX 8En+once no llame a (E<G0C0O( =ENE<ALE(; Pero para c$al2$ier o+ro er.icio, mar2$e 5^E^(^E^P^<^0^(^A. P. Gale la pena. (. ,ambi*n pa eamo perro .

JUHemV... H$i-7 e +* bien Jdi#o m4 +er Clare ca$+elo amen+e J. Lo probaremo . (a$ce impr4malo en +ipo B, do emana Am*rica del Nor+e, ! d4)ame cmo ale. JCranci me+i el papel en $ car+era, iempre in cambiar $ impa ible e3pre in. JP$e como iba diciendo... JJe1e Jin+err$mpi mi =race J, le he 1i#ado $na en+re.i +a. JMir $ relo# or+i#a. J Hace e3ac+amen+e do min$+o c$aren+a e)$ndo . En.iado del =obierno. J<ec4balo bien ! de p4dalo. E +o! oc$pado. JCon i)na .erde. Clare le.an+ r7pidamen+e la .i +a. 0ncl$ o Cranci parec4a in+ere ado. JW(4X Jpre)$n+ Clare J. WHa )rabado $ +ed $ con.er acin con *lX JLa he borrado. JWLo ha...X En 1in, $ +ed abr7 por 2$*. Me )$ +an $ in+$icione . H7)alo en+rar. =loria a in+i con la cabe-a ! ali. Encon+r a $ hombre, 2$e acababa de lle)ar, en la ala de e pera ! lo lle. a +ra.* de doce habi+acione c$!o con er#e , de haber ido olo le h$bieran pre)$n+ado $ iden+idad ! el mo+i.o de $ .i i+a. >na .e- e +$.o en+ado en el de pacho de m4 +er Clare, diri)i $na mirada circ$lar a la habi+acin. JWP$edo hablar con $ +ed en par+ic$lar, m4 +er ClareX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JM4 +er Cranci e mi mano derecha. Ha hablado $ +ed !a con mi Corme+. JM$! bien. J(ac $na in i)nia .erde ! e la +endi. J5e momen+o no ha! nece idad de pron$nciar nombre . E +o! e)$ro de $ di crecin. El pre iden+e de (er.icio =enerale e incorpor con impaciencia. 2$e la JGamo al a $n+o. E $ +ed Pierre Bea$mon+. Je1e de Pro+ocolo. WE Admini +racin 2$iere encar)arno al)In +raba#oX Bea$mon+ permaneci impa ible an+e el cambio de ac+i+$d. JMe conoce $ +ed. M$! bien. Gamo , p$e , al a $n+o. El =obierno p$ede 2$i-7 2$erer al)In +raba#o. En +odo ca o n$e +ra con.er acin no debe en modo al)$no alir de a2$4... J,oda la relacione de (er.icio =enerale Hi-o $na pa$ a. JE +o no e con1idencialS e $n ecre+o. JLe en+iendo Jdi#o Clare J. (i)a. J,iene $ +ed $na Or)ani-acin m$! in+ere an+e, m4 +er Clare. ,en)o en+endido 2$e e encar)a $ +ed de c$al2$ier co a 2$e e le encar)$e... e)In el precio. J(iempre 2$e ea le)al. JUOh, 4, de de l$e)oV Pero le)al e $na palabra $ cep+ible de in+erpre+acin. Admir* la 1orma como $ compa:4a +ra+ el a $n+o de la (e)$nda E3pedicin Pl$+oniana. Al)$no de $ m*+odo eran... 4, in)enio o . J(i +iene $ +ed al)$na cri+ica 2$e diri)ir a n$e +ra accione er7 me#or 2$e e diri#a a n$e +ro depar+amen+o #$r4dico por la .4a normale aco +$mbrada . Bea$mon+ le.an+ la palma de la mano 1ren+e a *l. JUOh, no, m4 +er Clare, por 1a.orV No me ha en+endido $ +ed. No era nin)$na cr4+ica, era admiracin. UH$* rec$r o V UH$* )ran diplom7+ico h$biera ido $ +edV JNo ha)amo m7 e )rima. WH$* 2$iere $ +edX M4 +er Bea$mon+ a.an- lo labio . JGamo a $poner 2$e +iene $ +ed 2$e man+ener $na docena de repre en+an+e de cada ra-a in+eli)en+e de e +e i +ema plane+ario ! 2$iere $ +ed 2$e ean comple+amen+e 1elice . WPodr4a $ +ed hacerloX JPre in de aire, h$medad... Jdi#o Clare como pen ando en .o- al+a J, den idad de radiacin, 2$4mica a+mo 1*rica, +empera+$ra , condicione c$l+$rale ... +odo e +o e m$! encillo. Pero W! la )ra.edadX Podr4amo $+ili-ar $n cen+r41$)o para lo #$pi+eriano , pero lo marciano ! lo +i+ane !a e o+ro a $n+o. No ha! manera de red$cir la )ra.edad normal de la ,ierra. NoS eria nece ario man+enerlo en el e pacio o en la L$na. E +o no en+ra den+ro de n$e +ro ramo, no o1recemo er.icio m7 all7 de la e +ra+o 1era. JNo eria m7 all7 de la e +ra+o 1era Jdi#o Bea$mon+, mo.iendo ne)a+i.amen+e la cabe-a J. P$ede $ +ed con iderar como condicin indi pen able 2$e +endr4a 2$e reali-arlo +odo obre la $per1icie de la ,ierra. JWPor 2$*X JWE co +$mbre de lo (er.icio =enerale in1ormar e de la ra-n por la c$al $n clien+e 2$iere $n er.icio de+erminadoX JNo, perdone. JPer1ec+amen+e. Pero nece i+a $ +ed m7 in1ormacione a 1in de 2$e p$eda comprender lo 2$e debe er lle.ado a cabo ! el por2$* +iene 2$e er ecre+o. Ga a celebrar e $na con1erencia en e +e plane+a, en $n pr3imo 1$+$ro, a no.en+a d4a +odo lo m7 . Ha +a 2$e la con1erencia e +* con.ocada, no debe +ran pirar la o pecha de 2$e +iene 2$e celebrar e. (i e +o plane 1$e en an+icipado en cier+o l$)are no .aldr4a la pena celebrarla. Le propon)o 2$e con idere $ +ed e +a con1erencia como $na re$nin de la me a redonda de cien+41ico eminen+e de n$e +ro (i +ema, apro3imadamen+e de la mi ma impor+ancia ! 1orma de la e in de la Academia, celebrada en Mar+e la prima.era pa ada. 5ebe $ +ed hacer +odo lo prepara+i.o para el man+enimien+o de lo dele)ado , pero debe $ +ed oc$l+ar e +o prepara+i.o a la rami1icacione de $ or)ani-acin ha +a 2$e e la nece i+e. En c$an+o a lo de+alle ... on con1idenciale .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pero Clare le in+err$mpi. JParece 2$e $ +ed $pone 2$e hemo acep+ado e +e +raba#o. ,al como lo ha e3plicado $ +edS no lle.ar4a a $n rid4c$lo 1raca o. A (er.icio =enerale no le )$ +an lo 1raca o . @a abe $ +ed, como * !o +ambi*n, 2$e la )en+e de ba#a )ra.edad no p$ede pa ar m7 2$e al)$na hora a al+a )ra.edad in poner )ra.emen+e en peli)ro $ al$d. La e3pedicione in+erplane+aria on iempre reali-ada a plane+a de ba#a )ra.edad ! lo er7n iempre. J(i con+e + Bea$mon+ pacien+emen+e J, iempre ha ido a 4. W(e da $ +ed c$en+a del +remendo handicap diplom7+ico con 2$e +raba#ar4an Gen$ ! la ,ierra como con ec$enciaX JNo le en+iendo. JNo e nece ario. Lo p icolo)4a pol4+ica no e $ ramo. 5* $ +ed por de con+ado 2$e e a 4 ! 2$e la Admini +racin e +7 decidida a 2$e e +a con1erencia +en)a l$)ar en la ,ierra. JWPor 2$* no en la L$naX JNo e lo mi mo en ab ol$+o Jdi#o Bea$mon+ ne)ando J. A$n c$ando admini +remo , L$na Ci+! e $n p$er+o del +ra+ado. No e lo mi mo p icol)icamen+e. la

JM4 +er Bea$mon+ Jdi#o Clare mo.iendo la cabe-a J, creo 2$e no comprende $ +ed la na+$rale-a de lo (er.icio =enerale , a$n2$e no con i)o apreciar la $+ile e3i)encia de la diplomacia. Ni hacemo mila)ro ni prome+emo hacerlo . (omo +an lo lo hombre I+ile del Il+imo i)lo, a$men+ando .elocidad ! a ociado . (omo el e2$i.alen+e del Il+imo d4a de la .ie#a cla e ir.ien+e, pero no omo el )enio de Aladino. No man+enemo i2$iera in.e +i)acione de labora+orio en el en+ido cien+41ico. No limi+amo a hacer el me#or $ o po ible de lo adelan+o moderno en com$nicacin ! or)ani-acin, para hacer lo 2$e p$ede hacer e. JLe.an+ $na mano en direccin al m$ro de en1ren+e obre el c$al e encon+raba en ba#o relie.e la marca in i)nia de la or)ani-acinS $n po +e. JA2$4 +iene $ +ed el e p4ri+$ de la cla e de perro (co+ch +irando de la correa ! h$ meando $n +raba#o 2$e hacemo . Pa eamo perro , por e#emplo, de )en+e 2$e e +7 dema iado oc$pada para poderlo pa ear. Mi ab$elo e abri camino de de el cole)io pa eando perro . @o i)o pa e7ndolo +oda.4a. No prome+o mila)ro ni ha)o #$e)o malabare con la pol4+ica. Bea$mon+ #$n+ c$idado amen+e la p$n+a de $ dedo . J> +ede pa ean perro a cambio de $na +ari1a. Pero, de de l$e)o, lo hacen $ +ede ... pa een $ +ede el m4o. Cinco cr*di+o m4nimo parece realmen+e bara+o. JLo e . Pero cien mil perro , do .ece al d4a, pron+o (e ele.an a $na ci1ra impor+an+e. JLa Qci1raR para pa ear e +e QperroR er4a con iderable. JWC$7n+oX Jpre)$n+ Cranci , dando $ primer i)no de in+er* . Bea$mon+ 1i# $ mirada en *l. J(e:or m4o, el re $l+ado de e +a... Me a <edonda repre en+ar4a $na di1erencia de li+eralmen+e cen+enare de billone de cr*di+o para e +e plane+a. No ellaremo la boca de la .aca 2$e no +rilla el +ri)o, i me permi+e la 1orma de e3pre arme. JWC$7n+oX JW(er4a ra-onable $n +rein+a por cien+o del co +eX JPodr4a no repre en+ar )ran co a Jdi#o Cranci mo.iendo la cabe-a. JBien, de de l$e)o, no re)a+ear*. ($pon)amo 2$e de#7 emo en $ mano , caballero ... perdn mi Corme+... decidir lo 2$e .ale el er.icio. Creo poder con1iar en $ pa+rio+i mo racial ! plane+ario para lle)ar a $na .aloracin adec$ada. Cranci e en+S no di#o nada, pero parec4a con+en+o. J>n momen+o Jre pondi Clare J. No hemo acep+ado e +a mi in. JHemo di c$+ido el precio Job er. Bea$mon+. Clare mir de Cranci a =race Corme+ ! de p$* e3amin $ $:a . J5eme .ein+ic$a+ro hora pa ear* o no a $ perro. para .er i e po ible o no Jdi#o 1inalmen+e J, ! le dir* i

JE +o! e)$ro de 2$e lo pa ear7 Jdi#o Bea$mon+. @ poni*ndo e el abri)o, e march.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JOka!, cerebro pri.ile)iado Jdi#o Clare amar)amen+e J, $ +ede lo han 2$erido. J@o e +aba de eando e +ar 1$era de a2$4 Jdi#o =race. JPon)a $n e2$ipo en +odo e +o meno en el problema de la )ra.edad Jprop$ o Cranci J. E la anica pe)a. Lo dem7 e r$+ina. JCier+amen+e Ja in+i Clare J, pero har7 me#or en encar)arlo a al)$ien. (i no p$ede $ +ed, no encon+raremo con cier+o prepara+i.o Onero o de lo c$ale no no reembol aremo n$nca. WA 2$i*n 2$iere $ +edX WA =raceX JA 4 lo $pon)o Jre pondi Cranci J. (abe con+ar ha +a die-. =race Corme+ lo mir 1r4amen+e. JHa! momen+o , (a$ce Cranci , en 2$e lamen+o haberme ca ado con+i)o. J5e#en $ a $n+o dnde empie-anX dom* +ico 1$era de e +e de pacho Jle ad.ir+i Clare J. WPor

JGamo a a.eri)$ar 2$i*n en+iende m7 en c$e +ione de )ra.i+acin Jdecidi Cranci J. =race, er7 me#or 2$e llamemo al doc+or Kra+hwohl a la pan+alla. JPer1ec+amen+e Ja in+i ella, diri)i*ndo e a lo con+role de la e +*reo J. ,iene cier+a belle-a e +e a $n+o. No ha! nece idad de aber nadaS ba +a con aber dnde a.eri)$arlo. El doc+or Kra+hwohl 1ormaba par+e del per onal permanen+e de lo (er.icio =enerale . No +en4a +raba#o 1i#o. La compa:4a con ideraba 2$e .al4a la pena man+enerlo con +odo l$#o ! comodidad $mini +r7ndole $na can+idad ilimi+ada para lo peridico cien+41ico ! a i +encia a la re$nione 2$e lo abio daban de .e- en c$ando. El doc+or Kra+hwohl carec4a de la ap+i+$d e peciali-ada del cien+41ico in.e +i)adorS era $n dile++an+e por na+$rale-a. 5e .e- en c$ando le hac4an al)$na pre)$n+a. En e +o con i +4a $ +raba#o. JUOh, hola 2$* +alV Jdi#o la a1able cara del doc+or Kra+hwohl onriendo en la pan+alla J. Acabo de encon+rarme con $na co a di.er+id4 ima en el Il+imo nImero de Na+$re. Arro#a la l$m7 in+ere an+e obre la +eor4a de... J>n momen+o, doc+or Jlo in+err$mpi ella J. +en)o $n poco de pri a... J5i)a, 2$erida... JWH$i*n en+iende m7 en )ra.i+acinX JWEn 2$* en+ido lo diceX WH$iere $ +ed $n a +ro14 ico o de ea $ +ed +ra+ar el +ema ba#o $n p$n+o de .i +a de mec7nica +ericaX En el primer ca o, Car2$ar on me parece 2$e e $ hombre. JH$iero aber 2$* e lo 2$e la crea. J,eor4a del campo )ra.i+a+orio, W.erdadX En e +e ca o no le con.iene Car2$ar on. E , an+e +odo, $n bal4 +ico de crip+i.o. La obra del doc+or J$li7n obre e +e +ema e de pe o, po iblemen+e de1ini+i.a. JWC$7ndo podemo ponerno en con+ac+o con *lX JUE impo ibleV M$ri el a:o pa ado, el pobre. >na )ran p*rdida... =race e ab +$.o de decirle ha +a 2$* p$n+o era )rande la p*rdida ! a:adiE JW@ 2$i*n e ha cal-ado $ bo+a X JWH$i*n... 2$*X UAh, e +7 $ +ed bromeandoV Comprendo. 5e ea $ +ed el nombre de la primera per onalidad ac+$al en la +eor4a del campo ma)n*+ico. @o dir4a OTNeil. JW5nde e +7X J,en)o 2$e a.eri)$arlo. Lo cono-co lo $per1icialmen+e... e $n hombre di14cil. JH7)alo, por 1a.or. En+re +an+o Wcon 2$i*n podr4amo hablar para aber $n poco de 2$* e +ra+aX JWPor 2$* no pr$eba $ +ed al #o.en Car on, de $ depar+amen+o de in)enier4aX (e in+ere aba por e +a co a an+e de acep+ar $n car)o con no o+ro . E $n m$chacho in+eli)en+e, he +enido m$cha con.er acione con *l. JLo har*. =racia , doc+or. Llame al de pacho del #e1e en c$an+o ha!a $ +ed locali-ado a OTNeil. Cor+.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Car on e +$.o de ac$erdo con la opinin de Kra+hwohl, pero pareci perple#o. JOTNeil e $n hombre arro)an+e, 2$e no coopera. He +raba#ado a $ rdene . 0nd$dablemen+e abe m7 acerca de la +eor4a del campo ma)n*+ico ! la e +r$c+$ra del e pacio 2$e nin)In o+ro hombre .i.ien+e. Car on hab4a ido llamado al c4rc$lo in+erior, donde e le p$ o al corrien+e del problema. Con1e 2$e no .e4a ol$cin. JH$i-7 ponemo la co a dema iado di14cile 0n+errImpame i me e2$i.oco Car on. J5i)a, #e1e. JBien. El a$men+o de la )ra.edad e prod$ce por la pro3imidad de $na ma a, Wno e a 4X La )ra.edad normal de la ,ierra e prod$cida, pile , por la pro3imidad de la propia ,ierra. Bien. WC$7l er4a el e1ec+o prod$cido al i+$ar $na )ran ma a obre $n p$n+o de+erminado de la $per1icie de la ,ierraS no er.ir4a e +o para con+rarre +ar la a+raccin +erre +reX J,ericamen+e, 4. Pero +endr4a 2$e er $na ma a de $na dimen ione mon +r$o a . JNo impor+a. JNo lo en+iende $ +ed, #e1e. La a+raccin e#ercida obre $n p$n+o de+erminado de la ,ierra re2$erir4a o+ro plane+a del +ama:o de ella en con+ac+o con ella en a2$el p$n+o. 5e de l$e)o, p$e +o 2$e no 2$iere $ +ed an$lar en+eramen+e la a+raccin, ino lo aminorarla, )ana $ +ed cier+a .en+a#a $+ili-ando $na ma a menor 2$e +endr4a $ cen+ro de )ra.edad m7 cerca del p$n+o en c$e +in 2$e el cen+ro de )ra.edad de la ,ierra. Pero e +o no ba +ar4a, in embar)o. La a+raccin, al accionar in.er amen+e al c$adrado de la di +ancia, en e +e ca o la mi+ad del di7me+ro, la ma a ! la $b i)$ien+e a+raccin e2$i.ale direc+amen+e al c$bo del di7me+ro. JW@ 2$* re $l+ado no da e +oX Car on .i +a. JCa i +en)o miedo de con+e +ar. Para con e)$ir al)In re $l+ado, nece i+arla $ +ed $n a +eroide, de +ama:o con iderable ! de plomo. JLo a +eroide han ido !a de pla-ado o+ra .ece . J(4, pero W! de+enerloX No, #e1eS no ha! 1$en+e concebible de ener)4a ni medio de aplicarla 2$e no permi+an i+$ar $n )ran plane+a obre $n p$n+o de+erminado de la ,ierra ! man+enerlo all4. JEn 1in, la idea e b$ena mien+ra d$ra... Jdi#o Clare, pen a+i.o. ella. La li a 1ren+e de =race e hab4a 1r$ncido mien+ra e)$4a la di c$ in. En+once in+er.ino ac $na re)la de c7lc$lo ! la mane# d$ran+e al)$no e)$ndo . Le.an+ la Jindic Clare J. ,en)o al)$na idea .

J@o creo 2$e podr4an $ +ede $+ili-ar $na pe2$e:a ma a $mamen+e pe ada con ma!or e1icacia. Creo haber le4do al)o acerca de $n ma+erial 2$e pe a +onelada por cen+4me+ro cIbico. JEl nIcleo de la e +rella enana Ja in+i Car on J. Lo Inico 2$e nece i+ar4amo para ello eria $na a +rona.e capa- de recorrer al)$no a:o de l$- en poco d4a para minar el in+erior de $na e +rella, ! $na n$e.a +eor4a del e pacioJ+iempo. JM$! bien, de arrllela. J>n min$+o Job er. Cranci J. WEl ma)ne+i mo e m$! imilar a la )ra.edad, noX JP$e ... JWHabr4a al)$na manera de ma)ne+i-ar e +o P$ede haber al)o c$rio o en $ 2$4mica corprea. miradore de de lo pe2$e:o plane+a X

JE3celen+e idea Ja in+i Car on J, pero a$n2$e $ econom4a in+erna ea c$rio a, no e e +a 1orma de c$rio idad. (i)$en iendo or)7nico . JNo lo creo. (i lo cerdo +$.ie en ala , er4an paloma .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) El e +*reoJan$nciador 1$ncion. El doc+or Kra+hwohl an$nci 2$e OTNeil pod4a er encon+rado en $ ca a de campo de Por+a)e, Wi con in. No lo hab4a llamado ! pre1erir4a no hacerlo, a meno 2$e el #e1e in i +ie e. Clare le dio la )racia ! e .ol.i hacia lo o+ro . JE +amo perdiendo el +iempo Jdi#o J. 5e p$* de lle.ar a:o en e +e a $n+o deber4amo hacer al)o me#or 2$e +ra+ar de decidir c$e +ione +*cnica . No o! 14 ico ni me impor+a $n comino en 2$* 1orma ac+Ia la )ra.i+acin. E +o e a $n+o de OTNeil. @ de Car on. Car on, .7!a e a Wi con in ! 2$e OTNeil e pon)a al +raba#o. JW@oX J> +ed. > +ed e $n operador de e +e ramo, con la pa)a adec$ada, +endr7 $ +ed $n cohe+e ! $na car+a de cr*di+o a $ di po icin. ,iene $ +ed 2$e de pe)ar den+ro de ie+e $ ocho min$+o . Car on parpade. JW@ mi +raba#o a2$4X JEl depar+amen+o de in)enier4a marcha. er7 in1ormado, lo mi mo 2$e la con+abilidad. En

(in re ponder, Car on e diri)i hacia la p$er+a. Al lle)ar a ella !a corr4a. La marcha de Car on lo de# in nada 2$e hacer ha +a 2$e, a $ re)re o, pre en+a e $ in1ormeS in nada 2$e hacer, e decir, como no 1$e e iniciar la accin en lo c$an+io o de+alle de reprod$cir la par+ic$laridade 14 ica ! c$l+$rale de o+ro +re plane+a ! c$a+ro a+*li+e ma!ore e3cl$ i.o por $ carac+er4 +ica de aceleracin )ra.i+acional de la $per1icie normal. La +area, a$n2$e n$e.a, no o1rec4a .erdadera di1ic$l+ade para lo (er.icio =enerale . En al)$na par+e hab4a per ona 2$e conoc4an la ol$cin a e +a c$e +ione . La .a +a or)ani-acin llamada (er.icio =enerale e +aba mon+ada para encon+rarla , con+ra+ar4a ! ponerla a +raba#ar. C$al2$iera de lo colaboradore del ca+7lo)o o de lo ilimi+ado empleado de o+ra eccione eran capace de a $mir e +a +area ! re ol.erla in e3ci+acin ni pri a . Cranci llam a $no de lo operadore ilimi+ado . No e +om i2$iera la mole +ia de ele)irlo, ino 2$e llam al primero 2$e encon+r a mano en el c$adro de Qdi ponible R. ,odo ello eran Qcapace R. Le e3plic en de+alle lo 2$e +en4a 2$e hacer ! lo ol.id en el ac+o. La m72$ina de +aladrar 1icha me+er4an $n poco m7 de r$ido, la pan+alla e +ereo cpica lan-ar4an de +ello ! a.i pado m$chacho de +oda la re)ione de la ,ierra abandonar4an lo 2$e e +aban haciendo para encon+rar a lo e peciali +a 2$e e#ec$+ar4an el +raba#o re2$erido. (e .ol.i hacia Clare, el c$al le di#oE JMe )$ +ar4a aber de+r7 de 2$* anda Bea$mon+. WCon1erencia de cien+41ico X... UP$ahV JCre4 2$e no le in+ere aba a $ +ed la pol4+ica, Ja!. J@ a 4 e . Me +iene in c$idado la pol4+ica, ea in+erplane+aria o no, al.o c$ando a1ec+a mi ne)ocio. Pero i $pi*ramo lo 2$e e +rama, 2$i-7 h$bi*ramo podido e +r$#arlo $n poco m7 . JBien Jin+er.ino =race J. Me parece 2$e p$ede $ +ed dar por en+ado 2$e lo .erdadero pe o pe ado de +odo lo plane+a .an a encon+rar e ! di.idir la =alia en Qpar+e +re R. J(4, pero W2$i*n 2$eda al mar)enX JMar+e, $pon)o. JParece probable. @ a lo .en$ iano le echar7n $n h$e o. En e +e ca o, podemo e pec$lar $n poco con la Corporacin Comercial PanJJ$pi+eriana. J5e pacio, ami)o, de pacio Ja.i Cranci in+ere ada. E +e e $n +raba#o m$! delicado... J. Ha)a e +o ! p$ede $ +ed +ener )en+e

JMe parece 2$e +iene ra-n. (in embar)o, abra bien lo o#o . 5ebe de haber al)$na manera de cor+ar $na +a#ada del pa +el an+e de 2$e +odo e +* li +o. El +el*1ono de =race Corme+ llam. Lo ac de $ bol illo ! di#oE JW5i)a...X

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JMi +re

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Ho)bein Jonh on 2$iere hablar con $ +ed.

JA+i*ndala $ +ed. E +o! 1$era. JNo 2$iere hablar con nadie m7 2$e con $ +ed. JBien. Pn)ala en el e +*reo del #e1e, pero con er.e el paralelo. (e en+ender7 $ +ed con ella c$ando ha!a +erminado !o. La pan+alla cobr .ida, mo +rando la carno a cara de mi +re cen+ro del rec$adro. JUOh, mi ha! e +*reo. John on enmarcada en el

Corme+V J e lamen+ J, ha habido al)In error e pan+o o. En e +a na.e no

(e in +alar7 en Cincina++i. 5en+ro de .ein+e min$+o . JWE +7 $ +ed e)$raX JComple+amen+e e)$ra. JUOh, )racia V UE +an con olador hablar con $ +edV W(abe $ +edX E +o! pen ando en nombrarla mi ecre+aria ocial. J=racia Jre pondi =race in en+onacin J, pero e +o! li)ada por $n con+ra+o. JUPero 2$* +on+er4aV UP$ede $ +ed romperloV JNo, lo ien+o, mi +re John on. > +ed lo pa e bien. JCol) la pan+alla ! habl n$e.amen+e por el +el*1ono. J5i)a a Con+abilidad 2$e doblen $ +ari1a. @ no 2$iero .ol.er a hablar con ella. J5e n$e.o cor+ !, 1$rio a, e me+i el apara+o en el bol illo. JU(ecre+aria ocialV 5e p$* de cenar, Clare e hab4a re+irado a $ habi+acione llama e de n$e.o. Cranci recibi la llamada de de $ de pacho. JBa +an+e. He .i +o a OTNeil. JBien. WGa a hacerloX JH$iere $ +ed decir, p$ede hacerlo, W.erdadX JBien... Wp$edeX JE +o e lo c$rio o. @o no cre4a 2$e 1$e e +ericamen+e po ible. Pero de p$* de hablar con *l, e +o! con.encido de 2$e lo e . OTNeil +iene $n n$e.o concep+o de la +eor4a del campo ma)n*+ico... al)o 2$e no ha ido n$nca p$blicado. E +e hombre e $n )enio. JNo me impor+a Jdi#o Cranci J2$e ea $n )enio o $n idio+a mon)oloide. WP$ede con +r$ir al)$na e pecie de )ra.edad e3+eriorX JCreo 2$e 4. <ealmen+e, me parece 2$e p$ede. JPer1ec+amen+e. WLo ha con+ra+ado $ +edX JNo. E +e e el p$n+o malo. Por e +o lo llamo. La co a e a 4. Lo encon+r* ca $almen+e de b$en h$mor, ! como hab4amo +raba#ado #$n+o ! no hab4a $ ci+ado $ ira con +an+a 1rec$encia como $ o+ro a!$dan+e , me in.i+ a cenar. Hablamo de $na erie de co a 8no ha! 2$e darle pri a; ! le e3p$ e la propo icin. Le in+ere medianamen+e... me re1iero a la idea, ! di c$+i la +eor4a conmi)o o me#or dicho, con+ra m4. Pero no 2$iere in+er.enir en ella. JWPor 2$* noX No le o1recer4a $ +ed ba +an+e dinero. Me parece 2$e hable !o con *l. er7 me#or 2$e an+e de 2$e Car on lo

JWHa habido $er+eX Jpre)$n+, $na .e- h$bo aparecido $ ima)en en la pan+alla.

JNo, m4 +er Cranci , no. No me en+iende $ +ed. El dinero no le in+ere a. ,iene 1or+$na per onal $1icien+e para $ in.e +i)acione ! +odo lo 2$e de ee. Pero en e +o momen+o e oc$pa de la +eor4a de la mec7nica ond$la+oria ! no 2$iere 2$e le mole +en con nada m7 . JWNo le ha hecho $ +ed comprender lo impor+an+e 2$e eraX J(4 ! no. Principalmen+e, no. Lo he in+en+ado, pero para *l lo Inico impor+an+e e lo 2$e *l 2$iere. E $na e pecie de e nobi mo in+elec+$al. La dem7 )en+e no c$en+an, implemen+e. JM$! bien Jdi#o Cranci J. Ha +a ahora ha +raba#ado $ +ed bien. Ga $ +ed a hacer lo i)$ien+e. En c$an+o !o cor+e llamar7 $ +ed a EJEC>,0GA ! dic+ar7 $na +ran cripcin de +odo lo 2$e p$eda recordar de lo 2$e ha dicho acerca de la +eor4a de la )ra.i+acin. B$ caremo al

14+

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) m7 d$cho en ma+eria de p$* de *l, e lo +ran mi+iremo ! .eremo i le da al)$na idea obre la c$ale +raba#ar. En+re +an+o, pondr* $n e2$ipo al +raba#o obre el 1ondo de lo 2$e ha!a dicho OTNeil. 5ebe de haber $n p$n+o d*bil en al)$na par+eS e mera c$e +in de encon+rar dnde. H$i-7 ha! $na m$#er de por medio... J@a hace +iempo 2$e le ha pa ado e +o. J...o 2$i-7 lle.a o+ra idea en la cabe-a. @a lo .eremo . H$i iera 2$e e 2$eda e $ +ed a2$4. P$e +o 2$e no p$ede con+ra+arlo, 2$i-7 p$eda $ +ed con.encerlo de 2$e lo con+ra+e a $ +ed. E $ +ed n$e +ro oleod$c+o, 2$iero con er.arlo abier+o. ,enemo 2$e a.eri)$ar 2$* e lo 2$e 2$iere o 2$* e lo 2$e +eme. JNo +eme nadaS en e +o o! ca+e)rico. JEn+once , 2$iere al)o. (i no e na+$rale-a. JNo. WC$7l e X JLa porcelana. En par+ic$lar, la porcelana Min). ,iene la me#or coleccin del m$ndo, creo. UP$e 4 * lo 2$e 2$iereV JUGen)a, p$e , $*l+elo, hombre, $*l+eloV J>n pe2$e:o c$enco de porcelana, de $no nombre chino 2$e 2$iere decir QClor del Ol.idoR. JMe con +a. ,iene $na li+o)ra14a en colore con +an+emen+e. Pero le d$ele hablar de *l. JA.eri)[e $ +ed dnde e +7 ! de 2$i*n e . JLo *. En el Bri+i h M$ e$m. Por e +o no p$ede comprarlo. J@a... Jdi#o Car on, pen a+i.o J. Bien, p$e , ol.4dela. Adelan+e. Clare ba# al de pacho de Cranci ! lo +re hablaron de lo mi mo. J@o creo 2$e +enemo 2$e hacer in+er.enir a Bea$mon+ Jcomen+ $na .e- e +$.o al corrien+e de la i+$acin J. (er7 nece ario 2$e el =obierno e de prenda de al)o, del Bri+i h M$ e$m. W@ bienX Ja:adi al .er a Cranci cariacon+ecido J. WH$* le pa aX WH$* ha! de mal en elloX J@o lo * Jin+er.ino =race J. W<ec$erda $ +ed el +ra+ado por el c$al la =ran Bre+a:a en+r en la Con1ederacin plane+ariaX JNo he e +ado n$nca m$! 1$er+e en hi +oria. JLa co a e a 4. 5$do de 2$e el =obierno plane+ario p$eda di poner de nada per+enecien+e al m$ eo in permi o del Parlamen+o bri+7nico. JWPor 2$* noX Con +ra+ado o in +ra+ado el =obierno plane+ario e 2$ed bien e +ablecida en el 0nciden+e Bra ile:o. oberano. La co a die- cen+4me+ro de di7me+ro. ,iene $n dinero, ni m$#ere , e al)o m7 . E la le! de la

JLo d$do Jre pondi Car on len+amen+e J. UOi)aV WLe he hablado a $ +ed de $ man4aX

JUHemV... no me parece m$! i)ni1ica+i.o. WCree $ +ed 2$e +iene )ran empe:o en *lX en $ e +$dio, donde p$ede mirarla

J(4, de de l$e)o. Pero podr4a oca ionar pre)$n+a en la C7mara de lo Com$ne ! e +o lle.ar4a a $na co a 2$e Bea$mon+ 2$iere e.i+ar a +oda co +a, la p$blicidad. JO. K. W@ 2$* propone $ +edX J@o propondr4a 2$e (ance ! !o demo $n al+o ha +a 0n)la+erra ! a.eri)[emo m$! bien cla.ada la QClor del Ol.idoR, 2$i*n la c$ +odia ! 2$* debilidad +iene... i +ienen

Lo o#o de Clare pa aron de =race a Cranci , el c$al e +aba p7lido, 4n+oma en *l 2$e indicaba a en+imien+o para $ 4n+imo . JO. K. Ja in+i Clare Jb$ena idea. W,oman $n e pecialX JNo, +enemo +iempo de +omar el de medianoche de N$e.a @ork. UAdi V... JAdi . Ll7meme ma:ana. C$ando al d4a i)$ien+e =race apareci en la pan+alla de $ #e1e, * +e la mir ! lan- $na e3clamacin. JUG7l)ame 5io , m$chachaV WPero 2$* le ha pa ado a $ cabelloX JHemo locali-ado al $#e+o Je3plic ella $cin+amen+e J. ($ debilidad on la r$bia .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JPero +iene $ +ed la piel m7 p7lida +ambi*n... J5e de l$e)o. WH$* le pareceX JUE +$pendoV Pero la pre1er4a a $ +ed como era. W@ 2$* dice (ance de +odo e +oX JNo le impor+a, e el ne)ocio. Pero .ol.iendo al a $n+o, no +en)o )ran co a 2$e com$nicarle. Ga a er co a de m$cha mano i-2$ierda. Por el procedimien+o ordinario e nece i+ar4a $n +emblor de +ierra para acar al)o de a2$ella +$mba. JNo ha)an nada 2$e no ea e1ec+i.o. J@a me conoce $ +ed, #e1e. No lo pondr* a $ +ed en $n compromi o. Pero er7 caro. J5e de l$e)o. JE o e +odo, por ahora. Llamar* ma:ana. Al d4a i)$ien+e .ol.4a a er morena. JWH$* e e +oX W>n baile de m7 cara X Jpre)$n+ Clare. JParece 2$e no era el +ipo de r$bia 2$e le )$ +a Je3plic =race J. Pero he encon+rado el 2$e le in+ere a. JW@ ha $r+ido e1ec+oX JCreo 2$e $r+ir7. (ance .eremo ma:ana. e e +7 proc$rando $n 1ac 4mil in+e)ral. Con $er+e, no

Aparecieron al d4a i)$ien+e, al parecer con la mano .ac4a . JW@ bienX Jdi#o Clare J. WH$* ha!X JA4 le la habi+acin, Ja! Jprop$ o Cranci J. Hablaremo . Clare hi-o 1$ncionar $n in+err$p+or 2$e ai laba +oda in+er1erencia, haciendo la habi+acin m7 herm*+ica 2$e $n 1*re+ro. JWH$* ha! de a2$elloX WLo han con e)$idoX JEn *:a elo, =race. =race le .ol.i la e palda, b$ c por en+re $ ropa d$ran+e $n momen+o, e .ol.i de n$e.o ! coloc $a.emen+e el ob#e+o obre la me a. No era bello, era la belle-a mi ma. ($ $a.e c$r.a no +en4an ornamen+acin al)$na, $n decorado lo h$biera mancillado. En $ pre encia e hablaba en .o- ba#a por +emor a 2$e $n Ibi+o e +allido lo 2$ebra e. Clare a.an- la mano para +ocarlo, pero cambi de parecer ! .ol.i a re+irarla. Pero inclin la cabe-a ! e 2$ed mirando el ob#e+o. El 1ondo de la +aci+a era $mamen+e di14cil de en1ocar, de mirarS daba la en acin de 2$e al 1i#ar la .i +a en *l iba h$ndi*ndo e m7 ! m7 , como aho)7ndo e en $n oc*ano de l$-. Ech la cabe-a hacia a+r7 ! pe +a:eE JU5io V... Jdi#o J. U5io m4oV UNo cre4 2$e e +a co a e3i +ie en....V Mir a =race ! de p$* a Cranci . Le pareci 2$e * +e +en4a l7)rima meno 2$e 1$e e en lo $!o propio . JOi)a, #e1e Jdi#o Cranci a $n+o * +eX J, Wno podr4amo 2$edarno en lo o#o , a

con el ob#e+o ! abandonar el

JE inI+il hablar m7 de ello Jdi#o Cranci , de alen+ado.J. No podemo )$ardarlo, #e1e. No h$biera debido propon*r elo ! $ +ed no h$biera debido e c$charme. Gamo a llamar a OTNeil. JPodr4amo e perar $n d4a m7 an+e de hacer nada Ja.en+$r Clare, in poder eparar $ o#o de la QClor del Ol.idoR. =race mo.i la cabe-a. JE inI+il. (er4a m7 di14cil +oda.4a, lo *. (e diri)i deliberadamen+e al e +*reo ! mane# lo con+role . OTNeil e +aba con+rariado de 2$e lo h$bie en mole +ado ! doblemen+e mole +o de 2$e h$bie en $+ili-ado la e:al de $r)encia en $ pan+alla de conec+ada.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWH$* pa aX Jpre)$n+ J. WH$* pre+enden $ +ede al mole +ar a $n ci$dadano par+ic$lar mien+ra e +7 de conec+adoX Hablen, ! le de eo 2$e .al)a la pena, de lo con+rario lo mando a lo +rib$nale . JH$i i*ramo Clare. 2$e hicie e $ +ed $n pe2$e:o +raba#o para no o+ro doc+or Jcomen-

JWCmoX JOTNeil parec4a ca i dema iado orprendido para e +ar col*rico. JWPre+enden $ +ede no mo.er e de a2$4 ! decirme 2$e han in.adido $ +ede la in+imidad de m4 ho)ar para pedirme 2$e +raba#e para $ +ede X JLo pa)a er7 a+i 1ac+oria. OTNeil pareci con+ar ha +a die- an+e de con+e +ar. JOi)a Jdi#o pa$ adamen+e J, ha! hombre en el m$ndo 2$e e ima)inan 2$e p$eden comprarlo +odo a +odo el m$ndo. Le concedo 2$e +ienen cier+o 1$ndamen+o en $ creencia. Pero !o no e +o! en .en+a. En .i +a de 2$e parece $ +ed er $na de e +a per ona har* c$an+o p$eda por2$e e +a con1erencia le c$e +e caro. <ecibir7 $ +ed no+icia de mi abo)ado. UB$ena noche V JU>n momen+oV J $plic Clare J. Creo 2$e le in+ere an a $ +ed la porcelana ... JW@ 2$* impor+ancia +iene e oX JUEn *:e elo, =raceV =race acerc la QClor re.eren+emen+e. del Ol.idoR a la pan+alla mane#7ndola c$idado amen+e,

OTNeil no dec4a nada. (e inclin hacia adelan+e ! mir. 5aba la impre in de 2$e iba a alir de la pan+alla. JW5e dnde han acado $ +ede e +oX Jdi#o al 1inal. JE o no +iene impor+ancia. J(e lo compro, al precio 2$e ea. JNo e +7 en .en+a. Pero podr4a er $!o... i lle)amo a $n ac$erdo... JE prod$c+o de $n robo Jdi#o OTNeil, mir7ndolo . J(e e2$4.oca $ +ed. No encon+rar7 $ +ed a nadie 2$e <e pec+o a $ +raba#o... OTNeil apar+ la .i +a del c$enco. JWH$* e lo 2$e 2$ieren $ +ede 2$e ha)aX Clare le e3plic el problema ! $na .e- h$bo +erminado OTNeil mo.i la cabe-a. JE rid4c$lo Jdi#o. J,enemo mo+i.o para creer 2$e e +ericamen+e po ible. JUOh, cier+amen+eV U,ambi*n e ahora nadie lo ha con e)$ido. +ericamen+e po ible .i.ir e+ernamen+e Pero ha +a e in+ere e por +al ac$ acin.

JCreemo 2$e $ +ed p$ede hacerlo. JUM$cha )racia V UOi)aV JOTNeil 1i# $n dedo $ +ede al #o.en Car on, e e... JObraba ba#o rdene m4a . JEn+once no me )$ +a $ manera de obrar. JW@ 2$* ha! del +raba#oX... W@ de e +oX Jdi#o, e:alando al c$enco. OTNeil lo con+emplaba, mordi*ndo e lo bi)o+e . J($pon)amo ... Jdi#o al 1inal J, 2$e ha)o $na honrada +en+a+i.a, den+ro de mi limi+ada 1ac$l+ade , para proporcionarle lo 2$e de ean !... 1raca o. JPa)amo lo lo re $l+ado Jdi#o Clare mo.iendo ne)a+i.amen+e la cabe-a J. UOh, $ $eldo, 4, de de l$e)oV Pero e +o, no. E +o e $na )ra+i1icacin e3+raordinaria de $ +raba#o, i +ri$n1a $ +ed. OTNeil parec4a e +ar di p$e +o a acep+ar ! Ibi+amen+e, re pondiE JP$eden e +ar $ +ede decirlo. en)a+$ 7ndome con $na coloro)ra14a. Por la pan+alla no p$edo obre la pan+alla. JMe han mandado

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JGen)a $ +ed mi mo a .erlo Jdi#o Clare con indi1erencia. J0r*. Go!. No e m$e.an de donde e +7n. WH$i*n e WCmo e llama $ +edX 5o hora de p$* lle)aba como $n h$rac7n. JUMe han e +a1ado $ +ede V ULa QClorR e +7 +oda.4a en 0n)la+erraV UHe hecho in.e +i)acione V... ULe ... le ca +i)ar*, e:ore , con mi propia mano V JG*alo $ +ed mi mo Jre pondi ClareS apar+7ndo e de la me a para no pri.ar m7 la .i +a de OTNeil. Lo de#aron 2$e mira e. <e pe+aban $ nece idad de pa-, $mido en $ con+emplacin. Al cabo de lar)o ra+o e .ol.i hacia ello , pero no di#o nada. JW@ bienX Jpre)$n+ Clare. JLe con +r$ir* $ maldi+o ar+e1ac+o Jdi#o con .oapro3imacin al pro!ec+o, a2$4 mi mo. ombr4a J. Go! a calc$lar $na $ +edX UMaldi+a ea, hombreV

Bea$mon+ .ino en per ona a .erlo el d4a an+erior a la primera e in de la con1erencia. JE $na mera .i i+a de cor+e 4a, m4 +er Clare Jdeclar J. H$er4a Inicamen+e e3pre arle mi reconocimien+o por la obra 2$e han reali-ado $ +ede . @ a en+re)ar a $ +ede e +o. QE +oR re $l+ er $n che2$e obre el Banco Cen+ral por el impor+e con.enido. Clare lo co)i, lo e3amin, a in+i ! lo me+i en $n ca#n de la me a. J5ebo ded$cir, por con i)$ien+e Jdi#o J, 2$e el =obierno e +7 er.icio pre +ado . a+i 1echo de lo

JE o e decirlo m$! mode +amen+e Jle a e)$r Bea$mon+ J. A er per1ec+amen+e incero, no cre4 2$e p$die en $ +ede hacer +an+o. Parece 2$e ha!an pen ado $ +ede en +odo. La dele)acin Calli +7n e +7 1$era ahora, in peccionando ! .iendo lo p$n+o de .i +a en $no de lo pe2$e:o +an2$e 2$e no han preparado. (on delicio o . Con1idencialmen+e, creo 2$e podemo depender de $ .o+o en la pr3ima e ione . JWLo pro+ec+ore de )ra.edad 1$ncionan per1ec+amen+e, noX JPer1ec+amen+e. He en+rado en $n +an2$e de .i in an+e de en+re)7r elo. Era +an li)ero como la pro.erbial pl$ma. 5ema iado li)ero, en+4 ca i el mareo del e pacio. J(onri medio irnicamen+e. JHe en+rado en lo depar+amen+o #$pi+eriano +ambi*n. E +o !a era o+ra co a. J(4, de de l$e)o Ja in+i Clare J. 5o .ece ! medio el pe o normal e opre i.o, por no decir nada m7 . JE $n bello 1inal a $na +area di14cil. ,iene 2$e e)$ir adelan+e. UAh, 4, o+ro pe2$e:o de+alleV He hablado con el doc+or OTNeil de la po ibilidad de 2$e la Admini +racin e in+ere a e en o+ro $ o para $ n$e.o de arrollo. A 1in de impli1icar la co a er4a con.enien+e 2$e me die e $ +ed el 1ini2$i+o de la ac+$acin de OTNeil cerca de lo (er.icio =enerale . Clare lo mir medi+ab$ndo, como el QB$da llorandoR, ! e mordi el p$l)arS JNo Jdi#o len+amen+e J, +emo 2$e e +o ea di14cil. JWPor 2$* noX Jpre)$n+ Bea$mon+ J. E +o e.i+ar4a la nece idad de ad#$dicacin ! la p*rdida de +iempo con i)$ien+e. E +amo di p$e +o a reconocer $ er.icio ! a recompen arlo . JUHemV... Me parece 2$e no e hace $ +ed pleno car)o de la i+$acin, m4 +er Bea$mon+. En+re n$e +ro con+ra+o con el 5oc+or OTNeil ! $ con+ra+o con no o+ro ha! $na cier+a can+idad de e pacio libre. > +ed no pidi cier+o er.icio ! cier+o $+en ilio con lo c$ale con e)$ir e +o er.icio . No o+ro e lo proc$ramo ... por $n precio. Li +o . Pero n$e +ro con+ra+o con el doc+or OTNeil lo con.er+4a en $n empleado permanen+e d$ran+e +odo el +iempo de $ ac+$acin. Lo re $l+ado de $ in.e +i)acione ! la pa+en+e 2$e la a1ec+an on propiedad de lo (er.icio =enerale . JW5e .era X Jdi#o Bea$mon+ J. El doc+or +iene o+ra impre in. JEl doc+or OTNeil e e2$4.oca. En erio, m4 +er Bea$mon+, no pidi $ +ed 2$e le pro!ec+7 emo $n ca:n de a edio, hablando en me+71ora para ma+ar $n mo 2$i+o. WE peraba $ +ed de no o+ro , como hombre de ne)ocio , 2$e +ir7 emo el ca:n de p$* de $n olo di paroX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JNo, $pon)o 2$e no. W@ 2$* pien an $ +ede hacerX JE peramo e3plo+ar comercialmen+e el mod$lador de )ra.edade . 0ma)ino 2$e podr4amo ob+ener $n b$en precio por cier+a adap+acione del mi mo en Mar+e. J(4, $pon)o 2$e 4. Pero para er br$+almen+e claro, m4 +er Clare, +emo 2$e ea impo ible. E $na c$e +in de pol4+ica p$blica impera+i.a 2$e e +e de arrollo e limi+e a lo +erre +re . En realidad, la admini +racin con iderar7 nece ario in+er.enir ! hacer de *l $n monopolio del =obierno. JWHa pen ado en como man+ener a m4 +er OTNeil en $ i+ioX JEn .i +a a $n cambio de circ$n +ancia, no. WC$7l e $ ideaX J>na ociedad, en la c$al *l er4a +enedor de $n blo2$e de accione ! pre iden+e. >no de n$e +ro brillan+e cerebro ma #.ene oc$par4a la pre idencia del Con e#o de Admini +racin. JClare pen aba en Car on. Jhabr4a accione $1icien+e para e)$ir adelan+e Ja:adi, ob er.ando el ro +ro de Bea$mon+. J($pon)o 2$e e +a ociedad e +ar4a ba#o con+ra+o con el )obierno... W $ Inico clien+eX Jre pondi Bea$mon+, haciendo como 2$e no o4a la p$lla. JE a e la idea. JUHeinV... 4, parece 1ac+ible. H$i-7 er7 me#or 2$e hable con el doc+or OTneil. JComo $ +ed 2$iera. Bea$mon+ con.oco a OTNeil en la pan+alla ! habl con el a media .o-. O me#or dicho, Bea$mon+ hablaba a med4a .o-. OTneil demo +r $na +endencia a hacer a:ico el micr1ono. Clare mand b$ car a Cranci ! =race ! le e3plic lo oc$rrido. Bea$mon+ e apar+o de la pan+alla. JEl doc+or de ea hablar con $ +ed, m4 +er Clare. JOTNeil lo mir con maldad. JWH$* encerrona e e +a 2$e +en)o 2$e e c$charX WH$* c$en+o e e1ec+o de OTneil ean de $ propiedadX JE +aba en $ con+ra+o, doc+or, Wno e ac$erda $ +edX. JUEl con+ra+oV UJam7 he le4do e +a +on+er4aV Pero le dir* a $ +ede S lo .o! a lle.ar a lo +rib$nale . Lo a+ar* con )r$e o n$do an+e de permi+irle b$rlar e de m4 de e +a manera. JU>n momen+o, doc+or, e lo r$e)oV Jdi#o Clare, conciliador J. No +enemo el menor de eo de acar .en+a#a de $n mero p$n+o +*cnico le)al ! nadie le di c$+e $ in+er* . Perm4+ame 2$e le e boce c$7l e mi plan. (e inclin r7pidamen+e obre lo di e:o . OTNeil e c$chaba, pero $ e3pre in e)$4a in haber e $a.i-ado c$ando +ermino. JNo me in+ere a Jdi#o br$ camen+e J. En c$an+o a m4 hace re1erencia, el =obierno p$ede 2$edar e con +odo. @ !a me oc$par* de 2$e a 4 ea. JNo he mencionado +oda.4a la o+ra condicin Ja:adi Clare. JNo e mole +e. J,en)o 2$e hacerlo. (er7 p$ramen+e $na c$e +in de ac$erdo en+re caballero , pero e e encial. ,iene $ +ed en c$ +odia la QClor del Ol.idoR OTNeil e p$ o en el ac+o en )$ardia. JWH$* 2$iere $ +ed decir, Qen c$ +odiaRX E m4a. En+i*ndame bien, m4a. JE $!a Jrepi+i Clare J. (in embar)o, a cambio de la conce ione 2$e le hacemo re1eren+e a n$e +ro con+ra+o, 2$eremo al)o. JWH$*X Jpre)$n+ OTNeil. La mencin del c$enco le in2$ie+. JE $!o ! con er.a $ +ed $ po e in. Pero 2$iero $ palabra de 2$e !o, o m4 +er Cranci , o mi Corme+, podremo ir a .erla de .e- en c$ando... 1rec$en+emen+e. JWH$iere $ +ed decir 2$e 2$ieren meramen+e .enir a .erlaX Jdi#o OTNeil, al parecer incr*d$lo. JMeramen+e. * +e de 2$e lo

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWPara )o-ar de ellaX JE3ac+o. OTNeil lo mir con $na n$e.a e3pre in de re pe+o. JNo le hab4a en+endido a $ +ed al principio, m4 +er Clare, le pido e3c$ a . En c$an+o a la +on+er4a e a de la ociedad, ha)a lo 2$e 2$iera, me +iene in c$idado. Mi Corme+, m4 +er Cranci ! $ +ed p$eden .enir a .er la QClor del Ol.idoR iempre 2$e 2$ieran. Le do! mi palabra. J=racia , doc+or OTNeil, en nombre de +odo . Cerr el in+err$p+or en c$an+o la m7 elemen+al cor+e 4a e lo permi+i. Bea$mon+ +ambi*n miraba a Clare con redoblado re pe+o. JMe parece Jdi#o J, 2$e la pr3ima .e- no in+er.endr* en $ or)ani-acin de de+alle . ,omar* $na .acacione . Adie$, caballero ... ! mi Corme+. >na .e- la p$er+a e h$bo ba#ado +ra *l, =race ob er.E JMe parece 2$e lo hemo 2$i+ado de en medio. J(4 Jdi#o Clare J. Le hemo Bea$mon+ +ambi*n... ! m7 aIn. Qpa eado el perroRS OTNeil ha +enido lo 2$e 2$er4aS

JW5e+r7 de 2$* anda e3ac+amen+eX JNo lo *, pero me parece 2$e le )$ +ar4a er el primer pre iden+e de la Cederacin del (i +ema (olar, c$ando e3i +a $na co a eme#an+e. Con lo a e 2$e le hemo p$e +o en $ #$e)o, p$ede con e)$irlo. W(e da $ +ed c$en+a de la po+encialidade del e1ec+o de OTNeilX JGa)amen+e Jdi#o Cranci . JWHa ima)inado $ +ed $ impor+ancia en la na.e)acin del e pacioX WO la po ibilidade 2$e a:ade como medio de coloni-acinX WO $ empleo recrea+i.oX En e +o lo ha! $na 1or+$na. JW@ 2$* acaremo de elloX JWH$* acaremo de elloX 5inero, m$chacho. (aco ! aco de dinero. El dinero iempre proc$ra a+i 1acer lo capricho de la )en+e. Mir hacia la marca re)i +rada del perro (co+ch. J5inero Jrepi+i Cranci J. (4, $pon)o 2$e 4... JEn +odo ca o Ja:adi =race J iempre podemo ir a .er la QClorR.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

%a aldea encantada -lfred ' 5an 5o"t


(&nchanted Village ' ! 3an 4ogt Ot"er /orlds #ulio $%)5)
QE3ploradore hacia Mar+e. 5$ran+e $n +odo lo 2$e e a2$ella palabra a 4 mi mo por el de $na n$e.a 1ron+eraR. A 4 lo hab4an cali1icado an+e de 2$e alie en

ra+o, de p$* 2$e la na.e e e +rell en $n de ier+o marciano, ma+ando a +aban a bordo e3cep+o J! mila)ro amen+eJa Bill Jenner, * +e e c$pi de .e- en c$ando, en el con +an+e .ien+o car)ado de arena. (e de preciaba or)$llo 2$e hab4a e3perimen+ado c$ando la o! por primera .e-.

