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CLASIFICACIN DE SUELOS: FUNDAMENTO FSICO, PRCTICAS ACTUALES Y RECOMENDACIONES

Guillermo A. Narsilio y J. Carlos Santamarina * Georgia Institute of Technology. 790 Atlantic Dr., Atlanta, GA. 30332. USA guillermo.narsilio@ce.gatech.edu y carlos.santamarina@ce.gatech.edu RESUMEN La relevancia del Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (IRAM 10509) se torna evidente cuando se analiza desde la perspectiva del comportamiento fundamental de los materiales granulares. Este anlisis tambin denota parmetros importantes en el comportamiento de los suelos que no son adecuadamente considerados en la rutina del laboratorio geotcnico. Entre ellos se incluyen la superficie especfica, la forma de las partculas, el grado de saturacin, la rigidez cortante a baja deformacin, la variabilidad espacial, la relacin de vacos de campo, y los parmetros del estado crtico. Este documento presenta una discusin sucinta de estos parmetros y la descripcin detallada de nuevas tcnicas sencillas y accesibles que facilitan la cuantificaci n eficaz de los mismos. ABSTRACT The relevance of the Unified Soil Classification System (USCS) becomes evident when it is analyzed taking into consideration the particulate nature of soils. Furthermore, a fundamental analysis helps identify important soil parameters that are not adequately considered in routine geotechnical laboratory practice. These parameters include: specific surface, particle shape, saturation, small-strain shear stiffness, spatial variability, in-situ void ratio and critical state soil parameters. This manuscript includes a brief discussion of these parameters and a detailed description of simple yet effective procedures that can be used for their quantification. PALABRAS CLAVE: clasificacin de suelos, ensayos de laboratorio, superficie especfica, variabilidad, bender elements, estado crtico, forma de las partculas. 1. INTRODUCCIN El comportamiento de los suelos es complejo debido a la naturaleza granular y a la coexistencia de partculas slidas con fluido intersticial que generalmente est compuesto por ms de un fluido (agua, contaminantes orgnicos e inorgnicos, gases como ser aire o metano, etc.). El entendimiento actual del comportamiento de los suelos ha evolucionado a travs del siglo XX, incluyendo esfuerzos efectivos (Terzaghi en los aos 20), coloides y arcillas (Goy, Chapman en los 10, Lambe y Mitchell en los 50), dilatacin en corte (Taylor 1948 y Estado Crtico con Roscoe, Schofield y Wroth en los 60), fase fluida mixta y suelos no saturados (Bishop, Aitchinson, Fredlund y Morgenstern en los 60). Una nueva etapa se anticipa actualmente con el estudio de la geo-qumica mediada por microorganismos (ver Figura 1). Las distintas clasificaciones de suelos intentan capturar y describir este complejo material en vista a aplicaciones especficas, con sus correspondientes necesidades: construccin de caminos y pavimentos, agricultura, minera o geomecnica. Las diferentes clasificaciones incluyen: 1) el sistema unificado de clasificacin de suelos SUCS, 2) el sistema de la American Association of State Highway & Transportation Officials AASHTO, 3) el mtodo propuesto por la Federal Aviation Administration FAA, 4) el sistema de US Department of Agriculture USDA, y 5) la taxonoma del Eurocdigo, entre otros.

Terzaghi (1920)

Aitchison Bishop (1962)

Fredlund Morgenstern (1967)

? (20??)

1900

1950

2000

Tiempo

1. Slidos 2. Lquidos (seco o saturado)

1. Slidos 2. Lquidos 3. Gases (parcialmente sat.)

1. Slidos 2. Lquidos 3. Gases 4. Microorganismos

Evolucin de la concepcin de los suelos en la geomecnica

Figura 1: El comportamiento geo- mecnico es afectado por la interaccin entre las diferentes fases en el suelo. El sistema de la AASHTO (AASHTO M 145-82) fue originalmente desarrollado en los aos 20. Est basado en caractersticas de estabilidad de los suelos empleados en la construccin de caminos. Se fundamenta en distribucin granulomtrica, lmite lquido y lmite plstico. Los tamices estndar #10, #40 y #200 (aberturas de 2 mm; 0,42 mm y 0,075mm respectivamente) son de vital importancia. El procedimiento del Departamento de Agricultura de EEUU (USDA por sus siglas en ingls) clasifica los suelos por la granulometra en un tringulo de textura considerando el contenido de arena, limo y arcilla. Al igual que la USDA, la clasificacin propuesta por la Federal Aviation Administration (FAA) no contempla a las gravas en forma directa. El Eurocdigo 7, orientado al diseo geotcnico, propone una clasificacin basada en los siguientes ensayos: contenido de humedad y densidad, densidad de partculas, anlisis granulomtrico, lmites de Atterberg, ensayo de ndice de densidad para materiales granulares, dispersibilidad del suelo y susceptibilidad a congelamiento. El anlisis detallado del SUCS en base al comportamiento fundamental de los suelos se presenta en la prxima seccin, seguida por la identificacin de parmetros importantes que requieren caracterizacin apropiada. 2. ANLISIS FUNDAMENTAL DEL SISTEMA UNIFICADO El Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos, SUCS (IRAM 10509 y ASTM D 2487 y 2488) es el de uso ms extendido en la prctica geotcnica. Fue inicialmente propuesto por Arthur Casagrande en 1932, tentativamente adoptado por el Departamento de ingeniera de los EEUU en 1942 y definitivamente presentado a la ASCE en 1948 (Casagrande 1932, 1948). La U.S. Army Corps of Engineers comenz a emplearla en 1953 en tanto que la U.S. Bureau of Reclamation lo hizo en 1974. Est basado en el anlisis granulomtrico y en los lmites de Atterberg (lmites lquido y plstico) de los suelos. La primera y ms importante decisin esta dada por el contenido de finos, definido como el correspondiente a partculas de dimetro equivalente menor a 0,075 mm, pasante del tamiz #200. Si menos del 50% en peso del suelo pasa el tamiz #200, entonces el suelo es grueso y se subclasifica en arena o grava usando el tamiz #4. De otro modo, el suelo es fino y se subclasifica en limo o arcilla, usando los lmites de plasticidad. La Figura 2 presenta un esquema simplificado del SUCS.

