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Era sbado. Mi madre y yo nos habamos ido de compras a la ciudad.

Al llegar a la calle principal, mi madre se dedic a mirar los escaparates y yo, a aburrirme un poco, cuando, de repente, observ que Danielle vena hacia nosotras por la otra acera. Pero no nos haba visto. Humm!, mir a mi madre, que, justo en ese momento, estaba ensimismada con un vestido. Intent fijarme en el modelo para comprrselo por Navidades y, al mismo tiempo, mir por el rabillo del ojo a Danielle. Hasta la fecha mi madre y ella todava no se haban encontrado. No se haba dado el caso. Y, al recordar la forma en que, al principio, lo haba evitado Danielle, pens que quizs a ella no le interesara en absoluto. A mi madre s le habra interesado, yo estaba segura de eso, porque ya haca tiempo que senta mucha curiosidad por ella, pero se dominaba y esperaba que yo misma, en cualquier momento, acudiera a casa con Danielle. Volv a mirar hacia el otro lado de la calle. Estaba ante un gran escaparate y miraba los artculos expuestos. En cualquier momento se dara la vuelta y yo slo tena que dirigir a mi madre en otra direccin, a la calle lateral que, sin embargo, estaba detrs de Danielle. Es posible que no nos viera y se limitara a pasar de largo? En aquel momento Danielle se dio la vuelta y me mir. Sonrea. Mi madre tambin se volvi y quiso ensearme algo que haba en

el escaparate. Yo estaba de pie entre ambas y no tena ni la ms mnima idea de lo que deba hacer. Al darse cuenta de que no estaba sola, por un momento pareci que Danielle se iba a limitar a seguir su marcha como si no me hubiera visto. Dio un par de pasos en direccin contraria a la nuestra, pero luego cambi de idea. Cruz el paso de peatones con pasos enrgicos y se dirigi a m. Entre tanto mi madre se haba dado cuenta de que yo no estaba siguiendo sus indicaciones y de que mi vista iba en otra direccin. Sigui mi mirada y se tropez con Danielle. Hola dijo Danielle, amable y sonriente. Mi madre me mir y yo tuve que cumplir con aquel requerimiento que no se haba pronunciado de palabra. sta es Danielle. Hice la presentacin, un tanto angustiada y luego mir en la otra direccin. Mi madre. Las dos mujeres se miraron de forma inquisitiva. Luego mi madre extendi la mano. He odo hablar mucho de usted dijo. Danielle estrech su mano y la mir profundamente a los ojos. Ahora ya s de dnde ha sacado su hija el magnfico aspecto que tiene dijo con un curioso timbre en la voz. Mi madre suspir. Oh, gracias contest, algo turbada, como nunca la haba visto antes. Mir a Danielle y no me lo poda creer. Estaba flirteando con mi madre! Sin embargo, aquello no dur mucho tiempo. Tengo que seguir dijo. Que se diviertan con las compras.

Se volvi y sigui su marcha por donde habamos venido mi madre y yo. Yo mir a mi madre y ella me mir a m. Es muy encantadora dijo mi madre, turbadsima. S. Tambin lo pienso yo respond lentamente. Luego le hice un ruego a mi madre. Qudate aqu. Vuelvo enseguida. Y corr detrs de Danielle. Cuando llegu hasta ella aferr su brazo con fuerza. Danielle. Ella se dio la vuelta. Qu significa esto? Has estado flirteando con mi madre. Ella sonri, con expresin indulgente y divertida. S, por qu no? Est claro que es una mujer muy atractiva. Se inclin hacia delante y me bes en la mejilla. Igual que t. Os parecis mucho. Adems, es muy joven, slo un poco mayor que yo. Ri al ver mi cara. No tengas miedo. No voy a intentar seducirla. Pareca divertirse mucho, como si no se lo pudiera tomar en serio. Yo la mir, boquiabierta. Es heterosexual! Y adems es mi madre protest, enfadada. Danielle arrug el entrecejo. Aunque no te lo creas, yo tambin tengo una madre. Sonri de nuevo. Anda, ve con ella, te estar esperando. Ya nos veremos luego. Dej que se marchara porque me senta demasiado perpleja como para retenerla. Adems, habamos quedado para esa misma tarde. Yo deba tener un poco de paciencia. Regres junto a mi madre.

Has hablado con Danielle? pregunt, frunciendo el entrecejo. S respond, an algo angustiada, era ella. Es muy guapa dijo mi madre. Una mujer muy guapa. Impresionante, y elegante de pies a cabeza. Es porque va vestida de calle repliqu. No siempre tiene ese aspecto. Pero pienso que s lo tendr la mayora de las veces dijo mi madre. Cuando acte en representacin de su empresa. Me mir y torci con fuerza la comisura de la boca. No me extraa que te hayas enamorado de ella. Es muy titube con intencin atractiva. Aquello resultaba bochornoso para m. Mam dije con esfuerzo, podemos hablar de otra cosa? Ahora no puedo tocar ese tema. Est bien. Pero me alegro de haberla conocido por fin. Hasta ahora siempre la habas mantenido oculta.

Cuando vi a Danielle aquella noche me senta muy dispuesta a pedirle explicaciones, pero cuando empez a besarme me di cuenta de que todo lo dems careca de importancia. Mi madre estara encantada si vinieras a casa por Navidad dije despus. Si no tienes familia... Danielle me mir por un momento, con aspecto pensativo. No, creo que no dijo ms tarde. Suelo ir a esquiar

algunos das durante las Navidades y este ao voy a hacer lo mismo. Es una pena repuse. Todo se desmoron a mi alrededor al pensar que pasara unos das sin verla. No s esquiar y, adems, quiero pasar la Nochebuena con mi madre. Seguro que t te irs antes. S empez a decir, pero luego se interrumpi un momento . Pero tambin me podra ir ms tarde. Ms tarde? repet con una mirada esperanzada. S, y as podras venirte. Me echaba de menos! Podra haber flotado hasta el techo a causa de la emocin. No quera renunciar a estar dos das sin m: era lo mismo que senta yo. Eso... eso sera fantstico tartamude, sin poder respirar. Quiz puedas aprender a esquiar. Sonri y luego se inclin hacia m. En Colorado. En Colorado? Yo valoraba mucho sus besos, pero aquello no fui capaz de asimilarlo con suficiente rapidez. Vuelo a Aspen... la mayora de las veces. Los americanos son muy divertidos en Navidad. Totalmente distintos a nosotros. Esquiar en Aspen. Yo estaba boquiabierta. Quera ir conmigo? Te vendra bien el da veintisis? pregunt. O mejor el veintisiete? En esta ocasin no iba a cometer el mismo fallo de nuestra primera vez. El veintisis est bien repuse. De acuerdo dijo ella. Le dir a Tanja que haga una reserva para las dos.

Hummm... Tanja? pregunt. Es necesario? Ella me mir. Puede que tengas razn. Resulta demasiado evidente, no crees? S dije, roja de vergenza. Ella ya reserv la mesa y me llam para comunicrmelo. Seguro que sospechara algo. En realidad me da igual contest Danielle, pero si te molesta yo misma har la reserva de los vuelos. Se mostr satisfecha. De esa forma tendrs mayor paz interior. Es que esto es demasiado para m me disculp. Hoy te has encontrado con mi madre y luego lo de Tanja y Aspen. Ella me interrumpi con un beso. Est bien dijo en voz baja. Lo haremos as, si eso es lo que deseas. Y ahora... vamos a hacer otras cosas. Se desliz hacia abajo y me bes los pechos.

Yo estaba muy nerviosa cuando, el segundo da de Navidad[1], nos dirigimos al aeropuerto. Esta vez no era como en el verano. Yo ya haba volado antes y, adems, conoca a Danielle mucho mejor. Pero Amrica era algo nuevo para m. Slo saba de all lo que haba visto en televisin. Para poder conocer el pas y a su gente, me hubiera gustado, despus, mucho despus, volar hasta all y conducir por la Route 66 con una caravana alquilada o un autntico camin americano. Como otras muchas de las cosas que iban asociadas a Danielle, no me poda ni creer la forma en la que iba a conocerlo por primera

vez. Como haba hielo y nieve en la carretera, esta vez fuimos al aeropuerto con el Volvo y no con el Jaguar. Resultaba fantstico tener muchos coches y poder elegir cul se utilizaba segn el tiempo que hiciera. Por qu no vamos a un hotel? pregunt por ensima vez, mientras esperbamos la salida. Danielle apart la vista con aspecto nervioso. Porque he alquilado una casa. Luego me hizo cosquillas. Y ahora cllate de una vez. No te comportes como una nia. Soy una nia dije, mientras intentaba sujetarle las manos. Es la primera vez que viajo a Amrica. Es una experiencia infantil para m. Entonces s una nia, pero no una cra contest. Pero en un hotel nos atenderan mucho mejor aad. No mejor que donde vamos dijo ella. Todos los das vendr una chica a limpiar y arreglar la casa. Adems, hay un servicio que te hace la compra si quieres cocinar, cosa que s deseo hacer. Y para eso necesito una cocina y en un hotel no la tengo. Y cmo es? pregunt. Ella se mostr satisfecha. Djate sorprender, porque no te lo voy a contar ahora. Por favor, Danielle, cmo es? supliqu. Eres terrible dijo ella. Es una casa como todas. Cmo si no? Pues t eres una ordinaria repuse, molesta. Ya lo s. Danielle se mostr an ms satisfecha. Pero no quiero estropearte la sorpresa. Lo nico que te puedo decir es que es muy hermosa.

Sobre todo, lo que s era seguro es que habra resultado muy cara, pero ahora yo no quera pensar en eso. Claro que nunca me lo hubiera podido permitir sin Danielle, pero ella haba llegado a la conclusin de que yo me tomaba todos aquellos lujos como algo muy natural. Resulta muy fcil acostumbrarse a esas cosas. El nico problema que hay con Aspen es lo que se tarda en el vuelo y el cambio de horario dijo Danielle, cuando ya estbamos sentadas en el avin, en primera clase por supuesto. Seguro que ella nunca haba ido en clase turista. Siempre me lo pienso dos veces antes de volar all, pero, cuando me acuerdo de la nieve en polvo y de sus maravillosos paisajes, repito de nuevo. Se ri. Cmo puede resistirse alguien a un lugar cuyo lema publicitario es: Fresh air served daily?[2] Me hubiera gustado haberlo podido inventar yo. Ah se ve lo que hace la publicidad dije, con una sonrisa, y la mir. Seguro que te ha agradado por eso. S, si perteneces a mi gremio contest nunca sabes relamente lo que puedes provocar. Existen miles de estadsticas que han estudiado la influencia que ejerce la publicidad en el comportamiento de los clientes, pero, aun as, nunca se sabe nada de un modo preciso, porque no hay forma de mirar dentro de la cabeza de las personas. Por qu se compra un producto? Por la publicidad o porque te lo ha dicho la vecina? Es imposible saberlo de verdad. Pero lo cierto es que los que te encargan el trabajo piensan que la publicidad ejerce una influencia afirm. Eso es cierto agreg. Y mientras siga teniendo tantos contratos como los que hay ahora, es algo en lo que no voy a pensar mucho. A pesar de que, por supuesto, con cada nueva

campaa hay que pensar en la forma de llegar a los clientes potenciales. En todo caso, siempre esperamos que nuestro trabajo tenga un significado. Lanz un suspiro. Por eso prefiero ser periodista dije yo. Uno sabe que su trabajo tiene un significado, y no hay que echar mano de las estadsticas para confirmarlo. Ests segura? pregunt, alzando las cejas. Qu es lo que es tan importante en el periodismo? De hecho, hay veces que tengo mis dudas cuando leo ciertos artculos. Bueno respond, existen muchos tipos de periodismo. Mi modelo es Antonia Rados[3]. Es maravillosa. Y sus artculos siempre estn bien fundados y documentados, y son interesantes e independientes. No acepta rdenes de nadie. A m me gustara llegar a hacer lo mismo alguna vez. Danielle me mir con una expresin extraa en el rotro. Antonia Rados es reportera de guerra dijo. Poda haber recibido algn disparo o ser alcanzada por una bomba. Cuando me acuerdo de sus crnicas desde Bagdad, bajo una lluvia de bombas Se estremeci. S, claro. Es algo muy atractivo. No resulta ser un trabajo tedioso en la oficina. La mir. Oh, perdona, con eso no quera decir que tu trabajo sea aburrido slo porque t trabajes en una oficina. Bueno, muchas gracias contest, burlona. Luego se puso otra vez seria. Desde cundo sientes tanta ansia por las aventuras? Yo pensaba que eras algo tmida. S, soy tmida repuse, pero desde hace un tiempo dije, mientras mantena mi mirada en ella siento el deseo de vivir aventuras.