($ 1$ror e 1$e de .aneciendo con cada milla 2$e caminaba, ! $ ne)ra pena por $ ami)o e con.ir+i en $n dolor )ri . Len+amen+e e dio c$en+a 2$e hab4a come+ido $n error de c7lc$lo. Hab4a $be +imado la .elocidad a la c$al la na.eJcohe+e e +$.o .ia#ando. Calc$l 2$e +endr4a 2$e caminar $na +re cien+a milla para alcan-ar el ba#4o de la Mar Polar 2$e *l ! lo o+ro hab4an con+emplado mien+ra planeaban de de el e pacio e3+erior. En realidad, la na.e debi pro!ec+ar e a $na di +ancia inmen amen+e ma!or an+e de aba+ir e .iolen+amen+e, in con+rol. Lo d4a e e3+end4an +ra de *l, aparen+emen+e inn$merable como la e3+ra:a, ro#a ! ardien+e arena 2$e le ocarraba a +ra.* de $ harapien+a ropa . A2$el enorme e pan+a#o h$mano e)$4a mo.i*ndo e por la in+erminable ! 7rida inmen idad de *r+ica. Para c$ando lle) a la mon+a:a, $ pro.i ione hac4a !a +iempo 2$e e +aban a)o+ada . 5e $ c$a+ro bol a de a)$a, olamen+e le 2$edaba $naS ! e hallaba +an pr3ima a la Il+ima )o+a 2$e olamen+e pod4a h$medecer $ labio a)rie+ado ! $ len)$a hinchada c$ando $ ed e con.er+4a en in opor+able. Jenner a cendi ba +an+e al+o an+e de dar e c$en+a de 2$e no era implemen+e o+ra d$na lo 2$e ob +ac$li-aba $ camino. (e de+$.o, ! al mirar hacia arriba a la mon+a:a 2$e de collaba encima $!o, e enco)i $n, poco como an+e $n peli)ro o $na di1ic$l+ad in $perable. Por $no in +an+e , in+i la carencia de e peran-a de a2$ella loca carrera 2$e e +aba haciendo r$mbo a nin)In i+io... pero alcan- la c$mbre. Gio 2$e aba#o e hallaba $na hondonada rodeada por colina +an al+a o m7 aIn 2$e a2$ella en 2$e e encon+raba. Anidando en el .alle 2$e 1ormaban, hab4a $na aldea. Pod4a .er lo 7rbole , ! el $elo de m7rmol de $n pa+io. >na l4nea de edi1icio e api:aba en +orno a lo 2$e parec4a er $na pla-ole+a cen+ral. Eran con +r$ccione en $ ma!or par+e de $na ola plan+a, pero hab4a c$a+ro +orre 2$e rel$c4an a la l$- del ol con l$ +re de m7rmol. ,en$emen+e lle) al o4do de Jenner $n d*bil onido, a)$do ! ilban+e. (e ele., 1$e decreciendo ! e dil$! comple+amen+e, para de n$e.o de#ar e o4r clara ! de a)radablemen+e. @ a$n mien+ra Jenner corr4a hacia all7, el r$ido ara:aba en $ o4do , pa.oro o ! obrena+$ral. Con+in$ de li-7ndo e por la roca li a, ! e ma)$ll al caer. <od la mi+ad del de cen o ha +a el .alle. Lo edi1icio e)$4an iendo n$e.o ! rel$cien+e , a$n c$ando .i +o de cerca. ($ parede de +ellaban con re1le#o . A cada lado hab4a .e)e+acin Jarb$ +o de $n ro#o .erdo oJ! 7rbole de $n .erde amarillen+o, car)ado de 1r$+o p$rpIreo ! ro#o . En .ora- imp$l o, Jenner e diri)i hacia el 7rbol 1r$+al m7 pr3imo. 5e cerca, el 7rbol parec4a eco ! 2$ebradi-o. (in embar)o, el )ran 1r$+o ro#o 2$e arranc de la rama m7 ba#a, era rolli-o ! #$)o o. Al lle.7r elo a la boca, record lo 2$e le ad.ir+ieron d$ran+e $ per4odo de en+renamien+o. No deb4a probar nada en Mar+e mien+ra +an+o no h$bie e ido e3aminado 2$4micamen+e. Pero a2$ella era $na ad.er+encia in en+ido para $n hombre c$!o Inico e2$ipo 2$4mico e +aba en $ propio c$erpo.

1/!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) No ob +an+e, la po ibilidad de $n peli)ro le hi-o ca$+elo o. 5io el primer bocado con m$cho c$idado. <e $l+aba amar)o en $ len)$a ! lo e c$pi apre $radamen+e. Al)o del #$)o 2$e 2$edaba en $ boca le 2$em en la enc4a . (in+i la 2$ema-n ! e bambole a e1ec+o de la n7$ ea. ($ mI c$lo empe-aron a e +remecer e, ! e +endi en el m7rmol para e.i+ar e la ca4da. 5e p$* de lo 2$e le parecieron hora a Jenner, el horrible +emblor de apareci 1inalmen+e de $ c$erpo, ! p$do .er de n$e.o. Mir hacia arriba con de precio ! a.er in al 7rbol.

Por 1in el dolor e di ip ! len+amen+e 1$e +ran2$ili-7ndo e. >na blanda bri a hac4a $ $rrar la ho#a eca . Lo 7rbole con+i)$o reprod$c4an a2$el $a.e clamor, ! de c$bri 2$e el .ien+o a2$4 en el .alle era lo $n m$rm$llo por con+ra +e con lo 2$e hab4a ido en el llano de ier+o al o+ro lado de la mon+a:a. Ahora no e o4a nin)In o+ro r$ido. Jenner record repen+inamen+e el a)$do ! cambian+e ilbido 2$e hab4a e c$chado. @ac4a m$! 2$ie+o, e c$chando in+en amen+e, pero lo alen+aba el $ $rro de la ho#a . La r$ido a e +ridencia hab4a ce ado. (e pre)$n+ i 1$e $na alarma, $na irena para a.i ar a lo aldeano de $ pre encia. An io amen+e lo)r poner e en pie h$r)ando en b$ ca de $ pi +ola. >na en acin de de a +re le reperc$+i por +oda $ 1ibra . @a no la +en4a. ($ men+e era como $n h$eco en blanco, ha +a 2$e .a)amen+e record 2$e hac4a !a m7 de $na emana 2$e por .e- primera hab4a no+ado a 1al+ar $ arma. Mir en +orno con in2$ie+$d, pero no hab4a el menor indicio de ere .i.ien+e . (e rehi-o, anim7ndo e. No pod4a ir e, !a 2$e no hab4a nin)In o+ro i+io donde ir. (i 1$era nece ario, l$char4a a m$er+e para permanecer en la aldea. C$idado amen+e, Jenner +om $n orbo de $ bol a de a)$a, mo#7ndo e lo a)rie+ado labio ! la hinchada len)$a. L$e)o .ol.i a enro car el +apn ! par+i, por en+re $na doble hilera de 7rbole , hacia el edi1icio m7 cercano. 5e cribi $n amplio c4rc$lo para ob er.arlo de de .ario p$n+o dominan+e . A $n lado $na arcada ancha ! ba#a daba acce o al in+erior. Al 1ondo pod4a percibir o c$ramen+e el p$lido 1$l)or de $n $elo de m7rmol. Jenner e3plor lo edi1icio de de el e3+erior, iempre man+eniendo $na re pe+able di +ancia en+re *l ! c$al2$iera de lo acce o . No .io i)no al)$no de .ida animal. Lle)o ha +a el lado m7 apar+ado de la pla+a1orma de m7rmol en la c$al la aldea e +aba a en+ada, ! re)re decidido. Era !a hora de e3plorar lo in+eriore . Eli)i $no de lo edi1icio de c$a+ro +orreone . Al lle)ar a $no di +ancia, .io 2$e +endr4a 2$e indinar e m$cho para poder en+rar. c$a+ro me+ro de

Momen+7neamen+e, lo 2$e implicaba a2$ello le de+$.o. A2$ello alo#amien+o hab4an ido con +r$ido para $na .ida 2$e deb4a er m$! di +in+a a la de lo ere h$mano . Pro i)$i de n$e.o hacia adelan+e, e encor., ! en+r con ren$encia, cada mI c$lo en +en in. (e encon+r en $na e +ancia in mobiliario. (in embar)o, hab4a .aria cerca de m7rmol, ba#a , pro!ec+7ndo e de de $na de la parede de m7rmol. Cormaban lo 2$e +en4a a pec+o de $n )r$po de c$a+ro amplia ! ba#a ca illa de e +ablo. Cada ca illa +en4a $n canal abier+o, en+allado en el $elo. La e)$nda c7mara con+en4a c$a+ro plano inclinado de m7rmol, cada $no de lo c$ale e e +rechaba hacia arriba en .*r+ice. En con#$n+o hab4a c$a+ro ala en la plan+a ba#a. 5e de $na de ella , $na rampa circ$lar a cend4a, aparen+emen+e, a $na ala de +orren. Jenner no in.e +i) lo 2$e hab4a arriba. ($ primer +emor de 2$e p$diera hallar $na 1orma de .ida alien4)ena iba cediendo a la con.iccin le+al de 2$e no la hab4a. @ e +o i)ni1icaba carencia +o+al de alimen+o ! de po ibilidade de ob+enerlo. Con 1ren*+ica precipi+acin, e apre $r de edi1icio en edi1icio, e cr$+ando habi+acione ilencio a , par7ndo e de .e- en c$ando para )ri+ar roncamen+e. la

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Cinalmen+e, !a no le 2$ed d$da. E +aba olo en $na aldea de ier+a de $n plane+a .ida, in alimen+o, in a)$a Je3cep+o por el la +imo o re +o en $ bol aJ! in e peran-a.

in

(e hallaba en la c$ar+a ! m7 pe2$e:a ala de $no de lo edi1icio con +orreone c$ando e dio c$en+a de 2$e hab4a lle)ado al 1inal de $ bI 2$eda. La ali+a +en4a $n oloQe +abloR obre aliendo de $na pared. Ca+i)ado, Jenner e +endi en $ in+erior. 5ebi 2$edar e dormido in +an+7neamen+e. C$ando de per+, 1$e percibiendo do co a , $na inmedia+amen+e de p$* de la o+ra. La primera percepcin oc$rri an+e de 2$e abrie e lo o#o ... El r$ido ilban+e hab4a re)re ado, a)$do ! e +riden+eS ond$laba al linde de lo 2$e el o4do pod4a +olerar. La o+ra era 2$e $na 1ina a+omi-acin de l42$ido e +aba i*ndole pro!ec+ada de de el +echo. ,en4a $n olor, del c$al el ,*cnico Jenner a pir $na ola .aharada. <7pidamen+e ali )a+eando de la ala, +o iendo, con l7)rima en lo o#o , el ro +ro ardiendo !a por e1ec+o de la reaccin 2$4mica. (ac $ pa:$elo ! apre $radamen+e e 1ro+ la par+e e3p$e +a de $ c$erpo ! ro +ro. Lle) al e3+erior ! all4 e de+$.o, e 1or-7ndo e en comprender lo 2$e hab4a $cedido. La aldea aparec4a inal+erada. La ho#a +remolaban en la $a.e bri a. El ol e hallaba $ pendido en $n pico mon+a:o o. Jenner adi.in por $ po icin 2$e n$e.amen+e e hab4a pre en+ado la ma:ana de o+ro d4a m7 , ! 2$e hab4a dormido por lo meno $na doce hora . La re plandecien+e l$- blanca ba:aba el .alle. Medio oc$l+o por 7rbole ! .e)e+acin, lo edi1icio de +ellaban ! rielaban. Parec4a hallar e en el oa i de $n .a +o de ier+o. Era en e1ec+o $n oa i , re1le3ion Jenner ombr4amen+e, pero no para $n er h$mano. Para *l, con $ 1r$+a .eneno a , era m7 bien $n e pe#i mo a+ormen+ador. <e)re al in+erior del edi1icio ! ca$+elo amen+e a om la cabe-a al in+erior del c$ar+o donde hab4a dormido. La a per in del )a hab4a parado, no 1lo+aba ni $n a+i bo del olor, ! el aire era 1re co ! limpio. (e lade en el $mbral, medio inclinado para hacer $na comprobacin. ,en4a en $ men+e la ima)en de $n marciano iner+e, pere-o amen+e +endido en el Qe +abloR mien+ra $n prod$c+o 2$4mico re.i+ali-an+e rociaba de de el +echo $ c$erpo. El hecho de 2$e a2$el reac+i.o era mor+41ero para lo ere h$mano pon4a *n1a i encillamen+e en c$an a#ena al hombre era la .ida 2$e alen+aba en Mar+e. Pero parec4a ba +an+e e.iden+e el mo+i.o del )a . A2$ello ere e +aban aco +$mbrado a +omar $na d$cha ma+inal. 5en+ro del Qc$ar+o de ba:oR, Jenner in+rod$#o primeramen+e lo pie en el compar+imien+o. C$ando $ cadera e +$.ieron a ni.el de la en+rada al compar+imien+o, el compac+o +echo p$l.eri- $n chorro de )a amarillen+o direc+amen+e obre $ pierna . Apre $radamen+e, Jenner arra +r la pierna 1$era del compar+imien+o. El )a ce de bro+ar +an Ibi+amen+e como hab4a $r)ido. Lo in+en+ n$e.amen+e para a e)$rar e de 2$e era $n proce o a$+om7+ico. (e abri el chorro ! .ol.i a cerrar e. Lo labio de Jenner, +$me1ac+o por la ed, e epararon a e1ec+o de la e3ci+acin. Pen E Q(i p$ede 1$ncionar $n proce o a$+om7+ico, cabe la po ibilidad de 2$e ha!a o+ro R. <e ollando pe adamen+e, corri hacia el c$ar+o m7 e3+erior. C$idado amen+e, adelan+ la pierna den+ro de $no de lo compar+imien+o . Apena en+raron $ cadera c$ando $n, l42$ido e pe o ! h$mean+e, eme#ando pa +a de cereale cocido , rellen la en+allad$ra #$n+o a la pared. Con+empl 1i#amen+e a2$ella pa +a de a pec+o )ra o o con horrori-ada 1a cinacin Walimen+oX WbebidaX <ecord la 1r$+a .eneno a in+iendo rep$l in, pero e obli) a inclinar e ! colocar $ dedo en la $ +ancia calien+e ! hImeda. Lo lle. chorrean+e, a $ boca. Era al)o in 4pido ! p$lpo o, como 1ibra de madera her.ida. (e de li-aba .i co amen+e den+ro de $ )ar)an+a. ($ o#o empe-aron a lic$ar e, ! $ labio e $mieron con.$l i.amen+e. (e dio c$en+a 2$e iba a poner e en1ermo, ! corri hacia la p$er+a e3+erior. C$ando 1inalmen+e lle) 1$era, en+4a e ren2$ean+e, indi1eren+e. En a2$el deprimido e +ado men+al, 1$e pro)re i.amen+e percibiendo de n$e.o el a)$do e +ridor.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (e in+i a+ni+o an+e el hecho de 2$e p$diera haber i)norado $ chirrido a$n2$e 1$era por poco min$+o . Br$ camen+e mir en derredor, in+en+ando de+erminar $ ori)en, pero no parec4a +ener nin)$no. Cada .e- 2$e e apro3imaba a $n p$n+o donde aparen+aba er m7 r$ido o, en+once e a+en$aba, o e e c$rr4a, 2$i-7 hacia el o+ro lado m7 le#ano de la aldea. 0n+en+ ima)inar e lo 2$e $na c$l+$ra alien4)ena pod4a pre+ender con $n r$ido 2$e hac4a a:ico la men+e, a$n2$e, era l)ico ded$cir, 2$e para ello no +en4a 2$e er nece ariamen+e de a)radable. (e de+$.o ! cha 2$e lo dedo c$ando $na nocin di para+ada ! no ob +an+e pla$ ible en+r en $ men+e. W@ i a2$ello era mI icaX J$)$e+e con la idea, in+en+ando .i $ali-ar la aldea como p$do haber ido +iempo a+r7 . All4, $na ra-a aman+e de la mI ica hab4a ido po iblemen+e a $ +area diaria con el acompa:amien+o de lo 2$e para ello eran acorde de precio a melod4a . El odio o chi1lido con+in$aba ince an+e, en men)$an+e ! crecien+e . Jenner in+en+ colocar edi1icio en+re *l ! el e +r$endo. B$ c re1$)io en .aria ala , con la e peran-a de 2$e por lo meno $na de ella 1$era in onori-ada. Nin)$na lo e +aba. El ilbo le e)$4a all7 donde 1$era. Emprendi la re+irada hacia el de ier+o, ! +$.o 2$e a cender ca i +oda $na ladera an+e de 2$e el r$ido 1$era lo $1icien+emen+e ba#o para no mole +arle. Por Il+imo, in alien+o ca i pero inconmen $rablemen+e ali.iado, arena, ! pen e3ha$ +oE QW@ ahora, 2$*XR e de plom en la

El e cenario 2$e e e3+end4a an+e *l con+en4a a la .e- c$alidade de para4 o ! de a.erno. ,odo le era ahora dema iado 1amiliar Jla arena ro#a , la d$na pedre)o a , la pe2$e:a aldeaJ, prome+iendo +an+o ! concediendo +an poco. Jenner mir hacia aba#o, hacia a2$el panorama, con o#o 1ebrile , ! e pa la abra ada len)$a por lo a)rie+ado ! re eco labio . (ab4a 2$e era hombre m$er+o a meno 2$e p$diera al+erar la m72$ina a$+om7+ica elaboradora de alimen+o 2$e deb4an e +ar oc$l+a en al)$na par+e, en la parede ! ba#o lo $elo de lo edi1icio . En d4a remo+o , $n remanen+e de la ci.ili-acin marciana hab4a obre.i.ido all4, en a2$ella aldea. Lo habi+an+e e hab4an e3+in)$ido pero la aldea i)$i .i.iendo, man+eni*ndo e ella mi ma limpia de arena, idnea para pro.eer de re1$)io a c$al2$ier marciano. Pero no hab4a marciano . Hab4a Inicamen+e $n Bill Jenner, pilo+o de la primera na.eJ cohe+e 2$e #am7 e po en Mar+e. ,en4a 2$e lo)rar 2$e la aldea proporciona e alimen+o ! bebida 2$e p$die e in)erir. (in herramien+a , al.o $ mano S con Te ca o conocimien+o de 2$4mica, deb4a 1or-ar ala m72$ina a m$dar $ co +$mbre . ,en o, ope $ bol a de a)$a, al al-arla. ,om o+ro orbo ! p$)n en la mi ma l$cha in1le3ible para .encer el imp$l o de en)$llir ha +a la Il+ima )o+a. @, c$ando h$bo )anado la ba+alla $na .e- m7 , e le.an+ iniciando el de cen o de la ladera. JPod4a d$rar, calc$l, no m7 all7 de +re d4a . En e +e +iempo deb4a domar la aldea. E +aba !a en+re lo 7rbole c$ando le llam Ibi+amen+e la a+encin $n hechoE laQmI icaR hab4a ce ado. Era $n )ran ali.io. (e inclin obre $n pe2$e:o arb$ +o, a i*ndolo con 1irme-a, ! lo arranc, in )ran di1ic$l+ad. Hab4a $na la#a prendida en el +allo. Jenner la mir 1i#amen+e, no+ando con orpre a 2$e e hab4a e2$i.ocado al creer 2$e el +allo ali a la $per1icie a +ra.* de $n a)$#ero en el m7rmol. E +aba implemen+e adherido a la $per1icie. L$e)o no+ al)o m7 S el arb$ +o no +en4a ra4ce . Ca i in +in+i.amen+e, Jenner mir hacia aba#o al i+io del c$al hab4a arrancado la la#a de m7rmol. All4 hab4a arena. 5e# caer el arb$ +o, ! arrodill7ndo e h$ndi lo dedo en la arena. Arena $el+a e e c$rri por en+re ello . Pene+r m7 hondo, empleando +oda $ 1$er-a para emb$+ir $ bra-o ! mano hacia aba#oS arena, nada m7 2$e arena.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (e incorpor, ! 1ren*+icamen+e arranc o+ro arb$ +o. ,ambi*n cedi con 1acilidad, +ra!endo con i)o $na la#a de m7rmol. No +en4a ra4ce ! donde e +$.o, ahora hab4a arena. Con $na e pecie de in en a+a incred$lidad, Jenner e abalan- hacia $n 7rbol 1r$+al, ! lo ac$di. H$bo $na re i +encia momen+7nea, ! l$e)o el m7rmol obre el c$al e er)$4a, e re 2$ebra# ele.7ndo e len+amen+e en el aire. El 7rbol e de plom con $n cr$#ido rei+erado al 2$ebrar e $ eca rama de men$-7ndo e en n$mero o peda-o . 5eba#o, donde hab4a e +ado, e +aba la arena. Arena por +oda par+e . >na ci$dad con +r$ida en la arena. Mar+e, plane+a de arena. E +o no era por comple+o .erdad, na+$ralmen+e. Hab4a ido ob er.ada .e)e+acin de +emporada cerca de lo ca 2$e+e polare . ,oda ella, al.o la m7 re i +en+e, mor4a con la lle)ada del .erano. (e hab4a pro!ec+ado 2$e la na.eJcohe+e e po a e cerca de $no de a2$ello mare h$ero , in marea . Al e +rellar e, perdido lo mando , la na.e hab4a de +ro-ado al)o m7 2$e a 4 mi ma. Hab4a arr$inado la opor+$nidade de .ida del Inico $per.i.ien+e del .ia#e.

Jenner emer)i len+amen+e de $ o1$ camien+o. ,$.o en+once $na idea. <eco)i $no de lo arb$ +o 2$e !a hab4a arrancado, a e)$r lo pie con+ra el m7rmol al 2$e e +aba adherido ! e +ir, con +ien+o al principio, l$e)o con crecien+e 1$er-a. H$ed 1inalmen+e $el+o, pero no cab4a d$da de 2$e lo do 1ormaban par+e de $n +odo. El arb$ +o bro+aba del m7rmol. WM7rmolX Jenner e arrodill #$n+o a $no de lo ho!o de lo c$ale hab4a arrancado $na la#a, inclin7ndo e obre $na eccin con+i)$a. Era en+eramen+e poro a, roca calc7rea, ca i e)$ro, pero no era .erdadero m7rmol en ab ol$+o. Al alar)ar la mano hacia la eccin, in+en+ando romper $n peda-o, cambi de color. A+ni+o, Jenner re+rocedi. En +orno a la brecha, la piedra e iba +ornando de $n brillan+e amarilloJanaran#ado. La e3amin con incer+id$mbre ! l$e)o +en+a+i.amen+e, la +oc. C$e como i h$bie e h$ndido lo dedo en 7cido ca$+eri-an+e. (in+i $n a)$do dolor, mordien+e ! 2$eman+e. Con $n #adeo, Jenner dio $n +irn como i +$.ie e 2$e de pe)ar $ mano. La con+in$idad de la an)$ +ia le hi-o en+ir e a p$n+o de de 1allecer. O cil )imien+e, apre+7ndo e lo cham$ cado miembro con+ra $ c$erpo. C$ando la a)on4a 1inalmen+e de apareci, ! p$do mirar la le in, .io 2$e la piel e hab4a pelado ! 2$e e 1ormaban !a ro#a ampolla . Ce:$do, Jenner diri)i la .i +a hacia la ro+$ra en la piedra. Lo borde permanec4an con $ brillo amarillen+oJanaran#ado. La aldea e +aba aler+a, preparada para de1ender e de $l+eriore a+a2$e . (Ibi+amen+e 1a+i)ado e arra +r ha +a la ombra de $n 7rbol. (olamen+e pod4a ded$cir e $na concl$ in de lo 2$e hab4a oc$rrido, ! ca i de a1iaba al en+ido comIn. La aldea oli+aria e +aba .i.a. Mien+ra permanec4a +endido, Jenner +ra+aba de ima)inar $na )ran ma a de $b +ancia .i.ien+e creciendo den+ro de la e +r$c+$ra de lo edi 1icio , a#$ +7ndo e ella mi ma a la con.eniencia de o+ra 1orma de .ida, acep+ando el papel de ir.ien+a en la m7 amplia e3+en in del +*rmino. (i er.4a a $na ra-a Wpor 2$* no a o+raX (i pod4a adap+ar e a marciano , Wpor 2$* no a ere h$mano X (e pre en+ar4an e enciale no e +ar4an combinacione pod4an hallar la ol$cin, e ol$cione . di1ic$l+ade , na+$ralmen+e. Calc$l con la i+$d 2$e di ponible . El o34)eno para el a)$a pod4a acar e del er hecha de la arena... a$n2$e $pondr4a la m$er+e 2$ed dormido apena empe- a medi+ar en c$7le lo elemen+o aire... mile de i 1raca aba en pod4an er la

C$ando e de per+, era de noche. Jenner e p$ o en pie pe adamen+e. No+aba $na r*mora, $n re+ardamien+o en $ mI c$lo , ! e alarm. H$medeci $ boca con la bol a de a)$a, ! +ambale7ndo e 1$e hacia la en+rada del edi1icio m7 pr3imo. E3cep+o por el re +rie)$e de $ -apa+o en el Qm7rmolR, el ilencio era in+en o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (e de+$.o de pron+o, e c$ch, ! mir en +orno. El .ien+o hab4a ce ado. No pod4a .er la mon+a:a 2$e 1e +oneaban el .alle, pero lo edi1icio eran +oda.4a o c$ramen+e .i ible , ne)ra ombra en $n m$ndo +enebro o. Por .e- primera, le pareci 2$e a pe ar de $ n$e.a e peran-a 2$i-7 er4a me#or 2$e e m$rie e. A$n2$e obre.i.iera W2$* por.enir e le o1rec4aX M7 2$e obradamen+e bien recordaba lo ard$o 2$e hab4a re $l+ado $ ci+ar in+er* en el .ia#e, ! recolec+ar la copio a can+idad de dinero 2$e era preci a. <ecordaba lo colo ale problema 2$e h$bo 2$e ol.en+ar para con +r$ir la na.e, ! al)$no de lo hombre 2$e lo hab4an ol.en+ado e +aban en+errado en al)$na par+e del de ier+o marciano. Podr4an +ran c$rrir .ein+e a:o an+e 2$e o+ra na.e de ,ierra in+en+a e alcan-ar el Inico o+ro plane+a en el i +ema olar 2$e hab4a mo +rado indicio de er idneo para $ +en+ar .ida. 5$ran+e a2$ello incon+able d4a ! noche , a2$ello a:o , e +ar4a a2$4 a ola . E +a era la m73ima e peran-a 2$e pod4a alber)ar, i obre.i.4a. Mien+ra e diri)4a por $no de lo plano inclinado 2$e en e )o rema+aban en $na e pecie de li+era, Jenner con ider o+ro problemaE WCmo e con e)$4a hacer aber a $na aldea .i.ien+e 2$e deb4a al+erar $ procedimien+o X 5e $n modo $ o+ro, !a +en4a 2$e haber cap+ado 2$e +en4a $n n$e.o in2$ilino. WCmo pod4a *l hacerla comprender 2$e nece i+aba alimen+o en $na combinacin 2$4mica di +in+a de la 2$e ir.i en el pa adoX WH$e le a)radaba la mI ica pero en $n i +ema de e cala di +in+oX W@ 2$e pod4a +omar $na d$cha cada ma:ana, pero de a)$a, no de )a .eneno oX 5ormi+ a in+er.alo , como $n hombre 2$e e +7 en1ermo m7 2$e o:olien+o. Por do .ece , e de per+, encendido lo labio , ardien+e lo o#o , $ c$erpo ba:ado en +ran piracin. Garia .ece e obre al+ pa ando al e +ado con cien+e por el onido de $ propia .o-, ronca, )ri+7ndole col*rica ! +emero a a la noche. Adi.in, en+once , 2$e e +aba m$ri*ndo e.

Con $mi la lar)a hora de o c$ridad a)i+7ndo e, .ol.i*ndo e, re+orci*ndo e, o1$ cado por oleada de calor. Al lle)ar la l$- de la ma:ana, 2$ed .a)amen+e orprendido al dar e c$en+a de 2$e +oda.4a e +aba con .ida. 0n2$ie+o, de cendi de la li+era ba#ando hacia la p$er+a. (oplaba $n 1r4o .ien+o pene+ran+e, pero le en+aba bien a $ ardien+e cara. (e pre)$n+ i habr4a $1icien+e Qne$mococc$ R en $ an)re para 2$e p$diera pillar $na p$lmon4a. En poco in +an+e e +aba +emblando. <e+rocedi al in+erior de la ca a, ! por primera .ee dio c$en+a de 2$e pe e al $mbral in p$er+a, el .ien+o no en+raba en ab ol$+o den+ro del edi1icio. Lo c$ar+o eren 1r4o , pero in la menor corrien+e de aire. E +o p$ o en marcha $na a ociacin de idea E W5e dnde hab4a $r)ido a2$el +errible calor corporalX A cendi .acilan+e hacia la li+era empo+rada en e )o donde hab4a pa ado la noche. En $no e)$ndo e +aba achicharr7ndo e en $na +empera+$ra pr3ima a lo c$aren+a )rado . (al+ 1$era de a2$el h$eco, e +remecido an+e $ propia e +$pide-. Calc$l 2$e hab4a $dado por lo meno do li+ro de h$medad ech7ndola 1$era de $ re eco c$erpo en a2$el horno 2$e eme#aba $na cama. A2$ella aldea no era para ere h$mano . A2$4, ha +a lo lecho eran calen+ado para ere 2$e nece i+aban, +empera+$ra m$cho m7 ele.ada 2$e la con1or+able cale1accione para hombre . Jenner e pa la ma!or par+e del d4a a la ombra de $n )ran 7rbol. (en+4a e e3ha$ +o, ! olamen+e en oca ione recordaba i2$iera 2$e +en4a $n problema. C$ando el ilbido arranc, le mole + al principio, pero e +aba dema iado can ado para ale#ar e del e +ridor. Hab4a lar)o in+er.alo en 2$e apena lo o4a de +an embo+ado 2$e e +aban $ en+ido . A.an-ada la +arde, record lo arb$ +o ! el 7rbol 2$e hab4a arrancado el d4a an+erior, ! e pre)$n+ 2$e habr4a pa ado con ello . (e mo# la hinchada len)$a con la Il+ima )o+a de a)$a de $ bol a, e p$ o en pie l7n)$idamen+e ! 1$e a b$ car lo re +o re eco .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) No hab4a. Ni i2$iera p$do hallar lo ho!o de donde arranc la la#a con $ .e)e+acione . La aldea .i.ien+e hab4a ab orbido lo +e#ido m$er+o den+ro de 4 mi ma, ! re +a$rado la brecha en $ Qc$erpoR. E +o )al.ani- a Jenner. Empe- de n$e.o a pen ar... acerca de m$+acione , rea#$ +e )en*+ico , 1orma de .ida adap+7ndo e a n$e.o ambien+e . H$bo con1erencia obre e +o +ema an+e de 2$e la na.e de#a e ,ierra, m7 bien charla en con+ro.er ia de +inada a 1amiliari-ar a lo e3ploradore con lo problema 2$e lo hombre pod4an a1ron+ar en $n plane+a alien4)ena. El principio 1$ndamen+al era m$! encilloE adap+ar e o morir. La aldea +en4a 2$e adap+ar e a *l. 5$daba 2$e p$die e da:arla )ra.emen+e, pero lo in+en+ar4a. ($ propia nece idad de $per.i.encia deb4a er plan+eada obre $na ba e a 4 de 7 pera ! ho +il. Cren*+icamen+e, Jenner comen- a reb$ car e lo bol illo . An+e de abandonar la na.e, e hab4a car)ado con pie-a $el+a de e2$ipo de poco .ol$men. >na na.a#a de bol illo, $n .a o de me+al ple)able, $n circ$i+o impre o de radio, $na men$da IperJba+er4a 2$e pod4a recar)ar e haciendo )irar el rode+e ane3o, ! para la c$al hab4a +ra4do en+re o+ra co a , $n podero o encendedor el*c+rico. Jenner ench$1 el encendedor a la ba+er4a, ! deliberadamen+e ara: con el e3+remo al ro#o .i.o a lo lar)o de la $per1icie del Qm7rmolR. La reaccin 1$e ra$da. La $ +ancia e con.ir+i e +a .e- en col*rica pIrp$ra. C$ando $na eccin en+era del $elo cambi de color, Jenner e diri)i hacia el m7 pr3imo canal de Qe +abloR, en+rando lo $1icien+e para ac+i.arlo. H$bo $na demora percep+ible. C$ando el alimen+o 1l$! 1inalmen+e en la )amella, re $l+aba e.iden+e 2$e la aldea .i.ien+e hab4a comprendido la ra-n por la c$al *l hab4a hecho lo 2$e hi-o. El alimen+o +en4a $n color p7lido, cremo o, c$ando an+e hab4a ido de $n )ri lbre)o, 1an)o o. Jenner coloc el dedo en a2$ello, pero lo re+iro con $n )ri+o, ! e 1ro+ la !ema. Con+in$aba a)$i#oneando, pero lo por $no momen+o . La c$e +in .i+al eraE Wle hab4a ido o1recida deliberadamen+e comida 2$e pod4a da:arle, o e +aba ella +ra+ando de apaci)$arle in aber 2$* era lo 2$e pod4a comerX 5ecidi darle o+ra opor+$nidad ! en+r en el pe ebre con+i)$o. La $ +ancia areno a 2$e e +a .e- man era m7 amarilla. No 2$emaba $ dedo, pero al probar la ma+eria, la e c$pi. ,en4a la en acin de 2$e le hab4an o1recido $na opa hecha de $na mi3+$ra )ra ien+a de arcilla ! )a olina. E +aba ahora edien+o con $na an iedad a)$di-ada por el de a)radable abor en $ boca. 5e e peradamen+e e abalan- al e3+erior ! de )arr, abri*ndola del +odo, la bol a de a)$a, b$ cando la h$medad in+erna. En $ .ehemen+e chap$ceo, derram $na poca )o+a precio a en el $elo del pa+io. (e +$mb boca aba#o, lami*ndola . Medio min$+o de p$* , e)$4a lamiendo, ! e)$4a habiendo a)$a. El hecho pene+r Ibi+amen+e. (e incorpor, con+emplando pa mado la )o+i+a de a)$a 2$e chi peaban en la piedra li a. Mien+ra e +aba con+emplando a2$ello, o+ra )o+a e e3primi de la $per1icie aparen+emen+e lida, ! cen+elle a la l$- del ol declinan+e. (e inclin ! con la p$n+a de la len)$a e pon# cada )o+a .i ible. 5$ran+e $n lar)o +iempo, !aci con $ boca apre+ada con+ra el m7rmol, ch$pando lo minI c$lo corpI c$lo de a)$a 2$e la aldea le donaba. El re plandecien+e blancor del ol de apareci +ra $na colina. Ca! la noche como la ba#ada de $n +eln ne)ro. El aire e .ol.i 1r4o, l$e)o helado. (e e +remeci al pene+rar el .ien+o por en+re $ andra#o . Pero lo 2$e 1inalmen+e le de+$.o en $ $ccione 1$e el colap o de la $per1icie de la c$al hab4a e +ado bebiendo. Jenner e p$ o en pie orprendido, ! en la o c$ridad +an+e +orpemen+e la $per1icie roco a. (e hab4a li+eralmen+e de men$-ado. E.iden+emen+e la $ +ancia hab4a e +r$#ado +oda $ a)$a a e2$ible ! e de in+e)r en el proce o. Jenner calc$l 2$e habr4a bebido en con#$n+o el e2$i.alen+e a $na .ein+ea.a par+e de li+ro. Era $na demo +racin con.incen+e de la b$ena .ol$n+ad de la aldea en a)radarle, a+i 1acerle, pero hab4a o+ra implicacin, meno a+i 1ac+oria. (i la aldea +en4a 2$e de +r$ir $na

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) par+e de 4 mi ma cada .e- 2$e le diera $n +ra)o, en+once ind$dablemen+e el $mini +ro no era ilimi+ado. Jenner e apre $r hacia el in+erior del edi1icio m7 cercano, +rep ha +a $na li+era, ! al+ 1$era de n$e.o apre $radamen+e al 1o)$earle el in+en o calor. E per, para darle a la 0n+eli)encia $na opor+$nidad de dar e c$en+a 2$e nece i+aba $n cambio, ! .ol.i a +ender e $na .e- m7 . El calor era +an in+en o como iempre. <en$nci por2$e e +aba dema iado a)o+ado para per i +ir, ! dema iado o:olien+o para pen ar en $n m*+odo 2$e p$diera hacer aber a la aldea 2$e nece i+aba $na +empera+$ra di +in+a en $ dormi+orio. 5$rmi en el $elo con la incmoda con.iccin de 2$* no podr4a $ +en+arle por lar)o +iempo. 5e per+ m$cha .ece d$ran+e la noche, ! pen E QNo ha! ba +an+e a)$a. No impor+a el 2$e ella e e 1$erce al m73imo...R, l$e)o .ol.4a a dormir e, lo para de per+ar $na .e- m7 , +en o ! de dichado. No ob +an+e, la ma:ana le encon+r ac+i.o ! decididoS ! +oda $ acerada de+erminacin le hab4a re)re ado, a2$ella .ol$n+ad de hierro 2$e le hab4a permi+ido recorrer por lo meno $na 2$inien+a milla a +ra.* de $n de ier+o de conocido. (e diri)i hacia el pe ebre m7 pr3imo. E +a .e-, de p$* 2$e lo h$bo ac+i.ado, pa m7 de $n min$+o en la e peraS ! en+once , apro3imadamen+e $n dedal de a)$a 1orm $na mancha de h$medad en el 1ondo del canal. Jenner lami ha +a ecarla, ! l$e)o a)$ard e peran-ado a por m7 . C$ando no .ino nin)$na, re1le3ion ombr4amen+e 2$e en al)In i+io de la aldea, $n )r$po en+ero de c*l$la e hab4an de moronado liberando $ a)$a para *l. All4 mi mo decidi 2$e !a depend4a del er h$mano, 2$e pod4a de pla-ar e, hallar $na n$e.a 1$en+e de a)$a para la aldea, 2$e no pod4a mo.er e. En el in+er.alo, na+$ralmen+e, la aldea +endr4a 2$e man+enerle .i.o ha +a 2$e h$bie e in.e +i)ado la po ibilidade . E +o implicaba, por encima de +odo, 2$e deb4a di poner de al)In alimen+o para $ +en+arle mien+ra e3ploraba.

Comen- por re)i +rar $ bol illo . Hacia el +*rmino de $ pro.i ione , +ran por+ado 1ra)men+o ! peda-o en.$el+o en pe2$e:o re+a-o de ropa. de men$-ada en $ bol illo . @ e hab4a reb$ cado con 1rec$encia d$ran+e a2$ello d4a en el de ier+o. Ahora ra )ando la co +$ra , de c$bri men$da par+4c$la de carne mi)a#a de )ra a ! o+ra $ +ancia impo ible de iden+i1icar.

hab4a Pi-ca lar)o ! pan,

C$idado amen+e, e inclin obre el pe ebre ad#$n+o ! coloc la ra pad$ra en la )amella o comedero. La aldea no e +ar4a capaci+ada ino para o1recerle m7 2$e $n ra-onable 1ac 4mil. (i el derramamien+o de $na poca )o+a de a)$a en el pa+io p$do hacerle abedora de $ nece idad de a)$a, en+once $n o1recimien+o imilar podr4a darle a ella la cla.e 2$e nece i+aba con re pec+o a la na+$rale-a 2$4mica del alimen+o 2$e pod4a comer. Jenner a)$ard, ! l$e)o en+r en el e)$ndo pe ebre ! lo ac+i.. Ca i la mi+ad de $n li+ro de $ +ancia cremo a, e pe a, e e c$rri hacia el 1ondo del canal. Lo e3i)$o de la can+idad parec4a deno+ar 2$e +al .e- con+$.ie e a)$a. La prob. ,en4a $n 1$er+e abor moho o, ! $n olor a rancio. Era ca i +an eca como $na harina, pero $ e +ma)o no la recha-. Jenner comi len+amen+e, plenamen+e con cien+e de 2$e en momen+o a 4 la aldea le +en4a a $ merced. N$nca podr4a e +ar e)$ro de 2$e $no de lo in)redien+e del alimen+o no, 1$era $n .eneno de accin len+a. C$ando h$bo +erminado $ comida, e diri)i a o+ro pe ebre en o+ro edi1icio. (e ne) a comer el alimen+o 2$e $r)i, ac+i. o+ro pe ebre recibiendo $na )o+a de a)$a. Hab4a en+rado a prop i+o en $no de lo edi1icio con +orreone . Ahora, inici el a cen o por la rampa 2$e cond$c4a al pi o $perior. (e de+$.o lo bre.emen+e en el c$ar+o al 2$e lle), !a 2$e como !a hab4a de c$bier+o parec4an er alcoba adicionale . La 1amiliar li+era empo+rada e +aba all4 en $n )r$po de +re .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Lo 2$e le in+ere aba era 2$e la rampa circ$lar con+in$aba en e piral hacia arriba. Primero dando acce o a o+ro c$ar+o m7 pe2$e:o 2$e parec4a no +ener nin)$na ra-n par+ic$lar de er. L$e)o, e)$4a a cendiendo a la cI pide de la +orre, a $no .ein+icinco me+ro del $elo. Lo ba +an+e al+o para 2$e *l p$die e .er m7 all7 de la cre +a de +oda la colina circ$ndan+e . @a hab4a pen ado en a2$el mirador, pero e +$.o dema iado d*bil para emprender a2$el a cen o an+e . Ahora, mir hacia +odo lo hori-on+e . Ca i inmedia+amen+e, la e peran-a 2$e le hab4a imp$l ado a $bir, le abandon. La panor7mica era de medidamen+e de olada. Ha +a donde pod4a .er +odo era $na e3+en in 7rida, ! cada hori-on+e e oc$l+aba en $na br$ma de arena arremolinada por el .ien+o. Jenner o+eaba con $na en acin de de e peran-a. (i en al)$na par+e, por ah4, hab4a $n mar marciano, e hallaba le#o de $ alcance. Br$ camen+e, cri p la mano encoleri-ado con+ra $ de +ino, 2$e ahora parec4a ine.i+able. Poni*ndo e en lo peor, hab4a e perado hallar e en $na re)in mon+a:o a. Mare ! mon+a:a eran por lo )eneral la do principale 1$en+e de a)$a. 5eber4a haber recordado, l)icamen+e, 2$e hab4a m$! poca mon+a:a en Mar+e. Habr4a ido $na de cabellada coincidencia 2$e 1$era a parar .erdaderamen+e a $na cordillera mon+a:o a. (e e 1$m emocin. $ 1$ria, por2$e carec4a de la 1$er-a nece aria para prolon)ar c$al2$ier

,orpemen+e 1$e de cendiendo por la rampa. ($ .a)o pro!ec+o de a!$dar a, la aldea hab4a acabado a 4 de r7pido ! de1ini+i.o. Lo d4a 1$eron $cedi*ndo e, a$n2$e no +en4a idea de c$7n+o eran. Cada .e- 2$e iba a comer, el a)$a 2$e le era $mini +rada era cada .e- m7 red$cida. Jenner e repe+4a ince an+emen+e 2$e cada comida iba a er la Il+ima. Era in en a+o 2$e e pera e 2$e la aldea 1$era a de +r$ir e a 4 mi ma c$ando !a el de +ino de $ .i i+an+e era e)$ro ahora. Lo peor era 2$e e hi-o pro)re i.amen+e claro 2$e el alimen+o no era idneo para *l. Hab4a ind$cido a errnea concl$ ione a la aldea al darle m$e +ra rancia , 2$i-7 ha +a corrompida , ! prolon)ando la a)on4a para *l mi mo. A .ece de p$* 2$e hab4a comido, Jenner e en+4a mareado d$ran+e hora . Con dema iada 1rec$encia, $ cabe-a le dol4a, ! $ c$erpo e e +remec4a a ramala-o de 1iebre. La aldea e +aba haciendo lo 2$e pod4a. El re +o depend4a de *l, ! no pod4a adap+ar e a $na apro3imacin de lo alimen+o ,ierra. i2$iera

5$ran+e do d4a e +$.o dema iado en1ermo para arra +rar e ha +a $no de lo comedore . Hora +ra hora, !aci en el $elo. Al)In in +an+e d$ran+e la e)$nda noche, el $1rimien+o de $ c$erpo 1$e +an +errible 2$e 1inalmen+e +om $na deci in. Q(i p$edo lle)ar a $na li+eraR, e di#o a 4 mi mo, Qel calor +an lo me ma+ar7S ! al ab orber mi c$erpo, la aldea podr7 rec$perar par+e de $ a)$a perdida.R Con $mi por lo meno $na hora en rep+ar laborio amen+e, rampa arriba, ha +a la li+era m7 cercana, ! c$ando 1inalmen+e lo lo)r, 2$ed +endido como al)$ien !a m$er+o. ($ Il+imo pen amien+o en emi.ela 1$eE QE +imado compa:ero , !a .en)oR. La al$cinacin 1$e +an comple+a 2$e, momen+7neamen+e, le pareci haber re)re ado ala cabina de mando de la na.eJcohe+e, ! +ener en +orno a *l a $ an+i)$o compa:ero . Con $n $ piro de ali.io, Jenner e $mi en $n $e:o in im7)ene .

5e per+ al on de $n .iol4n. Era $na mI ica d$l-ona, melanclica 2$e hablaba del e plendor ! decadencia de $na ra-a lar)o +iempo !a e3+in)$ida. Jenner e c$ch por $no in +an+e ! l$e)o con repen+ina e3ci+acin comprendi la .erdad. Era $n $ +i+$+o del ilbido a)$do. ULa aldea hab4a adap+ado $ mI ica a *lV O+ro 1enmeno en orial le in$nd. La li+era re $l+aba con1or+ablemen+e +ibia, en ab ol$+o cal$ro a. ,$.o $na en acin de mara.illo o biene +ar 14 ico. Anhelo amen+e )a+e rampa aba#o ha +a el pe ebre m7 pr3imo. Al arra +rar e hacia adelan+e, con $ nari- m$! cerca del $elo, el canal e llen con $na mi3+$ra h$mean+e. El olor

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) era +an abro o ! a)radable 2$e h$ndi el ro +ro den+ro, ! 1$e orbiendo .ora-men+e. ,en4a el abor de $na opa e pe a, carno a, ! era calien+e ! con1or+an+e para $ labio ! boca. C$ando la h$bo comido +oda, por primera .e- !a no nece i+ beber a)$a. QUHe )anadoVR pen Jenner. QLa aldea ha encon+rado el medioR 5e p$* de $n ra+o, record al)o, ! e arra +r hacia el c$ar+o de ba:o. Ca$+elo amen+e, acechando el +echo, e de li- pierna primero en el compar+imien+o de d$cha. El roc4o amarillen+o ca!, 1r4o ! delicio o. Con *3+a i , Jenner mene $ rabo de ca i $n me+ro ! al- $ lar)o hocico para de#ar 2$e lo chorri+o de l42$ido limpia en la imp$re-a de alimen+o 2$e e a)arraban a $ a1ilado dien+e . L$e)o anade, hacia el e3+erior para calen+ar e al ol, ! e c$char la mI ica e+erna.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

