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Baha De Chesapeake

James A. Michener

Baha De Chesapeake
James A. Michener
Ttulo original: CHESAPEA E

Tra!ucci"n !e AD#$%# MA&T'(

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AGRADECIMIENTOS

La primera vez que estuve en la baha de Chesapeake fue en 19 !" # $%n p%steri%ridad via&' all $%n fre$uen$ia( )esde mis primer%s das en la baha pens' en es$ribir s%bre ella" per% siempre l% aplazaba hasta el m%ment% en que pudiera vivir en sus %rillas durante un pr%l%ngad% per%d% de tiemp%( *sta %p%rtunidad se me present+ en 19!," $uand% viv durante d%s a-%s en las pr%.imidades de un peque-%" per% hist+ri$% pueble$it% pesquer%( *n ese tiemp% $%n%$ # traba&' $%n mu$has pers%nas $u#%s $%n%$imient%s e ideas inspirar%n esta n%vela" # quisiera e.presarles aqu la gratitud que tan abundantemente se ganar%n( $a Baha !e Chesapeake: /alter 0%bins%n" de 12arthm%re" fue el primer% que me llev+ a pasear en una embar$a$i+n # me $%ntagi+ su am%r a la regi+n( *l &uez /illiam 34)%nnell" de Ph%eni.ville" me permiti+ tripular su Prince o) Donegal d%$enas de ve$es" # Larr# 5herien me a#ud+ a e.pl%rar( Pear$e C%ad# me llev+ en su Cleopatra*s Barge a distintas partes de6(la baha( El ro Choptank: La2ren$e 7$C%rmi$k # 0i$hard 1prings me llevar%n varias ve$es en b%te hasta las fuentes del r%( *d2ard 8( Piszek %rganiz+ e.pl%ra$i%nes en heli$+pter% a ba&a altura( *l &uez 34)%nnell me llev+ a t%das partes del r%" l% mism% que 8%seph 9( 0%bins%n( Pesca: 5res $apitanes me fuer%n de gran a#uda( :( 1( P%pe" a$tualmente retirad%" me habl+ de l%s vie&%s tiemp%s( 8%sef Liener me instrua mientras navegbam%s a b%rd% del &osie Park+ # *ddie ;arle# me llev+ durante largas h%ras a $%ger %stras en su Stanle, (orman. 5ambi'n se me permiti+ inspe$$i%nar varias vie&as embar$a$i%nes apartadas en diques se$%s( #stras: :e%rge <rantz" de la =niversidad del Centr% de *studi%s s%bre el *stuari% de 7ar#land" $%mparti+ $%nmig% l%s resultad%s de sus investiga$i%nes" # 0%bert >nglis me mantuv% inf%rmad% de sus pr%gres%s en la $ra de %stras en el ester% que f%rma su pati% traser%( Levin ?arris%n me habl+ %$asi%nalmente de l%s dur%s vie&%s tiemp%s( -ansos: 0%n @avra" herman% gemel% del h%mbre que me pr%p%r$i%n+ las f%t%grafas para mi libr% '.eria+ me intr%du&% en la investiga$i+n fundamental del gans% del Canad" # d%$enas de
$azad%res me a#udar%n a $%n%$er sus hbit%s( /illiam ?( <uliaa" dire$t%r del 0efugi% Aa$i%nal de @ida 1ilvestre de Bla$k2ater" me ense-+ sus sesenta mil gans%s # se m%str+ sumamente servi$ial(

-ar/as , pan!iones: 5ras haber estudiad% abundantemente s%bre el terren% estas fas$inantes aves a$uti$as" tuve la buena suerte de $%n%$er a 8an 0eese" desta$ad% e.pert% en ambas espe$ies" quien me instru#+ s%bre aspe$t%s en l%s que #% n% haba reparad%( -ran!es ca0ones: *l d%$t%r ?arr# /alsh" la prin$ipal aut%ridad en la materia" me ense-+ su $%le$$i+n" habl+ de l%s vie&%s tiemp%s # me a#ud+ a $%mprender el fun$i%namient% # la msti$a de est%s $a-%nes mane&ad%s p%r un s%l% h%mbre( 1r.oles: 1tark 7$Laughlin" guardam%ntes del *stad% de 7ar#land" me di% mu$h%s # mu# Ctiles $%nse&%s a$er$a de l%s divers%s aspe$t%s del $ultiv% # $re$imient% de l%s rb%les( 2i!a !el Choptank: *l $apitn Bill Bens%n" de la lnea de transb%rdad%r ms antigua de la na$i+n" me $%nt+ vali%sas reminis$en$ias( *l emba&ad%r Philip Cr%2e fue en e.trem% Ctil para inf%rmarme de a$%nte$imient%s re$ientes( D 9l#$e 1t%$klin" vie&% amig% m%" fue alegre # $%nstante $%mentad%r( ?( 0%bins ?%ll#da# derr%$h+ gener%sidad" tant% $%n su tiemp% $%m% $%n su $%le$$i+n de vie&as f%t%grafas" # Peter Bla$k se m%str+ Ctil en divers%s aspe$t%s(

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Historia negra: )i$ks%n Prest%n $%mparti+ gener%samente $%nmig% sus e.tra%rdinari%s des$ubrimient%s relativ%s a ;rederi$k )%uglassE est% $%nfiere aut%ridad al tratamient% que d%# al tema de la es$lavitud en la regi+n( 5ambi'n le#+ t%d% el manus$rit% # me hiz% vali%sas sugeren$ias s%bre detalles hist+ri$%s( 7i amiga )%r%th# Pittman llam+ a vari%s de sus ve$in%s negr%s para que hablasen $%nmig%" en parti$ular a 8ames 5h%mas # Le0%# Ai$h%ls( *l &uez /illiam B( Dates f%rmul+ &ui$i%sas # e$um'ni$as refle.i%nes s%bre l%s tiemp%s de agita$i+n(
9unque" p%r raz%nes literarias" la a$$i+n de esta n%vela se desarr%lla en la %rilla septentri%nal del Ch%ptank" gran parte de mi ms efe$tiva investiga$i+n fue realizada en la %rilla meridi%nal" p%r la que sient% espe$ial afe$t%" # manifiest% aqu mi pr%fund% agrade$imient% a l%s e.pert%s de esa regi+n( Ba#l# 3rem" de una distinguida familia de )%r$hester" trab+ $%n%$imient% $%nmig% # se impus% la tarea de presentarme a ve$in%s su#%s que p%dran resultar CtilesF

Construcci"n !e .arcos: 8ames 0i$hards%n" fam%s% p%r sus re$%nstru$$i%nes de buques hist+ri$%s" se m%str+ $%nstantemente instru$tiv%" as $%m% sus #ern%s 5%m ?%2ell # 8ames )( Bright%n( Ca/a !e tortugas: *l senad%r del *stad% ;rederi$k C( 7alkus" primer $azad%r de t%rtugas de la regi+n" me instru#+ en l%s mCltiples aspe$t%s de este dep%rte( Pesca !e ranas: 0i$hard )res$her" un% de l%s prin$ipales atletas de 7ar#land" me llev+ a la pes$a n%$turna de ranas en las marismas del sur de )%r$hester( Pe3ue0o Choptank: )ale Pri$e me permiti+ inspe$$i%nar su fin$a a %rillas del Peque-% Ch%ptank" el lugar que %$up+ la gran&a de es$lav%s de ?erman Cline antes de la :uerra Civil( 'n!ios: *l &uez /illiam B( Dates me habl+ de l%s indi%s $h%ptank # %tr%s asunt%s( Marismas: *lmer 7%2bra# me permiti+ a$%mpa-arle en varias e.pl%ra$i%nes en su marisma parti$ular( *s un e.pert% en las $uesti%nes rela$i%nadas $%n la fauna del estuari%" # le est%# mu# re$%n%$id%( Pesca: )avid 3rem # 8a# 9lban me instru#er%n s%bre pes$a # s%bre las pe$uliaridades de la Aaturaleza en la regi+n de la baha( 'n4estigaci"n: 5%d%s l%s miembr%s del 7use% 7artim% de la Baha de Chesapeake" en 1t( 7i$haels" se m%strar%n sumamente servi$iales" en parti$ular" el dire$t%r" 0( 8( ?%lt( La bibli%te$a de *ast%n" 7ar#land" p%see una prestigi%sa $%le$$i+n de material para la investiga$i+nE su dire$t%ra" *lizabeth Carr%ll" se %$up+ de que me fuera fa$ilitada t%da la a#uda pre$isa" # 7ar# 1tarin" en$argada de la 1ala de 7ar#land" se m%str+ infatigable en la bCsqueda de libr%s" $%m% se muestra siempre $%n t%d%s l%s que traba&an en la bibli%te$a( 0%bert ?( Burgess" del 7use% de l%s 7ariner%s" de"A%rf%lk" me a#ud+ $%n sus libr%s # sus $%nse&%s( Estu!ios: Para d%$umentarme en detalles de la a$tividad en tiemp%s pasad%s $%nsult' To.acco Coast. A Maritime Histor, o) the Chesapeake Ba, in the Colonial Perio!+ de 9rthur Pier$e 7iddlet%n( P%r l% que se refiere a la naturaleza de la vida $%mer$ial en una planta$i+n de la $%sta *ste durante la guerra rev%lu$i%naria" me serv de varias fuentes" siend% la ms revelad%ra de ellas 'n Pursuit o) Pro)it+ de *d2ard C( Papenfuse" que trata s%bre un grup% de familias $%mer$iales en la $%sta %$$idental( La imp%rtan$ia de la batalla naval librada en la b%$a de la baha de Chesapeake en setiembre de 1!81 n% es sufi$ientemente apre$iada( 7i relat% se basa en re$ientes traba&%s de investiga$i+n" espe$ialmente Decision at the Chesapeake+ de ?ar%ld 9( Larrabee" mere$ed%ra de aten$i+n p%r parte
de quienes se hallen interesad%s en ese per%d%( Per% mis $%nstantes $%lab%rad%res fuer%n l%s $iudadan%s de la regi+n del Ch%ptank( )e$enas de ell%s hablar%n $%nmig% en reuni%nes s%$iales % en el $urs% de investiga$i%nes llevadas a $ab% durante un% de l%s inviern%s ms fr%s # un% de l%s veran%s ms $alur%s%s que se han dad% &ams en la $%sta %riental( 1e m%strar%n estimulantes" per$eptiv%s" divertid%s((( # esperanzad%s a menud% en la la p%sibilidad de que #% aband%nase mi pr%#e$t% # me fuese a %tra parte" n% fuera que mi %bra atra&ese el inter's del rest% del mund% ha$ia el apartad% paras% que ell%s estaban disfrutand% en la $%sta %riental(

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A Mari Michener+ 3ue se interesa.a por los gansos+ las gar/as+ las 5guilas .lancas , los car!enales

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Este li.ro es una no4ela+ , seria un error interpretarlo !e otra manera. $os persona6es son imaginarios7 los Stee!+ Turlock+ Pa8more+ Caler , Ca4ene, han si!o in4enta!os por el autor , no est5n .asa!os en personas reales. $os lugares principales Iisla De4on+ Peace Cli))+ las marismas !e Turlock , la ciu!a! !e Patamokeson I son tan completamente imaginarios+ 3ue han si!o situa!os en tierras 3ue ni si3uiera e8isten. El &e)ugio est5 en un estero ine8istente+ , en el sur !el 1)rica Central no ha, ning9n ro :anga ni comuni!a! alguna !e personas con ese nom.re.
Sin em.argo+ los !etalles !el ro Choptank son e8actos en la me !i!a !e lo posi.le+ , no ha ha.i!o ah ninguna in4enci"n. $a colonia inglesa !el Choptank se )un!" algo m5s tar!e !e lo 3ue se presenta en el li.ro+ pero tu4o lugar en un punto situa!o a s"lo 4eintitr;s millas al (orte.

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PRIMER VIAJE: 1583

Llevaban #a algCn tiemp% s%spe$hand% de 'l( 1us m%vimient%s haban sid% %bservad%s p%r espas que inf%rmaban lueg% de ell%s a l%s sa$erd%tes" # en l%s $%nse&%s tribales haba sid% desde-ad% su v%t% $%ntrari% a emprender la guerra $%n l%s que m%raban al %tr% lad% del re$%d%( 7s revelad%r aCn" la familia de la mu$ha$ha que haba elegid% para remplazar a su falle$ida esp%sa haba rehusad% a$eptar las tres medidas de roanoke que haba %fre$id% $%m% pre$i% de $%mpra( 9un a su pesar" haba llegad% a la $%n$lusi+n de que deba aband%nar aquella tribu que haba he$h% t%d% men%s pr%s$ribirle pCbli$amente( 1iend% ni-%" haba vist% l% que les pasaba a l%s h%mbres de$larad%s pr%s$rit%s" # n% deseaba e.perimentar l% que ell%s haban sufrid%F el aislamient%" el despre$i%" la amarga s%ledad( P%r es% ah%ra" mientras pes$aba a %rillas del gran r%" % $azaba en l%s prad%s" %" simplemente" permane$a meditabund%" senta que deba irse( Per%" J$+m%K D Jad+ndeK Las difi$ultades $%menzar%n el da en que e.pres+ sus dudas respe$t% a una in$ursi+n pr%puesta p%r el gran &efe( )urante ms de un a-%" las rela$i%nes $%n las tribus que habitaban ms all del re$%d% septentri%nal haban sid% amist%sas" # en ese interval% el r% haba $%n%$id% apre$iable pr%speridad" $%n un trfi$% $%mer$ial superi%r al n%rmal entre el A%rte # el 1ur( Per% l%s susquehann%$ks de la z%na media nun$a se haban en$%ntrad% a gust% en tiemp%s de paz en t%d% el tiemp% que Pentaqu%d p%da re$%rdarE sentan intuitivamente que deban $aminar p%r el sender% de la guerra para dem%strar as su virilidad( *ra" pues" tradi$i%nal que el gran &efe idease &ustifi$a$i%nes para enviar a la lu$ha a sus guerrer%sE si triunfaban" su vi$t%ria redundara en fav%r de 'lE # si perdan" afirmara que estaba" simplemente" pr%tegiend% las fr%nteras de la tribu( Pentaqu%d haba argumentad%F IL%s del re$%d% A%rte han respetad% sus pr%mesas( A% han r%bad% nuestr%s $ast%res ni vi%lad% nuestr%s huert%s( Lu$har $%ntra ell%s ah%ra" sin ningCn m%tiv%" sera infame" # nuestr%s guerrer%s entraran en $%mbate sabiend% que l%s di%ses n% p%dan estar $%n ell%s( 1u l+gi$a fue re$hazada" n% s+l% p%r el $%nse&% de &efes" sin% tambi'n p%r l%s guerrer%s $%munes" que sentan que sera desh%nr%s% para un susquehann%$k permane$er en paz durante ms de un a-%( 1i su gran r% haba resultad% ser un lugar e.$elente en el que vivir" tena que ser p%rque su tribu siempre haba lu$had% para pr%tegerl%" # un vie&% guerrer% haba vati$inad%F IPentaqu%d" $uand% llegue el da en que temam%s pelear" perderem%s el r%( Ll insisti+ en pr%nun$iarse $%ntra una guerra $arente de sentid%" #" $%m% t%d% el que hablaba en fav%r de la paz en las tierras que se e.tendan a l% larg% de aquel r% era siempre a$usad% de trai$i+n" sus adversari%s ini$iar%n el rum%r de que haba sid% $%rr%mpid% p%r el enemig% # le serva de p%rtav%z( 1e re$%rd+ que su esp%sa haba muert% &%ven" l% $ual aumentaba la pr%babilidad de que l%s di%ses re$hazasen sus argument%s(

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9$usarle de $%barda resultaba des%rientad%r" pues era un% de l%s susquehann%$ks ms alt%s en t%da una genera$i+n" # aqu'lla era un tribu de gigantes( C%n su estatura que des$%llaba entre l%s &+venes de su edad" miraba fi&a # serenamente desde su grande # an$h% r%str% de $%l%r ms %s$ur% que l% n%rmal" sign% infalible del guerrer%( *sta $%ntradi$$i+n des$%n$ertaba a l%s ni-%s que es$u$haban las a$usa$i%nes $%ntra 'l" # empezar%n a remedar sus insegur%s pas%s $uand% $aminaba p%r l%s alreded%res del p%blad%E n% tardar%n en burlarse abiertamente de 'l( ;ue un% de es%s ni-%s quien le impuls+ a t%mar su de$isi+n( *l $hiquill% le haba estad% imitand% a sus espaldas" $ausand% gran reg%$i&% entre l%s que miraban" $uand% Pentaqu%d se v%lvi+ de pr%nt% #" agarrnd%le" le pregunt+ p%r qu' se $%mp%rtaba as( *l ni-% resp%ndi+F I7i padre di$e que el $%nse&% se ha reunid% para $astigarte( D $uand% Pentaqu%d v%lvi+ la vista ha$ia el p%blad% # se di% $uenta de que n% se vea p%r all a l%s an$ian%s" $%mprendi+ que el ni-% de$a la verdad( 5ard+ s+l% un%s m%ment%s en t%mar la de$isi+n( *l $%nse&% n% a$tuara apresuradamenteF nun$a l% ha$a( 5endra que haber larg%s dis$urs%s $%ndennd%le" per%" si el padre de aquel $hi$% haba emplead% realmente la palabra castigar+ p%dra estarse preparand% una san$i+n mu$h% ms grave que la pr%s$rip$i+n( 1us enemig%s se haban vuelt% tan %sad%s" que algun%s p%dran in$lus% pedir su muerteE si se $%nven$an a s mism%s de que era un espa de las tribus del A%rte" sera l% l+gi$%( 9s" pues" sin regresar a su <ig<am+ d%nde sus padres estaran sentad%s al s%l" # sin ha$er ningCn intent% p%r re$uperar sus armas" #a que es% e.$itara a l%s que haban sid% designad%s para vigilarle" $%menz+ a andar s%segadamente en dire$$i+n al r%" ale&nd%se del alargad% edifi$i% en que se $elebraba la reuni+n del $%nse&%( Per% n% se a$er$+ a las $an%as" pues saba que es% sus$itara la alarma( *n lugar de ell%" se mantuv% de espaldas al r%" $%m% si $%ntemplara el p%blad%" per% de $uand% en $uand% v%lva la $abeza para seguir el vuel% de algCn p&ar% #" de ese m%d%" p%der apre$iar la situa$i+n del r%( La $an%a de guerra tena t%d% dispuest% para salir inmediatamente en ella" per% estaba he$ha de madera de r%ble # era demasiad% pesada para que la mane&ara un s%l% h%mbre( *l plan que haba $%n$ebid% s+l% p%da resultar bien si utilizaba una $an%a l% bastante ligera $%m% para p%der a$arrearla" #" en efe$t%" haba all una de esas $ara$tersti$asE pare$a bien equilibrada # mane&able" per% 'l haba a#udad% a $%nstruirla # $%n%$a sus limita$i%nesF nun$a haba ganad% una $arrera( 3tras resultaban tambi'n tentad%ras" per% las re$haz+" % p%r demasiad% lentas % p%r demasiad% pesadas( 1in embarg%" haba una $an%a peque-a # rpida que 'l haba a#udad% a $%nstruir para un% de l%s &efes de $azaE estaba he$ha de e.$elente madera de pin% blan$% del A%rte" # una vez" durante su $%nstru$$i+n" en que las llamas que t%rneaban su interi%r adquirier%n demasiada intensidad" 'l haba levantad% la $an%a sin a#uda de nadie # la haba arr%&ad% al r%" d%nde qued+ e.tinguid% el fueg%( *l &efe a quien pertene$a" la haba pintad% de amarill%E sus $%stad%s eran s+lid%s # haba sid% equipada $%n puntales de r%ble( 1u pr%a era afilada # haba he$h% buen papel en las $arreras( D" l% me&%r de t%d%" estaba siempre equipada para $azar # pes$ar" # tan arrimada a la %rilla" que p%da b%tarla un s%l% h%mbre de un fuerte empu&+n( ILa amarilla Imurmur+ para sus adentr%s" #" aband%nand% la z%na del r%" regres+ ha$ia el $entr% del p%blad%" $aminand% $%n aire despre%$upad% en dire$$i+n a la sala del $%nse&%" d%nde %bserv+ $%n satisfa$$i+n que l%s espas en$argad%s de vigilarle se retiraban para ha$erl% $%n ms disimul%( *st% era esen$ial para su plan" pues n% p%da ven$erles en
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lu$haE eran $uatr%" # l%s $uatr% valientes" per% p%da aventa&arles $%rriend%" pues era mu# vel%z( 9s" pues" $uand% se hubier%n ale&ad% del r% l% sufi$iente para llevar a $ab% su plan" se v%lvi+ de pr%nt% # e$h+ a $%rrer $%m% un $ierv% en dire$$i+n al r%( 9l llegar a la %rilla" n% se pre$ipit+ inmediatamente ha$ia la $an%a elegida" sin% que se dirigi+ primer% a la $an%a de guerra # $%gi+ t%d%s l%s rem%s( Lueg% fue saltand% a t%das las dems $an%as que tenan rem%s # l%s $%gi+ tambi'n( 1+l% ent%n$es se v%lvi+ ha$ia su %b&etiv%( C%n un grit% que reverber+ p%r t%d% el p%blad%" e$h+ la brazada de rem%s en la $an%a amarilla" le di% un vig%r%s% empu&+n en la p%pa" la impuls+ s%bre las fang%sas aguas del r%" subi+ a b%rd% # empez+ a remar bri%samente r% aba&%( Pese a que su vida dependa de la rapidez de su huida" n% pud% p%r men%s de v%lver la vista ha$ia el p%blad%( 9ll estaban l%s <ig<ams+ de a$hatada estru$turaE all estaba el h%gar en que sus padres se hallaran en aquell%s m%ment%s dnd%se $uenta de su des$abellada a$$i+nE # all estaba el alargad% <ig<am del que l%s &efes salan #a para tripular la $an%a de guerra en que deban ap%derarse del $riminal( A% p%da apartar l%s %&%s de l%s an$ian%s $uand% llegaban al r% # se vean imp%tentes para perseguirle( L% Cltim% que vi% de su $%munidad m%straba un p%blad% llen% de agita$i+n" $%n ma&estu%s%s &efes $%rriend% de un lad% a %tr%" agitand% l%s braz%s # 6s%spe$haba6 gritand% a sus sub%rdinad%s( 1%lt+ una $ar$a&ada( Per% ah%ra se en$%ntraba s%l% en el r%" # para s%brevivir deba p%ner en pr$ti$a t%da la destreza # habilidad que haba adquirid% en sus veinti$in$% a-%s( 5endra que pasar ante d%s p%blad%s susquehann%$k situad%s al 1ur" #" $%m% 'st%s se hallaban sub%rdinad%s al su#%" deba sup%ner que le inter$eptaran # le retendran para interr%garle( 9dems" l%s h%mbres de su tribu n% tardaran en en$%ntrar %tr%s rem%s $%n l%s que impulsar sus $an%as" # la perse$u$i+n sera inevitable( )e he$h%" s%spe$haba que #a haban sid% enviad%s mensa&er%s $%n la misi+n de dirigirse p%r tierra a alertar a sus aliad%s meridi%nales" p%r l% que eran es$asas sus pr%babilidades de $%nseguir es$apar( Per% 'l n% $are$a de re$urs%s #" $uand% sus vig%r%sas paladas le llevar%n a las pr%.imidades del primer p%blad%" de$idi+ re$urrir a una audaz estratagema( ML%s mensa&er%s n% pueden haber llegad% aCn aqu Iraz%n+I" as que teng% una p%sibilidad(N 0em+ resueltamente ha$ia la %rilla" gritand%" $%n v%z fuerte # agitadaF IO9mig%sP J?ab'is vist% pasar a un h%mbre # una mu&er en una $an%aK 1e a$er$ar%n a la %rilla %$$idental para resp%nderF IA% hem%s vist% a nadie( IO7i mu&erP Igrit% Pentaqu%d" # l%s %tr%s se e$har%n a rer" p%rque nada ha# tan divertid% en t%d% el mund% $%m% un marid% burlad% tratand% de re$uperar a su fugitiva esp%sa( IJP%r d+nde han id%K Iv%$ifer+( I9 l%s maizales Ise burlar%n" # hasta que se perdi+ de vista" remand% desesperadamente r% aba&%" permane$ier%n en la %rilla" ri'nd%se de la gr%tes$a figura que $%mp%na" un marid% remand% para al$anzar a su mu&er # su amante( 9n%$he$a #a $uand% lleg+ a las $er$anas del segund% p%blad%" en la %rilla %riental esta vez" # dud+ que pudiera utilizar de nuev% la misma estratagema" pues l%s mensa&er%s habran %fre$id% re$%mpensas p%r su $aptura( *sta vez se desliz+ entre l%s rb%les de la %rilla %$$idental # esper+ a que hubiera $errad% la n%$he( 1aba que la media luna n% iluminara el r% hasta pasada la median%$he" per% saba tambi'n que una vez que la luna se elevara en el firmament%" sera imp%sible $ruzar el r%(

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9s" pues" $uand% disminu#+ el fulg%r de las h%gueras del p%blad% # l%s $entinelas se hubier%n situad% en sus puest%s" de&+ que su $an%a se deslizara a impuls%s de la $%rriente a l% larg% de la %rilla %$$idental" lenta # silen$i%samente" m%vi'nd%se ba&% la pr%te$$i+n de l%s rb%les que flanqueaban la ribera( Cuand% la $an%a lleg+ al punt% en que ms peligr% $%rra de ser dete$tada" &ust% enfrente del d%rmid% p%blad%" $%ntuv% la respira$i+n" #" $%n gran alivi% p%r su parte" su pas% n% pr%du&% ningCn ruid% ni alert+ a ningCn $entinela( 9l amane$er" estaba remand% furi%samente p%r el $entr% del r%" apr%ve$hand% $uantas $%rrientes fav%rables en$%ntraba( Cuand% el s%l estival se elev+ s%bre el h%riz%nte # empez+ a sentir su %presiv% $al%r" enfil+ ha$ia la salida de un afluente que desemb%$aba en el 3este" # all" ba&% la pr%te$$i+n de l%s rb%les que alargaban sus ramas s%bre las aguas" se pas+ d%rmid% la ma#%r parte del da( 9l an%$he$er" estaba de nuev% en el r%" hambrient% # $%n l%s mCs$ul%s d%l%rid%s" per% remaba in$esantemente" $%n pr%fundas # rtmi$as paladas" que mantenan el firme avan$e de la $an%a( ?a$ia la madrugada de la ter$era n%$he" despu's de haber $%mid% s%lamente d%s pe$e$ill%s en tres das" lleg+ a las $ataratas que su puebl% $%n%$a $%n el n%mbre de C%n%2ing%" # fue all d%nde se enfrent+ a la prueba que determinara el '.it% de su huida( 9l a$er$arse a las turbulentas # espum%sas aguas" pens+ llevar su $an%a a la %rilla # a$arrearla durante un larg% tre$h% p%r tierra" per% $uand% remaba para ale&arse del $entr% del r% en dire$$i+n a la seguridad de la tierra firme" divis+ una $%rriente de agua que se m%va rpidamente" ret%r$i'nd%se # $urvnd%se s%bre las r%$as" # en $uesti+n de instantes de$idi+ pr%bar f%rtuna en el r%" antes que ha$erl% en tierra( 5ena para ell% una buena raz+nF M1i transp%rt% p%r tierra mi $an%a" l%s %tr%s pueden al$anzarme( Per% si sig% este $urs% de agua" nadie se atrever a perseguirme" # les sa$ar' vari%s das de venta&a(N C%m% si realizara un ritual" tir+ p%r la b%rda t%d%s l%s rem%s que llevaba" men%s d%s" de&nd%l%s $aer un% a un% en las rpidas aguas" para seguir su tra#e$t%ria p%r la $atarata( IO@an p%r la $%rriente ms tranquilaP Igrit+( 9t+ a l%s puntales t%d% el material de $aza # un% de l%s rem%s que le quedaban" en previsi+n de que perdiera el que estaba usand%" #" $%n la tranquilizad%ra $erteza de que $%ntinuand% ha$ia delante n% arriesgaba ms que si se v%lva" impuls+ su $an%a a las turbulentas aguas( IO8i6#aP O8i6#aP Igrit+ al sentir que las aguas t%maban el mand% de la $an%a # la empu&aban $%n aterrad%ra vel%$idad( ;ue una travesa pr%$el%sa" $%n r%$as visibles a amb%s lad%s # penetrand% en la embar$a$i+n la espumeante agua( 1u rem%" aun $uand% l% mane&aba $%n desa$%stumbrada fuerza" apenas si $%nsegua ms que mantenerle %$upad%( *n varias %$asi%nes tuv% la seguridad de perder la $an%a" # quiz tambi'n la vida" per%" al final" la s+lida embar$a$i+n se abri+ pas% p%r entre las peligr%sas r%$as # las rugientes aguas( Cuand% termin+ de pasar estaba e.haust%" # aquel da durmi+ pr%fundamente ba&% l%s rb%les( C%rra $er$a un arr%#uel% de agua fres$a" # bebi+ $%pi%samente al despertar( *n$%ntr+ tambi'n un $amp% de fresas" de las que $%mi+ hasta hartarse" # $%n el equip% que haba $%nservad% pes$+ %tr%s d%s pe$e$ill%s( 0e$uperadas las fuerzas reanud+ su navega$i+n n%$turna p%r el gran r%" # a la ma-ana siguiente de$idi+ n% d%rmir durante el da" pues tena #a delante la gran e.tensi+n de agua de la que haba %d% hablar siend% ni-% # que ah%ra $%nstitua su %b&etiv%(
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James A. Michener

I*st ha$ia el 1ur Ihaba di$h% el vie&% he$hi$er% de su tribuI" el r% de r%s en que abunda el pez de pe$es( ?asta el pr%pi% di%s de l%s r%s ne$esitara vari%s das para re$%rrerl% a rem%" # sus riberas tienen $ien siti%s en l%s que %$ultarse( *n este r% de r%s una t%rmenta dura nueve das" # l%s pe$es s%n tan grandes" que un% s%l% basta para alimentar a t%d% un p%blad%( Per% es herm%s%( *s tan herm%s% que" si eres buen% # ha$es re$tas las fle$has # $uidas l%s -ames" a$as% l% veas algCn da( D% n% l% he vist% nun$a" per% est all" # quiz tC seas el af%rtunad%( OD all estaba el ChesapeakeP *n el lengua&e de Pentaqu%d" el n%mbre signifi$aba el gran ro en 3ue a.un!a el pe/ !e !uras conchas+ # $ada puebl% de l%s que se e.tendan a l% larg% del 1usquehanna p%sea pre$i%sas piezas de roanoke he$has $%n esas $%n$has blan$as $%gidas en el Chesapeake( C%n sufi$iente roanoke+ un h%mbre p%da $%mprar in$lus% a la hi&a de un $audill%( O*l ChesapeakeP *l n%mbre les era familiar a t%d%s l%s ni-%s" pues en aquellas e.tensas aguas %$urran $%sas e.tra-as( 9qu'l era el mgi$% lugar en que las aguas se t%rnaban ms an$hur%sas aCn que las del 1usquehannaE en el que t%rmentas de en%rme magnitud levantaban %las de aterrad%ra p%ten$ia( 9qu'l era el r% de r%s" d%nde l%s pe$es tenan pre$i%sas $%n$has( Pentaqu%d se in$lin+ ha$ia delante" $%n el rem% s%bre las r%dillas" de&and% que su amarilla $an%a derivase lentamente p%r la baha" # a $ada m%ment% vea una nueva revela$i+nF la inmensidad del aguaE la f%rma en que l%s pe$es saltaban $%m% si quisieran ser $apturad%s # sab%read%sE el $%nstante m%vimient% de aves que v%laban de un lad% a %tr%E l%s ma&estu%s%s rb%les que flanqueaban la %rilla #" s%bre t%d%" el ab%vedad% firmament%" ms azul que ningun% que hubiese vist% &ams( )urante t%d% el da fue de&nd%se llevar ha$ia el 1ur p%r la $%rriente" e.tasiad%" %ra a$er$nd%se a una %rilla" %ra aventurnd%se en el impresi%nante per% tranquilizad%r $entr%( *ra ms grande aCn de l% que el vie&% he$hi$er% haba p%did% dar a entenderE era ms herm%s% de l% que permita imaginar una vida pasada a %rillas de un r% del interi%r( )esde el m%ment% en que vi% aquella espl'ndida e.tensi+n de agua" de&+ de e.perimentar el ms mnim% arrepentimient% de haber aband%nad% su p%blad%" pues haba $ambiad% aquella $%le$$i+n de <ig<ams he$h%s de pal%s # ramas p%r alg% de ma#%r ma&estad( Pas+ d%s das en la baha" e.tasiad% a $ada h%ra que pasaba $%n un nuev% esplend%rF ad%raba el m%vimient% de l%s pe$es # el alimentarse de l%s p&ar%s" la f%rma en que el s%l se alzaba de las aguas" r%&% # en%rme" % se p%na entre llamaradas de %r%( IO3h" qu' =nivers%P Ie.$lam+ en el $%lm% de su alb%r%z%( Para e.presar este pensamient% utiliz+ una palabra susquehann%$k que signifi$abaF to!o lo 3ue se 4e en la Tierra , no se 4e en los cielos+ # nun$a dud+ que aquella palabra haba sid% inventada para que un h%mbre $%m% 'l pudiera des$ribir aquel nuev% mund% en que le haba sid% dad% entrar( )esde el primer m%ment% en que hu#+ de su p%blad%" haba tenid% la inten$i+n de en$%ntrar aquella legendaria baha # refugiarse en alguna ensenada ade$uada de su ribera %$$idental" pues en su &uventud las $%n$has que su puebl% ates%raba eran tradas p%r una tribu de f%rnid%s individu%s llamad%s l%s p%t%ma$s" # re$%rdaba que vivan a %rillas de algCn r% del 3este( *ran una tribu guerrera" # l%s a-%s que n% llegaban en s%n de paz para $%mer$iar" llegaban en $an%as de guerra para dedi$arse al pilla&e( 1e pr%p%na unirse a aquell%s p%t%ma$s" raz%nand% que" $%m% era ms alt% # ms an$h% de h%mbr%s que la ma#%ra de l%s h%mbres" sera bien re$ibid%(

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Per% ah%ra" mientras navegaba p%r aquella pl$ida e.tensi+n de agua" tan diferente del ang%st% r% que 'l haba $%n%$id%" tan infinitamente ms grandi%s%" $%mprendi+ que n% tena ningCn dese% de unirse a l%s p%t%ma$s" entre l%s que se vera %bligad% a servir $%m% guerrer%( *staba hart% de lu$has # de l%s an$ian%s que las in$itaban( Quera refugiarse en alguna tribu ms pl$ida que las que haba $%n%$id% a l% larg% del 1usquehanna" ms pa$fi$a que l%s p%t%ma$s vended%res de $%n$has( 9s" pues" se abstuv% de remar ha$ia la ribera %$$idental( 1iend% ni-%" le haban di$h% que en la %rilla %riental de la baha vivan %tras tribus de men%s $asta" que nun$a re$urran a las armasE n% tenan ni siquiera el val%r de aventurarse ha$ia el A%rte para pra$ti$ar el $%mer$i%( *n %$asi%nes" bandas de susquehann%$ks haban penetrad% ha$ia el 1ur para lu$har $%ntra ellas # las haban en$%ntrad% rid$ulamente f$iles de s%meter( IA% se les puede llamar enemig%s Ihaba inf%rmad% al p%blad% de Pentaqu%d un guerrer% pr%$edente de ms all del re$%d%I( 5ienen p%$as fle$has" # sus $an%as s%n peque-as( A% tienen mu$h%s e.$edentes de $%n$has para ha$er roanoke+ # tamp%$% ninguna
mu&er deseable( Creedme" n% s%n p%t%ma$s( L%s p%t%ma$s saben pelear( Cada men%spre$i% de las tribus %rientales que Pentaqu%d p%da ah%ra re$%rdar" se las ha$a ms atra$tivas( 1i eran diferentes de l%s susquehann%$ks" magnfi$%E si n% se pare$an a l%s p%t%ma$s" me&%r aCn( D ah%ra" $%m% para p%ner de manifiest% este $riteri%" vi% en la ribera %riental la b%$a de un an$h% # atra$tiv% r% pr%tegid% p%r una isla de ba&a altura # $ubierta de ma&estu%s%s rb%les( *l r% era espa$i%s%" invitad%r" pa$fi$%" # v%laban s%bre 'l grandes bandadas de p&ar%s( D as" en medi% de la baha de Chesapeake" Pentaqu%d" el susquehann%$k que estaba hart% de guerras" v%lvi+ su $an%a" n% ha$ia la turbulenta ribera %$$idental" $%m% haba pensad%" sin% a la ms tranquila ribera %riental" # esa simple ele$$i+n fue la que estable$i+ t%da la diferen$ia(

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EL RO

Cuand% Pentaqu%d enfil+ ha$ia el r% %riental" se en$%ntr+ frente a la isla $ubierta de rb%les que haba vist% desde le&%s" pues d%minaba la entrada( 1ituada entre d%s puntas de tierra" una que se e.tenda desde el A%rte # la %tra desde el 1ur" serva de a$%ged%r $entinela # pare$a pr%$lamarF 5%d% el que entra en este r% en$uentra alegra( La isla era ba&a" per% sus ma&estu%s%s rb%les se alzaban a tal altura # tan desigualmente" que $reaban una impresi+n de eleva$i+n( 0%bles" ar$es" %$%z%les" $asta-%s" abedules" alt%s pin%s e iridis$entes a$eb%s $re$an tan tupidamente" que apenas si se vea la tierra" # fuer%n est%s rb%les l%s que pr%tegier%n a Pentaqu%d una vez que hub% llevad% su $an%a a tierra # se despl%mara a $%nse$uen$ia del hambre # el sue-%( 9l despertar per$ibi+ una de las sensa$i%nes ms agradables de la 5ierraF se hallaba tendid% en un le$h% de agu&as de pin%" suaves # ar%mti$as" #" al levantar la vista" pud% ver el $iel%" pues l%s pin%s $re$an tan re$t%s # alt%s" que sus ramas f%rmabaN un d%sel que la luz del s%l n% p%da atravesar( La pr%te$$i+n que ella le dispensaba le di% $%nfianza" #" antes de reanudar su sue-%" murmur+F I*s buen siti% este lugar de rb%les( Le despert+ un s%nid% que" al prin$ipi%" n% pud% identifi$ar( *ra de res%nan$ias b'li$as # aterrad%ras" # le llegaba desde un punt% situad% dire$tamente en$ima de 'l( 0etumbaba %min%samenteF I= raannk+ kraannk+ kraannk> 9tem%rizad%" se pus% en pie de un salt%" per%" mientras permane$a all" ba&% l%s alt%s rb%les" dispuest% a defenderse" se e$h+ a rer de su estupidez" pues" al es$u$har de nuev% el grit%" re$%rd+ d+nde l% haba %d%( = raannk+ kraannk> *ra Pes$ad%r Patilarg%" un% de l%s p&ar%s ms s%$iables de l%s r%s # marismas( 1e hallaba metid% en el agua hasta la r%dilla" alt%" delgad%" t%rpe de m%vimient%s" de mu$h%s palm%s de altura" piernas e.tremadamente largas # arrugada $abeza blan$a( 1u rasg% ms desta$ad% era un larg% # amarillent% pi$%" que mantena dirigid% ha$ia el agua( *n %$asi%nes" $uand% Pentaqu%d era &%ven" este v%raz pes$ad%r haba visitad% el 1usquehanna para alimentarse" anadeand% de puntillas entre l%s $a-averales" # Pentaqu%d haba intentad% mu$has ve$es" mientras &ugaba" imitar sus m%vimient%s( 9h%ra" Pentaqu%d permane$a en silen$i%" %bservand% $%n afe$t% al ave" que $aminaba lenta # t%rpemente p%r la fang%sa %rilla # se intr%du$a en el agua hasta que sus huesudas r%dillas quedar%n sumergidas( Lueg%" $%n vel%z m%vimient% de su $uell%" tan rpid% que Pentaqu%d n% pud% seguirl%" hundi+ su agud% pi$% en el agua # $%gi+ un pez( Levantand% la $abeza" lanz+ el pez al aire" $%gi'nd%l% mientras $aa( L% engull+ de g%lpe" # pentaqu%d pud% ver el re$%rrid% del pez al pasar lentamente p%r el e.tendid% gaznate( Permane$i+ un rat% entre las s%mbras" %bservand% $+m% el ave $%ga un pez tras %tr%( )ebi+ de pr%du$ir algCn ruid%" pues el ave se v%lvi+ sCbitamente ha$ia 'l" di% un%s $uant%s desgarbad%s pas%s p%r la %rilla #" lueg%" se elev+ en lent% # gr$il vuel%(

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I= raannk+ kraannk> Igrit+" al pasar s%bre 'l( 1abiend% que tendra all $%mida de s%bra" $%n s+l% que pudiera $%gerla" Pentaqu%d llev+ tierra adentr% su $an%a" %$ultnd%la entre l%s r%bles # l%s ar$es que se alineaban a l% larg% de la $%sta" pues saba que deba e.pl%rar rpidamente aquella isla( D" al avanzar entre l%s rb%les # llegar a un prad%" %#+ el re$%nf%rtante grit% que tan familiar le resultaba de sus tiemp%s a %rillas del gran r%F =Bo?6uit> =Bo?6uit> =nas ve$es le llegaba desde la izquierda" %tras desde un mat%rral situad% a su dere$ha" # %tras ms desde un punt% l%$alizad% $asi ba&% sus pies" per% siempre era tan $lar% # ntid% $%m% si tuviera al lad% alguien que supiera silbar( =Bo?6uit> *ra la llamada de la $%d%rniz" esa tmida ave de $abeza parda # blan$a( )e t%das las aves" aqu'lla era la ms sabr%sa" #" si la isla $%ntena una multitud de ellas" Pentaqu%d n% s+l% p%dra s%brevivir alimentnd%se de pes$ad%" sin% tambi'n $%mer $%m% un gran &efe $%n su $%d%rniz( C%n suma pre$au$i+n" e$h+ a andar tierra adentr%" %bservnd%l% t%d%" $%ns$iente de que su vida p%dra depender de l% $uidad%sa que fuese su %bserva$i+n( 9 $ada pas% que daba" n% en$%ntraba sin% m%tiv%s de tranquilidad # ni una s%la se-al de peligr%F n%gales $argad%s de frut%s t%dava n% madur%sE e.$rement%s de $%ne&%s # se-ales de que all vivan z%rr%s" # el emplazamient% de espin%s%s mat%rrales de ba#as" # l%s le-%s%s nid%s de guilas" # la madreselva enr%s$nd%se entre las ramas m5s ba&as de l%s $edr%s(
*ra una isla ri$a en se-ales # pr%mesas( *n una isla $%m% aqu'lla" un h%mbre $%n inteligen$ia p%da vivir bien" si traba&aba mu$has h%ras al daE per%" pese a sus fav%rables presagi%s" Pentaqu%d n% estaba de$idid% aCn a quedarse" pues aCn n% saba si estaba p%blada ni $ul sera su $%mp%rtamient% en una t%rmenta( 1igui+ e.pl%rand% # $%mpr%b+ que era ms e.tensa de *ste a 3este que de A%rte a 1ur( =na pr%funda baha que se abra p%r el *ste llegaba $asi a unirse $%n un r% del 1ur" $%n l% $ual faltaba p%$% para que la isla quedara $%rtada en d%sE la parte %riental de esta divisi+n era a$usadamente ms ri$a que la %$$idental( Camin+ ba&% ma&estu%s%s r%bles hasta llegar a la punta %riental" # all se detuv%" at+nit%" pues d%quiera que mirase" # en t%d% l% qu' su vista p%da abar$ar" vea una gran e.tensi+n de agua $u#%s $%nt%rn%s se quebraban en bahas" ester%s" $alas e" in$lus%" peque-%s r%s( D" a l% larg% de las %rillas de estas diversas aguas" se alzaban tierras de la ms sedu$t%ra naturalezaF unas ve$es" ampli%s prad%sE %tras" suaves alt%zan%s $ubiert%s de rb%les ms alt%s aCn que l%s de la islaE #" p%r d%quier" una impresi+n de abundan$ia" s%sieg% # pla$idez( *ra el lugar ms agradable que haba vist% &ams( C%nsideraba que en una t%rmenta aquella d%rmida e.tensi+n de agua p%dra ser $apaz de gran turbulen$ia" # tena la $erteza de que" antes de l%grar p%seer ninguna parte de aquella tierra de maravillas" tendra que lu$har $%n sus a$tuales pr%pietari%s" que p%dran ser tan penden$ier%s $%m% l%s susquehann%$ks" per% de una $%sa estaba abs%lutamente segur%F deseaba pasar el rest% de su vida a %rillas de aquel espl'ndid% r%( A% bien hub% llegad% a esta de$isi+n" $uand% una espe$ie de res%plid% atra&% su aten$i+n" # se v%lvi+ para mirar tras de s" entre l%s rb%les" # vi% all una $ierva de grandes %&%s # d%s $ervatill%s de m%teada piel( L%s tres animales se detuvier%n" sCbitamente rgid%s" mirand% a aquel intrus%( Lueg%" la inquisitiva $ierva irgui+ la $abeza" # este $asi imper$eptible m%vimient% liber+ a l%s $ervatill%s" que empezar%n a m%verse $autel%samente en dire$$i+n a Pentaqu%d" d'biles $riaturas de inseguras patas e.pl%rand% su nuev% mund%( Cuand% estaban #a bastante $er$a de Pentaqu%d" su re$el%sa madre emiti+ una se$a t%s" # l%s peque-%s saltar%n de lad%" $%rrier%n en aturdid%s $r$ul%s #" lueg%" se detuvier%n( @iend% que n% haba %$urrid% nada mal%" v%lvier%n a dirigirse ha$ia Pentaqu%d" levantand% $%n deli$i%sa t%rpeza sus finas patas" es$rutand% $%n sus grandes %&%s( IO*hP Isusurr+ Pentaqu%d( L%s $ervatill%s le mirar%n fi&amente" # un% de ell%s se a$er$+ ms( IO*hP *l $ervatill% que mar$haba delante irgui+ la $abeza" esper+ #" lueg%" reanud+ su avan$e( Cuand% lleg+ tan $er$a que Pentaqu%d hubiera p%did% t%$arle $%n la man%" la $ierva" lanz+ un res%plid% de alarma" salt+ a un lad%" levant+ su blan$a $%la # desapare$i+ entre l%s rb%les( L%s $ervatill%s la imitar%n" a e.$ep$i+n del

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que se en$%ntraba ms pr+.im% a Pentaqu%d" que" bien p%r aturdimient%" bien p%r %bstina$i+n" n% sigui+ a l%s dems( 1implemente" permane$i+ all" mirand% a aquel des$%n%$id%" # a l%s p%$%s m%ment%s la madre regres+ $%n una serie de estilizad%s salt%s" pas+ ante el inquisitiv% $ervatill% # le hiz% seguir entre l%s rb%les( OPe$es" $%d%rni$es # $ierv%sP" pens+ Pentaqu%d( D" si en$uentr% semillas" maz" # pr%bablemente" $alabazas( Pav%s tambi'n" si n% me equiv%$%( D" p%r l% vist% hasta ah%ra" n% mu$ha gente( Lste es el lugar indi$ad%( 0egres+ a su $an%a" $%gi+ vari%s pe$es para $enar" hiz% una peque-a h%guera #" $%n un gran pu-ad% de m%ras para aderezar el pes$ad% ahumad%" $%mi+ hasta hartarse( )urmi+ pr%fundamente" per% p%$% antes de amane$er" %#+ en l% alt% el grit% que as%$iara siempre $%n su primera e.pl%ra$i+n del r%F I= raannk> = raannk>

*ra Pes$ad%r Patilarg% que v%lva para patrullar la %rilla( *n l%s das siguientes" Pentaqu%d e.pl%r+ t%d%s l%s rin$%nes de la isla # lleg+ a la $%n$lusi+n de que" aunque tal vez %tr%s la $%n%$ieran" $iertamente n% la $%nsideraban l% bastante buena $%m% para instalar all sus h%gares" pues n% pud% en$%ntrar el men%r indi$i% de que estuviera habitada( D" p%r l% que pud% averiguar" ni siquiera l%s prad%s que apare$an a $uri%s%s interval%s entre l%s rb%les haban dad% &ams maz ni $alabazas" # en ninguna de las puntas de tierra que se vean frente a la isla pud% advertir el men%r indi$i% de $asas ni de $amp%s $ultivad%s( *st% n% le inquietaba( 1i e.istan r% arriba tierras tan agradables $%m% 'sta" n% habra raz+n para que la gente se estable$iera $er$a de la desemb%$aduraE se estara mu$h% ms segur% tierra adentr%( Las t%rmentas pr%$edentes de la baha llegaran $%n intensidad disminuida # se a$%rtaran las distan$ias a trav's del agua( Quiz la tierra fuese ms ri$a tambi'n" # p%dra haber %tras venta&as que a 'l n% se le %$urran( Per% en un punt% estaba satisfe$h%F la vida all sera buena( 9band%n+ p%r el m%ment% sus espe$ula$i%nes" a$eptand% el regal% que le haba sid% $%n$edid%( 1e $%nstru#+ un peque-% # bien %$ult% <ig<am a $ierta distan$ia de la $%sta A%rte" utilizand% ramas en$%rvadas para la estru$tura # abundantes hierbas para el te$h%( Le resultaba tan f$il $%ger pe$es" que n% ne$esitaba ir tras ell%s en su $an%aE l%s grandes" m%tead%s # de $hat%s h%$i$%s" nadaban ha$ia 'l de$idid%s a ser $apturad%s" #" mientras que le haba sid% t%dava imp%sible atrapar ninguna de las numer%sas $%d%rni$es" haba matad% un $ierv%" que le pr%p%r$i%nara aliment% durante algCn tiemp%( =na tarde pas+ un z%rr% $er$a de 'l" # una m%feta t%rn+ una n%$he %l%r%sas t%das las $%sas( 9 'l le resultaba ms bien agradable el %l%r de la m%feta" si n% se a$er$aba demasiad%( Le re$%rdaba l%s b%sques que haba e.pl%rad% de ni-%" las fres$as n%$hes de %t%-% # el $al%r del h%gar en l%s das de inviern%( *ra el %l%r de la Aaturaleza" intens% # penetranteE le daba $%nstan$ia de que $%ntinuaba fl%re$iend% la vida en t%da su $%mple&idad( 0aras ve$es haba vist% una m%feta" # n% vi% ninguna ah%ra" per% le agradaba que $%mpartieran la isla $%n 'l( ;ue su amig% Pes$ad%r Patilarg% quien le intr%du&% a una de las ms e.tra-as e.perien$ias de la %rilla %riental( *l ave de azuladas plumas haba llegad% una tarde $%n su a$%stumbrad% graznid% # estaba ah%ra e.pl%rand% las p%$% pr%fundas aguas de la $%sta" indiferente al h%mbre a quien haba a$abad% a$%stumbrnd%se( )e pr%nt%" hundi+ pr%fundamente su pi$% en el agua # v%lvi+ a sa$arl% $%n una $%sa f%r$e&eante que Pentaqu%d n% haba vist% &ams( *ra ms grande que la man% de un h%mbre" pare$a tener numer%sas patas que se ret%r$an a la d'bil luz del s%l p%niente" # su $%l%r era pard% verd%s%( *l ave se hallaba evidentemente $%mpla$ida $%n su $aptura" pues la lanz+ al aire" la parti+ en d%s de un pi$%taz% # engull+ una mitad" de&and% que la %tra $a#ese al agua( La parte tragada era tan

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grande # $%n tantas patas salientes" que el ave ne$esit+ tiemp% # esfuerz% para ha$erla pasar p%r el larg% gaznate" per%" una vez $%nseguid%" re$uper+ # $%mi+ la %tra mitad( )espu's de seme&ante festn" n% se m%lest+ en $%ger ms pe$es( 5ras una $%rta $arrera" se elev+ en el aire" lanz+ su pla-ider% graznid% # desapare$i+( Pentaqu%d se dirigi+ al lugar en que el ave se haba dad% su banquete" en bus$a de rest%s( A% haba ningun%( *l ave se l% haba $%mid% t%d%( 9l da siguiente fue all $%n su $a-a de pes$ar" per% n% $%gi+ nada( 1in embarg%" un%s das despu's vi% $+m% Pes$ad%r Patilarg% $%ga %tr% de aquell%s b%$ad%s" disfrutand% ms aCn que la %tra vez" # Pentaqu%d se apr%.im+ $autel%samente para ver si l%graba determinar qu' era l% que el ave estaba $%miend%" A% des$ubri+ nada que n% hubiese vist% antesF ma#%r que la man% de un h%mbre" mu$has patas" $%l%r pard% verd%s%" tan suave que p%da ser partid% f$ilmente en d%s( *staba de$idid% a res%lver aquel misteri%" # la primera pista se le present+ mientras $aminaba un da a l% larg% del lit%ral meridi%nal de su islaF arr%&ada s%bre la pla#a # evidentemente muerta" #a$a una $riatura mu# seme&ante a las que haba $%gid% el ave( 5ena el mism% tama-% # mu$has patas" % l% que pare$an patasE # era pard%verd%sa" $%n t%nalidades azules p%r deba&%( Per% ah $esaba la similitud" pues este animal muert% se hallaba en$errad% en un $aparaz+n tan dur%" que ningCn ave p%dra $%merl%( 9dems" sus d%s patas delanteras tenan unas f%rmidables mandbulas" $%n fuertes # mellad%s dientes que" si el animal estuviese viv%" p%dran $ausar mu$h% da-%( JC+m% p%da el ave partir p%r la mitad aquel $aparaz+nK" se pregunt+ Pentaqu%d" #" lueg%" se hiz% una pregunta aCn ms des$%n$ertanteF JD $+m% p%dra tragarl% si l% hi$ieseK )i% un%s g%lpe$it%s s%bre la dura sustan$ia # $%mprendi+ que era imp%sible que el ave tragara aquell%( )urante diez das trat+ de pes$ar $%n su $a-a una de aquellas e.tra-as $riaturas" sin $%nseguirl%" #" sin embarg%" en d%s %$asi%nes a l% larg% de ese per%d% vi% a Pes$ad%r Patilarg% $%ger una" $%rtarla" p%r la mitad # engullirla p%r su larg% $uell%( Llen% de frustra$i+n" $%mprendi+ que era aqu'l un misteri% que n% p%da res%lver( 1in embarg%" des$ubri+ d%s $ir$unstan$ias a$er$a de la isla" que le inquietar%n( Cuand% ms e.pl%raba las pr%fundas hendiduras que $asi dividan la isla en d%s" ms $%mprenda que l%s d%s braz%s tenan que en$%ntrarse algCn da" $%rtand% la isla p%r la mitad" #" si est% p%da %$urrir" Jp%r qu' n% p%dan surgir %tras hendiduras que la fragmentasen msK 1u segund% des$ubrimient% fue $%nse$uen$ia de una sCbita # devastad%ra t%rmenta( C%menzaba #a a de$linar el veran%" # la vida en la isla haba sid% $ada vez ms felizE realmente" aqu'l era un lugar $asi ideal en el que vivir" # sup%na que ms tarde" $uand% hubiera via&ad% r% arriba para estable$er $%nta$t% $%n las tribus que %$upasen la z%na" pasara a $%nvertirse en miembr% de su unidad( Per%" p%r el m%ment%" se hallaba $%ntent% $%n su paras% s%litari%( ?aba sid% un da $alur%s%" $%n aire pesad% # hCmed%" #" al $aer la tarde" se f%rm+ una masa de densas nubes ha$ia el 1ud%este" en el lad% %puest% de la baha( C%n una rapidez que nun$a haba vist% en el A%rte" esta masa de negrura empez+ a pre$ipitarse ha$ia el *ste" #" aunque el s%l $%ntinuaba brilland% s%bre la $abeza de Pentaqu%d" era evidente que n% tardara en estallar una t%rmenta( *l s%l brillaba t%davaE aCn permane$a despe&ad% el $iel%( L%s $ierv%s se adentrar%n en el b%sque" # l%s p&ar%s de la $%sta se retirar%n a sus nid%s" aunque la Cni$a se-al de peligr% era el gal%pante ban$% de nubes que se apr%.imaba a la baha(

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Pentaqu%d $%ntempl+ su llegada( Ca#+ $%n en%rme furia s%bre la distante $%sta %$$idental" $%nvirtiend% l% que haban sid% pl$idas aguas en turbulentas # en$respadas %las que lanzaban al aire su blan$a espuma( Las nubes se m%van $%n tanta rapidez" que s+l% ne$esitar%n un%s m%ment%s para $ruzar la baha" en un avan$e mar$ad% p%r las vi%lentas %las( C%n la t%rmenta lleg+ un en%rme agua$er%" que $aa en %bli$uas sbanas $%n dire$$i+n *ste( Bastar%n un%s instantes para que $ubriera la Cltima parte de la baha" # ent%n$es" la t%rmenta $a#+ s%bre Pentaqu%d" $%n una furia que nun$a haba $%n%$id%( Rigzagueantes relmpag%s sur$aban el $iel%" seguid%s $asi al instante p%r retumbantes truen%sE n% haba e$%" pues el mund% estaba ah%gad% en lluvia( @ient%s de e.tra%rdinaria fuerza barran la superfi$ie de la baha" levantand% vi%lentas e impresi%nantes %las( Per% Pentaqu%d n% tena mied% a la t%rmenta" # a la ma-ana siguiente" $uand% hub% pasad% # $%ntempl+ su isla" n% le pare$ier%n e.$esiv%s l%s da-%s $ausad%s( Da antes haba vist% t%rmentas bastante vi%lentas que se despl%maban s%bre el valle en que estaba su h%gar" #" aunque 'sta haba sid% ms rpida # ms estruend%sa" se trataba" simplemente" de una e.agera$i+n de l% #a $%n%$id%( L%s rb%les derribad%s eran ma#%res que ningun% de l%s que haba vist% $aer en el A%rte" # es% era t%d%( 1i las t%rmentas de la isla n% eran pe%res que aqu'lla" p%dra resistirlas( JQu' fue ent%n$es l% que le inquiet+" ha$i'nd%le dudar de la $%nvenien$ia de quedarse allK )espu's de su rpida inspe$$i+n de la isla" # despu's de haber $%mpr%bad% que su $an%a amarilla haba s%brevivid%" se $%mp%rt+ $%m% $ualquier prudente padre de familia # empez+ a pasar revista a la situa$i+n general" deseand% ver si algCn animal haba resultad% muert%" % se haban desviad% l%s $urs%s de l%s arr%#%s" #" al llegar a un punt% situad% en la e.tremidad n%r%$$idental de la isla" advirti+ que la t%rmenta" #" ms espe$ialmente" las vi%lentas %las" se haban llevad% una sustan$ial parte de la $%sta( 9lt%s pin%s # r%bles que haban se-alad% aquel punt%" haban sid% arran$ad%s # #a$an ah%ra s%bre las aguas" un%s &unt% a %tr%s" $%m% l%s $adveres de l%s guerrer%s despu's de una batalla( 9d%ndequiera que iba a l% larg% de la $%sta %$$idental" vea esta misma p'rdida de tierra( La tragedia de la t%rmenta n% era que hubiese derribad% un%s $uant%s rb%les" pues v%lveran a $re$er msE ni que hubiera matad% a vari%s pe$es" pues %tr%s na$eran ms tarde" sin% el que se haba llevad% una parte imp%rtante de la isla" # est% era una p'rdida permanente( C%ntempland% la destru$$i+n" Pentaqu%d de$idi+ aband%nar aquella isla" n% %bstante su atra$tiv%" e internarse tierra adentr%( *n $%nse$uen$ia" $ruz+ el ah%ra tranquil% r%" remand% hasta llegar hasta la base de un alt% a$antilad% que le haba atrad% desde el primer da que vi% el r%( 1e hallaba situad% al este de la isla # f%rmaba un pr%m%nt%ri% r%dead% de pr%fundas aguas al 3este # al A%rte( Pr%tega la entrada a un peque-% ria$huel%" per% era la es$arpada $ara meridi%nal l% que le daba su dignidad al a$antilad%E ms alt% que $in$% h%mbres # $%r%nad% de r%bles # algarr%b%s" su aren%sa $%mp%si$i+n era tan lumin%sa que brillaba a gran distan$ia" f%rmand% un far% al b%rde del r%( 9l verl%" Pentaqu%d s%spe$h+ que tambi'n p%dra despl%marse p%r la a$$i+n de las %lasE per% $uand% a$er$+ la $an%a hasta su base" se sinti+ $%mpla$id% al ver que n% haba sid% afe$tad% p%r la re$iente t%rmentaE &uzg+ que n% se hallaba nun$a en peligr% debid% a que su situa$i+n le mantena al margen de las er%sivas $%rrientes( A% haba f%rma de desembar$ar en la base del a$antilad%F Jad+nde iba un% a amarrar una $an%a % a %$ultarlaK JC+m% iba un% a subir a la plataf%rma superi%rK 8unt% al e.trem% %riental del a$antilad% haba tierra ba&a" # pare$a sumamente a$%ged%ra" per% estaba des$ubierta" sin pr%te$$i+n" # Pentaqu%d la rehu#+( 0emand% p%r el peque-% ester%"

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inspe$$i%n+ la impresi%nante ladera de la $ara A%rte # la re$haz+ tambi'n" per% a $ierta distan$ia ester% arriba en$%ntr+ tierra ba&a" segura # b%s$%sa" $%n una d%$ena de buen%s f%ndeader%s( *ligiend% un%" empu&+ la $an%a tierra adentr%" la %$ult+ en un b%sque$ill% de ar$es # empez+ la dif$il as$ensi+n a la $umbre del pr%m%nt%ri%( )es$ubri+ un lugar mem%rableF una peque-a e.tensi+n de tierra lisa despe&ada &unt% al b%rde del a$antilad%" que r%deaban alt%s # ma&estu%s%s r%bles # pin%s( La vista se tenda an$hur%samente en t%das dire$$i%nes" salv% ha$ia el *ste" # sus %&%s saltaban de una espe$ta$ular pan%rmi$a a %traF al A%rte" un des$%n$ertante laberint% de pr%m%nt%ri%s # bahas" $ada un% de l%s $uales $%nstitua su pr%pia e&emplifi$aran de la bellezaE al 1ur" una nueva defini$i+n de vasta s%ledad" pues all se en$%ntraban las marismas" refugi% de innumerables aves # pe$es # peque-%s animales terrestresE la vista ms ma&estu%sa se e.tenda ha$a el 3este" d%nde la isla relumbraba al s%l s%bre el f%nd% de las azules aguas de la baha( )esde aquel pr%m%nt%ri%" Pentaqu%d p%da divisar al %tr% lad% de la baha las misteri%sas tierras en que g%bernaban l%s p%t%ma$s" per% si miraba ha$ia aba&% vea p%r t%d%s lad%s su r%" pa$fi$% # tranquilizad%r( *n aquel pr%m%nt%ri%" refle.i%nand% s%bre qu' pas%s le a$%nse&aba dar la pruden$ia" pas+ Pentaqu%d algunas de las semanas ms tranquilas de su vida( ?aba desapare$id% la s%ledad de l%s primer%s das de su huida" # se senta satisfe$h% de su de$isi+n de separarse de l%s susquehann%$ks( La amplitud de l%s espa$i%s que le r%deaban a$ab+ $%ntagind%le" # empez+ a pensar ms despa$i%" men%s fren'ti$amente( 1e desvane$i+ el tem%r natural a n% p%der s%brevivir en un mund% e.tra-%" # des$ubri+ en s mism% un val%r mu$h% ms pr%fund% que el que se ne$esitaba para huir r% aba&% # pasand% ante p%blad%s des$%n%$id%sE 'ste era un val%r madur%" $apaz de s%stenerle en una $%nfr%nta$i+n $%n el mund% enter%( 9 ve$es se sentaba al pie del r%ble ba&% $u#a pr%te$$i+n haba $%nstruid% su peque-% <ig<am+ # $%ntemplaba su univers%F l%s fas$inantes braz%s de agua al A%rte" las vastas
marismas al 1ur" la $%sta %$$idental de la baha" p%r d%nde se paseaban las tribus guerreras" # pensabaF Lsta es la tierra fav%re$ida( *st% es la riqueza( =na ma-ana" mientras traba&aba en su $an%a &unt% al ester%" %#+ un s%nid% que le hiz% $%ntener el alient% de pura alegra( I= raannk+ kraannk>

*ra un% de l%s s%nid%s ms fe%s de la Aaturaleza" tan t%rpe # desma-ad% $%m% la $riatura que l% pr%fera" mas para Pentaqu%d signifi$aba el regres% de un amig%" # se pre$ipit+ ha$ia el b%rde del agua para dar la bienvenida a Pes$ad%r Patilarg%" mientras el desgali$had% p&ar% se p%saba ruid%samente en tierra" levantand% un surtid%r de barr% # agua al hin$ar las patas para detenerse( IOP&ar%P OP&ar%P Illam+ alegremente $uand% el pes$ad%r t%m+ tierra( 1u grit% s%bresalt+ al ave" que $%rri+ un%s pas%s ms # rem%nt+ de nuev% el vuel%" batiend% sus en%rmes alas azules # elevnd%se lenta # ma&estu%samente en el $iel%( IO@uelveP Ir%g+ Pentaqu%d" per% #a se haba id%( Permane$i+ &unt% al ester% t%d% el da" irritad% $%nsig% mism% p%r haber asustad% al p&ar%" #" al an%$he$er" se vi% re$%mpensad% p%r una nueva emisi+n de aquel agradable # r%n$% grit%( I= raannk+ kraannk> Igritaba la patilarga $riatura al des$ender nuevamente s%bre su $%t% de pes$a(

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*sta vez" Pentaqu%d n% habl+" # se mantuv% $%mpletamente inm+vil para que el ave n% reparase en su presen$ia( 9l $ab% de un rat%" el p&ar% lleg+" e.pl%rand%" hasta las pr%.imidades de d%nde 'l se en$%ntraba( )e pr%nt%" el ave levant+ la vista" le vi% #" al mism% tiemp%" vi% en las aguas el b%$ad% ms e.quisit% de la baha( C%n rpid% m%vimient% de su pis%" zambull+ la $abeza" la lanz+ al aire #" lueg%" la parti+ en d%s( IJQu' est $%miend% el p&ar%K Ie.$lam+ malhum%radamente Pentaqu%d" mientras vea desapare$er p%r su gaznate una de las mitades" $%n sus mCltiples patas( 1in ha$er $as% del h%mbre" el ave hundi+ la $abeza en el agua para re$uperar la segunda mitad # se la e$h+ tambi'n p%r la larga garganta( Pentaqu%d pud% ver el avan$e de la misteri%sa $%mida" engullida $%n tal frui$i+n" # de$idi+ $%ger tambi'n 'l un% de aquell%s pe$es( )esgra$iadamente" n% tena ni idea de l% que intentaba $apturar" as que n% $%nsigui+ nada( 1in embarg%" en$%ntr+" de$enas de rb%les $%n nue$es maduras # nuevas $lases de ba#as" # distint%s su$ulent%s pe$es" # guaridas de $ierv%s" que pare$an abundar tant% que ningCn h%mbre pasara &ams hambre( Per% ah%ra" a medida que se apr%.imaba el %t%-% # surga de vez en $uand% un da fres$% en presagi% de l% que sera el inviern%" empez+ a $%nsiderar seriamente la $uesti+n de estable$er $%nta$t% $%n las tribus que habitasen aquella regi+n( L% Cni$% que saba de ellas eran las le#endas de su &uventudF 7s aba&%" al final de nuestr% r%" ha# un r% ms grande" mu$h% ms grande( 9l 3este estn l%s p%t%ma$s" p%der%s%s en la batalla" per% al *ste n% ha# nadie imp%rtante( 1i viven en r%s $%m% 'ste" pens+ Pentaqu%d" s%n imp%rtantes( Lueg% refle.i%n+ s%bre l% que est% signifi$abaE $iertamente" n% tenan ninguna imp%rtan$ia para l%s susquehann%$ks" pues n% p%sean ni %b&et%s que $%di$iar ni $an%as de guerra que temer( 1in duda" l%s p%t%ma$s" que p%sean ambas $%sas" abrigaban la misma %pini+n s%bre l%s habitantes de la parte %riental( Per%" Jqu' pensaban 'st%s de s mism%sK JQu' pensaba de s mism% Pentaqu%d" viviend% pl$idamente $%m% un% de ell%sK M1e est mu$h% me&%r aqu(N 5ena #a la $%nvi$$i+n de que %tras tribus vivan en algCn lugar a l% larg% de aquel pr+dig% r%" # pare$a %bligad% en$%ntrarlas antes de que llegase el inviern%" as que" n% de mu# buena gana" de$idi+ aband%nar su satisfa$t%ri% h%gar del a$antilad% # dirigirse ha$ia el lugar en que deban de %$ultarse sus futur%s $%mpa-er%s( *n $%nse$uen$ia" remend+ l%s desperfe$t%s que presentaba su $an%a" la arrastr+ hasta el ester%" subi+ a ella # empez+ a remar ha$ia el *ste" hasta llegar a una gran marisma" $u#as altas hierbas se elevaban unif%rmemente un%s quin$e palm%s p%r en$ima del agua( 9l ruid% de su rem%" elevar%n el vuel% $entenares de p&ar%s # estim+ que tambi'n l%s pe$es deban de ser abundantes( 7ientras avanzaba p%r ella" vi% que la marisma era un lugar $lid%" hCmed%" suavemente %s$ilante" que se e.tenda ilimitadamente # en el que bullan nuevas f%rmas de vida( Cuand% hub% atravesad% una larga se$$i+n" des$ubri+" para su satisfa$$i+n" que un peque-% # bien es$%ndid% ester% $%ndu$a al $entr% de l%s $a-averalesF un e.$elente lugar para en$%ntrar pr%te$$i+n( D" $uand% hub% penetrad% en la errti$a ensenada" invisible desde el $uerp% prin$ipal del r%" des$ubri+ que su %rilla A%rte se $%mp%na de tierra firme de e.$elente $alidad $ubierta de b%sque( =n <ig<am estara all pr%tegid% p%r la marisma" # $uand% l% $%nstru#+ e.periment+ una sensa$i+n de seguridad que n% haba $%n%$id% antesF M9unque n% en$uentre ningCn %tr%" pued% vivir aqu(N
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Per% la ter$era n%$he" $uand% se estaba feli$itand% p%r su buena suerte mientras la h%guera arda ante 'l $%n peque-as llamas" %#+ un zumbid%" ,+ re$%rdand% su ni-ez" $%mprendi+ que l%s m%squit%s se haban instalad% s%bre 'l( Per% &ams haba e.perimentad% nada pare$id%F llegaban en prietas falanges # ata$aban $%n el vig%r de perr%s de $aza( =n% de ell%s s%lamente p%dra $ausar ms estrag%s que veinte de l%s que fre$uentaban el 1usquehanna" # le ha$an $asi enl%que$er $%n sus in$esantes embestidas( )e he$h%" pi$aban tan furi%samente que tuv% que sumergirse en el ester% para ah%garl%sE per% $uand% sali+" sus herman%s le estaban esperand%( 9l amane$er" $uand% $%ntempl+ sus a$ribillad%s braz%s # sinti+ las pi$aduras en la $ara" se pregunt+ si p%dra quedarse en seme&ante siti%E per%" en n%$hes p%steri%res" des$ubri+ que" s mantena en$endida una humeante h%guera # $erraba t%das las aberturas de su <ig<am+ # se untaba la $ara $%n grasa ran$ia de pez" # %$ultaba $ada $entmetr% de su $uerp% ba&% tela % hierbas" p%da s%brevivir( A% era agradable" # sudaba $%m% un animal" per% s%breviva" , se le %$urri+ que" $uand% el :ran P%der" 7anitC" termin+ de disp%ner aquel
r%" perfe$t% en t%d%s sus detalles" haba a-adid% el m%squit% para re$%rdar al h%mbre que ningCn paras% es gratuit%F estn siempre l%s m%squit%s( D ma#%res que aqu'll%s n% p%dan e.istir(

Pes$aba # $azaba durante el da" fi&nd%se en d+nde estaban el $ast%r # el %s%E e.pl%r+ tambi'n algCn tre$h% tierra adentr%" bus$and% alguna se-al de %$upa$i+n humana" per% n% en$%ntr+ ninguna( Pes$ad%res Patilarg%s venan a visitarle $asi diariamente" # peque-as garzas verdes" # brillantes $ardenales" # martines pes$ad%res desde sus fang%s%s nid%s" # $entenares de $%d%rni$es que ha$an res%nar las tardes %t%-ales $%n sus silbantes grit%s( Lste era un mund% mu$h% ms $%mpa$t% que el de la isla % el del a$antilad%E su h%riz%nte se limitaba a la distan$ia de un tir% de piedra" per% era a$%ged%r # segur%" # una tarde Pentaqu%d de$idi+F M1i deb% vivir s%l%" est% n% ser tan mal%(((" espe$ialmente $uand% el fr% ahu#ente a l%s m%squit%s(N D una ma-ana" mientras se hallaba t%dava tendid% en su le$h% de agu&as de pin%" %#+ una alb%r%tada $a$%f%na" un s%rd% rum%r que pare$a sa$udir la tierra" aunque pr%$eda del $iel%" # se pre$ipit+ afuera para ver" des$endiend% ha$ia su marisma" una verdadera nube de en%rmes p&ar%s" t%d%s ell%s gritand% $%n s%n%ras v%$esF =#nk?or+ onk?or> D" en el mism% instante en que vi% a l%s gans%s" l%s abar$+ en su t%talidadF $abeza # $uell% negrsim%s" s%tabarba blan$a" bell% $uerp% amarillent% $%n la parte superi%r parda" $%la negra" r%n$%s" amables" g%rd%s # gritnd%se $%nstantemente un%s a %tr%sF =#nk?or>

?aba esperad% que aquell%s p%der%s%s p&ar%s se p%saran en sus aguas" per% pasar%n de larg%" dis$utiend% ruid%samente" lueg% llegar%n ms" # msE eran tant%s" que n% tena ningCn sistema num'ri$% para $%ntarl%s( Per%" al fin" un grup% espe$ialmente ruid%s% de un%s setenta des$ribi+ un $r$ul% en el aire" v%l+ a ba&a altura s%bre su $abeza # aterriz+ $%n estruend%s% $hap%te% en su marisma % $%n re$hinantes patas en su tierra( )e $er$a pare$an demasiad% grandes para llamarl%s p&ar%sE seme&aban ms bien %sezn%s v%lad%res $argad%s de $arne $%mestible( La llegada de aquel abundante aliment% era tan misteri%sa que le daba mied%( )e ni-% haba vist% $+m% l%s pat%s se detenan &unt% al 1usquehann%$kE permane$an s+l% un%s das antes de reanudar el vuel%" # 'l sup%na que aquellas en%rmes $riaturas haran l% mism%( Cada ma-ana esperaba que se mar$hasen" # $ada n%$he permane$an all" f%rra&eand% en l%s $amp%s # marismas a l% larg% del r%" gritand% siempreF =#nk?or> Cada %$h% % nueve das atrapaba un% # se atib%rraba de la sabr%sa $arne" temiend% que aqu'l fuera su Cltim% festn" per% l%s grandes p&ar%s siempre se quedaban( *stuvier%n $%n 'l durante t%d% el %t%-%E algun%s das" $uand% emprendan el vuel% al amane$er para alimentarse en nuev%s $amp%s" sus alas %s$ure$an el $iel% # sus graznid%s resultaban ens%rde$ed%res( =na vez" al b%rde de la marisma" Pentaqu%d trat+ de $al$ular el espes%r de la nube $uand% l%s p&ar%s v%laban s%bre 'l" # supus% que en $ada punt% v%laban hasta tres$ient%s de ell%s &unt%s(((" un% s%bre %tr% hasta %$ultar el 1%l( D p%r la tarde" a su regres%" l%s p&ar%s se $%ngregaban en la %rilla A%rte del r%" para que el 1%l" m%vi'nd%se p%r el $iel% meridi%nal" pudiera $alentarles" # las fang%sas %rillas
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se t%rnaban negras de p&ar%s desde la $%sta hasta el lugar en que $%menzaban l%s rb%les( Pentaqu%d trat+ %tra vez de $%ntar $untas filas de p&ar%s se alineaban en la pla#a en un punt% dad%F empezand% en el b%rde del agua" habra ms de $in$uenta" un% tras %tr%" hasta l%s primer%s rb%les( *ra una riqueza que n% p%da $%mprender( 9quell%s grandes # ruid%s%s p&ar%s eran infinit%s( 9l prin$ipi% pens+ que deba matar vari%s" ahumar su $arne # alimentarse $%n ell%s durante el inviern%( Per%" J# si l%s p&ar%s permane$an all" en la pla#a" en filas interminables" esperand% ser $apturad%sK A% habra ne$esidad de $%nservar su $arne( Bastara simplemente $apturarl%s un% a un%" segCn l%s fuera ne$esitand%( D l%s p&ar%s se quedaban" $%nstitu#end% un% de l%s e.$elentes re$urs%s alimenti$i%s que la gran baha pr%p%r$i%naba" pues" &untamente $%n l%s p&ar%s ma#%res" llegaba una des$%n$ertante variedad de pat%s ms peque-%s" de la $lase que Pentaqu%d haba vist% una % d%s ve$es" en peque-as $antidades" a %rillas de su r% natal( 9qu llegaban en %leadas" tmidas # peque-as $riaturas in$reblemente sabr%sas $uand% eran $apturadas # guisadas( =na vez" $uand% mu$h%s p&ar%s grandes # peque-%s se p%sar%n en l%s b%rdes de su marisma" Pentaqu%d se sent+ $ubri'nd%se la $ara $%n las man%s en %ra$i+n( L%s p&ar%s" disp%ni'nd%se a d%rmir" parl%teaban ruid%samente" # 'l es$u$haba l%s s%nid%s $%m% si fueran una dul$e mCsi$aF M:ran P%der" gra$ias p%r enviarl%s para alimentarn%s durante el inviern%(((N D n% bien hub% pr%nun$iad% el plural alimentarnos $%mprendi+ l% s%l% # desp%sed% que se en$%ntraba( D a la ma-ana siguiente de$idi+ aband%nar aquel refugi% entre las marismas # en$%ntrar a las gentes que tenan que vivir en algCn lugar a l% larg% de aquel af%rtunad% r%( ?aba re$%rrid% s+l% una peque-a distan$ia ha$ia el *ste" $uand% divis+ una peque-a baha que se abra en la pla#a septentri%nal( Pare$a $%m% si pudiera %$ultar un p%blad%" aunque resultaba des$%n$ertante pensar $+m% p%dra haber e.istid% un% tan $er$a sin que 'l se diera $uentaE $uand% e.pl%r+ la baha" vi% que se abra en vari%s braz%s ms peque-%s" # al f%nd% de un% de ell%s en$%ntr+ l% que haba estad% bus$and%F l%s rest%s de un p%blad%( ?aba varias esta$as $lavadas verti$almente en la pla#a" a las que en %tr% tiemp% se haban amarrad% $an%asE se vean tambi'n plataf%rmas que haban sustentad% en %tr% tiemp% <ig<ams de bastante tama-%( La parte pr+.ima al agua haba sid% e.planada" as $%m% d%s $amp%s del f%nd%" # mientras e.pl%raba $autel%samente la z%na" sin salir de la $an%a" vi% que a l% larg% de l%s b%rdes de la baha se vean %tras se-ales de %$upa$i+n( @%lviend% al primer lugar" embarran$+ la $an%a" la at+ a una de las esta$as # salt+ a tierra( Permane$i+ all mu$h%s das" $%ntent% de ver que l%s grandes # ruid%s%s gans%s a$udan p%r la n%$he a la baha" # en ese tiemp% pud% e.pl%rar una parte sufi$iente de la $%mar$a que se e.tenda al este del aband%nad% p%blad% $%m% para $%mprender que" p%r fin" haba llegad% a la p%r$i+n habitada del r%( >gn%raba d+nde se en$%ntraba ah%ra la gente" per% segCn t%d%s l%s indi$i%s deban de haber estad% all ha$a mu# p%$% # haberse mar$had% p%r su pr%pia v%luntad( A% haba se-ales de batalla" #" habida $uenta de las p%sibilidades alimenti$ias que la regi+n %fre$a" n% era imaginable que se hubieran id% impulsad%s p%r el hambre( *n realidad" n% p%da saber" mientras permane$a en el aband%nad% p%blad%" que aunque #a haba des$ubiert% el $ierv% # la abundante pes$a" # ah%ra las grandes aves" aCn n% haba en$%ntrad% las d%s fuentes de abaste$imient% p%r las que aquella regi+n se hara fam%sa(

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*l aparente aband%n% resultaba tant% ms des$%n$ertante $uant% que" al inspe$$i%nar atentamente el lugar" Pentaqu%d qued+ $%nven$id% de su habitabilidad( 5ena agua dul$e" pr%te$$i+n" una ade$uada rela$i+n $%n el r%" abundan$ia de alt%s rb%les # unas tierras $ir$undantes apr%piadas para la pr$ti$a de la $aza % el $ultiv% de maz( 1in embarg%" haba un alg% %min%s% que n% saba e.pli$ar" # al final raz%n+ que quizs aquell% representara la siniestra fuerza que haba $ausad% la eva$ua$i+n( Per%" Jqu' eraK =n m%nt+n" grande en su base # $asi tan alt% $%m% un h%mbre" de una $lase de $%n$has que n% haba vist% nun$aF alg% ms peque-as que una man% # mu$h% ms delgadas" $%mpuestas de una dura sustan$ia gris p%r fuera # deslumbrantemente blan$as p%r dentr%( Care$an de %l%r # p%sean una s%lidez que le des$%n$ertaba # un afilad% b%rde( *st% le indu&% a pensar que quizs el m%nt+n estaba destinad% a ser utilizad% en la guerraE las $%n$has p%dran tirarse $%ntra el enemig%E per% $uand% intent+ tirarlas $%ntra un rb%l" l%s b%rdes resultar%n tan afilad%s" que se $%rt+ el ded% ndi$e" # $%n$lu#+ que aquel m%nt+n de $%n$has era un misteri% ms del nuev% r%( D ent%n$es" una tarde" mientras permane$a sentad% %$i%samente en el aband%nad% p%blad%" %#+ un apagad% per% persistente ruid% pr%$edente del *ste" # pens+ al prin$ipi% que se tratara de algCn animalE per% era tan variad% # de$idid%" que $%mprendi+ que deba de estar rela$i%nad% $%n pers%nasF un grup% de guerrer%s vi$t%ri%s%s # negligentes( Per% lueg% el ruid% aument+ en intensidad" $%n s%nid%s que s+l% p%dan ser pr%du$id%s p%r ni-%s" # murmur+ $%n in$redulidadF IA% puede ser un p%blad% enter%((( ha$iend% seme&ante ruid% mientras se a$er$a a un siti% peligr%s%( =na banda de susquehann%$ks $ruzand% el b%sque habra pr%du$id% tan p%$% ruid% que ni l%s ms atent%s vigas enemig%s les habran %d%( *ra inimaginable un $%mp%rtamient% tan ruid%s% $%m% aqu'l( *staba tan des$%n$ertad%" que se adelant+ para inter$eptar a l%s des$%n%$id%s" $%rriend% de un rb%l a %tr%" $%m% se le haba ense-ad% a ha$er( Cuand% lleg+ a un lugar desde el que p%da vigilar sin peligr% # a un mism% tiemp% el b%sque # el r%" se detuv% a esperar" mientras aumentaban l%s ruid%s( D ent%n$es vi% alg% que era ms e.tra-% aCn que el s%nid%( P%r el sender%" indiferentes al p%sible peligr%" llegaban l%s despre%$upad%s # alegres habitantes del desiert% p%blad%( Las mu&eres $aminaban rezagadas" l%s ni-%s gritaban r%n$amente" # t%d%s eran $%ndu$id%s p%r un an$ian% de blan$%s $abell%s que llevaba s%bre el pe$h% un dis$% de $%bre bru-id% que signifi$aba que 'l era el <ero<ance. Aun$a haba vist% Pentaqu%d una tribu tan mezquinamente dirigida" tan pat'ti$amente dis$iplinada( Ai tamp%$% haba vist% nun$a pers%nas tan peque-as( IO1%n t%d%s ni-%sP Imurmur+I( OA% pueden ser pers%nas ma#%resP Per% l% eran" # este des$ubrimient% determin+ l% que iba a ha$er" si bien la auda$ia de su pr%pia de$isi+n le alarm+( Cuand% la ret%z%na tribu estuv% $asi en$ima de 'l" salt+ atrevidamente al sender%" levantand% la man% dere$ha( *l vie&% <ero<ance se detuv%E l%s que venan detrs $%ntinuar%n avanzand%E vari%s ni-%s gritar%nE # l%s guerrer%s n% saban qu' ha$er( *n la $%nfusi+n" Pentaqu%d e.$lam+ $%n v%z fuerteF IO1%# Pentaqu%d" el susquehann%$kP *l <ero<ance n% %a bien" # l% p%$% que lleg+ hasta 'l n% l% entendi+( @%lvi'nd%se ha$ia l%s que iban tras 'l" pregunt+ qu' haba di$h% el impresi%nante des$%n%$id%" per% tamp%$% ell%s le haban entendid%(
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IJ)+nde est Barba$%rtadaK Ipregunt+ el tembl%r%s% <ero<ance.

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Cuand% fue l%$alizad% el dema$rad% guerrer%" $u#a barbilla haba sid% hendida a-%s antes p%r el tomaha<k de un susquehann%$k" l%s dems le empu&ar%n ha$ia delante" # pregunt+" en la lengua que haba usad% Pentaqu%dF IJ*res un susquehann%$kK Pentaqu%d asinti+" # el int'rprete se l% $%muni$+ al <ero<ance+ quien di&%F IPregCntale si viene en s%n de guerra( IJ@ienes bus$and% guerraK IA%( =n audible suspir% de alivi% br%t+ de t%d% el grup%" per% el <ero<ance frun$i+ el $e-% # di&%F I)ile que n% tenem%s nada que vender( Cuand% le fuer%n tradu$idas estas palabras" Pentaqu%d resp%ndi+F ID% tamp%$%( Br%t+ de nuev% el suspir% de alivi%" tras l% $ual el <ero<ance pregunt+" $%n $ierta perple&idadF I*nt%n$es" Jp%r qu' est aquK D $uand% est% fue tradu$id% a la lengua susquehann%$k" Pentaqu%d resp%ndi+" simplementeF I1%# un fugitiv%( @eng% bus$and% refugi%( Cuand% esta s%rprendente inf%rma$i+n fue he$ha $ir$ular entre l%s presentes" t%d%s pr%rrumpier%n en murmull%s de $%mpasi+n # di&er%n que quiz quisiera quedarse $%n ell%s" pues ne$esitaban h%mbres" # 'l era ms $%rpulent% que ningun% que hubieran $%n%$id%( *.pli$ar%n v%lublemente que una % d%s ve$es en $ada genera$i+n bandas de susquehann%$ks" alt%s $%m% 'l" se haban dirigid% ha$ia aquel r%" siempre para saquear % t%mar es$lav%s( Barba$%rtada haba sid% $apturad% durante una de esas in$ursi%nes # haba permane$id% siete a-%s viviend% $%n las tribus del A%rte" aventura de la que $%ntinuamente estaba habland%" # ah%ra se le en$%mend+ la misi+n de a$%mpa-ar al re$i'n llegad%" mientras la tribu regresaba a su p%blad% a %rillas del r% para pasar el inviern%( I1" es nuestr% Iafirm+I( L% llamam%s Patam%ke( *st%# segur% de que el n%mbre signifi$a alg%" per% he %lvidad% de qu' se trata( 1" t%d%s l%s veran%s n%s vam%s a vivir en l%s b%sques" &unt% a la gran agua( ILa gran agua est p%r all I$%rrigi+ Pentaqu%d" se-aland% ha$ia la baha( I9ll ha# %tra ms grande Ie.pli$+ Barba$%rtada" se-aland% ha$ia el *ste( Pentaqu%d n% di% $r'dit% a tal inf%rma$i+n" per% &uzg+ preferible n% dis$utir $%n el e.$itable h%mbre$ill%( Pentaqu%d les llev+ hasta el t%s$% <ig<am que haba $%nstruid%" # l%s ni-%s del grup% $%rrier%n ha$ia 'l" utiliznd%l% $%m% parte de un &ueg% # ri'nd%se de la inade$uada f%rma en que l%s $%stad%s en$a&aban en el te$h%( @arias de las mu&eres se $%ngregar%n tambi'n

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all" burlnd%se de la f%rma en que estaba $%nstruid%" sin darse $uenta de la gr%sera de su $%mp%rtamient%" # $uand% Pentaqu%d se a$er$+ para pr%teger sus pertenen$ias de l%s p%sibles desmanes de l%s ni-%s" las mu&eres se pusier%n de su parte # %rdenar%n a l%s $hiquill%s que de&aran en paz las $%sas del e.tran&er%( Lueg% dirigier%n una s%nrisa al h%mbre mientras les brillaban l%s %&%s( L%s p%blad%res se entretuvier%n brevemente" pues el <ero<ance les habl+ ah%ra $%n t%n% suave" # a $%ntinua$i+n $ambi+ brus$amente el talante de la abigarrada mu$hedumbre # se dirigier%n t%d%s a su p%blad%( L%s guerrer%s fuer%n a l%s b%sques # empezar%n a $%rtar rb%les" mientras las mu&eres # l%s ni-%s se dedi$aban a alisar las plataf%rmas de piedra en que seran $%nstruid%s l%s al%&amient%s de inviern%( Cuand% est% qued+ ultimad%" la tribu entera se a$er$+ a la %rilla del agua # empez+ a re$%ger las hierbas $%n que se te&eran l%s $%stad%s de l%s <ig<ams. Pentaqu%d se sinti+ impresi%nad% p%r la met+di$a f%rma de traba&ar que tena la tribuE pare$an mu$h% me&%res $%nstru$t%res que l%s susquehann%$ks( =na vez $%n$luidas las tareas preliminares # dep%sitad%s en lugares estrat'gi$%s l%s distint%s materiales" a fin de que pudiera pr%seguir la $%nstru$$i+n al da siguiente" se dispusier%n a des$ansar" # ell% depar+ a Pentaqu%d la %p%rtunidad de $harlar ms detalladamente $%n Barba$%rtada" quien le habl+ de su larga $autividad entre l%s susquehann%$ks" # l% mu$h% que admiraba a aquella tribu guerrera" # $+m% se haban burlad% de 'l las mu&eres susquehann%$ks p%r ser tan ba&% # delgad%( IJC+m% se llama tu tribuK Ipregunt+ Pentaqu%d( I1%m%s una peque-a parte de l%s nanti$%kes( L%s grandes <ero<ances viven al 1ur( A%s%tr%s s+l% tenem%s un <ero<ance de segunda fila" $%m% has vist%( IJ5ienes tC un n%mbreK Barba$%rtada se en$%gi+ de h%mbr%s" $%m% si el misteri% de l%s n%mbres estuviese reservad% a l%s $hamanes % a l%s que pr%nun$iaban ensalm%s( 1in embarg%" %fre$i+ la inf%rma$i+n de que" $%n fre$uen$ia" l%s p%der%s%s nanti$%kes del 1ur invadan el p%blad% para r%bar l% que sus habitantes hubiesen adquirid%( IJ1%n tan valientesK ILa ma#%ra de ell%s n%( IJLes ha$'is frenteK J*n batallaK Barba$%rtada se e$h+ a rer( IA%s%tr%s n% s%m%s susquehann%$ks( Cuand% l%s nanti$%kes vienen" huim%s a l%s b%sques( )e&am%s en el p%blad% l% sufi$iente para que n% quieran perseguirn%s" # $uand% se han Llevad% l% que quieren" se mar$han # n%s%tr%s v%lvem%s( 1eme&ante $%mp%rtamient% era tan e.tra%rdinari%" que Pentaqu%d n% sup% qu' de$ir( *mpez+ a tamb%rilear $%n l%s ded%s de una man% en l%s de la %tra #" mientras l% ha$a" divis+ el m%nt+n de blan$as $%n$has( IJA% usis es% $%ntra l%s nanti$%kesK IJQu'K I*sas(((" buen%" esas $%n$has(

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IO*s%P Barba$%rtada mir+ las $%n$has #" lueg%" s%lt+ la $ar$a&ada( Llam+ a un grup% de $%mpa-er%s # $%mparti+ $%n ell%s el reg%$i&%( IOCree que se las tiram%s a l%s nanti$%kesP
blan$as $%n$has de m%d% que reb%taran s%bre el agua( Pentaqu%d" sin m%strarse %fendid%" pregunt+F IJQu' s%nK IJA% l% sabesK Ipregunt+ Barba$%rtada" estupefa$t%( C%gi+ una $%n$ha de man%s de un% de l%s ni-%s" se la llev+ a la altura del pe$h% e imit+ l%s gest%s de un h%mbre $%mi'nd%laE lueg%" una de las mu&eres $%rri+ a la %rilla" se zambull+ en las fras aguas # reapare$i+ al $ab% de un%s m%ment%s s%steniend% en una man% un g%teante %b&et% f%rmad% p%r d%s de aquellas $%n$has unidas( C%rri+ ha$ia Pentaqu%d" $%n el pel% $h%rrend%le s%bre l%s h%mbr%s # e.tendi+ las d%s man%s" %fre$i'nd%le el %b&et% e.trad% del r%( Ll l% $%gi+ # qued+ impresi%nad% p%r su aspereza # su pes%( IJQu' esK Ipregunt+ a Barba$%rtada( IOA% sabe l% que esP Ie.$lam+ el int'rprete" $%mpla$id% $%n su re$i'n adquirida imp%rtan$ia al ser el Cni$% del p%blad% que p%da hablar $%n el susquehann%$k( IOA% sabe l% que esP Irepitier%n alegremente l%s ni-%s" # t%d%s se quedar%n mirand% $+m% f%r$e&eaba el h%mbre alt% del A%rte $%n las unidas $%n$has( ;inalmente" la &%ven que le haba llevad% el presente se l% v%lvi+ a $%ger" t%m+ un pal% afilad% # separ+ hbilmente las $%n$has( 5ir+ una de ellas # entreg+ gravemente la %tra a Pentaqu%d" indi$nd%le que deba $%mer( 9$%stumbrad% al venad%" el $%ne&% # el pes$ad%" Pentaqu%d mir+ el e.tra-% %b&et% que tena en la man%( Le era imp%sible rela$i%narl% en abs%lut% $%n la $%mida" tal $%m% 'l la $%n%$aF era a$u%s% # resbaladiz%" n% tena hues%s # n% haba f%rma de hin$arle el diente( La mu$ha$ha res%lvi+ su pr%blema( C%giend% la $%n$ha de su nervi%sa man%" la llev+ hasta l%s labi%s de Pentaqu%d #" $%n un deli$ad% m%vimient% de l%s ded%s" le e$h+ en la b%$a el $%ntenid% de la $%n$ha( Pentaqu%d per$ibi+ p%r un instante un e.quisit% sab%r salad% # una agradable sensa$i+n( Lueg%" el aliment%" $ualquier $%sa que fuese" desapare$i+" de&and% en su r%str% una e.presi+n de e.trem% aturdimient%( C%n desenfadad% gest%" la mu$ha$ha arr%&+ la va$a $%n$ha al m%nt+n( IL% llamam%s ka<shek Ie.pli$+ Barba$%rtadaI( ?a# en el r% ms de las que p%dras $%ntar( )urante t%d% el inviern% n%s alimentam%s de ka<shek.

L%s que le es$u$haban se e$har%n a rer" # vari%s de l%s ni-%s empezar%n a lanzar las

Pentaqu%d refle.i%n+ en l% que a$ababa de %rF adems de la abundan$ia de aliment%s que haba des$ubiert% p%r s mism%" e.ista aquella pr%visi+n adi$i%nal" %$ulta en el r%( *ra in$%n$ebible" #" mientras permane$a perple&%" tratand% de des$ifrar el misteri% de las %stras" pens+ en su amig% Pes$ad%r Patilarg%" # pregunt+ a Barba$%rtadaF IJQu' es l% que $%ge en el f%nd%" parte en d%s # traga $%n tanta difi$ultadK I=n pez( ID% $%n%z$% l%s pe$es( *s% n% es ningCn pez( 5iene la f%rma de una man%" # mu$has patas( 5an pr%nt% $%m% Pentaqu%d pr%nun$i+ estas palabras" una ben'v%la s%nrisa se e.tendi+ p%r el r%str% de su int'rprete" que n% di&% nada( *videntemente" estaba re$%rdand%

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m%ment%s de pasada feli$idad" despu's de l% $ual llam+ a la mu$ha$ha que haba $%gid% las %stras( I5amp%$% $%n%$e l%s $angre&%s Imurmur+( La mu$ha$ha s%nri+ #" $%n la man% dere$ha" imit+ l%s m%vimient%s de un $angre&% ret%r$iend% sus numer%sas patas( Lueg% se dibu&+ en su semblante una e.presi+n de $%mpasi+nE n% $%n%$er las %stras resultaba divertid%" per% ign%rat la e.isten$ia de l%s $angre&%s era pat'ti$%( IJQu' s%n $angre&%sK Ipregunt+ Pentaqu%d( D Barba$%rtada resp%ndi+F ICuand% 7anitC" el :ran P%der" termin+ de p%blar el r% $%n t%d% l% que nuestr% p%blad% ne$esitaba" pin%s para ha$er $an%as" $ierv%s para alimentarn%s en veran%" gans%s # %stras para el inviern%" vi% que n%s sentam%s agrade$id%s # bien dispuest%s( 9s" pues" en 1u gra$ia" $re+ una $%sa ms $%m% prueba de su inter's ha$ia n%s%tr%s( ?iz% el $angre&% # l% %$ult+ en nuestras saladas aguas( Las mu&eres del grup% preguntar%n qu' haba di$h% # lueg% le urgier%n a que a-adiera detalles que les interesabanF I=n $angre&% pr%p%r$i%na p%$% aliment%" #a que n% es f$il de $%mer( Per% l% p%$% que %fre$e es el me&%r aliment% que ha# ba&% la $apa del $iel%( Para $%mer $angre&% ha# que traba&ar" # es% ha$e apre$iarl% ms( *s la bendi$i+n" la $%nmem%ra$i+n( D ningCn h%mbre ni mu&er ha $%mid% &ams sufi$iente( Pentaqu%d es$u$haba $%n $re$iente respet% mientras Barba$%rtada le inf%rmaba a$er$a de aquel man&ar" #" $uand% la diserta$i+n hub% terminad%" pregunt+ $%n t%n% inde$is%F IJP%dra pr%bar un%K I1+l% vienen en veran%( IJA% guardis algun%s en $%nservaK La pregunta" una vez tradu$ida" pr%v%$+ risas" que finalizar%n $uand% la mu$ha$ha se adelant+ para indi$ar que la $arne del $angre&% era tan deli$ada que haba que $%merla inmediatamenteE sus fin%s ded%s danzaban al representarl% mmi$amente( Pentaqu%d se sumi+ de nuev% en sus refle.i%nes" $%nfus% p%r aquel b%mbarde% de e.tra-a inf%rma$i+n( IPer% si el $angre&% tiene el $aparaz+n dur% que en$%ntr' en la isla((( @a$il+" mientras la mu$ha$ha asenta $%n la $abe a # se g%lpeaba l%s nudill%s para dem%strar l% dur% que era( IO9&aP Ie.$lam+ Pentaqu%d" agarrnd%la p%r la mu-e$aI( 1i el $aparaz+n es tan dur%" Jp%r qu' Pes$ad%r Patilarg% puede partirl% p%r la mitad $%n su pi$%K Cuand% Barba$%rtada e.pli$+ que el susquehann%$k utilizaba ese n%mbre para designar a la gran garza azul # que se refera a la manera en que la garza $%ga $angre&%s" l%s arr%&aba al aire # l%s parta p%r la mitad" la e.presi+n de la mu$ha$ha se t%rn+ ms $%mpasiva aCn( I*s el $angre&% bland% Ie.pli$+(

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IJQu'K I*n veran% atrapam%s $angre&%s que n% tienen $aparaz+n((( *st% era t%talmente in$%mprensible" # Pentaqu%d mene+ la $abeza" per% la mu$ha$ha $%ntinu+F IA% tienen $aparaz+n" l%s asam%s s%bre el fueg%" # s%n l%s me&%res( Pentaqu%d n% entenda abs%lutamente nada" # se disp%na a de&ar de lad% el asunt%" $uand% un ni-% de un%s nueve veran%s se situ+ &unt% a la mu$ha$ha #" llevnd%se repetidamente la man% a la b%$a en una serie de rpid%s gest%s" indi$+ que 'l mism% p%da $%merse $uatr% % $in$% de l%s $angre&%s sin $aparaz+n( *st% pare$a absurd%" # Pentaqu%d se di% la vuelta" per% el audaz $hiquill% le estir+ del braz% # repiti+ la pant%mimaF p%da realmente $%merse $in$% $angre&%s bland%s( Cuand% el grup% se dispers+ para preparar desven$i&ad%s ap%sent%s en que pasar la n%$he" Pentaqu%d se apart+ de la pla#a para dirigirse a su pr%pi% <ig<am7 per%" antes de quedarse d%rmid%" vi% a Barba$%rtada de pie en el t%s$% umbral( IQu'date $%n n%s%tr%s Idi&% el h%mbre$ill%( Pentaqu%d n% resp%ndi+( I*l <ero<ance es #a vie&%" # triste( AingCn $%mentari%( ILa mu$ha$ha que te ha dad% las %stras es su nieta" # 'l se p%ne triste siempre que la ve( *s% era ines$rutable" per% el h%mbre$ill% $%ntinu+F I1u padre" el hi&% del <ero<ance+ que debera estar ah%ra al frente de la tribu" muri+ de fiebre" # la mu$ha$ha le re$uerda esa p'rdida( Pentaqu%d n% vea raz+n alguna para resp%nder a t%d% aquell%" # el menud% int'rprete permane$i+ en la %s$uridad del umbral" satisfe$h% de %bservar la figura del alt% susquehann%$k que haba he$h% aquel da tan mem%rable( ;inalmente" $uand% la n%$he $a#+ s%bre el p%blad%" el antigu% es$lav% de l%s susquehann%$ks se mar$h+( *n las semanas siguientes" l%s habitantes del p%blad% re$%nstru#er%n sus <ig<ans e instru#er%n a Pentaqu%d en su idi%ma" mu$h% ms sen$ill% que el su#%( 9quella tribu viva" en t%d%s l%s sentid%s" $%n mu$ha men%s $%mpli$a$i+n que l%s susquehann%$ksE su <ero<ance tena men%s p%der" # sus p%sesi%nes eran mas es$asas( 1u bru&% n% era tan f%rmidable $%m% l%s misteri%s%s $hamanes del A%rte" # habra resultad% rid$ul% que intentara imp%ner de$isi%nes de vida # muerteE era un e$had%r de buenaventura # nada ms( *l vie&% <ero<ance se llamaba 3rapakE tena ms de sesenta a-%s # n% tardara en m%rir" per% se le permita $%nservar su puest% p%rque n% haba nadie que se l% disputara( *ra un an$ian% sabi% # e$unime" # durante mu$h%s a-%s haba librad% de graves apur%s a su tribu( ICuand% l%s nanti$%kes vienen al A%rte para lu$har $%ntra n%s%tr%s Ie.pli$+I" n%s%tr%s huim%s ms al A%rte( D $uand% l%s susquehann%$ks vienen al 1ur para lu$har $%ntra n%s%tr%s" huim%s ha$ia el 1ur(

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IJA% %s lleva es% a la $%mar$a de l%s nanti$%kesK IA%" p%rque $uand% huim%s ha$ia el 1ur entram%s en las marismas" # l%s nanti$%kes n% se atreveran a seguirn%s((( Iva$il+I( 7%squit%s" #a sabes( I1( ?e estad% viviend% en la marisma este veran%( I?%mbre valiente Idi&% el <ero<ance+ ,+ lueg%" pregunt+IF JP%r qu' $reas que n%s bam%s de nuestr% p%blad% t%d%s l%s veran%sK IJPara qu' sirven l%s m%squit%sK Ipregunt+ Pentaqu%d( *l an$ian% levant+ l%s %&%s ha$ia el $iel% v resp%ndi+F I*l primer da" Barba$%rtada te $%nt+ $+m% 7anitC di% a este r% t%d%" ,+ lueg%" una $%sa ms" el $angre&%( Bien" pues despu's de haberl% he$h%" di&%F MD ah%ra impedir' que l%s h%mbres se vuelvan arr%gantesN" # agreg+ el m%squit%( IJP%r qu'K IPara re$%rdarn%s que puede ha$er t%d% $uant% desee" # que n%s%tr%s debem%s a$eptarl%( Pentaqu%d de$idi+ que aqu'l era el m%ment% de plantear la $uesti+n de su integra$i+n en la tribu( I*l r% es e.$elente( ?e disfrutad% de 'l $uand% he vivid% aqu s%l%( *l <ero<ance estudi+ esta de$lara$i+n #" lueg%" infl+ las me&illas" signifi$and% que apre$iaba la imp%rtan$ia de las palabras pr%nun$iadas( *l susquehann%$k estaba se-aland% que haba adquirid% la p%sesi+n del lugar una vez que sus habitantes l% hubieran aband%nad%( *staba insinuand% un dere$h% de pr%piedad" aunque haba all mu$h%s guerrer%s para impugnarl%( 3rapak $%mprenda l% p%der%s% que era aquel e.tran&er%E mu# pr%bablemente" p%dra derr%tar a $ualquiera de l%s guerrer%s" que hasta ent%n$es n% haban derr%tad% a nadie( Cautel%samente" di&%F I1era buen% que te quedases $%n n%s%tr%s Iapresurnd%se a a-adirI en el <ig<am+ que #a es tu#%( I7e gustara Iresp%ndi+ Pentaqu%d" # n% se habl+ ms del asunt%( C%ntinu+ %$upand% su <ig<am+ que las mu&eres le ense-ar%n a terminar debidamente" # empez+ a $%rte&ar a Aavitan" la nieta del <ero<ance. 9 sus die$isiete a-%s" 'sta haba %bservad% a l%s &+venes guerrer%s durante el $ampament% de veran%" per% nada haba su$edid%" # ah%ra se m%straba re$eptiva a las insinua$i%nes del alt% susquehann%$k( 1e $asar%n antes de la primera nieve( Las an$ianas estaban en$antadas de que Aavitan se hubiera enam%rad% de un h%mbre tan audaz" # el $hamn que %fi$i+ la $erem%nia e.pres+ su %pini+n de que el pr%pi% 7anitC haba enviad% a Pentaqu%d para pr%teger aquel p%blad%( *n la divisi+n del traba&% $%mCn entre las tribus de %rillas de la baha de Chesapeake" Pentaqu%d se espe$ializ+ en $%rtar grandes rb%les" m%ldend%l%s # quemand% su interi%r para p%der $%nstruir $an%as( 1e hiz% tambi'n un aut'nti$% e.pert% en la $aza de gans%s" esas n%tables aves que 'l haba $%n%$id%" simplemente" $%m% p&ar%s grandesF tall+ die$i%$h% t%s$as imgenes de gans%s en madera de r%ble # pin%" las $%l%re+ $%n pinturas de tierra des$ubiertas p%r la tribu , las situ+ en lugares estrat'gi$%s teniend% en $uenta la

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dire$$i+n de l%s vient%s # el emplazamient% de la $%staE estas figuras $%nstituan un p%der%s% se-uel% para l%s p&ar%s" que se a$er$aban tant%" que rara vez fallaba $%n su fuerte ar$%( Per% se senta turbad% siempre que mataba un gans%E pues" aunque le agradaba el sab%r de la $arne asada" n% le gustaba ver destruid%s l%s ma&estu%s%s p&ar%s( ;ue a finales del inviern% $uand% lleg+ la n%$he triste" Aavitan haba estad% bus$and% %stras en el arre$ife" $uand% vi% $%mp%rtarse de m%d% e.tra-% a una bandada de gans%s que se en$%ntraban en un maizal( L%s ma$h%s $%rran un%s tras %tr%s" # l%s ms peque-%s se m%straban agitad%s" re$%giend% ramitas $%m% para $%nstruir nid%s que saban que n% ne$esitaban( =n inquiet% parl%te% re$%rri+ la bandada entera" $uand%" de pr%nt%" un vie&% gans%" mu$h% ms pesad% que l%s dems" $%rri+ t%rpemente un%s $uant%s pas%s" bati+ sus grandes alas # se elev+ en el aire( 9l instante" la t%talidad de la bandada rem%nt+ el vuel%" des$ribi+ vari%s $r$ul%s #" lueg%" emprendi+ resueltamente la mar$ha en dire$$i+n A%rte( )e %tr%s $amp%s que Aavitan n% p%da ver" %tras bandadas se elevar%n tambi'n en el aire" # en $uesti+n de m%ment%s el $iel% qued+ %s$ure$id% p%r l%s grandes gans%s" negr%s # grises" que v%laban ha$ia el A%rte( IO3hP Ie.$lam+ Aavitan" alertand% al p%blad%I( O1e mar$hanP Aadie ne$esitaba que le di&esen qui'n se mar$haba( L%s gans%s" aquell%s n%tables p&ar%s $%n l%s que la tribu se haba alimentad% durante genera$i%nes" estaban aband%nand% el r%( )entr% de nueve das n% se divisara un s%l% gans% p%r ninguna parte" # verles v%lar ha$ia el A%rte" %rles graznar mientras se dirigan a l%s le&an%s $amp%s de hiel% en que $riaran a sus peque-%s" $%nstitua un m%ment% de tristeza tal" que mu$h%s de l%s h%mbres # mu&eres an$ian%s se e$har%n a ll%rar" pues l%s grandes gans%s haban sid% sus $alendari%s # el medi% para $%ntar sus a-%s( 9pare$i+ ent%n$es el <ero<ance+ plid% # $%n las piernas rgidas" vuelt% el r%str% ha$ia el firmament%" #" despu's de que hubiera pr%nun$iad% su bendi$i+n de l%s gans%s" el $hamn re$it+ la inmem%rial %ra$i+nF
M:ran P%derF 5C que velas p%r n%s%tr%s # disp%nes las esta$i%nes" pr%tege a l%s gans%s que se separan de n%s%tr%s( @ela p%r ell%s mientras vuelan a regi%nes le&anas( *n$u'ntrales gran% para su larg% vuel% # lbrales de las t%rmentas( *ll%s s%n vitales para n%s%tr%s" s%n nuestra pr%te$$i+n del hambre" nuestr%s $entinelas durante la n%$he" nuestr%s $%mpa-er%s a l% larg% del inviern%" nuestra fuente de aliment% # de $al%r" nuestr%s inquilin%s en la tierra" nuestr%s vigas en el $iel%" l%s guardianes de nuestr%s arr%#%s" l%s anun$iad%res de $uant% llega # $uant% se va( :ran P%der" pr%t'gel%s mientras estn le&%s de n%s%tr%s" #" a su debid% tiemp%" trel%s de nuev% a este r%" que es su h%gar # el nuestr%(N AingCn ni-% pr%du&% el ms leve ruid%" pues aqu'l era el m%ment% ms sagrad% del a-%( 1i l%s rit%s n% se efe$tuaban ade$uadamente" l%s gans%s p%dran n% v%lver" # el inviern% en que tal $%sa su$ediese sera realmente terrible(

P%$as lunas despu's de haberse id% l%s gans%s" llegar%n l%s $angre&%s para %$upar su puest% $%m% fuente prin$ipal de aliment%" # ent%n$es des$ubri+ Pentaqu%d qu' queran de$ir l%s habitantes del p%blad% $uand% afirmaban que 7anitC" el :ran P%der" velaba espe$ialmente s%bre ell%s( ;ue un da de finales de primavera $uand% Aavitan le $%ndu&% a su $an%a" dnd%le un $est% llen% de $abezas de pes$ad% # ternillas de %s% para que se l% llevase hasta all( 9quella mez$la %la a dem%ni%s" per% Aavitan le asegur+ que aquell% era

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l% que l%s $angre&%s preferan" # 'l se pregunt+ $+m% se p%dra su&etar aquel me&un&e $asi p%drid% a l%s $urvad%s gan$h%s utilizad%s para pes$ar( Para su s%rpresa" su mu&er n% tena ningCn gan$h%( IJQu' $lase de pes$a es 'saK Ipregunt+" # ella s%nri+" sin darle ninguna e.pli$a$i+n( Per%" una vez que Pentaqu%d hub% llevad% la $an%a hasta el lugar elegid% p%r ella" la mu&er sa$+ largas tiras de fibra ret%r$ida e intestin%s de $ierv%" # at+ a ellas $abezas de pes$ad% # pedaz%s de $artilagin%sa $arne de %s%" tras l% $ual e$h+ las $uerdas al agua p%r la p%pa de la $an%a( Pentaqu%d a$e$h+ l%s sign%s revelad%res de que un pez haba m%rdid% el $eb%" per% n% se vea ningCn m%vimient%" # lleg+ a la $%n$lusi+n de que Aavitan n% $%gera ningCn $angre&%" per%" al $ab% de un rat%" sin aparente m%tiv% para ell%" la mu&er empez+ a re$%ger $%n la man% izquierda una de la $uerdas" al tiemp% que s%stena en la dere$ha una larga p'rtiga a la que iba atad% un $est% de mimbre( 9 medida que la $uerda iba saliend% del agua" Pentaqu%d vi% que iba a apare$er la primera $abeza de pes$ad%" per% l% que n% vi% fue que" unid% a ella" haba un $angre&% que $%rtaba la $arne $%n sus p%der%sas garras sin reparar en que estaba siend% $asi sa$ad% del agua( Cuand% el $angre&% estuv% visible para Aavitan" 'sta intr%du&% diestramente el $est% en el agua ba&% el s%bresaltad% $angre&% #" levantnd%l% al intentar 'ste es$abullirse" l% de&+ $aer en la $an%a( Pentaqu%d qued+ estupefa$t%" #" $uand% su mu&er $%ntinu+ tirand% de la $uerda # $%giend% un $angre&% tras %tr%" $%mprendi+ que era aqu'lla una f%rma de pes$a t%talmente distinta de $ualquiera que 'l hubiera pra$ti$ad%( IJP%r qu' n% se ale&an del $eb%K Ipregunt+I( JA% se dan $uenta de que vas a $%gerl%sK ILes gusta que n%s l%s $%mam%s Iresp%ndi+ AavitanI( 7anitC n%s l%s enva $%n ese fin( Pentaqu%d t%$+ $autel%samente un% de ell%s # hall+ sumamente dur% el $aparaz+n" per% n% pud% e.aminarl% $%n ms detenimient%" pues las fer%$es garras saltar%n al instante s%bre 'l( Qued+ ms perple&% aCn $uand% Aavitan llev+ sus d%s d%$enas de $angre&%s al $ampament% # las e$h+ en un pu$her% de agua hirviend%" pues a l%s p%$%s m%ment%s adquirier%n un viv% $%l%r r%&%( *lla le ense-+ lueg% $+m% deba sa$ar la $arne de l%s $aparaz%nes" # $uand% hub% llenad% un $uen$% de barr%" le di&% que l% de&ase" pues saba que era un traba&% fatig%s% # aburrid%F una d%$ena de $angre&%s s%lamente pr%p%r$i%naban un pu-ad% de $arne( Per% $uand% $%gi+ esta $arne" $%m% le haba ense-ad% su madre" # la mez$l+ $%n hierbas" verduras # harina de maz" # amas+ peque-%s pastelill%s # l%s fri+ en $hisp%rr%teante grasa de %s%" %btuv% un% de l%s plat%s ms e.quisit%s que aquel r% $%n%$era &ams( MPasteles de $angre&%N" l%s llam+ ella" # Pentaqu%d l%s en$%ntr+ deli$i%s%s( I?a# alg% me&%r Ile asegur+ Aavitan" #" $%m% 'l l% dudara" le di&% que esperase a que llegara la 'p%$a de la muda para l%s $angre&%s" # un da le llev+ $uatr% que a$ababan de desp%&arse de sus $aparaz%nes # l%s fri+ dire$tamente en grasa de %s%" sin hervirl%s ni pi$arl%s primer%( IJC+m% tambi'n las patasK Ipregunt+ Pentaqu%d(

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D ella le inst+ a que las pr%baraE $uand% hub% a$abad% l%s $uatr%" Pentaqu%d de$lar+ que eran ms su$ulent%s de l% que hubiera p%did% imaginar( I9h%ra eres un% ms de n%s%tr%s Idi&% Aavitan( 7ientras se ini$iaba en tan agradables $%stumbres" Pentaqu%d hiz% un des$ubrimient% que le turb+F l% que Barba$%rtada le haba di$h% era $iert%( 9quella tribu nun$a se defenda de sus enemig%s" # $uand% llegaban l%s susquehann%$ks desde el A%rte" % l%s nanti$%kes desde el 1ur" n% se ha$a el men%r intent% de pr%teger el p%blad%( 9 sus m%rad%res n% pare$a imp%rtarles l% que %$urrieseE n% m%ntaban $entinelas" n% enviaban patrullas a $ust%diar las fr%nteras" n% se dedi$aban a mani%bras de aut%defensa( P%r tant%" n% sinti+ ninguna s%rpresa $uand%" una ma-ana" l%s ni-%s a$udier%n $%rriend% para inf%rmarF IODa vienen %tra vez l%s nanti$%kesP Aadie m%str+ el men%r pni$%( 5%d%s metier%n las $%sas esen$iales en b%lsas de piel de $ierv%" %$ultar%n en el b%sque $er$an% pr%visi%nes de vveres # hu#er%n( *l <ero<ance mar$haba al frente de su puebl%" tan gallardamente $%m% si fueran a la lu$ha" # l% $%ndu&% al interi%r de la z%na que se e.tenda al n%r%este de su p%blad%( ?aban aprendid% p%r fre$uente e.perien$ia que l%s nanti$%kes eran rea$i%s a seguirles hasta aquella irregular z%na" p%r l% que mar$haban $%n la seguridad de que" al $ab% de un $iert% tiemp%" durante el $ual l%s invas%res r%baran t%d% l% que haban de&ad% all #" lueg%" se retiraran ent%nand% $ant%s de vi$t%ria" p%dran regresar a sus h%gares # reanudar su vida n%rmal( Pentaqu%d se senta des$%n$ertad% ante esta a$titud( Cuand% l%s ni-%s inf%rmar%n que haba $%menzad% la invasi+n" sinti+ dese%s de enfrentarse al enemig%" darle una le$$i+n # ha$erle retr%$eder a las regi%nes meridi%nales" per% el vie&% <ero<ance se habra %puest%" # tamp%$% ningun% de l%s habitantes del p%blad% habra querid% $%mbatir $%n l%s r%bust%s h%mbres del 1ur( IJQu' perdem%s %brand% asK Ipregunt+ a Pentaqu%d una de las mu&eres" mientras huan a la tierra sur$ada p%r abundantes braz%s de r%s( IPerdem%s mi <ig<am Irepli$+ 'l" $%n t%n% airad%( I=n <ig<am se puede $%nstruir en un da( J*l pes$ad% se$%K J9 qui'n le imp%rtaK *l pat% salad% n% l% en$%ntrarn( L% hem%s es$%ndid% entre l%s r%bles(
Cuand% la tribu llevaba #a es$%ndida siete das" se $%nsider+ pr%bable que l%s nanti$%kes hubieran $ausad% #a sus estrag%s # se hubiesen retirad%" mas era pre$is% enviar e.pl%rad%res que $%nfirmasen que se haban id% realmente( Aadie se %fre$i+ v%luntari% para ell%" p%r l% que Pentaqu%d" habland% tambi'n en n%mbre de Barba$%rtada" di&%F I>rem%s n%s%tr%s( *l int'rprete" que haba sid% $apturad% una vez" n% quera meterse en tal aventura" per% Pentaqu%d insisti+" #" puest% que ir en $%mpa-a de aquel valiente susquehann%$k le $%nferira un gran h%n%r" el h%mbre$ill% a$ab+ a$$ediend% a rega-adientes( AingCn espa en la larga hist%ria de la regi+n se m%vi+ &ams $%n tanta pruden$ia $%m% l% hiz% Barba$%rtada $uand% entr+ en el territ%ri% %$upad% p%r l%s invas%res( )e he$h%" era tal el $uidad% que p%na en n% ha$er $ru&ir tan siquiera una ramita" que Pentaqu%d $%mprendi+ el astut% plan del h%mbre$ill%F avanzara tan lentamente" que l%s nanti$%kes disp%ndran de d%s das ms para mar$harse( Cuand% 'l # Pentaqu%d llegaran finalmente al p%blad%" el enemig% estara #a pr$ti$amente de regres% en el su#%( Per% Pentaqu%d tena planes distint%s # estaba de$idid% a ver qu' $lase de gente eran l%s nanti$%kes( A% %bstante" le resultaba imp%sible agui&%near a su $%mpa-er%E fuer%n en van% sus burlas # sus apela$i%nes a la virilidad de Barba$%rtada( *l h%mbre$ill% se negaba a rebasar el prudente pr%grama que se haba trazad%" # al

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final se agarr+ a un algarr%b%" del que fue #a imp%sible separarle" p%r l% que Pentaqu%d $%ntinu+ s%l% a l% larg% del r%( )esde una eminen$ia" %bserv+ $+m% la retaguardia de l%s nanti$%kes mer%deaba p%r Cltima vez en el $apturad% p%blad%" reuniend% l%s re$uerd%s finales de su in$ursi+n( 7ientras el grues% de la tr%pa $aminaba ha$ia el *ste" ent%nand% un $ant% de vi$t%ria en el que se narraba la fer%z lu$ha $%n que haban s%metid% a l%s en$arnizad%s defens%res del p%blad%" $uatr% guerrer%s se quedar%n rezagad%s" f%r$e&eand% $%n algCn %b&et% $apturad% que resultaba demasiad% grande para ell%s( 7ientras l%s miraba" reg%$i&ad%" Pentaqu%d n% pud% resistir la tenta$i+n de realizar un gest% arr%gante" aunque saba que era disparatad% # peligr%s%( 1altand% desde detrs de un rb%l" lanz+ su ms fer%z grit% de guerra" blandi+ su lanza # se pre$ipit+ $%ntra l%s $uatr% s%rprendid%s nanti$%kes( *st%s quedar%n aterr%rizad%s ante aquella apari$i+n" aquel h%mbre $in$% palm%s ma#%r que ell%s # mu$h% ms an$h% de espalda" # hu#er%n( Per% un% $%nserv+ la serenidad sufi$iente para gritar a l%s que $aminaban delanteF IOL%s susquehann%$ksP 9l %r estas palabras" l%s saquead%res quedar%n d%minad%s p%r el pni$%" aband%nar%n t%d% $uant% haban r%bad% # se apresurar%n $%n gran estruend% a una retirada despr%vista p%r $%mplet% de dignidad( 5an definitiv%s eran l%s s%nid%s de derr%ta" que hasta Barba$%rtada a$ab+ saliend% de su es$%ndri&% a tiemp% para ver a su amig% Pentaqu%d blandiend% su lanza persiguiend% entre l%s rb%les a un e&'r$it% enter% de nanti$%kes( Aun$a haba imaginad% Barba$%rtada que un s%l% h%mbre de$idid% pudiera igualar a $uatr% s%rprendid%s nanti$%kes % a $uarenta aterr%rizad%s" per% al ver las plumas en retirada de l%s brav%s meridi%nales $%mprendi+ que haba presen$iad% un milagr% # empez+ a $%mp%ner la balada que inm%rtalizara la vi$t%ria de Pentaqu%dF

Se lan/"+ intr;pi!o+ entre los la!rones+ se en)rent"+ po!eroso+ al innumera.le enemigo. $uch" )ero/mente+ in!i)erente al peligro+ arro6an!o los ca!54eres por !o3uier+ aplastan!o las ca.e/as , retorcien!o las piernas+ hasta 3ue el e8hausto enemigo chill" , tem.l"+ suplican!o pie!a!+ .es5n!ole+ atemori/a!o+ las manos... *ra un p%ema 'pi$% a&ustad% a la ms e.altada tradi$i+n de la selva" #" mientras Pentaqu%d $%ntemplaba l%s insignifi$antes da-%s $ausad%s al p%blad% # a su <ig<am+
es$u$h+ $%n reg%$i&% el $ant%( Le re$%rdaba l%s $nti$%s de guerra que haba %d% de ni-%" $uand% l%s susquehann%$ks regresaban de sus $%rreras $%ntra las tribus del 1urE aquell%s $ant%s haban des$rit% su$es%s de in$reble her%sm%" # 'l l%s haba $red%E

@ entonces los m5s .ra4os !e los .ra4os sus3uehannocks+ Chero!ah+ , Mataloak+ , Aissikan+ , (anti3uo!+ se arrastraron por la sel4a+ a4istaron la )ortale/a ,+ con 4iolento cora6e+ saltaron so.re el enemigo... 9h%ra se daba $uenta Pentaqu%d de que aqu'l era el p%blad% que sus antepasad%s haban ata$ad% $%n tan ind%mable val%rE l%s enemig%s que haban s%&uzgad% eran l%s que nun$a se haban enfrentad% a ell%s" pues se hallaban es$%ndid%s en las le&anas marismas( A% haba habid% batallas" salv% en la imagina$i+n de l%s antigu%s p%etas" que saban que" $uand% l%s guerrer%s mar$han a la batalla" es %bligat%ri% que ha#a $ant%s de vi$t%ria( D" sin embarg%" aunque 'l $%n%$a el fraude que tal $%ndu$ta impli$aba" $uand% l%s habitantes del p%blad% regresar%n tmidamente # vier%n $%n satisfa$$i+n que esta vez n% les haban sid% arrebatad%s sus bienes" empezar%n a $antar la $%mp%si$i+n de Barba$%rtada # a $reerla( Pentaqu%d permane$a en silen$i%" $%n e.tra%rdinaria m%destia" de&and% que Barba$%rtada dirigiera las a$lama$i%nes( 1i el p%blad% se ha salvad%" raz%naba Pentaqu%d"

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ha sid% gra$ias a m" # a$eptar' las $%nse$uen$ias de mi a$t%( ;ue aquella n%$he $uand% l%s an$ian%s empezar%n a pensar en 'l $%m% un p%sible <ero<ance. Per% $uand% lleg+ a la tribu la n%ti$ia de que l%s susquehann%$ks se estaban m%viend% ha$ia el 1ur" aunque Pentaqu%d asegur+ a l%s habitantes del p%blad% que $%n%$a $iert%s tru$%s que p%dran pr%tegerl%s 6siempre que en$%ntrase nueve h%mbres valientes que n% hu#eran6" el vie&% <ero<ance se %pus% ta&antemente a su pr%puesta( IL% Cni$% sensat% es mar$harse a las marismas( Llevam%s mu$h%s a-%s ha$i'nd%l%" # durante t%d% ese tiemp% hem%s disfrutad% de una buena vida" $%n abundan$ia de aliment%s # hierbas de marisma sufi$ientes $%n las que te&er de nuev% las paredes de nuestr%s in$endiad%s <ig<ams. Que el enemig% tenga su triunf% si l% ne$esita( Auestra seguridad est en las marismas( L% e.tra-% de esta p%lti$a era que n% amin%raba en abs%lut% la pr%pia estima de l%s habitantes del p%blad% ni" $iertamente" debilitaba el prestigi% de Pentaqu%dE 'ste haba dem%strad% su val%r $%ntra l%s nanti$%kes" # Barba$%rtada haba $%mpuest% el $ant% 'pi$%( Pentaqu%d era un verdader% h'r%e" # n% ne$esitaba repetir $%ntinuamente sus her%i$idades para mantener su reputa$i+n( 7ientras hua en $%mpa-a de l%s dems ha$ia la seguridad de las marismas meridi%nales" t%d%s l%s h%mbres estaban $%nven$id%s de que" si hubiera querid% enfrentarse a l%s susquehann%$ks" Pentaqu%d habra p%did% ha$erl%( *n lugar de ell%" prefera pr%teger a su esp%sa embarazada" # es% les pare$a mu$h% ms &ui$i%s% a l%s dems p%blad%res( 7ientras $ruzaban el r%" %$ultaban sus $an%as # se dispersaban p%r entre l%s $a-averales que saqueaban la %rilla meridi%nal" Pentaqu%d %#+ d%s relat%s tribales que le fas$inar%n" # empez+ a a$%sar a preguntas a l%s an$ian%sF MJ)e$s que al *ste" ad%nde vais en veran%" ha# un r% mu$h% ms grande que l%s que #% $%n%z$%KN MJ*l agua es mu$h% ms saladaKN MJL%s p&ar%s s%n diferentes # ningCn h%mbre ha vist% &ams la %tra %rillaKN MJD est all" $%ntinuamente" # una $an%a n% puede $ruzarl%KN MJQu' quer'is de$ir $%n es% de que llegan a la %rilla %las tan altas que derriban a un h%mbreKN 1e senta tan e.$itad% p%r sus des$rip$i%nes # tan dispuest% a $reer en ellas" puest% que t%d%s $%in$idan" que manifest+ su dese% de ir inmediatamente a ver aquella $%sa maravill%sa" per% el <ero<ance di&%F I>rem%s all en veran%" para es$apar de l%s m%squit%s( 9s" pues" esper+( La %tra hist%ria era in$reble # mu$h% ms imp%rtante que la des$rip$i+n del gran r%" pues $%ntena turbad%ras impli$a$i%nes( La primera n%ti$ia le lleg+ de labi%s de Barba$%rtada" que di&%" $%n t%n% $asualF IQuiz" $uand% la :ran Can%a vuelva $astigue a l%s susquehann%$ks" IJQu' :ran Can%aK ILa que vin% ha$e mu$h%s inviern%s" IJ9d%nde vin%K ICer$a de la isla( IJC+m% de grande eraK ID% n% la vi" per% 3rapak s la vi%" # tambi'n P%nasque(

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1e dirigi+ inmediatamente a P%nasque" h%mbre mu# vie&% #a" # le pregunt+ sin r%de%sF IJ@iste tC la :ran Can%aK I1 Iresp%ndi+ el an$ian%" mientras avanzaban p%r la marisma( IJC+m% de grande eraK IC%m% veinte $an%as" $uarenta" una en$ima de %tra( 1e elevaba mu# alt% en el aire( IJCunt%s remer%sK IAingun%( 9qu'lla era la ms %min%sa de$lara$i+n que Pentaqu%d haba %d% &ams" una :ran Can%a m%vi'nd%se sin rem%s( 0efle.i%n+ s%bre ell% durante un%s m%ment%s #" lueg%" pregunt+ ai an$ian%F IJL% viste tC pers%nalmenteK JA% es una de esas hist%rias que se $uentan p%r las n%$hesK ILa vi" al %tr% lad% de la isla( IJQu' pensasteK L%s %&%s del an$ian% se velar%n al re$%rdar aquel pr%digi%s% da en que $ambi+ su mund%( I1entim%s t%d%s mu$h% mied%( 5%d%s" in$lus% 3rapak( A% p%dam%s e.pli$ar l% que habam%s vist%" per% l% habam%s vist%( *l mied% nun$a n%s ha aband%nad%" per%" $%n el pas% de l%s a-%s hem%s $%nseguid% %lvidar( >ndi$+ que n% le agradaba que un e.tra-% a la tribu reviviera aquell%s le&an%s tem%res # que n% dira nada ms( 7ediante prudentes interr%gat%ri%s" Pentaqu%d averigu+ que t%d%s l%s miembr%s de la tribu $rean que la :ran Can%a haba llegad% realmente a la desemb%$adura del r%E que su tama-% era en%rmeE que se m%va sin rem%s( =na an$iana a-adi+ un detalleF I*ra blan$a p%r arriba # de $%l%r %s$ur% en el f%nd%( Pentaqu%d fue rumiand% la inquietante n%ti$ia mientras se adentraban en el pantan%" #" $uand% llegar%n a tierra relativamente firme en la que p%da a$ampar" se a$er$+ al <ero<ance # le pregunt+ de s%pet+nF
I3rapak" Jqu' pensaste $uand% viste la :ran Can%aK *l an$ian% $%ntuv% el alient% #" lueg%" se sent+ ba&% un r%ble( 0efle.i%n+ s%bre l% que deba resp%nder a aquella pregunta" $%ns$iente de que era alg% que penetraba en el $%raz+n mism% de la e.isten$ia de su tribu" #" al $ab%" di&% lentamenteF ID% n% pued% entrar de nuev% en las marismas( 7e resulta demasiad% fatig%s% # s' que est pr+.ima la h%ra de mi muerte( 5C debes ser el pr+.im% <ero<ance.

