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N~b~ vuvbv co:v~v~vsv cox vi cov~zx dc un hombrc quc ha sido


vcncido por cl lulgor dc las ciudadcs. A scmcjanza dcl adicto, quc sc
cnamora dc una silucta, dc cicrta gradacin dc la luz o dcl rostro dc una
dcsconocida, sabc quc su alma y tcmplc sc cncucntran dcstinados a crrar
sin asidcros cn pos dc la dosis dc pcrplcjidad cnajcnantc quc slo prodiga
cl contacto con la urbc. Para cl habitantc dc las ciudadcs, cada cncucntro
con la callc cs la posibilidad latcntc dc un cncucntro dccisivo.
l argcntino Robcrto Arlt (19001942), raro cspcimcn cn dondc
convcrgcn con naturalidad la callc con cl callo, luc uno dc los primcros
cscritorcs latinoamcricanos cn haccr dc la ciudad un pcrsonajc ccntral dc
sus cucntos y novclas, pcro con scguridad su adiccin nunca cs tan clara
como cn sus mticas Aguafuertes porteas, instantncas citadinas quc cscri
bira cn cl pcridico El Mundo dcsdc 1928 hasta un da antcs dc su mucrtc.
No corrcspondc ahora cxplorar la gura dc cstc artista prolctario quc
dcscmpcn, con ccicncia y sin romanticismo, los ms disparcs ocios
(mccnico, pcriodista, obrcro, pintor dc brocha gorda, soldador, hojalatcro
y trabajador portuario) y quc tuvo, por si lucra poco, una lucrtc vocacin
por la invcncin artcsanal. Arlt, hombrc dc otro ticmpo, idc una tinto
rcra para pcrros, pcrgcn una cxtrana sustancia para mctalizar las rosas
y tuvo cl conocimicnto ncccsario sobrc gascs txicos para acabar con la
poblacin dc una ciudad. mpcro, cmplc la lortalcza dc su ingcnio cn
tratar dc manulacturar unas mcdias para mujcr quc no sc corricran, cosa
quc consigui a costa dc discnar una sucrtc dc polainas parccidas a las
botas dc un bombcro.
Un porteo
en el trpico
Rafael Toriz
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Para nctti, la popularidad dc las agualucrtcs dc
Arlt radicaba cn quc atcndan al hombrc comn, cl
pcqucno y pcqucnsimo burgus dc las callcs dc 8ucnos
Aircs, cl ocinista, cl ducno dc un ncgocio rado, cl
cnormc porccntajc dc amargos y dcscrcdos quc podan
lccr sus propios pcnsamicntos y tristczas, sus ilusioncs
plidas, adivinadas y dichas cn su lcnguajc dc todos
los das, razn por la quc cl invcntor dc alquimias y
ccioncs goz dc accptacin por partc dcl gran pblico,
a dilcrcncia dc los saloncs litcrarios y la litc cultural
dc la poca rcprcscntada por cl barrio dc Florida
quc nunca lc pcrdon su origcn ni su sintaxis, dc
ah quc lucra un hccho conscnsuado y accptado su
mala cscritura.
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Para quicncs vivimos cn pcrmancntc cstado dc
lascinacin y lastidio con rcspccto a las ciudadcs, cl hc
cho dc quc sc publiqucn unas crnicas inditas cn libro
sobrc sus imprcsioncs dc Ro dc Janciro cs motivo dc
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Para los intcrcsados cn cstos mcandros, rccomicndo los tcxtos Robcrto
Arlt: apuntc dc lcctura dc Julio Cortzar y cl prlogo dc Juan Carlos nctti
al El juguete rabioso, ambos disponiblcs por la rcd.
cclcbracin alcohlica. Y cs quc Arlt, quc no sc dcticnc
cn la dcscripcin dc paisajcs sutilcs, cxprcsa cn cada
una dc sus crnicas un punto dc vista pcrsonalsimo
quc pcrmitc conoccr no slo la vida taciturna dcl Ro
dc los anos trcinta por oposicin a una 8ucnos Aircs
llcna dc tcatros, librcras y cincmatgralos quc ya dcs
puntaba como una ciudad cosmpolita, sino accrcarsc
a la pcrspcctiva dc un cscritor autodidacta y podcroso
cnlrcntado por primcra vcz al cxtranjcro.
\irginal cn tanto viajcro, sus primcras imprcsioncs
dcstilan candidcz y alcgra por habcrsc sacado la lotcra,
l, quc toda su vida ha trabajado ponicndo cl cucrpo:
qu trabajo maldito no habr hccho yo:...conoccr y
cscribir sobrc la vida y gcntc rara dc las rcpblicas dcl
nortc dc Sudamrica! picnso hablarlcs a ustcdcs dc
la vida cn las playas cariocas, dc las muchachas quc
hablan un cspanol cstupcndo y un portugus musical.
Su lascinacin todava lc durar algunos das, cuando
an no d crdito dc la rcalidad cn la quc sc cncucntra:
Rcspcto para cl hombrc, para la humanidad quc llcva
cl hombrc cn s. s lo quc cncucntro cn Ro Aqu
no hay ladroncs. Sc dan cucnta: No hay cucntcros.