6 mb$stero7 Isaac -simo&


(Liar' 6saac 'simo3 'stounding Ma* $%&$) Al1red Lannin) encendi c$idado amen+e el ci)arro, pero la p$n+a de lo dedo le +emblaban li)eramen+e. ($ ce#a )ri e e #$n+aban mien+ra iba hablando en+re bocanada de h$mo. JH$e lee el pen amien+o..., no 2$eda la menor d$da de e o. Pero, Wpor 2$*X Jdi#o, mirando al ma+em7+ico Pe+er Bo)er+. Bo)er+ ech a+r7 $ ne)ro cabello con la do mano . JZ +e 1$e el +ri)* imo c$ar+o modelo <B 2$e acamo , Lennin). ,odo lo dem7 eran e +ric+amen+e or+odo3o . El +ercer hombre 2$e hab4a con ello en la me a 1r$nci el ce:o. Mil+on A he era el empleado m7 #o.en de la Q>. (. <obo+ F Mechanical Men 0nc.R, ! e +aba or)$llo o de $ p$e +o. JE c$che, Bo)er+, no h$bo el menor error en el mon+a#e, de de el principio ha +a el 1in. E +o p$edo )aran+i-arlo. Lo labio )r$e o de Bo)er+ e bo-aron $na onri a pro+ec+ora. JW5e .era X (i p$ede $ +ed re ponder de la operacin en+era de mon+a#e, recomendar* $ a cen o. Con+ando e3ac+amen+e, la man$1ac+$ra de $n olo e#emplar de cerebro po i+rnico, re2$iere e+en+a ! cinco mil do cien+a +rein+a ! c$a+ro operacione , ! cada $na de ella depende eparadamen+e de $n cier+o nImero de 1ac+ore , de cinco a cien+o cinco. (i $no de ello ale po i+i.amen+e QmalR, el cerebro e +7 in$+ili-ado. No ha)o m7 2$e ci+ar n$e +ro 1olle+o in1orma+i.o, A he. Mil+on A he e onro#, pero $na .o- eca cor+ $ re p$e +a. J(i .amo a empe-ar ech7ndono la c$lpa m$+$amen+e, me .o! Jdi#o ($ an Cal.in con la mano obre el re)a-o, palideciendo li)eramen+e $ del)ado labio J. ,enemo en n$e +ra mano $n robo+ capa- de leer el pen amien+o ! me parece 2$e lo m7 impor+an+e e de c$brir por 2$* lo lee. No er7 diciendoE QUE c$lpa +$!aV UE c$lpa m4aVR, como lo a.eri)$aremo . ($ 1r4o o#o )ri e e 1i#aron en Mil+on A he 2$e hi-o $na m$eca. Lannin) hi-o $na +ambi*n, !, como iempre en +ale ca o , $ lar)o cabello blanco ! $ pene+ran+e ! a +$+o o#o hicieron de *l la ima)en de $n pa+riarca b4blico. J,iene $ +ed ra-n, doc+ora Cal.in. Gamo a e3ponerlo +odo en 1orma de p4ldora concen+rada Jpro i)$i, cambiando el +ono de .o-, 2$e e hi-o m7 a)$daJ. Hemo prod$cido $n cerebro po i+rnico de $n +ipo $p$e +amen+e ordinario, 2$e +iene la e3+raordinaria propiedad de incroni-ar e con la onda del pen amien+o a#eno. E +o marcar4a la 1echa m7 impor+an+e en el a.ance de la ciencia rob+ica de n$e +ra Era i $pi* emo por 2$* $cede. No lo abemo , ! +enemo 2$e a.eri)$arlo. WE +7 e +o claroX JWP$edo hacer $na indicacinX Jpre)$n+ Bo)er+. J5i)a. JH$e ha +a 2$e ha!amo de pe#ado e +a inc)ni+a, ! como ma+em7+ico +en)o mo+i.o para $poner 2$e la co a no er7 17cil, con er.emo la e3i +encia de <BJAB ecre+a. 0ncl$ o para lo dem7 miembro de la compa:4a. Como #e1e de depar+amen+o, +enemo el deber de no con iderar e +e problema in ol$ble, ! c$an+o meno e +emo al corrien+e... JBo)er+ +iene ra-n Jdi#o la doc+ora Cal.inJ. 5e de 2$e el Cdi)o 0n+erplane+ario ha ido modi1icado en el en+ido de permi+ir 2$e lo modelo de robo+ ean probado en lo +allere an+e de er lan-ado al e pacio, la propa)anda an+irrobo+ ha a$men+ado. (i +ra ciende la no+icia de la e3i +encia de $n robo+ capa- de leer el pen amien+o an+e 2$e podamo an$nciar 2$e +enemo el dominio comple+o del 1enmeno, la campa:a ad2$irir7 $n incremen+o con iderable.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Lannin) 1$maba $ ci)arro, a in+iendo )ra.emen+e. (e .ol.i a A he. J,en)o en+endido 2$e e +aba $ +ed olo c$ando e dio c$en+a del 1enmeno Jdi#o en 1orma in+erro)adora. JLo di#e, en e1ec+o. Me lle.* el $ +o ma!or de mi .ida. Acababan de acar a <BJAB de la me a de a#$ +e ! me lo en.iaron. O.ermann e +aba 1$era, de manera 2$e me lo lle.* a la ala de pr$eba ! empec* con *l. J(e de+$.o ! $na le.e onri a apareci en $ labio J. WAl)$no de $ +ede ha o +enido al)$na .e- $na con.er acin men+al in aberloX Nadie e +om la mole +ia de con+e +ar ! pro i)$iE JAl principio no e da $no c$en+a, WcomprendenX... Me habl, +an l)ica ! c$erdamen+e como p$edan ima)inar, ! lo c$ando e +aba !a a m7 de medio camino de la ala de pr$eba me di c$en+a 2$e no hab4a dicho nada. 5e de l$e)o, hab4a pen ado m$cho, pero no e lo mi mo, Wno e a 4X Encerr* a2$ella m72$ina ! corr4 en b$ ca de Lannin). ,enerlo a mi lado, caminando #$n+o ! .erlo pene+rar en mi cerebro, le!endo mi pen amien+o , me daba e calo1r4o . JLo comprendo Jdi#o ($ an Cal.in, pen a+i.a. ($ o#o e 1i#aban con in+en idad en A he, de $na manera c$rio amen+e i)ni1ica+i.aJ. ,enemo +an+o la co +$mbre de con iderar n$e +ro pen amien+o como co a pri.ada... JEn+once , lo lo abemo no o+ro c$a+ro Jin+er.ino Lannin) con impacienciaJ. UBienV ,enemo 2$e e)$ir adelan+e, i +em7+icamen+e. A he, 2$i iera 2$e comproba e la operacin de mon+a#e de de el principio ha +a el 1in. ,iene $ +ed 2$e eliminar +oda la operacione en la c$ale no ha! po ibilidad ma+erial de error, ! ano+ar a2$ella en 2$e p$ede haberlo, con $ na+$rale-a ! po ible ma)ni+$d. JOrden con+$nden+e J)r$: A he. JUNa+$ralmen+eV 5e de l$e)o, +omar7 $ +ed a $ rdene a +odo lo hombre 2$e nece i+e, ! no me impor+a i pa amo de lo pre.i +o . Pero no +ienen 2$e aber por 2$*, WcomprendeX JUE#emV..., 4. UO+ro +raba#i+o de ali.ioV Jdi#o el #o.en +*cnico con $na m$eca. Lannin) )ir en $ illa ! e .ol.i hacia ($ an Cal.in. J> +ed +endr7 2$e emprender $ +raba#o en o+ra direccin. Como robop iclo)a de la or)ani-acin, +endr7 2$e e +$diar el robo+ ! +raba#ar re+ro pec+i.amen+e. ,ra+e de de c$brir cmo 1$nciona. Gea 2$* m7 e +7 li)ado a $ podere +elep7+ico , ha +a dnde e e3+ienden, 2$* c$r.a+$ra +oma $ direccin ! 2$* per#$icio ha oca ionado e3ac+amen+e a lo robo+ <B ordinario . WComprendeX Lannin) no e per a 2$e la doc+ora Cal.in con+e +a e. J@o coordinar* lo da+o e in+erpre+ar* ma+em7+icamen+e lo re $l+ado . JCh$p .iolen+amen+e $ ci)arro ! mir a lo dem7 a +ra.* del h$moJ. Bo)er+ me a!$dar7 en e o, de de l$e)o. Bo)er+ e 1ro+aba la $:a de $na mano con la palma de la o+ra. JBien. En+once , mano a la obra. JA he ech $ illa a+r7 ! e le.an+. ($ a)radable ro +ro #$.enil e bo- $na onri aJ. ,en)o 2$e reali-ar el +raba#o m7 ard$o de +odo , de manera 2$e me .o! a +raba#ar. @ con $n QUHa +a l$e)oVR, ali. ($ an Cal.in con+e + con $na inclinacin ca i impercep+ible de cabe-a, pero $ o#o lo i)$ieron ha +a 2$e e perdi de .i +a, ! no con+e + c$ando Lannin), con $n )$i:o, di#oE JWH$iere $ +ed $bir ! .er al <BJAB ahora, doc+ora Cal.inX C$ando ($ an Cal.in en+r, lo o#o 1o+oel*c+rico de <BJAB e le.an+aron del libro 2$e e +aba le!endo, al o4r el chirrido de lo )o-ne ! e p$ o de pie. La doc+ora Cal.in e de+$.o para .ol.er a poner en $ i+io el )ran le+rero de QProhibida la en+radaR de la p$er+a ! e apro3im al robo+. J,e he +ra4do lo +e3+o obre lo mo+ore hipera+mico , Herbie, al)$no por lo meno . WH$iere echarle $na miradaX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) <BJAB, conocido por el apodo de QHerbieR, +om lo +re pe ado .olImene 2$e ella lle.aba en lo bra-o ! abri $no de ello por el 4ndice. JUH$mV... Q,eor4a de Hipera+micoR... Jm$rm$r in ar+ic$lar, como para 4 mi mo. Ho#e la p7)ina ! con el aire ab +ra4do, a:adiJE U(i*n+a+e, doc+ora Cal.inV Nece i+ar* al)$no min$+o . La doc+ora p iclo)a e en+ mien+ra *l +omaba +ambi*n $na illa, e en+aba al o+ro lado de la me a ! comen-aba a recorrer i +em7+icamen+e lo +e3+o . Media hora de p$* lo de# a $n lado. J5e de l$e)o, * por 2$* ha +ra4do e +o. JLo +em4a Jdi#o la doc+ora, +orciendo el )e +oJ. E di14cil +raba#ar con+i)o, Herbie. E +7 iempre $n pa o m7 adelan+e 2$e !o. JCon e +o libro oc$rre lo mi mo 2$e con lo dem7 . No me in+ere an. No ha! nada en $ +e3+o . ($ ciencia no e m7 2$e $n con#$n+o de da+o recopilado , ama ado , para 1ormar $na +eor4a +an incre4blemen+e encilla 2$e no .ale ca i la pena de oc$par e de ella. E +$ par+e ima)inaria lo 2$e me in+ere a. ,$ e +$dio obre la relacin de lo mo+i.o ! emocione h$mana ... J $ .ol$mino a mano de cribi $n amplio adem7n, mien+ra b$ caba la palabra adec$ada . JCreo comprender+e Jm$rm$r la doc+ora. JLeo en lo cerebro , !a lo abe , ! no +iene idea de lo complicado 2$e on Jcon+in$ el robo+J. Me e di14cil en+enderlo +odo por2$e mi men+e +iene m$! poco en comIn con ello ..., pero lo in+en+o ! .$e +ra no.ela me a!$dan. J(4, pero +emo 2$e de p$* de la horripilan+e en acione emo+i.a de la no.ela en+imen+al de n$e +ro d4a J! di#o e +o con $n +ono de amar)$ra en la .o-Jenc$en+re lo cerebro a$+*n+ico como lo n$e +ro ab$rrido e incoloro . JUPero no e a 4V La Ibi+a ener)4a de $ re p$e +a la hi-o poner e de pie. (in+i 2$e e onro#aba, ! con con)o#a pen E Q5ebe aber...R Herbie e arrellan en $ illn ! con $na .o- en la c$al el +imbre me+7lico hab4a de aparecido ca i en+eramen+e, m$rm$rE J5e de l$e)o, lo *, ($ an Cal.in. Pien a no .o! a aberloX JW(e lo ha dicho a al)$ienX Jin2$iri ella. JUNoV Je3clam *l con a$+*n+ica orpre aJ. Nadie me lo ha pre)$n+ado. JEn+once ... J $ $rr ellaJ, debe creer 2$e e +o! loca. JNo, e $na emocin normal. JPor e +o 2$i-7 e $na loc$ra. JEl apa ionamien+o de $ .o- aho) +oda o+ra emocin. >na par+e del alma 1emenina a om +ra la capa doc+oralJ. No o! lo 2$e podr4amo llamar a+rac+i.a... J(i +e re1iere al imple a+rac+i.o 14 ico, no p$edo #$-)ar. Pero * 2$e, en +odo ca o, ha! o+ro +ipo de a+raccin. JNi #o.en Jdi#o ella, ca i in o4r lo 2$e dec4a el robo+. JNo +iene +oda.4a c$aren+a a:o Jdi#o Herbie con $n +o2$e de in i +encia en la .o-. J,rein+a ! ocho i con+amo lo a:o S por lo meno e en+a i +enemo en c$en+a mi concep+o emo+i.o de la .ida. Por al)o o! p iclo)a. @ *l +iene e ca amen+e +rein+a ! cinco, ! parece ! ac+Ia como i 1$e e m7 #o.en. WCree 2$e me .e al)$na .e- como o+ra co a 2$e lo 2$e o!...X J,e e2$i.oca . E cIchame... Jdi#o Herbie )olpeando con $ p$:o de acero la me a de pl7 +ico, 2$e prod$#o $n e +riden+e r$ido. Pero ($ an Cal.in llamarada. e .ol.i hacia *l ! el dolor de $ mirada e con.ir+i en $na iempre en lo mi mo, de manera 2$e, Wcmo

JWPor 2$* me e2$i.ocar4aX WH$* abe +I de +odo e +o..., iendo $na imple m72$inaX Para +i no o! m7 2$e $n e#emplarS $n )$ ano in+ere an+e con $na men+e pec$liar abier+a a

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) +oda in peccin. WNo o! aca o $n ma)n41ico e#emplo de 1raca oX Como +$ libro ... J($ .o-, con.er+ida en ollo-o , re onaba en el ilencio. El robo+ e amilan an+e a2$el e +allido. Mo.i la cabe-a, $plican+e. JWNo 2$iere e c$charmeX Podr4a a!$dar+e, i me de#a . JWCmoX W57ndome $n b$en con e#oX Jdi#o, +orciendo n$e.amen+e el )e +o. JNo, no e e o. E 2$e * lo 2$e pien an lo dem7 ... Mil+on A he, por e#emplo. H$bo $n lar)o ilencio d$ran+e el c$al ($ an Cal.in ba# lo o#o . JNo 2$iero aber lo 2$e pien a J $ $rrJ. UC7lla+eV JCre4a 2$e 2$err4a aber lo... ($ an e)$4a con la cabe-a ba#a, pero $ re piracin e aceleraba. JE +7 diciendo +on+er4a J $ $rr. JWPor 2$*X ,ra+o de a!$dar+e. Mil+on A he pien a de +i... La doc+ora, .iendo 2$e e callaba, le.an+ la cabe-aE JW@ bienX J,e ama Jdi#o el robo+, +ran2$ilamen+e. 5$ran+e $n min$+o en+ero, la doc+ora permaneci in hablar. (lo miraba. JUE +7 e2$i.ocadoV Jdi#o por 1inJ. U,iene 2$e e +arloV WPor 2$* me amar4aX JPero +e ama... >na co a a 4 no p$ede 2$edar oc$l+a..., para m4. JPero o! +an..., +an... Jbalb$ce, ! e de+$.o. JNo e de+iene en la apariencia S admira el in+elec+o, en lo dem7 . Mil+on A he no e de lo 2$e e ca an con $na ma+a de pelo ! $n par de o#o boni+o . ($ an Cal.in e dio c$en+a 2$e e +aba parpadeando r7pidamen+e ! e per an+e hablar. 0ncl$ o en+once $ .o- +emblaba. J@ in embar)o, #am7 ha indicado en modo al)$no... JWLe ha dado al)$na .e- la oca inX JWCmo pod4aX Jam7 pen * 2$e... JUE3ac+oV La doc+ora hi-o $na pa$ a, 2$edando pen a+i.a, ! de p$* le.an+ Ibi+amen+e la .i +a. JHace $n a:o, $na m$chacha 1$e a .erlo al labora+orio. Era linda, $pon)o, r$bia ! e bel+a. @, de de l$e)o, no ab4a ni 2$e do ! do eran c$a+ro. Zl pa +odo el d4a acando el pecho 1$era, +ra+ando de e3plicarle cmo e con +r$4a $n robo+. JLa d$re-a de $ .o- hab4a reaparecidoJ. UPero no lo en+endiV WH$i*n eraX JCono-co la per ona a 2$ien +e re1iere Jre pondi Herbie in .acilarJ. E hermana ! no ien+e por ella nin)In in+er* en+imen+al. ,e lo a e)$ro. ($ an Cal.in e p$ o de pie con $na .i.acidad ca i in1an+il. JWNo e e3+ra:o, e +oX E e3ac+amen+e lo 2$e 2$er4a decirme al)$na .ece , in lle)ar n$nca a con.encerme. En+once debe er .erdad. (e acerc a Herbie ! +om $ mano 1r4a. JU=racia , HerbieV... J($ .o- era como $na ronca e +o. H$e ea n$e +ro ecre+o..., para iempre. IplicaJ. No hable con nadie de $ prima de

Con e +o ! $n con.$l i.o apre+n de la mano de me+al, incapa- de re p$e +a, ali. Herbie e .ol.i len+amen+e hacia la abandonada no.ela, pero no hab4a nadie all4 para leer $ propio pen amien+o .

Mil+on A he Cilo o14a.

e de pere- len+a ! concien-$damen+e ! mir a Pe+er Bo)er+, doc+or en

J5i)o... Jdi#oJ. Lle.o $na emana con e +o ! ca i in dormir. WHa +a c$7ndo +en)o 2$e e)$ir a 4X Cre4a 2$e di#o $ +ed 2$e el bombardeo po i+rnico en la C7mara de Gac4o 5 era la ol$cin...

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Bo)er+ bo +e- delicadamen+e ! e3amin $ blanca mano con a+encin. JLo e . Le i)o la pi +a. J(* lo 2$e i)ni1ica 2$e $n ma+em7+ico di)a e +o. WA c$7n+o e +7 del 1inalX J5epende. JW5e 2$*X Jpre)$n+ A he, de plom7ndo e obre $n illn ! e +irando la pierna . J5e Lannin). No e +7 de ac$erdo conmi)o Jdi#o con $n $ piroJ. Ga $n poco a+ra ado, e +o e lo malo. (e a1erra a la m72$ina ma+ri- en +odo ! por +odo ! e +e problema re2$iere de in +r$men+o ma+em7+ico m7 podero o . E +e +ar$do. JWPor 2$* no pedir a Herbie 2$e arre)le el a $n+oX Jpre)$n+ A he, o:olien+o. JWAl robo+X Jpre)$n+ Bo)er+, con lo o#o JWLa e:ori+a Cal.inX J(4, ($ ie en per ona. El robo+ e $na co a ma+em7+ica. Lo abe +odo de +odo ! $n poco m7 . <e $el.e in+e)rale +riple de memoria ! hace an7li i de +en ore de po +re. JWHabla $ +ed en erioX Jpre)$n+ el ma+em7+ico, mir7ndolo con recelo. JComple+amen+e en erio. Lo malo e 2$e al )ran$#a no le )$ +an la ma+em7+ica . Pre1iere leer no.ela en+imen+ale . U5e .era V Ga!a a .er a la ac+i.a ($ ie alimen+7ndolo con QPa in P$rpIreaR ! QAmor en el E pacioR. JLa doc+ora Cal.in no no ha dicho $na palabra de e +o. JNo ha acabado de e +$diarlo +oda.4a. @a abe $ +ed cmo e . Le )$ +a +ener pleno conocimien+o de la co a an+e de hablar de ella . JW(e lo ha dicho $ +edX JHemo charlado ca $almen+e. al+imamen+e la he .i +o a men$do. JAbri lo 1r$nci el ce:oJ. Oi)a, Bo)ie, Wno ha ob er.ado nada e3+ra:o en ella, Il+imamen+eX o#o ! al+7ndole de la rbi+a . JWPor 2$* noX WNo le ha dicho nada la doc+oraX

J> a l7pi- de labio , i e e +o a lo 2$e e re1iere Jre pondi Bo)ar+, borrando de $ ro +ro la 1ea m$eca. JU5iablo , !a lo *V Carm4n, pol.o ! rimel para lo o#o . Pero no e e +o. No lo)ro poner el dedo en la lla)a. E la manera como habla..., como i h$bie e al)o 2$e la hicie e 1eli-... J H$ed $n momen+o pen a+i.o ! e enco)i de hombro . Bo)er+ ol+ $na carca#ada 2$e para $n cien+41ico de m7 mal. JH$i-7 e +* enamorada. Jdi#o. JE +7 $ +ed loco, Bo)ie Jdi#o A he cerrando de n$e.o lo o#o J. Ga!a $ +ed a hablar con HerbieS !o 2$iero dormir. JUM$! bienV No e 2$e me )$ +e m$cho 2$e $n robo+ me en e:e mi o1icio ni crea 2$e p$eda hacerlo... >n onoro ron2$ido 1$e la Inica re p$e +a. de cinc$en+a a:o no e +aba

Herbie e c$chaba a+en+amen+e mien+ra hablaba con ar+i1icio a indi1erencia.

Pe+er Bo)er+, con la

mano

en lo

bol illo ,

J@a lo abe , en+once . Me han dicho 2$e en+iende en e +a co a ! +e la pre)$n+o m7 por c$rio idad 2$e por o+ra co a. Mi l4nea de ra-onamien+o, como +e he e3plicado, comprende al)$no p$n+o d$do o , lo con1ie o, 2$e el doc+or e nie)a a acep+ar, ! el c$adro e +oda.4a ba +an+e incomple+o. JGiendo 2$e el robo+ no con+e +aba a:adiJE W@ bienX JNo .eo nin)In error Jdi#o el robo+. JW($pon)o 2$e no podr7 ir m7 all7 de e +oX JNo me a+re.o a in+en+arlo. Ere comprome+erme. me#or ma+em7+ico 2$e !o !..., en 1in, no me )$ +a

En la onri a de complacencia de Bo)er+ h$bo $na ombra de +olerancia. J($pon4a 2$e er4a * +e el ca o. Ere pro1$ndo. Ol.id*mo lo.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Arr$) la ho#a de papel, la ech en la ce +a de papele , dio media .$el+a para marchar e ! cambi di opinin. 5e p$* de $na pa$ a, a:adiE JA prop i+o... El robo+ e peraba. Bo)er+ parec4a +ener al)$na di1ic$l+ad. JHa! al)o 2$e 2$i-7..., podr4a ... J(e de+$.o. J,$ idea on con1$ a S pero no ha! d$da 2$e * +a e re1ieren al doc+or Lannin) J di#o Herbie pa$ adamen+eJ. E +on+o .acilar, por2$e en c$an+o decida lo 2$e 2$iere , abr* 2$* e lo 2$e de ea pre)$n+ar. La mano del ma+em7+ico e acarici el cabello con $n )e +o 1amiliar. JLannin) bordea lo JLo *. J@ ha ido direc+or de lo +allere d$ran+e ca i +rein+a a:o . Herbie a in+i. JBien, en+once ... Jla .o- de Bo)er+ e hac4a m7 h$mildeJ, +I abr7 me#or..., i e +7 pen ando en dimi+ir. La al$d, 2$i-7, $ o+ra ra-n... JE3ac+o Jdi#o Herbie como Inica re p$e +a. JBien, Wlo abe X JCier+amen+e. JW@ p$ede ..., dec4rmeloX JP$e +o 2$e me lo pre)$n+a , 4 Jre pondi el robo+ in dar la menor impor+ancia a la co aJ. Ha dimi+ido !a. JWCmoX JLa e3clamacin 1$e $n onido e3plo i.o, ca i inar+ic$lado. La .ol$mino a cabe-a del cien+41ico a.an- hacia adelan+eJ. U5ilo o+ra .e-V JHa dimi+ido !a Jrepi+i +ran2$ilamen+e el robo+J, pero $ dimi in no ha ido +enida en c$en+a +oda.4a. E +7 e perando re ol.er el problema..., m4o. >na .e- con e)$ido e +o, e +7 di p$e +o a poner a di po icin de 2$ien le $ceda el car)o de direc+or. JW@ e +e $ce or..., 2$i*n e X Jpre)$n+ Bo)er+, re pirando #adean+e. (e hab4a acercado a Herbie, con lo o#o 1i#o en la ine cr$+able c*l$la 1o+oel*c+rica del robo+. J,I ere el 1$+$ro direc+or Jdi#o len+amen+e. Bo)er+ e permi+i e bo-ar $na onri a a+i 1ac+oria. JE b$eno aberlo. (iempre lo hab4a a$)$rado a 4. =racia , Herbie. e+en+a Jdi#o, como i e3plica e al)o.

Pe+er Bo)er+ hab4a e +ado a2$ella ma:ana en $ de pacho ha +a la cinco ! a la n$e.e e +aba n$e.amen+e en *l. La e +an+er4a 2$e +en4a obre $ me a e hab4a 2$edado in libro de re1erencia a medida 2$e iba con $l+ando $no de p$* del o+ro. La p7)ina de ci1ra ! c7lc$lo 2$e +en4a delan+e crec4an micro cpicamen+e, mien+ra lo papele arr$)ado 2$e c$br4an el $elo 1ormaban $na mon+a:a. A la doce en p$n+o, mir la Il+ima p7)ina, e 1ro+ $ con)e +ionado o#o , bo +e- ! e e +remeci. JLa co a .a poni*ndo e peor min$+o a min$+o. UMaldi+a eaV (e .ol.i al o4r el r$ido de $na p$er+a 2$e haciendo cr$#ir lo n$dillo de $ h$e $da mano. ce:o. JWN$e.a orien+acinX Jpre)$n+. JNo Jre pondi Bo)er+ con receloJ. WH$* ha! de malo en la an+i)$aX Lannin) no e +om la mole +ia de con+e +ar ni hi-o m7 2$e diri)ir $na imple mirada de de precio a la ho#a de encima de la me a de Bo)er+. Encendi $n pi+illo ! al re plandor de la cerilla, di#oE e abr4a ! al$d a Lannin) 2$e en+raba, ! 1r$nci $ .ell$do

El direc+or diri)i $na e cr$+adora mirada al mon+n de papele

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWLe ha hablado Cal.in del robo+X E $n )enio ma+em7+ico. Gerdaderamen+e e3+raordinario. JE o he o4do decir Jdi#o Bo)er+ con de precioJ. Pero Cal.in har4a me#or en a+ener e a la robop icolo)4a. He e3aminado a Herbie en ma+em7+ica ! apena p$ede re ol.er $n c7lc$lo. JCal.in no lo con idera a 4. JE +7 loca. J@o no lo con idero a 4 Jrepi+i el direc+or, en+ornando lo o#o . JU> +edV JLa .o- de Bo)er+ e end$rec4aJ. W5e 2$* e +7 hablandoX JHe ome+ido a pr$eba a Herbie e +a ma:ana ! p$ede hacer co a de la 2$e no hab4a o4do hablar n$nca. JW5e .era X JParece $ +ed m$! e c*p+ico. JLannin) de doblJ. WZ +a no e mi e cri+$ra, .erdadX JWHa hecho Herbie e +oX JE3ac+o. @ ob er.ar7 2$e ha e +ado +raba#ando en $ in+e)racin de +iempo de la Ec$acin //. Lle)a a id*n+ica concl$ ione ..., ! en la c$ar+a par+e del +iempo. JAcompa: e +a Il+ima a1irmacin e:alando el papel con $ dedo amarillen+oJ. No +iene $ +ed derecho J a:adiJ, a de preciar el E1ec+o de Permanencia en el bombardeo po i+rnico. JNo lo de precio. Por 5io , Lannin), m*+a e bien en la cabe-a 2$e e +o cancelar4a... J(4, e)$ro, ha e3plicado $ +ed e +o. WEmplea $ +ed la Ec$acin de Con.er in Mi+chell, .erdadX Bien..., p$e no ir.e. JWPor 2$* noX JPor $na par+e, por2$e ha empleado $ +ed hiperima)inario . JWH$* +iene 2$e .er e +o con lo o+roX JLa Ec$acin de Mi+chell no a)$an+ar7 c$ando... JWE +7 $ +ed locoX (i rele!e e $ +ed el +e3+o ori)inal de Mi+chell en la Ac+a de... JNo +en)o nece idad de ello. @a le di#e de de el principio 2$e no me )$ +a ra-onamien+o, ! Herbie me apo!a en e +o. $ ac $na ho#a de papel de $ bol illo ! la

Bo)er+ e3amin la )ran ano+acin an)$lo a 2$e c$br4a la ho#a.

JUBien, en+once J)ri+ Bo)er+J2$e le re $el.a el problema del de per+ador mec7nico * +eV WPara 2$* +omar e la mole +ia de b$ car noJe enciale X JZ +e e e3ac+amen+e el p$n+o di14cil. Herbie no p$ede re ol.er el problema. @ i *l no p$ede, no o+ro no podemo +ampoco..., olo . Lle.ar* la c$e +in an+e la J$n+a Nacional. E +7 m7 all7 de no o+ro . La illa de Bo)er+ ca! de e palda al le.an+ar e de $n al+o con el ro +ro con)e +ionado. JUNo har7 $ +ed nada de e +oV JWE 2$e .a $ +ed a decirme lo 2$e p$edo ! no p$edo hacerX Jpre)$n+ Lannin). JUE3ac+amen+eV J1$e la e3ci+ada re p$e +aJ. U,en)o el problema plan+eado ! no me lo .a $ +ed a 2$i+ar de la mano , me en+iendeV No pien e 2$e no .eo a +ra.* de $ +ed, 1 il di ecado. (er4a capa- de cor+ar e la nari- an+e de de#arme con e)$ir el m*ri+o de re ol.er el problema de la +elepa+4a rob+ica. JE $ +ed $n per1ec+o idio+a, Bo)er+, ! den+ro de do e)$ndo e +ar7 $ +ed de +i+$ido por in $bordinacin. JEl labio in1erior de Lannin) +emblaba de indi)nacin. JLo c$al e $na de la co a 2$e no har7, Lannin). Con $n robo+ capa- de leer el pen amien+o no ha! ecre+o 2$e .al)an, de manera 2$e * !a c$an+o hace re1erencia a $ dimi in. La ceni-a del pi+illo de Lannin) +embl ! ca!, e)$ida del pi+illo. JUCmoV... UCmoV... Bo)er+ e ech a re4r con maldad.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J@ !o o! el n$e.o direc+or, +*n)alo bien en+endido. E +o! per1ec+amen+e en+erado de ello, a$n2$e crea lo con+rario. UMaldi+a ea, Lannin), .o! a dar la rdene opor+$na , o a2$4 e .a a armar el l4o ma!or en 2$e e habr7 encon+rado me+ido en $ .idaV Lannin) con i)$i hablar, pero 1$e m7 bien $n r$)ido. JUE +7 $ +ed de pedidoV W(e en+eraX UH$eda $ +ed rele.ado de +oda UE +7 de pedidoV WLo en+iendeX La onri a en el ro +ro de Bo)er+ e en anch +oda.4a m7 . JB$eno, ! Wde 2$* ir.e +odo e +oX A 4 no .a $ +ed a nin)$na par+e. ,en)o lo +ri$n1o en la mano. (* 2$e ha dimi+ido, Herbie me lo ha dicho ! lo abe per1ec+amen+e por $ +ed. Lannin) hi-o $n e 1$er-o por hablar con calma. Parec4a .ie#o, m$! .ie#o, $ o#o can ado miraban a +ra.* de $n ro +ro c$!o color hab4a de aparecido, para de#ar lo el +ono l4.ido de la edad. JH$iero hablar con Herbie. No p$ede haberle dicho nada de e +o. E +7 $ +ed #$)ando 1$er+e, Bo)er+, pero !o le llamo a e +o $n Qbl$11R. Gen)a conmi)o. JWA .er a HerbieX UMa)n41icoV UGerdaderamen+e ma)n41icoV $ 1$ncione V

Eran +ambi*n la doce en p$n+o c$ando Mil+on A he le.an+ la .i +a de $ .a)o di e:o ! di#oE JWComprende la ideaX No ir.o m$cho para e +a precio $ra de ca a ! p$edo +enerla ca i por nada. ($ an Cal.in con+empl el di e:o con o#o +ierno . JE realmen+e boni+a J $ pirJ. A men$do he pen ado 2$e +ambi*n me )$ +ar4a... J ($ .o- e de .aneci. J5e de l$e)o Jcon+in$ A he animadamen+e de#ando el l7pi-J. ,endr* 2$e e perar a mi .acacione . Cal+an lo do emana , pero e +e a $n+o de Herbie lo +iene +odo en el aire. JCi# la mirada en $ $:a J. Adem7 , ha! o+ro p$n+o..., pero e +o e $n ecre+o. JEn+once , no me lo di)a. JUOh, pron+o +endr* 2$e decirlo, e +allo por dec4r elo a al)$ienV... @ $ +ed e preci amen+e la me#or..., eh..., la me#or con1iden+e 2$e p$edo encon+rar a2$4... ,$.o $na onri a de +imide-. El cora-n de ($ an la+4a con 1$er-a, pero no +$.o con1ian-a en 4 mi ma para hablar. JCrancamen+e Jpro i)$i A he acercando $ illa ! ba#ando la .o- ha +a con.er+irla en $n $ $rro con1idencialJ, la ca a no .a a er lo para m4..., .o! a ca arme. ($ an e le.an+ de $n al+o. JWH$* le oc$rreX JUOh, nadaV JLa horrible en acin .er+i)ino a e de .aneci en el ac+o, pero era di14cil hacer alir la palabra de la bocaJ. WCa ar eX... WH$iere decirX... JU(4, e)$roV WE !a +iempo, noX W<ec$erda a2$ella m$chacha 2$e .ino a .erme el .erano pa adoX... UP$e e ellaV WPero e ien+e $ +ed malX... WH$*...X JJa2$eca Jdi#o ella, ale#7ndolo d*bilmen+e con $n )e +oJ. He e +ado..., he e +ado $#e+a a ella Il+imamen+e. H$iero 1elici+arlo..., de de l$e)o. Me ale)ro m$cho... JLa ine3perimen+ada aplicacin del carm4n a la me#illa 1ormaba do mancha colorada obre $ ro +ro de $n blanco de cal. Lo ob#e+o hab4an empe-ado a )irar n$e.amen+eJ. Perdneme, por 1a.or. (ali de la habi+acin balb$ceando e3c$ a . ,odo hab4a oc$rrido con la ca+a +r1ica rapide- de $n $e:o..., ! con el irreal horror de $na pe adilla. Pero, Wcmo pod4a erX Herbie hab4a dicho... U@ Herbie men+e V ab4aV UHerbie pod4a leer en la co a , pero e al)o a 4. E $na

(in dar e c$en+a, e encon+r apo!ada con+ra el marco de la p$er+a de Herbie, #adean+e, mirando $ ro +ro me+7lico. 5ebi $bir lo do +ramo de e calera, pero no +en4a el menor rec$erdo de ello. La di +ancia hab4a ido c$bier+a en $n in +an+e, como en $e:o .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) UComo en $e:o V @ lo imper+$rbable o#o de Herbie e 1i#aban en lo con.er+ir e en do rel$cien+e )lobo de pe adilla. $!o ! el +en$e ro#o parec4a

Hablaba, ! ($ an in+i el 1r4o cri +al de $n .a o apo!ar e en $ labio . Bebi ! con $n e +remecimien+o .ol.i a la realidad de lo 2$e la rodeaba. Herbie e)$4a hablandoS en $ .ohab4a $na a)i+acin, como i e in+ie e o1endido, +emero o, $plican+e. ($ palabra empe-aban a cobrar en+ido. JE +o e $n $e:o Jiba diciendoJ, ! no debe creer en *l. Pron+o de per+ar7 en el m$ndo real ! +e reir7 de +i mi ma. ,e 2$iere, +e di)o. U,e 2$iereV UPero no a2$4V UNo ahoraV E +o e +odo il$ in. ($ an Cal.in a en+4a, $ .o- con.er+ida en $n $ $rro. JU(4V U(4V JA)arraba el bra-o de Herbie, a1err7ndo e a *l, repi+iendo $na ! o+ra .e-JE WNo e .erdad, ehX UNo lo e , no lo e V Cmo .ol.i a $ cabale , no lo $po n$nca, pero 1$e como pa ar de $n m$ndo de neb$lo a irrealidad a $no de l$- .iolen+a. Lo apar+ de ella, emp$# con 1$er-a el bra-o de acero, in e3pre in en la mirada. JWH$* .a a in+en+ar hacerX Je3clam con la .o- con.er+ida en $n )ri+oJ. WH$* .a a in+en+ar hacerX JH$iero a!$dar+e Jre pondi Herbie. JWA!$darmeX Je3clam la doc+ora, mir7ndoloJ. W5ici*ndome 2$e +odo e +o e $n $e:oX U,ra+ando de lle.arme a $na e 2$i-o1reniaV J>na +en in hi +*rica e apoderaba de ellaJ. UE +o no e $n $e:oV UO#al7 lo 1$e eV J5e+$.o $ re piracin en ecoJ. UE peraV U@a..., !a..., comprendoV U5io bondado o, +odo e +7 +an claroV En la .o- del robo+ h$bo $n acen+o de horror. J,en4a 2$e hacerlo... JU@ !o +e cre4V UJam7 pen *...V >na 1$er+e .oce de+r7 de la p$er+a a+a#aron $ palabra . ($ an e .ol.i, cerrando lo p$:o e pa mdicamen+e, ! c$ando Bo)er+ ! Lannin) en+raron, e +aba al lado de la .en+ana m7 ale#ada. Nin)$no de lo do hombre pre + a+encin a $ pre encia. (e acercaron a Herbie im$l+7neamen+eS Lannin), 1$rio o, e impacien+e. Bo)er+, 1r4o ! ardnico. El direc+or 1$e el primero en hablar. JUGen a2$4, HerbieV UE cIchameV El robo+ en1oc $ o#o en el anciano direc+or. J(4, doc+or Lannin). JWHa hablado de m4 con el doc+or Bo)er+X JNo, e:or Jla re p$e +a .ino len+a, ! la onri a del ro +ro de Bo)er+ e de .aneci. JWCmo e e oX Je3clam Bo)er+ a.an-ando an+e robo+J. <epi+e lo 2$e me di#i +e a!er. $ $perior ! de+eni*ndo e an+e el

J5i#e 2$e... JHerbie permaneci ilencio o. En la pro1$ndidad de $ c$erpo el dia1ra)ma me+7lico .ibraba con onido di cordan+e . JWNo me di#i +e 2$e hab4a dimi+idoX UCon+* +ameV Jr$)i Bo)er+. Bo)er+ le.an+ lo bra-o , de e perado, pero Lannin) lo apar+ al lado. JW,ra+a +e de en)a:arlo con $na men+iraX J@a lo ha o4do, Lannin). Ha empe-ado a decir Q(4R ! e ha parado. UAp7r+e e de a2$4V UH$iero aber la .erdad por *l mi moV J@o e la pre)$n+ar* Jdi#o Lannin), .ol.i*ndo e hacia el robo+J. B$eno, Herbie, c7lma+e. WHe dimi+idoX Herbie lo mirada ! Lannin) repi+i, impacien+eE JWHe dimi+idoX JH$bo $na le.e in in$acin de ne)a+i.a en la cabe-a del robo+. >na lar)a e pera no prod$#o nada m7 . Lo do hombre e miraron ! la ho +ilidad de $ o#o era +an)ible.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JUH$e diablo V Je +all Bo)er+J. WE 2$e el robo+ e ha .$el+o m$doX WE p$ede hablar, mon +r$o idadX JP$edo hablar Jdi#o la re p$e +a r7pida. JEn+once dimi+idoX

2$e no

con+e +a e +a pre)$n+aE WMe di#i +e 2$e Lannin) hab4a dimi+ido, o noX WHa

@ de n$e.o e prod$#o el pro1$ndo ilencio, ha +a 2$e de de el e3+remo de la habi+acin, re on Ibi+a la 1$er+e ri a de ($ an Cal.in, .ibran+e ! emihi +*rica. Lo do ma+em7+ico pe)aron $n al+o ! Bo)er+ en+orn lo o#o . JW> +ed a2$4X WH$* e lo 2$e le hace +an+a )raciaX JNo ha! nada )racio o Jdi#o ella, in na+$ralidad en la .o-J. E lo 2$e no o! la Inica 2$e ha ca4do en la +rampa. Ha! $na cier+a iron4a en .er a +re de lo m7 )rande e3per+o en rob+ica del m$ndo caer en la mi ma +rampa elemen+al, Wno creenX J($ .o- e de .aneci ! e lle. $na p7lida mano a la 1ren+eJ. Pero no e )racio o... E +a .e- la mirada 2$e e cr$- en+re lo do hombre 1$e )ra.e. JW5e 2$* +rampa e +7 $ +ed hablandoX Jpre)$n+ pa a al)o a HerbieX ecamen+e Lannin)J. WE 2$e le

JNo Jdi#o ($ an acerc7ndo e len+amen+eJ, no le pa a nada..., e a no o+ro mi mo a 2$iene no pa a. J(e .ol.i Ibi+amen+e hacia el robo+ ! le )ri+ con .iolenciaJE ULe#o de m4V UGe+e al o+ro e3+remo de la habi+acin ! 2$e no +e .ea cercaV Herbie e e +remeci an+e la 1$ria de ho +il de Lannin) di#oE $ o#o ! e ale# con $ pa o me+7lico. La .o-

JWH$* i)ni1ica +odo e +o, doc+ora Cal.inX ($ an e coloc 1ren+e a ello ! lo mir con arca moE JW($pon)o 2$e conocen $ +ede la Primera Le! 1$ndamen+al de la <ob+icaX Lo do hombre a in+ieron a la .e-. JCier+amen+e Jdi#o Bo)er+, irri+adoJ, Q$n robo+ no debe da:ar a $n er h$mano ni por $ inaccin permi+ir 2$e e le da:eR. JBien dicho J e mo1 ($ an Cal.inJ. Pero, W2$* cla e de da:oX JP$e ..., de +oda e pecie. JUE3ac+o, de +oda e pecieV Pero, W2$* ha! de herir lo en+imien+o X W@ la decepcin del propio !oX W@ la de +r$ccin de la e peran-a X WNo e e +o $na heridaX JWH$* p$ede $n robo+ abriendo la boca. aber de...X Jdi#o Lannin) 1r$nciendo el ce:o. Pero e call,

JWLo ha comprendido, .erdadX E +e robo+ lee el pen amien+o. WCree $ +ed 2$e no abe +odo lo 2$e hace re1erencia a la herida men+alX W($pone $ +ed 2$e i le ha)o $na pre)$n+a no me dar7 e3ac+amen+e la re p$e +a 2$e !o de eo o4rX WNo no herir4a c$al2$ier o+ra re p$e +a, ! no lo abe Herbie m$! bienX JUG7l)ame el cieloV Jm$rm$r Bo)er+. La doc+ora le diri)i $na mirada arc7 +ica. J($pon)o 2$e le pre)$n+ $ +ed i Lannin) hab4a dimi+ido. > +ed de eaba aber 2$e 4, ! * +a e la re p$e +a 2$e Herbie le dio. J@ $pon)o 2$e e por e +o Jin+er.ino Lannin) in en+onacinJ, 2$e no con+e +aba hace $n momen+o. No pod4a con+e +ar in herirno a $no de lo do . H$bo $na pa$ a d$ran+e la c$al lo do hombre miraron hacia el robo+, 2$e e +aba como enco)ido en $ illa, al lado de la biblio+eca, con la cabe-a apo!ada en $na mano. J(abe +odo e +o... Jdi#o ($ an Cal.in mirando 1i#amen+e al $eloJ. E +e..., demonio, lo abe +odo, incl$ o el error 2$e e come+i en $ mon+a#e. J,en4a $na e3pre in ombr4a ! pen a+i.a en la mirada. JEn e +o e e2$i.oca $ +ed, doc+ora Cal.in Jdi#o Lannin) le.an+ando la cabe-aJ. No lo abeS e lo he pre)$n+ado.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JW@ 2$* i)ni1ica e +oX J)ri+ ($ anJ. (lo 2$e no 2$er4a $ +ed 2$e le die e la ol$cin. H$biera herido $ $ cep+ibilidad +ener $na m72$ina capa- de hacer lo 2$e no p$ede hacer $ +ed. W(e lo ha pre)$n+ado $ +edX Ja:adi diri)i*ndo e a Bo)er+. JEn cier+o modo Jre pondi Bo)er+, +o iendo ! m$! poco en ma+em7+ica . JU@o e lo pre)$n+ar*V Jdi#oJ. >na UGen a2$4V Ja:adi le.an+ando la .o-. onro#7ndo eJ. Me di#o 2$e en+end4a

Lannin) e ri en .o- ba#a ! la doc+ora lo mir arc7 +icamen+e. ol$cin dada por *l no p$ede herir mi .anidad.

Herbie e le.an+ ! e apro3im con pa o .acilan+e . J(abe , $pon)o Jcon+in$J, e3ac+amen+e en 2$* p$n+o del mon+a#e e in+rod$#o $n 1ac+or e3+ra:o o 1$e omi+ido $no e encial... J(4 Jdi#o Herbie, en $n +ono ca i ina$dible. JUAl+oV Jin+err$mpi Bo)er+, 1$rio oJ. E +o no e nece ariamen+e .erdad. 5e ea $ +ed aberlo, e o e +odo. JUNo ea idio+aV Jre pondi ($ an Cal.inJ. (abe +an+a ma+em7+ica como Lannin) ! $ +ed #$n+o , p$e +o 2$e p$ede leer el pen amien+o. 5ele oca in de demo +rarlo. El ma+em7+ico e inclin ! Cal.in di#oE JBien, en+once , Herbie, dilo. E +amo e perando. J@ en $n apar+e, a:adiJE ,rai)an l7pice ! papel. Pero Herbie permaneci con+in$E ilencio o ! con $n +ono de +ri$n1o en la .o-, la doc+ora

JWPor 2$* no con+e +a , HerbieX (Ibi+amen+e, el robo+ al+. JNo p$edo. U@a abe 2$e no p$edoV UEl doc+or Bo)er+ ! el doc+or Lannin) no 2$ierenV JH$ieren la ol$cin. JPero no de m4. Lannin) in+er.ino, con .o- len+a ! di +in+a. JNo ea loco, Herbie. H$eremo 2$e no lo di)a . Bo)er+ e limi+ a a en+ir. La .o- de Herbie e ele. a $n +ono e +riden+e. JW5e 2$* ir.e decir e oX WCreen aca o 2$e no p$edo leer m7 hondo 2$e la piel $per1icial de .$e +ro cerebroX En el 1ondo no 2$ieren. No o! m7 2$e $na m72$ina a la 2$e e ha dado $na imi+acin de .ida lo por .ir+$d de la accin po i+rnica de mi cerebro, lo c$al e $na in.encin del hombre. No p$eden 2$edar en rid4c$lo an+e m4 in en+ir e o1endido . E +o e +7 )rabado en lo pro1$ndo de .$e +ra men+e ! no p$ede er borrado. No p$edo dar la ol$cin. JNo marcharemo Jdi#o Lannin)J. 54 elo a la doc+ora Cal.in. J(er4a lo mi mo J)ri+ HerbieJ, p$e +o 2$e re p$e +a. abr4an 2$e he ido !o 2$ien he dado la

JPero comprender7 , Herbie Jpro i)$i la doc+oraJ, 2$e a pe ar de e +o, lo doc+ore Lannin) ! Bo)er+ 2$ieren aber la re p$e +a. JPor $ propio e 1$er-o Jin i +i Herbie. JPero la 2$ieren, ! el hecho 2$e +I la +en)a Wcomprende X JU(4V U(4V J@ i e la da , le herir7 +ambi*n. JU(4V U(4V JHerbie re+roced4a len+amen+e ! la doc+ora iba a.an-ando al mi mo pa o. Lo do hombre lo miraban helado de orpre a. JNo p$ede dec4r elo Jm$rm$r la doc+oraJ, por2$e le herir7 ! +I no p$ede herirlo . Pero i no e lo dice , lo hiere +ambi*n, de manera 2$e debe dec4r elo. @ i e lo dice lo herir7 , de manera 2$e no debe dec4r elo, pero i no e lo dice lo hiere , de manera 2$e debe dec4r eloS pero i lo dice hiere , de manera 2$e no debe decirloS pero i no lo dice ... ! no e la 2$iera dar lo hiere,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Herbie e +aba acorralado con+ra la pared ! ca! de rodilla . JUBa +aV J)ri+J. UCierra +$ pen amien+oV UE +7 lleno de en)a:o, dolor ! odioV UNo 2$i e hacerlo, +e di)oV UHe +ra+ado de a!$dar+eV U,e he dicho lo 2$e de eaba o4rV U,en4a 2$e hacerloV La doc+ora no le pre +aba a+encin. J5ebe dec4r elo, pero i e lo dice lo hiere , de manera 2$e no debe S pero i no lo dice lo hiere +ambi*n, de manera 2$e... @ Herbie lan- $n )ri+o e +riden+e... C$e como $na 1la$+a a$men+ada ha +a el in1ini+o, $n ilbido de )arrador ! pene+ran+e 2$e re on en +odo lo 7mbi+o de la habi+acin. @ c$ando e de .aneci en la nada, Herbie e hab4a de plomado, red$cido a $n mon+n in1orme de iner+e me+al. JHa m$er+o Jdi#o Bo)er+, l4.ido. JUNoV Je3clam ($ an Cal.in, e +remeci*ndo e ! lan-ando al.a#e carca#ada J, no ha m$er+o, e ha .$el+o loco. Lo he en1ren+ado con el in ol$ble dilema ! ha $c$mbido. P$eden reco)erlo !a, por2$e no .ol.er7 a hablar n$nca m7 . Lannin) e +aba de rodilla al lado de lo 2$e hab4a ido Herbie. ($ dedo +ocaron el 1r4o ro +ro de me+al !a in reaccin ! e e +remeci. JLo ha hecho $ +ed a prop i+o Jdi#o. (e le.an+, en1ren+7ndo e con ($ an, el ro +ro con.$l ionado. JW@ i lo h$bie e hecho a prop i+o, 2$*X UNo p$ede e.i+arlo !aV J@ con amar)$ra, a:adiJE Lo merec4a... El direc+or a)arr al parali-ado Bo)er+ por la m$:eca. JUH$* impor+a !aV... Gen)a, Pe+er. J($ pirJ. >n robo+ parlan+e de e +e +ipo no +iene nin)In .alor, de +odo modo . J($ o#o can ado ac$ aban $ edad, ! repi+iJE UGen)a, Pe+erV >na .e- 2$e lo do cien+41ico e marcharon, +ran c$rrieron al)$no min$+o an+e 2$e ($ an Cal.in recobra e $ e2$ilibrio men+al. Len+amen+e, $ mirada e 1i# en el m$er+oJ.i.o Herbie ! la d$re-a reapareci en $ ro +ro. 5$ran+e lar)o ra+o permaneci con+empl7ndolo mien+ra el +ri$n1o e borraba de $ ro +ro ! el de en)a:o reaparec4aS de +odo $ +$rb$len+o pen amien+o lo $na palabra, in1ini+amen+e amar)a, ali de $ labio E JUEmb$ +eroV Con e +o +odo 2$edaba acabado por el momen+o, na+$ralmen+e. ($pe 2$e !a no podr4a ob+ener nada m7 de ella de p$* de a2$ello. Ella permanec4a en+ada +ra $ de pacho, $ blanco ro +ro rebo ando 1rialdad !... recordando. @o di#eE M=racia , doc+ora Cal.inM, pero ella no con+e +. Pa aron do d4a an+e de 2$e con i)$ie e .ol.erla a .er de n$e.o. Ibi+a

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

Dios microcsmico 4*eodore St$r"eon


(Microcosmic (od T"eodore Sturgeon 'stounding 'bril $%&$) E +e e $n rela+o acerca de $n hombre 2$e +en4a dema iado poder ! de o+ro hombre 2$e e apoderaba de dema iado dinero, pero no e preoc$penS no me .o! a poner poli+i2$ero con $ +ede . El hombre 2$e +en4a el poder e llamaba Jame Kidder, ! el o+ro era $ ban2$ero. Kidder era +odo $n +ipo. Era $n cien+41ico ! .i.4a en $na pe2$e:a i la cerca de la co +a de N$e.a 0n)la+erra, olo, por $ c$en+a. No era el dimin$+o d$endecillo de cien+41ico loco pop$lari-ado por la no.ela . ($ man4a no era el bene1icio per onal ! +ampoco era $n me)almano con nombre r$ o ! nin)In e crIp$lo. No era in idio o ! ni i2$iera +en4a nada de $b.er i.o. Lle.aba el cabello bien cor+ado ! la $:a limpia ! .i.4a ! pen aba como $n er h$mano ra-onable. (e hallaba le.emen+e del lado de lo cara^de^ni:oS en+4a propen in a er ermi+a:oS era de cor+a e +a+$ra, re)orde+e !... brillan+e, +alen+o o. ($ e pecialidad era la bio2$4mica, ! iempre le llamaban QMi +erR Kidder. Nada de Q5oc+orR. Ni QPro1e orR. (implemen+e Mr. Kidder. <e $l+aba $n raro e#emplar ! iempre lo hab4a ido. N$nca e )rad$ en nin)In cole)io o $ni.er idad por2$e con ideraba a e +a in +i+$cione dema iado len+a para *l, ! dema iado r4)ida en $ acercamien+o a la ed$cacin c$l+$ral. No p$do aco +$mbrar e a la idea de 2$e +al .e- $ pro1e ore $pieran de lo 2$e e +aban hablando. E +o e re1er4a +ambi*n a $ +e3+o . (iempre e +aba haciendo pre)$n+a ! no le impor+aba m$cho i re $l+aban embara-o a . Con ideraba a =re)or Mendel $n chap$cero men+iro o, a 5arwin) $n di.er+ido 1il o1o ! a L$+her B$rbank $n en acionali +a. N$nca abr4a la boca in de#ar a $ .4c+ima #adean+e ! bo2$iabier+a. (i hablaba con al)$ien 2$e +en4a conocimien+o , pene+raba en ello ! lo cap+aba. (i hablaba con al)$ien c$!o conocimien+o !a e +aban en $ po e in, lo pre)$n+aba rei+eradamen+eE JWCmo p$ede $ +ed e +ar e)$roX ($ placer m7 delei+o o lo con e)$4a al cor+ar en +ira con.er acionale a $n 1an7+ico e peciali +a en e$)ene ia. Por +odo lo c$al la )en+e le de#aba en pa- ! n$nca, n$nca le in.i+aban a +omar el +*. Era cor+* , pero no cor+e ano. ,en4a $n poco de dinero propio ! con ello p$do arrendar la i la ! con +r$ir e $n labora+orio. @a mencion* 2$e era $n bio2$4mico. Pero iendo como era, no pod4a con1ormar e con me+er la narice olamen+e en $ propio +erreno. No 1$e e3ce i.amen+e no+able por con i)$ien+e 2$e reali-a e $na e3c$r in in+elec+$al lo ba +an+e amplia para per1eccionar $n m*+odo para cri +ali-ar la Gi+amina B %, l$cra+i.a por +onelada... i al)$ien la 2$er4a por +onelada . Con i)$i $n mon+n de dinero con e +e a $n+o. Ac+o e)$ido compr la i la ! p$ o a ochocien+o hombre a +raba#ar en +re c$ar+o de hec+7rea de $ +erreno , ampliando $ labora+orio ! con +r$ccione acce oria . Le dio por oc$par e en 1r$ ler4a con la 1ibra del i al, de c$bri como 1$ndirla, ! pro.oc $na repen+ina pro peridad en la ind$ +ria pla+anera, al prod$cir $n li)amen+o pr7c+icamen+e irrompible para empa2$e+ar la mercanc4a. W<ec$erdan la demo +racin di.$l)adora 2$e mon+ en el Ni7)ara, .erdadX A2$el +r$co in +rampa de +ender $ c$erda n$e.a de ribera a ribera obre lo rabione ! $ pender $n camin de die- +onelada en el cen+ro median+e )rapa 1ormada por 1ilo de na.a#a )i)an+e ca apo!7ndo e en la c$erdaX E +a e la ra-n por la 2$e lo barco amarran ahora con cable no m7 )r$e o 2$e $n l7pi- ! 2$e p$ede er enrollado en carre+e eme#an+e a lo carre+ele de man)$era de #ard4n.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Kidder le ac +ambi*n al)In dinero de bol illo a e +o. (ali de la i la para comprar e $n ciclo+rn con par+e de lo n$e.o in)re o . A par+ir de en+once el dinero !a no era m7 dinero. Eran )rande ci1ra en libro pe2$e:o . Kidder ol4a emplear pe2$e:a can+idade para con e)$ir 2$e le en.ia en pro.i ione ! a.4o , pero poco de p$* e +o ce +ambi*n. ($ Banco en.i $n men a#ero por ac$aplano para a.eri)$ar i Kidder e)$4a con .ida. El hombre re)re do d4a de p$* en $n e +ado de pro1$nda ab +raccin, pa mado por $na e pecie de re.eren+e +error an+e la co a 2$e all7 hab4a .i +o. Kidder e +aba .i.o, b$eno, ! e +aba prod$ciendo $n $per7.i+ de e3celen+e alimen+o en $na 1orma a ombro amen+e in+*+ica ! impli1icada. El Banco e cribi inmedia+amen+e ! 2$er4a aber i Mi +er Kidder, en $ propio in+er* , e +aba di p$e +o a ceder el ecre+o de $ prod$c+o a)r4cola limpio de pol.o ! pa#a. Kidder replic 2$e le complac4a m$cho hacerlo, ! ad#$n+ la 1rm$la . En el P. (. di#o 2$e no hab4a en.iado la in1ormacin a la co +a debido a 2$e no e dio c$en+a 2$e pod4a in+ere ar a al)$ien. E +o mani1e +aba el hombre 2$e era el re pon able del ma!or cambio ociol)ico en la e)$nda mi+ad del i)lo .ein+e... la a)ric$l+$ra en 17brica . Le con.ir+i en m7 ricoS 2$iero decir 2$e hi-o m7 rico a $ Banco. A *l le impor+aba $n bledo. Pero Kidder .erdaderamen+e no empe- a 1$ncionar ha +a $no ocho me e de p$* de la .i i+a del men a#ero del Banco. Para $n bio2$4mico 2$e ni i2$iera pod4a er llamado Q5oc+orR e la apa:aba ba +an+e bien. Ah4 .a $na li +a parcial de la co a 2$e e3peliE >n plan comercialmen+e 1ac+ible para hacer $na aleacin de al$minio m7 1$er+e 2$e el me#or acero de modo 2$e p$diera er empleado como me+al para e +r$c+$ra . >n di po i+i.o 2$e *l llamaba $na bomba de l$-, el c$al 1$ncionaba obre la +eor4a de 2$* la l$- e $na 1orma de la ma+eria ! por con i)$ien+e $#e+a a le!e 14 ica ! elec+roma)n*+ica . Ci*rre e $n c$ar+o con $na imple 1$en+e de l$-, +i*nda e $n campo ma)n*+ico cil4ndrico ! .ibra+orio hacia el c$ar+o de de la bomba, ! la l$- er7 cond$cida campo aba#o. Ahora p7 e e la l$- a +ra.* del Qlen+eR Kidder..., $n anillo 2$e perpe+Ia $n campo el*c+rico a lo lar)o de lo con+orno de $n ob+$rador de al+a .elocidad del +ipoJiri de c7mara. 5eba#o e +7 el nIcleo de la bomba de l$-..., $n ab orben+e de l$- e1icien+e en $n no.en+a ! ocho por cien, cri +alino, el c$al, en $n en+ido, Qe3+ra.4aR la l$- en $ 1ace+a in+erna . El e1ec+o de o c$recer el c$ar+o con e +e apara+o e d*bil pero men $rable. Perdonen mi len)$a#e de le)o en la ma+eria, pero m7 o meno e +a e la idea )eneral. Cloro1ila in+*+ica..., a barrile . >n prop$l or para a.ione e1icien+e a ocho .ece la .elocidad del onido. >n l42$ido bara+o 2$e $ +ed aplica con brocha )orda obre la pin+$ra .e+$ +a, de#a end$recer, ! l$e)o pela como i 1$eran 1ran#a de +ela. La pin+$ra a:e#a e de prende con la pelad$ra . E +e in.en+o ir.e +ambi*n para hacer e r7pidamen+e n$mero a ami +ade . >na a$+o alimen+ada de in+e)racin a+mica del i +opo $ranio /A", la c$al e do cien+a .ece +an 1*r+il como el .ie#o, pero de +oda con1ian-a, >J/AD. Por el momen+o creo 2$e con e +o ba +a. (i me e permi+ido repe+irme dir* 2$e para $n bio2$4mico 2$e ni i2$iera +en4a derecho a llamar e Q5oc+orR, e la apa:aba ba +an+e bien. Kidder e +aba aparen+emen+e incon cien+e del hecho de 2$e +en4a ba +an+e poder en $ pe2$e:a i la para con.er+ir e en amo del m$ndo. ($ men+e implemen+e no le imp$l aba a co a como o +a. Mien+ra 2$e le de#a en en pa- con $ e3perimen+o , *l e +aba m7 2$e con+en+o con de#ar al re +o del m$ndo a1an7ndo e en $ propio in.en+o chap$cero ! primi+i.o . (olamen+e pod4a com$nicar e con *l median+e $n radi1ono de $ propia concepcin, ! $ Inica con+rapar+ida e +aba encerrada en $na b.eda de $ Banco de Bo +on. (olamen+e $n hombre pod4a hacerlo 1$ncionar Jel pre iden+e del Banco. El +ran mi or e3+raordinariamen+e en i+i.o reaccionar4a Inicamen+e a la .ibracione del propio c$erpo del Pre iden+e Conan+. Kidder hab4a dado in +r$ccione a Conan+ para 2$e no 1$era impor+$nado e3cep+o en ca o de men a#e de la ma!or impor+ancia. ($ idea ! pa+en+e , c$ando Conan+ pod4a apalancarle al)$na de ella , eran cedida ba#o e$dnimo conocido Inicamen+e por Conan+..., a Kidder le +en4a in c$idado.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) El re $l+ado, na+$ralmen+e, e +rad$#o por $na in1il+racin de lo m7 a ombro o a.ance de de el alba de la ci.ili-acin. La nacin e bene1ici Jel m$ndo e bene1iciJ. Pero principalmen+e, el Banco e bene1ici. Comen- a ad2$irir $n .ol$men ma!or 2$e el normal. Comen- a in+rod$cir $ dedo den+ro de o+ro pa +ele . Le crecieron m7 dedo ! +$.o 2$e hornear m7 pa +ele me+a1rico . A lo poco a:o era +an enorme 2$e, haciendo $ o de la m$cha arma de Kidder, ca i i)$alaba a Kidder en poder. Ca i.