IA% te he preguntad% es%" 3rapak( IPer% 'sta es la verdadera respuesta a l% que has preguntad%( Pentaqu%d n% l% entendi+" per% el vie&% &efe $%ntinu+F

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ICuand% n%s $%ngregam%s aquel da en la %rilla para ver la :ran Can%a mientras avanzaba lentamente ha$ia el A%rte" t%d%s vim%s l% mism%( Pr%bablemente" l% sabes #a p%r las preguntas que has estad% ha$iend%( Pentaqu%d asinti+ $%n la $abeza( *staba $%nven$id% de que aquel re$uerd% tribal n% era un simple $ant% $%mpuest% p%r algCn antepasad% imaginativ% $%m% Barba$%rtada( 1atisfe$h% s%bre aquel punt%" el an$ian% pr%sigui+F ICuand% l%s %tr%s vier%n la Can%a # se asegurar%n de que era real" regresar%n al p%blad%" per% mi abuel%" que era ent%n$es el <ero<ance+ n%s llev' a m padre # a m a la $%sta" # n%s es$%ndim%s en la selva $uand% la Can%a se a$er$+" # vim%s que $%ntena h%mbres mu# pare$id%s a n%s%tr%s #" sin embarg%" mu# diferentes( IJ*n qu'K I1u piel era blan$a( 1us $uerp%s eran de alguna sustan$ia distinta" pues relu$an al re$ibir l%s ra#%s del s%l( *s% era t%d% l% que el an$ian% saba" #" puest% que ningun% de l%s %tr%s le haba hablad% de aquell%s s%rprendentes he$h%s" $%mprendi+ que se trataba de un $%n%$imient% privilegiad%" s+l% p%sed% p%r la su$esi+n de <ero<ances. 9l $%mpartir $%n 'l aquel
$%n%$imient% sagrad% de l%s $uerp%s relu$ientes" 3rapak estaba transmitiend% a Pentaqu%d la $arga de la &efatura( A% ne$esitaba advertirle que n% deba ha$er ninguna men$i+n de l% que la :ran Can%a $%ntena realmente" pues estaba $lar% que v%lvera algCn da" tra#end% $%nsig% el enigma de l%s h%mbres de piel blan$a # $uerp%s que refle&aban la luz del s%l" I@%lvern" JverdadK Ipregunt+ Pentaqu%d(

I1( IJCund%K I5%d%s l%s das de mi vida me he levantad% al amane$er $%n una pregunta en mi menteF J*s h%# el da en que v%lvernK *sa $arga es ah%ra para ti( A% te a$%stars nun$a p%r la n%$he sin preguntarteF J@endrn ma-anaK

*nterrar%n en las marismas" le&%s del r% que haba amad%" al vie&% # prudente <ero<ance+ un $%barde que haba perdid% de$enas de ve$es su p%blad%" per% nun$a un s%l% h%mbre en $%mbate( )e su ag%tad% # $%nsumid% $uerp% retirar%n el dis$% de $%bre que simb%lizaba su &erarqua # se l% %fre$ier%n a Pentaqu%d" per% 'ste rehus+ t%marl%" pues tales dis$%s de aut%ridad n% f%rmaban parte del ritual de l%s susquehann%$ks( *n lugar de ell%" se $%l%$+ s%bre la $abeza tres largas plumas de pav%" de m%d% que desta$aba ms %stensiblemente aCn s%bre sus menud%s sub%rdinad%s" # Barba$%rtada re$it+ su p%ema 'pi$% de $+m% el nuev% <ero<ance haba derr%tad% una vez a l%s nanti$%kes" s%l% # sin a#uda de nadie( D" as" la tribu se $%nvirti+ en una ms de la e.tra-a pr%$esi+n de na$i%nes que eligen $%m% &efe a alguien que ni siquiera pertene$e a la tribu( La primera prueba a que se vi% s%metida la &efatura de Pentaqu%d tuv% lugar $uand% l%s nanti$%kes emprendier%n la mar$ha ha$ia el A%rte en su in$ursi+n tradi$i%nal( Las mu&eres dier%n p%r supuest% que la tribu huira ha$ia el A%rte del m%d% a$%stumbrad%" per% algun%s de l%s guerrer%s ms &+venes" $%ntagiad%s p%r la 'pi$a de Barba$%rtada" $%nsideraban que deban quedarse # pelear(

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IC%n Pentaqu%d para dirigir la batalla IargumentabanI" p%dram%s re$hazar a l%s invas%res # p%ner fin a nuestra vergSenza anual( La idea le resultaba tentad%ra a Pentaqu%d $%m% h%mbre" per% en su $alidad de <ero<ance+ de quien dependa la seguridad de la tribu" tena que pensar $%n ms $autela( A% p%da sa$rifi$ar despre%$upadamente a ningCn h%mbre" pues el su#% era un grup% peque-%" aterr%rizad% # trivial( =na dura derr%ta p%dra desm%ralizarl%s" privnd%les de la base ne$esaria para una e.isten$ia $%ntinuada( 9dems" su mem%rable vi$t%ria s%bre l%s $uatr% guerrer%s nanti$%kes la haba %btenid% p%r s%rpresa" # n% estaba nada segur% de que aquell% pudiera repetirse( )i&% a l%s &+venes guerrer%sF I9delant'm%n%s a %bservar $+m% se a$er$an esta vez l%s nanti$%kes( 9s" pues" 'l # d%s de l%s ms e.$itables &+venes guerrer%s" se internar%n sigil%samente en l%s b%sques" $%rriente arriba # $ruzar%n a nad% el r% hasta la %tra %rilla( 9ll" se %$ultar%n hasta que apare$ier%n l%s ruid%s%s nanti$%kes" #" $%m% Pentaqu%d haba s%spe$had%" esta vez n% se m%van sin $entinelas # sin e.pl%rad%res( A% habra s%rpresas en aquella e.pedi$i+n" pues estaban preparad%s( *l entusiasm% de l%s &+venes guerrer%s se desvane$i+( C%nsternad%s" regresar%n para inf%rmar a l%s dems( I9vanzan $%m% un e&'r$it% bien preparad%( 1er me&%r que n%s va#am%s a l%s r%s( D" $%n un bien dispuest% Pentaqu%d al frente" hu#er%n( Cuand% regresar%n al p%blad%" fue Pentaqu%d quien pas+ revista a l%s da-%s $ausad%sE n% eran grandes" per% s humillantes" # &ur+F MA% l% v%lvern a ha$er(N 9quel veran% n% permiti+ que su gente aband%nara el lugar p%r $ausa de l%s m%squit%s( IA%s quedarem%s aqu # l% f%rtifi$arem%s( 5enderem%s astutas trampas p%r l%s a$$es%s" # t%d%s l%s h%mbres se adiestrarn en el mane&% de las armas( *l que se que&e de l%s m%squit%s n% $%mer $angre&%s( ;ue un dur% veran%( L%s m%squit%s eran terriblesE al an%$he$er" $entenares de ell%s se lanzaban s%bre $ualquier braz% % r%str% que permane$iera des$ubiert%" # l%s habitantes del p%blad% se mantenan $er$a de humeantes $alder%s $uand% se p%na el s%l( 1e embadurnaban $%n grasa de %s%" d%rman $%n mantas en t%rn% a la $abeza # se levantaban e.haust%s p%r el pega&%s% $al%r que les haba estad% ha$iend% sudar en la %s$uridad( Per% les alentaba la perspe$tiva que su &%ven # alt% <ero<ance p%na ante sus %&%sF IO7enuda s%rpresa se van a llevar l%s nanti$%kes $uand% vengan este a-%P P%niend% repetidamente a prueba a sus &+venes" adquiri+ la seguridad de que se mantendran firmes # sabran e&e$utar su a$$i+n p%r s%rpresa( =tiliz+ t%das las ideas militares desarr%lladas p%r l%s susquehann%$ks e invent+ %tras apr%piadas a la situa$i+n" # $uand% l%s m%squit%s desapare$ier%n a prin$ipi%s del %t%-% de&ar%n tras de s un p%blad% preparad% para defenderse( L%s &+venes ardan en dese%s de que llegaran l%s nanti$%kes" per% algCn su$es% inesperad% a$%nte$id% en el 1ur retras+ la a$%stumbrada e.pedi$i+n" # l%s emplumad%s guerrer%s $%menzar%n a irritarse( Pentaqu%d" sabiend% que deba mantener el entusiasm% de sus h%mbres" dividi+ la tribu en band%" situand% un% $%ntra %tr%" # as perfe$$i%nar%n su

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estrategia( D un fr% da de $%mienz%s del inviern%" $uand% l%s gans%s se alineaban #a a l% larg% del r%" l%s e.pl%rad%res tra&er%n la n%ti$iaF IO@ienen l%s nanti$%kesP L%s meridi%nales llegaban $%n su apl%m% # su estr'pit% habituales" $%n s+l% un%s p%$%s e ind%lentes batid%res en vanguardiaE despu's del ataque p%r s%rpresa de que haban sid% %b&et% p%r parte de Pentaqu%d" se haban m%strad% un p%$% ms atent%s a l%s detalles" per% ah%ra" $%m% haba predi$h% a l%s su#%s" v%lvan a $%mp%rtarse $%n negligen$ia( Cruzar%n el b%sque $%m% si se estuvieran $%rriend% una &uerga" vadear%n el r% $%m% si hubiesen id% all a ba-arse # divertirse # se desparramar%n p%r la %rilla del r% $%m% si $%n$urriesen a una fiesta( D llegar%n al lugar en que se en$%ntraban las $uidad%samente f%rmadas tr%pas de Pentaqu%d( Br%tar%n fle$has desde detrs de l%s rb%les # apare$ier%n h%mbres armad%s de lanzas" mientras el suel% $eda ba&% el pes% de l%s invas%res" ha$i'nd%les $aer a l%s disimulad%s h%#%s" # res%naban e.tra-%s s%nid%s p%r la selva" e in$lus% apare$an mu&eres enarb%land% pal%s( *l des$%n$iert% # el d%l%r hi$ier%n presa en l%s nanti$%kes" que" al final" n% pudier%n ha$er ms que huir" de&and% tras ell%s ms de veinte prisi%ner%s( 8ams haban $%n%$id% un desastre seme&ante( L%s habitantes del p%blad%" al en$%ntrarse $%n una vi$t%ria tal" sin pre$edentes en su puebl%" # $%n una veintena de $autiv%s" n% saban qu' ha$er( )es$%n%$ed%res p%r $%mplet% de la guerra" a e.$ep$i+n de las retiradas que $ausaba" n% tenan ni idea de l% que deban ha$er $%n l%s prisi%ner%s" # $uand% Pentaqu%d e.pli$+ que en el A%rte l%s susquehann%$ks ha$an tres $%sas" es$u$har%n atentamente( I9 l%s herid%s l%s matam%s( 9 l%s fuertes l%s ha$em%s es$lav%s( 9 l%s rpid%s l%s dev%lvem%s a su puebl% $%n mensa&es insultantes( 5%d%s m%strar%n su apr%ba$i+n a estas sugeren$ias" sin darse $uenta de sus impli$a$i%nes" per% su <ero<ance $%ntinu+F
IPer% n%s%tr%s n% hem%s herid% a nadie" as que n% ha# nadie a quien matar( La ma#%ra $%mprendier%n el sentid% $%mCn de estas palabras e in$lus% aplaudier%n" p%rque n% les agradaba matar( IA%s%tr%s n% ne$esitam%s es$lav%s" p%rque n% ha# traba&% para ell%s" # si el traba&% l% ha$em%s n%s%tr%s" tambi'n tendram%s que prepararles $%midas( *st% era igualmente irrefutable( ID n% $re% que debam%s enviar mensa&es insultantes a l%s nanti$%kes( Querem%s que sean nuestr%s amig%s" n% nuestr%s enemig%s( Para algun%s" 'sta era una de$isi+n s%rprendente( 7u$h%s" espe$ialmente l%s que n% haban parti$ipad% en la batalla" deseaban humillar a su enemig% # haban idead% hbiles f%rmas de ha$erl%E les disgustaba que Pentaqu%d predi$ase la $%n$ilia$i+n" per% 'ste en$%ntr+ ap%#% en un se$t%r inesperad%( L%s &+venes guerrer%s que haban permane$id% detrs del primer rb%l" d%nde haban fun$i%nad% las trampas" $%nfesar%n haberse sentid% aterr%rizad%s # que" si alg% hubiera salid% mal" habran sid% r%dead%s # muert%s( I*s mu$h% me&%r que l%s nanti$%kes vengan $%m% amig%s Iraz%nar%nI( 9gasa&em%s a l%s prisi%ner%s" hablem%s $%n ell%s # envi'm%sl%s al 1ur $%n nuestr% respet%( 5an pr%nt% $%m% fuer%n pr%nun$iadas estas palabras" Pentaqu%d e.$lam+F IO?agam%s es% e.a$tamenteP

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Prevale$i+ su $%nse&%" # se $elebr+ el banquete" $%n gans%" # venad%" # -ames" # pes$ad% $%$id%" # $alabaza endulzada $%n zum% de tall%s de maz" # se fum+ taba$% en largas pipas" que pasaban de man% en man%( =n% de l%s nanti$%kes de buena familia di&% al terminarF I>nf%rmarem%s a nuestr% puebl% de que #a n% s%m%s enemig%s( D el 1%l se levant+ antes de que l%s nuev%s amig%s se separasen( *ste dramti$% $ambi% de situa$i+n pr%du&% en el p%blad% un sentimient% de pr%funda e.$ita$i+n" # las $%nversa$i%nes se t%rnar%n auda$es e in$lus% temerarias( IAun$a ms aband%narem%s nuestr% p%blad% a l%s nanti$%kes( ?em%s dem%strad% que p%dem%s lu$har me&%r que es%s ne$i%s( =n da de 'st%s mar$harem%s ha$ia el 1ur s%bre sus p%blad%s" # vern el $ambi% que se ha pr%du$id%( Pentaqu%d n% hiz% $as% de estas fanfarr%nadasE se daba $uenta de que era la misma &a$tan$ia que pra$ti$aban l%s guerrer%s susquehann%$ks $uand% 'l era ni-%E per% $uand% %#+ a sus h%mbres de$irse mutuamente que t%d% el sistema del mund% quedaba alterad% $%n su vi$t%ria" se sinti+ pre%$upad%( D $uand% alardear%n de que la pr+.ima vez l%s susquehann%$ks ba&asen del A%rte habra guerra" les hiz% $allar( IL%s susquehann%$ks n% s%n nanti$%kes Iadvirti+I( Ainguna de nuestras estratagemas les enga-ara" p%rque s%n estratagemas susquehann%$ks" # ell%s las utilizan $%ntra sus enemig%s( Les habl+ durante larg% tiemp%" #" lueg%" se le %$urri+ una af%rtunada metf%ra( Ba&and% la v%z e in$linnd%se ha$ia sus entusiastas guerrer%s" di&%F I*ntre l%s susquehann%$ks" #% era un h%mbre peque-%( 1u estatura era tan grande al de$ir est%" su t%rs% tan %stensiblemente ms an$h% que el de ell%s" que se quedar%n sin alient%( IJQu' harem%s $uand% vengan %tra vezK Ipreguntar%n sub#ugad%s( ICruzarem%s el r%" es$%nderem%s las $an%as # n%s adentrarem%s en las marismas Idi&%" # les dirigi+ ha$ia las marismas(

*n la d'$ada que sigui+ T1,8661,9, p%r el $alendari% %$$identalU" Pentaqu%d se $%nvirti+ en el me&%r <ero<ance que &ams haba $%n%$id% su puebl%( *ra un h%mbre alt%" valer%s% # afable" puest% al frente de un puebl% peque-% # asustad%( Cuand% su tribu emprenda la mar$ha ha$ia el *ste" en dire$$i+n a las :randes 9guas" 'l abra el pas% # llevaba su parte de la $arga" # en las raras %$asi%nes en que tuvier%n que huir a las marismas meridi%nales" les serva de alient% su $apa$idad de abs%rber tal ign%minia sin perder el buen hum%r( Da n% tenan que %$ultarse en l%s r%s septentri%nales" p%rque haba $%n$ertad% una paz duradera $%n l%s nanti$%kes" # las d%s tribus $%mer$iaban ah%ra" en lugar de pelearF $arne se$a de venad% para l%s nanti$%kes" brillantes $%n$has de roanoke para ell%s( ?aba in$lus% inter$ambi%s de visitas" que eran benefi$i%sas" pues l%s que regresaban se &a$taban $%n pervers% %rgull%F IAuestr%s m%squit%s s%n el d%ble de fer%$es que l%s su#%s( Pentaqu%d # Aavitan tuvier%n un hi&% que heredara el ttul%" # lueg% %tr%" # t%das las $%sas pr%sperar%n( Ll $%ndu&% a su puebl% ha$ia el *ste" hasta el suprem% r%" # vi% all sus saladas %las elevarse a ma#%r altura que su $abeza # estrellarse frag%r%samente # $%n en%rme fuerza $%ntra la $%sta( =n da" mientras permane$a all e.tasiad%" fulgur+ en su mente una ideaF 1 la :ran Can%a es $apaz de sur$ar las aguas de este r% de tan en%rme

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p%der" tiene que ser de tama-% tremend%" # l%s h%mbres que l% tripulan habrn de ser ms grandes aCn que l%s susquehann%$ks( D $%ntempl+ el %$'an% $%n espant% # admira$i+n( ?aba %tr%s misteri%s( *n alguna n%$he sin estrellas" un ni-% gritaba a distan$iad%s interval%sF MO9ll est la luzPN" # en la selva" al %tr% lad% del r%" brillaba un destell%" # se m%va $%m% si estuviese dirigid% p%r dem%ni%s" # se detena" brilland% %min%samente en la %s$ura n%$he( *n el p%blad%" l%s padres ha$an $allar a sus hi&%s" # nadie hablaba de ell%( )urante t%da la larga %s$uridad" la gente permane$a al b%rde del agua" mirand% %bsesiva # fi&amente" preguntnd%se qui'n % qu' p%da estar m%vi'nd%se p%r la %rilla meridi%nal" per% nun$a haba una e.pli$a$i+n satisfa$t%ria" s%lamente aquella parpadeante luz que emanaba de alguna fuente des$%n%$ida( ?a$ia el amane$er" se desvane$a # n% v%lva a apare$er en vari%s a-%s( =n misteri% ma#%r se refera a la baha( 1e hallaba a p%$a distan$ia al 3este" per% rara vez la vea ningCn habitante del p%blad%" # nun$a se aventuraban hasta ella( *n t%das sus genera$i%nes de vivir a %rillas del agua" n% haban des$ubiert% la vela" ni el he$h% de que l%s h%mbres p%dan m%verse sin rem%s a trav's de r%s # bahasE para ell%s" la baha era alg% a&en%( 1u abundan$ia de pe$es" $angre&%s # %stras estaba vedada" # t%d% l% que saban de aquel gran r% de r%s era que se trataba de la ruta p%r la que ata$aban l%s fer%$es p%t%ma$s( *staban $%ntent%s $%n de&ar aquella espl'ndida masa de agua a sus enemig%s" # nun$a $%n%$ier%n la grandeza de la puesta de s%l en las an$hur%sas aguas ni el na$imient% de una sCbita t%rmenta( Crean que en las n%$hes en que se apr%.imaban a$%nte$imient%s p%rtent%s%s" Pes$ad%r Patilarg% llegaba al r% $uand% las estrellas $%menzaban a palide$er" lanzand% fCnebres kraannks para advertir de inminentes pr%digi%s( *nt%n$es se agazapaban t%d%s en la %s$uridad" es$u$hand%" aterr%rizad%s" l%s s%nid%s que retumbaban desde l%s rb%les in$linad%s s%bre el agua( *n una de aquellas n%$hes de 1,96" $uand% le&anas na$i%nes se preparaban para invadir la baha" grandes bandadas de garzas azules rem%ntar%n el vuel% desde l%s pantan%s # se dispersar%n p%r el paisa&e antes del amane$er" dirigi'nd%se a l%s estuari%s en bus$a de l%s pe$es de rpid%s m%vimient%s( 1us grit%s llenar%n la n%$he" per%" si bien turbar%n a l%s h%mbres # mu&eres que n% tenan tranquila la $%n$ien$ia # s alg% que temer" n% $ausar%n ninguna aprensi+n en Pentaqu%d" p%rque saba que se haban $%ngregad% para se-alar el na$imient% de su ter$er hi&%" # antes de que saliera el 1%l %#+ el tranquilizad%r llant%( IO=na ni-aP Iinf%rm+ la $%madr%na" mientras sala $%rriend% de la $h%za en que haba tenid% lugar el part%( I*st%# $%ntent% Iresp%ndi+ gravemente Pentaqu%d" per% su alegra era mu$h% ma#%r de l% que su es$uet% $%mentari% daba a entender( 1iempre haba desead% una hi&a que le sirviera de $%nsuel% $uand% se retirase de la guerra" # al fin tena una( 5an pr%nt% $%m% fue de$%r%s% que visitase la $h%za del part%" se aga$h+ # pas+ ba&% las ramas de pin% # las ristras de bell%tas para $%ger las man%s de su mu&er( I*st%# $%ntent% Idi&%" # se le permiti+ ver a la re$i'n na$ida" tan peque-a que $%staba $reer que fuese des$endiente su#a( C%n l%s ded%s ndi$es separad%s" indi$+ a su feliz esp%sa l% diminuta que era aquella ni-a" p%r $%mplet% diferente de sus d%s herman%s al na$er( 1e e$h+ a rer #" lueg%" levant+ la $riatura # se la a$er$+ a la me&illa(

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I1e llamar 5$iblent% Idi&%" # la ni-a se $%nvirti+ en la $%sa ms pre$i%sa de su vida" la alegra de sus Cltim%s a-%s( Le ense-+ la $ien$ia del r%F d+nde se agrupaban l%s gans%s # $+m% %bservar a l%s $ast%res en su traba&%" # las tiras de brez% que deban $%rtarse para un <ig<am+ # $+m% quemar la m'dula de un rb%l para ha$er una $an%a( La mu$ha$ha aprendi+ a bu$ear en bus$a de %stras # a pes$ar $angre&%s" #" a instan$ias de 'l" se $%nvirti+ en una e.$elente $%$inera( Per% era la gra$ia de sus m%vimient%s l% que ms le $%mpla$aF era tan diestra $%m% un $ervatill% para es$abullirse entre d%s rb%les( *l suave $%l%r de su piel era tambi'n $%m% el de un $ierv%" # nun$a era ma#%r su herm%sura que $uand% apare$a de pr%nt% desde detrs de un rb%l mientras traba&aban en la selva(((" inesperada" de %&%s radiantes # gest%s rpid%s( =na vez" mientras 'l traba&aba entre l%s rb%les" bus$and% pin%s $%n l%s que se pudieran ha$er $an%as" la en$%ntr+ d%rmida en un le$h% de agu&as de pin%" $%n l%s $abell%s negligentemente desparramad%s s%bre el pe$h%( L%s %&%s se le llenar%n de lgrimas" # murmur+F I5$iblent%" 5$iblent%" Jp%r qu' na$iste en l%s das de $ambi%K Barruntaba que durante la vida de su hi&a v%lvera la :ran Can%a # $reara terribles difi$ultades mientras ella tratase de a$%m%darse al nuev% mund% que aqu'lla traera( 7ientras la miraba" se p%s+ en tierra una garza azul que lanz+ su melan$+li$% kraannk+ #"
sin despertarse" la mu$ha$ha se ret%r$i+ un e.trem% de su mata de pel%( Las garzas n% gritaban al azarE mandaban avis%s( D 'l re$%rd+ que la n%$he en que su hi&a na$i+ haban sid% avisad%s l%s $h%ptanks(

)ebe advertirse que esta peque-a tribu n% se den%minaba a s misma l%s $h%ptanksE ese n%mbre vendra mu$h% ms tarde # sera puest% p%r e.tran&er%s( AingCn grup% tan p%$% imp%rtante tendra la presun$i+n de apr%piarse un n%mbre( *s% quedaba reservad% a %tr%s" $%m% l%s p%der%s%s susquehann%$ks Bproce!entes !el no !e aguas tran3uilasC+ % l%s astut%s nanti$%kes Blos 3ue surcan las mareasC % l%s brutales p%t%ma$s que imperaban al %tr% lad% de la baha Blos 3ue 4i4en !on!e nacen los !iosesC. Per% l%s $%mp%nentes del peque-% grup% de inept%s pes$ad%res de Pentaqu%d se llamaban a s mism%s A%s%tr%s" % A%s" %" a ve$es" La :ente( *l mund% l%s re$%rdara $%m% l%s $h%ptanks( 5amp%$% llamaban $%n ese n%mbre a su r%E en realidad" n% l% $%n$eban $%m% una entidad" $%n un distante $%mienz% # una termina$i+n en la baha( 1e $%nf%rmaban $%n $%n%$er su peque-% tre$h% de r%" # les habra as%mbrad% saber que d%minaban s%bre t%d% un sistema a$uti$% que algCn da sera $%n%$id% p%r su n%mbre( Puebl% an+nim% que viva a %rillas de un r% an+nim%" estaban destinad%s a d%tar a su am%d%rrada regi+n de un% de l%s ttul%s ms %bsesi%nantes del mund%F Ch%ptank( La palabra debi+ tener un signifi$ad% en algCn m%ment%E si es as" se ha %lvidad%( =na mu&er mu# vie&a di&% una vez que signifi$aba !on!e el agua )lu,e con )uer/a hacia atr5s+ per% n% pud% e.pli$ar nada( L%s d%s hi&%s var%nes de Pentaqu%d se estaban $%nvirtiend% #a en &+venes # resp%nsables adult%s" # 5$iblent% era una maravilla de %$h% a-%s" n% tan alta $%m% sus

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herman%s" per% mu$h% ms rpida en asimilar las le$$i%nes que su padre le daba( ?aba empezad% a peinarse en trenzas sus negr%s $abell%s # s%la ladear pi$ares$amente la $abeza $uand% es$u$haba a l%s an$ian%s( 1u padre se deleitaba en sus hi&%s" # fue en parte p%r su dese% de estar ms tiemp% $%n ell%s p%r l% que $%nv%$+ a su tribu para su dis$urs% de despedidaF MAun$a han estad% ms seguras vuestras pr%visi%nes de aliment%s" # vuestr% p%blad% n% es as%lad% #a p%r l%s nanti$%kes( Aun$a $%n%$i+ tiemp%s ms feli$es vuestr% r%" $%n $angre&%s durante t%d% el veran% # pieles de $ast%r para mantener%s $alientes en inviern%( Da he estad% bastante tiemp% $%n v%s%tr%s( ?a llegad% el m%ment% en que deb'is elegir $%m% <ero<ance a un% de l%s vuestr%s(N *ste anun$i% pr%du&% gran desas%sieg%" pues t%d%s $%mprendier%n que" sin su dire$$i+n" p%dran v%lver a l%s vie&%s tiemp%s de mied% # lu$has( L%s nanti$%kes sabran que #a n% se hallaba al frente de la tribu # p%dran llegar a la $%n$lusi+n de que #a n% les interesaba $%ntinuar la paz" per% el alt% susquehann%$k se mantuv% firme( Lueg%" e.pus% sus raz%nesF M*n l%s vie&%s tiemp%s" siempre que huam%s a l%s r%s septentri%nales" #% me fi&aba en un punt% en el que se unen d%s aguas" # siempre he desead% vivir all $%n Aavitan # l%s ni-%s( Cuand% llegu' p%r primera vez a vuestr% r%" viv en la isla en que Pes$ad%r Patilarg% me ense-+ mu$h% de l% que s;+ # lueg% en el a$antilad%" d%nde vi l% herm%sa que puede ser esta tierra" # en la marisma" d%nde 3nk6%r el gans% vena a verme" # lueg% en este misteri%s% p%blad% en el que n% viva nadie( 1%# un h%mbre que gusta de vivir separad%" # sient% un pr%fund% impuls% de $%nstruir mi <ig<am entre las d%s aguas(N IJQui'n ser nuestr% <ero<anceD Ipreguntar%n( Ll les di&% que deban elegir un &%ven que pudiera servirles durante d%s genera$i%nes" # $uand% pr%testar%n que ell%s nun$a haban elegid% a sus &efes" Pentaqu%d pase+ l%s %&%s p%r la asustada multitud # vin% a p%sarl%s en 7atapank" que haba estad% &unt% a 'l en la batalla" # $uand% l%s dems $%mprendier%n que Pentaqu%d haba he$h% su ele$$i+n" gritar%nF IO7atapankP I# quedar%n satisfe$h%s( Pentaqu%d pensaba que" una vez anun$iada su de$isi+n de mar$harse" deba ha$erl% inmediatamente" pues si se dem%raba restara imp%rtan$ia al nuev% <ero<ance *n $%nse$uen$ia" di% a 7atapank una serie intensiva de instru$$i%nes hasta el s%mbr% da en que se subi+ $%n 'l a una $an%a # rem+ r% aba&%" ms all de la isla hasta la margen de la baha( 9ll" mientras la $an%a se me$a perez%samente a impuls%s de la $%rriente" hiz% entrega de la pesada $arga del $audilla&e( I?as %d% hablar de la 'p%$a en que la :ran Can%a lleg+ a estas aguas( *l nuev% <ero<ance asinti+ $%n la $abeza( I)e l% que n% has %d% hablar es de que $uand% avanzaba a l% larg% de la $%sta" 3rapak" que era un ni-% ent%n$es" # su abuel%" que era el <ero<ance+ se deslizar%n p%r entre l%s rb%les # espiar%n a la gente que estaba en la $an%a( 7atapank frun$i+ l%s labi%sE $%n%$a las tradi$i%nes de su tribu" per% n% estaba enterad% de aquella aventura( IJQu' vier%nK

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ILas pers%nas que se en$%ntraban a b%rd% de la $an%a tenan la piel blan$a" n% $%m% n%s%tr%s" # sus $uerp%s eran distint%s( IJ*n qu' sentid%K IBrillaban( Cuand% el s%l daba s%bre sus $uerp%s" 'st%s brillaban( Pentaqu%d de&+ que esta inf%rma$i+n se abriera pas% en la mente de su interl%$ut%r #" lueg%" a-adi+F ID la :ran Can%a se m%va sin remer%s( *st% resultaba aterrad%r( 1e hallaban impli$ad%s val%res que es$apaban a t%da $%mprensi+n" # el &%ven &efe se senta des%rientad%( D ent%n$es Pentaqu%d a-adi+ su Cltima inf%rma$i+nF I*sa $an%a v%lver algCn da" # tratarem%s $%n pers%nas $%mpletamente diferentes(((" pieles blan$as((( $uerp%s relu$ientes((( 7atapank haba estad% ansi%s% de asumir las resp%nsabilidades de la &efatura" per% est%s nuev%s fa$t%res sus$itaban su aprensi+n( ICuand% vengan" Jme a#udarsK IPuede que $uand% vuelvan #% #a n% viva Idi&% Pentaqu%d( ID% $re% que s Irepli$+ el &%ven( IJP%r qu'K I?a$e mu$h% tiemp%" s%-' que #% sera el <ero<ance. *l sue-% se ha $umplid%( D" al mism% tiemp%" s%-' que llegaban al r% %tr%s que n% eran nanti$%kes ni susquehann%$ks( D llegarn( 9 Pentaqu%d le agrad+ la respuesta( *l &efe de una tribu debe ser alguien que tenga visi%nes del futur%" que sepa a$%m%dar su m%d% de pensar a a$%nte$imient%s que sabe inevitables( *n su $as%" haba sabid% desde el prin$ipi% que la paz $%n l%s nanti$%kes era p%sible" # t%d%s sus a$t%s $%m% <ero<ance haban apuntad% en esa dire$$i+n( 5ambi'n haba sabid% que su d'bil # peque-a tribu nun$a p%dra ven$er a l%s susquehann%$ks" # les haba pr%tegid% de realizar ese fatal esfuerz%( I*sts en $%ndi$i%nes de asumir el mand% Idi&% a 7atapank" mientras la $%rriente impulsaba $%n suavidad a la $an%a" # $uand% llegar%n a la %rilla entreg+ al nuev% &efe un apre$iad% talismn" que haba $%nservad% para aquel m%ment%F el dis$% de $%bre llevad% p%r l%s <ero<ances de aquella tribu( Lueg%" pr%meti+F I1i l%s e.tran&er%s vuelven mientras #% est%# aCn $%n vida" te a#udar'( *se da" salier%n del p%blad% 'l # su familia( Quitnd%se sus tres plumas de pav%" $%ndu&% a l%s su#%s hasta un par de s+lidas $an%as" una he$ha de r%ble # la %tra de pin%" # remar%n ha$ia el 3este" ms all de las marismas # en t%rn% a l%s blan$%s a$antilad%s" hasta penetrar en un herm%s% # peque-% r%( 5ras haber avanzad% p%r 'l un tre$h%" llegar%n a un arr%#% se$undari% que se internaba adentr% # que" al p%$% rat%" se bifur$aba" r%deand% entre sus braz%s a la peque-a pennsula en que se haba fi&ad% ha$a tiemp%(

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Cubierta de rb%les" estaba %rientada al 1ur" desde d%nde el 1%l la $alentara en inviern%( A% haba marismas en las que pudieran $riarse m%squit%s" per% s sufi$iente # pr%fundas aguas saladas en las que en$%ntrar %stras # $angre&%s( *n la selva haba $ierv%sE # en t%das las aguas" gans%s( *ra un% de l%s me&%res lugares que deparaba el Ch%ptank" un refugi% de visible seguridad # e.tra%rdinaria belleza( )esde el punt% en que Pentaqu%d # sus hi&%s erigier%n sus tres <ig<ams+ la familia d%minaba una amplia perspe$tiva del arr%#% hasta el r% # l%s le&an%s pin%s que b%rdeaban el invisible Ch%ptank( Pentaqu%d pas+ all l%s d%s a-%s ms feli$es de su vidaF 160, # 1606 en el $alendari% %$$idental( *ra #a ms vie&% , estaba ligeramente en$%rvad%( 1u an$h% r%str% m%straba las pr%fundas huellas de l%s a-%s de $audilla&e" # sus $abell%s eran blan$%s( Per% se senta &%ven" pues su hi&% ma#%r haba aband%nad% el refugi% un da de veran% para regresar remand% al p%blad%" # $uand% v%lvi+ l% hiz% tra#end% $%nsig% a la hermana de 7atapank" el <ero<ance+ # n% tard+ Pentaqu%d en tener un niet%" ms larg% # r%bust% de l% que s%lan ser l%s beb's
entre l%s $h%ptanks( IO1er un magnfi$% $azad%rP Ipredi&% Pentaqu%d" #" antes de que el ni-% empezara siquiera a gatear" el abuel% estaba #a ha$iend% fle$has para 'l( Per% al a-% siguiente apare$i+ una $an%a que avanzaba rpidamente p%r el ester%" # antes in$lus% de llegar a la %rilla" l%s &adeantes remer%s gritar%n" $%n una mez$la de $%nfusi+n # tem%rF IOPentaqu%dP O?a venid% la :ran Can%aP 5ena $uarenta # nueve a-%s en aquel a-% de 160!" # era un h%mbre que se haba ganad% s%bradamente el des$ans%E per% $uand% reverber+ a trav's de la selva esta inf%rma$i+n larg% tiemp% esperada" hiz% l% que siempre haba sabid% que deba a$abar ha$iend%F se pus% sus plumas de pav%" di&% a su mu&er # sus hi&%s que re$%gieran t%das las $%sas # les %rden+ que le siguieran l% antes p%sible( Casi vidamente" $%m% un &%ven gam% irrumpiend% en nuev% prad%" $%n las astas dispuestas" salt+ a la $an%a de l%s mensa&er%s # emprendi+ el regres% al p%blad%( *ra $%m% si deliberadamente se hubiera retirad% del $audilla&e ha$a d%s a-%s para e$%n%mizar sus fuerzas # purifi$ar su mente" a fin de enfrentarse a las pruebas que le esperabanE estaba preparad%( Per% mientras la $an%a aband%naba el peque-% arr%#% para entrar en el r% que le llevara a sus nuevas resp%nsabilidades" v%lvi+ la vista $%n tristeza # anhel% ha$ia la pennsula que 'l haba transf%rmad%( A% la v%lvera a ver ms" # 'l l% saba" pues $%n la llegada de la :ran Can%a n% s+l% se perdera su paras%" sin% tambi'n el de t%d%s l%s $h%ptanks(

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James A. Michener
SEGUNDO VIAJE: 1608

=n fr% # vent%s% da de mediad%s de di$iembre de 1606" el $apitn 8%hn 1mith" h%mbre $%l'ri$% # %bstinad%" de menuda estatura" r%str% barbud% # f%g%s% temperament%" reuni+ a siete auda$es $aballer%s en un muelle del barri% de Bla$k2all" en L%ndres" # les dirigi+ la palabra $%n v%z se$a # ta&anteF ILes he trad% aqu para que inspe$$i%nen l%s bar$%s en l%s que $%nquistarem%s @irginia( D les m%str+ l%s tres peque-%s nav%s que les llevaran al Auev% 7und%" designnd%l%s p%r sus n%mbresF ISusan Constant+ $ien t%neladas( -o!spee!+ $uarenta t%neladas( La peque-a pinaza Disco4er,+ veinte t%neladas( D aqu aba&%" en fin" el %b&et% de nuestra reuni+n de h%#( D les m%str+" fl%tand% en el 5mesis al pie del muelle" una peque-a $halupa de un s%l% mstil # e.trem%s iguales" de siete metr%s de l%ngitud # pr%vista de %$h% %min%s%s rem%s( I=sted" *dmund 1teed" suba I%rden+ 1mith" # un &%ven rubi%" de veinti$in$% a-%s" vestid% $%n r%pas de estudiante" %bede$i+( 9l p%$% rat%" l%s siete se en$%ntraban a b%rd%" empu-and% sus rem%s" mientras el $apitn 1mith" $%n su p%$% ms de metr% # medi% de estatura" permane$a apr%bad%ramente en el muelle" %bservand% $+m% la peque-a embar$a$i+n se a$%m%daba al pes%( IOBuena lan$haP Ie.$lam+ $%n v%z $%rtante" $%m% si diera una %rden( Lueg%" irgui'nd%se al m.im% que su estatura le permita" salud+ a la embar$a$i+n( 5ena veintis'is a-%s aquel inviern% # era un h%mbre dif$il" arr%gante" ins%p%rtablemente ambi$i%s%( 1egCn 'l mism% $%ntaba" haba s%brevivid% #a a peligr%s que habran destruid% a un h%mbre $%rrienteF mer$enari% en l%s a-%s ms brutales de las guerras germni$as" her%i$% defens%r de la Cristiandad $uand% l%s mah%metan%s invadier%n ?ungra" $apturad% $%m% es$lav% # en$errad% en una mazm%rra tur$a" via&er% a pie hasta 7%s$C # 7adrid( D ah%ra pasaba revista a su fl%ta en vsperas de su ms e.tra%rdinaria aventuraF la funda$i+n de una nueva $%l%nia" el s%metimient% de un nuev% mund%( IORarpam%sPIgrit+" mientras saltaba a la $halupa( C%giend% el %$tav% rem%" empez+ a mane&arl% $%n una energa que averg%nz+ a l%s %tr%s" # pr%nt% estuvier%n avanzand% rpidamente 5mesis aba&%( Cuand% pasar%n ante l%s tres nav%s" 1mith grit+F I7r( 1teed" Jsabe mane&ar una velaK IA% l% he he$h% nun$a" se-%r Iresp%ndi+ el estudiante( I*nt%n$es" aprtese mientras la iza 7r( 7%mf%rd Ibram+ 1mith(
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James A. Michener

D un $aballer% que p%sea $%n%$imient%s de navega$i+n manipul+ la l%na" de tal m%d% que una vela as$endi+ p%r el mstil" tendida l%ngitudinalmente de pr%a a p%pa( =na vez izada" la $halupa $%menz+ a m%verse $%n tal rapidez" que #a n% fue pre$is% remar( IO*mbarquen l%s rem%sP I%rden+ 1mithE per% $%m% l%s $aballer%s n% estaban familiarizad%s $%n la %rden" se pr%du&% $ierta $%nfusi+nI( O1uban l%s rem%sP Irugi+ 1mith" # fuer%n embar$ad%s" $%m% 'l quera( Cuand% hub% finalizad% la breve e.$ursi+n" $%n la $halupa de nuev% en el muelle" 1mith s%rprendi+ a su tripula$i+n %rdenand% que la lan$ha fuese izada a tierra" despu's de l% $ual entreg+ a 1teed # 7%mf%rd $ub%s de pintura # br%$has" indi$nd%les que numerasen $ada una de las tablas utilizadas en la $%nstru$$i+n de la $halupa( ICada una debe tener su nCmer%" en $uatr% punt%s distint%s" se-aland% su rela$i+n $%n t%das las dems que est'n en $%nta$t% $%n ella( ;inalizada esta $uri%sa tarea" llam+ a l%s $arpinter%s" que desmantelar%n la lan$ha" sa$and% t%rnill%s # $u-as de madera hasta que s+l% qued+ un m%nt+n de tablas s%bre el muelle( *nt%n$es" %rden+ que 'stas fuesen atadas p%r grup%s # llevadas a b%rd% del Susan Constant+ d%nde fuer%n alma$enadas ba&% $ubierta" #" lueg%" 1mith llev+ a 1teed hasta el b%rde de la
b%dega en que p%dan verse las atadas tablas( I=na idea ma Idi&%I( C%n$ebida mientras me hallaba prisi%ner% en un har'n tur$%( D" una vez ms" salud+ a la embar$a$i+n que tan imp%rtante papel desempe-ara en la funda$i+n de la $%l%nia de @irginia(

)ebid% a su arr%gan$ia # a su endiablad% temperament%" al $apitn 1mith le haba id% mu# mal en 8amest%2n( *n$ar$elad% p%r intent% de am%tinamient%" $apturad% p%r l%s indi%s" puest% a un pas% de la muerte a man%s de P%2hatan # llevad% realmente al patbul% para ser ah%r$ad% p%r insub%rdina$i+n" fue salvad% p%r una revela$i+n en el Cltim% m%ment%( 1egur% de s mism% # pres$iente" s%brevivi+ al traba&%" di% a la $%l%nia la f'rrea dire$$i+n que ne$esitaba # en$%ntr+ tiemp% para dedi$arse a su ma#%r pre%$upa$i+nF la e.pl%ra$i+n de la baha de Chesapeake( ILste es un mar n%ble Idi&% una n%$he a sus h%mbres" tras haber terminad% el traba&% del daI( 1eren% # h%spitalari%" ma&estu%s% en sus dimensi%nes( 1us p%sibilidades superan t%d% l% imaginable( ?aba m%ntad% #a d%s e.pl%ra$i%nes preliminares" # le alentaba l% que haba en$%ntrad%F an$h%s r%s" innumerables puert%s" gran abundan$ia de pe$es # $angre&%s # $amp%s que pedan a grit%s ser $ultivad%s( Per% sus d%s %b&etiv%s prin$ipales se haban m%strad% esquiv%sF n% haban en$%ntrad% un pas% a la >ndia # n% haba des$ubiert% el %r% # la plata que se saba e.istan en algCn lugar a l% larg% de las %rillas de la baha de Chesapeake( I>rritante Igru-+ un da de &uli% de 1608I( ?a$e tres a-%s que % hablar pers%nalmente de l%s he$h%s( L%s &efes de la e.pedi$i+n estaban en L%ndres" dedi$ad%s a la tarea de gesti%nar l%s permis%s ne$esari%s" p%r l% que un n%ble # #% n%s fuim%s al teatr%( 1e trataba de una %bra insustan$ial" # #% me dispuse a mar$harme" pues n% me gusta perder el tiemp% %$i%samente( Per% el destin% me estir+ de la manga # me hiz% quedarme((( $%n una finalidad( =n% de l%s a$t%res de la %bra se adelant+ al pr%s$eni% # de$lam+ dire$tamente para m" para nadie ms( ?abl+ de @irginia # me di&% l% que #% deba
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James A. Michener

en$%ntrar all( Plata ms abundante que el $%bre( 1artenes # %rinales he$h%s de %r% pur%( 0ubes # diamantes p%r las $alles( Chiquill%s re$%giend% perlas a %rillas de l%s r%s( Las riquezas estn aqu" $%n s+l% que sepam%s en$%ntrarlas( *l sbad%" 9 de ag%st%" esb%z+ su planF I*l %r% se en$uentra" est%# $%nven$id%" en $iudades es$%ndidas a l% larg% de la $%sta %riental de la baha" # all es d%nde e.pl%rarem%s ms detenidamente( *l pas% a la >ndia arran$a" pr%bablemente" de la punta septentri%nal" p%r l% que" despu's de haber hallad% nuestr% %r%" e.pl%rarem%s en dire$$i+n A%rte para identifi$ar el pas% #" lueg%" regresarem%s a 8amest%2n $%n nuestr% b%tn( L%s h%mbres $%nvinier%n en que aqu'lla era la estrategia ms prudente" # el d%ming%" l%s die$is'is 6siete $aballer%s" %$h% mariner%s # el $apitn 1mith6 fuer%n a la iglesia" d%nde se rezar%n largas %ra$i%nes" # en la ma-ana del 11 de ag%st% $%ndu&% a su tripula$i+n a las %rillas del 8ames" d%nde les habl+ $%n v%z s%lemneF I*starem%s fuera treinta das" # al final desearn ustedes que hubieran sid% n%venta( 9 $%ntinua$i+n" %rden+ a sus quin$e h%mbres que subieran a la re$%mpuesta $halupa" les mand+ $%ger l%s rem%s #" $%m% 9le&andr% 7agn%" se instal+ en la pr%a de la embar$a$i+n" atala#and% nuev%s h%riz%ntes( *ntre l%s $aballer%s remer%s" *dmund 1teed" que n% haba parti$ipad% en las d%s e.pl%ra$i%nes anteri%res de 1mith" haba sid% sele$$i%nad% $%n una finalidad espe$ial( 1mith n% se haba sentid% mu# $%mpla$id% $%n l%s relat%s de sus primer%s via&esE eran ge%grfi$amente e.a$t%s" per% prestaban insufi$iente aten$i+n a sus $ualidades m%rales # her%i$as( *sta vez estaba de$idid% a que sus l%gr%s fuesen presentad%s $%n ade$uad%s ad%rn%s( 1teed pr%$eda de una antigua familia de )ev%n # era graduad% p%r 3.f%rd( *s$riba bien" estaba familiarizad% $%n las alusi%nes $lsi$as # manifestaba un ade$uad% respet% ha$ia el $apitn( 5ant% en el Susan Constant $%m% en tierra" en 8amest%2n" llamaba la aten$i+n" # 1mith le asegur+ ah%raF I1+l% quier% un relat% e.a$t% de $uant% %$urra durante nuestra e.pl%ra$i+n( *stri$ta aten$i+n a l%s lugares p%r l%s que naveguem%s # detalles espe$iales $uand% desembarquem%s( ?iz% una pausa" mientras 7r( 7%mf%rd se disp%na a largar la vela" #" lueg%" a-adi+ $%nfiden$ialmenteF ID sera prudente que prestara aten$i+n a las palabras # l%s a$t%s her%i$%s del $%mandante( 1teed $%mprendi+( 1iempre se haba m%strad% ade$uadamente atent% $uand% 1mith entretena a sus $%mpa-er%s $%n relat%s de sus aventuras en ?ungra(((" l%s terribles meses pasad%s sufriend% las t%rturas tur$as(((" sus r%mnti$as es$apadas en 0usia(((" su auda$ia en *spa-a( 1teed se maravillaba a ve$es de que un h%mbre s+l% un a-% ma#%r que 'l hubiera pasad% p%r tantas # tan variadas e.perien$ias # se hubiera sentid% tentad% de tildar de mentir%s% al peque-% guerrer% de n% ser p%r el he$h% de que 1mith hablaba siempre $%n intrnse$a vera$idad( 1us hist%rias s%naban a verdi$as" # n% tardaba en $%nven$er al %#ente impar$ial de que realmente haba estad% en l%s lugares $u#%s n%mbres salan de su b%$a" pues indi$aba la temperatura # e.pli$aba la situa$i+n de la $iudad $%n respe$t% a su r% # l% que sus $apturad%res vestan # qu' armas $%n$retas llevaban l%s enemig%s que 'l haba matad% en $%mbate $uerp% a $uerp%(
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La fe de 1teed en su $apitn derivaba de un in$idente %$urrid% durante el larg% via&e desde >nglaterra" $uand%" en una s%la tarde" 1mth $%nt+ turbulentas aventuras en $uatr% pases distint%s" terminand% $%n *spa-a" # 1teed haba pensad%F M7e &ugara el $uell% a que nun$a ha puest% l%s pies en *spa-a el mu# fanfarr+n(N Per% ent%n$es el $apitn" $%m% si hubiera n%tad% que haba un in$r'dul% entre sus %#entes" finaliz+ $%n una e.tra%rdinaria ev%$a$i+nF MD de t%das las $iudades que he vist% en mis via&es" la que $%n ms afe$t% re$uerd% es la p%lv%rienta $iudad que se halla situada en la desemb%$adura del gran r% que lleva a 1evilla" en *spa-a" 1anlC$ar de Barrameda es su n%mbre # se en$uentra en la %rilla izquierda de =ad#6al6Quivir( $%m% l% llaman( *s una $iudad peque-a # $al$inada p%r el s%l" $%n abundantes past%s en sus alreded%res # vastas marismas llenas de p&ar%s( *s mu# apre$iada p%r 8%s mariner%s a $ausa del deli$i%s% vin% $larete que elab%ran sus vinater%s" pues ha# una plaza" $er$a del $entr% de 1anlC$ar" en la que 'st%s venden su mer$an$a" a$%mpa-ada de un%s pe$e$ill%s salad%s que ell%s llaman b%quer%nes( D% pr%b' el pes$ad%" per% n% el vin%(N Las palabras s%naban $%m% una $ampana al atarde$er" # 1teed aband%n+ $ualquier duda que hubiera p%did% tener( 1mith tal vez n% hubiese permane$id% prisi%ner% en un har'n tur$%" # pr%bablemente n% mat+ a tres adversari%s durante un t%rne% a $aball% $%n sus lanzadas" per% nadie p%da negar que haba visitad% una p%lv%rienta $iudad espa-%la emplazada en la desemb%$adura de un r%( Cuand% 8amest%2n desapare$i+ tras un re$%d%" 1teed t%m+ $uidad%sa n%ta de las $ara$tersti$as de la $halupa para n% %mitir ningCn detalle imp%rtanteF ausen$ia de $ubierta" sin refugi% frente a las tempestades" barriles de pan que #a se estaba agriand%" una tanda de tr%z%s de $arne se$a" algun%s de ell%s $%n gusan%s" # una gran pr%visi+n de $a-as de pes$ar( M?abr pe$es en abundan$iaN" asegur+ 1mith a l%s remer%s" #" $uand% 7r( 7%mf%rd iz+ la rada vela" 1teed t%m+ n%ta de que haba sid% remendada d%s ve$es( 1e pr%p%na de&ar $%nstan$ia de tales defi$ien$ias" pues su e.isten$ia hara ms impresi%nante aCn el des$ubrimient% del %r% # del pas% ha$ia el 3este p%r parte del $apitn( 1i l%s $aballer%s # l%s mariner%s e.perimentaban un $iert% re$el% ante una e.pl%ra$i+n llevada a $ab% $%n tan inade$uad% equip%" su $apitn $are$a p%r $%mplet% de 'l( *staba de un buen hum%r e.tra%rdinari%" #" $uand% la $halupa resp%ndi+ air%samente al vient%" e.$lam+F IO*stupendamente b%tadaP O@a a ser un via&e mem%rableP 1teed apunt+ estas frases # %tras en plieg%s d%blad%s que llevaba en una b%lsa de l%na" # aquella n%$he las $%pi+ en un )iari% pr%piamente di$h%" que el $apitn 1mith $%gi+ en $uant% estuv% terminad%( A% le gust+ l% que vi%( A% le gust+ en abs%lut%( L%s dat%s ge%grfi$%s eran e.a$t%s" per% le irrit+ haberse equiv%$ad% de aquella manera al &uzgar el talent% de 1teed #" $%n la sin$eridad que le $ara$terizaba" ab%rd+ el temaF I7r(( 1teed" al prin$ipi% de nuestr% hist+ri$% via&e" p%ne usted en mi b%$a las siguientes palabrasF M*starem%s fuera treinta das" # al final desearn ustedes que hubieran sid% n%venta(N *s un dis$urs% mu# p%bre para el $%mienz% de una gran aventura( I*s l% que usted di&%" se-%r( IL% s'( Per% disp%nam%s de p%$% tiemp%( )ebe tener es% en $uenta(

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D" $%giend% la pluma de man%s de su se$retari%" se sent+ ba&% la %s$ilante linterna # $%mpus% una al%$u$i+n ms apr%piadaF 9vanzand% #a el da" el $apitn 1mith reuni+ a sus h%mbre &unt% a la $halupa # les di&%F M1e-%res" emprendem%s h%# un via&e de e.pl%ra$i+n que deslumbrar a las C%rtes de *ur%pa( *n @irginia en$%ntrarem%s %r% # plata( 5al vez des$ubram%s el es$%ndid% pas% que $%ndu$e a l%s tes%r%s de la >ndia # la China( 0e$%gerem%s # alma$enarem%s las espe$ias ar%mti$as de las islas( Penetrarem%s hasta d%nde ningCn ingl's ha llegad% &ams" # regresarem%s $%n &%#as # pre$i%sas telas $apa$es de alegrar el $%raz+n de $ualquier m%nar$a( ?a$em%s este via&e para ma#%r gl%ria de )i%s" para llevar 1u Palabra a tierras que n% la $%n%$en # para impere$edera grandeza de nuestr% amad% re# 8a$%b%" antes de *s$%$ia" per% ah%ra de t%da Breta-a( C%n arr%gante ademn" el $apitn 1mith empu&+ el papel ha$ia su se$retari%" quien l% a$er$+ a la linterna" # en sus plidas fa$$i%nes se dibu&+ un intens% as%mbr%" mientras lea las $%rre$$i%nes del $apitn( I=sted nun$a di&% esas $%sas" $apitn( ILas pensaba Irepli$+ se$amente 1mithI( )e haber tenid% tiemp%" las habra di$h%( 1e disp%na 1teed a pr%testar" $uand% mir+ a las s%mbras # vi% el barbud% r%str% de su $%mandante( *ra $%m% hierr% b%rdead% de r%ble" # $%mprendi+ que 1mith habra pr%nun$iad% ese dis$urs% si la %$asi+n se l% hubiese permitid%" # sinti+ que n% era l% que un s%ldad% de$a" sin% l% que se pr%p%na" l% que pr%p%r$i%naba la m%tiva$i+n( 8%hn 1mith viva ntimamente $%n p%sibilidades que %tr%s h%mbres n% p%dan ni siquiera imaginar" # en sus sue-%s las f%rzaba a $%nvertirse en realidad( *dmund 1teed # 5h%mas 7%mf%rd p%dran estar en una destartalada $halupa" $%n aliment%s defi$ientes # sin pr%te$$i+n" e.pl%rand% una baha $er$ada de tierraE 1mith se en$%ntraba #a al %tr% lad% del pas% del A%r%este # en plen% Pa$fi$%" $apitaneand% una $arabela( *l s'ptim% da del via&e" 1teed tuv% un atisb% del aut'nti$% 8%hn 1mith # de la isla que $entrara su aten$i+n durante el rest% de su vida( ?aban estad% re$%rriend% infru$tu%samente la $%sta %riental" intr%du$i'nd%se en un r% tras %tr%" siempre $%n resultad%s de$ep$i%nantes" estable$iend% superfi$iales $%nta$t%s $%n indi%s que nun$a haban vist% hierr%" # mu$h% men%s %r% % plata" # 1teed haba es$rit%F /i$%mi$% # Aanti$%ke" e.pl%ram%s est%s r%s durante millas # millas" $%nfiand% en$%ntrar alguna $iudad de %pulen$ia en la que l%s %rinales estuviesen he$h%s de %r%" per%" en lugar de ell%" en$%ntram%s s%lamente l%s ms s+rdid%s p%blad%s indi%s" habitad%s p%r salva&es despr%vist%s de l%s $%n%$imient%s ms elementales( Auestr% her%i$% $apitn n% perdi+ &ams el nim% # sup% trafi$ar astutamente adquiriend% patatas # roanoke para su utiliza$i+n $%ntra las tribus pr+.imas a 8amest%2n( ;ue durante la pr$ti$a de estas a$tividades $uand% averigu+ hbilmente la e.isten$ia de un r% ha$ia el A%rte llamad% el Ch%ptank" $u#a prin$ipal $iudad" llamada Patam%ke" se sabe que tiene mu$h% %r%( 9s" pues" la $halupa zarp+ en dire$$i+n A%rte $%n su grup% de e.$itad%s e.pl%rad%res" #" $uand% avistar%n un an$h% r%" 1mith grit+F IOLste es nuestr% Ch%ptankP O9qu est Patam%ke" $iudad de %r%P

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Per% $uand% la peque-a embar$a$i+n enfil+ ha$ia el pr%m%nt%ri% meridi%nal que pr%tega al r%" *dmund 1teed vi% su islaF de perfil deli$ad%" resguardada dentr% del r%" $%r%nada p%r una diadema de rb%les( ICapitn 1mith Illam+I" Jha vist% alguna vez una isla ms herm%saK *l peque-% guerrer% e.amin+ la tierra desde vari%s ngul%s # resp%ndi+F I)emasiad% ba&a para un fuerte( La lenta $halupa ne$esit+ unas $uatr% h%ras para a$er$arse a la isla # rebasarla" # durante t%d% ese tiemp% 1teed permane$i+ ap%#ad% en una de las finas hiladas" mirand% @i% numer%sas ensenadas en las que hubieran p%did% atra$ar" e in$lus% un peque-% r% que $%ndu$a al $%raz+n de la isla( Cuand% divis+ un ampli% prad% que pare$a pedir a grit%s ganad%" pens+F M*st% es l% me&%r de >nglaterra transp%rtad% al %tr% lad% del mar( La llamar' )ev%n(N 9quella n%$he" la $halupa f%nde+ aguas arriba del Ch%ptank" ba&% la pr%te$$i+n de un blan$% a$antilad%" #" mientras parte de l%s h%mbres trataba de $%ger pe$es para la $ena" apare$i+ un grup% de indi%s en d%s $an%as" anun$iand% $%n se-as que su <ero<ance deseaba que el &efe de l%s e.tran&er%s les a$%mpa-ase hasta la $apital" d%nde seran bien re$ibid%s( Cerr+ la n%$he mientras l%s ingleses dis$utan si su $apitn deba arriesgarse % n% a seme&ante via&e" # se e.pusier%n mu$has %pini%nes" #a que la invita$i+n planteaba dif$iles pr%blemas" $%m% inf%rm+ 1teedF *n la %s$uridad" n% p%dam%s ver a l%s indi%s que esperaban" ni tener el men%r indi$i% de sus inten$i%nes" per% ell%s p%dan vern%s" pues nuestr% mstil se re$%rtaba $%ntra el $iel%( 5h%mas 7%mf%rd se-al+ que el $apitn 1mith haba sid% atrad% d%s ve$es a trampas $%m% aqu'lla #" de he$h%" haba permane$id% $autiv% de P%2hatan" desta$ad% &efe de la $%sta %$$idental( *ste re$uerd% anim+ al $apitn 1mith a relatar aquel su$es%( MP%2hatan %rden+ traer d%s bl%ques de piedra" # fui tendid% s%bre ell%s" # un guerrer% se alz+ s%bre m $%n su maza levantada" pr%nt% para aplastarme la $abeza" $uand% se pr%du&% un milagr% # fui salvad%(N 1teed haba %d% #a $in$% ve$es aquella hist%riaE estaba $%nven$id% de que 1mith $rea que la $%sa haba su$edid% as" per% 'l distaba mu$h% de tener seguridad de ell%( D lueg%" ha$ia el amane$er" 1mith t%m+ su de$isi+nF A%s di&%" simplementeF M)eb% ir a la $iudad de Patam%ke" pues all es d%nde en$%ntrarem%s el %r%(N AingCn argument% pud% disuadirle #" al despuntar el alba" design+ a Chirurge%n 0agnall # *dmund 1teed para que le a$%mpa-asen( Cuand% subam%s a la $an%a que n%s esperaba" 5h%mas 7%mf%rd e.$lam+F MO5enga $uidad%" $apitnPN 9 l% que 1mith repli$+F M=n $apitn nun$a debe temer entrevistarse $%n %tr% $apitn(N *l $%rt% via&e desde el a$antilad% hasta la $iudad fue de intensa e.$ita$i+n" pues el $apitn 1mith %la #a el %r% #" en su e.pe$ta$i+n" $%ment+ a 1teedF I1i n%s re$iben $%n un gran $%rte&%" #% ir' delante" # usted mar$har detrs 0agnal en f%rma ade$uada para impresi%narles $%n nuestra prestan$ia militar( 1teed t%m+ n%ta de l% que su$edi+F )espu's de atravesar una marisma llena de p&ar%s # %ndulantes mat%rrales" n%s a$er$am%s a nuestr% larg% tiemp% ansiad% %b&etiv%F la $iudad de Patam%ke" $uartel general de l%s p%der%s%s $h%ptanks que d%minan este r%" # nuestr%s $%raz%nes $%menzar%n a latir a$eleradamente( *l $apitn 1mith" pr%tegi'nd%se siempre de un
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ataque inesperad%" se in$lin+ ha$ia delante en la $an%a para e$har un primer vistaz% a la $%l%nia" #" al ver s+l% un $r$ul% de <ig<ams+ un m%nt+n de $%n$has de %stra # nada
ms" mir+ des$%n$ertad% a sus $%mpa-er%s( *n tierra" n%s en$%ntram%s $%n una nueva $%nfusi+n( >dentifi$am%s inmediatamente al <ero<ance p%r el dis$% de $%bre que llevaba en el pe$h%( 1e llamaba 7atapank" # n% n%s $aus+ gran impresi+n" pues" $%m% $are$a de dignidad # aut%ridad" se m%straba rea$i% a t%mar de$isi%nes( 1in embarg%" estaba a$%mpa-ad% p%r un gigantes$% indi% de pel% blan$% # $%n tres plumas de pav% en la $abeza" # este h%mbre" $u#% n%mbre era Pintak%%d" pare$a ser el verdader% <ero<ance.

Ai %r%" ni plata" ni perlas" ni rubes" ni esmeraldas( ?asta el $%bre del dis$% haba sid% $%mprad%( L%s indi%s eran de peque-a estatura # $arentes de ma&estu%sidad" a e.$ep$i+n del llamad% Pintak%%d" $u#a hi&a" de un%s d%$e a-%s" estaba a su lad%" tan distinguida $%m% 'l( *l $apitn 1mith" amargamente de$ep$i%nad% $%n aquel lastim%s% p%blad%" sinti+ que deba" al men%s" $umplir el ritual de una e.pl%ra$i+n" # sa$+ de su b%lsa de l%na una $%le$$i+n de atra$tiv%s %b&et%sF $uentas de $ristal de @ene$ia" un ha$ha de hierr%" die$i%$h% piezas de tela de viv%s $%l%res #" para el <ero<ance+ un Cltim% regal% que $autiv+ a t%d%s l%s indi%s( 1e trataba de un peque-% %b&et% de marfil" arti$ulad% en un $%stad% $%n una tapa metli$a que" al levantarse" de&aba al des$ubiert% un pulid% $ristal ba&% el que haba alg% in$rebleF una agu&a" fina # deli$ada" que des$ansaba s%bre un s%p%rte de tal m%d% que" $ualquiera que fuese la dire$$i+n en que se m%viese la $a&a de marfil" la agu&a v%lva siempre a una p%si$i+n $%nstante( JQu' p%da ser aquell%K *l &%ven <ero<ance l% t%m+ en sus man%s" l% m%vi+ en $r$ul%s # vi% $+m% la agu&a regresaba a su primitiva p%si$i+n( *staba des$%n$ertad%( L%s que se en$%ntraban a su alreded%r se sentan ms impresi%nad%s p%r el he$h% de que p%dan ver la agu&a Ip%dan verla $%n t%da $laridadI" per% el invisible $ristal les impeda t%$arla" # tambi'n es% era un milagr%( L%s %tr%s $h%ptanks queran que el regal% pasase de man% en man%" per% el <ero<ance se neg+ a entregarl%( *nt%n$es habl+ 1mith( A% $%n%$iend% ni una s%la palabra de su idi%ma" utiliz+ un mnim% de gest%s para indi$ar el $iel%" la %s$uridad de la n%$he # las estrellas que f%rmaban la $%nstela$i+n de la 3sa 7a#%r( 1us gest%s eran in$%mprensibles para el &%ven <ero<ance+ per% el gigante de las plumas de pav% le %bserv+ $%n aten$i+n #" de pr%nt%" $%gi+ un pal% # dibu&+ en el p%lv% las siete estrellas de la 3sa 7a#%r( IO1P Ie.$lam+ 1mith" se-aland% al firmament%( D" $%n el ded% ndi$e" m%str+ $+m% la $%nstela$i+n apuntaba a la *strella P%lar" per% est% era inne$esari%" pues el gigante #a l% saba( C%n sus pr%pi%s gest%s" indi$+ que la agu&a bus$aba el A%rte" # 1mith asinti+( 9 medi%da se $elebr+ un banquete" $%n $arne de %s% # pasteles de $angre&%" tras l% $ual el $apitn 1mith envi+ a Chirurge%n 0agnall de regres% a la $halupa $%n la n%ti$ia de que t%d% iba bienE 'l # 1teed pasaran la n%$he $%n el <ero<ance. 0agnall pr%test+ que el $apitn p%dra $aer en %tra trampa" per% 1mith n% le hiz% $as%" # aquella n%$he" mientras apare$an las estrellas del veran%" 1teed se sent+ $%n la hi&a del h%mbre alt% de las plumas de pav%( 1u n%mbre 6dedu&% tras hab'rsel% pr%nun$iad% numer%sas ve$es6" era alg% as $%m% 5siblinti" # ella le di% de $%mer una e.$itante mez$la de maz # habas que llamaba succotas.+ si haba entendid% bien la palabra(

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9l regresar a la $halupa" se enfrent+ a la dif$il tarea de des$ribir aquella aventura( Quera ser e.a$t% e inf%rmar de la pla$idez de aquel p%blad% indi%" per% saba que deba tambi'n presentar al $apitn 1mith en una p%stura her%i$a" # n% resultaba f$il $%mbinar ambas $%sas( Cuand% el $apitn le#+ el relat%" n% pud% %$ultar su desagrad%( IJQuiere llamar )ev%n a la islaK 9s serE per%" Jn% sera ms ade$uad% de&ar $%nstan$ia de que ha sid% de$isi+n ma" n% su#aK ID% l% he pr%puest%" simplemente" se-%r( La $%nfirma$i+n le $%rresp%nde a usted( IC%nfirmad%" per% preferira que el relat% indi$ara que la sugeren$ia parti+ tambi'n de m( I9s l% har' $%nstar( Lueg%" 1mith frun$i+ el $e-% # pas+ a l% que realmente le pre%$upaba( I?a utilizad% e.$esivamente p%$as palabras para des$ribir nuestra mar$ha( )ebe re$%rdar" pues ha parti$ipad% en ella" la peligr%sa empresa que emprendim%s( A% es tarea insignifi$ante que tres h%mbres penetren desarmad%s en el $%raz+n de un h%stil territ%ri% indi%( 1teed iba a de$ir que nun$a haba vist% gentes men%s h%stiles" indias % n%" per% &uzg+ ms prudente guardar silen$i%( *ntregand% las pginas al $apitn" s%stuv% la linterna para que 1mith pudiera es$ribir en ellas" # al $ab% de un rat%" re$ibi+ l% siguienteF *stbam%s entrand% #a en el r% ms imp%rtante de la $%sta %riental" el r% de l%s $h%ptanks" en $u#a desemb%$adura se alza una herm%sa isla de seren%s prad%s # ma&estu%s%s rb%les( @im%s arr%#%s de agua dul$e $%rriend% entre l%s b%sques" # t%d%s l%s h%mbres quedar%n e.tasiad%s ante el paisa&e que se n%s %fre$a( A%s re$%rd+ las bellas tierras de )ev%n" # el $apitn 1mith l% bautiz+ $%n ese n%mbre en su h%n%r( 5ras haber rebasad% la isla # avanzad% bastante distan$ia aguas arriba del Ch%ptank" n%s vim%s a$%sad%s p%r un grup% de fer%$es # h%stiles indi%s" # el $apitn $%mprendi+ al instante que nuestra seguridad dependa de $+m% tratram%s a aquell%s salva&es" que hubieran p%did% dar muerte a t%d%s l%s $%mp%nentes de nuestra peque-a e.pedi$i+n si as l% hubiesen desead%( P%r $%nsiguiente" ad%pt+ la audaz estratagema de pedirles que le $%ndu&eran a presen$ia de su <ero<ance+ que se indi$+ estaba a $ierta distan$ia" en la $apital del territ%ri%" Patam%ke( @ari%s h%mbres pr%testar%n p%r el peligr% que sup%na seme&ante via&e p%r su parte" se-aland% que l%s salva&es n%s superaran en nCmer% en la pr%p%r$i+n de vari%s $entenares a un% # p%dran matarn%s a t%d%s sin riesg%( Per% el $apitn 1mith estaba resuelt% a entrevistarse $%n el <ero<ance # $%n$luir $%n 'l un tratad% para el suministr% de l%s aliment%s que ne$esitbam%s" p%r l% que reuni+ a sus h%mbres # les di&%F M*l sabi% 7aquiavel% ha di$h% $%n raz+n" en su ense-anza a l%s prn$ipes" que h%mbres" hierr%" diner% # pan s%n element%s ne$esari%s para la guerra" per%" de l%s $uatr%" l%s d%s primer%s s%n de la m.ima imp%rtan$ia" p%rque h%mbres # hierr% pueden en$%ntrar diner% # pan" per% pan # diner% nun$a en$uentran h%mbres # hierr%(N 9 $%ntinua$i+n se adelant+ intr'pidamente $%n Chirurge%n 0agnall # 7r( 1teed p%r $%mpa-er%s" # grit+ a l%s indi%sF MOLlevadme a Patam%kePN 1ubim%s a la $an%a del enemig% # fuim%s a nuestr% en$uentr% $%n el <ero<ance de l%s $h%ptanks( *ra un
h%mbre at%l%ndrad%" de es$asa $ateg%ra" per% tras 'l se %$ultaba el verdader% &efe" un tal Pintak%%d" n% ms brillante que 'l( 1e les vea a l%s d%s dispuest%s a $ausarn%s da-%" per% el $apitn 1mith les habl+ p%r se-as # les di% una brC&ula $%n $a&a de marfil que les $aus+ gran admira$i+n" espe$ialmente p%r el he$h% de que p%dan ver la agu&a a trav's del $ristal" per% n% t%$arla( *ran

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in$apa$es de $%mprender para qu' serva aquel e.tra-% ingeni%" per% nuestr% $apitn les e.pli$+ l% que eran l%s $iel%s # la red%ndez de la 5ierra" # $+m% danzaban l%s planetas # el 1%l persegua $%ntinuamente a la n%$he alreded%r del mund%( Cuand% 1teed le#+ este pasm%s% relat% n% sup% p%r d+nde empezar( 5%d% era $iert% #" al mism% tiemp%" $%mpletamente fals%( Pas+ p%r alt% la parte referente al bautiz% de la isla )ev%nE el $apitn 1mith mandaba" # hasta que 'l n% $%nfirmaba un n%mbre" 'ste n% se $%nsideraba impuest%( *staba dispuest% tambi'n a ign%rar las afirma$i%nes de 1mith de que l%s indi%s se haban m%strad% h%stilesE a quien $%n tanta fre$uen$ia haba sid% v$tima de la fala$ia india" p%dra haberle pare$id% as( D admita" in$lus%" que el gigantes$% guerrer% de las tres plumas de pav% apare$iera $%m% un estCpid% p%rque l%s %tr%s l% eran( Pens+" $%n $ierta e.a$titudF 1mith %diaba al inteligente $h%ptank p%rque el indi% era tan alt% # 'l tan ba&%( Quera que fuese estCpid%( Per% al estudiante de 3.f%rd le irritaba la versi+n de 1mith $itand% a 7aquiavel% para estimular a sus h%mbres( IA% he %d% nada s%bre 7aquiavel% I%bserv+" $autel%samente( IL%s indi%s apremiaban" # n% tena tiemp%( 1teed n% repli$+" # 1mith $%ntinu+F I1i un $apitn lleva a sus h%mbres a aguas des$%n%$idas $%ntra un enemig% des$%n%$id%" l% prudente es que piense en 7aquiavel%( 9l %r est%" 1teed $lav+ la vista en las tablas del f%nd%" apenas dis$ernibles en la %s$uridad" per% 1mith n% se $%nf%rmaba $%n la aquies$en$iaE ne$esitaba una a$epta$i+n p%sitiva( C%n el pulgar levant+ firmemente el r%str% del &%ven hasta que las estrellas brillar%n s%bre 'l # l%s %&%s de amb%s estuvier%n frente a frente( I)game" 7r( 1teed" Jp%r qu' haba de subir a la $an%a $asi s%l% # aventurarme en el $amp% enemig%K ?%mbres # hierr% %btienen aliment%" nun$a al rev's( *n la %s$ura n%$he" l%s d%s h%mbres se mirar%n fi&amente" de$idid% 1teed a resistir l%s halag%s de su $apitn( 1mith" n%tnd%l%" levant+ ms la $abeza del &%ven # di&%F I>nsist% en que intr%duz$a un $ambi% ms en la parte que n% he $%rregid% aCn( IJ*s una %rdenK IL% es( *n su relat% de nuestra mar$ha $%n l%s indi%s quier% que es$riba que" valer%samente" se %fre$i+ usted v%luntari% a a$%mpa-arme( IPer% usted me mand+ que fuera( I1i n% se l% hubiese mandad%" se habra %fre$id% v%luntariamente a ir" p%rque" al igual que #%" es usted un h%mbre de hierr%( 1teed n% resp%ndi+" # 1mith avanz+ un%s pas%s en la $halupa" per% pr%nt% v%lvi+ $%n %tra $%rre$$i+n( I7r( 1teed" en el m%ment% de mi en$uentr% $%n el indi% de las plumas de pav%" Jes ne$esari% p%ner de relieve que 'l es mu# alt% # #% mu# ba&%K *sta vez" 1teed di&%F I7i des$rip$i+n es" en efe$t%" p%$% $%rt's" # la m%difi$ar' $%n mu$h% gust%( Per% 1mith n% haba terminad% aCn( Bastante despu's" despert+ a 1teed $%n esta sugeren$iaF ICre% que debe a-adir que el $apitn 1mith se sinti+ tan s%rprendid% p%r la gigantes$a estatura del general indi%" que tuv% la seguridad de que el h%mbre n% p%da ser un $h%ptank" sin% que" pr%bablemente" era un susquehann%$k( 1teed n% pud% $%n$iliar de nuev% el sue-% #" mientras la $halupa se deslizaba suavemente s%bre las aguas del r% Ch%ptank" se dedi$+ a $%ntemplar alternativamente la silueta de la isla que 'l haba bautizad% Ipl$ida # silen$i%sa en la n%$heI # la d%rmida figura de su $apitn( 1mith era un enigma" dispuest% a intr%du$ir $ualquier altera$i+n en el relat% pers%nal del via&e" per% %bsesivamente de$idid% a mantener una es$rupul%sa e.a$titud en el aspe$t% ge%grfi$%( 9 la entrada de $ada r%" t%maba $%nstantes medi$i%nes para $%n$retar su situa$i+n( C%nsultaba $%nstantemente su brC&ula # peda a l%s dems que revisaran sus $l$ul%s(

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Aun$a an%taba en el )iari% la altura de un rb%l % la distan$ia a tierra sin hallar previamente $%nfirma$i+n en las estima$i%nes de l%s %tr%s" # manifestaba una e.tra%rdinaria meti$ul%sidad en la $%nfe$$i+n de mapas( 1i des$riba la r%pa de un $h%ptank" l% ha$a $%n t%da e.a$titud( 1u sue-% era agitad%" # al amane$er se a$er$+ de nuev% a 1teed # le di&%F ICre% que puede es$ribir que n% en$%ntrarem%s %r% ni plata( *se sue-% era infundad%( Pr%nun$i+ estas palabras $%n tan evidente tristeza" que 1teed $%mparti+ su afli$$i+nE per% al despuntar el s%l" el peque-% $apitn era t%d% energa $uand% grit+ a sus h%mbresF IBien" ha$ia el pas% al 3este( D enfil+ su $halupa al A%rte" ha$ia su siguiente de$ep$i+n( *ra un &efe sever%( =na n%$he $%ngreg+ a su tripula$i+n ante la desemb%$adura del 1usquehanna # murmur+ a 1teedF IQuier% que an%te $%n espe$ial $uidad% l% que haga # diga esta n%$he( Lueg% %rden+ que l%s $aballer%s f%rmasen en un grup% # l%s mariner%s en %tr%" # de este Cltim% mand+ que se adelantara 0%bert 1mall( Cuand% el h%mbre l% hub% he$h%" di&% speramenteF ILevante el braz% dere$h%( D $uand% el braz% estuv% levantad%" 1mith se subi+ al $ad% tr%n$% de un rb%l # $%n una vasi&a e$h+ s%bre el braz% un $h%rr% de agua fra( I@uelva a llenarl% Idi&% a 1teed( =na vez llena de nuev% la vasi&a" %rden+ al mariner% levantar el braz% izquierd% # va$i+ s%bre 'l t%da el agua( I)iga a t%d%s qu' ha he$h% para mere$er este $astig% Ie.$lam+ 1mith( ILan$' un &urament%" se-%r( IJPr%nun$i+ airadamente el n%mbre de )i%sK I1" se-%r( ?aba pes$ad% un gran pez" # se me es$ap+( I@uelva a su puest%" 1mall( *l $apitn se dirigi+ ent%n$es a t%da la tripula$i+nF I1i les pid% que se $%mp%rten de$entemente" es p%rque #% siempre l% he he$h%( Aun$a he bebid% li$%res" ni &ugad% a dad%s % $artas" ni fumad%" ni lanzad% un &urament%" ni perdid% el tiemp% $%n mu&eres" ni me he degradad% de manera alguna( 1%# un s%ldad% # me pr%p%ng% serl% siempre( L%s que navegan $%nmig% n% &uegan a l%s dad%s" ni beben" ni lanzan &urament%s( 9quella n%$he" $uand% el relat% hub% quedad% reda$tad% a satisfa$$i+n de 1mtih" 'ste pregunt+ a 1teedF IJ1e pr%p%ne $%nvertirse usted tambi'n en un s%ldad%K IA% teng% espe$ial inter's en ell%" se-%r( I3tr%s tamp%$%( JQu' planes tieneK IA% de&% de pensar en la isla )ev%n( 7i inten$i+n es estable$erme all $uand% termine este via&e( IA% tiene usted li$en$ia( Ai aut%riza$i+n( I*stara bien" $apitn" que l%s h%mbres de 8amest%2n pensaran men%s en li$en$ias # aut%riza$i%nes( Para un militar" aqu'lla era una d%$trina desagradable e inadmisible( =n s%ldad% se identifi$aba $%n su re# % su general # l%s servaE li$en$ias" +rdenes ade$uadas # aut%riza$i%nes $%nstituan el nervi% de la pr%fesi+n( Per% n% p%da esperar que 1teed $%mprendieseE haba en aquel &%ven alg% t%rtu%s%" alg% %$ult% que 1mith n% haba e.pl%rad% aCn" # n% se s%rprendi+ $uand% le $%muni$+ sus planes(

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James A. Michener

A% en$%ntrar%n ningCn pas% ha$ia la >ndia( *l e.trem% superi%r de la baha des$enda en una su$esi+n de ba&%s # marismas en las que la $halupa en$allaba repetidamente" # la quinta vez que l%s mariner%s se e$har%n a nad% $%n el an$la para p%der su&etar la embar$a$i+n" el $apitn 1mith e.$lam+F I7r( 1teed" esta n%$he puede es$ribir que el pas% n% e.iste(((" al men%s para n%s%tr%s( A% v%lvi+ a hablar ms de ese sue-% perdid%( La e.pl%ra$i+n finaliz+ $uri%samente( 7ientras la $halupa se deslizaba de regres% a l% larg% de la $%sta %$$idental" 1teed se situ+ a p%pa $%n una $a-a de pes$ar" #" de pr%nt%" pi$+ un pez tan grande" que le resultaba imp%sible izarl% a b%rd%" #" mientras f%r$e&eaba $%n el animal" el $apitn 1mith intr%du&% la man% en el agua para a#udarle # fue g%lpead% vi%lentamente en la mu-e$a p%r el agui&+n de la $%la de una en%rme ra#a( 9hu#entand% al pez" se mir+ el braz% # vi% $+m% empezaba a hin$hrsele( 9l $ab% de un%s m%ment%s haba adquirid% pr%p%r$i%nes tremendas 6ms grues% que su musl%6" # l%s ded%s $%menzaban a t%mar t%nalidades purpCreas( *l d%l%r era tan intens%" que tuv% que m%rder un tr%z% de madera para n% gritar" #" al $ab% de n%venta minut%s" $uand% el $%l%r del braz% se t%rn+ ms %s$ur% # el d%l%r se hiz% ins%p%rtable" el $apitn di&% a 1teed # al m'di$%F I@%# a m%rir( Cvenme una tumba desde la que pueda ver la baha( D un grup% de mariner%s $av+ una tumba" # 1mith fue hasta ella # se sent+ a un e.trem%" $%n l%s pies $%lgand% dentr%( 7ientras permane$a all en silen$i%" $%ntempland% el fin de sus aventura" el d%l%r empez+ a remitir # desapare$i+ de su braz% el h%rrible $%l%r pCrpura" #" $uand% qued+ $lar% que n% iba a m%rir ni a perder el braz%" re$%br+ el nim% # pregunt+F IJ?em%s sa$ad% el pezK I1" se-%r Iresp%ndi+ 1teed( I*stupend%( L% t%mar' para $enar( L% frier%n" # l% $%mi+( *n las Cltimas h%ras de este de$ep$i%nante via&e" 1teed se vi% %bligad% a re$%n%$er que haba surgid% en 'l un indudable afe$t% ha$ia su $apitn( 1mith era ms de diez $entmetr%s ms ba&% que 'l # pesaba %$h% kil%s men%s" per% era pura energa" pura dedi$a$i+n al %fi$i% militar" #" si ad%rnaba l%s he$h%s para presentarse $%m% ms valiente de l% que haba sid%" ell% n% $%nstitua una falsifi$a$i+n" #a que" si l%s a$%nte$imient%s hubieran e.igid% her%sm%" 'l l% habra pr%p%r$i%nad%( 1teed pens+F ML% mal% de 1mith est en las palabras( *.ige que e.presen l% que p%dra haber sid%(N *l ultim% r% que visitar%n fue el D%rk" #" aunque se hallaba #a pr+.im% el final de la e.pedi$i+n" l%s $ansad%s mariner%s se que&aban amargamente de la $%mida" de la lluvia" frente a la que $are$an de pr%te$$i+n" # de l%s inse$t%s( IO0a#%s # truen%sP Ie.pl%t+ 1mithI( P%dra $%nstruir una nueva 8erusal'n en esta baha si en$%ntrara die$isiete h%mbres que n% temiesen a l%s m%squit%s( Camin+ des$%ns%ladamente $%n 1teed a l% larg% de la %rilla" hasta que se sintier%n fatigad%s # sud%r%s%s( *nt%n$es se de&+ $aer s%bre un m%nt+n de h%&as se$as # $%nfes+ el fra$as% de sus grandi%s%s designi%s( IBus$aba sedas # br%$ad%s" # he en$%ntrad% indi%s vestid%s $%n andra&%s%s taparrab%s( Bus$aba %r% # n% he hallad% sin% hierba&%s de marisma( *sta baha tiene riquezas" per% #% n% estaba destinad% a en$%ntrarlas( 7ientras hablaba" su man% a$ari$iaba agitadamente las h%&as s%bre las que estaba sentad%(((" taba$% llevad% aguas aba&% del D%rk p%r l%s indi%s para su transp%rte a L%ndres( *n a-%s futur%s" fard%s" balas # bar$%s enter%s $argad%s de aquella hierba ba&aran p%r l%s r%s de @irginia # 7ar#land" pr%du$iend% ms %r% # br%$ad%s de l% que &ams s%-+ el $apitn 1mith(

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James A. Michener
LA ISLA

Para $%mprender $+m% fue que *dmund 1teed" $aballer%" a$%mpa-+ al $apitn 8%hn 1mith en su e.pl%ra$i+n de la baha de Chesapeake de 1608" es ne$esari% retr%$eder ms de $ien a-%s( 9 fines del sigl% .v" t%d% el mund% era $at+li$% en >nglaterra" l% $ual era $%mprensible" #a que n% e.istan en aquel tiemp% %tras religi%nes $ristianas # se dis$uta si l%s p%$%s &ud%s que haba en el rein% tenan alma( *l re# *nrique @>>" habiend% arrebatad% el tr%n% al infame 0i$ard% >>>" g%bernaba $%n la bendi$i+n del Papa" a quien gust%samente prestaba fidelidad espiritual # temp%ral( 5ras mu$h%s a-%s de disturbi%s" el pas estaba en paz" l%s grandes m%nasteri%s albergaban p%der%s%s $l'rig%s # l%s buen%s ingleses estaban $%ntent%s de ser buen%s $at+li$%s( 7artn Luter%" que se alzara ms tarde $%ntra esta feliz s%mn%len$ia" tena ent%n$es quin$e a-%s # estudiaba $%n entusiasm% para ser sa$erd%te $at+li$%( L%s ingleses quedar%n en$antad%s" pues" $uand%" en 1H89" el re# *nrique anun$i+ el $%mpr%mis% f%rmal de su hi&% de tres a-%s" 9rtur%" $%n Catalina de *spa-a" de $uatr% a-%s" hi&a de ;ernand% e >sabel" l%s ms $at+li$%s de l%s m%nar$as( *sta pr%metida uni+n de la insignifi$ante >nglaterra $%n la p%der%sa *spa-a $%nstitua una &ubil%sa %$asi+n que presagiaba mu$h%s benefi$i%s para el rein% de la peque-a isla( )%$e a-%s ms tarde" $uand% Catalina desembar$+ en >nglaterra" se vi% en ella una prin$esa afable" dis$reta # bien edu$ada" que pr%meta llevar am%r # lealtad al tr%n%( *l &%ven 9rtur% se sinti+ fas$inad% al verla # se $as+ de buen grad% $%n ella" mientras l%s representantes del Papa daban su apr%ba$i+n %fi$ial a esta feliz uni+n de d%s rein%s $at+li$%s( *l nuev% sigl% $%menzaba $%n buen%s auspi$i%s( )esgra$iadamente" 9rtur%" hereder% del tr%n% de >nglaterra" era d'bil # enfermiz% #" en marz% de 1,0 muri+( 1u viuda" para de$ep$i+n general" n% estaba embarazada( *st% le deparaba al re# *nrique @>> un dif$il pr%blema dinsti$%F si permita que la prin$esa Catalina hu#era de >nglaterra # regresase a *spa-a" perdera las venta&as que hubieran p%did% derivarse de una b%da espa-%laE per% n% haba ninguna e.$usa pr$ti$a para retenerla en L%ndres $%m% una espe$ie de reh'n que garantizase el buen $%mp%rtamient% de l%s m%nar$as espa-%les( 9stut%s $%nse&er%s" de l%s que >nglaterra pare$i+ siempre tener abundante pr%visi+n" indi$ar%n que el re# tena una f%rma &ustifi$able de impedir que Catalina regresase a *spa-aF MCasadla $%n el herman% del difunt% 9rtur%(N *ra una idea e.$elente" salv% que *nrique" el herman%" tena s%lamente %n$e a-%s" seis men%s que su pr%puesta n%via( D" adems" n% bien se hub% sugerid% este matrim%ni% dipl%mti$%" $uand% refle.iv%s $l'rig%s l% re$hazar%n" pues era $%ntrari% a la le# de la >glesia( =n te+l%g% tr%n+F I*l Levti$%" $aptul% 0" vers$ul% 1" de&a zan&ada la $uesti+n( D $it+ el adm%nit%ri% vers$ul% en su pr%pia # t%s$a tradu$$i+n al ingl'sF

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James A. Michener

MAingCn h%mbre se $asar $%n la viuda de su herman%( *st pr%hibid%( ?a$erl% desh%nra el buen n%mbre de su herman%" # la pare&a n% tendr hi&%s(N P%r triste e.perien$ia" las na$i%nes haban des$ubiert% que la vida familiar n% p%da g%zar de seguridad si l%s herman%s se sentan en libertad de r%barse mutuamente las mu&eres( La realeza" en espe$ial" haba aprendid% que l%s herman%s men%res deban $%mprender desde el prin$ipi% que n% %btendran ningCn benefi$i% de la muerte de sus herman%s ma#%res( Para la viuda Catalina" $asarse $%n el herman% de su difunt% marid% sera inm%ral" ilegal # $%ntrari% a la $%stumbre de la >glesia( Per% las presi%nes dinsti$as $%ntinuaban( *l re# *nrique era #a un h%mbre vie&%" $uarenta # $in$% a-%s" # n% g%zaba de buena salud( )eba ad%ptar las medidas ne$esarias para asegurar el futur% de su duramente ganada $%r%na" # la me&%r f%rma de l%grarl% sera preservar # ref%rzar la alianza $%n *spa-a( Catalina deba permane$er en >nglaterra( 9s" pues" bus$+ te+l%g%s que n% se hubieran $%mpr%metid% apresuradamente $uand% se sugiri+ aquel matrim%ni%" #" naturalmente" $uand% est%s erudit%s es$udri-ar%n la Biblia en$%ntrar%n el af%rtunad% pasa&e del )euter%n%mi%" ,F," que $%ntrade$a al Levti$% # n% s+l% permita que un h%mbre se $asara $%n la viuda de su herman%" sin% que %rdenaba realmente ha$erl%( MCuand% d%s herman%s habitan un% &unt% al %tr% # un% de l%s d%s muere sin de&ar hi&%s" la mu&er del muert% n% se $asar fuera $%n un e.tra-%E su $u-ad% ir a ella # la t%mar p%r mu&er" # $umplir t%das las %bliga$i%nes de un marid%(N )if$ilmente p%da haber una instru$$i+n ms $%n$isa que 'sa" ni que me&%r in$lu#era el pr%blema dinsti$% de >nglaterra" # $uand% el re# *nrique %#+ leer en v%z alta este mandat%" bati+ palmas &ubil%samente # %rden+ que se $%n$ertaran un%s esp%nsales para su hi&% de %n$e a-%s( *l re# n% vivi+ l% sufi$iente para ver felizmente $asad% a su hereder%E muri+ el 1 de abril de 1,09" # p%r respet% a su mem%ria pues haba sid% un re# de gran firmeza6" el &%ven *nrique" aun $%ntra su v%luntad" asinti+ a su matrim%ni% $%n una mu&er seis a-%s ma#%r que 'l( La b%da se $elebr+ p%$as semanas despu's del entierr% del vie&% re# # tuv% feli$es $%nse$uen$ias" salv% en l% referente a dar un hereder% al tr%n%( Catalina era sufi$ientemente f'rtil # pare$a estar $%nstantemente embarazadaF daba a luz un hi&% tras %tr% I$hi$%s entre ell%sI" per% t%d%s m%ran( 1%brevivi+ una hi&a enfermiza" 7ara" per% n% era una hi&a l% que *nrique bus$aba( *n 1,GG" el re# *nrique se $%nven$i+ tardamente de que su matrim%ni% $%n aquel pr%t%tip% espa-%l haba sid% ilegal e inm%ral desde el prin$ipi%( 9l final" v%lvi+ al Levti$%" aband%nand% el )euter%n%mi%( C%n $re$iente fur%r irrumpi+ entre el $ler% $at+li$%" e.igiend% se en$%ntraran erudit%s que ap%#asen su p%stura de que Catalina nun$a haba estad% debidamente $asada $%n 'l # que" p%r tant%" estaba t'$ni$amente div%r$iada( *n$%ntr+ tales erudit%s" naturalmente" per% n% de una elevada p%si$i+n" # el Papa de 0%ma rehus+ ratifi$ar sus $%n$lusi%nes basnd%se en varias # &ui$i%sas raz%nesF que" si bien el matrim%ni% p%dra haber sid% ini$ialmente s%spe$h%s%" haba sid% $elebrad%E haba sid% $%nsumad%" $%m% l% dem%straba la ni-a 7araE # haba durad% $asi un $uart% de sigl%( *l div%r$i% fue denegad%( 9h%ra bien" el re# *nrique era tan fiel $at+li$% $%m% s%lan serl% l%s re#es de *ur%paE %n$e a-%s antes haba es$rit% pers%nalmente # he$h% $ir$ular ampliamente un f%llet% en el que refutaba al renegad% 7artn Luter% # reafirmaba la aut%ridad del Papa( *n agrade$imient% a esta defensa" el Papa haba pr%$lamad% %fi$ialmente a *nrique M)efens%r de la ;eN" apre$iad% ttul% que %stentaran t%d%s l%s futur%s s%beran%s de >nglaterra( C%m%
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James A. Michener

*nrique haba dem%strad% ser un firme puntal del Papa" n% p%da re$hazar f$ilmente al P%ntfi$e p%r $ausa de una de$isi+n que le m%lestabaE adems" *nrique a$eptaba sin$eramente las d%$trinas de la >glesia # le habra h%rr%rizad% que alguien le a$usara de falta de entusiasm% p%r el $at%li$ism%( La $%nse$uen$ia era que *nrique n% p%da div%r$iarse de Catalina" l% $ual signifi$aba que n% p%da $asarse $%n la apetit%sa # &%ven d%n$ella de la C%rte de quien se haba enam%rad%F 9na B%lena( JQu' ha$erK =n $ni$% de L%ndres susurr+F MLa bula del Papa le ha atad% las b%las al re#N" # ms tarde" $uand% se res%lvi+ el asunt%" se re$%rdara esta agudeza( La a$usa$i+n $%ntra el gra$i%s% sera primer% de lesa ma&estad" despu's de blasfemia #" finalmente" de trai$i+n" p%r l% que sera estrangulad% en la 5%rre( 7uri+ p%r una frase ingeni%sa( *mpez+ a $ir$ular ent%n$es el rum%r de que 9na B%lena estaba embarazada de l% que t%d% el mund% esperaba que fuese un hi&%" p%r l% que se ha$a pre$isa una rpida res%lu$i+n del $%nfli$t% $%n el Papa para que el futur% re# n% na$iera $%m% bastard%( *l punt% muert% a que se haba llegad% fue resuelt% de f%rma inteligenteF el re# *nrique de$lar+ que" si bien >nglaterra # t%d%s l%s ingleses $%ntinuaban siend% tan $at+li$%s $%m% siempre" re$%n%$iend% $%m% antes la suprema$a espiritual del Papa" re$hazaban su &efatura temp%ral( *n l% su$esiv% habra una >glesia $at+li$a en diversas partes de *ur%pa" presidida p%r el Papa" # habra %tra en >nglaterra" igualmente $at+li$a" per% g%bernada en t%d%s l%s asunt%s administrativ%s p%r el re# *nrique( *n un a$$es% de ferv%r religi%s%" se div%r$i+ de Catalina de *spa-a # se $as+ $%n 9na" la l%zana mu$ha$ha inglesa( *st% pr%v%$+ tal agita$i+n en t%da *ur%pa" que se vi% %bligad% a dem%strar que era realmente el &efe de la >glesia l%$al" # l% hiz% mediante una efi$az mani%bra( =na n%$he" estand% a$%stad% $%n 9na B%lena" se le %$urri+ que el Papa $%ntr%laba ms de la ter$era parte de la tierra de >nglaterraF $atedrales" m%nasteri%s" iglesias" $%nvent%s" t%d%s p%sean e.tensas fin$as # a l%s $ampesin%s que traba&aban en ellas( C%n un simple edi$t%" *nrique e.pr%pi+ t%das aquellas p%sesi%nes" $err+ l%s m%nasteri%s" desp%&+ de sus tierras a las $atedrales #" $%m% 'l di&%F M7and' a la $alle a l%s m%n&es" frailes # m%n&as" %blignd%les a ganarse h%nradamente la vida(N Lueg%" $%n su $ara$tersti$a astu$ia" ide+ la estratagema ms brillante de t%dasF n% se qued+ $%n las nuevas p%sesi%nes" ni las entreg+ a p%der%s%s duques # $%ndes que ms tarde p%dran aliarse $%ntra 'l" sin% que las di% a l%s leales h%mbres de la $lase media que le haban ap%#ad% en su lu$ha $%ntra el Papa( )e esta manera" $%nvirti+ a la ter$era parte de >nglaterra en %bligat%ria defens%ra su#a" # fue durante esta transferen$ia $uand% entrar%n en es$ena l%s antepasad%s de *dmund 1teed( *n el $%ndad% de )ev%n" al sudeste de L%ndres" la peque-a $iudad de Bish%p A#mpt%n" a mitad de distan$ia entre )artm%%r # *.m%%r" viva desde (ha$a vari%s sigl%s una distinguida # tenaz familia l%$al llamada 1teed( ?aban sid% gran&er%s a$%m%dad%sE l%s padres haban servid% $%m% &usti$ias de paz" # l%s hi&%s haban asistid% a 3.f%rd( 5ant% l%s hi&%s $%m% las hi&as haban $%ntrad% matrim%ni%s $%nservad%res" # ningCn es$ndal% haba afe$tad% &ams a la familia" que" si n% haba pr%du$id% bar%nes ni $%ndes" s pr%du$a una $%nstante pr%visi+n de h%mbres en quienes l%s re#es p%dan $%nfiar( =n% de es%s h%mbres era )ev%n 1teed" de $uarenta # nueve a-%s $uand% su re#" *nrique" trataba de div%r$iarse de la reina espa-%la( Cuand% ms sper%s eran l%s debates" el re# bus$+ ap%#% en l%s $aballer%s rurales de buena reputa$i+n" # el pr%pi% $ardenal /%lse#" el que $%nstantemente $%nspiraba para llegar a ser Papa" pidi+ a 1teed que reuniera a#uda en su distrit%( 5al peti$i+n planteaba un grave pr%blema m%ral a 1teedF era dev%t% $at+li$%" amaba al Papa" pagaba l%s diezm%s" t%d%s l%s mi'r$%les # d%ming%s llevaba a su familia a la $apilla
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l%$al" # subvena pers%nalmente a las ne$esidades materiales del sa$erd%te( P%nerse de parte de un re# $%ntra el Papa en una dis$usi+n s%bre l%s d%s $%ntrapuest%s vers$ul%s de la Biblia $%nstitua una tremenda resp%nsabilidad" # durante algunas semanas se abstuv%" enfrentad% $%n su $%n$ien$ia a aquel pasa&e del Levti$% que pr%hiba espe$fi$amente la $lase de matrim%ni% a que *nrique haba sid% %bligad% a $%ntraer $%n Catalina( J*ra p%sible que el Papa ign%rase la BibliaK )ev%n 1teed nun$a admitira tal $%sa( Per%" Jn% era p%sible que el re# *nrique tuviese raz+n al afirmar que n% haba tenid% ningCn hi&% legtim% var+n p%rque haba $ad% s%bre 'l la maldi$i+n de )i%s a $ausa de su in$estu%s% matrim%ni%K JA% adverta el Levti$% que seme&ante matrim%ni% n% tendra hi&%sK Permane$i+ durante vari%s das en esta pre$aria situa$i+n" in$linnd%se %ra ha$ia el Papa" %ra ha$ia *nrique( *l dilema fue resuelt% ingeni%samenteF el $ardenal /%lse# envi+ a Bish%p A#mpt%n un emisari% pers%nal" el &%ven ?ugh Latimer" emparentad% $%n l%s 1teed # padrin% del hi&% de )ev%n" Latimer" $%n un argument% que n% p%da ser refutad%F IPrim% 1teed" n% te das $uenta de que nuestr% re# ha engendrad% #a n% men%s de seis hi&%s" ilegtimamente" p%r supuest%" per% hi&%s n% %bstante( La esterilidad n% puede ser $ulpa su#a( C%n%$es a ?enr# ;itzr%#" el que fue n%mbrad% duque de 0i$hm%nd a la edad de seis a-%s( *s hi&% de *nrique # tambi'n l% s%n %tr%s $in$% de men%s imp%rtan$ia( 1i puede librarse del pet%ste espa-%l # $asarse $%n la &%ven 9na" tendrem%s un futur% re#" e >nglaterra se hallar pr%tegida( Latimer" h%mbre auster%" gui-+ un %&% # a-adi+F I1up%ng% que sabrs que 9na est #a embarazada" un var+n" segCn aseguran las $%madr%nas" p%r l% que debem%s a$tuar rpidamente( C%nven$id% en $uant% a l%s he$h%s" )ev%n 1teed en$abez+ el ap%#% de l%s $%ndad%s %$$identales al div%r$i%E ap%#+ al re# $%ntra el Papa( A% s%li$itaba ni esperaba nada a $ambi% de haber %bede$id% a su $%n$ien$ia" per% $uand% tuv% lugar la dis%lu$i+n de l%s m%nasteri%s # fuer%n distribuidas grandes fin$as entre l%s defens%res del re#" espe$ialmente l%s de la $lase media $%m% l%s de 1teed" ?ugh Latimer se en$arg+ de que su prim%r )ev%n figurara en la lista de elegibles( Cuand% llegar%n l%s agentes a preguntar $ul de l%s %$h%$ient%s m%nasteri%s prefera" resp%ndi+ $%n $ierta in%$en$iaF I:last%nbur#( *st $er$a" # siempre he admirad% las edifi$a$i%nes que 0i$hard Bere erigi+ all $uand% era abad( *l agente $arraspe+ # di&%F I:last%nbur# es tan grande que ha sid% reservad%( IL% sient% Ise e.$us+ 1teedI( JQu' es l% que el re# piensa para mK IPrefiere que l%s nuev%s benefi$iari%s salgan de sus l%$alidades( Lealtades en $%nfli$t%" #a saben( ?a# un m%nasteri% espl'ndid% en Queen4s /enl%$k" en Berks( IOL% $%n%z$%P Ie.$lam+ 1teed" $%n entusiasm%( ?aba pasad% p%r all una vez" $amin% de 3.f%rd" # re$%rdaba $%n afe$t% el lugarF t%rres ba&as" un $laustr% m%dest%" innumerables $himeneas # $uatr% n%bles ar$%s g+ti$%s r%deand% las puertas ante las que se $%ngregaban l%s p%bres para re$ibir lim%snas(

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James A. Michener

ILas edifi$a$i%nes del m%nasteri% van a$%mpa-adas de mil quinient%s a$res Idi&% el agenteI" # d%s aldeas p%bladas p%r r%bust%s labrad%res( =sted p%seer la t%talidad en $alidad de 1ir )ev%n 1teed( 9dquiri+ en 1,G! el ttul% de $aballer% $%m% 1ir )ev%nE tena $in$% n%mbres de pila" # ningun% de ell%s era )ev%n( Lse era un ap%d% que le haban puest% en 3.f%rd" # le haba quedad%E ah%ra se traslad+ $%m% 1ir )ev%n a su nueva fin$a en $%mpa-a de su familia( L% primer% que hiz% al llegar al vie&% m%nasteri%" $%nstruid% en 1G8! p%r la reina 9na de B%hemia" esp%sa de 0i$ard% >>" fue %rar en la antigua $apilla" #" mientras permane$a arr%dillad% en aquellas vie&as # sagradas piedras" reafirm+ su permanente fe en el $at%li$ism% # en la suprema$a espiritual del Papa( Aada $ambi+ mu$h%" en realidad( >nglaterra $%ntinu+ siend% $at+li$a( *l re# *nrique" terriblemente de$ep$i%nad% $uand% 9na B%lena le di% %tra hi&a # ningCn hi&%" mand+ $%rtarle la $abeza al p%$% tiemp%" # de nuev% 1ir )ev%n le ap%#+" l% mism% que sus $%legas de l%s %tr%s sete$ient%s n%venta # nueve m%nasteri%s e.pr%piad%sF llamaban a B%lena la &amera !e los Ho<ar!+ , se alegrar%n de su elimina$i+n( Cir$ular%n desagradables habladuras $uand% $iert%s $r$ul%s $%rtesan%s" planeand% siempre pr%teger la lnea de su$esi+n al tr%n%" pr%pusier%n que la peque-a prin$esa 7ara" hi&a de la primera esp%sa de *nrique" Catalina" se $asara $%n el duque de 0i$hm%nd" su pr%pi% medi% herman%( L%s que e.pusier%n la $uesti+n a 1teed argumentabanF IJA% $%mprendesK *st% unira t%das las ramas que pudieran tener una pretensi+n &usta al tr%n%( La p%si$i+n de la pare&a sera ine.pugnable" #" $uand% engendraran un hi&%" sera re# en t%d%s l%s sentid%s de la palabra( I1i engendrasen un hi&% Ie.$lam+ 1teedI" tendra d%s $abezas( 9f%rtunadamente" el re# *nrique" siempre virtu%s%" se rebel+ ante la idea de que su hi&a se $asara $%n su medi% herman% ilegtim%" # la re$haz+( Cuand% sup% que 1ir )ev%n 1teed" en Queen4s /enl%$k" haba re$hazad% la pr%puesta p%r l%s mism%s m%tiv%s" sinti+ $re$er su afe$t% ha$ia el nuev% $aballer% # aument+ la e.tensi+n de sus tierras( 7ientras vivi+ el re# *nrique" )ev%n n% e.periment+ rem%rdimient%s religi%s%s( 5ant% 'l $%m% el re# $%ntinuar%n siend% $at+li$%s dev%t%s" #" $uand% este Cltim% %rden+ que d%s luteran%s here&es ardiesen en la pira" 1ir )ev%n aplaudi+( IA% querem%s $ismti$%s aqu Idi&% a su hi&% Latimer( 7uri+ tres meses despu's que su re# es$apand% as al $a%s en que $a#+ >nglaterra $uand% rein+ brevemente *duard% @>( 1ir Latimer 1teed" que hered+ el ttul% # la $%nsiderable ha$ienda que l% a$%mpa-aba" estaba ms dev%tamente unid% al $at%li$ism% # al Papa de l% que l% haba estad% su padre" # qued+ aterrad% p%r la t%rpe f%rma en que l%s ases%res del &%ven re# trataban de $%nvertir a >nglaterra en un pas pr%testante( 1ir Latimer l% $%nden+ en'rgi$amente" # manifest+ a t%d%s l%s que visitaban el antigu% m%nasteri% que Ml%s h%mbres h%nrad%s de >nglaterra nun$a abrazarn las here&as de :inebraN( *.periment+ gran alivi% $uand% *duard%" siempre enfermiz%" $%m% si )i%s hubiese malde$id% a su padre p%r haber tenid% seis esp%sas # haber de$apitad% a d%s de ellas" muri+( *nt%n$es" 7ara" de treinta # siete a-%s de edad # f%r&ada en el h%rn% de la resisten$ia 5ud%r" asesinat% # piedad" subi+ al tr%n%" resuelta a p%ner t%d% en %rden( ;ue un da gl%ri%s% para l%s buen%s $at+li$%s $%m% 1ir Latimer $uand% a$ept+ la $%r%na" # n% pas+ mu$h% tiemp% antes de que l%s dirigentes her'ti$%s que haban tratad% de ale&ar a >nglaterra

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de 0%ma pagaran el $astig% p%r su trai$i+n( =n% tras %tr%" fuer%n a la h%guera" # 1ir Latimer" rezand% en la $apilla que su padre haba r%bad% a la >glesia" daba su bendi$i+n a las llamas((( M*s la Cni$a f%rma de mantener pura a >nglaterra(N La primera se-al de que las $%sas mar$haban de m%d% e.tra-% se pr%du&% el 19 de %$tubre de 1,,," $uand% su hi&% ;airleigh lleg+ pre$ipitadamente de L%ndres $%n s%rprendentes n%ti$iasF I?ugh Latimer ha sid% quemad% en la h%guera( *ra in$reble( L%s 1teed $%n%$an a l%s Latimer desde ha$a ms de $ien a-%s" # haban $%ntemplad% $%n $%mpartid% %rgull% $+m% el &%ven ?ugh as$enda l%s divers%s pelda-%s de la >glesia( Cuand% el $ardenal /%lse# n% l%gr+ ser elegid% Papa" n% haba sid% demasiad% esperar que l% $%nsiguiera Latimer" # ah%ra haba pere$id% en la h%guera( JQu' terrible err%r haba pr%v%$ad% seme&ante in&usti$iaK A% p%da de$irse del &%ven ;airleigh que fuese un $at+li$% dev%t%" era mu$h% ms( 9maba a la >glesiaE de ni-%" mientras &ugaba en las amplias habita$i%nes del antigu% m%nasteri%" ah%ra dis$retamente llamad% la Euinta+ %btuv% una visi+n de l% que deba ser una >glesia s%berana" # en 3.f%rd haba en$abezad% al grup% de &+venes que en$endier%n h%gueras para $elebrar la subida al tr%n% de la reina 7ara" pues en su purifi$ad%ra llegada vean la salva$i+n de la >glesia( C%mprenda que era ne$esari% ad%ptar duras medidas antes de que >nglaterra pudiera ser llevada nuevamente a sus debid%s $au$es" # aplauda su fuerza de $ar$ter( I5ena que destruirle" padre Ie.pli$+I( ?ugh Latimer predi$aba la d%$trina ms perni$i%sa" #" de n% hab'rsele ata&ad%" habra atrad% a >nglaterra al pr%testantism%( A% era me&%r que Calvin%( D" as" el hi&% $%ndu&% al padre a trav's de l%s agitad%s per% gl%ri%s%s das del reinad% de la reina 7ara( Cuand% 7ara t%m+ p%r marid% al re# ;elipe de *spa-a" el &%ven ;airleigh l% e.pli$+ t%d% # a$all+ l%s tem%res de su padre de que es% pudiera signifi$ar una influen$ia espa-%la( IO8amsP *spa-a e >nglaterra se unirn ba&% la aut%ridad del Papa( ;inalizarn las lu$has fratri$idas" # *spa-a e >nglaterra &untas terminarn $%n la here&a en 9lemania # l%s Pases Ba&%s( *ran das e.$itantes aquell%s das de re$%nstru$$i+n" # Queen4s /enl%$k se llenaba a menud% de estudiantes de 3.f%rd que dis$utan s%bre las $ara$tersti$as de la >nglaterra futura( 9lgun%s fanti$%s haban pr%puest% que l%s m%nasteri%s r%bad%s fuesen devuelt%s a la >glesia" per% la reina 7ara" que dependa de las s+lidas familias que ah%ra l%s %$upaban" se neg+ en red%nd%( 1ir Latimer aplaudi+ su de$isi+n" al igual que l%s estudiantes de 3.f%rd" mu$h%s de l%s $uales pr%$edan de familias que se haban benefi$iad% de las e.pr%pia$i%nes( D ent%n$es muri+ 7ara( *l tr%n% pas+ a su media hermana" >sabel la Protestante+ la hi&a bastarda de 9na B%lena" aquella ramera !e los Ho<ar!. 1ir Latimer" refle.i%nand% s%bre el
desastre" di&% a ;airleighF I*sa lnea es $%mpletamente perversa( A% es $asualidad que las d%s reinas que *nrique tuv% que de$apitar fuesen ?%2ard( Primas $arnales" # rameras las d%s( ?iz% una pausa para mirar las vie&as vigas de su n%ble sal+n # di&%F I9s que ah%ra tenem%s $%m% reina a la hi&a ilegtima de una ramera( @ienen mal%s tiemp%s" ;airleigh" # t%d%s tendrem%s que de$idir nuestra p%stura(

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James A. Michener

Para l%s buen%s $at+li$%s" l%s tiemp%s fuer%n pe%res de l% que 'l haba previst%F el sant% Papa P% @ pr%mulg+ una bula que e.$%mulgaba a >sabel $%m% here&e # adverta a l%s $at+li$%s de >nglaterra que #a n% le deba fidelidad( *lla rea$$i%n+ $%ndenand% a muerte a t%d% el que hi$iera $ir$ular la bula en territ%ri% ingl's(

La batalla estaba empe-adaE pas% a pas%" se fuer%n di$tand% duras medidas $%ntra las pers%nas dev%tas que" $%m% el &%ven ;airleigh 1teed" amaban a la >glesia de 0%ma #" al mism% tiemp%" a la tierra de >nglaterra( 5%d% $at+li$% s%rprendid% asistiend% a misaF multa de setenta libras esterlinas" suma en%rme en aquell%s tiemp%s( 5%d% $at+li$% que rehusara asistir a la iglesia pr%testante" multa de veinte libras al a-% p%r $ada miembr% de la familia" &%ven % vie&%( 5%d% ingl's" h%mbre % mu&er" que tratara de $%nvertir a buen%s pr%testantes al $at%li$ism%F muerte en la h%r$a( D t%d% $re#ente" $%m% l%s 1teed" que intentara mantenerse fiel a la religi+n que siempre haba pra$ti$ad%" a$%s% $%ntinu%" perse$u$i+n # riesg% de muerte si daba albergue a un sa$erd%te $landestin%( La reina >sabel nun$a pud% $%mprender el %bstinad% $%mp%rtamient% de gentes $%m% l%s 1teed( 1u nueva religi+n $%nservaba $asi t%das las $ara$tersti$as de la antiguaF la misa" la transustan$ia$i+n" el altar ma#%r" bautism%" rigur%sa aten$i+n a la $%nfesi+n" pr%hibi$i+n de $%mer %tra $%sa que n% fuera pes$ad% l%s mi'r$%les # un $ler% $'libe ataviad% $%n las vestiduras tradi$i%nales( >sabel estaba $%nven$ida de que $ualquier pers%na p%da asistir a l%s $ult%s del nuev% ritual sin darse $uenta nun$a de que n% era $at+li$%( 9dems" pr%hibi+ $%n e.trema severidad t%das las manifesta$i%nes de pr%testantism% $alvinista # e&e$ut+ &ubil%samente a l%s luteran%s que intentaban divulgar las perni$i%sas ense-anzas de :inebra( 5%d% l% que >sabel peda a sus sCbdit%s era que ab&urasen de 0%ma # le re$%n%$ieran a ella $%m% &efe de la >glesia que fun$i%naba en >nglaterra( La severa le# de 1,81 l% e.pli$aba t%d% en su ttul%F Para mantener en !e.i!a conciencia a los s9.!itos !e Su Ma6esta! la reina. L%s 1teed se negar%n a prestar %bedien$ia a una s%berana humana( 1e $%nvirtier%n en
$at+li$%s $landestin%s" seguid%res se$ret%s de la antigua fe" auda$es pr%te$t%res de sa$erd%tes itinerantes que e&er$an la peligr%sa lab%r de mantener viva esa fe(

Queen4s /enl%$k" en %tr% tiemp% un% de l%s n%tables m%nasteri%s men%res de >nglaterra" se $%nvirti+" en la d'$ada de 1,!0" en un $entr% del espritu misi%ner% $at+li$%( *l vie&% 1ir Latimer di&% que se de&ara matar antes que permitir que una ramera de l%s ?%2ard le a$%nse&ara en asunt%s espirituales( Lad# 1teed le previn% que refrenara su lengua para n% ser ah%r$ad%" # le re$%rd+ que n% era una de las rameras de l%s ?%2ard quien le estaba ha$iend% aquell% a >nglaterra" sin% la hi&a ilegtima de una de las rameras( *ra el &%ven ;airleigh" a la saz+n de veinti$in$% a-%s # graduad% en 3.f%rd" quien senta $%n ms intensidad la presi+n de la 'p%$a( Ll respetaba las antiguas $%stumbres # $rea p%der seguirlas sin ser traid%r a la nueva reina" aunque la despre$iaba( *ra $at+li$% e ingl's a la vez" # debera ser p%sible mantenerse $iudadan% fiel # leal de amb%s mund%s( *n $uant% a la absurda a$usa$i+n de l%s pr%testantes de que ser $at+li$% signifi$aba aut%mti$amente que un% arda en dese%s de t%mar las armas en fav%r del Papa # en $%ntra de >nglaterra" nun$a haba %d% estupidez ma#%r( ?aba en >nglaterra ms de 160(000 $at+li$%s pra$ti$antes" # s+l% un pu-ad% de traid%res entre ell%s( Per% seguan su$ediend% $%sas que debilitaban su p%si$i+n( ;anti$%s que des$%n%$an p%r $%mplet% las realidades de >nglaterra fuer%n $apturad%s $uand% trataban de m%ntar una invasi+n espa-%la para instalar de nuev% el re# ;elipe en el tr%n% que en %tr% tiemp% $%mpartiera $%n 7ara( 3tr%s ne$i%s que intentaban pr%m%ver un levantamient% en fav%r de la %tra 7ara" la $at+li$a reina de l%s es$%$eses" fuer%n s%rprendid%s p%rtand% $artas en que se espe$ifi$aban t%d%s l%s detalles( >ndividu%s enl%que$id%s" desgarrad%s p%r $%nfli$t%s religi%s%s que n% p%dan $%mprender" intentar%n asesinar a la reina" $%m% l%s l%$%s que en t%d%s l%s pases tratan de dar muerte a sus dirigentes( 5%d% est% $%ndu$a a la s%spe$ha # al %di%E buen%s ingleses que hubieran debid% tener un me&%r $riteri% llegar%n a $reer $%m% alg% evidente que el Papa se pr%p%na invadir su pas $%n la a#uda de *spa-a para $%nvertirl%s de nuev% al $at%li$ism% del vie&% estil%( *ra $%ntra este pre&ui$i% $%ntra el que l%s 1teed tenan ah%ra que a$tuar(

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James A. Michener

5%d%s l%s miembr%s de la familia daban firme testim%ni% de que ser $at+li$% n% entra-aba here&a( A% s+l% re$hazaban la ms mnima invita$i+n que pudiera pare$er s%spe$ha" sin% que se e.presaban abiertamente en $%ntra( La Cni$a $%sa pr%hibida a la que n% renun$iaban era a rela$i%narse $%n l%s valer%s%s sa$erd%tes( I*st%s sa$erd%tes" %rdenad%s p%r )i%s" s%n nuestr%s guas espirituales Ipr%$lamaba 1ir Latimer a t%d% el que quera %rle( *l antigu% mu-id%r se estaba $%nvirtiend% en un h%mbre p%der%s%E en el %rden n%rmal de las $%sas que haba prevale$id% en >nglaterra durante sigl%s" habra sid% el &uez de paz del puebl%" administrand% una apr%.imativa espe$ie de &usti$ia" rehusand% $%ndenar a muerte ni aun al pe%r $riminal # administrand% sus fin$as de m%d% que $ada genera$i+n tuviera un%s a$res ms que la anteri%r( 1e deba al azar del div%r$i% del re# *nrique el que hubiese heredad% un ttul% de $aballer%" #" aunque le agradaban l%s edifi$i%s # las tierras que le a$%mpa-aban" n% se en$%ntraba realmente a gust% en su peque-% $astill%( 1e habra sentid% mu$h% me&%r $uidand% l%s $erd%s all en )ev%n( Ciertamente" n% estaba en manera alguna dispuest% a entrar en un debate religi%s%( L% Cni$% que saba era que l%s 1teed siempre haban %bede$id% al Papa # se pr%p%nan seguir ha$i'nd%l%( P%r tant%" era $%mprensible que" $uand% dev%t%s sa$erd%tes ingleses" %rdenad%s en el seminari% ingl's estable$id% en )%uai" en l%s Pases Ba&%s espa-%les" al %tr% lad% del Canal" se intr%du&er%n subrepti$iamente en >nglaterra para pr%teger la fe" llevaran $%nsig% instru$$i%nes n% es$ritas de p%nerse en $%nta$t% $%n l%s 1teed" en Queen4s /enl%$k" # as l% hi$ier%n( P%r defini$i+n de >sabel" tales sa$erd%tes eran traid%res In% bus$aban la salva$i+n de las almas" sin% pr%m%ver la rev%lu$i+nI" # quien les diera $%bi&% l% ha$a $%n riesg% de su vida( L%s 1teed asumier%n ese riesg%( ?a$ia el an%$he$er" l%s sa$erd%tes $%nvergan en algCn punt% $%nvenid% de la $%mar$a del %este de L%ndres( 9$tuaban $%n sigil% para evitar que les dete$tasen l%s espas pagad%s de /alsingham # Burleigh que mer%deaban p%r la regi+n( 9l $aer la n%$he se dirigan presur%samente a las $uatr% ab%vedadas puertas del vie&% m%nasteri% # llamaban rpidamente( 1e en$enda una luz( =na puerta $ru &iente se entreabra un%s
$entmetr%s( L%s sa$erd%tes se daban a $%n%$er" pr%nun $iaban la $%ntrase-a que les haban dad% l%s $at+li$%s de L%ndres # entraban" mientras la puerta v%lva a $errarse tras ell%s(

)entr%" 1ir Latimer serva las bebidas # preguntaba qu' su$eda en )%uai( >ba pr%gresand% la tradu$$i+n de la Biblia al ingl's de m%d% que fuera a$eptable para l%s
$at+li$%s( Auev%s sa$erd%tes eran %rdenad%s $%n regularidad" # l%s de ms f%rtaleza de nim% eran enviad%s a >nglaterra( Cuatr% de l%s ms re$ientemente llegad%s haban sid% ah%r$ad%s" per% %tr%s mrtires en p%ten$ia se hallaban #a en $amin%(

JD el nuev% PapaK L%s &+venes sa$erd%tes di&er%n que se disp%na a dar un pas% que les a#udara mu$h% en su traba&%( 9nun$iara que la bula de su prede $es%r %rdenand% a t%d%s l%s buen%s $at+li$%s %p%nerse a la reina >sabel deba quedar en suspens%" a fin de que l%s $at+li$%s pudiesen %bede$er a la reina en t%das las $%sas temp%rales(
absuelve de la a$usa$i+n de here&a(

IO7u# inteligente p%r parte del PapaP Ie.$lam+ 1ir LatimerI( *s% n%s
I*n efe$t% Iasintier%n l%s sa$erd%tes(

subterfugi%" # $%ntinu+ el ah%r$amient% de sa$erd%tes(

Per% l%s tribunales dependientes de la reina $%nsiderar%n el gest% papal $%m%

un

*n el veran% de 1,80 lleg+ a la ha$ienda un sa$erd%te fugitiv% tan lumin%s% que pare$a llevar $%nsig% la prueba visible de su santidad # de su futur% mar tiri%( *ra *dmund Campi%n" de $uarenta a-%s a la saz+n" un% de l%s estudiantes ms brillantes que haba tenid% 3.f%rd" alumn% distinguid% del seminari% $at+ li$% de )%uai # un% de l%s ms hbiles p%lemistas entre l%s &esuitas de 0%ma( *ra fil+s%f%" hist%riad%r" aut%r de f%llet%s # e.$elente te+l%g%( *ntre sus amig%s" pr%testantes # $at+li$%s p%r igual" era $%n%$id% $%m% la maravilla de su tiemp%" # $at%r$e a-%s antes la pr%pia reina >sabel" fas$inada p%r el dis$urs% que pr%nun$i+ ante ella durante su visita a 3.f%rd" haba di$h%F M*ste &%ven tiene ante s p%si bilidades ilimitadas(N