Figura 2: Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos. Est basado en el anlisis granulomtrico y los lmites de Atterberg. El tamao de las partculas determina la naturaleza de las fuerzas que gobiernan el comportamiento de los suelos. Fuerzas de naturaleza elctrica (fuerzas atractivas y repulsivas de van der Waals) predominan en partculas menores a 75 m (Tamiz #200). La importancia del tamiz #200 se hace evidente cuando se analizan las fuerzas dominantes sobre las partculas, incluyendo las de peso propio, las fuerzas debidas a los esfuerzos efectivos, fuerzas elctricas, y fuerzas capilares. La Figura 2 (parte superior) muestra la correlacin existente entre el tamao equivalente de las partculas y la naturaleza de las fuerzas gobernantes. Ntese que o ls tamices #200 y #4 logran capturar estos lmites. Desde el punto de vista del diseo, la velocidad de disipacin del exceso de presin de poros discrimina entre anlisis en condiciones drenadas o en condiciones no drenadas. Tpicamente, las condiciones de carga drenadas estn asociadas a suelos de grano grueso, en tanto que las de carga no drenadas, a suelos de grano fino. Sin embargo, un suelo de grano grueso pero con la

presencia de slo ~10% de finos ve afectada grandemente su permeabilidad, haciendo que su valor cambie en rdenes de magnitud. Consecuentemente, el SUCS tiene un rango del 5% al 12% de contenido de finos que modifica la clasificacin de suelos. En efecto, un suelo granular con relacin de vacos e~0,6 colmata su espacio intersticial con ~5% a 15% de finos. En la ausencia de finos, el empaquetamiento de granos en suelos gruesos (gravas o arenas) depende del coeficiente de uniformidad Cu = D60 /D10 ; este determina las mximas y mnimas relaciones de vaco que un determinado suelo granular puede alcanzar (ver tambin Seccin 3.4). El coeficiente de curvatura Cc=D30 2 /(D10 .D60 ) agrega informacin acerca de la convexidad de la curva granulomtrica, indicando la presencia de dimetros extremos. Por otro lado, los lmites de Attergerg son escogidos para clasificar los suelos finos. Estos ensayos cuantifican la superficie especfica, cuya importancia se detalla en la Seccin 3.1, y la formacin de fbrica. Los ensayos de lmites de consistencia deben ser realizados con el mismo fluido que estar involucrado durante la vida til del proyecto ya que diferentes iones y concentraciones afectan la capa difusa y las fuerzas de repulsin. 3. TCNICAS SENCILLAS COMPLEMENTARIAS PARA LA CLASIFICACIN DE SUELOS El entendimiento del comportamiento de los suelos permite reconocer parmetros que no son adecuadamente considerados en la clasificacin del SUCS y en la rutina del laboratorio geotcnico, incluyendo: superficie especfica, mximo modulo cortante, parmetros del estado crtico, forma de los granos y variabilidad espacial de las propiedades. A continuacin, se presenta una discusin sucinta de estos parmetros y la descripcin detallada de tcnicas sencillas para cuantificarlos. Su incorporacin a la rutina del laboratorio promueve un mejor entendimiento del comportamiento de los suelos. (Nota: otros parmetros de crucial importancia incluyen el grado de saturacin y la relacin de vacos de campo. Su determinacin va ms all del objetivo de este manuscrito). Una lista de trabajos previamente realizados se presenta al final de este manuscrito, en ellos se provee mayor detalle de cada uno de estos procesos y su interpretacin geotcnica. 3.1 SUPERFICIE ESPECFICA Se ABSORCIN DE AZUL DE METILENO La superficie especfica Se es definida como la relacin ente la superficie de una partcula Ap y su masa m. Resulta una medida independiente y complementaria al anlisis granulomtrico. Su valor determina el balance entre fuerzas capilares, elctricas y gravimtricas actuantes sobre las partculas, afecta la fbrica, la permeabilidad, y controla la adsorcin y retardacin durante la difusin qumica. (Santamarina et al. 2001). La Tabla 1 muestra la superficie especfica terica para diferentes geometras. Las ecuaciones en esta tabla confirman que la Se est controlada por la menor dimensin de las partculas. Los lmites de Atterberg, son una expresin de la superficie especfica de los suelos. Efectivamente, para una capa de agua absorbida de espesor h el contenido de humedad w para partculas aplanadas es: w = h S e w (1)

siendo w la densidad del agua. Evidencia experimental confirma que el lmite lquido se relaciona con la Se (Farrar y Coleman 1967):
S e [ m 2 / gr ] = 1,8 LL[%] 34