No hay cstaladorcs. No hay crmcncs. No hay succsos
mistcriosos. No hay pcsqucros. No hay tratantcs dc
blancas. No hay la mcjor polica dcl mundo. Qu
hago cn csta ciudad tranquila, honcsta y conada:.
sa misma pcrplcjidad antc lo distinto lo har tomar
concicncia dc uno dc los rasgos cscncialcs dc sus
paisanos, no hay sujcto ms aburrido ni ms agrcsivo
quc cl portcno. Nucstra gcntc anda por la callc como
si dcscara tcncr camorra con alguicn. Y cs cicrto. st
cn un pcrmancntc cstado dc agrcsividad contcnida.
Tranvas, trcncs, mnibus, la jcta dc todos cs la misma.
Robcrto Arlt
Aguafuertes cariocas
8ucnos Aircs, Adriana Hidalgo
2013, 198 pp.
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A la vuclta dc los das, sus juicios irn mutando,
cnlrcntndolo a la rcalidad dc una ciudad provinciana
con una historia muy distinta a la dc los bajos mundos
portcnos, dondc cl tango, la cocana, las prostitutas y la
vida nocturna ocupan cl lugar dc privilcgio: csta gcntc
cs como las gallinas, ccna dc scis a sictc dc la tardc,
lucgo da trcs vucltas castas alrcdcdor dc la manzana y
a la cama 8usco intilmcntc una dcnicin dc Ro
dc Janciro ciudad. Porquc Ro cs ciudad, no hay vuclta,
pcro una ciudad dc provincia con una tristc paz cn sus
callcs mucrtas por cl domingo.
Arlt no sc guarda ninguna imprcsin y lc par
ticipa a su cditor y sus lcctorcs quc cn Ro no hay
nada para nadic, pucsto quc sc trata dc una socicdad
abocada al trabajo quc no sabc divcrtirsc, lo quc lc
ocasiona una prolunda nostalgia por su ticrra: cs
ncccsario convcnccrsc: 8ucnos Aircs cs nico cn
Amrica dcl Sud. Unico.
Aunquc cn cstc punto Arlt ya no tolcra lo quc vivc,
scra injusto acusarlo dc un portcnismo pacato, pucsto
quc todo cl ticmpo rcaliza anlisis comparativos, los
nicos quc pucdcn haccrsc cuando uno salc por primcra
vcz dc casa: librcras: Mcdia doccna. Ccntros socia
listas: No cxistcn. Comunistas, mcnos. 8ibliotccas dc
barrio: Ni sonarlas. Tcatros: No lunciona sino uno
dc varicdadcs y un casino. A cstas alturas, su dcscspc
racin cs absoluta, y aunquc molcsto y dcscncantado, no
picrdc un ln crtico quc ayuda a pcnsar, cn trminos
latinoamcricanos, la principal dilcrcncia dc Argcntina
con rcspccto dc otros pascs dc Amrica Latina cn la
primcra mitad dcl siglo xx: su cacarcada clasc mcdia.
l obrcro dc Ro dc Janciro trabaja, comc y ducrmc.
Mczcla dc blanco y ncgro, anallabcto cn su mayora,
ignora cl comunismo, cl socialismo, cl coopcrativismo.
Ustcdcs rccordarn quc cn ms dc una nota yo haca
chistcs rcspccto a nucstras bibliotccas dc barrio y dc
nucstra supcrcialsima cultura. Ahora mc doy cucnta
quc cs prclcriblc cicn mil vcccs una cultura supcrcia
lsima a no tcncr ninguna.
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No hay vuclta dc hoja. Arlt, cl obrcro dcvcnido
cscritor, ha tocado una bra scnsiblc. Ms adclantc,
al cntcrarsc dc quc cn plcno abril dc 1930 cstn cclc
brando los 42 anos dc la abolicin dc la csclavitud, su
rcaccin, con absoluta justcza, cs un cscndalo: todava
no mc hc rcsuclto a rcportcar a un cx csclavo. No s.
Mc da una scnsacin dc tcrror cntrar al Pas dcl micdo
y dcl Castigo. Lo quc mc han contado mc parcccn
historias dc novclas Prccro crccr quc lo quc cscribi
dc Alcncar, tcmblando dc indignacin, cs una historia
succdida cn un pas dc lantasa. Crco quc cs mcjor.
Arlt abandonar cl pas intcmpcstivamcntc, lo quc
lc impcdir rcdondcar una dcspcdida mcjor dibujada
dc sus imprcsioncs cariocas.
No obstantc, csta valiossima antologa prc
parada y prologada por Gustavo Pachcco pcrmitc
conoccr a uno dc los primcros pascantcs latinoamcri
canos, neur cn toda la cxtcnsin dc la palabra, quc
supo construir una imagcn dc una ciudad maravillosa,
distinta a csa otra ciudad alucinada y catica quc lo
lorm y lo vio naccr: cl pucrto dc 8ucnos Aircs.
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Crco quc, ponicndo las cosas cn pcrspcctiva, cl caso histrico mcxicano
cs ms parccido al brasilcno quc al argcntino, lamcntablcmcntc.

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