Per% haba elegid% el espin%s% $amin% del sa$erd%te misi%ner%" # el da en que desembar$+ en )%ver $%mprendi+ que su fama era tal que sera des$ubiert% p%r l%s espas de /alsingham # quemad% $%m% mrtir( 1egur% de ell%" # $%nf%rme $%n su destin%" avanz+ valer%samente p%r la $%mar$a" $elebrand% reuni%nes de %ra$i+n # ha$iend% $as% %mis% de la pr%babilidad de que inf%rmad%res pr%tes tantes le estuviesen siguiend% l%s pas%s(

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James A. Michener

Lleg+ a Queen4s /enl%$k un viernes # di&% a 1ir Latimer 6de $u#% valer%s% $%mp%rtamient% tena mu$has referen$ias6 que deseaba $elebrar misa para l%s $at+li$%s de la
regi+n" # 'st%s fuer%n apresuradamente $%ngregad%s" $%ns$ientes $ada h%mbre # $ada mu&er de que la muerte sera la $%nse$uen$ia de la trai$i+n( Cuand% llegar%n a la ha$ienda" en$%ntrar%n espernd%les al vie&% 1ir Latimer" h%s$% el gest% ba&% las p%bladas $e&as" # el seren% r%str% de *dmund Campi%n( Lste eligi+ $%m% te.t% un pasa&e de l%s via&es de san Pabl% # $%mpar+ la %bra que Pabl% haba realizad% $%n la que estaban ha$iend% l%s sa$erd%tes fugitiv%s( /alsingham me bus$a a m( 9l final" Pabl% triunf+" # n%s%tr%s tambi'n triunfarem%s(

ILa 0%ma pagana n% bus$+ a Pabl% men%s vidamente de l% que el pr% testante

1u predi$a$i+n se limit+ a una serie de sen$ill%s" per% $%nvin$entes" e&empl%s de l% que l%s furtiv%s graduad%s de )%uai haban l%grad% en la tarea de mantener vivas
en >nglaterra las llamas sagradas del $at%li$ism%(

ILa gl%ria de nuestra >glesia est en sus mrtires( Las llamas de sus abrasad%s $uerp%s inflaman nuestr% sant% espritu( ?ablaba $%m% un p%ses%" per% n% desvariaba" ni tamp%$% se pus% a s mism% $%m% e&empl%( 1implemente" inf%rm+ de l% que l%s $at+li$%s estaban $%nsiguiend% en aquell%s de$isiv%s tiemp%s( Cuand% termin+" %fi$i+ la $erem%nia de la misa" bendi$iend% el vin% # $%nsagrand% las h%stias que haban sid% preparadas para el sagrad% festn( 9l dep%sitar en $ada lengua el $uerp% de Crist%" de$aF MLa paz sea $%n v%s%tr%s(N Quiz fuer%n l%s trgi$%s a$%nte$imient%s que s%brevinier%n ms tarde l% que indu&% a las pers%nas que asistier%n a aquella misa a de$larar en a-%s p%steri%res que se haba tratad% de una %$asi+n sagrada" per% t%d%s testifi$ar%nF IQued+ revelad% el futur%" # en t%rn% a la santa $abeza de *dmund Campi%n vim%s el hil% del martiri%( *n $ualquier $as%" el padre Campi%n aband%n+ Queen4s /enl%$k en un estad% de e.alta$i+n" $%m% si sus das de prueba se hallaran #a pr+.im%s( 1ir Latimer # su hi&% ;airleigh a$%mpa-ar%n a Campi%n hasta su siguiente predi$a$i+n" en una quinta pr+.ima a ;aringd%n" en Bu$ks" # desde all hasta el mism% 3.f%rd" d%nde el &%ven 1teed present+ al arriesgad% sa$erd%te a numer%s%s estudiantes entregad%s al $at%li$ism%( )is$uti+ $%n ell%s el futur% de la >glesia en >nglaterra # la naturaleza de la v%$a$i+n individual( )espu's de su Cltima misa se pr%p%na dirigirse a A%rf%lk" d%nde el gran nCmer% de $at+li$%s le hara estar relativamente segur%" per% en el Cltim% m%ment% se le $%nven$i+ de que regresara a ;aringd%n para predi$ar de nuev% a l%s mu$h%s fieles que n% haban tenid% el privilegi% de %rle en su anteri%r visita a Queen4s /enl%$k( 9$$ediend% a las sCpli$as que tan insistentemente se le ha$an en ese sentid%" v%lvi+ s%bte sus pas%s # se dirigi+ a la $asa de Latimer" d%nde le esperaban espas pr%testantes( *ran ell%s quienes haban %rganizad% la invita$i+n" # fuer%n ell%s quienes le llevar%n prisi%ner% a L%ndres # le en$errar%n en una $elda de la 5%rre( ;ue intr%du$id% en Little *ase" la fam%sa $elda demasiad% ba&a para estar de pie" demasiad% ang%sta para d%rmir" # all fue mantenid% en abs%lut% aislamient%" sin alimenta$i+n ade$uada" durante $uatr% das( Lueg% fue t%rturad% tres ve$es distintas en el p%tr%" hasta que se le des$%#untar%n las arti$ula$i%nes" # a$ab+ $%nfirmand% l% que Burleigh # /alsingham #a saban" que haba sid% pr%tegid% p%r 1ir Latimer 1teed" de la fin$a de Queen4s /enl%$k( *l vie&% $aballer% fue inmediatamente detenid% # arr%&ad%" $%m% su sa$erd%te" en Little *ase" de d%nde sali+ $%nvertid% en un h%mbre destr%zad% que mas$ullaba frases

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in$%herentes( Per%" al deteri%rarse su $uerp%" aument+ su fuerza espiritual" #" pese a $uant% le hi$ier%n l%s m%nstru%s%s $ar$eler%s # manipulad%res del p%tr%" su testim%ni% fue siempre el mism%F que era leal a >nglaterra # fiel a su >glesia( L%s interr%gad%res le gritaban" le a$usaban de ingratitud" le re$%rdaban que deba $uant% era al re# % reina que en $ada m%ment% p%se#era el tr%n% # que" p%r $%nsiguiente" se hallaba %bligad% a &urar fidelidad a $ualquier f%rma de religi+n que pr%fesase el m%nar$a( 1eme&ante idea resultaba repugnante" # la re$haz+ $%n despre$i%" p%r l% que a finales de n%viembre de 1,81 'l # el padre Campi%n fuer%n $%ndu$id%s a /estminster ?all" en $u#%s elegantes # ma&estu%s%s sal%nes se reunan las figuras del f%r% # el $ler% para &uzgar a l%s her'ti$%s traid%res( 9 ;airleigh 1teed le fue permitid% asistir al &ui$i%" &untamente $%n mu$h%s pr%testantes que aplaudan las a$usa$i%nes f%rmuladas $%ntra l%s en$artad%s( *l &ui$i% fue una farsa( A% se en$%ntr+ ningCn testig% que dem%strase que el padre Campi%n hubiese predi$ad% &ams la trai$i+n" mientras que fuer%n %n$e l%s testig%s que $%mpare$ier%n para de$larar que e.presamente haba manifestad% que era %bliga$i+n $vi$a respetar a >sabel # a sus le#es( *n $uant% a 1ir Latimer" t%d% el testim%ni% de su vida era de lealtad a la $%r%na( ;airleigh" que es$u$haba $uant% se de$a $%n t%da la aten$i+n que le era p%sible" n% p%da imaginar %tr% veredi$t% que el de in%$en$ia" # qued+ paralizad% de h%rr%r $uand% l%s &ue$es" h%mbres resp%nsables # h%nrad%s del rein%" le#er%n su senten$iaF M)eb'is ir al lugar de d%nde hab'is venid%" para permane$er all hasta que seis llevad%s s%bre parrillas a trav's de la $iudad de L%ndres hasta el lugar de e&e$u$i+n para ser all ah%r$ad%s( Per% se %s des$ender mientras est'is aCn $%n vida" # se %s $%rtarn vuestras partes privadas" # se %s arran$arn las entra-as" que sern quemadas ante vuestr%s %&%s" # lueg% vuestr%s $uerp%s sern dividid%s en $uatr% partes" de las que se disp%ndr $%m% %rdene 1u :ra$i%sa 7a&estad( D )i%s tenga piedad de vuestras almas(N )iez das despu's" la senten$ia fue e&e$utada $%n meti$ul%s% detalle" # ;airleigh 1teed se %blig+ a s mism% a mirar mientras su padre # aquel sant% sa$erd%te eran sa$udid%s h%rriblemente" $%rtad%s" ra&ad%s # %bligad%s a $%ntemplar $+m% eran des$uartizad%s sus $uerp%s( Ai el vie&% ni el &%ven lanzar%n un s%l% grit%" # ;airleigh qued+ $%nven$id% de que" al aband%nar su env%ltura $arnal" sus espritus entrar%n en el $iel% para %$upar su puest% en el sen% de 9brahn( =na semana despu's" la esp%sa de 1ir ;airleigh di% a luz un hi&%" al que un nuev% sa$erd%te de )%uai bautiz+ $%n el n%mbre de *dmund(

La $abeza de 1ir Latimer 1teed fue $lavada en una lanza # e.hibida en 5#burn a l% larg% de nueve semanas" tiemp% durante el $ual su familia trat+ en Queen4s /enl%$k de f%rmular un plan para $%ntinuar viviend%( Curi%samente" habida $uenta de la $ruel muerte infligida al vie&% $aballer%" las tierras de la familia n% fuer%n $%nfis$adasE l%s des$endientes de 1ir Latimer n% fuer%n s%metid%s a muerte $ivil" p%rque l%s m%nar$as de >nglaterra permitan generalmente que la trai$i+n de un padre terminase all" $%n la esperanza de que l%s hi&%s aprendieran de l%s err%res de sus ma#%res # se ref%rmasen( L%s 1teed t%mar%n d%s de$isi%nesF seran leales a >nglaterra en t%das las $%sas" # $%ntinuaran %#end% misa( *l &%ven *dmund pas+ l%s seis primer%s a-%s de su vida siend%
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ad%$trinad% en est%s d%s prin$ipi%sE $uand% pensaba en su padre" imaginaba un s%segad% $aballer% que atenda l%s asunt%s de sus grandes p%sesi%nes #" lueg%" %raba de$ididamente $%n $ualquier sa$erd%te que a$ertara a pasar p%r all" pues estaba resuelt% a mantenerse fiel a su heren$ia $at+li$a( *dmund sigui+ las huellas de su padre" # este tip% de &ui$i%sa tregua prevale$i+ p%r t%da >nglaterra durante aquell%s tranquil%s a-%s de 1,81 a 1,8!( Per% en 1,88 el re# ;elipe de *spa-a" tratand% de re$uperar el tr%n% ingl's que en %tr% tiemp% %$upara $%m% marid% de 7ara" destru#+ t%das las raz%nables esperanzas albergadas p%r familias $%m% l%s 1teed( *nvi+ su vi$t%ri%sa 9rmada para invadir >nglaterra" destruir el pr%testantism% # %bligar al $apturad% pas a ret%rnar a 0%ma( *stCpid%s ingleses" espe$ialmente l%s que haban vivid% en el e.ili%" hi$ier%n estCpidas de$lara$i%nes s%bre la restaura$i+n del Papa" # dentr% de la isla %tr%s des$arriad%s idi%tas $re#er%n que" tan pr%nt% $%m% las tr%pas espa-%las pusieran pie en suel% ingl's" l%s $at+li$%s del rein% se alzaran para re$ibirl%s # $%ntribuir al s%metimient% de su patria( )esde aquel da de veran% en que )rake" ?a2kins # ?%2ard pusier%n en fuga a l%s gale%nes espa-%les ante las $%stas de Pl#m%uth # l%s enviar%n a sus tumbas en las t%rmentas desatadas ante las ?'bridas" qued+ sellad% el destin% de $at+li$%s $%rrientes $%m% l%s 1teed( *l p%pula$h% l%s $%nsideraba traid%res a t%d%s" a t%d%s ell%s" # se $rea adems que s+l% un milagr% haba permitid% a l%s ingleses defenderse $%ntra la invasi+n papal # la restaura$i+n de las h%gueras que la reina 7ara haba patr%$inad% durante su breve # sangrient% reinad%( *l %stra$ism% $a#+ pesadamente s%bre el &%ven *dmund( *n la es$uela era un ni-% al que haba que mantener apartad%" # en 3.f%rd t%d%s se ale&aban de 'l( Aun$a pud% %stentar un $arg% pCbli$%" ni" al igual que sus antepasad%s" a$tuar $%m% &uez de paz" ni prestar testim%ni% en $iertas $lases de &ui$i%s" ni ingresar" mediante matrim%ni%" en las buenas familias" ni servir $%m% %fi$ial en la 7arina % en el *&'r$it%( 5ena que pagar impuest%s espe$iales #" l% pe%r de t%d%" era generalmente despre$iad% en la $%mar$a( 1e hiz% ms dif$il %r misa" pues" tras el frustrad% ataque de la 9rmada" l%s sa$erd%tes eran perseguid%s $%n ma#%r severidad( 9l finalizar el sigl% V@>" un &%ven $at+li$% p%da e.istir en >nglaterra" per% es% era t%d%( 7as en 160 " al al$anzar *dmund su ma#%ra de edad" la reina >sabel enferm+" # en 160G muri+(((" $alva" $%n pelu$a # ms fea que un pe$ad%( 7ientras se rezaban %ra$i%nes p%r la salva$i+n de su augusta # asesina alma" 1ir ;airleigh 1teed reuni+ a su familia en el gran sal+n de Queen4s /enl%$k" d%nde un sa$erd%te fugitiv% %fi$iaba una misa en sufragi% de la falle$ida reina" pidiend% a la familia 1teed que le perd%nara t%d%s l%s males que le haba $ausad%( Cuand% t%d%s l%s presentes hubier%n pr%metid% fidelidad a su nuev% re#"
8a$%b% @> de *s$%$ia # > de >nglaterra" 1ir ;airleigh elev+ una ferv%r%sa %ra$i+n pidiend% que )i%s hi$iera al nuev% m%nar$a ms inteligente que el antigu%( Aada $ambi+( L%s $at+li$%s $%ntinuar%n siend% e.$luid%s del :%biern%" # un% de l%s pr%fes%res de *dmund le di&%F I)e n% haber sid% $at+li$%" seras #a pr%fes%r en 3.f%rd( ;ue en esta $%nfusi+n $uand% *dmund regres+ de la =niversidad $%n una inm%ral pr%puesta que h%rr%riz+ a su padre( I@%# a abrazar la nueva fe( 1ir ;airleigh $%ntuv% una e.$lama$i+n" # *dmund a-adi+F

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IPCbli$amente( Puest% que esta na$i+n $%ntinCa p%niend% %bst$ul%s a l%s $at+li$%s" $%nsider% permisible enga-ar a la na$i+n( Cuand% vuelva a 3.f%rd" prestar' el 8urament% de C%nf%rmidad( 9 partir de ese da" ser' pCbli$amente pr%testante( IJ* interi%rmenteK I5an buen $at+li$% $%m% siempre( Cuand% $elebres misa" #% asistir'( I*dmund" emprendes una pen%sa tarea( IA% teng% el men%r dese% de que me arranquen las entra-as( IAingCn h%mbre l% tiene" per% a ve$es %$urre( I9 m n% me %$urrir( 8ugar' su su$i% &ueg%( IL%s &+venes Idi&% 1ir ;airleighI suelen pensar que pueden &ugar $ualquier &ueg%" $%n s+l% mantener pur%s sus $%raz%nes( I7e pr%p%ng% intentarl% Iresp%ndi+ *dmund(

D en el primer aniversari% de la subida al tr%n% del re# 8a$%b%" se dirigi+ a 3.f%rd #" en $erem%nia pCbli$a" anun$i+ que ab&uraba del $at%li$ism%" afirmand% que #a n% deba fidelidad espiritual alguna ni al Papa ni a l%s sa$erd%tes( Permiti+ que un $apelln administrase el 8urament% de C%nf%rmidad" # a partir de aquel m%ment% se $%nvirti+ en un %stensible pr%testante" para satisfa$$i+n de amig%s que siempre le haban querid% bien( )e he$h%" esta $%nversi+n satisfiz% tant% que se le %fre$ier%n as$ens%s # prebendas $%m% medi% de indu$ir a %tr%s $at+li$%s a seguir su e&empl%" # sus pr%fes%res v%lvier%n a plantear la $uesti+n de un puest% en
la =niversidad( )e este m%d%" *dmund 1teed fue de nuev% atrad% a la $%rriente de la vida inglesa( 5raba&+ para el :%biern% en L%ndres # fue invitad% p%r sus $%mpa-er%s a sus $asas de $amp%" d%nde $%n%$i+ a vie&%s $aballer%s que" en su &uventud" haban $%n%$id% a 1ir )ev%n" #" en Bu$ks" un% de est%s h%mbres di&% a *dmund $%n t%da franqueza que esperaba llegase el m%ment% en que 1teed ingresase en su familia" #a que tena una e.$esiva abundan$ia de hi&as(

Per% $uand% regresaba a la elegante fin$a de Queen4s /enl%$k" se $erraban las puertas" $aa la n%$he # se materializaban l%s sa$erd%tes fugitiv%s de )%uai" reanudaba su identidad $at+li$a" tembland% $uand% el sagrad% hu'sped t%$aba su lengua( ;ue durante una de estas visitas" en la que la misa haba sid% espe$ialmente e.presiva" $uand% llev+ a su padre a l%s antigu%s huert%s que haban sid% plan tad%s pers%nalmente p%r la buena reina 9na en 1G8!" # all" ba&% l%s nud%s%s rb%les le di&%F
el alma(

IPadre" la $arga es demasiad% pesada( A% pued% fingir( 1e me est destr% zand% I1up%na que %$urrira Iresp%ndi+ el an$ian%I( JQu' piensas ha$erK

apuntar'(

I1e est f%rmand% una s%$iedad pata $rear una nueva $%l%nia en 9m'ri$a( IC%mprend% Idi&% 1ir ;airleigh(

7e

A% le plante+ la $uesti+n de $+m% s%brevivira en una tierra le&ana sin la $%ns%lad%ra tranquilidad de aquella fin$a # de aquell%s re$uerd%s" pues estaba I1up%ng% que aband%nars la mas$arada pr%testante( IL% antes p%sible( IJP%r qu' n% ah%raK

segur% de que *dmund haba s%pesad% t%d%s l%s in$%nvenientes( L% imp%rtante era que su hi&% adquiriese una p%si$i+n s+lida" de la $lase que siempre haban preferid% l%s 1teed(

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IP%rque primer% deb% llegar a 9m'ri$a( La s%$iedad n% admite $at+li$%s( IA% l% retrases demasiad%" *dmund( *l fingir $%rr%e( I7e pr%p%ng% situarme en una p%si$i+n en la que #a n% sea ne$esari%( *l an$ian% $aballer% n% quera ver a su hi&% men%r aband%nar >nglaterra" #" espe$ialmente" n% quera verle p%ner fin a su rela$i+n $%n la fin$a" pues la fuerza de l%s 1teed haba rep%sad% siempre en su uni+n $%n la tierraF l%s sur$%s" la $aza # la $ra de $%rder%s( 1aba l% desesperadamente que a-%rara *dmund aquell%s past%s # huert%s $uand% languide$iera en una tierra in$ulta" per% si el mar$harse a#udaba a $larifi$ar su espritu" deba ha$erl%( IA% te ver' ms" padre( IJRarpas tan pr%nt%K I)entr% de este mes" di$en( A% se abrazar%n ni se dier%n la man%E l%s 1teed n% eran dad%s a e.$esivas m uestras de afe$t%" per%" al despedirse en al ab%vedad% zagun $%nstruid% ha$a tant%s a-%s" el an$ian% se
estreme$i+(

I*st%s n% han sid% buen%s a-%s para l%s $at+li$%s Idi&%I( Wltimamente est%# viend% la $abeza de 1ir Latimer en la punta de aquella lanza( 7e tem% que 'se es el final que n%s espeta a t%d%s( 1e mirar%n # se separar%n(

P%$as de las mem%rables aventuras de la ?umanidad $%menzar%n ms desdi$hadamente que la $%l%nia inglesa de @irginia( )urante l%s Cltim%s das de di$iembre de 1606" la s%$iedad en que *dmund 1teed se haba apuntad% reuni+ 10, valer%s%s emigrantes en l%s tres peque-%s nav%s" que zarpar%n rumb% al Auev% 7und%" esperand% t%$ar tierra al $ab% de $in$% semanas( *n alta mar" per% a la vista t%dava de las $%stas de >nglaterra" s%brevin% una $alma $hi$ha" que se mantuv% durante seis desesperantes semanas( A% s%plaba vient%" # n% haba nada que el furi%s% $apitn pudiese ha$erE %min%samente" l%s dirigentes de la e.pedi$i+n vean a l%s futur%s $%l%n%s $%nsumir gran parte de l%s aliment%s destinad%s a su subsisten$ia durante l%s primer%s meses del e.periment%( ?asta el 1H de ma#% n% tuv% lugar la arribada de l%s nav%s a una pantan%sa isla del r% 8ames" grandil%$uentemente llamada 8amest%2n" $%m% si fuese una $iudad en fun$i%namient%( La falta de aliment%s" l%s miasmti$%s terren%s" la $%nfusi+n en el mand%" la h%stilidad de l%s indi%s # las vi%lentas epidemias $ausar%n estrag%s entre l%s re$i'n llegad%s" de tal m%d% que" $uand% finaliz+ aquel h%rrible veran%" s%lamente $%ntinuaban $%n vida G8 de l%s $%mp%nentes del grup% %riginal( Pare$a dud%s% que 'st%s pudieran s%brevivir al inviern%( *l $%mp%rtamient% de l%s indi%s que p%blaban la %rilla %$$idental de la baha de Chesapeake des$%n$ertaba a l%s $%l%n%sF durante seis semanas" l%s pieles r%&as se m%strar%n amist%s%s" llevand% a la empalizada aliment%s que salvar%n las vidas de l%s $%l%n%s supervivientesE durante las seis semanas siguientes" mataban a t%d% $%l%n% que se aventurase en el e.teri%r( 9 l%s ingleses les resultaba dif$il a$eptar tan irra$i%nal $%ndu$ta" # la ma#%ra llegar%n a temer # %diar al indi%(

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*dmund 1teed n% hiz% ninguna de ambas $%sas( 1u $%nta$t% $%n l%s pieles r%&as le indu$a a $reer que eran mu# seme&antes a l%s dems seres human%s" sus$eptibles de $%nfianza # deseables $%m% ve$in%s( 1e senta a sus an$has via&and% entre ell%s" p%r l% que" $uand% el $apitn 1mith %rganiz+ su e.pl%ra$i+n de la baha" bus$and% el %r% # la plata que se saba e.istan all" era natural que 1teed parti$ipase en ella" # sus $%nta$t%s $%n l%s pa$fi$%s indi%s de la %rilla %riental $%nfirmar%n su a$titud( Per% en n%viembre de 1608 a$%mpa-+ a 1mith en una e.pedi$i+n aguas arriba del r% 0iver" que tuv% resultad%s h%rripilantes( 1e trataba de una e.pl%ra$i+n para averiguar qu' $lase de terren% se e.tenda ms all de la $%nfluen$ia del Chi$kah%min#" #" despu's de que el peque-% grup% de&ara sus $an%as" 1teed se situ+ al final de la e.pedi$i+n en $%mpa-a del $arpinter% :e%rge Land%n" # sus pl$idas e.perien$ias $%n l%s $h%ptanks le hi$ier%n aband%nar t%da pre$au$i+n( P%$% a p%$%" se fuer%n rezagand% respe$t% a l%s %tr%s" #" $uand% estaban t%talmente separad%s" $a#+ s%bre ell%s una banda de aullantes salva&es( 1igui+ una h%rrible %rga" en la que l%s guerrer%s blandan $%ntra sus r%str%s aguzad%s pal%s que detenan a s+l% un%s $entmetr%s de sus %&%s( Lueg%" $%m% ms tarde inf%rmara 1teedF Las mu&eres de la tribu $a#er%n s%bre n%s%tr%s" ale&ar%n a sus herman%s # n%s ata$ar%n a esta$as $lavadas en el suel%( C%n gran abundan$ia de danzas # $ant%s" se %$upar%n primer% de Land%n" utilizand% afiladas $%n$has de %stra para $%rtarle t%d%s l%s ded%s de las man%s" un nudill% $ada vez( 7ientras gritaba $%n tal fuerza que ah%gaba l%s e.ultantes grit%s de las mu&eres" 'stas se arr%dillar%n # le serrar%n l%s ded%s de l%s pies $%n el mism% detenimient%( ?e$h% est%" se apli$ar%n a su $uer% $abellud% #" estirand% lentamente ha$ia aba&%" se l% arran$ar%n( 7ientras estaba aCn $%n vida" apilar%n h%&as se$as # ramas ent%rn% a su esta$a # le prendier%n fueg% Cuand% sus danzas finalizar%n" se dirigier%n ha$ia m $%n sus $%n$has" per% el $apitn 1mith # sus h%mbres haban retr%$edid% para en$%ntrarn%s # llegar%n a tiemp% para salvarme( 7s tarde" lleg+ de L%ndres un grup% de bar$%s $argad%s de pr%visi%nes ba&% el mand% del $apitn 8%hn 0at$liffe" que haba a$tuad% $%m% $apitn a b%rd% de la peque-a pinaza Disco4er, durante el primitiv% via&e de 160! # pasad%" despu's" a %$upar la presiden$ia del $%nse&%( C%m%
estaba bien inf%rmad% s%bre l%s asunt%s de @irginia" fue enviad% $%n un grup% de s%ldad%s a neg%$iar $%n el &efe P%2hatan para que les fueran $%n$edidas ms tierras" per% el insidi%s% indi% atra&% a l%s ingleses $%n pr%mesas" l%s ata$+ perversamente # di% muerte a la ma#%ra( C%nservar%n viv%s a 0at$liffe" 1teed # %tr% para s%meterl%s a t%rturas espe$iales" # una vez ms fue res$atad% el estudiante de 3.f%rd" que inf%rm+ as del h%rrible in$identeF *spar$id%s a nuestr% alreded%r l%s $adveres de nuestr%s $%mpa-er%s" fuim%s atad%s desnud%s a unas esta$as" ante las que se en$endier%n grandes h%gueras" #" $uand% estbam%s a punt% de pere$er abrasad%s p%r el terrible $al%r" las mu&eres ata$ar%n al p%bre 0at$liffe #" $%n unas $%n$has" le fuer%n arran$and% t%da la $arne del braz% izquierd% hasta el h%mbr%" tirand% al fueg% l%s pedaz%s( ?i$ier%n l% mism% $%n su braz% dere$h% # lueg% $%n su pierna dere$ha" tras l% $ual muri+( 9l repetirse este tip% de su$es%s" *dmund 1teed perdi+ t%da $%nfianza en l%s indi%s( 9$ab+ vi'nd%l%s $%m% seres astut%s" $rueles" perez%s%s e in$ivilizad%s" # $%mprendi+ que la pruden$ia a$%nse&aba anti$iparse a su perfidia( 9h%ra" $uand% se %rganizaban e.pedi$i%nes que rem%ntaban el 8ames para $%mer$iar $%n P%2hatan" 1teed se mantena aparte" entre d%s s%ldad%s" pr%nt% a disparar su m%squete $%ntra el $%raz+n de $ualquier salva&e que amagara $ualquier leve m%vimient%( 9l disminuir su fe en l%s indi%s" fue aumentand% su $%nfianza en el $apitn 1mith( Le $%nsideraba el Cni$% salvad%r de la $%l%nia" h%mbre de peque-as flaquezas # e.tra%rdinaria re$titud( Cuand% el peque-% $apitn anun$i+ que deba salir de la $%l%nia para asegurar un ms puntual suministr% de pr%visi%nes desde L%ndres" &urand% $lam%r%samente que n% aband%nara a l%s $%l%n%s" sin% que v%lvera" 1teed previ% que" una

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vez en >nglaterra" quedara prendid% en un $entenar de fas$inantes pr%#e$t%s rela$i%nad%s $%n duques # prin$esas e.tran&eras # guerras en 7%s$%via(

IDa n% v%lver' a verle" $apitn Idi&% tristemente 1teed mientras 1mith permane$a en el muelle" r%dead% de paquetes de fle$has que se llevaba a >nglaterra para e.hibirlas( I1%brevivir( 0e$uerde que es usted un% de l%s h%mbres de hierr%( IQuera de$ir(((" que usted n% regresar( IOD%P *sta baha es sangre para m( C%rre a trav's de mis venas( )i&% mu$has ms $%sas #" al final" se irgui+ hasta el m.im% que su altura le permita" salud+ a la $%l%nia que 'l haba mantenid% viva" # n% fue vist% nun$a ms en @irginia( *l da en que zarp+ r% aba&% $%menzar%n l%s tiemp%s de prueba" aquellas semanas # meses de hambre del %t%-% de 1609 # el inviern% de 1610( Cuand% 1mith se mar$h+" la $%l%nia $%ntena ,0! miembr%sE seis terribles meses despu's" s+l% quedaban 61( )e aquella $atstr%fe" pr%du$ida p%r la falta de aliment%s # de $al%r" 1teed inf%rm+ a L%ndresF 5%d%s l%s que p%dran e&er$er el mand% han muert%( *l m'di$% # l%s $arpinter%s # t%d%s l%s que traba&aban para mantener en fun$i%namient% la $iudad estn muert%s( >n$lus% mientras es$rib% est%" la habita$i+n est abarr%tada de $adveres" pues #a n% tenem%s a nadie para enterrarl%s( A% tenem%s ni una habi$huela ni una galleta" # me estremez$% al inf%rmar que algun%s" d%blad% #a el $ab% de la ms e.trema desespera$i+n" han empezad% a e.humar l%s $uerp%s de l%s #a falle$id%s $%n el fin de $%m'rsel%s" # p%r $ausa de ell% s%n vari%s l%s que han enl%que$id% # se han arr%&ad% al r% # pere$id% en sus aguas( D si l%s que p%dem%s m%vern%s intentam%s salir del fuerte para bus$ar aliment%" l%s indi%s que a$e$han en el e.teri%r n%s dan muerte( ;ue una 'p%$a de h%rr%r tal" que l%s p%$%s que s%brevivier%n a ella pr%$urar%n siempre b%rrarla despu's de su mem%ria" #" sin embarg%" $%nstitu#+ el aut'nti$% $imient% s%bre el que fue erigida la gran $%l%nia de @irginia( *l G de ma#% de 1610" $uand% la brisa primaveral ha$a ms m%nstru%sa aCn el hambre" un h%mbre que se haba arrastrad% hasta el r% para m%rir lanz+ un aullid%" #" al a$er$arse" 1teed vi% que el h%mbre estaba se-aland% r% aba&% ha$ia el lugar en que apare$an d%s bar$%s de res$ate" # $uand% se apr%.imar%n a tierra" 1teed vi% que sus n%mbres eran Patience , Deli4erance.

)urante la primavera siguiente" en 1611" $uand% la $%l%nia qued+ estabilizada" 1teed de$idi+ aband%nar 8amest%2n # $%menzar una nueva vida en la h%spitalaria isla que haba e.pl%rad% $%n el $apitn 1mith tres veran%s antes( )urante t%das las pruebas a que se haba vist% s%metid% en @irginia" haba mantenid% inta$ta su visi+n de aquella isla de alt%s rb%les # pes$ad% abundante" #" aun $uand% pare$a que las mu&eres indias le iban a des$uartizar % que m%rira de inani$i+n antes de que finalizara el da" p%da representarse mentalmente aquella isla e imaginarse a s mism% viviend% s%segadamente all( 1e a$%rdaba in$lus% de l%s indi%s que el $apitn 1mith # 'l haban en$%ntrad% a l% larg% del r%" espe$ialmente del gigantes$% &efe" # deseaba desesperadamente $reer que eran diferentes de las mer$uriales # fala$es tribus mandadas p%r P%2hatan( Care$a de pruebas"
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que ap%#asen esta esperanza" per% haba vist% a aquell%s pa$fi$%s indi%s $h%ptank" # n% era irraz%nable esperar que fuesen diferentes( 1us antepasad%s habran $%mprendid% el impuls% que le empu&aba a aband%nar 8amest%2nF 1ir )ev%n" $%n su simplista $%n$ep$i+n del bien # el malE 1ir Latimer" dispuest% a ser des$uartizad% p%r su feE el va$ilante 1ir ;airleigh" tratand% de ser a la
vez un buen $at+li$% # un ingl's leal(((" ell%s le habran $%mprendid% $uand% di&%F

I7e es ins%p%rtable la $%nstante simula$i+n( )eb% vivir all d%nde pueda manifestarme $%m% $at+li$% sin$er%( 8amest%2n estaba mu$h% ms pre%$upada p%r la simple superviven$ia $%m% para interesarse mu$h% p%r las f%rmas de religi+nE n% era %stensiblemente anti$a t+li$a" per% es% se deba a que l%s dirigentes de la $%l%nia n% p%dan imaginar que u n miembr% de su $%ngrega$i+n fuese $at+li$%( *ll%s siempre hablaban de Mla buena reina Bess" $u#% n%mbre lleva @irginiaN" # Mel fiel re# 8a$%b%" h%mbre de h%n%r" aunque su madre fuera aquella ramera $at+li$a" 7ara de *s$%$iaN( 1e saba" naturalmente" que el abuel% de 1teed" 1ir Latimer" haba sid% arres tad% # des$uartizad% p%r su traid%ra fidelidad a 0%ma" per% se saba tambi'n que el &%ven 1teed haba ab&urad% de aquella p%nz%-%sa feE adems" haba dem%strad% su val%r en varias %$asi%nes" # es% $%ntaba( *dmund 1teed hubiera p%did% $%ntinuar su mas$arada de fals% pr%testante" # sus des$endientes" $uand% l%s hubiese tenid%" habran p%did% figurar entre las primeras familias de @irginia" per% la d%blez de su situa$i+n 6pr%testante de da" $at+li$% de n%$he6 era ms de l% que p%da s%p%rtar( *staba #a hart% de fingir # resuelt% a p%ner fin a aquell%( A% haba futur% para un $at+li$% en la $%l%nia de
@irginia" as que deba irse( A% revel+ las raz%nes que le impulsaban a trasladarse a la %rilla %riental( viven al %tr% lad% de la baha p%dra ser benefi$i%s% para @irginia( le $%n$edier%n su permis%( $%sta %riental(

IQuier% ir ad%nde se puedan $%ger ms %stras Idi&%I( *l $%mer$i% $%n l%s

indi%s que $%l%nia en la

=na tras %tra" e.pus% sus falsas raz%nes" #" al final" l%s g%bernad%res de la

I1er benefi$i%s% para n%s%tr%s tener una avanzadilla firmemente instalada

9s" pues" en ma#% de 1611 se levantaba t%d%s l%s das antes de amane$er $%n %b&et% de $%rtar las plan$has de madera ne$esarias para la embar$a$i+n que haba imaginad%( 1amuel )2ight" $arpinter% naval" que haba llegad% en un% de l%s bar$%s de res$ate" di% a 1teed vari%s $%nse&%s pr$ti$%s( IPara estas aguas p%$% pr%fundas" hazl% de f%nd% lis%( 9dems" es ms f$il $uand% n% se sabe $%nstruir una quilla( =n mstil es t%d% l% que un h%mbre s%l% puede mane&ar" # debe ser ba&%( Pr%a afilada para la e.pl%ra$i+n" p%pa re$ta para ma#%r estabilidad( D %rzas de deriva para mntenerl% en el vient%( IJQu' s%n %rzas de derivaK Ipregunt+ 1teed( ICuand% ha#as a$abad% de $%nstruirl%" te l% dir'(
$%nstruir su peque-a embar$a$i+n( 5ena s%lamente $in$% metr%s de larg%" per% era s+lida #" aunque el irregular a$abad% de las plan$has de&aba entrar agua en una $antidad tal que n% tardara en hundirla" un buen $alafatead% l% arreglara( ;ue b%tada el Cltim% da de &uni%" #" mientras se me$a en las pl$idas aguas del 8ames" 1teed pregunt+ a su $arpinter%F

1teed tard+ $uatr% semanas" $%n la esp%rdi$a a#uda del se-%r )2ight" en

IJQu' tip% de embar$a$i+n esK D el re$i'n llegad% resp%ndi+F IBateau I# m%str+ $+m% deban atarse las %rzas(

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1e trataba de d%s plan$has %valadas de madera" su&etas mediante piv%tes en la parte $entral # e.teri%r de la embar$a$i+n" una a estrib%r # la %tra a bab%r( 7e diante
unas $uerdas $%nvenientemente $%l%$adas p%dan ser des$endidas al agua % levantadas" # su finalidad era $%ntrarrestar la n%rmal desvia$i+n lateral de un veler%( C%nstituan" en resumen" un inteligente #

pr$ti$% su$edne% de una quilla fi&a" # fun$i%naban( )%minaban el aspe$t% de la embar$a$i+n" seme&antes a d%s aletas de un pez" per% el $arpinter% )2ight di&% de ellas" apr%bad%ramenteF

I5e resultarn mu# vali%sas en la baha( 0e$uerdaF $uand% el vient% s%ple p%r la amura de estrib%r" ba&a la %rza de bab%r( D $uand% s%ple de bab%r" ba&a la de estrib%r( 1teed di&% que $rea p%der mane&ar la embar$a$i+n( 9$umul+ en ella l%s %b&et%s que haba re$%gid% de l%s inf%rtunad%s que haban muert% durante la 'p%$a de hambre" $%n espe$ial aten$i+n a las ha$has" $u$hill%s" p+lv%ra # $lav%s( 1ali+ de 8amest%2n $%n un barril de aliment%s se$%s" un par de fuertes pantal%nes de repuest% # tres $amisas de lana( A% tena medi$inas" herramientas peque-as" ni agu&as para $%ser" # s+l% d%s $u$hill%s" tres tened%res" $uatr% $u$haras # un par de pist%las( Per% n% albergaba la ms mnima duda de que p%da %$upar su isla" # d%minarla" # $%nvertirla en una industri%sa parte del imperi%( *l 1 de &uni% de 1611" emprendi+ la mar$ha" #" $%m% n% haba vient%" rem+ t%d% el da a l% larg% del 8ames( 1us flamantes %rzas n% le servan de nada" per% las man%s n% tardar%n en $ubrrsele de amp%llas( 1in embarg%" el 1G de &uni%" $%menz+ a s%plar una leve brisa aguas aba&% del 8ames" e iz+ su vela( C%m% el vient% s%plaba dire$tamente desde p%pa" segua sin ne$esitar ha$er us% de las %rzas" per% el ter$er da" $uand% se apr%.imaba #a a la baha pr%piamente di$ha" se levant+ desde el A%r%este un fuerte vient% que desvi+ su embar$a$i+n ha$ia bab%r" p%r l% que de&+ $aer la %rza de estrib%r # n%t+ $+m% la embar$a$i+n re$tifi$aba el rumb%( IO*l $arpinter% )2ight saba l% que ha$aP Ie.$lam+ &ubil%s%" mientras el vient% le impulsaba ha$ia delante" # permane$i+ t%d% el da admirand% la lan$ha que haba $%nstruid%( Las aguas de la baha $%menzar%n ah%ra a ha$'rsele familiares" # pud% identifi$ar l%s r%s de la %rilla %$$idental ID%rk" 0appahann%$k" P%t%ma$I" # $uand% al$anz+ el Patu.ent" $%mprendi+ que haba llegad% el m%ment% de empezar a virar ha$ia el *ste para enfilar la entrada del Ch%ptank # dirigirse a la isla que bus$aba( *l da en que se apr%.im+ al e.trem% %$$idental era el ms larg% del a-%" # de$idi+ n% atra$ar aquella n%$he" p%rque le resultaba imp%sible prede$ir la rea$$i+n de l%s en %tr% tiemp% pa$fi$%s indi%s $h%ptank( )e una $%sa estaba segur%F prefera estar all antes que en ningCn %tr% lugar del mund%( 9qu'l sera su imperi%E all vivira $%nf%rme a l%s prin$ipi%s de sus padres( Cuand% lleg+ la largamente esperada n%$he" # l%s $%nt%rn%s de la isla fuer%n difuminnd%se hasta n% e.istir ms que en su mente" pr%nun$i+ una %ra$i+nF I)ivin% :ua que me has trad% aqu" permteme entrar a salv% en mi isla # vivir en ella $%nf%rme a tu le#( A% p%da d%rmir( Permane$i+ t%da la n%$he sentad% en su lan$ha" mirand% en dire$$i+n a tierra" #" a es% de las $uatr%" $uand% empez+ a $larear el alba # su isla se alz+ entre la neblina $%m% un resguardad% santuari%" lanz+ un grit% de &Cbil% # dirigi+ su lan$ha en t%rn% a la $%sta A%rte # entr+ en el r% $u#a presen$ia haba advertid% tres a-%s antes( 7ientras navegaba p%r sus $laras # pr%fundas aguas # vea l%s imp%nentes rb%les alinead%s a l% larg% de las %rillas $%m% $%rtesan%s que dieran la bienvenida a un re#" m%vi+ gravemente la $abeza # anun$i+F

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ILsta es la isla de )ev%n" pr%piedad de l%s 1teed" # l% seguir siend% siempre( ;%nde+ en el ria$huel% # salt+ a tierra( )espu's de e.pl%rar la z%na" en$%ntr+ un alt%zan% en el que haba s+l% un%s p%$%s rb%les # que disp%na de espa$i% $ubiert% sufi$iente en el que $%nstruir una $h%za desde la que p%dra vigilar el r% # su embar$a$i+n( C%n la buena suerte que a$%mpa-a a quienes aman la tierra" haba hallad% el lugar me&%r para edifi$ar su $asa" #" $%n el pas% de l%s das" tras haber limpiad% la maleza" tuv% la seguridad de haber elegid% bien( 5raba&aba desde el alba hasta el $repCs$ul%" da tras da" $%giend% pe$es # $angre&%s para $%mer # %bservand% las ba#as # n%gales para su p%steri%r us%( )ivis+ vari%s venad%s( ?aba mapa$hes en abundan$ia" # tres garzas azules patrullaban la $%sta" $%giend% tant%s pe$es" que pens+ que 'l p%dra ha$er l% mism%( C%n t%d%s aquell%s aliment%s" refle.i%n+" Jp%r qu' pade$am%s hambre en 5atnest%2nK Per%" nada ms f%rmular la pregunta" en$%ntr+ la respuestaF p%rque l%s indi%s de @irginia eran h%stiles # n% n%s permitan $azar ni pes$ar( D se pregunt+ durante $unt% tiemp% le defenderan sus m%squetes # sus balas si l%s indi%s $h%ptank se t%rnaban h%stiles( C%n tant% traba&% que ha$er" n% p%da refle.i%nar en esa p%sibilidad" per% se abstuv% de desperdi$iar muni$i+n( 1e dirigi+ $%n su ha$ha a l%s b%sques # empez+ a derribar l%s peque-%s rb%les que ne$esitara para su $aba-a" #" $uand% hub% $%nstruid% la estru$tura" $%rt+ ramas # las te&i+ entre l%s pal%s" $%m% haba vist% ha$er a l%s indi%s" per% el resultad% fue mu# t%s$%" # la lluvia entraba $asi a raudales( Per% lueg% $%gi+ $a-as del r% # las entrelaz+ $%n las ramas" # $uand% las aplast+" $%m% una mu&er tensand% hil%s en un telar" tuv% una pared satisfa$t%ria( Da p%da e.pl%rar su isla" # en$%ntr+ que era un lugar fas$inante( 0e$urriend% a vari%s tru$%s de medi$i+n" $al$ul+ que tena unas d%s millas # $uart% de *ste a 3este" # una media de A%rte a 1ur" $%n un t%tal de alg% ms de d%s mil a$res( Casi en su $entr% se hallaba $%rtada p%r el r% # p%r una pr%funda baha que se abra ha$ia el 1ur" # las d%s mitades eran sufi$ientemente diferentes $%m% para a$%m%dar d%s distintas $lases de pr%du$$i+nF %ve&as al 3este" maz al *ste( A% tena ninguna prem%ni$i+n de $ul iba a ser el verdader% tes%r% de aquella tierra( ?a$a ms de $uatr% semanas que haba %$upad% la isla # n% haba vist% ningCn indi%" ni tamp%$% rastr% de ell%s( A% haba apare$id% ninguna $an%a en el r%" ni se haba en$endid% ninguna h%guera( 5rat+ de re$%rdar $unt% $amin% haban re$%rrid% ha$ia el *ste 'l # el $apitn 1mith antes de en$%ntrar el p%blad% de Patam%ke" per% sus re$uerd%s eran mu# vag%s( MJ)+nde pueden estar l%s indi%sKN" pens+ una ma-ana" mientras $%ntemplaba el desiert% r%E n% p%da saber que se haban id% ha$ia el *ste para es$apar de l%s m%squit%s( D ent%n$es" ha$ia finales de setiembre" mientras se hallaba $%rtand% rb%les en el e.trem% %riental de la isla" vi% tres $an%as que avanzaban $autel%samente desde l%s blan$%s a$antilad%s situad%s enfrente( A% eran $an%as de guerra" as que p%dan n% estar bus$and% peleaE de he$h%" pare$an temer%s%s" pues al llegar a $%sa de media milla de distan$ia de la isla" se detuvier%n( Permane$ier%n all t%d% el da" sin dar la men%r muestra de sus inten$i%nes" aunque tenan que haber vist% a 1teed( ;inalmente" se retirar%n( 0epitier%n est% durante d%s das" #" el ter$er%" 1teed les hiz% se-ales de que se a$er$aran" #" $uand% estuvier%n a men%s de $ien metr%s de la %rilla" de tal m%d% que $%menzaban #a a apre$iarse las fa$$i%nes de sus r%str%s" un h%mbre ba&% # delgad% grit+ alg% en un idi%ma que 1teed n% $%mprendi+( Las $an%as
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James A. Michener

ev%lu$i%naban" dirigidas" al pare$er" p%r instru$$i%nes $%ntradi$t%rias" #" sin pensar>%" 1teed de&+ $aer su ha$ha" se a$er$+ al b%rde del agua # levant+ las man%s( Las $an%as se a$er$ar%n ms" hasta que l%s r%str%s se individualizar%n tant% que pud% ver que un% de l%s h%mbres tena la barbilla partida( Aadie habl+( 1teed $%ntinu+ m%strand% las man%s abiertas # se-al+ ha$ia la va$a e.tensi+n que se abra tras 'l" indi$and% que se en$%ntraba s%l%( L%s indi%s le miraban est+lidamente" permane$ier%n as durante una media h%ra #" lueg%" se retirar%n" remand% $%rriente arriba en dire$$i+n a su p%blad%( *l $uart% da" aquell% se repiti+" # 1teed s%spe$haba que el h%mbre de la barbilla partida quera desembar$ar" per% que l%s h%mbres de su $an%a le retenan( *l quint% da" 1teed $%ntinu+ $%n su traba&%" %bservand% las $an%as $%n el rabill% del %&%" per%" una vez ms" l%s indi%s se mantuvier%n apartad%s # se retirar%n antes del an%$he$er( 8uzg+ que a la ma-ana siguiente su$edera alg% $%n$ret% # prepar+ sus ha$has # sus pist%las( 9quella n%$he" $uand% el s%l se %$ult+ en el h%riz%nte # una %s$uridad ms pr%funda que de %rdinari% env%lvi+ la isla" re$%rd+ las es$enas de t%rtura que haba presen$iad% # la m%rtal lu$ha entablada en la $%sta %$$idental # r%g+F IO3h" )i%s" haz que mis indi%s vengan en s%n de pazP A% p%da d%rmir( 1u $aba-a pare$a ins%p%rtablemente %presiva" # sali+ de ella para sentarse en un tr%n$%" mirand% fi&amente la %s$uridad # preguntnd%se qu' se vera %bligad% a ha$er al da siguiente" # $uand% l%s primer%s fulg%res del alba iluminar%n el $iel% p%r el *ste de$idi+ permane$er en su $aba-a" $%m% un verdader% &efe" # esperar que l%s indi%s fueran hasta 'l( 9mane$i+" # n% %$urri+ nada( )urante la ma-ana" hi$ier%n su apari$i+n l%s zumbad%res inse$t%s" per% n% hub% ningCn visitante( Lleg+ el medi%da" tra#end% $%nsig% una inmensa quietud" que a$all+ in$lus% el susurr% de las h%&as de l%s rb%les ms alt%s" # lueg%" $uand% el s%l haba $%menzad% #a su des$ens%" vi% entrar en su r% $uatr% $an%as" # en la pr%a de la primera de ellas se alzaba el $%rpulent% indi% de las tres plumas de pav% $%n el que haban estad% el $apitn 1mith # 'l( 9l apr%.imarse las $an%as a su indefensa lan$ha" el $%raz+n empez+ a latirle vi%lentamente en el pe$h%E si queran" l%s indi%s p%dan hundrsela # de&arle imp%tente( Pasar%n de larg% ante ella # llegar%n al f%ndeader% que 'l haba preparad%( *l h%mbre de la barbilla hendida salt+ primer% # pre$edi+ al &efe" que pare$a ms $%rpulent% aCn" mientras se apr%.imaba en aquella $ru$ial visita( Cuand% el gigante llegaba #a a la $aba-a" 1teed se levant+" e.tendi+ las d%s man%s" $%n las palmas ha$ia arriba para dem%strar que estaban va$as( *l indi% las %bserv+" e.tendi+ tambi'n las su#as # bus$+ $%n la mirada un lugar en que sentarse( 1teed le hiz% se-a de que pasara adentr%" # permane$ier%n habland% durante ms de una h%ra( Aingun% de l%s d%s $%n%$a una s%la palabra del idi%ma del %tr%" per% hablar%n de $ierv%s" que eran abundantes" # de %stras" que eran buenas $uand% estaban se$as" # de la entrete&ida pared que 1teed haba $%nstruid%( *l indi% la e.amin+ apre$iativamente # m%str+ a sus a$%mpa-antes que n% p%da atravesarla $%n el ded%( 7anifestar%n e.tra%rdinari% inter's p%r sus herramientas" # 1teed les ense-+ las ha$has" $%n sus aguzad%s fil%s( C%gi+ una de las pist%las # e.pli$+ lab%ri%samente su $argad% # prepara$i+n( )espu's" $%ndu&% afuera al $%rpulent% indi% # esper+ a que pasaran unas pal%masE e.tremand% las pre$au$i%nes # $%nteniend% el alient% para afinar la puntera" dispar+( =na pal%ma $a#+ n% le&%s del &efe" que mand+ al h%mbre de la barbilla $%rtada a bus$arla( IJC+m% ha %$urrid% tal $%saK Ipregunt+ $%n gest%s" # 1teed se l% e.pli$+(
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Per%" p%r e.tra%rdinaria que resultara la pist%la" era la lan$ha l% que %bsesi%naba al gigantes$% &efe" # pregunt+ si p%da e.aminarla( La visita se haba desarr%llad% tan amist%samente" que 1teed estaba dispuest% a $reer que aquell%s indi%s eran e.a$tamente igual que antesF n% haban sid% $%ntaminad%s p%r las guerras de l%s p%t%ma$s( 9s" pues" llev+ al alt% &efe hasta el lugar en que estaba amarrada la lan$ha" # $uatr% de l%s indi%s subier%n a b%rd%( Queran saber $+m% fun$i%naba la vela" que #a$a en el f%nd%" # qu' eran las %valadas %rzasE la l%ngitud de l%s rem%s les de&aba perple&%s" per% siempre v%lvan a la vela( Lueg%" empez+ una misteri%sa %pera$i+n repetida mu$has ve$esF el &efe t%$aba la vela # t%$aba lueg% la $ara de 1teed" # el ingl's n% p%da sa$ar nada en limpi% de sus gest%s( Per%" finalmente" $%mprendi+ que el indi% estaba $%mparand% la blan$ura de la vela # la de la $ara( I1 Iafirm+ 1teedI( =na vela siempre es blan$a( D la iz+ a l% alt% del mstil # m%str+ a l%s indi%s $+m% levar el an$la" # $uand% s%pl+ una ligera brisa" la lan$ha # sus $in$% pasa&er%s se deslizar%n p%r el r%( *l ver as a su &efe arrebatad% alarm+ a l%s indi%s que permane$an en la %rilla" # se elev+ un $lam%r que el &efe silen$i+ $%n un gest%( *.amin+ lueg% la blan$ura de la vela" # 1teed vi% que estaba ll%rand% p%r algCn pr%fund% e intens% re$uerd%(

Cuand% 1teed tuv% la $erteza de que eran p%sibles unas rela$i%nes amist%sas" indi$+ que quera pagar a la tribu p%r la tierra que estaba %$upand%( 1e f%rm+ una $erem%ni%sa pr%$esi+n 6la lan$ha que llevaba a 1teed # al $%rpulent% &efe" seguida p%r las $uatr% $an%as6" que rem%nt+ el r% hasta el p%blad% de Patam%ke" d%nde el &%ven <ero<ance fue inf%rmad% de t%d% l% que haba %$urrid% en la isla( 1e reda$t+ una es$ritura" $%n fe$ha 10 de %$tubre de 1611" que fue firmada p%r 1teed" el $ual m%str+ al <ero<ance $+m% estampar su sign%( *l alt% &efe hiz% %tr% tant%" as $%m% el h%mbre$ill% de la barbilla $%rtada( Lueg% entreg+ al <ero<ance una ha$ha" una ha$huela" las telas que haba p%did% reunir # siete $lav%s( ?aba dad% una buena parte de sus riquezas a $ambi% de una isla que l%s indi%s n% s+l% n% ne$esitaban" sin% que nun$a haban utilizad%( D" $uand% el papel fue d%blad%" # fumadas las largas pipas de barr%" hiz% ms( P%r medi% de se-as" les pr%meti+ que" $uand% quedara estable$id% el $%mer$i%" les dara ms regal%s" e insisti+ en ell% p%rque el pa$t% le haba rep%rtad% alg% ms de $uatr% mil a$res" la mitad en la isla # la %tra mitad en la %rilla de enfrente" # parte de la me&%r tierra que se e.tenda a l% larg% del r%( C%n aquel tratad% quedaban tambi'n resuelt%s sus pr%blemas inmediat%s de subsisten$ia" pues re$iba una ilimitada pr%visi+n de verduras # p%da d%rmir p%r las n%$hes sin ser m%lestad%( Per% l% que galvaniz+ su imagina$i+n fue alg% que vi% $uand% #a se disp%na a mar$harseF en el rin$+n de la $asa alargada haba un fard% de pieles de $ast%r" #" $uand% pregunt+ de d+nde pr%$edan" el <ero<ance se-al+ ha$ia el 1ur" indi$and% que en las tierras pantan%sas que se e.tendan al %tr% lad% del r% haba una en%rme abundan$ia de $ast%res( 1teed $%mprendi+ ent%n$es l% que deba ha$erF deba $%nven$er a l%s indi%s para que llevaran mu$has pieles a $ambi% de futur%s privilegi%s $%mer$ialesE 'l las entregara en 8amest%2n" d%nde las adquiran nav%s pr%$edentes de >nglaterra( *l resultad% sera un ininterrumpid% t%rrente de ha$has" telas" es$%petas # $lav%s" $%n un gener%s% benefi$i% para 'l en t%das las transa$$i%nes( 1us antepasad%s de >nglaterra" que se rem%ntaban hasta
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el sigl% V>>>" se habran sentid% m%rtifi$ad%s al pensar que 1teed se disp%na a dedi$arse al $%mer$i% 6$%sa que le estaba vedada a un $aballer%6" per% *dmund ra$i%nalizaba que ningun% de ell%s haba intentad% $%l%nizar un territ%ri% virgen( 1e $%nvertira en el me&%r $%mer$iante de la $%l%nia( Per%" al igual que el $apitn 1mith a %rillas del D%rk" n% a$ert+ a ver l% que $%nstituira la verdadera base de su riqueza( 7ientras $argaba en su lan$ha las pieles de $ast%r" n% advirti+ que en el %tr% rin$+n de la larga $asa el <ero<ance tena %tr% tes%r%F un m%nt+n de las me&%res h%&as de taba$%( L%s $aballer%s ingleses que emigraban al Auev% 7and% n% aprendan $%n mu$ha rapidezE eran s%rprendentemente lent%s para adquirir l%s $%n%$imient%s que ne$esitaban" $%m% fertilizar el maz $%n pes$ad% % alimentarse de %stras $uand% faltaba la $arne" per% $uand%" finalmente" aprendan alg%" se aferraban desesperadamente a ell% # l% me&%rabanF *dmund 1teed haba aprendid% a a$umular pieles de $ast%r( Per% haba una $uesti+n que l%s $h%ptanks n% le res%lvan" la que turbara a t%das las $%l%nias eur%peas en el Auev% 7und%F Jd+nde en$%ntraran mu&eres l%s h%mbres que lu$haban $%ntra la selvaK Cada na$i+n res%lva este vital pr%blema segCn sus tradi$i%nes( *n Canad" l%s pi%ner%s fran$eses estaban #a t%mand% desp%sadas indias( *n 7'.i$%" al 1ur" d%nde se haba desarr%llad% una fl%re$iente $iviliza$i+n" l%s espa-%les haban ad%ptad% d%s s%lu$i%nesF un%s se $asaban $%n azte$as" %tr%s mandaban traer amigas de la infan$ia( *n Brasil l%s p%rtugueses" en$%ntrand% in$%mpatibles las indias de la selva" eligier%n mu&eres negras que haban sid% imp%rtadas de Xfri$a $%m% es$lavas( D en @irginia" l%s en'rgi$%s ingleses n% hi$ier%n nada hasta que astut%s $apitanes de bar$% transp%rtar%n hasta all $argament%s enter%s de mu&eres l%ndinenses" que eran vendidas a $ambi% del pre$i% de su pasa&e" ms un benefi$i% n% revelad%( *dmund 1teed" de treinta # d%s a-%s a la saz+n" nun$a habra pensad% en llevar a su $aba-a una mu$ha$ha india( =n $aballer% ingl's se $asaba $%n una dama inglesa" preferiblemente de su pr%pi% $%ndad% # religi+n" # si n% en$%ntraba ninguna" el $aballer% p%dra esperar hasta l%s treinta # $in$% a-%s %" in$lus%" $uarenta( 1teed pensaba que $uand% llevara sus pieles de $ast%r al 8amest%2n sera el m%ment% de pensar en $%mprar una n%via" per% hasta ent%n$es se senta $%ntent% de vivir s%l%( A% realmente $%ntent%" n% realmente s%l%( *l $%rpulent% &efe" habiend% %bservad% su s%ledad" esper+ un da en que 'l # 1teed regateaban $%n $hapurreadas palabras el pre$i% de un m%nt+n de pieles" #" $uand% la transa$$i+n qued+ ultimada # se hubier%n mar$had% l%s dems indi%s" llam+ a alguien( )esde detrs de las $a-as que haba al e.trem% del <ig<am+ apare$i+ una mu$ha$ha de die$isiete a-%s que vesta una suave piel de $ierv% # llevaba $as$aras de nuez en el pel%( 1teed re$%n%$i+ en ella a la ni-a que haba vist% en aquel primer via&e al Ch%ptank" e in$lus% re$%rd+ su n%mbre" 5$iblent%" aunque en su primera entrevista l% haba entendid% mal( I*lla te a$%mpa-ar a la isla Ianun$i+ el $an%s% &efeI( ?a sid% reservada para este m%ment%( La herm%sa mu$ha$ha mantena l%s %&%s ba&%s # n% miraba al hu'sped de su padre" per% era evidente su ansiedad p%r visitar la isla( 1teed enr%&e$i+ # re$haz+ el %fre$imient% $%n una $uidad%sa aten$i+n al pr%t%$%l%F aquell% $%nstitua un h%n%r para 'lE la mu$ha$ha era herm%saE la amistad del &efe l% signifi$aba t%d%( D alg% en su f%rma de hablar hiz% $%mprender a la mu$ha$ha que estaba siend% re$hazada" # sus esbelt%s h%mbr%s $a#er%n desmade&ad%s $%m% l%s p'tal%s de una fl%r aband%nada al s%l(

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1u padre n% a$eptaba esta de$isi+nE en agitadas palabras e.pli$+ que sus d%s hi&%s estaban $asad%s $%n d%n$ellas $h%ptank" per% que 'l siempre haba esperad% que 5$iblent% pudiera desp%sarse $%n un susquehann%$k dign% de ella( Per% est% n% haba su$edid%( 5ermin+ $%n l%s %&%s pr+.im%s a l%s de 1teed" supli$nd%le que a$eptara a aquella mu$ha$ha" # $uand% el h%mbre de 3.f%rd indi$+" $%n su ademn" #a que n% $%n palabras" que nun$a p%dra $asarse $%n una india" el h%mbre di&%F ID% esperaba una buena %p%rtunidad" # $%nfiaba en que" $uand% llegase la :ran Can%a((( IJQu' es la :ran Can%aK Ipregunt+ 1teed( ILleg+ ha$e mu$h% tiemp%" # sabam%s que v%lvera( *speram%s( ;%rm+ una vela $%n l%s ded%s( IJ5e refieres a nuestr% bar$%K I1" sabam%s que vendrais( A% di&% ms" per% insisti+ en la $uesti+n de su hi&a( I*s una buena mu$ha$ha( C%$ina" atrapa $ast%res" sabe d+nde estn las %stras # l%s $angre&%s( 1teed estaba az%rad%( *ra indign% de un &efe %fre$er de aquella manera a su hi&a" # para un ingl's sera repugnante a$eptarla( )i&% firmementeF IA%( A% puede venir( La mu$ha$ha n% ll%r+ ni e$h+ a $%rrerE se qued+ mirand% a 1teed $%n sus grandes # %s$ur%s %&%s" $%m% di$iend%F M1e-%r" Oqu' err%r tan grande $%metePN Pentaqu%d" herida su dignidad p%r l% que estaba su$ediend%" $%nsider+ que deba m%strar al ingl's el $ar$ter de un guerrer% susquehann%$k( Llamand% al n%mbre de la barbilla $%rtada" le %rden+ que designara d%s h%mbres $h%ptank para a$%mpa-ar a 1teed a la isla # estable$er all sus h%gares" a#udnd%le en t%das las $%sas( Cada un% de l%s h%mbres llev+ una mu&er # $%nstru#+ un <ig<am+ $%n l% que )ev%n qued+ debidamente $%l%nizada( Per% est% n% era s%lu$i+n para 1teedE segua $are$iend% de esp%sa" #" al apr%.imarse" en 161H" el m%ment% de $argar su lan$ha $%n pieles de $ast%r # regresar a 8amest%2n" $%menz+ a sentir una $re$iente e.$ita$i+n( PensabaF un% de l%s bar$%s que vienen a $%mer$iar traera seguramente un $argament% de mu&eres( Quizs en$%ntrara una $u#% pre$i% de pasa&e pudiese pagar( Per%" tras refle.i%nar un%s instantes" $%mprendi+ que" si haban llegad% mu&eres" habran sid% #a a$aparadas p%r l%s $%l%n%s l%$alesE sus pr%babilidades de en$%ntrar una esp%sa n% seran mu# grandes( P%r $%nsiguiente" es$ribi+ una $arta dirigida a su padre" sin saber siquiera si 1ir ;airleigh $%ntinuaba viv%F Querid% padreF *st%# estable$id% en una isla resplande$iente" ri$a en t%das las $%sas" # me disp%ng% a $%nstruir una fin$a de la que te sentiras %rgull%s%( Per% est%# r%dead% e.$lusivamente de salva&es" # ne$esit% urgentemente una esp%sa( JQuerrs indagar $er$a de tus amig%s de Berks si ha# una mu&er de edu$a$i+n $at+li$a # buena familia" que n% $arez$a de instru$$i+n" # que quiera unirse a m en esta empresaK 1i

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es as" te rueg% que $%n$iertes su pasa&e a 8amest%2n" d%nde remb%lsar' al $apitn del bar$% que ella t%me( *dmund )%bland% $uidad%samente la $arta" la meti+ entre las pieles de $ast%r" desamarr+ la lan$ha #" $%n sus d%s indi%s $%m% tripula$i+n" emprendi+ la mar$ha ha$ia 8amest%2n( *dmund ;ue una larga # pl$ida travesa" durante la $ual pud% sab%rear p%r primera vez la belleza de la baha de Chesapeake # verla $%m% la espl'ndida e.tensi+n de agua que era" sin l%s apremi%s de la e.pl%ra$i+n % la huida( Permane$a re$%stad%" $%n la $a-a del tim+n su&eta ba&% la r%dilla" sin ms %bliga$i+n que dar instru$$i%nes a l%s indi%s $uand% quera navegar de b%linaE les en$antaba esta mani%bra $uand% giraba el b%tal+n # la vela se hin$haba desde la $uadra %puesta # eran levantadas las %rzas( *ra un &ueg% que nun$a aburra aqu'l de navegar $ara al vient%" s%meti'nd%l% a su v%luntad( 9 ve$es" l%s indi%s pedan a 1teed que les de&ase supervisar la mani%bra" # un% de ell%s t%maba la $a-a del tim+n" %bservaba el vient% # la vela # gritaba $%n v%z p%tenteF MOPreparad% a $e-irP O3rza t%d%PN" # el %tr% giraba el b%tal+n # a$$i%naba las $uerdas( Lueg%" l%s d%s s%nrean( 7ientras navegaba p%r el f%nd% de la baha" 1teed n% sinti+ ninguna em%$i+n espe$ial" per% $uand% su embar$a$i+n enfil+ ha$ia la punta que guardaba la desemb%$adura del 8ames" empez+ a d%minarle la tensi+n" pues all haba pasad% algun%s de l%s das ms e.$itantes de su vidaF su defensa del $apitn 1mith $uand% la $husma haba querid% $%lgarleE su huida de l%s sanguinari%s indi%s que haban des%llad% a su $%mpa-er%E su mgi$a superviven$ia de la 'p%$a de hambre" en la que pere$ier%n die$i%$h% de sus $%mpa-er%s ms ntim%sE #" l% ms mem%rable de t%d%" la sensa$i+n de haber $%ntribuid% a la funda$i+n de una peque-a $%l%nia en una nueva tierra( 9h%ra n% era una $%l%nia tan peque-aE grandes nav%s llegaban de >nglaterra $%n t%das las mer$an$as que l%s primer%s $%l%n%s haban ansiad%" # d%nde en %tr% tiemp% s+l% haba h%mbres refugiad%s en el interi%r de una empalizada" haba ah%ra mu&eres que se unan a ell%s para f%rmar familias instaladas en h%gares separad%s( 9l atra$ar en el muelle" que se pr%l%ngaba ah%ra s%bre las aguas del r%" 1teed qued+ $autivad% p%r la presen$ia de las mu&eresE ha$a mu$h%s a-%s que n% vea inglesas # $asi haba %lvidad% la gra$ia $%n que se m%van" la $ada de sus gruesas faldas # la f%rma en que se anudaban tr%z%s de tela en t%rn% al $uell%( *ran para 'l alg% mgi$% un re$uerd% de t%d% a l% que haba renun$iad% al huir a su isla # se sinti+ llen% de un hambre que haba de de$idir t%d% l% que hara en aquel via&e(
al ver l%s fard%s de pieles de $ast%r(

?aba un nav% en el r%" el 2ictorious+ de Brist%l" # su $apitn" ?enr# ?a$kett" se sinti+ e.$itad%

I7e llevar' t%das las que traiga" 1teed Igru-+I( JD qu' es es% de p%paK J0az de sasafrsK 7e l% llev% tambi'n( *ra una raz mu# apre$iada para destila$i%nes # para ha$er infusi%nes destinadas al tratamient% de peque-as fiebres( Per% l% que ms entusiasm+ a ?a$kett fuer%n las d%s peque-as $ubetas en que 1teed haba alma$enad% sus huevas saladas de esturi+n( IOCaviarP Igrit+ el $apitnI( 7e llevar' veinte $ubas( *n L%ndres ha# gran demanda de huevas de pes$ad%( 1e p%nen ran$ias $%n fa$ilidad" per% vale la pena $%rrer el riesg%( 9 $ambi% de aquella e.tra-a $%le$$i+n de mer$an$as" el $apitn ?a$kett %fre$i+ a 1teed una sele$$i+n de ha$has" sierras" $lav%s" habi$huelas se$as" t%$in%" una brC&ula" paquetes de papel de $artas" tinta # una

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d%$ena de libr%s en$uadernad%s en $uer%( *ligi+ s+l% despu's de meti$ul%s%s $l$ul%s" $%m% ha$a un ni-% $uand% le %fre$an $aramel%s en la quinta" # $uand% hub% terminad% el $apitn di&%F I?ubiera debid% estar aqu para elegir ha$e d%s semanas( IJQu' es l% que tena ent%n$esK

IA%vias( IJ7u&eresK J7u&eres inglesasK ID varias h%landesas( C%n su $r'dit%" p%dra haberse $%mprad% una belleza( IJ5raer msK I)esde lueg%( IJQuerr entregarle la $arta a mi padreK 0ebus$+ entre las pieles de $ast%r # sa$+ el $uidad%samente reda$tad% mensa&e( 9l drsel% al $apitn" e.pli$+F ILe pid% a mi padre que me eli&a una n%via # la mande aqu en su bar$%( I1i paga su pasa&e" la llevar' hasta las puertas del mismsim% infiern%( ILe pagar' en pieles de $ast%r Ia$ept+ 1teed" tembland% de e.$ita$i+nI( JCund% v%lverK IPr%bablemente en n%viembre" si tenem%s buen%s vient%s( I*s% esper% Idi&% $%n ferv%r 1teedI( *sper% que l%s vient%s sean buen%s( Cuand% las transa$$i%nes quedar%n ultimadas" # $argada la lan$ha" invit+ a sus d%s a#udantes indi%s a subir a b%rd% del bar$% ingl's" para que vieran p%r s mism%s l% p%der%s% que era( C%n lent%s # graves m%vimient%s" l%s d%s menud%s $h%ptanks iban de un lad% a %tr%" sin t%$ar nada" sin hablarE per% $uand% llegar%n ad%nde se en$%ntraban l%s rest%s de las piezas de tela de brillantes $%l%res que haba transp%rtad% el bar$%" su $%di$ia se t%rn+ in$%ntr%lable" # $ada un% de ell%s $%gi+ una brazada( IO*hP Ipr%test+ un mariner%I( A% %s p%d'is llevar es%( @ali'nd%se de se-as" e.pli$+ que deban dar alg% a $ambi%" # ell%s" tambi'n p%r se-as" indi$ar%n que n% tenan nada( IPues traed alg% Idi&%( L%s indi%s se pre$ipitar%n a la barandilla # le gritar%n a 1teed en $h%ptankF IO1e-%r" tenem%s que $%ger telasP Cuand% 'l les pregunt+ p%r qu'" resp%ndier%nF IC%m% regal% para nuestras mu&eres( 1in refle.i%nar" les e$h+ una de las ha$has" # l%s indi%s se la llevar%n a l%s mariner%s" que les dier%n las telas que deseaban( D" mientras ba&aban a la lan$ha" feli$es # parl%teand% entre ell%s $%n las telas en l%s braz%s" 1teed se di% $uenta de que entre t%das las $%sas que haba $%mprad% n% haba ninguna destinada a una mu&er" # se sinti+ des%lad%( Para s%rpresa de l%s indi%s" n% lev+ an$las( 1in mu$has ganas de partir" se dirigi+ a tierra" a $asa de un h%mbre $%n el que haba trabad% amistad durante la 'p%$a de hambreE tres a-%s antes" el h%mbre haba $%mprad% una esp%sa de las primeras transp%rtadas desde
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James A. Michener

>nglaterra" # tena #a d%s hi&%s # %tr% en $amin%( 1teed n% p%da apartar la vista de ella" pues le pare$a la mu&er ms herm%sa que haba vist% &ams" tal era la gra$ia $%n que se m%va # s%nrea( *n >nglaterra n% la habra $%nsiderad% ni siquiera guapaE su madre haba sid% una gran belleza" # saba distinguir" per% aquella mu&er tena una ma&estad que ninguna belleza PYda igualar( Le re$%rdaba a una estatua que haba vist% en 3.f%rd" s+lida" pul$ra # Perfe$tamente arm%nizada $%n su medi% ambiente" #" aunque n% se haba ab%rdad% el tema" pregunt+ de pr%nt%F IJ1e ha quedad% viuda alguna de las mu&eres que vinier%n $%n usted en el bar$%K *lla n% ri+( IA% Iresp%ndi+I" t%das n%s $asam%s antes de que pasaran d%s das" # $%ntinuam%s $asadas( A% se habl+ ms del asunt%" # al p%$% rat% lleg+ a la $asa un malen$arad% algua$il para avisar a 1teed que l%s mariner%s del bar$% ingl's le haban dad% 2hisk# a un% de sus indi%s" # el h%mbre se estaba p%rtand% de f%rma alb%r%tada( 1teed sali+ apresuradamente # en$%ntr+ al indi% $%n el r%str% $%ngesti%nad%" sud%r%s% # perdid% el d%mini% de s mism%( ?aba insistid% en saltar al r% para t%$ar l%s $%stad%s del bar$%" # p%r d%s ve$es haba sid% sa$ad% del agua medi% ah%gad%" per% segua dispuest% a intentarl% %tra vez( IO9squasP Igrit+ 1teedI( OL$hateP *l peque-% nadad%r mir+ a 1teed $%n %&%s va$ilantes" re$%n%$i+ en 'l a su se-%r # se derrumb+ en el f%nd% de la lan$ha" d%nde permane$i+ inm+vil durante t%da la n%$he( 1teed" $%ns$iente de que deba aband%nar 8amest%2n al da siguiente" se qued+ a b%rd%" per% n% pud% d%rmir( 1e pas+ $asi t%da la n%$he a$%dad% en las hiladas" mirand% la t%s$a $%le$$i+n de $abanas que representaban al mund% $ivilizad%( 1e imaginaba a s mism% v%lviend% all una # %tra vez( IO3h )i%s Ie.$lam+ de pr%nt%I" %&al fuese n%viembreP P%r la ma-ana se present+ a l%s g%bernad%res de 8amest%2n" n%tifi$nd%les que regresaba a la isla( Les di% un inf%rme $%mplet% s%bre las tribus indias de aquella regi+n # s%bre l%s %b&et%s # art$ul%s que llevara en sus siguientes via&es( Le preguntar%n qu' diferen$ia e.ista entre la %rilla %$$idental de la baha # la %riental" # 'l resp%ndi+F ILa %$$idental es ms vig%r%sa en t%d%s l%s aspe$t%s( @uestr%s indi%s s%n guerrer%s # vuestra tierra e.$itable" vuestr%s r%s s%n imp%rtantes # vuestr%s rb%les ms alt%s( 9lgCn da" 8amest%2n ser una nueva 8erusal'n" # @irginia" una na$i+n p%r dere$h% pr%pi%( *n la %rilla %riental las $%sas s%n ms s%segadas( A% ha# guerra ni e.$ita$i+n" # nun$a tendrem%s all una 8erusal'n" ni tamp%$% un L%ndres( Auestr%s indi%s s%n peque-%s # rehu#en la guerra( A% tenem%s grandes riquezas" # nuestr%s m%squit%s s%n el d%ble de grandes que l%s vuestr%s # tres ve$es ms fer%$es( @a$il+ #" lueg%" a-adi+F I*n vuestra %rilla %$$idental red%blan l%s tamb%res" per% en la %rilla %riental s+l% %m%s l%s e$%s( ;ue p%r ent%n$es $uand% na$i+ la $%stumbre de aludir a la %rilla %riental $%n ma#Cs$ulas" $%m% si fuese un lugar espe$ialE este tribut% n% se rindi+ nun$a a la %rilla %$$idental(

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9l salir del edifi$i% en que le haban interr%gad% l%s magistrad%s" %#+ un alb%r%t% al %tr% e.trem% del p%blad%" # s%spe$h+ que tal vez se hubieran emb%rra$had% de nuev% sus $h%ptanks" per% el es$ndal% pr%$eda de una atra$tiva # bien desarr%llada mu$ha$ha rubia" que se hallaba enzarzada en una ri-a pCbli$a $%n su marid%" mu$h% ms vie&% que ella( Ll se esf%rzaba p%r $almarla" per% ella segua gritand%F IOA% me quedar'P D le di% un empu&+n( *n su de$isi+n de es$apar a la amenaza que 'l le planteaba" e$h+ a $%rrer p%r el p%lv%rient% sender% que ha$a las ve$es de $alle" agitand% las enaguas # %$asi%nand% un tumult%( 9l apr%.imarse al edifi$i% del $%nse&% ante $u#a puerta se hallaba 1teed" di% media vuelta para dirigirse a la genteF I7e lleva varias millas r% arriba hasta un asquer%s% establ% r%dead% de fer%$es indi%s( A% quier%( C%n fuertes grit%s" pidi+ a#uda a la multitud" per% una mu&er t%$ada $%n un pa-uel% r%&%" re$ientemente llegada tambi'n de >nglaterra" le resp%ndi+ $%m% una pes$ad%raF IO@uelve" s% z%rraP O1' una esp%sa de$enteP IOA% v%lver'P Igrit+ ella" apartand% a su marid%I( 7e minti+( A% ha# gran&a( A% tiene lan$ha pr%pia( A% ha# ms que indi%s( La mu&er del pa-uel% e.$lam+F IA% es ningCn paras% para ninguna de n%s%tras( Per% es me&%r que l% que tC $%n%$as( IO7entiraP Igrit+ la ira$unda esp%saI( *n L%ndres viva en una $asa de$ente" n% en una $h%za de hierba( I*n la $r$el vivas Irepli$+ la %tra( D p%dra haberse pr%du$id% una pelea entre ambas" si la fugitiva n% hubiera reparad% ent%n$es en la presen$ia de 1teed en el umbral" mirnd%la $%n $uri%sa intensidad( C%m% pare$a dirigirse ha$ia la lan$ha amarrada en el muelle" re$urri+ a 'l( IJ*res tC 1teed" el de la islaK Ipregunt+ atrevidamente" I1( ID 'sa es tu lan$ha" Jn%K I1( IO3h" ll'vame $%ntig%P Ir%g+ ellaI( OLl'vameP D se aferr+ a 'l $%n tales muestras de angustia" que 1teed n% pud% desprenderse" aunque su marid% se adelantaba #a para re$lamarla( I@en a $asa" 7eg Isupli$+ su marid%( C%mp%na una pat'ti$a figura" un a$haparrad% $ampesin% que deba de haber traba&ad% duramente en algCn $%ndad% rural ingl's # ms duramente aCn en @irginia( Llevaba un%s grues%s # remendad%s pantal%nes de $%nfe$$i+n $asera" una t%s$a $amisa de lana # zapat%s que algCn inept% zapater% haba fabri$ad% $%n un tr%z% de piel de va$a( 5endra un%s

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treinta # tant%s a-%s # era el tip% de traba&ad%r rural que 1teed $%n%$a # apre$iaba desde ha$a tiemp%( I1%# 1im+n 8anne# Idi&%I( *s ma" # debe usted dev%lv'rmela( I)esde lueg% Iresp%ndi+ 1teedI( A% es ma en abs%lut%" es su#a( IOA% l% s%#P Igrit+ la mu&er" p%ni'nd%se delante de 1teed para enfrentarse al h%mbre que *dmund haba supuest% que era su marid%I( A% estam%s $asad%s aCn" ni l% estarem%s &ams( IJA% es tu esp%saK Ipregunt+ 1teed" as%mand% la $abeza tras l%s riz%s de la mu$ha$ha( ILa pagu' el pasa&e Irepus% 8anne#( ID me llev+ a su p%$ilga( Puede re$uperar su diner%( IJC+m%K Ipregunt+ la mu&er del pa-uel% r%&%( )esesperada" la fugitiva se separ+ de 1teed" abri+ l%s braz%s en gest% de supli$a # pregunt+ a la multitudF IJAadie quiere pagar mi pasa&eK =n s%rprendid% silen$i% a$%gi+ esta e.tra%rdinaria pr%puesta( Lueg%" 1teed di&%F ID% l% har'( 1e en$%ntraba $er$a de 1im+n 8anne# al de$ir est%" # %#+ $+m% el $ampesin% $%ntena el alient%( IA% debe ha$erl%" 7r( 1teed( *lla va a ser mi esp%sa( ?ablaba est+lidamente" $%m% si tratara de pr%teger una %ve&a vali%sa( IOAun$aP Igrit+ ella( I9mig% 1teed Iv%$ifer+ la %tra mu&erI" n% se enrede $%n 'sa( 7ara" del bar$%" puede hablarle de ella( La rubia gir+ en red%nd% para enfrentarse a su a$usad%ra" # el rpid% m%vimient% de su ampul%s% $uerp% transmiti+ a 1teed una e.$ita$i+n que nun$a haba e.perimentad%E era $%m% si una p%der%sa di%sa se v%lviera para pr%tegerse( I5rae aqu a 7ara Idi&% $%n amenazad%ra suavidadI" # #% me %$upar' de ella( C%gi+ a 1teed de la man%" atra#'nd%le ha$ia s" # 'l" sintiend% p%r primera vez la presi+n del $uerp% se.ualmente p%der%s% de una mu&er" le estre$h+ la man%( D" $%n ese gest%" se $%mpr%meti+ plenamente( I9mig% 8anne# Idi&%" $%n t%n% persuasiv%I" d'&ala mar$har( Aun$a ser tu#a( I5iene que serl% Irepus% el %bstinad% gran&er%( 1u $%l%rad% r%str%" $%n barba de tres das" delataba su afli$$i+n" # 1teed sinti+ lstima ha$ia 'l( Per% ent%n$es 8anne# murmur+ $%m% un $ampesin%F ID% pagu' p%r ella(

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I5e pagar' %tr% tant%" # ms( Ae$esit% una esp%sa en mi isla( *sta sen$illa de$lara$i+n de ne$esidad reverber+ a trav's de la multitud" # t%d%s l%s que haban aguardad% la llegada de l%s buques que traan futuras esp%sas $%mprendier%n" per% la $%nfesi+n pr%du&% su m.im% efe$t% en la mu&er( 1%ltnd%le la man%" le pas+ dul$emente el braz% p%r la $intura" # 'l e.periment+ una sensa$i+n de v'rtig% # tartamude+F IA%s $asarem%s h%#( IO3h" n%P Ie.$lam+ ella" retirand% el braz%I( Primer% teng% que ver la isla( A% quier% ms p%$ilgas( IOA% te enredes $%n ella" 1teedP Iadvirti+ de nuev% la %tra mu&er( IA% pued% pagarte ah%ra Ie.pli$+ 1teed a 8anne#I" per% la pr+.ima vez que traiga mis mer$an$as" l% primer% que har' ser pagarte( ILl pag+ siete libras Iinf%rm+ la rubia( I*nt%n$es le dar' %$h%( IPer% tiene que ser mi esp%sa Irepiti+ 8anne#( *ra $%m% un a$haparrad% r%ble da-ad% p%r des$uidad%s arad%s" per% firmemente arraigad% aCn en la tierra( IAun$a l% ser Idi&% 1teed" # $%ndu&% a 7eg 1hipt%n a su lan$ha(

La pare&a lleg+ a )ev%n en &uni% de 161H( Ll" de treinta # d%s a-%sE ella" de veinti$in$%( *n el m%ment% de desembar$ar" 'l n% haba besad% nun$a a ninguna mu&er ms que a su madreE haba estad% demasiad% %$upad% definiend% su rela$i+n $%n )i%s en >nglaterra # $%n l%s indi%s en @irginiaE per% ella llevaba #a un%s $at%r$e a-%s dedi$ada a besar h%mbres" # mientras $ruzaban la baha haba desarr%llad% una intensa $uri%sidad p%r $+m% resultaran las $%sas $uand%" finalmente" se metiese en la $ama $%n 7r( 1teed( Per% hub% de esperar $uand% 'l le pidi+ que $%ntemplase la tierra ad%nde la llevabaF l%s fl%re$ientes $amp%s" l%s rb%les" l%s p&ar%s( IJ?a# indi%sK Ipregunt+ ella aprensivamente( 1teed se-al+ ha$ia l%s d%s que en aquell%s m%ment%s amarraban la lan$ha( ID sus mu&eres estarn aqu para a#udarte Ile asegur+" indi$and% l%s peque-%s <ig<ams que se levantaban &unt% al su#%I( 1%n buena gente Iempez+ e.pansivamente(
Per%" de pr%nt%" perdi+ el nim% # le $%gi+ las man%s( I7i $asa tambi'n es una p%$ilga( 5e ne$esit%" 7eg( *lla le apret+ l%s ded%s( *ra tan $%rt's" que p%da dar $r'dit% a l% que las %tras le haban di$h% en 8amest%2nF que era de 3.f%rd # que su familia le haba e$had% p%r $ausa de alguna trivial disputa( ?aba m%strad% gran valenta durante la 'p%$a de hambre" le di&er%n" # p%r d%s ve$es haba es$apad% a la muerte a man%s de l%s indi%s( Per% haba algCn misteri% en 'l" Jp%r qu'" si n%" haba de bus$ar una islaK @iend% su ansiedad p%r agradar # per$ibiend% su dulzura" $asi se enam%r+ de 'l" per% su instint% le previn% $%ntra seme&ante l%$ura( Primer%" deba inspe$$i%nar la isla # determinar qu' se pr%p%na ha$er $%n ella # si tena

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l%s f%nd%s ne$esari%s para abrir nuev%s $amp%s # $%nstruir una verdadera $asa( 0e$%n%$a su %bliga$i+n de $%mpensarle p%r el pag% de su pasa&e" per% l% hara a su pr%pia # e.perta manera( La verdad era que arda en dese%s de empezar(

Per% $uand% llegar%n a su <ig<am+ una pat'ti$a estru$tura de ramas # hierbas entrelazadas" ella se vi% impedida de entrar p%r la llegada de las d%s esp%sas indias que p%rtaban $est%s de verduras # $ulebreantes $angre&%s( Pr%pusier%n ense-arla a $%$inar plat%s indi%s" arte p%r el que ella n% senta el ms mnim% inter's" #" despu's de varias h%ras invertidas en trivialidades d%m'sti$as" e.$lam+F I?az que se larguen" # vm%n%s a la $ama( Las palabras intimidar%n a 1teed" pues haba imaginad% de f%rma mu# distinta la primera vez que se a$%stase $%n una mu&er" $%n $%pi%sas muestras de la p%esa que haba adquirid% en 3.f%rd" per% $%m% la ma#%ra estaban en latn" n% p%dran haberle sid% de mu$ha utilidad pr$ti$a( ;uer%n despedidas las indias" # l%s p%ten$iales esp%s%s se quedar%n s%l%s( I*s un lugar h%rrible Idi&% ella" hundiend% el ded% en la pared de hierbasI" per% n% es ninguna p%$ilga( 1e desp%&+ diestramente de sus r%pas # lueg%" viend% que 'l n% ha$a ademn de imitarla" di&%" $%n t%n% de repr%$heF I@am%s" adelante( D le atra&% al le$h% de pa&aE saba p%r larga pr$ti$a $+m% mane&ar a un amante $%m% aqu'l( Per% $uand% lleg+ la ma-ana" salt+ aterr%rizada del t%s$% le$h%( I1ant% )i%s" Jqu' es es%K *ra la garza azul lanzand% su h%rrible #" sin embarg%" tranquilizad%r grit%( IL%s indi%s le llaman Pes$ad%r Patilarg% Imurmur+" ri'nd%se dul$emente de su sust%( La n%$he pasada $%n ella haba $%nstituid% una &ubil%sa e.perien$ia" # alarg+ la man% para $%ger una de sus largas # herm%sas piernas # atraerla de nuev% ha$ia s( I5enem%s traba&% que ha$er Ile reprendi+ ella" # l%s die$is'is meses siguientes fuer%n una revela$i+n( 7eg 1hipt%n" $riada en s+rdidas viviendas en L%ndres" se dedi$+ a la isla $%m% si hubiera na$id% en una gran&a( 1ud+ para a#udar a arar l%s $amp%s de l%s que dependa la riqueza de aquella empresa, # su piel se ennegre$i+ de $uidar las h%gueras que $%nsuman la $%rteza de

l%s alt%s rb%les que haba que talar en l%s $amp%s( 9dquiri+ una gran habilidad para $%ger $angre&%s # %stras # lleg+ a disfrutar $%n las d%s mu&eres indias" que le ense-aban sus re$etas" $%m% la del maz m%lid%F I1e-%ra" p%nes maz en agua $aliente mez$lada $%n $enizas de madera( La le&a se lleva la $as$ara amarilla" de&and% s+l% el interi%r blan$%( *s deli$i%s% frit% en grasa de venad%( D" sin embarg%" pese a t%d% el traba&% que ha$a v%luntariamente # al entusiasm% $%n que a#udaba a 1teed a $%nstruir una verdadera $asa" se m%straba alg% reservada en sus rela$i%nes $%n 'lE g%zaban desenfrenadamente en el le$h%" per% 'l per$iba que le pr%fesaba una espe$ie de despre$i%( ?ablaban mu$h%" per% ella pare$a estar siempre ri'nd%se de 'l" # 1teed tena la impresi+n de que se $%mp%rtaba amablemente $%n 'l s+l% p%rque le deba alg%( 9 menud% la s%rprenda mirnd%le burl%namente" # trataba de averiguar en qu' le haba defraudad%" per% siempre que ab%rdaba este tema" ella se retraa # le s%nrea $%n indulgen$ia(

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7as a pesar de su evidente reserva ha$ia 'l" nun$a le m%rtifi$+ en la $amaF 'l haba a$$edid% a $%mprarla" # era su#a( 9l final del primer a-%" 7eg inf%rm+ a 1teed de que estaba embarazada" # est% le estimul+ a varias $lases de a$t%sF I5enem%s que $ruzar la baha( A% puedes tener un hi&% hasta que te $ases( *lla resp%ndi+F IPare$e $%m% si es% es l% que hubiera estad% ha$iend%( D l% estaba ha$iend% bastante bien" $%n la a#uda de l%s $%nse&%s que estaba re$ibiend% de las mu&eres enviadas p%r Pentaqu%d( ;ue ent%n$es $uand% 1teed $%menz+ a $%nstruir fren'ti$amente un edifi$i%" que n% era una $asa ni un graner%( )urante vari%s das 7eg n% pud% des$ifrar de qu' se trataba" per% lueg% apare$i+ en la isla el &efe Pentaqu%d a$%mpa-ad% de $uatr% a#udantes" que se dedi$ar%n a $%rtar r%bles # f%rmar $%n ell%s plan$has de madera" mientras 1teed ha$a de arquite$t%( ;inalmente" qued+ terminad% el edifi$i%" una s+lida # ba&a estru$tura" $%n un t%s$% letrer% s%bre la puerta en el que 1teed haba es$rit%F Ciertamente est el 1e-%r en este lugar( A% es sin% la $asa de )i%s # la puerta de l%s $iel%s( :'nesis" VV@>>>( Cuand% 7eg pregunt+ qu' signifi$aba aquell%" 1teed la llev+ al interi%r # la $%l%$+ en un% de l%s ban$%s que Pentaqu%d haba he$h%( ILst%s s%n tiemp%s s%lemnes Idi&%I( *l na$imient% de un ni-%( *l $%mienz% de una nueva familia( I*l ni-% n% es pr%blema Idi&% ella" palmend%se el dilatad% vientre( 1teed hiz% $as% %mis% de la br%ma( C%gi'nd%la reverentemente de las d%s man%s" anun$i+ $%n s%lemnidadF I1%# $at+li$%( Lsta ser nuestra $apilla( 7eg se le qued+ mirand% #" lueg%" s%lt+ la $ar$a&ada( IO=n maldit% papistaP 0etirand% las man%s" se levant+ del ban$% # se dirigi+ a la puerta" d%nde r%mpi+ a rer $%nvulsivamente" n% burlnd%se de 'l ni de su $ap=la" sin%" ms bien" ridi$uliznd%se a s misma( IO=n papistaP Irepiti+( Lueg%" v%lvi+ &unt% a 'l" le bes+ en la frente # di&%F I*s f%rmidable( O7enuda s%rpresa se van a llevar l%s tip%s de 8amest%2n $uand% se enteren de est%P 1us palabras %fendier%n a 1teed" que retr%$edi+" per% ella $%ntinu+ riend%( ICre% que es maravill%s%" *dmund( D te has $%nstruid% una $apilla estupenda( Per% lueg% v%lvi+ a s%ltar de nuev% la $ar$a&ada" sin p%der $%ntr%larse( IO7eg 1hipt%n" $asada $%n un papistaP 1ali+ de la $apilla" sin de&ar de rer" # n% quis% v%lver a p%ner l%s pies en ella( 7eg tambi'n estaba teniend% difi$ultades $%n Pentaqu%d( 9l prin$ipi%" $%m% nun$a haba $%n%$id% un padre" haba en$%ntrad% tranquilizad%r a aquel $an%s% an$ian%( Le agradaban sus ma&estu%s%s m%dales # sus relat%s de $+m% vivan l%s indi%s antes de que llegase el h%mbre blan$%F IO5%rtugasP )%s % tres ve$es al a-%" llegaba una nadand% a nuestr% r%( )eli$i%sas(

9h%ra tena una es$%peta" que disparaba $erem%ni%samente una vez al mes" sin apuntar a ningCn siti%" # una pesada ha$ha que mane&aba $%n s%rprendente fuerza" $%rtand% l%s

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rb%les utilizad%s en la $%nstru$$i+n de la $apilla( D $uand% en$%ntr+ un r%ble de tama-% ade$uad%" dirigi+ a 1teed # a l%s d%s indi%s en la tarea de quemar el $entr% # f%rmar una $an%a tan pesada que eran ne$esari%s $uatr% h%mbres para mane&arla( IPara el ni-% Idi&% a 7eg( *lla quera apre$iar al vie&% &efe" per% s%spe$haba que 'l n% la apr%baba( C%m% mu&er de 1teed" mere$a su deferen$ia" # la pr%tega $%m% l% hubiera he$h% $%n $ualquier mu&er embarazada" per% re$hazaba sus %stensibles esfuerz%s p%r ganarse su amistad" #" al final" di&% petulantemente a 1teedF I)ile que se va#a( D Pentaqu%d fue devuelt% al p%blad%( =na vez que el indi% se hub% id%" ella se v%lvi+ s%rprendentemente $ari-%sa" #" un da" admiti+F I1e est bien aqu" 1teed( Cuand% lleves tus pieles de $ast%r a 8amest%2n" p%drs pagarle a 8anne# sus %$h% libras(((" si $rees que t%dava las valg%( IODa l% $re%P Ie.$lam+ 'l" entusiasmad%( IQuizs in$lus% va#a $%ntig%(((" para $asarn%s debidamente( La $riatura na$i+ el G de marz% de 1616" el primer beb' blan$% de la 3rilla 3riental" un r%bust% ni-% que fas$in+ a las indias( 7eg les de&aba que le $uidasen t%d% l% que quisieran" # ri+ de buena gana $uand% l% e$har%n al salin% ester% para ver si fl%taba( I*s buena se-al $uand% un ni-% fl%ta Ile asegurar%nI( C%n una ni-a" n% imp%rta( 1us primer%s &uguetes fuer%n un asta de $ierv% # una garra de %s%E el primer s%nid% que intent+ emitir fue el kraannk de la garza( *n ag%st%" *dmund 1teed llen+ su lan$ha de mer$an$as # amarr+ a su p%pa la nueva $an%a para transp%rtar l% que n% $aba en aqu'lla( Cuand% hub% $argad% el Cltim% $ub% de $aviar" llam+ a 7eg( I*stam%s list%s para zarpar( *l da que llegase a 8amest%2n pagara p%r ella" # el da siguiente la hara su mu&er( 7ientras ella ba&aba p%r el $amin% en dire$$i+n al embar$ader%" ataviada $%n un vestid% de tela te&ida en la isla" s%steniend% al ni-% s%bre la $adera" presentaba un aire alegre" &%vial # risue-%" # 1teed $%n%$i+ una feli$idad ma#%r que la que haba e.perimentad% &amsF aquella e.tra-a" reservada # apasi%nada mu&er $%n la que se haba tr%pezad% era un tes%r%F e.a$tamente la $lase de mu&er ne$esaria para $%nstruir un imperi%( D ent%n$es" &ust% $uand% se disp%na a partir" una pinaza apare$i+ en la b%$a del ester%" abri+ su vela # avanz+ lentamente ha$ia el embar$ader%( )e pie en su pr%a iba un impa$iente 1im+n 8anne#" impa$iente p%r saltar a tierra" # 1teed supus% que a$uda para lu$har p%r 7eg" el diner% de $u#% pasa&e n% haba sid% remb%lsad% aCn # que" te+ri$amente" era t%dava pr%piedad su#a( *n l%s m%ment%s que faltaban para que atra$ase la pinaza" 1teed tena que de$idir l% que iba a ha$er" la e.tensi+n de su am%r p%r 7eg( L%s d%s a-%s pasad%s $%n ella le haban dad% la seguridad de que n% p%dra en$%ntrar en t%da @irginia una esp%sa me&%rE nadie p%dra igualar la f%rma en que haba traba&ad% en l%s $amp%s" n% haba madre ms feliz

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$%n su hi&%" #" aunque vedaba fre$uentemente a 1teed el a$$es% a sus pensamient%s" haba sid% e.$itante # satisfa$t%ria( @ala la pena retener a 7eg 1hipt%n a su lad%" # lu$hara $%n 8anne# para $%nservarla( 5an pr%nt% $%m% la pinaza t%$+ tierra" el tenaz gran&er% salt+ de la embar$a$i+n # se dirigi+ resueltamente ha$ia 1teed" que se pus% en guardia" adelantand% l%s pu-%s( Per% n% hub% ningCn inter$ambi% de g%lpes" p%rque" al llegar ante 1teed" el $ampesin% e.tendi+ las man%s # e.$lam+F IO1teed" grandes n%ti$iasP 1teed ba&+ las man%s # pregunt+F IJQu'K IPued% llevarme a 7eg a $asa( A% me debes nada( I7eg tiene un hi&% Idi&% 1teed" se-aland% ha$ia el lugar en que la atra$tiva mu&er permane$a $%n la $riatura( IOA% imp%rtaP Ie.$lam+ 8anne#" $%n gran e.$ita$i+nI( *lla((( A% termin+ la frase" pues en la parte p%steri%r de la pinaza apare$i+ una mu&er" vestida $%n una $apa que" a pesar del $al%r de ag%st%" llevaba $e-ida a la garganta( *ra alta" esbelta" de pel% negr% # man%s e.tra%rdinariamente blan$as( 1e m%va va$ilantemente" s%rteand% l%s bult%s que abarr%taban la $ubierta" # $%n la a#uda de l%s mariner%s subi+ $uidad%samente al embar$ader%" d%nde se a&ust+ la $apa( Per%" una vez en tierra" desapare$i+ su aire va$ilante( Caminand% $%n firmeza" subi+ al muelle" pas+ ante l%s d%s h%mbres # se fue dire$tamente ad%nde se hallaba 7eg $%n el ni-%( I5C debes de ser 7eg Idi&% suavemente" e.tendiend% una fina # alargada man%I( D sup%ng% que 'sta es tu hi&a( I?i&% Ire$tifi$+ re$el%samente 7eg( IPuedes v%lver a 8amest%2n" 7eg Idi&% la visitanteI( D% s%# la nueva se-%ra de la isla( IO*s $iert%P Igrit+ &ubil%samente 8anne#I( La ha enviad% tu padre" 1teed( La mu&er se v%lvi+ ah%ra lentamente ha$ia el h%mbre $u#a invita$i+n le haba llevad% a aquella rem%ta isla # se a$er$+ a 'l $%n la misma de$isi+n $%n que haba ab%rdad% a 7eg( *.tendiend% de nuev% la man%" di&%F I*dmund 1teed" te traig% salud%s de tu padre( 1%# Martha eene" de ?igh /#$%mbe" en Bu$ks( 1teed n% sup% qu' de$ir" ni siquiera pr%nun$iar una tartamudeante bienvenida" per% 1im+n 8anne# se adelant+" prest% a ha$er frente a $ualquier eventualidad((( e.$ept% la que ah%ra haba surgid%( I*s una mu&er e.$elente" *dmund Idi&% rpidamenteI( 5%d% el mund% la respetaba en el bar$%( I7r( 8anne# tiene mi equipa&e en la pinaza Idi&% la re$i'n llegada( Cuand% sus $%sas fuer%n dep%sitadas en tierra" dand% as $ar$ter definitiv% a su desembar$%" 8anne# di&%F

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I9h%ra 7eg puede venirse $%nmig%( IAun$a har' tal $%sa Irepli$+ 7eg( C%n e.agerad%s gest%s" entreg+ el ni-% a Martha eene # di&%F IPuedes quedarte $%n el peque-% bastard%" # $%n el grande tambi'n( 7ir+ a 1teed # res%pl+( ILe regal% l%s d%s" 7rs( <eene( ?a$e #a algCn tiemp% que tena de$idid% largarme de aqu( IO7egP Ie.$lam+ 1teed( ILa lan$ha est $argada( O@am%n%sP Ie.$lam+ 7eg" # e$h+ a $%rrer ha$ia la %rilla" mientras 1im+n 8anne# trataba de detenerla" de agarrarla" de ha$er $ualquier $%sa para que subiese a su pinaza( I5eng% que re$uperarte Isupli$+I( *l pasa&e est pagad%( 7eg #a haba tenid% bastante( Plantnd%se resueltamente en el muelle" $%n l%s braz%s en &arras" mir+ despe$tivamente a 8anne# # 1teed # e.$lam+F IP%d'is ir%s al diabl% l%s d%s( ?ab'is pagad% est% # hab'is pagad% l% %tr% # hab'is %fre$id% $%mprar( A% est%# en venta( @ine aqu # me des%ll' las man%s para $%nstruir esta isla" # habra he$h% l% mism% p%r ti" 8anne#" si me hubieras dad% una $asa de$ente( Per% t%d% es% de $%mprar # vender se ha terminad%( P%d'is meter%s vuestr% diner% en el $ul%" # al infiern% l%s d%s( 1teed estaba demasiad% s%rprendid% para resp%nder" per% 8anne# pregunt+ en un susurr%F IJ9d%nde irs" 7egK I9 8amest%2n( C%n alguien que apre$ie a una esp%sa p%r l% que es( Para s%rpresa de 1teed" fue a 'l a quien reserv+ sus palabras ms m%rda$es( 7irnd%le desde-%samente" di&%F ICaza tus $ast%res" $%nstru#e tus $apillas # vete al diabl%( 1teed $%ntuv% el alient%( Aun$a s%spe$h+ que ella albergara seme&ante despe$h%" #" en el fueg% de su repulsa" le pare$i+ ms deseable aCn que $uand% le a$eptaba pasivamente p%r su agrade$imient% al haberle %fre$id% un refugi%( ;ue Martha eene quien me&%r $%mprendi+ l% que estaba su$ediend%( C%n la dignidad pr%pia de una gran familia a$%stumbrada a la vida de un $%ndad% ingl's" sigui+ a 7eg p%r el muelle" s%steniend% al ni-%" # pregunt+ serenamenteF
IJ*sts en tu san% &ui$i%((( para de&ar al ni-%K IQu'date $%n el bastard% papista( Aun$a ser nada" # si alguna vez ne$esit% %tr%" pued% en$%ntrarl%(

Martha eene %fre$i+ una respuesta que sera larg% tiemp% re$%rdada en el Ch%ptankF t%m+ la man% de 7eg" se la llev+ a l%s labi%s # la bes+(

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I5endrs das me&%res Idi&% s%segadamenteI( D gra$ias p%r el ni-%( JC+m% se llamaK I0alph Iresp%ndi+ 7eg( D" para s%rpresa de t%d%s" subi+" n% a la pinaza de 8anne#" ni a la lan$ha de 1teed" sin% a la re$ia $an%a de r%ble( ILste es mi bar$% Idi&% s%lemnementeI( @am%s a 8amest%2n( A% $%nsiguier%n las sCpli$as de 8anne# ha$erla aband%nar su puest% entre las pieles de $ast%r" # 1teed" s%rprendid% p%r sus revela$i%nes" n% hiz% ningCn esfuerz% p%r atraerla ha$ia su lan$ha( )esde su $an%a" 7eg lanz+ su despedida( Le grit+ a Martha eeneF
I1up%ng% que insistirs en un matrim%ni% en regla( @en $%nmig%" # en$%ntrarem%s un $ura en alguna parte(

Martha eene haba tenid% inten$i+n de regresar $%n 1teed para $elebrar una $erem%nia nup$ial" per% la $%ndu$ta insultante de 7eg le disuadi+( Llevnd%se a 1teed le&%s del muelle" per% $%nservand% al ni-% en sus braz%s" le $%nfi+F
I5u padre me eligi+ p%rque s%# $at+li$a( 7i familia ha sufrid% tan intensamente $%m% la tu#a" # la fe es pre$i%sa para m( ?ablaba $%n v%z tensa # $%n aut%ridad" $%m% si hubiera led% libr%s # $%n%$id% a trav's de ell%s el martiri% de 1ir Latimer( 5ena s%lamente veintid+s a-%s aquel veran%" per% su sabidura $%rresp%nda a una edad ma#%r( I5u padre previ+ difi$ultades" # tambi'n el m%( C%nvinier%n en que" si surgan" #% p%dra esperar $%ntig% en la isla hasta el m%ment% en que llegara un sa$erd%te( IP%dran pasar a-%s( IL% s'( IJD sers mi esp%sa hasta que llegue el sa$erd%teK I1( La llev+ a la $apilla de tr%n$%s" d%nde" despu's de detenerse a leer la ins$rip$i+n del :'nesis" ella se arr%dill+ para dar gra$ias p%r haber llegad% sana # salva( Cuand% se levant+" 1teed la $%gi+ de las man%s # di&%F I)ebes $%mprender( D% n% habra p%did% $%nstruir esta isla ni esta $apilla((( I1in 7eg Iinterrumpi+ ellaI( L% $%mprend%" per% ah%ra s%m%s n%s%tr%s quienes vivim%s aqu( Le di% un bes% #" lueg%" s%nri+ al %r a 7eg gritar desde su $an%a" %rdenand% que las embar$a$i%nes zarpasen rumb% a 8amest%2n( 9$%mpa-+ a 1teed hasta el muelle # $%ntempl+ $+m% suba a la lan$ha e izaba la vela( Permane$i+ all" $%n resuelta e.presi+n # s%steniend% en braz%s al ni-%" mientras las tres embar$a$i%nes $%menzaban a navegar ha$ia el Ch%ptank(

5res semanas despu's" al regresar a )ev%n" 1teed e.periment+ un mar de $%nfusi%nes( 1u via&e a 8amest%2n haba $%nstituid% un '.it% sin pre$edentes(((" v%lva n% s+l% $%n ms mer$an$as de las que esperaba" sin% tambi'n $%n varias m%nedas espa-%las" #a que n% se le haba e.igid% que pagase %$h% libras a 1im+n 8anne# p%r 7eg 1hipt%n( Per% $%n su &Cbil% se mez$laba una sensa$i+n de inquietud ante el he$h% de que al desembar$ar en )ev%n se en$%ntrara a s%las $%n la des$%n%$ida que ah%ra era su mu&er(

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A% saba nada de ella" salv% que haba sid% elegida p%r su padre" que pr%$eda del ve$in% $%ndad% de Bu$ks # que era $at+li$a( *n l%s breves m%ment%s que haba hablad% $%n ella" le haba pare$id% mu# austera" per% tal vez ella hubiera sentid% l% mism% respe$t% a 'lE pre$is% era re$%n%$er que se haba a$%m%dad% $%n n%table fa$ilidad al e.tra%rdinari% $%mp%rtamient% de 7eg 1hipt%n # haba a$eptad% al ni-% sin aparentes es$rCpul%s( =na $%sa msF p%r l% men%s tres pasa&er%s del 2ictorious del $apitn ?a$kett haban bus$ad% a 1teed para asegurarle que en Martha eene %btena una mu&er maravill%saF MPrest+ mu$ha a#uda
durante l%s das de mare%" # es una dama(N 9squas # l%s dems indi%s haban vist% a$er$arse la lan$ha de )ev%n # estaban esperand% en el muelle $uand% 'sta arri+ la vela" per% 7artha n% se en$%ntraba all" p%r l% que" mientras la embar$a$i+n mani%braba" una de las mu&eres fue a bus$arla( A% ha$a faltaE 7artha se haba retrasad% s+l% p%rque haba estad% $uidand% al ni-%E ah%ra" llevnd%l% $%m% si fuese una mad%nna" sali+ de la $aba-a para re$ibir a su marid%(

1teed nun$a %lvidara aquel m%ment%( ?aba estad% dand% instru$$i%nes a l%s indi%s para des$argar la embar$a$i+n # llevaba en sus braz%s un pesad% fard% de telas" $u#%s e.trem%s fl%taban en la brisa" $uand% la vi% ba&ar $uidad%samente p%r el sender% en dire$$i+n al muelle( 1e m%va $%n estudiada gra$ia" $%m% si entrase en una iglesia" # llevaba el ni-% $%m% si fuese su#%( =n pa-uel% negr% atad% en t%rn% a la $abeza enmar$aba su plid% r%str%" per% sus %&%s # sus labi%s $%in$idan en una s%nrisa de bienvenida que le pare$i+ a 1teed la e.presi+n humana ms $lida que &ams haba vist%( )e&and% $aer el fard% de telas" salt+ a tierra # $%rri+ ha$ia ella" abraznd%la # besnd%la ante l%s s%rprendid%s indi%s( I7e alegra mu$h% que est's aqu Imurmur+( ILste es mi h%gar Idi&% ella( Per% 1teed sera siempre una $lase espe$ial de $at+li$%" un tradi$i%nalista p%'ti$%F $in$% mil a-%s de p%esa $elta en la que se haban in&ertad% mil a-%s de pruden$ia sa&%na( Aun$a p%dra des$ansar tranquilamente $%n Martha eene hasta que se hubieran $asad% ritualmente" # $uand%" en di$iembre" habl+ del asunt% $%n ella" des$ubri+ que tambi'n ella e.perimentaba una abrumad%ra sensa$i+n de pe$ad%( 5ratar%n de tranquilizar su $%n$ien$ia embelle$iend% la $apilla" la primera estru$tura $at+li$a de su g'ner% en @irginia" $%n un t%s$% $ru$ifi&% tallad% p%r 'l # un mant% m%rad% que ella te&i+ # ti-+" $%m% si est% san$i%nara su uni+n( Per%" al $%menzar el nuev% a-%" ella pregunt+ de pr%nt%F IJA%s $asara el <ero<ance... a su maneraK *se mism% da navegar%n r% arriba hasta Patam%ke" #" tan pr%nt% $%m% vio a la nueva mu&er" tan austera # f%rmal" Patam%ke di&% en $h%ptankF I1teed" 'sta es mu$h% me&%r( IQuerem%s que el <ero<ance n%s $ase(
IAun$a te habas pre%$upad% antes( I5ema que se mar$hara( ID% tambi'n Iresp%ndi+ el vie&% &efe" #" mientras hablaba" sus %&%s se p%sar%n en 5$iblent%" que haba estad% es$u$hand% la $%nversa$i+n" # se pregunt+ p%r qu' aquel h%mbre haba sid% in$apaz de en$%ntrar en su hi&a la esp%sa que ne$esitaba( Cuesti+n sumamente des$%n$ertante" pues desde la primera vez que vi% a 7eg 1hipt%n $%mprendi+ que 1teed n% deba $asarse $%n ellaE era rpida # huidiza $%m% el pat% negr%" # ningCn h%mbre p%dra $%gerla( La nueva sera fuerte # estable" $%m% 3nk6%r" el gans%" una buena esp%sa per% despr%vista de ard%r( D" durante t%d% el tiemp%" all estaba 5$iblent%" la mu&er ms e.quisita que el r% haba pr%du$id% ni pr%du$ira &ams" # n% haba en$%ntrad% f%rma de $%nven$er a 1teed de esta verdad( *ra

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realmente des$%n$ertante" $%m% si el ingl's tuviera ante l%s %&%s una nube que le impidiera ver la e.$elen$ia de una india(

A% %bstante" Pentaqu%d %rganiz+ una s%lemne $erem%nia de b%da" ba&% alt%s r%bles tierra adentr%" # t%d%s l%s miembr%s de la tribu se $%ngregar%n para rendir tribut% a un h%mbre en quien haban llegad% a $%nfiar( *l $hamn ent%n+ bendi$i%nes" # las $%madres predi&er%n que la uni+n sera fru$tfera( Cangre&%s" pe$es # pieles de $ast%r fuer%n dep%sitad%s ante l%s di%ses" que" ade$uadamente pr%pinad%s" p%da $%nfiarse en que prestaran su pr%te$$i+n a aquel matrim%ni%( Cuatr% ni-as de la tribu llevar%n fl%res para que 7artha se situara s%bre ellas" # $uatr% ni-%s entregar%n a 1teed una larga pipa # una fle$ha $%n plumas de guila( Lueg%" Pentaqu%d habl+ $%n palabras que 7artha n% pud% $%mprender( 1e refiri+ a s mism% # a 1teed $%m% d%s e.tran&er%s que haban llegad% a aquella tribu" # que haban en$%ntrad% feli$idad # bienestar a %rillas de aquel r%( 1e-al+ que tant% 'l $%m% 1teed haban t%mad% mu&eres e.tra-as # que esas $%sas daban a menud% buen resultad%" $%m% en su $as%( )i&% lueg% que" $uand% un h%mbre va a un lugar nuev% # t%ma una nueva esp%sa" se as%$ia para siempre $%n la suerte de ese lugar" # queda %bligad% a defenderl% en la guerra # a guiarl% en la paz( 1teed haba dem%strad% ser el buen ve$in%( L%s indi%s que traba&aban en la isla )ev%n le haban asegurad% que la esp%sa de 1teed sera tambi'n una buena ve$ina" # 'l les bende$a a l%s d%s p%r haber llegad% a aquel r%( Cuand% el an$ian% termin+" 1teed tena lgrimas en l%s %&%s" # tambi'n 5$iblent%" que apre$iaba $%n terrible intensidad la pr%piedad de l% que su padre haba di$h%( 7ientras el <ero<ance %fi$iaba la $erem%nia" ella haba intentad%" intentad% desesperadamente" mantener apartad%s
de 1teed sus %s$ur%s %&%s" per%" al final" le fue imp%sible $%ntenerse( 7irnd%le $%n un anhel% que la $%nsuma" f%rmul+ la pregunta que $are$e de $%ntesta$i+nF IJP%r qu'K JP%r qu'K Cuand% la lan$ha dev%lvi+ a la pare&a a la isla" 7artha di&%F ILa mu$ha$ha india de las trenzas"((" la de l%s %&%s %s$ur%s(((" est enam%rada de ti" *dmund(

IJ5$iblent%K *s la hi&a de Pentaqu%d( IJP%r qu' n% te $asaste $%n ellaK IO=na indiaP 7artha n% v%lvi+ a hablar ms del asunt%" per%" ms tarde" $uand% 5$iblent% se %fre$i+ a visitar la isla para instruirla en las $%stumbres indias" rehus+ $%rtesmente" # a ve$es pasaban meses enter%s sin que l%s 1teed vieran a 5$iblent%" per% un da de 1619 el pr%pi% Pentaqu%d lleg+ a )ev%n para inf%rmar a l%s $%l%n%s que su hi&a iba a $%ntraer matrim%ni% # que se sentira mu# $%mpla$id% si asistan a la $erem%nia( ;uer%n" # 7artha vi% que la mu$ha$ha india" de veintitr's a-%s a la saz+n" # mu# herm%sa en su vestid% de piel de $ierv% ad%rnad% $%n pCas de puer$% espn" estuv% durante t%da la $erem%nia $%n las lgrimas a punt% de saltrsele( 7artha %pin+ que el &%ven $%n quien ella se $asaba vala mu# p%$% # dud+ que heredara &ams el ttul% de <ero<ance.