Ahora permane-can cerca mien+ra apla +o a a2$ello camarada de la e 2$ina i-2$ierda in1erior 2$e han e +ado diciendo +odo e e +iempo 2$e Kidder e le.emen+e improbableS 2$e nin)In hombre p$do n$nca per1eccionar e de +an+a manera en +an+a ciencia . Bien, +ienen ra-n. Kidder era $n )enio Jde ac$erdoJ. Pero $ )enio no era crea+i.o. El era, en e encia ! ha +a el nIcleo, $n e +$dian+e. Aplicaba lo 2$e ab4a, lo 2$e .io, ! a2$ello 2$e le en e:aron. C$ando empe- por .e- primera a +raba#ar en $ n$e.o labora+orio en $ i la ra-on m7 o meno del modo i)$ien+eE Q,odo lo 2$e * e a2$ello 2$e me han en e:ado lo dicho ! e cri+o de )en+e 2$e han e +$diado lo dicho ! e cri+o de )en+e 2$e han... ! a 4 $ce i.amen+e. 5e +an+o en c$ando al)$ien +ropie-a con al)o n$e.o ! *l o al)$ien m7 li +o hace $ o de la idea ! la di emina. Pero por cada $no 2$e enc$en+ra al)o realmen+e n$e.o, $n par de millone reco)en ! +ran mi+en in1ormacin 2$e !a e corrien+e. (abr4a m7 i p$die e dar el brinco en direccione e.ol$+i.a . Lle.a m$cho +iempo e perar lo acciden+e 2$e acrecien+an lo conocimien+o del hombreS mi conocimien+o . Ahora bien, i !o +$.iera la $1icien+e ambicin como para calc$lar el modo de .ia#ar con an+icipacin al +iempo, podr4a de na+ar la $per1icie del 1$+$ro ! -amb$llirme den+ro c$ando .iera al)o in+ere an+e. Pero el +iempo no e a 4. No p$ede er de#ado a+r7 ni emp$#ado hacia adelan+e. WH$* o+ra co a 2$edaX QBien, cabe el po +$lado de acelerar la e.ol$cin in+elec+$al de modo 2$e p$eda ob er.ar lo 2$e e +rama. E +o parece $n poco ine1icien+e. 0mplicar4a m7 +area di ciplinarla men+e h$mana con a2$ella 1inalidad 2$e la 2$e $pondr4a implemen+e aplicarme !o mi mo en e +a direccin. Pero no p$edo con a)rarme !o mi mo en e +e en+ido. Nin)In hombre p$ede. QE +o! .encido. No p$edo acelerarme !o mi mo, ni p$edo acelerar la men+e de o+ro hombre . WNo e3i +e en ello $na al+erna+i.aX ,iene 2$e haberlaS en al)$na par+e, de al)In modo, +iene 2$e haber $na re p$e +a.R O ea 2$e 1$e en e +o, ! no en e$)ene ia, ni bomba de l$-, o bo+7nica, o 14 ica a+mica, donde Jame Kidder e aplic e meradamen+e. Para $n hombre pr7c+ico, el problema e hallaba li)eramen+e en el +erreno me+a14 ico, pero *l lo a+ac con +4pica en+ere-a ! min$cio idad, empleando $ propia ! pec$liar marca de l)ica. 54a +ra d4a .a)ab$nde por +oda la i la, arro#ando concha impo+en+emen+e a la )a.io+a ! echando +erno copio amen+e. 5e p$* .ino $n per4odo en 2$e permaneci ba#o +echo, en+ado e inc$bando. @ olamen+e en+once lle) el momen+o en 2$e e p$ o 1ebrilmen+e a +raba#ar. ,raba# en $ propio campo, la bio2$4mica, concen+r7ndo e principalmen+e en do co a E )en*+ica ! me+aboli mo animal. Aprendi, ! ac$m$l en $ in aciable men+e, m$cha co a 2$e no +en4an nada 2$e .er con el problema en c$e +in, ! m$! poca de a2$ello 2$e nece i+aba. Pero amon+on a2$ella poca con lo poco 2$e ab4a o adi.inaba, ! en $ debido momen+o +$.o $na b$ena coleccin de 1ac+ore conocido con lo c$ale pa ar a la operacione de c7lc$lo. ($ i +ema de apro3imacin 1$e carac+er4 +icamen+e he+erodo3o. Hi-o co a por el e +ilo de reprod$cir pera como m$l+iplicando, ! ni.elar ec$acione por el i +ema m$! J% a $n lado ! '' al o+ro. Come+i errore , pero lo $no per onal de a:adir lo) de $n )*nero, ! m7 +arde, olamen+e $no de $na e pecie. Con $mi +an+a hora obre $ micro copio 2$e +$.o 2$e abandonar $ +area por do d4a para lo)rar librar e de $na al$cinacin en la 2$e $ cora-n e +aba bombeando $ propia an)re a +ra.* del len+e ob#e+i.o. No hi-o nada por el m*+odo de la pr$eba ! el en a!o por2$e lo de aprobaba con ider7ndolo por chap$cero. @ ob+$.o re $l+ado .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) En primer l$)ar, +$.o $er+e, ! +oda.4a 1$e m7 a1or+$nado c$ando 1orm$lari- la le! de probabilidade ! la red$#o a +*rmino +an ba#o 2$e $po ca i al de+alle c$7le e3perimen+o eran lo 2$e no deb4a in+en+ar. C$ando el +$rbio ! .i co o emi1l$ido en la pla+ina de ob er.acin comen- a mo.er e por 4 mi mo $po 2$e e +aba en la b$ena pi +a. C$ando empe- a b$ car alimen+o en $ propia ma+eria, empe- a e3ci+ar e. C$ando e di.idi, ! en poca hora $bdi.idi, ! cada par+e creci ! e di.idi de n$e.o, en+4a e .ic+orio o. Hab4a creado .ida. C$id lo hi#o de $ cerebro, $dando ! a)o+7ndo e en $ a+encione , ! concibi ba:o de di.er a .ibracione para ello , inoc$l7ndolo , do i1ic7ndolo ! roci7ndolo . Cada pro)re o 2$e lo)raba le en e:aba la enda para el pr3imo. @ de $ dep i+o , c$be+a , +$bo e inc$badora $r)ieron cria+$ra an7lo)a a la ameba , ! l$e)o anim7lc$lo ciliado , ! con crecien+e rapide- prod$#o animale con mancha J o#o , 2$i +e Jner.io , ! de p$* J.ic+oria de .ic+oria J$n .erdadero bla +pedo po e4do de m$cha c*l$la en .e- de $na ola. M7 len+amen+e de arroll $n )a +rpodo, pero c$ando lo con i)$i, no le re $l+aba m$! di14cil, a *l, darle r)ano , cada $no con $na 1$ncin e pec41ica, cada 1$ncin heredable. En+once .inieron lo c$l+i.o de co a eme#an+e a mol$ co , ! cria+$ra con a)alla cada .e- m7 per1eccionada . El d4a en 2$e $na co a inde crip+ible erpen+e hacia arriba de $n dep i+o a om7ndo e, .ibran+e $na ale+a obre $ a)alla ! d*bilmen+e a pir aire, Kidder abandon la +area, e diri)i al o+ro e3+remo de la i la ! e emborrach indecoro amen+e, ! m$! a )$ +o. Con re aca ! +odo, e +$.o pron+o de re)re o a $ labora+orio, ol.id7ndo e de comer, ol.id7ndo e de dormir, ra )ando lo Il+imo .elo de $ problema. Con i)$i por $n camino de .iado $n i +ema cien+41ico ! 1$e d7ndole c$erda a $ o+ro )ran +ri$n1oS me+aboli mo acelerado. Hi-o e3+rac+o ! lo re1ino, de lo 1ac+ore e +im$lan+e del alcohol, coca, hero4na, ! del campen de lo narc+ico de Madre Na+$rale-a, el Qcannabi indicaR. Al i)$al 2$e el cien+41ico 2$e al anali-ar lo .ariado a)en+e de coa)$lacin para lo +ra+amien+o de la an)re, de c$bri 2$e el 7cido o37lico era el 1ac+or ac+i.o. Kidder ai l lo aceleradore ! re+ardadore , lo e +im$lan+e ! opor41ero , en cada $ +ancia 2$e en c$al2$ier +iempo debili+ la moralidad del hombre !bo dio ori)en a $n Qnoble e3perimen+oR. En el proce o de c$bri $na co a 2$e nece i+aba obremanera, $n eli3ir incoloro 2$e $prim4a el $e:o, e +e )ran de pil1arrador de +iempo. En+once p$do pro e)$ir $ +area a ba e de $n +$rno comple+o de .ein+ic$a+ro hora por #ornada. (in+e+i- ar+i1icialmen+e la $ +ancia 2$e hab4a ai lado, ! al lo)rarlo de car+ $na )ran can+idad de componen+e inI+ile . Pro i)$i $ bI 2$eda a lo lar)o de la l4nea de radiacione ! .ibracione . 5e c$bri al)o en lo )lb$lo ro#o 2$e, al er pro!ec+ado median+e $n .a o cond$c+or Heno de aire .ibrando a .elocidade $per nica , ! l$e)o polari-ado, aceleraba el la+ido card4aco de pe2$e:o animale en .ein+e .ece m7 . Com4an .ein+e .ece m7 , crec4an .ein+e .ece m7 depri a, !... mor4an .ein+e .ece m7 pron+o de lo 2$e le corre pond4a. Kidder con +r$! $n enorme habi+7c$lo, herm*+icamen+e cerrado. Encima hab4a o+ra ala, del mi mo lar)o ! ancho, pero no +an al+a. E +a era $ c7mara de con+rol. La ala ma!or e +aba di.idida en c$a+ro eccione cerrada , cada $na con $ cale1accin indi.id$al ! con+role a+mo 1*rico . (obre cada eccin hab4a miniJ)rIa ! miniJcabria 2$e manip$laban ma2$inaria de +oda cla e . ,ambi*n hab4a comp$er+a con lla.e de cierre de aire, ! .7l.$la ! +$ber4a !endo de de la c7mara $perior a la in1erior. Por en+once el o+ro labora+orio hab4a prod$cido $n c$adrIpedo de an)re calien+e ! piel e camo a con $n a ombro o ciclo de .idaS $na )eneracin cada ocho d4a , $n lap o .i+al de $no 2$ince. Como la e2$idna, era o.4para ! mam41ero. ($ per4odo de )e +acin era de ei hora S lo h$e.o inc$baban en +re S lo reci*n nacido alcan-aban la mad$re- e3$al en o+ro c$a+ro d4a . Cada hembra pon4a c$a+ro h$e.o ! .i.4a #$ +amen+e lo preci o para c$idar de $ cr4a +ra la alida del ca carn. Lo macho mor4an )eneralmen+e a la do o +re hora del apareamien+o. La cria+$ra eran al+amen+e adap+able . Eran pe2$e:a Jno m7 de +re

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) p$l)ada de ancho, ! do del hombro al $eloJ. ($ pa+a delan+era +en4an +re d4)i+o ! $n p$l)ar de +riple ar+ic$lacin. E +aban acordado para .i.ir en $na a+m 1era con $n amplio con+enido de amon4aco. Kidder en)endr c$a+ro de la ellado. cria+$ra ! coloc $n )r$po en cada eccin del c$ar+o

En+once !a e +aba preparado. Con $ a+m 1era con+rolada , .ari +empera+$ra , con+enido de o34)eno, h$medad. La ma+aba como a mo ca con e3ce o de, por e#emplo, di3ido de carbono, ! lo $per.i.ien+e inoc$laban $ re i +encia 14 ica a la )eneracin i)$ien+e. Peridicamen+e cambiaba lo h$e.o de $na eccin ellada a o+ra para man+ener .ariable lo ome+imien+o a e 1$er-o. @ r7pidamen+e, ba#o a2$ella condicione con+rolada , la cria+$ra empe-aron a e.ol$cionar. E +a era p$e la re p$e +a ! ol$cin a $ problema. No pod4a acelerar lo $1icien+e el a.ance in+elec+$al de la h$manidad para 2$e le en e:a e a *l la co a 2$e $ prodi)io amen+e anhelaba aber. ,ampoco pod4a *l acelerar e a 4 mi mo. Por con i)$ien+e cre $na n$e.a ra-a, $na ra-a 2$e e de arrollar4a ! e.ol$cionar4a +an apri a 2$e obrepa ar4a a la ci.ili-acin del hombreS ! de ello aprender4a. E +aban comple+amen+e en poder de Kidder. La a+m 1era normal de la +ierra lo en.enenar4a, como e c$id de demo +rar a cada c$ar+a )eneracin. A 4 no har4an el menor in+en+o para e capar de *l. Gi.ir4an $ .ida ! pro)re o ! har4an $ pe2$e:o e3perimen+o en +an+eo ! en a!o cien+o de .ece m7 apri a 2$e el hombre. Le lle.aban .en+a#a al hombre por2$e +en4an a Kidder para orien+arle . Al hombre le co + ei mil a:o de c$brir .erdaderamen+e la ciencia, ! +re cien+o para realmen+e ponerla en accin. A la cria+$ra de Kidder le co + do cien+o d4a i)$alar la ad2$i icione men+ale del hombre. @ a par+ir de e +e momen+o, la irre)$lar prod$ccin de Kidder hi-o 2$e el di1$n+o ! )ran ,om Edi on pareciera por comparacin $n ar+e ano ca ero. Lo llam Neo+erico , ! lo embrom ind$ci*ndole a +raba#ar para *l. Kidder era in.en+i.o de $n modo ideol)icoS e decir, pod4a 1or#ar prop i+o impo ible con +al de 2$e no +$.iera 2$e +raba#ar para lle.arlo a la pr7c+ica. Por e#emplo, 2$er4a 2$e lo neo+erico re ol.ie en por ello mi mo como con +r$ir re1$)io .ali*ndo e de $n ma+erial poro o. Cre la nece idad de +ale re1$)io ome+iendo a $na de la eccione a $na +ormen+a de ll$.ia de al+a pre in 2$e apla + a $ habi+an+e . Lo neo+erico pron+amen+e in.en+aron re1$)io a pr$eba de a)$a .ali*ndo e del e ca o ma+erial a pr$eba de a)$a 2$e *l apil en $na e 2$ina. 0nmedia+amen+e Kidder derr$mb la 1r7)ile e +r$c+$ra con e +ampido de aire 1r4o. Con +r$!eron o+ra 2$e p$dieran re i +ir a la .e- ll$.ia ! .ien+o. Kidder reba# la +empera+$ra +an br$ camen+e 2$e no p$dieron adap+ar $ c$erpo a ella. Calen+aron $ re1$)io con dimin$+o bra ero . Gelo-men+e Kidder ele. la cale1accin ha +a 2$e empe-aron a a ar e. 5e p$* de .aria de1$ncione , $no de $ m$chacho +alen+$do re ol.i cmo con +r$ir $na ca a reciamen+e ai lan+e empleado $n deri.ado de ca$cho en +riple capa, con la eccin cen+ral per1orada mile de .ece para crear pe2$e:a bol a de aire. Empleando +7c+ica imilare , Kidder le 1or- a de arrollar $na pe2$e:a c$l+$ra al+amen+e a.an-ada. Pro.oc e2$4a en $na eccin ! $n $per7.i+ de l42$ido en o+ra, ! l$e)o abri la par+icin en+re amba . (e prod$#o $na )$erra 1ormidablemen+e e pec+ac$lar, ! la libre+a de ano+acione de Kidder e llenaron con in1ormacin acerca de arma ! +7c+ica mili+are . L$e)o h$bo la .ac$na 2$e con i)$ieron con+ra el re 1riado comInS mo+i.o por el c$al e +a pla)a ha ido ab ol$+amen+e barrida en el m$ndo ac+$al !a 2$e 1$e $na de la co a a la 2$e Conan+, el pre iden+e del Banco, p$do me+er mano. Le habl a Kidder por el radi1ono $na +arde de in.ierno con $na .o- +an roca por c$lpa de $na larin)i+i 2$e Kidder le en.i $n en.a e de .ac$na ! le di#o en*r)icamen+e 2$e n$nca m7 .ol.ie e a llamarle en $n e +ado +an a 2$ero o de ba#a calidad ina$dible. Conan+ hi-o anali-ar la .ac$na ! n$e.amen+e la c$en+a corrien+e de Kidder J! la del BancoJ e hinch.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) En $n principio Kidder meramen+e $mini +raba lo ma+eriale 2$e pen aba pod4an nece i+ar lo neo+erico , pero c$ando de arrollaron $na in+eli)encia e2$i.alen+e a la +area de 1abricar $ propio ma+eriale con lo elemen+o 2$e +$.ie en a mano, dio a cada eccin $n $r+ido de ma+eria prima. El procedimien+o para la ob+encin de $n al$minio realmen+e recio e per1eccion en )rado $mo c$ando Kidder con +r$! $n enorme *mbolo en $na de la eccione , 2$e abarcaba de pared a pared ! e +aba di e:ado para ba#ar a $na .elocidad de ocho cen+4me+ro por d4a ha +a 2$e +ri+$raba +odo lo 2$e e +aba al 1ondo. Lo neo+erico , en le)4+ima de1en a, emplearon +oda cla e de ma+erial 1$er+e 2$e +en4an al alcance para de+ener la m$er+e ine3orable 2$e le amena-aba. Pero Kidder !a e hab4a preoc$pado de 2$e olamen+e di p$ ieran de 3ido de al$minio ! $n de perdi)amien+o de o+ro elemen+o , adem7 de ab$ndan+e ener)4a el*c+rica. Primero elaboraron docena de pila +ra de al$minioS c$ando 1$eron machacada , in+en+aron modelarla de 1orma 2$e el blando me+al p$diera re i +ir ma!or pe o. C$ando +ambi*n e +a col$mna 1allaron con +r$!eron r7pidamen+e o+ra m7 re i +en+e S ! c$ando el *mbolo 1$e de+enido, Kidder e3+ra#o $na de la col$mna ! la anali-. Era al$minio end$recido, m7 d$ro ! 1irme 2$e el acero de molibdeno. La e3periencia le en e: a Kidder 2$e +en4a 2$e in+rod$cir de+erminado cambio para acrecen+ar $ poder obre $ neo+erico an+e 2$e empe-a en a er dema iado in)enio o . Hab4a co a 2$e e pod4an hacer con ener)4a a+mica ! por la c$ale en+4a c$rio idadS pero no e +aba di p$e +o a con1iarle a $ pe2$e:o $percien+41ico $na co a eme#an+e a meno 2$e p$diera e +ar e)$ro 2$e ello la emplear4an e +ric+amen+e de ac$erdo a Ho!le. O ea 2$e in +i+$! $n r*)imen de +error. El p$n+o de par+ida m7 elemen+al del 2$e con ider el modo adec$ado para 2$e ello hicie en la co a bien dio como re $l+ado la m$er+e in +an+7nea de media +rib$. Por e#emplo, i *l e +aba in+en+ando de arrollar $na plan+a de ener)4a del +ipo 5ie el 2$e p$die e 1$ncionar in .olan+e de arran2$e, ! $n +alen+o o #o.en neo+erico hac4a $ o de c$al2$iera de lo ma+eriale emple7ndolo con 1ine ar2$i+ec+nico , inmedia+amen+e mor4a media +rib$. Na+$ralmen+e, hab4an p$e +o a p$n+o $n len)$a#e e cri+oS el de Kidder. El +ele+ipo encerrado en el 7rea acri +alada de $na e 2$ina de cada eccin era al)o a)rado. C$al2$ier orden 2$e all4 aparecie e +en4a 2$e er obedecida, o en ca o con+rario... 5e p$* de e +a inno.acin, la +area de Kidder re $l+ m$cho m7 encilla. @a nadie en+4a nece idad de dar rodeo ni compor+ar e +orcidamen+e. C$al2$ier co a 2$e 2$er4a 2$e 1$e e hecha, era hecha. No impor+aba 2$e $ rdene 1$eran del )*nero impo ible, !a 2$e +re o c$a+ro )eneracione de neo+erico daban 1inalmen+e con el medio de lle.arla a cabo. La ci+a +e3+$al 2$e i)$e procede de $n doc$men+o 2$e $na de la c7mara +ele cpica de al+a .elocidad de Kidder de c$bri c$ando era di +rib$ido en+re lo neo+erico m7 #.ene . Ha ido +rad$cido de la e cri+$ra al+amen+e impli1icada de lo neo+erico . QLo edic+o er7n aca+ado por cada neo+erico ba#o pena Tde m$er+e, c$!a e#ec$cin er7 in1li)ida por la +rib$ obre el indi.id$o para pro+e)er a la +rib$ con+ra *l. R(e conceder7 $na prioridad de in+er* ! +odo el e 1$er-o +ribal e indi.id$al a la rdene 2$e apare-can en la m72$ina de palabra . QC$al2$ier mala direccin de ma+erial o ener)4a, o $ $ o para c$al2$ier o+ra 1inalidad 2$e no ea la de lle.ar a cabo la rdene de la m72$ina, a meno 2$e no apare-ca con+raorden 2$e lo #$ +i1i2$e, er7 ca +i)ada con pena de m$er+e. QC$al2$ier in1ormacin re1eren+e al problema a re ol.er, o idea ! e3perimen+o 2$e p$edan de $n modo concebible a!$dar a $ re ol$cin, e con.er+ir7n en propiedad de la +rib$. QC$al2$ier indi.id$o 2$e 1alle en cooperar en el e 1$er-o +ribal, o p$eda er cali1icado como c$lpable de no de arrollar $ m73imo rendimien+o en el +raba#oS o inc$rra en o pecha de lo an+e mencionado, er7 ome+ido a la pena de m$er+e.R ,ale on lo re $l+ado de $n dominio comple+o. E +e doc$men+o impre ion a Kidder por c$an+o era comple+amen+e e pon+7neo. Era el propio credo de lo neo+erico , de arrollado por ello mi mo en aca+amien+o a $ propio dio .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) @ a 4, por 1in, Kidder lo)r colmar $ reali-acin. A)a-apado en el c$ar+o $perior, !endo de +ele copio a +ele copio, pro!ec+ando con mo.imien+o re+ardado la pel4c$la de $ c7mara de al+a .elocidad, e encon+r d$e:o de $na din7mica ! mane#able 1$en+e de in1ormacin. Alo#ado en el )ran edi1icio c$adrado con $ c$a+ro eccione de medio acre, hab4a $n n$e.o m$ndo del c$al era dio . La men+e del Pre iden+e Conan+ era imilar a la de Kidder en 2$* $ acercamien+o a c$al2$ier problema era por la di +ancia m7 cor+a en+re do p$n+o c$ale 2$iera, haciendo ca o omi o de i el acercamien+o era a lo lar)o de la l4nea de ma!or o menor re i +encia. ($ a cen o a la pre idencia del Banco era $na hi +oria de mo.imien+o de piadado c$!a Inica #$ +i1icacin era 2$e le dieran a2$ello 2$e 2$er4a. Al i)$al 2$e $n )eneral Ipere1icien+e n$nca .enc4a a $n enemi)o olamen+e por la 1$er-a $perior de lo nImero . ,ambi*n 1lan2$eaba a $ enemi)o a +$+amen+e, no por $n olo lado, ino por ambo . Lo inocen+e circ$ndan+e eran cria+$ra 2$e no merec4an con ideracin al)$na. Por e#emplo, la .e- en 2$e e apoder de cier+a propiedad de mil acre de $n hombre llamado =rad!, no e +$.o a+i 1echo con olamen+e el +4+$lo de propiedad. =rad! era propie+ario de $n aerop$er+o Jlo hab4a ido +oda $ .ida, ! $ padre an+e 2$e *lJ.Conan+ e#erci +oda cla e de pre ione obre =rad! ! le encon+r inconmo.ible. Cinalmen+e $na per $a ione a+inada imp$l aron a la a$+oridade m$nicipale a e3ca.ar $na red de cloaca a +ra.* del cen+ro del campo de a+erri-a#e, lo c$al ba + para arr$inar el ne)ocio de =rad!. (abedor de 2$e e +o le proporcionar4a a =rad!, 2$e era $n hombre aca$dalado, mo+i.o para .en)ar e, Conan+ e hi-o car)o del Banco de =rad! ad2$iri*ndolo por $ c$en+a l42$ida ! lle.7ndolo a la 2$iebra. =rad! perdi ha +a $ Il+imo cen+a.o ! +ermin $ .ida en $n a ilo. Conan+ e +aba m$! or)$llo o de $ +7c+ica . Al i)$al 2$e m$cho o+ro 2$e han a+rapado el becerro de oro por la cola, Conan+ no ab4a c$ando deb4a ol+arla. ($ .a +a or)ani-acin le prod$c4a m7 dinero ! poder 2$e c$al2$ier o+ra empre a en la hi +oria m$ndial, ! in embar)o no e +aba a+i 1echo. Conan+ ! el dinero eran como Kidder ! la apiencia. La ac+i.idade de Conan+ ac$m$l7ndo e en pir7mide eran para *l lo 2$e lo neo+erico eran para Kidder. Ambo e hab4an hecho $ m$ndo pri.adoS cada $no lo $ aba para $ in +r$ccin ! pro.echo. A$n2$e Kidder, in embar)o, no 1a +idiaba a nadie al.o a $ neo+erico . 5e +odo modo , Conan+ no era $n mal.ado comple+o. Era $n hombre a +$+o ! hab4a de c$bier+o m$! pron+o el .alor de a)radar a la )en+e. Nin)In hombre p$ede robar con *3i+o a:o ! a:o in a)radar a la )en+e a 2$ien roba. La +*cnica para lo)rarlo e al+amen+e complicada, pero dom4nela ! !a p$ede mon+ar $ propia Ca a de la Moneda. El Inico )ran +emor de Conan+ era 2$e Kidder e +oma e al)In d4a in+er* en lo acon+ecimien+o del m$ndo ! empe-a e a poner e +erco. U(an+o CieloV UH$* )ran poder en po+encia po e4aV >na men$dencia como in1l$ir en $na eleccione podr4a er re $el+o por $n hombre como Kidder con la mi ma 1acilidad con la 2$e e cambiaba de lado en la cama. Lo Inico 2$e pod4a hacer era llamarle peridicamen+e ! .er i hab4a al)o, lo 2$e 1$e e, 2$e nece i+ara Kidder para man+ener e iempre a+areado. Kidder apreciaba e +a a+encin. Conan+, de .e- en c$ando, le $)er4a al)o a Kidder 2$e le in+ri)aba, al)o 2$e le man+endr4a m$! me+ido en $ ermi+a d$ran+e $na c$an+a emana . La bomba de l$- 1$e $no de lo re $l+ado de la ima)inacin de Conan+. E +e le apo + 2$e no podr4a hacerla. Kidder la hi-o. >na +arde o! Kidder el a)$do chillido de la llamada del radi1ono. Lan-ando #$ramen+o en+re dien+e , par la pro!eccin de la pel4c$la 2$e e +aba .iendo ! a+ra.e el recin+o ha +a lle)ar al .ie#o labora+orio. (e diri)i al radi1ono, in er+ando $na cla.i#a. El chillido ce . JW5i)aX... JWH$* +al, KidderX Jdi#o Conan+J. WOc$padoX JNo m$cho Jdi#o Kidder. E +aba encan+ado con la 1o+o 2$e $ c7mara hab4a cap+ado, re.elando el h7bil +raba#o de $na panda de neo+erico ob+eniendo de p$ro $l1$ro ca$cho in+*+ico. Le habr4a )$ +ado e3plic7r elo a Conan+, pero por lo 2$e 1$era n$nca e le hab4a oc$rrido hablarle a Conan+ de lo neo+erico , ! no .e4a la ra-n por la c$al iba ahora a hacerlo. Conan+ di#oE

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JE o... Kidder, e +$.e el o+ro d4a en el cl$b ! $no c$an+o ocio no dedic7bamo pa ar la .elada charlando de +odo $n poco. (ali a rel$cir al)o 2$e podr4a in+ere arle.

JWH$* eraXJ5i c$+4an $n par de m$chacho de lo er.icio pIblico . > +ed !a conoce la di +rib$cin de la 1$er-a mo+ri- en e +a nacin Wno e a 4X W,rein+a por cien a+mica, el re +o hidroel*c+rica, 5ie el ! .aporX JNo me hab4a en+erado ha +a ahora Jdi#o Kidder 2$e +en4a la inocencia de $n rorro con re pec+o a lo acon+ecimien+o normale . JBien, p$e no encon+ramo ar)$!endo obre la po ibilidad 2$e pod4a +ener $na n$e.a 1$en+e de ener)4a. >no di#o 2$e er4a m7 a+inado prod$cir la n$e.a ener)4a ! l$e)o hablar de ella. O+ro rep$di e +a +eor4aS di#o 2$e no pod4a prod$cir e +a n$e.a ener)4a, pero 4 de cribirla. 5i#o 2$e +endr4a 2$e po eer +odo lo 2$e la pre en+e 1$en+e +ienen, m7 $n par de complemen+o n$e.o . Por e#emplo, podr4a er m7 bara+a. Podr4a er m7 e1icien+e. Podr4a $perar a la dem7 iendo m7 17cil de +ran por+ar de de la plan+a prod$c+ora al con $midor. W(e da c$en+a de lo 2$e 2$iero decirX C$al2$iera de e +o 1ac+ore re $l+ar4a en $na $peracin compe+i+i.a de la ac+$al ener)4a. Lo 2$e me )$ +ar4a .er e $na n$e.a 1$er-a mo+ri- con Q+odo R e o 1ac+ore . WH$* opinaX JNo e impo ible.JWOpina 2$e noXJLo in+en+ar*.J,*n)ame al corrien+e. El +ran mi or de Conan+ emi+i el cha 2$ido de cierre. La cla.i#a de cierre era olamen+e $na pie-a im$lada, de+alle 2$e Conan+ i)noraba. El apara+o e cerraba a$+oJm7+icamen+e c$ando Conan+ e ale#aba. 5e p$* del cha 2$ido de la cla.i#a de cierre, Kidder o! al ban2$ero m$rm$rarE J(i lo lo)ra, e +ar* preparado. (i no, por lo meno el e +Ipido loco e)$ir7 oc$pad4 imo en la i ... Kidder o#e el radi1ono d$ran+e $n in +an+e, enarcada en al+o la ce#a ! l$e)o la .ol.i a ba#ar a la .e- 2$e $ hombro . Era plenamen+e e.iden+e 2$e Conan+ +en4a al)o preparado en ecre+o, pero e o no le preoc$paba a Kidder. WH$i*n diablo en la +ierra iba a de ear 1a +idiarleX El no impor+$naba a nadie. <e)re a $ alo#amien+o de neo+erico , impre)nado con la idea de la n$e.a ener)4a. Once d4a m7 +arde Kidder llam a Conan+ ! le dio in +r$ccione e pec41ica obre cmo e2$ipar $ recep+or de modo 2$e a Kidder p$diera en.iarle ma+erial e cri+o por el *+er. ,an pron+o como e +o 2$ed hecho ! Kidder in1ormado, el bio2$4mico por $na .e- en $ .ida habl con ba +an+e pro1$ in. JConan+... $ +ed coli)i 2$e $na n$e.a 1$en+e de ener)4a 2$e re $l+a e m7 econmica, m7 e1icien+e ! m7 17cil de +ran mi+ir 2$e la ac+$ale no e3i +4a. ,al .e- le in+ere e el pe2$e:o )enerador 2$e acabo de mon+ar. ,iene ener)4a, Conan+, $na po+encia incre4ble. Bien, ahora e +* a+en+o a $ )rabadora de 1ac 4mile . Kidder de li- $na ho#a de papel ba#o la )rapa de $ +ran mi or ! el di e:o apareci en la pan+alla re)i +radora de Conan+. JE +e e el dia)rama del circ$i+o para $n recep+or de ener)4a. Ahora e c$che. El ra!o de 1$er-a mo+ri- e +an compac+o, +an al+amen+e do+ado de a$+onom4a direc+ri- 2$e ni i2$iera +re mil* ima del $no por cien+o de la po+encia e perder4an en $na +ran mi in de do mil milla . El i +ema e cerrado. E decir c$al2$ier drena#e en la irradiacin prod$ce a la .e- $na e:al 2$e re)re a al +ran mi or, el c$al a$+om7+icamen+e ele.a en e3ac+a compen acin el en.4o de ener)4a. ,iene $n l4mi+e, pero p$ede en.iar ocho di1eren+e irradiacione con $n +o+al en caballo 1$er-a de $no ocho mil por min$+o ! por de +ello. 5e cada de +ello p$ede acar 1$er-a $1icien+e para .ol.er la p7)ina de $n libro o man+ener en .$elo $n a.in en la Iper e +ra+o 1era. E pere, 2$e +oda.4a no he +erminado. Cada ra!o como an+e le di#e, de.$el.e $na e:al del recep+or al +ran mi or. E +o no olamen+e con+rola la ener)4a prod$cida por el ra!o ino 2$e la diri)e. >na .e- e e +ablece el con+ac+o, el ra!o radio)onom*+rico n$nca ce a. (e)$ir7 al recep+or a c$al2$ier par+e. P$ede a 4 dar ener)4a a .eh4c$lo de +ierra, mar ! aire con ello, lo mi mo 2$e a c$al2$ier plan+a e +acionaria. WLe )$ +aX Conan+, 2$e era $n ban2$ero ! no $n cien+41ico e ec la rel$cien+e 1ren+e con el dor o de la mano ! di#oE JH$e !o epa $ +ed n$nca me ha +imoneado e2$i.ocadamen+e, Kidder. WH$* ha! obre el co +o de e +e apara+oX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JEle.ado Jreplic Kidder de inmedia+oJ. ,an ele.ado como el de $na plan+a a+mica. Pero no ha! +endido de al+a +en in, ni cable , ni +$ber4a de cond$ccin, no ha! nada. Lo recep+ore on +an lo $n poco m7 complicado 2$e lo de $na radio. El +ran mi or e ... b$eno, e realmen+e di1ic$l+o o. JA $ +ed no le +om m$cho +iempo hacerlo Jdi#o Conan+. JNo Jdi#o KidderJ, W.erdad 2$e noX <epre en+aba la obra +o+al de la .ida de $na mil do cien+a c$l+i.ada , pero Kidder no iba a en+rar en e +o de+alle . cria+$ra $mamen+e

JNa+$ralmen+e, el +ran mi or 2$e +en)o e +an olo $na m$e +ra a e cala pe2$e:a. La .o- de Conan+ e.idenciaba m$cha +en in repen+ina. JW>na... m$e +raX WC$7n+o rindeX J>no e en+a mil caballo 1$er-a Jdi#o Kidder )o-o amen+e. JU(an+o CieloV En $na m72$ina de +ama:o na+$ral $n +ran mi or er4a $1icien+e para... La po ibilidade del ar+e1ac+o a+ra)an+aron a Conan+ por $n momen+o. JWCmo e aba +ecidoX JNo lo e Jdi#o KidderJ. No .o! a empe-ar a e3plic7r elo o no +erminar4amo n$nca. He conec+ado $na 1$en+e de ener)4a de 1$er-a inconmen $rable. E ... b$eno, e enorme. ,an enorme 2$e no debe hacer e mal $ o de ella. JWCmoX Jladr Conan+J. WH$* pre+ende decir con e oX Kidder le.an+ $na ce#a. Conan+ e +ra4a Qal)oR en+re mano , en+once . @ an+e e +e e)$ndo indicio, Kidder, el meno recelo o de lo hombre , empe- a poner e en )$ardia. JPre+endo encillamen+e decir lo 2$e he dicho Jmani1e + $a.emen+eJ. No e e 1$erce dema iado en comprendermeJpor2$e apena lo lo)ro !o mi mo. Pero la 1$en+e de e +a ener)4a e la re $l+an+e mon +r$o a ca$ ada por el de e2$ilibrio de do 1$er-a pre.iamen+e i)$alada . E +a 1$er-a i)$alada on c mica en c$an+4a. 5e hecho, on la 1$er-a 2$e hicieron ole , e +allaron 7+omo al modo como +ri+$raron a2$ello 2$e componen el cor+e#o de (irio. No e al)o con lo c$al e p$eda #$)ar. J@o no acabo de... Jdi#o Conan+ ! $ .o- e aho) en perple#idad. JLe 1acili+ar* $na analo)4a Jdi#o KidderJ. ($pon)amo 2$e $ +ed co)e do ca:a de pe car, $na en cada mano. Colo2$e $ p$n+a #$n+a ! emp$#a. En +an+o pre ione direc+amen+e en el en+ido de $ e#e , la pre in e +7 i)$aladaS la mano die +ra ! inie +ra e an$lan $na a o+ra. Ahora lle)o !oS alar)o $n dedo ! +oco la ca:a lo m7 li)eramen+e po ible all7 donde e $nen. <e +allan 1$era de la l4nea .iolen+amen+eS $ +ed e rompe $n par de n$dillo . La 1$er-a re $l+an+e e +7 en proporcin direc+a a la 1$er-a ori)inal 2$e $ +ed e#erci. Mi +ran mi or de 1$er-a e ba a en el mi mo principio. Ba +a $na can+idad in1ini+e imal de ener)4a para acar a e +a 1$er-a de $ ca illa . E ba +an+e 17cil c$ando $ +ed abe cmo hacerlo. La c$e +in 1$ndamen+al e impor+an+e e i $ +ed p$ede o no con+rolar la re $l+an+e c$ando la ob+iene. @o p$edo. J@a... comprendo J! Conan+ e delei+ por $n in +an+e pen ando en el mal a#enoJ.El cielo a!$de a la compa:4a $mini +radora de ener)4a. @o no pre+endo hacerlo. Kidder... 2$iero $n +ran mi or +ama:o na+$ral. Kidder clo2$e en el radi1ono.JE $ +ed ambicio o WehX A2$4 no +en)o per onal, Conan+, $ +ed !a lo abe. @ no e p$ede e perar 2$e a ola con +r$!a c$a+ro o cinco mil +onelada de in +r$men+o . JEn c$aren+a ! ocho hora le en.iar* 2$inien+o in)eniero ! operario . JNo lo ha)a. WPor 2$* mole +arme con +an+a )en+eX (o! comple+amen+e 1eli- a2$4, Conan+, ! $na de la ra-one e 2$e no +en)o a nadie 1a +idi7ndome. JGamo , .amo , Kidder, no ea a 4. Le pa)ar*. JNo di pone de +an+o dinero como para e o Jdi#o Kidder apri a. 0ncr$ + la cla.i#a en $ apara+o. La Q $!aR 1$ncionaba. Conan+ e +aba 1$rio o. =ri+ .ario min$+o en el micro, ! l$e)o empe- a reclinar e en el bo+n de llamada. En $ i la, Kidder de# chillar la e:al ! re)re a $ c$ar+o de pro!eccin. Lamen+aba Thaber en.iado el dia)rama del recep+or a Conan+. H$biera ido in+ere an+e aba +ecer $n a.in o $n coche con la m$e +ra de +ran mi or

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 2$e le 2$i+ a lo neo+erico . Pero i Conan+ iba a poner e +erco con a2$ello Jb$eno, de +odo modo , el recep+or no er.4a para nada in el +ran mi or. C$al2$ier in)eniero en radio abr4a in+erpre+ar el dia)rama, pero no la 1$er-a 2$e ac+i.aba el circ$i+o. @ Conan+ no la ob+endr4a n$nca. La pena e 2$e no conoc4a $1icien+emen+e a Conan+. La #ornada de Kidder e compon4an de in+erminable inc$r ione por la ciencia. N$nca dorm4a, ni +ampoco $ neo+erico . Com4a re)$larmen+e cada cinco hora , haciendo e#ercicio d$ran+e media hora cada noche. No +en4a nocin del +iempo 2$e +ran c$rr4a, por2$e no i)ni1icaba nada para *l. (i h$bie e 2$erido aber la 1echa, me o a:o, le ba +ar4a con llamar a Conan+ para en+erar e. Pero le +en4a in c$idado. El +iempo 2$e no con $m4a en ob er.acin lo empleaba en pre en+arle n$e.o problema a lo neo+erico . Ahora $ pen amien+o iban por la enda de la de1en a. La idea naci de $ con.er acin con Conan+S la idea era primaria ! $ mo+i.acin al)o in impor+ancia. Lo neo+erico e +aban +raba#ando en $n campo de .ibracin de na+$rale-a c$a iJel*c+rica. Kidder no le .e4a m$cho .alor pr7c+ico J$n m$ro in.i ible 2$e ma+ar4a a c$al2$ier .i.ien+e 2$e lo +oca eJ. Pero de +odo modo , la idea era in+ri)an+e. er

(e di +endi apar+7ndo e del +ele copio a +ra.* del c$al hab4a e +ado .i)ilando $ cria+$ra en plena 1aena. Era pro1$ndamen+e 1eli- all4 en $ amplia e +ancia de con+rol. Abandonarla para ir al .ie#o labora+orio en b$ ca de c$al2$ier co a para n$+rir e era al)o 2$e aborrec4a. (en+4a e ca i +en+ado de en.iar $n Qadi R cada .e- 2$e al4a ! al$dar con $n complacido QholaR c$ando re)re aba. Ca i b$rl7ndo e de 4 mi mo en pl7cida di.er in, ali. A poca milla de la i la hab4a $na b$rb$#a ne)ra J$na canoa a$+om.ilJ. Kidder ede +$.o ! la con+empl con de a)rado. >n blanco p*+alo de e p$ma de mar e adher4a a cada lado del ne)ro ca co, 2$e ac$d4a hacia Kidder. Kidder b$1 al recordar la .e- 2$e $n !a+e car)ado de ocio o ma#adero ancl por p$ra c$rio idad cier+a +arde, de parram7ndo e por $ bienamada i la, acribill7ndole con pre)$n+a propia de cerebro +arado , ! de mon+7ndole el en)rana#e de $ e2$ilibrio ner.io o. UCmo aborrec4a a la )re! llamada )en+eV Lo pen amien+o de a)radable procrearon o+ro do 2$e )erminaban emicon cien+emen+e en $ lb$lo cerebrale mien+ra en+raba en $ .ie#o labora+orio. >no de lo n$e.o pen amien+o era el de 2$e +al .e- er4a en a+o circ$ndar $ alo#amien+o con $n campo de 1$er-a de al)$na cla e ! colocar r+$lo con ad.er+encia para lo in+r$ o . El o+ro pen amien+o e relacionaba con Conan+ ! la .a)a in2$ie+$d 2$e el hombre le hab4a emi+ido a +ra.* del radi1ono en la Il+ima emana . ($ $)erencia, do d4a an+e , de $na plan+a de ener)4a mo+ri- iendo con +r$ida en la i la, en $ i la, U.a!a idea m7 horrendaV Conan+ e le.an+ de la ban2$e+a del labora+orio al en+rar Kidder. (e miraron el $no al o+ro ilencio amen+e d$ran+e $n lar)o ra+o. Kidder no hab4a .i +o al pre iden+e del Banco hac4a a:o . La pre encia de a2$el hombre le prod$#o hormi)$eo en el c$ero cabell$do. JWH$* +alX Jdi#o Conan+ cordialmen+eJ. ,iene a pec+o de hallar e en b$ena 1orma. Kidder )r$:. Conan+ de can de n$e.o $ incmodo c$erpo en la ban2$e+a ! di#oEJPara ahorrarle el +raba#o de hacer pre)$n+a , mi +er Kidder, le dir* 2$e lle)$* hace do hora en $n bo+e. >n p* imo medio de .ia#ar. H$i e darle $na orpre aS mi do +rip$lan+e remaron el Il+imo par de milla para de embarcarme. No e +7 m$! bien e2$ipado para la de1en a de $ propiedad Wno e cier+oX C$al2$iera podr4a de li-ar e ! orprenderle como he hecho !o. JW@ 2$i*n, ! para 2$*, iba a hacerloX Jre1$n1$: Kidder. La .o- del ban2$ero le a)$i#oneaba en 1orma 1a +idio a den+ro de $ cerebro. Hablaba dema iado r$ido amen+eS por lo meno , lo o4do de eremi+a de Kidder percib4an e +a impre in. Kidder enco)i lo hombro ! 1$e a preparar e $na li)era colacin. El ban2$ero e3+ra#o $na ci)arrera de pla+ino. JWLe impor+a 2$e 1$meX J(4. M$cho Jdi#o Kidder 7 peramen+eJ. No 1$me. Conan+ ri con a)$ardar e la ci)arrera. 5i#oE $a.idad ! .ol.i

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i la.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J,al .e- nece i+e in +arle para 2$e me de#e mon+ar la e +acin de ener)4a mo+ri- en e +a JWNo 1$nciona el radi1onoX

JOh, 4. Pero ahora 2$e e +o! a2$4 no p$ede $ +ed cor+arme la com$nicacin. Bien, W2$* ha decididoX JNo he cambiado mi manera de pen ar. JOh, pero debe hacerlo, Kidder, debe hacerlo. Pien e en ello, pien e en el bene1icio 2$e repre en+ar4a para la ma a 2$e e +7n pa)ando 1ac+$ra e3orbi+an+e de $mini +ro de 1l$ido. JU5e+e +o la ma a V WPor 2$* +iene 2$e edi1icar a2$4X JOh, e 2$e e +e i+io e ideal. > +ed e d$e:o de la i laS lo +raba#o podr4an comen-ar a2$4 in pro.ocar nin)In comen+ario, la plan+a irr$mpir4a comple+amen+e acabada en lo mercado de ener)4a mo+ri- de la nacin, al haber ido mon+ada en ecre+o. La i la p$ede hacer e ine3p$)nable. JNo 2$iero er impor+$nado. JNo le impor+$nar4amo . Har4amo la in +alacin en el e3+remo nor+e de, la i la, a $na milla ! c$ar+o de $ +ed ! $ labora+orio. UAhV, por cier+o, Wdnde e +7 la m$e +ra del +ran mi or de po+enciaX Kidder, llena la boca de alimen+o in+e+i-ado, onde la mano hacia $na me i+a obre la c$al e hallaba el modelo. >n a ombro o apara+o in+rincado, de apena $n me+ro c$adrado de pl7 +ico, acero ! minI c$la bobina . Le.an+7ndo e, Conan+ 1$e a .erlo de m7 cerca. JWC$nciona, .erdadX ($ pir hondamen+e ! a)re)EJKidder, de .era me abe mal lo 2$e .o! a hacer, pero nece i+o con +r$ir e +a plan+a $r)en+emen+e. UCor onV U<obin V 5o indi.id$o de c$ello de +oro alieron de $ e condi+e en la e 2$ina >no de ello hac4a o cilar indolen+emen+e $n re.l.er por la )$arda del )a+illo. de la ala.