Danielle deba de saber a lo que me refera, pero no dijo nada. Cundo llegamos? pregunt. Estaremos en Denver a las tres de la tarde dijo. Luego haremos escala para ir a Aspen. El vuelo hasta all dura poco ms de una hora. A las tres? Mir mi reloj. Faltan dos horas. Se tarda tan poco en llegar? Bueno, eso slo si vas en la nave Enterprise de Star Trek dijo, con una sonrisa. Debes restar la diferencia horaria. Me refiero a las tres de la tarde, hora local. Segn nuestro horario estaremos en Aspen sobre la medianoche, pero all sern las cuatro de la tarde. Cielos! contest. S. Sonri. Y luego tienes que permanecer despierta hasta que sea la hora de irse a dormir. Hay que luchar contra el jetlag. Seal mi mueca. Lo mejor es que cambies ya la hora y as te resultar ms fcil acostumbrarte al nuevo horario. Atras ocho horas mi reloj. En aquel momento eran las cinco de la madrugada, lo cual, era imposible, porque a esa hora yo estaba acostada en mi cama y dorma de forma plcida y profunda. Cunto tiempo hace falta para adaptarse al nuevo horario? pregunt. Porque all no vamos a estar muchos das. S, es un problema contest Danielle. Pero ayuda cuando se pasa mucho tiempo fuera, al aire libre y al sol. Eso es lo que te ocurre cuando ests esquiando, y lo llevas muy bien. Cuanta ms claridad haya, ms despierto est uno. Bueno, la verdad es que ya siento curiosidad dije yo. Ya lo vers respondi. La cosa funciona muy bien. Claro est que lo mejor sera una estancia ms larga, pues al cabo de una

semana ya ests adaptada al horario. Por desgracia, no tenemos tiempo para eso. Me mir. Pero t puedes quedarte ms das si lo deseas. Sin ti? La mir, atnita. Qu hara yo? Danielle me contempl como si yo hubiera dicho algo sorprendente, luego se volvi y mir al pasillo para llamar a la azafata. Yo hubiera jurado que la haba visto tragar saliva. Qu ocurra? Qu haba dicho? Estaba muy claro que yo nunca querra quedarme en Aspen si ella no estaba all. Nada poda resultarme atractivo puesto que, para m, lo maravilloso era ella. Acaso no lo saba? Con ella yo sera feliz en cualquier sitio. Sin ella no lo sera, estuviera donde estuviera. Lleg la azafata y Danielle le pidi un caf. Caf? pregunt. No te tomas un whisky? Me mir de nuevo con una expresin extraa. Al parecer, hoy lo deca todo mal. Hoy no dijo. T tambin deberas tomarte un caf para mantenerte despierta. El vuelo, en comparacin con el primero que haba hecho a Grecia, era largo de verdad, pero por fin llegamos a Denver. La escala en el aeropuerto fue incluso ms rpida que hacer transbordo en una estacin de ferrocarril y pronto estuvimos sentadas en un avin con destino a Aspen. Poco a poco se iba acercando la medianoche, segn nuestro horario europeo, pero no tuve ni la ms mnima oportunidad de sentirme cansada, porque todo era muy excitante. Adems, siguiendo los consejos de Danielle, haba tomado mucho caf. Y fuera el sol brillaba en el cielo azul. Yo me preguntaba cmo ira todo. Ahora no se poda

dormir en Aspen y cuando en nuestras casas fuera el momento de ir a la cama all sera otra vez de da. Cuando llegamos a Aspen me asust. El aeropuerto estaba en medio de las montaas, lo mismo que la ciudad. Y todo me pareca muy pequeo. En cambio, el avin, comparado con el salta-islas del Egeo, era mucho ms grande. De verdad pretende aterrizar ah? le pregunt a Danielle, algo temerosa. Danielle se ri. No tengas miedo, las Montaas Rocosas no se tragan a las personas. O slo lo hacen en raras ocasiones. Pero hay una leyenda que dice que existen montaas que son una excepcin. Yo la mir. Me ests tomando el pelo dije. S. Sonri para tranquilizarme. El piloto conoce su oficio, no es la primera vez que lo hace. Cmo lo sabes? Lo conoces? pregunt, escptica, mientras echaba un vistazo hacia abajo. Las montaas se nos acercaban, amenazadoras. Ella se ri. Pronto llegaremos. Todo ir bien. Al instante se escuch un aviso de la azafata para que nos ajustramos los cinturones de seguridad. Durante el aterrizaje cerr los ojos pero, tal y como haba dicho Danielle, todo fue bien. Cuando llegamos a la terminal, de nuevo qued muy sorprendida. Esto es como el salvaje Oeste! exclam. Es, de verdad, un aeropuerto?

A las pruebas me remito afirm Danielle, sonriente. Todo Aspen parece una ciudad del Oeste. Esto no es nada dijo ella. se es el atractivo principal de la ciudad. Ah dije yo. Me di la vuelta sobre mi propio eje. No pensaba que fuera tan pequea. Se oye hablar tanto de Aspen. Yo cre que habra montones de personas y que sera ms grande. Eso es lo ms agradable dijo ella. La ciudad en s no tiene ms de seis mil habitantes. Un pueblo, podra decirse. Los turistas son muchos ms, pero ha conservado intacto su carcter de pequea ciudad americana. A pesar de la gran cantidad de visitantes, nunca he visto una cola delante de un remonte. Aqu lo tienen todo muy previsto. Yo haba odo decir que Aspen era el Saint Moritz americano. Por eso pens que sera ms glamuroso. Bueno, Saint Moritz tampoco es demasiado grande afirm ella, pero en Aspen hay otra actitud frente a la vida. Por eso vengo aqu. Has estado en Saint Moritz? pregunt. S respondi, mirando a su alrededor. Por supuesto. La verdad es que me poda haber ahorrado la pregunta. Ella alz la mano como si quisiera saludar a un conocido, pero el que se nos acerc y nos salud, vestido con una camisa a cuadros propia de un leador, fue el hijo del dueo de la casa. Las llevo para all nos inform. Por lo menos yo entenda el idioma. No era como aquella vez en Grecia, donde el ingls que se hablaba precisaba de bastante prctica para poder entenderlo. Han recogido el equipaje? No, pero ya llega dijo Danielle, mientras sealaba a las maletas que salan en ese momento.

Nos acercamos a la cinta. El vaquero de las Montaas Rocosas pregunt cules eran nuestras cosas y las sac fuera. Nosotras lo seguimos. Delante de la puerta haba aparcado un gran camin. Por favor, ladies, suban dijo el joven con mucha amabilidad. Le sujet la puerta a Danielle. Maam Yo me preguntaba qu diferencia existira en el idioma norteamericano entre maam, que me son como madame, y lady. Tena que preguntrselo a Danielle, porque quizs ella lo saba. El trayecto no fue largo. La casa estaba situada dentro de la ciudad, a slo unos bloques del centro, y sin embargo su aislamiento era total. Y tena unas maravillosas vistas sobre las montaas. De nuevo me qued sin palabras. Todo estaba blanco y en el punto ms hermoso estaba la cabaa de leador, es decir, que la choza estaba en medio de la nada. Era una gran casa de madera de varios pisos, al estilo del salvaje Oeste, aunque seguro que sus lujos no los haban conocido antes en el Oeste americano. El joven meti las maletas en la casa, le entreg las llaves a Danielle y se despidi. El SUV lo tiene usted detrs de la casa, tal como nos encarg dijo. Ya lo conoce. Si necesita algo llmeme y estar aqu en cinco minutos. Si le falta algo tambin se lo puede decir a la chica de la limpieza. Nunca ha faltado nada asegur Danielle con una sonrisa. Gracias. l se dio un toque en su sombrero de vaquero. Entonces le deseo una buena estancia, Maam. Se march.

Madre ma! Yo estaba en el centro de la habitacin, que pareca ser la nica que haba en el piso de abajo. Qu es esto? Una casa, como ya te dije afirm, sonriente. Yo pensaba que sera una casita con un par de habitaciones o algo por el estilo. Nunca me podra haber imaginado una casa as dije. Danielle sonri. Arriba tiene cuatro dormitorios. Pero nosotras slo somos dos apunt, algo irritada. Ella ri y se dirigi a la chimenea. Por desgracia no he podido obligarles a que quiten las que sobran contest. Danielle estaba acostumbrada a tener muchas habitaciones. En su propia casa pasaba algo parecido. Pero para m resultaba exagerado. Ira aquello en consonancia con su forma de ser? La chimenea es enorme dije. No es nada especial para Amrica contest. Adoran las chimeneas. Yo la mir. Seguro que sera muy romntico por las noches, cuando el fuego crepitara en la chimenea y por los grandes ventanales se viera nevar en el exterior. Aunque el romanticismo, humm, no era precisamente la especialidad de Danielle. Pero, quizs aqu Yo esperaba que ella pudiera ser un poco ms romntica. Vamos arriba dijo y desharemos las maletas. Se puso la mano ante la boca para esconder un bostezo. Se podr tomar todo el caf que se quiera pero, aun as, para nosotras seguir siendo la una de la madrugada. Una vez arriba, se dirigi a una de las habitaciones y coloc all

su maleta. sta es la que yo elijo siempre dijo, con una sonrisa de cansancio. T puedes elegir la que quieras entre las otras tres. Bscate una. Escog la que pillaba ms cerca de ella. Quera estar tan a su lado como me fuera posible. Luego volv a su dormitorio. Aqu la vista es an ms hermosa dije. Menuda casa. Arriba del todo es Se interrumpi. Los paisajes de aqu son irrepetibles continu. Incluso hay desiertos delante de las montaas cubiertas de nieve. De verdad? Las dos cosas a la vez? No me lo puedo creer! Ya veremos si nos da tiempo dijo y te lo puedo ensear. Me ech a rer. Hay una cancin country, Rocky Mountain Mama, que me recuerda mucho a esto. Pon la radio indic. Seguro que escuchars algo parecido. Aqu la ponen todo el rato y en todos los sitios. Te gusta la msica country? pregunt. Cuando estoy aqu, s dijo. En casa me gusta menos. Es lo mismo que ocurre con el caf griego cuando se toma en casa afirm yo. S, claro respondi. Nunca haba pensado en eso. Bostez de nuevo y se puso la mano delante de la boca. Creo que me voy a tomar unas pastillas de cafena o no podr aguantar. Abri el bolso y sac algo de l. Y luego iremos fuera, a la nieve dijo, mientras se diriga al lavabo. Voy a ensearte los alrededores.