*n aquell%s a-%s l%s 1teed pagar%n a Pentaqu%d # a l%s $h%ptanks imp%rtantes sumas p%r $ualquier nueva tierra que %$upaban( P%sean ah%ra (160 a$res en la isla )ev%nE la e.tensi+n e.a$ta haba sid% $al$ulada p%r 7artha" $%n la a#uda de $uidad%sas medi$i%nes

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realizadas p%r su marid%( 1+l% un%s p%$%s estaban s%metid%s a $ultiv%" per% tenan dere$h% tambi'n a %tr%s (H88 a$res en el $%ntinente( *st%s terren%s n% haban sid% despe&ad%s aCnE 1teed tena inten$i+n de quemar l%s rb%les tan pr%nt% $%m% hubiera adiestrad% a un nCmer% sufi$iente de indi%s en el $uidad% de l%s $amp%s" de l%s que %btendra $ada vez ma#%r $antidad de maz para 8amest%2n( ;ue en 16 6 $uand% la suerte de l%s 1teed di% un gir% radi$al" despu's del $ual el desbr%$e de nuev%s terren%s se $%nvirti+ en urgente ne$esidad( *n di$iembre de aquel a-% haba id% a 8amest%2n $%n su lan$ha $argada de maz" pieles de $ast%r" sasafrs # $aviar" #" mientras transfera t%d% a un navi% de d%s pal%s pr%$edente de L%ndres" vi% que una t%s$a lan$ha fluvial llegada de algCn punt% situad% aguas arriba del 8ames estaba des$argand% tambi'n al %tr% lad% del mer$ante( 1e trataba de 1im+n 8anne#" # la $arga que izaba $%n a#uda de $uerdas era nueva para 1teed( IJQu' s%n esas grandes balasK Ipregunt+( ILa hierba hedi%nda Iresp%ndi+ 8anne#( IJ5aba$%K J?a# benefi$i% en el taba$%K I)esde lueg%( IJ)+nde est tu gran&aK I9 bastante distan$ia r% arriba( =na pausa" #" lueg%F IJ*st 7eg $%ntig%K IA%( Auev% silen$i%( Lueg%F IJQu' ha sid% de ellaK 8anne# n% resp%ndi+ a la pregunta( I1i has desbr%zad% terren%s" 1teed" deberas pensar en el taba$%( )if$il de $ultivar" per% f$il de vender( ID% he dedi$ad% mis tierras al maz( ICambia al taba$%( A% te arrepentirs( IJD d+nde est 7egK 8anne# di% una patada a una de las balas #" lueg%" $%nfes+F I)%s h%ras despu's de ba&ar de su $an%a en 8amest%2n" en$%ntr+ un h%mbre que bus$aba esp%sa( 9ntes de que llegara la n%$he" #a me haba pagad% el diner% de su pasa&e" # n% tardar%n en $asarse( @ive en una de las nuevas $asas de la %rilla del r%( 1teed la vi% una vez( Llevaba una s%mbrilla # se t%$aba $%n un gran s%mbrer% de pa&a ribetead% $%n una $inta d%rada" del que as%maba pr%v%$ativamente su $abell%" relu$iente al s%l( Caminaba $%n pas%s giles # pare$a s%nrer para sus adentr%s aun antes de ver a su e. marid%" $%m% 1teed insista en llamarse( Cuand% vi% que era 1teed de )ev%n quien estaba &unt% a la $alzada" le salud+ $%n gravedad in$linand% la $abeza" s%nri+ levemente" $%m% si

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le fuera imp%sible d%minar su risa interi%r" # pas+ de larg%( 1u marid% 6di&er%n a 1teed l%s h%mbres del muelle6 era un h%mbre de $re$iente imp%rtan$ia en la $%l%nia( Per% fue 1im+n 8anne# quien $aus+ la impresi+n duradera en aquel via&e de 16 6" pues $uand% la lan$ha de 1teed # la su#a hubier%n sid% des$argadas" $%ndu&% al isle-% a una taberna" d%nde hablar%n seriamente durante larg% tiemp%( I1i tienes preparad%s buen%s terren%s" *dmund" deberas plantar taba$% inmediatamente( D% teng% ms semillas de las que ne$esit%" # est%# dispuest% a llevrtelas a
)ev%n para que puedas empezar" siempre que repartas $%nmig% l%s benefi$i%s(

I?as di$h% que es dif$il de $ultivar( JC+m% de dif$ilK I?a# mu$h%s riesg%s( )ebes $uidar que la tierra n% se p%nga m%h%sa( Ai que se $aliente demasiad%( D es me&%r si tienes un $%bertiz% para el se$ad%E per%" aun en ese $as%" es pre$is% rev%lver las h%&as( Pasar%n la n%$he dis$utiend% el $ultiv% de aquella deli$ada planta" # ha$ia la ma-ana 8anne# $%nven$i+ a 1teed para que pr%bara suerte( IA% te m%lestara si tuviera mis pr%pias tierras" 1teed" per% l%s indi%s se muestran rea$i%s( 7i mu&er # #% n% hem%s p%did%((( IJQu' mu&erK I*l $apitn ?a$kett la tra&%( Cient% treinta # siete en t%tal( D t%das quedar%n $%l%$adas en d%s das( La ma es fla$u$ha" per% sabe traba&ar( 7rs( 8anne# haba estad% traba&and% $%m% $riada en L%ndres # haba quedad% embarazada de su am%" que $a#+ s%ll%zand% en braz%s de su mu&er" $%n el lament%F MLa mu# z%rra me tent+(N *l $ler% la haba llevad% al tribunal" que la $%nden+ $%m% rameraE $uand% su hi&% na$i+" muert%" t%d%s l%s afe$tad%s $%nsiderar%n que l% me&%r era enviarla a @irginia" p%r l% que su se-%ra le pag+ el pasa&e en el bar$% del $apitn ?a$kett( Lste" naturalmente" %lvid+ que su pasa&e #a haba sid% pagad% # la %fre$i+ en venta a su llegada( *ra una $riatura esquel'ti$a # desgarbada" que mere$a la des$rip$i+n de Mfla$u$haN que haba dad% su marid%( A% sus$it+ ninguna pu&a en l%s primer%s m%ment%s de la subasta" pues" $iertamente" n% presentaba grandes atra$tiv%s" per% est% n% desanim+ a ?a$kett( I9lguien tiene que quererte Ile asegurabaI( Las mu&eres s%n mu# estimadas(((" $ualquier mu&er( D" aunque ella # %tr%s d%s adefesi%s permane$an s%l%s en el e.trem% de la fila" el $apitn segua $%nfiand% en en$%ntrar algCn plantad%r p%$% fav%re$id% que la ne$esitase( 1im+n 8anne# era aquel h%mbre( 5ras la amarga de$ep$i+n anteri%rmente sufrida en aquella $uesti+n" regate+ el pre$i% $%n ?a$kett" #" $uand% llegar%n a un a$uerd%" se la llev+ ha$ia el 3este( *sta vez n% tuv% ningCn pr%blema para $%nservar a su mu&erE para ella" 'l representaba un refugi% definitiv%( 1teed permane$i+ en 8amest%2n ms tiemp% del que haba supuest%" p%rque 8anne# insisti+ en que rem%ntara el 8ames para inspe$$i%nar l%s $amp%s de taba$%" #" $uand% desembar$ar%n en el destartalad% muelle # vi% las inmundas $%ndi$i%nes en que viva 8anne#" $%mprendi+ la de$isi+n de 7eg de fugarse( ILsta es Bess Ianun$i+ 8anne# $uand% 1teed entr+ en su $h%za(

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1teed vi% una mu&er dema$rada # $ubierta $%n un harapient% vestid%( 5ena l%s dientes en mal estad% # llevaba el pel% desgre-ad%( Per% $uand% ella # su marid% le llevar%n a ver l%s $amp%s" en$%ntr+ t%d% $uidad% $%n e.trema pul$ritud # $%mprendi+ su estrategiaF primer%" l%s $amp%s( I1%n un%s terren%s e.$elentes" 1im+n Idi&%I( JPr%du$en buen taba$%K I1( D si pudiese $%nfiar en la a#uda de l%s indi%s" despe&ara la z%na que se e.tiende ms all de l%s rb%les( ILa a#uda puede tardar mu$h% en llegar Irepus% 1teed" pensand% en l% pa$fi$%s que eran l%s $h%ptanks # l% peligr%s%s que eran l%s p%t%ma$s( I1e habla de traer ms negr%s de Xfri$a Idi&% 8anne#I( Per% aun ent%n$es l%s peque-%s plantad%res n%s quedaram%s sin ver siquiera a un% de ell%s( IAe$esitas a#uda para despe&ar esta $%mar$a I$%nvin% 1teed( 1e qued+ lueg% %bservand% mientras 8anne# desvelaba l%s misteri%s de la planta$i+n del taba$%" el $ultiv% de l%s $amp%s # el manipulad% de la h%&a( 1teed nun$a haba fumad% taba$% # dudaba mu$h% que la m%da fuese a durar" per% $uand% sup% las ganan$ias que 8anne# haba %btenid% $%n sus peque-as tierras" su $%di$ia despert+( IJP%dra #% ganar l% mism% $%n l%s m%sK Ipregunt+( IO7sP 3bserv' tus $amp%s $uand% fui a bus$ar a 7eg( *ste triste re$uerd% amin%r+ su entusiasm%" # $%ntinu+" $%n v%z ms apagadaF I1teed" $%n tus $amp%s # tus indi%s" p%dras tripli$ar l% que #% gan%( Llegar%n a un a$uerd%" $%nf%rme al $ual 8anne# hara a$%pi% de la ma#%r $antidad p%sible de semillas de taba$%" # lueg% seguira a 1teed a )ev%n" d%nde ense-ara a l%s indi%s a $ultivar l% que 'l llamaba Mla hierba hedi%ndaN( Cuand% lleg+" 1teed # su mu&er pidier%n a Pentaqu%d que les prestara seis $h%ptanks ms para labrar l%s $amp%s # $uidar las deli$adas plantas( C%nstru#er%n tambi'n &unt% a la %rilla un par de alargad%s $%bertiz%s para se$ar las h%&as" # 8anne# les ense-+ a $%nstruir barriles de r%ble( 1e desarr%ll+ en )ev%n una imp%rtante industria" # $uand% la $%se$ha era re$%gida # $urada" l%s grandes barriles r%daban hasta el muelle en que el $apitn ?a$kett atra$aba su 2ictorious. La $%stumbre e.iga que l%s virginian%s" $%m% $%l%n%s" enviaran su pre$i%s% taba$% s+l% a la madre patria # s+l% en buques ingleses( Lst% signifi$aba que el $apitn ?a$kett # su 2ictorious+ superviviente de mil t%rmentas" e&er$an un m%n%p%li% que pagaba mezquinamente a l%s
$%l%n%s # gener%samente a l%s $%misi%nistas de L%ndres( 9un as" $uand% empezar%n a llegar a )ev%n $argament%s de mer$an$as que ha$an las deli$ias de l%s indi%s a l% larg% del Ch%ptank" 1teed $%mprendi+ que estaba en $amin% de $%nstruir una f%rtuna( 8anne# le esp%le+ a %btener ms benefi$i%s aCn" al se-alar que" $%m% p%da utilizar a l%s indi%s" 1teed deba p%ner en e.pl%ta$i+n las abundantes tierras que p%sea en la %rilla A%rte( 9s" pues" 1teed f%rm+ un grup% de traba&ad%res $%mpuest%s p%r 'l mism%" 8anne# # siete nuev%s indi%s para despe&ar grandes e.tensi%nes de terren% al %tr% lad% del $anal" en las mismas $%ndi$i%nes que antesF 8anne# regresara a 8amest%2n una vez que l%s $amp%s estuviesen preparad%s # v%lvera $%n semilla de taba$%" $%mpartiend% t%d%s l%s benefi$i%s que se %btuviesen(

)urante t%d% el inviern% # la primavera humear%n en el $iel% las h%gueras" mientras l%s indi%s se arr%dillaban en t%rn% a l%s tr%n$%s de gigantes$%s r%bles # pin%s" $er$nd%l%s # %blignd%l%s a m%rir( *n l%s $amp%s en que haban sid% quemad%s l%s tr%n$%s" se ataban $uerdas a las ramas ms altas" ah%ra muertas" # l%s $entinelas del b%sque eran derribad%s(

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Lueg%" 1teed # 8anne# esperaban un da de lluvia" $uand% el peligr% de que el fueg% se pr%pagase era mnim%" # en$endan vastas $%nflagra$i%nes para $%nsumir l%s $ad%s rb%les" que n% les %fre$an ninguna utilidad( )urante semanas" el $iel% s%bre el Ch%ptank permane$a negr% de hum%" # l%s h%mbres" ms negr%s aCn de h%lln( IOA%s estam%s ha$iend% ri$%sP Ie.$lam+ 8anne#" llen% de &Cbil%I( D" $uand% ha#am%s terminad% aqu" transp%rtarem%s a est%s indi%s al %tr% lad% de la baha # quemarem%s nuev%s b%sques que he vist% a l% larg% del 0appahann%$k( IJ9band%naras tu gran&a a %rillas del 8amesK I?a sid% un r% infaust% para m( IJP%r qu' n% vienes aquK P%dras t%mar tierras a l% larg% del Ch%ptank(
IO3h" n%P Irepli$+ 8anne#" sin va$ilarI( *l $entr% de la vida siempre estar all( D ningCn argument% pud% $%nven$erle para que aband%nase la %rilla %$$idental" d%nde se amasaran las grandes f%rtunas # se f%r&aran reputa$i%nes perdurables(

*l $apitn 8%hn 1mith se haba $%nvertid% en un vie&% parlan$hn que aburra a sus amig%s de L%ndres $%n in$%herentes hist%rias de ?ungra # @irginia( ?asta rnu$h%s a-%s despu's de su mar$ha de la $%l%nia # de la muerte de la prin$esa india P%$ah%ntas" n% revel+ que $uand% el &efe P%2hatan le salv+ del ta&% fue s+l% p%rque la bella prin$esa se haba arr%&ad% ante su p%strad% $uerp%" el de 1mith( I7e amaba I$%nfi+I" me amaba desesperadamente" I*nt%n$es" Jp%r qu' se $as+ $%n 0%lfe # n% $%ntig%K Ipregunt+ un h%mbre que haba $%n%$id% a P%$ah%ntas durante la visita de 'sta a la $%rte inglesa( IOCasarmeP Ires%pl+ 1mithI( J=n $apitn ingl's enredarse $%n una india # mu$h% men%s $asarse $%n ellaK *s% es para gentes de men%s $ateg%ra" $%m% el &%ven 0%lfe( Qued+ $%nsternad% $uand% via&er%s llegad%s de @irginia le inf%rmar%n de que *dmund 1teed" $%n quien haba estad% en 8amest%2n" haba revelad% finalmente su verdadera pers%nalidad" presentnd%se $%m% $at+li$%( IJPapistaK Irepiti+ varias ve$es" meneand% in$r'dulamente la $abeza( Lueg%" su mente se despe&+ # re$%rd+ sus aventuras $%n aquel valer%s% &%ven( I*stuv% mu# $er$a de la muerte( Le estaban arran$and% la $arne al p%bre 0at$liffe" pulgada a pulgada" # el p%bre h%mbre muri+( A% me imp%rt+ gran $%sa( Ll haba v%tad% en Aevis p%rque me $%lgaran" per% v%lv a tiemp% para salvar al &%ven 1teed( A% haba su$edid% as( 1mith se haba id% mu$h% antes de que 0at$liffe muriese( I5ambi'n estuve $%n 'l en la enfermedad( *s de$ir" $%n 1teed" n% $%n 0at$liffe( *n una tienda murier%n de disentera siete de l%s que estbam%s en ella" per% #% resist( 1teed $%mparti+ $%nmig% su Cltima $%mida( ?aba habid% %tras aventuras" per% 1mith n% p%da re$%rdarlas ah%ra( I0e$uerd% que tena que $%rregir l% que es$riba( A% p%na $uidad% en l%s detalles( D deb% $%nfesar que siempre s%spe$h' de 'l( 5%rtu%s%" le llam' una vez( A% sin$er%" $%m% un ingl's de$ente( Papista" JehK 1aba que %$ultaba alg%(
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*n l%s meses siguientes" 1mith habl+ $%n fre$uen$ia de 1teed" # $itaba su subversiv% $at%li$ism% $%m% e&empl% de p%r qu' el re# Carl%s n% deba $%n$eder fav%res a l%s l%res $at+li$%s de Baltim%re( IOC%n$ederles una $%l%nia en @irginiaP O@erg%nz%s%P L%s papistas se adue-arn de t%d% el $%ntinente( 1%n t%rtu%s%s( Da sab'is que el abuel% de 1teed tuv% que ser ah%r$ad% # des$uartizad% p%r la buena reina Bess( 9ntes de que finalizara el a-%" haba muert%" lamentand% l%s %s$ur%s $ambi%s intr%du$id%s p%r l%s d%s re#es" 8a$%b% # Carl%s( =n% de sus Cltim%s &ui$i%s fue que las $%sas haban estad% mu$h% me&%r dirigidas p%r >sabel(

Pentaqu%d haba previst% que $uand% el h%mbre blan$% llegase al Ch%ptank" peligraran t%das las tradi$i%nes de la vida india" # haba salid% v%luntariamente de su retir% para a#udar a su tribu a efe$tuar la transi$i+n( L% que n% haba previst% era las $uri%sas f%rmas en que se manifestara el impa$t%( A% haba esperad% que ningCn h%mbre blan$% fuese tan agradable $%m% el que se instal+ en la isla )ev%n" ni que pudiera tener en $%mCn $%n 'l l%s pr%blemas que pre%$upaban a t%d%s l%s h%mbresF difi$ultades $%n las mu&eres" la $%nstante lu$ha p%r en$%ntrar aliment%" $%mpli$a$i%nes en la edu$a$i+n de l%s hi&%s" pr%te$$i+n de las ganan$ias( *n tres %$asi%nes distintas haban llegad% mensa&er%s indi%s pr%$edentes del %tr% lad% de la baha $%n el pr%p+sit% de indu$ir a l%s $h%ptanks a rebelarse $%ntra l%s blan$%sF un da determinad%( Pentaqu%d dara muerte a t%d%s l%s que se en$%ntraban en )ev%n #" lueg%" $ruzara la baha para sembrar la muerte # la destru$$i+n a l% larg% del &ames # el 0appahann%$k( Pentaqu%d haba resp%ndid% siempreF M1teed es un amig% en quien puede $%nfiarse ms que en la ma#%ra de l%s nuestr%s(N A% s+l% se haba negad% a matar a 1teed" sin% que haba enviad% ms $h%ptanks a pr%teger la isla $%ntra l%s esfuerz%s de l%s p%t%ma$s( P%r es%" $uand% la %rilla %$$idental se vi% as%lada p%r h%rribles matanzas" nada su$edi+ en la %riental( Las rela$i%nes $%n 1teed eran me&%res de l% que hubiera p%did% esperarse( P%r el $%ntrari%" se haba sentid% m%rtalmente herid% $uand% el s%segad% ingl's re$haz+ a 5$iblent%E Pentaqu%d haba $%mprendid% p%r qu'" # s%spe$haba que su hi&a tambi'n( L%s indi%s eran inferi%res" # t%d% $%nta$t% entre las razas deba limitarse al mbit% del traba&% # el $%mer$i%( *l an$ian% se senta aterrad% p%r la ansiedad $%n que l%s su#%s se ap%deraban de las $hu$heras que l%s $%mer$iantes blan$%s les %fre$an( 9h estaba el peligr%" $%mprenda Pentaqu%dF en que pudieran quedar destruid%s l%s val%res de su puebl%( P%r el m%ment%" se $%nf%rmaban $%n pes$ar # $azar $ast%res # $%ger sasafrs # $uidar su maz" per% llegara el da en que aband%naran esas %$upa$i%nes" # ese da empezaran a debilitarse l%s $h%ptanks( 5ena buen $uidad% de n% interferirse en las prerr%gativas del &%ven <ero<ance. Ll haba vuelt% $%m% $%nse&er%" #" pese a las presi%nes que se le e&er$ier%n para que asumiera de nuev% la &efatura" se limitaba a desempe-ar e.$lusivamente aquel papel( L% ha$a p%r $%nvi$$i+nF l%s &+venes deban aprender a rela$i%narse $%n l%s blan$%s si esperaban $%ndu$ir a su puebl% a trav's de aquell%s peligr%s%s tiemp%s( P%r es%" $uand% el $apitn 1mith apare$i+ p%r primera vez en Patam%ke" Pentaqu%d se haba mantenid% en un segund% t'rmin% a fin de que el <ero<ance adquiriese e.perien$ia en la val%ra$i+n de las inten$i%nes de l%s re$i'n llegad%s" # en t%d%s l%s trat%s $%n 1teed" Pentaqu%d se haba

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quedad% al margen( Cuand% hub% que firmar las es$rituras de $esi+n de la isla )ev%n" fue el <ero<ance quien estamp+ el primer sign%(
*l an$ian% $%nservaba sus tres plumas de pav%" # $uand% se m%va entre l%s $h%ptanks" t%d%s saban que 'l era su &efe" # a 'l se v%lvan siempre que se ave$inaba una $risis( 9h%ra" a$udier%n tambi'n a 'l" perple&%s( ICada da surgen nuev%s in$endi%s Ipr%testar%nI( 9brasan t%d%s l%s rb%les entre l%s r%s" d%nde s%lam%s es$%ndern%s( D Pentaqu%d subi+ a su $an%a # rem+ r% arriba para hablar $%n 1teed( IJ*s ne$esari% quemar l%s vie&%s rb%lesK

I1( IJC%n seme&ante des%la$i+nK D se-al+ a l%s $ierv%s que huan de las llamas # a un aturdid% $ast%r aferrad% a su madriguera mientras se a$er$aba el fueg%( I)ebem%s tener ms $amp%s para el taba$% Ie.pli$+ 1teed( IA%s%tr%s $ultivam%s t%d% el taba$% que p%dem%s fumar Idi&% Pentaqu%d" se-aland% ha$ia l%s peque-%s $lar%s en que las mu&eres de su tribu haban $ultivad% la planta( I*s sufi$iente para v%s%tr%s" per% n% para L%ndres( IJ5enem%s que quemar nuestr%s b%sques para L%ndresK Ipregunt+ el an$ian%( 9 1teed le resultaba dif$il es$lare$er las $%mpli$a$i%nes del $%mer$i% trans%$eni$%" e.pli$ar que era n% s+l% %bligat%ri%" sin% tambi'n m%ralmente imperativ% quemar b%sques en @irginia para que el taba$% pudiera ser quemad% en L%ndres( Pentaqu%d n% p%da $%mprender( 5res ve$es ms v%lvi+ para pr%testar $%ntra aquella abusiva utiliza$i+n de l%s b%sques del Ch%ptank" # en la Cltima visita" 1im+n 8anne# se impa$ient+( A% $%n%$iend% ninguna palabra de $h%ptank" n% quera que el an$ian% le hi$iera perder su pre$i%s% tiemp%( *mpu&nd%le a un lad%" gru-+F IOLrgate" vie&%P 5enem%s traba&%( Pentaqu%d regres+" abatid%" a su $an%a( 7ane&+ pesadamente el rem% #" $uand% lleg+ al p%blad%" inf%rm+ al <ero<ance que haba que ha$er pr%nt% alg% para detener aquell%s v%ra$es in$endi%s( L%s d%s &efes hablar%n largamente" sin querer ningun% de l%s d%s enfrentarse a l% inevitableF lu$har % huir( D" $uand% haban llegad% a un silen$i%s% $alle&+n sin salida en sus delibera$i%nes" apare$ier%n $%rriend% d%s &+venes miembr%s de la tribu $%n una terrible n%ti$iaF IOPentaqu%dP O?an pr%v%$ad% un in$endi% que destruir tu refugi%P L%s d%s &efes remar%n &unt%s ms all de la marisma" hasta el peque-% r% que $%ndu$a a la bifur$a$i+n del ester% en que haba vivid% Pentaqu%d" #" al apr%.imarse" vier%n grandes in$endi%s que avanzaban p%r t%das partes arrasand% el $amp% en que Aavitan haba $ultivad% -ames" $al$inand% el lugar en que haba na$id% 5$iblent%" destru#end% l%s rb%les en que sus hi&%s haban tenid% sus $a$h%rr%s de %s%( 7ientras l%s d%s indi%s $%ntemplaban la es$ena" se intensifi$+ el $repitar de las llamas hasta pare$er $%m% si t%d% el ester% fuera a empezar a hervir" #" lueg%" t%d% desapare$i+F l%s rb%les" el peque-% embar$ader%" l%s re$uerd%s de 5$iblent% &ugand% &unt% a la $asa( ?%rr%rizad%" Pentaqu%d

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se resista a $reer que l%s h%mbres l% destru#eran t%d% p%r $%nseguir h%&as de taba$%" per% l% ha$an( I)ebem%s regresar Idi&% Pentaqu%d al <ero<ance( D aquella n%$he t%mar%n su de$isi+nF era imp%sible vivir &unt% al h%mbre blan$%" p%r l% $ual fuer%n despa$had%s en se$ret% mensa&er%s p%rtad%res de firmes +rdenes" #" a la ma-ana siguiente" $uand% 1teed # 8anne# se disp%nan a pr%v%$ar nuev%s in$endi%s" n% en$%ntrar%n ningCn indi% para a#udarles( 1teed supus% que se habran id% a pasar la n%$he en )ev%n $%n sus amig%s" per% $uand% fue all en su peque-a embar$a$i+n" des$ubri+ que n% s+l% haban desapare$id% l%s indi%s que traba&aban en l%s $amp%s" sin% tambi'n l%s estable$id%s en la isla" &untamente $%n sus mu&eres( I9n%$he vinier%n unas $an%as a bus$arl%s Iinf%rm+ 7arthaI( 1e llevar%n t%das sus $%sas( )ud% que vuelvan( IO>mp%sibleP J9d%nde iban a irK I9 su p%blad%" sup%ng%( 1in esperar a re$%ger a 8anne#" se dirigi+ tan rpidamente $%m% pud% a Patam%ke" # all estaban sus indi%s" sentad%s des$%ns%ladamente ante la alargada $aba-a( IJQu' ha$'is aquK Ipregunt+" per% ningun% de ell%s habl+( Cuand% repiti+ la pregunta" una de las mu&eres hiz% un gest% en dire$$i+n a la puerta de la $aba-a( IJ3s han %bligad% ell%s a aband%narn%sK Ipregunt+ 1teed( *l s%nid% de su v%z alert+ al <ero<ance" que apare$i+ en el umbral" va$ilante # rea$i% a enfrentarse $%n el h%mbre blan$%( 9l instante apare$i+ tambi'n Pentaqu%d" que se ap%#aba en el h%mbr% de 5$iblent%( 8unt%s" l%s tres indi%s se a$er$ar%n a 1teed" # en sus r%str%s se refle&aba el respet% que sentan ha$ia aquel h%nrad% ingl's( ;ue un m%ment% que ningun% de l%s presentes %lvidara &ams" pues aqu'l fue el da en que se hiz% inevitable la mar$ha( IJQu' me estis ha$iend%K Ipregunt+ 1teed al <ero<ance( *l &%ven permane$i+ en silen$i%( Pentaqu%d le di% un leve $%daz%" per% sigui+ sin atreverse a hablar( ;ue el an$ian% quien resp%ndi+F IJQu' n%s has he$h% tC a n%s%tr%sK ?as quemad% nuestr%s pin%s( ?as $%rtad% nuestr%s r%bles ms alt%s( ?as e$had% a l%s $ierv%s de sus h%gares # a l%s $ast%res de sus madrigueras( ?as $hamus$ad% las plumas de l%s p&ar%s # arrasad% l%s lugares en que &ugaban nuestr%s hi&%s( 1teed" has destruid% el paras% que $%mpartam%s $%ntig%( 1teed retr%$edi+ ante este t%rrente de a$usa$i%nes" # lueg% di&%" persuasivamenteF IPentaqu%d" mi querid% # fiel amig%" n% $%mprendes( 1i quemam%s l%s $amp%s" plantam%s ms taba$%( 1i plantam%s ms taba$%" el bar$% del $apitn ?a$kett vendr $%n ms fre$uen$ia( D $uand% viene" tC # l%s tu#%s p%d'is tener es$%petas para $azar( I9ntes de que tC vinieses" %btenam%s nuestra $arne sin ne$esidad de es$%petas( IPer% p%d'is tener tambi'n espe&%s" # brC&ulas $%m% la que te di% el $apitn 1mith( J5e a$uerdasK

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I1iempre he sabid% d+nde estaba el A%rte Irepli$+ el an$ian%( Lueg%" $%n t%n% de amarga tristeza" inf%rm+ a 1teed que en l% su$esiv% ningCn $h%ptank traba&ara #a para 'l" # ninguna sCpli$a del ingl's l%gr+ m%difi$ar tal de$isi+n( *n plen% esfuerz% para despe&ar l%s $amp%s" quedaba retirada t%da la man% de %bra de 1teedE n% se permita que ni siquiera una s%la mu&er a#udase a 7artha # a sus tres hi&%s( Cuand% 8anne# se enter+ de esa de$isi+n" pr%pus% que fueran a 8amest%2n" re$lutaran un e&'r$it% # quemaran el p%blad%" a men%s que l%s indi%s v%lvieran a traba&ar" per% 1teed dese$h+ seme&ante l%$ura( *n lugar de ell%" 8anne# # 'l se quedar%n a pasar la n%$he en Patam%ke" # p%r la ma-ana s%li$itar%n una entrevista f%rmal $%n el <ero<ance # Pentaqu%d( ;ue $%n$edida" # una vez ms apare$i+ el $an%s% an$ian%" ap%#ad% en su herm%sa hi&a( *l saber que estaban a punt% de quebrarse vie&%s laz%s entriste$a al antigu% &efe" # habl+ suavemente a su amig%( IJQu' quieres" 1teedK IPentaqu%d" aliad% de mu$h%s a-%s" Jp%r qu' n%s $ausas da-%K IA% es p%sible que tC # n%s%tr%s $%mpartam%s este r%( IOClar% que es p%sibleP 5us hi&%s # l%s m%s &uegan &unt%s" hablan la misma lengua" quieren a l%s mism%s animales( IA%" 1teed( A%s distan$iam%s en t%das 8as $%sas( ?a llegad% el m%ment% en que debem%s separarn%s( IA% es ne$esari%( Cuand% llegue el bar$% del $apitn ?a$kett" puedes tener t%das las $%sas que tenem%s n%s%tr%s( IA% querem%s vuestras $%sas( 1+l% n%s traen disgust%s( 8anne#" $uand% le fuer%n tradu$idas estas palabras" indi$+ a 1teed que le di&era a aquel vie&% estCpid% que" si l%s indi%s se negaban a traba&ar" n% tardaran en tener disgust%s de verdad(((" in$lus% guerra( 1teed rehus+ tradu$ir sus palabras" per% 5$iblent% haba aprendid% sufi$iente ingl's $%m% para inf%rmar a su padre de l% que haba di$h% el %tr% ingl's( IJ:uerraK Irepiti+ Pentaqu%dI( J?ablas de guerraK J1abes qu' %$urra al %tr% lad% de la baha $uand% haba guerraK >nnumerables muert%s # %di% etern%( J?ab'is s%&uzgad% a l%s p%t%ma$s % e.pulsad% de vuestr%s r%s a l%s pis$ata2a#s" 8anne#K 1teed # #% hem%s pr%$urad% que esa guerra n% destru#a nuestra amistad" # n% la destruir mientras #% viva( 1teed hiz% $as% %mis% de esta argumenta$i+n # n% se la tradu&% a 8anne#" que miraba fer%zmente al an$ian%( L% que $entraba la aten$i+n de 1teed era el traba&%( IPentaqu%d" si mandas a tus h%mbres a traba&ar para n%s%tr%s" les pagarem%s((( bien(

IJD qu' $%mprarn $%n el roanokeK IL% que quieran I# e.tendi+ las man%s para indi$ar la gener%sidad de *ur%pa( Pentaqu%d dese$h+ $%n un gest% esta in$%ngruente l+gi$a # re$%rd+ a 1teedF

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ICuand% tC # tu esp%sa ne$esitasteis nuestra a#uda para $%nstruir un h%gar en tu isla" traba&am%s para ti( D $uand% quisiste despe&ar $amp%s para $ultivar aliment%s" v%lvim%s a a#udarte( >n$lus% di&e a mi gente que %s instru#era en t%das las t'$ni$as ne$esarias( JA% se %fre$i+ mi hi&a 5$iblent% para ense-ar a tus esp%sasK 1teed mir+ a la mu$ha$ha india" vestida $%n una piel de $ierv% ad%rnada $%n tiras de vis+n en l%s b%rdes # un $%llar de dientes de $ast%r" # se di% $uenta p%r primera vez de que se haba $%nvertid% en una mu&er s%rprendentemente herm%sa( 5al vez le a#udara a ell% el $%n%$imient% de que" despu's de aquel funest% da" #a n% la v%lvera a ver ms( 1e di% $uenta de que estaba enr%&e$iend% # de que sus %&%s s%stenan la mirada de ella durante ms tiemp% de l% que era $%rre$t%" per% se senta in$apaz de apartarl%s( Lueg% mene+ la $abeza" $%m% para salir de su ensue-%" # admiti+F I5$iblent% n%s ha a#udad% mu$h%( 5ristemente" el an$ian% anun$i+F I1teed" h%# n%s vam%s de nuestr% p%blad%( A% n%s v%lvers a ver( IOA%P Isupli$+ 1teed( I)urante mu$has lunas he di$h% a mi puebl% que p%dam%s $%mpartir el r%" per% estaba equiv%$ad%( 1iempre quieres quemar ms" destruir ms( 5e de&arem%s $%n tus in$endi%s( IJQu' est amenazand% ah%raK Ipregunt+ 8anne#( I1e mar$han Iresp%ndi+ 1teed( IO*stupend%P Ie.$lam+ 8anne#" $%n sCbita apr%ba$i+nI( 9#Cdales a irse( L$hal%s( IJQu' quieres de$irK Ipregunt+ 1teed( Per% antes de que el rud% $ampesin% pudiera e.pli$arse" Pentaqu%d llev+ a 1teed a un lad% para preguntarle alg% que le haba des$%n$ertad% durante a-%s( IQuerid% amig% Idi&%I" ha$e mu$h%s veran%s" $uand% la :ran Can%a entr+ en la baha" nuestr% puebl% la %bserv+ $uidad%samente( @ier%n las blan$as velas" per% vier%n tambi'n que l%s h%mbres tenan pieles que relumbraban al s%l( JQu' era es%" 1teedK *l ingl's refle.i%n+ per% n% pud% en$%ntrar una e.pli$a$i+n raz%nable p%r l% que Pentaqu%d repiti+ el pr%blema indi$nd%se a s mism% en la $ubierta del antigu% nav% $%n el s%l refle&nd%se en su $uerp%( IO3hP Ie.$lam+ 1teedI( )eba de ser un bar$% espa-%l( O9rmadurasP D e.pli$+ $+m% un h%mbre embutid% en una armadura resplande$era al s%l" # lueg% Pentaqu%d ab%rd+ la $uesti+n que realmente le pre%$upaba( I*n el futur%" $uand% #% ha#a muert%" l%s $h%ptanks regresarn a este p%blad%( JCuidars de 5$iblent%K 1teed n% resp%ndi+( Las lgrimas inundar%n l%s %&%s del an$ian%" ha$iend% inne$esarias las palabras( 1e abrazar%n" regresar%n a la alargada $aba-a # se separar%n p%r Cltima vez( 7ientras su lan$ha se ale&aba" 5$iblent% permane$a en pie en la %rilla" una radiante mu&er" sin agitar la man% en despedida # sin lgrimas en l%s %&%s" simplemente erguida all" en la desfalle$iente luz" $%ns$iente de que nun$a ms v%lvera a ver al rubi% ingl's(

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Cuand% la lan$ha lleg+ a la marisma" 8anne# di&% e.$itadamenteF I?em%s tenid% suerte de librarn%s de ese $erd% gandul( IJQu' vam%s a ha$er para en$%ntrar a#udaK IL%s bar$%s llevan a 8amest%2n mu$h%s tip%s $%ntratad%s para traba&ar( IJP%dem%s ha$er frente a ese gast%K I*l se$ret% es $%mprarl%s barat%s # e.pl%tarl%s al m.im%( D $uand% ha#an e.pirad% sus siete a-%s" largarl%s( 1e su$$i%n+ el hue$% de un diente # a-adi+F IPer% vienen tiemp%s me&%res( ?an empezad% a traer grandes $argament%s de Xfri$a( *l $apitn ?a$kett l%s %fre$e en venta( ILa misma pregunta( JP%dem%s permitirn%s ese lu&%K I*s$u$ha" 1teed( A% puedes permitirte el lu&% de n% tenerl%s( C%mpras un es$lav% una vez" # es tu#% para t%da la vida( Ll # sus hi&%s( =na verdadera ganga( Per% n% era tan sen$ill% $%m% 8anne# haba sugerid%( L%s es$lav%s n% llegaban p%r bar$%s llen%s" # l%s que eran trad%s $%m% parte de la $arga" se quedaban en @irginiaE eran demasiad% vali%s%s para desperdi$iarl%s en l%s insegur%s $amp%s del %tr% lad% de la baha( 9s" pues" $uand% l%s indi%s se mar$har%n" su puest% fue %$upad% p%r h%mbres blan$%s de la es$%ria de L%ndres" per% el grues% del traba&% era realizad% p%r 1teed # su mu&er( La su#a era la Cni$a planta$i+n de la 3rilla 3riental" una audaz # s%litaria avanzadilla en la que l%s pr%pietari%s traba&aban quin$e # die$is'is h%ras diarias" el esfuerz% e.igid% siempre que deba $%nstruirse un h%gar % una na$i+n( 1teed supervisaba pers%nalmente $ada fase del $ultiv% del taba$%" desde la re$%le$$i+n de la pre$i%sa semilla 6diez mil n% bastaban para llenar una $u$harilla6" hasta desm%$har las plantas &+venes" %pera$i+n que impeda la pr%lifera$i+n de h%&as inCtiles en el tall% # aseguraba que unas p%$as # grandes h%&as al$anzasen una altura ade$uadaE haba que ha$erl% durante l%s das ms $alur%s%s de &uli% # ag%st%" $uand% el $al%r reverberaba en las quietas aguas( *nt%n$es" 1teed se m%va entre sus plantas" # las despuntaba $%gi'nd%las entre el pulgar # el ndi$e dere$h%sE $%n el tiemp%" su man% dere$ha a$ab+ ha$i'nd%se ms grande # ms fuerte que la izquierda" # su pulgar dere$h% se t%rn+ grande" %s$ur% # grues%( =na ma-ana" durante el desa#un%" Martha eene 6se negaba a ad%ptar el apellid% 1teed antes de estar debidamente $asada6 %bserv+ la $%l%ra$i+n del pulgar de *dmund # le s%rprendi+ in$linnd%se s%bre la mesa # besnd%sel%( I*l emblema de nuestra verdadera n%bleza I%bserv+( *n aquel tiemp%" en la distante >nglaterra" el herman% ma#%r de *dmund %stentaba el ttul% de bar%net # era $%n%$id% $%m% 1ir Philip 1teed" per% en el Auev% 7und% estaba na$iend% una nueva n%bleza" de la que l%s 1teed de )ev%n seran una de las familias fundad%ras(

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9l prestarse v%luntariamente a emigrar a @irginia" Martha eene realiz+ un a$t% de val%r mu$has ve$es repetid% # rara vez apre$iad%E per% $uand% se traslad+ I la s%ledad de la isla )ev%n" aquell% fue pur% her%sm%( JC+m% s%brevivi+K Pre$ariamente( A% haba m'di$%" # s+l% las medi$inas ms elementalesF $al%melan%s para la indigesti+n" t' de sasafrs para la fiebre( *l estre-imient% era un tem%r $%nstante" pues p%da %riginar enfermedades ms graves" as que $ada familia tena su purga fav%ritaE la malaria era tambi'n un t%rment%( L%s dientes $%nstituan un pr%blema espe$ial" # $ada l%$alidad p%sea un par de tenazas" gastadas # %.idadas" para e.traer las muelas $areadas" as $%m% un h%mbre de braz% fuerte # buena vista que era el en$argad% de realizarl%E d%s h%mbres su&etaban al pa$iente p%r l%s h%mbr%s" %tr% se e$haba s%bre sus r%dillas" # las tenazas ha$an su traba&%" ret%r$iend% # estirand% hasta que alg% se r%mpa( Las madres vean $%n angustia $+m% sus hi&%s $%ntraan una interminable serie de enfermedades" veland% las n%$hes de fiebre # ll%rand% $uand% l%s peque-%s eran enterrad%s ba&% l%s pin%s( 1in embarg%" si l%s ni-%s resistan este asalt% m%rtal" desarr%llaban una s%rprendente inmunidadE a menud%" vivan desde l%s die$i%$h% a-%s hasta l%s $uarenta # %$h% sin pade$er apenas ninguna enfermedad" gentes r%que-as que p%dan resistir el fr% # el hambre # la mala alimenta$i+n" per% ent%n$es eran #a vie&%s # s%lan m%rir a l%s $in$uenta a-%s( Las mu&eres" espe$ialmente" m%ran &+venes" # n% era rar% que un marid% enterrara a d%s esp%sas antes de de&ar una viuda &%ven que le s%breviva durante veinte a-%s( La $asa a la que lleg+ 7artha haba sid% mu# me&%rada p%r su anteri%r %$upante" la anim%sa 7eg 1hipt%n" per% apenas era t%dava alg% ms que una primitiva $h%za( 1e hallaba s%berbiamente emplazadaF desde la baha de Chesapeake" se t%r$a ha$ia el *ste a trav's del $anal A%rte de la isla #" lueg%" se v%lva ha$ia el 1ur para entrar en el ampli% estuari% que $%ndu$a al r% )ev%n( 9 una milla aguas arriba emerga de la %rilla A%rte un embar$ader%" # s%bre 'ste" en una peque-a plataf%rma de e.$elente tierra # desde la que se d%minaban amplias distan$ias" se alzaba la $asa( ?aba sid% $%nstruida p%r etapas" primer% una $aba-a" lueg% una $%$ina separada %rientada al *ste" de m%d% que re$iba l%s ra#%s del s%l al amane$erE lueg%" un segund% pis% $%n d%rmit%ri%s h%rriblemente fr%s en inviern%" #" p%r Cltim%" vari%s $%bertiz%s $%muni$ad%s entre s # z%nas de alma$'n( *s$as%s muebles he$h%s $%n madera del lugar" algCn que %tr% utensili% tallad% en r%ble" un%s $uant%s $u$hill%s # tened%res # $u$haras de maderaF 'stas eran las $%sas $%n las $uales 7artha tena que traba&ar( 5ena una %lla de hierr%" suspendida de un gan$h% s%bre un fueg% des$ubiert%" # una espe$ie de h%rn% de hierr% # barr% en el que realizaba milagr%s( =n peque-% fueg% arda da # n%$he" alimentad% p%r inmens%s m%nt%nes de madera apilad%s en el e.teri%r" &unt% a la puerta( ?aba p%$as mantas" per% mu$has pieles de animales" que en algun%s aspe$t%s eran me&%res" pues se man$haban men%s" # un%s pantal%nes de h%mbre duraban d%$e % quin$e a-%s de us% $%nstante" # un vestid% de mu&er s%breviva a innumerables altera$i%nes % adi$i%nes( L%s ad%rn%s eran es$as%s" # l%s que un marid% regalaba rara vez eran lu$id%s p%r la mu&er" aunque l%s estimaba en%rmemente( La $asa tena d%s pe$uliaridades" una de las $uales enfure$a a 7artha # la %tra le pr%du$a gran satisfa$$i+n( C%m% haba p%$% $ristal en 8amest%2n" # abs%lutamente nada en )ev%n" l%s 1teed haban $ubiert% sus ventanas $%n papel engrasad%" # de$enas de ve$es" 7artha" $%ntempland% ventanas que de&aban pasar la luz per% n% permitan ver a su trav's" se s%rprenda a s misma lamentnd%seF MO3&al tuvi'ram%s $ristales p%r l%s que se pudiera verPN D" siempre que un bar$% zarpaba rumb% a Brist%l" supli$abaF MJA% pueden traer $ristal de ?%landaKN L% que le agradaba eran l%s pesad%s plat%s de esta-%E eran s+lid%s" #

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verl%s pul$ramente apilad%s en su armari% de madera de pin% era una e.perien$ia que le $%mpla$a( IL%s apre$i% ms que si fueran de plata Ide$a a su marid%" # l%s lavaba # se reg%$i&abaIF 1%n m%s( *l traba&% se a$ab+ espe$ializand%" pues $%n la llegada de es$lav%s a 8amest%2n result+ Ctil para l%s due-%s de planta$i%nes f%mentar entre ell%s habilidades parti$ulares( Las es$lavas que saban $%ser eran mantenidas en el interi%r de las $asasE l%s h%mbres que saban ha$er zapat%s eran mu# estimad%s" # tambi'n" # mu# espe$ialmente" l%s negr%s que saban $%nvertir r%bles en duelas" # las duelas en barriles para transp%rtar taba$%( *l p%bre 1teed" sin a$$es% a l%s es$lav%s" tena que d%minar p%r s mism% t%das las artes me$ni$as #" lueg%" ense-rselas a l%s nuev%s sirvientes que iban llegand% a )ev%n( *ra una tarea desagrade$idaE se pasaba d%s a-%s instru#end% a algCn desma-ad% individu% a fabri$ar un barril # lueg% disfrutaba s%lamente de $uatr% a-%s de traba&% pr%du$tiv% p%r parte del &%ven" #a que el s'ptim% a-% resultaba desperdi$iad% en su ma#%r parteF el h%mbre se pasaba $asi t%d% ese tiemp% tratand% de en$%ntrar tierra en la que p%der $%nstruir su pr%pia gran&a( 1teed se $%nvirti+ en el maestr% instru$t%r de la 3rilla 3riental" # )ev%n" en la =niversidad a trav's de la $ual se $ivilizara el Ch%ptank( =na $ara$tersti$a pe$uliar de la vida en )ev%n era que n% e.ista el diner%( 9 ve$es" l%s 1teed se pasaban tres a-%s sin ver una s%la m%neda" # $uand% la vean" l% ms pr%bable era que fuese de %rigen espa-%l % fran$'s( Las libras # $helines ingleses es$aseaban in$reblemente" $%m% resultad% de una deliberada t$ti$a del :%biern% de L%ndres # de l%s %fi$iales del re# en las $%l%nias( M7ientras $%ntr%lem%s la $ir$ula$i+n de m%nedas 6raz%naban6" $%nservarem%s el p%der(N 9s" pues" las planta$i%nes se vean estranguladas p%r la falta de medi%s de $ambi%E ningCn emplead% de 1teed tena &ams un penique que gastar" pues n% haba peniques" ni lugar en que gastarl%s" ni nada en que gastarl%s( C%m% aut%defensa" l%s $%l%n%s inventar%n su pr%pia m%nedaF el roanoke era universalmente a$eptad%E el taba$% p%da ser legalmente utilizad% para pagar $ualquier deudaE # l%s impuest%s eran espe$fi$amente fi&ad%s en barriles de la hierba( La riqueza t%tal de l%s 1teed" que se estaba t%rnand% en%rme" se hallaba representada en taba$%" #a fuera en l%s $amp%s" % en l%s se$ader%s" % en barriles que esperaban ser embar$ad%s" % en trnsit% a trav's del 9tlnti$% % en algCn alma$'n de L%ndres( ?%&as de papel" r%tas # arrugadas a menud%" representaban sus ah%rr%s( 5%das las $%sas las esperaban de L%ndres( =n paquete de agu&as era alg% pre$i%s%" # 7artha se apenaba pr%fundamente si perda una( L%s $lav%s eran $%m% %r%E un sirviente n% ha$a en t%d% el a-% ms que tallar $lav%s de madera" adquiriend% tal destreza en esta a$tividad" que sus bien a$abad%s pr%du$t%s eran inter$ambiad%s ampliamente p%r t%da @irginia( )e L%ndres llegaban libr%s" # r%pas" # utensili%s" # muebles" # t%das las $%sas que ha$an t%lerable una rem%ta isla( L%s 1teed seguan amand% a >nglaterra" # $uand% llegaban l%s bar$%s desde el %tr% lad% del %$'an%" la familia entera se $%ngregaba en el muelle para ver las $%sas que traan" # $%n fre$uen$ia las $artas pr%v%$aban lgrimas" n% p%r una sensa$i+n de p'rdida" sin% p%r una terrible n%stalgia( *l muelle era interesante( ?a$ia 'l # desde 'l $ir$ulaba la savia vital de la planta$i+n" # su superviven$ia era de la m.ima imp%rtan$ia( 1e bus$ar%n alt%s $edr%s" grues%s p%r la base # de dimetr% pr%gresivamente men%r a medida que se iba as$endiend%( ;uer%n $%rtad%s" desbastad%s # llevad%s hasta el b%rde del agua( Lueg% se $lavar%n # su&etar%n grues%s travesa-%s de d%s metr%s de l%ngitud a una esta$a $u#% puntiagud% e.trem% hundier%n d%s h%mbres en el fang% t%d% l% que sus fuerzas les permitier%n" )espu's" %tr%s d%s h%mbres a$$i%nar%n l%s e.trem%s del travesa-% e intr%du&er%n el pil%te de $edr% en el
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f%nd% del r%( ;inalmente" $uand% t%d% estuv% bien dispuest%" %tr%s d%s h%mbres subier%n a una plataf%rma # afianzar%n a martillaz%s el pil%te( *l muelle se hallaba sustentad% s%bre veintis'is pil%tes de 'st%s" # era tan s+lid%" que in$lus% l%s grandes nav%s p%dan atra$ar en 'l sin peligr%( *l aprender $%nstitua una pre%$upa$i+n $%nstante( 7artha ense-aba a l%s tres $hi$%s aritm'ti$a # latn" sabiend% que n% p%da $%nsiderarse instruid% ningCn &%ven que n% p%se#era ampli%s $%n%$imient%s de esa espl'ndida lengua( *dmund $%nsideraba resp%nsabilidad su#a ense-arles ?ist%ria # grieg%" per%" a ve$es" despu's de haber traba&ad% duramente en l%s $amp%s" se quedaba d%rmid% durante las $lases" # 0alph le daba un $%daz% # murmurabaF I1igue $%n tu grieg%( JQuieres que sean salva&esK 5%d%s l%s das" a las $in$% de la ma-ana" *dmund se preparaba para la &%rnada le#end% libr%s que haba trad% de 3.f%rd 65u$dides # 8%sef% en grieg%" 1'ne$a # Ci$er+n en latn6" # de est%s aut%res" &unt% $%n Plutar$%" que le entusiasmaba" %btena ideas s%bre $+m% deban $%mp%rtarse l%s h%mbres # las na$i%nes( ;inalmente" estaba la $apilla" el sen$ill% edifi$i% de la $ruz de madera( L%s 1teed se reunan all para %rar # para reafirmarse en su fe( Crean que )i%s supervisaba sus vidas # an%taba en su fav%r t%das las %$asi%nes en que se $%mp%rtaban amablemente $%n sus servid%resE per%" siempre que la familia aband%naba este lugar de %ra$i+n" 7artha se rezagaba en la puerta" v%lva la vista ha$ia el altar # pensabaF M9lgCn da me $asar' aqu(N

*l pr%blema de la religi+n de 1teed n% pre%$upaba #a a l%s dirigentes de @irginiaE se saba que era un tip% dif$il" fiel a la fe p%r la que haba sid% ah%r$ad% su abuel%" # $ir$ulaban p%r la $%l%nia $iert%s libr%s $%n grabad%s que representaban a 1ir Latimer siend% des$uartizad% p%r su $%ndi$i+n de traid%r papista" per% la ma#%ra de l%s virginian%s pare$an $%ntent%s de que se mantuviera apartad%" al %tr% lad% de la baha # fuera de su vista( Las $%mpli$a$i%nes surgier%n a finales de 16GG" $uand% su hi&% 0alph" de die$isiete a-%s a la saz+n" $%nsider+ que haba llegad% el m%ment% de $%ntraer matrim%ni% # $rear su pr%pia gran&a en l%s $amp%s situad%s frente a )ev%n( P%r $%nsiguiente" naveg+ a l% larg% de la baha" entr+ en 8amest%2n # pidi+ permis% para $asarse $%n la hi&a de un plantad%r de @irginiaE l%s parientes de 'sta se-alar%n que el mu$ha$h% era papista" hi&% de un padre $%nfesadamente $at+li$% # de una madre espe$ialmente imp%rtada de >nglaterra" per% %tr%s argS#er%n" # $%n raz+n" que el &%ven 0alph n% era hi&% de la esp%sa $at+li$a" sin% de 7eg 1hipt%n" que era tan buena pr%testante $%m% $ualquier %tra pers%na de la $%l%nia # estaba $asada $%n un desta$ad% $%misi%nista de la regi+n( *s% ha$a que 0alph fuese s+l% medi% $at+li$%" per% era sufi$iente para impedir un matrim%ni%( *l mu$ha$h% qued+ des%lad% ante este re$haz% # se retir+ a )ev%n en tan abatid% estad% de nim%" que sus padres de&ar%n l% que estaban ha$iend% para hablar $%n 'l( IAuestra familia se mantiene fiel a la Cni$a fe verdadera Idi&% *dmundI( 7i abuel% muri+ p%r ella( 7i padre sufri+ graves inhabilita$i%nes( D #% renun$i' a las venta&as que se me presentaban en >nglaterra para p%der levantar mi pr%pia $apilla en @irginia( *s una heren$ia tan pre$i%sa" que la p'rdida de $ualquier $hi$a" p%r mu#((( IPenn# n% es $ualquier $hi$a Irepli$+ el mu$ha$h%(

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I*s en$antad%ra Iadmiti+ 7arthaI" # ah%ra est $%mpr%metida $%n %tr%" J# qu' se puede ha$er al respe$t%" sin% %lvidarla # v%lver al traba&%K IAun$a la %lvidar' Iresp%ndi+ 0alph( ID n% debes %lvidarla Iadmiti+ rpidamente *dmund" a-adiend%" $uand% su mu&er frun$i+ el $e-%IF Quier% de$ir" en el sentid% de re$%rdarla $%m% una mu$ha$ha e.$elente( Per% ella se ha id%" 0alph" # tC has des$ubiert% l% que signifi$a ser $at+li$%( *l mu$ha$h% debi+ sentir la tenta$i+n de gritarF MOA% quier% ser $at+li$%PN" per%" en lugar de ell%" $ruz+ las man%s s%bre su regaz% # ba&+ la $abeza( I1iempre he querid% ser un buen $at+li$% IIdi&%I( Cre% que debera ser sa$erd%te( IO@am%s" 0alphP Iempez+ su madre( Per% *dmund detuv% sus pr%testas" # di&%F IJ5ienes verdadera v%$a$i+nK Les pr%pus% ir a la $apilla" #" $uand% estuvier%n dentr%" $%n l%s m%s$ard%nes zumband% $%ntra el grues% $ristal imp%rtad% de ?%landa" pregunt+ a su hi&% si haba %d% hablar alguna vez del beat% *dmund Campi%n" # habl+ durante varias h%ras de aquel lumin%s% espritu( 0e$%rd+ las tradi$i%nes del m%vimient% $landestin% $at+li$% en >nglaterra" #" espe$ialmente" $+m% 'l mism% haba negad% a la >glesia durante un breve per%d% de tiemp%" hasta el m%ment% en que despert+ ah%gad% $asi p%r l%s rem%rdimient%s( ;ue en esas $ir$unstan$ias $uand% de$idi+ ir a un nuev% mund% d%nde pudiese pra$ti$ar su am%r a )i%s del m%d% que el pr%pi% )i%s haba %rdenad%( L%s padres de 0alph $rean firmemente que s+l% una >glesia p%da representar la v%luntad de )i%s #" en prueba de ell%" $itar%n las s%lemnes palabras que res%lvan de manera definitiva la $uesti+n para las pers%nas &ui$i%sas( C%giend% la pesada Biblia que *dmund haba imp%rtad% de >nglaterra" la tradu$ida p%r l%s erudit%s del re# 8a$%b%" la abrier%n p%r la pgina en que el pr%pi% 8esCs $re+ la Cni$a # verdadera religi+nF D #% te dig% a ti que tC eres Pedr%" # s%bre esta piedra edifi$ar' #% mi >glesiaE # las puertas del infiern% n% prevale$ern $%ntra ella( D% te dar' las llaves del rein% de l%s $iel%s" # $uant% atares en la tierra ser atad% en l%s $iel%s" # $uant% desatares en la tierra ser desatad% en l%s $iel%s( I*sta fue la verdad que s%stuv% a nuestra familia Idi&% *dmundI" l% mism% que s%stuv% a Campi%n # que te s%stendr a ti( )i&% a 0alph que" si estaba e.perimentand% una verdadera v%$a$i+n ha$ia la >glesia" ninguna llamada p%dra ser ms pr%funda" # que" si quera ha$erse sa$erd%te" deba dedi$ar #a su vida a esa alta finalidad( IJC+m%K Ipregunt+ el mu$ha$h%( I*n @irginia es imp%sible Idi&% 1teed" e.$itad% ante la p%sibilidad de que l%s 1teed de )ev%n pudieran dar un sa$erd%teI( L% que harem%s" 0alph" es enviarte a L%ndres $%n el $apitn ?a$kett" #" desde all" debes via&ar a 0%ma" al seminari% para ingleses( *n '.tasis" $%gi+ las man%s de su hi&% # sugiri+ que se arr%dillaran t%d%s para rezar( I*sts pisand% el sender% de l%s mrtires(

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*l plan n% pud% llevarse a la pr$ti$a( *n su siguiente arribada a 8amest%2n" $uand% 0alph se disp%na a subir a b%rd%" el $apitn ?a$kett" des%rientad% p%r l%s en%rmes benefi$i%s que se %btenan $%n el trfi$% de es$lav%s" anun$i+ que" pr%bablemente" nun$a regresara a >nglaterra( I7e v%# a Luanda( IJ)+nde est es%K Ipregunt+ *dmund" impa$iente p%r mandar a su hi&% a 0%ma( IP%rtugal( =n punt% de embarque en Xfri$a( *st% n% tena sentid%" # 1teed pidi+ una e.pli$a$i+n" de m%d% que ?a$kett e.pus% l%s he$h%sF ILuanda es una miserable $iudad que P%rtugal p%see en Xfri$a( L%s rabes $apturan es$lav%s en la selva # l%s llevan en$adenad%s hasta Luanda" para su embarque( A%s%tr%s $argam%s all el 2ictorious" # v%s%tr%s ten'is aqu es$lav%s( Per% n% result+ tan sen$ill%( Aaveg+ dire$tamente hasta Luanda" # abarr%t+ las f'tidas b%degas de su bar$% $%n grandes $antidades de negr%sE per% a l%s tres das de via&e" % quiz $uatr%" el bar$% z%z%br+ # se hundi+ en el mar" &unt% $%n ?a$kett # t%d%s l%s es$lav%s en$adenad%s a las amuradas( L%s d%s 1teed regresar%n a )ev%n" d%nde 7artha les $%ns%l+( >nsisti+ en que" si )i%s haba impedid% su $%ntrat% p%r el $apitn ?a$kett" deba de ser $%n una finalidad $%n$reta" per%" n% bien haba pr%nun$iad% estas palabras" $uand% una pinaza lleg+ al r% )ev%n $%n s%rprendentes n%ti$ias que transf%rmaran la hist%ria de l%s 1teed( La pinaza pr%$eda n% d' 8amest%2n" sin% de un punt% situad% al %tr% lad% de la baha" en las pr%.imidades de la desemb%$adura del P%t%ma$" # transp%rtaba" pre$isamente" un sa$erd%te $at+li$% llamad% padre /hits%n( La inf%rma$i+n que traa apenas resultaba $%mprensible( I*sta isla #a n% f%rma parte de @irginia Idi&%" $asi tartamudeand% a $%nse$uen$ia de su e.$ita$i+n # su &Cbil%I( *l re# ha %rdenad% que se funde una $%l%nia $at+li$a en su Auev% 7und%( 9h%ra pertene$'is al palatinad% de 7ar#land( *ran un%s $ambi%s tan radi$ales" que ne$esit+ bastante tiemp% para e.pli$arl%s( ?abl+ de :e%rge Calvert" L%rd Baltim%re" que se haba $%nvertid% al $at%li$ism% en l%s Cltim%s a-%s de su vida" permiti'nd%sele" n% %bstante" desempe-ar el $arg% de $%nse&er% del re# 8a$%b%( ?aba intentad% fundar una $%l%nia en la le&ana Aueva >nglaterra" per% el pr%#e$t% se haba frustrad%" # ah%ra el re# Carl%s" de quien mu$h%s s%spe$haban que era se$retamente $at+li$%" le haba $%n$edid% un nuev% d%mini% situad% al n%rte de @irginia # que llevara el n%mbre de la reina 7ara( *l padre /hits%n tena mu$has %tras revela$i%nes que $%mpartir" per% antes de que pudiera ha$erl%" *dmund 1teed di&%F IPadre" Jp%dram%s dirigirn%s a nuestra $apilla para %r misaK IJCapillaK 1teed le pre$edi+ hasta el t%s$% edifi$i%" #" al verl%" el padre /hits%n qued+ sin habla( 1e arr%dill+ ante la $ita del :'nesis # rez+ una %ra$i+nE haba sid% puest% a prueba en l%s fueg%s de )%uai # 0%ma # haba s%brevivid% a l%s peligr%s m%rtales de la misa $landestina en >nglaterra" per% esta visible prueba de fe le des$%n$ertaba( 9l in$%rp%rarse" murmur+F I?asta en el desiert%(

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)espu's de e.tender un pa-% s%bre el altar # sa$ar de su b%lsa de l%na l%s utensili%s rituales" di% $%mienz% a la $erem%nia" # *dmund sinti+ un nud% en la garganta mientras las n%bles palabras latinas Ilas mismas que en $ualquier misa $elebrada en $ualquier lugar del mund%I se repetan una vez ms # en aquell%s para&es( Llegar%n lueg% l%s dul$es misteri%s del $uerp% # la sangre" # $uand% la h%stia t%$+ su lengua" *dmund $%mprendi+ que haba vuelt% a l%s braz%s de su >glesia( *l padre /hits%n" mirand% l%s r%str%s de aquella familia arr%dillada" e.periment+ una em%$i+n ms pr%funda de l% que haba sentid% &ams" ni aun en aquellas misas $elebradas a median%$he en las gran&as de la >nglaterra rural" per% haba alg% ms( Cuand% se disp%na a guardar sus $%sas" Martha murmur+F IPadre" debe usted bautizar a nuestr%s hi&%s( D" $uand% l% hub% he$h%" a-adi+F I9h%ra" p%r fav%r" $sen%s( IJA% estis $asad%sK Ipregunt+ 'l" mirand% a l%s tres hi&%s( IA% Iresp%ndi+ ella" simplemente" n% queriend% turbarle $%n el relat% de su matrim%ni% indi%( Les pidi+ que se arr%dillaran" # abri+ su misal p%r la pgina de la $erem%nia que une a l%s $at+li$%s" per%" al ver las palabras # l%s tres hi&%s" $%mprendi+ l% inade$uad% que resultara el ritual %rdinari% en aquella fr%ntera del espritu human%( IPadre $elestial I%r+I" permten%s unir en la 5ierra l% que 5C has unid% #a en el Ciel%( D les di&%F I*stis $asad%s( eene hin$+ la r%dilla ante 'l #

L%s meses siguientes tra&er%n mu$h%s m%tiv%s de perple&idad para l%s 1teed( 9l anun$iarse la $rea$i+n de una 7ar#land $at+li$a" haban supuest% que las $%l%nias e.perimentaran la misma $lase de terr%r que haba invadid% >nglaterra siempre que se pr%du$a un $ambi% en la religi+n %fi$ial" # *dmund al men%s pensaba $%n frui$i+n en la p%sibilidad de saldar $uentas $%n $iert%s empedernid%s pr%testantes que le haban $ausad% $%mpli$a$i%nes( Per% l%s hi&%s de L%rd Baltim%re" que haban heredad% del palatinad% tras la prematura muerte de su padre" n% eran in$endiari%s ni verdug%s( )espu's de su re$%rrid% ini$ial p%r la nueva $%l%nia" el padre /hits%n regres+ para e.p%ner la le#( Primer%" entreg+ a l%s 1teed un d%$ument% impres%F 1e advierte a l%s $at+li$%s del palatinad% ba&% las ms estri$tas preven$i%nes del pr%pietari% que n% deben $elebrar misas en pCbli$% ni $%n ultra&es a l%s pra$ti$antes de %tra religi+n( AingCn $at+li$% debe hablar mal de nadie que pertenez$a a %tra religi+n" ni $%mp%rtarse de f%rma reprensible( A% habr pr%$esi%nes ni manifesta$i%nes pCbli$as" ni iglesias fastu%sas" ni ninguna %tra $%sa que pueda agraviar( L%s sa$erd%tes n% pr%$edern de f%rma %stent%sa ni parti$iparn en asunt%s de g%biern%( )ebe prevale$er un espritu de amistad en t%d% el palatinad%" # s%n bien venid%s l%s h%mbres de t%das las religi%nes" siempre que re$%n%z$an la
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e.isten$ia de )i%s" la inm%rtalidad de su hi&% 8esu$rist% # la santidad del *spritu 1ant%( I*sas s%n las reglas Ie.pli$+ el padre /hits%nI" # deben ser %bede$idas ba&% pena de sever%s $astig%s( IJ1e avergSenza el pr%pietari% de ser $at+li$%K Ipregunt+ 0alph( I5rata de $%nseguir un palatinad% pa$fi$% Iresp%ndi+ el sa$erd%teI( D la $%nversi+n de l%s indi%s a la verdadera fe( IA%s%tr%s n% tenem%s ningCn $%nta$t% $%n nuestr%s $h%ptanks Irepus% *dmund( IJ?an llegad% mu$h%s $at+li$%s al %tr% lad% de la bahaK Ipregunt+ 0alph( I)%$enas( D $ada nuev% bar$% trae ms( I*nt%n$es" l%s &ue$es" l%s re$audad%res de impuest%s # l%s maestr%s" Jsern t%d%s $at+li$%sK IA%( A%s%tr%s n% $%meterem%s l%s err%res que ha $%metid% Aueva >nglaterra( 7ar#land n% ser una te%$ra$ia( 0alph n% $%n%$a esta nueva palabra" per% &uzg+ que n% presagiaba nada buen% para su religi+n( IJCul es la venta&aK Ipregunt+( ILa paz Iresp%ndi+ el padre /hits%n( D n% se trataba de un %b&etiv% ilus%ri%" aunque las alabanzas pr%fusamente derramadas s%bre el palatinad% p%r su t%leran$ia n% siempre estaban &ustifi$adas( 7ar#land f%ment+ sin$eramente la paz $%n sus indi%s #" $%m% $%nse$uen$ia" sufri+ men%s guerras que %tras $%l%nias Tper% en un a$$es% de desespera$i+n" el :%biern% lanz+ una $ruzada para aniquilar a l%s nanti$%kesUE # pr%$lam+ la libertad religi%sa en su n%ble le# de 5%leran$ia 0eligi%sa Tsalv% que l%s &ud%s # %tr%s here&es que negaban la 5rinidad p%dan ser e&e$utad%sU( L%s 1teed tardar%n mu$h% tiemp% en $%mprender la estru$tura fil%s+fi$a de este nuev% $%n$ept% de $%l%niza$i+nE ell%s queran una $ruz $at+li$a en el $entr% de $ada asentamient% # un sa$erd%te p%rtand% un maz% en t%das las reuni%nes" # les resultaba dif$il $reer que pudiera s%brevivir ningCn sistema men%s abs%lut%( L%s $at+li$%s haban ganad% el dere$h% a una nueva $%l%nia en 9m'ri$aE que les de&asen disfrutarla( Per% el padre /hits%n" $%n la vista fi&a en la $%sta %riental" de$idi+ de %tr% m%d%" # n% se $%nstru#er%n $atedrales( Per% haba un punt% en el que $%in$idan l%s 1teed # su sa$erd%te( @irginia era un enemig% al que haba que mantener a ra#a" # si eran pre$isas armas para l%grarl%" las tenan( 9s empezar%n las $%mpli$a$i%nes( La $%n$esi+n real p%r la que se $reaba @irginia fue una de las ms gener%sas # absurdas de la ?ist%riaE %t%rgaba al peque-% grup% de h%mbres desembar$ad%s en 8amest%2n d%mini% s%bre t%das las tierras que se e.tendan entre el 3$'an% 9tlnti$% # el Pa$fi$% en una e.pansiva $u-a que abar$aba $asi t%d% el n%rte de ;l%rida p%r el 1ur 6in$lu#end% la mitad de 5e.as # t%da Calif%rnia6 # t%d% l% situad% al sur de una lnea trazada desde Aueva D%rk hasta un punt% del n%rte de 9laska( *n t'rmin%s apr%.imad%s" se $%n$eda a @irginia nueve d'$imas partes de l% que ms tarde pasara a ser l%s *stad%s =nid%s" as $%m% buena parte del Canad" # h%mbres $%m% el $apitn 8%hn 1mith se pr%p%nan $%nservar l% que les haba sid% dad%( Ciertamente" n% permitiran que

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una peque-a isla en la %rilla 3riental pasara a 7ar#land" # les repugnaba la idea de que un renegad% $%m% *dmund 1teed" un $at+li$% al que e.pulsar" $%nspirase para in$luir la isla )ev%n en el palatinad%( L%s dirigentes de 8amest%2n enviar%n una pinaza armada para $apturar )ev%nE un g%bernad%r iba a b%rd% de ella para asumir el $%ntr%l p%lti$%" per% n% lleg+ a desembar$ar( *dmund 1teed" su esp%sa 7artha # sus tres hi&%s se situar%n a l% larg% del r% $uand% la embar$a$i+n trat+ de internarse p%r 'l # matar%n a d%s mariner%s( *l llamad% g%bernad%r grit+ que aquell% era un m%tn" a l% que el &%ven 0alph repli$+F IA% es m%tn( *s rebeli+n( Cuand% un% de l%s 1teed dispar+ $%ntra el g%bernad%r" la pinaza se retir+( 9menazaba la guerra" # fuer%n enviad%s refuerz%s desde l%s asentamient%s %$$identales de 7ar#land" per% un &ui$i%s% estadista de @irginia $%mprendi+ la l%$ura que impli$aba seme&ante a$$i+n # hall+ una buena rea$$i+n $uand% pr%pus% a l%s fun$i%nari%s de 7ar#land s%meter a neg%$ia$i+n l%s pr%blemas( 1e mand+ llamar a 1teed" # 'ste $ruz+ la baha esperand% ser alabad% p%r su firme defensa del palatinad%" per%" en lugar de ell%" fue reprendid%F IA%s%tr%s n% queram%s que se pr%du&esen muertes Idi&er%n l%s h%mbres de L%rd Baltim%reI( @am%s a enviar una $%misi+n a 8amest%2n para res%lver este asunt%( I>r' $%n mu$h% gust% Idi&% $%ntritamente 1teed( ICiertamente" n% querem%s que va#as tC(((" ni l%s de tu $lase( *l pr%pietari% n%s ha %rdenad% e.presamente desde L%ndres que n% enviem%s a nadie de fe $at+li$a" $%n el fin de n% pr%v%$ar irrita$i+n( IO7aldita seaP Iestall+ 1teedI( J*s un delit% ser $at+li$%K J*s un delit% defender una $%l%nia $at+li$aK I7i querid% amig% Irepli$+ el h%mbre que diriga las neg%$ia$i%nesI" nun$a ha sid% delit% ser $at+li$%((( D" $%n m%&igata palabrera" pas+ a e.p%ner el nuev% estad% de $%sas" # 1teed pens+F Ll n% puede re$%rdar $uand% era un delit%" per% n%s%tr%s" l%s 1teed" s( ?asta el padre /hits%n le reprendi+ p%r haber abiert% fueg% $%ntra el bar$% %fi$ial de la $%l%nia de @irginia( IO)iabl%sP Ie.$lam+ 1teedI( JQu' quera que hi$ieseK J*ntregar mi isla a es%s piratasK ILa habram%s re$uperad% p%r medi% de neg%$ia$i%nes Ile asegur+ el sa$erd%te( IO8amsP A% $%n%$e a es%s maldit%s virginian%s( D" a partir de aquel m%ment%" l%s 1teed n% aludier%n nun$a a sus ve$in%s de aguas aba&% sin emplear el ade$uad% # des$riptiv% ad&etiv% de mal!itos( =n h%mbre de 7ar#land tena que vigilar sus redes de $angre&%s" % l%s maldit%s virginian%s le r%baran sus $apturasE tena que pr%teger sus $alader%s" % se vera desp%&ad%E sus %stras se hallaban en $%nstante peligr% de r%b%E # l%s virginian%s $%nspiraban $%di$i%samente p%r ap%derarse de $ada pulgada de suel%( =n $at+li$% $%m% 1teed" que se vanagl%riaba de %btener un taba$% $%mparable al del D%rk % el 0appahann%$k" deba e.tremar la vigilan$ia" % l%s maldit%s

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virginian%s le arrebataran $uant% tena" # quiz le quemaran l%s $amp%s % dispersaran sus bar$%s( 1i era saludable tener un enemig%" l%s 1teed l% tenan(

*n 16G!" $uand% 0alph $umpli+ l%s veintiCn a-%s" el padre /hits%n ide+ una f%rma para que ini$iase sus estudi%s en 0%ma( =n bar$% mer$ante haba llegad% a la $iudad de 1t( 7ar#" # el &%ven 0alph fue llevad% a b%rd% $%n una es$ueta n%ta de su padreF *n el via&e a B%st%n n% debes $%muni$ar tus planes a nadie de @irginia" s% pena de que te arr%&en p%r la b%rda en alguna n%$he %s$uraE primer%" p%rque eres $at+li$%" #" segund%" p%rque frustraste su intent% de arrebatarn%s nuestra isla( D en el via&e de B%st%n a L%ndres debes guardar silen$i%" p%rque nada les gustara ms a l%s puritan%s de esa $iudad que utilizarte $%m% aliment% de l%s pe$es( 1%n tus enemig%s naturales( Per% es en el via&e de L%ndres a 0%ma d%nde debes m%strarte espe$ialmente prudente" p%rque $ualquier des$endiente de la reina >sabel en$%ntrara un gran pla$er en destruirte( Cuand% el padre /hits%n le#+ esta adm%ni$i+n" di&% al &%venF I=tiliza tu tiemp% a b%rd% del bar$% en dis$utir $%n %tr%s ms instruid%s que tC para p%der $%n%$er el temple de tu mente( IJ7e arr%&arn p%r la b%rdaK IJ1e atreveranK D as fue $+m% se mar$h+ el primer% de l%s &+venes 1teed( *n rpida su$esi+n" se fuer%n tambi'n l%s %tr%s d%s" un% a L%ndres para estudiar )ere$h%" # el %tr% a Pars para ha$erse m'di$%( *n aquell%s primer%s tiemp%s de @irginia # 7ar#land" era signifi$ativ% que l%s hi&%s de las ma#%res planta$i%nes $%n%$an mu$has ve$es *ur%pa me&%r que sus pr%pias tierras natalesE $%nstantemente atra$aban bar$%s en el muelle familiar # zarpaban p%$%s das despu's rumb% a L%ndresE servi$iales $apitanes $uidaban gust%samente de l%s &+venes durante la travesa # l%s presentaban a ab%gad%s # m'di$%s en la %tra %rilla del %$'an%( )espu's de vari%s a-%s en el e.tran&er%" l%s &+venes regresaban a las bahas # r%s $%n baCles de libr%s # re$uerd%s de teatr%s" $%n$iert%s # e.h%rta$i%nes sa$erd%tales( L%s tres mu$ha$h%s 1teed re$ibiran edu$a$i+n superi%r( 1e en$%ntraban en *ur%pa $uand% un mensa&er% $ruz+ la baha en una $halupa" $%n n%ti$ias que pr%du&er%n grandes $ambi%s en 7ar#land( I*l pr%pietari% ha enviad% instru$$i%nes desde L%ndres en el sentid% de que t%d%s l%s terratenientes libres del palatinad% deben reunirse en 1t( 7ar#4s Cit# para apr%bar las le#es reda$tadas p%r L%rd Baltim%re( 1teed se-al+ que" estand% pr+.im%s a llegar de L%ndres nuev%s sirvientes $%ntratad%s" n% le era p%sible aband%nar )ev%n" per% el mensa&er% le inf%rm+ que la invita$i+n n% permita %p$i+nF I)ebe estar all" 7r( 1teed" el , de ener% del pr+.im% a-%( IJ)urante $unt%s dasK Ipregunt+ *dmund" $%n $ierta aprensi+n" #a que" sin sus hi&%s" 7artha tal vez se viera en difi$ultades para dirigir la planta$i+n(

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I)urante l%s ne$esari%s para v%tar la apr%ba$i+n Iresp%ndi+ el mensa&er%" #" sin entretenerse en $%rtesas" se dirigi+ a la %tra %rilla( AingCn miembr% de las $uatr% primeras genera$i%nes de 1teed en 7ar#land via&+ nun$a a ninguna parte ms que p%r aguaF n% haba $arreteras( )%s planta$i%nes p%dran estar a un $uart% de milla de distan$ia p%r el r%" per% a $uarenta millas p%r tierra" sup%niend% que se pudiera atravesar la espesa vegeta$i+n( L%s primitiv%s $%l%n%s eran $%m% l%s pe$esE le&%s del agua" pere$an( 9s" pues" *dmund 1teed %rden+ a d%s sirvientes que preparasen el elegante que$he de d%s pal%s que haba $%mprad% re$ientemente a un $%nstru$t%r del 8ames" t%m+ su me&%r tra&e # su g%rguera # emprendi+ la mar$ha ha$ia la $apital( ;ue una agradable travesa hasta 1t( 7ar#4s Cit#E ba&+ p%r el Ch%ptank" $ruz+ la baha" $%ntinu+ ms all del Patu.ent #" d%bland% al 3este" rem%nt+ el r% de 1t( 7ar# hasta un resguardad% f%ndeader% en el que haban surgid% #a una veintena de edifi$i%s de madera" # %tr%s tant%s se hallaban en $%nstru$$i+n( >ba a ser una herm%sa $iudad a %rillas de un r% igualmente herm%s%" $%n s+l% un in$%nvenienteF se en$%ntraba peligr%samente $er$a de @irginia 6&ustamente al %tr% lad% del P%t%ma$" para ser e.a$t%s6" # p%da ser asaltada en $ualquier m%ment% que l%s virginian%s quisieran destruirla( *n tales $ir$unstan$ias" n% sera la $apital durante mu$h% tiemp%E el $entr% final surgira mu$h% ms al A%rte" fuera del al$an$e de la mili$ia de @irginia( 9 p%$a distan$ia del r%" tierra adentr%" se alzaba un fuerte r%dead% p%r una empalizada" en $u#% interi%r se hallaban situad%s l%s 6alargad%s # t%s$%s edifi$i%s en que se reunira una de las asambleas ms tras$endentales de la ?ist%ria $%l%nial( Le%nard Calvert" herman% del ausente pr%pietari% Ique hub% de permane$er en L%ndres $%mbatiend% a l%s persistentes enemig%s que seguan intentand% arrebatar 7ar#land a l%s $at+li$%s6" s%stena la %pini+n de que la Carta 7agna %t%rgada p%r el re# Carl%s deba entenderse en su sentid% literalF M*l pr%pietari% pr%p%ndr las le#es que $%nsidere ade$uadas" # una 9samblea de terratenientes de$idir s%bre su apli$abilidad(N Le%nard" h%mbre &ui$i%s% a quien su herman% haba reprendid% a menud% p%r ser demasiad% indulgente" se pr%p%na presentar a la apr%ba$i+n de l%s $iudadan%s un pr%#e$t% de le#es que l%s Calvert $%nsideraban ade$uadas para el g%biern% de su le&ana pr%piedad( L%s h%mbres $%rrientes que $%mp%nan la asamblea I$%misi%nistas" navier%s # gran&er%s" per% ningCn sa$erd%teI &uzgaban que" aunque la $arta $%n$eda t%das las prerr%gativas al distante pr%pietari%" ell%s se en$%ntraban en me&%r situa$i+n para determinar l% que era ne$esari% en 7ar#land( IA%s%tr%s es$ribirem%s las le#es" # el pr%pietari% &uzgar a$er$a de su efi$a$ia( I)ebe ser t%d% l% $%ntrari% Ise-al+ Le%nard CalvertI( A%s%tr%s pr%p%nem%s" # v%s%tr%s de$ids( IL% enf%$is al rev's Irepli$ar%n %bstinadamente l%s miembr%s de la asamblea" # sigui+ un debate llen% de pr%fundas impli$a$i%nes( L%rd Baltim%re" en L%ndres" era un% de l%s pr%pietari%s $%l%niales ms prudentes # es$rupul%s%s" # $%nsideraba peligr%s% permitir que la $husma reda$tara e hi$iera $umplir las le#esE 'sa era resp%nsabilidad de h%mbres d%tad%s de riqueza # p%si$i+n( *l p%der de g%bernar $%rresp%nda al pr%pietari% de una $%l%nia( Baltim%re nun$a fue un d'sp%ta" per% tamp%$% un ne$i%(

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P%r el $%ntrari%" *dmund 1teed" que en virtud de su tempran% asentamient% en )ev%n era" evidentemente" el $%l%n% ms antigu% de 7ar#land # un% de l%s ms entregad%s" $%mprenda que en un nuev% mund% eran esen$iales l%s sistemas nuev%s( I)ebem%s g%bernarn%s a n%s%tr%s mism%s en la medida en que las $ir$unstan$ias l% permitan" # el da en que renun$iem%s a nuestr% dere$h% a f%rmular le#es para las tierras que tan bien $%n%$em%s" habrem%s renun$iad% a nuestr% dere$h% a ser libres( IJ5e %p%nes al L%rd pr%pietari%K Ise le pregunt+( I*n t%das las dems $uesti%nes" me s%met% a su superi%r &ui$i%( Ll ha erigid% este palatinad% # l% ha $%nvertid% en un refugi%( 7e in$lin% ante 'l # ante su herman%" el vi$eg%bernad%r( Per% en la $uesti+n fundamental de qui'n debe tar&ar las le#es para un palatinad% libre" n% me in$lin% ante nadie( IJAi siquiera ante el re#K *ra 'sta una pregunta temible en aquel inviern% de 16G8( Pues quien se %pusiera a la v%luntad del re#" % simplemente la dis$utiera" $%rra el riesg% de ser a$usad% de trai$i+n" # haba en @irginia mu$h%s que esperaban la %p%rtunidad de f%rmular ese $arg% $%ntra l%s $%l%n%s de 7ar#land( 7as para un $at+li$% $u#a vida haba sid% realzada p%r l%s a$t%s del re# Carl%s" ell% $%nstituira ingratitud" el pe%r pe$ad% que p%dra $%meter un $aballer%( *dmund 1teed" $%ns$iente de la dif$il p%si$i+n en que se en$%ntraba" resp%ndi+F I*l re# $uidar de que l%s habitantes de 7ar#land sean rpidamente investid%s de t%d%s l%s privilegi%s que p%seen en >nglaterra l%s h%mbres libres( IJD si n% l% ha$eK 1teed n% pensaba de&arse llevar a ap%#ar la trai$i+n( >gn%rand% la pregunta" $%menz+ su pa$iente traba&% $%n l%s %tr%s delegad%s" raz%nand% $%n ell%s n%$he tras n%$he( 1iempre insista en que" si $edan en aquella $uesti+n fundamental" l% perderan t%d%( I)ebem%s ser h%mbres libres en una s%$iedad libre( 3tr%s" viend% su %bstinada defensa de sus libertades" llegar%n a $%nsiderarle $%m% su dirigente( 1teed de )ev%n" le llamaban" # durante l%s $rti$%s $in$% Cltim%s das de ener% hiz% a$%pi% de fuerzas # despleg+ t%d%s sus esfuerz%s a l% larg% de febrer%" marz% # l%s ms ardientes das de &uli%( *staba en t%das partes" instand% a sus gran&er%s # $%misi%nistas a mantenerse firmesF I1i l%gram%s resistir hasta despu's de ag%st%" habrem%s ven$id%( *l nun$a haba aspirad% al papel de dirigente rev%lu$i%nari%( *n realidad" era pusilnime p%r naturaleza( )e &%ven" haba negad% su $at%li$ism% para evitar enfrentamient%sE en sus primer%s das en 8amest%2n n% haba parti$ipad% en ninguna de las intrigasE haba huid% a )ev%n para es$apar a las maquina$i%nes de 8amest%2nE # haba m%strad% mu# p%$% her%sm% al tratar de $%nservar a 7eg 1hipt%n( 1u vida haba sid% tranquila # reservadaE ni siquiera haba permitid% que 1im+n 8anne# hablara de la guerra $%n l%s $h%ptanks" #" sin embarg%" all estaba 'l" 1teed de )ev%n" firme defens%r de la $%n$ien$ia de 7ar#land( P%r su $%nstante estudi% de l%s $lsi$%s" se haba $%nvertid% 'l tambi'n en un $lsi$%( *n L%ndres" L%rd Baltim%re se negaba a $eder" # en el palatinad% su herman% Le%nard se m%straba igualmente %bstinad%" p%r l% que un abrasad%r da de ag%st% tuv% lugar la
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prueba de fuerza( *n el t%s$% edifi$i% at%rmentad% p%r las m%s$as" el presidente f%rmul+ la preguntaF IJCunt%s $reen que las le#es enviadas p%r L%rd Baltim%re # apr%badas p%r su delegad%" Le%nard Calvert" nuestr% amad% vi$eg%bernad%r" deben ser apr%badas p%r esta asambleaK Calvert v%t+ afirmativamente" # tambi'n el se$retari% del palatinad%" quien anun$i+ $%n p%tente v%zF ID teng% en mi man% las delega$i%nes de v%t% de %tr%s $at%r$e( *l presidente s%li$it+ ent%n$es l%s v%t%s de quienes re$hazaban las le#es de L%rd Baltim%re" prefiriend% las $readas p%r ell%s mism%s( IJQu' di$es tC" 1teed de )ev%nK *dmund se pus% en pie" in$lin+ respetu%samente la $abeza en dire$$i+n a L%rd Calvert #" lueg%" mir+ a l%s h%mbres que le haban ap%#ad% durante t%d%s aquell%s meses( ID% dig% que nuestras le#es deben ser reda$tadas aqu" p%r el puebl% de 7ar#land( 3tr%s treinta # seis v%tar%n en fav%r del g%biern% l%$al( 7ar#land sera una $%l%nia $%n aut%n%ma legislativa( A% hub% ninguna $elebra$i+n aquella n%$heE l%s vi$t%ri%s%s $iudadan%s n% $%nsideraban que haban humillad% a un tiran%" pues L%rd Baltim%re nun$a l% haba sid%( 1implemente" haban sentad% un prin$ipi%" despu's de $asi siete meses de debate" # $ada un% de l%s h%mbres que subier%n a sus lan$has al da siguiente saba que haba he$h% una $%sa buena( *dmund 1teed" de $in$uenta # siete a-%s aquel veran%" estaba $ansad% $uand% sus h%mbres tra&er%n su nuev% que$he" # se de&+ $aer s%bre un%s alm%had%nes $uand% la embar$a$i+n $%menz+ a $ruzar la baha( ?aba lu$had% demasiad% para n% e.perimentar ninguna sensa$i+n de triunf% en su vi$t%riaE haba presen$iad% demasiad% de $er$a la pugna trabada entre d%s buen%s prin$ipi%s( Cada band% tena su parte de raz+n" # la su#a era s+l% ligeramente ms fuerte( ?em%s ganad% la libertad" refle.i%naba" per% si abusam%s de ella" % si tratam%s de %btener benefi$i%s pers%nales" n% valdr la pena tenerla( C%n%$em%s l%s abus%s de l%s re#es" per% $%m% l% que ah%ra intentam%s es nuev%" n% p%dem%s prever sus abus%s( Lst%s llegarn( )eseaba que sus hi&%s pudieran estar $%n 'l ah%ra" para dis$utir aquellas grandes $uesti%nes que le haban %$upad% durante l%s f'tid%s meses pasad%s en la $apital( OQu' buen% sera el lmpid% aire del Ch%ptank despu's de tant% esfuerz%P Cuand% apare$ier%n l%s pr%m%nt%ri%s que pr%tegan su isla # el que$he naveg+ entre ell%s" sinti+ $%m% si estuviera $ruzand% las puertas de un paras% que p%$%s h%mbres $%n%$eranF el an$h% r%" l%s p&ar%s" la infinita vida ba&% las aguas" l%s buen%s $amp%s # el $ult% a )i%s( 9l pasar el que$he ante la punta %$$idental de su isla" %bserv+ que t%rmentas re$ientes se haban llevad% grandes tr%z%s de tierraE $aan rb%les en la baha a interval%s regulares" # l%s $amp%s en que hubiera debid% $re$er el taba$% se derrumbaban en %s$uras masas de barr%( I*n $uant% llegue a $asa Imurmur+I" deb% %$uparme de esas %rillas(

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La tarea n% fue realizada" pues $uand% el que$he entr+ en )ev%n" e.periment+ una fatiga inven$ible # se despl%m+ s%bre l%s alm%had%nes( =n% de l%s sirvientes" al verle $aer" se dirigi+ apresuradamente a 'l" s tiemp% para %r una Cltima %rdenF IQue $elebren misa(

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TERCER VIAJE: 1636

M5iene el aspe$t% de un animal Ipens+ el &uez" mientras %bservaba al pres% que estaba sentad% en el banquill% de l%s a$usad%sI( A% audaz $%m% un le+n" ni gr$il $%m% un $ierv% % un $aball% de$ente" sin% ladin%" taimad% # astut%( *s un animal" n% ha# duda" per% Jde qu' $laseKN 7ientras el &uez se f%rmulaba a s mism% esta pregunta" la aten$i+n del pres% se diriga" n% a las devastad%ras pruebas que estaban siend% presentadas $%ntra 'l" sin% ha$ia una m%s$a que haba estad% intentand% $%ger( )e pr%nt%" $%n e.tra%rdinaria rapidez" $err+ la man% # la atrap+( Lueg% se dedi$+ a arran$arle las alas" una a una( Cuand% la mutilada m%s$a trat+ de es$apar" su t%rturad%r alarg+ un grues% # alargad% pulgar" s%steni'nd%l% un%s m%ment%s s%bre la m%s$a" # m%vi'nd%l% a medida que se ret%r$a el inse$t%( )espu's" s%nriend%" de&+ $aer pesadamente el pulgar # aplast+ a la m%s$a( 1+l% ent%n$es levant+ la vista ha$ia el &uez( IO=n hur+nP Imurmur+ en v%z ba&a el &uezI( *s un aut'nti$% hur+n( D" en $iert%s aspe$t%s" n% le faltaba taz+n al &uez" pues el pres% tena la alargada $ara de ese astut% animal" las diminutas %re&as" la larga # afilada nariz( )e r%str% pi$ad% de viruelas # viva$es %&%s tena un aire repulsiv% # el me$h+n de plid%s # desgre-ad%s $abell%s n% ha$a sin% aumentar su aspe$t% animal( Cuand% s%nrea m%straba sus %s$ur%s # aguzad%s dientes( *l &uez se a&ust+ la pelu$a # frun$i+ el $e-%F un verdader% animal( Lueg% es$u$h+ la e.p%si$i+n del inf%rmeF r%b% de tres gallinas a la viuda 1tarling" az%tes # d%s meses de $r$elE r%b% de un bast+n $%n pu-% de plata a 8%hn C%%lidge" az%tes # seis meses de $r$elE # ah%ra r%b% de tres barras de pan al panader% ;%rd( 1u larga e.perien$ia en el tribunal de L%ndres le haba ense-ad% que l%s ladr%nes rein$identes rara vez se ref%rmaban # que" $uant% antes fuesen permanentemente e.$luid%s de la s%$iedad" me&%r( I*s un delit% penad% $%n la h%r$a" 5im%th# 5url%$k Igru-+" mirand% al indiferente ladr+nI" # sers $%lgad%( Per% antes de que tal senten$ia fuera realmente pr%nun$iada" la madre del pres%" una &adeante # a&ada mu&er$illa" se pus% en pie # supli$+ que fuera %d% su $%nse&er%" el reverend% Barst%2e( *ste angul%s% $l'rig% se levant+ e in$lin+ respetu%samente la $abezaE $%n%$a al &%ven 5url%$k desde su na$imient% # tena de 'l una %pini+n pe%r aCn que el &uez" per% $%nsideraba que la h%r$a era un $astig% demasiad% grave para un simple ladr+n" # se a$er$+ al estrad%" d%nde murmur+ alg% al &uez( IBien Ianun$i+ finalmente el &uez al tribunal( 9spir+ rap' tres ve$es" $err+ la $a&ita # m%str+ una evidente satisfa$$i+n p%r la ade$uada f%rma en que se estaba e.presand%( I)eberas ser ah%r$ad%" 5im%th# 5url%$k" per% el reverend% Barst%2e ha f%rmulad% una ingeni%sa pr%puesta(

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7ir+ al pres%" que n% di% la men%r se-al de hallarse interesad% en ninguna pr%puesta" ingeni%sa % n%( 5ena veinti%$h% a-%s" $are$a de %fi$i%" nun$a haba tenid% un emple% fi&% # siempre haba dependid% de su madre" que n% le haba ense-ad% a mantenerse erguid% ni a prestar el debid% respet% a sus superi%res" # para p%stre" tena gran%s( I*l reverend% Barst%2e tiene un herman% Idi&% el &uezI" $apitn de un bar$% que ha$e la travesa hasta nuestras $%l%nias en @irginia( 5im%th# mir+ al te$h%E nun$a haba %d% hablar de @irginia( ID el $apitn Barst%2e" impulsad% p%r la b%ndad de su $%raz+n" se ha %fre$id% a llevarte a @irginia(((" $%n es$ritura para algCn plantad%r de all( *l pres% n% manifest+ ninguna em%$i+n( IO5url%$kP Itr%n+ el &uezI( Presta aten$i+n( J1abes l% que es una es$rituraK A% l% saba( 3#+ a su madre ll%rar des%ladamente en el ban$%" detrs de 'l" ante la perspe$tiva de perder a su hi&%" p%r l% que supus% que deba de ser algCn $astig% terrible( I1ignifi$a Ie.pli$+ el &uezI que le debers al $aballer% de @irginia que $%mpre tu es$ritura siete a-%s de traba&%( *st% le s%n+ %min%samente a 5url%$k" # pud% $%mpr%bar p%r qu' ll%raba su madre( I)espu's de l% $ual I$%ntinu+ el &uezI sers un h%mbre libre( ?iz% una dramti$a pausa( I=n h%mbre libre" 5url%$k" $%n t%d%s l%s dere$h%s # privilegi%s re$%n%$id%s a l%s h%mbres libres( La palabra $i.re galvaniz+ al pres%( A% iba a pasar ms meses en la $r$el( A% le iban a ah%r$ar( >ba a ser libre" de m%d% que $ualquier $astig% que ell% impli$ara 6la es$ritura de que hablaba el &uez6 era irrelevante( IJC%mprendes las $%ndi$i%nesK 9firm+ vig%r%samente $%n la $abeza( I1iete a-%s de traba&% h%nrad%( 9sinti+ sin$eramente( ID durante es%s a-%s" Japrender un %fi$i%K IO3h" sP IJD muerte instantnea si alguna vez vuelves a p%ner l%s pies en >nglaterraK I)esde lueg%( 1u madre" al %r las palabras %fi$iales del destierr% de su hi&%" r%mpi+ de nuev% a ll%rar" l% $ual irrit+ a su hi&%( Lste quera que la irrita$i+n terminara" per% haba ms( ;ue llamad% el $apitn Barst%2e" que se adelant+ $%m% un p%der%s% tiran% de algCn pas asiti$%( *staba a$%stumbrad% a adquirir es$rituras en l%s tribunales de L%ndres # $%n%$a la f%rma de sa$arles pr%ve$h%( 1us $al$ulad%res %&%s val%rar%n en un instante al &%ven 5url%$kF perez%s%" estCpid%" mal edu$ad%" rebelde" $am%rrista nat%" pr%bablemente $%me $%m% un $erd%( Bien" siete
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a-%s en l%s $amp%s de taba$% de @irginia le $urarn( *l $apitn estim+ que p%dra venderle p%r ms de veinte libras" pues estaba en buena edad para traba&ar( *l &uez se dirigi+ al $apitn( IJPr%mete a este tribunal transp%rtar a este prisi%ner% hasta @irginia" sin ningCn $%ste para la C%r%naK IO=h6huhP IJPr%mete n% demandar nun$a a la C%r%na para re$lamar el diner% del pasa&e de este pres%K IO=h6huhP IJD queda entendid% que debe usted re$uperar el $%ste del pasa&e mediante la venta de la es$ritura de este pres% a $ualquier $aballer% de @irginia que quiera a$eptarleK IO=h6huhP A%rmalmente" llegad%s a este punt% de l% que se haba $%nvertid% en pr%$edimient% rutinari% en l%s tribunales ingleses" el &uez hubiera debid% levantar la sesi+n # %rdenar que se e.tendiera la es$ritura $%rresp%ndiente" per% en esta %$asi+n el &uez" se senta perple&% # pregunt+ al $%rpulent% $apitnF IJCree realmente que puede en$%ntrar $%mprad%r para 'steK I*n @irginia Idi&% el $apitn" $%m% frut% de su larga e.perien$iaI a$eptan $ualquier $%sa( 9s" pues" se reda$t+ la es$ritura( A% se haba equiv%$ad% el $apitn Barst%2e en su val%ra$i+n del &%ven 5url%$k" si bien el &%ven delin$uente result+ ser pe%r aCn de l% esperad%( 9ntes de que el bar$% llevara $uatr% das navegand% p%r el 9tlnti$%" vari%s miembr%s de la tripula$i+n a$udier%n a Barst%2e afirmand% que 5url%$k les haba r%bad%" # $uand% se registr+ su sa$%" se des$ubri+ que $%ntena una s%rprendente variedad de $u$hill%s" g%rras # $%n$has talladas( 1+l% haba una s%lu$i+nF 5im%th# 5url%$k fue atad% al mstil para re$ibir diez latigaz%s" per% al primer g%lpe aull+ tan lastimeramente # s%ll%z+ $%n tan desgarrad%ra $%ng%&a" que el $apitn Barst%2e qued+ des$%n$ertad%( *ra $%stumbre en t%d%s l%s bar$%s ingleses que $ualquier h%mbre s%p%rtara al men%s l%s seis primer%s latigaz%s $%n l%s dientes apretad%s" # algun%s aguantaban d%$e en silen$i% para dem%strar su h%mbraE ningun% de l%s que se en$%ntraban a b%rd% p%da re$%rdar %$asi+n alguna en que un h%mbre adult% se hubiera $%mp%rtad% $%m% 5url%$k" #" despu's de %$h% latigaz%s a$%mpa-ad%s de $%ntinu%s alarid%s" Barst%2e gru-+F I1%ltadl%( 5url%$k se pas+ t%d% el da gim%teand%" per% tuv% una gl%ri%sa venganza( ?abi'nd%se es$%ndid% en un rin$+n de la $%$ina" d%nde trataba de r%bar un par de afilad%s $u$hill%s" se en$%ntr+ &unt% a una s%pera destinada a l%s %fi$iales( 7irand% rpidamente a su alreded%r para $er$i%rarse de que nadie le vea" se abri+ l%s pantal%nes" %rin+ en la s%pa #" lueg%" se situ+ $er$a del $%med%r" en un punt% desde el que p%da %bservar $%n pr%funda satisfa$$i+n al $apitn mientras $enaba( Cuand% el bar$% de Barst%2e entr+ en 8amest%2n a finales de 16G6" des$arg+ primer% va&illas" $ubiert%s # barriles de $lav%s" # lueg% desembar$+ a sus siete $%ntratad%s"

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%fre$i'nd%l%s en venta en l%s divers%s muelles tabaquer%s( )%s sirvientas fuer%n despa$hadas rpidamente" al igual que l%s d%s &+venes de aspe$t% ms f%rnid%" per% el $apitn tr%pez+ $%n difi$ultades para $%l%$ar a l%s tres Cltim%s( =n h%mbre era s%spe$h%samente vie&%" per% finalmente fue despa$had% a pre$i% de ganga a un plantad%r que ne$esitaba un emplead% que siguiese la pista de sus remesas a L%ndres( *l segund% $%&eaba tan lastim%samente de la pierna izquierda" que sera de mu# p%$a utilidad en l%s $amp%sE per% $uand% dem%str+ que saba es$ribir" un grup% $%mpr+ su $%ntrat%" $%n la inten$i+n de utilizarle $%m% maestr% de es$uela para l%s ni-%s de tres planta$i%nes( Quedaba s%lamente 5im%th# 5url%$k" $%n su est+lida e.presi+n en el r%str%" # de su venta dependa el benefi$i% de aquel via&e( *l $apitn Berst%2e ensalz+ a su huesud% ladr+n" ha$iend% hin$api' en su &uventud" su afabilidad # en el evidente he$h% de que era inteligente" de buen $ar$ter # ansi%s% de aprender( A% en$%ntr+ $%mprad%r( L%s prudentes plantad%res haban aprendid% a distinguir l%s bus$al%s entre l%s dese$h%s que mandaban l%s tribunales de L%ndres" # n% queran $argar $%n aquella $arne de patbul%( Pare$a $%m% si Barst%2e fuera a tener que renun$iar" per% haba %d% hablar de un plantad%r estable$id% a %rillas de un pantan%s% estuari% situad% aguas arriba del 8ames" al 3este" que traba&aba una tierra tan miserable" que p%$%s bar$%s llegaban all para %fre$erle sirvientes( *ra dud%s% que pudiera s%brevivir mu$h% tiemp%" per% representaba un Cltim% re$urs%" # Barst%2e se dirigi+ a su destartalad% muelle( I*stte atent% Igru-+ a 5url%$kI # $uida tus m%dales( Lsta es tu Cltima %p%rtunidad( IO=h6huhP Igru-+ 5im%th#" mirand% $%n despre$i% el miserable lugar al que era $%ndu$id%( Ai aun en l%s pe%res barri%s de L%ndres haba vist% una $asa tan desastrada ni un emplazamient% tan repulsiv%( 1e as%m+ a la puerta una mu&er tan esquel'ti$a que pare$a $%m% si fuera a $aer m%rtalmente enferma" per% su aspe$t% era de f%rtaleza # sus %&%s penetrantes( IO?a llegad% un bar$%P Ie.$lam+" v%lvi'nd%se ha$ia el interi%r( 9pare$i+ a su lad% un $ampesin% a$haparrad%" f%rnid% # de rud%s m%dales" que avanz+ p%r el muelle e.tendiend% la man%( I7e llam% 1im+n 8anne# Idi&%( La neg%$ia$i+n result+ traba&%saE 8anne#" h%mbre e.tremadamente p%bre" se lament+F I7e gustara tener un traba&ad%r ms" per% mi mu&er est enferma" mis negr%s me arruinan # l%s indi%s((( 7ene+ la $abeza #" lueg%" admiti+ de mala ganaF I7e l% quedar'(((" si el pre$i% es ba&%( I*spera un m%ment%" 8anne#( *ste h%mbre es una ganga( I1i l% fuese" n% habras venid% hasta aqu( I5e har ganar mu$h% durante siete a-%s( I1iete a-%s de $%mpli$a$i%nes( Per% deb% tener alguien( IJ5e l% quedas ent%n$esK JCin$uentaK

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IJLibrasK A% teng% ni $in$uenta peniques( I*nt%n$es" Jqu'K I*se m%nt+n de h%&as de taba$%( La venta habra quedad% $%n$luida en aquel m%ment%" per% 7rs( 8anne# fue hasta el bar$%" %bserv+ al h%mbre # le levant+ la $amisa para de&ar al des$ubiert% su espalda( 9ll estaban las mar$as del ltig%" purpCreas # azuladas( C%n un alargad% ded%" re$%rri+ una de ellas # di&%F ILste n% es buen%( 5an pr%nt% $%m% quedar%n al aire las revelad%ras mar$as" 8anne# ba&+ el pre$i% que estaba %fre$iend%" a l% que Barst%2e se %pus% en'rgi$amente" asegurand% al gran&er% que 5im%th# 5url%$k se estaba ha$iend% un tip% en quien se p%da $%nfiar( 7rs( 8anne# le interrumpi+" des$ubriend% nuevamente las mar$as # di$i'nd%leF ICriminales $%m% 'ste n% deberan ser vendid%s( Per% a su marid% le susurr+F IC+gele( 5iene fibra( 0e$%rdaba su pr%pia llegada # el he$h% de que tambi'n ella haba sid% la Cltima de su l%te en en$%ntrar quien se quedara $%n ella( 9s" pues" qued+ ultimada la ventaF 5im%th# 5url%$k para l%s 8anne# a pre$i% de gangaE la mitad del m%nt+n de h%&as de taba$% para el $apitn Barst%2e" que l% vendera en L%ndres p%r el d%ble de l% que $al$ulaban l%s 8anne#( *l primer traba&% que 5url%$k realiz+ en el Auev% 7und% fue atar las h%&as que representaban su $%mpra( *l siguiente" re$%nstruir el muelle" hundid% en el barr% hasta las r%dillas" despu's de l% $ual traba&+ $at%r$e h%ras diarias a#udand% a despe&ar l%s $amp%s( Lueg% abri+ un $anal para dese$ar un prad%" r%de+ 'ste $%n una $er$a # $%nstru#+ un $%bertiz% para albergar al ganad% que pastaba en el prad%( P%r ent%n$es pesaba men%s de $in$uenta kil%s # tena t%d% el aspe$t% de un hur+n" pues l%s 8anne# n% le daban de $%mer ms que l% que ell%s mism%s $%man" # 5url%$k $%mprendi+ que aquella planta$i+n tena mu# p%$% futur%( Le faltaban aCn seis a-%s # nueve meses" e imaginaba ese tiemp% $%m% un dilatad% per%d% de hambre # es$lavitud( OLsa era %tra irrita$i+nP 8anne# haba adquirid% d%s es$lav%s" per% $%m% s+l% p%da %btener pr%ve$h% de ell%s mientras se mantuvieran san%s" les daba un trat% me&%r que a 5url%$k" que p%r d%s ve$es %#+ a 8anne# de$irle a su mu&erF IA% arriesgues a 5%b# en es%( 7anda a 5url%$k( D" sin embarg%" $apt+ %$asi%nales detalles que le ha$an pensar que 1im+n 8anne# le pr%fesaba un $iert% afe$t%( =na vez" en un via&e aguas aba&% del 8ames" f%ndear%n ante una gran planta$i+n $ubierta de $'sped que llegaba hasta el r%" # el am% di&%F I5im" he vist% a %rillas del 0appahann%$k tierras d%s ve$es me&%res que 'sta( 1i $%nseguim%s mantener en mar$ha nuestra a$tual gran&a" algCn da p%seerem%s una fin$a me&%r que 'sta(

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5url%$k mir+ a su &efe $%n va$ua s%nrisa" $%m% si n% pudiera imaginarse el sue-% que sedu$a a 8anne#" # est% enfure$i+ al $ampesin%" que di&%" en una e.pl%si+n de sin$eridad # persuasi+nF I5url%$k" tC p%dras $%nvertirte en un buen traba&ad%r # p%seer algCn da tu pr%pia tierra( I5C((( dar((( $%mer((( ms Idi&% 5im%th#" $%n t%n% de resentimient%( *l ladr%nzuel% viva $asi a un nivel infrahuman% #" desde lueg%" a un nivel infraverbal( Aun$a hablaba en frases $%mpletas # rara vez utilizaba una palabra de ms de d%s slabas( L% que quera de$ir $%n aquella austera serie de $uatr% palabras eraF 1i n%s dieses ms de $%mer" p%dra ha$er un traba&% mu$h% me&%r" per% f%rmular una $lusula sub%rdinada que empezase p%r si era alg% que rebasaba su $apa$idad" # $%mpara$i%nes $%m% me&%r # ms de $%mer eran sutilezas de pensamient% que estaban fuera de su al$an$e( Ll e.ista en un mund% de miradas signifi$ativas # palabras mas$ulladas( 8anne# haba desarr%llad% la habilidad de tradu$ir sus gru-id%s a $%muni$a$i%nes Ctiles" # di&% ah%ra" $%n $iert% respet% a la $apa$idad de traba&% de 5url%$kF I5im" qu'date $%n n%s%tr%s $uand% termine tu per%d%( *l 0appahann%$k ser nuestr%( 5url%$k ni siquiera se m%lest+ en gru-ir ante aquella rem%ta pr%p%si$i+n fil%s+fi$a" per% al final de aquel a-% 8anne# le ense-+ alg% fsi$% que e.$it+ su $%di$ia( )urante varias semanas haba estad% re$%giend% semillas de taba$% de diversas planta$i%nes" # ah%ra 8anne# anun$i+ que 'l # 5url%$k las llevaran al %tr% lad% de la baha" a tierras que" di&%" Mp%seem%s allN( IJ)+ndeK 8anne# n% p%da m%lestarse en dar e.pli$a$i%nes" per% en$%mend+ a 5im%th# la tarea de a#udar a l%s es$lav%s a $%nstruir una $halupa para la planta$i+n( *l resultad% fue lamentable" $%n ms agu&er%s que tablasE per% si 5url%$k a$hi$aba agua $%nstantemente" se mantena a fl%te( *l primer via&e larg% l% hi$ier%n rem%ntad% la baha hasta la isla )ev%n" ad%nde 8anne# haba id% para a#udar a quemar la vegeta$i+n" a fin de aumentar la superfi$ie $ultivable" # l% que 5url%$k vi% all" $%nstitu#+ una revela$i+n para 'lF una $asa de$ente" una esp%sa que la mantena limpia # que edu$aba a sus hi&%s" una $apilla papista pr%pia # %tras dependen$ias que delataban la riqueza( L% que turb+ a 5url%$k 6el $ual $%ntemplaba $%n %&%s desmesuradamente abiert%s aquel lu&%6 fuer%n $iertas insinua$i%nes que %#+ en el sentid% de que su am%" 8anne#" era $asi tan ri$% $%m% *dmund 1teed( MJP%r qu'((( vive((( $erd%K Ise pregunt+I( JP%r qu'((( siete a-%s(((" $erd%KN La idea le %bsesi%naba" # $uand% 1teed di&%F M7a-ana $ruzarem%s el $anal # n%s p%ndrem%s a traba&arN" le d%li+ tener que aband%nar aquel herm%s% lugar( Per% $uand% lleg+ a l%s $amp%s del A%rte" situad%s entre bell%s r%s" $%n inesperadas pan%rmi$as # espl'ndidas varia$i%nes" se qued+ sin alient%( Cada $amp% al que iba le pare$a ms deseable que el anteri%r" $%n pr%fundas aguas en sus b%rdes" alt%s rb%les b%rdeand% sus lindes # una e.tra%rdinaria diversidad de vida salva&e( 9quel ta$iturn% delin$uente de l%s suburbi%s de L%ndres se $%nvirti+ en el primer h%mbre blan$% que apre$iaba el esplend%r de l% que #a$a %$ult% entre l%s remans%s e.istentes al n%rte del Ch%ptankF l%s abundantes r%s" l%s mCltiples ester%s" las $ien es$%ndidas ensenadas( IO9l diabl% el r% 8amesP Ie.$lam+ al $%ntemplar aquel paras%I( 7i tierra(
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7ientras la $halupa" sin de&ar de ha$er agua" $%ntinuaba su tedi%s% via&e de regres%" 5url%$k refle.i%n+ en la miserable situa$i+n en que se vea atrapad%E el devastad%r impa$t% que la 3rilla 3riental pr%du$a en su mente se deba n% a su belleza" que le fas$inaba" sin% al he$h% de que e.ista ah%ra" de que un h%mbre de val%r p%da disfrutarla ah%ra( *ste $%n%$imient% le %bsesi%nara durante un a-%" #" a su regres%" pr%v%$+ ms # ms alter$ad%s( =n da de ag%st% de 16G8" $uand% 8anne# insisti+ en que traba&ara despu's de haberse puest% el s%l" primer% gru-+ #" lueg%" se neg+( IPued% llevarte al tribunal Iamenaz+ 8anne#I # ha$erte traba&ar( Lueg%" le en$%mend+ una tarea demasiad% peligr%sa para sus negr%s" # 5url%$k se rebel+( IJ5e niegasK Ipregunt+ 8anne#( IO=h6huhP IBa&a ah # su&eta ese t%$+n $%n una madera( IJC+m%K D $uand% 8anne# se aga$h+ para ense-arle" 5url%$k $%gi+ una azada # g%lpe+ $%n ella en la $abeza a su am%( Lueg%" tras $er$i%rarse de que el h%mbre $ad% n% estaba muert%" le di% d%s patadas en la barbilla para mantenerle in$%ns$iente #" despu's" se fue silband% ha$ia el lugar en que estaba amarrada la $halupa( P%r el $amin%" r%b+ una es$%peta # t%das las herramientas que ne$esitara" las e$h+ a la lan$ha #" lueg%" $%rri+ ha$ia la $asa( )espu's de besar alegremente a 7rs( 8anne#" le r%b+ sus ti&eras" sus agu&as" d%s de las $amisas de su marid% # tres $a-as de pes$ar $%n anzuel%s( IO9di+sP Imurmur+" dnd%le unas palmaditas en la barbilla" mientras emprenda la mar$ha en dire$$i+n al r%( Cal$ulaba que" aunque 8anne# despertase antes de l% que esperaba" n% p%dra llegar andand% a ninguna planta$i+n a tiemp% para que l%s due-%s tuvieran p%sibilidad de ha$er gran $%sa" # sin la $halupa" la perse$u$i+n p%r el r% sera tambi'n imp%sible( )urante t%d% un da" p%r l% men%s" p%da navegar $%n tranquilidad( L% que n% tuv% en $uenta fue la v%luntad de hierr% de l%s 8anne#E si haban s%brevivid% a las in$ursi%nes indias" p%dan s%brevivir a la rebeli+n de un sirviente( 7rs( 8anne#" al ver desapare$er la $halupa" re$%rri+ la planta$i+n hasta en$%ntrar a su marid%" tendid% de bru$es en el fang%" $%n la $ara $ubierta de sangre( Llamand% a grit%s a 5%b# para que le a#udara" le llev+ a $asa" le ba-+" le meti+ en la $ama #" lueg%" emprendi+ la mar$ha a pie ha$ia la planta$i+n ms pr+.ima( Lleg+ a $asa de sus ve$in%s #a entrada la n%$he" # les inf%rm+F IAuestr% sirviente ha intentad% matar al am%( C%rri+ de una planta$i+n a %tra la n%ti$ia de que haba $%menzad% la rebeli+n( *l temid% mensa&e se e.tendi+ $%m% un in$endi% pr%pagnd%se p%r l%s mat%rralesE aqu'lla era la $%nse$uen$ia que t%d%s l%s am%s teman" la rebeli+n de sus sirvientes % sus es$lav%s( Cuand% $%giesen a 5url%$k" le mataran( 5im%th#" sabiend% l% que deba de estar %$urriend% en la planta$i+n" n% de&aba de mirar ha$ia atrs" #" al ver varias embar$a$i%nes" supus% que se estaba f%rmand% una e.pedi$i+n para apresarle( 0pidamente" se intr%du&% en un% de l%s peque-%s estuari%s que
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desemb%$aban en el 8ames" desm%nt+ el mstil # s%nri+ satisfe$h% mientras l%s perseguid%res pasaban de larg%( 9l an%$he$er" $%l%$+ de nuev% el mstil # se desliz+ silen$i%samente r% aba&%" a l% larg% de una d%$ena de millas" # lueg% se %$ult+ al apr%.imarse el alba( )e este m%d% lleg+ a la desemb%$adura del 8ames" d%nde pus% en pr$ti$a un astut% plan( 1abed%r de que la Cltima planta$i+n p%sea una s+lida balandra pr%vista de una fuerte vela" retr%$edi+ $%n su $halupa d%s millas en dire$$i+n a 8amest%2n" $%nstru#+ una peque-a balsa" at+ a ella su pr%visi+n de herramientas #" lueg% estrell+ $%ntra un ba&% la embar$a$i+n r%bada" regres+ p%r las p%$% pr%fundas aguas #" vali'nd%se de una p'rtiga" dirigi+ su balsa r% aba&% hasta d%nde se en$%ntraba la balandra" de la que se apr%pi+( Para el amane$er se haba adentrad% #a en la baha de Chesapeake( 1u estrategia di% resultad%( L%s perseguid%res del 8ames vier%n la naufragada embar$a$i+n # dier%n p%r supuest% que se haba ah%gad%( ?asta bastante avanzada la tarde nadie e$h+ en falta la balandra" # para ent%n$es 'l se en$%ntraba #a le&%s( L% Cni$% que p%dan ha$er l%s frustrad%s plantad%res era bus$ar un &uez de 8amest%2n" que firm+ una %rden de deten$i+n" viv% % muert%( 9l entregar el d%$ument% a 7rs( 8anne#" di&%F I5raedle" # le ah%r$ar'( 9 s%las en la an$hur%sa baha" quitad% el mstil para n% ser vist%" 5im%th# 5url%$k remaba # refle.i%naba s%bre su situa$i+n( 1i v%lva a >nglaterra(((" h%r$a( 1i v%lva a 8amest%2n((( h%r$a( 1i entraba en $ualquier r% de @irginia(((" $adenas # tambi'n h%r$a( D ent%n$es" alznd%se entre la neblina" vi% l%s primer%s plid%s perfiles de la 3rilla 3riental" # le pare$i+ ver tambi'n l%s fres$%s r%s # las tranquilas ensenadas que haba $%n%$id% $uand% se dedi$aba a quemar $amp%s para l%s 1teed" # aquel refugi% se $%nvirti+ en su %b&etiv%( 1era una nueva tierra" le&%s de @irginia # de sus ruines am%s( Per%" Jp%dra s%brevivir s%l%K 7ientras mantena la balandra rumb% al *ste" refle.i%n+ s%bre la $uesti+n #" p%r primera vez en su vida" trat+ de dis$iplinar en frases $%mpletas l%s vag%s pensamient%s que hasta ent%n$es haban $ruzad% de f%rma des%rdenada su est+lida mente( MFParar... De4on... 2er... Stee!DN )e$idi+ que n%E *dmund 1teed le haba pare$id% la $lase de h%mbre que p%dra ser un magistrad%" %bligad% a entregarle( MF'n!ios... a3u... como in!ios... allDN 1%spe$haba que l%s $h%ptanks p%dran resultar pa$fi$%sE s n%" J$+m% p%da vivir tan f$ilmente 1teedK MFEu; para comerDN *n su anteri%r via&e haba vist% pat%s # gans%s" # l%s sirvientes de 1teed haban en$%ntrad% %stras( M FD"n!e !ormirDN Cualquier $lase de $h%za sera equiparable a l% que 8anne# le daba" #" %bservand% $+m% $%nstruan l%s indi%s sus <ig<ams" tuv% la seguridad de p%der ha$erl% 'l tambi'n( MFPue!o... 4i4irDN Lsta era la $uesti+n fundamental" #" aunque re$urri+ a t%da su inteligen$ia para s%pesar l%s dat%s" n% pud% llegar a ninguna s%lu$i+n( *l esfuerz% le fatigaba" ag%taba sus fa$ultades" # aband%n+ est%s dif$iles pr%$es%s mentales( *n su lugar" mir+ a la tierra que se e.tenda ante 'l # s%nri+( M 'mposi.le... all5 atr5s(N *staba destinad% a la 3rilla 3riental( Para evitar ser dete$tad% p%r $ualquier bar$% ingl's que navegase" p%r el P%t%ma$" desm%ntaba el mstil durante el da # permane$a tendid% en el f%nd% de la balandraE per%" una vez que lleg+ a la 3rilla 3riental" avanz+ rpidamente ha$ia el A%rte" viend% numer%sas # atra$tivas bahas( C%menzaba #a a sentirse hambrient%" per% su astu$ia le prevena $%ntra la idea de desembar$ar allF demasiad% $er$a del 8ames( 7s tarde" $uand% $%nsider+ que se haba distan$iad% l% sufi$iente ha$ia el A%rte" dirigi+ su embar$a$i+n ha$ia tierra" %$ultnd%la entre l%s $a-averales" # re$%gi+ t%das las ba#as que pud% en$%ntrar( =tilizand% $%m% $eb% la $abeza de un pez que pes$+" l%gr+
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James A. Michener

ha$erse $%n vari%s $angre&%sE t%stad%s s%bre una peque-a h%guera" le servan de aliment%( 9l an%$he$er sala de su es$%ndite # navegaba durante t%da la n%$he" # de este $autel%s% m%d% se apr%.im+ al Ch%ptank( A% se aventur+ dire$tamente en el $anal e.istente al sur de la isla" sin% que permane$i+ al a$e$h% durante vari%s das" e.pl%rand% el lugar( @i% elevarse hum% de la es$%ndida $asa # per$ibi+ el m%vimient% de l%s sirvientes a l% larg% de la $%sta" #" para su s%rpresa" l%s mstiles de d%s embar$a$i%nes distintas( =na falCa # un que$he( 1upus% que este Cltim% sera un bar$% %fi$ial llegad% de @irginia para detenerle" p%r l% que resultaban a$%nse&ables nuevas pre$au$i%nes( *sper+ hasta una %s$ura median%$he en que n% se vea ninguna luz en )ev%n #" lueg%" se desliz+ silen$i%samente a l% larg% de la %rilla meridi%nal del Ch%ptank" hasta en$%ntrarse a bastante distan$ia r% arriba( )espu's" $uand% $%menzaba #a a $larear el alba" $ruz+ el r% # se %$ult+ en la %rilla septentri%nal" #" al amane$er" vi% alg% que le tranquiliz+F una ba&a marisma de mu$h%s a$res de e.tensi+n" #" al f%nd%" l% que" evidentemente" era tierra firme" pues a l% larg% de ella se alineaban $%rpulent%s rb%les que se re$%rtaban $%ntra el firmament%( =na ave n%$turna $ant+ brevemente" # el an$h% r% permane$i+ en serena quietud( MHogarN" pens+ el fatigad% ladr+n" # dirigi+ $uidad%samente su balandra a l% larg% del b%rde de la marisma" sin saber $+m% penetrar en ella para en$%ntrar la pr%te$$i+n que ne$esitaba( Lueg%" en la e.tremidad %riental" l%$aliz+ un espa$i%s% ester%" n% l% bastante an$h% $%m% para que sus perseguid%res se sintieran indu$id%s a e.pl%rarl%" per% s l% sufi$iente para permitir el pas% a quien quisiera es$%nderse( Ba&and% el mstil para fa$ilitar su %$ultamient%" se adentr+ remand% suavemente en aquel pasill% que se abra entre la marisma" al 1ur" # la tierra firme al A%rte( Cuand% se hub% adentrad% l% sufi$iente $%m% para $%nsiderarse libre de peligr%" de&+ $aer el an$la # dep%sit+ el rem% en la pr%a( Lueg% se qued+ d%rmid%" mientras las plidas estrellas parpadeaban su indiferente apr%ba$i+n( ?a$ia el medi%da" despert+ $%n una $uri%sa sensa$i+nF tena la impresi+n de que alguien le estaba mirand%( ;r%tnd%se l%s tiznad%s %&%s" levant+ la vista" # all" en la %rilla ante la que haba f%ndead%" se alzaban $uatr% indi%s( IA%((( huir((( ms Imurmur+( >n$%rp%rnd%se" s%nri+ a l%s guerrer%s # e.tendi+ las man%s abiertas" I7irad Idi&% esperanzadamenteI" n%((( armas(

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James A. Michener
LA MARISMA

Para 5im%th# 5url%$k" adentrarse s%l% en las marismas del Ch%ptank era un a$t% de l%$ura( *n >nglaterra n% haba sid% $ampesin%" # en @irginia haba estad% tan %$upad% peleand% $%n l%s 8anne#" que n% haba adquirid% l%s $%n%$imient%s pr$ti$%s de la vida rural( 1+l% una $%sa le permita s%brevivirF haba desarr%llad% un apasi%nad% am%r a la tierra # a l%s r%s" # per$iba intuitivamente l%s pas%s que deba dar para vivir $%n ell%s( *n $%nse$uen$ia" $uand% l%s guerrer%s le en$%ntrar%n al b%rde de la marisma" $%mprendi+ que deba e$harse en sus man%s" m%strarse l% ms d+$il p%sible # aprender de ell%s las t'$ni$as que ne$esitara( A% e.ista ningCn p%blad% indi% de Patam%ke $%n el que pudiera $%ntar( L%s guerrer%s que haban des$ubiert% a 5url%$k estaban realizand% una e.pedi$i+n de $azaE permane$ier%n vari%s das $%n el desmedrad% ingl's" un tant% $%mpla$id%s de que n% fuese ms $%rpulent% que ell%s( 9prendi+ de ell%s a te&er hierbas de la marisma para ref%rzar las paredes de su $h%za # a $%ger l%s p%$%s $angre&%s de %t%-% que quedaban( 9Cn n% haban llegad% del A%rte l%s gans%s" as que n% p%da atraparl%s" per% aprendi+ l%s rudiment%s del arte de rastrear el $ierv%( A% p%dan $%nversar $%n 'l" naturalmente" per% su $%stumbre de hablar $%n palabras aisladas" a$%mpa-adas de mue$as # gest%s" le $apa$itaba admirablemente para hablar $%n l%s indi%s" que $%n fre$uen$ia ha$an l% mism%" de tal m%d% que para el final del segund% da haba a$umulad% un v%$abulari% de unas $uantas palabras $%n las que en l% su$esiv% s%stendra la ma#%r parte de sus rela$i%nes $%n l%s $h%ptanksF ka<shek" %straE ta.3ua." $angre&%E att3ue" $ierv%E nata3ue" $ast%rE # la palabra que resultara en e.trem% aterrad%raF poopponu" inviern%( Cuand% se mar$har%n" l%s guerrer%s le haban dad% un $ursill% intensiv% de superviven$ia" que fue sufi$iente durante l%s meses de setiembre # %$tubre" en que el tiemp% fue benign%( )e he$h%" $uand% llegar%n l%s grandes gans%s" asegurnd%le aliment%" sinti+ tal $%nfianza que empez+ a preparar peque-%s $amp%s para destinarl%s a huert%s" aunque n% tena ninguna semilla ni la men%r idea de l% que deba ha$er si alguna $aa en sus man%s( Per% a finales de n%viembre" $uand% el tiemp% se t%rn+ realmente fr% s%bre el Ch%ptank" qued+ espantad% de su $rudeza" # ent%n$es empez+ su terrible prueba" tan $ruel" a su manera" $%m% la 'p%$a de hambre que haba puest% a prueba a l%s primer%s virginian%s( A% tena mantas" per% haba ramas de pin%" #" entrelaznd%las ade$uadamente" p%da arrastrarse ba&% ellas #" al men%s" pr%tegerse del temp%ral( 5ambi'n averigu+ que las plumas de gans%" si se $%mpriman en alguna espe$ie de re$ipiente" p%dan pr%p%r$i%nar $al%r" #" despu's de mu$h%s e irritantes fra$as%s" des$ubri+ la f%rma de ha$er una peque-a manta $%n una de las $amisas que haba r%bad% a 8anne#( 9tada ingeni%samente # rellena de plumas" resultaba $%nf%rtante( 9l $ab% de una semana pens+ que deba sa$ar las plumas grandes" de dur%s $a-%nes" # utilizar s+l% el plum+nE 'ste $%nservaba el $al%r" hasta el punt% de que algunas n%$hes lleg+ in$lus% a sudar(

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Lueg% lleg+ la nieve( *l Ch%ptank se hallaba l% bastante al A%rte $%m% para que el r% se helara una % d%s ve$es t%d%s l%s inviern%s" # p%r su situa$i+n eran fre$uentes las nevadas( 1e quedaba d%rmid% al atarde$er" $ubiert% p%r su $amisa6manta" # per$iba durante la n%$he un %presiv% silen$i%F ningCn s%nid% de ninguna $lase" ni p&ar%s" ni ramas d%blnd%se" ni el ruid% de ningCn pie( D" lueg%" %a el ms leve de t%d%s l%s s%nid%s" el $asi imper$eptible r%$e de la nieve al $aer" $h%$and% $%n las agu&as de l%s pin%s # a$umulnd%se lentamente s%bre la tierra" d%nde $ubra sus desguarne$id%s huert%s # %$ultaba su $h%za( P%r la ma-ana se as%maba a la puerta # vea un paisa&e enteramente blan$%E hasta el hiel% del r% estaba $ubiert%" # $%mprenda que ese da l% pasara hambrient% # amargamente s%l%( *l inviern% de 16G8616G9 fue desa$%stumbradamente rigur%s%" # 5url%$k s%p%rt+ $in$% nevadas" que ag%tar%n su pemmi$n # le imp%sibilitar%n de $apturar gans%s ni pe$es( Cuand% la se.ta b%rras$a se abati+ s%bre el Ch%ptank estaba medi% muert%" # $uand% el r% se deshel+" aband%n+( Aavegara hasta la isla )ev%n # se s%metera a las a$usa$i%nes que las aut%ridades de @irginia quisieran f%rmular $%ntra 'l( 5ristemente" m%nt+ el mstil" despleg+ su r%bada vela # sali+ de su refugi%( =na vez en el Ch%ptank # $%n la isla #a a la vista" e.periment+ una sensa$i+n de resigna$i+nE al men%s" en )ev%n en$%ntrara $%mida # $al%r" # p%dran pasar meses antes de que l%s 1teed le pudieran entregar en 8amest%2n( A% se senta mu# alentad%" per% $entr+ su aten$i+n en el he$h% de que" durante un aplazamient% que p%dra durar vari%s meses" un tip% list% $%m% 'l p%dra pensar alg%( 0esultaba e.tra%rdinari% que 5url%$k hubiera permane$id% es$%ndid% en las marismas durante $asi medi% a-% sin que l%s habitantes de )ev%n tuvieran $%n%$imient% de su e.isten$iaE despu's de t%d%" s+l% haba diez millas de distan$ia entre l%s d%s punt%sE per% debe re$%rdarse que l%s indi%s haban aband%nad% el servi$i% de 1teed" # l%s sirvientes que haban %$upad% su puest% n% tenan permitid% internarse tierra adentr%( P%r es%" $uand% un% de ell%s advirti+ la presen$ia de una lan$ha des$%n%$ida que enfilaba el r% )ev%n" una gran agita$i+n se e.tendi+ p%r la $%l%nia( IO9m% 1teedP Igrit+ un%" mientras $%rra ha$ia la $asaI( OLan$haP OLan$haP *l am% se en$%ntraba en un% de l%s $amp%s" per% en la puerta de la $asa apare$i+ una mu&er alta" $%n un pa-%l+n negr% s%bre l%s h%mbr%s que pase+ la vista p%r l%s nevad%s $amp%s #" lueg%" vi% la lan$ha( 5endra $uarenta # tant%s a-%s" pel% entre$an% # una piel t%dava plida( 1e m%va $%m% si la isla le pertene$iese" $%m% en efe$t% era( D" despu's de $er$i%rarse de que s%lamente haba un pasa&er% en la embar$a$i+n" envi+ mensa&er%s p%r t%da la planta$i+n( Cuand% la balandra atra$+ en el muelle" vi% saltar a tierra a un dema$rad% h%mbre blan$%( C%n pas%s insegur%s" e$h+ a andar p%r el sender% que $%ndu$a a la $asa" per%" tras re$%rrer s%lamente un $%rt% tre$h%" se despl%m+( I1%$+rrele I%rden+ al $riad% que tena a su lad%( 5url%$k fue intr%du$id% en la $asa" d%nde 7rs( 1teed pud% $asi ver $+m% el $al%r penetraba en sus helad%s hues%s( IJQui'n eresK Ipregunt+" $uand% el h%mbre hub% t%mad% un p%$% de $ald%( I5url%$k(

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IO3hP J*res el que traba&aba aqu $%n 1im+n 8anne#K I1( )eli$adamente" ella %$ult+ el he$h% de que tambi'n saba que era el que haba g%lpead% a 8anne# en la $abeza $%n una azada # le haba r%bad% su lan$ha( IJ8anne#((( viv%K Ipregunt+ 5url%$k( I1 Iresp%ndi+ ellaI" per% n% gra$ias a ti( ILl((( era((( mal%( *lla n% l% $rea as( 5ant% 8anne# $%m% su esp%sa haban de$larad% que &ams haban pegad% a su penden$ier% sirviente # que amb%s haban pr%$urad% que $%miese tan bien $%m% ell%s( 5url%$k haba sid% presentad% ante el tribunal $%m% un ingrat% que((( IO@iene am% 1teedP Igrit+ un% de l%s h%mbres( 5url%$k se pus% en pie" esperand% en$%ntrarse $%n *dmund 1teed" $%n el que haba traba&ad%( *n lugar de ell%" entr+ un &%ven de veintid+s a-%s" $%n las me&illas r%&as p%r el fr% # el pel% revuelt%( ILste es mi hi&% ?enr# Idi&% 7rs( 1teedI( >nterrumpi+ sus estudi%s de )ere$h% en L%ndres $uand% muri+ mi marid%( 5url%$k saba que deba de$ir alg% a$er$a de la muerte" per% ser afable n% era su espe$ialidad( I7al% Igru-+( IJ5raba&aste tC $%n mi padre $uand% #% estaba fueraK Ipregunt+ el &%ven 1teed( IO=h6huhP 1e pr%du&% una embaraz%sa pausa" durante la $ual 5url%$k permane$i+ $%n la vista ins%lentemente fi&a en la ventana de $ristal" la primera que vea en el Auev% 7und%( ;inaliz+ $uand% 7rs( 1teed e.pli$+F I?em%s hablad% de su agresi+n a 8anne#( I=n milagr% que n% le matases Idi&% a$usad%ramente 1teed( IA%((( buen%( ILl era tu am% legal( I:ustaba((( es$lav%s((( ms( *ra n%table l% rpidamente que se a$%stumbraba un% a la trun$ada $%nversa$i+n de 5url%$kE $uand% pr%p%r$i%naba breves pistas verbales" la mente adiestrada se apresuraba a llenar l%s intersti$i%s" $%m% si fuese un ser primitiv% # limitad% a l%s pensamient%s ms esen$iales( L%s 1teed n% tardar%n en $%mprenderle( 1e disp%na ?enr# a serm%nearle $uand% 7rs( 1teed inter$edi+E di&% suavemente que l% que aquel repugnante individu% ne$esitaba n% eran dis$urs%s m%ralizad%res" sin% $%mida $aliente" # le llev+ a la $%$ina" d%nde humeaban vari%s pu$her%s # le di% de $%mer( Lueg% le $%ndu&% a una $ama va$a" # el h%mbre se qued+ d%rmid% ba&% sbanas de verdad(

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9l regresar &unt% a su hi&%" que le miraba $%n aire de repr%$he" le impus% silen$i% $%n una m.ima que haba %d% a su abuela en /#$%mbeF I3$Cpate del est+mag% del pr+&im% # de tu pr%pia $%n$ien$ia I# a-adi+IF 1i llega a tu puerta un h%mbre medi% muert% de hambre" n% le serm%nees" ?enr#" dale de $%mer( I5enem%s que entregarle a las aut%ridades( IJ1K La insinua$i+n era tan s%rprendente para el &%ven ?enr#" instruid% en le#es" que empez+ a argumentar" per% su madre" pensand% en el h%mbre d%rmid%" le advirti+F IBa&a la v%z" hi&%( D lueg% e.amin+ $%n 'l la antigua te%ra del asil%" $%nf%rme a la $ual un h%mbre que hu#era de la &usti$ia p%da $%mp%rtarse tan hbilmente que a$abara entrand% en el lugar de refugi% del que n% p%da ser e.trad%( IA% en balde $rear%n l%s h%mbres ese $%n$ept% Idi&%( IA% se puede huir de la &usti$ia Irepli$+ ?enr#( I1(((" si se llega al lugar de asil%( *sta idea era repulsiva" # ?enr# empez+ a rebatirla en'rgi$amente" per% su madre le hiz% d%s %bserva$i%nesF I?enr#" tu padre # #% fuim%s $%n fre$uen$ia %b&et% de perse$u$i+n p%r parte de la le#" per%" gra$ias a )i%s" en$%ntram%s refugi%( D lueg%F I*l que ha#as estudiad% Le#es n% te da dere$h% a erigirte en un peque-% tiran%( 1u hi&% estaba dispuest% a a$eptar este repr%$he debid% a la e.tra%rdinaria fuerza m%ral que su madre haba dem%strad% en l%s Cltim%s meses de vida de su marid%( 7ientras 'l se en$%ntraba ausente lu$hand% p%r la libertad en la 9samblea" ella haba $uidad% de la planta$i+n # he$h% traba&ar a l%s es$lav%s( 1us hi&%s n% p%dan a#udarle" pues estaban en *ur%pa" # all seguan $uand% *dmund muri+( ;ue ent%n$es $uand% tuv% que enfrentarse $%n aut'nti$%s pr%blemasF 1im+n 8anne# re$lam+ t%d%s l%s $amp%s situad%s al n%rte de la isla" di$iend% que p%da dem%strar que l%s haba traba&ad% # que haba enviad% su taba$% a Brist%l ba&% su pr%pi% n%mbre( *lla $%n%$a la hist%ria de l%s $amp%s # saba que sus pretensi%nes eran fraudulentas" per% fuer%n ne$esari%s grandes # s%litari%s esfuerz%s para re$hazarle( Cuand% l%s $hi$%s regresar%n de *ur%pa" pudier%n %$upar nuevamente la planta$i+n s+l% p%r la de$isi+n de que haba he$h% gala su madre( I1im+n 8anne# es un h%mbre despre$iable Idi&% a su hi&%( IJCrees que az%t+ a((( $+m% se llamaK IJ5url%$kK L% dud%( 9 8anne# nun$a le ha interesad% la venganza" s+l% el diner%( IJ)eb% entregar a 5url%$k a las aut%ridades de 8amest%2nK ID% $re% que n% Idi&% ella" per% p%r deferen$ia a la p%si$i+n de su hi&% $%m% hereder% de la isla" a-adi+IF JQu' $rees tC que debem%s ha$erK
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)urante $in$% das" 7rs( 1teed # su hi&% dis$utier%n l%s pr%blemas m%rales que representaba la presen$ia de 5im%th# 5url%$k en su $asa" # aquel astut% individu% saba $ul era el tema que les %$upaba( P%r $%nsiguiente" $uand% me&%r+ el tiemp% # pare$i+ que la primavera n% tardara en llegar al r%" hu#+ de la isla" n% sin antes registrar la habita$i+n de 7rs( 1teed para en$%ntrar vari%s $arretes de hil% que ne$esitaba( C%gi+ tambi'n sus alfileres" vari%s $lav%s" un peque-% martill% # una manta" %b&et%s t%d%s que es$%ndi+ ba&% el ban$% de su r%bada balandra( 1e hallaba #a a bastante distan$ia r% aba&% $uand% l%s $riad%s advirtier%n su mar$ha" # el $lam%r que alzar%n n% s%rprendi+ a ningun% de l%s 1teed( I)e&adle ir Idi&% 7arthaI( Lleva $%nsig% su pr%pi% $astig%( IPer% 'l l% inflige a %tr%s Idi&% su hi&%I" nun$a a s mism%(