(2)

Tabla 1: Superficie especfica terica para distintas geometras Forma o Geometra Dimensione s Ejemplos Esferas y cubos Dimetro (o lado) D Alofanas Cilindros y primas

Superficie especfica
Se = 6 D w Gs 4 D w Gs 2 t w Gs

Diametro (o lado) D, largo L (con L>>D) Espesor t, ancho D, y largo L (con t>>L>D)

Haloisita, Imogolita Montmorillonita, Caolinita, Mica

Se =

Formas aplanadas

Se =

w = densidad del agua, Gs = gravedad especifica, S e = superficie especifica

Existen diferentes tcnicas para la determinacin de la Se : 1) absorcin de molculas de una solucin - mtodo aconsejado en suelos expansivos; 2) absorcin de molculas en estado gaseoso, como por ejemplo nitrgeno, vapor de agua o CO2 ; y 3) otras tcnicas basadas en propiedades termodinmicas, en difusividad de los patrones de difraccin de rayos X, o en propiedades elctricas. La tcnica de absorcin de azul de metileno corresponde al primer grupo. Es una tcnica sencilla, econmica y conveniente para cualquier laboratorio. El catin de Azul de M etileno, AM, tiene forma prismtica de dimensiones 17 x 7,6 x 3,25. La superficie mxima cubierta por un catin de AM es ~130 2 , aunque puede ser menor dependiendo de la orientacin del catin con respecto a la superficie de la arcilla que lo absorbe. Los cationes de una solucin acuosa de cloruro azul de metileno (peso molecular 319,87 g/mol, Figura 3) son absorbidos por las cargas negativas de la superficie de las arcillas. La Se es computada con la cantidad del AM absorbido. Los pasos a seguir en la tcnica de absorcin de AM utiliza capilaridad en papel de filtro para detectar exceso de catin AM:

N H3C N CH3 Cl
Figura 3: Estructura del catin de azul de metileno, correspondiente al Cloruro azul de metileno C16 H18N3 S +.Cl- , de acuerdo a estndar DIN 58981. La mxima superficie cubierta por un catin es de 130 2 .

CH3 S + N CH3

1. Preparar la solucin acuosa de AM mezclando 1,0 gr. de polvo seco de AM con 200 mL de agua deionizada. 2. Preparar una suspensin de suelo mezclando 10,0 gr. de suelo secado a horno con 30 mL de agua deionizada. 3. Agregar la solucin de AM a la suspensin de suelo en incrementos de 0,5 mL. 4. Mezclar la suspens in durante un minuto para dar tiempo al catin AM de ser absorbido sobre la superficie mineral, reemplazando los cationes en la capa difusa. 5. Colocar una gota de la suspensin sobre papel de filtro tipo P5 (~95 g/m2, ~4 mL/min de flujo; por ejemplo Fisherbrand P5). La gota se absorbe por capilaridad formando una marca circular. 6. Terminar el ensayo cuando un halo azul claro se forma concntricamente alrededor de la gota sobre el papel, como muestra la Figura 4. Este punto final indica exceso de AM en el fluido, es decir, saturacin de la superficie mineral. 7. Registrar el numero N de incrementos de 0,5 mL de AM necesarios para alcanzar el punto final y computar la Se como: Se = 1gr 1 1 ( N 0,5mL ) N Av AAM 319,87 gr / mol 200mL 10 gr (3)

donde NAv = 6,02 x 1023 molculas/mol es el Nmero de Avogadro y AAM es el rea cubierta por un cation de AM, asumida generalmente en 130 2 . a) Antes del punto final 25 mL b) Despus del punto final 35 mL

Figura 4: Determinacin de la superficie especfica con solucin de Azul de Metileno. a) Gota de la suspensin mineral sobre papel de filtro tipo P5 ant es del punto final. b) Gota despus del punto final cuando un halo azul claro se forma alrededor.