Aspen era tal como Danielle haba decrito. Estaba all, un pueblo del salvaje Oeste americano entre montaas cubiertas de nieve, una pequea ciudad con muchos turistas, que durante las Navidades poblaban sus calles y su estacin de esqu. A pesar de eso, los vendedores de los comercios eran igual de amables y atentos que la gente que caminaba por las calles. Daba la impresin de que nosotras ramos las nicas visitantes y de que ellos estaban encantados por nuestra visita. Ocurre lo mismo en casi toda Amrica dijo Danielle, a excepcin de las metrpolis gigantescas, como Nueva York. Esto es muy distinto a Alemania. Eso s que lo puedes decir contest, sorprendida. Ahora entiendo por qu prefieres venir aqu antes que quedarte en casa. Enseguida te sientes bienvenida, a pesar de estar tan lejos de casa y aunque la gente hable otro idioma. A veces pienso que ellos hablan ms con el corazn que con el cerebro dijo Danielle algo pensativa. Justo al contrario que nosotros. Es una pena aad yo y la mir. Qu te dice tu corazn? Me gustara saberlo. Caminamos por la calle principal, disfrutando de la atmsfera invernal que, a pesar de las muchas personas, irradiaba cierto sosiego. La nieve amortiguaba mucho los ruidos y transmita una sensacin de lentitud. T lo dijiste, te gusta el country dijo de repente Danielle.

Entonces es imprescindible que compremos algo adecuado para ti. Quise protestar, pero me empuj hacia el interior de una tienda. Cuando mir a mi alrededor, me di cuenta de que all uno poda disponer de todo lo necesario para adquirir el aspecto de un vaquero, autntico o falso. Danielle se dirigi a una estantera y cogi un sombrero. Seguro que esto te hace falta dijo entre risas y me lo coloc. Lo siguiente fue ir a una estantera repleta de camisas. Con cuadros o sin cuadros, sa es la cuestin declam a lo Shakespeare, pero de una forma muy personal. Danielle mir a nuesro alrededor. Qu nmero de zapato calzas? Para qu? pregunt, turbada. Botas respondi. Necesitas botas: unas de esas de puntas tan afiladas con las que puedes ensartar a alguien. Se pueden usar para andar? pregunt. Durante un rato s es posible, pero slo por poco tiempo. Para m constituye todo un misterio que la gente de aqu puedan llevarlas puestas todo el tiempo. Lo ms probable es que, desde muy pequeos, los pies ya les crezcan adoptando esa forma brome. Puede ser admiti. Levant un par de botas tan puntiagudas que casi no me lo poda creer. Tenan la puntera recubierta de plata . Qu tal te iran stas? pregunt. Creo que en realidad no dije, insegura. Me puso en los brazos una camisa y las botas. Prubatelo. Tenemos que empezar por algn sitio. Perpleja, me dirig a los probadores y me cambi. La camisa era

bonita, sin cuadros, pero tena unos pespuntes en los hombros y bordados superpuestos. Las botas eran Haba que acostumbrarse a ellas. Me tambale un poco cuando sal del probador con ellas puestas. Tienes buen aspecto coment Danielle con mirada experta . Te gusta? No estoy acostumbrada repliqu. Por lo general no me pongo estas cosas. Ya lo s, pero te van bien. Sonri. No voy a poder andar mucho con estas botas. Me aprietan los dedos. Coge un nmero mayor contest. As irs mejor. Me mir de nuevo de arriba abajo. La camisa te queda muy bien dijo. O prefieres otra? No, sta me gusta. Me quit las botas y me prob otras de un nmero ms. Me iban mucho mejor. Tengo que llevarlas puestas siempre que camine por Aspen? pregunt. No. Sonri. Tan slo hoy por la noche, cuando salgamos a bailar. Vamos a ir a bailar? pregunt, perpleja. Bueno, si es que se puede llamar bailar a lo que practican en esos garitos para vaqueros dijo Danielle. Pens que podra resultarte interesante. Hoy ya no podemos ir a esquiar. No s bailar dije, con turbacin. No se van a dar ni cuenta replic Danielle. Es una simple diversin. Y tambin tienen un toro mecnico. Un toro mecnico? Me senta realmente perpleja. S, si quieres puedes montarte para ver cunto tiempo aguantas arriba.

Gracias, pero renuncio contest. Mralo primero insisti Danielle, es muy entretenido. Quiz para los espectadores contest. Eso seguro dijo Danielle, con una sonrisa. Vamos a casa. Tengo que cambiarme de ropa. Y luego iremos a Sallys Saddle Ranch. Una vez que se hubo cambiado, pens si yo no hubiera debido invertir un poco ms de tiempo en la eleccin de mi ropa. Danielle tena un aspecto fantstico. En raras ocasiones llevaba vaqueros, y la verdad es que le sentaban muy bien. Lo mismo que yo, ella tambin llevaba camisa, botas y sombrero, todo ello de estilo vaquero, pero, bueno, aun as no tena pinta de ser una chica del lugar. Guau, Danielle! exclam, al verla salir de la habitacin. Pienso que ests sencillamente titube, sin saber si iba a aceptar mi cumplido. Hasta ahora nunca lo haba hecho maravillosa conclu. Ella sonri. Gracias dijo. Vmonos antes de que me quede dormida. Descendi por la escalera. Al menos no haba replicado nada ni se lo haba tomado como una exageracin, y eso ya era algo. La segu y no tardamos mucho en llegar al Sallys Saddle Ranch. Al entrar al local sentimos como si nos hubiramos desplazado a una serie de televisin. Un largo mostrador, cerveza, personas con sombreros vaqueros armando jaleo, msica country y el toro mecnico, que pude ver desde la puerta. De repente, en una parte del local se hizo el silencio. Aqu hay que saludar ahora con un Howdie Partner[4]?

le pregunt a Danielle, medio en broma medio en serio. No estaba muy segura. No creo que sea necesario contest Danielle, con una sonrisa de satisfaccin. Me siento un poco intranquila dije yo. Una cerveza o bailamos? pregunt Danielle. Qu prefieres primero? No lo s. Me senta abrumada. Todava estoy distrada mirndolo todo. Puedes subirte al toro mientras lo piensas coment. La mir con una expresin de espanto. De verdad quieres que monte ah? Slo si t lo deseas dijo ella. En aquel momento un hombre se subi al toro y el aparato comenz a moverse. Al principio iba muy despacio. El toro se mova hacia delante y hacia detrs; luego alz los cuartos traseros y ms tarde los delanteros. Era muy parecido al columpio del parque de juegos infantiles que haba en la esquina de mi casa. El hombre rea, se mantena firme y no haca mucho esfuerzo para seguir los movimientos de aquel lomo artificial. Algunos amigos suyos, apostados alrededor del toro, comenzaron a jalear y a animarlo. Casi sin previo aviso, la velocidad fue en aumento y eso s se pudo apreciar en la expresin de su rostro. Ahora ya tena que sujetarse con firmeza. Durante unos segundos todo fue bien, pero luego el artefacto comenz a encabritarse. La parte trasera empuj con fuerza hacia delante y luego lo hizo la delantera. Al mismo tiempo el tronco artificial se movi con brusquedad a izquierda y derecha. El jinete no aguant mucho. Vol a lo alto y se cay del encabritado

aparato. Alrededor haba unas colchonetas sobre las que aterriz. Cuando se levant, sus colegas, entre risas, le pusieron una cerveza en la mano y festejaron su victoria con vtores. No, gracias me dirig a Danielle. No voy a montar de ninguna de las maneras. Pero es divertido dijo ella. Y l no ha hecho otra cosa que pasrselo bien. Si te parece tan fantstico, por qu no lo haces t? contest. Yo Dej de hablar y sonri. Vamos a bailar. Fuimos a la pista de baile y Danielle seal a la gente que haba all. Haz lo mismo que ellos dijo. Existen dos formas de bailar. Unos bailaban juntos y otros separados, como una especie de Square Dance, es decir, cada uno bailaba como le daba la gana, sin seguir pautas ni pasos. Yo intent imitarlos, pero no era tan sencillo como pareca. Ven dijo Danielle, riendo, y me cogi entre sus brazos. Sabes bailar el vals? La mayora de las canciones tiene un comps de tres por cuatro. Yo estaba tan sorprendida que me qued petrificada. Ella comenz a bailar y me hizo seguirla. Era muy bonito eso de estar entre sus brazos y sentirse guiada por ella. En realidad no s bailar el vals dije, despus de unos segundos. Pues lo haces muy bien contest, sonrindome. Oh, cunto la quera! Cuando ahora miraba sus risueos ojos, notaba sus brazos en mi espalda, sus caderas que me dirigan con

suavidad en la direccin correcta: ya no me poda imaginar que la cosa pudiera ser de otra forma. Al terminar la cancin country, ella se qued de pie. Ahora s que necesito una cerveza! exclam, algo acalorada. Yo me senta tambin muy acalorada, pero no tena muy claro si era a causa del baile. Fuimos hacia el bar y pedimos unas cervezas. Colocaron unas enormes jarras ante nosotras. Beb un sorbo y casi lo escup. Esto es cerveza? pregunt, horrorizada. Danielle se ri y bebi un gran trago. Debes guiarte por tu gusto particular: si no te gusta, no tienes ms que dejarla ah. Yo no era una entusiasta de la cerveza, pero aquel brebaje me impedira, con mucho, convertirme en una verdadera adicta. Danielle me sonri de nuevo. Espera a probar el caf americano maana por la maana dijo, con una mueca. Oh, Dios! Es tan malo? Ella volvi a hacer otra mueca. Es peor. Yo la mir, all de pie, con el sombrero vaquero echado hacia atrs, casi en el cuello, y con un pie sobre la barra del suelo, y pens que, de haber existido en aquella poca, seguro que hubiera vivido en el salvaje Oeste. Una mujer con un aspecto propio de aquel lugar entr en el bar y pidi una cerveza. Nos mir mientras esperaba y luego dijo: Hey, Danny, ya has vuelto?

Necesit unos segundos para darme cuenta de que se diriga a Danielle. Nunca haba odo que alguien la llamara Danny. Mir a Danielle. A ella no le pareci bien que la mujer le dirigiera la palabra. Titube un buen rato antes de reaccionar. Hola, Ray dijo, con cara impasible. Ray hizo una mueca, tom su cerveza, me mir de arriba abajo, luego se dirigi de nuevo a Danielle y le dijo, con suficiencia: Bueno, pues que te lo pases bien. Luego se dirigi al toro mecnico. Danielle bebi y no dijo nada. Yo la mir de nuevo. Por lo que parece, a Aspen no ha venido slo a esquiar, pens. Mir a Ray mientras desapareca entre la multitud. Tena el mismo aspecto que un autntico vaquero. No me haba asegurado Danielle que no le gustaban de ese tipo? No era la primera vez que yo senta celos con Danielle. Era lo mismo que me haba pasado en el Egeo con el tal Spyros, pero ahora me ocurra con una mujer. Intent reorganizar mis sentimientos. Ella no haba mostrado ningn inters por Ray, pero estaba claro que haba habido algo entre ellas. Y yo no saba cmo llevaba esas cosas Danielle. No me atrev a preguntarle, pues no saba cmo iba a reaccionar. Todo era muy hermoso y no deseaba que se enfadara conmigo. Danielle bebi otro trago ms de su enorme cerveza y luego la dej en el mostrador. Creo que hoy vas a tener que renunciar a montar en el toro dijo. La cafena tampoco me ha ayudado mucho. Para nosotras

ahora es como si fueran las cuatro de la madrugada. Toda aquella excitacin me haba hecho olvidar el cansancio, pero ahora que lo comentaba, pude sentirlo muy bien. Voy a echar de menos el toro dije, burlona. Ella tambin intent sonrer, pero tena un aspecto cansado. Espero que no llores en sueos por eso dijo, en plan de burla. Abandonamos el local y regresamos a nuestra lujosa mansin. Danielle se fue de inmediato hacia arriba y yo la segu. Me met en mi habitacin y me dispuse a dormir. De repente la not detrs de m y me abraz. Me ech hacia atrs para sentir mi cuerpo contra el suyo. Danielle suspir. Sus manos se adelantaron para desabrocharme la camisa; luego me acariciaron los pechos: me di cuenta de cmo se excitaban. Desndate me susurr al odo. Lo hice con rapidez y me met en la cama. Cuando ella se ech a mi lado me di cuenta de que ya estaba desnuda. Se tumb sobre m, me bes, me acarici y se desliz hacia abajo en direccin a los muslos; meti sus manos entre mis piernas. Por un momento se qued tumbada, callada, y slo pude escuchar su reposada respiracin en mi oreja. Tuve que sonrer. Se haba quedado dormida sobre m. Sent su cuerpo que, en el sueo, era pesado y blando. Era maravilloso. La rode con mis brazos con todo cuidado para no despertarla. Danielle, te quiero tanto! susurr, aprovechando que no me poda or. Por fin me haba decidido a decrselo. La abrac con fuerza y me qued dormida, mientras Danielle segua echada sobre m.

