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Ensayo: Amrica Latina Un Concepto Difuso y En Constante Revisin y Otros. AUTOR: Yepes, Enrique. Ao: 2008.

PALABRAS CLAVES: Amrica; Invasiones; Capitalismo; Independencia; Colonia; Conquista; Guerra. IDEAS PRINCIPALES Como zona geogrfica, el trmino Amrica Latina se refiere hoy a todo el continente americano al sur del Ro Grande, incluyendo Mxico, Amrica Central, el Caribe y Suramrica. En principio, el adjetivo latina proviene de un legado imperial: designa las partes del nuevo mundo que fueron colonizadas por naciones de la Europa latina como Espaa, Francia y Portugal. [Pg. 1] Sin embargo, hay zonas del Caribe, Centro y Suramrica que fueron dominadas por Inglaterra u Holanda. Del mismo modo, hay partes de Norteamrica en Canad y Estados Unidos que s fueron colonizadas por Francia y Espaa pero no se consideran latinoamericanas. [Pg. 1] Tampoco es enteramente apropiado el nombre de latinos para la considerable presencia de descendientes de africanos y asiticos en el continente, quienes tienen una importante influencia cultural. As que cabe preguntarse cmo y por qu existe esta difusa denominacin. [Pg. 1] Para comenzar, es til recordar que la clasificacin geogrfica mundial est ntimamente conectada con una historia de invasiones, intereses econmicos y tensiones de poder entre grupos humanos. [Pg. 1] En muchos niveles, el mundo globalizado de hoy, as como las ideas que tenemos sobre l, fue tambin diseado por la dinmica expansiva del mercantilismo europeo. [Pg. 3] Amrica es producto directo de esta expansin. No hay que olvidar que la expedicin de Cristbal Coln tena una motivacin fundamentalmente mercantil. Y desde el comienzo fue el Nuevo Mundo espacio de disputas entre naciones europeas en competencia por controlar la tierra, el comercio y la poblacin de este pedazo del mundo. [Pg. 3] Como se sabe, el descubrimiento de estas tierras fue accidental, e igualmente accidentado ha sido el proceso de nombrarlas. Coln pens que haba llegado al continente asitico y durante varias dcadas los textos de la poca se refirieron a este territorio como Las Indias. [Pg. 4] De este modo, si bien Espaa tuvo la mayor parte de la autoridad sobre las tierras recin invadidas, no la tuvo para nombrarlas. Y el acto de nombrar es parte integral del proyecto de dominar. Poco despus las potencias europeas emergentes, primero Portugal y luego Inglaterra, Francia y Holanda, disputaron con el reino espaol el derecho a poseer territorios del nuevo continente, que se convirti en escenario de proyectos comerciales e imperiales en conflicto. [Pg. 5]