3.2 MDULO DE CORTE MXIMO G MAX BENDER ELEMENTS Uno de los parmetros del suelo ms importante es su mximo mdulo cortante Gmax . Clculos de deformaciones, diseo de fundaciones sujetas a cargas dinmicas, evaluacin del potencial de licuefaccin, y el monitoreo de mejoramiento de suelos son algunas de las tareas ingenieriles que se apoyan en este parmetro. El valor de Gmax puede ser fcilmente obtenido en celdas de laboratorio mediante el uso de bender elements a travs de mediciones de velocidad de propagacin de ondas de corte Vs, que relaciona el modulo Gmax con la densidad del suelo s :
G max = s Vs2

(4)

Los fenmenos de piezoelectricidad fueron descubiertos por Jacques y Pierre Curie in 1880: cuando una carga mecnica es aplicada a un piezo-material, la estructura molecular distorsiona el momento bipolar del cristal y un voltaje es generado; recprocamente, si una diferencia de potencial es aplicada, el piezocristal se deforma. Los bender elements (elementos flexantes) son transductores piezoelctricos bicapa y consisten de dos electrodos externos, dos capas de un piezocermico y una membrana metlica en el centro (Figura 5-a). Los bender elements pueden ser construidos para conexin en serie o en paralelo, tal como muestra la Figura 5. La conexin en paralelo provee dos veces el desplazamiento de la conexin en serie y se prefiere como fuente. a)
Electrodo exterior Material Piezoelctrico V Cable coaxial Material Piezoelctrico Electrodo exterior Anclaje Membrana metlica Direccin de polarizacin

c)

"Bender element"

b)
Electrodo exterior Material Piezoelctrico V Cable coaxial Material Piezoelctrico Electrodo exterior Anclaje Membrana metlica Direccin de polarizacin Anclaje

Figura 5: Bender elements: a) Configuracin en paralelo. b) Configuracin en serie. c) Vista de un bender element en su anclaje. Las dificultades asociadas al uso de estos transductores para generar y recibir ondas de corte en la masa de suelo son: cross-talk debido al acoplamiento electromagntico a travs del suelo, generacin simultnea de ondas P (primarias, o compresionales) y ondas S (secundarias o de corte), efectos del campo cercano y determinacin del primer arribo de la onda S. El procedimiento que se especifica a continuacin minimiza o anula estas dificultades. La Figura 6 muestra un esquema de montaje y configuracin experimental tpica. El uso de dos bender elements con configuracin en paralelo como fuente y receptor anula el efecto de crosstalk si los electrodos externos son conectados a tierra. Una vez conectados, los bender elements se

pintan o baan con poliuretano para aislarlos. Finalmente, se los cubre con pintura conductiva conectada a tierra para evitar ruido elctrico. La generacin simultnea de ondas P y S puede afectar la recepcin (Figura 6, ondas de compresin P+ y rarefaccin P- son generadas en la regin inmediata normal al plano del bender element). Dado que las ondas P son ms veloces que las S, conviene que la relacin entre la distancia entre extremos de los transductores L y el radio del espcimen R sea: R> 1 L 2 1 2 (5)

donde es la relacin de Poisson del suelo. Tentativamente, para suelos no saturados, R>0,6L; y para suelos saturados, R>3,7 L.

Generador de seales

Celda odmetro o triaxial

(Canal 1) (Canal 2)

Ondas P+

Ondas POnda S L

1 arrivo Suelo Osciloscopio o Adquisicin seales R

Figura 6: Montaje de bender elements en odmetro o en celda triaxial para la determinacin de velocidad de transmisin de onda de corte, Vs. La seal de entrada (canal 1) es una funcin escaln. El primer arribo es determinado en el cero despus de la primera inflexin en la seal de salida (canal 2). Luego, Vs = L / t , siendo t el tiempo transcurrido entre el inicio de la funcin escaln y el primer arribo, y L la separacin entre los extremos de los bender elements. La frecuencia de resonancia f r de los bender elements rodeados de suelo depende de la densidad s y velocidad Vs del suelo y de la longitud en voladizo Lb (fuera del anclaje) del piezomaterial. Su valor estimado es: 1,875 4 Eb I + 2 Vs2 (1 + ) Lb (6)

fr =

1 2

( Lb ) b b t ( Lb ) + ( s b 2 Lb )
3

donde Eb es el mdulo elstico del peizocristal, tpicamente Eb = 6,2x1010 N/m2 ; su densidad b = 7500 kg/m3 ; y b y t son el ancho y espesor del bender element respectivamente.

La respuesta de estos transductores se ve mejorada cuando la seal de entrada tiene una frecuencia cercana a la de resonancia. Sin embargo, cuando f r resulta desconocida o cuando sta cambia rpidamente durante el ensayo, es conveniente emplear una funcin escaln como seal de entrada (Figura 6). Finalmente, es importante remarcar que la extraccin de muestras altera el valor de Gmax, an en muestras bloques. Por ello, la medicin de campo con cross-hole o cono ssmico es siempre ventajosa. 3.3 PARMETROS DEL ESTADO CRTICO PROCEDIMIENTO SIMPLIFICADO Taylor (1948), Roscoe, Schofield y Wroth (1958) y Schofield y Wroth (1968) desarrollaron el concepto de mecnica de suelos en estado crtico, el cual constituye uno de los criterios ms robustos para el diseo por resistencia. Los parmetros del estado crtico son tpicamente determinados a partir de ensayos triaxiales. Sin embargo, su uso no es de prctica comn en la ingeniera geotcnica debido a su alto costo. Un mtodo simplificado para la determinacin de los parmetros del estado crtico en suelos arenosos se describe a continuacin. El mtodo resulta confiable, econmico y rpido, y puede ser utilizado tanto en laboratorio con en campo. Es esencialmente una forma muy simplificada de un ensayo triaxial axisimtrico. La Figura 7 muestra los compone ntes del equipo y la configuracin experimental.