A la maana siguiente, cuando me despert, estaba sola. Danielle se haba ido. Una lstima, porque ahora las dos hubiramos estado bastante espabiladas para Salt de la cama y fui a mirar por la ventana. Me deslumbr la blancura ms blanca que haba visto en toda mi vida. Justo delante de la casa haba nieve-polvo sobre una pendiente y un prado, porque seguro que en verano aquello era un prado, y pareca esperarnos. Busqu el bao y lo encontr. Entonces me di cuenta de dnde haba sacado Danielle algunas de sus ideas para el lujoso bao que tena en su casa. Me duch y baj. Ella estaba en la cocina. Dnde iba a estar? Delante de ella, en el fuego, chisporroteaban unos huevos en la sartn y sobre la mesa haba una bandeja con bollos, adems de dos platos para el desayuno y un vaso lleno de zumo de naranja. Al entrar me coment: Tambin hay cereales, si te apetecen. Me dirig a ella y le di un beso en la mejilla. Lo primero de todo es dar los buenos das dije, sonriente. Ella tambin sonri. Quieres bacon con los huevos? Revueltos o fritos? Me volvi a sorprender su faceta de ama de casa. Pareca muy absorbida en su papel, aunque aquello encajaba muy poco con su forma de actuar en el resto de sus actividades.

Al final me sub ayer en el dichoso toro? pregunt, en plan de broma. Este desayuno me hace pensar que s. Los yanquis piensan que es lo normal dijo, y yo creo que, al menos la primera maana, debemos seguir sus costumbres. Se dirigi a la mesa y reparti la tortilla en los dos platos. Sintate, no se vaya a enfriar. Nunca me he puesto unos esqus dije, algo turbada. No s si voy a poder disfrutarlo. Seguro que s replic. En cuanto desayunemos, iremos a la Buttermilk Mountain, donde nos espera tu profesor de esqu. Buttermilk Mountain? pregunt. De veras se llama as? S contest, mientras se terminaba su desayuno. Y es una pista muy indicada para los principiantes. Cmo sera esquiar sobre una montaa de suero?, me pregunt. Pero eso no va a ser nada para ti dije. Hay algunas bajadas agradables contest. No son demasiado complicadas, pero primero es necesario acostumbrarse a la nieve. En el gimnasio de casa he estado haciendo prcticas de esqu estas ltimas semanas, pero, de todas formas, la primera vez que se baja no hay que excederse. Me mir durante unos segundos. Luego dud y habl entre carraspeos. Humm, adems, con respecto a lo de anoche Lo siento, no quera. Tuve que sonrer. Estabas cansada dije. Y yo tambin. No tiene importancia. La mir y luego baj la cabeza. Al contrario, ha sido muy bonito dormir debajo de ti. Ella carraspe de nuevo y se levant.

Voy arriba y me cambio de ropa. Acaba con toda tranquilidad. Sali de la cocina. Yo la segu con la mirada y sonre. Para ella resultaba muy embarazoso eso de haberse quedado dormida. Era tan tierna Me dediqu a los bollos unos instantes ms y luego sub al piso de arriba. No me habas amenazado con el caf americano? grit, para que me oyera desde su habitacin. No quise hacerte pasar por eso respondi, tambin a gritos . Me he trado caf del nuestro. El de aqu no se puede tomar. Sali vestida con ropa de esquiar. Claro que, si te apetece, en la pista puedes tomarte uno. Seguro que vas a tardar meses en olvidar su sabor. se fue el error que comet la primera vez que vine aqu exclam, con aire divertido. En tal caso, prefiero renunciar dije entre escalofros. Luego la mir. Magnfico traje asegur. Es verdad que el traje me pareca estupendo, pero me lo pareca mucho ms lo que iba dentro de l. Tenemos que ir a comprar algo para ti repuso, sin darle la menor importancia a mi comentario. De lo contrario te vas a congelar. Pas por delante de m y baj la escalera. Yo la segu mientras me pona la chaqueta. Vamos con el SUV dijo. Qu significa eso? pregunt. Nunca haba odo esa abreviatura. Sports Utility Vehicle tradujo. Jeep, camin, combi, furgoneta, todoterreno, limusina de lujo, todo en uno. Mi Land Rover a su lado es un coche pequeo. Ah.

Usarlo en la ciudad me parece un poco bobo dijo, a pesar de que, si se pueden permitir ese lujo, son muchos los americanos que tienen uno. Pero aqu, en las montaas, es muy prctico, fuerte y cmodo. Abandonamos la casa y fuimos hacia abajo, donde estaba el SUV. Ford Explorer dijo Danielle. Me lo haba imaginado. Es bueno de verdad. Danielle deba de conocer aquel modelo. Nos subimos en l. Era un coche increble. Por fuera tena el aspecto de un camin, muy grande y potente, pero lo que ms me sorprendi es que, cuando estuve dentro de l, tuve casi la misma sensacin que tena al sentarme en el Jaguar de Danielle, slo que el SUV era mucho ms alto. Danielle condujo y el crujido de la nieve bajo las ruedas me produjo una sensacin de irrealidad. Aquello no poda ser verdad. Ya me haba ocurrido muchas veces mientras estaba con ella, pero no me poda acostumbrar. Primero nos dirigimos a una tienda de Aspen para comprar todo mi equipo de esqu. Luego fuimos a la Buttermilk Mountain. Estaba a unos pocos kilmetros. Danielle estacion el Explorer en un gran aparcamiento y luego se acerc a una cabaa de madera. Entr y pregunt por el profesor de esqu, y poco despus se nos acerc una mujer joven y sonriente. Soy Jules dijo y os ruego que no me llamis Julia, aunque alguien os lo sople al odo. Sonri con simpata y nos mir, primero a Danielle y luego a m. Cul de las dos va a hacer el curso? Danielle me seal.

Ella. Jules se dirigi a m. Entonces vamos arriba con el remonte. Que te diviertas mucho dijo Danielle, tras lanzar una breve mirada sobre Jules y luego sobre m. Luego nos veremos en la zona de aprs-ski. Voy a hacer un par de descensos. Yo no poda hacer otra cosa que seguir a Jules y dejar que Danielle se fuera. Despus de subir con el remonte, Jules me ense lo bsico del esqu, lo primero caer y volver a levantarse, adems de esa complicada forma de subir por una pendiente nevada con el paso en forma de V. Cuando fui capaz de mantenerme en pie, ya pude deslizarme por una pequea colina de varios metros. Me result demasiado complicada la coordinacin entre los esqus, los palos y todos los msculos del cuerpo que tuve que utilizar. Cuando, con muchas penas y esfuerzos, consegu subir de nuevo la colina, escuch un ruido y enseguida vi a Danielle, que con un solo impulso se coloc a mi lado entre una nube de nieve. Bueno, cmo va? pregunt entre risas. Pues, ya que me lo preguntas, te responder que esto es muy penoso dije. La haba echado mucho de menos. Y, cuando apareci de repente, mi corazn se desboc, y no precisamente a causa del esfuerzo que me supona esquiar. Pareca tan saludable y vivaz, tan risuea y relajada, con las mejillas rojas por el aire fro: era la personificacin de la belleza de la vida. Se apoy en sus bastones. Es maravilloso dijo. De una vez a la otra casi olvido lo fantstica que es la nieve de esta zona.

Jules se acerc a nosotras. Se las arregla muy bien le dijo a Danielle. Es una buena alumna. Danielle sonri, divertida. Siempre lo es afirm. Casi me puse colorada. Haca falta decir eso? Voy a bajar otra vez dije, mientras me volva. Cuando hube descendido y escalado de nuevo la colina, vi que Danielle y Jules seguan con su charla. Acaso Jules era otra conocida, igual que Ray? Danielle no haba dejado entrever si se conocan de antes, pero eso no tena por qu significar nada. Yo voy a seguir un rato dijo Danielle cuando llegu arriba. Nos hizo un gesto de despedida a Jules y a m, y luego, con un airoso impulso, se lanz colina abajo. Un poco ms all la colina tena ms pendiente y sus vuelos eran ms amplios y elegantes. Yo suspir. Nunca lo conseguir le dije a Jules. Jules se ri y mir a Danielle, y luego a m. Es buena contest. Yo suspir de nuevo. Lo es en todo. En casi todo. Slo hay una pequea cosa en la que no es tan competente: en el tema de los sentimientos, pens. Entonces tendrs que practicar un poco ms dijo Jules. Todava ha de pasar algn tiempo hasta que puedas ser tan buena como ella. Respir profundamente. Yo tambin lo creo as repuse y me apart para volver a reconquistar la colina de los novatos.

Cuando Jules y yo finalizamos las clases, me dirig a la zona de aprs-ski, donde haba quedado con Danielle. Era un refugio dotado de bar, situado ms arriba de las pistas. All me dej caer en un sof. Casi me senta desfallecer. Se acerc una camarera, a la que ped un t caliente con limn, esperando que, a diferencia del caf americano, aquello pudiera resultar potable. No haba ni rastro de Danielle. Lo ms probable es que quisiera aprovechar la luz solar hasta el ltimo segundo. No se lo poda tener en cuenta. Tan slo esperaba no quedarme dormida antes de que ella llegara, para evitar que se hiciera muy evidente de nuevo el retraso horario. Me beb el t mientras echaba un vistazo a las pistas. Sobre el blanco de la nieve se destacaban los coloridos trajes de esqu, pero cada vez haba menos deportistas. La zona de aprs-ski se fue llenando poco a poco de gente. Anda, todava ests viva? Mir hacia arriba. Jules estaba ante m, sonriente. Sin la ropa de esqu tena un aspecto muy delicado. Slo un poco contest, y lanc un suspiro. Se sent a mi lado en un silln y tambin mir a las pistas. Siempre pasa eso despus del primer da. Maana tendremos que luchar contra tus agujetas, pero pasado maana ya todo ir muy bien. Eres muy optimista dije. Mir hacia fuera y me pareci ver a Danielle. Bajaba de nuevo con airosos impulsos. Esperaba que ella tambin sintiera algunas agujetas por la noche, ms que nada

por eso de no sentirme tan sola. Es verdad que esqua muy bien dijo Jules, que haba advertido mi mirada y la segua. Tambin practica en vuestro pas? Ha estado entrenndose antes de venir dijo. Es muy sensato por su parte dijo Jules. Luego se reclin en el silln. Estis juntas desde hace mucho tiempo? Mi taza tintine cuando la solt de repente sobre el plato. Cmo? La mir, atnita. Por por qu lo preguntas? Jules sonri. Por cmo la miras respondi. La amas. Yo Yo no s si dud, pues la verdad es que no saba si a Danielle le parecera bien que hablara de ese tema. Jules se inclin hacia m. No se lo dir a nadie dijo en voz baja, en un tono de broma . Tenemos que ser solidarias. La mir con ms atencin. Puede que fuera la primera lesbiana americana con la que me tropezaba. La verdad es que en Alemania tampoco conoca a muchas. Ella ella ha estado ms veces aqu? pregunt. Jules sacudi la cabeza. No, no ha estado aqu porque no es una novata Para avanzadas como ella la Buttermilk Mountain no resulta demasiado atractiva. Me quit un peso de encima. Eso quera decir que no se conocan. Pero la he visto ms veces en Aspen continu Jules. El ao pasado, creo, y me gust mucho. La mir y no supe qu responder.