5url%$k pas+ aquel espl'ndid% %t%-% de 16G9 f%rtifi$nd%se $%ntra t%d%s l%s inviern%s que pudiera traer el futur%( =tilizand% t%d%s l%s pedaz%s de tela que pud% reunir" $%nfe$$i%n+ una espe$ie de f%rr% para su r%bada mantaE $uand% la b%lsa resultante qued+ rellena de plum+n de gans%" tuv% un edred+n tan buen% $%m% $ualquiera que pudiese haber en 7ar#land( *lev+ su $ama" rellenand% el espa$i% e.istente ba&% ella $%n gruesas plumas de gans%" # $%nstru#+ una d%ble pared dentr% de la $asa" intr%du$iend% ms plumas en l%s espa$i%s hue$%s( 9-adi+ un nuev% te&ad%" f%rmad% $%n ramas de pin%" # $av+ h%#%s en l%s que alma$enar aliment%s # $anales para ale&ar de su $h%za el agua de lluvia # la del deshiel%( C%nstru#+ un muelle" siguiend% el m%del% que haba aprendid% $uand% realiz+ este traba&% para l%s 8anne#" #" aunque n% tena nadie que le a#udase a $lavar l%s pil%tes de madera de $edr%" l%s fue g%lpeand% $%n una maza" hasta que sus e.trem%s quedar%n firmemente hundid%s en el fang%( Per%" s%bre t%d%" aquel h%mbre$ill% que apenas pesaba H, kil%s # se hallaba lastim%samente inadaptad% a la vida al aire libre" se-%re+ la selva" %bservand% t%das las $%sas que %$urran en ella( C%nstru#+ $amin%s # estable$i+ a l% larg% de ell%s trampas tan ingeni%sas" que nun$a le faltaba aliment%E despe&+ un espa$i% ba&% l%s $%rpulent%s pin%s # traslad+ all su $h%za" a fin de que l%s rb%les le pr%p%r$i%naran fres$%r en veran% # pr%te$$i+n $%ntra las nieves del inviern%( *n aquell%s primer%s das vea la marisma simplemente $%m% una superfi$ie" un misteri%s% es$%ndite en el que $%mpetan la tierra # el agua( *n$%ntr+ en ella esp%rdi$as islas l% bastante firmes $%m% para ser $ultivadas" #" &unt% a ellas" pantan%s que se tragaran al $aminante p%$% $uidad%s%( 9 ve$es se en$aramaba a algCn m%nt$ul% para ver pes$ar a la garza azul" # se reg%$i&aba $uand% el alt% p&ar% atrapaba un pez # se l% e$haba al gaznate( C%n fre$uen$ia vea z%rr%s que se deslizaban p%r entre las hierbas" a$e$hand% a $%d%rni$es % $%ne&%s" #" a ve$es" grandes guilas des$endan en pi$ad% para ap%derarse de alguna presa que n% p%da identifi$ar( Per% el se$ret% de la marisma" el aspe$t% que $autivaba su imagina$i+n" $%nsista en el he$h% de que p%da adentrarse en ella $%n su balandra" desm%ntar el mstil # %$ultarla tan efi$azmente" que nadie p%da divisarla desde el r%( D tambi'n p%da $%rrer a l% larg% de sus $amuflad%s sender%s # %$ultarse $%n la misma efi$a$ia( *st% qued+ dem%strad% una vez que l%s indi%s llegar%n all para $%mer$iar $%n 'l( C%rriend% hbilmente entre l%s $a-averales" e.$lam+F MOBus$admePN" # n% l% pudier%n en$%ntrar( Cuand% regres+"

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m%strand% sus negr%s dientes en una amplia s%nrisa" quisier%n saber $+m% haba es$apad%" #" al verl%" quedar%n maravillad%s( L%s indi%s presentaban un pr%blema( Cuand% aprendi+ ms palabras de su idi%ma" le advirtier%n que ell%s eran l%s pr%pietari%s de la marisma # de la tierra que %$upaba" # que" si la quera" deba $%mprarla $%m% haba he$h% 1teed( C%m% 'l se resistiera" le llevar%n ha$ia el *ste" d%nde viva el <ero<ance" # 7atapank $%nfirm+ la reivindi$a$i+n de l%s $h%ptanks( 5url%$k dis$uti+ $%n ell%s vari%s das #" al final" hub% que re$%n%$er que la tierra les pertene$aE para pr%tegerse" di&% que la $%mprara( *n una $urtida piel de $ierv% traz+ un plan% de su pr%piedad" m%strand% la %bl%nga marisma # el tringul% de tierra firme" # pidi+ a l%s prin$ipales $h%ptanks que estamparan sus sign%sE 7atapank pus% el su#%" # el h%mbre$ill% de la barbilla partida # lueg% el d'bil gigante de pel% blan$% # su hi&a" 5$iblent%" espl'ndida madre de d%s hi&%s( Cuand% t%d%s hubier%n firmad%" pus% su sign% 5url%$k( Per% $uand% qued+ terminad% el mapa" se di% $uenta de que n% $%nstitua ttul% ade$uad%" #a que s+l% $%ntena sign%s n% identifi$ad%s # era imp%sible determinar a qui'n $%rresp%nda $ada un%( 1e le %$urri+ ent%n$es que l% que deba ha$er era llevar a t%d% el grup% de neg%$iad%res a la isla )ev%n" d%nde l%s 1teed p%dan es$ribir l%s n%mbres # verifi$arl%s( 7atapank $%mprendi+ # a$$edi+ a irE el h%mbre de la barbilla partida estaba ansi%s% p%r dirigirse all" $an%s% # rpid% $%m% un hur+nE el gigante se neg+ a aband%nar su tierra" per% 5$iblent% manifest+ un s%rprendente dese% de visitar )ev%n( 9s" pues" fuer%n aprestadas las $an%as" per%" antes de que emprendieran la mar$ha" el an$ian% de pel% blan$% pregunt+F IJD qu' n%s da este e.tran&er% p%r firmar su d%$ument%K 1e entabl+ una dis$usi+n" durante la $ual l%s indi%s pr%pusier%n %b&et%s divers%s que ne$esitaban( 5url%$k es$u$haba atentamente" a$eptand% un%s # re$hazand% %tr%sF ID%((( tendr'((( es%( D%((( $re%((( tendr'((( es%( D as su$esivamente( 9l fin se lleg+ a un a$uerd%" # el $%nv%# emprendi+ la mar$ha( ;ue un agradable via&e p%r el r%" en $u#as %rillas n% se vea ni rastr% de %$upa$i+n humanaE s+l% las guilas blan$as # las garzas" #" de vez en $uand%" una familia de pat%s que se haban quedad% all en vez de v%lar ha$ia el A%rte( Cuand% las $an%as pasar%n delante de la marisma de 5url%$k" t%d%s hi$ier%n $%mentari%s apr%bad%res" #" al final" apare$i+ al frente la isla )ev%n( 5$iblent% empez+ a p%nerse nervi%sa" #" $uand% las $an%as entrar%n en el r% )ev%n" se in$lin+ ha$ia delante para divisar la $asa # n% apart+ de ella l%s %&%s mientras las $an%as se apr%.imaban al muelle( ;inalmente" l%s $riad%s vier%n la pr%$esi+n que se a$er$aba # avisar%n a grit%s a su am%( 9l p%$% rat%" el &%ven ?enr# 1teed ba&+ p%r el ad%quinad% sender%" # 5$iblent% se e$h+ ha$ia atrs" sin de$ir nada" per% llevnd%se l%s ded%s a la b%$a( *l a$t% de la firma se realiz+ en la mesa de la $%$ina de l%s 1teed( ?enr# es$ribi+ l%s $in$% n%mbres" a-adi+ una fe$ha # pidi+ a su madre que testifi$ara su e.a$titud" # lueg% a su herman%" despu's de l% $ual firm+ 'l tambi'n( C%n el tiemp%" la piel de $ierv% sera registrada en 1t( 7ar#4s Cit#" per% s+l% despu's de que 5url%$k hubiese alterad% astutamente la lnea que se-alaba la fr%ntera septentri%nal" argu$ia que le vali+ %tr%s d%s$ient%s a$res( @in% lueg% la $uesti+n del pag%( Llevnd%se a un lad% a l%s indi%s" 5url%$k les asegur+ que" despu's de la segunda luna llena" p%dan ir a su marisma" # les entregara el nCmer%

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espe$ifi$ad% de ha$has" es$%petas # %tras herramientas( 7atapank # el h%mbre$ill% de la barbilla partida se m%strar%n de a$uerd%" per% 5$iblent% pregunt+F IJP%r qu' n% n%s l% das ah%raK 9 l% $ual 'l resp%ndi+F I9h%ra((( n%((( teng%( 9s" pues" l%s indi%s regresar%n $%n las man%s va$as" per% $uand% hub% pasad% la primera luna llena" 5url%$k pus% man%s a la %bra( =na n%$he naveg+ $%n su balandra hasta una ensenada situada en el e.trem% ms le&an% de )ev%n" la %$ult+ entre l%s rb%les #" durante tres n%$hes seguidas" se intern+ tierra adentr% para re$%n%$er la planta$i+n de l%s 1teed( Lueg%" en una a&etreada n%$he" $%gi+ ha$has de lugares en l%s que tardaran en ser e$hadas en faltaE las es$%petas las r%b+ dire$tamente de l%s al%&amient%s de l%s d%rmid%s $riad%s que tenan a su $arg% las tareas de $azaE hurt+ tres ruedas" un martill%" una palan$a" d%s azadas" # $uand% hub% $%gid% vari%s %b&et%s para us% pers%nal" regres+ $autel%samente a su balandra # naveg+ en silen$i% r% arriba hasta su marisma( Cuand% se disp%na a des$argar su b%tn # llevarl% a su $h%za" se le %$urri+ que tal vez fuera ms prudente %$ultarl% en la marisma( 9s" pues" $%n sum% $uidad% para n% de&ar huellas" se abri+ pas% hasta el $%raz+n de la z%na ms pantan%sa" d%nde dep%sit+ sus mer$an$as s%bre una plataf%rma de pal%s( Lueg% regres+ de puntillas p%r %tr% $amin% distint%" # se hallaba sentad% in%$entemente en su $h%za" $uand% un ira$und% ?enr# 1teed # tres h%mbres llegar%n p%r el r% para registrar su $asa( IO7r( 1teedP Ie.$lam+" s%nriend% al pr%pietari% de la planta$i+nI( JQu'((( #%((( r%bad%((( ha$hasK 5eng%((( mas( L%s $riad%s $%mpr%bar%n que las ha$has de 5url%$k nun$a haban sid% pr%piedad de 1teed" # tamp%$% las es$%petas ni la azada( I?a es$%ndid% las mas en alguna parte Iinsisti+ 1teed" # sus h%mbres registrar%n l%s b%sques" per% n% en$%ntrar%n el men%r rastr% de tierra rem%vida( 1teed les %rden+ que penetraran en la marisma" per% $uand% intentar%n ha$erl% se hundier%n hasta la $intura # tuv% que mandarles v%lver( ICre%((( indi%s((( llevar%n Isugiri+ 5url%$k" per% l%s $h%ptanks vivan demasiad% le&%s $%m% para investigarl%" p%r l% que 1teed se vi% %bligad% a regresar a la isla( 9l mar$harse en su que$he" advirti+ a 5url%$kF I1' que tC eres el ladr+n( 5e $%gerem%s( Aun$a l% hiz%" per%" una vez que hub% entregad% el pre$i% de su $%mpra a l%s indi%s" 5url%$k se mantuv% apartad% de la planta$i+n" adivinand% que 1teed ap%stara $entinelas para apresarle si intentaba nuevas in$ursi%nes( La marisma # la tierra firme eran legalmente su#as" $uatr%$ient%s a$res de la primera # $asi %$h%$ient%s de la segunda" # estaba resuelt% a que nada" ni b%rras$as invernales ni m%squit%s estivales" le desp%se#eran &ams de ellas(

Cuand% 5url%$k llevaba #a ms de un a-% %$upand% su marisma" se di% $uenta de que algCn que %tr% $azad%r % vagabund% de la %rilla %riental haban empezad% a a$ampar en el

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aband%nad% p%blad% Patam%ke" # de que se haba $%nstruid% un t%s$% embar$ader% en el interi%r del puert% de refugi%( L%s 1teed" situad%s en la b%$a del r%" n% pare$an %p%nerseE de he$h%" se benefi$iaban del %$asi%nal $%mer$i% que aflua a su $asa de suministr%s de )ev%n" # n% haba en la z%na ningCn $h%ptank para pr%testar( Per% l%s h%mbres que se estable$an en las ruinas del vie&% p%blad% eran tan vi%lent%s que n% p%dan p%r men%s de surgir pr%blemasE de sus sangrientas e.perien$ias $%n l%s indi%s que habitaban a l% larg% del 8ames haban aprendid% a %diar a l%s pieles r%&as" # eran in$apa$es de distinguir a l%s in%fensiv%s $h%ptanks de l%s salva&es que haban entrad% a sangre # fueg% en 8amest%2n( ;ue inmediatamente de$larada la guerra $%ntra t%d%s l%s indi%s" # $uand% un grup% $asual de $in$% guerrer%s $h%ptanks a$ertar%n a pasar p%r l%s antigu%s terren%s de $aza situad%s al n%rte de Patam%ke" fuer%n tir%tead%s" # d%s de ell%s resultar%n muert%sE un% era el marid% de 5$iblent%( =n grit% de afli$$i+n br%t+ del asentamient% $h%ptank $uand% l%s tres supervivientes regresar%n a tr%mpi$%nes e inf%rmar%n de l% que haba su$edid%( 7atapank" el <ero<ance" qued+ $%nfus% ante la tragediaE $%mprendi+ que era inminente la inevitable $%nfr%nta$i+n" per% n% tena ni idea de l% que deba ha$er( 1in un plan pre$%n$ebid%" reuni+ a tres $%nse&er%s para que le a$%mpa-asen en una visita destinada a tratar $%n l%s blan$%s a$er$a de la in&usti$ia que haban $%metid%" per% $uand% esta misi+n de paz se apr%.imaba al $ampament%" l%s pist%ler%s blan$%s disparar%n s%bre ell%s" # 7atapank $a#+ muert%( La $arga de la que haba tratad% de es$apar des$endi+ ah%ra pesadamente s%bre Pentaqu%d( *l $adver del marid% de 5$iblent% n% haba sid% re$uperad%" as que n% p%dan $elebrarse l%s rit%s fCnebres" # la herm%sa mu&er qued+ sin el $%nsuel% que le habra deparad% un entierr% ade$uad% # la $erteza de una vida segura para su marid% en el %tr% mund%( Ll%r+ a su marid% $%n sus hi&%s" # nada de l% que su an$ian% padre pudiese ha$er $almaba su d%l%rE su marid% haba sid% la primera v$tima de la guerra que ella haba presentid% inevitable( Pentaqu%d se senta adems des%rientad% p%r la absurda muerte de 7atapank" a quien $asi un $uart% de sigl% antes le haba sid% $%nferid% el mant% del $audilla&eF nun$a haba sid% un <ero<ance fuerte" per% haba mantenid% unida a la tribu # hubiera debid% llegar a la ve&ez $%m% su respetad% &efe( 9h%ra haba desapare$id%" # el Cni$% que p%da dar a aquel puebl% peque-% # vagabund% el nim% que ne$esitaba era Pentaqu%d" que tena #a %$henta # un a-%s # deseaba le llegara el m%ment% de m%rir( Cuand% l%s $h%ptanks a$udier%n a 'l pidi'nd%le $%nse&%" n% s+l% $%nserv+ sus tres plumas de pav%" sin% que" para dar val%r a su puebl%" a$$edi+ tambi'n a llevar" p%r primera vez" el dis$% de $%bre distintiv% del <ero<ance( 9#udad% siempre p%r 5$iblent%" t%m+ las de$isi%nes ne$esarias para infundir val%r a su puebl% de ad%p$i+n( 9 b%rd% de $in$% $an%as" 'l # sus guerrer%s ms sensat%s ba&ar%n p%r el Ch%ptank para e.pl%rar la situa$i+n( 1e mantuvier%n ale&ad%s del $ampament% en que se haban estable$id% l%s $azad%res # entrar%n en la marisma" d%nde viva s%l% 5url%$k" h%mbre en el que haban aprendid% a $%nfiar( Pentaqu%d" sentad% &unt% a 5$iblent% en la t%s$a $h%za del fugitiv%" pregunt+F I5url%$k" Jqu' quieren l%s h%mbres blan$%sK" I*l r%( IJP%r qu' n%s matanK

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I1%is indi%s( IJ)ebem%s aband%nar este r% # vivir $%m% es$lav%s ba&% el d%mini% de l%s nanti$%kesK I9 ell%s l%s matarn tambi'n( IJ5iene que haber guerraK JLa guerra que siempre hem%s tratad% de evitarK ?ablar%n durante d%s das" # lueg% se dirigier%n t%d%s r% aba&% hasta la isla )ev%n" d%nde $%nsultar%n $%n l%s 1teed( *l &%ven ?enr# %pinaba que el Ch%ptank estaba permanentemente perdid% # que l%s indi%s deban irse ha$ia el *ste para evitar pr%blemas" per% 5url%$k di&% que 'l haba id% d%s ve$es en esa dire$$i+n hasta llegar al %$'an% # haba vist% que tambi'n all se estaban estable$iend% firmemente l%s blan$%s( 9l %r estas tristes n%ti$ias" Pentaqu%d pregunt+ qu' p%da ha$er su peque-a tribu" # ?enr# sugiri+ que fueran ha$ia el 1ur e hi$iesen $ausa $%mCn $%n l%s nanti$%kes( IJD perder nuestra libertadK Ipregunt+ el an$ian%( IL%s indi%s de la %rilla %$$idental han aprendid%((( Iempez+ ?enr#" per% n% termin+ la frase" pues l% que haban aprendid% resultaba demasiad% d%l%r%s%F que all d%nde llegaban l%s $%l%n%s blan$%s" l%s indi%s deban mar$harse( Llegad%s a este punt%" 7rs( 1teed $%nsider+ deseable sus$itar un tema men%s lCgubre" # re$%rd+ $+m% 5$iblent% haba estad% en %tr% tiemp% enam%rada de *dmund 1teed # haba a$abad% $asnd%se $%n un% de l%s guerrer%s $h%ptanks( IJC+m% est tu marid%K Ipregunt+ animadamente( ILe matar%n l%s $azad%res( IO3h" )i%s m%P Ie.$lam+ 7rs( 1teed" $%m% si 5$iblent% hubiese presentad% una prueba dem%strativa de l% que l%s h%mbres haban estad% di$iend%" # sinti+ una $%mpasi+n tal" ha$ia la india que la abraz+" permane$iend% un%s instantes ap%#ada en su h%mbr%( I5e quedars a pasar el inviern% $%n n%s%tr%s Idi&% dul$emente( I)eb% a#udar a mi padre( ILl tambi'n se quedar en una de nuestras $asas( ILst%s s%n das en que t%d%s s%m%s ne$esari%s Idi&% Pentaqu%d( D $uand% le fuer%n tradu$idas estas palabras" 7rs( 1teed e.tendi+ l%s braz%s # bes+ al an$ian%( I)e&a" al men%s" que se quede tu hi&a Idi&%( Per% Pentaqu%d $%gi+ de la man% a 5$iblent% # di&% que&umbr%samenteF I?ub% un tiemp%" ha$e mu$h%" en que quise de&arla" per% ah%ra la ne$esitam%s( D" silen$i%samente" l%s indi%s fuer%n a sus $an%as" $%m% si se dispusieran a emprender un via&e fCnebre( )urante l%s tres meses del inviern% de 16H1" 5im%th# 5url%$k via&+ entre )ev%n # el $ampament% del Ch%ptank p%rtand% mensa&es # tratand% de hallar alguna espe$ie de a$uerd% amist%s%" $%nf%rme al $ual l%s indi%s pudieran s%brevivir en su peque-% rin$+n de la selva" per% l%s $azad%res se m%strar%n infle.iblesE se pr%p%nan e.pulsar a t%d%s l%s
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$h%ptanks" # #a haban ini$iad% las primeras a$$i%nes de guerra $%n l%s nanti$%kes" en el 1ur( *n sus gesti%nes" 5url%$k se entrevistaba $ada vez ms fre$uentemente $%n Pentaqu%d" $u#%s %&%s velad%s p%r las lgrimas vean #a la dis%lu$i+n de su puebl%( *l an$ian% era infinitamente ms fil+s%f% que 5url%$k" que apenas p%da $%mprender una idea abstra$taE per% amb%s $%mpartan un intens% am%r a la tierra" que les permita $%muni$arse( Pentaqu%d trat+ de $%nven$er al peque-% ingl's de $ara de hur+n" de que le resultara tan dif$il mantenerse en su tierra $%m% a l%s $h%ptanks $%nservar la su#a( IAingCn $azad%r en mi marisma Ise &a$t+ 5url%$k" m%viend% la man% para se-alar el m%squete que utilizara para re$hazarl%s( I*ll%s n% s%n el enemig% Ile $%rrigi+ Pentaqu%d( IJQui'nK I1teed( IA% Irepli$+ 5url%$k" $%n firmezaI( 1teed((( paz( IA% ha$e guerra Idi&% Pentaqu%dI( A% usa armas( Per% siempre querr ms tierra( 1us graner%s siempre estarn hambrient%s( 1e ap%derar de t%d%" hasta el %$'an%" # tC( # #%" # t%d%s n%s%tr%s" in$lus% l%s $azad%res" serem%s aniquilad%s( )urante aquell%s terribles das" Pentaqu%d refle.i%n+ s%bre el futur% de su tribu" per% estaba su$ediend% alg% inmediat%" que le $ausaba pr%funda pre%$upa$i+n pers%nal( ?aba %bservad% que 5url%$k s%la quedarse en el $ampament% del Ch%ptank n% tant% para $%nsultar $%n 'l" $%m% para estar $er$a de 5$iblent%" # un da le asalt+ la terrible ideaF MO:ran *sprituP OQuiere $asarse $%n ellaPN ;%rmaban una pare&a lastim%samente desigualF ella le llevaba la $abeza" herm%sa $uand% 'l era gr%tes$%" p%'ti$a p%r naturaleza" mientras que 'l apenas si era $apaz de e.presar una idea $%mpleta" # de $uarenta # $uatr% a-%s" $uand% 'l s+l% tena treinta # d%s( D" l% que pare$a ms e.tra-% de t%d%" $are$an pr$ti$amente de v%$abulari% $%mCn( JC+m% p%dan $%nversarK JC+m% p%dra haber ninguna rela$i+n espiritual entre ell%sK D" sin embarg%" Pentaqu%d $%mprenda l%s impuls%s que p%dran estar llevand% a su hi&a ha$ia aquel inade$uad% pretendiente( *lla se en$%ntraba en la lnea divis%ria de d%s 'p%$as" $%n su marid% muert%" su tribu en des%rden" su h%gar permanentemente in$endiad% # un futur% que se presentaba $%m% una negra # amenazad%ra in$+gnita( A% era il+gi$% que se v%lviese a l%s e.tran&er%s e hi$iera $%n ell%s la vida que le fuese p%sible" per% resultaba trgi$a la ne$esidad de seme&ante de$isi+n( M=#h+ Tci.lento> Ise di&% una ma-anaI" que ha#as perdid% a un susquehann%$k dign% de ti" # al 1teed $%n el que hubieras debid% $asarte" # l%s n%bles guerrer%s que haban venid%((( I1e estreme$ier%n sus h%mbr%s" # se le llenar%n de lgrimas l%s %&%sIF OCun terrible es que llegues a pensar en ese h%mbre despre$iable" 5$iblent%P O5C eres hi&a de re#esPN La b%da fue alg% des$%n$ertante" una par%dia de la antigua tradi$i+nF una ma-ana" el peque-% ingl's murmur+F M5iemp%((( ir((( marisma(N D Pentaqu%d $%mprendi+ su urgen$ia" pues ningCn h%mbre debe permane$er mu$h% tiemp% ausente de su tierra( Cuand% el 1%l $%menz+ a des$ender ha$ia el 3este" 5url%$k sali+ del <ig<am # se dirigi+ $%n aire ind%lente a su lan$ha" indi$and% que 5$iblent% era libre de a$%mpa-arle si l% deseaba( 1in

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despedirse de su padre" ella sigui+ en silen$i% al tramper% #" sin $erem%nia de ninguna $lase" subi+ a la balandra( 1u mar$ha pas+ inadvertida en el p%blad%E n% se $elebrar%n l%s feste&%s pr%pi%s del matrim%ni% de una prin$esa" ni hub% red%bles de tamb%res" ni %ra$i%nes re$itadas p%r el $hamn( La tribu estaba des%rganizada( La presi+n del Ch%ptank era demasiad% intensa( *l vie&% Pentaqu%d" $%mprendiend% que n% v%lvera a ver ms a su hi&a" llam+ a sus d%s hi&%s #" $%gi'nd%les de la man%" aunque eran #a $re$id%s" $amin+ hasta la %rilla # grit+ en dire$$i+n a la balandra que se ale&abaF IO5$iblent%P JQu' harem%s $%n tus hi&%sK Per% ella se haba id%" id% de su tribu para siempre" # l%s $hi$%s seran abs%rbid%s # vagaran aturdid%s $%n el rest% de l%s $h%ptanks #" al final" seran $azad%s $%m% $ierv%s # muert%s" # las agu&as de l%s pin%s l%s $ubriran( O3h" 5$iblent%P *l an$ian% ll%r+" # $uand% l%s gans%s aband%nar%n el t%" su espritu les sigui+(

=na $ara$tersti$a fundamental de la %rilla %riental era que l%s a$%nte$imient%s imp%rtantes %$urrid%s en $ualquier lugar sus$itaban vi%lentas reverbera$i%nes p%r t%da la pennsula" per% nada que su$ediese en aqu'lla influa &ams en la hist%ria e.teri%r( *st% qued+ dem%strad% en ener% de 16H8" $uand% un bar$% pr%$edente de Brist%l lleg+ a )ev%n $%n un peque-% grup% de sirvientes" una gran pr%visi+n de art$ul%s $%mer$iales para el alma$'n de l%s 1teed # un sa$erd%te $at+li$% re$i'n %rdenad% en 0%ma( 0alph 1teed" de treinta # d%s a-%s" haba finalizad% $%n '.it% sus estudi%s" # hubiera debid% sentirse %rgull%s% de ser el primer $iudadan% de 7ar#land que re$iba las sagradas +rdenes" per% al ba&ar p%r la pasarela result+ evidente que se hallaba pre%$upad%( C%n graves m%dales # agitad% p%r el vient% su rubi% $abell%" bes+ s%segadamente a su madre" salud+ a sus d%s herman%s # di&%F I@a#am%s a la $apilla( 9ll $elebr+ una breve misa a#udad% p%r d%s mariner%s" despu's de l% $ual $err+ las puertas # se reuni+ s%lemnemente $%n su familia( I*stn su$ediend% en L%ndres a$%nte$imient%s de suma gravedad Ie.pli$+I( L%s pr%testantes estn a$%sand% al re# Carl%s" # una %di%sa pers%na llamada Cr%m2ell amenaza $%n ap%derarse del tr%n% # ha$erse pr%$lamar re#( IJ1e han vuelt% l%$%sK Ipregunt+ su madre( I1( D las $%nse$uen$ias pueden ser terribles( *l Parlament% trata de der%gar la $arta de 7ar#land( 1e habla de enviar aqu l%s ms temibles $%misi%nad%s $%n el fin de destruir el $at%li$ism%( *stam%s en peligr%( P%sea s%lamente inf%rma$i%nes fragmentariasE haba sid% tratad% $%n h%stilidad en el bar$% p%r l%s que ap%#aban al Parlament% pr%testante en su lu$ha $%ntra el re#" # n% se haba enterad% de algunas de las ms pre%$upantes n%ti$ias" per% el $apitn # l%s mariner%s estaban ah%ra inf%rmand% a l%s pr%testantes que haban ba&ad% del $ampament% para $%mer$iar(

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I1" se-%r Iles di&% el $apitnI" se est lu$hand% p%r t%da >nglaterra( =n l%$% llamad% 0upert ap%#a al re#" per% el general Cr%m2ell est reuniend% e&'r$it%s en l%s $amp%s para defender a l%s h%mbres h%nrad%s( 1i Cr%m2ell ven$e" estarn $%ntad%s l%s das de l%s papistas en 7ar#land( @ari%s de l%s mariner%s" ardientes partidari%s del Parlament%" queran %rganizar una espe$ie de mili$ia pr%testante para el Ch%ptank $%n el fin de defender las nuevas libertades que se estaban $%nsiguiend% en >nglaterra" per% su $apitn l% impidi+( ILa batalla se ganar en >nglaterra Ipredi&%I" # es% determinar l% que su$eda aqu( A% a$ert+ en su pr%fe$a( L%s plantad%res de @irginia # 7ar#land eran ent%n$es" # seguiran si'nd%l%" firmemente realistasE amaban p%sitivamente al re#" a $ualquier re#" # $uant% ms se apr%.imaba la vi$t%ria del Parlament% en >nglaterra" ms en'rgi$amente defendan a Carl%s a l% larg% del Chesapeake( Para ell%s" la C%r%na era un smb%l% de permanen$ia de la >nglaterra que re$%rdaban" # la ins%len$ia de Cr%m2ell les enfure$a( MJC+m% se atreve a alzarse $%ntra el re#KN * hi$ier%n $ir$ular manifiest%s en fav%r de 'l( Per% el padre 1teed" pers%na instruida" adems de dev%t% $at+li$%" per$iba que se estaba gestand% una imp%rtante rev%lu$i+n" # saba que a$abara afe$tand% a t%d%s l%s habitantes de 7ar#land" n% s+l% a l%s plantad%res( IA%s%tr%s s%m%s gentes del re# Idi&% a su familiaI # $at+li$%s" # amb%s atribut%s n%s $%l%$an en dif$il situa$i+n( )ebem%s estar preparad%s para defendern%s( 9s" pues" la isla )ev%n se $%nvirti+ en un basti+n que defenda el Ch%ptank( L%s herman%s 1teed p%sean die$isiete m%squetes" per% va$ilaban en armar a l%s $riad%s" que eran t%d%s pr%testantes" $%m% l%s $azad%res del $ampament%( 5%d%s l%s asentamient%s de @irginia eran vig%r%samente anti$at+li$%s" # p%da esperarse que %rganizaran alguna espe$ie de invasi+n( )e he$h%" la Cni$a esperanza de l%s 1teed radi$aba en que l%s $iudadan%s estables de 7ar#land que habitaban al %tr% lad% de la baha se unieran a la $ausa del re# # mantuvier%n una $ierta estabilidad hasta que l%s ingleses de L%ndres eliminaran la amenaza pr%testante # ah%r$aran a Cr%m2ell( 0alph fue el geni% %rganizad%r( 7anteni'nd%se en un segund% plan% # de&and% que su herman% ?enr# asumiera el $%ntr%l visible" $ruz+ la baha # alent+ a l%s $at+li$%s" asegurnd%les que las difi$ultades surgidas $%nstituan una aberra$i+n a la que haba que %fre$er resisten$ia( )i&% ademsF IA% debem%s de&arn%s llevar p%r el pni$%( *s in$%n$ebible que 7ar#land" que permite a t%d%s una abs%luta libertad religi%sa" va#a a ata$ar a l%s $at+li$%s" que hi$ier%n p%sible esa libertad( Per% una n%$he" mientras se e.presaba as" un ama de $asa $at+li$a le di&% que un%s renegad%s haban irrumpid% en su h%gar # quemad% su $ru$ifi&%" # 0alph se estreme$i+ $%n la prem%ni$i+n de que l%s males que 'l haba estad% asegurand% eran in$%n$ebibles" eran #a reales( Cuand% regres+ de $umplir sus deberes sa$erd%tales" se en$%ntr+ $%n que ?enr# haba re$ibid% n%ti$ias de >nglaterra" # ninguna era buena( IL%s es$%$eses han trai$i%nad% al re# Carl%s( *l prn$ipe 0upert ha sid% e.pulsad% del pas # se ha he$h% pirata en las 9z%res( *stn siend% enviad%s $%misi%nad%s de la pe%r espe$ie para s%&uzgar las $%l%nias" # han estable$id% disturbi%s $%ntra l%s $at+li$%s( L%s herman%s 1teed habran a$tuad% de m%d% imprudente de n% haber sid% p%r la influen$ia pa$ifi$ad%ra de su madre( 7artha tena $in$uenta # $uatr% a-%s" sus $abell%s eran blan$%s" su figura delgada" # su presen$ia de nim% $%ntinuaba siend% la misma de
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siempre( ?aba s%brevivid% a mu$has vi$isitudes en aquella rem%ta isla" # n% tena inten$i+n de $aer en el pni$% ni en la desespera$i+n( 1u familia $at+li$a estaba destinada a sufrir intensas presi%nesE de he$h%" mu$has ve$es se haba preguntad% p%r qu' n% haba su$edid% antes aquell%" # $%nsideraba que haba una f%rma de $%mbatirl% sin de&arse llevar p%r el histerism%( )i&% a 0alphF I?azte invisible( C%nstitu#es un blan$% demasiad% tentad%r( 9$%nse&+ a ?enr# que disminu#era el v%lumen de sus rela$i%nes $%mer$iales para n% e.$itar la $%di$ia de l%s $azad%res de Patam%ke( 1ugiri+ tambi'n que se le pr%pusiera a 5url%$k trasladarse a la isla para a#udar a defenderla $%n las armas si se pr%du$an vi%len$ias" # fue as $+m% ?enr# 1teed" el minu$i%s% administrad%r de )ev%n" subi+ a su falCa # mand+ a sus sirvientes que le $%ndu&eran a la marisma( L% que en$%ntr+ all le repugn+( 8unt% al peque-% ester% que separaba la marisma de la tierra firme haba una $h%za de l% ms miserable %$upada p%r 5url%$k" su mu&er india # d%s gemel%s mestiz%s que les haban na$id% misteri%samenteE ?enr# haba supuest% que 5$iblent% haba de&ad% ha$a tiemp% de ser fe$unda" per% all estaban l%s delgad%s $hiquill%s" &ugand% en el suel% de tierra( 5url%$k" el due-% de aquella $h%za" se hallaba en lamentable estad%" $%n la $ara llena de gran%s" andra&%s% # sin d%s de l%s dientes delanter%s( 0esultaba repugnante imaginarle $%m% $%lega" per% ?enr# siempre haba respetad% l%s $%nse&%s de su madre # $%menz+ las neg%$ia$i%nes( I7adre %pina que l% me&%r sera que te vinieses a )ev%n((( $%n tu mu&er((( e hi&%s" naturalmente( IJQu' msK I5rasladaram%s d%s de l%s $riad%s( P%dras tener una $aba-a estupenda Imir+ $%n desagrad% la $h%za( IJL%sK Ipregunt+ 5url%$k" mas$and% una hierbita( 9l prin$ipi%" ?enr# tena inten$i+n de fingir" per% s%spe$haba que tal vez 5url%$k hubiera %d% rum%res de 8amest%2n" p%r l% que habl+ $%n sin$eridad( I?an depuest% al re#( IJQu'((( signifi$a((( es%K ILe han e$had%( IBien( IPuede que se pr%duz$an disturbi%s en 7ar#land( IO=h6huhP I1i n%s a#udases" 5url%$k" n%s%tr%s $%nseguiram%s que se anulase tu %rden de deten$i+n( IAadie((( detenerme( I9lgCn da vendrn p%r ti( >ntentaste matar a 8anne#( D te ah%r$arn( IAun$a((( en$%ntrarn( I5url%$k" te est%# pr%p%niend% un plan sensat% para re$uperar tu $iudadana( @en $%nmig%(
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*l fugitiv% %bserv+ atentamente a 1teed" #" $%n gest% instintiv%" atra&% ha$ia s a l%s d%s $hi$%s( I5$ib" ven aqu I# la pus% detrs de 'lI( JPr%testantes lu$ha papistasK I1( ID% s%# pr%testante( I1' que l% eres" 5url%$k( Per% has vist% al padre 0alph" el buen traba&% que ha$e( I0alph es buen%( I5ambi'n mi madre( I*lla era buena( IL% sigue siend%( I5C eres $at+li$%" 1teed( A% pued% a#udarte( 1teed se sent+ en el Cni$% mueble" un taburete de tres patas( A% haba esperad% ese re$haz%" per% ne$esitaba que aquel individu% estuviese de su parte" # estaba dispuest% a humillarse $%n sCpli$as( I5url%$k" l% que su$eda en l%s pr+.im%s meses de$idir l% que ha de su$eder en este r%( JQuieres perder tu tierraK JPasarte el rest% de tu vida en la $r$elK J3 ser ah%r$ad%K IPr%testantes ganan" nun$a me t%$arn( I7i querid% amig% Idi&% apresuradamente 1teedI" OtC eres e.a$tamente la $lase de $riminal que es%s puritan%s ah%r$arnP Cr'eme" 5url%$k" si quieres $%nservar tu h%gar aqu" en las marismas" ven $%nmig% # a#uda a mi madre( P%r pura $asualidad" ?enr# haba a$ertad% $%n l%s d%s smb%l%s que signifi$aban alg% para el fugitiv%F su marisma # la b%ndad de 7rs( 1teed( 9 rega-adientes" # $%n fuertes dudas de que a$tuara bien ap%#and% a un $at+li$%" $arg+ la balandra que haba r%bad% siete a-%s antes # llev+ a su familia a )ev%n" d%nde" $%m% haba pr%metid% a ?enr#" fuer%n al%&ad%s en una bien $%nstruida $aba-a( 9ll" 'l # l%s tres 1teed esperar%n la $%nflagra$i+n que re$%rra la %rilla %$$idental( Lleg+ al Ch%ptank de f%rma $uri%sa( =n $riad% de veintis'is a-%s estable$id% a %rillas del D%rk dis$uti+ $%n su am%" que perdi+ l%s estrib%s # le az%t+ $ruelmente( *l h%mbre se sinti+ tan humillad% p%r aquel $astig% inmere$id%" que in$endi+ la $asa de su am% # hu#+E se haban di$tad% $%ntra 'l +rdenes de deten$i+n s%bre la base de que $ualquier $%sa que un am% le hi$iera a un $riad%" 'ste deba s%meterse" as que" temiend% ser ah%r$ad%" el $riad% hu#+ de @irginia # se refugi+ en el $ampament% del Ch%ptank( 9ll enarde$i+ a $uatr% renegad%s $%n fantsti$%s inf%rmes de la rev%lu$i+n general que estaba teniend% lugar en @irginia" $%n pr%testantes quemand% $asas $at+li$as" hasta que un% de l%s $azad%res e.$lam+F IO?a# una $apilla papista en la isla )ev%n" $%n $ura # t%d%P Cin$% h%mbres emprendier%n la mar$ha p%r el r% a b%rd% de sus $an%as( C%menzaba la batalla que el padre 0alph haba temid%( ;ue una lu$ha terrible" # durante el tir%te%" 5im%th# 5url%$k s%spe$haba que estaba lu$hand% en band% distint% del que le $%rresp%nda( A% %bstante" $%n su m%squete mantuv%
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a l%s invas%res ale&ad%s de la $asa 1teed" per%" $%m% se haba situad% en las ventanas que daban al *ste" p%r d%nde tendra lugar el primer asalt% del grup% de desembar$%" n% p%da pr%teger el e.trem% %$$idental de la $asa" d%nde se en$%ntraba la $apilla( *l padre 0alph se haba situad% en el altar" #" $uand% l%s in$endiari%s se a$er$ar%n $%n ant%r$has" dispar+ su m%squete sin dar a nadie( )%s f%rnid%s $azad%res e$har%n aba&% las puertas # le redu&er%nF Le habran dad% muerte $%n t%da seguridad" pues les enfure$i+ ver sus vestiduras sa$erd%tales" de n% haber sid% p%rque 7rs( 1teed grit+ pidiend% au.ili%" # 5url%$k se apresur+ a a$udir" per% n% antes de que hubieran prendid% fueg% a la $apilla( 7ientras arda" l%s invas%res pr%rrumpier%n en vt%res # tratar%n de $ulminar su vi$t%ria intentand% tambi'n de destruir la $asa papista" per% l%s dispar%s de 5url%$k # sus $%mpa-er%s les hi$ier%n retr%$eder" # al amane$er" mientras humeaban las ruinas de la $apilla" l%s ven$ed%res se retirar%n a sus lan$has( *l padre 0alph" intensamente afe$tad% p%r el ataque" reuni+ a su familia" para elevar %ra$i%nes de a$$i+n de gra$ias" per% 5im%th# 5url%$k # 5$iblent% n% asistier%n( *l fugitiv% haba $%ngregad% a su familia # estaba en aquel m%ment% intr%du$iend% a l%s d%s ni-%s en su balandraE $uand% ?enr#" tragnd%se su %rgull%" fue a darle las gra$ias p%r su a#uda" 'l se limit+ a de$irF IO9l diabl% $%n l%s $at+li$%sP D regres+ a su marisma( *sta batalla pr%du&% en el padre 0alph una rea$$i+n de desalient%( La p'rdida de la $apilla en que haba rezad% de ni-% $%nstitua un dur% g%lpe" per% su madre le re$%rd+ que L%rd Baltim%re haba a$%nse&ad% a sus $at+li$%s que n% hi$iesen pCbli$a %stenta$i+n de su religi+n para n% sus$itar %p%si$i+n" # ella $%nsideraba que la $apilla haba sid% %stent%sa( L% que le d%la era el he$h% de que 7ar#land" la $%l%nia en que l%s pr%pietari%s $at+li$%s haban %fre$id% libertad religi%sa a t%d%s" fuera es$enari% de perse$u$i+n a l%s $at+li$%s( Per% n% se hallaba segur% de su situa$i+nE en l%s m%ment%s $ulminantes de la pelea en que haba estad% a punt% de perder la vida" haba %d% gritar a sus enemig%s pr%testantesF MO*st% es p%r l%s treinta mil que matasteis en el =lster" maldit%s papistasPN *n 0%ma haba %d% de$ir que l%s $at+li$%s de >rlanda del A%rte" $ruelmente perseguid%s p%r la tirana pr%testante" se haban rebelad% # dad% muerte a mu$h%s miles de sus %pres%res( IJ?a de $%ntinuar est% eternamenteK Ipregunt+ a sus herman%sI( J*ste fratri$idi%K 0efle.i%n+ s%bre ell% durante varias semanas" # lueg% de$idi+ que deba ir a 8amest%2n para enfrentarse a l%s terr%ristas que haban difundid% aquel venen% a trav's de la baha( 1u herman% Paul le a$%mpa-+ para $%nseguir la anula$i+n de la %rden de deten$i+n di$tada $%ntra 5im%th# 5url%$k" #" $uand% llegar%n a 8amest%2n" se les di&% que el $%n$e&al 7atthe2 7a#nard era el ms indi$ad% para res%lver sus respe$tivas misi%nes" de m%d% que fuer%n a su $asa" d%nde el grave $aballer% $%ntuv% el alient% al %r sus n%mbres( Le s%rprendi+ que un sa$erd%te $at+li$% se hubiera atrevid% a $aminar $%n hbit% $leri$al p%r las $alles de la $iudad( IPasen Idi&%" sin entusiasm%I( Cre% que a mi esp%sa le interesara $%n%$erles( Pr%nun$i+ estas palabras $%n t%n% mali$i%s% # mand+ que un es$lav% llamara a 7rs( 7a#nard( 9ntes de que ningun% de l%s d%s &+venes pudiera e.p%ner el %b&et% de su visita" apare$i+ la esp%sa del $%n$e&al" una llamativa rubia de $in$uenta # tant%s a-%s" ataviada
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$%n un n%table vestid% que deba de pr%$eder de L%ndresE n% era %stent%s% ni de un lu&% e.$esiv%" per% estaba he$h% de tela fina # le sentaba bien( I*st%# segur% de que te agradar $%n%$er a est%s &+venes Idi&% el $%n$e&alI( Lste es el padre 0alph 1teed de )ev%n" # 'ste es su herman%" el d%$t%r Paul 1teed( 7rs( 7a#nard n% manifest+ ninguna em%$i+n" aparte ha$er una pr%funda inspira$i+n( 9&ustnd%se el vestid%" di&% a 0alphF I7e alegra mu$h% verte despu's de t%d%s est%s a-%s( 1%# 7eg 1hipt%n( 0alph enr%&e$i+( 1e estreme$i+ # se habra sentad% de haber tenid% a man% una silla( Le fue imp%sible de$ir nada" # Paul" a quien &ams se le haba hablad% de 7eg" se qued+ as%mbrad% del e.tra%rdinari% $%mp%rtamient% de su herman%( ID% s%# Paul 1teed Idi&%" e.tendiend% la man% en dire$$i+n a la se-%ra de la $asa( C%m% 'sta n% hi$iera ademn de estre$harla" a-adi+" tartamudeand%F I?e venid% para s%li$itar de su marid% $%n$eda indult% a 5im%th# 5url%$k" IJD qui'n es 'seK Ipregunt+ ella" $%n aire distante( I=n h%mbre mu# valiente que le salv+ la vida a 0alph( IJ5e salv+ la vidaK Ipr%nun$i+ las palabras $asi sar$sti$amente" mientras %bservaba al sa$erd%teI( *st%# segura de que te sientes en deuda $%n 'l( D sali+ de la habita$i+n( IBien" J# en qu' pued% servirle a ustedK Idi&% s%l$itamente 7a#nard" # $%n el grad% de un$i+n ne$esari% para que la pregunta resultara %fensiva( ILe pid% que anule l%s $arg%s que pesan s%bre 5im%th# 5url%$k Iresp%ndi+ PaulI( 1e ha ref%rmad% # lleva una vida h%nrada( IJ)e qu' $arg%s se trata" si me permite preguntarl%K IA% est%# segur%( JA% di&% padre que era alg% referente a 1im+n 8anne#K Paul mir+ a su herman%" que n% se haba repuest% aCn de la $%nm%$i+n( IA% tenem%s ningCn 1im+n 8anne# Irepli$+ framente 7a#nard( I?aba una $lase de $arg%s" IJCund%K IJCund% sera" 0alphK 9l n% en$%ntrar ninguna a#uda en su herman%" Paul tartamude+F I?a$e un%s nueve % diez a-%s( I*l tiemp% l%s ha anulad% Idi&% se$amente 7a#nard" # de&+ de %$uparse de PaulI( JD qu' es l% que desea usted" padre 1teed" si es 'se el tratamient% $%rre$t%K )urante el via&e desde )ev%n" 0alph haba preparad% una desapasi%nada peti$i+n de que @irginia de&ase de enviar agitad%res al Ch%ptank" un rueg% de que la libertad que su familia haba re$%n%$id% a %tr%s les fuera tambi'n re$%n%$ida a ell%s" per% el in$idente de

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7eg 1hipt%n le haba desarmad%" # n% pud% en$%ntrar palabras para su p%mp%s% # desabrid% marid%( ID% tambi'n inter$ed% en fav%r de 5url%$k Imurmur+( I*nterad% Idi&% 7a#nard( 5ras una embaraz%sa pausa di&%" ms untu%samente que antesF I?aba pensad% que quiz quisieran ustedes presentar una denun$ia p%r el in$endi% de su $apillaE per%" tratnd%se de un asunt% privad% # en territ%ri% reivindi$ad%" aunque in&ustamente" p%r 7ar#land" n% habra tenid% raz%nes para es$u$harles( 1e pus% en pie" indi$and% que l%s 1teed deban mar$harse" #" sin siquiera haber e.puest% $%herentemente sus pretensi%nes" l%s &+venes se en$%ntrar%n en la $alle( 0alph estaba tan aturdid% p%r su entrevista $%n l%s 7a#nard" que n% le era de ninguna utilidad a su herman%( Caminaba $%m% %fus$ad%" #" $uand% Paul pr%pus% que se fueran a $%mer" n% pud% resp%nder ade$uadamenteE regresar%n al que$he" d%nde l%s $riad%s estaban preparand% p%ll%" # Paul $%mi+" mientras su herman% permane$a $%n la vista fi&a en el r%( ;inalmente" despu's de despedir a l%s h%mbres" Paul pregunt+ se$amenteF I0alph" Jqu' %$urreK I*sa mu&er(((" 7rs( 7a#nard( I1e ha p%rtad% desagradablemente" per%" J# qu'K I*s mi madre( ;ue Paul quien qued+ ah%ra en silen$i%( 7ir+ b%quiabiert% a su herman%" $%m% si 0alph hubiese pr%fanad% alguna pre$i%sa imagen" # n% en$%ntr+ palabras para e.presar su as%mbr%( I1 I$%ntinu+ el sa$erd%teI( 7eg 1hipt%n( 9 ve$es me he preguntad%((( Paul n% p%da $%mprender las vastas $%mpli$a$i%nes humanas puestas al des$ubiert% p%r aquella $asual entrevista" # $uand% su herman% trat+ de e.pli$rsel% Ila venta de esp%sas" l%s aband%n%s" l%s a-%s s%litari%s en )ev%n" las huidas" el val%r de su madre # la firmeza de su padreI" levant+ las man%s( *ra m%nstru%s%" #" $uant% ms pensaba en sus $%mple&idades" ms furi%s% se senta( C%m% m'di$%" estaba familiarizad% $%n situa$i%nes espe$iales # haba aprendid% a $%ntrarrestarlas del me&%r m%d% p%sibleE un $%mp%rtamient% $%m% el de 7rs( 7a#nard era insufrible" # n% estaba dispuest% a t%lerarl%( )e&and% a 0alph" t%dava aturdid%" en el que$he" v%lvi+ a la $asa del $%n$e&al # e.igi+ ver a l%s esp%s%s( IQuier% un a$ta de e.%nera$i+n firmada en fav%r de 5im%th# 5url%$k Ile grit+ a 7a#nardI( D quier% que hable usted $%n mi herman% $%m% una $ristiana de$ente Idi&% a 7rs( 7a#nard( I8%ven((( ID si se niegan" inf%rmar' a t%d% 8amest%2n # a t%da @irginia( L%s 7a#nard n% saban $%n seguridad l% que signifi$aba este ultimtum" la e.%nera$i+n ni la visita" # el $%n$e&al trat+ de de$ir alguna ingeni%sidad" per% Paul alarg+ la man% # le $%gi+ de la mu-e$a(

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I5iene usted un minut%" se-%r" para mandar llamar a mi herman%( =n minut%( 7r( 7a#nard $%mprendi+ ent%n$es que se hallaba ante un individu% peligr%s%" # envi+ a un es$lav% a bus$ar al sa$erd%te( 7ientras 'ste llegaba" es$ribi+ una de$lara$i+n e.%nerand% a 5im%th# 5url%$k de su es$ritura # libernd%le de resp%nsabilidad p%r su $%ndu$ta $%n su am%( Lueg% apare$i+ 0alph" desgre-ad% # sin aspe$t% de ser un sa$erd%te( I7rs( 7a#nard Idi&% PaulI" 'ste es su hi&% 0alph( I7e alegra ver que has vuelt% de 0%ma Idi&% ella" $%n t%n% helad%( ;ue una es$ena lastim%sa" en la que nadie se hallaba preparad% para de$ir nada ade$uad%" #" despu's de vari%s van%s intent%s de re$%n$iliar a madre e hi&%( Paul m%nt+ en $+leraF IO9s %s trague el infiern% a l%s d%sP IP%dran mar$arle a fueg% la lengua p%r lanzar &urament%s Iadvirti+ 7a#nard( IO9s %s trague el infiern% a l%s d%sP Irepiti+" # l%s d%s herman%s salier%n de la $asa( *n l%s larg%s das del ret%rn% a )ev%n" 0alph permane$i+ derrumbad% en el que$he" sin de$ir nada" mirand% las %s$uras aguas( )espu's de vari%s intent%s en van% p%r $%ns%larle" Paul le de&+ s%l%E per% la n%$he anteri%r a su llegada a la isla" $re#+ %r un $hasquid% # $%rri+ ha$ia p%pa" d%nde en$%ntr+ a 0alph que se disp%na a saltarse la tapa de l%s ses%s( IO0alphP Igrit+" aterr%rizad%" pues l% que el &%ven sa$erd%te se pr%p%na ha$er" $%nstitua un pe$ad% h%rrible $%ntra la ?umanidad # $%ntra el *spritu 1ant%F un sui$idi%( 9rran$nd%le la pist%la de la man%" Paul le tir+ al suel%" le ab%fete+ # le maldi&%( 0alph n% di&% nada( 9penas pare$a darse $uenta de l% que haba su$edid%" per% Paul n% le dev%lvi+ la pist%la( D" $uand% el que$he atra$+ # l%s herman%s desembar$ar%n" amb%s se m%van $%m% an$ian%s abrumad%s p%r la $arga de se$ret%s demasiad% terribles para $%mpartirl%s( A% p%dan $%ntar a su madre la pen%sa es$ena $%n 7eg 1hipt%n" pues es% le a$%ng%&ara" ni p%dan $%mpartir el in$idente $%n ?enr#" pues tamp%$% 'l haba sid% inf%rmad% &ams de la as$enden$ia de 0alph( L% Cni$% que p%dan ha$er era ense-ar el d%$ument% que e.$ulpaba a 5url%$k" # $uand% ?enr# sugiri+ que l% llevaran a las marismas $%m% prueba de su v%luntad de a#udar al fugitiv%" n% pudier%n manifestar ningCn inter's ni en 5url%$k ni en su indult%( ;ue ent%n$es $uand% el padre 1teed ini$i+ l%s grandes a-%s de su ministeri% en la 3rilla 3riental" via&and% s%l% a las partes ms peligr%sas de la pennsula" viviend% sin tem%r entre indi%s # renegad%s" %fi$iand% $erem%nias nup$iales # bautiz%s en l%s lugares ms inver%smiles #" a rar%s interval%s" $%nsagrand% $%m% $apilla alguna es$%ndida habita$i+n de una $asa( Aun$a habra mu$h%s $at+li$%s en la 3rilla 3riental" 'sa era la religi+n de las $iudades del %tr% lad% de la baha" per% l%s que desafiaban las in$lemen$ias de la selva" respetaban al padre 1teed $%m% su $%n$ien$ia # su esperanza( Las arrugas de su r%str% se hi$ier%n ms pr%fundas( 1e t%rn+ des$uidad% en su f%rma de vestir( D" $uand% se le pr%pus%" dada su piedad" que se trasladase a 1t( 7ar#4s Cit# para atender a las familias imp%rtantes all estable$idas" pidi+ que se le dispensara de ell%F I*st%# a gust% en l%s r%s del interi%r Idi&%" # era a l% larg% de est%s r%s p%r d%nde via&aba(

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JQu' tena una marisma para fas$inar de tal m%d% a un h%mbreK Cuand% 5im%th# 5url%$k re$ibi+ la prueba de que #a n% sera $%ndu$id% a 8amest%2n para ser ah%r$ad% # que su p%sesi+n de la marisma permane$era indis$utida" e.periment+ un resurgimient% de espritu que nadie que $%n%$iera su hist%rial hubiera s%spe$had% &ams( IO5$ibP Igrit+" $uand% el que$he de l%s 1teed emprendi+ la mar$haI( *stam%s a salv%( )anzand% una &iga" $%gi+ a sus hi&%s" un% deba&% de $ada braz%" # e$h+ a $%rrer hasta el lugar en que $%menzaba la marisma( 1e-aland% $%n su barbilla sin afeitar l%s $a-averales # l%s t%rtu%s%s $anales" grit+F IOAun$a perderlaP *n su val%ra$i+n de la marisma" 5url%$k haba avanzad% alg% desde l%s primer%s das" en que la haba vist% simplemente $%m% un lugar en que l%s animales" # tambi'n 'l" p%dan es$%nderse( 9h%ra la vea $%m% un imperi%" una e.tensi+n de $%nsiderables riquezas" p%blad% p%r animales ms grandes # pe$es ms sabr%s%s( A% se m%lestaba en diferen$iar l%s &un$%s # las diversas $lases de diminut%s e in$%mibles $angre&%s" ni p%sea l%s $%n%$imient%s ne$esari%s para $%mprender $+m% en$a&aban mutuamente l%s distint%s # $%ntrapuest%s segment%s de vida" ap%#and% $ada un% al %tr%E esa $%mpli$ada $ien$ia n% sera $%n%$ida en su sigl%( Per% l% que s p%da $%mprender era que la marisma $%nstitua una espe$ie de *stad% desde el que p%da burlarse de l%s 1teed # de $ualquier %tr% que intentara es$lavizarle s%meti'nd%le a sus %rdenadas f%rmas de vida( =na vez a salv% dentr% de sus fr%nteras" 'l era emperad%r( 1e haba $%nstruid% un peque-% b%te de rem%s" n% ms impermeable que la $halupa que haba a#udad% a $%nstruir para 8anne#" #" $%n l%s pies en el agua que penetraba p%r las rendi&as" le gustaba re$%rrer las %$ultas vas de agua que dividan la marisma en prin$ipad%sE segCn avanzaba desde un $err% a %tr%" iba viend% espe$ies ma#%res( I 9bundaban l%s $ierv%s" # se abstena de disparar $%ntra ell%s dentr% de la marisma" $%m% si re$%n%$iese el dere$h% de l%s animales a en$%ntrar all asil%" l% mism% que 'lE $uand% disparaba $%ntra un $ierv%" l% ha$a tierra adentr%" entre l%s rb%les( 9$ab+ familiariznd%se tambi'n $%n las ratas de agua" # %bservaba d+nde $%nstruan sus $+ni$as madrigueras( Le gustaba espe$ialmente la t%rtuga de brillantes $%l%resE n% era tan sabr%sa $%m% el emid% que $%ga siempre que p%da" # quizs era esta inutilidad l% que le ha$a sentir un espe$ial afe$t% ha$ia el lent% animal" pues s%spe$haba que tamp%$% 'l serva para nada( Le gustaban l%s $ant%s de las ranas" # rea $uand% sus hi&%s aseguraban que l%s ruid%s que emitan deban de pr%$eder de alguna gran ave( I0anas Iles de$a" # hasta que n% hub% atrapad% varias # les hub% m%strad% $+m% aquellas hCmedas $riaturas emitan su pr%v%$ad%r s%nid%" l%s $hi$%s n% le $re#er%n( *.perimentaba una espe$ial identifi$a$i+n $%n el guila blan$a" que llegaba para $%ger pe$es de la f%rma en que 'l se a$er$aba a r%barE era un ave bella" f%g%sa # de$idida" #" a ve$es" $uand% la vea pasar r%zand% las puntas de las hierbas de la marisma" pensaba que le gustara ser $%m% ella( IO3hP Iles de$a a l%s hi&%sI( O7irad $+m% se lanzaP D se senta $%mpla$id% siempre que el guila blan$a rem%ntaba el vuel% $%n un pez agitnd%se en el pi$%(

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0ara vez vea l%s animales peque-%s que mantenan viable la marisma" # n% $%mprenda su rela$i+n $%n las hierbas( Cara$%les # medusas n% le interesaban" per% haba una $riatura que nun$a de&aba de e.$itar su imagina$i+nF el gran gans% que llegaba en %$tubre" llenand% el $iel% # d%minand% las $%rrientes( C%nstitua el smb%l% de la grandeza de la marisma" la pr%mesa de su munifi$en$ia( Cuand% l%s das de veran% se empezaban a a$%rtar" de$a a sus hi&%sF MDa pr%nt%N" # t%das las ma-anas $%mpr%baba el vient% # p%da adivinar" $%n d%s das de antela$i+n" $und% llegaran l%s grandes p&ar%s" dis$utiend% s%bre el lugar en que p%sarse $%n r%n$as v%$es que llenaban el aire" # $uand%" finalmente" a$%rdaban quedarse en su marisma" 'l e$haba a $%rrer $%m% si quisiera abrazarles" pues $%mpartan $%n 'l aquel refugi%" #" al igual que l%s $ierv%s" se hallaban a salv% de su es$%peta mientras permane$iesen all( =na vez" em%$i%nad% ante el regres% de las aves" levant+ l%s braz%s ha$ia el $iel% mientras llegaban( IJ)+nde estabaisK Igrit+" per% fuer%n l%s $hi$%s quienes le %#er%n" n% l%s gans%s" # le turb+ que le hubieran vist% p%nerse en rid$ul% de aquella manera( 1alt+ a su b%te # rem+ furi%samente ha$ia las rem%tas vas de agua d%nde fl%re$an l%s gat%s de nueve $%las" # all en$%ntraba alimentnd%se a l%s re$ien llegad%s" # se pasaba t%d% el fres$% da mirnd%l%s(

*n aquell%s a-%s" # durante bastantes ms en el futur%" s%lamente haba d%s p%blad%s en t%da la $uen$a de Chesapeake" # aun 's%s suministraban servi$i%s ms gubernamentales que e$%n+mi$%s( 8amest%2n fun$i%naba $%m% $apital de @irginia # 1t( 7ar#4s Cit# de 7ar#land" per% $uand% se fundar%n p%bla$i%nes ms imp%rtantes I/illiamsburg # 9nnap%lisI" l%s p%blad%s %riginari%s se desvane$ier%n pr$ti$amente" dem%strand% que nun$a haban desempe-ad% una fun$i+n $%mer$ial( La situa$i+n era ms a$usada aCn en la 3rilla 3riental en la que n% habra ninguna $iudad ni puebl% hasta finales del sigl%E in$lus% asentamient%s fam%s%s $%m% 3.f%rd" Cambridge # *ast%n" n% surgiran hasta mu$h% ms tarde" l% $ual era $%mprensible" pues l%s pi%ner%s se estable$an s+l% en las puntas de las innumerables pennsulas( C%m% l%s gran&er%s que %$upaban es%s $ab%s eran en gran medida aut%sufi$ientes" n% sentan la ne$esidad de un $entr% $%mer$ial" ni habran p%did% llegar p%r tierra hasta 'l si hubiera e.istid%" pues era imp%sible enlazar $%n $amin%s las diferentes pennsulas" #a que habran tenid% que atravesar pantan%s" espes%s b%sques # an$h%s arr%#%s( Cada familia viva de sus pr%pi%s re$urs%s( Per% d%ndequiera que l%s h%mbres se $%ngregan" empiezan a f%rmarse misteri%samente $iudades" # #a en 16,0 se sembrar%n las primeras semillas de una $%munidad a %rillas del Ch%ptank( Cazad%res # %tr%s n+madas $%ntinuaban apre$iand% las fa$ilidades que en$%ntraban en las ruinas del p%blad% indi% de Patam%ke" d%nde el espl'ndid% puert% pr%p%r$i%naba a$$es% a la baha # pr%te$$i+n frente a las t%rmentas( 9 ve$es" su emplazamient% permane$a %$upad% durante $uatr% a-%s seguid%s" # lueg% quedaba desiert% durante tres( ?aba a-%s en que s+l% se detena en 'l algCn $asual $azad%r de gans%s" per% a t%d% l% larg% de la C%sta 3riental se le $%n%$a $%m% lugar en que" en $as% de ne$esidad" $ualquiera p%dra en$%ntrar pan % unas %nzas de p+lv%ra(

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L%s 1teed %bservaban atentamente l% que su$eda en el antigu% emplazamient% indi%" pues" $%m% buen%s $%mer$iantes" s%spe$haban que algCn da p%dra desarr%llarse all un imp%rtante trfi$% $%mer$ial # se pr%p%nan $%ntr%larl%( ?enr# 1teed naveg+ p%r d%s ve$es hasta su puert% para averiguar si se daban las $%ndi$i%nes ade$uadas para abrir alguna espe$ie de puest% $%mer$ial" # $%mprendi+ que a las pers%nas que fi&aban su residen$ia en las distintas pennsulas les resultara ms $+m%d% a$udir a algCn punt% $entral" que re$%rrer t%d% el $amin% que les separaba de la isla )ev%n( IP%r el m%ment% n% ha# gente sufi$iente $%m% para &ustifi$ar un puest% Idi&% a sus herman%sI" per% pr%nt% la habr( L% que hiz%" en vez de abrir un alma$'n" dem%str+ su agudezaF IPaul" debes $ruzar la baha # hablar $%n el g%bernad%r( D $uand% las $%nversa$i%nes $%n$lu#er%n" l%s 1teed tenan en su p%der d%$ument%s que les daban dere$h% s%bre el puert% # las espa$i%sas tierras $ir$undantes( I9h%ra Idi&% ?enr# a la familiaI" si se desarr%lla alg%" n%s en$%ntrarem%s en una e.$elente p%si$i+n( Per% p%r mu$h% que se ampliaran las p%sesi%nes de l%s 1teed" 7rs( 1teed n% p%da des$ansar tranquila( *n 16G8 haba re$hazad% la pretensi+n de 1im+n 8anne# s%bre l%s $amp%s septentri%nales" per% n% la haba eliminad% legalmente" # ah%ra advirti+ a sus hi&%sF ILlegad a un a$uerd% $%n 8anne#" antes de que se entere de que estam%s pr%sperand%( 9s" pues" ?enr# # Paul se fuer%n nuevamente en el que$he a 8amest%2n" llevand% $%nsig% un n%table $argament%( *l diner% en metli$% segua es$aseand% mu$h%" # nadie p%da re$%rdar $und% haban $ir$ulad% m%nedas p%r el Ch%ptank" # ell% p%r la buena raz+n de que ?enr# 1teed haba id% guardand% t%das las que llegaban a su p%der( ?aba a$umulad% en se$ret% un m%nt+n de m%nedas espa-%las # fran$esas" as $%m% un%s $uant%s $helines" # est% era l% que se pr%p%na utilizar $%m% se-uel% $%n 8anne#( Cuand% llegar%n a 8amest%2n" fuer%n inf%rmad%s de que el peque-% $ampesin% segua %$upand% su miserable gran&a r% arriba" p%r l% que dirigier%n el que$he hasta su muelle" per% 'ste se hallaba en tan malas $%ndi$i%nes que n% se atrevier%n a amarrar all la embar$a$i+n( )e&and% el que$he an$lad% en el r%" remar%n hasta la %rilla # fuer%n a la $h%za en que vivan 8anne#" su desdentada esp%sa # desnutrida hi&a( 9l ver el estad% en que se en$%ntraban" pens+F MLa men$i+n de m%nedas $%ntantes # s%nantes a$elerar esta neg%$ia$i+n(N Per% 8anne# dem%str+ ser un astut% $%mer$iante( ID% debera $%n%$er l%s $amp%s" puest% que s%n m%s( I*stn %$upad%s en n%mbre de mi padre( I*l us% da la pr%piedad( IPuede que ha#a alg% de $iert% en l% que di$es( I*spe$ialmente si l% teng% p%r es$rit%( IJL% tienesK Ipregunt+ $autel%samente ?enr#( ICartas Iresp%ndi+ 8anne#" mirand% a su mu&er en bus$a de $%nfirma$i+n( ILas $artas n% prueban nada Idi&% ?enr#I( Da sabes que $%n%z$% las le#es(
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I*nt%n$es sabrs qu' es un $%ntrat% Irepli$+ 8anne#( C%ntinuar%n as durante media h%ra" hasta que Paul empez+ a impa$ientarse( IA% $re% que 7r( 8anne# tenga ninguna prueba Idi&% $%n t%n% terminante( IPer% ?enr#" s( J@erdad" ?enr#K I3pin% que tienes algCn vag% dere$h% Iadmiti+ ?enr#I( )if$il de dem%strar" per% quiz l% bastante $%m% para $rearn%s difi$ultades en un tribunal( I*spe$ialmente en un tribunal de @irginia( IPr%p%ng% que renun$ies a ese dere$h%( 9h%ra( IJ9 $ambi% de qu'K Ipregunt+ 8anne#( I)iner%( =na imp%rtante $antidad de m%nedas( ?aba re$al$ad% el he$h% de las m%nedas para impresi%nar a 8anne# $%n la p%sibilidad de ha$erse $%n diner% aut'nti$%" per% n% estaba preparad% para l% que 8anne# hiz% a $%ntinua$i+n( *l astut% gran&er% $%nsult+ visualmente $%n su mu&er # su hi&aE 'stas asintier%n $%n un gest%" #" levantand% una tabla del suel%" sa$+ del interi%r una gran vasi&a de barr%" de la que e$h+ s%bre la mesa de madera un m%nt+n de m%nedas eur%peas ms de d%s ve$es l% que haba reunid% ?enr# 1teed( 7ientras a$ari$iaba las m%nedas" am%r%samente # $%n %rgull%" di&%F I?a$e a-%s que tenem%s inten$i+n de $%mprar terren%s &unt% al 0appahann%$k( Bien" si de veras quieres a$larar tu ttul%" # as debe de ser((( ?iz% tintinear sus m%nedas( IJCunt% quieresK Ipregunt+ framente ?enr#( ILa $uesti+n es que #% firme tus papeles" Jn%K I*n parte( I;irmar'" # mi mu&er p%ndr su mar$a" # mi hi&a 8ennifer firmar( Quedars libre de n%s%tr%s para siempre((( Ititube+" # t%d%s $%ntuvier%n la respira$i+nI" si a-ades una imp%rtante $antidad de m%nedas a las nuestras( 1in va$ilar" ?enr# 1teed $%gi+ su b%lsa p%r un ngul% del f%nd% # la va$i+ s%bre la mesa( ICre% que es imp%rtante( ID% tambi'n Iadmiti+ 8anne#" # se firm+ la renun$ia(

*n el via&e de regres%" Paul di&% admirativamenteF I5e has $%mp%rtad% $%n mu$ha auda$ia( IA% l% $reasE llevaba la mitad de nuestras m%nedas $%sidas en la $intura del pantal+n Irepli$+ ?enr#(

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Lueg% se t%rn+ refle.iv%( IL% imp%rtante es que nuestr%s ttul%s s%n ah%ra impe$ables" # debem%s $%nservarl%s as" Paul( Aada de hip%te$as ni pr'stam%sE s%bre t%d%" querid% herman%" nada de pedirle un pr'stam% a ;ithian( Pr%m'teme que nun$a en$argars en L%ndres nada que n% puedas pagar( 7ar$us ;ithian es el h%mbre ms h%nrad% que $%n%z$%( D% le $%nf% a 'l $ada h%&a de taba$%" # 'l me rinde $uentas h%nradamente" per%" p%r am%r de )i%s" nun$a te endeudes $%n 'l( ?aba $%n%$id% a ;ithian en l%s $%legi%s de ab%gad%s de L%ndresE el ingl's era un a-% ma#%r que 'l # mu$h%s a-%s ms sensat%( )es$endiente de una familia que siempre se haba espe$ializad% en finan$iar el $%mer$i%" sus antepasad%s haban $%n%$id% a l%s ;ugger # a l%s 7edi$i" # rara vez haban sid% ven$id%s p%r ningun% de l%s d%s( L%s &+venes se haban $%n%$id% en 16G6" # durante $in$% meses" el &%ven ;ithian se haba inf%rmad% p%r ?enr# a$er$a de las $%l%niasE le agrad+ saber que ?enr# se haba detenid% en B%st%n" de pas% para L%ndres" # haba %bservad% p%r s mism% la pr%speridad de aquella $iudad" per% ?enr# n% de&aba de repetirF MLas verdaderas f%rtunas se amasarn a l% larg% de l%s r%s de @irginia(N Para $%mpr%bar esta tesis" ;ithian haba realizad% un tedi%s% via&e en un bar$% tabaquer% al D%rk # al P%t%ma$ # haba vist% en seguida las p%sibilidades de una as%$ia$i+n industrial que benefi$iara tant% al rem%t% plantad%r de las $%l%nias" $%m% al $%misi%nista de L%ndres( Aun$a fue avar%" per% $uatr% grandes planta$i%nes haban $ad% #a en sus man%s" p%rque sus indis$iplinad%s pr%pietari%s pedan se les enviase de L%ndres ms $%sas de las que p%dan pagar $%n el taba$% que mandaban desde @irginia( ;ithian n% ha$a nada deli$tiv%" ni tan siquiera s%spe$h%s%E se limitaba a $umplimentar pedid%s # llevar meti$ul%s%s balan$es" #" $uand% aqu'll%s ha$an que 'st%s arr%&asen sald% deud%r" ini$iaba la e.pr%pia$i+n( Aun$a intent+ dirigir p%r s mism% una planta$i+nE saba que $are$a de aptitudes para tan abs%rbente tareaF MAun$a sabra el val%r de un s%l% es$lav%" ni el de un $amp% de hierba en saz+n(N L% que ha$a" una vez adquirida la pr%piedad" era enviar a las $%l%nias un agente $%n la misi+n de bus$ar el me&%r gran&er% disp%nible # venderle la tierra $%n una gran reba&a" en$argnd%se de llevarle las $uentas durante l%s $in$uenta a-%s siguientes( *n $umplimient% de este pr%p+sit%" es$ribi+ en 16,1 a su amig% ?enr# 1teedF 7i prim% Lenn%. ha pasad% tres semanas en tus r%s # me di$e que el gran&er% 1im+n 8anne# es traba&ad%r" dign% de $%nfianza # e.$ep$i%nalmente bien inf%rmad% de t%d% l% referente al taba$%( J*sts de a$uerd%K ?e entrad% re$ientemente en p%sesi+n de una gran planta$i+n situada en la %rilla izquierda del 0appahann%$k que" segCn me asegura Lenn%." es sus$eptible de $ultiv%" si pasa a man%s de la pers%na ade$uada( ?e pensad% vend'rsela a 8anne# a pre$i% mu# inferi%r al que pred%mina en el mer$ad% $%n la esperanza de que pueda estable$erse( 5e rueg% que me des tu %pini+n p%r medi% del $apitn de este bar$%( JPuede pagar una suma raz%nableK JPagarK JPuede %btener benefi$i%s de la tierraK 9 $ada una de esas preguntas 1teed resp%ndi+ afirmativamente" di$iend% al mism% tiemp% a PaulF IP%r l% que se refiere a la tierra" 1im+n 8anne# es $asi tan dign% de $%nfianza $%m% un 1teed( D estaba segur% de que la planta$i+n de 0appahann%$k pasaba a buenas man%s(

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Per% v%lva repetidamente a su tesis fundamental" que predi$aba a su madre # a sus herman%sF MAun$a pidis prestad% nada a L%ndres(N *n t%d%s l%s dems aspe$t%s $%nfiaba en su s%$i% invisibleF 'ste les enviaba telas de ;landes" % $ristal de B%hemia" % libr%s de L%ndres( )isp%na l% ne$esari% para su transp%rte" mantena sus $r'dit%s en l%s Ban$%s ms ade$uad%s # saba de sus neg%$i%s ms que ell%s mism%s( Ll era el invitad% ausente de sus fiestas" # la pers%na en quien ms $%nfiaban de t%das $uantas $%n%$an( 5raba&aban # $%man a %rillas de un r% de la 3rilla 3riental" per% espiritualmente vivan en L%ndres" gra$ias al sentid% de la resp%nsabilidad # a la integridad de 7ar$us ;ithian( ?aba %tr%s pr%blemas que n% se p%dan evitar( L%s indi%s nanti$%kes se haban $%mp%rtad% prudentemente $uand% l%s primer%s blan$%s invadier%n sus antigu%s territ%ri%s" # se haban retirad%" permitiend% que l%s invas%res eligieran lugares a l% larg% de l%s r%s meridi%nales" # n% haba habid% batallas( Per% $uand% nuev%s invas%res siguier%n $ruzand% la baha # empu&nd%les ms # ms $%rriente arriba de l%s r%s para apr%piarse de e.$elentes terren%s de $aza" la presi+n se t%rn+ ins%p%rtable( 1iete peque-as es$aramuzas e$har%n a perder las rela$i%nes en aquell%s a-%s" # habra habid% ms si l%s nanti$%kes hubieran $%nseguid% persuadir a l%s $h%ptanks para que se unieran a ell%s( *n varias %$asi%nes fuer%n despa$had%s emisari%s ha$ia el A%rte $%n la pr%puesta de que l%s $h%ptanks $a#eran s%bre Patam%ke # l%s eliminaran" per% l%s pa$fi$%s $h%ptanks se negabanF MA% s%m%s un puebl% guerrer%( A%s%tr%s vivim%s en paz $%n nuestr%s blan$%s(N D ningCn argument% p%da indu$irles a ata$ar( *st% n% depar+ a l%s $h%ptanks ningCn m'rit% ante l%s blan$%sE un indi% era un indi%E # $uand% la aut'nti$a batalla estall+ en territ%ri% nanti$%ke" l%s $%l%n%s blan$%s estable$id%s a l% larg% del Ch%ptank dier%n p%r supuest% que ell%s seran l%s siguientes %b&etiv%sE anti$ipnd%se a l%s a$%nte$imient%s" empezar%n a disparar $%ntra t%d% indi% que vean( Les alentaba a ell% el dur% edi$t% pr%mulgad% p%r el g%bernad%rF 9vis% a t%d%s l%s $iudadan%s( L%s indi%s nanti$%kes han sid% de$larad%s enemig%s de este palatinad%" #" en $%nse$uen$ia" t%das las pers%nas deben a$tuar $%ntra ell%s de t%das las f%rmas p%sibles( C%m% resultad% de esta invita$i+n a la vi%len$ia" surgi+ una esp%rdi$a guerra" en la que l%s blan$%s re$hazaban a $ualquier indi% que tratara de estable$er $%nta$t% $%n $ualquier asentamient%E l%s des$%n$ertad%s $h%ptanks llegaban p%r el r% para garantizar la paz" #" antes de que pudiera desembar$ar" $aan s%bre ell%s el fueg% granead% de l%s blan$%s # se retiraban en abs%luta $%nfusi+n( *n una de esas %$asi%nes result+ muert% el hi&% ma#%r de 5$iblent% 6un indi% de pura raza6" #" $uand% vari%s mensa&er%s fuer%n a la $aba-a de 5url%$k para inf%rmarle de l% su$edid%" ella les re$ibi+ $%n indiferen$iaF I?atsa2ap ha sid% muert% p%r l%s blan$%s( IJQu' haba he$h%K IAada( >ban a hablar de paz( *lla n% rea$$i%n+ ante esta triste n%ti$ia # $%ntinu+ balan$end%se de un lad% a %tr% s%bre las nalgas( I5$iblent% Idi&er%n l%s mensa&er%sI" debes hablar $%n l%s %tr%s blan$%s( A%s%tr%s n% estam%s en guerra $%n ell%s( IPer% ell%s estn en guerra $%n n%s%tr%s Iresp%ndi+ 5$iblent%(

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James A. Michener

Permane$ier%n habland% larg% tiemp%" re$%rdand% das me&%res" # $uand% 5url%$k regres+ de $azar en la marisma" h%s$% # su$i%" # quis% saber p%r qu' estaban all l%s $h%ptanks" un% de ell%s di&%F I*l hi&% de 5$iblent% ha sid% muert% p%r un blan$%( I5%d%s sern muert%s Irepus% 'l" # 5$iblent% asinti+ $%n la $abeza( Lueg% les prepar+ un mapa$he para $enar # se mar$har%n( La guerra en el b%sque n% amain+" pues l%s nantik%kes n% estaban dispuest%s a permitir que l%s h%mbres blan$%s les e.pulsaran( 9dquirier%n gran habilidad en tender emb%s$adas e hi$ier%n sumamente dif$il la vida r% arriba" p%r l% que" en di$iembre de 16, " el :%biern% di$t+ las fam%sas # dra$%nianas +rdenes que $%ndu&er%n a su elimina$i+n $%m% fuerza $%mbatienteF L%s nanti$%kes # sus aliad%s $%nstitu#en un peligr% para esta $%l%nia" # deben ser $astigad%s( )e$laradles la guerra $%n t%da la fuerza que tengis( @en$ed" destruid" saquead" matad % t%mad prisi%ner%s( ?a$ed t%das estas $%sas a t%d%s % $ualquiera de l%s $itad%s indi%s $%n l%s que %s en$%ntr'is( 7atadl%s % $apturadl%s viv%s" segCn gust'is( A% debe haber tregua( L%s $azad%res que se api-aban en Patam%ke tuvier%n ent%n$es sus das de gl%ria( 1e es$%ndan tras l%s rb%les que d%minaban las pistas ms fre$uentadas #" en $uant% apare$a un indi%" h%mbre % mu&er" disparaban( L%s b%sques se enr%&e$ier%n $%n la sangre de l%s indi%s" # el fueg% $%nsumi+ p%blad%s enter%s que n% haban $%n%$id% &ams ninguna guerra( La matanza fue espe$ialmente intensa entre l%s $%nfus%s $h%ptanks" que n% haban dad% el men%r m%tiv% para seme&ante derramamient% de sangre( *n t%da la hist%ria de la na$i+n $h%ptank" ningCn indi% haba matad% &ams" ni matara" a un h%mbre blan$%" #" sin embarg%" ah%ra eran $azad%s $%m% ardillas( *l segund% hi&% indi% de 5$iblent%" el alt% P%nasque" sabi% $%m% su abuel%" # un $%mpa-er%" subier%n a su $an%a # b%gar%n r% aba&% para pedir $%rduraE per%" al pasar ante la punta este de Patam%ke" tres $azad%res l%s divisar%n( 9puntar%n $uidad%samente a l%s &+venes" que n% p%dan realizar ninguna a$$i+n evasiva" ni pr%tegerse de ninguna manera" # empezar%n a disparar( La primera des$arga qued+ $%rta" # el &efe de l%s $azad%res e.$lam+F IO7s alt%P 9puntar%n ms alt%" # ah%ra disparar%n p%r en$ima de la $an%a( IO=n p%$% ms ba&%P D la ter$era perdig%nada al$anz+ al indi% que iba en la pr%a" el $ual $a#+ de lad%( )%s de l%s $azad%res lanzar%n grit%s de &Cbil%" per% su &efe advirti+F IO*s una tretaP O)isparadle %tra vezP L%s $azad%res $%ntinuar%n disparand% hasta que $a#+ tambi'n P%nasque" # la $an%a qued+ tan a$ribillada" que se hundi+ $%n l%s d%s $adveres( 9h%ra" un% de l%s $a$iques atraves+ l%s b%sques para hablar $%n 5url%$k" #" despu's de haber inf%rmad% a 5$iblent% de la muerte de su %tr% hi&%" n%ti$ia ante la $ual ella permane$i+ tan impasible $%m% antes" el indi% se v%lvi+ ha$ia 5url%$k # pregunt+F

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IJQu' debem%s ha$erK IPermane$er es$%ndid%s( D% guard% 5$ib( I7%rirem%s de hambre( IQuiz((( 5$ib((( tambi'n( IJCunt% durar esta perse$u$i+nK I9-%s( Lueg%((( $ansad%s( I5url%$k" d'&an%s ir a la $iudad para dem%strar nuestr%s dese%s de paz( I3s((( matarn( 9 m tambi'n( I5C $%n%$es sus $%stumbres" 5url%$k( JQu' p%dem%s ha$erK IAada( D tena raz+n( *n aquell%s terribles a-%s de elimina$i+n" nada que l%s $h%ptanks hubieran p%did% ha$er habra $%nven$id% a l%s blan$%s de que ell%s eran diferentes( ?aba $%menzad% la pugna p%r la p%sesi+n de tierras" # est% situaba a l%s indi%s frente a las ambi$i%nes # destin%s de l%s re$i'n llegad%s" # nun$a pud% l%grarse ninguna $lase de tregua( L%s peque-%s indi%s se m%van p%r el b%sque en bus$a de $ierv%s" per% ell%s mism%s a$ababan $%nvirti'nd%se en %b&etiv%s( L%s ni-%s salan a &ugar 6ningCn $astig% p%da impedirles que l% hi$ieran6 # se $%nvertan en v$timas de una $aza m%rtal( *l &Cbil% de l%s $azad%res blan$%s era tan grande $uand% abatan a un ni-% de siete a-%s $%m% $uand% eliminaban a una mu&er de setenta" # el permetr% fue estre$hnd%se $ada vez ms" hasta que l%s supervivientes se a$urru$ar%n en sus $h%zas" $%m% 5$iblent% se haba a$urru$ad% en la su#a(

*n 1660" $uand% tena $in$uenta # d%s a-%s" 5im%th# 5url%$k tuv% $%n%$imient% de alg% que le hiz% l%s Cltim%s a-%s de su vida mu$h% ms grat%s que l%s anteri%res( La vida en las marismas nun$a era f$ilE $iert% que siempre haba aliment%s" per% si ne$esitaba aun la ms insignifi$ante herramienta" le resultaba $asi imp%sible adquirir l%s bienes ne$esari%s para realizar el $ambi%( Aun$a vea m%nedasE durante un per%d% de nueve a-%s n% haba tenid% en su p%der diner% algun%" salv% la vez que r%b+ una %lla en $u#% interi%r haba un $heln( 9s" pues" a l% larg% de l%s a-%s haba r%bad% una s%rprendente diversidad de %b&et%s( 1iempre que se apr%.imaba a una planta$i+n sus %&%s de hal$+n giraban en t%rn% identifi$and% $%sas de las que p%dra apr%piarse en una visita p%steri%r" # un magistrad% di&% de 'l una vezF M1i 5im 5url%$k fuese $amin% del patbul%" sus brillantes %&ill%s estaran l%$alizand% $%sas que r%bar a la vuelta(N 7ilagr%samente" sustentaba a su peque-a familia mediante subterfugi%s que e.igan ms esfuerz% que si se hubiera dedi$ad% a un traba&% h%nrad%" #" de pr%nt%" su suerte $ambi+( Las guerras indias" sin al$anzar nun$a una magnitud $%mparable a las de la %rilla %$$idental" $%nstituan" sin embarg%" un asunt% en%&%s%" # l%s $azad%res pasaban tant% tiemp% disparand% $%ntra l%s indi%s" que %lvidar%n la verdadera amenaza que iba llegand% sigil%samente del A%rteF l%s l%b%s invadier%n la pennsula" # se %fre$i+ una re$%mpensa p%r su e.termini%(

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L%s $%misi%nad%s del $%ndad% entregarn p%r $ada l%b% muert% ra$i%nes de p+lv%ra # perdig%nes" as $%m% $ien libras de taba$%( Para a$reditar la muerte ser pre$is% presentar la zarpa dere$ha # la qui&ada de la fiera( C%n un in$entiv% as" 5url%$k p%da p%ner en a$$i+n t%d%s sus p%deres" # re$%rri+ l%s b%sques al A%rte # al 1ur" sembrand% la destru$$i+n entre l%s salva&es predad%res( 9dquiri+ tal maestra en seguirles la pista # tal pre$isi+n al disparar $%ntra ell%s" que l%s $iudadan%s" que sentan ms segur%s sus ganad%s $uand% 'l se en$%ntraba p%r l%s alreded%res" de$anF M5url%$k $%nsigue l% que %tr%s n% l%gran" p%rque vive $%m% un l%b% # piensa tambi'n $%m% un l%b%(N L% que ign%raban era que el astut% 5im%th# 5url%$k haba idead%" en $%mbina$i+n $%n sus d%s hi&%s gemel%s" un plan destinad% a v%lver en su fav%r la nueva le#( I1tub# buen% en l%s b%sques Ihaba di$h% admirativamente el padre al $%mienz% de la reuni+n" # tena raz+n( 1tub#" as llamad% p%rque un $azad%r de Patam%ke haba di$h%F M*se $hi$% pare$e $%mpletamente estCpid%N" se haba $%nvertid% a sus tre$e a-%s en un gran $%n%$ed%r del b%squeE haba heredad% la astu$ia natural de su padre # la in$lina$i+n de su abuel% Pentaqu%d ha$ia el b%sque( 9maba el pr%fund% s%sieg% de aquella tierra" la f%rma en que l%s animales $ruzaban p%r ella # el vuel% de l%s p&ar%s mientras bus$aban semillas( *ra mu$h% me&%r $azad%r que su padre" # a menud% dete$taba la presen$ia de l%b%s mientras 5im%th# estaba &ugueteand% t%dava $%n su m%squete( I1ilen$i% Ide$a 5im%th#" $%m% un maris$al de $amp% en miniatura" per% 1tub# se limitaba a se-alar ha$ia el lugar en que #a haba l%$alizad% al l%b%" #" $uand% disparaban" era su es$%peta la que mataba al animal( I1tub# queda b%sque Idi&% 5url%$kI( Charle# vigila $iudad( L%s $hi$%s n% entendier%n su plan" per% $uand% sus %&ill%s se ent%rnar%n hasta quedar $%nvertid%s en estre$has rendi&as # su s%nrisa de&+ al des$ubiert% l%s ennegre$id%s dientes" se dier%n $uenta de que estaba fraguand% alguna buena idea( ICharle# en$uentra d+nde entierran l%b%s( OD ent%n$es Charle# $%mprendi+P C%n una s%nrisa tan mal'v%la $%m% la de su padre" di&%F IA%$he" #% desentierr% zarpas((( qui&adas( D $uand% l% di&%" l%s tres 5url%$k rier%n entre dientes" pues haban des$ubiert% la f%rma de ha$erse ri$%sF 5im # 1tub# mataran l%b%s # entregaran l%s miembr%s ne$esari%s para $%brar la re$%mpensa" # tan pr%nt% $%m% hubieran sid% enterrad%s" Charle# ira a median%$he para desenterrarl%s" # as l%s p%dran entregar a l%s fun$i%nari%s una # %tra vez(((" despu's de haberles quitad% la tierra pr%$edente de l%s anteri%res entierr%s( L%s 5url%$k iban a adquirir grandes $antidades de taba$%( *n un via&e que realizar%n al A%rte se en$%ntrar%n $%n que la $aza era mu# es$asaE ni siquiera 1tub# p%da l%$alizar ningCn l%b%" # amb%s fuer%n ale&nd%se ms # ms" l% $ual n% les pre%$upaba" p%rque se alimentaban de l%s pr%du$t%s de la tierra # d%rman all d%nde les s%rprenda el $repCs$ul%F una $uantas ramas de pin%" una h%guera en un h%#% #" p%r la ma-ana" un $hap%te% de agua fra en la $ara( Per% un da" al despertar" 1tub# advirti+ a su padreF I7s all" $asas quiz(

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?ablaba en una $uri%sa amalgama de $h%ptank" gest%s # $%rtas palabras inglesas" per% nun$a tena difi$ultades para ha$erse entenderE l%s $azad%res que le haban ta$had% de estCpid% haban $%nfundid% la reserva $%n la ign%ran$ia( Cuand% hubier%n avanzad% varias millas sin en$%ntrar l%b%s" llegar%n a las pr%.imidades de un grup% de $asas $%nstruidas veinte a-%s antes p%r inmigrantes sue$%s" $uand% esa na$i+n se esf%rzaba p%r p%ner pie en el Auev% 7und%( L%s 5url%$k" re$el%s%s p%r naturaleza" permane$ier%n varias h%ras %bservand% el asentamient% # vier%n que h%mbres # mu&eres $%rrientes pare$an estar llevand% a $ab% tareas t%talmente $%rrientes tambi'n" p%r l% que" ha$ia el medi%da" salier%n del b%sque" $ruzar%n una e.tensi+n de tierra re$i'n arada # empezar%n a dar grit%s de salud%( Aumer%sas pers%nas salier%n $%rriend% de las $asas" #" al p%$% rat%" l%s 5url%$k se vier%n r%dead%s de r%bust%s gran&er%s # sus esp%sas" habland% t%d%s en un idi%ma que 5url%$k n% haba %d% nun$a( ;inalmente" se en$%ntr+ a un $hi$% que haba navegad% en un bar$% ingl's" un mu$ha$h% rubi% de la misma edad" apr%.imadamente" que 1tub# # que arda en dese%s de hablar( I1%m%s h%landeses( )e Aueva ?%landa( D hem%s e$had% de aqu a l%s sue$%s( IJQu' s%n sue$%sK Cuand% la pregunta fue tradu$ida" l%s gran&er%s rier%n entre dientes" # un h%mbre empu&+ ha$ia delante a una mu$ha$ha de fuertes piernas # el pel% ms rubi% que 5im%th# haba vist% &ams( I*s una sue$a Idi&% el $hi$%" # el barbud% # su$i% 5url%$k dirigi+ una s%nrisa a la &%ven( Permane$ier%n seis das en el asentamient% h%land's" a$%sand% a preguntas al int'rprete" #" p%r alguna raz+n que el &%ven 1tub# n% p%da analizar" su padre presentaba $%nstantemente la situa$i+n de Patam%ke me&%r de l% que realmente era" # su $asa $%m% alg% mu# superi%r a la $h%za en que vivan" per% $uand% lleg+ el m%ment% de partir" el mu$ha$h% $%mprendi+ $ul haba sid% el plan( *n el b%sque" espernd%les en el $amin% que haban de seguir para regresar al Ch%ptank" se hallaba Birgitta" la mu$ha$ha sue$a" que" $%n e.presivas se-as" indi$+ que" si bien la vida de una $riada en el asentamient% sue$% haba sid% dura" $%n l%s h%landeses haba sid% un aut'nti$% infiern%( 9l adentrarse l%s tres en el b%sque" ella se v%lvi+ para mirar p%r Cltima vez su prisi+n" hiz% un gest% %bs$en% # lanz+ l% que 1tub# supus% se trataba de un t%rrente de maldi$i%nes sue$as( Caminaban $%n rapidez p%r mied% a que l%s h%landeses intentaran re$uperar su pr%piedad" # las d%s primeras n%$hes $a#er%n rendid%s de pur% $ansan$i%" per% al ter$er da $%nsiderar%n que se hallaban #a fuera de peligr% # redu&er%n el ritm% de su mar$ha" mientras 1tub# se mantena atent% p%r si p%da $azar algCn l%b%" sin que su padre manifestase mu$h% inter's al respe$t%( 9quella n%$he" 5im%th# sugiri+ que 1tub# preparase su refugi% para la n%$he" esperand% hasta que el mu$ha$h% hub% terminad%" # lueg% eligi+ un lugar mu# apartad% para el $%lgadiz% de ramas de pin% ba&% el que d%rmiran 'l # Birgitta( La distan$ia n% era demasiad% grandeE durante t%da la n%$he" 1tub# %#+ e.tra-%s s%nid%s # tumultu%sas risas" #" entremez$ladas" palabras en $h%ptank # sue$%" # $uand% despunt+ el da" l%s tres haraganear%n p%r el b%sque( P%r segunda vez en su vida" 5im 5url%$k se haba ganad% el afe$t% de una mu&er sin haberla $%rte&ad% # sin $%n%$er ni una d%$ena de palabras de su idi%ma( P%da ha$erl% p%rque e.ista a un nivel primitiv% en una s%$iedad primitiva en la que l%s a$t%s eran ms e.presiv%s que las palabrasE sus
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p%ten$ialidades animales se manifestaban en una d%$ena de mudas se-as" # d%s mu&eres se haban m%strad% dispuestas a $%nfiar sus vidas a su $apa$idad para s%brevivir( )urante el $amin% de regres% ha$ia el 1ur" la mu$ha$ha sue$a # 'l se hi$ier%n grandes amig%sE se divertan mu$h% &unt%s" da # n%$he" #" pese a la diferen$ia de edad" pues ella n% era mu$h% ma#%r que l%s hi&%s de 5im%th#" 1tub# $%mprendi+ que tenan inten$i+n de vivir &unt%s( P%r es%" n% le s%rprendi+ l% que %$urri+ $uand% llegar%n a la marisma( 1u padre avanz+ de$ididamente ha$ia la $h%za" g%lpe+ la puerta # grit+F I5$ib" sal( La alta mu&er india" pul$ra # aseada aun en sus harap%s" sali+ des$%n$ertada a la puerta" vi% a 8a mu$ha$ha sue$a # $%mprendi+( 5ard+ men%s de diez minut%s en re$%ger sus p%bres pertenen$ias #" sin ninguna re$rimina$i+n per$eptible" sali+( Da n% se la ne$esitabaE #a n% tena un h%gar( Charle# de$idi+ ir $%n ella" #" $uand% su madre empez+ a adentrarse en el b%sque" e.$lam+F IOA%P *sa $an%a es nuestra( D amenaz+ $%n saltarle la tapa de l%s ses%s a su padre si f%rmulaba alguna %b&e$i+n( C%n aire desafiante" rem+ a l% larg% del r% hasta Patam%ke" d%nde ella ira pasand% de $azad%r en $azad%r( 1tub# nun$a va$il+E se quedara $%n su padre # $azara l%b%s" #" l%s das" $ada vez ms fre$uentes" en que 5url%$k prefera quedarse en $asa ret%zand% $%n Birgitta" 'l sala a $azar s%l% # l% ha$a me&%r que $uand% su padre le est%rbaba( Per% #a n% estaba Charle# para desenterrar l%s smb%l%s # revenderl%s" p%r l% que el pr%pi% 5url%$k tena que salir de n%$he # mer%dear p%r l%s verteder%s re$uperand% zarpas # qui&adas(

*s f$il re$%nstruir la hist%ria de 5im%th# 5url%$k durante est%s a-%s" dada la turbad%ra fre$uen$ia $%n que su n%mbre apare$e en las a$tas &udi$iales de su 'p%$a( La %pini+n del &uez de L%ndres en el sentid% de que 5url%$k era un hur+n qued+ $%nfirmada durante est%s a-%s( *l habitante de la marisma" de $in$uenta # tant%s a-%s" era menud%" rpid%" astut%" su$i% de r%pas # de $%stumbres" fre$uentad%r de pantan%s" invas%r de pr%piedades a&enas( A% era s%rprendente que se le a$usara tan a menud% de r%bar %b&et%s de p%$a imp%rtan$ia" pues 5url%$k era in$apaz de pasar ante un %b&et% sus$eptible de ser utilizad% sin apr%pirsel%" per% $%nstitua un misteri% el he$h% de que hubiera l%grad% tambi'n el afe$t% de 5$iblent% # Birgitta( =n% habra pensad% que este repulsiv% # desdentad% h%mbre$ill% sera el Cltim% en $ualquier pr%$es% de sele$$i+n amat%riaE quiz su astuta insisten$ia e.pli$aba el misteri%" % tal vez el he$h% de que deseaba ardientemente a las mu&eres # de&aba que ellas l% per$ibiesen( *n $ualquier $as%" su presen$ia $%nstitua una %fensa para l%s buen%s $ristian%s # una $%nstante espina en el $%stad% del tribunal( C%m% demuestran las a$tas que se $%nservan en l%s ar$hiv%s" fue fre$uentemente multad%" # a menud% az%tad%" per% este Cltim% $astig% $%nstitua una prueba ms dura para la $%munidad que para el pr%pi% 5url%$k" pues en el m%ment% en que era $%ndu$id% de la $r$el al p%ste" empezaba a lanzar tales lament%s # grit%s de d%l%r" que el espe$t$ul% resultaba sumamente desagradable" #" $%m% l%s &ue$es saban que l%s latigaz%s n% surtiran ningCn efe$t% en 'l" se m%straban rea$i%s a $%ndenar a la $%munidad a seme&ante trag%(

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I?ubi'ram%s debid% ah%r$arle en la primera sesi+n Idi&% un% de l%s $%misi%nad%s despu's de un &ui$i% en el que se le a$usaba de haber matad% a un habitante de la $iudad que haba entrad% a su marisma siguiend% la pista de un $ierv%( Per% %tr%s $%nsideraban que su e.isten$ia estaba &ustifi$ada p%rque mataba una e.tra%rdinaria $antidad de l%b%sF IC%m% un ave de $arr%-a" a#uda a eliminar la basura de esta $iudad( 9s" pues" 5url%$k pr%sigui+ su $amin%" $uri%s% h%mbre$ill% que haba engendrad% seis bastard%sF d%s $%n 5$iblent%" un% $%n Birgitta # tres $%n %tras tantas mu$ha$has que haban sid% pCbli$amente az%tadas p%r sus transgresi%nes( *st%s seis fuer%n el $%mienz% de la tremenda h%rda de 5url%$ks que p%blaran la 3rilla 3riental" $ada un% de ell%s $%n imp%rtantes $ara$tersti$as de 5im%th#F amaran la tierraE querran vivir &unt% al aguaE desarr%llaran una espe$ie de rela$i+n de amistad $%n p&ar%s" pe$es # animales terrestresE hasta la se.ta genera$i+n ningun% sabra leer ni firmar" # t%d%s ab%minaran de f%rmalism%s tales $%m% pagar impuest%s % $asarse( D" sin embarg%" a ve$es in$lus% es% su$edi+( 5url%$k tuv% la desfa$hatez de entrar en el tribunal de Patam%ke # afirmar que haba $%mprad% la es$ritura de Birgitta a l%s h%landeses" # $uand% tant% ella $%m% 1tub# l% $%nfirmar%n" l%s magistrad%s tuvier%n que e.tender d%$ument%s a$reditativ%s de que 'l p%sea su servi$i% para siete a-%sE per% $uand% la mu$ha$ha qued+ embarazada" en realidad n% lleg+ a ser az%tadaE gimiend% # s%ll%zand%" 5url%$k se present+ en el tribunal %fre$i'nd%se a $asarse $%n ella si se le perd%naban l%s latigaz%s" # l%s &ue$es permitier%n de mala gana que se $elebrara la b%da( ;ue una $erem%nia e.tra-aF asistier%n Charle# # 1tub#" as $%m% su media hermana ;l%ra # 5$iblent%" que permane$i+ t%d% el tiemp% mirand% al suel%( Llevaba 'sta una vida e.tra-aE de sesenta # %$h% a-%s" alta # ma&estu%sa $%m% siempre" per%" evidentemente" sus buen%s tiemp%s haban pasad%( Da n% llevaba el suavemente $urtid% vestid% de piel de $ierv%" ni el ribete de vis+n" ni el $%llar de plateadas $%n$has( @iva $%n e.tran&er%s ms all de l%s lmites del puert%E su Cni$% amig% era Charle#" un mu$ha$h% resentid% # dif$il que %diaba a l%s blan$%s" per% se esf%rzaba en ser $%m% ell%s( 1%la $%mpare$er $%n fre$uen$ia ante el tribunal( =n da en que su madre se hallaba $uidand% la $asa de d%s $azad%res" 'l se intern+ en el b%sque para $azar un $ierv%" #" al regres%" vestid% de andra&%s similares a l%s que llevaban l%s $h%ptanks" un% de l%s mism%s $azad%res $%n l%s que viva su madre dispar+ $%ntra 'l" $re#end% que era un indi%( La bala le penetr+ en el h%mbr% izquierd%" per% n% le derrib+E $%nteni'nd%se la sangre $%n un trap% su$i%" se dirigi+ a $asa" per% se desma#+ antes de llegar a la $aba-a( 5$iblent% le $uid+ sin derramar una s%la lgrima( *l $azad%r se &ustifi$+F MPare$a un indi%N" e.$usa a la que ella n% resp%ndi+( )urante aquell%s a-%s vea $%n p%$a fre$uen$ia a 1tub#E 'ste permane$a $%n su padre" e.pl%rand% las marismas # $%nvirti'nd%se en una gran aut%ridad s%bre la vida a l% larg% de las aguas( 1e haba $%nstruid% #a una $an%a $%n un tr%n$% ahue$ad%" # estaba empezand% a $%nstruir %traE pasaba en el r% ms tiemp% que en tierra" pues aunque tena que vivir en el b%sque para matar $ierv%s que le servan de aliment% # l%b%s de l%s que %btena benefi$i%s" viva en el agua p%rque la amaba( 9 ve$es permane$a ausente durante vari%s das" e.pl%rand% l%s r%s ha$ia el A%rte" #" si su padre haba sid% el primer h%mbre blan$% que haba apre$iad% las maravillas de aquella regi+n" 1tub# se $%nvirti+ en el primer%" indi% % blan$%" en $%n%$er lugares $%n$ret%s" las espl'ndidas pennsulas que se internaban $%m% ded%s en las grises aguas" las pl$idas ensenadas que se %$ultaban tras ellas(

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James A. Michener

9 l%s veintitr's a-%s" 1tub# se haba entregad% al r% # a la bahaE f%rmaban su imperi%" # en sus ampli%s sen%s siempre se sentira $%m% en su $asa( @iva $%nf%rme a las mareas" # a la salida de la luna llena" # a la llegada # la partida de las aves a$uti$as( 1aba en qu' lugares de las barras aren%sas se situaban las %stras para pr%tegerse # $+m% se m%van l%s $angre&%s de un lad% a %tr% de la baha( C%n%$a el emplazamient% de $ada ban$% de arena # la sinu%sa entrada a $ada ester%( 9pare&aba sus pr%pias velas # saba $und% arriarlas en una t%rmenta" # tena tan e.quisita sensibilidad para las embar$a$i%nes" que se daba $uenta al instante $uand% una de ellas empezaba a derivar de lad% % a$er$arse a un ban$% de arena %$ult%( *ra un h%mbre de agua" el primer% de su $asta" un pez sin agallas" un ave de la marisma sin plum+n( =n ins+lit% h%mbre llamad% 8ames Lamb figuraba en mu$has de las deten$i%nes de 5im%th# 5url%$k( )e $uarenta # un a-%s $uand% apare$i+ en la $ubierta de un bar$% pr%$edente de Brist%l" haba $ruzad% >nglaterra a pie para evitar ser detenid% en L%ndres # haba llegad% al Auev% 7und% $%m% h%mbre libre que hua v%luntariamente de un h%gar $%nf%rtable a $ausa de una ilumina$i+n que haba alterad% su vida( ?aba %d% a un predi$ad%r itinerante" un tal :e%rge ;%." $uquer%" e.pli$ar las sen$illas $ara$tersti$as de una nueva fe" # haba sid% $%nven$id%( *ra un h%mbre sen$ill%" # su esp%sa Pruden$e era men%s presuntu%sa aCn que 'l( *n el muelle de 8amest%2n haba $%mprad% la es$ritura de una $riada llamada Aan$#" una mu$ha$ha que les haba pr%p%r$i%nad% innumerables $%mpli$a$i%nes $%n su pr%pensi+n a permitir que &+venes agradables" # algun%s ni agradables ni &+venes" se metieran en su $ama( La mu$ha$ha era llevada ante el tribunal" humillada" az%tada" en el p%ste pCbli$% # advertida p%r l%s $%misi%nad%s de que p%dra in$lus% ser en$ar$elada" per% ella insista en su libidin%sa $%ndu$ta( =n ama n%rmal la habra e.pulsad%" per% Pruden$e Lamb n% p%da ha$erl%( M*st a nuestr% $arg%N" de$a a su marid%" e" hi$iera la ardiente mu$ha$ha l% que hi$iese" 7rs( Lamb la pr%tega" pagaba sus multas para que pudiera librarse de l%s latigaz%s # aseguraba a su marid% que algCn da le entrara la sensatez a Aan$#E per% $uand% la &%ven admiti+ p%r segunda vez a 5im%th# 5url%$k en su d%rmit%ri%" l%s Lamb &uzgar%n que aquell% $%lmaba la medida( IA% puedes v%lver a hablar ms $%n 'l Ile advirti+ 7rs( Lamb" # Aan$# ll%rique+F IA% ha# nadie ms $%n quien hablar I# l%s Lamb $%nsiderar%n que era su deber en$%ntrar a la mu$ha$ha alguna espe$ie de $%mpa-a" # un da 7rs( Lamb pr%pus% a 1tub# 5url%$k $%m% $%mpa-er% ade$uad%" # Aan$# gimi+IF L% Cni$% que le interesan s%n las t%rtugas I#" $%m% si fuese una pr%fetisa" seis das despu's se present+ 1tub# en $asa de l%s Lamb $%n un deli$i%s% emid% de m%teada $%n$ha" un regal%" di&%" p%rque l%s Lamb n% haban llevad% a su padre ante el tribunal p%r r%bar una $arretilla( Birgitta" ligada a 5url%$k p%r la servidumbre # el matrim%ni%" $%ntemplaba est%s irregulares asunt%s $%n el reg%$i&ad% distan$iamient% de una antigua di%sa es$andinava perple&a ante el $uri%s% $%mp%rtamient% de l%s $%ntuma$es m%rtales( 1u marid% era repulsiv%" # nada p%dra $ambiarle" per% ella p%da esperar que un buen da fuese muert% a$$identalmente de un dispar% % ah%r$ad% deliberadamenteE ent%n$es se vera libre para seguir su pr%pi% $amin% en aquel fl%re$iente Auev% 7und%( Ciertamente" era ms feliz a %rillas del Ch%ptank de l% que &ams haba sid% $%m% prisi%nera de l%s h%landeses" # estaba $%menzand% a sentir aut'nti$% $ari-% ha$ia su vivara$ha hi&a # ha$ia su e.tra-% hi&astr% 1tub#( C%mprenda al mu$ha$h% # le alentaba a que $%ntinuara sus &iras de re$%n%$imient% de la marisma # el r%( Per$ibi'nd%l%" 'l la invit+ un da a a$%mpa-arle en una de sus e.pl%ra$i%nes ha$ia el A%rte" # ella" sin va$ilar" $%gi+ a ;l%ra # subi+ a la $an%a

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de tr%n$%s" pasand% tres das en aquell%s e.quisit%s arr%#%s que se ramifi$aban desde la %rilla dere$ha del r%( I5ienes un paras% Idi&% a 1tub#( *l mu$ha$h% asinti+ $%n la $abezaE n% p%da e.presar $%n palabras l% que senta ha$ia aquellas aguas" per%" a ve$es" $uand% r%deaba un pr%m%nt%ri% # vea ante s t%d% un ester% que se internaba tierra adentr%" se le $%rtaba el alient% $%m% si a$abara de en$%ntrarse $%n un ntim% amig% despu's de una larga ausen$ia" # am+ a su rubia madrastra p%r $%mprenderl%( Quienes me&%r $%mprendan a l%s 5url%$k eran l%s 1teed( ?enr# saba que 5im%th# era un in$%rregibleF ladr+n" adClter%" embuster%" gandul # una d%$ena de $ara$tersti$as ms que repugnaban a una familia de$ente( Le t%leraba p%rque su madre" 7artha 1teed" insista en que l% hi$iese" per% es% n% le impeda denun$iar a la &usti$ia l%s delit%s $%metid%s p%r el ladr%nzuel%" # en %$asi%nes pare$a que ?enr# tena que a$udir mensualmente al tribunal para prestar de$lara$i+n( C%ntinuamente l%graba que se di$tase senten$ia $%ndenand% a 5url%$k a indemnizarle l%s da-%s" # $%ntinuamente pagaba 5url%$k en un taba$% tan ran$i% # llen% de malas hierbas" que deba ser $lasifi$ad% $%m% basura( *n manera alguna p%da ser enviad% a >nglaterra para su ventaE ell% sup%ndra destruir el buen n%mbre de 1teed( Paul 1teed" el m'di$%" vea un aspe$t% distint% de l%s 5url%$k" un aspe$t% fun$i%nal" $%m% si di&'ram%s" pues le llamaban para atender a l%s ni-%s engendrad%s p%r 5im%th# # %$uparse de las diversas tragedias s%brevenidas a sus mu&eres e hi&%s( =n da suba p%r el sender% desde el muelle de )ev%n $%n pas%s lent%s # la $abeza tan ba&a que su madre le pregunt+F IPaul" Jqu' %$urreK I5$iblent% se est muriend%( IJ)e qu'K I9lgCn h%mbre la apale+ $%n un garr%te( IO3h" )i%s m%P IPer% #a se estaba muriend%((( de n%s%tr%s( IPaul" Jqu' quieres de$irK I*lla es la Cltima de l%s aut'nti$%s $h%ptanks" madre( Aun$a hub% ninguna esperanza((( 7rs( 1teed pr%pus% que 5$iblent% fuese llevada a la isla" d%nde p%dra ser atendida debidamente" per% Paul resp%ndi+F *s inCtil( A% vivir una semana( I9l men%s esa semana tiene que ser de$ente Iinsisti+ 7rs( 1teed" # %rden+ a l%s sirvientes que preparasen el que$he para ir ella misma a bus$ar a la ag%nizante" per% $uand% Paul # ella llegar%n a la $h%za" en$%ntrar%n a 5$iblent% demasiad% d'bil para m%verse( C%m% haba di$h% Paul" un $azad%r b%rra$h% $u#a $asa $uidaba le haba ata$ad% $%n un garr%te de madera de r%ble # le haba r%t% la mandbula( Da$a en un $amastr% de agu&as de pin%" &adeand% entre$%rtadamente" $%n el r%str% t%r$id%" per% $%nservand% inta$ta la grandeza de sus %s$ur%s %&%s( 9l ver a 7rs( 1teed" # re$%rdar el apuest% ingl's al que anta-% amara # haba amad% siempre" se le llenar%n l%s %&%s de lgrimas( *staba demasiad% d'bil para v%lver la $ara a un lad%" per% se senta tan

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averg%nzada" que 7rs( 1teed debi+ de $%mprender su se$ret%" $err+ l%s %&%s # s%ll%z+ interi%rmente( I5$iblent% Idi&% 7rs( 1teedI" vam%s a llevarte a $asa $%n n%s%tr%s( La mu&er herida hiz% a$%pi% de fuerzas para negar $%n la $abeza( 1e quedara all" en la triste $%ndi$i+n a que ella misma se haba redu$id%( IJ7andam%s llamar a 5url%$kK La mu&er v%lvi+ a negar( IJ1tub#K JA% te gustara ver a 1tub#K 5$iblent% asinti+ $%n un gest%" # Charle# fue a bus$ar a su herman%" per% el &%ven barquer% se hallaba ausente e.pl%rand% las ensenadas" # Charle# regres+ sin 'l" per% en $%mpa-a de 5im%th#( 7rs( 1teed hubiera preferid% impedir el pas% a aquel malvad%" per% Paul di&%F I*ntra( 5url%$k se a$er$+" $abizba&%" al le$h%( I?%la" 5$ib Idi&%( *lla levant+ la vista" per% le fue imp%sible de$ir nada( @%lvi'nd%se ha$ia el m'di$%" 5url%$k pregunt+F IJ*lla(((K IA%( IBuen%" 5$ib" adi+s Idi&%" # sali+( *lla n% m%str+ ninguna tristeza al verle desapare$er p%r Cltima vez( 5%das las $%sas estaban desapare$iend%" $%m% vena %$urriend% desde ha$a d'$adas" # n% era perderle a 'l l% que ms senta( *n aquel m%ment% se pr%du&% una $%nm%$i+n" pues d%s fun$i%nari%s estaban arrastrand% a la $h%za al h%mbre que la haba apalead%( *ra un tip% repulsiv%" n% me&%r que 5url%$k" # $uand% estuv% ante la ag%nizante mu&er de la que tant% haba abusad%" gimi+F I)iles que #% n% l% hi$e" 5$ibb#( D ella le mir+" # lueg% a sus aprens%res" # di&% a 'st%s que n% haba sid% aquel h%mbre( =n% de l%s fun$i%nari%s" sin de&arse enga-ar p%r sus palabras" $%gi+ el garr%te # empez+ a g%lpearle" $ausnd%le verdader% da-%" per% Paul inter$edi+F I)'&ele ir Idi&%" quitnd%le el garr%te" # el h%mbre gimi+" esta vez $%n m%tiv%" # desapare$i+ en el b%sque( *ra evidente que 5$iblent% n% pasara de aquella n%$he" p%r l% $ual Paul sugiri+ a su madre que regresase a la isla mientras fuese aCn de da" per% ella rehus+( IA% pued% de&arla m%rir s%la( D permane$i+ &unt% al le$h% durante t%da la larga tarde" #" $uand% el 1%l se pus% en la margen %$$idental de la baha" $%ntinuaba all" habland% a la silen$i%sa mu&er(

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I?a habid% buen%s das en este r%" 5$iblent%( 0e$uerd% $uand% te $asaste( 5uviste hi&%s indi%s" JverdadK D el va$% de l%s %&%s de 5$iblent% indi$+ que haba muert%( A% hub% apagad%s tamb%res que se-alaran su trnsit%( A% hub% d%n$ellas que $antaran a Pentaqu%d" que haba salvad% a su tribu" ni a las gestas de sus hi&%s" que n% haban realizad% nada( 1u puebl% se halla dispers% a l% larg% de vastas e.tensi%nes" sin ningCn <ero<ance que les re$%rdara l%s rit%s tribales( 7u$h%s #a$an sin sepultura en l%s e.tra-%s lugares en que haban $ad%" # ah%ra tambi'n ella #a$a muerta" en una $h%za situada a %rillas de un r% s%bre el que en %tr% tiemp% imper+ su padre(

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CUARTO VIAJE: 1661

?a$a #a algCn tiemp% que la $%munidad s%spe$haba de 'l( 1u am% haba $%nfiad% al g%bernad%r que M*d2ard Pa.m%re" $u#a es$ritura $%mpr' ha$e siete a-%s" ha dad% en vagabundear p%r la $%l%nia" privnd%me de l%s frut%s que hubiera p%did% %btener $%n su traba&%N( C%m% $%nse$uen$ia" sus m%vimient%s eran vigilad%s p%r espas que inf%rmaban de $ualquier $%mp%rtamient% ins+lit% al $%mit' de ministr%s" # la familia a la que esperaba $%mprar una par$ela de tierra para instalar en ella su $arpintera $uand% terminase su es$ritura se neg+ a vender( L%s inf%rmad%res di&er%n al g%bernad%rF I?a via&ad% de )%ver a 1alisbur#" a 0%2le# # a >ps2i$h" # ha m%strad% gran insisten$ia en dis$utir $%n l%s viandantes s%bre las %bras de )i%s( P%r $%nsiguiente" $uand% Pa.m%re regres+ a B%st%n # apare$i+ de nuev% en la $asa de su am%" el sheriff le estaba esperand% para $%ndu$irle ante el tribunal( *n la audien$ia" su am% gimi+F I*d2ard es un buen $arpinter% que traba&a bien( Per% en este Cltim% a-% $%nmig% ha dad% en dis$utir s%bre las %bras de )i%s( 7e ha privad% de su traba&%" # est%# $asi arruinad%( IJQu' s%lu$i+n pr%p%neK I0ueg% a 1u 1e-%ra que pr%rr%gue su es$ritura durante %tr%s diez meses( *s &ust%( 9l g%bernad%r" h%mbre delgad% # en'rgi$%" le pre%$upaba p%$% la restitu$i+n e$%n+mi$a a l%s am%sE tales $as%s eran fre$uentes # p%dan ser resuelt%s p%r l%s &ue$es %rdinari%s( Per% aquella %min%sa frase Mdis$utir s%bre las %bras de )i%sN le turbaba en alt% grad%" pues era $laramente blasfema # %la a $uaquerism%( *n l%s Cltim%s a-%s" el g%bernad%r haba mandad% a la h%r$a a tres $uquer%s # haba asistid% pers%nalmente a sus e&e$u$i%nes( A% tena inten$i+n de permitir que aquella perni$i%sa here&a se implantara en 7assa$husetts" pues era una ab%mina$i+n( *l g%bernad%r era pers%na de $lar% &ui$i% en t%das las $%sas" per% le de&aba perple&% el h%mbre que estaba $%n 'l" aquel traba&ad%r alt% # fla$%" $%n una $haqueta de $%nfe$$i+n $asera que de&aba al des$ubiert% sus mu-e$as # pantal%nes que n% llegaban a taparle l%s t%bill%s( 5ena un aire desma-ad%" per% t%d%s haban testifi$ad% que era un e.$elente $arpinter%( *ran la nuez # l%s %&%s del h%mbre l% que llamaba la aten$i+nF la primera se m%va $%m% animada de v%luntad pr%piaE l%s segund%s ardan $%n ese intens% fulg%r que $ara$teriza a l%s que $reen haber vist% a )i%s( 5ales h%mbres eran peligr%s%s" #" sin embarg%" este $arpinter% era de m%dales tan $%medid%s # se m%straba tan deferente al tribunal # tan respetu%s% ha$ia su am%" que n% p%da ser un $riminal $%rriente( ?aba pr%fundas $uesti%nes impli$adas en el asunt%" # era pre$is% es$lare$erlas(

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I*d2ard Pa.m%re" tem% que vas p%r $amin%s des$arriad%s( 5e devuelv% al sheriff para $%mpare$er ante el tribunal el lunes pr+.im% # ser s%metid% a ade$uad% interr%gat%ri%( D" di$h% est%" mir+ tristemente a Pa.m%re # sali+ de la estan$ia( *l &ui$i% hubiera debid% $are$er de imp%rtan$ia" pues" n%rmalmente" Pa.m%re" de treinta # d%s a-%s # $%n una e.$elente reputa$i+n de buen traba&ad%r" habra sid% am%nestad% p%r vagabundear # privar de su traba&% a su legtim% am%( *l &uez a-adira seis meses ms a la es$ritura Inun$a tant%s $%m% peda el am%I" # $uand% este plaz% se hubiera $umplid%" el $arpinter% se $%nvertira en un h%mbre libre # en una vali%sa ap%rta$i+n a l%s $iudadan%s de 7assa$husetts( Per% el &ui$i% de Pa.m%re era diferente" pues $uand% el tribunal se $%nstitu#+ el lunes p%r la ma-ana" el &uez :%ddard" h%mbre alt% # $%rpulent% que hablaba en t%n% s%lemne" tena la s%mbra per% satisfa$t%ria tarea de dar l%s t%ques finales al $as% de 5h%mas <en2%rth#" $uquer% de$larad%( *n tres %$asi%nes anteri%res" el &uez :%ddard haba %rdenad% que <en2%rth# fuese az%tad% # e.pulsad% de 7assa$husetts" # tres ve$es el $uquer% haba regresad% a la $%l%nia( Pa.m%re # su am% se hallaban #a sentad%s en la sala del tribunal $uand% el sheriff intr%du&% a <en2%rth#( *l $uquer% era un h%mbre de $uarenta a-%s" delgad%" de atezad% r%str%" %&%s hundid%s # aire de fanti$%" que miraba penetrantemente a la gente( Llevaba las man%s atadas" # pare$a rea$i% a situarse ante el &uezE el sheriff tuv% que empu&arle" per% $uand%" finalmente" %$up+ su puest%" mir+ desafiantemente al &uez # pregunt+ $%n v%z fuerteF IJP%r qu' me &uzgasK D :%ddard tr%n+F I5enem%s una le#( I*s tu le#" n% la de )i%s( IO?agan $allar a ese h%mbreP IA% $allar'" pues )i%s me ha %rdenad% hablar( IO1ilen$iad esas blasfemiasP Irugi+ el &uez" # el sheriff tap+ $%n su man% la b%$a del pres%( Cuand% se hiz% de nuev% el silen$i% en la peque-a sala blan$a" el &uez :%ddard reanud+ la dire$$i+n del &ui$i%" $%l%$and% sus grandes man%s s%bre la mesa # mirand% $%n despre$i% a <en2%rth#( I5res ve$es te %rden' az%tar" # tres ve$es has $%ntinuad% tu here&a( JA% aprendes nadaK I?e aprendid% que )i%s n% ne$esita g%bernad%res" &ue$es ni ministr%s para hablar a 1u puebl%( I1heriff" qutele la $amisa a ese h%mbre( *l sheriff" h%mbre alt% # delgad% al que se le n%taba la satisfa$$i+n que le pr%du$a su $arg%" desat+ las man%s del prisi%ner% # le arran$+ la $amisa de lana( Pa.m%re $%ntuv% una e.$lama$i+n( La espalda del h%mbre era una red de peque-as # red%ndas $i$atri$es" per%

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distintas a t%d% l% que 'l haba vist% nun$a( ;%rmaban peque-as granula$i%nes p%r t%da la espalda del h%mbre" # Pa.m%re nun$a %lvidara la e.tra-a %bserva$i+n del h%mbre que estaba a su lad%F I1e p%dra meter un guisante en $ada una( *l &uez :%ddard pregunt+F IJ5e das $uenta" 5h%mas <en2%rth#" del aspe$t% que %fre$e tu espaldaK ILa sient% $ada n%$he antes de d%rmir( *s el emblema de mi entrega a )i%s( I9l pare$er" eres de $ar$ter tan $%ntumaz que l%s latigaz%s %rdinari%s n% pr%du$en ningCn efe$t% s%bre ti( 7i %rden de que aband%nes esta $%l%nia ha sid% in$umplida tres ve$es( A% s+l% has persistid% en tu here&a $uquera" sin% que has tenid% la auda$ia de predi$rsela a %tr%s" $%rr%mpi'nd%les" # n% ha# humildad en ti( I*n m ha# am%r a )i%s Irepli$+ <en2%rth#" IAi tamp%$% respet% Ia-adi+ el &uezI( *n tus %tr%s tres &ui$i%s te negaste a quitarte el s%mbrer% en presen$ia del g%bernad%r # de su tribunal" Jn% es verdadK IL% es" # si pudiera tener ah%ra mi s%mbrer%" l% llevara puest%" pues 8esu$rist% as me l% ha %rdenad%( 1us %&%s se p%sar%n en el s%mbrer% que Pa.m%re haba llevad% al tribunal" #" apartnd%se sCbitamente del sheriff" se ap%der+ de 'l # se l% pus% desafiantemente en la $abeza( *l sheriff empez+ a f%r$e&ear para quitrsel%" per% el &uez :%ddard le $%ntuv%( I)e&e que el $riminal lleve su s%mbrer%" si es% le a#uda a %r mi senten$ia( Lueg% ba&+ la v%z # di&%" ms lentamenteF I5h%mas <en2%rth#" es mi deber pr%nun$iar senten$ia $%ntra ti( I)i%s #a l% ha he$h%" # tus palabras n% s%n nada( IO5u b%$a s+l% vierte falsedadesP Itr%n+ el &uez" levantand% la v%z( I5ransmit% las instru$$i%nes de )i%s" # 'stas nun$a s%n falsas( IJ5e n%mbras" ent%n$es" a ti mism% ministr%" h%mbre que $%n%$e las ense-anzas de )i%sK ICada h%mbre es ministr%" s" # $ada mu&er tambi'n( <en2%rth# se v%lvi+ ha$ia l%s espe$tad%res #" $%m% *d2ard Pa.m%re era quien ms $er$a estaba de 'l" asest+ en su dire$$i+n un larg% ded% # di&%F I*ste prisi%ner% $%ndu$id% ante el tribunal es tambi'n un ministr%( ?abla dire$tamente $%n )i%s" # )i%s habla $%n 'l( IO?ganle $allarP Igrit+ el &uez" # de nuev% las man%s de <en2%rth# fuer%n atadas" # su b%$a" tapada( Pa.m%re" tembl%r%s% a $%nse$uen$ia de haber sid% impli$ad% p%r d%s ve$es en aquel &ui$i%" $%ntempl+ fas$inad% $+m% el &uez %rdenaba minu$i%samente l%s papeles que tena s%bre la mesa" en un $lar% intent% de re$uperar la $alma( ?a$iend% una pr%funda inspira$i+n" se in$lin+ ha$ia delante # se dirigi+ al $uquer%" $%n mesuradas frasesF