JE +o caballero e)$ir7n mi rdene in la menor re er.a, Kidder. 5en+ro de media hora $n )r$po de embarcar7, in)eniero ! con+ra+i +a . Empe-ar7n a de lindar la p$n+a nor+e de la i la para la con +r$ccin de la plan+a. E +o do . m$chacho a2$4 pre en+e opinan apro3imadamen+e lo mi mo 2$e !o por lo 2$e a $ +ed e re1iere. WPonemo mano a la obra con $ cooperacin o in ellaX E al)o in impor+ancia para m4 el 2$e $ +ed i)a .i.o o no por lo 2$e a mi pro!ec+o e re1iere. Mi in)eniero p$eden d$plicar $ modelo. Kidder no replic. Hab4a de#ado de ma +icar c$ando .io a lo pi +olero , ! record de pron+o 2$e +en4a 2$e de)l$+ir. (i)$i en+ado, inclinado obre $ pla+o, in mo.er e ni hablar. Conan+ +r$nc el ilencio diri)i*ndo e hacia la p$er+a. J<obin , Wp$ede +ran por+ar a2$el modeloX El hombre+n en1$nd aproba+oria. $ arma, al- delicadamen+e el apara+o ! dio $na cabe-ada

JLl*.alo a la pla!a ! a)$arde la o+ra lancha. 54)ale al in)eniero Johan en, 2$e * +e e el modelo obre el c$al ha de +raba#ar. <obin ali. Conan+ e .ol.i hacia Kidder. JNo e preci o 2$e no en1ademo Jdi#o $n+$o amen+eJ. Creo 2$e $ +ed e ob +inado, pero no e lo +omo en c$en+a. Comprendo lo 2$e ien+e. Le de#aremo +ran2$iloS le do! mi palabra de honor. Pero pre+endo e)$ir adelan+e con e +e a $n+o, ! $na co a in i)ni1ican+e como la .ida de $ +ed no p$ede in+erponer e en mi camino. Kidder di#oE JUL7r)$e e, 1$eraV 5o .ena hinchada palpi+aban en $ JM$! bien. B$eno ma:o o. iene . ($ en+onacin era ba#a ! +r*m$la. $ +ed $n diablo. >n diablo d4a , mi +er Kidder. Oh, por cier+o, e

Nadie hab4a cali1icado n$nca de a2$el modo al e col7 +ico mi +er Kidder ha +a en+once . JMe do! c$en+a de la po ibilidad de 2$e $ +ed in+en+e hacerno .olar por lo aire 1$era de $ i la. No lo har4a i e +$.ie e en $ l$)ar. E +o! di p$e +o a darle lo 2$e $ +ed 2$iera,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) ai lamien+o. H$iero lo mi mo a cambio. (i me $cedie e c$al2$ier co a mien+ra e +* a2$4, la i la er4a bombardeada por al)$ien 2$e e +7 a mi er.icio. Go! a admi+ir 2$e p$eda 1allar mi pilo+o. (i 1$era a 4, el =obierno de lo E +ado >nido in+er.endr4a. > +ed no lo de ear7 W.erdad 2$e noX (er4a al)o dema iado podero o para 2$e $n hombre olo p$diera hacerle 1ren+e. Lo mi mo oc$rrir7 i la plan+a e abo+eada de c$al2$ier modo de p$* 2$e !o re)re e al con+inen+e. Podr4a $ +ed hacer e ma+ar. M7 2$e e)$ro er4a $ +ed impor+$nado in+erminablemen+e. =racia por $... Ue#emV... cooperacin. (onriendo a1ec+adamen+e el ban2$ero ali, e)$ido por $ )orila +aci+$rno. Kidder permaneci en+ado lar)o +iempo in mo.er e L$e)o ac$di la cabe-a, ! la reclin en $ palma . E +aba enormemen+e a $ +adoS no +an+o por2$e $ .ida e +aba en peli)ro, ino a ca$ a de 2$e $ re+iro ! +raba#o J $ m$ndoJe +aban amena-ado . (en+4a e herido ! a-orado. No era $n hombre de ne)ocio . No ab4a mane#ar hombre . ,oda $ .ida hab4a h$ido de lo h$mano ! de lo 2$e repre en+aban para *l. Parec4a $n ni:o a $ +ado c$ando lo h$mano e le acercaban, rode7ndole. Al ir e en1riando $n poco $ an)re, +ra+ de ima)inar .a)amen+e lo 2$e oc$rrir4a c$ando la plan+a e ina$)$ra e. Era indi c$+ible 2$e el =obierno e in+ere ar4a en la no.edad. A meno ..., a meno 2$e por en+once Conan+ 1$era el =obierno. A2$ella plan+a era $na 1$en+e inima)inable de 1$er-a, ! no 1$er-a 2$e hac4a )irar r$eda . olamen+e de la cla e de

Le.an+7ndo e re)re al m$ndo 2$e era $ ho)ar, $n m$ndo donde $ mo+i.o eran comprendido , ! donde e +aban a2$ello 2$e pod4an a!$darle. En la man in de lo neo+erico , n$e.amen+e .ol.i a e capar e del m$ndo de lo h$mano . Kidder llam a Conan+ a la emana i)$ien+e, con )ran orpre a por par+e del ban2$ero. ($ do d4a en la i la hab4an p$e +o bien en marcha la obra , ! e 1$e c$ando lle) el barco con el car)amen+o de obrero ! ma+erial. E +aba en e +recho con+ac+o por radio con Johan en, el in)eniero en #e1e. Hab4a ido $na o1er+a de +raba#o a cie)a para Johan en ! +odo el re +o del per onal en la i la. (olamen+e lo in1ini+o rec$r o del Banco p$dieron con+ra+ar a $n hombre de la .al4a de Johan en, ! al elec+o per onal ba#o $ rdene direc+a . La primera reaccin de Johan en c$ando .io el modelo 1$e de *3+a i . H$i o con+arle a $ ami)o la mara.illa de prodi)io 2$e era a2$el pro+o+ipoS pero la Inica in +alacin de radio e +aba in+oni-ada con el de pacho pri.ado de Conan+ en el Banco. @ lo )$arda armado de Conan+, $no por cada do +raba#adore , +en4an rdene e +ric+a de de +r$ir c$al2$ier o+ro +ran mi or de radio apena lo .ie en. C$e en+once c$ando Johan en e dio c$en+a de 2$e era $n pri ionero en la i la. ($ inmedia+a clera amain c$ando e p$ o a medi+ar 2$e er $n pri ionero a cinc$en+a mil dlare por emana re $l+aba +olerable. 5o de lo obrero ! $n +*cnico pen aron de modo di +in+o, ! empe-aron a mo +rar e malh$morado $n par de d4a de p$* de $ lle)ada. 5e aparecieron $na noche, la mi ma noche en 2$e 1$eron di parado cinco +iro all7 por la pla!a ba#a. Nadie hi-o pre)$n+a , ! !a no h$bo m7 con1lic+o . Conan+ enc$bri como iempre. $ orpre a an+e la llamada de Kidder ! 1$e +an o1en i.amen+e #o.ial

JUGa!a 2$* bienV WP$edo hacer al)o por $ +edX J(4, p$ede Jdi#o Kidder. ($ .o- era ba#a, comple+amen+e de pro.i +a de e3pre inJ. H$iero 2$e ha)a circ$lar $n a.i o a $ hombre para 2$e no pa en m7 all7 de la l4nea blanca 2$e he +ra-ado a 2$inien+o me+ro al nor+e de mi edi1icacione , ! 2$e he +endido de li+oral a li+oral. JWA.i oX Pero, mi 2$erido a ociado, +ienen rdene mole +ado en modo al)$no. de 2$e $ +ed no ha de er

J> +ed le orden. M$! bien. Ahora a.4 ele . Circ$ndando mi labora+orio +en)o $n campo el*c+rico 2$e ma+ar7 c$al2$ier co a .i.ien+e 2$e lo pene+re. No 2$iero +ener a e ina+o en mi conciencia. No habr7 m$er+e mien+ra no ha!a +ran )re ore de l4mi+e . W0n1ormar7 debidamen+e a $ +raba#adore X JOh, .amo , .amo , Kidder Jrecon.ino el ban2$eroJ. E o era +o+almen+e innece ario. > +ed no er7 mole +ado. WPor 2$*...X

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pero e encon+r hablando con $n micro inac+i.o. No iba a come+er la accin inI+il de.ol.er a llamar. En .e- de ello conec+ con Johan en ! le e3plic la no.edad. A Johan en no le )$ + el oc$l+o +a:ido del a.i o, pero repi+i el men a#e ! 1irm la com$nicacin )eneral. A Conan+ le )$ +aba a2$el hombre. Por $n momen+o, Johan en 2$e n$nca lle)ar4a .i.o al con+inen+e. e in+i al)o apenado por

Pero a2$el Kidder..., empe-aba a con.er+ir e en $n problema. Mien+ra $ arma 1$eran e +ric+amen+e de1en i.a no era $na .erdadera amena-a. Pero er4a c$e +in de oc$par e de *l c$ando la plan+a 1$nciona e. Conan+ no e pod4a permi+ir el l$#o de +ener )enio a $ alrededor a meno 2$e e +$.ieran indi c$+iblemen+e a $ er.icio. El +ran mi or de ener)4a ! lo plane al+amen+e ambicio o de Conan+ e +ar4an a al.o mien+ra Kidder campa e a $ ancha . Kidder ab4a 2$e, por el momen+o, pod4a con+ar con $ +ra+o m7 compren i.o por par+e de Conan+ 2$e del lado de $na horda de in.e +i)adore del =obierno. Kidder olamen+e abandon $ propia cla$ $ra $na .e- de p$* 2$e el +raba#o comen- en el e3+remo nor+e de la i la, ! ello re2$iri +oda $ e ca a diplomacia. Conocedor del ori)en de la ener)4a de la plan+a, conocedor de lo 2$e $ceder4a i 1$e e mal +ra+ada, le pidi permi o a Conan+ para in peccionar el )ran +ran mi or c$ando !a e +aba ca i +erminado. A e)$r7ndo e la .ida al decidir 2$e olamen+e in1ormar4a a Conan+ c$ando e +$.iera a al.o en $ propio labora+orio, de conec+ $ e c$do pro+ec+or ! camin hacia la p$er+a nor+e. Con+empl $n e pec+7c$lo imponen+e. El modelo de $n me+ro hab4a ido d$plicado apro3imadamen+e $na cien .ece . Al in+erior de $na maci-a +orre de menor al+$ra $n e pacio e +aba relleno ha +a ca i la compac+a olide- con la mi ma in+rincada made#a de bobina , ! .arilla ! barra 2$e lo neo+erico hab4an armado +an delicadamen+e en $ apar+o. En la cI pide e hallaba $n )lobo de br$:ida aleacin dorada, la an+ena +ran mi ora. 5e ah4 aldr4an a chorro mile de apre+ado hace de ener)4a 2$e podr4an er conec+ado ha +a c$al2$ier )rado con lo corre pondien+e mile de recep+ore colocado en c$al2$ier par+e ! a c$al2$ier di +ancia. Kidder e en+er 2$e lo recep+ore !a hab4an ido con +r$ido , pero $ in1ormador, Johan en, ab4a poco obre a2$el o+ro rema+e ! dec4a meno . Kidder comprob cada de+alle de la e +r$c+$ra ! c$ando 1inali- $ e3amen, ac$di la die +ra de Johan en admira+i.amen+e. JNo 2$er4a e +e ob#e+o a2$4 Jdi#o +4midamen+eJ! no lo 2$iero. Pero debo decir 2$e e $n placer haber .i +o e +a cla e de +raba#o. JE $n placer haber conocido al hombre 2$e lo in.en+. Kidder irradi a+i 1accin. JNo lo in.en+* Jdi#oJ. H$i-7 al)In d4a le en e:e 2$i*n lo hi-o. @o..., b$eno, adi . 5io media .$el+a an+e de 2$e e le oc$rriera hablar dema iado ! par+i endero aba#o. JWAhoraX Jdi#o $na .o- al lado de Johan en. >no de lo )$arda de Conan+ +en4a el ri1le preparado. Johan en emp$# el bra-o armado. JNo.JCon2$e e +o e la mi +erio a amena-a del o+ro e3+remo de la i la WehX Pero U 4 e $n cacho de +ipillo e +$pendoV Edi1icada obre la r$ina de 5en.er 2$e 1$e de +r$ida en la )ran Ba+alla de lo <ockie d$ran+e la =$erra del Oe +e Occiden+al, e halla la m7 hermo a ci$dad del m$ndo, la capi+al de n$e +ra nacin, N$e.o Wa hin)+on. En $na e +ancia circ$lar en lo m7 hondo del cora-n de la Ca a Blanca, el pre iden+e, +re mili+are ! $n pai ano e +aban re$nido en #$n+a. Ba#o el de pacho del pre iden+e $n dic+71ono re)i +raba in o +en+acin cada palabra 2$e e hablaba. A $na do mil ! pico de milla , Conan+ inclinado obre $n recep+or de radio, in+oni- para recibir la e:ale del dimin$+o +ran mi or oc$l+o en el bol illo del pai ano. >no de lo mili+are hablE J(e:or pre iden+e, la Qdemanda impo ible R 2$e hi-o para $ prod$c+o e +e caballero on ab ol$+amen+e .erdadera . No ha demo +rado in d$da al)$na cada p7rra1o de $ 1olle+o. El pre iden+e mir al pai ano, ! de n$e.o al o1icial.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JNo a)$ardar* $ in1orme e cri+o Jdi#oJ. 54)anme, W2$* $cediX O+ro de lo mili+are e ec el ro +ro con $n pa:$elo ca2$i. JNo p$edo pedir 2$e no crea, e:or pre iden+e, pero de +odo modo e .erdad. Mi +er Whri)h+ a2$4 pre en+e +iene en $ por+a1olio +re o c$a+ro docena de pe2$e:a ... Ue#emV... bomba . JNo on bomba Jdi#o Wri)h+ como de pa o. JM$! bien, de ac$erdo. No on bomba . Mi +er Wri)h+ machac do de ella en $n !$n2$e con $n mar+illo piln. No pa nada. Coloc o+ra do en $n horno el*c+rico. (e red$#eron a ceni-a como i 1$eran carboncillo .$l)ar. 5e#amo caer $na por el ca:n de $na pie-a de )r$e o calibre ! lo di paramo . Nada. Hi-o $na pa$ a ! mir al +ercer o1icial, 2$e +om el rele.o.JEn+once empe-amo realmen+e a mo.erno . Golamo al +erreno de pr$eba , de#amo caer $no de lo ob#e+o ! no remon+amo a ie+e mil me+ro . 5e de all4, con $n de+onador de mano no ma!or 2$e $ p$:o de $ +ed, e:or pre iden+e, mi +er Wri)h+ p$ o en accin el ob#e+o. N$nca he .i +o nada parecido. C$aren+a acre de +ierra $bieron rec+amen+e hacia no o+ro , de men$-7ndo e en cadena e3plo i.a. La concl$ in 1$e +error41ica, $ +ed debi no+arla a2$4, a c$a+rocien+a milla de di +ancia. JLa no+*. Lo i m)ra1o al o+ro lado de la ,ierra la re)i +raron.JEl cr7+er 2$e de# +en4a $na pro1$ndidad de $n c$ar+o de milla en $ cen+ro. U>n a.in car)ado con e +o ob#e+o podr4a arra ar c$al2$ier ci$dadV UNi i2$iera hace 1al+a +omar p$n+er4aV J,oda.4a no lo ha o4do +odo Jin+er.ino o+ro o1icialJ. El a$+om.il de mi +er Wri)h+ e +7 alimen+ado por $na pe2$e:a plan+a )eneradora imilar a lo ob#e+o ci+ado . No hi-o la demo +racin. No p$dimo encon+rar h$ella de comb$ +ible de nin)$na cla e en el dep i+o, ni de nin)In o+ro mecani mo cond$c+or. Pero con $na plan+a )eneradora no ma!or de ei p$l)ada cIbica , e +e coche, +ran por+ando pe o $1icien+e para darle +raccin, remolc $n +an2$e del e#*rci+o. JW@ la +ercera pr$ebaX Jdi#o el +ercero, e3ci+adoJ. Coloc $no de lo ob#e+o en $n modelo e pecial de b.eda blindada. La parede eran de +re me+ro de e pe or, con hormi)n, IperJre1or-ado. Con+rol el ob#e+o de de $na di +ancia de cien pa o . UHi-o...hi-o .olar a2$ella b.edaV No 1$e $na e3plo in J1$e como i $na 1$er-a e3pan i.a incre4blemen+e podero a rellena e el in+erior ! e.aporar e la parede de de el in+erior. (e a)rie+aron, ra#aron ! red$#eron a pol.o, mien+ra lo +en ore ! barra de acero .olaron re+orci*ndo e ! ilbando en 1$ in cmo... cmo... U1i$IV 5e p$* de e +o, *l in i +i en .erle. (ab4amo 2$e no era lo aco +$mbrado, pero *l di#o 2$e +en4a m7 co a 2$* decir ! olamen+e la dir4a en pre encia de $ +ed. El pre iden+e inda) )ra.emen+eE JW5e 2$* e +ra+a, mi +er Wri)h+X Wri)h+ e le.an+, reco)iendo $ por+a1olio, abri*ndolo, ! acando $n pe2$e:o c$bo de $na ocho p$l)ada por lado, comp$e +o de $na e pecie de ma+erial ro#o ab orben+e de l$-. C$a+ro hombre e apar+aron ner.io amen+e, lade7ndo e. JE +o caballero Jempe-Jhan .i +o olamen+e par+e de la co a 2$e e +e di po i+i.o p$ede hacer. Go! a demo +rarle a $ +ed la e cr$p$lo a en ibilidad de con+rol 2$e e po ible ob+ener con e +o. Hi-o $n a#$ +e con $n dimin$+o bo+n a $n lado del c$bo, coloc7ndolo al borde de la me a del pre iden+e. JMe han pre)$n+ado m7 de $na .e- i e +o e in.encin m4a o i e +o! repre en+ando a al)$ien. E +o Il+imo e la .erdad. ,ambi*n p$ede 2$e le in+ere e aber 2$e el hombre 2$e con+rola e +e he3aedro minI c$lo e halla ahora mi mo a .ario mile de milla de a2$4. El, ! olamen+e *l, p$ede e.i+ar 2$e e +o ha)a e3plo in ahora 2$e !o... Hab4a acado $ de+onador del por+a1olio ! pre ion $n bo+n. J...he hecho e +o. E3plo+ar7 del mi mo modo 2$e lo hi-o el 2$e de#amo caer de de el a.in, de +r$!endo por comple+o e +a ci$dad ! +odo, c$7n+o ha! en ella, e3ac+amen+e den+ro de c$a+ro hora . ,ambi*n e3plo+ar7... <e+rocedi incr$ +ando $na pe2$e:a cla.i#a en $ de+onador.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J... i c$al2$ier ob#e+o mo.ien+e e acerca a meno de +re pa o o i al)$ien abandona e +a habi+acin, al.o !o. (i de p$* de irme, o! in+ercep+ado, e +e ob#e+o de+onar7 apena $na mano me +o2$e. Nin)$na bala p$ede ma+arme lo $1icien+emen+e apri a para e.i+ar 2$e !o pon)a en accin e +e ob#e+o. Lo +re repre en+an+e del e#*rci+o e +aban ilencio o ! 2$ie+o . >no de ello al- m$! le.emen+e la mano para a1lo#ar e $n poco el c$ello de la cami a, empapada en 1r4o $dor. Lo o+ro no e mo.ieron. El pre iden+e di#o llanamen+eE JWC$7le on $ propo icione X J>na m$! ra-onable. Mi pa+rn no opera abier+amen+e por mo+i.o ob.io . Lo Inico 2$e 2$iere e 2$e $ +ed acep+e $ rdene S para nombrar lo miembro del =obierno 2$e *l de i)ne, ! emplear $ in1l$encia en c$al2$ier en+ido 2$e *l dic+e. El pIblico, el Con)re o, c$al2$iera, no nece i+an n$nca aber nada de e +o. 5ebo a:adir 2$e i $ +ed acep+a e +a propo icin, e +a JbombaR como la llaman $ +ede , no 1$ncionar7. Pero +en)an la cer+e-a ab ol$+a de 2$e mile de ella e +7n repar+ida por +oda la nacin. N$nca abr7n i e +7n cerca de $na de ella . (i $ +ed de obedece, i)ni1icar7 la in +an+7nea ani2$ilacin para $ +ed ! c$al2$ier o+ra per ona en $n radio de +re o c$a+romilla c$adrada . J5en+ro de +re hora ! cinc$en+a min$+o Je decir a la ie+e en p$n+o Jha! $n pro)rama de an$ncio por radio en la E +acin <P<(. > +ed har7 aber al an$nciador 2$e +ra la e:al de in+on4a de $ emi ora, debe decir Q5e ac$erdoR. Pa ar7 de apercibido para +odo al.o para mi pa+rn. No er.ir7 de nada hacerme e)$irS mi +area !a la he c$mplido. N$nca .ol.er* a .er ni en+rar* en con+ac+o con mi pa+rn circ$n +ancial. E o e +odo. B$ena +arde , caballero . Wri)h+ cerr $ por+a1olio con $n cha 2$ido m$! de hombre de ne)ocio , e inclin, ! abandon la e +ancia. ro#o. C$a+ro hombre permanecieron pe+ri1icado con+emplando 1i#amen+e el pe2$e:o c$bo +re a in+ieron

JWCreen 2$e p$eda hacer c$7n+o di#oX Jpre)$n+ el pre iden+e. Lo m$damen+e. El pre iden+e co)i $ +el*1ono. Hab4a $n 1i )n e c$chando c$7n+o iba $cediendo.

Conan+, a)a-apado +ra $ )ran me a de pacho en la b.eda, donde +en4a $ Q anc+$m anc+or$mR, no lo ab4a. Pero a $ lado e +aba el b$l+o compac+o del radi1ono de Kidder. ($ pre encia lo pon4a en 1$ncionamien+o, ! Kidder, en $ i la, bendi#o el d4a 2$e e le oc$rri a2$el di po i+i.o. ,oda la ma:ana e +$.o pen ando en llamar a Conan+, pero +i+$beaba. ($ enc$en+ro con el #o.en in)eniero Johan en le hab4a impre ionado 1$er+emen+e. El hombre era $n cien+41ico cabal, po e4do de $n delei+e +an comple+o en la +area 2$e hac4a, 2$e por .e- primera en $ .ida, Kidder e encon+r de eando 1inalmen+e .er a al)$ien. Pero +em4a por la .ida de Johan en i le +ra4a al labora+orio, !a 2$e el +raba#o de Johan en +en4a 2$e er e1ec+$ado en la i la, ! Conan+ har4a ma+ar al in)eniero i e en+eraba de la .i i+a, +emiendo 2$e Kidder in1l$!e e en *l para abo+ear el )ran +ran mi or. @ i Kidder iba a la plan+a probablemen+e le di parar4an apena le .ie en. Por 1in e decidi a llamar a Conan+. A1or+$nadamen+e no dio la e:al, ino 2$e a$men+ el .ol$men de $ recep+or c$ando la l$ceci+a ro#a le indic 2$e el +ran mi or de Conan+ e +aba 1$ncionando. C$rio o, o! +odo lo 2$e oc$rr4a en la c7mara pre idencial a +re mil milla de di +ancia. Horrori-ado, e dio c$en+a de lo 2$e hab4an hecho lo in)eniero de Conan+. 0n +alado den+ro de pe2$e:o recipien+e hab4a decena de mile de recep+ore de ener)4a. No +en4an po+encia por 4 mi mo , pero, por con+rol remo+o, pod4an a+raer en $no o en +odo , lo billone de caballo de 1$er-a 2$e la enorme plan+a de la i la e +aba irradiando. Kidder permaneci an+e $ recep+or, alelado. No pod4a hacer nada. (i ima)inaba al)In medio de de +r$ir la plan+a, el )obierno in+er.endr4a in la menor d$da oc$pando la i la, ! en+once , W2$* er4a de *l ! de $ preciado neo+erico X O+ro onido ara: bro+ando del recep+or, $n pro)rama de radio, comercial. >no compa e de mI ica ! a con+in$acinE

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JE +acin <P<(, .o- de la capi+al de la nacin, 5i +ri+o de Colorado del ($r.R La pa$ a de +re e)$ndo era in+erminable. JQ(on ahora e3ac+amen+e la ... Q5e ac$erdo.R (on e3ac+amen+e la ie+e Qp.m.R.Hora e3ac+a por cor+e 4a de Mon+a:a (+andard.R En+once e o! $na carca#ada emiJdemencial. Le co + a Kidder creer 2$e era Conan+. >n +el*1ono +in+ine. La .o- del ban2$eroE JQWBillX ,odo en marcha. 5e pe)a con +$ e c$adrn ! bombardea la i la. ,en c$idado con la plan+a, pero el re +o lo red$ce a a:ico . Ha-lo r7pido ! re)re a. Ca i hi +*rico de miedo, Kidder e abalan- hacia la p$er+a, ! ali corriendo para a+ra.e ar el recin+o. Hab4a 2$inien+o inocen+e +raba#adore en barracone a $n c$ar+o de milla de la plan+a. El Inico l$)ar e)$ro para c$al2$iera era la propia plan+a, ! Kidder no 2$er4a 2$e 1$eran bombardeado $ neo+erico . Gol e calera arriba ! ha +a el +ele+ipo m7 cercano. ,ecle con e +r*pi+oE QCon 4)anme $na de1en a. H$iero $n e c$do impene+rable. U>r)en+eVR La palabra bro+aron deba#o de $ dedo en la e cri+$ra 1$ncional de lo neo+erico . Hab4a hecho lo 2$e pod4a. Ahora +en4a 2$e de#arle , ! lle)ar a lo barracone , para a.i ara a2$ello hombre . Corri endero arriba hacia la plan+a. >n e c$adrn de n$e.e a.ione de ala recor+ada ! nari-Jmo 2$i+o e ele.aron de $na en enada en el con+inen+e. No bro+aba r$mor de lo mo+ore , por2$* no hab4a mo+ore . Cada a.in e +aba aba +ecido de 1$er-a por $n dimin$+o recep+or ! diri)4a $ ca i in.i ible ala , ab orben+e de l$-, por el aire, con ener)4a de la plan+a. En c$e +in de min$+o en*r)icamen+e por el micro. e cernieron obre la i la. El #e1e del e c$adrn habl

JPrimero lo barracone . Arra en. L$e)o calcinen el $r. Johan en e +aba a ola en $na pe2$e:a loma cerca del cen+ro de la i la. Lle.aba $na c7mara ! a$n2$e ab4a 2$e $ po ibilidade de re)re ar #am7 al con+inen+e eran pr7c+icamen+e n$la , le )$ +aba +omar 1o+o de $ +orre de de di.er o 7n)$lo . La primera nocin 2$e +$.o de lo a.ione 1$e al o4r $ ilbido picando obre lo barracone . Permaneci parali-ado, .iendo ba#ar la d$cha de bomba 2$e con.ir+i lo do barracone en $na apla +ada r$ina de madera a +illada, me+al ! cad7.ere . La 1o+o del ro +ro de b$ena 1e de Kidder relampa)$e en $ men+e. El pobre hombrecillo, i bombardeaban el $r de la i la el. U($ +orreV W0ban a bombardear la plan+aX Ob er., comple+amen+e abr$mado, como lo a.ione .olaban hacia el mar, daban media .$el+a ! .ol.4an a picar. Parec4an concen+rar e en el $r. Al +ercer picado e +$.o e)$ro de ello. No abiendo 2$e pod4a hacer, corri no ob +an+e hacia lo alo#amien+o de Kidder. Con+orne $n .ira#e en el endero ! choc .iolen+amen+e con el pe2$e:o bio2$4mico. El ro +ro de Kidder e +aba e carla+a de re $l+a del e#ercicio, ! +en4a el a pec+o de ma!or +error 2$e #am7 .iera Johan en. Kidder onde la mano hacia el nor+e. JUConan+V J)ri+ para hacer e o4r obre el e +r$endoJ. UE Conan+V UNo .a a ma+ara +odo V JW@ la plan+aX Jdi#o Johan en, palideciendo. JE +7 a al.o. UNo +ocar7 Qa2$elloRV Pero... mi in +alacione ... W! 2$e pa a con +odo a2$ello hombre . JU5ema iado +ardeV J)ri+ Johan en.J,al .e- !o p$eda... Gen)aV Jin.i+ Kidder, ! !a e +aba ba#ando por el endero, diri)i*ndo e al $r. Johan en andaba pe adamen+e +ra *l. La cor+a pierna de Kidder e con.ir+ieron en $n +ra-o borro o al pa ar obre ello el e c$adrn, poniendo $ h$e.o en el l$)ar donde e hab4an +rope-ado ello do . Al alir del bo 2$e, Johan en aceler, empare#ando con el cien+41ico ! derrib7ndole al $elo a meno de ei pa o de la l4nea blanca. JPero...ro...JUNo a.ance m7 , ma#aredoV U($ propio ! condenado campo de ener)4a... le ma+ar7V

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWCampo de 1$er-aX Pero... pa * a +ra.* c$ando iba arriba... Ga!a. E pere. (i p$edo... Kidder empe- a e carbar 1$rio amen+e por la hierba. En $no e)$ndo corri hacia la l4nea, a)arrando $n )ran al+amon+e en la die +ra. Lo arro# al o+ro lado de la l4nea. Ca! iner+e. JWHa .i +oX Jdi#o Johan enJ. (e ha... JUMireV U(al+V UGamo V No * 2$e e lo 2$e 1all, a meno de conec+a en. Ello )eneraron e +e campo. @o no. JWLo neo 2$*X JOl.4delo Ja+a# el bio2$4mico, ! ech a correr. A cendieron #adean+e la e calera en+rando en el c$ar+o de con+rol de lo neo+erico . Kidder adhiri $ o#o a $n +ele copio ! chill ale)remen+eE JULo con i)$ieronV ULo con i)$ieronV JWH$i*ne ...X JUMi pe2$e:o p$ebloV Lo neo+erico V UHan 1abricado el e c$do impene+rableV WNo lo .eX UA+ra.ie a la l4nea de ener)4a 2$e $ben hacia arriba en el campo de ah4 1$eraV U($ )enerador i)$e manando hacia arriba, pero la .ibracione no p$eden alirV UE +7n a al.oV UE +7n a al.oV @ el obre3ci+ado ermi+a:o empe- a llorar Johan en le con+empl compa i.o ! mene la cabe-a. JClaro, claro, $ hombrecillo e +7n la mar de bien. Pero no o+ro e +remecer e el $elo a e1ec+o de la de+onacin de $na bomba. no Ja)re) al 2$e lo neo+erico lo

Johan en cerr lo o#o , lo)r e2$ilibrar e ! de# 2$e $ c$rio idad $pera e a $ miedo. A.an- hacia el +ele copio binoc$lar, ! aplic lo o#o . All4 aba#o no hab4a nada ino $na l7mina inc$r.ada de ma+erial )ri . N$nca hab4a .i +o $n )ri como a2$el. Era ab ol$+amen+e ne$+ro. No parec4a blando ! no parec4a d$ro, ! mirarlo hi-o 2$e $ cerebro )ira e en de.anadera. Apar+ lo o#o , al-7ndolo . Kidder e +aba +ecleando en $n +ele+ipo, acechando an io amen+e la cin+a amarilla.JNo con i)o lle)ar ha +a ello J)imo+eJ. 0)noro lo 2$e e +7 pa an... UAh, QclaroRV JWH$*X JUEl e c$do e +o+almen+e 0mpene+rableV Lo 0mp$l o del +ele+ipo no p$eden a+ra.e arlo o ino podr4a con e)$ir 2$e ello e3+endie en el biombo obre el edi1icio... obre +oda la i laV UNo ha! nada 2$e e +a )en+e no p$eda hacerV JE +7 loco Jdi#o Johan en en .o- ba#4 imaJ. El pobrecillo. El +ele+ipo empe- a +in+inear a)$damen+e. Kidder e abalan- encima, ca i abra-7ndolo. C$e le!endo la cin+a a medida 2$e iba aliendo. Johan en .io lo carac+ere , pero no i)ni1icaban nada para *l. Q,odopodero o Jle! Kidder +r*m$lo J+e ro)amo +en)a mi ericordia de no o+ro ! ea ben*.olo ha +a 2$e ha!amo dicho lo 2$e +enemo 2$e decir. (in rdene hemo ba#ado la pan+alla de1en i.a 2$e no ordena +e eri)ir. E +amo perdido , oh ma)no >noV N$e +ra pan+alla e en .erdad impene+rable, ! por ello no cor+a la com$nicacin de +$ palabra en la m72$ina de palabra . N$nca no o+ro , en la memoria de nin)In neo+*rico, hemo e +ado in +$ palabra an+e de ahora. Perdnano n$e +ra accin. E peraremo an io amen+e +$ re p$e +a.R Lo dedo de Kidder bailaron abr* la +ecla .JAhora !a p$ede mirar J#adeJ. UGamo ..., el +ele copioV Johan en, +ra+ando de i)norar el ilbido de m$er+e e)$ra 2$e caer4a de lo al+o, mir. Gio lo 2$e parec4a como +ierra... 1an+7 +ico campo c$l+i.ado , $n poblado m7 o meno , 17brica , ! ere . ,odo e mo.4a con incre4ble rapide-. No p$do .er ni a $no de lo habi+an+e , e3cep+o como ra!a blancoJ onro ada 1lech7ndo e en +oda direccione . Ca cinado, con+empl d$ran+e $n lar)o min$+o. >n onido a $ e palda le hi-o )irar e. Era Kidder 1ro+7ndo e la mano en*r)icamen+e. >na ancha onri a dila+aba $ ro +ro. JLo hicieron Jdi#o ale)remen+e, dicho oJ. WLo .ioX

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Johan en no lo .io ha +a 2$e empe- a dar e c$en+a de 2$e en el e3+erior hab4a $n ilencio de m$er+e. Corri a $na .en+ana. C$era era de noche Jla m7 ne)ra de la noche J c$ando +en4a 2$e er crepI c$lo. JWH$* $cediXJLo neo+erico Jdi#o Kidder, ! ri como $n ni:oJ. Mi ami)o all4 aba#o. ,endieron a lo al+o el e c$do impene+rable obre la i la en+era. UAhora omo in+ocable V @ an+e la a+ni+a pre)$n+a de Johan en, e -amb$ll en la de cripcin de la ra-a de ere ba#o ello . C$era de la concha, oc$rr4an co a . N$e.e a.ione Ibi+amen+e e con.ir+ieron en pe o m$er+o . N$e.e pilo+o planearon hacia aba#o, impo+en+e , in 1$er-a mo+ri-, ! al)$no ca!eron al mar, ! o+ro )olpearon la mila)ro a concha )ri 2$e de collaba en l$)ar de $na i la. @ en el con+inen+e, $n hombre llamado Wri)h+ e en+aba en $n coche, medio m$er+o de miedo, mien+ra hombre del )obierno le rodeaban, apro3im7ndo e ca$+elo amen+e, de a1iando $na m$er+e in +an+7nea proceden+e de $na 1$en+e. >na 1$en+e 2$e !a hab4a m$er+o. En $na e +ancia m$! aden+ro de la Ca a Blanca, $n o1icial del e#*rci+o, de al+a )rad$acin, chillE JU@a no lo p$edo a)$an+ar m7 V UNo p$edoV @ al+ando, arreba+ $n c$bo ro#o de encima de la me a del pre iden+e, red$ci*ndolo a $n mon+onci+o de ob#e+o ine1icace ba#o $ rel$cien+e bo+a . @ poco d4a de p$* acaron del Banco a $n arr$inado anciano alber)7ndolo en $na ca a de bene1icencia donde m$ri a la emana. El e c$do, como aben, era en .erdad impene+rable. La plan+a )eneradora 2$ed in+ac+a ! en.iaba $ irradiacione S pero no pod4an alir 1$era, ! c$al2$ier co a po+enciada de de la plan+a 2$ed in $ o, inac+i.a. El a $n+o n$nca e hi-o pIblico, a$n2$e d$ran+e al)$no a:o h$bo $na acrecen+ada ac+i.idad na.al por la a)$a de la co +a de N$e.a 0n)la+erra. La Armada, e)In la creencia )eneral, +en4a $n n$e.o blanco de +iro por all7, $n )ran hemiJo.oide de ma+erial )ri . A2$ella diana 1$e bombardeada, +orpedeada, machacada por ba+er4a de m73imo calibre, rociada con +oda cla e de ra!o , ! marchi+aron +odo lo 2$e e +aba en +orno, pero n$nca ni i2$iera hicieron $na abollad$ra en $ li a $per1icie. Kidder ! Johan en de#aron la co a +al como e +aban. Eran $1icien+emen+e 1elice con $ in.e +i)acione ! $ neo+erico . Ni o!eron ni in+ieron el macha2$eo, por2$e el e c$do era en .erdad impene+rable. (in+e+i-aron $ alimen+o, l$- ! aire de lo ma+eriale a mano, ! encillamen+e +odo lo dem7 le +en4a in c$idado. Eran lo Inico $per.i.ien+e del primer bombardeo. ,odo e +o $cedi hace m$cho a:o , ! Kidder ! Johan en p$ede 2$e e +*n ho! con.ida, p$ede 2$e e +*n m$er+o . Pero e +o no impor+a m$cho. Lo impor+an+e e 2$e a2$ella )ran concha )ri con+in$ar7 iendo .i)ilada. Lo hombre m$eren, pero la ra-a .i.en. Al)In d4a, lo neo+erico , de p$* de inn$merable )eneracione de inconcebible a.ance, derribar7n $ e c$do ! aldr7n. C$ando pien o en e +o, me a $ +o.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

%$"ar de cobi8o Clifford D' Simak


(!uddling )lace Cli77ord 8 Simak 'stounding #ulio $%&&) La llo.i-na ca4a de lo cielo plomi-o como i 1$era neblina re balando por en+re la rama de n$da de lo 7rbole . 5i1$minaba lo e+o ! oc$l+aba la di +ancia. Brillaba obre la piele me+7lica de lo ilencio o robo+ , ! hac4a pla+ear lo hombro de lo +re h$mano 2$e e c$chaban la .o- del hombre .e +ido de ne)ro 2$e le4a el libro 2$e cobi#aba en+re $ mano . JQPor2$e o! la re $rreccin ! la .ida...R La 1i)$ra e c$lpida, c$bier+a de m$ )o, 2$e e al-aba obre la p$er+a de la crip+a, parec4a +ender e hacia arriba, con cada $no de lo )rano de $ c$erpo en +en in +ra+ando de alcan-ar al)o 2$e nadie m7 era capa- de .er. ,ra+ando, +al ! como hab4a +ra+ado de de hac4a m$cho, c$ando hab4a ido +allada en )rani+o para adornar la +$mba 1amiliar con $n 4mbolo 2$e hab4a complacido al primer John J. Web +er en $ Il+imo a:o de .ida. JQ@ 2$ien .i.e e)In mi palabra ! cree en m4...R Jerome A. Web +er no+ como lo dedo de $ hi#o apre+aban $n bra-o, o! el apa)ado ollo-o de $ madre, .io la hilera de robo+ 1irme en pie, con la cabe-a inclinada en e:al de re pe+o al d$e:o al 2$e hab4an er.ido. El d$e:o 2$e ahora iba a $ ho)ar... al ho)ar 1inal de +odo . En+$mecido, Jerome A. Web +er e pre)$n+ i comprender4an, i comprender4an la .ida ! la m$er+e, i comprender4an lo 2$e i)ni1icaba 2$e Nel on C. Web +er !acie e all4 en el a+aId, ! 2$e $n hombre con $n libro en+ona e $na ple)aria obre *l. Nel on C. Web +er, c$ar+o de cendien+e de $na dina +4a 2$e hab4a .i.ido en e +a +ierra , hab4a nacido ! m$er+o a2$4, in apena alir de ella , ! ahora e +aba !endo a $ de can o 1inal en a2$el l$)ar 2$e el primero de ello hab4a preparado para +odo lo dem7 , para e a lar)a l4nea de de conocido de cendien+e 2$e .i.ir4an a2$4 ! 2$e amar4an la co a ! la 1orma de .ida 2$e el primer John J. Web +er hab4a e +ablecido. Jerome A. Web +er no+ como $ mI c$lo e con+ra4an, como $n d*bil +emblor recorr4a $ c$erpo. Por $n momen+o, $ o#o ardieron, ! $ .i in del a+aId e hi-o borro a, mien+ra la palabra 2$e el hombre de ne)ro iba pron$nciando e hac4an $na ola co a con el .ien+o 2$e $ $rraba por en+re lo pino 2$e hac4an )$ardia #$n+o a lo m$er+o . En $ men+e e 1orm $n rec$erdo, el rec$erdo de $n hombre cano o caminando por campo ! colina , a pirando la bri a del amanecerS en pie, con la pierna eparada , an+e el ardien+e ho)ar, con $na copa de co:ac en $ mano. Or)$lloS el or)$llo de la +ierra ! de la .ida, ! la h$mildad ! la )rande-a 2$e $na .ida +ran2$ila hacen $r)ir en el in+erior de $n hombre. La ale)r4a de $n placer ca $al ! la 1irme-a de $n prop i+o. La independencia de $na e)$ridad e +able, el con1or+ de $n en+orno 1amiliar, la liber+ad de $no amplio campo . ,homa Web +er e +aba +irando de $ bra-o. JPadre Jm$rm$rabaJ. Padre. Lo er.icio hab4an +erminado. El hombre de ne)ro hab4a cerrado $ libro. (ei robo+ adelan+aron ! al-aron el a+aId. Len+amen+e, lo +re i)$ieron al a+aId ha +a la crip+a, permaneciendo mien+ra lo robo+ lo de li-aban en el nicho ! colocaban la l7pida 2$e dec4aE NEL(ON C. WEB(,E< e

ilencio o

/'ABJ/%%?

E o era +odo. ,an lo el nombre ! la 1echa . @ e +o, e hall pen ando Jerome A. Web +er, !a era ba +an+e. No nece i+aba poner nada m7 . E o era +odo lo 2$e +en4an lo dem7 . A2$ello 2$e compon4an el lina#e de la 1amilia, comen-ando con William (+e.en , %&/' J%&&&. El ab$elo (+e.en, record Web +er como lo hab4an llamado. Padre de la m$#er de

!!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) a2$el primer John J. Web +er, 2$e +ambi*n e encon+raba all4E %&D%J/'/'. @ de p$* de *l $ hi#o, Charle C. Web +er, %&"'J/'6'. @ $ hi#o, John J. 00, /''BJ/'"6. Web +er pod4a recordar a John J. 00, $n ab$elo 2$e hab4a dormido #$n+o al 1$e)o con $ pipa col)ando de la boca, amena-ando iempre con prenderle 1$e)o a la pa+illa . Lo o#o de Web +er erraron ha +a o+ra l7pida. Mar! Web +er. La madre del m$chacho 2$e e +aba a $ lado. @ 2$e in embar)o !a no era $n m$chacho, p$e iempre e +aba ol.idando 2$e ,homa +en4a ahora .ein+e a:o , ! 2$e m7 o meno den+ro de $na emana par+ir4a para Mar+e, +al ! como *l mi mo, en $ #$.en+$d, hab4a hecho. ,odo e +aban all4, e di#o para 4 mi mo. Lo Web +er, ! $ m$#ere , ! $ hi#o . J$n+o en la m$er+e, +al ! como lo hab4an e +ado en la .ida, d$rmiendo en el or)$llo ! en la 1or+ale-a del bronce ! el m7rmol, con lo pino 1$era ! la 1i)$ra imblica obre la p$er+a, re.erdecida por lo a:o . Lo robo+ e +aban e perando, ilencio amen+e 1irme , habiendo +erminado $ +area. ($ madre le mir. JAhora ere el cabe-a de 1amilia, hi#o m4o Jle di#o. E3+endi el bra-o ! la apre+ 1$er+emen+e con+ra $ co +ado. Cabe-a de 1amilia... de lo 2$e 2$edaba. ,an lo ello +re . ($ madre ! $ hi#o. @ $ hi#o par+ir4a pron+o, hacia Mar+e. Pero .ol.er4a. H$i-7 .ol.ie e con $na e po a ! la 1amilia con+in$ar4a. La 1amilia no e 2$edar4a en lo +re . La ma!or par+e de la ca a no e +ar4a en de $ o, +al ! como e +aba ahora. H$bo $n +iempo en el 2$e hab4a re.erberado con la .ida de $na docena de miembro de la 1amilia, .i.iendo en $ c$ar+o eparado ba#o $n mi mo +echo. @ e e +iempo, lo ab4a, .ol.er4a de n$e.o. Lo +re e )iraron, ! alieron de la crip+a, +omaron el al-aba como $na )ran ombra )ri en el cen+ro de lo campo . endero hacia la ca a 2$e e

>n 1$e)o ard4a en el ho)ar. @ el libro !ac4a obre e3+endi la mano ! lo +om, le!endo de n$e.o el +4+$loE

$ e cri+orio. Jerome A. Web +er

QCi iolo)4a marciana, con $na re1erencia e pecial al cerebroR, por Jerome A. Web +er, doc+or en medicina. =r$e o ! er$di+oE el +raba#o de $na .ida. Ca i Inico en $ campo. Ba ado en lo da+o reco)ido d$ran+e a2$ello cinco a:o de pla)a en Mar+e... a:o en lo 2$e hab4a +raba#o ca i d4a ! noche con $ compa:ero ! cole)a de la comi in m*dica del Comi+* M$ndial, en.iado en $na mi in de ocorro al plane+a .ecino. (on $na llamada en la p$er+a. JEn+re Jdi#o. (e abri la p$er+a, ! $n robo+ e de li- den+ro. J($ whi k!, e:or. J=racia , Jenkin Jdi#o Web +er. JEl Pa +or e ha ido, e:or Jdi#o Jenkin . JAh, 4. ($pon)o 2$e +e oc$pa +e de *l. JLo hice, e:or. Le di $ honorario habi+$ale ! le o1rec4 $na copa. <eh$ la copa. JE o 1$e $na 1al+a de +ac+o Jle di#o Web +erJ. Lo Pa +ore no beben. JLo ien+o, e:or. No lo ab4a. Me ro) 2$e le pidie e a $ +ed 2$e 1$e e al)$na .e- por la i)le ia. JWEhX JLe di#e, e:or, 2$e $ +ed n$nca iba a nin)$na par+e. JE o e +$.o bien, Jenkin par+e. Jenkin Jdi#o Web +erJ. Nin)$no de no o+ro .a n$nca a nin)$na

e diri)i a la p$er+a ! e de+$.o an+e de lle)ar a ella, )ir7ndo e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J(i me permi+e decirlo, e:or, la ceremonia de la crip+a 1$e al)o emocionan+e. ($ padre 1$e $n e +$pendo h$mano, el me#or 2$e h$bo n$nca. Lo robo+ e +aban diciendo 2$e lo er.icio 1$eron m$! adec$ado . M$! di)no , e:or. (i *l lo h$biera .i +o, le h$bieran )$ +ado. JA mi padre Jle di#o Web +erJ, le h$biera )$ +ado aIn m7 el o4r+e decir e +o, Jenkin . J=racia , e:or Jdi#o Jenkin . @ ali. Web +er e 2$ed en+ado con el whi k!, el libro ! el 1$e)o. No+ el con1or+ de $na habi+acin 1amiliar rode7ndolo, ! no+ la e)$ridad 2$e e de prend4a de ella. E +e era $ ho)ar. Hab4a ido el ho)ar de lo Web +er de de a2$el d4a en 2$e el primer John J. hab4a lle)ado all4 ! con +r$ido el primer edi1icio de lo 2$e l$e)o er4a la ca a. John J. hab4a e co)ido el l$)ar por2$e +en4a $n riach$elo +r$chero, al meno e o e lo 2$e *l iempre hab4a dicho. Pero hab4a al)o m7 2$e e o. Web +er e dec4a iempre 2$e deb4a de haber habido al)o m7 2$e e +o. O 2$i-7, al principio, +an lo hab4a ido por el arro!o +r$chero. El arro!o +r$chero ! lo 7rbole ! lo campo , la colina roco a hacia la c$al e de li-aba cada ma:ana la niebla de de el r4o. H$i-7 +odo lo dem7 hab4a crecido, crecido )rad$almen+e a +ra.* de lo a:o , a +ra.* de a:o de $nin 1amiliar ha +a 2$e el mi mo $elo hab4a ido empapado por al)o 2$e e apro3imaba, in lle)ar a erlo del +odo, a $na +radicin. Al)o 2$e hac4a de cada 7rbol, de cada roca, de cada palmo de +erreno, $n 7rbol, $na roca o $n palmo de +erreno Web +er. ,odo era $no. John J.S el primer John J., hab4a lle)ado +ra el h$ndimien+o de la ci$dade , de p$* de 2$e el hombre e hab4a ol.idado, de $na .e- por +oda , de lo l$)are de amon+onamien+o del i)lo ]], e capando al in +in+o +ribal de apre+$#ar e en $na ca.erna o en $n claro del bo 2$e con+ra $n miedo o $n enemi)o comIn. >n in +in+o 2$e hab4a ca4do en de $ o, p$e !a no hab4a ni miedo ni enemi)o . La re.$el+a del hombre con+ra el in +in+o de reba:o 2$e le hab4an imp$e +o la pa ada *poca debido a condicionan+e econmico o ociale . >na n$e.a e)$ridad ! $na n$e.a $1iciencia le hab4an hecho po ible el romper con lo an+erior. El h7bi+o e hab4a iniciado all7 por el i)lo ]], hac4a m7 de do cien+o a:o , c$ando lo hombre hab4an par+ido hacia man ione campe +re para ob+ener aire 1re co ! e pacio libre en $na 1orma de .ida 2$e la e3i +encia en comIn, en $ en+ido m7 e +ric+o, n$nca le hab4a o1recido. @ a2$4 e +aba el re $l+ado 1inal. >na .ida +ran2$ila. >na pa- 2$e +an lo pod4a ob+ener e con la co a b$ena . La 1orma de .ida 2$e d$ran+e a:o el hombre hab4a de eado lle.ar. >na e3i +encia campe +re, ba ada en .ie#o ho)are 1amiliare ! en amplio campo . Con la ener)4a a+mica proporcionando la 1$er-a ! con lo robo+ oc$pando el l$)ar de lo ier.o . Web +er onri hacia el ho)ar con $ madera en llama . E o mi mo era $n anacroni mo, pero $n b$en anacroni mo... Al)o 2$e el hombre hab4a +ra4do de la ca.erna . 0nI+il, por2$e la cale1accin a+mica era me#or, pero m7 placen+ero. >no no pod4a en+ar e ! mirar a la ener)4a, ni con +r$ir m$ndo en+re $ ine3i +en+e llama . Ha +a la mi ma crip+a, all4 donde hab4an p$e +o a $ padre a2$ella +arde. E o +ambi*n era par+e de la 1amilia. ,odo 1ormaba $na pie-a con el con#$n+o. El or)$llo ombr4o ! la .ida +ran2$ila ! la pa-. En lo .ie#o d4a lo m$er+o eran en+errado en amplio l$)are , +odo #$n+o , e3+ra:o #$n+o a e3+ra:o ... QN$nca .a a nin)$na par+e.R E o e lo 2$e Jenkin le hab4a dicho al Pa +or. @ era cier+o. Por2$e, W2$* nece idad hab4a de ir a nin)$na par+eX ,odo e +aba all4. Apre+ando +an lo $n imple mando, $no pod4a hablar cara a cara con c$al2$iera 2$e de ea e, o pod4a ir, con $ en+ido !a 2$e no con $ c$erpo, a c$al2$ier l$)ar 2$e de ea e. Pod4a ir al +ea+ro o e c$char $n concier+o $ o#ear $na biblio+eca i+$ada en el o+ro e3+remo del m$ndo. Pod4a e1ec+$ar c$al2$ier ne)ocio 2$e +$.iera 2$e reali-ar in al-ar e de $ propia illa. Web +er bebi el whi k!, ! l$e)o e cri+orio. Mo.i lo mando e )ir hacia la m72$ina colocada al lado de $

in con $l+ar el li +4n. (ab4a dnde iba.

($ dedo ba# $n conm$+ador, ! la habi+acin e 1$ndi, o pareci 1$ndir e. H$edaba la illa en 2$e e en+aba, par+e del e cri+orio ! par+e de la m72$ina. E o era +odo.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) La illa e hallaba en la ladera de $na colina c$bier+a por dorada hierba, mo+eada de 7rbole a)i+ado por el .ien+o. >na colina 2$e de cend4a ha +a $n la)o anidado en+re $no ro#i-o pico mon+a:o o . Lo 1arallone , o c$recido en lar)a banda por el .erdea-$lado de lo di +an+e pico ne.ado 2$e e ele.aban m7 all7, 1ormando $n hori-on+e recor+ado. El .ien+o hablaba cor+adamen+e en+re lo 7rbole , ! a)i+aba la hierba con repen+ino . Lo Il+imo ra!o del ol prend4an 1$e)o en la di +an+e cima . oplo

(oledad ! )rande-aE la amplia e3+en in de la +ierra 2$e de cend4a, el reco)ido la)o, la ombra a errada de la di +an+e cordillera . Web +er e arrellanaba en $ illn, con+emplando lo pico . >na .o- di#o ca i a $ o4doE JWP$edo pa arX >na .o- $a.e ! A in+i con la cabe-a. ilban+e, ab ol$+amen+e inh$mana. >na .o- 2$e Web +er conoc4a.

