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Niklos Bnffy, conue ue Losoncz, nacio en 187S en Kolozsvi, Bungiia (hoy Cluj-
Napoca) y peitenecio a una ue las uinastias aiistociticas ms impoitantes ue
Tiansilvania (actual Rumania). Noble, politico uiplomtico y novelista, uestaco
tambin poi su contiibucion a las aites como msico pintoi uiamatuigo y
escenogiafo
1
. El vivio ue piimeia mano ese peiiouo que suponen los ltimos aos
uel impeiio Austiohngaio, su uesmembiamiento, y la uesapaiicion ue una clase
politica y aiistocitica, ue tal maneia que puuo ielatailo con uetalle en su "Tiilogia
tiansilvana".

Esta extensa obia fue culminaua y publicaua una vez peiuiuos la mayoiia ue
teiiitoiios ue la antigua Bungiia y en suelo, ahoia, iumano. El autoi siempie fue un
uestacauo uefensoi y piopulsoi ue la cultuia hngaia en la Tiansilvania iumana.
Las ties obias que confoiman esta tiilogia son !"# %&'# (")*'%"# (19S4), !'# '+,'#
-./0'%'# (19S7) y 1+ 234)" %454%4%" (194u). Titulos muy iepiesentativos ue la
cauena ue acontecimientos histoiicos que iiian suceuienuo.

Con la llegaua uel comunismo, y atiapauo en teiiitoiio iumano a pesai ue su
oiigen hngaio, Bnffy y esta obia, en paite espeipntica peio a la vez oua
nostlgica a un tiempo y mouo ue viua que no volvein a existii jams, sufiieion la
censuia uuiante ucauas hasta que se volvio a sacai a la luz en los aos ochenta.

"Bias contauos" contiene poi una paite una veiaz y uetallaua naiiacion histoiica
que nos iecueiua al Tolstoi ue 6.322' 7 8'/, peio, poi otia paite est influiuo poi
las coiiientes ms moueinistas ue piincipios uel siglo XX. Asi, tiata temas como el
sexo o la psicologia ms abieitamente. El iesultauo es una obia que engiana
peifectamente uocenas ue caiacteies y tiamas sin peiuei el hilo ni su caictei ue
novela tambin histoiica.


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El nombie ue impeiio Austio-hngaio habia naciuo a iaiz ue los anhelos
inuepenuentistas ue Bungiia que, tias una falliua ievolucion impulsaua poi los
sectoies intelectuales ue la poblacion en 1848 y sofocaua poi Fiancisco }os I con
la ayuua uel zai iuso Nicolas I, habia conseguiuo finalmente ueiechos ue auto
gobieino en 1867 giacias a la fiima uel tiatauo conociuo como el Compiomiso. El
iesultauo fue la constiuccion ue un Estauo feueial uual uonue Bungiia paso a sei
un ieino que auministiaba ue foima autonoma sus teiiitoiios con una Constitucion

1
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Piologo
uel libio.
piopia: se establecieion unas Coites libeiales inuepenuientes y una monaiquia
comn. Queuaban fueia Bohemia, Cioacia y Tiansilvania y se coionaba a
Feinanuo }os I e Isabel ue Bavieia ieyes ue Bungiia en 1867.

A pesai ue este acueiuo uentio uel Reino ue Bungiia habia inestabiliuau y
numeiosas uivisiones. Entie ellos, los pioblemas con el pago ue impuestos, luchas
uentio uel ejicito, ue mayoiia austiiaca (hecho que se ve muy claio en la novela
cuanuo Bnffy habla uel viejo militai hngaio que apenas hablaba esta lengua
hablaba ya que se habia pasauo toua la viua en el ejicito en un ambiente alemn -
pgina 121-) una aiistociacia incapaz ue gobeinai.). Tambin habia movimientos
inuepenuentistas uentio uel Impeiio uauo que los seibios, cioatas y eslovacos se
sentian uisciiminauos (empieza a fiaguaise la iuea ue una Yugoslavia o un Reino
ue Seibia).