No a escala. Dimensiones en mm.

Nivel de agua

Agua

Tubo transparente

Anillo de goma Piedra porosa Suelo Membrana Cabezal inferior Vlvula


0

Sistema de vaco

Figura 7: Instrumentos y configuracin experimental para la determinacin de parmetros del estado crtico de suelos por el mtodo simplificado. Bomba de v aco, una membrana de ltex fina, dos cabezales, dos anillos de goma (O-rings), un cilindro graduado, una piedra porosa y un tubo semi-rgido transparente (se sugiere Tefln, dimetro interno 0,46 cm y presin nominal mxima 1700 kPa) completan el equipo. El cabezal superior con la piedra porosa se conecta a un extremo del tubo transparente (para monitorear el

cambio de volumen en el suelo) y el otro extremo de tubo se conecta a un sistema de vaco (para aplicar confinamiento).Los pasos a seguir son: 1. Determinar el ngulo de friccin en estado crtico siguiendo el procedimiento explicado en la Figura 8: ec. a) b) c)

> 60

ec

Figura 8: Mtodo simplificado para determinar el ngulo del estado crtico: a) verter el suelo en un cilindro de 1000 mL lleno de agua. b) Voltear al cilindro un ngulo mayor a 60 con la vertical. c) retornar lentamente el cilindro a su posicin vertical y medir el ngulo de reposo en la zona central de la pendiente. 2. Mediciones preliminares para la determinacin de la lnea crtica en e ln p : a. Seccin transversal interna del tubo semi-rgido transparente: At. b. Peso especfico del agua corregido por temperatura: w. c. Volumen del equipo que contiene al suelo: Colocar los cabezales, la membrana, los anillos de goma, la piedra porosa y una longitud predeterminada del tubo en un frasco graduado con agua y medir el volumen desplazado: Vd . 3. Mezclar aproximadamente 300 gr de suelo con 2 L de agua y de-airear la mezcla ya sea aplicando vaco o hirvindola. 4. Preparar el espcimen bajo agua, vertiendo gradualmente suelo en la membrana, hasta una altura de aproximadamente dos veces el dimetro. El tubo semi- rgido debe estar lleno de agua hasta la altura predeterminada en el paso 2. No compactar el suelo. 5. Colocar el cabezal superior y sujetar la membrana con el anillo de goma. Aplicar mximo vaco y aplastar el espcimen para remover el aire atrapado. Liberar el vaco y dar forma cilndrica manteniendo el espcimen en estado suelto. 6. Aplicar vaco a la muestra, c. 7. Aplicar presin vertical a mano o con una mordaza hasta obtener una deformacin vertical de aproximadamente 40%. Anotar el nivel del agua, hi. 8. Liberar el vaco, rotar repetidamente la muestra hacia arriba y abajo, y remoldearla a mano para que tome su forma cilndrica original. El espcimen debe quedar suelto y homogneo. 9. Repetir pasos 7 y 8 unas 5 veces a diferentes niveles de vaco, registrando ci y hci, donde i=1,2,5. 10. Marcar un nivel de agua de referencia, h0 , a un nivel de vaco intermedio y medir el volumen total de la muestra de suelo con el resto del equipo, Vt. como en el paso 2-c. 11. Desarmar el equipo y determinar el peso del suelo seco, Ws.

12. Determinar la correccin por rigidez de la membrana: inflar la membrana de modo de obtener una deformacin lateral similar a la observada durante el ensayo y registrar esta presin, m (Santamarina y Cho 2001 reportan m = 7 kPa, para 40% deformacin axial y un dimetro mximo igual a 1,6 veces el dimetro inicial). Este procedimiento permite obtener la pendiente de la proyeccin de la lnea de estado crtico en el espacio p- q (Cambridge), la pendiente de la proyeccin en el espacio e-ln(p/1kPa), y la relacin de vacos que es la ordenada al origen a p=1kPa. Los cmputos necesarios son resumidos a continuacin: ec

M =

6 sen( ec ) q = p 3 sen ( ec )

(7)

3 i = ci + m

3 sen ( ec ) p i = 3 i 3 (1 sen( ec ) )

(8)

Vs = Ws /( Gs w ) Vw 0 = Vt Vd Vs d i = h0 hi Vi = d i At

Vwi = Vw 0 Vi ei =

Vwi Gs w Ws

(9)