JNa+$ralmen+e, J$wain. (e )ir li)eramen+e, ! .io el elaborado pede +al para reco +ar e, ! al pel$do marciano de d$lce o#o echado obre *l. O+ro m$eble e3+ra:o e .e4an di1$ amen+e +ra el pede +al. M$eble de a2$el ho)ar en Mar+e. El marciano hi-o $n )e +o con $ pel$da mano, e:alando la cadena mon+a:o a.JAma e +o Jdi#oJ. Lo comprende . @ !o p$edo comprender por 2$* lo comprende , pero para m4 ha! en ello m7 +error 2$e belle-a. E al)o 2$e n$nca podr4amo +ener en Mar+e. Web +er adelan+ la mano, pero el marciano lo de+$.o.J5*#alo Jdi#oJ. (* por 2$* .ini +e a2$4. No habr4a lle)ado en $n momen+o como * +e i no h$bie e pen ado 2$e 2$i-7 $n .ie#o ami)o... JC$e m$! con iderado por +$ par+e Jdi#o Web +erJ. Me ale)ra 2$e .inie e . J,$ padre Jdi#o J$wainJ, 1$e $n )ran hombre. <ec$erdo cmo aco +$mbraba a hablarme de *l en e o a:o 2$e pa a +e en Mar+e. En+once di#i +e 2$e .ol.er4a al)$na .e-. WCmo e 2$e n$nca lo hici +eX JBien Jdi#o Web +erJ, lo cier+o e 2$e n$nca... JNo me lo di)a Jdi#o el marcianoJ. @a lo *. JMi hi#o Jdi#o Web +erJ.a a ir a Mar+e den+ro de $no .i i+ar+e. JE o er4a $n placer Jdi#o J$wainJ. E +ar* e per7ndolo. (e a)i+ ner.io o en el apo!adero.JH$i-7 i)$e con la +radicin. JNo Jdi#o Web +erJ. E +7 e +$diando in)enier4a. N$nca le impor+ la cir$)4a. J,iene derecho Job er. el marcianoJa embar)o, $no habr4a de eado... e)$ir la .ida 2$e ha e co)ido. @. in d4a . Le har* 2$e pa e a

JPodr4a Jacep+ Web +erJ.Pero e o !a pa ! e +ermin. H$i-7 in)eniero. 5e la e +r$c+$ra e paciale . Habla de na.e !endo a la e +rella .

er7 $n )ran

J,al .e- J $)iri J$wainJ+$ 1amilia !a ha hecho ba +an+e por la ciencia m*dica. ,I ! +$ padre. J@ $ padre Jdi#o Web +erJan+e de *l. J,$ libro Jdeclar J$wainJha p$e +o a Mar+e en de$da con+i)o. E po ible 2$e a+rai)a m7 a+encin hacia la e pecialidade marciana . Mi )en+e no on b$eno doc+ore . No +ienen la c$alidade nece aria para ello. E e3+ra:o cmo e di1erencian la men+e de la ra-a . E e3+ra:o 2$e Mar+e #am7 pen a e en la medicina, 2$e li+eralmen+e #am7 pen a e en ella. ($plimo e a nece idad con el c$l+o del 1a+ali mo. C$ando, aIn en .$e +ra hi +oria primi+i.a, c$ando lo hombre +oda.4a .i.4an en ca.erna ... JHa! m$cha co a Jdi#o Web +erJ2$e .o o+ro ima)ina +ei mien+ra 2$e no o+ro no. Co a 2$e ahora no pre)$n+amo cmo p$dimo pa ar por al+o. Habilidade 2$e .o o+ro de arrolla +ei ! 2$e no o+ro no +enemo . Ah4 e +7 por e#emplo +$ propia e pecialidad, la 1ilo o14a. ,an di1eren+e de la n$e +ra. >na ciencia, mien+ra 2$e la n$e +ra n$nca 1$e nada m7 2$e $n +ra +abillar ordenado. El .$e +ro e $n de arrollo l)ico ! me+dico de la 1ilo o14a,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) aplicable, I+il, $na .erdadera herramien+a. J$wain comen- a hablar, d$d, pero l$e)o pro i)$iE JMe e +o! acercando a al)o, a al)o 2$e p$ede er n$e.o ! a ombro o. Al)o 2$e er7 $na herramien+a para .o o+ro , lo h$mano , al mi mo +iempo 2$e para lo marciano . He +raba#ado en ello d$ran+e a:o , comen-ando por cier+o concep+o men+ale 2$e al principio me 1$eron $)erido por la lle)ada de lo +erre +re . No he dicho nada de e +o por2$e aIn no e +o! e)$ro. J@ ahora J $)iri Web +erJe +7 e)$ro. JNo del +odo Jdi#o J$wainJ. No e +o! e)$ro, pero ca i. Permanecieron en ilencio, con+emplando la mon+a:a ! el la)o. >n p7#aro e acerc ! e po en $no de lo macilen+o 7rbole , comen-ando a can+ar. N$barrone o c$ro e amon+onaban +ra la cordillera , ! la c$mbre ne.ada e recor+aban como piedra e c$lpida . El ol e h$ndi en $n la)o de color pIrp$ra, ! 1inalmen+e e +ran 1orm en el brillo de $n 1$e)o m$! apa)ado. (on $na llamada en la p$er+a, ! Web +er e a)i+ en $ illa, .$el+o repen+inamen+e a la realidad de la habi+acin, de la illa ba#o *l. J$wain hab4a de aparecido. El .ie#o 1il o1o hab4a lle)ado ! permanecido $no min$+o en con+emplacin con $ ami)o, ! l$e)o, ilencio amen+e, hab4a de aparecido. La llamada on de n$e.o. Web +er e inclin hacia adelan+e, cerr el conm$+ador, ! e e 1$maron la mon+a:a . La habi+acin .ol.i a er $na habi+acin. El anochecer e 1il+raba a +ra.* de la al+a .en+ana , ! el 1$e)o era $n parpadeo ro#i-o en+re ceni-a . JEn+re Jdi#o Web +er. Jenkin abri la p$er+a. JLa cena e +7 er.ida, e:or Jdi#o. J=racia Jdi#o Web +er. (e al- len+amen+e de la illa. J($ i+io, e:or Jdi#o Jenkin J, e halla en la cabecera de la me a. JAh, 4 Jdi#o Web +erJ. =racia , Jenkin . Web +er e encon+raba en la amplia rampa del e paciop$er+o, con+emplando la 1orma 2$e e empe2$e:ec4a en el cielo, e)$ida por d*bile p$n+o de ro#o a.an-ando a +ra.* de la claridad in.ernal. 5$ran+e lar)o min$+o , de p$* de 2$e h$bo de aparecido la 1orma, permaneci all4, con la mano a1errada a la barandilla i+$ada 1ren+e a *V, con lo o#o +oda.4a mirando al cielo. ($ labio e mo.ieron ! di#eronE QAdi , hi#oR. Pero no on nada. Len+amen+e, comen- a dar e c$en+a de lo 2$e le rodeaba. ($po 2$e por la rampa e mo.4a )en+e, .io 2$e el campo de a+erri-a#e parec4a e3+ender e in+erminablemen+e ha +a el le#ano hori-on+e, mo+eado a2$4 ! all7 por la co a )ibo a 2$e eran la e paciona.e en +ierra. ,rac+ore 2$i+anie.e +raba#aban cerca de $n han)ar, limpiando lo re +o de la ne.ada de la noche an+erior. Web +er e e +remeci ! pen 2$e e o era e3+ra:o, por2$e el ol del mediod4a era c7lido. @ e e +remeci de n$e.o. (e )ir poco a poco, apar+7ndo e de la barandilla, ! e diri)i al edi1icio de admini +racin. @ d$ran+e $n a+errador momen+o no+ $n miedo repen+inoE $n miedo irra-onable ! embara-o o hacia a2$ella e3+en in de cemen+o 2$e 1ormaba la rampa. >n miedo 2$e le de# +emblando men+almen+e mien+ra diri)4a $ pa o hacia la p$er+a. >n hombre camin hacia *l, balanceando $n male+4n en $ mano, ! Web +er, con+empl7ndolo, de e 1er.ien+emen+e 2$e el hombre no habla e con *l. El hombre no habl, ! pa a $ lado in ca i ni mirarle, ! Web +er e in+i ali.iado. (i e +$.ie e de .$el+a en ca a, e di#o Web +er, habr4a +erminado de comer, ! ahora !a e +ar4a di p$e +o a aco +ar e para la ie +a del mediod4a. El 1$e)o e +ar4a ardiendo en la chimenea, ! el parpadeo de la llama er4a re1le#ado por lo morillo . Jenkin le +raer4a $na copa ! dir4a $na palabra o do , $na con.er acin incon ec$en+e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (e apre $r hacia la p$er+a, acelerando $ pa o, an io o de apar+ar e de la 1r4a e3+en in de n$da de la ma i.a rampa. Era raro lo 2$e en+4a acerca de ,homa . Claro 2$e era na+$ral 2$e le h$bie e mole +ado .erlo par+ir. Pero no era en ab ol$+o na+$ral el 2$e en e o Il+imo min$+o h$biera no+ado e e horror ca!endo obre *l. Horror del .ia#e a +ra.* del e pacio. Horror de la e3+ra:a +ierra de Mar+e... a$n2$e Mar+e !a no era en ab ol$+o e3+ra:o. @a d$ran+e m7 de $n i)lo el hombre lo hab4a conocido, hab4a l$chado con+ra *l, .i.ido con *l ! ha +a al)$no hab4an lle)ado a amarlo. Pero +an lo hab4a ido $na 1*rrea 1$er-a de .ol$n+ad lo 2$e hab4a e.i+ado 2$e, en e o Il+imo e)$ndo an+e de 2$e la na.e de pe)a e, h$biera corrido por el campo, )ri+ando a ,homa 2$e .ol.ie e, chillando 2$e no 1$era. Pero, na+$ralmen+e, era impo ible 2$e e o h$biera $cedido. H$biera ido e3hibicioni mo, h$millan+e ! de honro o... al)o 2$e $n Web +er no pod4a hacer. 5e p$* de +odo, e di#o a 4 mi mo, $n .ia#e a Mar+e !a no era $na a.en+$ra, !a no. En $n +iempo lo hab4a ido, pero e e +iempo hab4a pa ado !a. El mi mo, en $ a:o mo-o , hab4a .ia#ado a Mar+e, ! permanecido all4 d$ran+e cinco lar)o a:o . E +o hab4a ido, $ pir al recordarlo, e +o hab4a ido ca i hac4a +rein+a a:o . El r$mor ! el r$ido de la ala le )olpearon en el ro +ro c$ando el ir.ien+e robo+ le abri la p$er+a, ! en e +e r$mor e hallaba la ra4- de al)o 2$e ca i era +error. 5$ran+e $n momen+o d$d, l$e)o en+r den+ro. La p$er+a e cerr $a.emen+e +ra *l. Permaneci cerca de la pared, para 2$edar e 1$era del camino de la )en+e, diri)i*ndo e a $na illa en $n rincn. (e en+ ! e reco +, apre+$#ando $ c$erpo m$! den+ro de lo almohadone , con+emplando la m$l+i+$dinaria h$manidad 2$e llenaba la ala. =en+e chillona, )en+e apre $rada, )en+e con ro +ro e3+ra:o ! de conocido . 5e conocido ... +odo ello . Ni $n olo ro +ro le era 1amiliar. =en+e 2$e iba a i+io . H$e e diri)4a a lo plane+a . An io o por par+ir. Preoc$pado por lo de+alle 1inale . Corriendo de a2$4 para all7. 5e la m$l+i+$d $r)i al 1in $n ro +ro 1amiliar. Web +er e ech hacia adelan+e. JUJenkin V J)ri+. @ en+once ello. El robo+ e diri)i hacia *l, coloc7ndo e en1ren+e. J5ile a <a!mond Jdi#o Web +erJ2$e +en)o 2$e .ol.er inmedia+amen+e. 5ile 2$e +rai)a r7pidamen+e el helicp+ero. JLo ien+o, e:or Jdi#o Jenkin J, pero no podemo irno inmedia+amen+e. Lo mec7nico hallaron $n 1allo en la c7mara de comb$ +in a+mica. E +7n in +alando $na n$e.a, ! le lle.ar7 .aria hora . JPero oca in. e)$ramen+e Jdi#o Web +er con impacienciaJpodr4an haber e perado a o+ra lamen+ el )ri+o, a$n2$e nadie pareci dar e c$en+a de

JEl mec7nico di#o 2$e no, e:or Jle di#o Jenkin J. Podr4a 1allar en c$al2$ier in +an+e. ,oda la car)a de ener)4a... J(4, ombrero. 4 Jacep+ Web +erJ. ($pon)o 2$e e a 4. J$)$e+e ner.io amen+e con $

JAcabo de recordar Jdi#oJal)o 2$e +en4a 2$e hacer. Al)o 2$e +en4a 2$e inmedia+amen+e. ,en)o 2$e ir a ca a. No p$edo e perar .aria hora .

er hecho

(e remo.i ha +a i+$ar e en el borde de la illa, con $ o#o con+emplando la p$l$lan+e m$l+i+$d. <o +ro ... <o +ro ...JH$i-7 p$diera $ +ed +ele.i ar J $)iri Jenkin J. >no de lo robo+ podr4a hacerlo. Ha! $na cabina... JE pera, Jenkin Jdi#o Web +er. 5$d $n momen+oJ. No ha! nada 2$e hacer en ca a. Nada en ab ol$+o. Pero +en)o 2$e alir de a2$4. No p$edo e)$ir permaneciendo en e +e l$)ar. (i me .eo obli)ado a ello, me .ol.er* loco. E +aba a $ +ado all4 en la rampa, ! e +o! a ombrado ! con1$ndido a2$4. ,en)o $na en acin, $na en acin e3+ra:a ! +errible. Jenkin , !o...JLo comprendo, e:or Jdi#o Jenkin J. ($ padre +ambi*n e en+4a a 4. Web +er e a ombr.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWMi padreXJ(4, e:or. E por e o por lo 2$e n$nca iba a nin)$na par+e. ,en4a m7 o meno $ edad, e:or, c$ando e dio c$en+a de ello. ,ra+ de hacer $n .ia#e a E$ropa ! no p$do. Lle) a mi+ad de camino ! .ol.i. ,en4a $na palabra para de1inirlo. Web +er permaneci en $n a ombrado ilencio.J>na palabra para de1inirlo Jdi#o 1inalmen+eJ. Na+$ralmen+e 2$e ha! $na palabra para de1inirlo. Mi padre la +en4a. WLa +en4a +ambi*n mi ab$eloX JNo e lo podr4a decir, e:or Jdi#o Jenkin J. No 1$i 1abricado ha +a de p$* de 2$e $ ab$elo 1$era !a $n hombre ma!or, pero 2$i-7 la +$.iera +ambi*n. ,ampoco iba a nin)$na par+e. JEn+once lo comprende Jdi#o Web +erJ. (abe cmo e . Me ien+o como i 1$era a ponerme en1ermo, 14 icamen+e en1ermo. Mira a .er i p$ede al2$ilar $n helicp+ero... c$al2$ier co a, para 2$e podamo ir ca a. J(4, e:or Jdi#o Jenkin . Comen- a ir e, pero Web +er lo llam de re)re o.JW(abe al)$ien m7 Jenkin X WC$al2$iera...X obre e +o,

JNo, e:or Jdi#o Jenkin J. ($ padre n$nca lo mencion, ! en al)$na 1orma me ima)in* 2$e +ampoco le h$biera a)radado 2$e !o lo comen+ara. J=racia , Jenkin Jdi#o Web +er. (e reco + de n$e.o en la illa, in+i*ndo e de olado, olo ! 1$era de l$)ar. (olo en $na ala a+e +ada, 2$e -$mbaba llena de .ida. >na oledad 2$e le de )arraba, 2$e lo de#aba d*bil ! a)o+ado. No +al)ia. (imple ! .er)on-o a no +al)ia, e di#o a 4 mi mo. Al)o 2$e e $pone 2$e lo m$chacho deben de en+ir c$ando e .an por primera .e- de ca a, c$ando par+en a en1ren+ar e con el m$ndo. @ hab4a $na palabra c$l+a para elloE a)ora1obia, el morbo o +emor de hallar e en medio de e pacio abier+o , deri.ada de la ra4- )rie)a 2$e i)ni1icaba li+eralmen+e miedo a la pla-a pIblica. (i cr$-aba la habi+acin ha +a la cabina de +ele.i in, podr4a e1ec+$ar $na llamada ! hablar con $ madre o con $no de lo robo+ , o aIn me#or, 2$edar e implemen+e en+ado mirando a $ ho)ar ha +a 2$e Jenkin .ol.iera a por *l. Comen- a al-ar e ! l$e)o e h$ndi de n$e.o en la illa. No era lo mi mo. El hablar con al)$ien o el mirar a $n l$)ar no era como el hallar e all4. No podr4a oler lo pino en el aire in.ernal, o e c$char el cr$#ido 1amiliar de la nie.e ba#o $ pie , o e3+ender la mano ! +ocar $no de lo ma i.o roble 2$e crec4an #$n+o al camino. No pod4a en+ir el calor del 1$e)o o no+ar la e)$ra ! +ran2$ili-an+e en acin de per+enecer, de er $n mi mo +odo con $na e3+en in de +erreno ! con la co a 2$e e hallaban en ella. @ in embar)o, +al .e- a!$dar4a. H$i-7 no dema iado, pero al)o. Comen- a al-ar e de n$e.o de la illa, ! e 2$ed helado. Lo poco pa o ha +a la cabina con+en4an $n +error, $n +errible ! a.a allador +error. (i lo cr$-aba, +endr4a 2$e hacerlo a la carrera. Correr para e capar de lo o#o 2$e lo miraban, de lo onido no 1amiliare , de la a)oni-an+e cercan4a de ro +ro e3+ra:o . Abr$p+amen+e, e en+ de n$e.o. La a)$da .o- de $na m$#er a+ra.e la ala, ! *l e h$ndi, +ra+ando de ale#ar e de ella. (e en+4a +erriblemen+e. (e en+4a como en $n in1ierno. 5e eaba 2$e Jenkin e apre $ra e.

El primer $ piro de la prima.era lle) a +ra.* de la .en+ana, llenando el e +$dio con $na prome a de nie.e en 1$ in, de 1lore ! ho#a 2$e e +aban !a pr3ima , de ca+ara+a de a)$a e p$meando en+re el a-$l, de +r$cha 2$e e oc$l+aban en lo charco acechando a la mo ca . Web +er al- $ o#o del mon+n de papele de $ e cri+orio, a pir la bri a ! in+i el 1r4o $ $rro de la mi ma en $ me#illa. ($ mano e e3+endi b$ cando la copa de co:ac, la encon+r .ac4a ! la de# de n$e.o. (e inclin o+ra .e- obre lo papele , +om $n l7pi- ! +ach $na palabra. Cr4+icamen+e, le! lo Il+imo p7rra1o EQEl hecho 2$e de $n +o+al de do cien+a cinc$en+a per ona 2$e 1$eron in.i+ada a .i i+arme, +ericamen+e por c$e +ione de impor+ancia $perior a lo ordinario, +an lo +re 1$eran capace de .enir, no pr$eba nece ariamen+e 2$e +oda ella ,

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) e3cep+o e a +re , ean .4c+ima de a)ora1obia. Al)$na p$dieran haber +enido ra-one le)4+ima para no poder acep+ar mi in.i+acin. Pero e +o indica $na crecien+e 1al+a de de eo, en lo hombre 2$e .i.en ba#o la 1orma de e3i +encia en la ,ierra po +erior al h$ndimien+o de la )rande ci$dade , de mo.er e de lo l$)are 2$e le on 1amiliare , $n in +in+o 2$e e hace cada .e- m7 pro1$ndo de permanecer en+re la po e ione ! e cenario 2$e en $ men+e e han ido a ociando con la a+i 1accin ! el biene +ar de la .ida. RC$7l er7 el re $l+ado de e +a n$e.a circ$n +ancia, e al)o 2$e nadie p$ede indicar con claridad p$e +o 2$e e aplica +an lo a $na pe2$e:a porcin de la poblacin +erre +re. En+re la 1amilia m7 n$mero a , la pre in econmica obli)a a al)$no de lo hi#o a b$ car $ 1or+$na en o+ra par+e de la ,ierra o en al)$no de lo o+ro plane+a . M$cho o+ro b$ can deliberadamen+e opor+$nidade ! a.en+$ra en el e pacio, mien+ra 2$e al)$no e dedican a pro1e ione o +raba#o 2$e con.ier+en en impo ible $na e3i +encia eden+aria.R Pa la p7)ina , er p$blicado. ,oda.4a ha +a ahora ni i2$iera na+$ral el 2$e la )en+e ella X !endo a la Il+ima. (ab4a 2$e era $n b$en e +$dio, pero 2$e no pod4a no. H$i-7 de p$* de 2$e h$biera m$er+o. Por lo 2$e *l ab4a, nadie e hab4a dado c$en+a de la +endencia. ,odo el m$ndo hab4a +omado por no e 1$e e de $ ca a , por2$e de p$* de +odo, Wpara 2$* alir de

El +ele.i or m$rm$r +ra *l, ! e3+endi la mano para accionar el conm$+ador. La habi+acin e di ol.i, ! e hall cara a cara con $n hombre 2$e e en+aba +ra $n e cri+orio, ca i como i e halla e al o+ro lado del e cri+orio de Web +er. >n hombre cano o, de o#o +ri +e colocado +ra e pe a )a1a . Por $n momen+o, Web +er e le 2$ed mirando, mien+ra la memoria +ra+aba de .enir a *l. JWPodr4a er...X Jle pre)$n+, ! el hombre onri )ra.emen+e. JHe cambiado Jdi#oJ, ! $ +ed +ambi*n. Mi nombre e Comi in M*dica marciana... Cla! Borne. W<ec$erdaX 5e la

JUCla! BorneV A men$do pen * en $ +ed. Permaneci $ +ed en Mar+e. Cla! Borne a in+i. JHe le4do $ libro, doc+or. E $na .erdadera con+rib$cin. A men$do pen * 2$e deber4a er e cri+o $n libro a 4, ! de e* hacerlo !o mi moS pero n$nca encon+r* el +iempo. @ e me#or 2$e no lo hiciera. > +ed reali- $n +raba#o m$cho me#or, e pecialmen+e en lo 2$e re pec+a al cerebro. JEl cerebro marciano Jdi#o Web +erJ iempre me in+ri). Cier+a pec$liaridade . Me +emo 2$e en e o cinco a:o )a +* m7 +iempo del 2$e deber4a haber empleado +omando no+a . Hab4a o+ro +raba#o 2$e hacer. JMe ale)ro de 2$e lo hiciera Jdi#o Cla! BorneJ. E por e o por lo 2$e le e +o! llamando ahora. ,en)o $n pacien+e... $na operacin cerebral. ,an lo $ +ed podr4a reali-ar la in+er.encin. Web +er perdi el alien+o. ($ mano +emblaban.JWLo +raer7n a2$4X Cla! Borne ne) con la cabe-a. JNo p$ede er mo.ido. Creo 2$e $ +ed lo conoce. E J$wain, el 1il o1o. JUJ$wainV Jdi#o Web +erJ. E $no de mi me#ore ami)o . Hablamo hace +an lo $n par de d4a . JEl a+a2$e 1$e repen+ino Jdi#o Cla! BorneJ. Ha e +ado pidiendo por $ +ed. Web +er e +aba ilencio o ! helado. Helado, con $n 1r4o 2$e le lle)aba de al)In p$n+o irreconocible. =elide- 2$e ba:aba de $dor $ 1ren+e, ! le hac4a apre+ar lo p$:o . J(i ale $ +ed inmedia+amen+e Jdi#o Cla! BorneJ, lle)ar7 a2$4 a +iempo. @a he arre)lado con el Comi+* M$ndial para 2$e pon)an inmedia+amen+e $na na.e a $ di po icin. E nece ario 2$e e d* $ +ed la ma!or pri a po ible. JPero Jdi#o Web +erJ, pero... No p$edo ir. JUNo p$ede .enirV JE impo ible Jdi#o Web +erJ. En c$al2$ier ca o, d$do 2$e (e)$ramen+e, $ +ed mi mo... e me nece i+e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JNo p$edo Jdi#o Cla! BorneJ. Nadie p$ede e3cep+o $ +ed. Nadie m7 +iene lo conocimien+o nece ario . ,iene $ +ed la .ida de J$wain en $ mano . (i .iene .i.ir7S ino, morir7. JNo p$edo ir al e pacio Jdi#o Web +er. JC$al2$iera p$ede alir al e pacio Jdi#o Cla! BorneJ. @a no e $ +ed recibir c$al2$ier condicionamien+o 2$e crea nece ario. JPero $ +ed no comprende Jro) Web +erJ. > +ed... JNo, no lo comprendo Jdi#o Cla! BonerJ. Crancamen+e no lo comprendo. H$e al)$ien rehI e al.ar la .ida de $n ami)o... Lo do hombre e miraron por $n lar)o momen+o, in hablar. JLe dir* al Comi+* 2$e en.4e la na.e direc+amen+e a $ ca a Jdi#o 1inalmen+e Cla! BorneJ. E pero 2$e para en+once +odo e +* ol$cionado ! p$eda $ +ed .enir. Cla! Borne e e 1$m, ! de n$e.o .ol.i la .i in de la pared, de la pared ! lo libro , del ho)ar ! la pin+$ra , de lo bienamado m$eble , de la prome a de la prima.era 2$e lle)aba a +ra.* de la .en+ana. corno an+e . P$ede

Web +er e +aba helado en la illa, mirando a la pared i+$ada 1ren+e a *l. J$wain, con $ pel$da ! arr$)ada cara, $ ilban+e $ $rro, $ ami +ad ! la compren in 2$e era +an $!a. J$wain, 2$e $ aba de la 1ilo o14a como de $na herramien+a, como de $na ciencia, como de $na piedra illar obre la 2$e edi1icar $na .ida me#or. Web +er de# caer $ ro +ro en+re $ mano , ! l$ch con la a)on4a 2$e e al-aba en $ in+erior. Cla! Borne no hab4a comprendido. >no no pod4a e perar 2$e *l comprendie e, p$e no +en4a 1orma en 2$* aberlo, ! aIn abi*ndolo, Wlo comprender4aX AIn, el, Web +er, no lo h$biera comprendido en c$al2$ier o+ro ha +a 2$e lo h$bo de c$bier+o en 4 mi moE el +errible miedo a abandonar $ propio ho)ar, $ propia +ierra , $ po e ione , lo pe2$e:o imboli mo 2$e hab4a eri)ido. @ no lo *l, ino +ambi*n e o o+ro Web +er. Comen-ando por el primer John J. Hombre ! m$#ere 2$e hab4an hecho de la .ida $n c$l+o, ! de la +radicin $na creencia. El, Jerome A. Web +er, hab4a ido a Mar+e c$ando era $n #o.en, ! no hab4a no+ado ni o pechado el .eneno p icol)ico 2$e !a corr4a por $ .ena . 0ncl$ o el mi mo ,homa e hab4a ido hac4a $no poco me e a Mar+e, pero +rein+a a:o de $na .ida +ran2$ila a2$4, en el re1$)io 2$e lo Web +er llamaban ho)ar, lo hab4a lle.ado al primer plano, lo hab4a de arrollado in i2$iera dar e *l c$en+a de ello. 5e hecho, no hab4a +enido opor+$nidad de dar e c$en+a. Ahora, !a .e4a claro cmo hab4a $cedido, claro como el cri +al. La co +$mbre, ! el h7bi+o men+al, ! $na a ociacin de ami +ad hacia cier+a co a , co a 2$e no +en4an .erdadero .alor en 4 mi ma , pero ala 2$e le hab4a ido a i)nado $n .alor, $n .alor de1inido ! concre+o, por $na 1amilia, d$ran+e cinco )eneracione . No era e3+ra:o 2$e lo o+ro l$)are le parecieran di +in+o , no le a ombraba 2$e lo o+ro hori-on+e +$.ieran $na pincelada de horror en $ +ra-o. @ no hab4a nada 2$e $no p$diera hacer, nada, e3cep+o i $no +alaba +odo lo 7rbole ! prend4a 1$e)o a la ca a, ! al+eraba el ca$ce de lo r4o . @ a$n +al .e- ni a 4, +al .e-... El +ele.i or m$rm$r, ! Web +er al- el ro +ro, e3+endi $na mano ! accion el conm$+ador. La habi+acin e il$min con $n .iolen+o e +allido de blanco, pero no h$bo ima)en. >na .o- di#oE JLlamada ecre+a. Llamada ecre+a. Web +er corri $n panel en la m72$ina, )ir $n par de diale ! o! el -$mbido de la ener)4a 2$e e con.er+4a en $na pan+alla 2$e blo2$eaba la habi+acin. JE +ablecido el ecre+o Jdi#o. El re plandor blanco e apa), ! $n hombre apareci en+ado al o+ro lado de $n e cri+orio. >n hombre al 2$e hab4a .i +o m$cha o+ra .ece en lo di c$r o +ele.i ado , en la no+icia diaria .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Hender on, el pre iden+e del Comi+* M$ndial. JHe +enido $na llamada de Cla! Borne Jdi#o Hender on. Web +er a in+i in hablar.JMe ha dicho 2$e rehI a $ +ed ir a Mar+e. JNo he reh$ ado Jdi#o Web +erJ. C$ando Cla! Borne cor+, la c$e +in +oda.4a e +aba en pie. Le di#e 2$e me era impo ible ir, pero *l recha- e +o. No pareci comprender. JWeb +er, +iene $ +ed 2$e ir Jdi#o Hender onJ. E $ +ed la Inica per ona con lo conocimien+o nece ario obre el cerebro marciano como para reali-ar la operacin. (i 1$era $na operacin imple +al .e- p$diera reali-arla c$al2$ier o+ro, pero no $na como * +a. J,al .e- ea e o cier+o Jdi#o Web +erJ, pero... JNo e +an lo la c$e +in de al.ar $na .ida Jdi#o Hender onJ. Ni i2$iera la .ida de $na per ona +an di +in)$ida como e J$wain, E al)o ma!or 2$e e o. J$wain e ami)o $!o. ,al .e- le ha!a hablado de lo 2$e ha de c$bier+o. J(4 Jdi#o Web +erJ. (4, lo hi-o. 5e $n n$e.o concep+o 1ilo 1ico. J>n concep+o Jdeclar Hender onJ in el 2$e no podemo pa ar. >n concep+o 2$e reno.ar7 el i +ema olar, 2$e har7 adelan+ar a la h$manidad cien mil a:o en el e pacio de do )eneracione . >na n$e.a direccin de prop i+o 2$e e encaminar7 hacia $na me+a 2$e ha +a ahora no hab4amo o pechado, 2$e ni i2$iera hab4amo $p$e +o 2$e e3i +iera. >na .erdad realmen+e n$e.a, WcomprendeX >na 2$e n$nca an+e e le hab4a oc$rrido a nadie. La mano de Web +er +ornaron blanco . e a1erraron al borde de la me a ha +a 2$e $ n$dillo e e

J(i m$ere J$wain Jdi#o Hender onJ, e e concep+o morir7 con *l. E pierda para iempre. J,ra+ar* Jdi#o Web +erJ. ,ra+ar*... Lo o#o de Hender on eran d$ro . JWE o e lo me#or 2$e me p$ede decirX JE o e lo me#or Jadmi+i Web +er. JPero hombre, U+iene $ +ed 2$e +ener al)$na ra-nV UAl)$na e3plicacinV

po ible 2$e

JNin)$na Jdi#o Web +erJ2$e de ee dar. 5eliberadamen+e, e3+endi la mano ! apa) el conm$+ador.

Web +er e en+aba +ra el e cri+orio, ! man+en4a $ mano 1ren+e a *l, con+empl7ndola . Mano 2$e +en4an habilidad, 2$e po e4an conocimien+o . Mano 2$e podr4an al.ar $na .ida i e 2$e lle)aban a Mar+e. Mano 2$e pod4an al.ar $na idea para el i +ema olar, para la h$manidad, para lo marciano . >n n$e.a idea 2$e le har4a a.an-ar cien mil a:o en la i)$ien+e do )eneracione . Pero mano 2$e e +aban encadenada por $na 1obia, 2$e $r)4a de e +a .ida +ran2$ila. 5ecadenciaE $na decadencia e3+ra:amen+e hermo a ! mor+al. El hombre hab4a abandonado la ci$dade abarro+ada , el l$)ar de cobi#o, hac4a do cen+enare de a:o . Hab4a acabado con lo an+i)$o enemi)o ! lo an+i)$o +emore 2$e lo hab4an man+enido alrededor de la 1o)a+a comIn. Hab4a de#ado a+r7 lo d$ende primordiale 2$e hab4an caminado con *l de de 2$e ali de la ca.erna . @ in embar)o... in embar)o... A2$4 hab4a o+ro l$)ar de cobi#o. No de cobi#o para el c$erpo, ino para la men+e. >na 1o)a+a p icol)ica 2$e +oda.4a man+en4a al hombre a+ado a $ c4rc$lo de l$-. No ob +an+e, lo ab4a, +en4a 2$e abandonar e +e 1$e)o. ,al ! como lo hombre lo hab4an hecho con la ci$dade hac4a do cien+o a:o , +en4a 2$e apar+ar e ! abandonarlo, ! no deb4a de mirar hacia a+r7 . ,en4a 2$e ir a Mar+e... o al meno ,en4a 2$e ir. par+ir hacia Mar+e. No cab4an d$da cerca de e +o.

(i obre.i.4a al .ia#e, i podr4a reali-ar la operacin $na .e- h$biera lle)ado, era al)o 2$e de conoc4a. (e pre)$n+ .a)amen+e i la a)ora1obia er4a mor+al. ($pon4a 2$e 4 podr4a erlo en $ 1orma m7 e3+rema. Alar) la mano para +ocar el +imbre, pero d$d. No .al4a la pena el llamar a Jenkin para 2$e hiciera la male+a . La har4a *l mi moE le man+endr4a oc$pado ha +a 2$e lle)a e la na.e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) 5el e +an+e $perior del armario del dormi+orio ac $na male+a ! .io 2$e e +aba pol.orien+a. (opl, pero el pol.o permaneci adherido. Lle.aba !a dema iado a:o ah4. Mien+ra llenaba la male+a, la habi+acin ar)[4a con *l, habi*ndole con e a m$da .o- 2$e la co a inanimada , pero 1amiliare , p$eden emplear para hablar con el hombre. JNo p$ede ir+e Jdec4a la habi+acinJ. No p$ede ir+e ! de#arme. @ Web +er re pond4a, medio implorando, medio e3plicandoE J,en)o 2$e ir. WE 2$e no p$ede comprenderloX E $n ami)o, $n .ie#o ami)o. Gol.er*. <eali-ada la +area, Web +er re)re al e +$dio, derr$mb7ndo e en $ illa. 5eb4a ir e !, no ob +an+e, no pod4a hacerlo. Pero, ab4a 2$e c$ando lle)a e la na.e, c$ando lle)a e el momen+o, aldr4a de la ca a ! e diri)ir4a a la na.e. Cor+aleci $ men+e para e o. ,ra+ de crear $na 1irme de+erminacin, +ra+ de apar+ar de ella +odo pen amien+o e3cep+o el de 2$e e iba a ir. La co a de la habi+acin e in+rod$c4an en $ cerebro, como i 1$e en par+e de $na con piracin para man+enerlo all4. Co a 2$e .e4a como i 1$e e la primera .e-, co a .ie#a pero 2$e al recordarle repen+inamen+e eran n$e.a . El cronme+ro 2$e marcaba al mi mo +iempo la hora de la ,ierra ! de Mar+e., lo d4a del me , la 1a e de la L$na. La 1o+o de $ di1$n+a e po a obre el e cri+orio. El +ro1eo 2$e hab4a )anado en la e c$ela prepara+oria. El diploma 2$e le hab4a co +ado die- Qpa.o R como rec$erdo de $ .ia#e a Mar+e. Lo con+empl, al principio ca i a de )ana, l$e)o an io amen+e, almacenando la memoria de +odo ello en $ cerebro. Con+empl7ndolo como componen+e eparado de $na habi+acin 2$e hab4a acep+ado d$ran+e +odo e o a:o como $n +odo +erminado, in dar e c$en+a n$nca de la m$l+i+$d de ob#e+o 2$e e iban a:adiendo para comple+arla. Ca4a la +arde.TEra $n a+ardecer de lo inicio de la prima.era, $n a+ardecer 2$e ol4a a lo primero 7rbole en 1lor. La na.e deber4a haber lle)ado hac4a !a +iempo. (e encon+r e c$chando por i lle)aba, a$n2$e e daba c$en+a de 2$e no la oir4a. >na na.e, mo.ida por mo+ore a+mico , era ilencio a mien+ra no aceleraba. Al a+erri-ar ! al de pe)ar, 1lo+aba como la niebla, in prod$cir ni $n olo m$rm$llo. E +ar4a a2$4 pron+o. ,endr4a 2$e e +ar a2$4 pron+o, o n$nca podr4a ir e. (i +en4a 2$e e perar m$cho m7 , ab4a 2$e $ 1irme de+erminacin e de moronar4a como $n mon+n de pol.o ba#o la ll$.ia. No podr4a man+ener $ prop i+o por m$cho m7 +iempo con+ra lo r$e)o de la habi+acin, con+ra el parpadeo del 1$e)o, con+ra el m$rm$llo de la +ierra en la 2$e cinco )eneracione de Web +er hab4an .i.ido $ .ida ! l$e)o m$er+o. Cerr $ o#o ! l$ch con+ra el 1r4o 2$e $b4a por $ c$erpo. No pod4a de#ar 2$e e apodera e de *l ahora, e di#o a 4 mi mo. ,en4a 2$e man+ener e 1irme. C$ando lle)a e la na.e, +oda.4a deber4a er capa- de al-ar e ! caminar de de la p$er+a ha +a la por+e-$ela. (on $na llamada en la p$er+a.JEn+re Jdi#o Web +er. Era Jenkin . La l$- de la chimenea rel$mbraba en $ brillan+e piel me+7lica. JWLlam $ +ed an+e , e:orX Jpre)$n+. Web +er ne) con la cabe-a. J,em4 2$e lo h$biera hecho Je3plic Jenkin J, ! 2$e e h$biera pre)$n+ado por 2$* no hab4a ac$dido. Ha oc$rrido $n hecho e3+raordinario, e:or. 5o hombre lle)aron con $na na.e, ! di#eron 2$e 2$er4an lle.arle a Mar+e. JE +7n a2$4 Jdi#o Web +erJ. WPor 2$* no me llama +eX (e al- di1ic$l+o amen+e. JNo pen *, e:or Jdi#o Jenkin J, 2$e de eara $ +ed er mole +ado. Era +an ina$di+o. Cinalmen+e, lo)r* hacerle comprender 2$e era impo ible 2$e $ +ed de eara ir a Mar+e. Web +er e 2$ed r4)ido. No+ cmo $n miedo helado a 4a $ cora-n. A1err7ndo e con amba mano al borde del e cri+orio, e en+ en la illa, no+ando como la parede de la habi+acin e cerraban en +orno $!o, en $na +rampa 2$e #am7 le de#ar4a ir.

1!

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

9r:imas atracciones 3ritz %eiber


("oming Attraction Fritz +eiber 9ala:* ;o3iembre $%)5) El c$p*, con lo an-$elo oldado al paracho2$e , e de li- por la c$r.a como la naride $na pe adilla. La m$chacha i+$ada en $ camino e 2$ed helada, con $ ro +ro probablemen+e parali-ado por el miedo ba#o la m7 cara. Por $na .e-, mi re1le#o no 1$eron +imora+o . 5i $n r7pido pa o hacia ella le a)arr* por el codo ! la ech* hacia a+r7 . ($ ne)ra 1alda re.olo+e. El )ran c$p* pa di parado, con $ +$rbina -$mbando. P$de en+re.er +re ro +ro . Al)o e ra ). No+* el calien+e e cape en mi +obillo c$ando el coche de cendi de n$e.o a la cal-ada. >na e pe a n$be, como $na 1lor ne)ra, $r)i de $ a)$-ada par+e po +erior, mien+ra de lo an-$elo col)aba $n brillan+e re+al ne)ro. JWLa alcan-aronX Jpre)$n+* a la m$chacha. (e hab4a )irado para mirar al l$)ar en 2$e hab4a ro+o $ 1alda. Lle.aba media Jpan+aln de n!lon. JLo an-$elo no me +ocaron Jdi#o +embloro amen+eJ. ($pon)o 2$e +$.e .oce a n$e +ro alrededorE JUE o cr4o V WH$* e lo 2$e e le oc$rrir7 l$e)oX J(on $na amena-a. 5eber4an er arre +ado . (e o!eron chillar $na irena en +ono crecien+e c$ando lle)aron -$mbando do polic4a mo+ori-ado , con $ mo+ore Jcohe+e a$3iliare a +oda po+encia, per i)$iendo al c$p*. Pero la 1lor ne)ra e hab4a con.er+ido en $na e pe a niebla 2$e o c$rec4a +oda la calle. La polic4a mo+ori-ada cambi de $ mo+ore Jcohe+e a lo 1reno Jcohe+e, ! e de+$.ieron cerca de la n$be de h$mo. JWE $ +ed in)l* X Jme pre)$n+ la m$chachaJ. ,iene $ +ed acen+o in)l* . ($ .o- lle)aba #adean+e +ra la e +ili-ada m7 cara de a+*n ne)ro. Me ima)in* 2$e $ dien+e deb4an de e +ar en+rechocando. >no o#o 2$e 2$i-7 1$eran a-$le ob er.aron mi ro +ro por de+r7 de la )a a ne)ra 2$e c$br4a lo ori1icio de la m7 cara. Le di#e 2$e hab4a $p$e +o lo correc+o. (e me acerc. JWGendr7 $ +ed a mi ca a e +a nocheX Jme pre)$n+ r7pidamen+eJ. No p$edo darle la )racia ahora. @ ha! al)o en lo 2$e 2$i-7 me p$eda a!$dar. Mi bra-o, +oda.4a rodeando $a.emen+e $ +alle, no+ como $ c$erpo +emblaba. <e pond4 +an+o a la pe+icin 2$e 1orm$laba $ c$erpo como a la de $ .o- c$ando le di#eE JCier+amen+e. Me dio $na direccin al $r del 0n1ierno, $n nImero de apar+amen+o ! $na hora. Me pre)$n+ el nombre ! e lo di#e. JUHe!, $ +edV Me )ir* obedien+emen+e al )ri+o del polic4a. E +e hi-o apar+ar e a la pe2$e:a m$l+i+$d clo2$ean+e de m$#ere enma carada ! hombre de ro +ro de n$do . ,o iendo debido a la n$be ne)ra 2$e hab4a lan-ado el c$p*, me pidi mi doc$men+o . Le en+re)$* lo e enciale . Lo mir, ! l$e)o me mir a m4. JW,r$e2$e Bri+7nicoX WC$7n+o +iempo e +ar7 en N$e.a cor+o po ibleR, le di#e 2$e $er+e. O4

@orkX

($primiendo el de eo de decirleE Q5$ran+e el +iempo m7 e +ar4a apro3imadamen+e $na emana.

J,al .e- lo nece i+e como +e +i)o Je3plicJ. E o chico no p$eden $ ar h$mo con+ra no o+ro . C$ando lo hacen, lo a)arramo . Parec4a pen ar 2$e lo malo era el h$mo. J,ra+aron de ma+ar a la e:ori+a Jle record*. Ne) con $1iciencia.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) J(iempre hacen .er 2$e e o e lo 2$e 2$ieren, pero en realidad +an lo b$ can a+rapar 1alda . Hemo co)ido a de )arradore 2$e +en4an ha +a cinc$en+a re+ale de 1alda col)ado de $ habi+acione . Na+$ralmen+e, a .ece e acercan dema iado. Le e3pli2$* 2$e, i no la h$biera apar+ado, h$biera ido +ocada por al)o m7 2$e por lo an-$elo . Pero *l me in+err$mpiE J(i ella h$biera cre4do 2$e e +ra+aba de $n .erdadero in+en+o de a e ina+o, e h$biera 2$edado a2$4. Mir* a mi alrededor. Era cier+o. (e hab4a Udo. JE +aba +erriblemen+e a $ +ada Jle di#e. JW@ 2$i*n no lo e +ar4aX E o (+alin. chico podr4an haber a $ +ado ha +a al mi m4 imo .ie#o 2$e por $no imple Qchico R. No

JH$iero decir 2$e e +aba a $ +ada por al)o m7 +en4an a pec+o de Qchico R. JWH$* a pec+o +en4anX ,ra+*, in m$cho *3i+o, de de cribir lo amaneramien+o no aclara m$cho la co a . JNo Jmedio men+4. +re

ro +ro . >na .a)a impre in de maldad !

JBien, podr4a e2$i.ocarme Jdi#o 1inalmen+eJ. WConoce a la chicaX W5nde .i.eX El o+ro polic4a col) $ radi1ono ! e diri)i hacia no o+ro , dando mano+a-o a lo hilillo del h$mo 2$e e di ipaba. La n$be ne)ra !a no oc$l+aba la $ciaS 1achada , con $ 2$emad$ra de radiacin 2$e !a +en4an cinco a:o de edad. @ p$de comen-ar a en+re.er el di +an+e m$:n del Empire (+a+e B$ildin), $r)iendo del 0n1ierno como $n dedo amp$+ado. JHa +a ahora no lo han co)ido J)r$: el polic4a 2$e <!an, de#aron h$mo a lo lar)o de cinco calle . El primer polic4a a)i+ la cabe-a. JE o e malo Job er. olemnemen+e. Me en+4a $n +an+o in2$ie+o ! a.er)on-ado. >n in)l* no deber4a men+ir, al meno no por imp$l o. JParecen +ipo peli)ro o Jdi#o el primer polic4a con el mi mo +ono preoc$padoJ. Nece i+amo +e +i)o . Me parece 2$e .a a +ener $ +ed 2$e permanecer en N$e.a @ork d$ran+e m7 +iempo del 2$e planeaba. Cap+* la in+encin. 5i#eE JOl.id* mo +rarle +odo mi papele J! le en+re)$* o+ro 2$e en+re ello e encon+ra e $n bille+e de cinco dlare . c$an+o , a e)$r7ndome de e acercabaJ. Por lo 2$e dice

C$ando me lo de.ol.i, al cabo de $n ra+o, $ .o-, !a no era omino a. 5e aparecieron mi en+imien+o de c$lpabilidad. Para a1ian-ar n$e +ra relacin, charl* con ambo acerca de $ +raba#o. J($pon)o 2$e la m7 cara le ca$ an problema JOb er.*J. All7 en 0n)la+erra hemo e +ado le!endo acerca de e a )eneracin de m$#ere Jbandido enma carada . JE a co a e e3a)eran Jme a e)$r el primer polic4aJ. (on lo hombre 2$e e enma caran como i 1$eran m$#ere lo 2$e realmen+e no con1$nden. Pero, m$chacho, c$ando lo a)arramo al+amo obre ello con lo do pie . J@, adem7 , $no e aco +$mbra ! lle)a a di +in)$ir a la m$#ere +an bien como lle.a en la cara de n$da Jdi#o el o+ro polic4aJ. @a abe, por la mano ! +odo e o. i

JE pecialmen+e por +odo e o Je +$.o de ac$erdo el primero, con $na carca#adaJ. Oi)a, We cier+o 2$e ha! m$chacha 2$e no e enma caran all7 en 0n)la+erraX JAl)$na de ella i)$en la moda Jle di#eJ. No ob +an+e, 2$e iempre adop+an la Il+ima moda, por e3+remada 2$e ea. on +an lo al)$na ... la

JPero, normalmen+e, en lo no+iciario bri+7nico , .an enma carada . J($pon)o 2$e e har7 a 4 como de1erencia al )$ +o americano Jcon1e *J. En realidad, no ha! m$cha 2$e lle.en m7 cara. El e)$ndo polic4a con ider e +o.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JM$chacha !endo por la calle de n$da de c$ello para arriba. JNo re $l+aba claro i con+emplaba e +a ima)en con de eo o con rep$)nancia moral. Lo probable era 2$e con ambo . JHa! al)$no miembro del =obierno 2$e e +7n +ra+ando de con.encer al Parlamen+o para 2$e prom$l)$e $na le! por la 2$e e proh4ba +odo enma caramien+o Jcon+in$*, hablando 2$i-7 dema iado. El e)$ndo polic4a ne) con la cabe-a. JGa!a idea. W(abe $ +edX, la m7 cara on $na co a ba +an+e b$ena, ami)o. C$ando pa en $n par de a:o .o! a hacer 2$e mi m$#er lle.e la $!a ha +a en ca a. El primer polic4a e al- de hombro . J(i la m$#ere de#a en de $ ar m7 cara , en ei emana no +e dar4a c$en+a de la di1erencia. >no e aco +$mbra a +odo, i e 2$e ha! ba +an+e )en+e 2$e lo ha)a. A en+4, ba +an+e a pe ar m4o, ! lo de#*. =ir* ha +a el nor+e por Broadwa!, 2$e creo era la an+i)$a d*cima a.enida, ! camin* r7pidamen+e ha +a 2$e h$be de#ado a+r7 0n1ierno. El pa ar por +al 7rea de radiac+i.idad no de con+aminada iempre le pone a $no ner.io o. A)radec4 a 5io el 2$e en 0n)la+erra no h$bieran +ale co a , al meno por ahora. La calle e +aba ca i .ac4a, a$n2$e e me acercaron $n par de mendi)o con $ ro +ro de echo por cica+rice de la bomba H. No p$de aber i eran reale o ma2$illada . >na m$#er )orda me mo +r $n ni:o con mano ! pie palmeado . Me di#e a m4 mi mo 2$e en c$al2$ier ca o !a habr4a nacido de1orme, ! 2$e +an lo e +aba #$)ando con n$e +ro miedo a la m$+acione prod$cida por la bomba. No ob +an+e, le di $na moneda de ie+e cen+a.o ! medio. ($ m7 cara me hi-o pen ar 2$e e +aba pa)7ndole +rib$+o a $n 1e+iche a1ricano. JH$e +odo $ hi#o +en)an la bendicin de +ener +an lo $na cabe-a ! do o#o , e:or. J=racia Jdi#e e +remeci*ndome. @ me ale#* a +oda pri a. J...+an lo ha! $ciedad +ra de la m7 cara. A 4 2$e )ira +$ cabe-a, ded4ca+e a +$ +areaE al*#a+e, al*#a+e... de... la ... Uchica V E +o Il+imo era el 1inal de $na cancin an+i e3$al 2$e e +aba iendo can+ada por al)$no cre!en+e i+$ado a media man-ana de la in i)nia del c4rc$lo ! la cr$- de $n +emplo 1eminali +a. ,an lo li)eramen+e me recordaban a n$e +ra pe2$e:a +rib$ de cre!en+e bri+7nico . (obre $ cabe-a hab4a $n mon+n de car+ele an$nciando comida predi)erida , c$r o de l$cha, radiopa:$elo ! o+ra co a imilare . Mir* a lo hi +*rico 1orma de la m$#er hab4an al1abe+o de lo an$ncian+e amplio e +ma)o ! enorme 2$e e principalmen+e la m7 lo)an con $na 1a cinacin de a)radable. @a 2$e el ro +ro ! la ido abolido de lo an$ncio americano , la mi ma le+ra del hab4an comen-ado a llenar e de e3$alidadE la B ma!I c$la, de eno , la la ci.a doble O. No ob +an+e, me record* a m4 mi mo cara lo 2$e acen+Ia +an 1$er+emen+e el e3o en Am*rica.

>n an+roplo)o bri+7nico ha e:alado 2$e, mien+ra lle. m7 de cinco mil a:o el +ra ladar el p$n+o principal de la a+raccin e3$al de de la cadera ha +a lo eno , la i)$ien+e +ran icin al ro +ro ha lle.ado meno de cinc$en+a a:o . El comparar la +radicin americana con la m$ $lmana no e .7lidoE a la m$#ere m$ $lmana e le obli)a a lle.ar .elo c$!o ob#e+o e el oc$l+arla , mien+ra 2$e la m$#ere americana +an lo +ienen la comp$l in de la moda, ! $ an la m7 cara para crear $n mi +erio. 5e#ando apar+e la +eor4a, lo or4)ene reale de la +endencia e p$eden hallar en la ropa an+iradiac+i.a de la ,ercera =$erra M$ndial, 2$e ori)inaron la l$cha enma carada, 2$e ahora era $n depor+e 1an+7 +icamen+e pop$lar, ! 2$e a $ .e- hab4a ori)inado la ac+$al moda 1emenina. AV principio, +an lo hab4a ido al)o poco $ $al, pero r7pidamen+e la m7 cara e hab4an con.er+ido en al)o +an nece ario como lo $#e+adore ! la barra de labio lo hab4an ido a principio de i)lo. Cinalmen+e, me di c$en+a de 2$e no e +aba e pec$lando acerca de la m7 cara en )eneral, ino de lo 2$e e e cond4a +ra $na en par+ic$lar. E +o era lo endemoniado del a $n+o, 2$e $no n$nca ab4a i $na m$chacha e +aba +ra+ando de incremen+ar $ belle-a o de oc$l+ar $ 1ealdad. Me ima)in* $n ro +ro a)raciado ! 1r4o, en eV 2$e el miedo +an lo e mani1e +aba por la dila+acin de Uo o#o . En+once record* $ cabello dorado de +acando con+ra la ne)r$ra de $ m7 cara de a+*n. Me hab4a pedido 2$e 1$e e a la hora .ein+id , a la die- de la noche.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) ($b4 a mi apar+amen+o, i+$ado cerca del Con $lado Bri+7nicoS el po-o del a cen or hab4a ido ob +r$ido por $na an+i)$a e3plo in, lo c$al era realmen+e mole +o en e o al+o edi1icio neo!or2$ino . An+e de 2$e e me oc$rrie e de 2$e iba a alir de n$e.o, a$+om7+icamen+e, me arran2$* el +ro-o de pel4c$la 2$e lle.aba ba#o mi cami a. Para e +ar comple+amen+e e)$ro, la re.e4a. Mo +raba 2$e el +o+al de radiacin 2$e hab4a ab orbido a2$el d4a aIn e hallaba por deba#o del l4mi+e de e)$ridad. No ien+o $na 1obia por e o, como m$cha )en+e en e +a *poca , pero e +on+o el correr rie )o . Me de plom* en la cama di$rna ! conec+* el al+oparlan+e ilencio o ! la pan+alla o c$ra del apara+o .i or. Como iempre, me hac4an pen ar, con cier+a amar)$ra, en la do )rande nacione del m$ndo. M$+ilada en+re 4, ! in embar)o aIn 1$er+e , eran )i)an+e en1ermo 2$e en.enenaban el plane+a con $ $e:o de $na impo ible i)$aldad ! de $n impo ible *3i+o. ,emero amen+e, conec+* el al+a.o-. Por $er+e, le loc$+or e +aba hablando e3ci+adamen+e de la pre.i ione de $na co echa de +ri)o r*cord, embrada por a.ione a +ra.* de $na llan$ra pol.orien+a re)ada por ll$.ia ar+i1iciale . E c$ch* c$idado amen+e el re +o del pro)rama 8e +aba a ombro amen+e libre de +elein+er1erencia r$ a ;, pero no h$bo m7 no+icia de in+er* para m4. @, na+$ralmen+e, ni e mencion Va L$na, a$n2$e +odo el m$ndo abe 2$e Am*rica ! <$ ia e +7n apre $r7ndo e en con.er+ir $ ba e primaria en 1or+ale-a capace de $n a+a2$e m$+$o ! del lan-amien+o de +oda la bomba del al1abe+o con+ra la ,ierra. @o mi mo me daba c$en+a per1ec+amen+e bien de 2$e el e2$ipo elec+rnico bri+7nico 2$e e +aba a!$dando a in+ercambiar por +ri)o americano e +aba de +inado a er $ ado en e paciona.e . Apa)$* el no+iciario. E +aba anocheciendo !, de n$e.o, me ima)in* $n +ierno ! a $ +ado ro +ro +ra $na m7 cara. No hab4an +enido nin)$na ci+a de de 0n)la+erra. E e3+remadamen+e di14cil el lo)rar en+ablar ami +ad con $na m$chacha en Am*rica, donde $na co a +an imple como $na onri a p$ede hacer a men$do 2$e $na de ella al)a pi+ando para pedir la a!$da de la polic4a, ! e o in con+ar con la crecien+e moral p$ri+ana ! lo )r$po de )amberro 2$e hacen 2$e la ma!or par+e de la m$#ere e 2$ede en $ ca a c$ando ha anochecido. @, na+$ralmen+e, la m7 cara , 2$e no on como a e)$ran lo o.i*+ico la Il+ima in.encin de la de)eneracin capi+ali +a ino $n i)no de $na )ran in e)$ridad p icol)ica. Lo r$ o o +ienen m7 cara , pero +ienen $ propio i)no de +iran+e-. Me acer2$* a la .en+ana ! con+empl* impacien+e cmo e ac$m$laba la o c$ridad. Me e +aba poniendo m$! ner.io o. ,ra $n ra+o, apareci $na 1an+a mal n$be .iole+a hacia el $r. (e me p$ o el cabello de p$n+a. L$e)o re4. Por $n momen+o me hab4a ima)inado 2$e era radiacin proceden+e del cr7+er de la bomba in1ernal, a$n2$e deber4a de haberme dado c$en+a inmedia+amen+e de 2$e +an lo era brillo radioind$cido en el cielo. E3ac+amen+e a la .ein+id hora , me hallaba 1ren+e a la p$er+a del apar+amen+o de mi de conocida ami)a. El i +ema elec+rnico Qdi)aJ$ +edJ2$i*nJe JporJ1a.orR di#o e o e3ac+amen+e, ! !o con+e +* con claridad. JWin +en ,$rner Jpre)$n+7ndome i habr4a dado mi nombre al mecani mo. E.iden+emen+e, lo hab4a hecho, p$e la p$er+a e abri. En+r* en $n pe2$e:o recibidor .ac4o, mien+ra mi cora-n e aceleraba $n poco. La habi+acin e +aba co +o amen+e am$eblada con la Il+ima +$mbona ! m$eble ne$m7+ico . Hab4a al)$no microlibro en la me a. El 2$e +om* era la aco +$mbrada a.en+$ra polic4aca en la 2$e do a e ina e +iro+eaban en+re 4. La +ele.i in e +aba encendida. >na m$chacha enma carada de .erde e +aba m$rm$rando $na cancin de amor. ($ mano derecha man+en4a al)o 2$e e di1$minaba en primer plano. Gi 2$e el apara+o +en4a $n e2$ipo 2$e +oda.4a no +enemo en 0n)la+erra, ! con c$rio idad in+rod$#e mi mano en el ori1icio di p$e +o al lado de la pan+alla. Al con+rario de lo 2$e e peraba, no era como me+er la mano den+ro de $n )$an+e de )oma p$l an+e, ino 2$e lo 2$e en realidad en+4a era como i la m$chacha de la pan+alla realmen+e me co)ie e de la mano. (e abri $na p$er+a +ra de m4. Apar+* la mano con $na reaccin de c$lpa, como h$biera ido encon+rado mirando por el o#o de $na cerrad$ra. i