Bay que iecalcai que en su totaliuau, en este nuevo Impeiio uual existia una
enoime uiveisiuau lingistica, ieligiosa, cultuial tnica que hacian su
auministiacion caua vez ms complicaua poi los anhelos inuepenuentistas y ue
libeitau ue los uifeientes giupos. Y es que, en total, en sus fionteias se hablaban 12
iuiomas, habia 1S nacionaliuaues y se piacticaban 7 confesiones ieligiosas.

A pesai ue los esfueizos poi manteneilo uniuo como la cieacion ue una moneua
comn, ya en 189S la cieita estabiliuau gubeinamental se fue vinienuo abajo con
el nacimiento ue paitiuos caua vez ms iauicales e inuepenuentistas contiaiios a la
coiona. El uecieto uel sufiagio univeisal masculino en 19u7 no hizo ms que
favoiecei a las nuevas fueizas politicas emeigentes uanuo lugai a un pailamento
ingobeinable con ms ue Su paitiuos sentauos en sus escaos. En un intento
uesespeiauo poi mantenei el antiguo oiuen moniquico y gobeinai el impeiio, el
Empeiauoi nombio gabinetes pailamentaiios que se iegulaban poi uecieto. Sin
embaigo, el asesinato uel heieueio, el aichiuuque Fiancisco Feinanuo, poi la Nano
Negia (un giupo nacionalista seibio) acabaiia con el ltimo intento ue mantenei el
contiol sobie un impeiio en pioceso ue uesmembiacion y , en uefinitiva, con un
clase y sistema social. Este suponuiia tambin el inicio ue la Piimeia uueiia
Nunuial uonue los Babsbuigo se aliaion con la Tiiple Alianza (con Italia y
Alemania) paia acabai finalmente uesapaiecienuo touo iesto impeiial.

Finalizaua la uian uueiia, Bungiia peiueiia uos teiceias paites ue su teiiitoiio,
entie ellas Tiansilvania (iegion oiigen uel autoi ue la obia analizai) que pasaiia a
sobeiania iumana como consecuencia ue la fiima uel Tiatauo ue Tiiaton en 192u.

En la actualiuau Tiansilvania ocupa picticamente el centio ue Rumania uebiuo a
los teiiitoiios peiuiuos poi el Impeiio austio-hngaio tias la ueiiota en la
piimeia uueiia Nunuial, piimeio, y el iesto ue teiiitoiios peiuiuos poi Bungiia
tias la segunua uueiia Nunuial, uonue se alio con Alemania.






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*Napa que iepiesenta los limites uel Impeiio autio-hngaio uesue 1967. Poi una
paite el Reino ue Bungiia, con cieita autonomia y uespus los teiiitoiios
austiiacos junto con el iesto ue zonas conquistauas y anexionauas.


*Bivision uel Impeiio tias su ueiiota en la Piimeia uueiia Nunuial. Bungiia
pieiue casi uos teicios ue su teiiitoiio (entie ellos Tiansilvania) a favoi ue
Rumania. Tambin apaiecen nuevos estauos como Yugoslavia y Checoslovaquia.


*Napa extiaiuo ue:
http:commons.wikimeuia.oigwikiFile:Tiansylvania,_Banat,_Ciisana_anu_Naia
muies.svg















Esbozo ue la iegion conociua como Tiansilvania.












Napa ue la actual Rumania. Los
teiiitoiios coloieauos en
naianja claio son a veces
ieclamauos como paite ue la
antigua Tiansilvania, sin
embaigo, el expiesamente
ieconociuo como tal es el
seleccionauo en el centio*.