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La $%l%nia de 7assa$husetts se ha m%strad% en e.trem% $lemente $%ntig%" 5h%mas <en2%rth#( ?a re$ibid% tu here&a # ha he$h% $uant% ha p%did% para ha$erte ver la falsedad de tu $%ndu$ta( 5res ve$es te ha permitid% vagar p%r nuestras $iudades # puebl%s" v%mitand% tu blasfemia( D n% has manifestad% el men%r arrepentimient%( *n $%nse$uen$ia" la senten$ia de este tribunal es que seas atad% a un gran $a-+n # az%tad% treinta ve$es" despu's de l% $ual sers llevad% a la plaza pCbli$a # ah%r$ad%( La $ruel senten$ia n% pr%du&% ningCn efe$t% en 5h%mas <en2%rth#" pues se en$%ntraba #a viviend% en una espe$ie de '.tasis en el que $are$an de imp%rtan$ia latigaz%s # patbul%s" per% $aus+ un efe$t% devastad%r s%bre *d2ard Pa.m%re" que se pus% en pie de un salt% # grit+ al &uezF I1i vais a ah%r$arle" Jp%r qu' az%tarle primer%K La pregunta era tan e.pl%siva" tan evidentemente %p%rtuna" que el &uez :%ddard $%meti+ la impruden$ia de $aer en la trampa de resp%nder( IPara $astigarle Iresp%ndi+" sin refle.i%nar( IJA% es un $astig% la muerteK Ie.$lam+ Pa.m%re( IA% sufi$iente Irepli$+ el &uez( D lueg%" dnd%se $uenta de l% que haba he$h% Ique haba hablad% $%m% un ne$i%I" rugi+F IO*n$ierren a ese h%mbreP I# aband%n+ la sala( *l sheriff llev+ a sus d%s prisi%ner%s a la $r$el" un hCmed% re$int% situad% ba&% el nivel de la $alle" # %rden+ al herrer% que apli$ara un &ueg% de grilletes en l%s pies de l%s d%s h%mbres( Cuand% se hub% finalizad% este dif$il traba&%" # amb%s h%mbres quedar%n su&et%s entre s $%m% si fueran un% s%l%" el herrer% # el sheriff se mar$har%n" de&and% en la semi%s$uridad al $uquer% $%ndenad% # al $arpinter%( *nt%n$es $%menz+ el dil%g% de salva$i+n( 5h%mas <en2%rth#" un% de l%s primer%s predi$ad%res $uquer%s en 9m'ri$a" graduad% en 3.f%rd # h%mbre versad% en grieg% # latn" e.pli$+ la sen$illa rev%lu$i+n te%l+gi$a que haba tenid% lugar en >nglaterra ha$a men%s de veinte a-%sF I:e%rge ;%. n% es un sant%" ni un sa$erd%te" en ningCn sentid% de la palabra( A% se diferen$ia nada de ti # de m( <en2%rth# e.pli$+ $+m% ;%." aquel m%dest% ingl's" haba $%mprendid% que mu$has de las manifesta$i%nes de religi+n n% eran sin% van%s ad%rn%s" # que el ritual era inne$esari%F IA% ha$en falta sa$erd%tes" ni bendi$i%nes" ni serm%nes de ministr%s" ni imp%si$i%nes de man%s( )i%s habla dire$tamente al $%raz+n human%" # las bendi$i%nes de 8esu$rist% estn al al$an$e de t%d% h%mbre # t%da mu&er( Pa.m%re %bserv+ que <en2%rth# nun$a de$a hom.re en el sentid% religi%s%" sin a-adir mu6er+ # el $uquer% le di&%F ICuand% fui az%tad% en @irginia" una mu&er $%lgaba &unt% a m en la trasera del $arr%" # era ms valiente de l% que #% pude ser &ams( Las $uerdas me heran" per% la$eraban a la mu&er" # ella ni siquiera gema(

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IJ)uelen l%s latigaz%sK I*n @irginia" #% ll%raba # malde$aE per% en >ps2i$h" )i%s vin% a m # pregunt+F M7i ?i&% pud% s%p%rtar 1u $ru$ifi.i+n" J# tC n% puedes resistir una simple flagela$i+nKN Pa.m%re pregunt+ si p%da t%$ar las $i$atri$es" # <en2%rth# resp%ndi+ negativamente( I*s% las hara demasiad% imp%rtantes( La dignidad de mi espalda radi$a en mi $%raz+n" en el que he perd%nad% a l%s flagelad%res de @irginia # 7assa$husetts( *ll%s eran $%m% l%s s%ldad%s r%man%sE $umplan $%n su deber( *staba des$ribi'nd%le a Pa.m%re l%s dems prin$ipi%s de l%s $uquer%s Iigualdad de las mu&eres" negativa a empu-ar las armas" pag% de diezm%s" ausen$ia de himn%s # de manifesta$i%nes e.teri%res de $ult%" ine.isten$ia de sa$erd%tes # ministr%s #" s%bre t%d%" la rela$i+n dire$ta entre )i%s # el h%mbreI" $uand% el $arpinter% e.$lam+F I5h%mas" #% aband%n' B%st%n # he permane$id% vagand% p%r la regi+n p%rque bus$aba alg%( J*s 'sta la revela$i+n que estaba bus$and%K IA% es ninguna revela$i+n" ningCn misteri%" # n% ne$esitabas haber aband%nad% B%st%n para $%n%$erl%( *s el simple des$ubrimient% de que $ada h%mbre $%nstitu#e su pr%pi% $amin% ha$ia )i%s( Da entrada la n%$he" un $ar$eler% llev+ la $ena a l%s pres%s" per% ningun% de l%s d%s p%da $%mer( Ligada la pierna de un% a la del %tr%" deseaban hablar s%bre la rev%lu$i+n espiritual de la que el $uaquerism% $%nstitua s+l% una peque-a manifesta$i+n( I?abr %tr%s mu$h%s $%m% #% Ipredi&% <en2%rth#I( 5endr que haberl%s" p%rque )i%s se a$er$a a l%s h%mbres de diferentes f%rmas( IJ5iene raz+n el g%bernad%r en su religi+nK I)esde lueg%( Para 'l" l% que di$e # aquell% en l% que $ree es t%talmente &ust%( I*nt%n$es" Jp%r qu' $%ndena a(((K JQu' palabra utiliz+K ICuquer%s Ire$%rd+ el h%mbre de 3.f%rdI( Auestr%s enemig%s n%s a$usan de temblar en presen$ia de )i%s" # es $iert% 1( IJP%r qu' te $%ndena a muerteK IP%rque tiene mied%( IJP%r es% es p%r l% que el &uez %rden+ que fueses az%tad%((( # ah%r$ad%K I1( Cuand% vi% en el tribunal mi espalda llena de $i$atri$es" $i$atri$es debidas a 'l" # $%mprendi+ el p%$% efe$t% que haban $ausad% en m((( *d2ard" la Cltima vez en 0%.bur# ni siquiera sent las $uerdas((( *n un arrebat% de per$ep$i+n espiritual" perdi+ el hil% de su pensamient%" la $%n$ien$ia de estar en la $r$el # t%da sensa$i+n de presi+n $ausada p%r l%s grilletes( >ntent+ levantarse" # lueg% intent+ arr%dillarse para %rar( ;allid%s amb%s esfuerz%s" se sent+ en el ban$% # $ruz+ las man%s s%bre el pe$h%" di$iend%F I1i n% me hubieras di$h% que habas aband%nad% B%st%n en misi+n de bCsqueda" n% me atrevera a de$irte l% que te v%# a de$ir" pues sup%ne dep%sitar una pesada $arga s%bre ti" *d2ard( Per% )i%s te ha llamad%(
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La palabra cu53uero+ del ingl's 3uaker+ deriva del verb% to 3uake+ temblar( (. !el T.C Pgina 160 de 860

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I9s l% $re% Iresp%ndi+ Pa.m%re" # l%s d%s h%mbres se pasar%n t%da la n%$he habland%( *l viernes p%r la ma-ana entr+ el herrer% para $%rtar l%s grilletes que les mantenan unid%s" #" mientras l% ha$a" advirti+ a <en2%rth# que iba a ser ah%r$ad% ese mism% da( 9 'l le quit+ p%r $%mplet% la arg%lla" per% n% a Pa.m%re" a quien le su&et+ a la su#a una $adena de d%s metr%s( I5%d%s l%s pres%s deben presen$iar la e&e$u$i+n Ie.pli$+ el herrer%I" # $%n esta $adena el sheriff puede impedir que te es$apes( Cuand% l%s d%s pres%s quedar%n de nuev% s%l%s en su $elda" Pa.m%re supus% que <en2%rth# deseara rezar" per% el h%mbre de 3.f%rd se hallaba en un estad% de e.alta$i+n tal que n% ne$esitaba %rar para prepararse a la muerte que esperaba( I1%m%s hi&%s de )i%s" # la reuni+n $%n Ll n% puede nun$a ser d%l%r%sa( La paz de mi $%raz+n es ma#%r aCn" p%rque s' que tC has re$%gid% la $arga que de&% tras de m( IJP%dram%s rezarK Ipregunt+ Pa.m%re( I1i sientes ne$esidad de ell%((( ID% n% teng% la inteligen$ia que tC tienes(((" ILa tienes" *d2ard( *s de$ir" la $apa$idad para ell%( 5%d%s l%s h%mbres # tnu&eres la tienen( L% que se ne$esita es el des$ubrimient% de la verdad( D es% llegar( 1e arr%dillar%n" # Pa.m%re $%menz+ una at%rmentada %ra$i+n" per% <en2%rth# p%s+ su man% s%bre el h%mbr% del $arpinter% # di&%F ILas palabras n% s%n ne$esarias( )i%s te %#e( D l%s d%s h%mbres %rar%n en silen$i%( C%ntinuaban en esa p%si$i+n $uand% entrar%n l%s $ar$eler%s( *ran h%mbres f%rnid%s" de braz%s p%der%s%s" # pare$an disfrutar $%n su traba&%" pues l% ab%rdar%n $%n una espe$ie de alegre &%vialidad( I?a llegad% el m%ment% Ianun$i+ el ms $%rpulent% de l%s d%s" agarrand% del braz% a <en2%rth#( *l %tr% $%gi+ el e.trem% de la $adena de Pa.m%re # le di&%F I*l sheriff se en$argar de ti( L%s d%s $uquer%s fuer%n separad%s p%r Cltima vez" per% n% antes de que Pa.m%re tuviera %p%rtunidad de gritarF IO*star' en el $adals% $%ntig%" 5h%masP 9 l% $ual" <en2%rth# resp%ndi+F I5%d% B%st%n estar( Pa.m%re # %tr%s tres pres%s 6d%s h%mbres # una mu&er que haban preguntad% algun%s peque-%s detalles a$er$a del puritanism%6 fuer%n $%ndu$id%s al pati% de e&e$u$i+n" d%nde se hallaba esperand% una multitud de espe$tad%res $%n diversas $lases de deleite( 9lgun%s se sentan fas$inad%s p%r el patbul%" del que pr%nt% $%lgara un h%mbreE %tr%s" p%r el m%nstru%s% $a-+n a $u#a rueda sera atad% el here&e( 3$h% h%mbres de la $iudad se haban prestad% #a a empu&ar el $a-+n # estaban atand% $uerdas a la $ure-a( Per% t%d%s e.perimentaban una e.altada sensa$i+n de e.isten$ia" p%rque su >glesia iba a purifi$arse(
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Pa.m%re" en pie $%n l%s %tr%s pres%s" s%bre l%s que $aan $%nstantemente las burlas de l%s espe$tad%res" bus$+ en van% $%n la vista a <en2%rth#E el $%ndenad% estaba siend% retenid% hasta que apare$iesen l%s fun$i%nari%s de la $%l%nia" #" en aquell%s m%ment%s" pr%$edentes de la blan$a iglesia en que haban estad% rezand%" llegar%n el g%bernad%r # el &uez :%ddard" vestid% de negr%" seguid%s p%r l%s padres de la $iudad" $%n gest% t%rv% # de$idid%( IO5raigan al pres%P Igrit+ el g%bernad%r( *ra evidente que se pr%p%na supervisar pers%nalmente la muerte de aquel ab%rre$ible disidente( Cuand% <en2%rth# apare$i+" el g%bernad%r se dirigi+ a 'l" adelant+ la mandbula # pregunt+F IJ5e $%nven$es ah%ra de que tenem%s el p%der de redu$irte al silen$i%K I7i v%z ser ma-ana ms fuerte de l% que l% ha sid% &ams Irepli$+ <en2%rth#( IO9l $a-+nP Ie.$lam+ el g%bernad%r( *l sheriff de&+ $aer la $adena que su&etaba a Pa.m%re # llam+ a tres a#udantes" que se adelantar%n para agarrar al h%mbre de 3.f%rd # atarle a la rueda de hierr% del $a-+n" b%$a arriba # $%n l%s braz%s # piernas mu# abiert%s( ICar$eler% I%rden+ el g%bernad%rI" treinta latigaz%s" bien apli$ad%s( *l ms $%rpulent% de l%s d%s $ar$eler%s di% un pas% ha$ia delante" # el es$riban% de la $iudad le entreg+ un pal% de madera al que se haban su&etad% nueve gruesas $uerdas de la $lase utilizada para mane&ar una vela( *n $ada una de ellas se haban he$h% tres grandes nud%s" #" al a$er$arse al $a-+n" el $ar$eler% hiz% restallar e.pertamente el ltig% &unt% al %d% del p%strad% pres%( ILse n% $uenta Idi&%" # la multitud se e$h+ a rer( IO=n%P Isalm%di+ impasiblemente el es$riban%" # las nueve $uerdas $a#er%n s%bre la espalda" $ubierta de $i$atri$es" del $uquer%( IO)%sP I$%nt+ el es$riban%( D lueg%F IO5resP OCuatr%P I?a$edle gritar Ie.$lam+ entre la multitud una mu&er" per% <en2%rth# n% lanz+ ningCn s%nid%( M1ieteN # M3$h%N pasar%n sin que surgiera ningCn s%nid% de la rueda" p%r l% que el g%bernad%r %rden+F I*mpu&ad el $a-+n ha$ia delante( D l%s h%mbres que su&etaban las $uerdas estirar%n hasta que la rueda ad%pt+ una nueva p%si$i+n" e.p%niend% al ltig% partes diferentes del $uerp% de <en2%rth#( IOPegad" pegadP Igrit+ el g%bernad%r( D" $uand% l%s siguientes latigaz%s $%ntinuar%n sin ha$er br%tar un s%l% grit% de d%l%r del prisi%ner%" el g%bernad%r se adelant+ $%l'ri$amente # $%gi+ el ltig% de las man%s del primer $ar$eler%" entregnd%sel% al segund%(

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IOPegaP O)estru#e a ese h%mbreP *l segund% $ar$eler%" en$antad% de la %p%rtunidad que se le presentaba para m%strar la $lase de servi$i% que estaba dispuest% a prestar a su $%l%nia # a su >glesia" se pus% de puntillas # des$arg+ el ltig% $%n fuerza salva&e" ha$iend% que se estreme$iera el $uerp% enter% de <en2%rth#( 9l de$im%quint% latigaz% el $uerp% qued+ fla$$id% #" $uand% el entusiasta $ar$eler% se disp%na a g%lpear de nuev%" *d2ard Pa.m%re grit+F IO1e ha desma#ad%P OBastaP OBastaP IJQui'n ha gritad%K Ipregunt+ el g%bernad%r( D el &uez :%ddard" que haba estad% %bservand% a Pa.m%re" se-al+F ILse( *l g%bernad%r se v%lvi+ a mirar al $ulpable( IA%s %$uparem%s de 'l despu's Idi&%( Lueg%" grit+IF 7%ved el $a-+n I# la gran rueda gir+( Para el vig'sim% quint% latigaz%" 5h%mas <en2%rth# estaba $asi muert%" per% el g%bernad%r %rden+ ent%n$es que el ltig% fuese entregad% a un nuev% aspirante ansi%s% de dem%strar l% bien que p%da g%lpear" # briznas de $arne saltar%n de la sanguin%lenta masa( IO9$abad $%n 'lP Ie.$lam+ una mu&er" mientras el es$riban% finalizaba su letanaF I@eintinueve" treinta # terminad%( I*$hadle agua en la $ara I%rden+ el sheriff" #" una vez $umplida la %rden" fuer%n $%rtadas las ataduras que su&etaban al inerte $uerp%( I9l patbul% Idi&% el g%bernad%r" # abri+ la mar$ha en dire$$i+n ha$ia la h%r$a( *l agua # el pase% reavivar%n al pres%" que" despu's de haber sid% $%l%$ad% en la plataf%rma desde la que sera de&ad% $aer" e.$lam+ $%n v%z que pud% %rse a bastante distan$iaF I5e averg%nzars de l% que has he$h% h%#( =n ministr% que haba $%ntemplad% la flagela$i+n $%rri+ al patbul% # grit+" $%n t%n% ardiente # $%ndenat%ri%F IO?ere&e" separatistaP )i%s n%s ha ense-ad% la verdadera religi+n" # tC la denigras( *s &ust% que mueras( I@erdug%" a tu traba&% I%rden+ el g%bernad%r" # un sa$% negr% fue $%l%$ad% s%bre la $abeza de <en2%rth#( 9l desapare$er el radiante r%str%" Pa.m%re murmur+F IO3h" )i%sP A% es tan vie&% $%m% #%( )es$endi+ la s%ga s%bre la negra ms$ara" # el nud% qued+ situad% en la nu$a( IOQue mueraP Ie.$lam+ la mu&er que haba gritad% antes" # fue a$$i%nada la trampilla del suel%(

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*l lunes" $uand% *d2ard Pa.m%re" en$adenada t%dava su pierna izquierda" $%mpare$i+ ante el &uez :%ddard" n% presentaba un agradable aspe$t%( 1us mu-e$as # t%bill%s $%ntinuaban emergiend% de sus t%s$as r%pasE su nuez segua m%vi'nd%se $%m% el $%r$h% del apare&% de un pes$ad%rE sus %&%s seguan siend% a$usad%res" per% la barba le $ubra las me&illas" pues n% se le haba permitid% afeitarse" # tena t%d% el aire del perfe$t% $riminal( *l &uez ata$+ $%n v%z se$aF IBien" herman% Pa.m%re" has tenid% %p%rtunidad de ver l% que ha$em%s $%n l%s here&es( J*sts ah%ra dispuest% a prestar &urament% de fidelidad a nuestra religi+n # aband%nar lueg% 7assa$husetts para siempreK La pr%puesta era tan $%ntradi$t%ria" tan diferente a la $ristalina l+gi$a de 5h%mas <en2%rth# I&urar fidelidad a una religi+n #" lueg%" aband%narlaI" que Pa.m%re se sinti+ %bligad% a hablar( I5u raz%namient% es absurd% Irepus%( IJQu' f%rma de hablar es 'saK J?as sid% #a $%ntagiad%K I*n la medida en que tus e.presi%nes pare$en $%nfusas # %bra del diabl%" n% palabras de )i%s( *l alt% &uez se re$%st+ en su asient%( Ai siquiera <en2%rth# le haba hablad% $%n seme&ante despre$i%" # p%r un m%ment% qued+ des$%n$ertad%( Per% rena$i+ su fur%r" # grit+ a Pa.m%reF IJ*res" pues" $uquer%K ICre% en un )i%s pers%nal" que me habla $%m% hablaba a 5h%mas <en2%rth#( I5h%mas <en2%rth# fue az%tad% en la rueda" # est muert%( I@ive en t%d%s l%s $%raz%nes que le vier%n m%rir( IL%s $%raz%nes n% tienen %&%s( A% pueden ver( ID las pers%nas que presen$iar%n la muerte de <en2%rth# n% tardarn en hartarse de tus flagela$i%nes # tus ah%r$amient%s" # tu n%mbre ser anatema( IJ1abes que pued% mandar que te az%tenK ID %tr%s &ue$es $%m% tC mandar%n az%tar a 8esCs( *st% era tan blasfem%" $%nstitua un tal ataque a la $%l%nia # a su >glesia" que :%ddard n% quis% %r ms( I9rrstrel% fuera de mi vista" sheriff( D el $%rpulent% sheriff se t%m+ las palabras del &uez al pie de la letra( )and% un vig%r%s% tir+n a la $adena de hierr%" derrib+ a Pa.m%re al suel% #" a rastras # $%n l%s pies p%r delante" l% sa$+ de la sala del tribunal( 9ntes de que hubiera trans$urrid% una h%ra" el &uez :%ddard haba reda$tad% esta senten$iaF 9 l%s $%ndestables de )%ver" 0%.bur#" 0%2le# e >ps2i$hF 1e %s requiere a t%d%s # $ada un% de v%s%tr%s" en n%mbre de 1u 7a&estad" para que re$ibis en vuestra $ust%dia a *d2ard Pa.m%re" $arpinter% vagabund% # presunt% $uquer%" # deb'is $%ndu$irle de $iudad en $iudad atad% a la trasera de un $arr%" # t%d%s # $ada
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un% de v%s%tr%s deb'is e$harle a latigaz%s de $ada $iudad $%n diez az%tes bien dad%s" # est% debe ha$erse de $%nf%rmidad $%n la Le# de Cuquer%s @agabund%s( D el $%ndestable de >ps2i$h ha de en$argarse de que *d2ard Pa.m%re sea trasladad% a la fr%ntera de 7assa$husetts # e.pulsad% a la $%l%nia de 0h%de >sland" d%nde habitan l%s here&es( ;e$had% a 1! de marz% de 1661( Cuand% l%s h%rribles t'rmin%s de la $%ndena le fuer%n led%s en su $elda" Pa.m%re $a#+ de r%dillas # pidi+ al espritu de 5h%mas <en2%rth# que le diera val%r" per% $uand% l%s primer%s latigaz%s $a#er%n s%bre 'l en )%ver" des$ubri+ que n% tena p%der de resisten$ia" # $uand% l%s veintisiete nud%s hendier%n su $arne" r%mpi+ a gritar( 9l d'$im% g%lpe" era un tembl%r%s% idi%ta" # $uand% el agua fra" a la que se haba a-adid% gran $antidad de sal" fue arr%&ada s%bre su espalda" $hill+ # se desma#+( Aun$a %lvidara el terrible via&e de )%ver a 0%.bur#" $aminand% pen%samente" atad% a la trasera de una $arreta( Le d%la el $uerp%E las m%s$as se $ebaban en sus heridasE tena" el r%str% $ubiert% de p%lv%E #" durante t%d% el tra#e$t%" l%s habitantes de l%s puebl%s se burlaban de 'l # le preguntaban si ah%ra se arrepentira # a$eptara al verdader% )i%s( Cuand% lleg+ a 0%.bur#" se le $%n$edier%n tres das de des$ans%( *l $%ndestable di&%F I1+l% el tiemp% ne$esari% para que $i$atri$en las heridas # puedan abrirse de nuev% a latigaz%s( Pa.m%re refle.i%n+ larg% tiemp% s%bre estas palabras # se pregunt+ p%r qu' pers%nas tan apegadas a )i%s en$%ntraban seme&ante pla$er en $ru$ifi$ar a un h%mbre que senta e.a$tamente el mism% am%r a )i%s" per% $%n distinta manera de e.presarl%( >n$lus% $%mprenda el $astig%" pues haba %bservad% que t%das las pers%nas aliadas a una >glesia tratan de pr%tegerla" per% nun$a $%mprendera el pla$er que l%s puritan%s en$%ntraban en apli$ar el $astig%( La flagela$i+n en 0%.bur# fue ms $ruel aCn" pues el $%ndestable se m%va $uidad%samente de un lad% a %tr% para $ubrir t%da su espalda de pr%fundas heridas( Cuand% la $arreta sala de la $iudad" el $%ndu$t%r e.$lam+" v%lviend% la $abezaF ILsa ha sid% buena" JenK Auestr% $%ndestable ha$e d%ble nud%( A% le %lvidars f$ilmente( Pa.m%re" pensand% #a estar pr+.im% a la muerte a $%nse$uen$ia del d%l%r # de l%s inse$t%s que se abalanzaban s%bre 'l" lleg+ a >ps2i$h sin p%der m%ver las piernas( La $arreta le intr%du&% a rastras en la $iudad( Permane$i+ all $in$% das" $asi in$%ns$iente" pues el m'di$% e.pres+ su %pini+n de que diez latigaz%s ms le $ausaran la muerte" #" $uand% se re$uper+ l% sufi$iente $%m% para darse $uenta de l% que su$eda" %#+ de$ir a tres pers%nas distintas que las flagela$i%nes en aquella $iudad eran espe$iales" # t%d%s l%s que hablaban de ell% se relaman evidentemente ante la perspe$tiva( A% s+l% sera az%tad% Pa.m%re I# haba $%rrid% rpidamente p%r la $iudad la n%ti$ia de que p%dra m%rir a $%nse$uen$ia de ell%I" sin% tambi'n una mu&er $uquera que haba sid% igualmente apresada( 1u n%mbre I%#+ de$ir Pa.m%reI era 0uth Brint%n" # #a haba sid% desterrada de @irginia p%r su desverg%nzada adhesi+n a la here&a $uquera" # haba sid% az%tada en 0%.bur#( I9 las mu&eres s+l% les dam%s seis latigaz%s Ie.pli$+ el $ar$eler%" $%n t%n% de aut'nti$a $%mpasi+nI( A% pueden s%p%rtar mu$h% ms" per% di$en que 'sta es una arpa( 1egua predi$and% mientras la pegaban" # en 0%.bur# tuvier%n que pegarle en la b%$a para ha$erla $allar(

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O)e @irginiaP JP%dra ser esa $uquera la mu&er de quien haba hablad% <en2%rth#" una mu&er serena" de$idida" enviada p%r )i%s" que rezumaba santidad # $%muni$aba val%r a l%s h%mbresK 5rat+ de interr%gar al $ar$eler%" per% el h%mbre se limit+ a repetir que era una arpa # que" $uand% la az%tasen" las buenas gentes de >ps2i$h veran alg% buen%( *st% turb+ tant% a Pa.m%re" que pidi+ ver al &uez l%$al" #" $uand% aquel dign% h%mbre apare$i+ en la $elda" Pa.m%re di&%F I9z%tar a una mu&er es inde$ente # $%ntrari% a la v%luntad de )i%s( IA%s%tr%s tenem%s una le# Irepli$+ el &uez( IA% puede ser la le# de )i%s( IJQui'n eres tC para determinar $ul es la le# de )i%sK ILl me habla( *l &uez se pus% las d%s man%s ante la $ara $%m% para re$hazar el mal( I*s buen% que va#as a salir de 7assa$husetts" Pa.m%re( A% tenem%s siti% para malvad%s $%m% tC( *l $arpinter%" viend% que de nada servira seguir dis$utiend% $%n aquel virtu%s% h%mbre" ba&+ la $abeza # di&%F IPermitidme re$ibir #% sus latigaz%s( IPer% la senten$ia ha sid% es$rita( IP%r la miseri$%rdia de )i%s" permitidme re$ibir sus latigaz%s( IA% servira de nada( )espu's de l%s de aqu tiene seis ms en )u.bur#( IO3h" amadsim% PadreP IJ9pelas a )i%s $%ntra su pr%pia le#K 5enem%s una senten$ia $%ntra esa mu&er" p%r es$rit%( I1er me&%r que te va#as Idi&% Pa.m%reI # te %$ultes en un pr%fund% p%z%" pues )i%s te bus$ar" sin duda( *stas pr%f'ti$as palabras turbar%n al &uez" que di&%" tratand% de raz%narF IPa.m%re" sera fatal para ti re$ibir seis latigaz%s ms( *l m'di$% n%s di&% que quiz n% s%brevivieras a l%s diez que te $%rresp%nden( )uerme en paz antes de ma-ana" # sal de 7assa$husetts( A% ha# siti% para ti entre l%s piad%s%s( Cuand% *d2ard Pa.m%re # 0uth Brint%n fuer%n maniatad%s a la misma $arreta" f%rmaban una in$%ngruente pare&a((( Ll" alt% # desgarbad%E ella" menuda # de pr%p%r$i%nes deli$adas( Per% $uand% el sheriff desnud+ a l%s d%s de $intura para arriba" mientras l%s espe$tad%res $%ntemplaban la es$ena $%n deleite" qued+ manifiesta su heren$ia $%mCnF ambas espaldas estaban despelle&adas # $ubiertas de melladas $i$atri$es( A% haba diferen$ia entre h%mbre # mu&er( Aaturalmente" fue ella la que sus$it+ ms $%mentari%s" pues" al adelantarse para ver de $er$a a una mu&er semidesnuda" $%n la espalda $ubierta #a de grandes verdug%nes" l%s puritan%s e.presar%n a grit%s su satisfa$$i+n" # un% e.$lam+F

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IOA% se %lvidar de >ps2i$hP )%s ve$es intent+ Pa.m%re hablar a la mu&er atada &unt% a 'l" # d%s ve$es %rden+ el &uez l%$al al $%ndestable que le hi$iera $allar" $%m% si las palabras $ruzadas entre l%s d%s pr%s$rit%s pudieran $%ntaminar a la te%$rti$a $iudad( Per% al ter$er intent% l% $%nsigui+( IJ*res la mu&er de @irginia que 5h%mas <en2%rth#(((K *l $%ndestable g%lpe+ brutalmente a Pa.m%re en la b%$a # grit+F IO1ilen$i%" infielP Per% la mu&er asinti+ $%n la $abeza" # p%r entre sus ensangrentad%s labi%s" Pa.m%re di&%F I;ue ah%r$ad%( I5%d%s l% serem%s Iresp%ndi+ la mu&er" # $%menzar%n l%s latigaz%s( A% era fre$uente en >ps2i$h la flagela$i+n de mu&eres" p%r l% que haba gran nCmer% de espe$tad%res( C%ntemplar%n apr%bad%ramente $+m% las nueve $uerdas hendan su espalda en l%s tres primer%s latigaz%s" #" lueg%" un $u$hi$he% de $%ntenida e.$ita$i+n re$%rri+ la multitud al $aer el $uart%( IO*st sangrand% p%r delanteP Ie.$lam+ una mu&er" # l%s espe$tad%res se apretu&ar%n ha$ia delante para ver p%r s mism%s l%s lugares en que las puntas de las $uerdas haban rasgad% l%s pe$h%s( IOBuen g%lpe" 0%bertP Idi&% un h%mbreI( O)ale %tra vezP IO3hP Igimi+ la mu&er az%tada al re$ibir l%s d%s Cltim%s latigaz%s( IBien pegad%" 0%bert( 9h%ra" el h%mbre( Pa.m%re n% re$%rdara su supli$i% de >ps2i$h( *l primer latigaz% le rasg+ %bli$uamente la $ara" # t%d% l% que p%da ver era a la mu&er $uquera a su lad%" una menuda mu&er de %s$ur%s $abell%s" fl$$ida # desma#ada" $%n sangre g%tend%le de l%s pe$h%s( 9quella n%$he fuer%n separad%sE 'l" al e.ili% en 0h%de >slandE ella" a su definitiva instala$i+n en )u.bur#( La subsiguiente hist%ria de *d2ard Pa.m%re en 7assa$husetts pare$e una gr%tes$a pesadilla( 5ras su Cltima flagela$i+n en >ps2i$h" el $%ndestable le $%ndu&% a la fr%ntera de 7assa$husetts" #" en las fras semanas de finales de marz% de 1661" le quit+ t%das sus r%pas # le mand+ desnud% a 0h%de >sland( L%s $iudadan%s del primer puebl% a que lleg+ estaban a$%stumbrad%s a re$ibir esa $lase de e.iliad%s pr%$edentes de la te%$ra$ia del A%rte" # rpidamente le vistier%n $%n r%pas demasiad% peque-as( Le dier%n un &ueg% $%mplet% de herramientas de $arpintera" # a las $uatr% semanas estaba de nuev% en 7assa$husetts" predi$and% la d%$trina $uquera # p%ni'nd%se en grave peligr%( C%nsta en l%s ar$hiv%s que fue detenid% en >ps2i$h en 166 # az%tad% a trav's de $uatr% $iudades antes de ser nuevamente e.pulsad% a 0h%de >sland( L%s ar$hiv%s n% l% di$en" per% tambi'n esta vez lleg+ $%mpletamente desnud%( 0egres+ a 7assa$husetts en 166G" # de nuev% fue az%tad% en tres $iudades # e.iliad%" tambi'n desnud%( @%lvi+ en ener% de 166H" $%nvertida su espalda en una masa de entre$ruzadas $i$atri$es" ms grave la v%z # dedi$ad% p%r enter% a su %bra de $%nversi+n( *sta vez fue aprehendid% en B%st%n # $%ndu$id% a presen$ia del &uez :%ddard" que qued+

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h%rr%rizad% ante su aspe$t%F estaba dema$rad% a $%nse$uen$ia de su defi$iente alimenta$i+n a l% larg% de sus huidasE r%pas prestadas de divers%s tama-%s $%lgaban $uri%samente de h%mbr%s que se en$%rvaban ha$ia delante $%m% ba&% el pes% de invisibles $argasE sus %&%s #a n% llameaban" # su $%mp%rtamient% haba $ambiad% mu$h%( A% se m%straba respetu%s% $%n la aut%ridad" bus$aba la dis$usi+n" # su $%nversa$i+n $%n el &uez :%ddard" an%tad% p%r fun$i%nari%s de la $%l%nia # p%r simpatizantes del $uaquerism% que es$u$haban en el tribunal" fue en'rgi$%( :3))90)F JP%r qu' has vuelt%" $uand% has re$ibid% #a $ien latigaz%sK J*s tu espalda tan fuerte que puede resistirl% t%d%K P9V730*F JP%r qu' insistes en tus perse$u$i%nesK J*s tan negr% tu $%raz+n que n% ha# en 'l ningCn sentid% de $ulpaK :3))90)F JP%r qu' habra de haber $ulpa en mK P9V730*F P%rque tu a$tua$i+n $%nstitu#e un desaf% a la le# de )i%s # a la del re#( :3))90)F J5e atreves a afirmar que la &usta le# del re# es malaK P9V730*F 9s l% afirm%" per% n% es ne$esari% que l% haga" pues la pr%pia le# l% e.presa( :3))90)F J1abes que tus palabras $%nstitu#en trai$i+nK J9dems de here&aK P9V730*F 1i habl% $%ntra el re#" $%met% trai$i+n" l% re$%n%z$%" per% el pr%pi% re# de$larar nula tu le#" p%rque va $%ntra sus inten$i%nes # es mala( :3))90)F JCrees que el re# de >nglaterra m%difi$ar una le# p%rque se l% pida un levantis$% $uquer%K P9V730*F A%" p%rque se l% pide el raz%namient% de un )i%s &ust%" # 'l %bede$er( :3))90)F JCrees de veras que la gran le# de 7assa$husetts ser $ambiada para a$%m%darse a tiK P9V730*F Para a$%m%darse a m" n%( Para a$%m%darse a las le#es eternas de )i%s( :3))90)F 5e atreves a interpretar l%s dese%s de )i%s( J9 qu' $%legi% de >nglaterra asististeK J*studiaste te%l%ga en ?arvardK *n ese $as%" Jqu' %bisp% te %rden+ interpretar la le# de )i%sK P9V730*F *studi' de n%$he" en la $elda de tu $r$el" # mi pr%fes%r fue 5h%mas <en2%rth#" a quien tC mataste( T5%d%s l%s que asistan a este &ui$i%" tant% puritan%s $%m% $uquer%s" %bservar%n que las palabras de *d2ard Pa.m%re pr%du$an un a$usad% $ambi% en el &uez :%ddard( 9band%n+ su sar$asm% # perdi+ el apl%m%( Ba&+ la v%z" se in$lin+ ms ha$ia delante # desvi+ a %tr% plan% el debate $%n el pres%(U :3))90)F 1abes que n% quier% %rdenar que te az%ten de nuev%( P9V730*F *st%# segur% de ell%" buen &uez" pues el terr%r de la muerte de <en2%rth# pesa s%bre tu $%n$ien$ia( :3))90)F *nt%n$es" Jp%r qu' n% te quitas el s%mbrer%" $%m% muestra de respet% a este tribunalK P9V730*F 8esCs me %rden+ que permane$iera $ubiert%(
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:3))90)F 1i te env% en paz a 0h%de >sland" Jte quedars allK P9V730*F )eb% ir a d%nde )i%s me enve( :3))90)F 5h%mas Pa.m%re" Jte das $uenta de que le ests p%niend% mu# dif$il a la $%l%nia de 7assa$husetts tratar $%ntig%K JA% n%s de&ars en pazK P9V730*F D% traig% la paz( :3))90)F =na e.tra-a $lase de paz( 5enem%s aqu una buena $%l%nia" una buena religi+n que n%s va perfe$tamente( L% Cni$% que pedim%s es que n%s de&es en paz" # tC l% Cni$% que ha$es es predi$ar trai$i+n" sedi$i+n # here&a( P9V730*F @uelv% a tu tribunal" &uez :%ddard" p%rque sig% instru$$i%nes del 1e-%r( :3))90)F JQu' mensa&e $%nstru$tiv% puedes traerK P9V730*F Que tu pe$ad% del 10 de marz% de 1661 puede ser e.piad%( T9l %r esta e.tra-a de$lara$i+n" el &uez rev%lvi+ sus papeles(U :3))90)F A% te $%nden' en esa fe$ha( Ai tamp%$% a 5h%mas <en2%rth#( P9V730*F C%ndenaste a la mu&er $uquera 0uth Brint%n a ser az%tada a su pas% p%r B%st%n e >ps2i$h # )u.bur#( =na mu&er(((" a ser az%tada desnuda( T?ub% una larga pausa(U :3))90)F )ebem%s defendern%s( La sedi$i+n # la here&a s%$avan l%s $imient%s de nuestra s%$iedad( Auestra $%l%nia # nuestra >glesia deben defenderse( P9V730*F La $arga de esa defensa des$ansa pesadamente s%bre ti" buen &uez( @e% en tu r%str% las huellas del pe$ad%( 0ezar' p%r ti( :3))90)F A% me de&as %tra salida" *d2ard Pa.m%re( 5e $%nden% a ser atad% a la rueda del gran $a-+n para re$ibir en ella $uarenta latigaz%s #" lueg%" a ser $%ndu$id% al $adals% # a m%rir ah%r$ad%( P9V730*F 5e perd%n%" buen &uez( 1%p%rtas una pesada $arga(

*l $arpinter% fue $%ndu$id% a la $elda en que haba tenid% lugar su $%nversi+n" # habra sid% ah%r$ad% de n% haber %$urrid% alg% sin pre$edentes( 9vanzada #a la n%$he del mi'r$%les anteri%r al viernes en que deba tener lugar la e&e$u$i+n" el &uez :%ddard" alt% # s%litari%" llam+ al sherif # le %rden+ abrir la puerta de la $elda # $errarla lueg%" una vez que hubiese entrad% para hablar $%n el $%ndenad%( I*d2ard Pa.m%re Iempez+ el auster% &uezI" n% pued% tener las man%s man$hadas $%n tu sangre( IBuen &uez" ninguna sangre debera man$har tus man%s( IPer% sup+n que un $iudadan% transmite se$ret%s a l%s fran$eses # entrega $%n ell% la $%l%nia al enemig%( I*s% sera trai$i+n(

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I3 que un re$audad%r de impuest%s asesina a un $%mer$iante para t%mar a su mu&er( I?a $%metid% una %fensa $%ntra la le# de )i%s( IJA% re$%n%$es que tu trai$i+n es igualmente grandeK JLa destru$$i+n de la >glesia que )i%s ha estable$id% para 7assa$husettsK IJ*n verdad $rees que )i%s ha estable$id% pers%nalmente tu rgida # h%rrible >glesia" tan $arente de am%rK I1( )i%s es un $apataz sever%" $%m% tC mism% has aprendid%( I)i%s es am%r" #" si $%ndena al re$audad%r de impuest%s p%r asesinar al $%mer$iante # l% enva a la h%r$a" l% ha$e $%n talante de perd+n" l% mism% que perd%n+ al re# )avid p%r un $rimen seme&ante( IPa.m%re" n% pued% verte m%rir( 1i $%met% un a$t% ilegal" J&uras p%r el )i%s que amas n% revelarl%K *sta %ferta presentaba para Pa.m%re una d%ble difi$ultadF $%m% $uquer%" tena pr%hibid% &urar" es de$ir" utilizar la e.isten$ia de )i%s $%m% prueba de que 'l" un m%rtal" estaba afirmand%E #" $%m% $ristian%" n% quera ser $ausa de que %tr% h%mbre $%metiese un a$t% ilegal( Per% senta pr%funda $%mpasi+n p%r l%s sufrimient%s que estaba e.perimentand% el &uez :%ddard" as que di&% en v%z ba&aF I5eng% pr%hibid% &urar" buen &uez" per% $%n%z$% tu t%rment%" # pr%meter'( I9$ept%( IL% pr%met%( ID" en $uant% a la ilegalidad" el a$t% es e.$lusivamente m%" Pa.m%re" # n% requiere tu parti$ipa$i+n( I1ea( *l &uez llam+ al $ar$eler% # le %rden+ que abriese la puerta( Lueg% s%rprendi+ al fun$i%nari% sa$and% a Pa.m%re de la $elda # $%ndu$i'nd%le hasta un $arrua&e que esperaba( 9ntes de subir a 'l" el &uez entreg+ al $ar$eler% un pu-ad% de m%nedas # le hiz% &urar que mantendra el se$ret%( )espu's" el $arrua&e emprendi+ el $amin% ha$ia el puert%( I@as a ir a 7ar#land Idi&% el &uezI( 9ll s%n ms t%lerantes( IJA% f%rma 7ar#lanld parte de @irginiaK 9ll tambi'n az%tan a l%s $uquer%s( ILas d%s $%l%nias se han separad% Ie.pli$+ el &uezI" % as me l% han di$h%" al men%s( I?abr traba&% en 7ar#land Idi&% Pa.m%re( Per% lueg% aferr+ la man% del &uezI( A% est%# hu#end% de la muerte" pues n% teng% mied%( 5C me e.pulsas( I1 Iadmiti+ el &uez" # tras una pausa" le $%nfi+IF La muerte de 5h%mas <en2%rth# me turba p%r las n%$hes( A% el ah%r$amient%" pues era un here&e # mere$a la h%r$a" sin% la flagela$i+n que le pre$edi+(((" las ruedas de ese gran $a-+n((( I1in embarg%" me $%ndenaste a m a ese mism% $a-+n( Cuarenta latigaz%s((( n% habra s%brevivid%( IL% hi$e p%rque(((
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:%ddard n% pud% en$%ntrar ninguna e.pli$a$i+n l+gi$aE quiz l% haba he$h% para halagar a la $husma ms pr%bablemente para &ustifi$ar la a$$i+n que se disp%na a emprender( *n la 'p%$a en que 7assa$husetts ap%#aba al Parlament% # 7ar#land al re#" n% era f$il via&ar de una a %tra( Rarpaban p%$%s bar$%s" pues ningun% de l%s d%s lugares pr%du$a las mer$an$as que ne$esitaba el %tr%" # n% haba $arreteras" ni $arrua&es para $ir$ular s%bre ellas( P%r el $%ntrari%" era f$il llegar a L%ndres" pues aqu radi$aba el $entr% del :%biern%" de l%s fabri$antes # de la ense-anzaE grandes bar$%s" algun%s s%rprendentemente rpid%s" navegaban de un lad% a %tr% $%nstantemente # $%n p%$% $%ste" # mu$h%s $apitanes adquirier%n la $%stumbre de ha$er es$ala en algunas de las islas del Caribe( *n 166H" Barbad%s era un animad% $entr% metr%p%litan%" $%n bar$%s pr%$edentes de mu$has na$i%nes en un puert% # e.$elentes tiendas a l% larg% de la $%sta( 1e p%dan %btener libr%s # %b&et%s sele$t%s de ;ran$ia # *spa-a( L%s d%$ument%s legales p%dan despa$harse all $%n la misma fa$ilidad que en L%ndres" # haba es$uelas a las que p%dan asistir l%s hi&%s de l%s $%l%n%s ameri$an%s( I5e v%# a embar$ar en un buque que se dirige a Barbad%s Idi&% el &uez :%ddardI( )esde all puedes llegar f$ilmente a 7ar#land( *l &uez entreg+ al $apitn el diner% del pasa&e" # lueg% pus% en man%s de Pa.m%re una b%lsa" #" mientras el $arpinter% se guardaba el diner% en un $intur+n" el $%ndu$t%r del $arrua&e rebus$+ en la trasera de su veh$ul% para sa$ar las sierras # las azuelas de Pa.m%re( I*s me&%r as Idi&% :%ddardI( 1i vuelves a apare$er p%r 7assa$husetts" te ah%r$ar' antes del an%$he$er( IJP%r qu'K IP%rque $%nstitu#es una amenaza para la tranquilidad de nuestra $%l%nia( IL% sera si pudiese sa$udirla desde de su base( IL% s'( ?abr %tr%s $%m% tC" per% ven$erem%s( 9h%ra" vete( Pa.m%re $%gi+ sus herramientas" se despidi+ $%n una grave in$lina$i+n de $abeza del &uez que le haba salvad% la vida # subi+ a b%rd% del bar$% que se diriga a Barbad%s( 9l amane$er" el $apitn lev+ an$las" # $%menz+ el larg% # agradable via&e a la paradisa$a isla(

*n Barbad%s" Pa.m%re fue retenid% en su $amar%te hasta que se hubier%n realizad% investiga$i%nes en tierra" #" al $ab% de un rat%" subi+ a b%rd% un bulli$i%s% vended%r de efe$t%s navales llamad% 1amuel 1pen$e" preguntand% $%n fuerte v%zF IJ)+nde est ese *d2ard Pa.m%reK D" $uand% le fue presentad% el $arpinter%" 1pen$e le abraz+" e.$lamand%F ID% s%# de tu mism% $red%( IJ=n $uquer%K J*s p%sibleK I*n Barbad%s t%d% es p%sible(

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D $%ndu&% al aturdid% $arpinter% al muelle # a un mund% que Pa.m%re n% hubiera p%did% imaginar( ?aba all una riqueza que B%st%n &ams haba $%n%$id%" # una e.tra%rdinaria libertad de espritu( IJA% pegan aqu a l%s $uquer%sK Ipregunt+ Pa.m%re( 1pen$e se e$h+ a rer # di&%F IJQui'n iba a m%lestarseK ?a# diner% que ganar # traba&% que ha$er" # $ada h%mbre reza $%m% quiere( IJ5e reCnes en pCbli$%K IP%r supuest%( IJP%dram%s ir al lugar de reuni+nK I*l d%ming%" s( ?abr p%r l% men%s treinta pers%nas( IQuier% de$ir ah%ra( I1era inCtil" amig% *d2ard( J*res buen $arpinter%K I?ag% buen traba&%( IL% $re%( 5us herramientas se en$uentran en perfe$t% estad%( Ae$esitam%s un $arpinter%" # el salari% es alt%( IJ1alari%K *n t%da su vida" # ent%n$es $umpla l%s treinta # $in$% a-%s" nun$a haba traba&ad% p%r un salari%" siempre $%m% sierv% es$riturad%( 1pen$e le llev+ de bar$% en bar$%" arregland% mstiles" $epilland% puertas que se haban atas$ad% # $%nstru#end% armari%s en nuev%s lugares( 9l $ab% de un%s das" Pa.m%re tena tres %fertas de emple% permanente" # aCn n% haba vist% la $asa de reuni+n" per% el d%ming%" 1pen$e le llev+ a un $%bertiz% $%ntigu% a la $asa de un pr+sper% $%mer$iante" # all l%s $uquer%s de Barbad%s m%strar%n a Pa.m%re p%r primera vez en qu' $%nsista el nuev% estil% de $ult%( Cuatr% sillas $%rrientes se hallaban dispuestas $%ntra una pared" # en ellas se sentaban tres h%mbres ma#%res # una mu&er" l%s tres" t%$ad%s $%n s%mbrer%s( *n la parte $entral del $%bertiz% se alineaban vari%s ban$%s" separad%s p%r una $uerda que pasaba p%r el $entr%" indi$and% que l%s h%mbres deban sentarse a un lad% # las mu&eres al %tr%( *l rest% del $%bertiz% era sen$ill% a ms n% p%der" sin ad%rn%s de ninguna $lase( 9l $%menzar la reuni+n" l%s ban$%s se llenar%n" # l%s $uquer%s mantenan las man%s $ruzadas s%bre el regaz%" mirand% fi&amente adelante( Aadie hablaba( 9qu'l era el tiemp% sagrad% de que le haba hablad% 5h%mas <en2%rth#" el tiemp% en que el espritu de )i%s des$enda # %$upaba tant% el lugar de reuni+n $%m% l%s $%raz%nes de quienes se haban reunid% en 'l( 5rans$urrier%n $uarenta minut%s" # en el s%lemne silen$i%" *d2ard Pa.m%re refle.i%naba s%bre el $uri%s% destin% que le haba llevad% all # que pr%nt% le hara mar$harse( 5%d% su ser fsi$% $lamaba p%r quedarse all" $+m%d% # segur%" $%n un traba&% fi&% # nuev%s amig%s que queran que se quedase" per% la v%z interi%r de que le haba hablad% <en2%rth# le urga a dirigirse a 7ar#land # $umplir las %bliga$i%nes que all le esperaban(
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James A. Michener

5rans$urrier%n %$henta minut%s" # l%s $uquer%s $%ntinuaban en silen$i%( Lueg%" un% de l%s h%mbres de las sillas situadas delante se levant+ # habl+ $%n v%z p%tenteF I?%# tenem%s entre n%s%tr%s a un amig% de 7assa$husetts( JC+m% van las $%sas p%r allK )urante ms de un minut%" Pa.m%re n% $%mprendi+ que se le estaba invitand% a hablar en una reuni+n $uquera" # n% saba qu' ha$er( Permane$i+ $allad%" p%r l% que el h%mbre de la v%z p%tente v%lvi+ a levantarse # di&%F I9mig% *d2ard" n%s privaras de un $%n%$imient% ne$esari%( 5e l% rueg%" habla( 9s" pues" Pa.m%re se pus% en pie # mir+ a las $uatr% figuras silen$i%sas de las sillas situadas al frente( Quera de$irles $+m% era la vida en 7assa$husetts para un $uquer%" $%mpartir $%n ell%s l%s az%tes" # la s%ledad" # el e.ili% del espritu( Per% en las iglesias de Aueva >nglaterra haba %d% a demasiad%s h%mbres que tenan grandil%$uente respuesta para t%d%( Ll nun$a hablara as" ni levantara la v%z # gritara l%s truen%s de )i%s( Ll haba terminad% $%n la grandil%$uen$ia( I*n 7assa$husetts n% n%s reunim%s as I$%menz+" $%n v%z s%segadaI( 9ll ha# una le# es$rita que determina que l%s $uquer%s s%n her'ti$%s # trai$i%ner%s # $uand% se les $aptura" s%n atad%s a la trasera de una $arreta # arrastrad%s de puebl% en puebl% # az%tad%s en t%d%s ell%s( Ba&+ la v%z" # a-adi+F I?%mbres # mu&eres p%r igual" desnud%s de $intura para arriba # az%tad%s( :uard+ silen$i%" tratand% de d%minar sus em%$i%nes para que su v%z n% se elevara" # ningun% de l%s presentes emiti+ el men%r s%nid%( ;inalmente" $arraspe+ # $%n$lu#+F I=na reuni+n $%m% 'sta" en paz" $%n amig%s" es alg% inimaginable para l%s $uquer%s de 7assa$husetts" que permane$en en la $r$el $%n l%s pies en$adenad%s( Lste n% es s+l% el primer da de la semana( *s el Primer )a de mi nueva vida( Aadie ms t%m+ la palabra" per% $uand% termin+ la reuni+n" l%s $uquer%s de Barbad%s se api-ar%n en t%rn% a Pa.m%re para preguntarle si $%n%$a a 'ste % aquel $uquer% que haba pasad% p%r la isla $amin% de B%st%n" # 'l tuv% que re$itar una lCgubre letanaF I;ue ah%r$ad%( ;ue atad% al gran $a-+n # az%tad%( *st predi$and% en l%s $amp%s pr+.im%s a >ps2i$h" per% tem% p%r 'l( D" lueg%" un h%mbre ma#%r le $%gi+ del braz% #" $uand% se hubier%n separad% de l%s dems" le di&%F I:ra$ias" amig% *d2ard" p%r tu mensa&e espiritual" que n%s ha f%rtifi$ad%( JPer% tenas que pr%nun$iar" en reuni+n pCbli$a" la palabra !esnu!oK ICre% que era ne$esari% Iresp%ndi+ Pa.m%re( D el vie&% $uquer% di&%F IQuiz" per% hablar de una mu&er desnuda(((" aunque n% l% hubiese he$h% ella misma((( Ll n% estaba tan segur%( *l lunes" Pa.m%re se vi% impli$ad% en una tarea que $aus+ p%$a impresi+n en 'l a la saz+n" per% que haba de e&er$er ms tarde una indeleble influen$ia en su vida( =n bar$%

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James A. Michener

ingl's atra$+ en Barbad%s llevand% a b%rd% $%m% pasa&er% al $apitn de %tr% bar$%" # este h%mbre se dirigi+ al estable$imient% de 1pen$e para e.pli$arle que" $uand% se apr%.imaba a la ve$ina isla de 1t( Lu$ia" haba sid% ata$ad% p%r un%s piratas( C%n grandes m%squetes # $a-%nes fi&%s" sus h%mbres haban l%grad% re$hazar a l%s piratas e in$lus% infligirles imp%rtantes ba&as( I1i el bar$% n% ha sufrid% da-%s" J$ul es el pr%blemaK Ipregunt+ 1pen$e( I)urante la batalla" mientras la tripula$i+n se hallaba %$upada" nuestr% $argament% de es$lav%s se am%tin+ # arran$+ las $adenas de sus arg%llas( IPueden arreglarse( IPer% al des$argarl%s r%mpier%n el barra$+n( I*s% es grave Iresp%ndi+ 1pen$eI( A% se puede permitir que l%s es$lav%s %rgani$en tumult%s( D se dispus% que Pa.m%re # %tr%s d%s $arpinter%s regresaran $%n el $apitn a 1t( Lu$ia para reparar el bar$% # el barra$+n( ;ue una agradable travesa s%bre las herm%sas aguas verdeazuladas del Caribe" # Pa.m%re se hallaba en un feliz estad% de nim% $uand% el bar$% lleg+ a las pr%.imidades de 7arig%t Ba#" d%nde aguardaba el nav% da-ad%( A% estaba preparad% para la belleza que le esperabaF la entrada de la baha apenas era visible desde alta mar" per%" una vez al$anzada" se abri+ ante l%s %&%s de Pa.m%re una ub'rrima e.tensi+n de verdes m%nta-as" valles tr%pi$ales # agua azul( *ra un% de l%s puert%s ms herm%s%s del mund%" un lugar fas$inante" # all les aguardaba el bar$% averiad%( L%s $arpinter%s ne$esitar%n s+l% d%s das para reparar l%s da-%s $ausad%s p%r l%s piratas # p%r l%s es$lav%s am%tinad%sE lueg% se trasladar%n a tierra para arreglar el barra$+n( *ra 'ste un re$int% de altas paredes" en el que eran dep%sitad%s l%s es$lav%s de t%d%s l%s bar$%s que arribaban a 7arig%t antes de ser nuevamente embar$ad%s rumb% al Brasil % a las $%l%nias inglesas de 9m'ri$a del A%rte( L%s inCtiles" % l%s que pare$a que n% p%dran s%brevivir a la travesa" eran intr%du$id%s en $ualquier bar$% que pasase # vendid%s en ?ait para seis u %$h% meses de servi$i%s antes de m%rir( *l a$tual $argament% de es$lav%s" habiend% desen$adenad% un m%tn par$ialmente vi$t%ri%s% durante el ataque de l%s piratas" haba $%ntinuad% arran$and% el te$h% de tablas del barra$+n # m%straba inten$i%nes de destruir el rest%" si se les de&aba( IA% quier% disparar $%ntra ell%s Ie.pli$+ el $apitnI" per% n% p%dem%s de&ar que se es$apen( I?a# que ref%rzar t%d% Idi&% Pa.m%re" # l%s semipiratas que a$tuaban en 7arig%t se m%strar%n de a$uerd%" p%r l% que el traba&% de l%s $arpinter%s se pr%l%ng+ a l% larg% de tres das ms" # durante ese tiemp% Pa.m%re tuv% abundantes %p%rtunidades de %bservar la belleza natural del lugarE su $%mbina$i+n de empinadas $%linas # pr%fundas aguas le fas$inaba" # pens+F M9lgCn da" $uand% 7ar#land ha#a terminad%" me gustara vivir aqu(N P%r el $%ntrari%" el barra$+n apenas le $aus+ impresi+n" # l%s es$lav%s en$errad%s en su interi%r" ninguna en abs%lut%( *n B%st%n n% haba tenid% %p%rtunidad de ver negr%s( 9lguna que %tra familia haba p%sed% es$lav%s" per% en una $iudad su rang% era mu# seme&ante al de l%s sirvientes es$riturad%s" # se les trataba de la misma manera( 9h%ra vi% vari%s $entenares" apretu&ad%s un%s $%ntra %tr%s # vigilad%s p%r h%mbres armad%s de m%squetes" # su Cni$% pensamient% fueF Pare$en t%d%s mu# fuertes(

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James A. Michener

Para 'l" l%s es$lav%s negr%s $%nstituan" simplemente" una e.tensi+n del sistema de es$ritura del que 'l mism% haba f%rmad% parte( *n L%ndres" antes de zarpar para el Auev% 7und%" 'l # sus $%mpa-er%s haban permane$id% en$errad%s en barra$%nes" #" al desembar$ar en B%st%n" %fre$id%s en subasta( Ll haba sid% una espe$ie de es$lav%" # su es$lavitud haba $%nstituid% el $amin% para una vida me&%r( La Cni$a diferen$ia entre su situa$i+n ha$a %n$e a-%s # la a$tual de aquell%s es$lav%s radi$aba en que la es$ritura de 'st%s era vitali$ia # n% p%da ser redimida p%r el trans$urs% de ningCn per%d% de tiemp%" ni p%r una fiel servidumbre( A% p%da $%mprender las impli$a$i%nes de esta diferen$ia" p%rque" para 'l" era raz%nable la idea de una es$ritura perpetua" #a que el negr% disfrutara de una p%si$i+n fi&a" una seguridad $%n%$ida # un am% permanente $%n quien p%dra estable$er una rela$i+n efi$az( 7ientras daba l%s Cltim%s martillaz%s s%bre las tablas del barra$+n" su&etnd%las $%n $adenas" Pa.m%re n% p%da per$ibir el terrible pr%blema m%ral que surgira si la es$ritura permanente de aquell%s negr%s se e.tendiese a sus hi&%s" # a l%s hi&%s de sus hi&%s" a l% larg% de t%das las genera$i%nes( 1e trataba de una $lase de es$lavitud que le era imp%sible $%ntemplar p%r s mism%( Per% n% senta ninguna ne$esidad de refle.i%nar seriamente s%bre el pr%blema" # $uand% el barra$+n estuv% arreglad%" se en$%ntr+ $%n que disp%na de tres das para disfrutar de 7arig%t Ba# antes de regresar a Barbad%s" # l%s pas+ grabnd%se en la mente las pe$uliaridades de l%s tr+pi$%s( Per% al an%$he$er del ter$er da" entr+ en la baha un mer$ante ingl's p%rtand% alarmantes n%ti$iasF IL%s piratas andan suelt%s de nuev%( ?an realizad% una in$ursi+n s%bre P%rt 0%#al # se les ha vist% dirigirse ha$ia el 1ur( 9s" pues" t%d%s l%s es$lav%s que se en$%ntraban en el barra$+n fuer%n apresuradamente $argad%s en el mer$ante" que zarp+ seguidamente rumb% a 7ar#land( ;ue en ese buque d%nde embar$+ Pa.m%re( =na vez dep%sitad%s l%s es$lav%s en 8amest%2n" el bar$% $%ntinu+ hasta )ev%n $%n su $argament% de muebles( Pa.m%re des$endi+ p%r la plan$ha" e.aminand% el lugar $%n %&%s mu# abiert%s( Le sali+ al en$uentr% un h%mbre elegante" de pel% entre$an% # un%s $in$uenta a-%s de edad" que le tendi+ la man% # di&%" en t%n% $%rdialF I1%# ?enr# 1teed" #" si bus$a traba&%" #% ne$esit% un $arpinter%( I7e envan a l%s $uquer%s del Ch%ptank( I*s mu# dur% traba&ar para ell%s( Le ir me&%r aqu( I1%# $uquer%( I*s% n% tiene imp%rtan$ia en 7ar#land( Pag% bien" 7r((( IPa.m%re( Le agradaba el he$h% de que un patr%n% se %fre$iese a $%ntratar un %brer% antes de preguntar su n%mbre( I7e gustara traba&ar para ti" per% est%# %bligad% a bus$ar primer% a l%s $uquer%s( I)ebes ha$erl%" si as l% pr%metiste(

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D ent%n$es" para s%rpresa de Pa.m%re" 7r( 1teed dispus% que una de sus pr%pias embar$a$i%nes transp%rtase a Pa.m%re aguas arriba hasta el lugar en que l%s 1teed haban abiert% re$ientemente un gran alma$'n( I1e llama 9tra$ader% de Patam%ke Ie.pli$+ 1teedI( P%$as $asas" per% mu$ha a$tividad( I7e s%rprende que %frez$as una embar$a$i+n a un des$%n%$id% Idi&% Pa.m%re( I*stam%s ne$esitad%s de $%l%n%s( L%s $uquer%s me pare$en tan buen%s $%m% $ualquiera( Cuand% la falCa entr+ en el puert%" *d2ard Pa.m%re vi% alg% que infundi+ una sensa$i+n de rep%s% en su errante $%raz+nF un refugi% segur% ante las t%rmentas" una t%s$a $aba-a de tr%n$%s que serva de taberna" d%s $asas" una d%$ena de lan$has llegadas de pennsulas ve$inas( 9lguien t%$+ una $ampana" # a$udi+ gente de lugares inesperad%s( IJ?a# alguna mu&er entre l%s re$i'n llegad%sK Ipreguntar%n d%s &+venes( I1+l% un $arpinter% Iresp%ndi+ un% de l%s h%mbres de 1teed" # l%s &+venes se mar$har%n( IO1e-%r $arpinter%P O1e-%r $arpinter%P Igrit+ e.$itadamente un h%mbreI( 7e llam% P%%l( La pu&a p%r %btener l%s servi$i%s de Pa.m%re empez+ antes de que 'ste hubiera desembar$ad%" pues %tr%s v%$eaban tambi'n sus n%mbres" inf%rmnd%le de que le ne$esitaban" per% 'l n% hiz% $as% a nadie #" $uand%" finalmente" pis+ tierra" su&etand% su sierra # sus ha$has" di&%F IBus$% a 8ames Lamb( )e entre un grup% de h%mbres que estaban &unt% al alma$'n de 1teed" se adelant+ un%" que le tendi+ la man%( I1%# 8ames Lamb # te d%# la bienvenida al atra$ader% de Patam%ke( 9-adi+ que 'l n% ne$esitaba un $arpinter%" per% que su $%mpa-er% $uquer% 0%bert P%%l" s( =n ni-%" al %r est%" e.$lam+F I0%bert P%%l" te llaman( =n h%mbre alt% # seri% a$udi+ $%rriend%( I1%# P%%l" el h%mbre que te llam+( P%r alguna intuitiva raz+n" Pa.m%re $rea que deba mantenerse &unt% a 8ames Lamb" # di&% a P%%lF IDa he hablad% $%n el amig% Lamb( Lamb $%mprendi+ la va$ila$i+n del re$i'n llegad%" pues di&% a P%%lF ILlevar' a mi $asa a nuestr% amig%( Lueg% pregunt+F IJC+m% te llamasK
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I*d2ard Pa.m%re( IJ*l h%mbre de B%st%nK I1( IO3h(((P Lamb pr%nun$i+ la palabra en t%n% grave" # lueg% se m%vi+ entre la multitud" inf%rmand% a t%d%s que aqu'l era Pa.m%re de B%st%n" # un grup% de $uquer%s f%rm+ en $r$ul% alreded%r del $arpinter%" ha$i'nd%le preguntas que den%taban tant% su $%n%$imient% de su hist%ria en 7assa$husetts $%m% el respet% que sentan ha$ia 'l( IJC+m% te has enterad% de las flagela$i%nesK Ipregunt+ 'l" simplemente( I?a$e d%s meses lleg+ aqu un bar$% pr%$edente de B%st%n Iresp%ndi+ Lamb" $asi reverentementeI" # en 'l vena una mu&er $uquera que haba sufrid% mu$h% en 7assa$husetts( IJ0uth Brint%nK Ipregunt+ Pa.m%re( I1 Iadmiti+ Lamb( Pa.m%re mir+ fi&amente al grup% #" lueg%" pregunt+F IJ7uri+K IA% Iresp%ndi+ LambI( *st en mi $asa" gravemente enferma( *l grup% de $uquer%s se desplaz+ a$t% seguid% a la t%s$a $asa de madera de 8ames Lamb" #" $uand% se apr%.imaban a la ba&a puerta" Lamb llam+F IOPruden$eP O1alP 9pare$i+ en el umbral una delgada # atra$tiva mu&er de $uarenta a-%s" $ubierta p%r un pesad% vestid% te&id% a man% # t%$ada $%n un a&ustad% s%mbrer%( Llevaba las man%s $ruzadas s%bre la $intura # pregunt+F IJQu' quieresK D" lueg%" al ver al nutrid% grup%F IJQu' %$urre" 8amesK ILste es *d2ard Pa.m%re" de B%st%n( Pruden$e Lamb de&+ $aer las man%s # mir+ fi&amente al $arpinter%( 1e le llenar%n l%s %&%s de lgrimas" # $a#+ de r%dillas e in$lin+ la $abeza( I*res un h%mbre de her%i$a res%lu$i+n Idi&%I( 0uth Brint%n n%s l% ha $%ntad%( D 8ames Lamb a#ud+ a su mu&er a in$%rp%rarse" # entrar%n en la peque-a $asa" # all" tendida en una $ama" estaba 0uth Brint%n" menuda" frgil # pr+.ima a la muerte a $%nse$uen$ia de su serie final de flagela$i%nes en 7assa$husetts( D" al ver al $arpinter% que se haba %fre$id% a re$ibir l%s latigaz%s reservad%s a ella" r%mpi+ a ll%rar en silen$i%sas # abundantes lgrimas" # a partir de aquel m%ment% $%menz+ su re$upera$i+n(

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EL ACANTILADO

5%d%s l%s $uquer%s que vivan en las pr%.imidades del peque-% asentamient% de Patam%ke quedar%n tan en$antad%s $uand% *d2ard Pa.m%re se $as+ $%n 0uth Brint%n" # tan endeudad%s espiritualmente $%n ell%s p%r haber librad% las batallas del $uaquerism% en @irginia # 7assa$husetts" que aunar%n sus esfuerz%s para dar un h%gar al matrim%ni%( 1e re$aud+ un peque-% f%nd% # una par$ela de tierra $er$ana al puert%" per% $uand% iba a ser transmitida la pr%piedad" intervin% 8ames Lamb $%n la inf%rma$i+n de que 'l p%sea" ms all de las marismas habitadas p%r l%s 5url%$k" un pr%m%nt%ri% que siempre haba tenid% inten$i+n de %$upar $%m% un% de l%s me&%res lugares del r%" # se sentira en$antad% de $ed'rsel% a l%s Pa.m%re( *l $%mit' subi+ a las lan$has # naveg+ aguas aba&% del Ch%ptank" ms all de las marismas" hasta el pr%m%nt%ri%" pr%tegid% p%r un a$antilad%" que" %$henta # un a-% antes" Pentaqu%d haba elegid% para fi&ar su primer h%gar en la tierra firme( C%ntinuaba siend% un emplazamient% admirable" $%n in$%mparables vistas en tres dire$$i%nes # una $lida sensa$i+n de seguridad entre l%s alt%s pin%s # l%s s+lid%s r%bles( *n aquel pr%m%nt%ri%" un% pare$a f%rmar parte de un vast% pan%rama de bahas" r%s # ensenadas" #" al mism% tiemp%" parte ntima de un peque-% # pr%tegid% mund%( I7e gusta est% Idi&% Pa.m%re" per%" antes de $%mpr%meterse" $%nsult+ a su mu&erIF JQu' %pinas" 0uthK IJ)+nde estar tu traba&%K Ipregunt+ ella" respetand% el fundamental prin$ipi% $uquer% de que en este mund% l%s h%mbres # las mu&eres deben traba&ar( )espu's de la %bedien$ia a )i%s" l% que $uenta es el fiel desempe-% del pr%pi% %fi$i%( I5raba&ara de $arpinter% para l%s $%l%n%s" per% tendram%s aqu nuestr% h%gar permanente(((" es de$ir" si tC quisieras vivir en un rem%t%((( IO3h" $lar% que sP Ie.$lam+ ella" sin p%der $%ntener su entusiasm%( ?aba vist% demasiadas lu$has fratri$idas" # la perspe$tiva de vivir ah%ra en un pr%m%nt%ri% que d%minaba el mund%" era irresistible( 9ll $%nstruiran un h%gar hermanad% $%n l%s vient%s" en una plani$ie pr%tegida p%r a$antilad%s( ;ue ella quien bautiz+ el lugarF IL% llamarem%s 9$antilad% de la Paz( D" a t%d% l% larg% del r%" el pr%m%nt%ri% en que vivan l%s $uquer%s se $%nvirti+ en un smb%l% de estabilidad( Pasar%n tres das" $%nstru#end%" $%n la a#uda de amig%s un <ig<am indi% en el b%rde ms le&an% del a$antilad%" #" en $uant% quedar%n s%l%s" 0uth Brint%n empez+ la re$%nstru$$i+n de su marid%( IJP%r qu' llevas r%pas que te quedan demasiad% peque-asK D 'l resp%ndi+F

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James A. Michener

I7e gusta tener libres las mu-e$as" para p%der traba&ar $%n las man%s( IPer% n% traba&as $%n l%s pies( JP%r qu' llevas pantal%nes tan $%rt%sK D 'l e.pli$+F I=n $arpinter% tiene que en$%ntrar su madera en mu$h%s lugares" # quier% tener libres l%s t%bill%s( IA% %bstante" p%das tener un aspe$t% ms pul$r% Ise que&+ ella( Per% 'l le di% un bes% # le di&%F I5C eres la pul$ra" mi peque-% $%libr( D" siempre que la vea" bien ataviada # deli$ada en sus sen$ill%s vestid%s grises" e.perimentaba un impuls% am%r%s%" #" $%n el tiemp%" ella renun$i+E su marid% era un desgarbad% $arpinter% que nun$a %fre$era un aspe$t% de pul$ritud" per% que e.perimentaba una aut'nti$a pasi+n p%r realizar un traba&% pul$r%( *n el %t%-% de 166H" en una e.pl%si+n de &ubil%sa energa" dem%str+ l% magnfi$% $arpinter% que eraE $%nstru#+ d%s edifi$i%s que le ganaran un puest% en la hist%ria de 7ar#land" # un ter$er %b&et% $u#% impa$t% vitalizara la 3rilla 3riental( *l primer edifi$i% era su pr%pia $asaE $%n la a#uda de $uatr% indi%s # d%s &+venes $uquer%s $u#%s padres les enviar%n en a#uda de l%s re$i'n llegad%s" $%rt+ # ensambl+ maderas para una m%desta $asa de d%s habita$i%nes( M1era presuntu%s%""# desagradara a )i%s" si la $%nstru#'sem%s ms grandeN" di&% a 0uth Brint%n" # ella asinti+( =tilizar%n p%$%s $lav%s # nada que hubiese sid% imp%rtad% de >nglaterra" per% la $%nstru#er%n tan $uidad%samente" que su peque-a $asa $uquera s%brevivira durante sigl%s( ;irmemente asentada en su pr%m%nt%ri% # visible desde mu$has millas a l% larg% del r%" se $%nvirti+ en la ms s+lida de las $asas del Ch%ptank( *l segund% edifi$i% era ms imp%rtante" #" p%r ser ma#%r" ne$esit+ l%s servi$i%s n% s+l% de l%s $uatr% indi%s # l%s d%s &+venes" sin% tambi'n de $uquer%s adult%s de la $%munidad( *n Patam%ke" 8ames Lamb haba adquirid% %tra par$ela de tierra que estaba dispuest% a $eder a l%s $uquer%s en general si queran $%nstruir en ella una $asa de reuni+n( *sta sen$illa se$ta evitaba la palabra iglesia p%r su e.$esiv% sab%r a arquite$tura" pres$indiend% de su finalidadE l%s $uquer%s $%nstruan $asas de reuni+n" # la que *d2ard Pa.m%re dise-+ para Patam%ke" # $%nstru#+ $%m% testim%ni% de su apre$i% al albergue que le haban pr%p%r$i%nad%" era una %bra maestra( C%n el tiemp% se $%nvertira en la $asa de $ult%" superviviente ms antigua de 9m'ri$a" $%ntinuamente usada" # $ada a-% de su e.isten$ia" sera $ada vez ms apre$iada $%m% %bra de arte( 1e hallaba situada entre rb%les" emplazamient% s%berbi% para $ualquier edifi$i%( =na vez asignada la tierra" Pa.m%re pas+ ms de tres semanas analiznd%la antes de permitir que sus as%$iad%s talaran un s%l% rb%l" #" aun ent%n$es" a$%m%d+ sus plan%s a l%s rb%les" # n% al rev's( Quera que un larg% sender% $%ndu&ese a la puerta de la $asa de reuni+n" #" aunque fue pre$is% $iert% ingeni% para en$a&ar este sender% entre sus rb%les" finalmente l% $%nsigui+" de tal m%d% que la entrada al terren% se $%nvirti+ en una espe$ie de invita$i+n a la %ra$i+n( 9s %rientad%" Pa.m%re se sinti+ a gust%" # en un espa$i% abiert% traz+ un edifi$i% re$tangular $%n la puerta $entral situada en medi% del e&e l%ngitudinal( *ra un edifi$i% de un pis%" de alt% te$h%" # $%n una eleva$i+n del te&ad% s%bre la puerta $entral que pr%p%r$i%naba una grata sensa$i+n de simetra( Las ventanas estaban austeramente

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James A. Michener

dispuestas para transmitir una impresi+n de dignidad" per% era el interi%r l% que $autivaba a las pers%nas que se reunan all( )ire$tamente enfrente de la puerta" # alargnd%se un $iert% tre$h% a dere$ha e izquierda" se elevaba una peque-a plataf%rma a la que se llegaba p%r un tram% de tres espa$i%s%s es$al%nes que re$%rran t%da su l%ngitud( 1%bre esa plataf%rma se en$%ntraban seis de las ms sen$illas sillas de madera de r%ble" t%das ellas de $urvad%s braz%sE eran las sillas en que se sentaban l%s an$ian%s de la reuni+n" de frente a l%s fieles( L%s que %$upaban esas sillas Ialgun%s d%ming%s" s+l% d%sE %tras ve$es" seisI desempe-aban las fun$i%nes de ministr%s # sa$erd%tes de la $%ngrega$i+n( A% %rdenad%s" # a menud% aut%n%mbrad%s" daban $%ntinuidad # estabilidad a la reuni+n( La nave de la $asa de reuni+n se $%mp%na de largas filas de ban$%s bellamente pr%p%r$i%nad%s # separad%s p%r un rigur%s% pasill% $entralF l%s h%mbres se sentaban a la dere$ha" segCn se entrabaE las mu&eres" a la izquierda" per% haba mu$h%s $hi$%s # $hi$as ad%les$entes que d%minaban el arte de sentarse par$ialmente de lad% para p%der ver # ser vist%s desde el %tr% lad% del pasill%( =na vez terminada" tras haber parti$ipad% en el traba&% t%d%s l%s $uquer%s del distrit%" 0euni+n de Patam%ke" $%m% fue llamad% el lugar" $%nstitu#+ la prueba de l% que p%da l%grarse aCn en una Aaturaleza agreste si un simple traba&ad%r que d%minaba el us% de sus herramientas re$iba el estmul% ne$esari% para seguir su sentid% intuitiv% de las pr%p%r$i%nes( A% sera $apaz de $%nstruir una $atedral g+ti$a" que era el frut% de sigl%s de e.perimenta$i+n # sabidura a$umulada en *ur%pa" ni una gran iglesia $at+li$a $%m% las que a la saz+n se $%nstruan en >talia" d%nde se p%sea la misma $lase de $%n%$imient%s" per% tena plena $%mpeten$ia para erigir una peque-a $asa de $ult% que pare$a f%rmar parte del b%sque # ser $%nse$uen$ia natural del r%" # tal edifi$i%" si era perfe$t% en t%d%s sus detalles # d%tad% de arm%na interi%r" adquirira su pr%pia belleza $atedrali$ia( IPare$e s+lida I$%ment+ 8ames Lamb $uand% estuv% terminada( D el primer d%ming%" que l%s $uquer%s llamaban Primer )a" Pa.m%re %$up+" p%r v%luntad general" una de las seis sillas( 8unt% a 'l t%m+ asient% la mu&er ms vie&a de la reuni+n" #" lueg%" p%r silen$i%sa a$lama$i+n" se indi$+ que 0uth Brint%n Pa.m%re" $%m% sera $%n%$ida siempre" se sentara tambi'n en el ban$% fr%ntal" pues haba dad% testim%ni% ms grande que nadie de las $ualidades de aquella nueva religi+n( ;uer%n estas tres pers%nas quienes dirigier%n el primer a$t% de $ult% en el sen$ill% # nuev% edifi$i%" # durante la h%ra # $uarenta minut%s que dur+ nadie habl+E t%d%s se $%nf%rmaban $%n sab%rear aquel h%gar en$lavad% en plena Aaturaleza( La ter$era lab%r de $%nstru$$i+n que Pa.m%re ab%rd+ en aquell%s febriles a-%s mar$+ la pauta para el rest% de su vida( *ra e.perimental" llen% de fall%s # maravill%samente gratifi$ante( La $%nstru$$i+n del h%gar # de la $asa de reuni+n n% haba presentad% pr%blemasE despu's de t%d%" en >nglaterra haba pr%gresad% mu$h% en su %fi$i% # d%minad% la ma#%r parte de las t'$ni$as ne$esarias para levantar un edifi$i% que n% se $a#ese" per% nun$a haba $%nstruid% una embar$a$i+n" #" sin la $%lab%ra$i+n de un e.pert% $arpinter% naval para ases%rarle" era p%$% pr%bable que a$ertara $%n l%s tru$%s ne$esari%s para tan $%mpli$ada $%nstru$$i+n( Per% $%m% 0uth # 'l se pr%p%nan pasar el rest% de sus vidas a %rillas del agua" deba aprender( )urante aquel primer %t%-%" 8ames Lamb le haba prestad% una peque-a balandra" que p%da utilizar siempre que quisiera" per% saba que estaba privand% a Lamb de su pr%piedad" # es% le desagradaba( 9s" pues" tan pr%nt% $%m% qued+ terminada la $asa" di&% a 0uthF

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ICre% que debem%s $%nstruir una embar$a$i+n( IJ1abes ha$erl%K IA%" per% aprender'( Bus$+ $%m% maestr%s a l%s indi%s que haban traba&ad% en la $asa de reuni+n" # l%s a$%mpa-+ varias tardes mientras e.pl%raban sus b%sques para en$%ntrar el r%ble ade$uad%( Ll se-al+ un espl'ndid% rb%l" #" $uand% ell%s l% re$hazar%n" quis% saber p%r qu'( IJC+m% l% llevaram%s al r%K Ipreguntar%n p%r se-as" # 'l hub% de re$%n%$er que era imp%sible m%ver en una s%la pieza un rb%l tan grande( Per%" a l% larg% de la linde septentri%nal de su terren%" situad% n% frente al r%" sin% frente al peque-% arr%#% que desaguaba en 'l" l%$aliz+ un e&emplar satisfa$t%ri% que p%da ser derribad% en una p%si$i+n tal que" una vez quemad% su interi%r # m%ldead%" se le p%da ha$er r%dar hasta el agua" per% l%s indi%s le previnier%n $%ntra aquel rb%l( I7e&%r elegir pin%( D" $uand% pregunt+ p%r qu'" di&er%nF I7adera ms ligera( 7s f$il de $%rtar( Per% 'l $%ntinu+ $%n el rb%l que haba elegid%" e.pli$and%F ID% $%nstru#% $%n r%ble( ?aba asumid% un traba&% ag%tad%r( La ter$era n%$he" *d2ard lleg+ a $asa renqueand% # se despl%m+" $%n las man%s s%bre la b%$a" s%plnd%se en ellas en un intent% de mitigar el tremend% ard%r de l%s $all%s que las $ubran( IJQu' %$urreK Ipregunt+ 0uth( IJ?as intentad% alguna vez $%rtar un r%bleK 0uth Brint%n era una mu&er austera" de firme # ardiente re$titudE $aminaba $%n )i%s # $%mprenda sus planes para las pers%nas( 5ena una d%$ena de virtudes" per% el sentid% del hum%r n% figuraba entre ellas( IJP%r qu' iba a querer $%rtar un r%bleK Ipregunt+( I*ra s+l%((( I1i #% quisiera un r%ble" a$udira a un% de es%s h%mbres $u#% traba&% es $%rtarl%s( I0uth" era simplemente((( IPer% si el traba&% es dif$il # $rees que #% p%dra a#udarte" $%n mu$h% gust% ir' ma-ana $%ntig%((( IO0uthP 5eng% las man%s llenas de amp%llas( J5ienes grasa de %s%K IO3hP Quieres grasa de %s%( JP%r qu' n% l% de$asK Cuand%" finalmente" $a#+ el rb%l" Pa.m%re $%mprendi+ me&%r p%r qu' l%s indi%s haban seguid% un sistema que pre$isaba vari%s a-%s para derribar un rb%lF pra$ti$ar una in$isi+n a t%d% l% larg% de su $%nt%rn%" quemarla" de&ar que la savia de&ara de $%rrer" quemarl% ms" empu&arl%(

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IA% teng% tiemp% para es% Ie.pli$+ a 0uth" per% ella tena la mente %$upada en $%sas ms imp%rtantes( I?e estad% pensand% en la grasa de %s% Idi&%I( P%dra prepararte un emplast% que p%dras llevarte" #" as" te apli$aras un p%$% de grasa de vez en $uand% durante el traba&%( I7e resbalara el mang% del ha$ha( I=sa una que n% resbale Irepli$+ ella" # vari%s das despu's le di% una b%lsa $uidad%samente $%sida en $u#% interi%r haba un%s trap%s impregnad%s en grasa de %s%( Para ent%n$es l%s indi%s haban $%rtad% las ramas e indi$aban $+m% haba que $%rtar l%s e.trem%s del en%rme tr%n$% para p%der m%ldear las e.tremidades anteri%r # p%steri%r de la $an%a( *sta vez" Pa.m%re sigui+ su $%nse&% # utiliz+ fueg%" en lugar de re$urrir a la fuerza bruta" #" $uand% el tr%n$% de siete metr%s qued+ dep%sitad% &unt% al arr%#%" a#ud+ a l%s indi%s a quitarle la $%rteza" de&and% al des$ubiert% un %b&et% d%rad% tan bell%" que #a pare$a medi% $an%a( 9lisand% la parte que quedaba ha$ia arriba" l%gr+ el t%s$% perfil de l% que bus$aba" #" lueg%" mientras l%s indi%s en$endan fueg% para quemar el interi%r" ab%rd+ la dif$il tarea que deba d%minar si quera $%nvertirse en $%nstru$t%r de embar$a$i%nesF en $ada e.trem% del tr%n$% empez+ a arran$ar $%n una azuela l%s tr%z%s inne$esari%s de madera( 5raba&and% $%n sum% $uidad%" # sin $%rtar nun$a ni siquiera un fragment% hasta tener la seguridad de que ell% realzara la $urva de la $an%a" aprendi+ $+m% la pr%a # la p%pa de una embar$a$i+n deban surgir naturalmente de la madera hasta quedar a$%m%dadas al agua( P%da adquirir esta destreza t'$ni$a" p%rque era un buen $arpinter%" per% nun$a habra dedu$id% p%r s mism% la estratagema intele$tual que l%s indi%s le ense-ar%n $uand% fue he$ha r%dar la $asi terminada $an%a" # fue este inesperad% des$ubrimient% l% que le permiti+ $%nvertirse en e.pert% $%nstru$t%r naval( Cuand% el gran tr%n$% ahue$ad% qued+ invertid% al b%rde del agua" un% de l%s indi%s $%gi+ un tr%z% re$t% de madera #" $%n una $%n$ha de %stra" traz+ una lnea a t%d% l% larg% de la $an%a # a $in$% $entmetr%s del $entr%( Lueg%" sirvi'nd%se de l%s mism%s Ctiles" traz+ una lnea paralela a la anteri%r" tambi'n a $in$% $entmetr%s del $entr% p%r el %tr% lad%( 9 $%ntinua$i+n" 'l # sus amig%s empezar%n a arran$ar peque-%s fragment%s de madera a l% larg% de l%s b%rdes e.teri%res de esta fran&a $entral de diez $entmetr%s" #" al $ab% de mu$has h%ras de pa$iente traba&%" de&ar%n en la $an%a una espe$ie de espinaz% ligeramente pr%minente" # Pa.m%re $%mprendi+ que aquell% sera el $able salvavidas de la embar$a$i+n( Le pr%p%r$i%nara dire$$i+n # estabilidadE impedira que la $an%a derivase de lad% a $ausa del vient%E # servira de pr%te$$i+n para el rest% del f%nd% $uand% la $an%a fuese arrastrada a tierra( *n su vida pers%nal" *d2ard Pa.m%re haba des$ubiert% que un h%mbre viva me&%r $uand% mantena alguna $reen$ia $entral en la que pudiera ap%#ar t%da a$$i+n # a la que remitir t%d%s l%s dif$iles pr%blemas m%ralesE se hallaba ent%n$es vertebrad%" $%n un espinaz% que l% s%stena" # haba des$ubiert% que l%s h%mbres # mu&eres que n% desarr%llaban esta $reen$ia $entral vagaban des%rientad%s # t%maban de$isi%nes terriblemente equiv%$adas p%rque" en m%ment%s de $risis" $are$an de t%d% punt% de referen$ia al que remitirse instantneamente( Ll haba en$%ntrad% su espinaz% en la %bedien$ia a )i%s" en la f%rma ms sen$illa p%sible # $%n el a$$es% ms dire$t%( D ah%ra des$ubri+ que una embar$a$i+n deba tener tambi'n un espinaz%" una estru$tura $entral de la ma#%r fuerza p%sible que re$%rriera t%da su l%ngitud sin la mnima desvia$i+n # de la que dependa t%d% el rest%( )urante t%da su vida p%steri%r" &ams

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$%nstruira una embar$a$i+n sin un espinaz% de r%bleE traba&ara siempre s%bre este $entral e inmutable he$h%( La $an%a" $%n sus d%s mstiles" tuv% un '.it% tal que l%s $%l%n%s estable$id%s a l% larg% del r% %fre$ier%n $%mprarla" per%" $%m% di&% 'l a 0uthF IA% teng% fuerza para seguir taland% r%bles" ni tiemp% para irl%s quemand% $entmetr% a $entmetr%( ILa tendras si utilizaras la grasa de %s% que te di Irepus% ella( C%mprendi+ que l% que p%da ha$er era animar a %tr%s a que $%rtaran r%bles # pin%s # %btuvieran de ell%s plan$has de madera que 'l ensamblara lueg% para f%rmar peque-as embar$a$i%nes( Per%" n% bien hub% saltad%" llen% de %ptimism%" a este nuev% $amp%" des$ubri+ que $%nstruir una lan$ha $%n tablas $%nstitua una tarea infinitamente ms dif$il que ahue$ar un tr%n$%E surgan pr%blemas que resultaban $asi imp%sibles de res%lver para un $arpinter% $%rriente( *l prin$ipal $%nsista en l% siguienteF tender en el suel% un espinaz% de la l%ngitud deseada( =nir a 'l $%stillas que f%rman ms % men%s el perfil de la embar$a$i+n( ?asta ah%ra" bien( Per% lueg%" $%rtar plan$has que puedan ser unidas a esas $%stillas para f%rmar un $uerp% impermeable que" al mism% tiemp%" se desli$e suavemente ha$ia delante # ha$ia atrs para f%rmar la pr%a # la p%pa de la embar$a$i+n( Pare$e f$il" es $ruelmente dif$il ha$erl%( D $uand%" p%r $asualidad # p%r la benev%len$ia de un )i%s pa$iente" d%mina un% el arte de $%rtar esas plan$has" J$+m% se las su&eta a pr%a # a p%paK 7u$h%s de l%s residentes estable$id%s a l% larg% del r% feli$itar%n a Pa.m%re p%r su $an%a" per% 'l $%mprenda que el m'rit% n% era su#%E la Aaturaleza intrnse$a de un r%ble haba determinad% la f%rma general que ad%ptara la $an%a( A% hubiera p%did% fallar al $%nstruir su primera embar$a$i+n" p%rque el r%ble n% se l% habra permitid%( Per% al tratar de $%nstruir un b%te peque-%" sus plan$has de madera serrada $are$an de f%rma intrnse$a( Ae$esitaba una $lara idea de l% que quera l%grar" # n% la tena( P%r es%" $uand% su primer t%s$% b%te qued+ terminad%" nadie se %fre$i+ a adquirir el m%nstru%s% %b&et%E en realidad" apenas se mantena a fl%te" #" $uand% fuer%n izadas las velas" result+ ing%bernable( L% Cni$% a su fav%r era su s+lid% espinaz%E las partes se$undarias que determinan la $alidad eran un $%nfus% rev%lti&%( Ll l% saba( I7ira esa $%sa que llam% b%te Idi&% a 0uth" mientras la embar$a$i+n permane$a amarrada al muelleI( =n ni-% p%dra ha$erl% me&%r( IQuerid% Idi&% ella" $%n aquella terrible sen$illez que a tant%s enfure$aI" $uand% se trata de $%nstruir una embar$a$i+n" eres un ni-%( 9s" pues" 'l de$idi+ empezar de nuev%" $%m% si realmente fuese un ni-% dispuest% a aprender una t'$ni$a $%mpletamente nueva" # estudi+ sus err%res" dnd%se $uenta de que haba intentad% que plan$has de madera realizaran fun$i%nes para las que n% estaban d%tadas" per% siempre v%lva al gran prin$ipi% fundamentalF instalar un s+lid% espinaz% # pr%$urar que t%d% se rela$i%ne ade$uadamente $%n 'l( *mpez+ $%n una lan$ha mu$h% men%s presuntu%sa" ms $%rta # ms estre$ha de manga" # se pas+ t%d% el tiemp% n% en la vist%sa se$$i+n $entral" sin% en la pr%a # en la p%pa" tratand% de res%lver el pr%blema de ha$er $%in$idir t%d% aquel maderamen en un punt% deli$adamente pr%p%r$i%nad%" # $uand% termin+" tena un b%te que n% %fre$a un aspe$t% espe$ialmente atra$tiv%" pues reb%saba de imperfe$$i%nes" per% navegaba( *sta vez" un h%mbre quis% $%mprarl%(

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I@%# a $%nstruir tres ms Idi&% a 0uthI" # al Cltim% l% bautizar' $%n el n%mbre de &uth Brinton. Lse ser mu# buen%( D" $uand% termin+ el $alafatead%" invit+ a 0uth a $elebrarl% navegand% en 'lE per% $uand% llegar%n al $entr% del Ch%ptank" di&% impulsivamenteF I@am%s a pasar p%r )ev%n( *lla pr%test+F IC%n este vestid%" n%( Le hiz% regresar a 9$antilad% de la Paz # esperar hasta que se hub% puest% su me&%r vestid% gris # el peque-% s%mbrer% $uquer% que l% a$%mpa-abaE per% al verse &unt% a su desharrapad% marid%" 'ste le pare$i+ tan fuera de lugar" que di&%F I5C tambi'n debes vestirte( 1%n l%s 1teed l%s que vam%s a ver( D n% l% permiti+ desatra$ar la lan$ha hasta que se hub% $ambiad%( Presentaban un aspe$t% tan $%rre$t% mientras navegaban p%r el arr%#% )ev%n 6'l" alt% e in$+m%d% en el tra&e nuev% que su mu&er le haba elegid%E ella" pul$ra # seria" $%n las man%s $ruzadas6" que vari%s $riad%s avisar%n a l%s 1teed" l%s $uales llevar%n a sus familias al muelle( IOQu' lan$ha tan herm%saP Ie.$lam+ ?enr#" e indi$+ a Paul que saltase a la embar$a$i+n para ver si era tan s+lida $%m% pare$a( Cuand% Paul m%vi+ afirmativamente la $abeza" ?enr# di&%F I9li$e" Jp%r qu' n% llevas a 7rs( Pa.m%re a la $asa # le %fre$es una taza de t'K A%s%tr%s vam%s a dar un pase%( Ba&ar%n p%r el ria$huel% # salier%n al Ch%ptank" #" finalmente" a la baha" $%n Pa.m%re mane&and% la vela # mu# seri% en su tra&e nuev% # su sen$ill% s%mbrer% $uquer%( )urante el regres%" $%n ?enr# al tim+n" l%s 1teed quedar%n $%nven$id%s de que aquel $arpinter% $uquer% haba aprendid% el arte de $%nstruir embar$a$i%nes( ICre% que deberam%s e$har un trag% Idi&% ?enr#" mientras des$endan del &uth Brinton. ID% n% beb% Irepli$+ Pa.m%re( IJAi siquiera t'K *l $arpinter% ri+" # $uand% se reunier%n $%n las se-%ras" n% se habl+ en abs%lut% de embar$a$i%nes" p%rque 7rs( 1teed $%gi+ del braz% a Pa.m%re # le di&% e.$itadamenteF IODa est t%d% arreglad%P @a usted a quedarse aqu durante tres das $%n esta maravill%sa mu&er I# se-al+ a 0uthI para $%nstruirme un armari% espe$ial(((" aqu(((" para 'st%s( D se-alaba una $er$ana repisa de $himenea s%bre la que se alineaba un elegante &ueg% de plat%s" tazas" $u$hill%s # $u$haras de esta-%( I1%n l%s lares # penates de l%s 1teed Ie.pli$+( La va$ua e.presi+n de Pa.m%re indi$+ que n% saba de qu' estaba habland%" per%" antes de que ella pudiera e.pli$arl%" intervin% 0uth Brint%nF
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I1us di%ses familiares( *s una e.presi+n r%mana( Pa.m%re dirigi+ ent%n$es una e.tra-a mirada a su mu&er" $%m% si l%s di%ses pagan%s a l%s que se haba referid% fuesen blasfem%sE per% 0uth s%nri+ # di&%F IA% te pre%$upes( 1+l% signifi$a que s%n de gran val%r para l%s 1teed( Pa.m%re se tranquiliz+ # pregunt+ a 7rs( 1teedF IJQu' $lase de armari% te gustaraK I9qu" en el rin$+n( Cubiert% $%n este $ristal que a$abam%s de re$ibir de ?%landa( IQuedara mu# bien Idi&% 'l" mientras estudiaba el rin$+n # la lmina de $ristalI( J=n%s seis estantesK IDa verem%s s%bre la mar$ha Iresp%ndi+ ella( Lueg%" entregand% a $ada un% de l%s Pa.m%re una pieza de la va&illa" di&%F I9buela 1teed le tena mu$h% $ari-%( =na vez al a-%" durante t%da su vida" serva una $%mida de libera$i+n( Aada de vas%s de $ristal ni plat%s de p%r$elanaE s+l% las pre$i%sas # antiguas piezas de esta-%( L% ha$a para re$%rdarn%s $+m% haban vivid% en l%s tiemp%s dif$iles( Pa.m%re" palpand% la pesada va&illa" pens+ que sera mu# raz%nable $%nservar aquellas piezas en un armari%( IL% har' Idi&% a 7rs( 1teed( )urante l%s das siguientes" 'l # 0uth tuvier%n su primera %p%rtunidad de ver de $er$a a una familia $at+li$a( 7u$h%s aspe$t%s s%rprendier%n a l%s $uquer%sF las v%lubles %ra$i%nes antes de las $%midas" en lugar del s%lemne silen$i% de una familia $uqueraE el sustitutiv% de la misa en que parti$ipaban t%d%s l%s miembr%sE la Biblia diferente # el peligr%s% a$er$amient% al paganism% en su pr%fusi+n de sant%s # %b&et%s sagrad%s( 1e sintier%n parti$ularmente impresi%nad%s p%r las hist%rias del padre 0alph # su evidente santidad( ICre% que me gustara 0alph Idi&% 0uth( D Paul repli$+F IAun$a se ha rela$i%nad% gran $%sa $%n las mu&eres( Le resultan des$%n$ertantes( IJP%r qu'K Ipregunt+ 0uth( IP%r su franqueza( P%r su disp%si$i+n a parti$ipar en t%d%( ILse es el estil% $uquer% Idi&% ella( IL% s' Iresp%ndi+ PaulI" # es% es l% que le resultaba des$%n$ertante a 0alph( *n su iglesia las mu&eres n%((( )e&+ la frase en el aire" sin saber $+m% terminarla" per% 0uth" rea$ia a deiar pasar un desaf%" di&%F I*n la nuestra" s( 9 l%s herman%s 1teed les resultaba ms f$il hablar $%n *d2ard Pa.m%re" # un da" mientras las mu&eres admiraban la elegan$ia $%n que el terminad% armari% lu$a la va&illa
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de esta-%" se llevar%n a un lad% al $arpinter%" # ?enr#" despu's de $arraspear d%s ve$es" di&%F I*d2ard" $re% que ests preparad% para $%nstruirn%s un bar$%( Pa.m%re nun$a resp%nda pre$ipitadamente a ninguna invita$i+n" #" mientras l%s herman%s aguardaban su respuesta" $al$ul+ $untas h%ras ne$esitara para $%nstruir una r'pli$a del &uth Brinton. ICre% que p%dra $%nstruirte una lan$ha $%m% el &uth Brinton... IA% n%s referim%s a una lan$ha" n%s referim%s a un bar$%( Pa.m%re qued+ estupefa$t% ante la pr%puesta( IJQuieres de$ir(((" un bar$% grande((( para $ruzar la bahaK IPara $ruzar el 9tlnti$% I$%rrigi+ ?enr#" #" una vez que las palabras hubier%n salid% de su b%$a" se $%nvirti+ en un persuasiv% visi%nari%I( Pa.m%re" si p%se#'ram%s un bar$%" p%dram%s enviar nuestr% taba$% dire$tamente al mer$ad% # ah%rrarn%s en%rmes sumas en alquileres( P%dram%s regresar $%n mer$an$as para l%s alma$enes" a pre$i%s que te pare$eran in$rebles( IPer% #% nun$a he((( I?em%s vist% l%s pr%gres%s que has he$h% en tus $uatr% Cltimas embar$a$i%nes( ?as re$%rrid% un larg% $amin%" Pa.m%re( I*l primer% result+ mal" JverdadK ID estam%s $%nven$id%s de que te en$uentras en $%ndi$i%nes de $%nstruirn%s un bar$% para ir a L%ndres( IAun$a he $%nstruid% un bar$% Irepus% serenamente Pa.m%reI( Aun$a he aprendid%( I=n h%mbre aprende $%nstru#'nd%l%( L% que di&% Pa.m%re a $%ntinua$i+n dem%straba que era un verdader% # $autel%s% $uquer%F IJ9rriesgaras tu pr%pi% diner% en seme&ante aventuraK I)esde lueg% Iresp%ndier%n l%s herman%s( Pa.m%re permane$i+ larg% rat% en silen$i%E lueg% se levant+ $alm%samente # regres+ a la habita$i+n en que se en$%ntraban las se-%ras( )irigi'nd%se en lnea re$ta ha$ia su esp%sa" la $%gi+ de la man% # di&%F I0uth" n%s vam%s a $asa(((" a $%nstruir un gran bar$%(

*d2ard Pa.m%re fue $%ndu$id% a un pr%l%ngad% per%d% de $%nfusi+n m%ral sin interven$i+n alguna p%r su parteE la $ulpa fue de 1amuel 1pen$e( *l vended%r de efe$t%s navales de Barbad%s nun$a %lvid+ que" $uand% su a#udante Pa.m%re zarp+ pre$ipitadamente rumb% a 7ar#land p%r $ausa de la presen$ia de piratas" l% hiz% sin haber

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$%brad% l%s salari%s que se le deban" p%r l% que" a finales de 1666" 1pen$e $urs+ una $arta que" al llegar a 9$antilad% de la Paz" pr%du$ira las $%mpli$a$i%nes( *ntretant%" el larguiru$h% $arpinter% estaba siguiend% la tradi$i+n de l%s $%nstru$t%res de bar$%s en 9m'ri$a( A% estable$i+ un astiller% arbitrari% # di&%F M9qu $%nstruir' mi bar$%(N *n lugar de ell%" bus$+ una $%n$entra$i+n de rb%les alt%s # fi&+ all sus talleres( *l punt% que eligi+ se en$%ntraba a %rillas del arr%#%" &unt% al lugar en que haba $%nstruid% su $an%aE $%ntena un% de l%s r%bles ms pr%meted%res que haba vist% &ams" un gigante en el $iel%" as $%m% una imp%rtante $antidad de pin%s( D una ma-ana" despu's de %rar en peti$i+n de gua # buena salud" empez+ a talar el r%ble del que dependera su bar$%( C%n sud%r%s% esfuerz%" 'l # sus indi%s blandier%n sus ha$has" # $uand% el imp%nente rb%l $a#+" finalmente" &unt% al arr%#%" $%nf%rme a l% planead%" midi+ $%n pas%s l%s die$is'is metr%s que haba de$idid% tuviera el espinaz%E per% al ver la distan$ia tan en%rme que est% sup%na" se apret+ $%ntra el pe$h% las d%l%ridas man%s # pens+F MAun$a p%dr' $%nstruir un bar$% de ese tama-%(N Per% estaba #a $%mpr%metid%" # $%mprendi+ que s+l% l% $%nseguira si avanzaba $uidad%samente pas% a pas%( *n $%nse$uen$ia" empez+ a $%rtar las ramas" algunas tan grandes $%m% rb%les $%rrientes" #" $uand% el inmens% tr%n$% qued+ limpi%" l% estudi+ durante d%s larg%s das" tratand% de imaginar el espinaz% terminad% que $%rtara de 'l # las diversas f%rmas en que quedara unid% al $uerp% del bar$%( 9 $ada anlisis $ru$ial" $%mprenda l% ign%rante que era" # p%r la ma-ana del ter$er da" $uand% hubiera debid% empezar a arran$ar la madera inne$esaria" qued+ paralizad% p%r un sentimient% de aut%despre$i%( 9quella tarea era demasiad% ingente para un simple $arpinter%( Per% mientras permane$a sentad% s%bre el talad% r%ble" vi% s%bre el agua su $an%a # pidi+ a l%s indi%s que le a#udaran a sa$arla a tierra( @%l$nd%la del rev's s%bre la hierba" se pas+ t%da la ma-ana estudiand% las lneas # la sutil f%rma en que re$tas superfi$ies de madera se fundan $%n %tras $urvas" # $+m% se $%mbinaban distint%s segment%s para f%rmar la pr%a # l%s $%dastes" # a partir de esta antiqusima f%rma" que se rem%ntaba a diez mil a-%s % ms" empez+ a per$ibir l% que p%da ha$erse # l% que se deba ha$er( >nterrumpiend% t%d% el traba&%" salv% la tala de pin%s" $%gi+ un pedaz% de madera de pin% # empez+ a tallar una maqueta del gran bar$% que quera $%nstruir" # en esta tarea se pas+ d%s semanas enteras" m%ldeand% a$ # ret%$and% all" hasta que tuv% un bar$% en miniatura de bell% aspe$t%( Per% aCn $are$a de $%nfianza" as que hiz% que l%s indi%s b%taran de nuev% la $an%a # naveg+ en ella hasta )ev%n para ense-ar a l%s 1teed l% que pr%#e$taba( C%m% h%mbres prudentes que n% perdan de vista el futur%" s+l% le f%rmular%n una sugeren$iaF I1i ha$es el bar$% ms an$h% p%r el $entr%" p%dr transp%rtar ms mer$an$as( I*l ma#%r v%lumen le hara navegar ms despa$i% Ise-al+ Pa.m%re( I5enem%s tiemp% de s%bra Iresp%ndi+ ?enr#" # Pa.m%re peg+ a l%s $%stad%s de su maqueta fin%s list%nes de madera adi$i%nal" l% que le permiti+ darle una f%rma ms amplia( Cuand% hub% terminad%" ?enr# 1teed $%gi+ una pluma # es$ribi+ en la p%pa el n%mbre que llevara el bar$%F Martha eene+ De4on. ICuand% ha#as finalizad% Idi&% a Pa.m%reI" me gustara tener esa maqueta( ILa tendrs Iresp%ndi+ el $arpinter%( Per% durante el regres% a su impr%visad% astiller%" tuv% una ideaF M1i $%rt% la maqueta p%r la mitad" a l% larg%" tendr' n% s+l% un plan% del e.teri%r del bar$%" sin% tambi'n del
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interi%r(N 9s" pues" $uand% lleg+ al lugar en que le esperaba el r%ble" en$a&+ la maqueta en una prensa # $%gi+ su sierra" per% al empezar a $%rtar" $%mprendi+ que para ha$erl% bien tena que dividir el espinaz% en d%s mitades" # es% era alg% a l% que n% p%da res%lverse( 5irand% la sierra" pens+F MAun$a p%dra partir un espinaz%( ID refle.i%n+ para en$%ntrar una salida" # p%$% a p%$% des$ubri+ un $%mpr%mis% raz%nableIF A% t%$ar' el espinaz%( 1errar' a l% larg% de 'lNE # est% fue l% que hiz%" %bteniend%" n% la verdadera media maqueta ne$esaria" sin% una apr%.ima$i+n sufi$iente" # siempre que utilizaba este m%del%" sus ded%s palpaban el inta$t% espinaz%" # se senta $%mpla$id%( 3rden+ lueg% a sus h%mbres que empezaran a ta&ar el r%ble" #" mientras traba&aban" t%m+ una de$isi+n que ah%rrara mu$has h%ras de $%mpli$ad% traba&%F MLa parte p%steri%r del bar$% n% ser afilada( 1er lisa(N 1e desplaz+ lueg% al %tr% e.trem%" # all se enfrent+ a pr%blemas sumamente agud%s # des$%n$ertantesF $+m% empalmar el e.trem% anteri%r del espinaz% $%n la parte delantera del bar$%" l% $ual requera una $urva as$endente( 7ientras l%s indi%s traba&aban es$uadrand% el espinaz%" se $%n$entr+ en este pr%blema # vi% que si pudiera m%ldear la parte delantera del tr%n$% en una $urva dirigida ha$ia arriba" p%r leve que fuese" disp%ndra de una imp%rtante venta&a( 9s" pues" re%rganiz+ rpidamente el traba&% para l%grar que la e.tremidad delantera adquiriese el m.im% de $urvatura p%sible( A% pud% %btener mu$ha" per% $uand% el espinaz% qued+ finalmente terminad%" se $%mbaba ha$ia arriba" # ell% le permitira d%tar al bar$% del $ru$ial empu&e ha$ia delante( Per% $%n $ada '.it% surgan nuev%s pr%blemas" # ah%ra deba determinar la f%rma e.a$ta de l%grar la pr%a de su bar$%" el $%rtante fil% que hendira las %las( A% tena la ms mnima idea de $+m% p%dra $%nseguirl%( *ra un $arpinter% de $asas" per%" $%m% $ualquier h%mbre prudente" p%da apli$ar a l%s bar$%s l% que saba respe$t% de las $asas" # el he$h% $ru$ial en que se bas+ fue que un re$tngul% abiert% nun$a p%dra ser estable" p%rque una presi+n sufi$iente en $ualquiera de l%s ngul%s l% hara despl%marse" mientras que una diag%nal" firmemente $%l%$ada" permitira que se e&er$ieran en%rmes presi%nes s%bre l%s ngul%s sin que se viniese aba&%E l%s tringul%s resultantes p%dran r%mperse" % p%dra astillarse la madera" per% eran estables( 9bstra$tamente" el pr%blema era sen$ill%F se sur$aba de diag%nales el interi%r del bar$%" # ninguna t%rmenta p%dra hundir sus $%stad%sE naturalmente" tamp%$% p%dra transp%rtarse $arga ni pasa&er%s" p%rque el interi%r estara %$upad% p%r las diag%nales( *l pr%blema" pues" $%nsista en l% siguienteF JC+m% l%grar la rigidez de la diag%nal sin utilizar nada que impidiese $%ntener la $argaK C%m% la ma#%r parte de las difi$ultades imp%rtantes" se enun$iaba $%n fa$ilidad" per% su res%lu$i+n se presentaba dif$il( *staba en un $alle&+n sin salida" )eseaba que llegase a )ev%n algCn buque pr%$edente de L%ndres para p%der e.aminarl%( Per% n% llegaba ningun%( =na pgina de un libr% de L%ndres l% e.pli$ara t%d%" per% n% tena tales libr%s( 0e$%rd+ amargamente l%s tedi%s%s das pasad%s a b%rd% de l%s bar$%s que le haban llevad% desde L%ndres a B%st%n" a Barbad%s" a 7arig%t Ba#" a )ev%nF M?e pasad% t%d% ese tiemp% en bar$%s # n% he vist% nada(N *st% n% era del t%d% e.a$t%( ?aba vist% mu$h% s%bre el $ubrimient% de un bar$%" la $%nstru$$i+n de amuras # el terminad% de las b%rdas" per%" $%m% un artista que m%nta $ien ve$es un $aball% # nun$a l% $apta hasta que trata de dibu&arl%" % $%m% un n%velista que ha presen$iad% repetidamente una situa$i+n humana" per% n% la ha $%mprendid% realmente hasta que se ve %bligad% a e.presar $%n fras palabras l% su$edid%" 'l haba vivid% en el $%raz+n de l%s bar$%s" per% n% l%s haba vist%(
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>r+ni$amente" durante su $%nfusi+n la s%lu$i+n se en$%ntraba a su alreded%r(((" en el suel%( 7ientras se diriga ha$ia el e.trem% delanter% de su tr%n$%" $%n l%s %&%s fi&%s en la $urva" tr%pez+ #" al ba&ar la vista" vi% las ma$izas ra$es del r%ble que emergan lateralmente del t%$+n del $%rtad% tr%n$%( 1e detuv%" %bserv+ la $uri%sa arti$ula$i+n que f%rmaban la raz # el tr%n$%" # lueg% se arr%dill+ # empez+ a es$arbar febrilmente en la tierra" #" $uand% hub% terminad%" tena ante s al des$ubiert% una de las arti$ula$i%nes ms p%der%sas de la AaturalezaF la $urvada estru$tura que" en f%rma de $%d%" se presenta $uand% una fuerte raz emerge de un tr%n$%" #" $%ntemplnd%la" Pa.m%re $%mprendi+ que haba en$%ntrad% la s%lu$i+n a su pr%blemaF en lugar de apuntalar la pr%a $%n eng%rr%sas diag%nales" m%ntara en ella esta s+lida arti$ula$i+n que $%ntena su pr%pi% apuntalamient%( Per% $uand% se v%lvi+ ha$ia sus indi%s para pedirles que le a#udaran a e.traer la raz" se en$%ntr+ $%n que haban desapare$id%E estaban hart%s de $%nstruir bar$%s # n% traba&aran ms( Le resultara imp%sible $%ntinuar sin ell%s" as que" llen% de z%z%bra" b%t+ p%r s mism% la $an%a # se dirigi+ a )ev%n para preguntar a l%s 1teed qu' deba ha$er( 9l llegar all" l%s en$%ntr+ %$upad%s en el muelle" pues un bar$% pr%$edente de Barbad%s haba f%ndead% re$ientemente en 8amest%2n" # la falCa de l%s 1teed haba trad% del %tr% lad% de la baha la e.tra%rdinaria $arta de 1amuel 1pen$e # un $argament% que Pa.m%re &ams habra imaginad%F 7e ha estad% pre%$upand% la deuda que teng% $%ntig% p%r el e.$elente traba&% que realizaste para m" en espe$ial la repara$i+n de aquel bar$% en 7arig%t Ba#" # n% he de&ad% de preguntarme $+m% p%dra pagarte( A% tenem%s abs%lutamente ninguna m%neda" # nuestr%s $%rresp%nsales en L%ndres se en$uentran pe%r aCn que n%s%tr%s( A% pueden pagar mis fa$turas" pues la peste del a-% pasad% # el in$endi% de 'ste les han diezmad%" # haba llegad% a la $%n$lusi+n de que tendras que quedarte sin $%brar" $uand% una singular su$esi+n de $ir$unstan$ias me ha puest% en situa$i+n de a#udarte( =n $aballer% de esta isla tena una deuda $%n una de las firmas de L%ndres de las que #% era a$reed%r" # $%nvinim%s en que simplifi$ara las $%sas si me pagase dire$tamente a m" per% tamp%$% tena diner%( 1in embarg%" p%sea parti$ipa$i+n en un bar$% de es$lav%s pr%$edente de Luanda" #" $uand% 'ste lleg+ a nuestr% puert%" me entreg+ una parte de sus es$lav%s( 7e atrev% a enviarte nueve de es%s negr%s en pag% de mi deuda" $%n la esperanza de que l% $%nsideres un arregl% &ust%( @ari%s $uquer%s que han pasad% p%r aqu n%s di$en que te has $asad% $%n 0uth Brint%n" esa valer%sa mu&er" # %s enviam%s a l%s d%s nuestr% afe$t%( L%s es$lav%s n% haban sid% des$argad%s aCn" #" $uand% se a$er$+ a la falCa" Pa.m%re vi% que permane$an api-ad%s un%s $%ntra %tr%s" # se pregunt+ p%r qu'" en la seguridad del puert%" $%ntinuaban arra$imad%s" per% $uand% subi+ a la embar$a$i+n advirti+ que haban sid% en$adenad%s para evitar disturbi%s durante la travesa de la baha( 1e detuv% un m%ment% para %bservar a aquell%s e.tran&er%sF vi% sus negras figuras" sus pr%meted%res mCs$ul%s" el p%rte %rgull%s% de las mu&eres" aun en$adenadas( I1u'ltal%s # l%s llevar' a 9$antilad% de la Paz Ipr%pus% a ?enr# 1teed( Per% 1teed" que haba %d% $%n fre$uen$ia a plantad%res de 8amest%2n murmurar s%bre sus es$lav%s" di&% $autel%samenteF I*s ms segur% mantenerl%s atad%s hasta que desembarquen I# %rden+ a su $apitn que llevara la balandra hasta el a$antilad%(
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9ll" l%s negr%s fuer%n sa$ad%s al muelle" t%dava en$adenad%s( 1eis h%mbres fuertes # tres mu&eres en edad f'rtil" t%d%s ell%s $%n arg%llas( La 3rilla 3riental haba re$ibid% su primer $argament% de es$lav%s" pr%piedad legal de l%s $uquer%s( I5%d%s e.$elentes Iadmiti+ el $apitn" mientras v%lva a e$har las $adenas en la balandra( IP%dem%s utilizarl%s Idi&% Pa.m%re( Las mu&eres fuer%n $%ndu$idas a la $asa" d%nde 0uth Brint%n estaba en el suel%" preparand% una mesa adi$i%nal para su $%$ina( Qued+ at+nita al ver a las negras # pregunt+F IJQui'nes s%n 'sasK I1%n nuestras( IJC+m%K I1amuel 1pen$e" de Barbad%s" las manda $%m% pag% de su deuda $%nmig%( IJD qu' vam%s a ha$er $%n ellasK IA%s pertene$en( 1%n nuestras es$lavas( 0uth Brint%n se levant+" se se$+ las man%s # %bserv+ a las mu&eres( P%da a$%rdarse de $uand% ella tena su edad" llena de perple&idades" # pens+F MOCunt% ma#%res deben de ser las su#asPN @%lvi'nd%se ha$ia su marid%" di&%F IA% estara bien que tuvi'sem%s es$lav%s( 1era $%ntrari% a la v%luntad de )i%s( D ent%n$es empez+ el gran debate" que a$abara invadiend% t%d% $uerp% legislativ%" t%da iglesia # t%d% h%gar( *d2ard Pa.m%re $it+ tres he$h%s" l%s d%s primer%s de l%s $uales eran e$%n+mi$%s #" p%r tant%" p%$% $%nvin$entes p%r l% que se refera a 0uth Brint%nF I1pen$e me deba diner% # tena dere$h% a pagrmel% a su manera( 9dems" l%s es$lav%s llegan en el m%ment% en que ms l%s ne$esitam%s( )i%s ha debid% de enviarl%s para a#udarn%s a terminar el bar$%( 1u mu&er le mir+" as%mbrada de que adu&ese tales irrelevan$ias" per% su ter$era $ita era m%ral" # en abs%lut% irrelevanteF ICuand% #% era un sierv% es$riturad% en 7assa$husetts" e.ista la $%stumbre de que l%s predi$ad%res n%s serm%nearan $%nstantemente s%bre l%s deberes del sierv% ha$ia el am%( OQu' bien re$uerd% aquellas t%nantes adm%ni$i%nesP D empez+ a re$itar" tal $%m% l%s re$%rdaba" aquell%s pasa&es en l%s que )i%s %rdenaba # ap%#aba espe$fi$amente un sistema de es$lavitudF M1ierv%s" %bede$ed en t%das las $%sas a vuestr%s am%s" n% s+l% $uand% %s vigilen" sin% $%n tem%r de )i%s( 1ierv%s" sed %bedientes a vuestr%s am%s $%n tem%r # estreme$imient%( L%s sierv%s deben $%mpla$er a sus am%s en t%das las $%sas" sin %p%nerse a ell%s( Que t%d%s l%s sierv%s que se hallen ba&% el #ug% $%nsideren a sus am%s dign%s de t%d% h%n%r(N

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0uth Brint%n qued+ espantada al %r este re$itad%E n% p%da $reer que se t%mara en seri% seme&antes ense-anzas( *ra $%m% si estuviese viend% p%r primera vez el perfil $%mplet% de su marid%(((" # n% le gustaba( I*d2ard Idi&% $%n f'rre% vig%r en sus suaves palabrasI" Jn% te das $uenta de que t%da la ense-anza de 8esCs es %puesta a la es$lavitud de un h%mbre respe$t% a %tr%K I1+l% s' l% que la Biblia di$e" # di$e una # %tra vez que algun%s h%mbres deben ser es$lav%s # estn %bligad%s a %bede$er a sus am%s( 9ntes de que su mu&er pudiera interrumpirle" a-adi+F I9h%ra bien" la Biblia di$e tambi'n que l%s am%s deben ser &ust%s" # que deben $uidar del bienestar del es$lav%( L%s ministr%s de B%st%n s%lan re$al$ar es% tambi'n( )eb% de$ir" en &usti$ia" que siempre e.h%rtaban a l%s am%s a ser ben'v%l%s( Lueg%" re$%rdand% aquell%s le&an%s serm%nes" a-adi+F IPer% re$uerd% que a l%s sierv%s n%s e.h%rtaban ms severamente que a nuestr%s am%s( Ll sera un buen am%( >nterrumpi+ t%d% el traba&% en el bar$% para p%der $%nstruir s+lidas $aba-as en que vivieran sus es$lav%s( 1ugiri+ a 0uth Brint%n que se llevara a la $asa a las mu&eres $%n el fin de que 'stas hi$ieran l%s traba&%s ms pesad%s" per% ella rehus+( A% %bstante" ense-+ a una de ellas a $uidar de su hi&%E las %tras $ultivaban verduras # $uidaban el taba$%( L%s h%mbres" alt%s # erguid%s" resultar%n un%s e.$elentes a#udantes en la $%nstru$$i+n del bar$%( 9biram # )ib% m%straban tal destreza en $%rtar plan$has" que Pa.m%re les prepar+ un p%z% de serrad%rF grandes tr%n$%s de pin% eran $%l%$ad%s s%bre un pr%fund% p%z%" en el que )ib% permane$a da tras da( 9biram" el ms fuerte de l%s d%s" se en$aramaba en el tr%n$%" s%steniend% una larga sierra de d%s mang%s $u#%s dientes mantena en lnea re$ta a l% larg% del pin%( 9l grit% de una palabra afri$ana" )ib% daba un salt% en el aire" agarraba el mang% de la sierra # estiraba de 'l ha$ia aba&% $%n t%d% su pes%( *ste des$ens% de la sierra realizaba el $%rteE lueg%" )ib% s%ltaba su presa" gritaba %tra palabra" # 9biram v%lva a $%l%$ar la pesada sierra( )e esta manera" l%s d%s h%mbres serrar%n las tablas $%n las que se $%nstruira el bar$%( Per% $uand% lleg+ el m%ment% de a&ustar l%s mader%s a la quilla # f%rmar as el esquelet% del bar$%" Pa.m%re se qued+ sin ra$es $%n las que ensamblar su traba&%( *.pl%r+ la z%na del a$antilad% en bus$a de ra$es de r%ble que f%rmaran ngul%s re$t%s" per% n% en$%ntr+ ningunaE des$ubri+ unas $uantas de pin%" per% n% tard+ en advertir que 'stas $are$an de la resisten$ia ne$esaria" # $%ntinuaba bus$and% le&%s de sus pr%pias tierras" $uand% se en$%ntr+ $%n 1tub# 5url%$k que se hallaba $azand% l%b%s( >nf%rm+ a su mu&er a$er$a de este primer en$uentr%F MPare$a un visitante de %tr% mund%" un h%mbre adult% de veintis'is a-%s $%n la ign%ran$ia de un ni-% de $uatr%( 1in embarg%" $uand% le indiqu' que estaba bus$and% ra$es espe$iales de rb%l" $%mprendi+ en seguida # me llev+ hasta" p%r l% men%s" nueve r%bles que $%ntenan e&emplares espl'ndid%s( )em%str+ p%seer un $%n%$imient% tan e.tra%rdinari% de l%s rb%les" que le invit' a traba&ar $%nmig%" per% esta palabra le asust+(N Cuand% ne$esit+ ms ra$es para f%rmar las $uadernas del bar$%" Pa.m%re bus$+ a 1tub#" per% n% le en$%ntr+( 9l saber que el &%ven viva en la marisma $%n su p%$% re$%mendable padre" naveg+ hasta all una tarde" per% n% $%nsigui+ hallar la entrada" #
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estaba r%ndand% p%r l%s lmites $uand% se %#+ el dispar% de un m%squete" n% le&%s de la $an%a( 9lznd%se de entre l%s &un$%s $%m% una apari$i+n" 5im%th# 5url%$k grit+F IJQui'n vaK I*st%# bus$and% a 1tub#( 5url%$k es$upi+ en el agua #" lueg%" indi$+ el punt% p%r d%nde se entraba a su ester%" #" $uand% Pa.m%re atra$+ en el destartalad% muelle" el vie&% le estaba esperand%( IJPued% ver a 1tub#K Ipregunt+ el $arpinter%( IA% est( IJP%r qu' n% me di&%(((K IPuede esperar( 9#ud+ a Pa.m%re a saltar de la $an%a # le $%ndu&% a una mugrienta $h%za en la que haraganeaba una $%rpulenta rubia( La mu&er n% hiz% el men%r ademn de saludarle" as que se sent+ en un tr%n$% ap%#ad% en unas patas dispuestas en f%rma de trp%de" #" mientras esperaba all" se di% $uenta de que haba una mu$ha$ha en un rin$+n de la $h%za( IO*s Aan$#" de la $asa de 8ames LambP Ie.$lam+" $%mpla$id% al ver a una pers%na $%n%$idaI( JQu' ha$es aquK I*s$ap+ Iintervin% 5url%$k( Pa.m%re n% p%da saber que aqu'lla era la $hi$a $%n la que 5url%$k haba sid% fre$uentemente s%rprendid% en la $ama( 1upus% que se haba es$apad% p%r las habituales raz%nes que s%lan dar l%s sirvientes # l%s es$lav%s( I8ames Lamb es un buen am% Idi&%" # nadie le llev+ la $%ntraria( 1tub# n% apare$a" #" tras una pr%l%ngada espera" que se iba ha$iend% $ada vez ms desagradable" pues la $h%za # sus %$upantes resultaban detestables" Pa.m%re anun$i+ que deba regresar al a$antilad%( I7r( 5url%$k" Jquerr de$irle a su hi&% que ne$esit% ms ra$esK I1i( D la visita termin+" per% tres das despu's lleg+ 1tub# al astiller% para de$ir que haba en$%ntrad% ms de d%s d%$enas de e&emplares e.$elentes" # que si Pa.m%re le $eda tres es$lav%s para el traba&% de e.traerlas" se las llevara all( ;ue as $+m% 1tub# empez+ a traba&ar para Pa.m%re" nun$a de un m%d% regular" pues rehusaba ligarse a ningCn %fi$i%E simplemente" $%rresp%nda siempre que Pa.m%re ne$esitaba maderas % ra$es espe$iales( I*s realmente estCpid% I$%ment+ Pa.m%re a su mu&erI" #" sin embarg%" n% l% es( L% que n% advirti+ fue que" siempre que iba a llevarle madera" 1tub# %bservaba $%n sus %&%s de rata $ada nuev% pas% dad% en la $%nstru$$i+n del bar$%(

9l final" 1tub# sabra tant% $%m% Pa.m%re a$er$a de la $%nstru$$i+n naval" # habra dad% un pas% de gigante para $%nvertirse en un $%mplet% h%mbre del aguaF n% s+l% $%n%$era las aguas" sin% tambi'n l%s bar$%s que las sur$aban(

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*l aspe$t% ms n%table de la $%nstru$$i+n naval de *d2ard Pa.m%re era su $%le$$i+n de herramientas( 5ena que fabri$arse p%r s mism% t%d% l% que ne$esitaba" # al $ab% de d%s a-%s p%sea una as%mbr%sa serie de utensili%s( 5ena" naturalmente" sus sierras # sus azuelas" herramientas esen$iales del $arpinter% de riberaE vi'nd%le tallar una tabla $%n deli$ada pre$isi+n" Paul 1teed di&% a su herman%F IPa.m%re p%dra es$ribir su n%mbre $%n una azuela( ?a$a bridas para su&etar %b&et%s peque-%s" gubias para eliminar madera superfina" taladr%s para abrir agu&er%s # las espe$ies ms $%mpli$adas de sierras( C%m% l%s $lav%s eran ms pre$i%s%s que el %r% It%da la $%nstru$$i+n $%l%nial dependa de l% que se pudiera imp%rtar de >nglaterraI" aprendi+ a tallar peque-%s tr%z%s de r%ble hasta darles f%rma de $lav%sE una vez intr%du$id% a martillaz%s % at%rnillad%s" # empapnd%l%s de agua" se hin$haban # unan partes separadas" tan bien $%m% l%s $lav%s metli$%s( Per% siempre $are$i+ de la herramienta esen$ial sin la que el traba&ad%r nun$a puede al$anzar la verdadera maestraF n% $%n%$a l%s n%mbres de ninguna de las partes que estaba $%nstru#end%" #" sin el n%mbre" era artsti$amente in$%mplet%( A% fue $asual que m'di$%s" ab%gad%s # matarifes inventaran n%mbres espe$fi$%s" per% se$ret%s" para las $%sas que ha$anE p%seer el n%mbre era $%n%$er el se$ret%( C%n n%mbres $%rre$t%s entraba un% en un nuev% mund% de perfe$$i+n" se $%nverta en miembr% de una ar$ana hermandad" part$ipe de misteri%s #" al final" en merit%ri% e&e$ut%r( 1in l%s n%mbres" n% pasaba un% de ser un afi$i%nad% %" en el $as% de la $%nstru$$i+n de bar$%s" un simple $arpinter% de $asas( Pa.m%re re$%rdara siempre la ma-ana de &uli% en que lleg+ a )ev%n un mer$ante de d%s pal%s pr%$edente de Brist%l # la alegra $%n que fue e.aminand% t%das las partes del bar$%" preguntand% al $arpinter% de 'ste $ules eran l%s divers%s element%s( ;ue ent%n$es $uand% empez+ a desvelar el misteri% de l%s n%mbres( IL%s llamam%s espigas Idi&% el h%mbre de l%s $lav%s que Pa.m%re haba estad% talland%" # $%m% espigas adquirier%n un nuev% val%r" pues es% signifi$aba que f%rmaban parte de una antigua heren$ia( IA% es espina/o. *s 3uilla. D la plan$ha que $%l%$am%s en$ima para su&etarla es la so.re3uilla. Per% la palabra que ms le agrad+ fue la que utilizaba el ingl's para designar las d%bladas ra$es de que dependa la estabilidad del bar$%( I1%n co!illos+ # es me&%r que l%s hagas de aler$e( 7e&%r que de r%ble( Las dimensi%nes de una tabla eran las escua!ras+ el mader% verti$al de la parte p%steri%r era el co!aste7 el tr%z% de madera utilizad% para pr%l%ngar el baupr's" un .otal"n+ # el empalme de list%nes" un a,uste. Per% l% que le as%mbr+ fue el he$h% de que la palabra suelo n% signifi$ase una z%na lisa # amplia" $%m% en una $asa" sin% el peque-% # rug%s% mader% en$a&ad% $%ntra la quilla" al que se a&ustaba el f%nd% interi%r del bar$%( *n esta visita" Pa.m%re aprendi+ un $entenar de palabras" # $%n $ada una" una nueva $%n$ep$i+n de su tarea" per% ningun% de est%s $%n%$imient%s le turb+ tant% $%m% l% que des$ubri+ a$er$a del mstil( Para su bar$%" haba $epillad% $uidad%samente un pin% mu# alt% hasta l%grar un $ilindr% perfe$t% # l% haba erigid% de manera arbitraria en un punt% arbitrari%( 9h%ra aprendi+ que l% haba he$h% t%d% mal(