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Ella e +aba en el $mbral del dormi+orio. Creo 2$e e +aba +emblando. Lle.aba $n abri)o de piele )ri , con manchone blanco , ! $na m7 cara de +arde de eda )ri con enca#e del mi mo color alrededor de lo o#o ! la boca. ($ $:a brillaban como pla+a. No e me hab4a oc$rrido 2$e e pera e 2$e ali* emo . J5eb4a de hab*r elo dicho Jcomen+ con .o- $a.e. ($ m7 cara e )ir ner.io amen+e hacia lo libro ! la pan+alla ! lo rincone o c$ro de la habi+acinJ. Pero realmen+e no p$edo habarle a2$4. JHa! $n l$)ar cerca del Con $lado... Jdi#e d$bi+a+i.o. J(* de $n l$)ar donde podremo e +ar #$n+o ! hablarJdi#o r7pidamen+eJ. (i e 2$e no le impor+a. Mien+ra en+r7bamo en el a cen or, le di#eE JMe +emo 2$e de ped4 al +a3i. Pero por al)$na ra-n propia, el +a3i +a no e hab4a ido. (al+ onrien+e ! no abri la p$er+a delan+era. Le di#e 2$e pre1er4amo en+arno de+r7 . En1$rr$:ado, abri la p$er+a +ra era, la cerr de )olpe +ra no o+ro , e me+i delan+e ! cerr $ p$er+a 1$er+emen+e. Mi compa:era e inclin hacia delan+eE JAl Cielo Jdi#o. El cond$c+or encendi la +$rbina ! el +ele.i or. JWPor 2$* me pre)$n+ i era ci$dadano bri+7nicoX Jdi#e, para empe-ar la con.er acin. (e apar+ de m4, apre+ando $ m7 cara con+ra la .en+anilla. JMire a la l$na Jdi#o con $na .o- o:adora ! r7pida. JWPara 2$*X Jle di#e, con cien+e de $na irri+acin 2$e no +en4a nada 2$e .er con ella. JE +7 coloc7ndo e al borde del pIrp$ra del cielo. JW@ c$7l e $ nombreX JEl pIrp$ra hace 2$e pare-ca m7 amarilla. @ 1$e en+once c$ando me di c$en+a de la 1$en+e de mi irri+acin. E +aba en el c$adrado de l$- parpadean+e en la par+e 1ron+al de la cabina, al lado del cond$c+or. @o no +en)o nada en con+ra de lo comba+e de l$cha normale , a$n2$e me ab$rren. Pero implemen+e de+e +o el .er a $n hombre l$chando con $na m$#er. El hecho de 2$e lo comba+e )eneralmen+e e +*n Qi)$alado R, iendo el hombre )eneralmen+e m$! obrepa ado en pe o ! alcance, ! la m$#ere enma carada #.ene ! a)raciada , +an lo hace 2$e me pare-can peor. JPor 1a.or, apa)$e la pan+alla Jle ro)$* al cond$c+or. El ne) con la cabe-a, i2$iera mirarme. in ni

J>J$h, hombre Jdi#oJ. Han e +ado preparando a e +a cha.ala d$ran+e emana para e +e comba+e con el Pe2$e:o Pirk. Mole +o, me ech* hacia delan+e, pero mi compa:era me a i el bra-o. JPor 1a.or Jdi#o a $ +ada, a)i+ando $ cabe-a. Me reco +* de n$e.o, 1r$ +rado. E +aba m7 cerca de m4 ahora, pero en ilencio, ! por $no momen+o con+empl* lo )olpe ! la con+or ione de la podero a m$chacha enma carada ! de $ en#$+o oponen+e +ambi*n enma carado, en la pan+alla. ($ 1ren*+ico a+a2$e con+ra ella me recordaban a lo mo.imien+o de $na ara:a macho. Me .ol.4, en1ren+7ndome con mi compa:era. JWPor 2$* 2$er4an e o +re hombre ma+arlaX Jpre)$n+* ecamen+e. Lo ori1icio de $ m7 cara miraban hacia la pan+alla. JPor2$e e +7n celo o de m4 J $ $rr. JWPor 2$* e +7n celo o X Con+in$aba in mirarme. JA ca$ a de *l. JWH$i*nX No con+e +.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) <ode* $ hombro con mi bra-o. JW,iene miedo de dec4rmeloX Jle pre)$n+*J. WH$* e lo 2$e oc$rreX (e)$4a in mirarme. ,en4a $n per1$me a)radable. JMire Jle di#e, onrien+e, cambiando de +7c+icaJS realmen+e, deber4a decirme al)o acerca de $ +ed. Ni i2$iera * cmo e $ ro +ro. Medio en broma, alc* mi mano hacia la banda de $ c$ello. Me dio $n mano+a-o a ombro amen+e r7pido. <e+ir* la mano con $n Ibi+o dolor. Hab4a c$a+ro pe2$e:a e:ale en $ dor o. 5e $na de ella comen- a bro+ar $na )o+a de an)re mien+ra la con+emplaba. Mir* a $ $:a pla+eada ! .i 2$e en realidad e +ra+aba de delicada ! a1ilada p$n+a me+7lica . JE +o! +remendamen+e apenada Jo4 como dec4aJ. Pero me a $ +. Por $n momen+o pen * 2$e iba a... Al 1in e .ol.i hacia m4. ($ abri)o e hab4a abier+o. ($ +ra#e de noche era del e +ilo <enacimien+o Cre+en e, con $n +e#ido de enca#e por deba#o de lo eno , opor+7ndolo in c$brirlo . JNo e mole +e Jme di#o, ech7ndome $ bra-o alrededor del c$elloJ. E +a +arde e compor+ $ +ed mara.illo amen+e. La $a.e eda )ri de $ m7 cara, moldeando $ me#illa, e apre+ con+ra la m4a. A +ra.* del enca#e de la m7 cara, la p$n+a calien+e ! hImeda de $ len)$a +oc mi barbilla. JNo e +o! mole +o Jdi#eJ. ,an lo a ombrado ! de eo o de a!$dar. El +a3i e de+$.o. A ambo lado e .e4an .en+ana o c$recida rodeada de +ro-o cor+an+e de cri +al ro+o. La en1ermi-a l$- pIrp$ra mo +raba $na poca 1i)$ra harapien+a 2$e len+amen+e e .ol.4an hacia no o+ro . JE la +$rbina, hombre Jm$rm$r el cond$c+orJ. E +amo encallado . JE +aba all4 en+ado, enco)ido e iner+eJ. 5e ear4a 2$e h$biera $cedido en c$al2$ier o+ra par+e. JLa +ari1a $ $al on cinco dlare Jme m$rm$r mi compa:era. Mir +an a $ +adamen+e a la 1i)$ra 2$e e con)re)aban 2$e $prim4 mi indi)nacin ! ac+$* como ella $)er4a. El cond$c+or acep+ el bille+e in decir palabra. Mien+ra pon4a en marcha el mo+or, ac la mano por la .en+anilla ! o4 como $na moneda +in+ineaban con+ra el $elo. Mi compa:era .ol.i a mi bra-o , pero $ m7 cara e +aba diri)ida hacia la pan+alla de +ele.i in, en donde la al+a m$chacha acababa de inmo.ili-ar al pa+alean+e Pe2$e:o Pirk. JE +o! +an a $ +ada J $ pir. Cielo re $l+ er $n barrio i)$almen+e r$ino o, pero +en4a $n cl$b con $na enorme p$er+a con mar2$e ina, ! $n por+ero $ni1ormado como $n e paciona$+a, pero con brillan+e colore . En mi neblina en $al, ca i me )$ + +odo a2$ello. (alimo del +a3i #$ +amen+e c$ando por la acera lle) $na .ie#a borracha, con $ m7 cara le.an+ada. >na pare#a 2$e iba delan+e n$e +ro apar+ $ ro +ro de la medio de n$da cara, como i e +ra+a e de $n 1eo c$erpo en la pla!a. Mien+ra en+r7bamo , o4 como el por+ero dec4aE JCirc$le, ab$ela. @ .a!a con c$idado. En el in+erior, +odo era pen$mbra ! brillo a-$lado . Hab4a dicho 2$e podr4amo hablar en el in+erior, pero no .e4a cmo. Adem7 del ine.i+able coro de e +orn$do ! +o e 8dicen 2$e en Am*rica ha! $n cinc$en+a por cien+o de al*r)ico en e +o d4a ;, hab4a $na banda +ocando a +odo .ol$men en el recien+e e +ilo robop, en el c$al $na m72$ina compo i+ora elec+rnica elecciona $na ec$encia arbi+raria de +onalidade obre la c$al lo mI ico +e#en $ e +riden+e pe2$e:a indi.id$ale . La ma!or par+e de la )en+e e +aba en re er.ado . La banda e +aba de+r7 del bar. En $na pe2$e:a pla+a1orma a $ lado, dan-aba $na m$chacha, de n$da e3cep+o por $ m7 cara. El )r$pi+o de hombre i+$ado en el pen$mbro o e3+remo de la barra no e +aban mir7ndola. 0n peccionamo el menI e cri+o con le+ra dorada en la pared, ! apre+amo lo bo+one para pech$)a de pollo, )amba 1ri+a ! do e coce e . Momen+o de p$* , campanille la e:al de er.icio. Abr4 el brillan+e panel ! +om* la bebida .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) El )r$pi+o de hombre i+$ado en la barra caminaron hacia la p$er+a, pero primero pa earon la .i +a por la e +ancia. Mi compa:era hab4a echado hacia a+r7 $ abri)o. La mirada de ello e de+$.o en n$e +ro re er.ado. Me di c$en+a de 2$e eran +re . La banda ech a la bailarina con $n con#$n+o de )r$:ido . Le di a mi compa:era $na pa#i+a ! orbimo n$e +ra bebida . JH$er4a $ +ed 2$e le a!$dara en al)o Jle di#eJ. 0nciden+almen+e, de eo decirle 2$e e $ +ed precio a. Ella me dio la )racia r7pidamen+e, mir a $ alrededor ! e inclin hacia adelan+e. JW(er4a di14cil 2$e lo)ra e ir !o a 0n)la+erraX JNo Jrepli2$* $n +an+o a ombradoJ, americano. JW@ e di14cil de con e)$irX JBa +an+e Jle di#e orprendido de $ 1al+a de in1ormacinJ. A $ pa4 no le )$ +a el 2$e $ ci$dadano .ia#en, a$n2$e no on +an r4)ido como en <$ ia. JMe podr4a a!$dar el Con $lado Bri+7nico a ob+ener $n pa apor+eX JNo creo 2$e ea de $... JW@ $ +edX Me di c$en+a de 2$e e +7bamo iendo in peccionado . >n hombre ! do m$chacha e hab4an de+enido 1ren+e a n$e +ra me a. La m$chacha eran al+a ! a)re i.a , con m7 cara mo+eada . El hombre e al-aba or)$llo o en+re ella , como $n -orro er)$ido obre $ pa+a +ra era . Mi compa:era no le mir, pero e ech hacia a+r7 . Me di c$en+a de 2$e $na de la m$chacha +en4a $n enorme more+n en $ an+ebra-o. ,ra $n momen+o, e in+rod$#eron en $n re er.ado pen$mbro o. JWLo conoceX Jpre)$n+*. No replic. ,ermin* mi bebidaJ. No e +o! e)$ro de 2$e le )$ +a e 0n)la+erra Jdi#eJ. La a$ +eridad e ba +an+e di +in+a a $ e +ilo americano de mi eria. Ella e ech de n$e.o hacia adelan+e. JPero +en)o 2$e e capar J $ $rr. JWPor 2$*X Jme e +aba impacien+ando. JPor2$e e +o! +an a $ +ada. (e o! $n campanilleo. Abr4 el panel ! le en+re)$* la )amba 1ri+a . La al a de mi pech$)a de pollo era $na delicio a me-cla h$mean+e de almendra , o#a ! #en)ibre. Pero deb4a de haber al)o 2$e no 1$ncionaba en el horno radilico 2$e con)elaba ! calen+aba lo alimen+o , por2$e al primer bocado ma +i2$* $n +ro-o de hielo en la carne. E o delicado mecani mo nece i+an $na reparacin con +an+e, ! no ha! $1icien+e mec7nico . 5e#* el +enedor. JW5e 2$* +iene $ +ed miedoX Jpre)$n+*. Por primera .e-, $ m7 cara no e apar+ de mi ro +ro. Mien+ra e peraba, pod4a no+ar cmo e ac$m$laban lo +emore , a$n2$e ella no lo nombra e. Pe2$e:a 1orma o c$ra , 2$e p$l$laban a +ra.* de la c$r.ada noche e3+erior, con.er)iendo en el cen+ro de la pla!a radiac+i.a de N$e.a @ork, $mer)i*ndo e en lo m7r)ene del pIrp$ra. No+* $na repen+ina en acin de impa+4a, $n de eo de pro+e)er a la m$chacha i+$ada 1ren+e a m4. La c7lida en acin e $ni al apa ionamien+o ori)inado en el +a3i. J5e +odo Jdi#o 1inalmen+e. A en+4, ! le acarici* la mano. J,en)o miedo de la l$na Jcomen- a decir, con $ .o- 2$ebradi-a ! o:adora, como en el +a3iJ. No e p$ede mirar a la l$na ! no pen ar en la bomba +elediri)ida . JEn 0n)la+erra ha! la mi ma l$na Jle record*. JPero !a no e a l$na in)le a. E n$e +ra ! de <$ ia. > +ede no +ienen re pon abilidad. Apre+* $ mano. iempre 2$e +en)a $ +ed $n pa apor+e

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JAh, ! adem7 .Jdi#o, a)i+ando $ m7 caraJ, +en)o miedo de lo coche , ! de la pandilla , ! de la oledad, ! de 0n1ierno. ,en)o miedo de la l$#$ria 2$e de n$da lo ro +ro J! $ .o- e hi-o $n $ $rroJ, +en)o miedo de lo l$chadore . JW(4X Jla inci+* $a.emen+e, +ra $n momen+o. ($ m7 cara e adelan+. JW(abe al)o acerca de lo l$chadore X Jpre)$n+ r7pidamen+eJ. Lo 2$e l$chan con m$#ere , 2$iero decir. A men$do, W abe $ +edX, pierden. @ en+once +ienen 2$e +ener $na chica con la 2$e di ipar $ 1r$ +racin. >na chica 2$e ea d*bil, ! blanda, ! +erriblemen+e a $ +ada. Lo nece i+an para con+in$ar iendo hombre . O+ro hombre no 2$ieren 2$e +en)an $na chica. O+ro hombre 2$ieren 2$e implemen+e l$chen con m$#ere ! ean h*roe . Pero +ienen 2$e +ener $na chica. E horrible para ella. Apre+* m7 1$er+emen+e acep+ando 2$e !o lo +$.ie e. $ dedo , como i el .alor p$die e er +ran mi+ido..., e o

JCreo 2$e podr* lle.arla a 0n)la+erra Jdi#e. >na ombra e arra +raron hacia la me a, ! permanecieron en ella. Mir* hacia arriba ! .i a lo +re hombre 2$e hab4an e +ado al 1inal de la barra. Eran lo hombre 2$e hab4a .i +o en el c$p*. Lle.aban $*+ere ne)ro ! pan+alone ne)ro a#$ +ado . ($ ro +ro eran +an ine3pre i.o como lo de la e +a+$a . 5o de ello e al-aban por encima m4o. El o+ro obre la m$chacha. J5e aparece, m$chacho Jme di#eron. O4 como el o+ro le in1ormaba a la chicaE JHermana, l$charemo p$edaX a $na ca4da. WH$* pre1iere X WJ$do, abo1e+eo o ma+eJ2$ienJ

Me alc*. Ha! momen+o en lo 2$e $n in)l* implemen+e debe me+er e en l4o . Pero en+once lle) el hombrecillo de a pec+o de -orro, de li-7ndo e como la 1i)$ra principal de $n balle+. La reaccin de lo o+ro +re me a ombr. <ealmen+e e en+4an embara-ado . Le onri d*bilmen+e. JNo con e)$ir*i +enerme con+en+o con +r$co como e o Jle di#o. JNo +e ha)a idea e2$i.ocada , Pirk Jro) $no de ello . JLa +endr* i on cier+a Jdi#oJ. Ella me ha con+ado lo 2$e +ra+a +ei +arde. E +o no har7 2$e o +en)a m7 impa+4a. E 1$mao . (e 1$eron in e)$ro . JG7mono de a2$4 Jdi#o $no de ello en. .o- al+a, mien+ra en el 2$e l$chan de n$do con na.a#a . e )irabanJ. (* de $n l$)ar de hacer e +a

Pe2$e:o Pirk ri m$ icalmen+e ! e de li- al a ien+o con+i)$o al de mi compa:era. Ella e apar+ de *l, +an lo $n poco. Ech* mi pie hacia a+r7 ! me inclin* hacia adelan+e. JWH$i*n e +$ ami)o, nenaX Jpre)$n+, in mirarla. Ella me pa la pre)$n+a a m4 con $n pe2$e:o )e +o. (e lo di#e. JBri+7nico Job er.J. WHa e +ado pre)$n+7ndole cmo alir del pa4 X WAcerca de lo pa apor+e X J onri placen+eroJ. Le )$ +a pen ar en e capar. WNo e a 4, nenaX J $ pe2$e:a mano comen- a acariciar la m$:eca de ella, con lo dedo al)o doblado ! lo +endone r4)ido , como i e +$.iera a p$n+o de a)arrar ! +orcer. JMire Jle di#e ecamen+eJ, +en)o 2$e a)radecerle el 2$e ha!a echado a e o ma+one , pero... JNi pien e en e o Jme di#oJ. No on nin)In peli)ro, e3cep+o c$ando e +7n +ra $n .olan+e. >na m$chachi+a de ca+orce a:o bien en+renada podr4a de#ar li iado a c$al2$iera de ello . Ga!a, pero i la mi ma ,heda, i e 2$e e dedica e a e +a co a ... (e .ol.i hac4a ella, +ra ladando la mano de la m$:eca a $ pelo. Lo acarici, de#ando 2$e lo mechone e de li-a en len+amen+e por en+re $ dedo . JW(abe 2$e perd4 e +a noche, nenaX Jdi#o $a.emen+e. Me p$ e en pie. JGen Jle di#e a ellaJ. G7mono .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) (e 2$ed all4 en+ada. Ni i2$iera pod4a adi.inar i e +aba +emblando. ,ra+* de leer al)In men a#e en $ o#o a +ra.* de la m7 cara. JLa lle.ar* le#o Jle di#eJ. Lo p$edo hacer. <ealmen+e lo har*. El me onri. JLe )$ +ar4a ir con $ +ed Jdi#oJ. WNo e a 4, nenaX JWGiene, o no .ieneX Jle di#e. Ella i)$i en+ada. Len+amen+e, *l an$d $ dedo en $ pelo. JE c$che, )$ anillo Jle )ri+*J. (72$ele la mano de encima. (al+ del a ien+o como $na erpien+e. No o! nin)In l$chador. ,an lo * 2$e, con+ra m7 a $ +ado e +o!, me#or ! m7 1$er+e pe)o. E +a .e- +$.e $er+e. Pero mien+ra e derr$mbaba, no+* $na bo1e+ada, ! c$a+ro p$n-ada de dolor en mi me#illa. Me apre+* la mano con+ra la cara. Pod4a no+ar la c$a+ro herida abier+a por $ p$n+a me+7lica , ! la c7lida an)re $r)iendo de ella . No me miraba. E +aba inclinada obre el Pe2$e:o P4rk, apre+ando $ m7 cara con+ra $ me#illa ! arr$ll7ndoleE JGen)a, .en)a, no +e ien+a mal. @a podr7 hacerme da:o l$e)o. (e o!eron onido a n$e +ro alrededor, pero no e acercaron. Me adelan+* ! le arran2$* la m7 cara del ro +ro. <ealmen+e, no * cmo p$de haber e perado 2$e $ ro +ro, 1$era di +in+o. Na+$ralmen+e, era m$! p7lido, ! no $ aba nin)$na cla e de co m*+ico . ($pon)o 2$e no +iene i)ni1icado el $ arlo ba#o $na m7 cara. La ce#a e +aban de arre)lada , ! lo labio a)rie+ado . Pero en lo 2$e re pec+a a la e3pre in )eneral, en c$an+o a la en acione 2$e corr4an ! e de li-aban por ella... WHan le.an+ado $ +ede al)$na .e- $na roca de $n $elo hImedoX WHan .i +o $ +ede en al)$na oca in lo rep$)nan+e )$ ano blan2$ecino X La mir*, ! ella me mir a m4. J(4, e +7 $ +ed +an a $ +ada, Wno e a 4X Jdi#e arc7 +icamen+eJ. Le da $ +ed miedo e +e pe2$e:o drama de cada noche, WnoX E +7 $ +ed mor+almen+e a $ +ada. @ al4 a la noche pIrp$ra, +oda.4a apre+ando la mano con+ra mi me#illa en an)ren+ada. Nadie me de+$.o, ni i2$iera la m$chacha l$chadora . 5e e* poder arrancar $na pel4c$la de ba#o mi cami a ! probarla all4 ! all4, ! encon+rar 2$e hab4a ab orbido dema iada radiacin, para a 4 poder olici+ar a+ra.e ar el H$d on e ir a New Jer e!, m7 all7 de la radiacin remanen+e de la Bomba de lo E +recho , ! a 4 e perar en (and! Hook el herr$mbro o b$2$e 2$e me lle.ar4a, a+ra.e ando el mar, de .$el+a a 0n)la+erra.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

9ortal en el tiempo Cat*erine %' Moore


(%oor*a+ ,nto Time C + Moore Famous M*steries $%&() Lle) len+amen+e, con lar)o , $a.e ! ponderado pa o , a lo lar)o del .e +4b$lo de $ ca a del +e oro. La ri2$e-a de m$cho m$ndo e hallaban a2$4, a $ alrededorS hab4a a2$eado el e pacio ! el +iempo para b$ car lo +e oro 2$e llenaban e +e l$)ar. La +ela 2$e moldeaban ricamen+e $ plie)$e con+ra $ )rande miembro mien+ra caminaba +ambi*n eran en 4 mi ma +an .alio a como c$al2$ier o+ra co a con+enida por a2$ella parede , +e#ido 1ormado por )a a impre a para 1ormar relie.e en di e:o 2$e no +en4an i)ni1icado +an le#o del m$ndo obre el 2$e hab4an ido creado , pero 2$e en $ belle-a eran $ni.er ale . Pero *l, en 4 mi mo era m7 hermo o 2$e c$al2$ier o+ra co a de a2$ella .a +a coleccin. Lo ab4a complacido, era $n c7lido ! a)radable conocimien+o 2$e e hallaba en lo m7 pro1$ndo de $ men+e. ($ mo.imien+o era bello, p$ra ener)4a 2$e e e parc4a por $ pierna mien+ra caminaba, con $ )ran ma a podero a ! )r7cil. La precio a +ela 2$e $ aba e de li-aban abier+a por obre $ ma)n41ico c$erpo. <ecorri con $na en $al palma $ co +ado, apreciando la +e3+$ra de a2$ella e3+ra:a delicade-a )rabada en $n +e#ido m7 del)ado 2$e la )a a. ($ o#o eran al+i.o ! e +aban emicerrado , brillando m$l+icolore ba#o $ pe ado p7rpado . O#o 2$e n$nca +en4an por do .ece el mi mo color, pero c$!o colore eran iempre hermo o . 5e n$e.o e e +aba poniendo impacien+e. Conoc4a bien e e en+imien+o, e e 1amiliar e +remecimien+o de de con+en+o 2$e e a)randaba ! e hac4a m7 1$er+e m$! en lo pro1$ndo de $ men+e. Era de n$e.o +iempo para alir o+ra .e- en b$ ca de al)o peli)ro o. En +iempo pa ado , c$ando hab4a comen-ado a llenar e +a ca a del +e oro, la belle-a en 4 mi ma hab4a ido $1icien+e. @a no lo era. ,ambi*n +en4a 2$e haber rie )o. ($ )$ +o e e +aban .ol.iendo capricho o ! +al .e- al)o decaden+e , p$e hab4a .i.ido por lar)o +iempo. (4, +endr4a 2$e haber $n rie )o inheren+e a la cap+$ra de $ pr3ima n$e.a ri2$e-a. ,endr4a 2$e b$ car al)o m$! bello ! m$! peli)ro o, ! ob+ener lo $no ! .encer a lo o+ro. @ el olo pen amien+o de e +o hi-o 2$e $ o#o cambiaran de color ! 2$e la an)re palpi+a e m7 depri a, en podero o ri+mo, a +ra.* de $ .ena . 5e n$e.o pa $ palma por lo di e:o en relie.e del +e#ido 2$e e moldeaba con+ra $ c$erpo. Lo )rande e inin+err$mpido pa o le lle.aron ilencio amen+e obre lo dib$#o de a)$-ado borde del $elo. Nada en la .ida i)ni1icaba m$cho para *l !a, e3cep+o e a co a bella 2$e $ propia pa in por la belle-a hab4a re$nido. @ aIn acerca de * +a e e +aba .ol.iendo capricho o. Mir al pro1$ndo marco colocado en la pared, #$ +amen+e en el recodo del corredor, all7 en donde $ o#o aprecia+i.o no podr4an e.i+ar el con+emplar lo ob#e+o 2$e con+en4a ba#o el 7n)$lo #$ +amen+e correc+o. All4 hab4a $n )r$po de +re or)ani mo colocado en $na di po icin 2$e en o+ro +iempo le hab4a prod$cido $n in+en o placer. En $ propio m$ndo podr4an haber ido ere .i.o , 2$i-7 ha +a in+eli)en+e . Ni lo ab4a ni le impor+aba. Ni i2$iera recordaba ahora i en $ m$ndo hab4an e3i +ido o#o con 2$e .er, o men+e 2$e p$die en reconocer la belle-a. ,an lo, le impor+aba el 2$e le hab4an prod$cido $n a)$do placer cada .e- 2$e )iraba el recodo del corredor ! lo .e4a helado en e+erna per1eccin den+ro de $ marco. Pero mien+ra lo miraba ahora, $ placer e en+enebreci. ($ emicerrado o#o cambiaron de color, recorriendo el e pec+ro de de el .erde amarillen+o ha +a la 1r4a p$re-a del .erde p$ro. E +e +e oro en par+ic$lar hab4a ido ad2$irido en per1ec+a e)$ridadS ! ahora, al recordar e +o, $ .alor di min$4a para *l. @ el e +remecimien+o de de con+en+o creci en $ men+e. (4, !a era +iempo para alir de n$e.o de ca-a... @ all4, colocada obre $n panel de eda, hab4a $na )ran piedra o.al c$!a $per1icie e3halaba $na l$- +an $a.e como el h$mo, en oleada c$!o colore cambiaban con l7n)$ida len+i+$d. En o+ro +iempo el e1ec+o hab4a ido ca i in+o3ican+e para *l. La hab4a +omado del pa.imen+o cen+ral de $na pla-a de $na )ran ci$dad, en $n m$ndo c$!a locali-acin hab4a ol.idado hac4a m$cho. No ab4a i la )en+e de la ci$dad le hab4a dado .alor, o i2$iera i hab4a

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) percibido $ belle-a. Pero la hab4a )anado +ra +an lo $na bre.e l$cha, ! ahora, en $ +alan+e amar)o, no +en4a .alor an+e $ o#o . Aceler $ pa o , ! la mi ma lida e +r$c+$ra del palacio .ibr percep+iblemen+e ba#o $ pie mien+ra e mo.4a con ma#e +$o a olide- a lo lar)o del corredor. ,oda.4a e +aba recorriendo con $na palma en a$ en+e apreciacin el +e#ido 2$e c$br4a $ po+en+e co +ado, pero $ men+e !a no e +aba en $ ac+$ale +e oro . E +aba mirando al 1$+$ro, ! el color de $ o#o hab4a Udo cambiando a lo lar)o del e pec+ro ha +a lle)ar al naran#a, c7lido con la e3pec+acin de peli)ro. La ale+a de $ nari- e en ancharon $n poco, ! $ amplia boca e inclin por lo co +ado en $na m$eca in.er+ida. Lo dib$#o , de co +ado a1ilado como na.a#a , del $elo re onaban d*bilmen+e ba#o $ pi ada , ! $ a)$da in+rincacione e)$4an .ibrando aIn de p$* de 2$e la pre in de $ pa o hab4a +erminado. Pa al co +ado de $na 1$en+e de 1$e)o coloreado, por la 2$e hab4a de +r$ido $na ci$dad, lo para hacer e con ella. Apar+ $n +api- +e#ido con a)$-ado cri +ale inconmo.ible , 2$e +an lo $ enorme 1$er-a podr4a haber mo.ido. Prod$#o ca cada de de +ello l$mino o c$ando lo +oc, pero $ belle-a !a no lo de+$.o. ($ men+e hab4a corrido por delan+e de *l, hacia a2$ella habi+acin en el cen+ro del palacio, redonda ! en pen$mbra , de de la 2$e recorr4a el $ni.er o b$ cando bo+4n, ! a +ra.* de c$!o por+ale al4a en $ e3pedicione . Lle) ma#e +$o amen+e a lo lar)o del corredor hacia ella, pa ando a lo lar)o de ol.idado +e oro , mien+ra la )a a de $ ropa 1lo+aban a $ alrededor como i 1$eran n$be . En la pared 1ren+e a *l, en la emipen$mbra de la habi+acin, $na )ran pan+alla circ$lar brillaba opacamen+e, e perando $ 1o2$e. >n por+al al +iempo ! al e pacio. >n por+al a la belle-a ! al peli)ro mor+al ! a +odo a2$ello 2$e hac4a para *l di)na de .i.ir $na .ida 2$e 2$i-7 !a e hab4a prolon)ado dema iado. Nece i+aba de e.era medida ahora, para lo)rar hacer .ibrar $ can ado en+ido 2$e en o+ro +iempo hab4an re pondido +an an io amen+e a m7 e +4m$lo de lo 2$e pod4a recordar. ($ pir, e3pandi*ndo e +remendamen+e $ enorme pecho. En al)In p$n+o m7 all7 de e a pan+alla, obre al)In m$ndo 2$e n$nca an+e hab4a pi ado, e +aba e perando al)In +e oro lo $1icien+emen+e bello como para +en+ar a $ ab$rrimien+o, ! lo $1icien+emen+e peli)ro o como para $perarlo por al)In +iempo. La pan+alla e il$min mien+ra e acercaba a la pared. (e mo.4an en ella ombra de dib$#ada . Ga)o onido 1lo+aban en el in+erior de la habi+acin. ($ mara.illo o en+ido di criminaron lo onido ! la 1orma , ! lo hicieron a $n lado mien+ra e 1ormabanS $ o#o eran ahora redondo ! l$mino o , ! lo 1$e)o naran#a e hicieron m7 pro1$ndo mien+ra miraba. Ahora, la ombra de la pan+alla e mo.ieron m7 r7pidamen+e. Al)o e +aba +omando 1orma. La ombra dieron $n al+o hacia a+r7 ha +a ad2$irir $na .i.e-a +ridimen ional 2$e parpade por $n momen+o ! 2$e l$e)o e concre+i- ha +a 2$edar en1ocada, obre $n pai a#e de *r+ico, ba#o $n .i.ido cielo e carla+a. 5el $elo e al-aban $na n$be de al+a 1lore , con+ornean+e , e32$i i+amen+e 1ormada , c$!o colore .ariaban en a2$ella e3+ra:a l$-. La con+empl de c$idadamen+e, e hi-o $na m$eca. @ la pan+alla e de dib$#. B$ c de n$e.o en el .ac4o, cambiando de e cena a c$rio a e cena ! recha-7ndola +oda con $na ola mirada. Hab4a $na pared de panele +ran lIcido 1ormando relie.e alrededor de $na ci$dad 2$e no e mole + en iden+i1icar. Gio $n )ran p7#aro brillan+e 2$e arra +raba $n pl$ma#e l$mino o, ! $n +api- +e#ido mara.illo amen+e con e cena 2$e no per+enec4an a nin)$na le!enda conocida, pero de# 2$e +oda e di ol.ie en in darle $na e)$nda o#eada, ! el brillo naran#a de $ o#o comen- a apa)ar e por el ab$rrimien+o. En $na oca in, e de+$.o momen+7neamen+e an+e la ima)en de $n al+o 4dolo o c$ro +allado en $na 1orma 2$e no reconoc4a, con $ e3+ra:o miembro adornado con #o!a 2$e )o+eaban 1$e)o, ! por $n in +an+e $ p$l o e aceler. Era placen+ero el pen ar en e a #o!a colocada obre $ propio )rande miembro , de#ando caer )o+a de llama a lo lar)o de lo corredore . Pero c$ando mir de n$e.o, .io 2$e el 4dolo e hallaba abandonado en $n m$ndo de habi+ado, ! 2$e $ +e oro era $!o con +an lo de ear co)erlo. @ $po 2$e $na .ic+oria +an 17cil no le proporcionar4a nin)In placer. ($ pir de n$e.o, de de lo m7 pro1$ndo de $ podero o pecho, ! de# 2$e la pan+alla .aria e $ im7)ene . C$e el le#ano parpadeo del dorado rel7mpa)o en el .ac4o a+encin ! el di +an+e chillido del mi mo 2$e .en4a de $n m$ndo de# 2$e la ombra de la pan+alla 1orma en $na ima)en. Primero ! re+orci*ndo e de de $n mecani mo para el 2$e +an lo mal)a + lo 2$e primero llam $ in nombre. Can inamen+e, 1$e el rel7mpa)o, ilbando $na mirada de in+ere ada.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Por2$e, al lado del mi mo, e +aban +omando 1orma do 1i)$ra . @ mien+ra la con+emplaba, $ in2$ie+o mo.imien+o e de+$.ieron, ! el 1lo+an+e +e#ido ca! len+amen+e obre $ c$erpo. ($ o#o brillaron de n$e.o con color naran#a. (e 2$ed m$! 2$ie+o, mirando. La 1i)$ra +en4an $na 1orma 2$e n$nca an+e hab4a .i +o. <emo+amen+e, eran imilare a *l mi mo, pero m7 1le3ible ! m$! del)ada , ! de proporcione )ro+e camen+e di1eren+e a la $!a . @ $na de ella , a pe ar de la di1erencia, era... La con+empl pen a+i.amen+e. (4, era bella. La e3ci+acin comen- a encender e +ra $ +ran2$ilidad. @ c$an+o m7 +iempo miraba, m7 claramen+e .e4a crecer la $+il belle-a del or)ani mo. No +en4a $na ob.ia o +en+o idad como la #o!a 2$e )o+eaban 1$e)o o como el brillan+emen+e empl$mado p7#aro, ino 2$e la $!a era $na delicada belle-a de c$r.a $a.e ! lar)a , ! l4nea con+in$a , ! colore en +in+e $a.emen+e combinado de meloco+n ! cremo o blanco con c7lido naran#a ro#i-o. Lo plie)$e .erde a-$lado 2$e la rodeaban eran probablemen+e ropa#e de al)In +ipo. (e pre)$n+ i er4a lo ba +an+e in+eli)en+e como para de1ender e, o i la cria+$ra i+$ada a $ co +ado, 2$e e +aba haciendo al+ar ra!o del mecani mo obre el 2$e e inclinaba, abr4a o le impor+ar4a de1enderla i e 2$e +ra+aba de lle.ar e a $ compa:era. (e apro3im m7 a la pan+alla, mien+ra $ re piracin comen-aba a hacer e m7 r7pida ! $ o#o comen-aban a brillar con lo primero +ono de ro#o 2$e indicaban e3ci+acin. (4, era $na co a m$! bella. >n +ro1eo, realmen+e hermo o, para $ corredore . Bre.emen+e, la ima)in colocada en $n marco c$!o ornamen+o har4an eco de la $a.e ! $+ile c$r.a de la mi ma cria+$ra, coloreado para dar m7 relie.e a la delicade-a del colorido del $#e+o. Cier+amen+e, era $na pre a por la 2$e .al4a la pena +omar e mole +ia ... i e 2$e hab4a el $1icien+e peli)ro como para con.er+irla en $na pre a codiciable. Coloc $na mano en cada lado de la pan+alla ! e inclin $n poco hacia delan+e, con+emplando con o#o 2$e ahora eran de $n peli)ro o e carla+a. A2$el re +allido de rel7mpa)o parec4a er $n arma de al)In +ipo. (i la cria+$ra +en4an in+eli)encia... er4a di.er+ido el comprobar lo l4mi+e de $ men+e ! la po+encia del arma 2$e e +aban $ ando. Mir por $n momen+o m7 , con $ p$l o aceler7ndo e ! $ po+en+e hombro echado hacia delan+e. L$e)o, con $n enco)imien+o, apar+ el mole +o +e#ido de )a a ! ri m$! aden+ro de $ )ar)an+a, ! e in+rod$#o en $n mo.imien+o con+inIo en el in+erior del por+al de la pan+alla. C$e de n$do ! in arma , con $ o#o brillando e carla+a . E o era +odo lo 2$e hac4a 2$e .alie e la pena el .i.irE el peli)ro ! la belle-a de+r7 del peli)ro. La o c$ridad )ir a $ alrededor. (e lan- hacia delan+e a +ra.* dimen ione , a lo lar)o de $n corredor di e:ado por *l mi mo. del in1ini+o in

La m$chacha e reco + en el banco me+7lico ! cr$- $na lar)a ! hermo a pierna obra la o+ra, haciendo a)i+ar e lo plie)$e con +elado de len+e#$ela de $ .e +ido en $n mo.imien+o parpadean+e. JWC$7n+o 1al+a, Pa$lX Jpre)$n+. El hombre mir por encima de $ hombro ! onri. JCinco min$+o . Ahora mira a o+ro lado, .o! a in+en+arlo de n$e.o. Al- la mano para de li-ar $na m7 cara +ran paren+e ! c$r.ada hacia adelan+e, pro+e)iendo $ placen+era 1a- o c$ra del brillo. La m$chacha $ pir ! e )ir en el banco, apar+ando la .i +a. El labora+orio e +aba con +r$ido con parede ! +echo de $n me+al de p7lido re1le#o, a 4 2$e el parpadeo de $ +ra#e .erdea-$lado e mo.i, como i por +odo lado h$biera e pe#o empa:ado , c$ando cambi de po icin. Al- $n bra-o de n$do para +ocar $ pelo, ! .io cmo la re1le3in e al-aba +ambi*n, ! +ocaba la p7lida ombra 2$e era $ pelo, brillando como ceni-a pla+eada ! elaboradamen+e peinado. El m$rm$llo del me+al bien acei+ado ro-ando con+ra me+al le di#o 2$e $na palanca hab4a ido mo.ida, ! ca i in +an+7neamen+e la habi+acin e llen con $n de +ello dorado, como i 1$era l$- de d4a, ro+a en 1ra)men+o ilban+e ! recor+ado como el rel7mpa)o. Por $n lar)o momen+o, la parede .ibraron con l$- ! onido. L$e)o, el ilbido ce , ! el brillo e apa). >n olor de me+al calien+e e di1$min por el aire. El hombre $ pir 1$er+emen+e, a+i 1echo, ! le.an+ amba m7 cara. Por de+r7 del cri +al, ella le o! decirE JB$eno, !a e +7 hecho. Ahora podemo ... mano para acar e la

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pero n$nca +ermin, ! el ca co permaneci 1i#ado obre $ hombro mien+ra miraba ala pared 2$e ambo en1ren+aban. Len+amen+e, ca i in pen ar, ech a $n lado el cri +al, apar+7ndolo de $ ro +ro, como i pen a e 2$e p$diera er el re pon able de la co a 2$e ahora ambo .e4an. Por2$e, por encima de la bancada de ma2$inaria 2$e con+rolaban el mecani mo 2$e acababa de hacer 1$ncionar, hab4a ca4do $na ombra obre la pared. >n )ran c4rc$lo de ombra... Ahora era $n c4rc$lo de o c$ridad, como i el a+ardecer h$biera corrido, in re pe+ar el +iempo, ha +a con.er+ir e en medianoche an+e ello mien+ra miraban, $na medianoche m7 o c$ra 2$e c$al2$iera 2$e la ,ierra h$biera #am7 conocido. La medianoche del *+er, de lo e pacio in 1ondo en+re lo m$ndo . @ ahora !a no era $na ombra, ino $na .en+ana 2$e e abr4a a e a o c$ridad e +aba bro+ando a +ra.* de ella... Como h$mo, la o c$ridad 1l$! obre ello , haciendo palidecer el brillo de la ma2$inaria, haciendo palidecer el $a.e cabello de la m$chacha ! lo $a.e hombro brillan+e ! el parpadeo de $ .e +ido ha +a 2$e el hombre la con+empl como a +ra.* de.elo obre .elo de ca!en+e pen$mbra. A ombrado por la o c$ridad, e mo.i, haciendo $n )e +o inI+il como i 2$i iera apar+ar con amba mano la o c$ridad de delan+e de $ ro +ro. JAlanna... Jdi#o de amparadoJ. WH$* ha bien. La o! )emir a ombrada, colocando $ propia mano obre $ o#o , como i pen a e 2$e repen+inamen+e la ce)$era h$biera ca4do obre ambo . (en+4a e dema iado en1ermo, con $n mareo repen+ino, como para mo.er e o para hablar. E +o, e di#o a 4 mi mo alocadamen+e, debe er la ce)$era 2$e an+ecede a $n de ma!o, ! obedien+emen+e hi-o 2$e le pareciera 2$e el $elo e inclina e, como i la ce)$era ! el mareo 1$eran inheren+e a *l mi mo ! no el re $l+ado de al)$na 1$er-a e3+erna. Pero an+e de2$e c$al2$iera de ambo p$diera hacer al)o m7 2$e a)i+ar e $n poco, mien+ra $ men+e +ra+aban de e peradamen+e de racionali-ar lo 2$e e +aba $cediendo, a+rib$!*ndolo a c$al2$ier debilidad de $ propio en+ido , la o c$ridad e hi-o comple+a. La habi+acin e llen de ella, ! la .i in de# de e3i +ir. C$ando el hombre no+ +emblar el $elo, pen por $n momen+o in+emporal 2$e era $ propia ce)$era, ! $ propio de ma!o de n$e.o, 2$e e +aban en)a:ando a $ en+ido . El $elo no pod4a a)i+ar e, como mo.ido por pa o )i)an+e co , por2$e no hab4a all4 nadie m7 2$e ello mi mo ... no pod4an prod$cir e $no enorme pa o , mo.i*ndo e $a.emen+e a +ra.* de la o c$ridad, haciendo 2$e la parede +embla en $n poco al acercar e... La re piracin en+recor+ada de Alanna e o4a claramen+e en el ilencio. No h$bo +error al principio en $ .o-, ino $na pre)$n+a orprendidaE JPa$l... Pa$l... No... @ en+once o! el inicio de $ alarido. O! el inicio, pero incre4blemen+e n$nca o! el 1in del mi mo. Por $n momen+o lo eco .ibran+e de $ )ri+o llenaron la habi+acin, $r)iendo de $na )ar)an+a comple+amen+e di +endida por el +errorS al i)$ien+e, el onido di min$! ! e de .aneci en di +ancia in1ini+a , ale#7ndo e de *l ! haci*ndo e del)ado ! pe2$e:o mien+ra el eco del primer onido aIn re onaba por la habi+acin. La impo ibilidad de $na +al .elocidad dio el Il+imo +o2$e de pe adilla a +odo el epi odio. No e lo cre4a. La o c$ridad e +aba palideciendo de n$e.o. Cro+7ndo e lo o#o , ! +oda.4a in e)$ro de2$e e +o no h$biera ido m7 2$e $na cor+a aberracin de $ propio en+ido , di#oE JAlanna... Cre4... Pero el a+ardecer, alrededor $!o, e +aba .ac4o. No +en4a la menor idea de c$7n+o +iempo pa en+re a2$el momen+o ! el in +an+e en 2$e al 1in e lan- rec+o, en1ren+7ndo e a la pared obre la c$al +oda.4a e hallaba la ombra. En+re lo do debi de haber $n per4odo de 1ren*+ica bI 2$eda, o ca i hi +eria ! d$da e in e)$ridad. Pero ahora, mien+ra e +aba mirando a la pared de la 2$e aIn col)aba, o c$ra, la ombra, a+ra!endo hacia 4 lo Il+imo .elo del a+ardecer de de lo rincone de la habi+acin, de# de racionali-ar o de no creer. Alanna hab4a de aparecido. En al)$na 1orma, a$n2$e 1$era impo ible, en la o c$ridad 2$e hab4a ca4do obre ello hab4a caminado ma#e +$o amen+e $n Al)o, haciendo +emblara la parede , ! la hab4a a ido en el momen+o en 2$e dec4aE Pa$l, cre!endo 2$e era *l mi mo. @ $cedidoX No... no... p$edo .er dema iado

mien+ra chillaba, con i)o.

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) e hab4a de .anecido a in1ini+a di +ancia de e +a habi+acin, lle.7ndola

No +en4a +iempo para con iderar 2$e e +ra+aba de al)o impo ible. ,an lo +en4a +iempo para dar e c$en+a de 2$e nada hab4a cr$-ado #$n+o a *l hacia la p$er+a, ! 2$e el )ran c4rc$lo en la pared, 1ren+e a *l, era... W$na en+radaX, de la 2$e hab4a $r)ido Al)o ! por la 2$e e +e Al)o hab4a re)re ado, ! e +a .e- lle.7ndo ela a ella. @ la en+rada e e +aba cerrando. 5io $n pa o hacia ella, irra-onado ! $r)en+eE @ en+once +rope- con el in +r$men+o 2$e hab4a e +ado probando #$ +o an+e de 2$e la loc$ra en+ra e en la habi+acin. El .erlo ! +ocarlo le de.ol.i al)o de $ cord$ra. A2$4 hab4a $n armaS o1rec4a $n a idero con el 2$e a1errar e a la cord$ra 2$e e le e +aba e capando, al aber 2$e no e +aba +o+almen+e inerme. Bre.emen+e e pre)$n+ i c$al2$ier arma le er4a de $+ilidad con+ra A2$ello 2$e lle)aba en $na impo ible o c$ridad obre pie 2$e no prod$c4an nin)In onido, pero c$!o pa o a)i+aba lo cimien+o del edi1icio. Pero el arma era pe ada. W@ a c$an+a di +ancia de la $nidad cen+ral 1$ncionar4aX Con dedo +embloro o , la a i por el man)$i+o de +ran por+e. Gacil $n poco, al le.an+arla, pero e diri)i hacia el 1ondo de la habi+acin en donde el )ran c4rc$lo bebi lo Il+imo re +o de $ a+ardecer ! comen- impercep+iblemen+e a palidecer obre la pared. (i e 2$e iba a per e)$ir a A2$ello 2$e e hab4a e capado por orpre a, deb4a apre $rar e... 5io $na mirada al conm$+ador de la $nidad cen+ral, para a e)$rar e de 2$e e +aba p$e +o a car)a m73ima, p$e el arma +an lo ab orb4a ener)4a de a2$ella 1$en+e. A$n2$e no ab4a i lo har4a a la inconmen $rable di +ancia a la 2$e iba a ir... 5io $na Il+ima mirada alrededor de la habi+acin para a e)$rar e de 2$e Alanna hab4a de aparecido. El arco in1erior del c4rc$lo era $n $mbral 2$e e abr4a a la o c$ridad. No pod4a creer 2$e pa ar4a a +ra.* de *l, a +ra.* de e +a ombra plana obre la li a ! lida pared, pero incier+amen+e e3+endi la mano, ! dio $n pa o hacia adelan+e, ! o+ro, Uac$nado por el pe o del apara+o 2$e lle.aba. Pero a2$4 !a no hab4a pe o. @ +ampoco hab4a nin)$na l$- o onido ,an lo $n .iolen+o mo.imien+o en e piral, 2$e le hi-o )irar ! )irar en la pro1$ndidade de $ ce)$era. Le hi-o )irar in+erminablemen+e, )irar por incon+able oca ione 2$e pa aron en $n abrir ! cerrar de o#o . @ en+once ... JUPa$lV UOh, Pa$lV (e 2$ed +ambalean+e, en $na habi+acin redonda ! medio en pen$mbra, c$!a parede e +aban c$bier+a por e3+ra:o di e:o 2$e le re $l+aba di14cil en1ocar. Nin)$no de $ en+ido hab4a de#ado de er a)i+ado in+olerablemen+eS ahora mi mo, no pod4a ni i2$iera 1iar e de $ .i +a. Pen .er a Alanna en la emio c$ridad, con $ pla+eado cabello ca!*ndole obre lo p7lido ! brillan+e hombro , ! $ ro +ro di +or ionado por el a ombro ! el +error... JUPa$lV UPa$l, con+* +ameV WH$* e e +oX WH$* ha $cedidoX ,oda.4a no pod4a hablar, +an lo pod4a a)i+ar $ cabe-a ! a)arrar e por cie)o in +in+oal pe o 2$e le col)aba de $n bra-o. Alanna oc$l+ $ hombro de n$do ba#o $ cabello ac$rr$c7ndo e +emero a, 2$edando marcado en $ cremo o bra-o c4rc$lo m7 p7lido en lo l$)are donde $ dedo apre+aban m7 1$er+e. ($ dien+e ca +a:eaban, a$n2$e no por 1r4o. JWCmo hemo lle)ado a2$4X Je +aba diciendoJ. WCmo lle)amo a2$4, Pa$lX ,enemo 2$e re)re ar, WnoX Me pre)$n+o 2$* e lo 2$e no habr7 $cedido Jla palabra ca i no i)ni1icaban nada, pero era como i el onido de la con.er acin 1$e e m7 impor+an+e para ella 2$e el en+ido de lo 2$e e +aba diciendoJ. Mira de+r7 de +i, Pa$l... WLo .e X Ginimo por all4. (e )ir. >n )ran e pe#o circ$lar e al-aba +ra *l en la pen$mbro a pared, pero $n e pe#o in.er+ido, de 1orma 2$e no lo re1le#aba a ello mi mo ino a la habi+acin 2$e acababan de abandonar. Lo .io, m7 claro 2$e en $na 1o+o)ra14aE la parede de $ labora+orio brillando con re1le#o apa)ado , $ ba+er4a ! diale , ! el con+rol encendido 1ren+e a ello 2$e i)ni1icaba 2$e, 2$i-7, el pe ado ar+e1ac+o 2$e lle.aba er4a mor+al. WMor+alX W>n arma en $n $e:oX WAca o ab4an i2$iera 2$e el Al)o 2$e .i.4a all4 era enemi)oX

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Pero +odo e +o era rid4c$lo. Era +oda.4a dema iado pron+o como para acep+ar el hecho de 2$e e +aban all4. En realidad, na+$ralmen+e, ambo deb4an de e +ar all7 en el labora+orio, ! ambo e +aban o:ando .i.ir el mi mo e3+ra:o $e:o. @ en al)$na 1orma, e dio c$en+a de 2$e er4a peli)ro o el +ra+ar +odo e +o como i 1$era real. Por2$e i acep+aba, aIn por implicacin, 2$e $na +al co a p$diera er .erdadera, en+once 2$i-7...2$i-7... WPodr4a *l acep+arla hacer 2$e e Qcon.ir+ie eR en realX 5e# $ arma en el $elo ! e 1ro+ el bra-o, a ombrado, mirando a ,oda.4a no al4an 17cilmen+e la palabra , pero deb4a de hacer $na pre)$n+aE JE a... e a co a, Alana. WH$* eraX WCmo...X Ella e a1err aIn m7 1$er+e $ hombro de n$do , ! o+ro e pa mo de e calo1r4o la recorri. La len+e#$ela .erdea-$lada chi porro+earon helada e +relli+a . ($ .o- +ambi*n +emblabaS $ mi ma men+e parec4a e +ar +emblando +ra lo o#o en blanco. Pero c$ando habl, la palabra ca i +$.ieron en+ido. @ hac4an eco a $ propio pen amien+o. JW(abe X, e +o! o:ando +odo e +o J $ .o- onaba le#anaJ. E o no e +7 $cediendo en realidad, pero... pero Qal)oR me +om en bra-o all7 Jindic el labora+orio re1le#ado en la paredJ, ! +odo )ir, ! en+once ... J$n e calo1r4o m7 .iolen+o la ac$diJ. No *... JWLo .i +eX WH$* a pec+o +en4aXJNo lo *, Pa$l. Cerr $ labio a la pre)$n+a 2$e p$)naban por er 1orm$lada . <ealmen+e, a2$4 en el $e:o, m$cha co a eran m$! e3+ra:a . Por e#emplo, e o dib$#o en la parede . Cre! 2$e ahora pod4a comprender cmo era po ible mirar al)o ! no e +ar e)$ro en ab ol$+o de lo 2$e era e e al)o. @ lo 1$er+e e pa mo de e calo1r4o 2$e $1r4a Alanna probaban 2$e $n hock ner.io o deb4a de haber 1il+rado en $ men+e m$cho de lo $cedido. Ella di#oE JWNo re)re amo ahora, Pa$lX J! $ o#o miraron por encima de *l hacia el labora+orio re1le#ado. Era $na pre)$n+a in1an+ilS $ men+e e +aba reh$ ando acep+ar c$al2$ier co a 2$e no 1$eran la par+e e enciale de $ i+$acin. Pero *l no pod4a re ponder. ($ primer imp$l o 1$e decirE JE pera, no de per+aremo en $n min$+o Jpero $pon)amo 2$e no lo hicieran, $pon)amo 2$e 2$edaran all4 a+rapado . @ i la Co a .ol.4a... =ra.emen+e, di#oE JNa+$ralmen+e 2$e e $n $e:o, Alanna. Pero mien+ra d$ra, creo 2$e +endremo 2$e ac+$ar como i 1$era al)o real. No 2$iero... Jlo cier+o era, pen , 2$e +en4a miedoJ.5ebemo hacerlo. @ re)re ar no no har4a nin)In bien mien+ra i)amo o:ando. QE oR.endr4a +ra no o+ro de n$e.o. A+ra.e ar4a el $e:o para arra +rarlo de n$e.o, ! de p$* mor4a mien+ra dorm4a... mor4an en $e:o , pen . de +odo, hab4a )en+e 2$e $ alrededor.