Jules sonri un poco. Si te pudieras ver la cara ahora dijo, al tiempo que me colocaba la mano sobre mi brazo. No tengas miedo. Ahora s que est contigo y eso para m es tab. Me sent algo superada y no pude ni moverme. Os lo pasis bien? Era la voz de Danielle. Mir hacia arriba. Cmo haba llegado tan deprisa? Estaba de pie detrs de nosotras y se fij en la mano de Jules, que an segua sobre mi brazo. Al parecer Jules no tena intencin de quitarla, as que me apart de ella. Los ascensores de gran velocidad son fantsticos, verdad? dijo Jules y sonri a Danielle. S replic Danielle. Uno llega arriba cuando apenas acaba de subirse en ellos. Ah, haba sido por eso, pens. Acabamos de ver cmo bajabas por la colina y nos hemos quedado impresionadas con tus golpes de cadera sigui Jules con su charla. Eso es lo que t llamas tab?, pens, fascinada. Ah, s? dijo Danielle. Por desgracia ya ha oscurecido. Me hubiera gustado esquiar un rato ms, aunque an no he superado del todo el jet-lag. Bostez con disimulo y, aunque era una buena explicacin, lo cierto es que no pareca muy convincente. Estaba celosa? Hasta el momento nunca le haba dado ocasin. En todo caso, era ms probable que fuera yo la que me sintiera celosa de ella, pero, ella de m? Con eso no haba contado. Nos vamos? pregunt, casi sin mirar a Jules. Hasta maana le dije a Jules y me levant. Hasta maana contest ella con una ligera sonrisa.

Danielle camin muy deprisa por el aparcamiento en direccin a nuestro lujoso jeep. No poda seguirla Cuando nos subimos y arranc, le pregunt: Ests enfadada? No he hecho nada. Jules y yo slo estbamos charlando. Ella tambin es Ya lo s repuso Danielle. Lo adivin al verla hoy por primera vez. Eso lo ves en las mujeres? pregunt. Yo no llegaba tan lejos, porque, aun cuando haca alguna que otra especulacin al respecto, la verdad es que siempre era con poco acierto. No en todas dijo Danielle, pero s en muchas. Lo cierto es que vosotras dos sois bastante mejores para eso que yo suspir. Vosotras dos? pregunt Danielle. Bueno, Jules lo supo de inmediato contest. Lo saba replic Danielle en un tono seco. No estaba entusiasmada. Ella poda, pero, claro est, las dems no. A ella le hubiera gustado mucho decidir quin lo era y quien no. Era muy tpico de su obstinada postura. Pero, al fin y al cabo, no es tan grave, no es cierto, Danielle? pregunt, con una cierta inseguridad. Quiero decir que nosotras no hemos hablado sobre sobre el tema. Sobre qu, entonces? Sobre m? Danielle me mir. No, no hablamos de ti para nada le asegur enseguida.

Tena la impresin de que iba a explotar en cualquier momento. Slo sobre ella y sobre m. Sobre ella y sobre ti? Me volvi a mirar. Tenis una cita esta noche o algo parecido? No tuve ms remedio que sentir cierta satisfaccin. No hace falta que te pongas celosa dije. Celosa, yo? Danielle estall en una carcajada, mientras torca por una calle. Yo nunca estoy celosa! Nunca? pregunt, estupefacta. No dijo ella, al parecer tan sorprendida como yo. Esas pretensiones posesivas me parecen dignas de risa. Ah, lo son para ti? Ests totalmente segura?, pens para mi interior. Entonces la cosa adquira un matiz muy distinto, que ella, por supuesto, no iba a admitir. La mirada que le dirigi a la mano de Jules daba a entender que le hubiera gustado hacerla cachitos con un hacha. No dijo nada ms hasta que llegamos a casa. Una vez all, subi rpidamente las escaleras para cambiarse de ropa. Yo tambin fui a mi habitacin, ya que, tan pronto como se estaba bajo techado en un sitio que no estuviera cerca de la temperatura de congelacin, el dichoso traje te haca sudar en un instante. Segn nuestro horario, volva a ser medianoche y, dado que la noche anterior haba sido tan corta, not que mi cansancio se haba reforzado con el poco habitual esfuerzo del da. Me hubiera apetecido mucho irme a la cama de inmediato. Danielle apareci de repente en la puerta de mi habitacin, cambiada y con un aspecto mucho ms lozano que el mo. He encargado unos bistecs al servicio de compras dijo. Estn abajo en la nevera. O prefieres comer otra cosa?

Ella no renunciaba a cocinar durante las vacaciones, aun cuando fuera tarde, aunque, de hecho, all no era tan tarde. No s si voy a aguantar mucho tiempo despierta dije. Casi me estoy quedando dormida. Me aterroriza pensar en las agujetas que tendr maana. T no notas nada? La mir. S, claro contest. Pero tambin tengo algo para combatirlas dijo, con una sonrisa. Ven, te lo voy a ensear. Me picaba la curiosidad. Fui tras ella escaleras arriba. Hasta entonces nunca haba ido ms arriba del piso en el que dormamos y por all no pareca que hubiese nada. Al llegar a lo alto de la escalera, Danielle abri una puerta y sali al tejado. De un nicho lateral sac un pequeo aparato en el que oprimi un botn. Un poco ms all de nosotras se abri una cubierta y debajo apareci un hueco circular. Qu es eso? pregunt. No tena ni idea de lo que era. Un jacuzzi hot tub, lo llaman ellos aqu. Pero soy ms profana y prefiero llamarlo whirpool explic Danielle. Aqu fuera? pregunt, sin dejar de tiritar, ya que no llevaba puesta la ropa de esquiar. Te sorprender contest. Es el mejor remedio contra las agujetas. Apret un botn. Ahora se calentar mientras bajamos a la cocina a preparar la comida. Cuando subamos, estar caliente y nos podremos meter en l. Desnudas? pregunt. Yo quiero un traje de neopreno para el camino. Danielle se ech a rer. Puedes desnudarte en el borde y meterte enseguida. No es tan malo. El agua est muy caliente. Me hizo una sea. Vamos abajo para poder volver cuanto antes y despreocuparnos de

nuestras agujetas. Bueno, lo dejo en tus manos dije, escptica. Espero que ya lo hayas probado. S, lo he hecho en varias ocasiones dijo y, sin ms, desapareci hacia abajo. Me dej, como siempre, con la palabra en la boca, pues me hubiera gustado preguntarle si lo haba hecho sola o con alguien. Incluso aunque ella asegurara que no estaba celosa, por ms que lo que haba ocurrido hoy daba la impresin de todo lo contrario, yo s lo estaba. No quera tener pretensiones posesivas con respecto a ella, entre otras cosas porque yo saba que Danielle las hubiera rechazado de inmediato, y no slo por sus afirmaciones de hoy, pero tampoco la quera compartir con nadie. Y con ella en el whirpool, eso yo no se lo iba a permitir a otra mujer. Suspir. No resultaba sencillo. Yo no saba nada de su pasado y, si alguna vez le haba puesto la vista encima a Ray, eso era algo que yo tampoco saba. Podra preguntarle sobre ese tema sin que se echara a rer? Aunque eso no era lo peor que me poda revelar su risa. Lo peor es que quiz se enfadara y se mantuviera reservada, que yo no pudiera acercarme a ella y que fuera conmigo tan fra como una estatua de hielo. Eso era algo que yo no quera vivir. Quiz no era tan mala idea lo del whirpool. Yo saba que con el agua caliente no habra hielo que aguantara mucho tiempo sin fundirse. Cuando llegu a la cocina los bistecs ya estaban en la sartn y Danielle se dedicaba a tostar un poco de pan. Hoy estoy cansada para hacer grandes cosas en la cocina

dijo. Pens que lo ms sencillo seran unos filetes. Sac una rebanada de pan de la tostadora, la puso en una cesta y luego me la pas. Luego reparti la carne en dos platos, se hizo con un par de frascos de salsas y nos fuimos hacia arriba. Llegamos al tejado y ya humeaba el whirpool. Qu, no te parece muy prometedor? pregunt, sonriente . Piensas todava en quedarte congelada? Hizo un movimiento en direccin a la piscina. Entra y luego te dar tu plato. Me acerqu, me deshice a toda velocidad de los zapatos, los calcetines y los pantalones, y me met en la piscina. La ropa de la parte de arriba me la quit ya dentro del agua. Mis cosas quedaron algo mojadas, pero mereci la pena. Ella se acerc y me dio los platos. Luego se desvisti con rapidez y se meti a mi lado en la piscina. Mir hacia arriba, al cielo, que con los vapores del agua haba adquirido el aspecto de un paisaje algodonoso. Esto siempre me resulta fantstico dijo en voz baja. Es como estar sentada en el centro de la Va Lctea. Tena razn, a m tambin me lo pareci. Le pas su plato y comimos dentro de la piscina. Ah! suspir, mientras dejaba a un lado el plato y extenda los brazos para apoyarlos en el borde de la piscina. Luego me mir. Maana no habrn desaparecido del todo las agujetas pero, gracias a esto, sern ms leves dijo, sonriente. Incluso aunque no desaparezcan, ha merecido la pena contest. Me deslic hacia ella y me acurruqu entre sus brazos. Danielle me mir y me bes con dulzura en los labios. Luego se recost de nuevo y las dos miramos el cielo nocturno.

Sent su cercana. Sent que estaba sentada a mi lado, que estaba conmigo, con mi cabeza en su hombro y, aparentemente, sin querer otra cosa ms que a m. Como si nos bastara a la una con la otra, juntas bajo las estrellas, envueltas en los vapores de la Va Lctea. Y sent que el resto del mundo no era ms que un lejano recuerdo. Era todo muy romntico. Incluso hubiera llorado de alegra. Estuvimos sentadas durante un buen rato y luego Danielle se inclin hacia m y comenz a besarme. Su mano acariciaba mi pecho, mis costados, el trasero, y luego avanz por mi muslo. No hizo nada ms. Slo me acarici dentro del agua caliente y burbujeante, bajo el estrellado cielo invernal, me bes con ternura y luego volvi a reclinarse hacia atrs. Ah, Danielle murmur, feliz, y me acurruqu entre sus brazos. Se est tan bien aqu Ella ri en voz baja. Y t que tenas miedo de congelarte No, la verdad es que una no se puede congelar. Me vi obligada a sonrer. Una vez ms mir a la inmensidad del cielo. Te puedo preguntar algo, Danielle? Dime? Su voz sonaba algo cansada. Tena los ojos cerrados. Ha estado aqu Ray? Ray? Volvi su cara hacia m y arrug la frente. Por qu Ray? Bueno, yo pensaba Cuando se dirigi a ti en Sallys. Me interrump. Hubiera sido mejor callarme. Ella me mir durante unos segundos. No, slo estuvimos abajo dijo despus. Luego titube. sa no fue mi mejor noche remat su frase.

Qu quieres decir con eso? Por qu preguntas?, pens. En realidad no quera saber nada al respecto. Me pude imaginar el punto culminante, pero prefer no hacerlo. Pues que yo haba bebido ms de la cuenta dijo Danielle. Y ella lo aprovech. Yo no haba previsto que ocurriera sta s que era una nueva variante. En mi rostro apareci una mueca. Quieres decir que te forz contra tu voluntad? Me ech a rer. No me lo puedo ni imaginar! Eso de que Danielle hiciera algo que no deseara me pareca impensable. Yo tampoco replic ella, enfadada, pero eso fue lo que pas. Pequea y dulce ratita Danny dije con una mueca. No soy pequea repuso Danielle, molesta. Pero s al lado de Ray dije yo. Ella est muy crecidita. Musculosa, eso es lo que quieres decir corrigi de mala gana. Fue Miss Bodybuilding de Colorado. se es el aspecto que tiene todava dije, con una especie de cacareo. Casi no me puedo imaginar cmo debe de ser hacerlo con ella Me call, porque no quera imaginarme a Danielle en la cama con otra mujer. Eso me haca sentirme intranquila. Como con Arnold Schwarzenegger si fuera mujer dijo Danielle. Sus labios hicieron un movimiento brusco y no pude saber si se senta divertida o violenta. Al cabo de unos segundos se ri. No, eso sera injusto para Ray continu. Me llev literalmente en sus brazos dijo, rindose ms an. Escaleras arriba. Yo la mir, estupefacta.