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IOA%P OA%P Iadvirti+ el $arpinter% ingl'sI( OAun$a una base red%ndeadaP P%rque si es red%ndeada p%r aba&%" J$+m% vas a a$u-arl% firmemente en la s%brequillaK D si es red%ndead% en el lugar p%r d%nde atraviesa la $ubierta" J$+m% puedes $alafatearl% para impedir que se filtre el aguaK Llev+ a Pa.m%re a la parte ms ba&a de su bar$% # le m%str+ $+m% plantaban sus mstiles l%s $%nstru$t%res de bar$%s del mund%( ILa base tiene que ser $uadrada( 9s" se puede en$a&ar en este hue$% # ap%#ar en 'l l%s $%dill%s # a$u-arl% a l% larg% de lneas re$tas" # ningCn vient% l% m%ver( OQu' diferen$ia entre un verdader% mstil # el que haba idead% Pa.m%reP *l verdader% se mantena firme" s+lidamente unid% a la quilla( *l su#% se bamb%leaba p%rque su base $ir$ular n% pr%p%r$i%naba ninguna lnea segura para $alzarl%( ID a esta altura" al a$er$arse al agu&er% de $ubierta" dale una f%rma %$t%g%nal( D el ingl's le m%str+ el magnfi$% traba&% que haban he$h% l%s $arpinter%s de ribera de Brist%l al l%grar la transi$i+n de una base $uadrada a un $%nt%rn% %$t%g%nalE la vista apenas p%da distinguir d+nde se haba %perad% la transf%rma$i+n" #" al atravesar la $ubierta" trnsit% $ru$ial" el mstil %fre$a %$h% s+lidas $aras que p%dan ser $alzadas e impermeabilizadas( *l de Pa.m%re $are$a de t%da pr%te$$i+n frente al agua( I1+l% al llegar aqu Ie.pli$+ el h%mbre de Brist%l $uand% subier%n a $ubiertaI es $uand% ha$es que el %$t+g%n% se $%nvierta en $r$ul%( D de nuev% el pas% de una f%rma ge%m'tri$a a %tra haba sid% l%grad% $%n e.quisita deli$adeza( IJ1abes p%r qu' tienen que ser red%nd%s p%r en$ima de la $ubiertaK IA%( IA% presenta resisten$ia al vient%( D %tra $%saF si tu mstil est perfe$tamente plantad% # debidamente en$a&ad%" se s%stendr s%l%( *l pes% del vient% s%bre la vela se transmitir ha$ia aba&%( Pa.m%re" n% de&es que nadie su&ete tan firmemente tu mstil que $ante $%m% un arpa( L%s %benques deben estar fl%&%s" siempre fl%&%s( A% estn para mantener en p%si$i+n al mstilE s+l% para a#udarle si se desata un temp%ral( D llev+ a Pa.m%re hasta $ada un% de l%s %benques que pr%tegan el mstil # le m%str+ l% fl%&%s que estaban" sin s%p%rtar ninguna presi+n en tiemp% de $alma" per% disp%nibles para un m%ment% de sCbita tensi+n( D" lueg%" di&% alg% que des$%n$ert+ p%r $%mplet% al n%vi$i%( IAaturalmente" habrs situad% debidamente tu mstil( IL% he $entrad% en el espinaz%((( la quilla(((" quier% de$ir" la s%brequilla( IClar%( Per% me refier% entre la pr%a # la p%pa( IL% he puest%((( La va$ua e.presi+n que as%m+ a l%s %&%s de Pa.m%re delat+ el he$h% de que n% saba nada a$er$a de $apa$idad de la vela" equilibri%" m%ment% de fuerzas a$tuantes s%bre un bar$% en mar$ha" ni s%bre el intrin$ad% pr%blema de situar un mstil de m%d% que la vela n% levante ni hunda la pr%a" ni haga gui-ar al bar$%(

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IA% sabes nada a$er$a de $%l%$ar mstiles" JverdadK Ipregunt+ el h%mbre de Brist%l(

IA%( IBuen%" $alafat'al% bien" # reza p%r que fl%te( Las me&%ras vienen $%n la e.perien$ia(

*n di$iembre de 1668" una pinaza $ruz+ la baha" llevand% a la isla )ev%n a un visitante que alegr+ l%s $%raz%nes de t%d%s( *ra el padre 0alph 1teed" de $in$uenta # d%s a-%s # $abell%s entre$an%s a $%nse$uen$ia de sus esfuerz%s a t%d% l% larg% de 7ar#land( Permane$i+ un%s m%ment%s en el muelle para $%ntemplar l%s impresi%nantes $ambi%s %$urrid%s en )ev%n desde su visita anteri%rF el s+lid% muelle" l%s ampli%s sender%s que $%ndu$an a la $asa de madera" en $%nstante $re$imient%" las a$ristaladas ventanas" la segunda $himenea" que den%taba la presen$ia de nuevas habita$i%nes" #" s%bre t%d%" la sensa$i+n de seren% l%gr%( *n su &uventud" aquel lugar haba sid% una pre$aria avanzadilla en la naturaleza virgenE ah%ra se estaba $%nvirtiend% en sede de una n%bleza $ampesina( I7e $%mpla$e espe$ialmente ver que hab'is adquirid% es$lav%s Idi&% a sus herman%sI( 9de$uadamente utilizad%s" pueden ser de gran a#uda para una planta$i+n" # el $%nta$t% $%n sus am%s blan$%s $%ntribu#e mu$h% a la salva$i+n de sus almas( *ra un privilegi% ren%var la rela$i+n $%n sus herman%s" # se sinti+ as%mbrad% ante la fe$undidad de sus esp%sasF ?enr# tena d%s hi&%s # una hi&a" Paul tres hi&%s # d%s hi&as" # esta ter$era genera$i+n $%ntena #a %n$e niet%s" sin $%ntar las mu$has $riaturas que haban muert%( Per% la &%#a de la $%le$$i+n era un $hiquill% rubi% de siete a-%s" travies% # mu# guap%" que e.periment+ una inmediata simpata ha$ia su t% abuel% # se in$lin+ ante 'l $%n e.agerada $%rtesa" al tiemp% que de$aF IA%s alegram%s de verte nuevamente en )ev%n" t% 0alph( ILste es ;itzhugh Idi&% %rgull%samente ?enr#I" mi niet%( IC%n sus m%dales" ser $%nse&er% de *stad% Idi&% el sa$erd%te" $%giend% al ni-% de la man% mientras $%mentaba a l%s herman%sIF *s e.tra%rdinari% # mu# grat% a )i%s que nuestra familia ha#a p%did% siempre en$%ntrar mu$ha$has $at+li$as $%n las que $asarse( Per% mientras l% de$a" hiz% una mue$a de d%l%r # tuv% que s%ltar la man% de ;itzhugh( IJ5u $aderaK I7e $a de un $aball%( A% es nada( A% e.pres+ ninguna que&a p%r la dureza de la vida que haba llevad%" per% s f%rmul+ una pr%testa" # $%n t%n% sumamente seri%( IOA% hab'is re$%nstruid% la $apillaP I*ra demasiad% %stent%sa Irepus% ?enr#" en$%gi'nd%se de h%mbr%s en un gest% de aut%&ustifi$a$i+n( ID% he sid% %stent%s% en t%d%s l%s r%s Irepli$+ 0alph" $%n t%n% de repr%$he" # n% se habl+ ms de la $apilla(

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Per% tan pr%nt% $%m% lleg+ a la $asa" $%n su elegante $%$he nuev%" pidi+ que se reuniera la familia para la le$tura de una misa" #" $uand% se hubier%n $%ngregad% t%d%s # hub% saludad% a l%s que n% $%n%$a" %fre$i+ una $elebra$i+n familiar( )espu's" se-al+ el armari% del rin$+n que $%ntena la va&illa de esta-% # di&% a sus herman%sF I7e gusta es%( Pasam%s das mu# dur%s # es buen% re$%rdarl%s( 1e m%straba v%raz en su dese% de $%n%$er detalles s%bre el fun$i%namient% de la planta$i+n # %bserv+ a ?enr#F I*s una vergSenza que la 3rilla 3riental n% puede pr%du$ir h%&a ar%mti$a $%m% @irginia( *l %r%n%$% que $ultivis aqu siempre rinde men%s benefi$i%s en L%ndres( I1e vende bien en ;ran$ia Irepus% ?enr#I( Pare$e que les gusta nuestr% sab%r" ms re$i%( I5e he trad% varias semillas de una $lase ms fuerte de h%&a ar%mti$a( )eberam%s pr%bar a ver si va bien en nuestr% terren%( IA% ir bien( ?em%s pr%bad% t%das las $lases p%sibles" # n% ha# manera( Las h%&as ar%mti$as" $%m% las damas herm%sas" s+l% $re$en en @irginia( *l %r%n%$%" $%m% l%s verdader%s h%mbres" s+l% $re$e en 7ar#land( *l padre 1teed quera saber tambi'n $+m% mar$haban las neg%$ia$i%nes $%n ;ithian" # Paul e.pli$+F I*l a-% pasad% le visit' en L%ndres( *s #a ma#%r" # ah%ra s%n sus hi&%s quienes se en$argan de nuestr%s asunt%s( D admirablemente( I*l a-% pasad% t%m+ p%sesi+n de d%s planta$i%nes a %rillas del 8ames Idi&% el sa$erd%teI( 3 $%sas mu# p%$% agradables # tem p%r nuestras rela$i%nes $%n 'l( I1iempre ha %$urrid% l% mism% $%n l%s plantad%res de @irginia Irepli$+ Paul" defensivamenteI( :anan mil libras $%n sus h%&as ar%mti$as # en$argan mer$an$as p%r val%r de %n$e mil( 1i l% ha$en durante un tiemp% sufi$iente" ;ithian a$abar siend% due-% de sus tierras( IJ*stam%s n%s%tr%s en deuda $%n 'lK I9l rev's( Auestras $uentas tienen un sald% fav%rable para n%s%tr%s( IJC+m% es p%sibleK I?em%s abiert% un alma$'n en el *mbar$ader% de Patam%ke( 9 t%d% l% larg% del r% vienen gentes a $%mer$iar $%n n%s%tr%s( D pidi+ una falCa para llevar a 0alph hasta el fl%re$iente asentamient%( I*l edifi$i% ba&% # alargad% es nuestr% Idi&%" mientras la embar$a$i+n entraba en el puert%I( D ese l%$al que ha# &unt% al muelle es una taberna( 1+l% tres $asas hasta el m%ment%" per% he traspasad% treinta a$res a L%rd Baltim%re p%r la funda$i+n de una $iudad" # 'l ha pr%metid% di$tar un de$ret% n%mbrand% a 3.f%rd # *mbar$ader% de Patam%ke puert%s de entrada de buques dedi$ad%s al $%mer$i% general( IJ?a# alguna industriaK IAinguna t%dava" per% he estad% pensand% en la p%sibilidad de $eder aquel terren% a *d2ard Pa.m%re para la instala$i+n de un astiller%(

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I?as hablad% varias ve$es de 'l I%bserv+ el sa$erd%teI( JQui'n esK I=n% de l%s me&%res $arpinter%s de >nglaterra( @in% a estable$erse en nuestr% r%( *s $uquer%( IJ1K Ie.$lam+ el sa$erd%teI( O3h" me gustara $%n%$erleP *n t%d%s l%s lugares ad%nde v%# %ig% hablar de esa nueva se$ta( D l%s inf%rmes que re$ib% s%n de l% ms $%ntradi$t%ri%( 7e gustara $%n%$er pers%nalmente a un%( I*s f$il( 1u astiller% n%s pilla de pas%( *st $%nstru#end% un bar$% para n%s%tr%s" JsabesK IJ=n bar$% de verdadK IO*spera a verl%P D en el $amin% de regres%" la falCa se desvi+ para enfilar el ria$huel% a $u#as %rillas realizaba Pa.m%re su traba&%( IO*s en%rmeP Ie.$lam+ el sa$erd%te al levantar la vista ha$ia la gran $%nstru$$i+nI( JC+m% l% b%tars al aguaK

I)esde la p%pa harem%s pasar unas $uerdas en t%rn% a p%leas su&etas a aquell%s r%bles Ie.pli$+ Pa.m%reI( Lueg% reunirem%s a t%d%s l%s h%mbres disp%nibles" #" mientras ell%s estiran en esta dire$$i+n" n%s%tr%s quitarem%s es%s tr%n$%s" # el bar$% se deslizar ha$ia ah(((" hasta el agua( IJD si n% se deslizaK I5iene que ha$erl%( *l padre 1teed pas+ ms de una h%ra inspe$$i%nand% el traba&%" # n% pud% %$ultar su admira$i+n ante el he$h% de que sus herman%s estuviesen $%nstru#end% un bar$% que p%dra navegar hasta L%ndres" per% $uand% e.pres+ en v%z alta su s%rpresa" ?enr# se apresur+ a $%rregirleF IA%s%tr%s" n%( Pa.m%re( I7e agrada ese h%mbre Idi&% 0alphI( JA% p%dram%s reunim%s $%n 'lK ?enr# traslad+ la pregunta al $arpinter%" que resp%ndi+F IA% p%dra mar$harme ah%ra( )uerm% aqu para tener la seguridad((( IQuier% de$ir $uand% el traba&% l% permita Ise apresur+ a de$ir el padre 1teed( I1 Ia$ept+ Pa.m%reI( *st%# segur% de que 0uth Brint%n querr hablar $%ntig%( IJD qui'n es ellaK Ipregunt+ el sa$erd%te( I7i mu&er( IO3hP I0alph va$il+I( *n realidad" n% sera ne$esari%((( I*lla habla mu$h% me&%r que #%( I*st%# segur% Idi&% 0alphI" per% #% quera hablar a$er$a de l%s $uquer%s(

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I)e l%s $uquer%s es de l% que me&%r habla Irepli$+ Pa.m%re" # se $%nvin% en que" $uand% el traba&% l% permitiese" ira a pasar un%s das en )ev%n en $%mpa-a de 0uth Brint%n( ;ue una visita que $aus+ fuerte impresi+n en d%s familias( L%s mCltiples 1teed haban $%n%$id% a Pa.m%re $%m% traba&ad%r de gran $alidad" mientras que l%s $uquer%s haban $%nsiderad% a l%s 1teed $%m% h%mbres de neg%$i%s a l%s que haba s%nred% la f%rtunaE se sintier%n $%nm%vid%s p%r l%s relat%s del padre 1teed de la represi+n sufrida p%r su familia" # $uand% habl+ del in$endi% que haba destruid% la $apilla" Pa.m%re di&%" impulsivamenteF ID% p%dra re$%nstruirla( Da he $%nstruid% una $asa de reuni+n $uquera( IJQu' le ha$e ser $uquer%K Ipregunt+ el sa$erd%te( Pa.m%re $edi+ la palabra a su esp%sa" # $%menz+ el larg% dil%g%( 5uv% lugar en el sal+n" $%n el padre 1teed" h%mbre grues%" sabi%" gastad% p%r las penalidades sufridas" re$%stad% en un sill+n" representand% la religi+n $ristiana ms antigua del mund%" # 0uth Brint%n" mu&er pul$ra" t%$ada $%n un s%mbrer% # vestida de gris" sentada en el b%rde de una silla de respald% re$t% $%nstruida p%r su marid%" representand% a la ms nueva( ?enr# 1teed # Pa.m%re estuvier%n presentes durante varias partes de la $%nversa$i+n" per% n% intervinier%n" pues per$iban que se en$%ntraban ante d%s te+l%g%s de alt%s vuel%s que $%mparaban sus e.perien$ias despu's de vidas enteras dedi$adas a la espe$ula$i+n religi%sa( C=XQ=*09F Pregunta $+m% me he $%nvertid% en l% que s%#( Cuand% tena die$i%$h% a-%s % predi$ar a :e%rge ;%." # 'l me di% una ilumina$i+n tal" que t%da angustia se desvane$i+( 1u sen$illez me ven$i+( C95ZL>C3F *l mund% $%ntiene mu$h%s visi%nari%s( Auestra >glesia suministra d%s % tres al a-% a l% larg% de l%s sigl%s( D $ada un% de ell%s tiene alguna buena idea que l%s h%mbres prudentes deben es$u$har( Per% rara vez ms de una( D 'sa puede ser a$%m%dada en la estru$tura de la >glesia( JQu' haba tan espe$ial en :e%rge ;%.K C=XQ=*09F 1u sen$illez eliminaba las inne$esarias adheren$ias de l%s sigl%s( C95ZL>C3F JP%r e&empl%K C=XQ=*09F 5C l% preguntas( Preferira n% turbarte" per% tC l% has preguntad%( C95ZL>C3F P%rque sient% la ne$esidad de saber( JQu' $%sas inne$esariasK C=XQ=*09F )ad% que )i%s mantiene una a$$esibilidad dire$ta $%n t%da vida humana # %fre$e gua instantnea # despr%vista de $%mpli$a$i%nes" es inne$esaria la interven$i+n de sa$erd%tes # ministr%s( La inter$esi+n de l%s sant%s es superflua( L%s $ant%s # las %ra$i%nes preten$i%sas n% sirven a ninguna finalidad( )i%s n% es atrad% p%r el in$iens%" ni la %stenta$i+n" ni las vestiduras brillantes" ni las &erarquas( C95ZL>C3F Pretende destruir mi >glesia( C=XQ=*09F O3h" n%P ?a# mu$has en el mund%" quizs una ma#%ra" que ne$esitan f%rmas # rituales" #" si 'sa es la manera en que se apr%.ima a )i%s" ent%n$es las f%rmas # l%s rituales s%n esen$iales" # sera $ulpable privarles de ese $amin% ha$ia )i%s( C95ZL>C3F Per% piensa usted que ha# %tr%s" quizs un%s p%$%s af%rtunad%s" quiz l%s ms intele$tuales(

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C=XQ=*09F A% ha# superi%ridad ni inferi%ridad( *n l%s seres human%s ha# diferen$ias que les ha$en elegir $amin%s diferentes( C95ZL>C3F Per%" J$ul es su $amin%K JQu' partes de la Biblia a$eptan ustedesK C=XQ=*09F 5%da ella( 5%das # $ada una de las palabras sagradas( D espe$ialmente las ense-anzas de 8esu$rist% en el Auev% 5estament%( C95ZL>C3F J0e$haza" ent%n$es" el 9ntigu%K C=XQ=*09F A%" per% n% insistim%s en 'l( C95ZL>C3F JC+m% l% utilizan $%n$retamenteK C=XQ=*09F 5%$as un punt% deli$ad%" padre 1teed( ?a habid% algun%s entre n%s%tr%s" # l%s ha# ah%ra((( T7rs( Pa.m%re va$il+ #" lueg%" habl+ rpidamente # $%n un $iert% t%n% $%nfiden$ial(U )e he$h%" mi marid% *d2ard es un% de l%s que se $entran tan intensamente en las palabras de 8esCs" que reba&an la imp%rtan$ia del 9ntigu% 5estament%(((" $%m% si se pudiera a$eptar el Auev% sin $%mprender el 9ntigu%( C95ZL>C3F JA% $%nstituira es% un grave err%rK C=XQ=*09F *l mism% que $%meten l%s &ud%s $uand% a$eptan s+l% el 9ntigu% e ign%ran el Auev%" $%m% si un% n% flu#era inevitablemente del %tr%( C95ZL>C3F JD ustedK C=XQ=*09F 5u familia pidi+ a *d2ard que $%nstru#ese un reli$ari% para la heren$ia que f%rma tu va&illa de esta-%" a fin de que n% %lviden l%s hi&%s na$id%s en la $%m%didad( *l 9ntigu% 5estament% es una heren$ia m%ral s%bre la que se asienta $ada palabra del Auev%( *l Auev% nun$a puede ser $%mprendid% si n% es $%n referen$ia al 9ntigu%( C95ZL>C3F J9$eptan ustedes" l%s $uquer%s" la divinidad de 8esCsK C=XQ=*09F 1in dis$usi+n( C95ZL>C3F J0e$%n%$en el part% virginalK C=XQ=*09F Aun$a he %d% refutarl%( C95ZL>C3F JPer% l% a$epta((( en su $%raz+nK C=XQ=*09F D% n% piens% en es%s milagr%s( ?a# demasiad% traba&% que realizar( C95ZL>C3F J0e$haza la fe $%m% nC$le% del $ristianism%K C=XQ=*09F D% bas% mi vida en 1antiag%" 61!F MLa fe" si n% tiene %bras" es de su#% muerta(N D% ne$esit% la fe" # rueg% p%r tener su %rienta$i+n" per% la prueba definitiva para m es l% que el $ristian% ha$e( C95ZL>C3F JP%r e&empl%K C=XQ=*09F 1+l% pued% hablar $%n referen$ia a m misma( C95ZL>C3F *st%# interr%gand% a un $uquer%" n% a una abstra$$i+n $uquera( C=XQ=*09F D% $re% que las $r$eles" tal $%m% las tenem%s ah%ra" s%n un pe$ad% m%rtal $%ntra )i%s( D $re% que deben ser me&%radas( C95ZL>C3F J*s esa s%la $reen$ia $ausa ade$uada para ini$iar una nueva religi+nK

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C=XQ=*09F *n es%s punt%s es d%nde des$ansa el espritu de una religi+n revitalizada( C95ZL>C3F JD arr%&ara p%r la b%rda la gran asamblea de l%s sant%s para ref%rmar una prisi+nK C=XQ=*09F 1( C95ZL>C3F *stara ha$iend% un mal neg%$i%( C=XQ=*09F *stara dirigiend% mi religi+n ha$ia la $%rre$$i+n de un gran mal" # )i%s l% apr%bara( C95ZL>C3F JP%r qu' tutean siempre a t%d% interl%$ut%rK C=XQ=*09F *s la f%rma en que hablaba 8esCs( C95ZL>C3F JD ese s%mbrer% en la $abeza" aun en la >glesiaK C=XQ=*09F 8esCs %rden+ a l%s h%mbres que n% des$ubrieran sus $abezas en respet% a ninguna aut%ridad( C95ZL>C3F JD es% de afirmar en el tribunal" en lugar de prestar &urament%K C=XQ=*09F 8esCs n%s mand+ en mu$h%s lugares distint%s que n% utilizram%s el n%mbre de )i%s $%m% referen$ia de nuestr%s a$t%s( A%s%tr%s testifi$am%s s%bre la base de nuestra integridad # n% n%s amparam%s en la 1u#a( C95ZL>C3F J*s $iert% que vuestr%s h%mbres rehusan t%mar las armas en defensa de nuestra $%l%niaK C=XQ=*09F La guerra es una ab%mina$i+n" # $%m% tal ha# que $%nsiderarla( Lse ser nuestr% ms grande testim%ni%( C%mprende" ve$in% 1teed" que para n%s%tr%s n% es sufi$iente $reer que la guerra es mala" tener fe en que la guerra es mala" debem%s tambi'n a$tuar( C95ZL>C3F J?a# %tr%s $amp%s en l%s que se sienten ustedes impulsad%s a a$tuarK C=XQ=*09F 1( TL%s presentes se dier%n $uenta de que 0uth Brint%n quera $itar un punt% $%n$ret%" per% que un $iert% sentimient% de $%nsidera$i+n ha$ia ell%s le hiz% desistir(U C95ZL>C3F JQu' es l% que iba a de$irK C=XQ=*09F J7e ests invitand% a hablarK C95ZL>C3F *n efe$t%( C=XQ=*09F *st%# $%nven$ida de que t%das las >glesias $%mprendern algCn da la inm%ralidad de la es$lavitud" # la $%ndenarn( C95ZL>C3F JLa es$lavitudK Per% si la es$lavitud est admitida en la Biblia( 9 t%d% l% larg% de la Biblia( *l 9ntigu% # el Auev% 5estament%( A% re$hazar usted la ense-anza de la Biblia" Jverdad" 7rs( Pa.m%reK C=XQ=*09F 0e$haz% la interpreta$i+n bbli$a que %t%rga a un h%mbre plen% d%mini% s%bre la vida # el destin% de %tr%( C95ZL>C3F *st%# realmente((( JQuiere de$ir que t%da la ense-anza bbli$a s%bre l%s deberes del es$lav% ha$ia su am%(((K

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C=XQ=*09F 9lgCn da se $%mprender el terrible err%r $%metid% al interpretarla( C95ZL>C3F JQuiere de$ir que mis herman%s s%n pe$ad%res p%r tener es$lav%sK C=XQ=*09F 1( C95ZL>C3F Da veis" ?enr# # Paul" s%is pe$ad%res( Per%" 7rs( Pa.m%re" Jn% tiene es$lav%s su marid%K C=XQ=*09F 1( C95ZL>C3F JD tambi'n es un pe$ad%rK C=XQ=*09F 1F T*n este m%ment%" *d2ard Pa.m%re aband%n+ la estan$ia" seguid% p%r l%s herman%s 1teed(U C95ZL>C3F 9 ver si entiend% l% que est usted di$iend%" 7rs( Pa.m%re( =sted $ree que llegar un da en que l%s dirigentes espirituales de este mund% se reunirn para de$larar que l% que la Bibilia ha admitid% desde l%s tiemp%s de 9brahn" que l% que el pr%pi% 8esCs apr%b+ # $%ntra l% que &ams habl+((( JCree usted que nuestr%s dirigentes van a de$ir al mund%F M*s% es mal%NK C=XQ=*09F *sper% pasar mi vida" ve$in% 1teed" tratand% de $%nven$er a mi religi+n de que la es$lavitud es mala( C95ZL>C3F O9&aP J3 sea que su religi+n n% la $%ndenaK C=XQ=*09F 9$tualmente" n%( C95ZL>C3F JD se atreve" frgil ser human%" # adems mu&er" a negar t%da la d%$trina de las >glesias" # de la Biblia # de l%s $+dig%s human%sK JC+m% puede ser tan arr%ganteK C=XQ=*09F P%rque )i%s me habla a m tan dire$tamente $%m% le habla a tu Papa( D si #% $%mprend% que la es$lavitud es un mal terrible" tal vez sea" simplemente" que )i%s me ha hablad% primer% a m( D% s%# la d'bil mu&er que Ll ha elegid%" # n% pued% ha$er sin% %bede$er( T)urante l%s tres das" se v%lvi+ a ab%rdar este tema numer%sas ve$es" # se intr%du&er%n mu$has ramifi$a$i%nes" per%" al final" el padre 1teed se sinti+ reafirmad% en su $reen$ia de que )i%s haba estable$id% una s%$iedad en la que un%s estaban ineludiblemente destinad%s a ser es$lav%s" $%ntribu#end% al bienestar general" mientras que 0uth Brint%n permane$a igualmente $%nven$ida de que la es$lavitud era inhumana # que deba ser eliminada algCn da( 9l t'rmin% del intens% dil%g%" el padre 1teed sus$it+ una interesante $uesti+n(U C95ZL>C3F 1' que ha di$h% que a$epta usted el Auev% 5estament%" per% Jl% a$epta en su t%talidadK C=XQ=*09F 1( C95ZL>C3F JQu' me di$e de la Primera Carta a l%s C%rinti%s" vers$ul% 1H6G,K C=XQ=*09F A% $%n%z$% ese vers$ul%( C95ZL>C3F MA% es de$%r%s% para la mu&er hablar en la iglesia(N C=XQ=*09F A%s%tr%s" l%s $uquer%s" n% estam%s mu# de a$uerd% $%n san Pabl%( C95ZL>C3F JPer% n% hablaba en n%mbre de 8esCsK C=XQ=*09F *s perfe$tamente p%sible amar a 8esCs" per% e.tra-arse $%n Pabl%(
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C95ZL>C3F 1i n% entend mal l% que di&% usted el %tr% da" en su >glesia las mu&eres pueden a$tuar $%m% sa$erd%tes( C=XQ=*09F A%s%tr%s n% tenem%s sa$erd%tes( C95ZL>C3F 0e$tifi$%( J9$tCan $%m% dirigentes religi%s%s mu&eres $%m% ustedK C=XQ=*09F A%s%tras n% dirigim%s a nadie" per% hablam%s en las reuni%nes( C95ZL>C3F JA% es es% $%ntrari% a la ense-anzas de 8esCsK C=XQ=*09F 9 la ense-anza de Pabl%" # #% re$haz% a Pabl%( C95ZL>C3F JLe pare$e $%rre$t% que las mu&eres hablen en la iglesiaK C=XQ=*09F 1( D me pare$e" adems" sumamente in$%rre$t% que tu gran religi+n sitCe a las mu&eres en una p%si$i+n tan inferi%r( C95ZL>C3F OA% es $iert%P A%s%tr%s veneram%s a 7ara( @eneram%s a las mu&eres $%m% el fundament% del h%gar( C=XQ=*09F Per% n% les $%n$edes ningCn lugar en la iglesia( 1a$erd%tes h%mbres hablan a h%mbres" nun$a mu&eres a mu&eres" ni tamp%$% a h%mbres( JA%s $%nsideras in$%mpetentesK C95ZL>C3F A%" per%" $%m% he di$h% antes" t%d%s l%s puest%s de este mund% estn estable$id%s( =n%s s%n re#es" # g%biernan( 3tr%s s%n es$lav%s" # sirven( 3tr%s s%n mu&eres # tienen su papel espe$ial" un h%nr%s% papel que n% in$lu#e hablar en la iglesia( C=XQ=*09F La >glesia p%dra utilizar a 7ara $%m% smb%l% de salva$i+n" una repara$i+n del da-% $ausad% a las mu&eres( C95ZL>C3F 7rs( Pa.m%re" pare$e usted dispuesta a dar instru$$i%nes a t%d% el mund%( *s$lavitud" mu&eres" $r$eles((( JQu' msK C=XQ=*09F C%m% di&% 1antiag%" la fe sin %bras n% es nada( D% me pr%p%ng% traba&ar durante el rest% de mi vida( C95ZL>C3F A% subestime el p%der de la fe( J?a au.iliad% alguna vez a un ag%nizante # vist% $+m% llegaba la luz a sus %&%s al %r que estaba siend% r%dead% p%r l%s braz%s de su feK J?a vist% resplande$er de alegra a un%s padres al ver que su hi&% re$i'n na$id% queda bautizad% en su inalienable feK C=XQ=*09F D% $re% en la fe $%m% espritu salvad%r" # l%s m%ment%s de que hablas s%n sagrad%s( C95ZL>C3F A% debe manifestar un arr%gante %rgull% en su silen$i%( 5iene que haber $nti$%s tambi'n( *n t%das las partes de la Biblia" h%mbres # mu&eres se e.presan $%n tamb%res # salteri%s( D #% $re% que debe haber un ritual" la misma 1anta 7isa di$ha en el mism% idi%ma en t%d%s l%s rin$%nes del =nivers%( A%s une a t%d%s un%s $%n %tr%s( C=XQ=*09F 9 menud% he pensad% que" si n% fuese $uquera((( L% pensaba espe$ialmente en 7assa$husetts" d%nde la religi+n era tan lCgubre # $ruel( =na vez" levant' la vista ha$ia el sheriff que se disp%na a az%tarme" # n% pude ver ningCn sign% de )i%s en la $ara de aquel h%mbre( 1i n% fuese $uquera" #% $re% que sera $at+li$a( C95ZL>C3F =sted re$haza a Pabl%( Per% Ja$epta a 8esCsK C=XQ=*09F 1( 1(
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C95ZL>C3F )ebe saber ent%n$es que Ll institu#+ nuestra >glesia( )i&% a Pedr% que 'l" Pedr%" era el pr%genit%r" # que la >glesia de Pedr% sera la Cni$a # e.$lusiva >glesia de Crist%( JQu' di$e a es%K C=XQ=*09F )ig% que las f%rmas $ambian( C95ZL>C3F Per% nun$a la Cni$a e inmutable verdad" la Cni$a e inmutable >glesia( T*n este m%ment% 0uth Brint%n se en$%gi+ de h%mbr%s" respuesta sumamente inade$uada a l% que el padre 1teed haba previst% $%m% una bendi$i+n" per% al ver el gest% se e$h+ a rer(U 7i 7assa$husetts fue @irginia( D% fui e.pulsad% de @irginia( C=XQ=*09F D% fui e$hada a latigaz%s(((" atada a la trasera de una $arreta( C95ZL>C3F JP%dram%s rezarK J5%d%s n%s%tr%sK 5raiga tambi'n a l%s ni-%s" # llame a Pa.m%re( Cuand% l%s Pa.m%re regresar%n a 9$antilad% de la Paz" 0uth Brint%n advirti+ a su marid%F I*d2ard" debem%s desha$ern%s de tus es$lav%s( I9h%ra estn empezand% a sern%s Ctiles( IJWtilesK 7i querid% *d2ard" Jde qu' le sirve a un h%mbre ganar el mund% si pierde su almaK IPer% l%s es$lav%s s%n pr%piedad ma( 5%d% el '.it% del astiller% depende((( I*nt%n$es" pres$inde del astiller%( IJQuieres de$ir que renun$ie a t%d% p%r l% que hem%s traba&ad%K 0uth" es%s h%mbres estn s+l% empezand% a d%minar su %fi$i%( Llegarn a ser de un val%r e.tra%rdinari%( ICada da que mantienes a esa gente en la es$lavitud ests p%niend% en peligr% tu alma( O)eshazte de ell%s ah%ra" *d2ardP I3tr%s han empezad% a $%mprar es$lav%s al ver l% bien que traba&an l%s nuestr%s( 8ames Lamb((( IA%s%tr%s n% n%s regim%s p%r l% que ha$en %tr%s( ;i&am%s nuestras pr%pias n%rmas" # s%m%s $%ntrari%s a la es$lavitud( I5C" quizE per% #%" n%( D% he traba&ad% para %tr%s h%mbres" # n% he en$%ntrad% nada mal% en ell%( 9h%ra %tr%s h%mbres traba&an para m" # les aliment% me&%r de l% que a m me alimentaban( 0uth Brint%n se pus% tan furi%sa" que sa$udi+ a su %bstinad% marid% # e.$lam+F IJA% ves que esa pr%piedad est $%ntaminand% tu almaK IA% est $%ntaminand% el alma de Lamb" ni la de ;r#" ni la de ?ull( 0uth mir+ $%n in$redulidad a su marid% # n% di&% nada ms" per% aquella semana re$%pil+ unas $uantas n%tas para p%ner en %rden sus ideas" #" el Primer )a" en la $asa de reuni+n de Patam%ke $%nstruida p%r su marid%" pr%nun$i+ su hist+ri$a al%$u$i+n" el primer mensa&e ab%li$i%nista pr%nun$iad% &ams en una iglesia de 9m'ri$a" per% ni aun esas re$%rdadas palabras pueden transmitir la fra pasi+n $%n que las e.pres+F

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M@e% el da en que l%s miembr%s de $ualquier >glesia $ristiana se averg%nzarn de mantener en la es$lavitud a %tr% h%mbre % mu&er( 1abrn" sin que nadie se l% diga" que mientras tengan un s%l% es$lav% en su p%der" estn a$tuand% al margen de la v%luntad de )i%s(((N M@e% el da en que t%d%s l%s miembr%s de esta reuni+n $%n$edern v%luntariamente la libertad a t%d% es$lav% su&et% a su p%sesi+n( A% se pensar en venderl%s para %btener un peque-% benefi$i%" ni en manumitirl%s despu's de la muerte( La libertad se $%n$eder en el a$t%" t%talmente # sin reservas" # el da en que est% se haga" t%d% am% dir a su mu&erF [?%# hem%s he$h% alg% buen%([N M@e% el da en que a t%d% ser human% negr% que habite a l% larg% de este r% se le ense-ar a leer la Biblia # a es$ribir su n%mbre" en que las familias se mantendrn unidas # l%s hi&%s re$ibirn instru$$i+n # t%d%s l%s h%mbres traba&arn p%r un salari% &ust%( D este r% ser un lugar ms feliz $uand% llegue ese da de libertad(N M)i%s n%s ha enviad% a l%s $uquer%s a 0euni+n de Patam%ke para dar testim%ni% de este punt% fundamental" # tal vez pasen a-%s" % d'$adas" % in$lus% sigl%s" antes de que sepam%s $umplir nuestr%s deberes $%m% dirigentes en este $amp%" per% el deber estar siempre aqu" r%#end% silen$i%samente" pr%fundamente" nuestr%s pe$h%s" # llegar el da en que preguntarem%s" h%rr%rizad%sF M[JC+m% pudier%n nuestr%s antepasad%s su&etar a %tr%s h%mbres a la es$lavitudK[N MD% %s e.h%rt% ah%raF [>d a vuestras $asas # dad la libertad a vuestr%s es$lav%s([ D% %s %rden% en n%mbre de )i%sF [Liberadl%s # $%ntratadl%s p%r un salari%([ D% %s $%nmin%F [)e&ad de utilizar h%mbres # mu&eres negr%s para %btener lu$r%( *mpezar a a$eptarl%s $%m% herman%s # hermanas de )i%s" revestid%s de t%d%s l%s dere$h%s que v%s%tr%s ten'is((([N M1%m%s una peque-a asamblea" unas p%$as pers%nas entre mu$has" per% m%strem%s a t%d%s el $amin%(N *l &ueves siguiente a su h%mila" 0euni+n de Patam%ke $elebr+ su sesi+n anual para el g%biern% de l%s $uquer%s que vivan a l% larg% del Ch%ptank" # la sugeren$ia de 0uth Brint%n Pa.m%re de que fuese $%ndenada la es$lavitud" fue s%metida a la $%nsidera$i+n de l%s miembr%s en $uatr% pr%puestas( *n las asambleas $uqueras nun$a se efe$tuaban v%ta$i%nesE l% que se bus$aba era Mel sentir general de la reuni+nN" # la dis$usi+n $%ntinuaba hasta que se des$ubra ese sentir general # se llegaba a un a$uerd% s%bre 'l( *n esta %$asi+n se al$anz+ rpidamente un $%nsens% s%bre l%s $uatr% punt%s de 0uth Brint%nF MQue la Biblia $%ndena la es$lavitud(N A%" p%rque numer%s%s pasa&es de la 1agrada *s$ritura la admiten( MQue ningCn h%mbre % mu&er puede ser buen $uquer% # tener es$lav%s(N A%" p%rque mu$has # e.$elentes familias $uqueras l% ha$en( MQue l%s $uquer%s que p%seen es$lav%s deben darles inmediatamente la libertad(N A%" p%rque la Biblia de$lara e.presamente que l%s h%mbres tienen dere$h% a la pr%piedad privada( MQue 0euni+n de Patam%ke debe pr%nun$iarse $%ntra la es$lavitud(N A%" p%rque n% es tarea de ninguna religi+n der%gar prin$ipi%s larg% tiemp% estable$id%s # a$eptad%s p%r h%mbres # mu&eres buen%s en t%das partes( 9l ser as re$hazadas las pr%puestas de 0uth Brint%n" su marid% esperaba verla enfure$erse" per% n% %$urri+ tal $%sa( 7ientras l%s dems $uquer%s aband%naban la $asa de reuni+n" ella iba saludand% e.quisitamente a $ada un% #" si la %$asi+n l% permita" de$a unas $uantas palabras amables( Per% $uand% lleg+ a $asa" reuni+ a las mu&eres negras que haban estad% traba&and% para ella # les di&%F

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I9 partir de ah%ra" traba&is p%r un salari%( Cada semana an%tar' en esta h%&a la suma que %s deb%" # el da n% le&an% en que t%d%s l%s negr%s sean liberad%s" %s entregar' vuestr%s salari%s( D esa misma tarde empez+ a ense-arles a leer(

>nglaterra llevaba vari%s a-%s en guerra $%n ?%landa" he$h% que l%s habitantes de 7ar#land $%n%$ier%n $uand% una es$uadra h%landesa se intern+ audazmente en la baha de Chesapeake" devastand% planta$i%nes de taba$% e in$endiand% bar$%s( Cuand% se pr%du&% un ataque $%ntra )ev%n" Birgitta 5url%$k tuv% la seguridad de que l%s h%landeses haban a$udid% a re$lamarla $%m% fugitiva" per% un grup% de bar$%s $%l%niales apresuradamente reunid%s en @irginia persiguier%n a l%s h%landeses" # 'st%s se retirar%n( Para pr%teger de tales depreda$i%nes las vali%sas planta$i%nes de taba$%" L%ndres despa$h+ una fragata de H6 $a-%nes $%n la misi+n de m%ntar guardia en el e.trem% inferi%r de la baha" per% l%s valer%s%s h%landeses" a la saz+n l%s me&%res mariner%s del mund%" regresar%n audazmente" $apturar%n al bar$% viga # ata$ar%n de nuev% a )ev%n( *ran tiemp%s turbulent%s" $%n e.tra-as alarmas en el mar" p%r l% que apenas se pr%du&% s%rpresa $uand%" un d%ming% p%r la ma-ana" un s%litari% bar$% entr+ en el Ch%ptank" f%nde+ en el puert% de Patam%ke # des$endi+ de 'l t%da su tripula$i+nF un $%rpulent% ingl's de $abell%s grises" evidentemente el $apitn" # un &%ven # despiert% fran$'s que p%dra ser el primer %fi$ial( Per% la s%rpresa surgi+ $uand% se presentar%n $%m% $uquer%s que bus$aban la $asa de reuni+n de Patam%ke" en la $ual entrar%n &ust% a tiemp% para %r a 0uth Brint%n e.p%ner sus argument%s en $%ntra de la es$lavitud( Cuand% finaliz+ la %ra$i+n" hablar%n largamente $%n l%s $uquer%s l%$ales( I9d%pt' vuestra fe en L%ndres" $uand% % predi$ar a :e%rge ;%.( 1u l+gi$a $%nvertira a $ualquier h%mbre( 7e llam% :ris$%m( Lste es mi $%mpa-er%" ?enri B%nfleur" de Pars( *l ms &%ven di&%" $%n t%n% agradableF I?a# mu$h%s $uquer%s en ;ran$ia( D di&% a 0uth Brint%n que su mensa&e le pare$a inspirad% # que deba $%nvertirse pr%nt% en d%$trina general( Lueg%" :ris$%m di&%F IBus$% a Pa.m%re" el $%nstru$t%r de bar$%s( I*s mi marid% Iresp%ndi+ 0uth Brint%n" # le llam+( IAuestr% bar$% ne$esita algunas repara$i%nes Idi&% :ris$%m( 9 l% que Pa.m%re repli$+F IA% p%dem%s tratar de es% en el Primer )a( 9s" pues" el lunes 'l # l%s d%s visitantes pasar%n revista a las repara$i%nes que pre$isaba el bar$% atra$ad% # de$idier%n que tendra que ser llevad% aguas aba&% del Ch%ptank" hasta el lugar en que el Martha eene esperaba el m%ment% de ser b%tad%(

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Cuand% vier%n el re$i% bar$% que Pa.m%re estaba a punt% de terminar" e.presar%n su admira$i+nF I*s me&%r que la ma#%r parte de l%s que $%nstru#en en L%ndres( 1in andarse $%n prembul%s" %fre$ier%n $%mprarl%" per% Pa.m%re dese$h+ la idea" se-aland% que desde el prin$ipi% haba estad% destinad% a l%s 1teed( IO9h" sP Ie.$lam+ B%nfleurI( Da hem%s %d% hablar de esa gran familia( :ris$%m $ambi+ de tema" di$iend%F I1i a$eleras nuestras repara$i%nes" Pa.m%re" estam%s dispuest%s a pagarte en m%nedas( 8ams se haba he$h% seme&ante %ferta" # el $uquer% se pregunt+ si aquell%s e.tran&er%s tendran realmente m%nedas" per% :ris$%m disip+ sus dudas( )e una b%lsa atada a su $intur+n hiz% s%nar un e.$itante tintine%" # lueg% di% a Pa.m%re un pu-ad% de d%bl%nes espa-%les( IJP%dram%s tener el bar$% en d%s semanasK Ipregunt+( I>mp%sible( )ebem%s b%tar 'ste primer%" # pr%barl% para ve si ha$e agua( IA% har agua Irepli$+ :ris$%m" $%n helada irrita$i+n( Per% B%nfleur sugiri+ animadamente que el retras% p%dra serles CtilF les permitira e.pl%rar la p%sibilidad de t%mar $arga en una regi+n de la que tenan tan e.$elentes referen$ias( I5%d% nuestr% taba$% sale para *ur%pa en bar$%s #a $%ntratad%s Iindi$+ Pa.m%reI( D en 'ste((( $uand% sea b%tad%( L%s $uquer%s visitantes se $%ngra$iar%n $%n l%s habitantes de la regi+n asistiend% a las reuni%nes del Primer )a # es$u$hand% $%n aten$i+n si hablaba algun% de l%s miembr%s( 9#udar%n a b%tar el nuev% bar$%" sugiriend% Ctiles re$urs%s para que la nave de 8! t%neladas se deslizase al agua( )urante el primer via&e p%r la baha" a$tuar%n de tripulantes" mane&and% las velas # %bservand% $%n apr%ba$i+n $+m% t%maba el vient% la vela latina( ;ue :ris$%m quien sugiri+ que tal vez fuese me&%r una vela red%nda" # 'l mism% la apare&+ $uand% regres+ el bar$%( L%s nuev%s $uquer%s resultaban del agrad% de t%d%s" men%s de 0uth Brint%n" l% $ual n% de&aba de ser $uri%s%" #a que era a ella a quien dedi$aban la ma#%r parte de sus energas( *l%giaban sus al%$u$i%nes en la reuni+n # sus guis%s en 9$antilad% de la Paz" per% $uant% ms se esf%rzaban en l%grar su apr%ba$i+n" ms se resista ella( IAadie pare$e preguntarl% Imurmur+ una n%$he a su marid%" mientras l%s e.tran&er%s d%rman s%bre unas mantas en la $%$inaIE per%" Jd+nde estn sus mariner%sK 1eguramente n% habrn mane&ad% ell%s s%l%s ese en%rme bar$% su#%( 9s" pues" a la ma-ana siguiente pregunt+ a :ris$%mF IJ)+nde est tu tripula$i+nK I1abam%s que las repara$i%nes llevaran tiemp% Iresp%ndi+ 'lI( 9lquilam%s l%s h%mbres $%m% labrad%res( *n el r% D%rk( IJ*n qu' planta$i+nK Ipregunt+ ella(

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I*n 9shf%rd Iresp%ndi+" sin va$ilar :ris$%m( *sa n%$he" 0uth murmur+F I*d2ard" n% pare$en $uquer%s( D su marid% resp%ndi+" riend% entre dientesF IJ1%m%s tan p%$%s que debem%s pare$em%s t%d%sK Per% a la ma-ana siguiente" ella %bserv+ atentamente a l%s e.tran&er%s e inf%rm+F I*d2ard" es%s h%mbres n% estaban meditand%( 1u marid% de$idi+ ha$er $as% %mis% de tales espe$ula$i%nes # dedi$+ t%da su aten$i+n a a$elerar l%s traba&%s que se estaban realizand% en el bar$% de l%s e.tran&er%sE per% $uant% ms prisa meta a l%s es$lav%s" men%s in$linad%s a mar$harse se m%straban l%s nuev%s $uquer%s( A% de&aban de hablar del Martha eene" que haba zarpad% en via&e e.pl%rat%ri% rumb% a Barbad%s ba&% el mand% de *arl 1teed" hi&% de ?enr# # que era mu# versad% en $uesti%nes $%mer$iales # navales( 9 su regres%" el &%ven 1teed tena mu$has $%sas de que hablar $%n Pa.m%reE al igual que en $ualquier %tr% bar$%" aun el ms pr%fesi%nal" haba mu$h%s peque-%s detalles que ne$esitaban $%rre$$i+n" per% $%m% aqu'lla era la primera aventura naval de un $arpinter% $arente de e.perien$ia en este $amp%" se haban manifestad% vari%s err%res fundamentales de $ierta gravedad" p%r l% $ual era pre$is% que Pa.m%re a$%mpa-ase al $apitn 1teed en su pr+.im% via&e de pruebas" # rara vez ha realizad% un h%mbre una travesa ms triste( *l Martha eene era r%bust%E su quilla era fuerte" # estaba h%nradamente $%nstruid%( Per% dif$ilmente se le p%da llamar un bar$%( )esde el baupr's hasta el tim+n" nada estaba bienF el primer% haba sid% in$%rre$tamente a$%plad% para resistir varias presi%nes verti$ales" el segund% haba sid% inade$uadamente $%l%$ad% si se deseaba %btener un m.im% de m%vimient%( La $a-a del tim+n n% era l% bastante largaE el b%tal+n estaba demasiad% fl%&%E las $%rnamusas n% estaban bien situadasE #" $%m% se haba previst%" el mstil ha$a agua( Pa.m%re t%m+ pa$iente n%ta de $ada defe$t% # a-adi+ vari%s %tr%s que advirti+ 'l mism%E $uand% la lista pare$i+ terminada" di&% serenamenteF IL% Cni$% sensat% es empezar de nuev%( IJQuieres de$ir((( un bar$% nuev%K ILste nun$a p%dr ser arreglad% Iva$il+I( ;ue $%nstruid% p%r un h%mbre que n% saba nada( Lueg% a-adi+ $%n firmezaF IPer% ah%ra s'( IA% Idi&% refle.ivamente 1teedI" este bar$% se puede arreglar( I*l mstil" n%( I*s% tambi'n Ile asegur+ 1teed( D $uand% regresar%n traba&+ tan diligentemente $%m% Pa.m%re para salvar la inversi+n de su familiaF se instal+ # su&et+ ade$uadamente al baupr's un nuev% b%tal+nE se apli$+ $%rre$tamente el $alafatead%E fuer%n intr%du$id%s $%dill%s adi$i%nales # se $%l%$ar%n t%d%s
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l%s a$$es%ri%s de $ubierta" de m%d% que permitieran un f$il a$$es%( Pa.m%re pr%pus%" in$lus%" $%rtar un nuev% pin% $%n el que f%rmar a g%lpes de azuela un mstil de $%nt%rn% ade$uadamente graduad%" per% 1teed se neg+ a permitir seme&ante e.travagan$iaF I;l%tar( Per% $uand% Pa.m%re vi% su %bra en el Ch%ptank" sinti+ dese%s de apartar la vista" averg%nzad%" pues era una $hapuza( 9n$h%" pesad% de pr%a" lent% de mani%bra # $%n un mstil $ru&iente" n% mere$a el n%mbre de bar$%( =na $%sa $%rregida era una $%sa debilitada" # 'l deseaba desguazarl%" tabla p%r tabla" # reha$erl% debidamente( Per% mientras permane$a all" es$%rad% a bab%r" se di% $uenta de que en aquel def%rme $uerp% lata la idea de un verdader% bar$% # pens+ que" si se le daba %tra %p%rtunidad" hara realidad esa idea( Cuand% el Martha eene zarp+ en su siguiente via&e de prueba" ?enr# 1teed asegur+ a su $%nstru$t%rF ICuand% vuelva" intr%du$e un%s $uant%s $ambi%s adi$i%nales" # t%marem%s p%sesi+n de 'l( Per% Pa.m%re re$hin+ l%s dientes al verl% ale&arse pesadamente del muelle # murmur+F IO3&al se hundaP

1i las $%l%nias se vean %bsta$ulizadas p%r la falta de m%nedas" la falta de sal $asi las destrua( *n t%da la $%sta %riental n% se haba en$%ntrad% un s%l% #a$imient% imp%rtante de sal" # resultaba imp%sible % pr%hibitiv% imp%rtarla de las distintas minas de *ur%pa( 5%das las $%$inas de 7ar#land se vean afe$tadas p%r esta $aren$ia" # p%da verse a l%s ni-%s hundir las man%s en las aguas de la baha $%n la esperanza de satisfa$er su hambre de este esen$ial art$ul%( ?%mbres # mu&eres s%-aban a ve$es en sab%rear un plat% realmente salad%E sus $uerp%s pade$an e.tra-as erup$i%nesE el sud%r se t%rnaba a$re # pi$ante" mu$h% pe%r que la pi$adura de l%s m%squit%s( Casi t%da la na$iente industria senta en un m%ment% u %tr% la ne$esidad de tener sal" #" $%m% n% haba abs%lutamente ninguna disp%nible" %$upa$i%nes que hubieran p%did% pr%sperar n% llegaban a $%menzarse % languide$an( ?enr# 1teed es$ribi+ a ;ithianF Pere$em%s p%r falta de sal( 8ams ha dad% la baha una me&%r pr%du$$i+n de pes$ad%( *n nuestr% muelle se alinean barriles de la me&%r espe$ie de sbal%( Per%" $%m% n% tenem%s sal" n% p%dem%s apartarl%s para el inviern%" # en febrer% llegarem%s a pasar hambre" $uand% hubi'ram%s p%did% $%mer $%m% re#es( 1e me llenar%n l%s %&%s de lgrimas $uand% %rden' a mis es$lav%s arr%&ar al mar l%s pe$es #a $apturad%s # desistir de seguir pes$and%( Cuand% nuestr% nuev% bar$%" el Martha eene" $ru$e el 9tlnti$%" Jp%dra agen$iarme un $argament% de sal de las minas p%la$asK A% me imp%rta el pre$i%( JD p%dra enviarme tambi'n d%$ument%s e.pli$ativ%s de la me&%r f%rma de %btener sal p%r evap%ra$i+n del agua del marK Cuand% llegar%n las instru$$i%nes" ?enr# 1teed $%mprendi+ que aqu'lla era una tarea espe$ialmente indi$ada para l%s 5url%$k( A% requera mu$h% $apital" gran ingeni% ni e.$esiv% traba&%( Per% $uand% fue a la marisma" se en$%ntr+ $%n una situa$i+n que n% p%da $%mprender mu# bien( 5im%th# 5url%$k" vie&%" su$i% # t%talmente desdentad%" se hallaba al frente de una $h%za tan des%rdenada $%m% 'l( *n un rin$+n se hallaba sentada la

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rubi$unda mu$ha$ha sue$a" Birgitta" aparentemente b%rra$ha( 1u hi&a ;l%ra" de siete a-%s" hubiera p%did% ser una ni-a herm%sa si hubiese estad% peinada # se le viera la $araE tal $%m% estaba" pare$a un peque-% animal $%n t%das las pe%res $ara$tersti$as de su padre( ;ue la presen$ia de una ter$era mu&er" la $riada de 8ames Lamb" Aan$#" l% que turb+ a 1teedE habra debid% estar traba&and%" # all estaba" zarrapastr%sa # desverg%nzada" h%lgazaneand% $%n l%s 5url%$k( *l Cni$% habitante que pare$a rem%tamente resp%nsable era 1tub#E desde la Cltima vez que 1teed le viera" el &%ven haba sufrid% un grave ataque de viruela # estaba pr%fundamente mar$ad%( IQuier% que establez$is un le$h% de sal Iempez+ 1teed( IJQu'K *l gru-id% pr%$eda de 5im%th# # delataba su re$el% ante $ualquier $%sa que 1teed pudiera pr%p%ner( I=n lugar lis% al que llevar'is agua salada( *st $ubiert% para mantenerl% a resguard% de las lluvias" # una vez que se ha evap%rad% la ma#%r parte del agua" hervs el rest% # tenem%s sal( IJQui'n quiere salK I5%d% el mund%( ID%" n%( IJPer% n% te das $uentaK *st% n%s a#udara a t%d%s" # p%drais venderla a $ambi% de l% que ne$esit'is( IA% ne$esitam%s nada( IPer% J# l%s demsK Auestra industria de pes$ad%( Pre$isam%s tener sal( I?azla tC( IA%" 5im%th#( Auestra tierra es demasiad% alta( 5u tierra" aqu" &unt% a la marisma" es la indi$ada( I=sa nuestra tierra( IA%" ne$esitam%s alguien que la vigile $%nstantemente( 5im%th#" est% sera mu$h% ms f$il que $azar l%b%s( IA%s gusta $azar I# se v%lvi+ hada 1tub#" que asinti+( I1tub# Ir%g+ 1teedI" Jn% puedes e.pli$arle a tu padre que se est ha$iend% vie&%K A% puede entrar en el b%sque((( I7e&%r que #% Irepli$+ 1tub#" sentnd%se" $%m% si es% pusiera fin a la $%nversa$i+n( *nt%n$es" 1teed se v%lvi+ de mala gana ha$ia Aan$# # le pidi+ que $%nven$iera a l%s 5url%$k de que deban en$argarse de la pr%du$$i+n de sal" # ella $%mprendi+( )is$uti+ $%n ell%s en su &erga" e.pli$and% l% f$il que sera # l%s benefi$i%s que %btendran( A% se esf%rz+ $%n 5im%th#" per% %blig+ a 1tub# a es$u$har #" al $ab% de un rat%" 'ste empez+ a apre$iar las p%sibilidades( IJQu'K Ipregunt+ est+lidamente" dand% a entender $%n esta s%la palabra su disp%si$i+n a es$u$har el plan(

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1teed" $%mpla$id% p%r haber l%grad% al fin ven$er la indiferen$ia del $lan" les llev+ a t%d%s a la %rilla" d%nde" de $%nf%rmidad $%n las instru$$i%nes re$ibidas de L%ndres" esb%z+ un le$h% de sal en el que el agua sera llevada desde el Ch%ptank a una e.tensi+n lisa para una evap%ra$i+n preliminar #" lueg%" a le$h%s su$esiv%s para su $%n$entra$i+n" estand% el Cltim% de ell%s $ubiert% p%r un $%bertiz% ba&% el que tendra lugar la ebulli$i+n( IJQui'n pagaK Iquis% saber 5im%th#( ID% $%nstruir' el $%bertiz% Idi&% 1teed" # durante la segunda mitad de 1669 l%s 5url%$k entrar%n en el neg%$i% de la sal( *ra un asunt% e.asperante( *l agua de la marisma de 5url%$k $%ntena s+l% $at%r$e partes de sal p%r mil" mientras que en la b%$a de la baha la pr%p%r$i+n era de veintinueve p%r mil" l% $ual signifi$aba que tratar de %btener sal en la marisma era d%s ve$es ms dif$il de l% que habra sid% al 1ur" en @irginia( 9dems" ll%va mu$h% en la marisma" p%r l% que las $%nstantes adi$i%nes de agua dul$e diluan el pr%$es%E # la pluvi%sidad signifi$aba un men%r nCmer% de h%ras de s%l( D $uand%" en el Cltim% tram%" ba&% el $%bertiz%" se f%rmaba finalmente" una peque-a $antidad de sal" 'sta n% era de gran% grues%" sin% que estaba llena de arena( IO9l diabl% $%n la salP Igru-+ 5url%$k" # fue ent%n$es $uand% empezar%n las $%mpli$a$i%nes $%n 1tub#( La $%sa guardaba rela$i+n $%n Aan$#( Cuand% la mu$ha$ha hu#+ de $asa de l%s Lamb pud%" naturalmente" haber sid% aprehendida p%r el tribunal" # un magistrad% quis% ha$erl%" per% Pruden$e Lamb di&% $%mpasivamenteF I*s me&%r que ella se labre su pr%pi% destin%( IJC%n 5im%th# 5url%$kK ?a sid% az%tada d%s ve$es p%r a$%starse $%n 'l( IP%$% hem%s p%did% ha$er p%r ella Idi&% Pruden$e( IPer% %s debe((( JCunt% es(((K 5res a-%s( IA%s debe p%$%( IJA% firmis una %rden de deten$i+nK IA%( Quiz )i%s la tiene destinada a la marisma( Per% si Aan$# haba disfrutad% un%s meses de libertad en la abarr%tada $h%za" n% haba sid% sin $%nfli$t%s( 1u %b&etiv% %riginal haba sid% 5im%th#E 'ste era el Cni$% ser human% $%n quien se haba sentid% identifi$ada( Cuand% estaba $%n 'l" se rean mu$h%" # en $ierta %$asi+n" en que se le haba dad% bien la $aza del l%b%" in$lus% pag+ una multa para impedir que fuese az%tada( Per% l% que ella n% saba era que 5im%th# tena #a una espe$ie de esp%sa" la f%rnida mu$ha$ha sue$a a quien haba es$riturad% legalmente # que tena dere$h% a la $h%za( 1u hi&a ;l%ra estaba tambi'n all" # las $%sas p%dran haberse puest% dif$iles si Birgitta n% hubiera sid% pers%na de gran $%raz+n( A% vea raz+n alguna p%r la que Aan$# n% debiera instalarse all" #" si 5url%$k quera a$%starse $%n ella de vez en $uand%" Birgitta n% tena nada que %p%ner" pues nun$a haba tenid% inten$i+n de quedarse permanentemente $%n aquel %di%s% h%mbre$ill%( Llevaba #a %$h% a-%s $%n 'l" per% siempre haba bus$ad% una f%rma pr$ti$a de es$aparseE la presen$ia de aquella $hi$a $are$a de imp%rtan$ia(

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Las $%mpli$a$i%nes vinier%n de parte de 1tub#( 1iempre le haba gustad% BirgittaE 'sta nun$a le haba tratad% $%m% a un idi%ta #" a ve$es" haba intentad% hablarle de 1ue$ia # de l%s primer%s tiemp%s de la $%l%nia en que la en$%ntrar%n( *l n% p%da $%mprender la naturaleza de l%s pases e.tran&er%s" per% saba que l%s h%landeses haban sid% un%s am%s sever%s # que Birgitta haba huid% de ell%s $%n entusiasm%( P%r tant%" le irritaba que su padre tratara ah%ra in&ustamente a Birgitta llevand% a aquella nueva mu&er a la $h%za" #" despu's de %bservar durante algCn tiemp% la situa$i+n" sinti+ $re$er su resentimient% hasta que" al fin" se enfrent+ a su padre( IOL$halaP IJAan$eK IBirgitta desgra$iada( IJQui'n imp%rtaK I>n&ust%( IOCllateP IBirgitta((( IOCllateP *l desdentad% an$ian% $%gi+ su m%squete # empez+ a g%lpear $%n 'l a 1tub#" per% el ruid% alarm+ a las mu&eres" que empezar%n a gritar( I>mb'$il Ifue t%d% l% que 5im%th# di&%E su hi&% n% di&% nada" per% esa tarde desapare$i+( Caminaba des$%ns%ladamente p%r el b%sque $uand% le en$%ntrar%n :ris$%m # B%nfleur" # el ingl's e.$lam+ $%n $ierta e.$ita$i+nF IO*s el idi%taP D le llevar%n a su bar$%" d%nde ne$esitaban alguien que arreglara el des%rden de&ad% p%r l%s $arpinter%s negr%s de Pa.m%re( 1tub# traba&+ para l%s e.tran&er%s durante el tiemp% en que su padre intentaba %btener sal" #" $uant% ms vea del bar$%" ma#%r era el re$el% que le inspiraban aquell%s h%mbres( )e sus larg%s a-%s en l%s b%sques haba aprendid% a %bservar # val%rar t%d%E la f%rma en que $re$a el musg%" el $%l%r de l%s sap%s" la in$lina$i+n de l%s pin%s" las ra$es del aler$e( 9pli$+ ah%ra esta habilidad al bar$% visitante" # al $ab% de un mes saba tant% a$er$a de l%s des$%n%$id%s" que 'st%s se habran quedad% as%mbrad%s( Le llamaban Mel idi%taN" sin darse $uenta de que $%n 1tub# 5url%$k haban llevad% al $entr% de su pr%#e$t% un verdader% geni% natural( Lstas eran las peque-as $%sas que vi%F m%tas de sangre se$a d%nde alguien haba sid% herid%E man$has en la amurada que den%taban que se haban alma$enad% all grandes $antidades de p+lv%raE agu&er%s de $lav%s en l%s lugares en que haban estad% su&etas determinadas estru$turasE mar$as en la $ubierta inferi%r" d%nde se haban apilad% barrilesE tr%z%s de $uerda de l%s que haban $%lgad% numer%sas hama$asE abundantes repara$i%nes anteri%res a las realizadas p%r Pa.m%re" que indi$aban que el buque haba sufrid% graves da-%s en algCn m%ment%E # la fre$uente pr%nun$ia$i+n de una palabra que n% p%da $%mprenderF 7arig%t(

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Per% n% era el bar$% ni l%s e.tran&er%s l% que le inquietaba( *ra su re$uerd% de Aan$#" # una tarde en que l%s e.tran&er%s n% se hallaban presentes" emprendi+ la mar$ha en su $an%a # regres+ a la marisma( 9marrand% la $an%a al destartalad% muelle" en previsi+n de que tuviera que es$apar a t%da prisa" se dirigi+ $%n aire de$idid% a la $h%za" abri+ la puerta de una patada # anun$i+ que haba id% a bus$ar a Aan$#( Lsta se hallaba sentada en un rin$+n" medi% vestida" &ugand% $%n ;l%ra" # levant+ la vista despre%$upadamenteF I?%la" 1tub# Isalud+( Ll la ign%r+ # avanz+ ha$ia d%nde su padre se hallaba tendid% en el suel%" viend% a d%s pi%&%s f%r$e&ear $%n una m%s$a muerta( IAan$# es ma Idi&% 1tub#( I@ete( I*s$u$ha( Aan$# es((( C%m% una serpiente enr%s$ada" 5im%th# salt+ del suel%" $%gi+ el m%squete $%n que haba re$hazad% una vez a su hi&% # empez+ a pegarle en la $abeza( IOA%P Igrit+ 1tub#" $%n p%tente # gutural bramid%I( ODa n%P C%n vi%lent%s g%lpes" arr%&+ a su padre $%ntra el suel%" per% 5im%th# haba parti$ipad% en mu$has peleas #" sirvi'nd%se del m%squete para in$%rp%rarse" se lanz+ $%ntra su hi&%" $%n inten$i+n de matarle( A% se pr%nun$iar%n ms palabras" s+l% $%ntenid%s gru-id%s( ;ulgur+ el m%squete" g%lpeand% a 1tub# en la mandbula # ha$i'nd%le sangrar( Lueg%" el mu$ha$h% se abalanz+ s%bre su padre" le $%gi+ p%r el trap% que utilizaba $%m% $amisa # le empu&+ ha$ia atrs( 7ientras 5im%th# f%r$e&eaba para mantener el equilibri%" su hi&% adelant+ las d%s man%s" $%gi+ el arma # la estrell+ $%ntra la barbilla de su padre" aplastand% la $ara del an$ian%( Per% 5im%th# n% estaba a$abad%( ?a$iend% a$%pi% de sus $%nsiderables fuerzas" hiz% girar el m%squete en ampli% $r$ul%" per% el arma reb%t+ en una pared # fue a estrellarse $%ntra su pr%pi% t%bill%( )e pr%nt% empez+ a gemir" $%m% haba he$h% siempre que era az%tad%" # sus lamenta$i%nes se hi$ier%n t%rren$iales( 9ulland% # v%$iferand%" se abalanz+ $%ntra su hi&%" que" tranquilamente" le arrebat+ el m%squete # g%lpe+ al an$ian% en la barbilla $%n tal fuerza" que $a#+ ha$ia atrs p%r en$ima de una silla" g%lpend%se la $abeza en el suel% # quedand% in$%ns$iente( 1in mirar el inerte $uerp%" 1tub# se dirigi+ al rin$+n en que se hallaba sentada Aan$# # le $%gi+ de la man%( I*res ma Idi&%( Per% $uand% se disp%nan a salir de la $h%za" Birgitta di&%F IA% ne$esitis ir%s I#" $%n un m%vimient% de la man%" indi$+ que p%dan disp%ner de un% de l%s rin$%nes %$ult%s p%r $%rtinas" # all fuer%n mientras la peque-a ;l%ra atisbaba para verles ha$er el am%r(

9quell%s larg%s das en que *d2ard Pa.m%re estaba terminand% sus $%rre$$i%nes en el Martha eene # reparand% el misteri%s% bar$% llevad% a su astiller% p%r :ris$%m #
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B%nfleur fuer%n dif$iles para su mu&er( 0uth Brint%n" que haba quedad% s%la en 9$antilad% de la Paz" se sinti+ impulsada p%r )i%s a ha$er l% que $asi ninguna pers%na blan$a de las $%l%nias haba he$h% hasta ent%n$esF determinar qu' $lase de rela$i+n deba e.istir entre el am% # el es$lav%( C%n t%da su persuasi+n haba intentad% l%grar que su marid% $%n$ediese plena libertad a l%s es$lav%s que haban heredad% p%r $asualidad" per% 'l haba insistid% en que eran pr%piedad su#a" legalmente adquirida" # que" mientras l%s tratase humanamente" $%m% %rdenaba la Biblia" n% p%da in$urrir en falta( )e$a siempre a su mu&erF ID% fui sierv%" %bede$ a mi am% # aprend mu$h% de 'l( IPer% tC n% eras un es$lav% IargSa ellaI( 5u plaz% era limitad%( Ll n% $%mprenda qu' imp%rtan$ia tena est%" p%rque" $%m% se-al+F I7e habra sentid% feliz de pr%l%ngar mi es$ritura( IPer% siempre $%n la p%sibilidad de darla p%r terminada a peti$i+n tu#a( IJCul es la diferen$iaK Ipregunt+ 'l( *n 0euni+n de Patam%ke haba hablad% ardientemente durante $uatr% Primer%s )as su$esiv%s" # un% de l%s miembr%s haba advertid% a *d2ardF MA% de&es que tu mu&er se $%nvierta en una arpa(N *lla se senta literalmente furi%sa p%r el he$h% de que l%s $uquer%s" tan atent%s siempre a $ualquier infra$$i+n" se m%straran tan %btus%s en aquella gran $uesti+n m%ral( *n $uant% a las dems >glesias" Jqu' p%da esperarse de ellasK 1ervan a l%s am%s # predi$aban $ualquier d%$trina que $%nviniese a las planta$i%nes( >n$lus% aquel n%ble padre 1teed" que tant% bien haba he$h% en 7ar#land" se m%straba $ieg% en este tema( M)i%s asigna a $ada h%mbre a su nivel ade$uad% Ide$a piad%samenteI" #" $%m% el es$lav%" el m% ha sid% un nivel mu# humilde" re$%rriend% el desiert%( 7rs( Pa.m%re" #% he pasad% meses # meses sin $%nseguir nada buen%( 7i vida(((N 9 menud%" sin raz+n aparente" se le llenaban l%s %&%s de lgrimas" # ella n% se sinti+ s%rprendida $uand%" un da" su herman% men%r lleg+ apresuradamente al a$antilad% $%n la n%ti$ia de que 0alph se estaba muriend%( I)i$e que prefiere ms que ninguna %tra $%sa hablar $%n usted( I>r' Iresp%ndi+ ella" pensand%F M1i #% me estuviese muriend%" segur% que 'l a$udira a mi lad%(N ?aban zarpad% rumb% a )ev%n" per% al llegar al r% el vient% empez+ a s%plar de frente" p%r l% que Paul %rden+ a sus es$lav%s que remaran" #" mientras l% ha$an" brillantes ba&% el sud%r l%s negr%s mCs$ul%s de sus braz%s" ella n% p%da verles esf%rzarseE s+l% p%da ver a las tres mu&eres negras que traba&aban para ella" # se sinti+ presa de una angustia $asi ins%p%rtable" pues se di% $uenta de que n% saba a$er$a de sus mu&eres ms de l% que saba a$er$a de aquell%s $uatr% des$%n%$id%s( 1" $%n%$a sus n%mbres I7ar#" 3bdie" 1araI # apr%.imadamente sus edadesE ella tena treinta # seis a-%s # sup%na que las %tras eran ms &+venes( 1aba vagamente que 7ar# estaba $asada $%n un% de l%s h%mbres que traba&aban para su marid%" per% ign%raba $%n $ul" # que 3bdie # 1ara tenan hi&%s" per% n% tena ni idea de en qu' $%ndi$i%nes( MO1ant% )i%sP Ipens+" sentada en la pr%a de la balandra # mirand% ha$ia p%paI" traem%s un%s seres human%s a vivir $%n n%s%tr%s" # n% sabem%s nada de ell%s(N Ai una s%la vez haba %d% a 1teed ni a ningCn %tr% pr%pietari% de$ir de sus es$lav%sF M?e di$h% a 9m# # 3badiah que l% traigan(N 1iempre de$anF M?e mandad% a mis es$lav%s que l% traiganN"

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$%m% si e.istieran sin n%mbre ni pers%nalidad pr%pia( 9h%ra" mientras ?enr# 1teed a$uda presur%s% desde la planta$i+n para a#udar a atra$ar la embar$a$i+n" n% le mir+ a 'l" sin% a l%s r%str%s de l%s $uatr% h%mbres que haban remad%" # eran r%str%s %nri$%s" sin hues%s que les $%nfiriesen realidad" ni sangre que les diese $al%r" ni ninguna %tra $ualidad sustan$ial aparte su edad # su $apa$idad de traba&%( *st%s h%mbres s%n de primera $alidad" pens+ mientras es$rutaba sus r%str%s" # es% es l% Cni$% que n%s interesa saber de ell%s" per% s%n tambi'n seres human%s" # si les permitim%s vivir entre n%s%tr%s sin re$%n%$er ese he$h%" estam%s alimentand% la tragedia( I0alph se en$uentra mu# mal Idi&% ?enr#" $%n l%s %&%s $ubiert%s de lgrimasI( A% dis$uta demasiad%( I*s para dis$utir para l% que me ha llamad% Iresp%ndi+ ella( Cerem%ni%samente" vestida de gris" $%n un s%mbrer% $uquer% en la $abeza # levemente levantadas las faldas para librarlas del p%lv%" $amin+ desde el muelle hasta la $asa # subi+ la es$alera hasta la habita$i+n en que #a$a el sa$erd%te( I7e di$en que ests mal Idi&%( I1%# una lan$ha que llevan al dique Iadmiti+ 'l( ?ablar%n durante ms de una h%ra" ab%rdand% t%das las diferen$ias que haba entre ell%s" #" al final" 0uth di&%F IPadre 0alph" sient% que n% ha#a aqu ningCn prelad% $at+li$% para hablar $%ntig%( Ll trat+ de s%narse" per% estaba demasiad% d'bil( IJPued% servirme de tus palabrasK Ipregunt+" #" $%m% ella asintiera" di&%IF 5C eres un sa$erd%te( I1%# una p%bre mu&er tan t%rturada p%r el pe$ad% que tem% n% s%brevivir a esta n%$he Iresp%ndi+ ella( IJQu' pe$ad%K ILa es$lavitud( 7e sient% destr%zada( IA% debes pre%$uparte Imurmur+ 'lI( A% debes pre%$uparte( )i%s pr%tege al g%rri+n( Ll $uida al es$lav%( IA% pued% de&rsel% a )i%s Irepli$+ ella" $%n el r%str% ba-ad% en lgrimasI( 9bsu'lveme" querid% sa$erd%te( I?em%s $%mpartid% un r%((( Ise le apag+ la v%zI( 7is herman%s((( llmal%s((( *lla $%rri+ a avisar a l%s 1teed" # la peque-a habita$i+n n% tard+ en llenarse de herman%s" esp%sas # s%brinas nietas( Cuand% l%s vi% Ides$enden$ia de *dmund 1teed" el fiel $at+li$%I quis% $%ns%larl%s" per% le era imp%sible f%rmar las palabras( *nt%n$es" ;itzhugh" siempre llamativ% $%n sus d%rad%s $abell%s" se a$er$+ a la $ama # $%gi+ la man% del an$ian%( IA% te mueras Ir%g+" mientras sus ma#%res e.presaban su s%rpresa p%r su atrevimient%( IO@en aqu" ;itzP I%rden+ ?enr#" per% el sa$erd%te retuv% la man% del ni-% #" $%n esta e.presi+n de am%r a su ilustre familia" muri+(

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Para 0uth Brint%n l%s das siguientes $%nstitu#er%n un t%rment% #" a la vez" un $%nsuel%( 0egres+ al a$antilad% # di% $%mienz% a la tarea de des$ubrir qui'nes eran aquell%s negr%s que $%mpartan la tierra $%n ella( Para su s%rpresa" se enter+ de que 7ar# tena treinta # nueve a-%s" $in$% ms de l% que haba supuest%( IJC+m% te $%nservas tan &%venK I5raba&%( IJ*s buen% tu marid%K I*l me&%r h%mbre que )i%s $re+ &ams I# se le llenar%n de lgrimas sus grandes %&%s negr%s( IJQuiere a tu hi&itaK I1uele $antarle( 3bdie haba sid% t%mada de un puebl% situad% a %rillas de un r%" # su t% haba $%nsentid% en su venta a l%s mer$aderes rabes( ILl" mal%( 5iene siete esp%sas( *lla haba $ausad% mu$has $%mpli$a$i%nes en la $asa # detestaba que se le di&ese l% que deba ha$er( )e$a que tena veintiCn a-%s" per% haba grandes $%ntradi$$i%nes en su relat%F h%mbres en Barbad%s" h%mbres de isla )ev%n" un hi&% na$id% en 9$antilad% de la Paz(((" t%d% resultaba mu# $%mpli$ad%( 0uth Brint%n trat+ de entablar $%n ella una $%nversa$i+n seria" per% 3bdie s%spe$haba que intentaba estable$er una base s%bre la que p%dran asignrsele nuev%s traba&%s # fingi+ n% entender( Aadie p%dra ha$er gran $%sa $%n 3bdie( ;ue 1ara quien $aus+ la $%nfusi+n( )i&% que tena un%s veintis'is a-%s # que hasta el m%ment% tena $uatr% hi&%s" d%s $hi$as # d%s $hi$%s( IJLes e$has de men%sK( I?a$e tiemp%( IJCrees en )i%sK IO?mmmP IJQuieres ser libreK 1ara mir+ intensamente a l%s %&%s de su ama # n% di&% nada( Pare$i+ tenderse un vel% s%bre sus pupilas" $%m% si $%rriese el riesg% de trai$i+n si llegaran a ser $%n%$id%s sus verdader%s pensamient%s( A% era un a$t% de ins%len$ia ni de antag%nism%E era s+l% que se estaban sus$itand% temas que nun$a p%dran ser sin$eramente dis$utid%s entre am% blan$% # es$lav% negr%" # era terriblemente in&ust% p%r parte de l%s blan$%s plantearl%s( I5C eres la Cni$a que p%dra aprender" 1ara" IO?mmmP IJQuieres leerK I1( IJP%r qu'K

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)e nuev% se tendi+ el vel% s%bre l%s %&%s" # esta vez 0uth Brint%n l% interpret+ $%m% %di%( IO3h" 1ara" n% debes %diarn%s p%r l% que ha$em%sP A% hub% respuesta( P%$%s das despu's" 0uth Brint%n fue al astiller% para ver p%r s misma qu' traba&% ha$an sus es$lav%s var%nes( La visita irrit+ a su marid%" que estaba traba&and% en el bar$% de :ris$%m" pues la $%nsider+ una interrup$i+n( @i% a su mu&er dirigirse al p%z% de l%s serrad%res # %bserv+ $%n $re$iente e.aspera$i+n que permane$a all durante $asi una h%ra sin ha$er nada ms que $%ntemplar $+m% l%s d%s h%mbres serraban tablas de un tr%n$% de r%ble( 9quella n%$he" ella di&%F IJ7ane&an la sierra t%d%s l%s das 9biram # )ib%K I*s su espe$ialidad( IPer% el que est en el f%nd% del p%z%((( J5raba&a all t%d% el veran%K IO0uthP @endem%s las tablas que ell%s $%rtan((( IJ@enderK JQuieres de$ir que ni siquiera las ne$esitam%s para n%s%tr%sK IJ)e d+nde viene nuestr% taba$%K @endem%s las tablas( *lla n% resp%ndi+" pues era evidente que su marid% se estaba p%niend% furi%s%( Per% el Primer )a se sinti+ %bligada a hablar en la reuni+n( 1e pr%du&% un $iert% desas%sieg% $uand% se levant+" # una mu&er lleg+ hasta el e.trem% de murmurarF IO3&al supiera quedarse $alladaP Per% 0uth nun$a hara tal $%saF

M7e en$uentr% perdida en un %s$ur% $amin% $read% p%r m misma #" simplemente" n% pued% ver la luz 7e avergSenza el he$h% de que mi reuni+n se ha#a negad% a apre$iar el peligr% de nuestr% $%mp%rtamient%" # $%nsider% sumamente anti$ristian% dese$har $%m% $arentes de imp%rtan$ia las $uesti%nes que tenem%s planteadas( 0ueg% a )i%s que me %riente( 1%# un alma e.traviada en el pe$ad% # anhel% en$%ntrar una gua(N ;uer%n tant%s l%s miembr%s de la reuni+n que pr%testar%n ante Pa.m%re" que $uand% 'ste # su esp%sa llegar%n aquella tarde a 9$antilad% de la Paz" 'l le habl+ $%n $%nsiderable dureza( I)ebes de&ar de intr%du$ir la es$lavitud en tus %ra$i%nes( La $uesti+n ha quedad% resuelta( IOA% ha he$h% ms que empezarP I0uth" la Biblia ha hablad%( Auestra reuni+n ha hablad%( 3ste l% que el padre 1teed di&% antes de m%rir( J5e sitCas p%r en$ima de t%d%s ell%sK

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I1( I7u&er vana # arr%gante( IA%" *d2ard Iresp%ndi+ ella" suavementeI( *st%# llena de z%z%bra # trat% de en$%ntrar la luz( >nterrumpier%n de $%mCn a$uerd% la $%nversa$i+n s%bre este est'ril tema( 9mb%s" que tant% haban sufrid% p%r una fe $%mCn" se amaban mutuamente $%n un fueg% lent% # ardiente que nun$a se apagaraE sus $uatr% hi&%s $%nstituan la prueba *d2ard $%mprenda que nun$a habra amad% tan pr%fundamente a 0uth si hubiese sid% men%s %bstinada en sus $reen$ias" si n% hubiera estad% tan dispuesta a s%p%rtar el $astig% p%r ellas( D 0uth n% p%da %lvidar que aquel tranquil% # desgarbad% $arpinter% haba regresad% %bstinadamente a 7assa$husetts" arrastrand% la muerte" para dar testim%ni% de esa misma fe( *n $uant% a su %fre$imient% de re$ibir l%s latigaz%s previst%s para ella aquel da en >ps2i$h" 0uth n% pensaba en ell% ah%ra" pues su am%r haba as$endid% a nuev%s niveles( *n m%ment%s de $%nfli$t% d%m'sti$% $%m% aqu'l" *d2ard a$%stumbraba aband%nar la dis$usi+n # salir al p%r$he" d%nde permane$a larg% rat% $%ntempland% la serenidad de su r%E le pr%p%r$i%naba una $alma ma#%r de $uant% haba $%n%$id% &amsE siempre que vea la marisma # l%s apa$ibles rb%les %lvidaba su dis$usi+n( *sta n%$he una plida luna se alzaba p%r el *ste" pr%#e$tand% una luz plateada s%bre la pl$ida superfi$ie de agua que se e.tenda entre el a$antilad% # )ev%n" $%nvirti'nd%la en un apa$ible lag% de in$reble belleza( I*ste a$antilad% fue reservad% para l%s $uquer%s Idi&%( Lueg% regres+ a la $%$ina para dar un bes% a su mu&er( 0uth Brint%n haba des$argad% su irrita$i+n de un m%d% diferenteE haba $%rrid% a su f%g+n # empezad% a $%$inar fren'ti$amente" g%lpeand% sartenes # $a$er%las #" lueg%" reprendi'nd%se a s misma( 7ientras tant%" pensaba en l% que haban estad% dis$utiend%" # s%nrea" pues se daba $uenta de que la verdad era revelada a l%s seres human%s de maneras distintas # en m%ment%s distint%s( 9 ella le haba sid% $%n$edid%" quiz p%r el pr%pi% )i%s" presen$iar el futur% de blan$%s # negr%s en aquel r%" # esta $lara visi+n le impulsaba a hablar en la reuni+n( 1i *d2ard n% vea l%s peligr%s" si permane$a sumid% en la $%nfusi+n p%r l% que se refera a l%s dere$h%s de pr%piedad # anti$uadas $itas bbli$as # la pr%speridad de su familia a $%sta del traba&% de l%s es$lav%s" deba m%strarse t%lerante hasta que llegase el m%ment% en que 'l # %tr%s $uquer%s viesen l% que ella vea( Prepar+ una $ena e.$elente( ?ablar%n del bar$% de l%s e.tran&er%s( Ll le $%nt+ $+m% 1tub# haba de&ad% de traba&ar para el ingl's p%r vivir $%n Aan$# # $+m% haba subid% a b%rd% su herman% gemel% Charle#( D se fuer%n a la $ama( Per% ha$ia las tres de la madrugada" $uand% las garzas empezaban a dar sus v%$es" se ap%der+ de ella un terrible tembl%r # se in$%rp%r+" &adeante( IO*d2ardP Igrit+" d%minada p%r el pni$%( Ll se despert+ lentamente # qued+ h%rr%rizad% p%r l% que vi%F su mu&er" $%n el $amis+n t%r$id%" estreme$i'nd%se $%m% agitada p%r una t%rmenta( C%n br%n$a v%z" 0uth e.$lam+F I7e asfi.ia el pe$ad%( Cuand% mu$has pers%nas diferentes e.perimentan a l% larg% de genera$i%nes diferentes alarmas $%munes" $abe esperar que en m%ment%s de e.trema tensi+n lan$en grit%s similares a l% di$h% antes( La $%nfesi+n de pe$ad% de 0uth Brint%n fue e.presada $asi e.a$tamente $%n las mismas palabras utilizadas p%r *dmund 1teed al t'rmin% de su infru$tu%s% intent% de negar su $at%li$ism%F le resultaba ins%p%rtable la asfi.ia que le

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pr%du$a el pe$ad%" # s+l% se salv+ mediante la revela$i+n pCbli$a # el e.ili% a @irginia( 0uth e.$lam+F I5enem%s que libertar h%# mism% a nuestr%s es$lav%s( IJQu' ests di$iend%K IQue antes de la puesta del s%l debem%s pres$indir de nuestr%s es$lav%s( *s la v%luntad de )i%s( Ll trat+ de $almarla intentand% raz%nar $%n ella" per% 0uth $%ntinuaba en su agita$i+n( ILibertarem%s a nuestr%s es$lav%s Irepeta( C%mprendiend% que aquella n%$he sera irreversible" 'l intent+ varias evasi%nes( I0eda$tar' un testament% de$larnd%les manumitid%s a mi muerte( IA%" tal aplazamient% n% hara ms que s%sla#ar el pr%blema fundamental( I*nt%n$es" d'&ame alquilrsel%s a %tr%s(((" h%mbres de buena $%ndu$ta que l%s tratarn bien( IA%" es% n% eliminara nuestra infamia( I)'&ame venderl%s( @er' a 1teed antes del medi%da( Ae$esita man% de %bra( IA%" p%rque es% sera trasladar a %tr%s el pe$ad% resultante de nuestr%s a$t%s( Per% $uand% 'l e.pli$+ que le resultaba t%talmente imp%sible dirigir su neg%$i% si daba la libertad a l%s es$lav%s" ella de&+ de dis$utir # es$u$h+" # $%mprendi+ que sus imperativas demandas estaban arr%&and% s%bre 'l una $arga de a$$i+n m%ral # e$%n+mi$a para la que" simplemente" n% estaba preparad%( C%n mu$ha ternura" le di% un bes% # di&%F I*d2ard" siempre he sabid% que saldrs adelante( Para $uand% el s%l se p%nga n% habr es$lav%s en 9$antilad% de la Paz" ni l%s v%lver a haber &ams( IL% que har'((( IA% me l% digas( A% pued% s%p%rtar ms $%sas( D se qued+ d%rmida( 9 primera h%ra de la ma-ana siguiente pus% en mar$ha su s%lu$i+n pr$ti$aF meti+ a l%s es$lav%s # a sus hi&%s en una peque-a embar$a$i+n # l%s traslad+ a )ev%n" d%nde l%s 1teed di&er%n que estaran en$antad%s de $%mprarl%s( IA% l% llamem%s una $%mpra Iadvirti+ Pa.m%reI" % 0uth Brint%n p%ndra fin al a$uerd%( I?a# %tras maneras Irepus% 1teed( D dispus% l% siguienteF desde L%ndres" ;ithians enviara a *d2ard una $a&a de herramientas utilizadas en la $%nstru$$i+n de bar$%s # a 0uth Brint%n una $a&a de libr%s te%l+gi$%s( ID para ha$er ms atra$tiva la venta" *d2ard" te $eder' esa buena tierra e.istente al este de Patam%ke para que instales un astiller% permanente(

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Paul 1teed pr%meti+ en$%ntrar l%s sirvientes blan$%s # es$lav%s alquilad%s que fuesen ne$esari%s para $%nstruir l%s bar$%s adi$i%nales" #" de este m%d%" el $uquer% *d2ard Pa.m%re se deshiz% de sus es$lav%s" %bteniend% un apre$iable benefi$i% # adquiriend% un astiller%( P%r la ma-ana $uand% el Martha eene fuese entregad% a l%s 1teed" Pa.m%re se instalara en Patam%ke( ?ub% una interrup$i+n #" s%rprendentemente" n% pr%$edi+ de 0uth Brint%nE ella se senta satisfe$ha p%r haber l%grad% $%n la e.pulsi+n de l%s es$lav%s de 9$antilad% de la Paz t%d% l% que raz%nablemente p%da esperar en 16!0( M7s tarde Ise asegur+ a s mismaI t%d%s t%marn $%n$ien$ia del pr%blema" # quizs ent%n$es" hasta el pr%pi% *d2ard de&e de esquivar las $uesti%nes m%rales(N La interrup$i+n fue a$%mpa-ada de vi%len$ia( @ari%s h%mbres llegar%n $%rriend% al alma$'n de 1teed" gritand%F IOL%s piratas han r%bad% el Martha eeneP D %tr%s v%$eabanF IO?an matad% a nuestr%s mariner%sP Cuand% l%s h%mbres del alma$'n $%rrier%n a la %rilla vier%n que su bar$% navegaba p%r el Ch%ptank $%n las velas desplegadas" en dire$$i+n a la baha" mientras en el muelle #a$an l%s $adveres de tres mariner%s(

)urante las h%ras siguientes" llenas de agita$i+n" l%s habitantes de Patam%ke realizar%n una serie de s%rprendentes des$ubrimient%s( 8a$k :ris$%m # ?enri B%nfleur haban sid% piratas durante vari%s a-%sE %perand% ba&% divers%s n%mbres" haban as%lad% el Caribe" persiguiend% a l%s nav%s espa-%les que regresaban de Panam" per% a$eptand% a $ualquier mer$ante ingl's que a$ertaba a $ruzarse en su $amin%( La inf%rma$i+n pr%$eda de 1tub# 5url%$k" que haba %bservad% # es$u$had%( Cuand% l%s $iudadan%s preguntar%n airadamenteF MJP%r qu' n% n%s advertisteKN" 'l resp%ndi+F MAadie pregunt+(N *l da se pas+ ensambland% inf%rma$i+n s%bre l%s piratasF n% tenan tripula$i+n alguna traba&and% en @irginiaE pr%bablemente haban llegad% al Ch%ptank hu#end% de alguna larga # sangrienta perse$u$i+nE en $uant% vier%n el Martha eene" haban $%n$ebid% la inten$i+n de r%barl%E #" sin duda" regresaban a alta mar para reanudar sus depreda$i%nes( Auevas s%rpresas se pr%du&er%n al ir $atal%gand% $ada una sus p'rdidas( *l bar$% de *d2ard Pa.m%re haba sid% r%bad%( *n vsperas de entregrsel% a l%s 1teed haba desapare$id%E d%s a-%s de esfuerz%s haban quedad% redu$id%s a la nada( ?enr# 1teed lleg+" presa de en%rme turba$i+n" para inf%rmar que" $uand% l%s piratas salan del Ch%ptank se detuvier%n en )ev%n # persuadier%n a t%d%s l%s es$lav%s que traba&aban en la isla para que se unieran a ell%s # $%nsiguiesen su libertad( ICuand% 9bi&ah # 9m%s intentar%n $%nven$er a nuestr%s es$lav%s de que se quedaran $%n n%s%tr%s" :ris$%m l%s mat+ a l%s d%s( 5%d%s l%s tu#%s hu#er%n" Pa.m%re( La que&a ms vi%lenta pr%$edi+ de 5im%th# 5url%$k" que rem%nt+ el r% en una $an%a" gritand% m%n%slab%s que apenas p%dan ser des$ifrad%s( 1tub# l%s tradu&% e inf%rm+ que

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l%s piratas haban persuadid% a Charle# para que subiese a b%rd% # prestase su a#uda en el mane&% de las velas" # se haban llevad% tambi'n a Birgitta( IJLa han se$uestrad%K Ipregunt+ una mu&er( IOA%P Irepli$+ 5im%th#I( O*lla fueP Quera re$uperarla" # sus ruid%s%s lament%s indu&er%n a l%s dems a pasar a la a$$i+n( *d2ard Pa.m%re di&%F I)ebem%s $apturar ese bar$%( IJC+m%K Ipregunt+ alguien( IPersigui'nd%l%( 9p%dernd%n%s de 'l( IJ*n qu'K I*n su bar$%( *s ms peque-%" per% l% he arreglad% bien( ?enr# 1teed estaba resuelt% a re$uperar sus es$lav%s" pues $%nstituan el nC$le% de su empresaE de he$h%" representaban el benefi$i% de su planta$i+n" # perderl%s sera desastr%s%( Per% fue el &%ven *arl 1teed" previst% $apitn del bar$% r%bad%" quien f%rmul+ el raz%namient% ms s+lid%F I1i reunim%s una tripula$i+n de die$is'is h%mbres # una $antidad sufi$iente de m%squetes" p%dem%s g%bernar su bar$% me&%r que ell%s el nuestr%" # al$anzarl%s( IJ)+ndeK *st% planteaba un pr%blema( L%s piratas les llevaran un da de venta&a" # tendran el bar$% ms rpid%" per% s+l% disp%ndran de ell%s mism%s" de Charle# 5url%$k # de l%s es$lav%s de 1teed para g%bernarl%( =na tripula$i+n de$idida p%dra al$anzarl%s( 1in embarg%" l%s piratas tenan un $entenar de p%sibles destin%s" # n% era mu# grande la pr%babilidad de l%$alizarl%s( *nt%n$es habl+ 1tub#( C%n la $ara pi$ada de viruelas" dema$rad%" p%bremente vestid%" n% resultaba nada apr%piad% para lu$har $%ntra l%s piratas" per% haba sid% fre$uentemente insultad% p%r ell%s" # haban r%bad% una mu&er que se haba m%strad% buena $%n 'l( ID% es$u$haba( ?ablaba mu$h% de 7arig%t( IO7arig%t Ba#P Ie.$lam+ Pa.m%re( IJ)+nde est es%K Ipregunt+ *arl 1teed( IOClar%P Idi&% Pa.m%reI( 9ll es d%nde l%s piratas ata$ar%n l%s barra$%nes( )ebier%n de ser :ris$%m # el fran$'s quienes $a#er%n s%bre n%s%tr%s $uand% #% estaba all( Les di&% d+nde estaba 7arig%t # esb%z+ un plan mediante el $ual l%s h%mbres del Ch%ptank p%dran re$uperar el Martha eene( *arl 1teed" es$u$hand% atentamente" &uzg+ que la represalia p%dra tener '.it%( IJP%dem%s re$lutar a die$is'isK *staban el pr%pi% 1teed # 5im 5url%$k" sedient% de venganza" # *d2ard Pa.m%re" resuelt% a re$uperar su pr%piedad( ?enr# 1teed quera unirse a ell%s" per% su hi&% di&%F

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I*res demasiad% vie&%( IJD 5im%th# 5url%$kK Ipregunt+ ?enr#( 9 l% que el &%ven 1teed repus%F ILse n% tiene edad( 1tub# insisti+ en ir # present+ tres m%squetes para el arsenal( 3tr%s d%$e se %fre$ier%n v%luntari%s" entre ell%s un n%table $azad%r de ardillas $%n d%s m%squetes( *l $apitn 1teed les di&%F I)ebem%s reunir t%da la p+lv%ra disp%nible( IJP%r qu'K Ipregunt+ Pa.m%re( I1i n% p%dem%s re$uperar tu bar$%" n% teng% inten$i+n de de&ar que se apr%ve$hen de 'l( )urante la larga travesa a 7arig%t Ba#" el $apitn 1teed" de veintinueve a-%s" dem%str+ una de$isi+n que nun$a habran s%spe$had% en 'l quienes haban $%n%$id% a su padre # a sus d%s t%s( A% era afable $%m% el padre 0alph" ni remilgad% $%m% t% Paul" ni ligeramente p%mp%s% $%m% su padreE 'l era una nueva $asta( >nglaterra era para 'l un respetad% re$uerd% familiarE haba sid% edu$ad% all" per% n% era el summum b%num( Para *arl 1teed" el destin% radi$aba en 7ar#land" # si la madre patria era demasiad% pusilnime para pr%teger sus $%l%nias frente a l%s piratas" 'l se en$argara de ha$erl%( *&er$a el ms rigur%s% $%ntr%l s%bre su tripula$i+n de quin$e h%mbres" in$ul$nd%les el he$h% de que l%s piratas haban matad% #a a $in$% pers%nas en su huida( A%mbr+ $%$iner% a 1tub#" # a Pa.m%re" viga permanente( *n$%mend+ a 5im 5url%$k la $ust%dia de l%s barriles de p+lv%ra # de l%s m%squetes" mientras 'l mane&aba el tim+n # las velas # trazaba el rumb% a seguir( *l via&e e&er$i+ una e.tra-a influen$ia en Pa.m%re" pues tena ah%ra la %p%rtunidad de ver $+m% se a$%m%daba al mar en $%ndi$i%nes de navega$i+n un bar$% bien $%nstruid%( La nave haba sid% $%nstruida %riginariamente en l%s Pases Ba&%s espa-%les p%r $arpinter%s h%landeses que $%n%$an su %fi$i%E tena #a ms de setenta a-%s # haba sufrid% numer%s%s # su$esiv%s remiend%s" de tal m%d% que apenas se p%dan identifi$ar sus tablas primitivas" per% sus lneas haban sid% tan suaves # su ensambla&e tan perfe$t%" que segua siend% tan r%bust% $%m% un r%lliz% $%misi%nista en su %fi$ina de 9msterdam( Cuand% n% estaba de servi$i%" Pa.m%re estudiaba el fun$i%namient% de las velas # $%nfirm+ la tesis de su instru$t%r de Brist%lF l%s %benques que afianzaban el mstil n% deban estar tens%s $%m% las $uerdas de un arpaE fun$i%naban me&%r $uand% se e&er$a s%bre ell%s p%$a % ninguna tensi+n( *studi+ tambi'n la a$$i+n del tim+n # aprendi+ que 'ste n% deba %p%nerse al mar" sin% sur$arl% $%n suavidad" pr%p%r$i%nand% dire$$i+n" # al t'rmin% de su e.amen se maravill+ de l% diferente que era un bar$% $uand% estaba en alta mar # $uand% se en$%ntraba en dique( 5%das sus partes a$tCan $%mbinadamente( 1e las puede %r $antar( 1iempre que en$%ntraba un tr%z% de papel" ha$a un dise-% de la f%rma en que un bar$% real $%nstitua un t%d%" # esta inf%rma$i+n se $%nvertira en el fundament% de su astiller%( 1%spe$haba que en l%s setenta a-%s trans$urrid%s desde su b%tadura se habran idead% mu$h%s perfe$$i%namient%s en L%ndres % B%st%n" per% 's%s p%dra aprenderl%s ms tardeE l% que tena en aquella &%#a h%landesa era una biblia de la $%nstru$$i+n naval" # para el artista en que Pa.m%re se estaba $%nvirtiend% n% p%da haber $imient% ms firme(

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Per% #a se divisaba la isla de 1t( Lu$ia" # haba pasad% el tiemp% de la %bserva$i+n( *l plan del $apitn 1teed $%nsista en situarse a s%tavent% de la isla fran$esa de 7artini$a para asegurarse de que n% navegaban p%r el Caribe %tr%s bar$%s piratas #" lueg%" navegar l% ms rpida # audazmente p%sible hasta 7arig%t" esperand% en$%ntrar al Martha eene f%ndead% allE per%" una vez puest% en pr$ti$a" el plan result+ infru$tu%s%" pues 1teed haba g%bernad% demasiad% bien su embar$a$i+nF haba llegad% d%s semanas antes que l%s piratas( La baha estaba desierta( Pas+ el tiemp% ideand% t$ti$as que le situaran en p%si$i+n de superi%ridad $uand% llegaran l%s piratas( )eba sup%ner que apare$eran desde la dire$$i+n en que se en$%ntraban 8amai$a # ?ait" p%r l% que ap%st+ su bar$% en una peque-a baha que le permita permane$er %$ult% mientras vigilaba la entrada a 7arig%t( Lueg% envi+ a tierra a 1tub# # Pa.m%re para e.pl%rar el terren% de 7arig%t" # desde las ba&as m%nta-as que b%rdeaban el espl'ndid% puert% Pa.m%re vi% el barra$+n que 'l haba re$%nstruid%" # las $asas de ramas # h%&as en que vivan l%s piratas $uand% estaban en tierra" # las in$%nstantes guardias que m%ntaban( Le $%mpla$i+ ver que su $%mp%rtamient% era negligente" per% fue 1tub# quien des$ubri+ la pr%tegida ensenada en que se hallaban amarrad%s vari%s peque-%s b%tes( 1in pr%nun$iar palabra" indi$+ que alguien deba $%rtar sus amarras para de&arl%s al garete" # pas+ larg% tiemp% planeand% f%rmas de llegar hasta all( Cuand% regres+ Pa.m%re $%n la n%ti$ia de que 7arig%t d%rma pl$idamente al s%l # que l%s barra$%nes estaban va$%s Il% que indi$aba que n% esperaba la llegada de ningCn mer$anteI" el $apitn 1teed di&%F I5%d% est preparad% para :ris$%m( A% puede tardar( D ha$ia las nueve de la ma-ana apare$i+ el Martha eene" me$i'nd%se suavemente s%bre las amplias %las mientras se diriga al f%ndeader%( 1alv+ diestramente la entrada a 7arig%t" desapare$iend% tras l%s pr%m%nt%ri%s $%m% una mu&er herm%sa al entrar en una al$%ba( 1tub#" que vigilaba desde su m%nta-a" esper+ hasta que l%s piratas hubier%n desembar$ad% en un b%te de rem%s( 3bserv+ atentamente l%s h%mbres que iban en 'lF :ris$%m" v%$iferante # li$en$i%s%E B%nfleur" $%n el braz% en t%rn% a la $intura de una mu&er que 'l n% haba vist% nun$aE seis mariner%s blan$%s" per% ni rastr% de Charle#" ni de Birgitta" ni de ningun% de l%s negr%s( Llev+ a su $apitn esta des$%n$ertante n%ti$ia( 1teed de$idi+ que deban ata$ar aquella misma n%$heF IL%s piratas estarn en tierra" #" si $%n%z$% a :ris$%m" estar b%rra$h%( Pidi+ su %pini+n a 1tub#" # 'ste di&%F IQuiz Charle#( Quiz d%s ms( IJP%r qu' n% v%lvern l%s %tr%sK IB%rra$h%s( *arl 1teed" el ma#%r de su familia" haba $%nsiderad% a 1tub# 5url%$k un imb'$il" #" sin embarg%" ah%ra estaba dispuest% a $%nfiar en 'l" pues el e.tra-% individu% tena una astu$ia animal que pr%du$a s%rprendentes resultad%s( 1tub# miraba al mund%" digera l% que vea # sa$aba $%n$lusi%nes( ?abl+ a 1teed de la ensenada en que estaban l%s b%tes( ID% s%ltar'( Lueg%" 1teed e.pli$+ su t$ti$a

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I9l an%$he$er llevarem%s a fuerza de rem%s este bar$% a 7arig%t( 1tub#" tC # 5%m $%rtar'is las amarras de l%s b%tes #" lueg%" regresar'is a nad% # n%s%tr%s %s re$%gerem%s en la lan$ha de rem%s( Cazad%r de ardillas" tC te quedars a $arg% de 'sta( Pa.m%re # #% dirigirem%s el grup% de ab%rda&e( D $uand% estem%s a b%rd%" levarem%s el an$la( 3 $%rtarem%s la $adena si es pre$is%" #" si se mantiene este vient%" sa$arem%s el Martha eene del puert%" le asignarem%s vari%s mariner%s # p%ndrem%s l%s d%s bar$%s rumb% a 7ar#land( IJD si ha# una guardia numer%sa a b%rd%K Ipregunt+ Pa.m%re( ILes $%rtarem%s el $uell% Iresp%ndi+ 1teed" $%n t%n% desenfadad%" # al ver parpadear a Pa.m%re" a-adi+IF 0e$uerda que ell%s han matad% #a a $in$% de l%s nuestr%s( A%s matarn a t%d%s si les dam%s una %p%rtunidad( IJD si resistenK Ipregunt+ Pa.m%re( I1tub# # #% dispararem%s en la $ubierta( *l $azad%r de ardillas" desde el b%te( I)esde tierra se %irn l%s dispar%s IA% en$%ntrarn sus b%tes( 1tub# se %$upa de es%( IJD si falla el vient% # n% p%dem%s m%ver el bar$%K *l $apitn 1teed se-al+ el barril de p+lv%ra dep%sitad% en el b%te( IL% in$endiarem%s( I)e a$uerd% Idi&% Pa.m%re( Lueg%" $%n v%z serena" a-adi+F ID% n% quisiera llevar $u$hill% ni m%squete( Cuand% 1teed asinti+" Pa.m%re di&%F IPer% si tenem%s que quemar el bar$%" que sea #% quien en$ienda el fueg%( 1teed m%vi+ afirmativamente la $abeza # di&%F I1tub#" adelante $%n es%s b%tes I# 1tub# se mar$h+( L%s dems esperar%n en el bar$% hasta la h%ra $%nvenida #" lueg%" lanzar%n al agua el b%te de rem%s # l% mantuvier%n &unt% a la p%pa mientras ba&aban a 'l 1teed" Pa.m%re # el $azad%r de ardillas( =tilizand% peque-%s $analetes en vez de rem%s" penetrar%n en la baha de 7arig%t" es$u$har%n el ruid%s% bulli$i% que llegaba desde la $%sta # esperar%n aprensivamente hasta que vier%n en la %s$uridad a 1tub# # su $%mpa-er% que nadaban ha$ia ell%s $%m% un par de $ast%res( L% que 1tub# le di&% alarm+ a 1teedF I5ranquilidad" as que hem%s nadad% hasta el bar$%( Casi va$%( =na %&eada $asual de un vigilante habra des$ubiert% a l%s nadad%res # e$had% a perder la e.pedi$i+nE l% que 1teed n% tena en $uenta era que ningCn vigilante habra des$ubiert% a 1tub# 5url%$k" que p%da deslizarse p%r el agua sin $hap%tear ni de&ar la men%r estela( L%s $in$% remar%n en silen$i% hasta el $%stad% del Martha eene" situad% ha$ia el lad% %puest% a la tierra" #" $uand% alarg+ la man% para evitar el $h%que" Pa.m%re pud% $asi

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identifi$ar la tabla que estaba t%$and% # $und% la haba su&etad% a las $%stillas( )i% una palmadita al %s$ur% bar$%" $%m% si fuese un animal d%m'sti$%( 1e haba planead% que el $apitn 1teed asumiera el mand% de la %pera$i+n en este m%ment%" t%mand% de$isi%nes $ru$iales s%bre si deba intentarse el ab%rda&e" mas" para su as%mbr%" 1tub# 5url%$k empez+ a hablar en v%z alta" utilizand% una mez$la de indi% $h%ptank # $hapurreand% un ingl's que n% hubiera p%did% entender nadie ms que su herman% gemel% Charle#" el $ual $%rri+ a la b%rda del bar$% pirata" es$rut+ la %s$uridad # empez+ a resp%nder( L%s d%s herman%s hablar%n durante medi% minut%" mientras Pa.m%re permane$a paralizad% de terr%r" despu's de l% $ual 1tub# grit+ $%n v%z $asi tan fuerte $%m% para que se le %#ese desde tierraF IOAadie aqu ms que Charle#P D subi+ p%r el $%stad% del bar$%( Le siguier%n 1teed # Pa.m%re #" al $ab% de un m%ment%" el nadad%r que haba a#udad% a 1tub#( Cada un% de ell%s fue re$ibid% p%r l%s abraz%s de %s% de Charle# # sus indes$ifrables gru-id%s" #" al p%$% rat%" l%s invas%res ab%rdar%n el pr%blema de p%ner en mar$ha el bar$% # sa$arl% del puert%( 0esult+ imp%sible( A% p%dan desprender el an$la( Las velas estaban arriadas # arrizadas( L%s invas%res n% tenan fuerza sufi$iente para m%ver a rem% el pesad% bar$%( D estaban empezand% a brillar lu$es en tierra( IO*h" Charle#P Is%n+ la p%tente v%z de :ris$%m( A% hub% respuesta p%r parte de l%s intrus%s( IOCharle#" idi%taP JQui'n est ahK *l $azad%r de ardillas" que haba quedad% $ust%diand% el b%te de rem%s" haba r%dead% la p%pa del Martha eene" # ah%ra" $%n pre$is%s # pausad%s m%vimient%s" apunt+ a :ris$%m # estall+ el infiern%( ?ub% grit%s" dispar%s" $arreras" # el peque-% B%nfleur tuv% el buen sentid% de mantenerse %$ult% tras un rb%l" pues $uand% $%gi+ su segund% m%squete" el $azad%r de ardillas mat+ a %tr% pirata( IO5enem%s que quemar el bar$%P Igrit+ 1teed( Pa.m%re $%gi+ el barril de p+lv%ra" per% 1tub# estaba #a a$tuand% en las pr%fundidades del bar$% de r%ble Itan fuerte" tan fe%I" haban e.tendid% la p+lv%ra alma$enada en el pr%pi% bar$% #" sin que nadie se l% %rdenase" le haban prendid% fueg%( Br%t+ p%r las es$%tillas una p%tente llamarada" # apare$ier%n en medi% de ella l%s d%s gemel%s" sa$udi'nd%se l%s $hamus$ad%s $abell%s # riend% alegremente( IO*n$iendeP Igrit+ 1teed a Pa.m%re" per% n% ha$a falta( La llamarada prendida p%r 1tub# se e.tendi+ p%r la $ubierta" lleg+ hasta el barril de Pa.m%re # l% inflam+( IO;uera de la luzP Igrit+ 1teed" mientras $%menzaban a s%nar dispar%s desde la %rilla( C%rriend% hasta d%nde haba de&ad% el b%te" empez+ a des$ender" per% el b%te n% estaba all( IJ)+nde diabl%s est el b%teK Irugi+( IO9quP Igrit+ 1tub# desde la llameante %s$uridad(

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D all estaba" en el lad% des$ubiert%" t%talmente vulnerable" $%n el $azad%r de ardillas # l%s d%s 5url%$k disparand% $%ntra l%s piratas $%m% si fuesen pat%s del Ch%ptank( IO7aldita sea" traed ese b%te aquP Ibram+ 1teed( Per% *d2ard Pa.m%re le advirti+F IA% ha$e falta &urar( *ste bar$% n% v%lver a navegar(

*l $apitn 1teed nun$a %lvidara el via&e de regres% desde 7arig%t Ba#( C%m% e.pli$+ ms tarde a su padreF ML%s 5url%$k permane$an &unt%s $%m% las bru&as de 7a$beth" rev%lviend% un breba&e" # $ada seis % siete minut%s r%mpan l%s tres a $ar$a&adas # se pegaban amist%samente # r%daban p%r la $ubierta" riend% de satisfa$$i+n( JD sabes $ul era la $ausa de su alegraK N:ris$%m # B%nfleur haban dem%strad% ser un%s m%nstru%s( Pegaban a Charle# # le p%nan velas en$endidas en las %re&as # le haban bailar mientras ell%s beban" per% de vez en $uand%" mientras navegbam%s" Charle# re$%rdaba $+m% haba matad% a :ris$%m el $azad%r de ardillas" # se tiraba de espaldas $%m% :ris$%m" # l%s tres rugan de satisfa$$i+n( NL%s piratas haban he$h% es$ala en 8amai$a" d%nde :ris$%m vendi+ a Birgitta a %tr% pirata" # siempre que Charle# $%ntaba $+m%" en su despedida" ella se a$er$+ a la pasarela tendida s%bre el muelle de P%rt 0%#al # ab%fete+ a B%nfleur # di% un empu&+n a :ris$%m" de m%d% que 'ste $a#+ ha$ia atrs" 5im%th# 5url%$k bramaba de pla$er # palmeaba a sus hi&%s # r%daba p%r $ubierta" pidiend% que Charle# repitiera la hist%ria de su despedida( N1e detuvier%n tambi'n en ?ait" # $uand% Charle# $%ntaba l% que su$edi+ all" l%s 5url%$k rean" p%rque :ris$%m haba $%nven$id% a nuestr%s es$lav%s para que se fueran $%n 'l pr%meti'nd%les libertad en su isla((( nada de traba&%((( buena $%mida((( mu&eres((( bebida( 9bi&ah # 9m%s saban que est% era imp%sible" e intentar%n((( Buen%" $%m% sabes" l%s piratas les matar%n( 9s" pues" en ?ait l%s es$lav%s llegar%n a su paras%" # fuer%n t%d%s vendid%s en aquel infiern%" # ningun% vivir ms de un a-%( L%s 5url%$k en$%ntraban gran m%tiv% de reg%$i&% en esta $%n$lusi+n( NPer% es a Charle# a quien debem%s nuestra buena suerte en este via&e" p%rque 'l haba %d% que l%s piratas planeaban $apturar un bar$% de sal frente a las $%stas de 1al 5%rtuga" # #% n% saba que haba all una mina de sal" as que $ambiam%s de rumb% # $%mpram%s t%d% un $argament% del pre$i%s% material" sabiend% que en 7ar#land sera nuestra f%rtuna(N C%n respe$t% al $%mp%rtamient% de *d2ard Pa.m%re" 1teed s+l% p%da %fre$er breves inf%rma$i%nesF M)urante l%s tres primer%s das de nuestr% via&e de regres% rezaba pidiend% abs%lu$i+n" # $uand% #% le pregunt' p%r qu'" di&%F [?e re$urrid% a la vi%len$ia[" # l% le re$%rd'F [Per% les quitam%s tu bar$%[" # 'l resp%ndi+F [1" # me alegr' $uand% :ris$%m $a#+ muert%" # me sient% averg%nzad% de ell%[(N

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James A. Michener

Per% despu's de tres das de $%nfusi+n m%ral" el semblante de Pa.m%re se despe&+" # empez+ a p%ner en %rden sus dibu&%s marin%s # a $%lmar las lagunas hasta tener un manual de $%nstru$$i+n naval tan $%mplet% $%m% p%da %btenerse en 9m'ri$a en aquel tiemp%( Cuand% hub% terminad%" entr+ en un estad% de fran$a euf%ria" # una n%$he" hambrient% de alguien $%n quien hablar" asedi+ al $apitn 1teed en el al$zarF I9h%ra s' que $uand% un h%mbre termina alguna tarea imp%rtante" $%m% es$ribir un libr%" $uand% queda es$rita la Cltima palabra l% que desea es empezar de nuev% # ha$er el traba&% bien( 1teed levant+ la vista ha$ia las estrellas" ICuand% el Martha eene se in$endi+ # vim%s $+m% las llamas le $%nsuman" me sent llen% de satisfa$$i+n" aun $uand% la p'rdida era para m( ICubrirs t%das las p'rdidas $%n nuestra venta de sal( I*ra mi bar$%( 7e haba esf%rzad% en 'l" s%-ad% en 'l( *n 'l estaba mi sangre" #" $uand% l% b%tam%s" #% haba rezad% p%rque fl%tase( Per% $uand% se hundi+" me sent llen% de &Cbil%" p%rque p%da empezar de nuev% # $%nstruir un verdader% bar$%( *l $apitn 1teed di&% a su padreF MD all estuv% t%da la n%$he" g%lpend%se la pierna $%n el pu-% # murmurand% una # %tra vezF [=n verdader% bar$%" un verdader% bar$%([ Cuand% ba&'" 'l segua all" m%viend% l%s braz%s $%m% si dibu&ara mstiles # $%rvas(N *staba all $uand% el $apitn regres+ a $ubierta" per% nadie se fi&+ en 'l" pues alg% e.tra-% estaba su$ediend% en el b%rde de la b%dega que $%ntena la sal( 5im%th# 5url%$k" re$%rdand% las h%ras de infru$tu%s% traba&% que haba pasad% tratand% de evap%rar sal a %rillas del Ch%ptank" se senta llen% de &Cbil% al pensar que en 1al 5%rtuga p%da ser e.trada $%m% arena" # en la alegra de saber que #a n% tendra que traba&ar %tra vez" estaba %rinand% en la b%dega( IO;uera de ahP Igrit+ 1teedI( Charle#" aparta de la sal a ese maldit% estCpid%( IOPapP Igru-+ Charle#" a-adiend% varias palabras ininteligibles( C%m% su padre n% le hi$iera $as%" Charle# le di% un empu&+n( *l h%mbre retr%$edi+ tambalend%se" $h%$+ $%ntra la barandilla # $a#+ p%r la b%rda( IOParad el bar$%P Igrit+ el $apitn 1teed" per% n% haba f%rma de ha$erl%I( 9rriad ese b%te Iper% n% pud% ser arriad%( >mpasiblemente" el bar$% $%ntinu+ avanzand%( 1teed $%rri+ a la barandilla # trat+ de e$harle una $uerda al &adeante an$ian%" per% qued+ $%rta( La distan$ia aumentaba" # se iban debilitand% l%s braz%s del h%mbre( Cuand% $%mprendi+ que el bar$% n% se a$er$ara a 'l" que ningCn b%te sera arriad%" se e$h+ a rer" # l% Cltim% que se %#+ desde la $ubierta fue su aguda # demente $ar$a&ada mientras la estela le sumerga(

9 0uth Brint%n Pa.m%re le resultaba dif$il situar la e.pedi$i+n en una ade$uada perspe$tiva( 7ientras permane$a sentada $%n l%s 1teed ante el armari% que $%ntena la va&illa de esta-%" es$u$hand% l%s alegres $%mentari%s" n% p%da $%mprender $+m% se p%da $%nsiderar que haba $%nstituid% un '.it% aquel via&e $uand% haba a$abad% en fra$as% t%tal" per% el $apitn 1teed estaba evidentemente $%mpla$id%" su marid% se m%straba euf+ri$% # hasta l%s 5url%$k pare$an satisfe$h%s( *ra misteri%s%(

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IJ5%dava insists en que la e.pedi$i+n ha sid% un '.it%K Ipregunt+ estiradamente( I1 Iresp%ndi+ el $apitn 1teed" $%ntent% p%r el benefi$i% %btenid% $%n la sal( IPer% n% has re$uperad% tus es$lav%s" Jn%K IA%" fuer%n vendid%s en ?ait( ID 5url%$k n% ha re$uperad% a su mu&er( IA%" fue vendida en 8amai$a( ID *d2ard n% ha re$uperad% su bar$%( IA%" fue in$endiad% en 7arig%t( ID l%s 5url%$k n% han re$uperad% a su padre( IA%" se ah%g+ en Chesapeake( IJD llamas a es% '.it%K 0uth mir+ a l%s parti$ipantesF 1teed se m%straba pl$id% # afable $%n sus benefi$i%sE el $azad%r de ardillas se re$reaba en la gl%ria de haber matad% $%n s+l% tres dispar%s a :ris$%m # %tr%s d%sE l%s gemel%s traslu$an la alegra de alguna satisfa$$i+n interi%rE # l%s %&%s de su pr%pi% marid% brillaban de triunf%( 0esultaba in$reble" # $%n$lu#+ que haba en el mund% de l%s h%mbres alg% que les permita definir el triunf% en t'rmin%s que &ams $%mprendera una mu&er( 8uzg+ que sera preferible $allar( Per% aquella n%$he" en su $asa de 9$antilad% de la Paz $%n su marid%" despert+ a la terrible realidad del $rimen que haba $%metid%( *n su re$titud" haba e.pulsad% de la seguridad # la &usti$ia de su h%gar a l%s es$lav%s de *d2ardE haban pasad% a p%der de 1teed a $ambi% de diner%" # haban huid% &ubil%samente de )ev%n en $%mpa-a de l%s piratas" bus$and% la libertad( *n ?ait haban sid% vendid%s" para entrar nuevamente en la es$lavitud ms $ruel del mund%( 9ll" en las ms terribles &unglas de 9m'ri$a" traba&aran in$esantemente ba&% el ltig% # re$%rdaran su infan$ia en Xfri$a" # l%s das pasad%s $%n l%s Pa.m%re" # antes de un a-% habran muert%( IO3h )i%s" perd+nan%s nuestr%s pe$ad%sP Imusit+" # empez+ a temblar( @ea a 7ar# afannd%se hasta el ag%tamient% en l%s $amp%s" pere$iend% de fatiga $%n su familia( I)eberais estar aqu $%nmig% Is%ll%z+E aun en la es$lavitud sera me&%r traba&ar $%n pers%nas a las que un% p%da amar" esperand% el da en que desapare$ieran las in&usti$ias I( @uestra muerte pesa s%bre mi alma Imurmur+( 3bdie m%rira en ?ait" # tambi'n 9biram" # )ib%" # 1ara( IO3h" 1araP Ie.$lam+ en la n%$heI( 5e ne$esitam%s( 1u muerte era lamentable" pues haba aprendid% a resistir( *n su %bstina$i+n" haba llevad% una vida se$reta en la que ningCn blan$% penetrara &amsE haba sid% dif$il # a ve$es in$lus% desagradable" per% aquella h%rrible n%$he 0uth Brint%n re$%n%$i+ que" si ella fuese una es$lava" se $%mp%rtara $%m% 1ara( IAun$a de&ara de lu$har Idi&%( 1u agita$i+n hiz% que *d2ard se rev%lviera en sue-%s" # ella ansiaba desesperadamente hablar $%n 'l" per% saba que en aquella n%$he de reuni+n sera in&ust% pr%#e$tar su $ulpa s%bre su marid%" as que se levant+ de puntillas" se env%lvi+ en un abrig% # $ruz+ las silen$i%sas habita$i%nes en que las mu&eres negras haban hablad% $%n ella en %tr% tiemp%( ;ue a d%nde rep%saban sus pr%pi%s hi&%s" per% al mirarl%s s+l% pud% ver l%s ni-%s negr%s que ella haba enviad% a la muerteF l%s hi&%s de 7ar# # 3bdie( D sali+ de la habita$i+n( *n la $%$ina" abri+ su libr% de $uentas p%r la pgina en que haba an%tad% l%s salari%s que se les debanE las sumas haban id% $re$iend% lentamente para el da de la libertad( Las deudas n% haban sid% pagadas" # nun$a p%dran serl%( C%n el espritu des%lad%" fue al p%r$he" bus$and% $%nsuel% en el r%E per% esa n%$he el Ch%ptank n% %fre$a ningun%( =n fuerte vient% haba empezad% a s%plar desde la baha" agitand% el r% en %las $%r%nadas de espuma( =na luna ag%nizante penda en el *ste" pr%#e$tand% una gris$ea luz s%bre las marismas en que se arra$imaban l%s gans%s # s%bre las $%pas de l%s alt%s rb%les que aguardaban el m%ment% de $%nvertirse en bar$%s( @%lvi+

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la vista ha$ia el 3este" en dire$$i+n a )ev%n" per% la isla se hallaba %$ulta tras las finas g%titas de espuma despedida p%r las turbulentas %las" # n% v%laba ningCn p&ar%( I*l Ch%ptank sabe Isusurr+I( 1iente $+m% va $%n$entrnd%se el terr%r( Cuand% sali+ el s%l s%bre la t%rment%sa es$ena" *d2ard la en$%ntr+ all" tembland%" $%ntempland% l%s desastres espirituales que las buenas gentes de aquel r% a$arrearan siempre s%bre s mismas(

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QUINTO VIAJE: 1701

*l 1H de setiembre de 1!01" 0%salind 8anne# emprendi+ un% de l%s via&es ms tristes que puede realizar una mu&er( 9band%naba su respetad% h%gar" su familia de distinguid% lina&e" sus d%s hermanas $%n las que haba vivid% en arm%na # l%s perr%s # $aball%s que la queran( *sa priva$i+n habra sid% $ausa sufi$iente de lamenta$i+n" per% en este $as% estaba aband%nand% tambi'n una de las planta$i%nes ms herm%sas de @irginia" $%n sus pr%pi%s muelles # su astiller% a %rillas del 0appahann%$k" # dirigi'nd%se a algCn primitiv% erial de 7ar#land al %tr% lad% de la baha" # es% era una verdadera desdi$ha( Per% estaba de$idida a realizar aquel triste via&e $%n l% que su familia des$ribira $%m% buen nim%( ?aba na$id% ha$a veintis'is a-%s" una ni-a fea #a desde ent%n$es IM# es% es una maldi$i+n para una $hi$aN" de$a su madreI" per%" pese a su nada atra#ente aspe$t%" su padre haba insistid% en p%nerle el n%mbre de una de las ms herm%sas # agudas mu&eres de 1hakespeare( MBella 0%salindN le llamaba" espe$ialmente $uand% haba invitad%s" # $uant%s %an esta $ari-%sa des$rip$i+n" n% p%dan p%r men%s de advertir su inade$ua$i+n( )e ni-a" 0%salind se $%nsuma interi%rmente p%r esta burla" pues $ualesquiera br%mas que hi$iera su padre" $ualesquiera pasa&es que le#ese de la %bra en que apare$a la verdadera 0%salind" ella saba que su $ara era demasiad% grande" # demasiad% r%&a" # demasiad% llena de abultad%s dientes( Cuand% $umpli+ l%s d%$e a-%s # pud% leer p%r s misma a 1hakespeare en el grues% libr% que ;ithian haba enviad%" en$%ntr+ la %bra rid$ula( I>magnate Idi&% a su madreI" vagand% p%r un b%sque $%n r%pas de h%mbre # habland% durante h%ras $%n un &%ven que se haba enam%rad% de ti $uand% te vi% de ni-a" # nun$a s%spe$h' siquiera que eres tC( I5C p%dras p%nerte r%pas de $hi$% Idi&% su madreI" # nadie se dara $uenta( 1%nriend%" %bserv+F IPer% la verdadera 0%salind era herm%sa( I5C tambi'n sers herm%sa" $uand% t%d% quede en su siti%( 1us hermanas men%res" que se haban $%nvertid% en atra$tivas &%ven$itas" s%lan repetir esta pr%mesaF ICuand% seas ma#%r" 0%z" t%d% quedar en su siti%( A% su$edi+ tal $%sa( Cre$i+ # se hiz% alta" per%" aunque n% le faltaba apetit%" su $uerp% $%ntinu+ lastim%samente delgad%( 1ufri+ la ign%minia de ver llegar pretendientes navegand% en sus $halupas p%r el 0appahann%$k" per% siempre para sus hermanas( Cuand% result+ evidente que las &+venes deban $asarse #a" mientras estaban en plena &uventud" ella se hiz% a un lad% # di&% a sus padresF ID% $re% que 7iss# debera $asarse $%n el hi&% de l%s Lee( Pare$e una buena pare&a(

