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La enfermedad del SIDA se ha convertido en una epidemia que afecta a millones de personas en todo el mundo.

En 1981 se detect por primera vez un caso de SIDA y en 1983 se descubri el virus que origina la enfermedad. Desde entonces, hay muchos equipos de

investigadores que estudian cmo luchar contra esta


enfermedad.

Es la etapa final de la infeccin por VIH, la cual produce un grave dao al sistema inmunitario. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa el SIDA. Este virus ataca al sistema inmunitario y deja al organismo vulnerable a una

gran variedad de infecciones y cnceres


potencialmente mortales.

El VIH o virus de la inmunodeficiencia humana es el virus que causa la enfermedad del SIDA.

Este virus ataca a determinadas clulas de defensa de


nuestro cuerpo, unos linfocitos T llamados linfocitos CD4. Los linfocitos T CD4 son destruidos hasta que su nmero es tan bajo que el sistema inmunolgico no puede funcionar bien. Esto es muy importante porque entonces el organismo

no puede defenderse de las infecciones.

Es un virus que ataca el

Es el conjunto de sntomas

sistema defensivo del


cuerpo.

que se presentan con las


diferentes enfermedades que atacan el organismo en ese momento.

Algunas manifestaciones de la enfermedad son producidas por el VIH.

Otras se deben al desarrollo de cierto tipo de tumores


o de enfermedades causadas por virus, bacterias, parsitos y hongos que nunca produciran esta infeccin si el sistema inmunitario funcionase normalmente.

Los sntomas suelen aparecer a los 6 meses de haberse infectado con el VIH, y pueden ser:

La prueba de anticuerpos de VIH ELISA (anlisis Enzima- Inmunoabsorbente)


Contaje absoluto de linfocitos CD4 (menos de 200 en caso de enfermedad) PCR (Reaccin de la Cadena de la Polimerasa) para VIH.

Aunque el SIDA no tiene cura hay medicamentos que evitan el deterioro inmunolgico y suprimen la replicacin viral, reduciendo el progreso de la

enfermedad y de la aparicin de infecciones


oportunistas. Dentro de estos frmacos estn:

Utilizar correctamente preservativos de


ltex.

Evitar el sexo oral sin proteccin.


No intercambiar jeringas o agujas con otras
personas.

Usar siempre instrumentos estriles o


desechables para perforar la piel (tatuajes, anlisis de sangre, inyecciones)