Te llev a la cama? S dijo Danielle. Aquella noche yo casi no poda ni andar. De nuevo se call, como si, de repente, se hubiera dado cuenta de que era mejor olvidarlo todo. Yo nunca la haba visto bebida y casi no lo poda ni imaginar. Siempre se dominaba y controlaba. Slo beba whisky porque le gustaba, quiz tambin porque la relajaba un poco, pero seguro que no lo haca para emborracharse. Al menos nunca lo haba hecho en mi presencia. Aquella noche tuvo que ocurrir algo que la obligara a tirar por la borda todo su dominio. Pareca no querer hablar del tema. De todas formas, Ray haba tenido suerte. Y eso que no era, ni por asomo, el tipo de Danielle. En cualquier otra ocasin no se hubiera dejado acompaar a su casa por alguien as. Mira. Mira hacia arriba susurr de repente en voz baja. No es maravilloso? Yo segu con los ojos el movimiento de su brazo apuntando hacia el cielo y lo vi. Eran fuegos artificiales. Abundantes luces de colores que estallaban en el cielo nocturno y relegaban a un segundo plano el brillo de las estrellas. Pero si an no es Nochevieja repliqu sorprendida. Aqu lo hacen mucho durante todo el invierno, no slo a finales de ao dijo Danielle. Ya ni me acordaba. El whirpool estaba muy caliente. Las dos estbamos ms juntas de lo que nunca antes habamos estado y nos limitamos a mirar las estrellas hasta cansarnos. Para no separarnos, nos fuimos juntas a su habitacin, nos acariciamos en su cama sin desear otra cosa que aquellos dulces mimos, nos acurrucamos una junto a la otra y nos quedamos

dormidas.

Hoy vamos en taxi dijo Danielle entre dos bocados, mientras desayunbamos. En taxi? pregunt, sorprendida. Qu pasa con el SUV? Se queda aqu aparcado respondi, e hizo una mueca tan extraa que no tuve ms remedio que preguntarme si habra planeado algo. Poco despus del desayuno son una bocina delante de la puerta. Nos dirigimos fuera y all esperaba un taxi. El Ultimate Taxi[5] estaba a un lado, pero, como es sabido que los norteamericanos tienden a la exageracin, pareca muy posible que aqu, para estimular un poco el negocio, a cualquier cosa le llamaran Ultimate Taxi. El coche ya resultaba un tanto raro a causa de su aspecto exterior, pero la mayor sorpresa me esperaba al entrar en l. Aquello no tena mucho que ver con un taxi. Jon es una celebridad aqu dijo Danielle, mientras nos sentbamos. El taxi es de 1978 y desde entonces han subido a l todos los personajes famosos que han venido a Aspen, desde Clint Eastwood a Pierce Brosnan. Jon tiene una pgina de Internet y fotos con casi todos los que han montado en su coche. Era impresionante lo que me estaba comentando, pero yo no poda concentrarme del todo en sus palabras. Aquel taxi era una verdadera sorpresa. Por dentro era como una discoteca, con rayos

lser que se reflejaban en una minibola de discoteca, que colgaba del techo del coche. Todo era de colores y muy estridente. El conductor tena a su lado un teclado, una batera electrnica y algunas cosas ms. Danielle sonri al ver mi expresin. Toca mientras conduce me dijo. Qu? Aqu en Aspen todo el mundo conoce su taxi dijo Danielle . No tiene accidentes. Me lo creer cuando regresemos repliqu, escptica. El conductor se dirigi a Danielle. Quiere transmitir este viaje a su casa, para la familia o los amigos? pregunt. No, gracias. Danielle me mir. O quieres hacerlo t? Es lo ltimo que ha instalado. El viaje se transmite en directo por Internet y as otras personas pueden participar en l. Pap, mam y los nios estn en Aspen y abuelito y abuelita, desde casa, pueden ver cmo viajan en taxi? pregunt, perpleja. S, as es como ocurre realmente dijo Danielle. Y dnde vamos, entonces? pregunt. A ningn sitio. Si coges este taxi vas sin rumbo fijo, slo a dar una vuelta. El conductor nos entreg dos extraas gafas de sol. Danielle se coloc las suyas y yo, no sin titubear, segu su ejemplo. No eran unas gafas de sol normales. Modificaban la percepcin, ms incluso que un caleidoscopio psicodlico; en realidad, eso es lo que era aquel taxi. Yo slo vea los colores del arco iris. OK dijo Jon Barnes; su nombre completo lo encontr escrito por todas partes en el taxi. Lets drive, vmonos.

Arranc y, al mismo tiempo, una de sus manos hizo sonar algo de jazz en el teclado. Yo lo mir y Danielle se ri. Esto no es nada. Espera un poco. Al regresar a casa me daba vueltas la cabeza. Es increble! exclam. Conduce con los codos y, simultneamente, toca la flauta para acompaar a Pink Floyd, que sale atronando por los altavoces, y dirige un espectculo en 3D de lser! S, es nico dijo Danielle, risuea. Cuando lo escuch por primera vez casi no me lo poda creer. Pero ya tienes la foto y as siempre sabrs que no fue un viaje provocado por el LSD. Volvi a echarse a rer. Yo mir la foto que tena en la mano. Nos mostraba a las dos en la parte de atrs del taxi, con aquellas extraas gafas apoyadas sobre la nariz y rodeadas por una decoracin chillona. En aquel viaje en taxi lo normal era que consiguieras una foto tuya. Estaba dispuesta a conservarla, porque era la nica foto que tena en la que estbamos las dos juntas. Tampoco tena ninguna de ella sola, aunque me hubiera encantado. A Danielle no le gustaban las fotografas. Ha sido un viaje fantstico dije, impresionada. Todava me hacen chiribitas los ojos. Eso te va a volver a ocurrir dijo Danielle, mientras se me acercaba. Sus ojos brillaban un poco, pero no era por el viaje en taxi. Me cogi entre sus brazos y me bes. Luego me llev hasta la piel de oso que haba delante de la chimenea. Tardamos un poco ms de lo normal en irnos a esquiar

El tiempo pas muy rpido y de nuevo nos vimos sentadas en el avin de regreso a casa. Voy a echar de menos esa enorme chimenea coment. Es muy acogedora. Y el whirpool del tejado! Me ech a rer y luego me puse un poco colorada, porque lo habamos utilizado en varias ocasiones y no slo para aliviarnos las agujetas. Cada vez que voy a Aspen, al volver me planteo la posibilidad de construirme en casa una chimenea como sa dijo Danielle, pero luego la encuentro muy exagerada. La que tengo est muy bien, aunque no sea tan grande. Ya es bastante grande contest yo. Pero el jacuzzi en el tejado estara muy bien. S, a lo mejor tengo que encargar uno dijo Danielle. Eso siempre lo puedes hacer. Me mir. S dijo luego, en un tono de voz sorprendentemente bajo, eso siempre lo puedo hacer. He dicho algo malo?, pens. Al menos es lo que me pareci. Danielle mir hacia delante en silencio. Danielle? pregunt. Pasa algo? Ella volvi de nuevo la cabeza hacia m. No dijo, nada de nada. Slo que estoy un poco cansada de esquiar y de tanto aire fresco. Fresh air served daily repet el lema publicitario de Aspen . Eso es una gran verdad. Y la nieve es el doble de fra. Nunca

haba experimentado un aire tan fresco. Ayer esquiaste muy bien dijo con una sonrisa. Y eso que slo has dado unos pocos das de clase. Jules ha sido una buena profesora contest. Has sido muy amable al venir conmigo, a pesar de ser tan aburrido para ti. No fue aburrido dijo ella. De lo contrario no lo hubiera hecho. Me acord de mis torpes movimientos, mientras Danielle se deslizaba por la montaa de una forma tranquila y elegante. De no ser por mi presencia, ella hubiera podido hacer otro tipo de descensos. Practicar afirm. Por si volvemos en las prximas Navidades. Ella me mir. Las prximas Navidades? Se me haba escapado! Por lo que yo la conoca, no le gustaba preparar las cosas con tanta anticipacin. Yo no me poda imaginar mi vida sin ella, pero ella Yo no saba lo que poda pensar. Nunca se me habra ocurrido preguntarle cmo imaginaba que sera nuestro futuro juntas, porque hubiera sido demasiado peligroso para m. Prefera soar con que esto continuara hasta la eternidad. Por el momento pareca que s. Yo quiero decir tartamude, como dijiste que t acostumbrabas a venir en Navidades Pero si tienes pensado algo distinto para las prximas balbuce. Dios mo, me dije. Las prximas Navidades dijo ella, pensativa. Luego sonri . S, por qu no? Las prximas Navidades.

Bueno, gracias a Dios, no haba sido tan malo. Nunca sabra a qu atenerme con exactitud y no poda prever de antemano cmo reaccionara, pero en los ltimos tiempos se mostraba muy afable, eso s tena que admitirlo. A veces, por la noche, si se hallaba entre mis brazos, tena la sensacin de sujetar a un gatito que no deseaba ms que acurrucarse contra m. En ocasiones, cuando yo no poda dormir, la observaba mientras ella lo haca: era una sensacin maravillosa. Su sueo era intranquilo pero, con slo acariciarla, se tranquilizaba, suspiraba y se volva hacia m sin despertarse. Danielle le susurr al odo y le di un leve y casi imperceptible beso en los labios. Lo eres todo para m. Ella no quera or ese tipo de cosas mientras estaba despierta, pero, cuando dorma, me perteneca totalmente y yo poda darle todo mi amor y hacerle las caricias que quisiera.

Nadie dira que estamos en invierno dijo mi madre cuando regres a casa. Ests morena como en verano. Y los dems aqu tan blancos que parecemos enfermos. Le preguntar a Danielle si te puedes venir la prxima vez contest. Tena muy mala conciencia. Yo llevaba una vida maravillosa y ella, a la que yo deba agradecer que me trajera al mundo, no tena nada. No hace falta dijo mi madre. Slo molestara. Cuntame: qu tal por Aspen?

No s por dnde empezar repuse. All no slo estn las bajadas de esqu ms pronunciadas que yo haya visto jams: tambin tienen Ultimate Taxis, bares de country y unos fantsticos fuegos artificiales. Aquello es maravilloso. Y los americanos son muy agradables. Y ya sabes esquiar? pregunt. Saber es mucho decir. Suspir. He recibido algunas clases pero, comparada con Danielle, soy una nulidad. Esqua como si hubiera formado parte del equipo olmpico. Y qu no sabe hacer ella? pregunt, con una sonrisa. La verdad es que no hay muchas cosas que no sepa hacer respond, sonriendo a mi vez. Excepto mostrar sus sentimientos, pens para m. No era necesario que mi madre lo supiera. Claro est que ahora mostraba ms sus sentimientos que al principio. Era muy hermoso cuando estbamos juntas, y no slo en la cama. A veces se rea, como si sintiera algo ms. Pero nunca deca nada ni quera escuchar nada, y eso constitua un problema cada vez mayor para m. No obstante, yo esperaba que ella, con el tiempo, levantara aquella prohibicin y expresara por fin sus sentimientos, y me permitiera tambin hacerlo a m. Ella senta algo por m: eso poda leerlo en sus ojos cuando me miraba. No era el tmpano que aparentaba ser. Pero yo evitaba reaccionar ante lo que me decan sus ojos. Por el momento ya era suficiente para m, porque era ms de lo que yo poda pedir en un principio. Ella precisaba tiempo y yo se lo iba a dar. Quera ofrecerle todo el tiempo del mundo y pasar con ella el resto de mis das. Ella era mi mundo.