3.4 FORMA DE LAS PARTCULAS CARTAS DE IDENTIFICIACIN Dada la naturaleza granular de los suelos, la forma de las partculas tienen una influencia importante en su comportamiento, sobre todo en suelos de grano grueso (Leonards 1950). La forma de los granos se establece a tres escales diferentes: 1) esfericidad, 2) redondez (versus angularidad), y 3) rugosidad superficial (a la escala de los contactos inter-granulares). La esfericidad S se determina como la relacin entre el radio de la mxima esfera inscripta en el grano rmax y el radio de la esfera ms pequea circunscripta en l rmin (otras definiciones pueden ser adoptadas - Hawkins 1993). La redondez R se define como el radio de curvatura promedio de la superficie granular con respecto al radio de la esfera ms grande que puede ser inscripta en la partcula. Tanto S como R pueden ser identificados fcilmente mediante el uso de cartas de identificacin (en 2D), como la que se presenta en la Figura 9. La determinacin directa de la rugosidad requiere la utilizacin de tcnicas microscpicas an en partculas gruesas, por ejemplo: microscopio ptico focal, microscopio electrnico, o microscopio de fuerza atmica. La angularidad de las partculas afecta el arreglo de los granos en un suelo. Partculas menos angulares tienden a formar arreglos ms densos o compactos. La importancia relativa de la angularidad con respecto al coeficiente de uniformidad Cu en la relacin de vacos mxima y mnima de arenas se denota claramente en la Figura 10. Desviaciones de esfericidad controlan la anisotropa inherente (durante la formacin del depsito) e inducen anisotropa en resistencia, fbrica, conduccin, rigidez y difusin (Casagrande 1932, Leonards 1950). La Tabla 2 resume evidencia terica y experimental de los efectos de la geometra de las partculas en las propiedades de los suelos.

0,9

0,7
S= rmax rmin

0,5

0,3

0,1

0,3
R=

0,5 ri N
rmax

0,7

0,9

Figura 9: Carta de Esfericidad S y Redondez R (Krumbein y Sloss 1963).

Figura 10: Variacin de las relaciones de vacos extremas emax y emin con el coeficiente de uniformidad Cu =D60 /D10 y la redondez R (modificado de Youd 1973).

Tabla 2: Efectos de la geometra de las partculas en ciertos parmetros de los suelos. Parmetro Relacin con la Geometra de las partculas Relacin de vacos mxima, emax Relacin de vacos mnima, emin Anisotropa de rigidez: Para ondas P Para ondas S Resistencia a friccin a volumen constante, vc Angulo mximo de dilatancia, Superficie especfica, Se
Cte= funcin(geometra de la partcula) Vase Tabla 1.

e max = 0,554 + 0,154 / R (Para Cu =1)

e min = 0,359 + 0,082 / R (Para Cu =1)


V P max Lmax = VP min Lmin
(teora de Hertz)

VS max = 1,1 a 1,5 (experimentalmente) VS min


vc = 42 17 R

LN tan( ) = L T
Se =

tan( 30)

(terico)

Lmin

Cte w Gs

Nota: R es la redondez, Cu es el coeficiente de uniformidad, Lmax y Lmin son las dimensiones mxima y mnima de los granos, VP-max es la velocidad de onda P en la direccin de la mxima dimensin de los granos, LN y LT son las dimensiones de los granos en las direcciones de aplicacin de fuerzas Normales y Tangenciales. Fuentes: Youd (1973), Chan y Page (1997), Santamarina et al. (2001)

3.5 CONDUCTIVIDAD ELCTRICA DEL FLUIDO INTERSTICIAL REFRACTMETRO DE SALINIDAD La conductividad elctrica de los suelos refleja el movimiento de iones en respuesta a la aplicacin de una diferencia de potencial. Los principales factores que afectan la conductividad elctrica son la porosidad, el grado de saturacin, la fbrica, la concentracin de sales en el fluido intersticial, la superficie especfica (conduccin en la capa difusa) y la temperatura. La relacin bsica entre la conductividad del suelo suelo y la conductividad del electrolito electrolito a travs de la porosidad del suelo n, est captada en la ley de Archie (Rinaldi y Cuestas 2003):
suelo = electrolito n

(10)

donde es un factor obtenido por calibracin cuyo valor oscila entre 1,0 y 2,4. Los parmetros que definen suelo tienen tambin influencia significativa en las caractersticas fsicas y mecnicas de los suelos, en particular la tendencia dispersiva o floculante y la sensitividad. La relacin entre la conductividad del fluido electrolito [en mS/m] y la concentracin de sales TSD (total de sales disueltas, en mg/L) se estima con la siguiente expresin emprica (Annan 1992): electrolito = 0,15 TSD (para bajas concentraciones) (11)

El uso de un refractmetro permite obtener la salinidad (TSD) de los fluidos intersticiales en forma expedita tanto en el laboratorio como en el campo, sin requerir componentes electrnicos. La

medicin consiste en depositar una gota del fluido intersticial en el refractmetro (Figura 11-a) y leer la salinidad en la escala sobre la que se proyecta la luz refractada. a) b)