,oc $ poco mane#able arma con el pie, pen ando ilencio amen+eE QE +o no a!$dar7... 2$i-7. (i e 2$e al)o p$ede a!$darno , er7 e +o. @ i no p$ede... b$eno, +ampoco no er.ir4a el echar a correrR. @ mir hacia la al+a ! di +or ionada aber+$ra 2$e deb4a er $na p$er+a hacia al)$na o+ra par+e de e +e inima)inable edi1icio de $ $e:o . En+once , e hab4a ido por all4. H$i-7 deber4an e)$irle. H$i-7 $ me#or po ibilidad para de per+ar e a al.o de e +a pe adilla e encon+rara en ac+$ar impe+$o amen+e, en e)$irlo con el arma an+e de 2$e e pera e a 2$e lo hicieran. ,al .e- ni i2$iera o pecha e $ pre encia all4. 5eb4a de haber de#ado a Alanna ola en la habi+acin en pen$mbra, pen ando en re)re ar, pero no ima)inando hallarla con $n de1en or, o en encon+rar al de1en or armado... WPero e +aba armadoX (onri amar)amen+e. H$i-7 debiera probar el arma. @ no ob +an+e, no lo ab4a, +al .e- la e3+ra:a mirada de la Co a e +$.ie e con+empl7ndolo ahora. ,en4a $na 1$er+e inclinacin a no de#ar 2$e $piera 2$e +en4a $na de1en a con+ra ella. La orpre a... e o era impor+an+e. Man+endr4a en ecre+o $ arma ha +a 2$e la nece i+a e, i e 2$e la nece i+aba. Con m$cha $a.idad, apre+ el )a+illo de la len+e 2$e hab4a lan-ado ra!o en la le#ana cord$ra de $ labora+orio. WC$ncionar4a en $n $e:oX Por $n lar)o momen+o no $cedi nada. L$e)o, $a.e ! le.emen+e, no+ cmo el apara+o comen-aba a .ibrar #$n+o a $ mano. Era +oda la pr$eba 2$e e a+re.4a a hacer. Hab4a ener)4a. WBa +an+eX No lo ab4a. <ealmen+e, era impen able el 2$e +$.iera nece idad de aberlo. @ no ob +an+e...

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JAlanna Jdi#oJ. Creo 2$e er7 me#or 2$e e3ploremo $n poco. No ir.e de nada el 2$edarno a2$4 e perando 2$e Qe oR re)re e. ,al .e- ea ami +o o, a men$do lo ere de lo $e:o lo on. Pero me )$ +ar4a aber 2$* e lo 2$e ha! ah4 a1$era. JNo de per+aremo en $n min$+o Jle a e)$r ella con .o- +embloro aJ. <ealmen+e, creo 2$e e +o! bien. ,an lo... +an lo e +o! ner.io a. El pen 2$e parec4a e +ar aliendo de $ e +$por. ,al .e- la per pec+i.a de $na accin, c$al2$ier cla e de accin, aIn impen ada como e a, era me#or para ambo 2$e la inac+i.idad. (e in+i m7 e)$ro de 4 mi mo c$ando al- la pe ada arma. JUPero Pa$l, no podemo V Jella e )ir, a mi+ad de camino hacia la p$er+a, ! e le en1ren+J. WNo +e lo di#eX @a in+en+* e o an+e de 2$e +I lle)a e . A1$era ha! $n corredor, con c$chillo por +odo el $elo. Cormando dib$#o , e pirale a1ilada !... ! 1orma . Mira Jle.an+ $n poco $ 1alda poblada de len+e#$ela ! al- $n pie. Pod4a .erla limpia ! de1inida laceracione en la $ela de piel. ($ hombro de cendieron $npoco. L$e)o di#oE JB$eno, de c$al2$ier 1orma, demo $na o#eada. Gen. El corredor e e3+end4a an+e ello , h$ndi*ndo e en p$rpIrea di +ancia , con )rande ca.idade )+ica ! arco Hab4a co a en la parede . Como lo dib$#o de la habi+acin 2$e e hallaba a $ e palda , m$cho no pod4an er en1ocado , eran dema iado di1eren+e a c$al2$ier co a e3i +en+e en la e3periencia h$mana para poder lle.ar $n i)ni1icado al cerebro. El o#o lo percib4a in .er, in acar concl$ ione . Pen .a)amen+e 2$e el corredor parec4a como i 1$era $n m$ eo, con +odo e o )rande marco en la parede . Al lado de la p$er+a, e +aba apo!ado o+ro marco al+o, .ac4o. Apro3imadamen+e de $n me+ro ochen+a de al+o, era lo ba +an+e pro1$ndo como para 2$e $n hombre e in+rod$#e e en *l, ! alrededor de $ borde parpadeaba $na bella ! elaborada decoracin, coloreada preci amen+e como el +ra#e a-$l .erdo o de Alanna. En+reme-clado con *l e .e4an hilo de pla+a, el color de $ p7lido ! brillan+e cabello. JParece $n 1*re+ro Jdi#o in pen ar Alanna. >n pen amien+o m$! de a)radable a)i+ en la men+e de Pa$l, pero no 2$i o acep+arlo. Lo ac r7pidamen+e de $ cerebro. Pero ahora e +aba m7 con+en+o de haber e +ra4do a2$ella arma lan-arra!o . El corredor brillaba e3+ra:o 1ren+e a ello . Hab4a dema iada co a 2$e no pod4an .er claramen+e, pero la a1ilada decoracione del $elo e +aban lo ba +an+e clara . Hac4an 2$e la men+e e e3+ra.ia e $n poco al pen ar en e e al)o +o+almen+e e3+ra:o 2$e e e cond4a +ra la eleccin de $n +al adorno para $n $elo obre el 2$e e +en4a 2$e caminar... a$n2$e 1$era en $e:o . Pen con bre.edad en lo )rande pa o 2$e hab4an hecho +emblar la +ierra en la o c$ridad del labora+orio. A2$4 en el $e:o, caminaban obre a2$el $elo de c$chillo . ,en4an 2$e hacerlo. WPero cmoX La e pirale del dib$#o 1ormaban )rande con+empl7ndola , di#oE la-o ! ro e+one . ,ra $n momen+o,

JCreo 2$e podremo hacerlo, Alanna. (i caminamo en+re lo c$chillo ... Mira, ha! ba +an+e e pacio i .amo con c$idado J! i no iban con c$idado, i +en4an 2$e correr...J. ,endremo 2$e arrie )arno Jdi#o en .o- al+aS ! con e +a palabra e admi+i a 4 mi mo, por primera .e-, $n en+ido de $r)encia en e e $e:o, de rie )o ! de peli)ro. A i con ma!or 1irme-a $ car)a, ! dio $n c$idado o pa o en el h$eco de $na e piral acerada. ,ambale7ndo e $n poco, a)arr7ndo e a $ bra-o para e2$ilibrar e, Alanna i)$i +ra *l. (ilencio... H$eco .a +o ! in eco, a)i+7ndo e con $ alien+o a +odo $ alrededor. A.an-aron m$! len+amen+e, b$ cando con lo o#o bien abier+o c$al2$ier i)no de .ida en la di +ancia, con $ en+ido en +en in ! $1riendo con el conocimien+o ca i $bcon cien+e de 2$e c$al2$ier .ibracin, por pe2$e:a 2$e 1$e e, en el $elo, indicar4a 2$e $no )rande pa o e apro3imaban. Pero A2$ello 2$e hab4a abier+o el por+al an+e ello hab4a de aparecido, d$ran+e $n momen+o, ! lo hab4a de#ado a $ libre albedr4o. Pa$l lle.aba di p$e +a en $ mano libre la len+e de $ arma, e#erciendo $na m4nima pre in con+in$a obre el )a+illo para 2$e el apara+o palpi+a e $a.emen+e con+ra $ palma. E +a e)$ridad de 2$e +oda.4a e3i +4a $n con+ac+o con $ le#ano labora+orio ! e +e incre4ble corredor era lo Inico 2$e hac4a 2$e con+in$a e a.an-ando por en+re lo a)$-ado mo aico .

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) A.an-aron len+amen+e, pero pa aron m$cha co a e3+ra:a . >na +remenda cor+ina +ran paren+e col)aba de la b.eda del +echo en plie)$e +an inamo.ible como el acero. (e de li-aron a +ra.* del pe2$e:o +ri7n)$lo de aber+$ra en donde el +api- col)aba $el+o, !, c$ando ro-aron $ co +ado, al+ in hacerle da:o $na ca cada de brillan+e chi pa . Pa aron al lado de $na 1$en+e 2$e lan-aba de de $ +a-a, en el cen+ro del $elo del corredor, borbo+one de llama ilencio a . Gieron por la parede , enmarcada o no, co a dema iado e3+ra:a como para pen ar en ella claramen+e. E a mi ma rare-a e +aba preoc$pando al hombre. En lo $e:o , $no combina lo e +4m$lo del pa ado, +emore , e pera-a ! memoria . Pero Wcmo pod4a $no pen ar en co a como * a X WEn 2$* l$)ar de $n pa ado h$mano pod4an hallar e +ale memoria X <odearon $na piedra o.alada colocada en el $elo, alrededor de la c$al, )iraban lo dib$#o me+7lico . (e marearon lo do c$ando la miraron direc+amen+e. Era $n mareo peli)ro o, p$e $na ca4da +erminar4a obre lo a1ilado borde . @ en $na oca in pa aron al lado de $n al)o inde crip+ible 2$e col)aba con+ra $n panel ne)ro en la pared, ! 2$e hi-o 2$e ac$die en l7)rima a $ o#o por $ ab ol$+a belle-a. >na co a de $na hermo $ra in opor+able, +an apar+ada de la e3periencia h$mana, 2$e no de# nin)In rec$erdo en $ men+e $na .e- la h$bieron de#ado a+r7 . ,an lo 2$ed el impac+o emocional, $na belle-a recordada pero dema iado e32$i i+a como para 2$e la men+e p$diera a irla ! )$ardarla. @ el hombre $po en+once de1ini+i.amen+e 2$e e +o al meno no era par+e de nin)$na memoria h$mana, ! 2$e no pod4a er nin)In $e:o. Lo .ieron +odo con la e3+ra:a claridad ! .i.e-a de $no en+ido a)$-ado por la incer+id$mbre ! el miedo, pero +ambi*n lo .ieron con $na neblina de en $e:o 2$e e aclar $n poco a medida 2$e a.an-aban. Para el hombre, e +aba amaneciendo $na +errible orpre a. 5e p$* de +odo, Wpod4a er $n $e:oX WPod4a er al)$na realidad e3+ra:a en la 2$e h$bie en ca4doX @ la impor+ancia de a2$el marco colocado #$n+o a la p$er+a por la 2$e hab4an cr$-adoE el marco con 1orma de a+aId ! adornado con lo colore del +ra#e ! el cabello de Alanna... En lo pro1$ndo de $ men+e ab4a para lo 2$e era a2$el marco. (ab4a 2$e e +aba caminando a +ra.* de $n m$ eo reple+o de co a bella , ! e +aba comen-ando a o pechar el por2$* +ambi*n Alanna hab4a ido +ra4da all4. ,odo e +o parec4a impen able, aIn en $n $e:o +an loco como e +e, ! in embar)o... JMira, Pa$l Jmir a $n lado. Alanna hab4a, e3+endido la mano para +ocar $n marco de acero a-$l i+$ado en la pared, c$!o borde no encerraban m7 2$e $n p7lido brillo ro 7ceo. E +aba mirando a $ in+erior, con $ ro +ro animado ahora. E.iden+emen+e, aIn no hab4a recapaci+ado obre a2$el o+ro marco. No hab4a pen ado aIn 2$e +al .e- nin)$no de lo do de per+a e de e +e $e:o. JMira Jdi#o ellaJ. Parece .ac4o, pero p$edo Q en+irR al)o... al)o como pl$ma . WH$* e lo 2$e $pone ...X JNo +ra+e de $poner Jdi#o *l ca i con br$ 2$edadJ. No ha! nin)In en+ido en +odo e +o. JPero e 2$e al)$na de la nie.e all4 delan+e, en+re lo pilare . co a on +an bella , Pa$l. Mira e o... E a +ormen+a de

Mir. Gelando el corredor a $na cier+a di +ancia, a lo le#o , col)aba $na ca cada de copo 1ormando dib$#o , inm.ile en el aire. H$i-7 eran bordado reali-ado obre $na )a a dema iado 1ina para er .i +a. Pero, mien+ra miraba, cre! .erlo a)i+ar e $n poco. A)i+ar e ! de+ener e, ! .ol.er a a)i+ar e, como i... como i... JUPa$lV ,odo e 2$ed iner+e por $n momen+o. No nece i+ del $ $rro de Alanna para hacer 2$e $ cora-n e de+$.ie e mien+ra e e 1or-aba in+olerablemen+e por e c$char, por .er, por en+ir... (4, de1ini+i.amen+e, ahora .e4a cmo la cor+ina e a)i+aba. @ el $elo .ibraba con ella en d*bile ri+mo oca ionado por el le#ano +emblor... QAhora e R, pen . Ahora e cier+o. 5e de hac4a min$+o ab4a !a 2$e no e +aba caminando en $n $e:o. (e hallaba en medio de $na realidad impo ible. @ el mi mo Enemi)o e acercaba m7 ! m7 con cada )ran pa o ilencio o, ! no hab4a nada a hacer ino e perar, nada en ab ol$+o. H$er4a a Alanna. (ab4a por 2$*. No lo 2$err4a a *l, ! lo apar+ar4a como i 1$era h$mo en $ imparable caminar

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) hacia ella, a meno 2$e el arma p$die e de+enerlo. ($ cora-n comen- a palpi+ar con pe ado ! 1$er+e )olpe 2$e hac4an eco a lo le#ano pa o . JAlanna Jdi#o, no+ando $n ca i ina$dible +emblor en $ .o-J. Alanna, ocIl+a+e de+r7 de al)o, de+r7 de e e pilar. No ha)a r$ido. @ i +e lo ordeno... QcorreR. (e coloc a $ .e- +ra $n pilar m7 cercano, con $ bra-o doli*ndole por el pe o de $ car)a, ! con la len+e .ibrando d*bilmen+e con+ra $ palma con la prome a de la ener)4a domada. Pen 2$e 1$ncionar4a... (e)$4a in o4r e r$ido de pa o mien+ra el ri+mo e hac4a m7 1$er+e. ,an olo por la in+en idad de lo +emblore 2$e a)i+aban el $elo pod4a #$-)ar lo cerca 2$e e hallaba la Co a. Ahora, el mi mo pilar e e +aba a)i+ando, ! la +ormen+a de nie.e e con.$l ionaba cada .e2$e $n podero o pie )olpeaba ilencio amen+e el $elo. Pa$l pen en lo cor+an+e dib$#o 2$e e o pie e +aban hollando con pa o +an 1irme ! medido . 5$ran+e $n momen+o de p7nico, lamen+ $ a+re.imien+o al .enir a en1ren+ar e con la Co a. Le ab4a mal ahora el no haber e e condido en la habi+acin del e pe#o, lamen+aba no haber h$ido de .$el+a por la o c$ridad en e piral a +ra.* de la c$al hab4a lle)ado. Pero $no no p$ede e capar a $na pe adilla. Man+$.o a $ arma .ibrando con+ra $ palma como i 1$era al)o .i.o, e perando para lan-ar $ ra!o con+ra... W2$*X Ahora e +aba m$! cerca. Ahora e +aba #$ +amen+e de+r7 de la +ormen+a de nie.e en+re lo pilare . Pod4a .er $n mo.imien+o inde1inible a +ra.* de $ .elo. La nie.e e apar+ de $ podero a e palda , ! 1orm $na n$be obre $ )ran cabe-a en 1orma 2$e no pod4a .er m$! claramen+e lo 2$e e al-aba all4, al+o ! )ro+e co ! +errible, con $ o#o brillando e carla+a a +ra.* del .elo. ,an olo e 1i#aba en lo o#o , ! en la ma#e +$o a ma a del indi.id$o, an+e de 2$e $ mano, por inicia+i.a Propia, e cerra e 1$er+emen+e obre la co a 2$e .ibraba en $ palma. Por $n momen+o in 1in, nada $cedi. E +aba +an a ombrado an+e la ma)ni+$d de la co a con 2$e e en1ren+aba 2$e ni i2$iera en+4a +error por el 1allo de $ armaS el a ombro cerraba el pa o a c$al2$ier o+ro pen amien+o. AIn e +aba al)o a+on+ado c$ando el de +ello de l$- dorada al+ ilban+e de $ mano, de parramando $ brillo a +ra.* del e pacio 2$e lo eparaba. @ en+once el ali.io 1$e como $na debilidad 2$e ol+ +odo $ mI c$lo , mien+ra recorr4a con la le+alidad de $ arma el c$erpo del Enemi)o, o!endo al aire )ri+ar con $ ener)4a, .iendo como lo pilare de piedra e enne)rec4an an+e e o la+i)a-o de l$-. E +aba ce)ado por $ )loriaS +an lo pod4a 2$edar e all4, lan-ando lo ra!o ! cerrando lo o#o an+e $ brillo. El aire e +aba lleno del hedor de piedra ! me+al 2$emado , ! pod4a o4r en al)$na par+e el )olpe de $na col$mna al derr$mbar e, e)ada por el ha- de la llama. (e)$ramen+e, Qa2$elloR +ambi*n deb4a e +ar con $mi*ndo e ! ca!endo... La e peran-a comen- a de +ellar en $ men+e. C$e el )emido de Alanna lo 2$e le di#o 2$e al)o andaba mal. ,oda.4a a+on+ado por la l$al- el bra-o para cerrar el .i or de cri +al de la m7 cara 2$e aIn lle.aba !, como por ar+e de ma)ia, el de +ello de# de ce)arle. P$do .er en+re lo lar)o ! erpen+ean+e l7+i)o de l$-E .io caer lo pilare , ! cmo lo dib$#o de acero del $elo e +e:4an de a-$l ! e 1$nd4an. Pero pod4a +ambi*n .er a2$ello al-ado en+re lo pilare 2$e e derr$mbaban... Pod4a .erlo en pie, ba:ado +o+almen+e por la llama , .er cmo * +a chocaban con+ra $ +remendo pecho ! e de parramaban obre $ )rande hombro como $na d$cha de a)$a, impo+en+e e inI+ile . ($ o#o e +aban o c$reci*ndo e pa ando de de el ro#o ha +a $n airado pIrp$ra, mien+ra a.an-aba dando $n +remendo ! podero o pa o, apar+ando de $n mano+a-o la chi pa de $ ro +ro, adelan+ando $n +errible bra-o... JAlanna Jdi#o el hombre con .o- m$! +ran2$ila, por deba#o del chillar de la llama. J Alanna... er7 me#or 2$e comience a ir+e. Lo re+endr* +an+o como p$eda. (er7 me#or 2$e corra , Alanna... No $po i le hab4a obedecido. No pod4a apar+ar $ a+encin del de e perado a $n+o 2$e le oc$pabaE el re+ra arlo, el re+enerlo a$n2$e 1$era por e en+a e)$ndo , por +rein+a e)$ndo , por $n $ piro m7 de .ida libre. Lo 2$e oc$rrir4a de p$* era al)o en lo 2$e pre1er4a no pen ar. H$i-7 no 1$era la m$er+e, 2$i-7 1$era al)o m7 e3+ra:o ! +emible 2$e la

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) m$er+e... (ab4a 2$e la l$cha era inI+il ! in en+ido, pero +ambi*n ab4a 2$e deb4a l$char mien+ra le 2$eda e $n 7pice de alien+o. Hab4a $n e +rechamien+o en el corredor en+re el l$)ar donde e encon+raban *l ! la co a. El ra!o hab4a da:ado !a $na pared. Lo apar+ del colo o 2$e e acercaba e hi-o 2$e el 1$e)o recorrie e, chillando, la enne)recida piedra , arriba ! aba#o, .iendo cmo el cemen+o e 1$nd4a en+re ella , ! cmo la .i)a e doblaban ba#o +an +errible calor. La parede )r$:eron, chirriando $ blo2$e al ro-ar $per1icie con+ra $per1icie. Len+amen+e, ca!eron $na obre o+ra S len+amen+e, e derr$mbaron. El pol.o e al- en $na n$be para oc$l+ar el colap o 1inal del corredor, pero en+e el e +r$endo e o! el a$llido de lo ra!o , ! lo r$)ido del me+al ro-ando con+ra la piedra derr$mbada . @ l$e)o, a$diblemen+e, $n n$e.o onido de o+ra pre in 2$e comen-aba a ac+$ar. El hombre e 2$ed por $n momen+o parali-ado, a+on+ado por $na irra-onable e peran-a de haber de+enido 1inalmen+e al Enemi)o, no a+re.i*ndo e a mirar dema iado 1i#amen+e por miedo al 1raca o. Pero la e peran-a ! la de e peracin lle)aron ca i im$l+7neamen+e a $ men+e c$ando .io cmo la ma a de la ca4da parede e e +remec4a ! re i +4a por $n momen+o... pero lo por $n momen+o. Con pol.o ! blo2$e de piedra ! .i)a de A2$ello a+ra.e el arr$inado arco. Lo ra!o )ri+ando 1I+ilmen+e. Lo i)nor. (ac$di*ndo e Uo o#o pIrp$ra Por la irri+acin ! $ )rande mano acero ca!endo de $ +remenda e palda . dorado recorrieron $ ro +ro, ilbando ! ca co+e de la pared, e adelan+, con $ e3+endida .

@ a 4 1all el arma. (ol+ el )a+illo, o!endo como el alarido mor4a en el aire mien+ra lo lar)o cordone relampa)$ean+e e apa)aban. C$e el in +in+o haciendo eco obre lo milenio de de el primer an+ece or comba+i.o del hombre, lo 2$e hi-o 2$e al-ara la pe ada m72$ina con amba mano obre $ cabe-a, ! la lan-a e con+ra el ro +ro del Enemi)o. @ 1$e $n poco como el abandonar a $n camarada .i.o el de#ar 2$e la .ibracin de a2$el po+en+e apara+o abandona e por 1in el con+ac+o con $ alma. Cie)amen+e, lan- el arma, ! con el mi mo mo.imien+o )ir ! ech a correr. El $elo c$bier+o de c$chillo comen- a pa ar ba#o *l. (i lo)ra e con e)$ir $n ri+mo 2$e lo lle.a e de $n h$eco a o+ro h$eco .ac4o en el dib$#o, 2$i-7 ha +a p$die e alcan-ar la habi+acin i+$ada al 1inal del corredor. No hab4a re1$)io en nin)$na par+e, pero $n in +in+o irracional le hac4a b$ car el l$)ar por el 2$e hab4a en+rado all4... Por delan+e $!o, $n parpadeo de len+e#$ela ! .erdeJa-$lada , .i +a de .e- en c$ando, le dec4a 2$e Alanna +ambi*n e +aba corriendo, man+eniendo mila)ro amen+e $ e2$ilibrio en+re lo dib$#o del $elo. No pod4a mirar hacia adelan+e para con+emplarla. ($ o#o e +aban oldado a la e pirale ! lo la-o en+re lo c$ale e hallaban $ precario p$n+o de apo!o. ,ra *l, )olpeaban ilencio amen+e lo )rande pie , haciendo .ibrar el $elo. La co a 2$e pa aron en+once oc$rrieron dema iado r7pidamen+e como para 2$e $ cerebro lo)ra e 1ormar nin)$na ec$encia con ella . ($po 2$e el ilencio 2$e hab4a .$el+o a in$ndarlo +odo c$ando lo ra!o chirrian+e hab4an m$er+o 1$e repen+ina ! a ombro amen+e ro+o de n$e.o por o+ro onido. <ecord .er como lo dib$#o me+7lico del $elo daban n$e.a ombra , recor+ada por la l$- 2$e lle)aba de de +ra *l, ! $po 2$e el Enemi)o hab4a hallado el )a+illo 2$e *l hab4a ol+ado, ! 2$e ahora $ arma .ibraba obre $na mano e3+ra:a. Pero oc$rri en el mi mo in +an+e 2$e la p$er+a de la habi+acin de en+rada e al- 1ren+e a *l, ! e lan- de e peradamen+e en la pen$mbra +ra Alanna, abiendo 2$e $ pie e +aban cor+ado ! an)ran+e , .iendo lo o c$ro manchone de la pi ada 2$e ella +ambi*n e +aba de#ando. El e pe#o e er)$4a an+e *l, $na in opor+able .i in de la perdida habi+acin 1amiliar en la 2$e no pod4a e perar el .ol.er a en+rar con .ida. @ +odo e +o oc$rr4a im$l+7neamen+e con $n a+errori-ador a+ronar ilencio o de )rande pie pi 7ndole lo +alone , de $na +remenda pre encia, 2$e repen+inamen+e e hallaba en la mi ma e +ancia con ello , como $n h$rac7n 2$e acaba e con el mi mo aire 2$e #adeaban por re pirar. No+ cmo la ira crec4a en *l in palabra o in onido . (in+i como $na mon +r$o a mano lo a1erraban como i $n +ornado lo h$bie e co)ido en $ p$:o .en+o o. <ecord $no o#o pIrp$ra de +ellando en+re la pen$mbra en $n bre.e in +an+e de percepcin an+e de 2$e la mano lo lan-a en a lo le#o .

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) =ir por el aire .ac4o. L$e)o, $n a$llan+e .r+ice lo a1err, ! ca! en la o c$ridad, a ombrado ! e +$pe1ac+o, a +ra.* del mi mo e3+ra:o pa adi-o 2$e lo hab4a +ra4do ha +a a2$4. En la di +ancia, o! )ri+ar a Alanna. Hab4a ilencio en la o c$ra habi+acin redonda del cen+ro de la ca a del +e oro, e3cep+$ando el apa)ado a$llido 2$e .en4a de la pan+alla. El, 2$e era el d$e:o de +odo a2$ello, permaneci ilencio o an+e la mi ma, con $ o#o en+recerrado , ! recorriendo el e pec+ro de de el pIrp$ra ha +a el ro#o, ! l$e)o ale#7ndo e r7pidamen+e del ro#o, pa ando por el naran#a ha +a $n claro, p7lido ! +ran2$ilo amarillo. ($ pecho +oda.4a palpi+aba $n poco por la e3ci+acin de a2$el pe2$e:o 1raca o 2$e hab4a +ra4do obre 4, pero era $na e3ci+acin 2$e pron+o de apareci, ! 2$e era +o+almen+e banal. E +aba $n +an+o a.er)on-ado por $ momen+7nea ira. No deb4a de haber lan-ado lo rid4c$lo ra!o de la cria+$ra con+ra ella mien+ra ca4an por el corredor de o c$ridad. 5e p$* de +odo, hab4a calc$lado mal $ po+encialidad. <ealmen+e, no eran capace de o +ener con *l $na l$cha 2$e merecie e la pena. Era in+ere an+e el 2$e $na h$biera e)$ido a la o+ra, con $ pe2$e:a arma 2$e chi porro+eaba ! hac4a co 2$illa , 0n+ere an+e 2$e $n er +an 1r7)il e le h$biera en1ren+ado. Pero +$.o $n momen+o de pe ar por la belle-a de la cria+$ra a-$l ! cremo a 2$e hab4a arro#ado. ($ lar)a ! $a.e l4nea , $ $+il colorido... Era $na pena 2$e no h$biera +enido .alor nin)$no al er +ambi*n inerme. 0nerme con+ra *l, e i)$almen+e con+ra el m.il de ($ pir. $ propio mi +erio o mo+i.o .

Pen de n$e.o, ca i apenado, en la bella co a 2$e hab4a de eado, ca!endo por el .r+ice con lo ra!o ba:7ndola a +ra.* de la o c$ridad. WLa hab4a de +r$idoX No lo ab4a. Le apenaba ahora al)o el 2$e la ira por $ +e oro arr$inado le h$biera hecho perder la calma mien+ra h$4an. CI+ile ! corre+ean+e pe2$e:o ere ... le hab4an robado $ belle-a por $ mi ma impo+encia con+ra *l, pero !a no e +aba irri+ado, ni i2$iera por e o. ,an olo mole +o, con $na pena .a)a ! con1$ a 2$e no e preoc$paba en clari1icar en $ men+e. Pena por la p*rdida de $na co a bella, pena por2$e hab4a e perado peli)ro al en1ren+ar e con ello ! hab4a 2$edado de en)a:ado, pena +al .e- por $ propio ab$rrimien+o, 2$e hac4a 2$e !a no e mole +a e en in.e +i)ar lo mo+i.o de la co a .i.a . No cab4a d$da de 2$e e e +aba haciendo .ie#o. El .r+ice +oda.4a r$)4a a +ra.* de la pan+alla o c$recida. <e+rocedi, de#ando 2$e la opacidad re+orna e a la $per1icie del por+al, ilenciando +odo onido. ($ o#o eran de $n +ran2$ilo amarillo. Ma:ana ca-ar4a de n$e.o, ! 2$i-7 ma:ana... (e ale# len+amen+e, caminando con lar)o pa o mo aico acerado ona en d*bilmen+e ba#o $ pie . ilencio o , 2$e hac4an 2$e lo

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador)

6;$ardemos el planeta ne"ro7 2enr/ <$ttner


(We (uard the Blac$ )lanet' -enr* <uttner Super Science Stories ;o3iembre $%&.) La e +ra+ona.e me de# en E +ocolmo, ! $n 1err! a*reo me lle. al Ciordo de lo ,r$eno , donde hab4a nacido. En ei a:o , nada hab4a cambiado. ,oda.4a e al-aban la roca ne)ra con+ra el mar embra.ecido, en el 2$e en o+ro +iempo hab4an 1lo+ado la .ela ro#a de lo .ikin)o , ! el pro1$ndo r$)ido de la a)$a $r)i para darme la bien.enida. Cre!a, el )eri1al+e de mi padre, e +aba planeando con+ra el cielo. @ en lo al+o del acan+ilado e +aba el Hall, con $ +orre en con+in$a .i)ilancia obre el oc*ano del Nor+e. Mi padre e +aba e perando en el porche. Era $n )i)an+e 2$e hab4a en.e#ecido. Nil E +erlin) iempre hab4a ido $n hombre ilencio o. ($ del)ado labio parec4an cerrado obre al)In ecre+o 2$e n$nca con+aba, ! creo 2$e iempre +$.e $n poco de miedo de *l, a$n2$e n$nca 1$e malo conmi)o. Pero en+re no o+ro hab4a $n )ol1o. Nil parec4a... encadenado. Me di c$en+a de e +o por primera .e- c$ando lo .i con+emplando a lo p7#aro .olar hacia el $r an+e la lle)ada del in.ierno. ($ o#o +en4an $n de eo en1ermi-o 2$e, en al)$na 1orma, me hi-o en+ir 0ncmodo. Encadenado, ilencio o, +aci+$rnoS hab4a en.e#ecido, iempre $n poco apar+ado del m$ndo. @ J iempre cre4J+emero o de la e +rella . 5$ran+e el d4a, con+emplaba a $ )eri1al+e .olar con+ra el a-$l o c$ro del cielo, pero por la noche echaba la cor+ina ! n$nca al4a a1$era. La e +rella i)ni1icaban al)o para *l. ,an olo $na .e-, hab4a e +ado en el e pacioS n$nca .ol.i a a.en+$rar e de n$e.o m7 all7 de la a+m 1era. Lo 2$e le hab4a $cedido all7 1$era era al)o 2$e !o de conoc4a. Pero Nil E +erlin) hab4a .$el+o cambiado, con al)o m$er+o den+ro de $ alma. @o iba a alir ahora. En mi bol illo e +aban mi papele , re $l+ado de ei a:o de +raba#o e3ha$ +i.o en P$n+a Cielo, donde hab4a ido cade+e. Par+ir4a ma:ana a bordo del QMar+i$ R, con r$mbo a Cali3+o. Nil me hab4a ro)ado 2$e pa a e primero por ca a. A 4 2$e e +aba a2$4. @ el )eri1al+e ba# planeando, en picado, a1err7ndo e $ )arra como i 1$eran de hierro en el p$:o en)$an+ado de mi padre. Era como $na bien.enida. Cre!a +ambi*n era .ie#o, pero $ o#o dorado eran aIn brillan+e , ! $ pre a mor+al. Nil e +rech mi mano in le.an+ar e, Me hi-o $n )e +o indic7ndome $na illa. JMe ale)ra 2$e .ol.ie e , Arn. A 4 2$e aproba +e. C$e b$eno el o4r e o. Ma:ana e +ar7 en el e pacio. JHacia Cali3+o Jdi#eJ. WCmo e +7 , Nil X ,em4... ($ onri a no con+en4a ale)r4a. JWH$e e +$.ie e en1ermoX WO 2$i-7 a)oni-an+eX No, Arn. He e +ado a)oni-ando d$ran+e c$aren+a a:o Jmir al )eri1al+eJ, ! !a no impor+a m$cho ahora. A$n2$e e pero 2$e acabe pron+o. (abr7 por2$*, c$ando +e c$en+e acerca... acerca de lo 2$e me pa en el e pacio hace c$a+ro d*cada . ,ra+ar* de no parecer amar)ado, pero e d$ro. ,remendamen+e d$ro J de n$e.o, Nil mir al )eri1al+e. Pro i)$i, +ra $n momen+o, +ren-ando la c$erda por en+re la pa+a de Cre!a. JNo +iene m$cho +iempo, i e 2$e +$ na.e par+e ma:ana. W5e 2$* p$er+oX WNewarkX Bien... W2$iere comerX JCom4 en el 1err!, pap7. JM$! poca .ece le llamaba a 4. Mo.i in2$ie+o $ )rande e palda . J,omemo al)o de beber Jllam al ir.ien+e !, al cabo de $n momen+o, h$bo an+e no o+ro $no hi)hball . No p$de reprimir el pen amien+o de 2$e a2$4 el whi k! era incon)r$en+eS en el Hall deber4amo haber bebido ale en c$erno . B$eno, e o 1$e en el pa ado. >n pa ado !a m$er+o. Nil pareci leer mi pen amien+o. JEn al)$na 1orma, la n$e +ra an)re, a 4 2$e... co a an+i)$a permanecen, Arn. Lle)an a no o+ro den+ro de

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JQWae haelR Jdi#e. JQ5rinc haelR J.aci el .a oJ. N$do de mI c$lo e a)olparon en lo e3+remo de $ mand4b$la . Con $n mo.imien+o repen+ino ! 1$rio o, lan- al )eri1al+e, de li-ando el cordn por $ pa+a . Cre!a e al- en el aire con $n )ri+o e +riden+e ! chilln. JEl in +in+o de .olar e +7 en n$e +ra ra-a Jdi#o Nil J. 5e er libre , de l$char ! de .olar. En lo d4a an+i)$o no con.er+imo en .ikin)o a ca$ a de e +o. Lei1 el A1or+$nado na.e) ha +a =roenlandiaS n$e +ro na.4o 1$eron m7 all7 de +a 0 la del E +a:o ha +a <oma ! Bi-ancioS na.e)amo ha +a el mi mo Ca+a!. En el in.ierno cala1a+e7bamo n$e +ro ca co ! a1il7bamo n$e +ra e pada . L$e)o, c$ando el hielo e abr4a en lo 1iordo , la .ela ro#a e al-aban de n$e.o. <an no llamaba... la <an de lo mare , dio a de lo de conocido. ($ .o- cambi, ci+ando a $n an+i)$o poe+aE QH$* e la m$#er 2$e +e ol.ida +e de ellaR @ del ho)ar, ! de +$ campo , Para ir+e con la .ie#a En.i$dadora )ri ...R J(4 Jdi#o Nil E +erl4n) con $n brillo en1ermi-o en $ o#o J, n$e +ra ra-a no p$ede er apri ionada, o m$ere. @ Q!oR he e +ado apri ionado por c$aren+a a:o . UPor +odo lo in1ierno de +odo lo m$ndo V Jm$rm$r, +embl7ndole la .o-J. UEn $na maldi+a pri inV Mi alma e p$dri an+e de 2$e h$biera pa ado $na ola emana en la ,ierra. AIn an+e de e o. @ no hab4a 1orma de alir de mi pri inS la cerr* con mi propia mano , ! romp4 la lla.e. QN$nca $pi +e de e +o, Arn. Lo abr7 ahora. Me lo con+, mien+ra la len+a noche ca4a, ! la a$rora boreal llameaba ! e a)i+aba como lan-a de l$- en el cielo polar. Lo =i)an+e del Hielo e +aban caminando, p$e $n helor repen+ino opl por el 1iordo. En lo al+o, eJ .ien+o )ri+aba, como lo onido de la +rompe+a de la Gal2$iria . M$! por deba#o de no o+ro , r$)4a el mar, a)i+7ndo e con $ de li-an+e e irre i +ible mo.imien+o, e p$meando con+ra la roca . Por encima de no o+ro , la e +rella l$c4an brillan+e . @ en el p$:o de Nil , adonde hab4a .$el+o, de can aba el )eri1al+e Cre!a, adormecido, a)i+7ndo e $n poco de .e- en c$ando, pero con+en+o con permanecer all4. Hab4a ido hac4a al)o m7 de c$aren+a a:o , di#o Nil , en $ #$.en+$d, c$ando la an)re hir.ien+e can+aba por $ .ena , ! el e p4ri+$ .ikin)o ard4a en $ in+erior. Lo mare hab4an ido domado . La 1orma de .ida de 1ron+era abier+a ... $ an+epa ado !a no le e +aba permi+ida, pero hab4a n$e.a

Lo )ol1o en+re la e +rella con+en4an mi +erio , ! Nil e enrol como marino de primera cla e en $na e paciona.e, $n herr$mbro o car)$ero, 2$e e1ec+$aba el =ran C4rc$lo de la r$+a comerciale . 5e la ,ierra a Gen$ , !, )irando de n$e.o hacia a1$era, a lo principale plane+a . La .ida lo end$reci, +ra $no poco a:o . @ en Polonor+e Mar+e, en $n +$)$rio donde e3pend4an Q a+haR, e encon+r con el capi+7n Mor e 5amon, .e+erano de la =$erra de lo A +eroide . 5amon le habl a Nil de la Gal2$iria E la )$ardiana del Plane+a Ne)ro. Era d$ro ! en#$+o ! )ri 7ceo como $na roca de )a +ada por el +iempo, ! $ mirada o c$ra no con+en4a calor. (orbiendo Q a+haR a)$ada, con+empl a Nil E +erlin), 1i#7ndo e en el cha2$e+n de c$ero in+*+ico )a +ado en lo p$:o ! en lo codo , ! en la ro4da correa de $ andalia el7 +ica . JConoce mi nombre. J(e)$ro Jdi#o E +erlin)J. Geo lo al)In +iempo. no+iciario . Pero no lo han mencionado de de hace

JNo, no de de 2$e +ermin la =$erra de lo A +eroide . El pac+o 2$e hicieron me de# in +raba#o. ,en4a $na 1$er-a )$errillera comba+iendo a lo lar)o del Cin+$rn, en o+ro a:o !o habr4a ido capa- de al+erar el e2$ilibrio. 5amon e al- de hombro .

Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JNo ir.o para o+ra co a Jm7 2$e para l$char. Me 2$ed* con $na na.e. Me lo deb4an. La QG$lcanR. E $na b$ena na.e, bien hecha ! r7pida. Pero no p$edo $ arla a meno 2$e 1irme $n con+ra+o con la )rande compa:4a . Adem7 , no 2$iero hacer cabo+a#e. Al in1ierno con e o. He e +ado corriendo a2$4 ! all7, por +odo el i +ema, b$ cando... B$eno, no * el 2$*. 0n+en+* $na o do .ece pro pec+ar minerale . Pero el e3plo+ar lo lo+e ! $dar por $na poca +onelada de mineral e ab$rrido. No e mi cla e de .ida. JHa! $na )$erra en Gen$ . JCo a de ni:o . @o .o! de+r7 de al)o )rande. Go! de+r7 de... J onri +orcidamen+eJ, 1an+a ma . Gal2$iria . JEn+once , Mar+e no e el i+io correc+o. Nor$e)a, en la ,ierra... La mirada de 5amon e hi-o m7 a)$da. JNo Nor$e)a. El e pacio. 5i#e Gal2$iria ... m$#ere con ala . E +erlin) bebi Q a+haR, no+ando como el 1r4o ! a+on+ador licor )ar)an+a. e de li-aba por $

JW>na n$e.a ra-a en al)In plane+aX N$nca o4 hablar de h$mano alado , JWHa o4do hablar del A)$#ero de la =loria ! del Ca#n de 5a.! Jone X WH$iere $ +ed decir 2$e ha e +ado +re a:o en el e pacio ! no ha o4do hablar de la Gal2$iria ... del Plane+a Ne)roX E +erlin) depo i+ c$idado amen+e $ .a o. WCmo ab4a 5amon 2$e lle.aba +re a:o de e paciona$+aX Ha +a ahora, hab4a pen ado en e +o como en $n enc$en+ro ca $al, do +erre +re bebiendo #$n+o en $n m$ndo e3+ra:o. Pero ahora... J(e re1iere a la le!enda Jdi#oJ. N$nca le pre +* m$cha a+encinE C$ando $na na.e re.ien+a en el e pacio, la +rip$lacin .a al Plane+a Ne)ro de p$* de m$er+a. E el cielo de lo e paciona$+a . J(4. >na le!enda, e o e +odo. C$ando e hallan pecio , e enc$en+ran +odo lo cad7.ere den+ro... Una+$ralmen+eV Pero la hi +oria dice 2$e ha! m$#ere alada , ll7mela Gal2$iria , 2$e .i.en en $n m$ndo in.i ible en al)$na par+e del (i +ema. JW@ $ +ed cree 2$e e3i +en en realidadX JCreo 2$e ha! $na .erdad +ra la le!enda. No e +an olo $na creencia +erre +re. Lo marciano , lo .e $biano , lo cali +ano ... +odo +ienen $ le!enda acerca de m$#ere alada del e pacio. E +erlin) +o i en la a+m 1era llena de h$mo. JW@ bienX JAh4 .a. No hace m$cho, me encon+r* con $n ar2$elo)o, $n +ipo, llamado Beale. Jame Beale. > a $n mon+n de +4+$lo de+r7 de $ nombre, ! d$ran+e die- a:o ha recorrido el i +ema, b$ cando da+o obre el Plane+a Ne)ro, reco)i*ndolo por +oda par+e . Me en e: lo 2$e !a +en4a, ! era m$! con.incen+e. ,odo enca#aba. >n 1ra)men+o de in1ormacin de Gen$ , $na hi +oria de m7 all7 de lo... Principalmen+e le!enda , pero +ambi*n hab4a hecho . Lo $1icien+e como para hacerme creer 2$e e3i +e $n m$ndo in.i ible en al)$na par+e del e pacio. JW0n.i ibleX WCmoX JNo lo *. Beale dice 2$e debe er $n plane+a con $n albedo m$! ba#o... o al)o a 4. Ab orbe la l$-. El p$eblo alado .i.e en *l. A .ece alen de all4. ,al .e- +en)an na.e , a$n2$e no * nada obre e +o, claro. @ a 4 +enemo la le!enda . Beale ! !o .amo a ir al Plane+a Ne)ro. J5e ac$erdo Jdi#o E +erlin)J. ($ena ba +an+e raro, pero podr4a $ +ed +ener ra-n. (lo 2$e... W2$* e lo 2$e e pera hallar all4X 5amon onri. JNo lo *. En c$al2$ier 1orma, al)o e3ci+an+e. Beale e +7 e)$ro de 2$e debe haber +remenda 1$en+e de ener)4a en e e m$ndo ne)ro. No creo 2$e perdamo nada con la a.en+$ra. 0n1ierno , e +o! can ado de no hacer nada, de .a)ar por el i +ema e perando a 2$e $ceda al)o... 2$e n$nca $cede. No e +o! .i.o m7 2$e c$ando comba+o. @, en cier+a 1orma, e o e $n comba+e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JWH$iere $n +raba#oX JWLe 1al+a )en+eX JM$cha. Parece $ +ed 1$er+e... J5amon e3+endi la mano por encima de la me a ! apre+ lo b4cep del o+ro. ($ ro +ro e al+er, no m$cho, pero lo ba +an+e como para con.encer a E +erlin) de lo 2$e !a o pechaba. J5e ac$erdo, 5amon. J(e $bi la man)a, re.elando $n bra-ale+e de oro maci-o $#e+o a $ an+ebra-oJ. WE e +o lo 2$e per i)$eX La ale+a E +erlin). de la nari- del capi+7n e di +endieron. Man+$.o 1i#amen+e la mirada de obre la me aX

JH$iere $ +ed 2$e pon)amo la car+a JClaro 2$e 4.

JAcabo de re)re ar de Nor$e)a, en la ,ierra Jdi#o 5amonJ. C$i all4 a b$ carle. Beale a.eri)$ lo deV bra-ale+e. E +erlin) a in+i con la cabe-a. JE $na herencia. Per+eneci a mi +a+arab$ela, =$dr$n. No * de dnde lo ac. JLle.a $na in cripcin. Hace cien a:o , acaron $na copia de la mi ma para el M$ eo de E +ocolmo. Beale encon+r e a copia. .P$ede leer el al1abe+o rInico, ! eV bra-ale+e lle.a $na in cripcin... JLo *. JW(abe lo 2$e i)ni1icaX JHabla al)o obre la Gal2$iria . ($pon)o 2$e e par+e de $na an+i)$a QEddaR. 5amon prod$#o $n onido en lo pro1$ndo de $ )ar)an+a. JNo e e o e3ac+amen+e. 5a la locali-acin del Plane+a Ne)ro. JU@ $n in1iernoV JE +erlin) e ac el bra-ale+e ! lo e3amin c$idado amen+eJ. Pen * 2$e era p$ro imboli mo. La r$na no i)ni1ica nada. JBeale pien a 2$e 4. Gio la copia, !a e lo di#e, ! era incomple+a. Pero a.eri)$ lo ba +an+e como par con.encerle de 2$e era la in cripcin comple+a de la locali-acin del Plane+a Ne)ro. JPero, Wcmo...X JW@ cmo p$edo aberloX ,al .e- el p$eblo alado .i i+ en $na oca in la ,ierra, 2$i-7 al)$ien encon+r el Plane+a Ne)ro por acciden+e ! record $ coordenada e paciale , ! la e cribi donde la +$.iera e)$ra ... en $n bra-ale+e. En al)$na 1orma, $ +a+arab$ela lo ob+$.o. E +erlin) con+empl el aro dorado. JNo me lo creo. JW(e enrolar7 conmi)o como obrecar)o, para ir en b$ ca del Plane+a Ne)roX (e)In parece, por $ ropa , $n +raba#o no le ir4a mal. J(e)$ro 2$e no. Pero $n +raba#o como e e... J5e c$al2$ier modo, hable con Beale. Le con.encer7. E +erlin) hi-o $na m$eca. JLo d$do. No ob +an+e, $pon)o 2$e no +en)o nada 2$e perder. JMir de n$e.o el bra-ale+eJ. 5e ac$erdo, lo .er*. 5amon e al-, echando $na moneda en la manchada me a de aleacin me+7lica. E +erlin) acab $ Q a+haR, con cien+e de 2$e la +raicionera de +ilacin marciana e +aba a1ec+7ndole .El Q a+haR ac+$aba a 4. Le daba a $no $na en)a:o a claridad 1r4a 2$e e cond4a $ po+encia. Lo marciano , con $ di1eren+e me+aboli mo, pod4an +omarloS pero era peli)ro o para lo +erre +re . @ ahora era doblemen+e peli)ro o para E +erlin). Camin #$n+o a 5amon a lo lar)o de la c$r.ada calle, al-7ndo e obre *l lo adornado ! aparen+emen+e 1r7)ile edi1icio de Polonor+e Mar+e... a2$ello 2$e no e +aban en r$ina . Era po ible eri)ir al+a +orre en Mar+e, dada la e ca a )ra.edad, pero lo 1rec$en+e +erremo+o 2$e a)i+aban el .ie#o plane+a derr$mbaban a Tmen$do e o edi1icio con.ir+i*ndolo en r$ina .

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) Cerca del e paciop$er+o e peraba $n hombre, del)ado, parecido a $n enano de $n c$en+o de hada , ! con $n ro +ro ma)ro ! an)$lo o. E +aba a+$ 7ndo e $n de me:ado bi)o+e ! +emblando por el 1r4o en $ del)ada ropa blanca. JMe han +enido e perando m$cho +iempo Jdi#o, 2$e#7ndo e, ! a)$doJ. E +o! ca i helado, maldi+a ea. WE e e E +erlin)X $ .o- era $n )emido

JE +erlin)... Beale. ,iene el bra-ale+e. Lo dedo de Beale .olaron hacia $ boca, ! opl obre ello . JCielo , e o e $n de can o. Hemo e +ado b$ c7ndole por +odo el (i +ema, ami)o. Hace $na emana no en+eramo de 2$e hab4a embarcado de de lo para Polonor+e Mar+e, a 4 2$e .inimo hacia a2$4 a +oda .elocidad para e perarle. ($pon)o 2$e el capi+7n le ha hablado del Plane+a Ne)ro. E +erlin) e en+4a al)o en1ermo en a2$el aire helado. ,$.o $n momen+o de d$da, pre)$n+7ndo e i 5amon habr4a dro)ado $ bebida . A$+om7+icamen+e, $ mano al+ a $ cin+$rn, pero hab4a empe:ado $ pi +ola a2$ella ma:ana. JHabla con *l Jdi#o 5amonJ. @o me c$idar* de la na.e. 5e apareci en la ombra . Beale mir hacia arriba al nrdico. do l$na daban e ca a l$-, ! Beale ac $na JWLe impor+ar4a de#arme .er el bra-ale+eX =racia ... Mir mipicamen+e al aro de oro. La pe2$e:a lin+erna. ($ re piracin ilb.

J(an+o cielo , e:or E +erlin), no p$ede $ +ed +ener ni idea de lo 2$e e +o i)ni1ica para m4. @a abe 2$e la copia del M$ eo de E +ocolmo e incomple+a. Al)$na de la r$na on Ule)ible . Pero e +o... JW5ice dnde e p$ede encon+rar... e e m$ndo ne)roX E +o! al)o borracho, pero +odo e e c$en+o me $ena a co a de loco . Beale parpade. JNo ha! d$da. No ha! d$da. La le!enda acerca del Galle de lo <e!e en E)ip+o parec4an co a de loco ha +a 2$e 1inalmen+e 1$eron de c$bier+a la +$mba . La le!enda de 1e Gal2$iria , la m$#ere .oladora , e +7 m$! e3+endida por el e pacio. Ha! al)$no indicio ... <a-on* por ind$ccin. ,odo enca#aba. E +o! +o+almen+e con.encido de 2$e ha! $n plane+a a 4, ! de 2$e hace cien mil a:o el p$eblo alado .i i+ n$e +ro propio plane+a. 5e#aron +ra-a . H$i-7 ha!an m$er+o !a, pero $ ar+e1ac+o , permanecen. JW(4X JCo)4 e +o en Gen$ . Lo hab4an encon+rado 1lo+ando libremen+e en el e pacio. WH$* e lo 2$e .e en elloX JBeale reb$ c por $ bol illo ! ac $n +ro-o de h$e o ! $na pe2$e:a .arilla del )ro or de $n l7pi-. E +erlin) lo e3amin con $n a ombrado in+er* . JParece $n omopla+o h$mano... o par+e de *l. JU(4, claroV WPero ! la e3+en in... la prolon)acinX UE la ba e ea para $n ala, ami)oV C4#e e en e a con +r$ccin de enca#e a bola, ! lo $rco en lo 2$e han #$)ado lo +endone , lo ba +an+e 1$er+e como para mo.er ala . JW>na de1ormidadX JNin)In cien+41ico e +ar4a de ac$erdo con $ +ed Jdi#o ecamen+e Beale, coloc7ndo e de n$e.o el h$e o en el bol illoJ. Mire la .arilla. E +erlin) no le pod4a e3+raer nin)In i)ni1icado. JWE $na armaX JAc+$almen+e e $n arma in ener)4a. La de mon+*. E +7 ba ada en $n principio +o+almen+e di +in+o a +odo lo 2$e conocemo . H$i-7 1$ncione por emi in de c$an+o a+mico . No lo *. Pero e pero a.eri)$arlo, ! +an lo ha! $n l$)ar en el 2$e p$eda hacerlo. El nrdico e 1ro+ el men+n. JA 4 2$e la cla.e e +7 en mi bra-ale+e. @ 2$ieren 2$e me $na a $ +ede , WnoX JAndamo 1al+o de )en+e. Ha! di1ic$l+ade ... JBeale e e +remeci de n$e.o, mirando hacia el o c$ro e pacioJp$er+oJ. (o! $n hombre pobre, ! c$e +a m$cho dinero el apare#ar $na na.e.

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Obras maestras de la Ciencia Ficcin Sam Moskowitz (recopilador) JCre4 2$e 5amon +en4a $naE la QG$lcanR. An+e de 2$e Beale p$diera re ponder, cien+41ico con+$.o el alien+o. J5e ac$erdo Jdi#oJ. Gen)a. ,om del bra-o a E +erlin) ! lo $r)i para 2$e 1$era hacia el campo. All4 e al-aba $na na.e, brillando con $n apa)ado re1le#o pla+eado a la l$- de la do l$na . <ecor+ado con+ra la por+e-$ela de en+rada e +aba 5amon, a)i+ando $n bra-o, Beale di#oE JApre Ire e Jcon .o- recor+ada, ! Jech a correr. El Q a+haR hab4a abo+ar)ado lo en+ido de E +erlin), o 5amon hab4a dro)ado $ bebida. No+aba 2$e al)o no iba bien, pero $na pe ada ! l7n)$ida lo a !ac4a obre $ men+e, haciendo 2$e el pen ar nece i+a e de $n +olerable e 1$er-o. 5e# 2$e lo )$iaran hacia la na.e. 5amon e inclin hacia aba#o, +om $ mano ! lo al-. El hombre era a ombro amen+e 1$er+e, a pe ar de $ 1r7)il con +i+$cin. E +erlin), perdido el e2$ilibrio, )olpe con+ra $na plancha ! ro- 7 peramen+e con+ra la pared de la por+e-$ela. (e )ir a +iempo para .er como Beale $b4a, como i 1$era $na ara:a. (onaron pa o . >n hombre con $ni1orme de polic4a del p$er+o lle) corriendo a +ra.* del campo, al-ando la .o- en $n )ri+o. E +erlin) .io como Beale e )iraba, mordi*ndo e ner.io amen+e lo labio , ! acaba $n arma. 5i par de de la comp$er+a, )olpeando la bala #$ +amen+e en+re lo o#o del polic4a. El hock de e +o de pe# abr$p+amen+e a E +erlin), pero an+e de 2$e p$diera mo.er e 5arrion lo me+i de $n emp$#n en la na.e. A lo le#o , comen- a o4r e el lamen+o de $na irena. JUMaldi+a eaV Jdi#o Beale, ! $bi corriendo a la cabina. La .7l.$la e cerraron con $n )olpe ordo. E +erlin), con el c$erpo en+$mecido por el licor o la dro)a , dio $n pa o hacia adelan+e. JUGi)4lalo, BealeV J al+ 5amonJ. ,en)o 2$e de pe)ar. El a