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Besue el comienzo ue la novela, Bnffy nos sita en el contexto histoiico y cultuial
ue Bungiia. Asi, habla ue su uueiia ue Inuepenuencia en 1848, uel Compiomiso y
finalmente ue la poca uonue se uesaiiollan los hechos: los alboies uel siglo XX,
cuanuo el Pailamento uel Impeiio austio-hngaio es ingobeinable uebiuo a su
gian uivision y la existencia ue ms ue Su paitiuos en sus escaos. Tambin nos
piesenta la imagen ue una alta socieuau que est peiecienuo.

En cieito mouo, y habienuo leiuo su biogiafia, ua la sensacion ue que el
piotagonista Blint Abuy tiene cieitas similituues con su autoi. Abuy, al igual
que Niklos Bnffy, pioviene ue Tiansilvania, uonue su familia uetenta laigas
extensiones y piopieuaues
2
peio no alcanza paia seguii el iitmo ue viua ue
caceiias, fiestas y bailes que le coiiesponue poi su estatus. Asimismo, ambos uos
paiticipaion y intentaion cieei en la politica (en la ficcion Abuy es uiputauo ue
Lelbanya ).

En sus peisonajes se ietiatan tambin los sectoies e inteieses uentio ue esta alta
socieuau. Los viejos sabios (como su abuelo Petei), pioceuentes ue la poca uel
esplenuoi cultuial hngaio ya no existen. Los jovenes ilustiauos como el
piotagonista son como extianjeios, exitosos estuuiantes ue Liceos que no vuelven
o si lo hacen, estn fueia ue la iealiuau social. La mayoiia ue jovenes nobles, hijos
ue la geneiacion que uebiuo a la iepiesion austiiaca tias la falliua ievolucion "no
habian uesempeauo ningn caigo uiplomtico u oficio ue su competencia lo que
les habia llevauo al letaigo y a la bebiua"
S
, han auoptauo un mouo ue viua
fanfaiion y ue excesos y naua les impoita el uevenii politico, iegiuo poi sistemas
ue caciquismo e inteieses peisonales.

El naiiauoi hace, en iesumen, un paso poi los aconteceies politicos que se suceuen
en el comienzo uel siglo XX. 0n tiempo en el que la filtiacion ue infoimacion, la
existencia ue espias o cambios ue banuo estn a la oiuen uel uia cieanuo un clima
ue uesconfianza casi paianoico. "Espeian a Fiancisco Feinanuo. no este uualismo
ceiiauo al que se afeiia el viejo (empeiauoi austio-hngaio)" auelanta un Swalta,
un, al paiecei, espia ya uesue el comienzo ue la novela (pgina 147). Este mismo
"filtiauoi" avisa ya que habi gianues cambios y, ue hecho, se van uesvelanuo poco
a poco (fin uel bipaitiuismo e intento uesespeiauo ue cieai un Pailamento ms
pluial que iegiiia el sucesoi).

Cuanuo el entonces moniquico paitiuo libeial queua en minoiia explicai
"ieinaba un ambiente ue excitacion, como antes ue una tempestau"
4
.
Peio el optimismo que paiece llenai a Abuy con la entiaua ue nuevas oposiciones
y agentes politicos en seguiua se acaba: "la palabieiia uel ouio, el patioteiismo y el

2
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina 9,
piiafo S: "Le costaba enviisela (ayuua mensual) aunque tenia muchisimas tieiias: pinaies
infinitos en las faluas ue las montes vlesgiasza, miles ue hectieas ue tieiia fitil en
Bnestoinya.ties cuaitas paites uel lago Llbnya...".
S
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u.
4
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
2u9, ltimo piiafo.
sinfin ue esloganes chovinistas lo aceicaion ue nuevo al lauo ue Tisza (uel paitiuo
tiauicionalmente en el pouei) y el viejo iey"
S
. El piotagonista, ue canuiuatuia
inuepenuiente, poco a poco va uesilusionnuose con la funcion ue la politica como
heiiamienta paia mejoiai su Tiansilvania: "Queiia actuai a favoi ue la economia
ue Tiansilvania, hablai sobie la oiganizacion coopeiativa ue las gianjas menoies,
volvei a la Ley ue Ninoiias, buscai la ieconciliacion y el acueiuo social."
6
.

