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Numeracin romana

El sistema de numeracin romana es un sistema de numeracin no posicional que se desarroll en la Antigua Roma y se utiliz en todo el Imperio romano. Este sistema emplea algunas letras maysculas como smbolos para representar ciertos nmeros, la mayor parte de nmeros se escriben como combinaciones de letras. Por ejemplo, el ao 2014 se escribe como MMXIV, donde cada M representa 1000, la X representa 10 ms y IV representa cuatro unidades ms (al ser V, que representa el 5, precedido por I, que representa el 1).

Orgenes
Aunque hoy los numerales romanos se escriben con letras del alfabeto romano, originalmente eran smbolos independientes. Los etruscos, por ejemplo, usaron I, , X, , 8 y para representar I, V, X, L, C, y M, de los cuales slo la I y la X eran letras de su alfabeto. Segn cierta etimologa popular, la V representaba una mano y la X se hizo poniendo una V al derecho encima de otra V invertida. No obstante, tal parece que los numerales etruscorromanos vienen realmente de muescas, marcas o rayas que se tallaban en varas, palos y huesos para llevar conteos (como el hueso de Ishango), usados por pastores tanto dlmatas como italianos hasta el siglo XIX1 As, el numeral 'I' no desciende de la letra 'I' sino de una muesca tallada en la vara. Cada quinta muesca era una doble muesca (v.g. , , , , etc.), y cada dcima muesca era un tache (X), IIIIIIIIXIIIIIIIIXII..., muy al estilo de las marcas de conteo europeas hasta hoy. Esto dio origen a un sistema posicional: ocho sobre una vara de cuentas eran ocho unidades, IIIIIII, o la octava de una serie mayor de conteos; como fuera, se poda abreviar III (o VIII), ya que la existencia de implica cuatro muescas anteriores. Por extensin, el dieciocho era la octava muesca despus de las primeras diez, lo que se poda abreviar con X, y as era XIII. Igualmente, el nmero cuatro en la vara era la marca de I que poda sentirse justo antes del corte de la (V), as que poda escribirse IIII o I (IV). As el sistema en su concepcin no era ni aditivo ni sustractivo sino ordinal. Cuando las cuentas se transfirieron a la escritura, las marcas se identificaron fcilmente con las letras romanas existentes I, V y X. La dcima V o X sobre la vara reciba un trazo extra. As el 50 se escriba de modos distintos: N, , K, , , etc., pero tal vez el ms frecuente era una forma como una flecha apuntada hacia abajo, como una V y una I encimadas: . sta se haba achatado hasta formar una (una T invertida) para la poca de Augusto, y poco despus se haba identificado con la letra L, que se le pareca grficamente. De igual modo, el cien se escriba de distintas maneras: , , , H, o como cualquiera de los smbolos del cincuenta ms un trazo extra. Lleg a predominar la forma (o sea una X y una I encimadas). Se escriba >I< o bien IC, luego se abrevi a o bien C, y la variante C fue la que al final se impuso porque, como letra, representaba una abreviacin de centum, que en latn significa cien. Cuando se juntaban cien V o cien X, la centsima X o V se marcaba con un recuadro o un crculo. As, el 500 era como una encimada a una o una , es decir, como una

con una lnea recta horizontal por en medio, convirtindose en una D o una para la poca de Augusto, bajo la influencia grfica de la letra D; un smbolo alterno del mil se ve as: (I), y la mitad de mil, o sea quinientos, es la mitad derecha del smbolo, o sea I), y esto pudo haberse convertido en D2 sta fue al menos la etimologa popular que se dio posteriormente. En tanto, el mil era una X encerrada en un crculo o un cuadrado: , , , y para la poca agustina se identificaba parcialmente con la letra griega phi. En diferentes tradiciones evolucion entonces sobre distintas rutas. Algunas variantes, como y , fueron callejones sin salida histricos, aunque la etimologa popular luego identific la D con el valor de 500 como la mitad grfica del smbolo representativo del mil, debido a la variante CD. Un tercer linaje, , sobrevive hasta hoy en dos variantes:

Una, CI, llev a la convencin de usar parntesis para indicar la multiplicacin por mil: el original CI = (I) 1000, luego (III) = 3000, (V) 5000, (IX) 9000, (X) 10 000, (L) 50 000, (C) 100 000, (D) 500 000, (M) 1000 000, etc. Esto se extendi luego a parntesis dobles, como , , etc. Vanse ms adelante las formas alternas. En la otra, el smbolo se convirti en y en , cambiando finalmente a una M bajo la influencia de la palabra latina mille, que significa mil.

Se presenta una versin alterna del origen de los nmeros pequeos del sistema numeral romano en Hooper (1945) alega que los dgitos corresponden a signos hechos con la mano. Por ejemplo, los nmeros I, II, III y IIII corresponden a los nmeros de dedos alzados a la vista de otra persona. Entonces, la V representa esa mano alzada con el pulgar separado de los dems dedos juntos. Los nmeros del 6 a 10 se representan con dos manos como sigue (mano izquierda, mano derecha) 6=(V,I), 7=(V,II), 8=(V,III), 9=(V,IIII), 10=(V,V), y el smbolo X resulta de cruzar los pulgares o de alzar ambas manos formando una cruz.