Tanto en los territorios espaoles como en las colonias inglesas del norte, los partidarios de la independencia defendieron un espritu americanista para oponerse a la Europa imperial. Despus de independizarse en 1776, las colonias del norte adoptaron el nombre de Estados Unidos de Amrica. De manera similar, los nuevos gobernantes de las colonias que se independizaron de Espaa entre 1810 y 1830 hablaban de las repblicas americanas para referirse a los pases hispanohablantes del continente. [Pg. 5 y 6] Durante el siglo XIX, la conveniencia de un nombre alternativo que agrupara a las naciones hispanohablantes independientes responda tambin a otros factores. Por un lado, actuar en bloque podra darles ms influencia internacional y su comn denominador histrico y lingstico era obvio. Por otra parte, era importante mantener una distancia ideolgica y poltica de Espaa, que ya no era una potencia en Europa. Finalmente, tanto la lite hispanoamericana como la francesa tenan un creciente inters por enfatizar sus conexiones culturales, polticas y comerciales. [Pg. 7] Estos argumentos justificaban el mercado para los productos franceses en los pases hispanoamericanos y el acceso privilegiado de Francia a las materias primas del Nuevo Mundo. [Pg. 8] El nombre de Amrica Latina fue creado, pues, por una historia de invasiones, imposiciones y oposiciones. Igualmente, las regiones que ese nombre designa tienen una historia de lucha por autodefinirse, ya que su pasado, presente y futuro han estado determinados por una mentalidad fornea, bsicamente de origen europeo y, en el ltimo siglo, norteamericano. [Pg. 8] Fue de esta manera que la expresin Amrica Latina, concebida en Pars, comenz a consagrarse en contraste con la Amrica anglosajona, en afinidad con Francia y distanciada de Espaa. Durante el siglo XX, el trmino adquiri cada vez ms prestigio para oponerse al intervencionismo estadounidense y para designar el destino geopoltico comn de la regin al sur del Ro Grande (Canad tuvo un destino muy diferente). En 1948 el trmino se utiliz por primera vez para designar un organismo internacional: La Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) de las Naciones Unidas. La CEPAL se fund para estudiar y mejorar las condiciones econmicas de los pases americanos que tenan un desarrollo capitalista inferior al de los pases del norte. [Pg. 8 y 9] Amrica Latina no es una unidad cultural sino una categora geopoltica: el grupo de pases americanos que tienen menos poder internacional por sus condiciones econmicas o su historia de dependencia. Estudiarlos como una sola regin puede obliterar las profundas diferencias que existen entre tantos pases y grupos tnicos. [Pg. 9] Aunque ocurri hace ms de quinientos aos, la invasin europea de lo que hoy es Amrica contina desempeando un papel muy significativo dentro de la manera en que se imaginan y se relacionan las culturas europeas y las americanas en la actualidad. La economa, las estructuras sociopolticas, la dieta, las artes y letras, as como la autopercepcin general de estas poblaciones, estn marcadas por la historia colonial. Por esta razn es valioso conocer algunos aspectos bsicos de un periodo histrico que dio forma a la cultura actual de dos continentes (sin mencionar su impacto en los otros tres). [Pg. 12]

Desde fines del siglo XV, los comerciantes europeos comenzaron a tener cada vez ms prosperidad econmica. La mentalidad capitalista, basada en el lucro, el progreso y el comercio libre, fue la motivacin principal para la ocupacin europea en Amrica, frica y Asia. Aunque Espaa y Portugal fueron pioneras en la colonizacin de otros continentes, las naciones que comenzaron a dominar el comercio y a impulsar la industria domstica fueron principalmente Holanda, Inglaterra y Francia. [Pg. 15] El cambio de mentalidad se tradujo en la filosofa liberal que se impuso durante el siglo XVIII, el clebre "Siglo de las Luces" o de la Ilustracin, expresado en las ideas de Descartes, Rousseau, Voltaire, Hobbes, Locke y Hume, entre otros: los llamados "iluministas". El principal objetivo poltico era deshacer el poder de los nobles feudales para drselo a los ciudadanos comunes dominados econmicamente por comerciantes e industriales. As se reinvent la democracia: libertad (para comerciar), igualdad (para deshacer las jerarquas feudales), fraternidad (para formar naciones homogneas). En el campo del saber, la Ilustracin impuso el espritu cientfico (para desarrollar los inventos y la industria europea) y explorador (para desarrollar el comercio). [Pg. 16] En el siglo XVIII, Espaa y Portugal ya no eran ricos imperios. El oro y los metales preciosos que trajeron de Amrica fueron utilizados para consumir los productos industriales de otras regiones europeas y no para desarrollar la industria local. [Pg. 17] Por su parte, las colonias ibricas en el Nuevo Mundo producan una inmensa riqueza que acrecent el poder de los criollos, quienes compraban los puestos gubernamentales como si fueran mercancas. El contrabando y la piratera se hicieron prcticas comunes que los comerciantes ingleses ejercan con gran habilidad: los mercaderes de esclavos de Liverpool, por ejemplo, tenan ganancias por ms de un milln de libras anuales (Galeano 1980: 128). [Pg. 17] A estas tensiones coloniales se sumaron tambin las rebeliones de indgenas, esclavos y campesinos mestizos o mulatos. No hay que olvidar que estos tres sectores oprimidos formaban el 85% de la poblacin de las colonias. Entre las protestas de "comuneros" mestizos, las ms famosas son la de Asuncin (Paraguay) en 1731, y la de Socorro (Colombia) en 1781, que se sublevaron violentamente contra los nuevos impuestos y las restricciones econmicas de Espaa. [Pg. 17] A comienzos del siglo XIX, las tensiones polticas en los territorios espaoles de Amrica eran explosivas. Era evidente la rivalidad entre los criollos y los peninsulares que representaban a la Corona en Amrica (llamados despectivamente "chapetones" o "gachupines"). Las desigualdades e injusticias de las sociedades americanas tambin exacerbaron las tensiones sociales. En consecuencia, el triunfo de la Revolucin Francesa y el nuevo gobierno de Napolen Bonaparte detonaron, sin quererlo y por caminos divergentes, los procesos de independencia en Hait, Brasil y el continente hispanoamericano. [Pg. 18]