Figura 11: Medicin de conductividad del fluido intersticial. a) Refractmetro de salinidad b) mira y escala de salinidad. 3.6 VARIABILIDAD ESPACIAL LA SONDA ELCTRICA La respuesta macroscpica de los suelos se ve afectada por la interaccin de escalas espaciales y temporales internas de los mismos. La variabilidad espacial de las propiedades de los suelos afecta el comportamiento global en problemas de flujo de agua, de asentamientos, y de estabilidad de taludes entre otros. La variabilidad espacial tambin afecta mediciones de laboratorio. Por ejemplo, distintos mtodos de preparacin de muestras afectan la distribucin espacial de la relacin de vacos y esto hace que la resistencia a corte vare grandemente (~200 a 300%) (Ladd 1974). Una tcnica simple y efectiva para detectar variabilidad espacial en muestras de laboratorio y con resolucin sub- milimtrica consiste en realizar mediciones de resistencia elctrica de los suelos mediante una sonda del tamao de una aguja (~2 mm de dimetro). La sonda es un conductor coaxial que se construye insertando un hilo de cobre esmaltado (el conductor interno) dentro de un tubo metlico fino, que puede ser una aguja hipodrmica desechable (el conductor externo) y llenando el espacio anular restante con una resina epoxi (Figura 12). Luego la punta se lima para obtener un doble bisel. La Figura 13 muestra un ejemplo de la configuracin experimental y circuitos equivalentes con el uso de una resistencia conocida Rconocido , un generador de seales y un osciloscopio de dos canales. La seal de entrada Vsg es una funcin seno con frecuencia ~100kHz para minimizar efectos de corrosin, polarizacin de electrodos y la resonancia elctrica del circuito. La resistencia del suelo Rsuelo se computa en funcin del voltaje pico-a-pico Vsg medido en el canal 1 (seal generada de entrada), el voltaje pico-a-pico Vsa medido en canal 2 (seal recibida o de salida), y la resistencia del osciloscopio Rosc:
Rsuelo = Vsa Vsg Vsa Rconocido Vsa Rconocido Vsg V sa

V sa Rosc

(12)

La expresin aproximada es vlida para Rosc >> Rsuelo . La resistencia medida Rsuelo esta relacionada con la resistividad suelo a travs de un factor de forma que puede ser determinado mediante calibracin con electrolitos de resistividad conocida. Rsuelo = suelo (13)

Vista superior Conductor externo (acero inoxidable) Conductor interno (cobre estaado) Material dielctrico

Corte lateral

~ 3,1

F e ~ 2,1

F i ~ 0,3 t ~ 0,25 Dimensiones en mm.

Figura 12: Punta de la sonda elctrica. La punta est biselada no slo para facilitar la penetracin sino tambin para generar el campo elctrico al frente de la sonda en la zona no perturbada por la insercin. Las dimensiones mostradas son a ttulo orientativo.
Rconocido Vsg (Canal 1) Osciloscopio / Multmetro Vsa (Canal 2) Suelo Generador de seales

Rconocido

Generador de seales

Rosc

Rosc

Rsuelo

Figura 13: Sonda elctrica. Configuracin experimental y circuito equivalente con el uso de un generador de seales y un osciloscopio o multmetro de dos canales. R conocido es una resistencia conocida (al igual que la resistencia del osciloscopio Rosc) que debe ser variada a fin de obtener la misma cantidad de dgitos significativos en los dos canales. A modo de ejemplo, la Figura 14 muestra perfiles de resistencia obtenidos en muestras formadas por pluviacin bajo agua y sometidas a compactacin en una capa. Se observa que la tcnica de pluviado no produce muestras homogneas: hay gradientes de densidad (posiblemente por segregacin de finos) y formacin de estratos porosos. La compactacin con un cilindro de 25 mm de dimetro a profundidad z ~ 35 mm afecta una zona de aproximadamente 20 mm.

a) Limo (silica fluor) (d50 = 0,02mm)


Resistencia [k ] 20 0 Pluviacin de suelo (saturado) Compactacin 40 Profundidad [mm] 21 22 23 24

b) Arena Ottawa F-110 (d50 = 0,12mm)


Resistencia [k ] 0 0 Pluviacin de suelo (saturado) 10 20 30

20

20

Compactacin 40 Profundidad [mm]

` 60 Pluviacin de suelo (saturado) Zona afectada por la compactacin

60 Pluviacin de suelo (saturado) Zona afectada por la compactacin

80

80

100

100

120

120

Figura 14: Deteccin de cambios locales en la relacin de vacos de un espcimen que ha sido preparado por pluviacin en agua, con compactacin nicamente en una capa a media altura. La sonda elctrica permite obtener resolucin milimtrica de los cambios locales de Rsuelo (o porosidad). 4. RESUMEN Y RECOMENDACIONES Los suelos estn formados por partculas slidas, fluidos intersticiales y microorganismos. El sistema unificado de clasificacin de suelos SUCS (IRAM 10509) intenta categorizar los suelos segn su comportamiento. Los fundamentos fsicos que dan sustento al SUCS reflejan el balance entre las fuerzas a nivel de las partculas, habilidad de ensamblaje (suelos gruesos sin finos) condiciones de drenaje (suelos gruesos con finos), efectos de superficie (suelos finos) y fuerzas capilares. El SUCS no provee informacin que hoy se reconoce de mucha importancia: geometra de los granos, superficie especfica, rigidez, diagnesis, densidad in-situ y grado de saturacin, caractersticas del fluido intersticial, parmetros del estado crtico, y variabilidad espacial. Ensayos de laboratorio expeditos son propuestos en este trabajo para complementar la caracterizacin de los suelos. Estos incluyen: superficie especfica por el mtodo de absorcin de azul de metileno, mdulo de corte mximo por propagacin de ondas de corte con bender elements, parmetros del estado crtico por mtodo simplificado, forma de las partculas mediante cartas de esfericidad y redondez, conductividad elctrica del fluido con refractmetro de salinidad, y variabilidad espacial mediante el uso de sonda elctrica. AGRADECIMIENTOS Financiamiento para estos estudios fueron otorgados por NSF (National Science Foundation), MAEC (Mid-America Earthquake Center) y la Goizueta Foundation.