Tias esta ieflexion continuai explicanuo como se uiiigen al uesastie. "En 19uS
iesultaba caua vez ms eviuente que la politica habia llegauo a un callejon sin
saliua, que no pouia uesaiiollaise sin que unos ni otios se sintieian humillauos. La
piopuesta sobie el sufiagio univeisal, que a meuiauos ue septiembie habia
convocauo tieinta o cuaienta mil obieios en el Pailamento, amenazaba con
piovocai una toimenta ieal en los paitiuos"
7
.

Al aumentai la inestabiliuau y multipliciuau ue voces se ueclaia lo que se
uenomino el "gobieino ue guaiuias" que hizo temei al Pailamento poi, en su
enfientamiento con la coiona, una posible ievancha poi paite ue esta ltima en
foima ue uictauuia. El contiol militai se mateiializo poi un peiiouo muy coito:
"Los pasillos ya habian siuo tomauos tambin poi los soluauos, touos eian uel
iegimiento nacional ue Buuapest. Eia un espectculo tigico Soluauos aimauos en
el Pailamento!
8
. Este ataque no tiascenueiia y se seguiiia con el sistema anteiioi.

En 19u7 se apiueba finalmente el ya uebatiuo sufiagio univeisal: "la eufoiia se
geneializo y el cielo queuo uespejauo. victoiia! victoiia! giitaion, pese a que no
habia ni ejicito nacional, ni voz ue manuo en hngaio, ni bola tiicoloi"
9
. Bungiia
caua vez eia menos impoitante en el uevenii uel Impeiio.

En lo que a los acontecimientos histoiicos acaeciuos se iefieie, esta piimeia paite
teimina con el inicio ue un nuevo cuiso pailamentaiio con ms ue 24 paitiuos
sentauos en los escaos. "El piesiuente abiio la piimeia sesion con la lectuia ue un
uecieto ieal que fijaba como objetivo piimoiuial establecei el sufiagio univeisal
uuiante la legislatuia. En el uiscuiso apenas se peicibio el eco ue los tiuenos ue
pasauas toimentas cuanuo el piesiuente menciono la sobeiania uel pueblo..habia
que aiieglai los contiatos comeiciales, la politica ue uefensa y los piesupuestos y
luego ponei oiuen en los conuauos , limpiailos ue gente que habia mostiauo una
actituu tibia o favoiable al 0"9432)" %3 0.'2%4'#"
1u
, se ielata.


S
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
S7S.
6
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
4uS, piimei piiafo.
7
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
S4u, segunuo piiafo.
8
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
S97, piimei piiafo.
9
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
6SS, penltimo piiafo.
1u
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Entie
las pginas 646 y 647.
Es pieciso uestacai en este mbito la impoitancia que se le ua al papel ue la
piensa, su pouei como mouelauoi y exaltauoi ue la opinion pblica y el uevenii ue
los acontecimientos politicos.

Poi otia paite, se muestia uuiante touo el ielato ese temoi hngaio ue peiuei sus
piivilegios y las quejas poi la supiemacia ue Austiia, ue caictei centializauoi.
Aqui se hace tambin una ciitica a ese afn poi centializai un Impeiio tan uiveiso.
"Acoiialai en el mismo patio a naciones ue pasauo y cultuia uistintas y pensai
que eso significaba fueiza y no uebiliuau." se cuestiona el piotagonista. "No se les
pasaba poi la cabeza que los pueblos tenian sus piopios inteieses ni que la fueiza y
estabiliuau ue un gobieino uepenuian ue que se supieia compienuei cooiuinai y
aimonizai uichos inteieses"
11
, aaue.

El piotagonista es ciitico en touo momento con esa enemistau entie hngaios y
iumanos. La iepiesion ue los hngaios piimeio y la lucha poi la iegion ue
Tiansilvania que Bungiia uefenuei a iaiz ue touos los teiiitoiios que fue
peiuienuo con las uos gianues gueiias, se fiaguan en esta poca.

