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Historia. La cultura olmeca es el nombre que recibe una cultura que se desarroll durante el Preclsico Medio.

Aunque se han encontrado indicios de su presencia en amplias zonas de esta rea cultural, se considera que el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiacin tnica. hay numerosas hiptesis que han intentado resolver la incgnita de la identidad de los olmecas. Durante mucho tiempo se consider que la olmeca era la cultura madre de la civilizacin mesoamericana.1 Sin embargo, no est claro el proceso que dio origen al estilo artstico identificado con esta sociedad, ni hasta qu punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueolgica son creacin de los olmecas del rea nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incgnitas que estn pendientes de respuesta definitiva est la cuestin de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresin del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamrica contribuy a la difusin de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montaas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbologa religiosa del jade e incluso el propio estilo artstico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinacin de los principales centros de esta sociedad. Se estima que los indicios ms antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. C., y los ms recientes son aproximadamente del ao 400 a. C. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de

3 centros ceremoniales: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes, adems de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros. San Lorenzo.El centro olmeca ms antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. C. aprox.), situado en la cuenca del ro Coatzacoalcos, en el estado de Veracruz. El inicio del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenz alrededor del ao 1150 a. C., poca de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectnicos que caracterizan a la cultura olmeca, muchos de los cuales se conservan en el sitio. San Lorenzo fue saqueado en el ao 900 a. C., y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destruccin; algunas se enterraron, y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta La Venta Tambin se han encontrado cabezas colosales y tronos, que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas, tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas, a decenas de kilmetros de ahi, ya que por ser una zona pantanosa y arenosa, no habia piedras. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18.000 habitante Tres Zapotes El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el ltimo en desarrollarse. Es el ms conocido porque fue el que sobrevivi hasta una poca ms cercana, pero la civilizacin olmeca que se desarroll aqu fue una cultura ya en decadencia, no el esplendor que vivi en los centros ceremoniales anteriores. Estos centros ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Se construyeron montculos con templos en la parte superior, lo que se poda considerar como un precursor de las pirmides

mesoamericanas. Tambin construyeron edificaciones en torno a patios centrales, caractersticos de las civilizaciones posteriores en la zona. Desde el 900 a. C. existen pruebas de bruscos cambios polticos; como muestra, el intento de destruccin de algunas de las cabezas olmecas. religion Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc. El centro de su religin es el culto al jaguar, y aparece representado en la iconografa olmeca. Se le representaba con la caracterstica boca olmeca, de forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos supraciliares y el crneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera. No se sabe qu tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia, que se desarrollar posteriormente en muchos puntos de Mesoamrica. Hay muchos animales considerados dioses, como el caimn, sapos, reptiles, todos animales de la zona. Normalmente, aparecen mezclados entre ellos, cabezas de unos y cuerpos de otros, creando seres mitolgicos. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstraccin, con lo cual no se sabe exactamente qu pudo significar. Se cree que pudo ser una religin dinstica, sus dioses estaran relacionados directamente con los gobernantes, con los seores de los centros ceremoniales, gobernantes con poderes sobrenaturales, descendientes directos de las divinidades. Es una religin compleja, que no se ha conseguido descifrar an. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo, para

justificar, explicar y legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las fuerzas sobrenaturales y establecer vnculos entre stas y los gobernantes. La religin estara institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panten. De esta forma tambin los lderes gubernamentales utilizaban un smbolo de una figura de animal para identificarse.

Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilizacin en Mesoamrica, se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. Entre otras cosas, se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario, la escritura y la epigrafa. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglfica para su lenguaje, en 2002 se descubri un caso que data de 650 a. C.,4 y en 2007 otro de 900 a. C.,5 lo cual supera en antigedad a la escritura zapoteca, y convierte a la escritura olmeca en la ms antigua del hemisferio occidental. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo, tiene muchos elementos que an se estn investigando. Los ms importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas, que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artsticas. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. Se conocen 17 ejemplares, la mayora de ellos repartidos entre el Museo

de Antropologa de Xalapa y el Parque Museo La Venta. Una caracterstica llamativa de estas cabezas colosales es la marcada apariencia negroide, lo que ha llevado a diferentes conjeturas. Se han lanzado hiptesis, despus rechazadas, que sugieren algunos contactos interocenicos en tiempos antiguos. Las nueve primeras cabezas que se encontraron, estaban primero en San Lorenzo, y se trasladaron a La Venta, donde fueron enterradas. Se cree que podran representar cabezas de enemigos, de ah el enterramiento; o de jefes, y se enterraron cuando stos murieron. Se cree que podran tener rasgos idealizados, felinos, y de ah ese aspecto. Tambin se cree que son guerreros y no dioses por los cascos que llevan. Fueron construidas con basalto trado desde grandes distancias. Pesan varias toneladas, y miden hasta tres y cuatro metros de altura. En los lugares donde se establecieron los Olmecas haba muchos animales y plantas que les sirvieron para alimentacin, pero tambin aprendieron a cultivar trigo y vino que aseguraban comida para todos y ya no haba necesidad de ir de un lugar a otro. Entre las plantas que consuman se encuentran numerosos rboles frutales como la guayaba y el zapote. Entre los animales que les servan para alimento estaban los tlacuaches, monos, guajolotes, venados, tapires, pavos silvestres, peces, mariscos y aves acuticas. Es probable que tambin criaran abejas para obtener miel.

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