TRABAJOS COMPLEMENTARIOS Trabajos previamente realizados que proveen mayor detalle en algunos tpicos cubiertos en este manuscrito se listan a continuacin: Propagacin de ondas de corte y uso de bender elements en laboratorio: LEE, J. S., y SANTAMARINA, J. C. 2004, Bender elements: Performance and signal interpretation, ASCE Journal of Geotechnical and Geoenviromental Engineering, en revisin. Parmetros del estado crtico: SANTAMARINA, J. C., y Cho, G.C., 2001, Determination of critical state parameters in sandy soils - Simple procedure, Geotechnical Testing Journal, , Vol. 24, No. 2, 185-192. Superficie especfica: SANTAMARINA, J. C.; Klein, K.; Wang, Y. H.; y Prencke, E., 2002, Specific Surface: Determination and Relevance. Canadian Geotechnical Journal, vol. 39, No.1, 233-241. Variabilidad espacial y sonda elctrica: CHO, C. C.; LEE, J. S.; Y SANTAMARINA, J. C., 2004, Spatial variability in soils: high resolution assessment with electrical needle probe, ASCE Journal of Geotechnical and Geoenviromental Engineering. Octubre, No. 8. en prensa. Forma de las partculas: SANTAMARINA, J. C., Y CHO, G.C., 2004, Soil behavior: The role of particle shape, Proc. On Advances in Geotechnical Engineering, The Skempton Conference, Thomas Telford, Londres. Editors: Jardine, Potts and Higgings, Vol. 1, 604-617. TRABAJOS CITADOS EN EL TEXTO ANNAN, A. P., 1992, Ground penetrating radar, Workshop Notes, Sensors and Software, Mississauga. CASAGRANDE, A., 1932, Research on the Atterberg limits of soils, Public Roads, Vol. 13, 121130 & 136. CASAGRANDE, A., 1948, Classification and identification of soils, American Society of Civil Engineers, Transactions, Vol. 113, 901-991. CHAN, L. C. Y., y PAGE, N. W., 1997, Particle fractal and load effects on internal friction in powders, Powder Technology, Vol. 90, 259-266. FARRAR, D. M.; Y COLEMAN, J. D., 1967, The correlation of surface area with other properties of nineteen British clays, Journal of Soil Science, Vol. 18. No. 1, 118-124. HAWKINS, A. E., 1993, The shape of powder-particle outlines, Research Studies Press Ltd., Jhon Wiley & Sons, New York, pp 150. KRUMBEIN, W. C. and SLOSS, L. L., 1963, Stratigraphy and Sedimentation, 2nd ed., W. H. Freeman and Company, San Francisco, 660 pp. LADD, R. S., 1974, Specimen preparation and cyclic stability of sands, Journal of the Geotechnical Engineering Division, ASCE, Vol. 100, GT10, 1180-1184. LEONARDS, G. A., 1950, Description and identification of soils: The engineering significance of descriptive soil terminology, Purdue University, reimpreso por Dr. Scott M. Merry en la Universidad de Arizona, Agosto 2000.15 pp. RINALDI, V. A., y CUESTAS, G. A., 2003, Ohmic Conductivity of a Compacted Silty Clay, Journal of Geotechnical and Geoenvironmental Engineering, Vol. 128, No. 10, 824-835. ROSCOE, K. H.; SCHOFIELD, A. N.; Y WROTH, D. P., 1958, On the Yielding of Soils, Geotechnique, Vol. 9, 22-53. SANTAMARINA, J. C., 2001, Soil behavior at the microscale, Proc. Symp. Soil Behavior and Soft Ground Construction, in honor of Charles C. Ladd, Octubre. MIT. 31 pp. SANTAMARINA, J. C.; KLEIN, K. Y FAM, M., 2001, Soils and Waves, John Wiley & Son, Inc. 553 pp.

SCHOFIELD, A. N.; y WROTH, C. P., 1968, Critical State Soil Mechanics, McGraw-Hill, New York NY, pp. 310. TAYLOR, D. W., 1948, Fundamentals of soil mechanics, John Wiley & Son, Inc. 699 pp. YOUD, T. L., 1973, Factors controlling maximum and minimum densities of sands, Evaluation of relative density and its Role in geotechnical projects involving cohesionless soils, ASTM SPT 523, 98-112.