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D tambi'n inst+ a la b%da de Lett# $%n el $hi$% de l%s C%2perth2aite( *l a-% anteri%r" a l%s veinti$in$% de edad" era una &%ven alta # desgarbada" que n% ha$a en abs%lut% vida s%$ial # a la que t%d%s iban de&and% $ada vez ms s%la( 1e haba dedi$ad% a la le$tura" # una tarde en que zumbaban a %rillas del r% l%s inse$t%s del veran%" en$%ntr+ sard+ni$% refugi% en la %bra que haba $%ntribuid% en buena medida a su malaventura( IOQu' absurd%P Ires%pl+" $uand% 3rland% trazaba el rid$ul% plan( Per% lueg% lleg+ a la es$ena en que 0%salind # su prim% $%nversan s%bre el destin% de las mu&eres" # pare$a $%m% si 1hakespeare hubiera destinad% espe$fi$amente a ella las palabras que $ruzaban aquellas d%s inteligentes $riaturasF C*L>9F )esafiem%s a la buena ama de $asa ;%rtuna en su rueda para que en l% su$esiv% sus d%nes sean equitativamente %t%rgad%s( 0319L>A)F 3&al pudi'ram%sE pues l%s privilegi%s que $%n$ede siguen $amin%s des$arriad%sE # la dadiv%sa 7u&er Ciega $%mete mu$h%s err%res en sus d%nes a las mu&eres( C*L>9F Ciert%E pues a las que ha$e bellas n% suele ha$erlas h%nestasE # a las que ha$e h%nestas las ha$e mu# mal pare$idas( MO*s% esP Ipens+ 0%salindI( Las mu&eres herm%sas s%n estCpidas" # las brillantes" feas( Bien" #% s%# fea" # es% me da dere$h% a ser brillante( Pues ser' $%ndenadamente brillante(N 9 partir de ese m%ment%" su vida $ambi+( A% vi% llegar a su $asa ningCn pretendiente" pues se iba t%rnand% $ada vez ms fla$a # h%mbruna" per% s vi% $+m% deba dirigirse una planta$i+n( 9prendi+ el arte de $ultivar taba$% suavemente ar%mti$%" $urnd%l% en alargad%s # ba&%s $%bertiz%s" embalnd%l% en barri$as # $argnd%l% en l%s bar$%s trans%$eni$%s que atra$aban en l%s muelles de su padre( 1e hiz% una e.perta en $al$ular si el taba$% de la planta$i+n sera ms rentable vendi'nd%l% en L%ndres % en Brist%l" ad%nde rara vez llegaban bar$%s pr%$edentes de @irginia( D" para s%rpresa general" adquiri+ gran habilidad en la administra$i+n de es$lav%s" sabiend% $und% $%mprar % vender # $+m% utilizar me&%r l%s pe%nes asignad%s a las distintas tareas( 9l $ab% de un a-% de intens% estudi%" se transf%rm+ en una efi$iente dire$t%ra de empresa" nun$a severa ni arr%gante" per% perfe$tamente $%n%$ed%ra de $uant% su$eda en su heredad( 1u padre" viend% su abs%luta $%n$entra$i+n" $%mprendi+ la sustitu$i+n que estaba realizand% Iadministrad%ra en vez de ama de $asaI" # le turb+ que una hi&a su#a se viera f%rzada a seguir tan est'ril $amin%( *mpez+ a t%marse un inter's espe$ial en ella # a hablar $%n ella ms de l% que haba hablad% nun$a $%n sus hermanas( IA% te pre%$upes" Bella 0%salind( *s $%sa ma l%grar que en$uentres un marid%( IDa he renun$iad% a es%( IOAun$aP *res un mel+n demasiad% pre$i%s% para mar$hitarte en la vi-a( *lla ab%rre$i+ la imagen" per% n% di&% nada que pudiera desagradar a su padreE # se sinti+ az%rada en grad% sum% $uand% des$ubri+ que 'l haba estad% habland% de ella $%n divers%s &+venes de la regi+n" %fre$i'nd%les una $%nsiderable p%r$i+n de sus p%sesi%nes" in$luida una fran&a de la %rilla del r%" si se $asaban $%n su hi&a ma#%r( Aadie a$ept+" pues aun $%n seis$ient%s a$res # un amarrader% a %rillas del 0appahann%$k" aquella desgarbada mu$ha$ha n% resultaba ninguna ganga" # ella l% saba(

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P%r tant%" se sinti+ irritada $uand% su padre $%ntinu+ habland% del asunt%( IBella 0%salind" te $asars antes de l% que imaginas( IJQu' ardides ests tramand% ah%raK Ll n% resp%ndi+( *n lugar de ell%" atra&% ha$ia s a su desangelada hi&a" llevnd%la a la s%mbra de la espa$i%sa $asa que haba $%nstruid% para sus hi&as # sus marid%s( I7i buena 0%z Imurmur+" $%n un leve t%n% de repr%$heI" J$rees que iba a permitir que la nieta de un $aballer% que $abalg+ $%n el prn$ipe 0upert%(((K La de$isi+n de 0%salind de vivir $e-ida a la realidad signifi$aba que aun las le#endas de su entusiasta padre deban ser s%metidas a e.amen ra$i%nal( IAuestr% vie&% nun$a $abalg+ $%n 0upert%" # en manera alguna p%da $%nsiderarse un $aballer%( I5u abuel%((( I5ena a su $arg% l%s $aball%s de una p%sada" # mu# audazmente di% seis de l%s me&%res al prn$ipe 0upert%( ID en un% de es%s seis $abalg+ gl%ri%samente para lu$har &unt% al prn$ipe en 7arst%n 7%%r( I*l p%bre h%mbre nun$a estuv% en 7arst%n 7%%r" af%rtunadamente para n%s%tr%s" p%rque estaba indudablemente b%rra$h%(((" al men%s #% nun$a le vi seren%( I1i #% dig% que estuv% en 7arst%n 7%%r" # l% dig% un sufi$iente nCmer% de ve$es" estuv%( C%m% mu$has familias de @irginia" l%s 8anne# haban de$idid% que su gl%ri%s% antepasad%" Chilt%n 8anne#" haba sid% un $aballer% que $ruz+ >nglaterra $%n 0upert% en aquel van% intent% del inf%rtunad% prn$ipe p%r defender al re# Carl%s > en su penden$ia $%n l%s puritan%s de Cr%m2ell( Casi ningCn miembr% de la $aballera de 0upert% emigr+ a @irginia despu's de la de$apita$i+n de Carl%s" per% mu$has familias estable$idas en la $%sta" $%m% l%s 8anne# del 0appahann%$k" aseguraban haberl% he$h%( 1us $%raz%nes estaban $%n 0upert%" aun $uand% sus antepasad%s n% hubiesen estad%( 5enan dere$h%" p%r e.tensi+n" a llamarse a s mism%s $aballer%s" pues $rean firmemente que" de haber residid% en >nglaterra en aquel tiemp%" habran $abalgad%" sin duda alguna" $%n el prn$ipe si 'ste se hubiera $ruzad% en su $amin%( )e $ualquier manera" se $%nsideraban a s mism%s $aballer%s # se $%mp%rtaban $%m% tales" # es% era l% que imp%rtaba( ICiertamente" n% teng% inten$i+n de permitir que la nieta de un $aballer% se mar$hite en la vi-a I%bserv+ 5h%mas 8anne#( 0%salind" que nun$a haba estad% ms intensamente $%mpr%metida en el neg%$i% de vivir" pens+F M1i alguien se est mar$hitand% en una vi-a" es Lett#( A% lee nada" n% se interesa p%r nada" #" $uand% habla" n% di$e ms que t%nteras( 1in embarg%" se sup%ne que disfruta de plena l%zana en la vi-a p%rque tiene marid%" # que #% me est%# mar$hitand% p%rque n% l% teng%(N *n v%z alta" di&%F IPara una mu&er inteligente" 'ste es un mund% al rev's( IJQu' quieres de$irK

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A% haba tenid% inten$i+n de entrar en e.pli$a$i%nes" per% sinti+ que deba desinflar las vanidades de su padre( IJP%r qu' es" padre" que $uand% hablam%s de nuestra familia tC enf%$as siempre el tema $%m% si nuestr%s $%mienz%s estuvieran en la llegada de Chilt%n 8anne# al 0appahann%$k en la d'$ada de 16,0K JP%r qu' n% men$i%nas a 1im%n 8anne#" que fund+ la familia a %rillas del 8ames en 1610K *ra tradi$i%nal entre l%s 8anne# del 0appahann%$k n% men$i%nar nun$a a 1im%n" que haba vivid% tan miserablemente entre l%s pantan%s del 8ames" #" p%r supuest%" tamp%$% a su esp%sa Bess" f%rni$ad%ra $%nvi$ta $%mprada a un $apitn de bar$%( 1aban se$retamente que vari%s aspe$t%s de la vida de 1im%n tenan $%nstan$ia en l%s ar$hiv%s &udi$iales Isu adquisi$i+n de tierra" su $%mpra de es$lav%s" su dis$usi+n en t%rn% a la pr%piedad de l%s $amp%s situad%s a l% larg% del Ch%ptank # la f%rma en que $%mpr+ a ;ithian la gran fin$a situada a %rillas del 0appahann%$kI" per% preferan pensar que es%s asunt%s permane$eran %$ult%s( 1in embarg%" previend% la p%sibilidad de su des$ubrimient%" le haban fabri$ad% a Bess un lina&e a$eptable( *ra ah%ra M*lizabeth 9ver#" hi&a de una pr+spera familia rural de ?antsN( IA% hablam%s de es%s 8anne# Idi&% se$amente su padre" per% se saba que" $uand% 1im%n # su huesuda esp%sa asumier%n el $%ntr%l de la planta$i+n" llevar%n $%nsig% a su dema$rada hi&a 0ebe$$a( *lla estaba all $uand% Chilt%n 8anne# hu#+ de l%s s%ldad%s de Cr%m2ellE Chilt%n era prim% su#%" hi&% del herman% de 1im%n" # $uidaba las $uadras de una p%sada situada en el n%rte de L%ndres" # era un tip% inteligente" pues $%mprendi+ en seguida que l% ms prudente para 'l era $asarse $%n aquella desgarbada mu$ha$ha de l%s tres mil a$res( )em%str+ ser un marid% e.$elente # empez+ a alimentar regularmente a su esp%sa" la $ual a$ab+ adquiriend% f%rmas red%ndeadas # $%nvirti'nd%se en una mu&er respetable( 5uvier%n $uatr% hi&%s" entre ell%s el e.pansiv% padre de 0%salind" # en las planta$i%nes e.istentes a l% larg% del 0appahann%$k haba ah%ra 8anne#" des$endientes del $aballer%( IPadre Idi&% 0%salind" mientras su padre se diriga ha$ia el muelleI" eres un brib+n( A% va#as %fre$i'nd%me p%r t%da la $%mar$a( 1u adm%ni$i+n fue en van%E una semana despu's" a la llegada de un bar$% tabaquer% pr%$edente de L%ndres" su padre anun$i+ a t%da la familiaF IO?%# es un da gl%ri%s%P O?em%s en$%ntrad% un marid% para la Bella 0%salindP La n%ti$ia" larg% tiemp% esperada" fue a$%gida $%n manifesta$i%nes de alegra" # las hermanas de 0%salind se levantar%n de sus asient%s para besarla( I9h%ra nuestras familias pueden vivir &untas Ie.$lam+ Lett#( Per% su padre enfri+ este entusiasm% di$iend%F I0%z n% vivir aqu( 1e ir al %tr% lad% de la baha((( a 7ar#land( L%s 8anne# $%ntuvier%n el alient%( O7ar#landP *.iliar a la hi&a de una familia n%ble a 7ar#land era una $%ndena s+l% ligeramente men%s grave que la muerte" p%rque 7ar#land era $asi tan depl%rable $%m% 7assa$husetts( La n%ti$ia resultaba tan deprimente" que nadie sup% qu' de$ir( C%n estudiada $autela" 5h%mas 8anne# e.pus% las $%ndi$i%nes del trat% que haba $%n$ertad%F

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ILl es un distinguid% $aballer% $u#%s antepasad%s llegar%n al r% 8ames $uarenta a-%s antes de que l%s nuestr%s llegaran al 0appahann%$k" l% $ual le $%nfiere ma#%r n%bleza( P%see d%s mil a$res(((" una isla entera(((" ms %tr%s $uatr% mil a %rillas de un r% e.$elente(((" es$lav%s" su pr%pi% puert%" a$res de taba$%((( La f%rma en que se interrumpi+" de&and% suspendida en el aire la Cltima slaba pr%nun$iada" daba a entender que lueg% vendran las malas n%ti$ias( IJQu' edad tieneK Ipregunt+ 7iss#( I?a estad% $asad% antes( IJ5ir+ a su mu&er al puert%K Ipregunt+ Lett#( I7uri+ de part%( IA% n%s has di$h% qu' edad tiene Iinsisti+ Lett#( I:%za de una p%si$i+n espl'ndida((( una imp%rtante planta$i+n((( 5iene $uarenta a-%s( 3tr% larg% silen$i%" durante el $ual 8anne# pud% ver $+m% sus hi&as $al$ulaban l% vie&% que era el pr%puest% n%vi% en rela$i+n $%n su padre( IPare$e vie&%( I*s un marid% Irepus% 8anne#" re$al$and% la primera palabra( ?abl+ ent%n$es 0%salind( IJ?as estad% $%n 'lK IJC+m% iba a ha$erl%K Ll est en 7ar#land( IJC+m% has sabid% de 'lK I;ithian( *s$rib a ;ithian a L%ndres( IO3h" )i%s m% Iestall+ 0%salindI" ah%ra me vas %fre$iend% p%r las $alles de L%ndresP IOA% hables asP A% es pr%pi% de una dama( ID% n% s%# una dama( 1%# una mu&er ultra&ada p%rque su padre la ha estad% preg%nand% $%m% si fuese un $argament% de taba$%( I?em%s estad% intentand% en$%ntrarte un marid% Irepli$+ se$amente 8anne#" # $uand% apel+ a l%s %tr%s miembr%s de la familia l%s &+venes asintier%nE tambi'n ell%s haban estad% f%rmuland% %fertas a l% larg% del r%( IJCunt% aut%rizaste a ;ithian a pagar((( si alguien a$eptaba llevarmeK Ipregunt+ gla$ialmente 0%salind( IO;ithian me asegura que tu futur% marid% n% ne$esita d%teP 0%salind aline+ $uidad%samente su $u$hill% # su tened%r #" lueg%" pregunt+F I?a# una $%sa imp%rtante( J*s de buena reputa$i+nK

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James A. Michener

I1( ;ithian ha s%stenid% rela$i%nes $%mer$iales $%n su familia desde mu$h% antes que $%n la nuestra( 7e re$%rdaban((( Isu v%z se $%nvirti+ en un susurr%I( 1u familia tuv% trat%s $%n((( el vie&% 1im%n( I1i v%# a $asarme $%n 'l" Jn% deberas de$irme su n%mbreK I?a# una $%sa ms" 0%z( *s papista( D" antes de que ningCn miembr% de la familia pudiera pr%testar" a-adi+F IPer% ha pr%metid% que n% tendrs que $%nvertirte( I7u# gener%s% Idi&% ine.presivamente 0%salind( D su padre m%str+ una $arta enviada p%r ;ithian" en la que el n%vi% haba estampad% su pr%mesa p%r es$rit%F

D%" ;itzhugh 1teed" pr%met% p%r la presente que mi esp%sa 0%salind n% ser nun$a %bligada a $%nvertirse al $at%li$ism%( ;itzhugh 1teed IO*s un 1teedP Ie.$lam+ alegremente 7iss#( D t%d%s l%s &+venes re$%rdar%n amig%s que se hallaban emparentad%s $%n esta distinguida familia( Casi t%d%s l%s h%gares $at+li$%s e.istentes a l% larg% de l%s grandes r%s de @irginia haban enviad% alguna hi&a para $%ntraer matrim%ni% $%n un 1teed" # Lett# e.$lam+F IO*res una $hi$a $%n suerteP Per% 0%salind mantena la vista fi&a al frente" pues n% haba tenid% inten$i+n de $asarse $%n un h%mbre de $uarenta a-%s( 9s" pues" un da de setiembre de 1!01" 0%salind 8anne# aband%n+ su herm%s% h%gar # des$endi+ gravemente a\ muelle de la familia" agarrand% $%n fuerza las man%s de sus s%ll%zantes hermanas( 9l llegar al tr%z% final de $'sped mir+ $%n aprensi+n en dire$$i+n a la pinaza en que haban sid% $argad%s el da anteri%r l%s efe$t%s pers%nales que se llevaba a su nuev% h%gar" per% en su lugar se alzaba un bell% bergantn" $%n sus tres mstiles amarill%s" su $as$% marr+n # su lnea de fl%ta$i+n de resplande$iente $%l%r azul( 9 p%pa" $%n letras de %r%" figuraba el n%mbre Bella 0%salind( *ra un regal% espl'ndid%" l% sufi$ientemente grande $%m% para navegar hasta L%ndresE llegara a su nuev% h%gar $%n t%da ma&estad( 1us hermanas le dier%n un bes% de despedidaE sus $u-ad%s hi$ier%n tambi'n l% mism%" $%n una $ierta sensa$i+n de alivi%( 1u padre le abraz+F I0e$uerda siempreF eres una 8anne# de @irginia( 5u abuel% $abalg+ $%n el prn$ipe 0upert%( 1' %rgull%sa( 1' una buena esp%sa( D ense-a a tus hi&%s que des$ienden de un alt% lina&e( 1%n $aballer%s( *lla $%ntinu+ mirand% a su familia" api-ada en el muelle" hasta que se $%nvirtier%n en le&anas figuras de un $repus$ular $uent% de hadas( Cuand% se desvane$ier%n" %bserv+ $ada $asa" $ada rb%l a l% larg% de aquel r% que tant% amaba" #" lueg%" el r% se desvane$i+" # finalmente la misma @irginia" sumida en la niebla" # empez+ a ll%rar(

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*staban ah%ra en la baha" aquella grandi%sa e impresi%nante e.tensi+n de agua" # sinti+ que su vida estaba siend% desga&ada en d%sF la dulzura del pasad% era irre$uperableE la humilla$i+n del presente" ineludible( O)e&ar @irginia p%r las selvas de 7ar#landP OLa d%n%sura del 0appahann%$k p%r )i%s sabe qu' r% salva&eP OD la dul$e $apilla inglesa p%r la misa r%manaP 1ant% )i%s" ni en @irginia ni en >nglaterra puede un papista desempe-ar un $arg% pCbli$%" O# aqu est%# #% $asnd%me $%n un%P J;ue &ams %bligada una &%ven a un matrim%ni% pe%rK :rit+ a sus indiferentes es$lav%sF I*s terrible para una mu&er ser puesta en venta( ;ue esta Cltima palabra l% que le hiz% v%lver su aten$i+n ha$ia ell%sF JC+m% en$%ntraran el $amin% de regres% a @irginiaK D pregunt+ al $apitn blan$%F IJC+m% v%lvern l%s mariner%sK IPertene$en al bar$% Iresp%ndi+ el $apitn" # s+l% ent%n$es $%mprendi+ 0%salind que su padre le haba dad% n% s+l% aquel magnfi$% bar$% nuev%" sin% tambi'n l%s d%$e es$lav%s ne$esari%s para tripularl%( *lla haba esperad% llevarse a sus tres $%stureras( OPer% tambi'n l%s h%mbresP 9qu'lla era la d%te de una prin$esa( 9 la ma-ana siguiente" $%m% buena empresaria" dedi$+ su aten$i+n a la navega$i+n de su bergantnE si aqu'l iba a ser su bar$%" ne$esitaba $%n%$er sus se$ret%s" # n% era f$il" pues se trataba de una embar$a$i+n p%$% $%rriente( 5ena un mstil n%rmal" $%n apare&% de $ruzamen" naturalmente" # un pal% ma#%r $%n el mism% apare&%" # $%n%$a este tip% de velas( Per%" inmediatamente detrs del pal% ma#%r" # t%$nd%l% $asi $%n las $uerdas" se elevaba un $uri%s% ter$er mstil del que pendan velas dispuestas en sentid% l%ngitudinal" # tan pr%nt% $%m% $%mprendi+ l%s benefi$i%s que derivaban de esta $%mbina$i+n" se di% $uenta de que p%$%s bar$%s p%dran superar al su#% en $apa$idad de mani%bra( *staba de buen hum%r $uand% su bergantn se situ+ al s%$aire de la isla )ev%n" d%bl+ el pr%m%nt%ri% %riental # vir+ ha$ia el 3este para enfilar el r%( 7ientras avanzaba lentamente aguas arriba" tuv% %p%rtunidad de inspe$$i%nar su nuev% h%garF un r%ble gigante" un $'sped tan bell% $%m% $ualquiera de l%s de @irginia" una $asa de madera que hablaba de d'$adas de vida e.$itante" #" en el muelle" un atra$tiv% h%mbre de $uarenta a-%s" de pel% rubi% # m%dales pl$id%s" #" a &uzgar p%r su p%rte" pr%bablemente vanid%s% # aut%$%mpla$iente( 8unt% a 'l se en$%ntraba una mu$ha$ha que fue quien primer% le salud+( ?a$iend% una gra$i%sa reveren$ia" e.tendi+ la man% # di&%F I1%# *vel#n" tu nueva hi&a( *l h%mbre s%nri+ # alarg+ la man% para a#udarlaF I?%la Isalud+I( 1%# ?ugh 1teed( 0%salind" mirand% a la atra$tiva pare&a" $%mprendi+ l% fea que deba de pare$erles( 1enta la impresi+n de que f%rmaba parte de la $%nspira$i+n" las pers%nas herm%sas aliadas $%ntra las feas" per% se sentira perpetuamente agrade$ida al he$h%" de que" si se sentan de$ep$i%nadas" haban tenid% la buena edu$a$i+n de n% dem%strarl%( 5rat+ de s%nrer( ID% s%# 0%salind 8anne#( Per% $uand% sali+ al muelle # se situ+ &unt% a aquell%s d%s espl'ndid%s seres" e.periment+ t%da la vergSenza de ser una n%via $arente de atra$tiv%( 1e pregunt+ $%n desma#% si p%dra llevar adelante aquel asunt%" aquel matrim%ni% $%n$ertad% p%r ;ithian

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desde el %tr% lad% del %$'an%" per% lueg% apret+ l%s dientes" de&+ que ;itzhugh 1teed la besara # pens+ sard+ni$amenteF M@al%r" m%$ita( *res la nieta de un $aballer% que $abalg+ $%n 0upert% en 7arst%n 7%%r(N

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VENGANZA DE ROSALIND

Cuand% 0%salind 8anne# e$h+ a andar desde el muelle de la isla )ev%n ha$ia la $asa de la planta$i+n # vi% su e.tra-a f%rma" $%n adi$i%nes p%steri%res e.tendi'nd%se p%r la $uesta" tuv% la e.tra-a sensa$i+n de haber sid% transp%rtada a trav's de la baha para p%ner %rden en aquella familia # que sin ella n% p%dra l%grarse( La $asa 1teed ne$esitaba de arm%na" # tambi'n sus habitantes( 0e$%gi'nd%se la falda $%n la man% izquierda" se dirigi+ a su tarea( ;itzhugh" puntill%s% en sus aten$i%nes # tratand% afablemente de ha$er que su futura esp%sa se sintiera $%m% si realmente fuese la se-%ra de la isla" la llev+ al p%r$he de madera" se detuv% para que ella pudiera v%lver la vista ha$ia el r% # su a$tividad" # di&% s%lemnementeF I5%d% est% ser tu#%( *st esperand% que le dediques tu aten$i+n( 9nte esta muestra de gener%sidad" ella sinti+ dese%s de apretarle la man%" per% le $%ntuv% la presen$ia de es$lav%s $argad%s de fard%s( *n lugar de ell% s%nri+" m%strand% l%s firmes # blan$%s dientes que siempre pare$an tan grandes( I:%bernar una planta$i+n es un traba&% m%nstru%s%( Pare$es haberl% he$h% bien sin m( Ll ri+ entre dientes # di&% a su hi&aF I*ns'-ale sus ap%sent%s a tu nueva madre I# se fue" %ndeand% a la luz del s%l su $haqueta ribeteada de en$a&e( *vel#n 1teed era ms afable aCn que su padre( *ra una des$arada prin$esita" burbu&eante de apl%m% # p%sitivamente ansi%sa de a#udar a la re$i'n llegada a estable$erse ade$uadamente( C%giend% de la man% a 0%salind" la llev+ a trav's de %s$ur%s pasill%s hasta un espa$i%s% d%rmit%ri% que daba s%bre el ria$huel%" # lueg%" $uand% hubiera sid% el m%ment% de s%ltar la man% de 0%salind" le $%gi+ tambi'n la %tra # se la apret+ $%n fuerza( I5e hem%s ne$esitad% mu$h% Ie.$lam+" impulsivamenteI( 5%d%s n%s alegram%s de que ha#as venid%( I*res una s%rpresa Idi&% 0%salind" $%nm%vida p%r la sin$eridad de la mu$ha$haI( A% saba que tu padre tuviese una hi&a tan en$antad%ra( IJD 7arkK J5ambi'n te l% han %$ultad%K IJQui'n es 7arkK J5u herman%K I7a#%r que #%" # est en 1t( 3mer( IJ)+nde est es%K I*n ;ran$ia( 5%d%s l%s $hi$%s $at+li$%s estudian en 1t( 3mer( 1i sus padres tienen bar$%s( 3 a$$es% a ell%s(

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I7e gusta la f%rma en que utilizas la palabra a$$es%" *vel#n( Pare$e que has re$ibid% buena instru$$i+n( I9 padre le en$anta usar palabras altis%nantes( )i$e que un $aballer% debe hablar $%n pre$isi+n( 9l de$ir est%" piruete+ p%r la habita$i+n #" lueg%" se detuv% de pr%nt% # v%lvi+ a $%ger las man%s de 0%salind( ILa s%ledad ha sid% terrible aqu(((" sin madre # $%n 7ark en ;ran$ia((( I5u madre((( I7uri+( ?a$e a-%s #a Iv%lvi+ a ev%lu$i%nar $%n ligerezaI( D" desde ent%n$es" padre ha estad% tan $%mpletamente s%l% $%m% #%( ;ue a detenerse enfrente de 0%salind # pregunt+F IJCunt%s a-%s tienesK IA% l%s sufi$ientes $%m% para ser tu madre" n% demasiad%s para p%der ser tu hermana( IO7e gustan las adivinanzasP @eam%s Igir+ en t%rn% a 0%salind" %bservnd%la desde t%d%s l%s ngul%sI( 5ienes veintisiete( I=n% men%s( I*s una b%nita edad( JPer% n% es un p%$% avanzada para $asarseK Isin esperar respuesta" a-adi+IF J?as estad% $asada antesK I#" nuevamente sin esperarIF J1abesK Padre #a est impa$iente p%r $asarme # ha estad% es$ribiend% a l%s Cla.t%n" al %tr% lad% de la baha( JL%s $%n%$esK *n 9nnap%lis( IJC+m% v%# a $%ntestar si me ha$es tantas preguntas # tan rpidamenteK D 0%salind atra&% a la e.$itable mu$ha$ha ha$ia la $ama" &unt% a ella" # se sentar%n las d%s all" $%n l%s pies $%lgand%" para dar respuesta a las insistentes preguntas( I7i matrim%ni% ha llegad% tarde" *vel#n" p%rque s%# p%$% atra$tiva( 7is hermanas men%res eran tan lindas $%m% tC # se $asar%n apr%.imadamente a tu edad( D% n% he estad% $asada antes( D dif$ilmente p%dra $%n%$er a ningCn Cla.t%n de 9nnap%lis $uand% s%# de @irginia" que est a mu$ha distan$ia( Per% se di% $uenta de que estaba habland% $%n v%z tensa e" in$lus%" un p%$% irritada" as que suaviz+ el t%n% # pregunt+F IJ*s un h%mbre agradableK IAun$a le he vist%( Aun$a he vist% a ningCn Qla.t%n( 5%d% se est ha$iend% p%r $arta( IC%m% en mi $as% Idi&% 0%salind( IJ5C tambi'nK Il%s riz%s de la mu$ha$ha fulgurar%n en el aire mientras se v%lva a mirar a 0%salind # se e$haba a rerI( O3 sea" que eres una n%via p%r $%rresp%nden$iaP I@a L%ndres( IJQu' quieres de$irK I5u padre pregunt+ a l%s ;ithian si tenan un n%vi%" # ell%s $%ntestar%n(((

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IJ5C tambi'n eres ;ithianK Ie.$lam+ alegremente *vel#n" # rev%l%te+ p%r la habita$i+n" ha$iend% burl%nas presenta$i%nesI( 7iss ;ithian" le present% a 7iss ;ithian( Per% su risa $es+ brus$amente # di&% en v%z ba&aF IQuiz sea permisible ser una n%via p%r $%rresp%nden$ia $uand% se tienen veintis'is a-%s( 9 mi edad" me gustara verle" p%r l% men%s( IOD le versP Ie.$lam+ impulsivamente 0%salind" re$%rdand% su pr%pia rea$$i+n ante una situa$i+n similar( IA% $edas Isupli$+ la mu$ha$haI( A% $edas" p%r fav%r( I*spera un m%ment%" *vel#n( A% estam%s f%rmand% equip% $%ntra tu padre( I*s un en$ant%((( Iva$il+I( JC+m% deb% llamarteK J7adreK J3 qu'K I)ebes llamarme 0%salind( 1%# 0%salind 8anne#" # pr%nt% ser' 1teed( *l nuev% bergantn fue enviad% a 9nnap%lis para re$%ger un sa$erd%te" # el $uart% da de su estan$ia en )ev%n 0%salind fue atendida p%r *vel#n" que le a#ud+ a vestirse para la b%da( IC%nfies% que est%# mu# nervi%sa" *vel#n( A% teng% ni idea de l% que es una $erem%nia $at+li$a( IAi #% tamp%$% Iresp%ndi+ la mu$ha$ha( *staba ms $%l%rada que de $%stumbre" ms e.$itada que su futura madrastra" # n% pas+ mu$h% tiemp% antes de que 0%salind supiera p%r qu'( I*l padre )arnle# es de 9nnap%lis( *st%# segura de que 'l p%dr hablarme de 0egis( IJ)e qui'nK I)e 0egis Cla.t%n( *l $hi$% $%n el que v%# a $asarme algCn da( IPregCntale Idi&% 0%salindI" # si te da apur%" l% har' #%( IOA% teng% mied%P Quier% hablar $%n 'l( 9s" pues" 0%salind fue vestida p%r *vel#n # sus tres d%n$ellas negras" #" aunque su estatura n% les permiti+ $%nvertirla en la tradi$i%nal n%via deli$ada" l%s en$a&es que le pusier%n # las fl%res que le $%l%$ar%n en l%s braz%s $reaban una sensa$i+n de alegra" # se senta segura de s misma al salir del d%rmit%ri% # dirigirse ha$ia d%nde se en$%ntraban ;itzhugh # el sa$erd%te( La $erem%nia le s%rprendi+E era $asi id'nti$a a la de sus hermanas en la >glesia de >nglaterra" # el padre )arnle#" h%mbre $%rpulent% # de m%dales s%segad%s" hiz% t%d% l% raz%nable para que se sintiera a gust%( Cuand% las %ra$i%nes finalizar%n" ella pidi+ hablar a s%las $%n 'l # ;itzhugh( IAuestr%s hi&%s sern edu$ad%s $%m% $at+li$%s( D #% asistir' a misa $%n mi marid% per% $re% que l% me&%r es que n% me $%nvierta( ID% n% e&er$er' ninguna presi+n en tal sentid% Ile asegur+ 1teed( IAi #% tamp%$% Idi&% el padre )arnle#(

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?aba vivid% en 7ar#land demasiad% tiemp% para $%nservar el $el% misi%ner% de su &uventud" # en l%s Cltim%s a-%s haba vist% demasiad% de la trgi$a lu$ha entre $at+li$%s # pr%testantes $%m% para $reer que fueran a v%lver l%s vie&%s tiemp%s de d%mina$i+n $at+li$a( IJ1e da $uenta Ipregunt+" mientras d%blaba sus vestiduras $erem%nialesI de que" $uand% nuestra $apital fue trasladada de 1t( 7ar# a 9nnap%lis" se %rden+ que permane$ieran vari%s guardias ap%stad%s en la plaza $entral $%n la misi+n de impedir que ningCn $at+li$% pasara p%r la $alle e.istente ante l%s nuev%s edifi$i%s((( para que n% l%s pr%fansem%sK IJ*s p%sible que sea $iert% es%K Ipregunt+ 1teed( IL% sigue siend% Iafirm+ Barnle#" # amb%s se e$har%n a rer( IO7is pisadas p%nen en peligr% al *stad%P Ie.$lam+ 1teed( 7ene+ la $abeza #" lueg%" advirti+ a su esp%sa( IDa ves el infame $r$ul% en que ests entrand%( I7is hermanas me despidier%n $%m% si aband%nase el mund% $%n%$id%( I*n $iert% sentid%" as es Idi&% el sa$erd%teI( Per% le resultar grat% vivir aqu" en 7ar#land(((" $%n l%s 1teed # su pr%mesa de grandeza" # l%s $at+li$%s # su pr%mesa de inm%rtalidad( @a$il+ un%s instantes" l% sufi$iente para dar la impresi+n de que l% que haba di$h% era una br%ma( I*st%# hambrient%( )ebem%s $%mer(((" # n% me %fendera si tambi'n bebem%s alg%( 0%salind dispus% las $%sas para que el padre )arnle# se sentara &unt% a *vel#n" # durante la $%mida" servida p%r %n$e negr%s" %bserv+ a su nueva hi&a # vi% $%n satisfa$$i+n que s%stena una animada $%nversa$i+n( ?a$ia el final del banquete se a$er$+ al sa$erd%te p%r el %tr% lad% # pregunt+F IJQu' ha p%did% de$irle de l%s Cla.t%nK I=na espl'ndida familia $at+li$a" mu# bien $%nsiderada en 9nnap%lis( IJD 0egisK I=n buen $at+li$%( )i&% est% $%n una $ierta ent%na$i+n des$endente" $%m% si es% fuera t%d% l% que p%da de$ir del &%ven" % t%d% l% que quera de$ir( IJPer% n% una e.$itante perspe$tiva $%m% marid%K Ipregunt+ 0%salind" sin r%de%s( IJ*.$itanteK A%( J)ign% de $%nfianzaK 1( IC%mprend% Idi&% 0%salind" #" p%r la f%rma en que se v%lvi+ para ata$ar su tarta de nsp%las" se di% $uenta de que n% le hara ms $%nfiden$ias( *n su alfabet% human%" el &%ven Cla.t%n %$upaba el lugar de la zeta( 5erminaba #a el da( @ari%s es$lav%s retirar%n l%s rest%s del festn # se en$endier%n h%gueras en el barri% negr%" d%nde se %fre$ier%n tr%z%s de la tarta nup$ial a las mu&eres que llegaban de l%s $amp%s( *n el ester% de )ev%n se $%ngregaban ruid%samente l%s primer%s
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James A. Michener

gans%s silvestres del %t%-%" # s%plaba desde la baha la primera brisa realmente fra( *l sa$erd%te se qued+ s%l% &unt% a un rin$+n de la $himenea" #" en su d%rmit%ri%" *vel#n se deshiz% el peinad% # medit+ en las infaustas n%ti$ias que haba %d% ese da en rela$i+n $%n su futur% marid%( *n la al$%ba nup$ial" ;itzhugh 1teed" de $uarenta a-%s" e.perimentaba una espe$ie de alivi%( )esde el instante mism% en que muri+ su esp%sa" una ni-a supremamente estCpida e inepta para la tarea de vivir en una isla # $riar a d%s hi&%s" haba sabid% que deba v%lver a $asarseF la planta$i+n se haba he$h% demasiad% grande # demasiad% diversa para p%der dirigirla $%n fa$ilidad" #" si quera que pr%sperase" deba dedi$arle t%da su aten$i+n" en lugar de distraerse $%n pr%blemas d%m'sti$%s( 7u$has familias" tant% de 7ar#land $%m% de @irginia" haban querid% emparentar $%n l%s 1teed de )ev%n" # se haban pr%puest% vari%s matrim%ni%s" per% 'l n% quera ms n%vias ne$iasE una era sufi$iente para una vida( Ae$esitaba alguien e.a$tamente $%m% 0%salindF ma#%r" de buena familia # que hubiera pasad% la edad de la t%ntera r%mnti$a( Ae$esitaba alguien que supervisara la b%da de *vel#n # la ini$ia$i+n de 7ark en las tareas ne$esarias para dirigir la planta$i+n( *n $uant% a 'l mism%" haba desarr%llad% varias disp%si$i%nes" que estaban resultand% satisfa$t%rias" # n% bus$aba en una nueva esp%sa nuevas $%mpli$a$i%nes" per% tambi'n $%mprenda que si v%lva a $asarse" tendra que ha$er h%n%r a $iertas %bliga$i%nes impl$itas" espe$ialmente las rela$i%nadas $%n la $ama" # se pr%p%na ha$erl%" aunque se senta impulsad% a ell% ms p%r el deber que p%r la pasi+n( P%r $%nsiguiente" mientras 0%salind se desnudaba detrs de un bi%mb%" 'l se desp%&+ rpidamente de su tra&e de b%da # se meti+ en la $ama" d%nde la esper+( Cuand% ella llev+ su vela a la mesita de n%$he" $%n l%s %s$ur%s $abell%s fl%tnd%le s%bre l%s h%mbr%s" pare$a $asi presentable" # 'l e.$lam+ desde la alm%hadaF IO0%zP O*sts guapsimaP D e.tendi+ la man%( Aun$a %lvidara ella ese gest%( 9 menud% se preguntaba qu' esfuerz% haba ne$esitad% para ha$erl%" per% se senta agrade$ida p%rque l% hubiese he$h%( IQuier% ser una buena esp%sa Idi&%" mientras apagaba de un s%pl% la parpadeante luz( I1ers la me&%r Ile asegur+ 'l" atra#'nd%la ha$ia la $ama( =na vent%sa tarde del da de 9-% Auev%" , de marz% de 1!0 " 0%salind inf%rm+ a su indiferente marid% que estaba embarazada" # en el mes de setiembre siguiente di% a luz un hi&%" 1amuel( *n l%s a-%s p%steri%res se preguntara $%n fre$uen$ia qu' milagr% le haba permitid% tener hi&%s de su e.tra-% # tmid% marid%E de he$h%" tendra tres" d%s $hi$%s # una $hi$a" # $ada embaraz% pare$era un a$$idente" resultad% de un a$t% que $are$a de sentid% #" $iertamente" de t%d% signifi$ad% espiritual( =na vez" resumi+ su situa$i+n del m%d% siguienteF 1i ;itzhugh p%se#ese una vali%sa va$a" se sentira resp%nsable de ha$erla engendrar un buen t%r%( 1iente l% mism% respe$t% a m( Per% lueg% frun$i+ el $e-%F MD% s%# digna de alg% me&%r(N D &ur+ que siempre dem%strara serl%(

)espu's del na$imient% de su primer hi&%" 0%salind empez+ a pedir insistentemente a su marid% que se le permitiera inspe$$i%nar t%das las p%sesi%nes( 9l prin$ipi% ;itzhugh supus% que se refera a l%s graner%s # l%s $amp%s de la isla )ev%n" # se sinti+ irritad% $uand% ella le di&% una ma-anaF
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I?%# me gustara ver el alma$'n del embar$ader%( Cuand% re$%rri+ el asentamient% $%n%$id% #a en l%s d%$ument%s %fi$iales $%m% :ran Ciudad de Patam%ke" qued+ impresi%nada" pues" aunque apenas era p%$% ms que un puebl%" se apre$iaba en 'l una e.tra%rdinaria a$tividad( La taberna del muelle era espa$i%saE el M9lma$'n 1teedN era de grandes dimensi%nesE el M9stiller% Pa.m%reN %$upaba p%r $%mplet% el e.trem% %riental" # se estaba $%nstru#end% un nuev% tribunal" $%n su p%ste de flagela$i+n" su $ep% # su silla de $hapuzamient%( La $iudad se $%mp%na de una s%la $alle" que dis$urra paralelamente al puert% # se hallaba interrumpida p%r una amplia plaza abierta per% r%deada de p%stes $lavad%s en tierra( ILse es nuestr% mer$ad% de es$lav%s Ise-al+ %rgull%samente ;itzhughI( ?a$em%s un h%nrad% neg%$i% ah( Per% 0%salind pens+F MC%mparad% $%n la f%rma en que dirigam%s n%s%tr%s nuestra planta$i+n del 0appahann%$k" n% ha$'is ningCn neg%$i%( Per% es% $ambiar(N 1us energas se dirigier%n a la isla )ev%n" # $uant% ms vea la des$uidada f%rma en que l%s divers%s 1teed desempe-aban sus resp%nsabilidades" ms se as%mbraba de que s%breviviera( ?aba p%$% m't%d% # men%s l+gi$aE l%s seis mil a$res estaban plantad%s de manera des%rdenada" # l%s die$i%$h% sirvientes blan$%s # l%s treinta # $in$% es$lav%s eran arbitrariamente asignad%s a tareas que p%dran" % n%" resultar pr%du$tivas( L%s d%s bar$%s trans%$eni$%s rara vez zarpaban de )ev%n ni de Brist%l $%n $argas $%mpletas" # nadie asuma la resp%nsabilidad de apr%ve$har al m.im% su $apa$idad( 1e de&aba t%d% al azar" # el he$h% de que )ev%n $%ntinuase e.istiend%" se deba ms a su magnitud que a su buena administra$i+n( 0%salind se pr%pus% $ambiar est%( *mpez+ primer% $%n la $asa misma" una des%rdenada estru$tura que haba adquirid% dimensi%nes dif$iles de mane&ar( Llam+ a l%s herman%s Pa.m%re" que a$udier%n desde su astiller% de Patam%ke" # pidi+ su $%nse&% s%bre l% que p%dra raz%nablemente ha$erse para dar $%heren$ia al lugar" manteni'nd%se &unt% a ell%s mientras estudiaban la situa$i+n( Le advirtier%n que se sentan rea$i%s a a$eptar nuev%s en$arg%s" #a que la $%nstru$$i+n de grandes bar$%s # %tras embar$a$i%nes ms peque-as %$upaban t%da su aten$i+n( *l herman% ma#%r" que llevaba la v%z $antante" di&%F IPer% estam%s en deuda $%n l%s 1teed # n%s sentim%s %bligad%s( @eam%s qu' se puede ha$er( A% estaban mu# ilusi%nad%s $%n las p%sibilidadesE habra que suprimir mu$has de las e.$re$en$ias a$$identales" per%" en un m%ment% dad%" %#+ de$ir a un% de l%s herman%sF I*s una pena que n% ha#a una fuerte estru$tura $entral( *nt%n$es p%dram%s apli$ar la t'$ni$a teles$+pi$a( Le pregunt+ qu' signifi$aba aquell%" # 'l resp%ndi+F I@en $%n n%s%tr%s al a$antilad%" # te l% e.pli$arem%s( 9s" pues" $ruz+ p%r primera vez el r% hasta 9$antilad% de la Paz # subi+ p%r el sender% de $%n$has de %stra hasta la sen$illa # tranquila $asa que se alzaba en el pr%m%nt%ri%" # tan pr%nt% $%m% la vi%" $%mprendi+ l% que queran de$ir l%s herman%s al utilizar la palabra teles$+pi$a( La humilde $asa $%nstruida en 166H p%r *d2ard Pa.m%re segua siend% s+lida" per% despu's de su muerte las familias" en $%nstante $re$imient%" de sus $uatr% hi&%s" ne$esitar%n espa$i% adi$i%nal" p%r l% que se haba agregad% un bl%que ms ampli% de $uatr% habita$i%nes" $%n una lnea de te&ad% ms elevada(

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D $uand% pr%sper+ el astiller%" se haba a-adid% una verdadera $asa" $%n un te&ad% ms elevad% aCn( *l resultad% era una $asa alta # s+lida a la izquierda" segCn se a$er$aba un%" unida a una se$$i+n media men%r" que se hallaba" a su vez" unida a una ter$era visiblemente ms peque-a( L%s tres edifi$i%s seme&aban un teles$%pi% plegable( I=n gigante p%dra en$a&ar l%s tres Idi&% apr%bad%ramente 0%salind" mientras %bservaba el dise-%I( *s pul$r%" efi$iente" agradable a la vista # perfe$t% para este a$antilad%( 5%dava le impresi%n+ ms la sen$illez $%n que fun$i%naban las tres partes" #" $uand% termin+ de e.aminar la Cltima # es$rupul%samente aseada habita$i+n" di&%F IJP%drais ha$er l% mism% para mK IA% Iresp%ndi+ Pa.m%reI( 1%lamente puedes $%nstruir as si la primera $asa es s+lida # %rdenada( IJD n% se puede ha$er nada $%n la nuestraK IOClar% que sP 5iene una situa$i+n s%berbia((( I1' que su situa$i+n es buena( Per%" J# la misma $asaK IAun$a p%dr tener esta lnea tan sen$illa Iresp%ndi+ 'lI( Per% puede adquirir su pr%pi% en$ant%( IJC+m%K I)erriband% las partes feas( *ra as de sen$ill%( Para $%nseguir una $asa herm%sa era esen$ial que n% se se reparasen las partes feas" sin% derribarlas p%r $%mplet%( 0%salind estaba dispuesta a ha$erl%" per%" mientras traba&aba $%n l%s es$lav%s en la tarea de eliminar las e.$re$en$ias" nun$a de&+ de tener presente la s%lemne pureza de la $asa $uquera" #" $uand% lleg+ el m%ment% de empezar a re$%nstruir" pregunt+ a l%s herman%s Pa.m%re si p%da v%lver al a$antilad% para refres$ar el re$uerd% de l% que trataba de $%nseguir( ;ue en esta segunda visita $uand% $%n%$i+ a 0uth Brint%n Pa.m%re" de sesenta # nueve a-%s a la saz+n( ILsta es nuestra madre Idi&% el ms &%ven de l%s Pa.m%re" # a 0%salind le agrad+ desde el primer m%ment% aquella pul$ra an$iana vestida $%n el auster% $%l%r gris de l%s $uquer%s( Llevaban habland% men%s de diez minut%s" $uand% 0uth Brint%n interrumpi+ las trivialidades( IJ5ienes algCn plan en )ev%n para la manumisi+n de tus es$lav%sK IJLa qu'K IJCund% te pr%p%nes dar la libertad a tus es$lav%sK La pregunta era tan s%rprendente" referida a un tema del que 0%salind n% haba %d% &ams hablar" que n% sup% qu' resp%nder" per% el hi&% ma#%r alivi+ su $%nfusi+n" e.pli$and%" $%n evidente az%ramient%F

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I7adre siempre pregunta a la gente s%bre l%s es$lav%s( A% debes pre%$uparte( IClar% que debes pre%$uparte Irepli$+ la an$ianaI( *s una pregunta a la que t%d%s debem%s enfrentarn%s( ?ablaba $%n tal sin$eridad" $%n tan evidente fueg% de $%n$ien$ia" que 0%salind di&% brus$amente a l%s herman%sF I>d a vuestr%s asunt%s( @uestra madre # #% querem%s hablar( ?ablar%n durante d%s h%ras" $%mentand% primer% las trivialidades de la $%$ina #" lueg%" las pr%fundidades de la >glesia( ID% tuve la bendita suerte de $%n%$er al t% abuel% de tu marid%" el padre 0alph( ?ablbam%s $%n fre$uen$ia del $at%li$ism%" # $asi me $%nven$i+ de que" si n% fuese $uquera" debera ser $at+li$a( D% $re% que l% ms a$ertad% es que eduques a tus hi&%s $%m% $at+li$%s( *s la tradi$i+n de l%s 1teed( 7is hi&%s se han $asad% $%n $uqueras" af%rtunadamente" per% n% me habra imp%rtad% que fuese de %tra manera( IJCunt%s hi&%s tena ustedK 5iene Ise $%rrigi+ 0%salind( I)%s $hi$%s" que dirigen el astiller%( =na hi&a" #" mu$h% ms tarde" %tra( 1us marid%s traba&an tambi'n en el astiller%( IOQu' suerteP *n aquellas d%s h%ras" 0%salind aprendi+ s%bre l%s 1teed ms $%sas de las que haba averiguad% &ams en las $%nversa$i%nes $%n su marid%F la e.tra%rdinaria $alidad del padre 0alphE la minu$i%sidad de ?enr#" que haba edifi$ad% la f%rtuna de la familiaE # el $uri%s% $%mp%rtamient% de su hi&%" el $apitn *arl" que haba lu$had% $%ntra l%s piratas" estable$id% l%s $%nta$t%s martim%s # vivid% en >nglaterra tant% $%m% en 7ar#land( I9maba el mar" # n% se le deba haber e.igid% que dirigiese una planta$i+n( Lsta empez+ su de$aden$ia ba&% el mand% del $apitn *arl( I)ebi+ de m%rir &%ven( IC%m% dire$t%r de planta$i+n muri+ &%ven( Casi al prin$ipi%( Per% $%m% $apitn naval debi+ de llegar a l%s $in$uenta( IJQu' %$urri+ ent%n$esK I*l az%te de nuestr%s mares( Piratas( )%s de ell%s se intr%du&er%n en este r%( I1( *vel#n me habl+ de ell%s( )i&% que eran $uquer%s( La an$iana se e$h+ a rer" # 0%salind qued+ s%rprendida del vig%r de sus respuestas( IO1" $uquer%sP *ran fraudulent%s en t%das las $%sas # r%baban a t%d% el mund%( *l $apitn *arl l%s persigui+ # di% muerte al ingl's :ris$%m( *l fran$'s B%nfleur es$ap+ # $%ntinu+ siend% el int%lerable malvad% que t%dava es( 9-% tras a-% estuv% bus$and% venganza" # un da $aptur+ el bar$% de tu padre frente a las $%stas de Barbad%s((( L% que quier% de$ir es que el $apitn 1teed era el padre de tu marid%( Captur+ el bar$%E mat+ a tres de l%s pasa&er%s # envi+ a 7ar#land a l%s %tr%s tres para inf%rmar que *arl 1teed haba sid% t%rturad% durante d%s das #" lueg%" arr%&ad% a l%s tibur%nes( IO)i%s m%P I0%salind sa$+ un pa-uel%" que se llev+ a la b%$aI( 7i marid% nun$a me di&%(((

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ID% te a$%nse&ara" 0%salind" que n% usaras el n%mbre del 1e-%r en van%( *st% n% es @irginia" # p%dras bus$arte $%mpli$a$i%nes( IJA% hub% represaliasK ICuatr% bar$%s $%nstruid%s p%r mis hi&%s han sid% apresad%s p%r piratas( 1aquean a su ant%&%( I?abla $%m% si debieran ser $astigad%s(((" in$lus% ah%r$ad%s( D% $rea que l%s $uquer%s((( IBus$am%s la paz( Per% tambi'n n%s pr%tegem%s $%ntra l%s perr%s rabi%s%s( 1iempre he pensad% que $uand% tu padre mat+ a aquel m%nstru%" :ris$%m" %&al hubiera matad% tambi'n a B%nfleur( IJA% es 'sa una $%nfesi+n e.tra%rdinaria" 7rs( Pa.m%reK I*s mu# dif$il" 0%salind" $%n$iliar la fe $%n la pasi+n humana Iva$il+" frun$i+ el $e-% # qued+ en silen$i%( IJQu' e&empl% iba a p%nerK IJ*sts $apa$itada para %rl%K I1( I5eng% sesenta # nueve a-%s((( IJD es% e.$usa su franquezaK ICre% que si( I*nt%n$es" dgame l% desagradable( IA% es desagradable" 0%salind( *s la $lase de pr%blema $%n que )i%s n%s p%ne a prueba( IJP%r e&empl%(((K ICre% que debes asumir la resp%nsabilidad de l%s %tr%s hi&%s de tu marid%( 1in alterar siquiera el t%n% de su v%z" 0%salind pregunt+F IJ)+nde estn ah%raK I*n la marisma Iresp%ndi+ 0uth Brint%nI( *n las $i'nagas de la desespera$i+n humana( IJQu' marismaK ILa marisma de 5url%$k(((" la que est al %tr% lad% del re$%d% del Ch%ptank( D pr%$edi+ a instruir a 0%salind a$er$a de un tema al que nun$a se haba aludid% en )ev%n( I=n pres% llamad% 5url%$k es$ap+ a la marisma ha$e mu$h%s a-%s" antes de que *d2ard # #% llegsem%s aqu( IJQu' hiz% allK

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I*ngendr+( C%n $ualquier mu&er a la que p%da p%nerle la man% en$ima engendr+ una $aterva de hi&%s infames(((" imb'$iles" $riminales" des$arriad%s((( # algun%s dign%s de salva$i+n( IJP%r qu' he de rela$i%narme #% $%n ell%sK IP%rque((( Iva$il+ #" lueg%" di&% rpidamente" $%n %tr% t%n% de v%zI( *l vie&% 5url%$k en$%ntr+ en alguna parte una mu&er sue$a" # ella tuv% una zarrapastr%sa hi&a llamada ;l%ra" # ;l%ra tuv% una igualmente zarrapastr%sa llamada Aell#" # es esa Aell#((( IJ)+nde la $%n%$i+ mi marid%K Ipregunt+ s%segadamente 0%salind( I*n la marisma( ILa an$iana hablaba sin t%n% de repr%$heI( A% se le puede $ensurar p%r ell%" 0%salind( C%m% seguramente sabes" su esp%sa era una p%bre$illa" $apaz s+l% de realizar un Cni$% traba&%" la genera$i+n de d%s magnfi$%s hi&%s( *vel#n es estupenda" $%m% sabes" per% 7ark es un $ampe+n( 9s que su padre se fue a la marisma" # all es d%nde estn sus tres hi&%s( IJ;ue ha$e mu$h% es%K I*s de ah%ra( =n% de ell%s es un beb'( P%r alguna raz+n ine.pli$able" 0uth Brint%n p%da divulgar un he$h% as sin que pare$iera estar dand% pbul% al es$ndal%E quiz se deba a que daba testim%ni% $%n tan abs%luta integridad( C%m% quiera que fuese" inf%rm+ a 0%salind de las pr%l%ngadas rela$i%nes # de l%s hi&%s na$id%s de ellas( *ran est%s hi&%s # n% el $%mp%rtamient% de sus padres l% que interesaba a la vie&a m%ralista( IAell# 5url%$k n% est $apa$itada para edu$arl%s( C%n ella se $%nvertirn en $ierv%s de la marisma( IJC+m% es ellaK I?erm%sa" desde lueg%( IJ?a vivid% alguna vez en )ev%nK IOCiel%s" n%P ;itzhugh n% $%nsentira en de&arla entrar en la $asa((( *s $%m% si fuese una de sus es$lavas( Puede a$%starse $%n ella" per%" $iertamente" nun$a((( I7e ha dad% usted mu$h% en que pensar Idi&% 0%salind( I@ivirs mu$h% tiemp% en este r% Idi&% la an$ianaI" # te enfrentars a mu$has %bliga$i%nes( 5u marid%( 1us hi&%s( L%s tu#%s( La vida $%nsiste en ha$er avanzar t%d%( 5%d%( I?aba venid% a ver su $asa Idi&% 0%salind" mientras se despeda de la vie&a $uqueraI" per% ha sid% la ma l% que he vist%( )urante el via&e de regres% a )ev%n trat+ de val%rar l% que haba aprendid%" intentand% f%rmular alguna espe$ie de respuesta ra$i%nalF *vel#n 1teed era una mu$ha$ha admirable" digna del ms pr%fund% am%r" # 7ark" a quien aCn n% $%n%$a" pr%meta igualarlaE ;itzhugh se estaba reveland% e.a$tamente l% que pare$a" un h%mbre aut%$%mpla$iente # m%deradamente in$apaz" satisfe$h% de simular administrar una planta$i+n % un matrim%ni%E su pr%pi% hi&% pr%meta ser inteligente" # tendra que $%nfiar en 'l" as $%m% en l%s dems que pudieran venir( A% vea ninguna utilidad en ha$er saber a ;itzhugh que $%n%$a su $%mp%rtamient%" ni le turbaba tamp%$% haberl% des$ubiert%( *n las planta$i%nes

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de @irginia era fre$uente que l%s am%s se enredasen $%n bellas es$lavas nCbiles" # las esp%sas prudentes haban aprendid% que ign%rar el pr%blema era la f%rma ms sensata de tratarl%" # la ms efi$azE el apasi%namient% rara vez duraba l% sufi$iente $%m% para resultar pCbli$amente embaraz%s%" #" si na$an hi&%s de esas rela$i%nes" se les p%da %$ultar entre la p%bla$i+n de la planta$i+n % venderl%s dis$retamente ms al 1ur( 1%brevivira a Aell# 5url%$k" per% le pre%$upaba una s%la $%sa de l% que 7rs( Pa.m%re haba di$h%( 0%salind haba preguntad% si las rela$i%nes de ;itzhugh $%n la $hi$a 5url%$k haban tenid% lugar ha$a mu$h% tiemp%" # 0uth Brint%n haba resp%ndid%F M*s de ah%ra(N *lla pens+F M1i va a $%ntinuar" $%nmig% en la $asa $%m% su esp%sa(((N D empez+ a $%nstruir un edifi$i% de ultra&e m%ral" aumentad% p%r el sCbit% re$uerd% de que 7rs( Pa.m%re haba di$h% que un% de l%s hi&%s de la marisma era t%dava un beb'F MO)ebe de haber sid% $%n$ebid% mientras #% viva $%n 'lP IC%menz+ a $re$er su furia" per% n% tard+ en s%ltar la $ar$a&adaI( OQu' estupidezP 7e induz$% a m misma a $reer que n% se trata de nada ms seri% que de a$%starse $%n una es$lava(((" l% que su$ediera en el pasad% n% era resp%nsabilidad ma( Per% me sient% ultra&ada p%rque est su$ediend% en el presente( )eb% ign%rarl% igual( D $%n est%s pensamient%s fue $%m% empez+ su paulatin% ale&amient% de ;itzhugh 1teed( 1i 'l prefera ret%zar en la marisma a vivir seriamente en la planta$i+n" # si ne$esitaba la transit%ria belleza de su $riatura salva&e en lugar de la serena seguridad de una esp%sa edu$ada" pe%r para 'l( *mpez+ a $%nstruir las firmes defensas $%n que mu$has mu&eres se pr%tegen de l%s fra$as%s de al$%ba( *n l% su$esiv% dedi$ara su aten$i+n a l%s &ardines(

La $rea$i+n de su fam%s% &ardn se vi% retrasada" pues $uand% empez+ a delinear sus sender%s p%r medi% de esta$as $lavadas en el suel%" a$ert+ a levantar la vista" # all estaba su hi&a *vel#n" de die$isiete a-%s a la saz+n # $%n t%d% el esplend%r de las fl%res de %t%-%( IO*s terribleP Ie.$lam+ impulsivamente 0%salind" levantnd%se para abrazar a su hi&aI( 7e est%# pre%$upand% p%r un &ardn e ign%rand% el $apull% ms pre$i%s% de t%d%s( Bes+ a *vel#n" # aquella n%$he" en la mesa" di&% a ;itzhughF I7a-ana empezarem%s a bus$arle marid% a esta $hi$a( D 'l resp%ndi+F IA% te pre%$upes( Da he mandad% a bus$ar al $hi$% de l%s Cla.t%n al %tr% lad% de la baha( Per% $uand% l%s es$lav%s de 1teed llegar%n a 9nnap%lis $%n la invita$i+n" el &%ven les di&%F MA% quisiera $ruzar Chesapeake hasta que $alme el tiemp%N" # regresar%n sin l%s Cla.t%n( Cuand% esta her%i$a respuesta fue repetida en la mesa" *vel#n enr%&e$i+E ella haba navegad% p%r el Ch%ptank en t%da $lase de $%ndi$i%nes mete%r%l+gi$as( 0%salind e.$lam+" airadamenteF IO1ant% $iel%P 1i #% fuese un &%ven a punt% de ver p%r primera vez a mi am%r((( Ihiz% una pausa para $al$ular l% que p%dra ha$er #" lueg%" a-adi+ lentamenteIF Cre% que me metera en el $%raz+n de un hura$n(

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I*st%# segur% I$%nvin% ;itzhughI( Per% 0egis llegar a su debid% tiemp%" # nuestra p%llita se $asar( )%s semanas despu's" $%n la baha #a en $alma" lleg+ de 9nnap%lis una embar$a$i+n en la que via&aba" n% Cla.t%n" sin% el padre )arnle#" el $ual inf%rm+ a l%s 1teed que Mel &%ven 0egis # su madre $ruzarn la baha $ualquier da de 'st%sN( I=na situa$i+n lamentable Igru-+ 0%salindI( *l sa$erd%te apare$iend% antes que el n%vi%( Per% ;itzhugh le re$%rd+F IL%s Cla.t%n s%n una familia imp%rtante # deben ser tratad%s $%n respet%( IJP%r qu' diabl%s tiene que ser llevad% un mu$ha$h% a su b%da p%r su madreK Aadie resp%ndi+" pues *vel#n se senta m%rtifi$ada" # ;itzhugh estaba irritad% p%r la franqueza de su mu&er" # el padre )arnle#" que desempe-aba la fun$i+n de sa$erd%te de l%s Cla.t%n" &uzg+ prudente n% e.p%ner l% que pensaba s%bre el asunt%( I7u# buena s%pa I$%ment+( D $uand% 0%salind trat+ de $aptar su mirada" esperand% alistarse en su $ausa" $lav+ la vista en el plat%( Per% $uand% $%n$lu#+ la $%mida le fue imp%sible es$apar" pues mientras se diriga a rezar sus %ra$i%nes vespertinas &unt% a la $himenea" ella le $%gi+ de la man% # murmur+F IPadre" esta b%da n% debe $elebrarse( Per% 'l guard+ silen$i%( 9s" pues" $uand% la baha estuv% en $alma" $%m% un estanque pr%tegid% p%r l%s b%sques" llegar%n l%s Cla.t%n" per% su en$uentr% $%n l%s 1teed n% result+ agradable( 7rs( Cla.t%n" de una en$umbrada familia p%seed%ra de amplias tierras" $%ndu&% a su hi&%" de ment+n retrad%" p%r el sender% que suba desde el muelle de )ev%n # le situ+ en p%si$i+n de ser saludad% p%r su prevista n%via( *l mu$ha$h% s%nri+ afe$tadamente" un tant% az%rad%" # $%nfundi+ a 0%salind" su futura suegra" $%n *vel#nE n% pare$a per$ibir las grandes diferen$ias de belleza que las separaban" #" $uand% su madre le $%rrigi+" v%lvi+ a s%nrer( MJPuede un tip% as venir seriamente a $%rte&ar a mi hi&aK Ipens+ 0%salind" # di% $%mienz% a las mani%bras destinadas a l%grar que aquella desagradable pare&a se v%lviera a $asa $%n las man%s va$as( IPasen Idi&% e.pansivamenteI( Lste es mi marid%" ;itzhugh" # est%# segura de que" p%r las $artas de ;ithian" saben que 'sta tiene que ser *vel#n( )err%$h+ alabanzas s%bre l%s Cla.t%n" asegurnd%les que su fama haba $ir$ulad% p%r t%da la 3rilla 3$$idental( I1%n ustedes $%n%$id%s $%m% una de las familias realmente grandes de 7ar#land" # es un h%n%r para n%s%tr%s el que ha#an venid% a visitarn%s( *l padre )arnle# n%s habl+ tambi'n de su piedad( *vel#n se di% $uenta de que su madre estaba indu$iend% a l%s Cla.t%n a rea$$i%nes de fatuidad" # as fue(

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I*n realidad" n% s%m%s una de las prin$ipales familias( L%s )ashiell p%seen una planta$i+n mu$h% ma#%r( 0%salind prestaba espe$ial aten$i+n al &%ven" $%lmnd%le de ir+ni$%s halag%s" de l%s que 'l n% saba defenderse( *n un m%ment% dad%" le di&%F I*l padre )arnle# n%s ha di$h% que eres un e.$elente $azad%r( D 'l resp%ndi+F I=n da mat' tres $%ne&%s( IO*.tra%rdinari%P La primera tarde haba resultad% #a bastante pen%sa" per%" durante el $urs% p%steri%r de la visita" las $%sas se deteri%rar%n( 7rs( Cla.t%n dem%str+ ser una mente$ata" # su hi&% pare$a de$idid% a de&ar bien $lar% que haba heredad% sus ms desta$adas $ualidades( ?asta *vel#n" tan esperanzada en %tr% tiemp% $%n la p%sibilidad de que 0egis le $%ndu&era a una nueva vida al %tr% lad% de la baha" renun$i+ a tales sue-%s # $%nfi+ a su madreF I*s realmente insufrible( Per% durante la $ena de la n%$he anteri%r al da previst% para la b%da" ;itzhugh $arraspe+ s%lemnemente # di&%F I7rs( Cla.t%n" $re% que usted # su hi&% deben prepararse para un brindis( IJP%r qu'K Ipregunt+ la at%l%ndrada visitante( IP%r ma-ana( Cuand% el padre )arnle# $ase a 0egis # *vel#n( *ste brus$% anun$i%" que las mu&eres 1teed n% haban sid% invitadas a dis$utir" pr%v%$+ una espe$ie de $%nm%$i+n" # 0egis tuv% el detalle de levantarse #( a$er$nd%se a *vel#n" $%gerle la man% # besrsela t%rpemente( 0%salind %bserv+ que" al su$eder est%" la mu$ha$ha va$il+" p%r l% que aquella n%$he" en la habita$i+n de *vel#n" di&% speramenteF IA% puedes permitir que esta iniquidad siga adelante( I1%# imp%tente para detenerla( 0%salind la sa$udi+( IAun$a se tiene dere$h% a re$urrir a esa e.$usa( Cualquier ser human% de $ar$ter fuerte puede %p%nerse a l% ini$u%( IO5eng% die$isiete a-%sP Igimi+ *vel#nI( D padre se ha esf%rzad% mu$h% para preparar esta b%da( 0%salind se e$h+ a rer burl%namente( I7i querida ni-a" la edad n% imp%rta( La vanidad de tu padre n% imp%rta( L% Cni$% que imp%rta es que $%nstru#as la me&%r vida p%sible( Que te $%nviertas en el me&%r ser human% p%sible( C%n 0egis Cla.t%n n% tienes ninguna p%sibilidad( La frustra$i+n sera h%rrible( IPer% p%dra n% $asarme nun$a( A% ha# $at+li$%s aqu(

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I5amp%$% haba $at+li$as para tu padre" # me t%m+ a m( Cr'eme" *vel#n" eres una mu$ha$ha e.tra%rdinaria( P%sees una belleza espe$ial( L%s h%mbres te bus$arn" # ninguna le# estable$e que ha#an de ser $at+li$%s( ILl fue el Cni$% que pud% en$%ntrar ;ithian( IO;ithianP O9l diabl% $%n ;ithianP La fuerza $%n que 0%salind pr%nun$i+ estas palabras s%rprendi+ a la mu$ha$ha" que se v%lvi+ para preguntar dire$tamente a su madreF IJ?a sid% tan mal%K IA% $%m% piensas Iresp%ndi+ 0%salindI( 5u padre ha sid% mu# buen%" *vel#n" $%m% has tenid% la %p%rtunidad de presen$iar( OPer% el sistema(((P O*s% de es$ribir $artas de s%li$itud a ;ithian" en L%ndresP *se estCpid% disp%ner de vidas $%nf%rme a pautas e.ternas((( 0%salind empez+ a pasear de un lad% a %tr% de la habita$i+n" $%nvertida en impresi%nante figura de rebelda( IJ1e trata de Aell# 5url%$kK Ipregunt+ *vel#n( 0%salind se detuv% brus$amente # permane$i+ a $ierta distan$ia de la $ama" $%n l%s braz%s en &arras( Aun$a haba hablad% de Aell# a su hi&a" pues n% estaba segura de que la mu$ha$ha $%n%$iera la $%ndu$ta de su padre" per% ah%ra el tema haba salid% a la luz( IJ9 qui'n le imp%rta Aell# 5url%$kK 5u padre en$%ntr+ un $iert% desah%g% en las marismas" # a m me trae sin $uidad%( ?iz% una pausa( IJ?as vist% a l%s ni-%sK I1%n ad%rables( L%s $abell%s rubi%s ms bell%s que $%n%z$%( 1up%ng% que habrs %d% l% que di$en de Aell# I?e %d% t%das las tristes hist%rias" *vel#n" # me impresi%nan mu# p%$%( Cuand% te $ases est la gran $asa en que vives $%n tu marid%" # la $asa peque-a en que 'l vive $%n una de las es$lavas % una de las 5url%$ks" # las d%s n% tienen p%r qu' en$%ntrarse &ams( I)ud% que 0egis llegara a t%mar una de las es$lavas( I*s% es l% mal% de 'l Idi&% 0%salindI( )e he$h%" t%d% es mal% en 'l" # te rueg% que n% te $ases $%n 'l( I*s mi me&%r %p%rtunidad Ie.$lam+ angustiada la mu$ha$ha" sepultand% la $ara en la alm%hada( 0%salind $%gi+ en sus braz%s a la s%ll%zante *vel#n( I*stam%s habland% de una vida humana( La tu#a( 5C vivirs mu$h%s a-%s ms" # deben servir para alg%( 5ienes que ser una mu&er de $ar$ter( *staba $lar% que estas palabras n% signifi$aban nada para la aturdida mu$ha$ha" as que 0%salind la sa$udi+" ha$i'nd%la es$u$har( I)%s imgenes fl%tan en mi mente" # quier% que fl%ten tambi'n en la tu#a(

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La primera se refiere a mis hermanas" 7iss# # Lett#( *ran $hi$as en$antad%ras" mu# pare$idas a ti" # tenan en%rmes p%sibilidades" per% se pre$ipitar%n a absurd%s matrim%ni%s" $%n &+venes absurd%s" # ah%ra llevan unas vidas absurdas( 7e dan ganas de ll%rar $uand% piens% en ellas( La %tra imagen se refiere a una mu&er que tC $%n%$es" 7rs( Pa.m%re( IJLa vie&a que divaga s%bre la es$lavitudK IA%( La vie&a que nun$a ha temid% dar testim%ni% a$er$a de la vida( C%m% $%nse$uen$ia" tiene un herm%s% lugar" hi&%s magnfi$%s # niet%s me&%res aCn( D" l% ms imp%rtante de t%d%" un alma herm%sa( 1' $%m% ella" n% seas $%m% mis hermanas( P%r fin haba di$h% 0%salind alg% que *vel#n p%da $%mprender( IJ*sts tratand% de pare$erte a 7rs Pa.m%reK Ipregunt+( 0%salind refle.i%n+ s%bre es%( Aun$a haba e.presad% abiertamente sus inten$i%nes" pues n% $%n%$a a nadie $%n quien pudiera hablar raz%nablemente" per% ah%ra $%mprendi+ la pertinen$ia de la pregunta de *vel#n( I1 Iadmiti+ lentamenteI" sup%ng% que quier% ser $%m% ella Isu v%z se endure$i+ I( D ma-ana p%drs &uzgar si l% he $%nseguid%( Cuand% *vel#n trat+ de penetrar en el signifi$ad% de esta amenaza" 0%salind se in$lin+ # la bes+( I*res infinitamente pre$i%sa para m" # n% pued% permane$er %$i%sa vi'nd%te desperdi$iar tu $apa$idad $%n un badulaque( 0ealmente n% pued%( 9 la ma-ana siguiente" durante el desa#un%" advirti+ a su marid% que aquel absurd% matrim%ni% n% deba seguir adelante" per% 'l hiz% $as% %mis% de sus pr%testas s%bre la base de que detener ah%ra las $%sas resultara embaraz%s%( *lla trat+ de se-alar que un m%ment% de trivial embaraz% tena men%s imp%rtan$ia que t%da una vida desperdi$iada" per% 'l haba llamad% #a al sa$erd%te # a l%s sirvientes( L%s Cla.t%n llegar%n tarde" esperand% ha$er una entrada s%lemne" per% $uand% 0%salind l%s vi% n% pud% $%ntener la risa( I;itzhugh Imurmur+I" n% puedes seguir adelante $%n est%( I5%d% el mund% est aqu Idi&% 'l" alegremente" adelantnd%se para saludar a 7rs( Cla.t%n( Per% $uand% situ+ a l%s d%s &+venes ante el padre )arnle#" 0%salind e.$lam+ $%n v%z p%tenteF IO)etened esta farsaP IJQu'(((K I7rs( Cla.t%n emiti+ un ah%gad% s%nid% # pare$i+ $%m% si fuera a desma#arse( IOLarg% de aquP I%rden+ 0%salindI( O;uera" he di$h%P O5%d%s fueraP L%s es$lav%s %bede$ier%n primer%" retirnd%se p%r una puerta abierta( Les siguier%n l%s sirvientes blan$%s" empu&ad%s p%r 0%salind" que lueg% se enfrent+ a l%s aturdid%s Cla.t%n( C%n l%s braz%s d%blad%s p%r l%s $%d%s" $%m% si sus pu-%s estuvieran ansi%s%s de g%lpear" di&% en v%z ba&aF ILa farsa ha terminad%( @u'lvanse a su $asa" al %tr% lad% de la baha(

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D n% $edi+ en su p%stura hasta que l%s visitantes estuvier%n en el p%r$he" $%n sus equipa&es al lad%( IO*st% es una infamiaP Ipr%test+ 7rs( Cla.t%n mientras ;itzhugh intentaba $%ns%larla" per% 0%salind n% admita $%n$ilia$i+n alguna( I5ienen que irse Idi&% severamenteI( Lste ha sid% un terrible err%r" # me he $%mp%rtad% mal" per% deben mar$harse( D permane$i+ en la puerta" $%m% pr%tegi'nd%la para que n% intentaran v%lver a la $asa( 9lta # de$idida" les miraba $%n %&%s fulgurantes" $%m% una di%sa $larividente # al $ab% de un rat% l%s visitantes subier%n a su balandra $u#a pr%a pus% rumb% a 9nnap%lis( ;itzhugh se senta ultra&ad% p%r el $%mp%rtamient% de su esp%sa" # tal vez hubiera intentad% $astigarla" si n% hubiera sid% p%rque el padre )arnle# estaba mirand%" ha$iend% t%d% l% p%sible p%r situarse al margen de aquel es$ndal%E per% mientras el sa$erd%te se diriga a la balandra" que le llevara tambi'n a 'l de regres% a 9nnap%lis" 0%salind le impli$+ en su estrategia( IBuen padre" #a ve l% que ha su$edid%( *n$u'ntren%s un n%vi% para esta mu$ha$ha( Ll fingi+ n% %r" as que 0%salind se pus% ante 'l # di&%F I)iga a l%s &+venes que le $%n$ed% una gran parte de mi pr%pia d%te( Per%" p%r am%r de )i%s" haga alg% p%r salvar a esta $hi$a( Cuand% las balandras se hubier%n id% # l%s 1teed quedar%n abs%rbiend% las reverberantes $%nm%$i%nes que 0%salind haba engendrad%" ;itzhugh empez+ a tr%nar" $%nsiderand% que 'se era su deber $%m% h%mbre de la $asa" per% sus intent%s eran tan rid$ul%s" que 0%salind n% le hiz% $as%( 9brazand% a su hi&a Irealmente su hi&aI" murmur+F I?%# hem%s he$h% alg% buen%( )entr% de $in$uenta a-%s" dul$e fl%re$illa" v%lvers la vista atrs # reirs # me bende$irs" pues te he salvad% la vida(

*n febrer% de 1!0G" $uand% se abatier%n s%bre la baha de Chesapeake las t%rmentas anuales" lleg+ al ester% de )ev%n una peque-a embar$a$i+n que transp%rtaba a un s%litari% via&er%" un &%ven $%n el pel% revuelt% p%r el vient% # la lluvia( A% en$%ntrand% a nadie en el muelle" se e$h+ su t%s$a $haqueta s%bre l%s empapad%s h%mbr%s # $%menz+ a andar ha$ia la $asa( =n% de l%s sirvientes le vi% demasiad% tarde # empez+ a gritarF IO?a llegad% un f%raster%P D se apresur+ a $%rrer en dire$$i+n al des$%n%$id%" para advertirle que se en$%ntraba en pr%piedad de l%s 1teed( IL% s' Iresp%ndi+ el &%ven" sin de&ar de avanzarI( 7e ha enviad% el padre )arnle#( )esde la puerta" 0%salind 1teed %#+ estas palabras # se adelant+ ba&% la lluvia para saludar al f%raster%(

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IA%s alegra mu$h% $%n%$erte( Idi&%" $%n gran e.$ita$i+n" $%giend% del braz% al &%ven # llevnd%le al p%r$he( Le $%ntempl+ admirativamente mientras g%lpeaba el suel% $%n l%s pies # m%va l%s braz%s para sa$udirse el agua de lluvia( I7e llam% 5h%mas Dates" del r% 8ames( *l padre )arnle# me di&% que tienen una((( 0%salind le interrumpi+" pues n% vea ne$esidad de %$ultar su satisfa$$i+n( IO*vel#nP Ie.$lam+ triunfalmenteI( =n &%ven ha venid% a verte(((" a trav's de la t%rmenta(

9h%ra p%da dedi$arse a su &ardn( 1u hi&a estaba $asada( 1u hi&% $%ntinuaba brillantemente sus estudi%s en el $%legi% de ;ran$ia( D su marid% haba reanudad% su rutina de un%s das en )ev%n # %tr%s en la marisma( ?asta el alma$'n de Patam%ke iba pr%sperand%( )e&+ bien $lar% a l%s traba&ad%res que n% quera un &ardn regular al estil% ingl's" $%m% l%s que haba $%n%$id% a l% larg% del 0appahann%$k( *lla respetaba las f%rmas ge%m'tri$as # $%mprenda p%r qu' agradaban a las damas $u#%s ded%s nun$a t%$aban la tierraE mediante un $ambi% de esta$i%nes # alternand% las fl%res" tales &ardines p%dan ser atra$tiv%s" per% a ella le gustaba traba&ar la tierra # ver grandes resultad%s" # est% pr%du&% su estrategia fundamentalF 7is fl%res prin$ipales sern l%s rb%les( P%rque $uand% se plantan rb%les" se tiene dere$h% a pensar que una vivir eternamente( 9s" pues" estudi+ primer% qu' rb%les haba #a en el lugar" #" af%rtunadamente" dispers%s p%r la e.tensi+n e.istente entre el muelle # la $asa" se alzaban $%rpulent%s ar$es # %lm%s" # l%s p%d+ # $ultiv+ para que sirvieran de piedras angulares de su planta$i+n( 1u %rgull% se $entraba en un r%ble blan$% de ma&estu%sas pr%p%r$i%nesF nueve metr%s en la base" $asi veinti$uatr% metr%s de altura # ms de $uarenta # $in$% metr%s en la e.tensi+n de sus p%der%sas ramas( )aba s%mbra sufi$iente para pr%teger t%d% un $'spedE desta$aba #a $uand% el $apitn 8%hn 1mith bautiz+ la isla" # l%s dems rb%les estaban emparentad%s $%n 'l( A% haba en el $'sped ningCn ar$e r%&%" as que l% primer% que hiz% en el %t%-% de 1!0G fue trasplantar tres de es%s rb%les" d%s de l%s $uales n% tardar%n en m%rir( IA% puedes m%ver rb%les de ese tama-% # esperar que vivan Ile advirti+ su marid%" per% ella trasplant+ tres ms" igual de grandes" # 'st%s vivier%n( *n primavera eran herald%s" en %t%-% la gl%ria del embar$ader%" visibles desde t%d%s l%s punt%s del ester% al a$er$arse p%r 'l en lan$ha( 1%bre este s+lid% $imient% $%mpus% ella el rest% de su magnfi$% &ardnF sangui-uel% para la primavera" laurel para el veran% # grandes ma$iz%s de espin%s para el %t%-%" m%ment% en que reapare$eran l%s sangui-uel%s $%n ra$im%s de ba#as r%&as( IA% quier% tulipanes ni malvas Idi&%I( D" Op%r am%r de )i%sP" nada de b%&( A% quier% nada que ha#a que $uidar $%n mim%( 0ehu#+ tambi'n la pe%na" la alta magn%lia" la fl%.ia # el espin% blan$%( Per% n% era $%ntraria a la de$%ra$i+n" pues $uand% termin+ l% anteri%r" di&%F I9h%ra" las &%#as(

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D en d%s d%$enas de lugares ade$uad%s plant+ a$eb%s Id%s ma$h%s" veintid+s hembrasI" esperand% que las brillantes ba#as de l%s Cltim%s resplande$ieran a la luz del s%l p%niente( D $uand% quedar%n plantad%s l%s a$eb%s Ialgun%s de l%s $uales al$anzaban l%s d%$e metr%s de alturaI" a-adi+ su t%que final" el e.travagante gest% que hara de aquella fran&a de $'sped su intemp%ral retrat%F en siete z%nas despe&adas e.puestas al s%l plant+ ma$iz%s de azu$enas" sabiend% que" $uand% pr%liferasen" las siete z%nas quedaran $ubiertas de fl%res de gran vitalidad # brillantez( 8uli% en la isla )ev%n sera in%lvidableE las azu$enas se en$argaran de ell%( *n 1!0H # 1!0," sus gigantes$%s &ardines $%nstituan %tras tantas de$ep$i%nes" pues l%s trasplantad%s ar$es estaban e$%n%mizand% sus fuerzas # las azu$enas n% haban empezad% a multipli$arse I$ada una de ellas a$abara pr%du$iend% $in$uentaI" mientras que el sangui-uel%" rudamente trasplantad%" pare$a medi% muert%( L%s &ardines peque-%s de fl%res peque-as pueden ser transf%rmad%s en $uesti+n de mesesE l%s &ardines de rb%les ne$esitan a-%s( Per% en 1!06 pare$ier%n $%mbinarse t%das las partesF d%minaba el r%ble" $%n sus dentadas h%&as radiantes al s%l" # l%s ar$es prestaban su $%l%r( Per% era la pr%$esi+n de las esta$i%nes l% que pr%du$a ms $%mpla$en$iaF l%s relumbrantes sangui-uel%s de la primaveraE las indis$iplinadas amap%las de $%mienz%s del veran%E # en %t%-% la e.uberan$ia de l%s espin%s" el ms n%ble de l%s arbust%sE # l%s $ambiantes $%l%res de l%s rb%les re$%rtad%s s%bre el verde perenne de l%s pin%s( 1u &ardn era un triunf%" tan perdurable # gener%s% $%m% ella" per% a ve$es senta que desplegaba su m.ima gl%ria en plen% inviern%" $uand% l% barran l%s fuertes vient%s del A%r%este # la nieve l% $ubra t%d%" permane$iend% s+l% la n%ta de $%l%r de l%s pin%sF d%rma ent%n$es el sangui-uel%" # las %$ultas ra$es de las amap%las" # l%s visibles ma$iz%s de laurel( ?asta el r%ble se t%rnaba est'ril" per% $uand% $aminaba entre las desnudas ramas # vea l%s a$eb%s" aquell%s magnfi$%s # %bstinad%s rb%les a l%s que a$udan l%s p&ar%s de inviern% en bus$a de ba#as r%&as" le daba un vuel$% el $%raz+n # e.$lamabaF ICuand% desapare$en las Cltimas ba#as" empieza la primavera # t%d% est% $%mienza de nuev%( D e$haba a $%rrer s%bre la nieve e imaginaba l%s herm%s%s &ardines del veran%" $%n el laurel tan plid% # bell% $%m% el liri%(

*l &ardn de su vida pers%nal n% fl%re$a( 1u marid% #a n% %fre$a e.$usas p%r sus fre$uentes ausen$ias" # ella n% p%da p%r men%s de sup%ner que se iba a la marisma( Aun$a haba vist% a Aell#" per% $asuales $%mentari%s de algCn rar% visitante le re$%rdaban que la mu$ha$ha era bella # vivara$ha" Mp%see una figura e.$elente" # es un misteri% p%r qu' n% se ha $asad%N( La me&%r e.pli$a$i+n la di% una agria mu&er $u#% marid% diriga las %fi$inas de 1teed en Patam%keF I*s una 5url%$k" # l%s 5url%$k rara vez se $asan( 0%salind haba he$h% $autel%sas investiga$i%nes a$er$a de l%s hi&%s de Aell#" # saban que eran un%s travies%s gal%pines" $%n el pel% rubi% # l%s %&%s azules de su abuela sue$a( IL% que n% de&a de ser rar%" #a que s%n prin$ipalmente 5url%$k( IJQu' quiere de$irK Ipregunt+ 0%salind( La inf%rmad%ra era una mu&er que envidiaba a l%s 1teed # que en aquell%s m%ment%s meditaba s%bre la me&%r f%rma de herir a la se-%ra de la isla( 7%rdi'nd%se refle.ivamente el labi% inferi%r" empez+ a hablar" va$il+ #" lueg%" balbu$e+F
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IAaturalmente" #a sabr que ;l%ra 5url%$k" que es la madre de Aell#((( JLa ha vist% alguna vez" 0%salindK 7rs( 1teed neg+ $%n la $abeza" # la mu&er di&%F IClar% que n%" J$+m% iba a verlaK =sted n% va a la marisma( 0%salind s%nri+" le %fre$i+ ms t' # pregunt+F IJQu' est intentand% de$irK I*s desagradable" per% $iert%( La madre de Aell# fue ;l%ra( 1u padre fue Charle#( IJQu' Charle#K ICharle# 5url%$k(((" el herman% de ;l%ra( ILa mu&er se llev+ la taza de t' a l%s labi%s # a-adi+IF 1u herman%( 5uv% un hi&% de su herman%( 1in pararse a pensar en l% que de$a" 0%salind repli$+F I?e led% en alguna parte que l%s fara%nes de *gipt% se $asaban $%n sus hermanas( IJ*st defendiend% seme&ante $%mp%rtamient%K I*n abs%lut%( )ig% simplemente((( )e&+ la frase sin terminar" pues pens+ que ninguna palabra satisfara a aquella mu&er # que $ualquier $%sa que di&ese $ir$ulara def%rmada p%r t%da la $%munidad( IDa sabr" naturalmente I$%ntinu+ la mu&erI" que ;l%ra fue pCbli$amente az%tada p%r su pe$ad%( IPare$e que s%n mu$has las mu&eres a las que se az%ta en Patam%ke( IPer%((( ID me pregunt% si sirve de alg%( I7rs( 1teed((( ID esa ab%minable silla de $hapuzar La reservan tambi'n para las mu&eres" # sup%ng% que si #% n% fuese la esp%sa de ;itzhugh" sera atada a ella # sumergida en el Ch%ptank( *st% era una here&a" # la visitante la estim+ $%m% talE la h%rr%rizada e.presi+n de su r%str% delataba su plan de divulgar ampliamente l% que 7rs( 1teed haba di$h%" per% 0%salind n% haba terminad%( IA% me imp%rta en abs%lut% que repita l% que a$ab% de de$ir( La flagela$i+n de mu&eres # la silla de $hapuzar s%n a$t%s %di%s%s de h%mbres asustad%s" # est%# harta de ell%s( Cuatr% das despu's" ;itzhugh regres+ turbad% de Patam%ke( I*n la $iudad n% se habla ms que de tu desaf% a las aut%ridades( IJ5e refieres a l% que di&e en defensa de ;l%ra 5url%$kK ?iz% una pausa # a-adi+F ILa madre de Aell#( La madre de tu Aell#(

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*ste n%mbre n% haba sid% pr%nun$iad% &ams en presen$ia de ;itzhugh" # 'ste se irrit+ ah%ra p%r l% que $%nsideraba falta de buena edu$a$i+n de su esp%sa( ILas esp%sas n% hablan de esas $%sas( 5en $uidad% $%n l% que di$es s%bre l%s az%tes((( # la silla de $hapuzar( IJ7e ests amenazand%" ;itzhughK )ebes saber que es en van%( I5e est%# re$%rdand% que l%s magistrad%s pueden $%ndenarte si quieren( IA% querrn Iresp%ndi+ ella" alegrementeI( A% les gustara humillarte( IJQu' quieres de$ir $%n es%K IQue mientras tC vivas #% pued% de$ir l% que se me ant%&e( 7irnd%le $%m% si fuera un des$%n%$id%" a-adi+F IDa n% eres mi marid%" ;itzhugh" per% eres mi pr%te$t%r( D ba&% tu pr%te$$i+n har' l% que me plaz$a" # me pla$e advertirte que l%s $astig%s que l%s h%mbres administris a las mu&eres s%n brbar%s # deben $esar( ICuand% hablas as" 0%salind" te muestras mu# p%$% femenina( Pues tratas de $%sas que n% deben interesar a una dama(

;itzhugh se equiv%$aba al pensar que su mu&er era p%$% femenina p%rque era desgarbada( Ainguna se-%ra del Ch%ptank esperaba ms ansi%samente que ella la llegada del pr+.im% maniqu" pues siempre que se enteraba de la inminente llegada de un bar$% pr%$edente de L%ndres" se esf%rzaba p%r ser la primera en subir a b%rd% para $%ger el vali%s% %b&et%( C%m% les habra resultad% p%$% pr$ti$% a las $asas de m%das de L%ndres publi$ar libr%s en que se m%strasen sus $rea$i%nes" # $%m% l%s peri+di$%s # revistas que llegaban a las $%l%nias tenan es$asas ilustra$i%nes" l%s $%mer$iantes haban adquirid% la $%stumbre de $%nstruir mu-e$as arti$uladas" de G, $entmetr%s de altura" # vestirlas $%n repr%du$$i%nes e.a$tas de la ultima m%da( Pr%vistas de sandalias # pelu$as" estas en$antad%ras figurillas eran embaladas # llevadas a l%s bar$%s para que las mu&eres de las $%stas ms rem%tas pudieran $%n%$er la l%ngitud ade$uada del d%bladill%( *n ma#% de 1!06" el bergantn Bella 0%salind realiz+ un apresurad% via&e desde L%ndres # atra$+ en )ev%n $%n una de las mu-e$as ms sedu$t%ras que &ams haba $ruzad% el 9tlnti$%( 0epresentaba una a$i$alada damita que llevaba una $%fia azul $iel% ad%rnada $%n seis diminutas tiras de en$a&e # un vestid% que de&aba sin alient% p%r la inn%va$i+n que sup%na( 1%bre un pet% b%rdad% en %r% penda una ma&estu%sa tCni$a he$ha de pesada fil%seda 0%salind haba vist% tCni$as $%n anteri%ridad" # le gustaban sus n%rmales lneas fl%tantes" per% 'sta era diferente" p%rque &ustamente deba&% de las $aderas se ensan$haba en f%rma a$ampanada p%r l% men%s" hasta H, $entmetr%s p%r $ada lad%( IJC+m% l% ha$enK Ipregunt+ a sus fas$inadas es$lavas $%stureras" mientras 'stas t%$aban # e.aminaban la tela" tratand% de averiguar $+m% deban $%rtarla para imitar el m%del%(

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)iestramente" levantar%n las distintas $apas" # l% que des$ubrier%n pr%v%$+ e.$lama$i%nes de admira$i+n" pues el pesad% te&id% des$ansaba s%bre $uatr% ar%s he$h%s de madera fina # $urvada( IOQu' maravill%s%P Ie.$lam+ una de las es$lavas" de&and% $aer la falda" levantnd%la" # de&nd%la $aer %tra vez( IOA%s%tras p%dem%s ha$erl%P Idi&% entusisti$amente %tra" siguiend% $%n el ded% una de las $%sturas( Per% 0%salind haba desarr%llad% un $erter% sentid% de l% que deba llevar # de l% que deba evitar" # de$ep$i%n+ a las es$lavas di$iend%F IPara m" n%( *s%s ar%s me haran pare$er ms grande aCn( Las mu&eres suspirar%n" mientras ella $%rtaba l%s ar%s $%n sus peque-as ti&erasE per% hubier%n de $%nvenir en que" $uand% la pesada tCni$a pud% seguir su lnea n%rmal de $ada" quedaba me&%r para una mu&er alta( I9s debe ser Idi&%( D antes de que la mu-e$a llevara d%s h%ras en 9m'ri$a" sus lneas estaban siend% repr%du$idas" n% en pesada fil%seda" sin% en suave $%t%na" #" $uand% el nuev% vestid% qued+ terminad%" # $%nfe$$i%nada la $%fia de en$a&e" # las zapatillas f%rradas de r%&%" presidi+ su mesa $%n ren%vada seguridad en s misma" pues saba que se hallaba tan bien vestida $%m% las ms elegantes mu&eres de L%ndres(

*l pensar en >nglaterra le re$%rdaba a 7ark" # a$ab+ sinti'nd%se impa$iente de que llegara el m%ment% de su regres%( 1+l% le $%n%$a $%m% el ini$iad%r de $artas pr%$edentes de *ur%pa" per% su f%rma de es$ribir era tan $ara$tersti$a" # su ingeni% tan evidente" que se estaba $%nvirtiend% en una pers%na real a la que le gustara $%n%$erF :ra$ias a mi habilidad en leer del rev's $artas que rep%san en mesas a&enas" est%# inf%rmad% de que ;ithian ha dispuest% que 5%m Dates asuma el $%ntr%l de %n$e mil a$res a %rillas del 8ames( Le han advertid% que tal vez sea una tarea superi%r a sus fuerzas" # tambi'n #% $%ntempl% esa p%sibilidad" per% al pie de su $%pia de la $arta el ma#%r de l%s ;ithian haba es$rit%F M*ste &%ven pare$e buen tip%( Cre% que n% $%rrem%s riesg% al $%nfiar en 'l N L% que a m me di% la $erteza de ell% fue que en su Cltim% pedid%" 5%m # *vel#n en$argaban tres $a&as de libr%s( P%r l% tant%" se sinti+ $%mpla$ida $uand%" en ener% de 1!0!" 7ark pus% a prueba su suerte una vez ms enviand% una $arta $%n el $apitn del rpid% bergantn Bella 0%salind( 9l a$eptar la $arta" el $apitn advirti+F IAe$esitarem%s mu$ha suerte para abrirn%s pas% entre es%s dem%ni%s( Per% haba es$apad% de l%s piratas" #" $uand% su llamativamente pintad% bergantn atra$+ en Patam%ke" hub% mu$ha admira$i+n p%r su auda$ia" # ;itzhugh m%str+ p%r t%da la $iudad la $arta de 7ark # di&%F I*l $hi$% vendr a $asa en el $%nv%# de %$tubre( D l%s ve$in%s repli$abanF IQuiera )i%s que l%s bar$%s l%gren pasar( Pare$e in$reble" per% en aquell%s a-%s la baha de Chesapeake se hallaba en un aut'nti$% estad% de siti%( 7s de $ien buques piratas Iingleses de 8amai$a" fran$eses de

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7artini$aI se ag%lpaban en Cab% ?enr#" esperand% lanzarse s%bre $ualquier mer$ante pr%$edente de @irginia % 7ar#land l% sufi$ientemente temerari% $%m% para arriesgarse a r%mper el bl%que%( D" si l%s aterr%rizad%s mer$antes permane$an a$urru$ad%s en sus muelles" l%s piratas se aventuraban arr%gantemente a penetrar en la baha" saqueand% $ualquier planta$i+n que en$%ntraban en pr%m%nt%ri%s despr%tegid%s( 7u$has familias inglesas estable$idas a %rillas del r% 8ames" % del D%rk" % del 0appahann%$k" e.perimentar%n el terr%r de ver piratas fran$eses desembar$ar audazmente en su muelle" invadir la $%sta # saquear la planta$i+n( 1e llevaban va&illas de plata" taba$% # es$lav%s" # a ve$es quemaban la $asa( 9sesinaban gran&er%s # r%baban de sus amarrader%s vali%s%s bar$%s( *ra una 'p%$a de terr%r(((" en la que un pirata p%da g%bernar un bar$% pr%vist% de $uarenta $a-%nes # una tripula$i+n de d%s$ient%s h%mbres" # nada en la baha de Chesapeake p%da resistir su asalt%( D tamp%$% era de mu$ha a#uda la armada britni$aE estaba empe-ada en aquella vi%lenta # fCtil guerra de su$esi+n espa-%laE sus bar$%s eran ne$esari%s para ap%#ar al duque de 7arlb%r%ugh en su lu$ha $%ntra l%s fran$eses en ;landes" # n% haba ningun% disp%nible para ha$er frente a l%s piratas del Caribe( 5%d% bar$% ingl's que sala de L%ndres % de 9nnap%lis $%rra el riesg% de una $aptura $asi segura" #" si se presentaba resisten$ia" era pr%bable que t%d%s l%s pasa&er%s fuesen muert%s a tir%s % ah%r$ad%s( L%s a$%sad%s $%l%n%s" $u#a e.isten$ia dependa del $%mer$i% $%n L%ndres" idear%n una estrategia en%rmemente $ara" per% tambi'n efi$azE l%s bar$%s ingleses $ruzaban el 9tlnti$% s%lamente en $%nv%#es gigantesE un% sala de L%ndres en %$tubre" # %tr% parta de Chesapeake en ma#%( )urante el rest% del a-%" ningCn bar$% se aventuraba a zarpar" e.$ept% l%s $apa$es de desarr%llar gran vel%$idad" $%m% el Bella 0%salind( Lst%s $%rran en%rmes riesg%s" $%nfiand% en su rapidez para rebasar a l%s piratas que les esperabanE s l% $%nseguan" sus benefi$i%s eran e.%rbitantes( 7ark 1teed sali+ de >nglaterra en el $%nv%# de %$tubre( 1u bar$%" un bergantn de d%s pal%s $%nstruid% ha$a a-%s p%r l%s herman%s Pa.m%re" era pr%piedad de su familia" per% 'l n% bus$aba ningCn privilegi% espe$ialE n% era ms que un pasa&er% $%m% %tr% $ualquiera que emprenda una peligr%sa travesa( 7ientras su bar$% ba&aba p%r el 5mesis advirti+ que %tr%s siete pare$an m%verse al mism% tiemp%" # su presen$ia infunda tranquilidadE per% $uand% salier%n del 5mesis e hi$ier%n su entrada en el Canal" se di% $uenta de que el $%nv%# n% iba a $%nstar s+l% de %$h% bar$%s( ?aba un%s $in$uenta esperand% en las $aletas" # t%d%s pusier%n pr%a al 1ur" m%teand% el Canal $%n sus velas( I:randi%s% Idi&% 7ark a un $aballer% que regresaba a 9nnap%lis( I5%dava tenem%s que pasar ante la $%sta de ;ran$ia Iadvirti+ el $aballer%( D" mientras el $%nv%# se ale&aba de l%s a$antilad%s de )%ver" $%mpletamente visibles #a las amenazad%ras $%stas de ;ran$ia" el &%ven 1teed se sinti+ $%mpla$id% al ver que d%s bar$%s de guerra ingleses se apr%.imaban para pr%tegerles( IC%n ell%s en nuestr%s flan$%s Idi&% el $aballer%I" l%s fran$eses nun$a se atrevern( *l impresi%nante $%nv%# vir+ ah%ra ha$ia el 3este para $ruzar el Canal" per% $esar%n l%s vient%s" # l%s sesenta bar$%s quedar%n inm%vilizad%s en el ters% mar" t%$nd%se $asi un%s a %tr%s al quedar a la deriva( 1e di% %rden a l%s mariner%s de pr%teger las b%rdas" de tal m%d% que $uand% viesen d%s bar$%s pr+.im%s a $h%$ar pudiesen separarl%s sin

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demasiad% esfuerz%( Ca#+ la n%$he" # se vean brillar d'biles lu$es a trav's de le&anas p%rta-%las( IO*hP Igritaban l%s vigas siempre que algCn bar$% se a$er$aba demasiad%" #" si el grit% se repeta" $%rran l%s mariner%s a la barandilla para re$hazar al invas%r" # pare$an t%d%s un m%nt+n de &uguetes que un ni-% hubiera aband%nad% en un estanque( Per% $uand% se levant+ el vient% # el $%nv%# pud% $%ntinuar ha$ia Pl#m%uth" al e.trem% del Canal" 7ark $%ntuv% una e.$lama$i+n( 9ll" en las aguas en que la 9rmada espa-%la fuera derr%tada p%r )rake # ?a2kins" permane$an n% men%s de 160 bar$%s" $%n las velas izadas # sus $apitanes esperand% la se-al( IOA% saba que hubiera tant%s bar$%sP Ie.$lam+ 7ark" dirigi'nd%se a sus $%mpa-er%s de via&e( D lueg%" para $%lm% de su as%mbr%" sali+ de Pl#m%uth una es$uadra de nueve bar$%s de guerra que se situar%n estrat'gi$amente en t%rn% al en%rme $%nv%#( )ispar+ un $a-+n" s%f%$ad%s sus e$%s p%r las mil velas( =n gallardete azul as$endi+ p%r la driza del $%m%d%r%" # $ada un% de l%s bar$%s de guerra resp%ndi+ $%n un $a-%naz% a manera de salud%( IO9prisaP Igrit+ el $apitn del bergantn de 1teed" # su nav%" &unt% $%n l%s ms de 0 restantes" vir+ $%n el vient% # emprendi+ la mar$ha ha$ia el Auev% 7und%( *ra una travesa in%lvidable" una reuni+n de riquezas" una asamblea de espritus auda$es( *n ningCn m%ment% p%da 7ark mirar p%r la b%rda de su bergantn # ver men%s de $in$uenta velas desparramadas p%r el h%riz%nte" # de n%$he p%da ver el mism% nCmer% de lu$es" e.$ept% $uand% la niebla se p%saba s%bre el 9tlnti$%( *nt%n$es" en la %s$uridad" el bar$% del $%m%d%r% disparaba a interval%s su $a-+n" # el dens% aire remansad% s%bre las %las am%rtiguaba el s%nid%( Pare$a a ve$es $%m% si el $a-+n hubiera det%nad% a p%$a distan$ia" # 1teed $ruzaba ent%n$es las man%s s%bre el pe$h% en el fr% aire de n%viembre # e.perimentaba una sensa$i+n de bienestar que &ams haba $%n%$id%( I?em%s rebasad% la $%sta fran$esa Imurmur+" per% ent%n$es llegaba el ma#%r peligr%( *ra $%stumbre que el $%nv%# anual n% navegase dire$tamente hasta la baha de Chesapeake" pues esa ruta era terriblemente t%rment%sa" sin% que pusiera rumb% a las aguas" ms tranquilas" de Barbad%s" d%nde era p%sible el reagrupamient%" # avanzara desde all ha$ia el A%rte" p%r delante de las f%rtalezas piratas # hasta Chesapeake( *l in$%nveniente de esta ruta radi$aba en que su tre$h% final atravesaba aguas infestadas de piratas( 1in embarg%" $%n l%s buques de guerra navegand% $%nstantemente en t%rn% a la en%rme fl%ta" era p%sible a ve$es pasar sin sufrir ms que la p'rdida de un%s p%$%s bar$%s( IPer% debe %bservarse la ms estri$ta dis$iplina Idi&% el &%ven alf'rez enviad% desde la g%leta del $%m%d%r%I( *l que se quede rezagad% se perder( *n Barbad%s despa$h+ instru$$i%nes impresas # di&% que se $ambiaran las se-ales para aquella parte del via&e( I)%s $a-%naz%s # un gallardete r%&% signifi$an que l%s bar$%s ms rpid%s deben %rzar # esperar a que l%s ms lent%s les al$an$en( 1i algCn bar$%" # el de usted pare$e vel%z" adelanta al del $%m%d%r%" ser hundid%( J*ntendid%K *l $apitn asinti+" # el &%ven $%ntinu+F

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I*stam%s entrand% en aguas peligr%sas( 7antenga una vigilan$ia $%nstante( 1abem%s que Carpau. est al a$e$h%" # tambi'n 8ean @idal( L% que es pe%r" tenem%s inf%rma$i+n de que B%nfleur se halla ah%ra al mand% de tres bar$%s rpid%s( *.treme el $uidad%( Carpau. haba invadid% $%n fre$uen$ia la baha de Chesapeake" # @idal era un &%ven # fer%z in$endiari% fam%s% p%r su $%stumbre de quemar l%s bar$%s # aband%nar a l%s pasa&er%s" per% era B%nfleur quien se haba $%nvertid% en $%nstante m%tiv% de terr%r( *ra #a un h%mbre vie&%" de sesenta # $uatr% a-%s" # haba s%brevivid% a innumerables intent%s de apresarle( *ra el az%te del Caribe" el in$endiari% de Panam" el destru$t%r de Belize( ?aba $%mbatid% durante tant% tiemp% # tan malignamente que ninguna t$ti$a inglesa p%da s%rprenderle # se haba pasad% l%s $uarenta Cltim%s a-%s entrand% a sa$% en Chesapeake" invadiend% l%s r%s e in$endiand% las planta$i%nes( ?aba navegad% $%n fre$uen$ia en uni+n de 1tede B%nnet # L43ll%nais" ms ba&% de estatura que ningun% de l%s d%s" ms brutal que amb%s( =na vez se haba dirigid% $%ntra Cartagena 'l s%l%" Cni$amente $%n treinta # siete h%mbres" # haba $apturad% t%da la $iudad" desp%&nd%la de una f%rtuna # dand% muerte a ms de $ien pers%nas( *n 1!0," 'l # l%s %tr%s d%s bar$%s que s%lan navegar $%n 'l haban aislad% a %n$e mer$antes" separnd%l%s del rest% del $%nv%# de %$tubre" # l%s haban in$endiad%" matand% a d%$enas de pers%nas que via&aban en ell%s( L%s fran$eses le %fre$ier%n asil% en 7artini$a p%rque esperaban que $ausase grandes da-%s a l%s ingleses" per% mu$has ve$es $apturaba tambi'n buques fran$eses # l%s pasaba a $u$hill%" % espa-%les" u h%landeses( Care$a de m%ral" de $%mpasi+n # de rem%rdimient%s" # era un depravad% an$ian% que haba vist% a de$enas de piratas ah%r$ad%s p%r las distintas aut%ridadesE su guerra $%ntra t%das las na$i%nes $ivilizadas era permanente( 9 finales de di$iembre de 1!08 tena ba&% su mand% n%venta # un $a-%nes # sete$ient%s h%mbres" # haba alardead% de que Mhara trizas al $%nv%# ingl'sN( *l $%m%d%r% tena %tr%s planes( 1e pr%p%na $%ndu$ir su en%rme $%le$$i+n de bar$%s p%r delante de P%int C%mf%rt # hasta la relativa seguridad de la baha de Chesapeake" # para $%nseguirl% deba apretar su f%rma$i+n para que sus bar$%s de guerra pudiesen a$tuar de m%d% $%n$ertad% si se pr%du$a un ataque( *n $%nse$uen$ia" $urs+ p%r se-ales las instru$$i%nes $%rresp%ndientes" per% $uand% l%s 0 buques se apr%.imar%n un%s a %tr%s" se hi$ier%n inevitables peque-as $%lisi%nes" as $%m% %tras n% tan peque-as( Cambiaban l%s vient%s" # l%s bar$%s tenan que virar de b%rd% #" al ha$erl%" se abalanzaban lentamente s%bre bar$%s ms peque-%s" # se quebraban las @ergas # se r%mpan las velas( Lueg% el $%m%d%r% %rdenaba %rzar a l%s bar$%s ms rpid%s" # 'st%s" entre l%s que se en$%ntraba el de 7ark 1teed" se $e-an al vient%" izaban una vela de esta# # se situaban transversalmente a las %las" bamb%lend%se as h%ra tras h%ra" # t%d%s men%s l%s mariner%s ms e.pert%s a$ababan marend%se a $%nse$uen$ia del %s$ilante m%vimient%" per% el $%nv%# se reagrupaba( L%s piratas de$idier%n ata$ar frente a la $%sta septentri%nal de ?ait" d%nde el vient% era fuerteF Carpau. desde las Car%linas" $%n @idal # B%nfleur desde 7artini$a" $a#+ s%bre l%s rezagad%s" %n$e bar$%s piratas $%n d%s mil $%mbatientes # ms de d%s$ient%s $a-%nes( D tal vez hubieran l%grad% sus pr%p+sit%s si el $%m%d%r% n% hubiera previst% su audaz a$$i+n( ?a$iend% girar su pr%pi% nav% para enfrentarse a l%s piratas" %rden+ que le siguiesen t%d%s l%s bar$%s de guerra e invit+ a t%d%s l%s mer$antes armad%s de $a-%nes a que se situaran en sus flan$%s( *l bar$% de 1teed era un% de 'st%s" # se dirigi+ a gran vel%$idad s%bre l%s d%s buques piratas mandad%s p%r Carpau.(

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;ue un $%mbate breve # vi%lent%( L%s grandes $a-%nes piratas $ausar%n grandes destr%z%s en mu$h%s de l%s pesad%s mer$antes" per% n% destru#er%n ningun%( La fl%tilla del $%m%d%r% avanz+ en lnea re$ta s%bre l%s piratas" dispersnd%l%s # hundiend% un% de l%s nav%s mandad%s p%r 8ean @idal( L%s grandes bar$%s mer$antes pr%vist%s de armament% pesad% disparar%n resueltamente $%ntra l%s piratas" ms vel%$es" # a$abar%n de&and% fuera de $%mbate a la ma#%ra" per% ?enri B%nfleur" ven$ed%r en mu$has batallas seme&antes" saba que ningCn $%nv%# se hallaba a salv% si se le l%graba dispersar" #" $%n gran her%sm%" lanz+ dire$tamente sus tres bar$%s $%ntra el $%raz+n de la gran masa de nav%s( Aaveg+ a trav's de ella $%m% un espritu vengad%r" es$upiend% fueg% # amenazand% la e.isten$ia misma de aquella magna asamblea( Per% $uand% lleg+ al bergantn en que via&aba 1teed" se en$%ntr+ $%n que el $apitn n% hua" sin% que avanzaba dire$tamente s%bre 'l( *ra evidente que amb%s buques iban a $h%$ar" per% el $apitn de 1teed n% alter+ el rumb%( 1u baupr's $%ntinuaba a$er$nd%se( IOPreparad%s para la $%lisi+nP Igrit+ el primer %fi$ial" # 1teed hiz% un esfuerz% p%r mantener el equilibri% mientras la parte delantera de su bar$% r%zaba al bar$% pirata" derriband% h%mbres # arran$and% gran parte del apare&%( IOPreparad%s para re$hazar el ab%rda&eP Ie.$lam+ el primer %fi$ial" # 1teed $%gi+ una $abilla" blandi'nd%la $%m% si pudiera repeler $%n ella la pist%la de un pirata( @ari%s de l%s h%mbres de B%nfleur tratar%n de saltar a b%rd%" %di%sas # barbudas $riaturas armadas de $u$hill%s" per% l%s mariner%s ingleses les re$hazar%n mientras l%s d%s buques r%zaban un% $%ntra %tr% # pr%seguan su $amin%( *n este m%ment% el &%ven 7ark 1teed vi% $%n t%da $laridad al $apitn pirataF un h%mbre menud%" de barba sur$ada de hebras grises" un grues% &erse# en t%rn% al $uell%" d%s pist%las $%lgand% &unt% a sus r%dillas" que gritaba fer%zmente( *ra tan repulsiv% que 1teed se sinti+ impulsad% p%r alguna fuerza vengad%ra a arr%&arle su $abilla" per% apunt+ mal" # el %b&et% reb%t+ in%fensivamente en la $ubierta( 9l separarse l%s d%s bar$%s" quedand% gravemente da-ad% el del pirata" B%nfleur $lav+ m%mentneamente la vista en su adversari% #" lueg%" pres$indi+ de 'l" abs%rt% en la tarea de salvar su nave( *st% result+ imp%sible" pues d%s de l%s bar$%s del $%m%d%r% se lanzar%n s%bre el da-ad% buque pirata # empezar%n a a$ribillarl% $%n fueg% de artillera tan intens%" que qued+ evidentemente $%ndenad%( Per% n% B%nfleur( =n% de sus %tr%s bar$%s" viend% el peligr% en que se en$%ntraba su &efe" des$ribi+ un audaz $r$ul% que le llev+ &unt% al $%stad% de s%tavent% del bar$% de B%nfleur" que #a empezaba a hundirse" #" al pasar" l%s piratas $%gier%n a B%nfleur" p%ni'nd%le a salv%( *l $%m%d%r% %rden+ re%rganizar el $%nv%#" #" al $aer la n%$he" l%s bar$%s v%lvier%n a reunirse" $asi t%$nd%se un%s a %tr%s" mientras l%s buques de guerra vigilaban a su alreded%r( L%s piratas haban sid% re$hazad%s( L%s mer$antes pusier%n rumb% al A%rte" # antes del nuev% a-% penetraban en Chesapeake( 7ientras la gran es$uadra avanzaba p%r la baha" sus bar$%s iban separnd%se para rem%ntar el 8ames" # el D%rk" # el 0appahann%$k" # el P%t%ma$" # d%ndequiera que t%$aban tierra llegaban pers%nas desde mu$has millas de distan$ia para re$ibir el $%rre% de aquel a-% de >nglaterra # reunirse de nuev% &ubil%samente $%n amig%s a l%s que llevaban seis % siete a-%s sin ver( 1e disparaban $a-%nes" #" r% arriba" l%s plantad%res de$an a sus amig%sF IO?a llegad% el $%nv%#P

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9l ter$er da de navega$i+n p%r la baha" el bar$% de 1teed se separ+ de la menguante fl%ta # enfil+ ha$ia el Ch%ptank( L%s es$lav%s que vigilaban en el e.trem% %$$idental de la isla en$endier%n f%gatas( 3tr%s es$lav%s" al verlas" prendier%n fueg% a sus m%nt%nes de madera" #" antes de que pasara mu$h% tiemp%" alguien estaba disparand% un $a-+n en la planta$i+n" para que l%s habitantes de la gran $asa pudieran $%rrer a la %rilla septentri%nal # ver $+m% regresaba su bar$%" a salv% de peligr%" a salv% de l%s piratas( 5riunfalmente" el bergantn enfil+ l%s a$$es%s %rientales # entr+ en el ester%" d%nde se tirar%n $uerdas a tierra para que l%s es$lav%s pudiesen rem%l$ar el bar$%" # desde la $ubierta" 7ark 1teed" de veintisiete a-%s # versad% en religi+n p%r su estan$ia en ;ran$ia # en le#es p%r su estan$ia en >nglaterra" se dispus% a saludar a su nueva madre( *lla le vi% ent%n$es $%m% siempre le re$%rdaraF un h%mbre &%ven" &%ven de aspe$t%" &%ven en valenta # limpieza de espritu( I9h llega la salva$i+n de l%s 1teed Imurmur+" mientras se a$er$aba(

A% se equiv%$aba( )%nde su padre era ind%lente" 'l m%straba una abs%luta dedi$a$i+nE # d%nde sus t%s tenan $%nfusas ideas para dirigir una planta$i+n" 'l se atena a un%s $uant%s prin$ipi%s fundamentales( Cuand% trat+ de e.pli$rsel% a l%s 1teed de ms edad" se di% $uenta en seguida de que n% entendan l% que intentaba ha$erE la Cni$a que $%mprenda era 0%salind( I)ebem%s ser aut%sufi$ientes en t%das las $%sas Ile di&%" # ella vi% que tena raz+n I( Aun$a debem%s v%lver a $%mprar s%lamente es$lav%s(((" h%mbres # mu&eres que n% saben ha$er nada espe$ial( D% quier% que t%d% sirviente # t%d% es$lav% de esta planta$i+n sea un e.pert%" #" si n% p%dem%s adiestrarles" l%s venderem%s # $%mprarem%s %tr%s que se hallen adiestrad%s #a( L%s 1teed tenan a la saz+n veintisiete traba&ad%res blan$%s # sesenta # %$h% negr%s" a l%s que dividan entre tres $amp%s de traba&%F un% para l%s &ardiner%s # l%s h%mbres que mane&aban l%s bar$%sE %tr% en el e.trem% %$$idental de )ev%n" para l%s $amp%s de taba$%E # %tr% en tierra firme $ultivand% s%lamente taba$%( ?aba un $uart% grup%" $%mpuest% de $uatr% negr%s que p%dan ser enviad%s a $ualquier parteE traba&aban perpetuamente en quemar rb%les para que la nueva tierra pudiera ser s%metida a $ultiv%" una vez que las v%ra$es plantas de taba$% hubieran $%nsumid% la riqueza de l%s $amp%s e.istentes( Lst%s eran l%s espe$ialistas que 7ark # 0%salind f%rmar%nE te&ed%res para $%nfe$$i%nar las grandes $antidades de tela que ne$esitaban $ada a-% l%s 1teed # l%s dems es$lav%sE en$a&er%s para las telas ms finasE sastresE $urtid%resE zapater%sE barber%sE ebanistasE mariner%sE $alafatead%resE maderer%s para llevar grandes rb%les a l%s p%z%sE serrad%resE $arpinter%sE fundid%resE $%rdeler%sE pes$ad%resE t%neler%sE #" l%s ms imp%rtantes de t%d%s" hbiles traba&ad%res en l%s que p%da $%nfiarse para arreglar $asi $ualquier $%sa( )espu's de t%d%" l%s 1teed estaban dirigiend% l% que vena a ser una peque-a $iudad" # $%rresp%nda a 7ark la resp%nsabilidad de que t%d% fun$i%nase( 1e sinti+ s%rprendid% $uand% su nueva madre insisti+ en %tra espe$ializa$i+nF I7e gustara que adiestrases a d%s es$lav%s en la fabri$a$i+n de ladrill%s( IJPara qu'K I@%# a ne$esitar ladrill%s( D 7ark" ri'nd%se de su pr%pia indulgen$ia" $ruz+ la baha hasta 1t( 7ar#4s Cit#" d%nde la $%nstru$$i+n haba entrad% en $risis" # $%mpr+ d%s es$lav%s mu# versad%s en la
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fabri$a$i+n de ladrill%s( ;ue una buena inversi+n" pues en$%ntrar%n dep+sit%s de ar$illa # sufi$ientes rb%les en las pr%.imidades para ha$er $arb+n" # antes de que pasara mu$h% tiemp% estaban pr%du$iend% gran $antidad de ladrill%s r%&%s( 7ark se preguntaba qu' se pr%p%ndra su madre ha$er $%n ell%sE utiliz+ algun%s para $%nstruir una terraza $ubierta de musg% # $%ntigua a la $asa" # %tr%s fuer%n emplead%s en el trazad% de agradables $amin%s entre l%s rb%les( Per% estas diversi%nes requeran s+l% una peque-a parte del pr%du$t%E el rest% iba siend% $uidad%samente alma$enad% hasta f%rmar un impresi%nante m%nt+n( IJ)edi$am%s l%s h%mbres a %tr% traba&%K Ipregunt+ 7ark( IAi hablar( IPer%" Jqu' vas a ha$er $%n l%s ladrill%sK 5ienes #a vari%s miles( I1ern mu# Ctiles" 7ark( D l%s m%nt%nes aumentaban( AingCn aspe$t% de la empresa familiar de&aba de interesarle( Cuand% des$ubri+ que l%s bar$%s de su familia deban ser desapare&ad%s $%n fre$uen$ia p%rque l%s gusan%s haban dev%rad% sus f%nd%s" $%nsult+ $%n l%s Pa.m%re" que le di&er%nF IA% p%dem%s ha$er nada $%ntra la $ar$%ma( ;l%re$e en estas aguas # $%me madera $%m% tC $%mes maz m%lid%( IJA% p%dem%s pintar la madera $%n alg% que la pr%te&aK IC%n pez # resina se puede ha$er alg% Idi&er%n( D ent%n$es ella dedi$+ vari%s equip%s de es$lav%s a la tarea de $%rtar pin%s # %btener resina # trementina para tratar l%s f%nd%s( *st% era efi$az" per% s+l% mientras la pez mantuviera la resina &unt% a la maderaE una apli$a$i+n mu# intensa p%dra durar $uatr% meses( IJ?a# alguna f%rma en que p%dam%s tapar la maderaK Ipregunt+ a l%s $apitanes" # 'st%s le di&er%n que un f%rr% de $%bre era efi$az" per% que resultaba pr%hibitivamente $ar%( *n el siguiente $%nv%# de %$tubre imp%rt+ grandes lminas de $%bre" #" $uand% fuer%n $lavadas en el f%nd% del bar$% ms grande" l%s hambrient%s gusan%s fuer%n re$hazad%s( Per%" $%m% haban advertid% sus $apitanes" aquell% era demasiad% $ar% para las $%l%nias( =n f%rr% de pl%m% p%dra servir" per% n% haba pl%m%( C%n gest% t%rv%" $%m% si l%s gusan%s le hubiesen de$larad% la guerra a ella pers%nalmente" empez+ a estudiarl%s de nuev%( 1e llamaban tarazas" blan$uz$as $riaturas de $in$% $entmetr%s de l%ngitud $u#a parte anteri%r seme&aba una $%n$ha # $%n la que p%dan h%radar el r%ble( Cuand% se desliz+ ba&% un bar$% $%l%$ad% en dique se$% para inspe$$i%nar su %bra" vi% que haban perf%rad% las plan$has" taladrand% en t%das dire$$i%nes hasta que la madera quedaba llena de agu&er%s # pr%nta a disgregarse( Ainguna madera se hallaba a salv% de su ataque" s+l% el $%bre % el pl%m% p%dan detenerl%s( Per% lueg% le llegar%n $asualmente d%s inf%rma$i%nes( =n% de sus $apitanes di&%F I1%n pe%res en &uli% # ag%st%( P%r es% es p%r l% que $%nviene que el $%nv%# salga de estas aguas en ma#%( *l gusan% n% puede $ausar da-%s durante el veran%( >gualmente Ctil fue el $%mentari% del ma#%r de l%s Pa.m%reF

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IA%s%tr%s n% sufrim%s las $%nse$uen$ias del gusan% tant% $%m% l%s %tr%s" p%rque nuestr% astiller% est $%rriente arriba" en agua ms dul$e( 9 partir de est%s dat%s" ide+ la estrategia que salv+ l%s bar$%s de l%s 1teed( I7ark" $uand% llegue &uni% quier% que nuestr%s $apitanes lleven sus bar$%s aguas arriba del Ch%ptank( Permane$ern all durante l%s meses de &uli% # ag%st%((( # vers $+m% n% tenem%s ningCn gusan%( L%s $apitanes gru-er%n al re$ibir tan absurdas instru$$i%nes de una mu&er" per% %bede$ier%n #" $%n gran as%mbr% p%r su parte" des$ubrier%n que 0%salind tena raz+nF en el agua dul$e n% na$an nuev%s tarazas" # l%s que #a estaban instalad%s en l%s f%nd%s m%ran # desapare$an( :ra$ias a este inteligente $ambi% de f%ndeader%" l%s 1teed se ah%rrar%n mu$has libras antes gastadas en repara$i%nes" # sus bar$%s navegaban ms rpidamente p%rque la madera estaba limpia( 7ark se %$upaba de t%d%s l%s asunt%s finan$ier%s" # pasaba mu$h% tiemp% en el alma$'n de Patam%ke ha$iend% $uentas( 9ll estaba $uand%" una ma-ana" apare$i+ Aell# 5url%$k para elegir numer%sas piezas de telaE empu&% la puerta $%n un air%s% m%vimient% del braz% dere$h% # avanz+ hasta el $entr% del l%$al $%m% si fuese $%pr%pietaria de 'l *ra una mu&er llamativa" de la misma edad que 7ark" per% mu$h% ms mundana" pues" $uand% $%mprendi+ que aquel nuev% &%ven era el hi&% de su pr%te$t%r" hiz% un esfuerz% espe$ial p%r atraer su fav%rable aten$i+n # rehus+ ser atendida p%r l%s emplead%s( IAe$esit% tres metr%s de pa-% fuerte para l%s pantal%nes de $aza de Charlie Idi&% $%n una leve s%nrisa" $%m% si riese interi%rmente de alguna br%ma que ella entenda # 7ark n%( 7ientras enr%llaba el grues% pa-% de lana que p%da resistir las espinas de l%s mat%rrales" 7ark trat+ de %bservarla disimuladamente" per% ella le s%stuv% la vista # s%nri+ de nuev%( ID esta tela irlandesa tambi'n Iba&+ la v%z # a-adi+" a manera de e.pli$a$i+nIF *s para mi abrig% de inviern%( *l $asimir es tambi'n para m( 7ientras 7ark meda las piezas" ella $uri%se+ entre l%s dems art$ul%s # v%lvi+ $%n una pesada pieza 3snaburg" te&id% mu# emplead% para la $%nfe$$i+n de re$ias faldas de inviern%( IJCunt%s larg%s ne$esit%K Ipregunt+ dul$emente" s%steniend% un e.trem% $%ntra el h%mbr%( I?gasela h%lgada Ia$%nse&+ 7ark( Per% el es$lav% que atenda habitualmente la se$$i+n de telas di&%F I*lla llevar mitad %tra vez( Para h%mbr%s( ICre% que tiene raz+n Iasinti+ 7ark" # s%nri+ mientras $%rtaba la tela( La mu$ha$ha en$arg+ mu$has ms $%sas" per% $uand% 7ark hub% sumad% las $ifras n% hiz% el men%r ademn de pagar( I9pCntel% en la $uenta de 7r( 1teed Idi&%" # e.tendiend% arr%gantemente el ded% ndi$e izquierd%" fue pasand% las pginas del libr% hasta llegar a la que $%ntena las $uentas de ;itzhugh 1teed( 9l an%tar las Cltimas $%mpras" 7ark vi% que la deuda t%tal era $%nsiderable # pens+ Ia &uzgar e.$lusivamente p%r l% que la mu$ha$ha haba $%mprad% ese daI que estaba alimentand% # vistiend% a t%da la $%l%nia 5url%$k(

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James A. Michener

A% se senta $apa$itad% para dis$utir el asunt% $%n su padre" per% a$udi+ a 0%salind( IL% que esa mu&er est ha$iend% n% es sin% r%bar( D est% ini$i+ la $uesti+n del $%mp%rtamient% de ;itzhugh( I*n realidad" es mu# sen$ill%" 7ark Idi&% 0%salindI" # #% n% pr%test%( Ai siquiera de l%s r%b%s( IPer% se est p%rtand% $%m% un idi%ta( D $%m% 0%salind pusiera %b&e$i%nes a esta dura $alifi$a$i+n" 7ark $%ntinu+F IPued% $%mprender sus devane%s $uand% viva madre( Las $%sas eran ms bien h%rribles ent%n$es( D despu's de su muerte n% tena p%r qu' refrenarse( Per% ah%ra tiene una esp%sa(((" una esp%sa e.$elente((( 7ene+ la $abeza $%n disgust% # se a$er$+ a la ventana( I*s$u$ha" 7ark ;ue adquiriend% malas $%stumbres p%$% a p%$%( D es% es alg% que le ha id% $%rr%#end% p%$% a p%$%( 1up%ng% que sabes que 'l # Aell# tienen tres hi&%s( IO?i&%sP O)i%s m%P La inf%rma$i+n le turb+ tant%" que empez+ a pasear de un lad% a %tr% de la habita$i+n #" lueg%" se detuv% ante su mad