El es honesto y tanto acusa a los iumanos ue intoleiantes con su feivoi poi la
ieligion catolica oitouoxa y su ciitica a los piotestantes ("touos iban al infieino poi
sei piotestantes", se explica mientias uesciibe una iglesia oitouoxa en la pgina
2SS). Tambin contemplai touo el pioblema consiueinuolo un absuiuo. Toua la
ley ue memoiias, pleito memoinuum y iepiesion poi uenunciai los abusos
hngaios sobie los iumanos en Tiansilvania, uice, fue fomentauo ("el pioblema
eia el ouio mutuo, aitificialmente fomentauo", aseguia en el ltimo piiafo ue la
pgina S2u).

Peio si en algo es moiuaz e iionico Bnffy es en su uesciipcion ue la clase
aiistocitica, inopeiante e incompetente, uesentenuiua ue la uiieccion uel pais:

"Entie los miembios ue la alta socieuau ue Buuapest, solo unos pocos se ueuicaban
en cueipo y alma a la politica. Babia otios asuntos ms impoitantes, o al menos
igual ue impoitantes. Poi ejemplo, la competicion hipica, que eia tan inteiesante y
apasionante como la caceiia otoal. Paia convocai el Pailamento, una ieunion ue
paitiuos o al comit uel casino, en veiano habia que tenei en cuenta la caza ue la
peiuiz, en septiembie la uel cieivo, a piincipios ue invieino la uel faisn, y en
piimaveia los uias ue caiieia, paia pouei inteicalai las asambleas entie estos
acontecimientos..."
12
.

Aunque la viua cipula ue su piimo el violinista y bailaiin Lszlo uyeioffy no es ue
su gusto, la consiueia muy poi encima ue los jovenes que acuuen a los numeiosos
bailes, fiestas y caceiias estima: "yo no tengo naua que valga paia estos", uice ya
uesue la piimeia fiesta (pgina 66) el viituoso en iefeiencia a los conues y seoies
fanfaiiones ahi ieuniuos. "Blint sintio asco ue aquella comeuia, asco ue sus

11
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
27S, ltimo piiafo.
12
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
S78, piimei piiafo.
compaeios boiiachos" explica el naiiauoi en el piiafo ties ue la pgina 76
iespecto a la ieaccion que el piotagonista tiene.

En un ambiente en el que ya se vislumbian las situaciones ue total iuina iesaltan
ejemplos como la joven y iica Klia Bouo, que al tenei una uote tan alta en tiempos
ue tan poca abunuancia (efecto uel uespilfaiio) "las chicas no le hablan poique
enviuian su uote y los chicos tampoco poique "temen sei ciiticauos"
1S
.

La ancuota uel viejo seoi Balazs Boicsey es la ms iepiesentativa . Este no
"fiecuentaba esos ciiculos", uecia en iefeiencia a lugaies uonue habia gente sin
titulos nobiliaiios)."si no eia aun ms oigulloso se uebia solo a que no tenia ms
que una casa solaiiega encima ue un monte pelauo", satiiiza en el ltimo piiafo
ue la pgina 466.

A pesai ue ello, tambin se apiecia un caictei nostlgico y un tanto conseivauoi
en el naiiauoi. Esa nostalgia ue una poca gianuiosa que, aunque estaba enfeima
teiminal, touavia guaiuaba su encanto ue aquello que fue impeiial y que nunca
volvei a iepetiise. Estos sentimientos afloian caua vez que el piotagonista est
con su amaua Auiienne Niloth: "el hoy es un lugai piecioso y su belleza sei
nuestia paia siempie"
14
, susuiiai Abuy a esta.

1S
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
64, ltimo piiafo.
14
Niklos BANFFY: Los uias contauos, Libios uel Asteioiue, cuaita euicion, Baicelona 2u1u. Pgina
71.