Las guerras por la independencia de Espaa duraron casi quince aos en Suramrica, dirigidas desde el norte por el venezolano Simn Bolvar, y desde el sur por el argentino Jos de San Martn, por eso llamados los "Libertadores". Despus de difciles y heroicas campaas de generales criollos al mando de soldados indgenas y mestizos, los ejrcitos de Bolvar y de San Martn se encontraron en Lima y declararon la independencia definitiva de las colonias continentales espaolas. [Pg.20] Los cuatro virreinatos espaoles se transformaron, en pocas dcadas, en dieciocho pases soberanos, y muchos de ellos con repetidas guerras civiles. No es sorprendente que, poco antes de morir en 1830 y despus de ver la divisin de su anhelada Gran Colombia en tres pases diferentes, Simn Bolvar afirmara: "Amrica es ingobernable. Los que hemos servido a la revolucin hemos arado en el mar" (Winn 83). [Pg. 20 y 21] COMENTARIO De acuerdo a lo expuesto por Enrique Yepes en sus artculos y bajo mi percepcin, puedo ver que Amrica Latina fue clasificada y dividida por las histricas invasiones y guerras por el territorio americano, comprendido por Amrica del norte, Amrica central y Suramrica, lo que llevo a varios pases colonizadores europeos como Espaa, Francia, Portugal e Inglaterra, a disputarse el poder por estas tierras y alcanzar grandes beneficios econmicos, zonas costeras para la navegacin y comercio de productos explotados del territorio americano, razones por las cuales desde el comienzo de este nuevo mundo, las grandes potencias emergentes queran controlar la tierra y su poblacin. Por otro lado la definicin de Amrica Latina en el ao de 1776 empezara a tener gran connotacin entre las diferentes potencias europeas, y en donde la lucha por el poder entre franceses e ingleses en busca de tener afinidad cultural con las naciones latinas, para implementar sus costumbres culturales, polticas y comerciales, con el fin de beneficiarse y tener mayor podero. El nombramiento del termino Amrica Latina en teora sera de gran importancia, ya que se pudo crear un organismo Internacional llamado Comisin Econmica Para Amrica Latina (CEPAL), organismo que estudiara y mejorara las condiciones econmicas de los pases americanos que tenan desarrollo capitalista inferior a los pases del norte, que en mi concepto no creo que haya realizado dichas funciones, ya que da a da se ve como muy pocos pases tienen condiciones dignas de vida. Adems hay que tener en cuenta que la regin latinoamericana ha sido y ser por mucho tiempo considerada como un subalterno de otros pases, ya que existen condiciones econmicas muy difciles, sin olvidar la desigualdad social y cultural, ya que hay grandes diferencias entre un pas y otro, en donde unos pocos tienen el poder y recursos para salir adelante y otras regiones, que podramos decir viven en la pobreza total, como es el caso de Hait o Nicaragua y sin mirar tan lejos todas las condiciones precarias que se ven en muchas poblaciones de nuestro pas.

Lo anteriormente mencionado, tambin se debe en gran parte a que los pases poseen una mentalidad capitalista, en donde solo estn pensando en el lucro y aprovecharse de los pases y grupos tnicos ms necesitados, ofreciendo una miseria por los recursos y servicios prestados, como se puede ver claramente en nuestra actualidad y en donde nuestros gobernantes ceden a las grandes transnacionales nuestros recursos para que exploten a diestra y siniestra sin tener en cuenta en dao ambiental, bienestar de los trabajadores y lo ms importante el desplazamiento de muchas comunidades indgenas que tienen que migrar a las grandes ciudades a pasar necesidades y maltratos. Otro aspecto importante en mi concepto, es que Latinoamrica no se ha independizado por completo, ya que no hemos sido capaces valorar lo que tenemos a nuestro alrededor y tenemos que depender de los gobiernos corruptos que solo quieren tener aliados estratgicos que beneficien a las grandes compaas y no a toda la poblacin.