Esa ta bruja me odia! Mir hacia arriba. Mi condiscpula Brbel murmuraba mientras avanzaba por el pasillo de la clase, para sentarse en el banco que compartamos. Ya sabes que en cada clase pregunta a uno de nosotros dije en voz baja. Brbel haba hecho su comentario en un tono un tanto alto y yo no estaba segura de que la profesora de Geografa, que estaba al principio de la clase delante del mapa geolgico, lo hubiera podido escuchar, a pesar de que estbamos sentadas muy al final. Y qu? Acaso debo aprendrmelo cada vez? Me cago en la Geografa! A quin le interesa? A m me interesa una mierda! Ella slo sigue su programa contest. En cuanto te toque, podrs quedarte tranquila para el resto del curso. Era verdaderamente ridculo el ritual que practicaba aquella profesora en todas sus clases. Entraba, colocaba su bolso sobre la mesa, sacaba la lista de los alumnos y comenzaba a buscar un nombre en ella. Tan pronto como encontraba uno, lo deca en voz alta y el alumno tena que acercarse al mapa para contestar las preguntas de la profesora, hasta que sta se senta satisfecha y le pona una nota. En las primeras clases, todos nos sentamos un tanto nerviosos, porque le poda tocar a cualquiera, pero en cuanto te plantaba la nota ya podas ahorrarte el trabajo de estudiar. Nunca te volva a llamar. Hasta el curso siguiente. T tienes facilidad para hablar dijo Brbel, mientras segua

echando pestes, y siempre te lo sabes todo. Eso no es cierto contest. La ltima vez slo me puso un notable. Slo un notable, slo un notable! Brbel se burl. Te hizo dos o tres preguntas, te puso tu buena nota y te pudiste volver a sentar. A m siempre me atosiga con preguntas durante horas y luego me pone un insuficiente! Pero la Geografa no es importante para la selectividad dije yo. Por lo menos no lo es durante este curso. Y, en todo caso, t no quieres seguir los estudios. Me quiere destrozar, eso es todo sise Brbel. Me odia porque su ligue piensa que soy fantstica! Mir su cara enojada. Siempre haba pensado que aquellas cat fights[6] entre mujeres heterosexuales eran algo banal, pero eso poda ser debido a que yo no era capaz de entenderlas. Se insinuaban tan claramente ante los hombres que se vean obligadas a considerar a las dems mujeres como sus rivales. Incluso las que se llamaban amigas dejaban en la estacada a sus supuestas amistades cuando se pona por medio un hombre que les interesaba. Bonita amistad. Lo conoces? pregunt. Fue en la fiesta escolar. l crey que yo era mejor que ella. Hizo una mueca. Me lo demostr con creces. No deberas darle ms vueltas repuse. No vas a ganar nada. Ella te pondr una mala nota y sers t, y no ella, la que pague el pato. sa no es la cuestin dijo, mientras sonrea de forma perversa. Si descubre alguna vez lo que realmente pasa Qu es lo que ocurre? pregunt, con cierto inters. Brbel

siempre tena unas historias muy interesantes que contar, aunque luego estallaran como pompas de jabn. Baste decir que era una persona algo aburrida, dedicada slo a ella y muy poco inteligente. Me lo cepillo cuando ella no est! murmur en tono triunfante. Ests loca? susurr tambin, aunque ahora era la duea de toda mi atencin. Yo no saba si deca la verdad, pues le gustaba mentir con mucha frecuencia, pero la expresin de su rostro era muy convincente. Es profesor de gimnasia prosigui, en voz baja, entusiasmada por su propia perversidad. Est bueno de verdad, para su edad. Y ella Mrala: todo le cuelga, las tetas, el culo No es un milagro que l prefiera acostarse conmigo. Yo mir hacia delante. La profesora de Geografa nunca haba sido de mi estilo, pero pensaba que, para ser hetero, era una mujer muy atractiva Era pequea y delicada, un autntico haz de energa, al final de la treintena y separada. Al parecer andaba en busca de un nuevo marido, pero, si lo que deca Brbel era cierto, haba tenido la desgracia de toparse con uno equivocado. Pues yo creo que tiene un buen aspecto dije, slo para molestar a Brbel. En realidad me daba lo mismo el aspecto que tuviera. Bueno? Brbel explot, a pesar de que intent amortiguar su voz. Que sa tiene algo bueno? Me mir, con ojos resplandecientes por la furia. Brbel me sacaba de mis casillas y me hubiera gustado dejar de ser su compaera de banco, pero, por desgracia, las posibilidades de conseguirlo eran escasas. No se entenda bien con nadie de la clase y haba aterrizado a mi lado porque yo, por lo menos, la

toleraba. Sola escucharla cuando contaba algo, pero no me dejaba entusiasmar por sus estpidas explicaciones. Me trataba casi como a una amiga, pues yo nunca haba hecho ni el ms mnimo intento de estropear sus planes con algn chico. Es una mujer con un cierto encanto dije, para molestarla un poco ms. Brbel no se dign a mirarme. Cruz los brazos delante del pecho y dirigi su mirada al frente. Sus mandbulas rechinaron y la expresin de su rostro sealaba la proximidad de un estallido, aunque, por suerte, son el timbre antes de que se produjera. Brbel se levant de un salto y ech su silla hacia atrs, tanto que la dej caer al suelo, sin preocuparse ni lo ms mnimo. Acto seguido, sali disparada de la clase. Qu le has hecho a Brbel? Un fuerte brazo levant la silla del suelo y la coloc de nuevo a mi lado. Ah, odia a la profesora Y, para molestar, le he dicho que a m me pareca hice una mueca una mujer elegante. Que le has dicho qu? Anita lanz una carcajada. Entonces no es raro que haya salido como un cohete! Se sent a mi lado en el sitio de Brbel. Tienes libre este fin de semana? Unos amigos y yo queremos ir a la casa de campo de mis padres. Es necesario llevar saco de dormir. El fin de semana? torc el gesto. Yo ya haba ido varias veces a la casa de campo de los padres de Anita, porque sola invitar a la gente all. No estaba muy lejos y, dado que sus padres eran muy tolerantes, podamos ir solos y hacer lo que quisiramos. Salamos a dar paseos, jugbamos al bdminton, escuchbamos msica y charlbamos, tambin bebamos y fumbamos un poco de hachs. Todo muy inofensivo, pero resultaba emocionante y yo

siempre sola aceptar las invitaciones de Anita. Tenas pensado hacer otra cosa? pregunt Anita. S, no, no precisamente No saba qu decir. Anita hizo una mueca. Lo entiendo. Por el momento, ms de dos es multitud. Torci la cabeza. Desde hace una temporada te noto muy callada. Nunca tienes tiempo para nada, desapareces de inmediato cuando acaban las clases y nunca se te puede encontrar. Eso slo puede significar que Me mir con aspecto inquisitivo. Tena que contarle lo que me pasaba. Yo La selectividad cada vez est ms cerca Tengo que estudiar. Me volv. Oh, s, estoy muy convencida de eso! Anita se ri. Seguro que estudias mucho!, en especial porque tienes mucho que recuperar. Agit la cabeza. Pero a ti todo te da igual. Desde cundo tienes que estudiar? Me mir, interrogante. Seguro que no es nada que tenga que ver con el colegio. Levant las manos. S, ya s que es tu vida privada, pero, si uno acta de una forma tan misteriosa, no debe sorprenderse de que los dems piensen cosas. No es nada dije yo. Quien te crea respondi Anita, con una mirada curiosa . Has cometido el mismo error que Brbel y te ves con algn profesor, aqu en el colegio? Lanz la pregunta y su voz son un tanto preocupada. Sabes lo de Brbel? Frunc el entrecejo. Todo el mundo sabe lo de Brbel dijo Anita, entre risas. Es la facilona del colegio. Se tira a cualquiera que no sea bastante rpido para huir.

Bueno, seguro que no es tan mala dije, turbada. T tienes buen corazn. Slo captas lo mejor de cada uno. Pero las personas no son as y, desde luego, Brbel no lo es. Deberan ponerle por aqu alguna habitacin con un colchn. Yo creo que ha encontrado su verdadero oficio. Hizo una mueca. Aunque el profesor de deportes tiene bastantes colchonetas en el gimnasio. Eso tambin lo sabes? A decir verdad, aquella historia era nueva para m, pues me la acababan de contar haca dos minutos. Todos lo saben menos la profe dijo Anita. An piensa que el tipo est por ella. Y lo est, slo que se limita a coger lo que tiene al alcance de la mano. Pero ella cree que es la nica. Se ri . T, en tu torre de marfil, no te enteras de nada! En ocasiones pienso que aqu no te interesa nada ms que el colegio. A pesar de que, por el momento Torci de nuevo la cabeza, como un pjaro curioso. Pero parece ser otra cosa. Me pensar lo del fin de semana dije, para reducir sus sospechas. No tienes por qu hacerlo replic. A no ser, claro se inclin hacia delante que tambin tenga que venir alguien ms de esta clase. No. Sacud la cabeza, riendo. Eso seguro que no. Entonces Anita se levant. Te borro del plan. Es una pena. Pero una cosa te digo: cuando nos veamos de nuevo aqu el lunes, quiero un informe de todo lo que hayas hecho durante el fin de semana. El timbre del final de la pausa impidi que me pudiera decir algo ms. Anita regres a su sitio y yo tuve que conformarme con la airada expresin de Brbel, que se haba vuelto a sentar a mi lado.

Anita me haba engaado. En realidad, yo quera eliminar todas sus sospechas, pero al final haba conseguido que me delatara. El lunes sera duro para m. Me gustaba, aunque no ramos verdaderas amigas, y eso que, en algunas ocasiones, yo haba pensado que quiz Era una chica alta y fuerte, de pelo oscuro, muy querida entre los compaeros, y siempre estaba de buen humor. Nunca se la haba visto con el mismo chico ms de unos das y eso me tena sorprendida. Era atractiva, pero seguro que no para los chicos.

En qu piensas, Danielle? Me inclin hacia ella. Estaba sentada en el silln que haba delante de la chimenea de su saln, la sala de la chimenea, como yo sola llamarla, y desde detrs le puse las manos sobre los hombros. Danielle levant una mano y la puso sobre la ma. Bah, en nada dijo, en nada en especial. Not el calor de su mano sobre la ma y volva a sentirme bien. Los ltimos tiempos con ella haban sido muy hermosos. Me inclin ms y le di un beso en el pelo. Qu te pasa, cario? pregunt. Te veo triste con mucha frecuencia. Lo vengo observando desde hace algn tiempo y me siento preocupada por ti. Ella volvi la cabeza y mir hacia arriba. Nada repiti. No es nada dijo, sonriente. Eres muy dulce, lo sabas?

Yo le devolv la sonrisa. S, me lo dices en muchas ocasiones. Nunca dijo ella, nunca es suficiente. Me volv a inclinar y esta vez la bes ligeramente en los labios. Quieres? No. Sacudi un poco la cabeza. Deja que me quede sentada durante un momento. Mir las llamas, como haca desde que entr en la habitacin. Me ergu y la mir con aprensin. Le ocurra algo, pero no lo quera decir. Respir hondo. Prefieres estar sola? pregunt. Anita me ha invitado a pasar el fin de semana en la casa de campo de sus padres. No me quedara aqu. Anita? pregunt Danielle sin ningn inters. Sus pensamientos estaban en otro sitio. Una compaera de clase dije. Acepto su invitacin? Volvi a dar la sensacin de que no me haba odo. S, claro contest. Hazlo. Quieres, de verdad, que lo haga? pregunt. No nos veramos en todo el fin de semana. No te importa? Tienes que tener tu propia vida, no puedes estar todo el tiempo conmigo respondi. Hemos pasado mucho tiempo juntas y no te quiero apartar de tus amigos. Muy considerado por tu parte dije, con algo de suspicacia. Yo intentaba pasar con ella cada minuto libre de que dispona, pero para ella pareca no ser tan importante. Entonces no te preocupa que no nos veamos en todo el fin de semana? Tengo cosas que hacer dijo Danielle. Tengo que trabajar. Es una nueva campaa, as que, de todas formas, no nos

bamos a poder ver. No me habas dicho nada coment, irritada. Quera hacerlo, pero se me pas. En los ltimos tiempos estaba tan distrada que yo haba empezado a preocuparme. Antes siempre lo tena todo en la cabeza, nunca tena que consultar nada, ni nada se le olvidaba. Me arrodill a su lado en el silln. Danielle, te pasa algo. No ests bien. Dime lo que es. Le acarici el pelo. No es nada, ya te lo he dicho! Danielle se enfad y retir mi mano. No quera hablar, como casi siempre. Lo siento dije. Slo me preocupo por ti. No puedes entenderlo? Pues no respondi. Se haba vuelto a tranquilizar. Por favor, no me pongas de los nervios con esas preguntas. No me gustan nada. Ya lo s. Suspir. Eso quiere decir que no me vas a echar de menos si me voy con Anita y los otros durante el fin de semana? Primero no contest y luego comenz a hacer un movimiento con los labios. A veces no eres tan inocente como finges ser dijo. Siempre se me olvida. Por qu? Me obligas a decir unas cosas que yo nunca dira por m misma. Respir con profundidad. Claro est que te voy a echar de menos. Pero t tambin tienes que salir con gente de tu edad. Me mir. Quin es esa Anita? Una amiga tuya?

Ests celosa? Pens en Jules. Danielle nunca lo haba admitido, pero yo hubiera jurado que aquella vez en Aspen s haba sentido celos. Es una compaera dije yo. Aunque tampoco puedo decir que sea una gran amiga. Pero te gusta? Danielle hizo una breve pausa. De lo contrario, no iras a pasar todo el fin de semana con ella. Con ella y con una docena ms de personas dije, corrigindola. Vamos a estar algo apretados en una casa tan pequea. Como los scouts! Danielle se ri brevemente. Tambin hacis todo lo dems, como cantar alrededor del fuego del campamento y esas cosas? No creo. No es la tpica excursin a una casa de colonias. Una casa de colonias? Danielle arrug el entrecejo Qu es eso? No estuviste en ninguna cuando ibas al colegio? pregunt. Las excursiones anuales a esos refugios eran algo habitual. No dijo Danielle. Es una especie de albergue para colegios o cursos completos expliqu. La mayora de las veces estn situadas en un bosque o fuera de la ciudad, en el campo. All los nios de ciudad entran en contacto con la belleza de la naturaleza, gozan de un poco de libertad y viven aventuras. As, por lo menos una vez al ao, respirbamos aire fresco en lugar del humo de la gran ciudad. Puede que no lo hiciramos por eso repuso Danielle. Mi internado ya estaba en el campo. Un internado caro que no tena nada que ver con un instituto pblico, eso estaba claro para m.

O sea, que podais hacer fuego justo en el patio del colegio respond. Danielle alz las cejas. No hubiera estado bien visto dijo. Tan estrictas eran las reglas? S, unas reglas muy estrictas contest. No puede ser de otra forma en un internado. All haba muchos nios que haban sido expulsados de otros colegios y para ellos era la ltima oportunidad que tena de poder hacer la selectividad. Si hubiera dependido de ellos, nunca lo hubieran logrado, pero estaban obligados por las reglas. Te sentas muy sola en el internado? pregunt. Seguro que yo me hubiera sentido muy sola, tan lejos de mi casa y de mi madre. Pero por aquel entonces los padres de Danielle haban muerto. No tena a nadie. La soledad es un sentimiento muy subjetivo dijo Danielle. Yo siempre estaba muy sola, incluso antes de que mis padres, antes de ir al internado. Una se acostumbra a todo. No era nada nuevo para m. En el internado poda concentrarme en el estudio y en el colegio, y pensaba que eso era muy agradable. Pero estudiar y el colegio no lo es todo afirm. Y lo dices t? Danielle sonri levemente. Tengo la sensacin de que t tambin ests muy comprometida con eso. Bien dije yo. Me divierte conocer cosas nuevas. Me resulta muy emocionante aprender todos los das algo en el colegio. O casi todos los das suspir, porque existen compaeras, como Brbel, que obligan a los profesores a repetirlo todo en muchas ocasiones y, como ya lo s, me aburro. A Brbel no le sirve de nada hasta la segunda o tercera vez, por lo que no basta

con una sola repeticin. Claro que los profesores siempre se ocupan de que todo el mundo se entere, incluso los peores alumnos. En qu piensas? pregunt Danielle. En mi compaera, Brbel dije, con un nuevo suspiro. Anita, Brbel Parece que no te faltan amigas dijo Danielle. Ah estaba otra vez aquella pizca de celos que tanto me gustaba. Que Brbel es una amiga? Oh, Dios mo! exclam. No lo es. Ella ahora slo por desgracia se sienta a mi lado. Qu pasa con ella? pregunt Danielle. Es, bueno, bastante enervante. Suspir. A veces deseara poder desconectarla. Danielle ri por lo bajo. Es la primera vez que oigo decir algo as. Hasta ahora siempre has sido muy comprensiva con todo el mundo afirm. Me esfuerzo dije, pero con Brbel no resulta tan fcil. Es difcil aguantar tanta estupidez. Oh, oh! Danielle hizo una mueca. Estupidez. Es de verdad una estpida? Tiene un lo con un monitor, que, a su vez, est liado con nuestra profesora de Geografa contest. Yo pienso que eso no es muy inteligente por su parte. Seguro que no lo es. Danielle me di la razn. Te gusta tu profesora de Geografa? Qu te pasa, Danielle? pregunt. Me sent un tanto irritada . Por qu, de repente, te preocupas tanto de si me gusta o no me gusta alguien? Hasta el momento nunca lo habas hecho. Quizs haya sido se mi error dijo Danielle. No s casi

nada de tu vida ni de tus amigos. Y eso que te pasas la mayor parte del da con ellos. Me inclin hacia ella y le sonre. Mientras que yo slo pienso en ti y me alegro cuando s que por la noche voy a volver a verte. Pero eso es bastante injusto para tus amigos. Est bien que el fin de semana te ocupes un poco ms de ellos. Si me marcho, voy a pensar en ti cada minuto respond. Eso no va a cambiar mucho. Por favor Danielle se levant. Por favor, concntrate en otras cosas y no slo en m. Sera mucho mejor para ti. Qu va a ser mejor para m? Por qu iba a serlo? No saba de qu hablaba. Es que Tragu saliva. Es demasiado para ti? No quieres verme tan a menudo? No, no se trata de eso titube. Entonces de qu se trata? Danielle tena un aspecto inseguro y eso le ocurra en pocas ocasiones. Yo la mir, inquisitiva y con el corazn palpitante. No saba qu pasaba por su cabeza. La situacin me recordaba a algo que ocurri en el mar Egeo, en su yate, cuando ella tena un aspecto tan ausente que me pareci estar de ms. Quizs ahora tambin. Era eso lo que quera decirme? En realidad no se trata de nada. Danielle hizo un gesto de negacin. Todo est bien as. No pienses en ello. Pero si ella se comportaba de esa manera, yo qu deba de pensar. Estaba claro que no me lo deca todo. Slo quiero que pases ms tiempo con tus amigos, eso es todo dijo Danielle. El fin de semana voy a tener que trabajar y t hars algo con ellos, as estaremos ocupadas las dos. Aquello pareci calmar su conciencia. Yo intent descifrar la

expresin de su rostro. Ella haba dicho que era lo mejor para m, pero yo tena la impresin de que, en primera instancia, era mejor para ella que yo me fuera. Si piensas eso dije, llamar a Anita para decirle que voy. Hazlo. Danielle pareci aliviada, como si le hubiera quitado un fuerte peso de encima. Sonri levemente. Sigue en pie tu oferta? Cul? Oh! La mir con ternura. Por supuesto. Entonces me gustara volver sobre ella dijo Danielle. Me dirig a ella y la cog en brazos. Luego insinu un beso sobre sus labios. Ahora de mil amores dije en voz baja. Danielle se dej caer en mis brazos como si sus huesos fueran de goma. Era tierna y cariosa. Avanc con mis labios hacia su cuello y acarici toda su piel, que pulsaba ligera a cada latido de su corazn. Danielle suspir y ech la cabeza hacia atrs. Es tan hermoso susurr. Mis labios buscaron su barbilla, sus mejillas, su boca. Entr en ella y, de repente, Danielle se puso en tensin, su lengua avanz y empuj a la ma. Era como si, sbitamente, se hubiera despertado en ella la pasin, esa pasin que antes estaba dormida. Actu sin ningn tipo de miramientos y casi me qued sin aire. Me record los primeros das en el barco. Si quera, Danielle poda ser muy tierna, pero a veces, a veces yo tena la sensacin, de que se aprovechaba de su propiedad de algo, algo que no toleraba ternura. Una impaciencia que pareca no tener tiempo para dejarse llevar por la lentitud del amor, que slo quera un resultado rpido y satisfactorio. Eficiencia. Como en la oficina.

Ven conmigo arriba gimi, mientras se apartaba con dificultad de mi boca. Eh? Yo ya me haba imaginado delante de la chimenea con ella. Danielle se volvi y subi por la escalera. Yo la segu, despacio, un poco turbada e insegura ante lo que me esperaba arriba. Siempre que me senta un poco ms cerca de ella, Danielle me empujaba para situarme de nuevo al principio del camino. El hecho de que yo estuviera ms cerca le resultaba horroroso, e intentaba desligarse de eso lo antes posible. Cuando llegu arriba ya estaba en la cama, desnuda. Me mir y yo me desvest rpidamente para saltar a su lado. Me abraz en cuanto me tumb a su lado y se acurruc junto a m. Me da la sensacin de que ha transcurrido una eternidad desde la ultima vez que lo hicimos dijo en voz baja. Yo me re. Fue ayer dije, ayer lo hicimos. Ya lo s . Pero para m es como si hubiera ocurrido hace mucho tiempo. A veces me pasa lo mismo dije. La mir. Pareca tranquila y relajada. Y lo puedo pensar tan slo un segundo despus de que nos hayamos separado. Eso parece un poco precipitado dijo Danielle. Pareca satisfecha. Estoy dispuesta a concederte que todo tu da sea ms largo y que pueda constituir una eternidad para ti contest. Cuando nos tenemos que separar, cuando yo me voy a la agencia y t a clase, qu sentimiento te invade? pregunt.

Alc la cabeza para verla un poco mejor. Por qu me preguntaba eso? Aqul era el tipo de conversacin del que trataba de evadirse a toda velocidad. Y la palabra sentimiento sonaba un tanto rara en su boca. Casi no la utilizaba. Un sentimiento terrible respond. Y lo nico que hace que no lo sea tanto es la alegra que me produce saber que luego voy a volver a verte. Danielle se call. Pareca estar dndole vueltas a la cabeza. Estudiar es importante afirm, de una forma algo incoherente. El final del colegio, la carrera, el trabajo: se es tu futuro. No lo olvides. Seguro que no lo olvido contest, irritada. Eso siempre lo tengo muy claro. Est bien dijo ella. Danielle insist, voy a aprobar la selectividad. De eso no hay duda. Te preocupas por ello? Te he alejado de los estudios en ms de una ocasin dijo, sonriente. Pero, en cambio, he aprendido otras cosas murmur por lo bajo. Luego la bes en los labios. Algo que, por lo menos, es igual de importante. Yo notaba su calor, y el roce de su cuerpo desnudo en mi piel me hizo estremecer. Danielle susurr. Ella se separ de m y me dio la espalda. Bsame sise. chate sobre m y bsame. Yo segu sus rdenes, me coloqu sobre ella y busqu sus labios. Danielle susurr de nuevo. Danielle, yo Maldita sea! Aquello no deba decirlo porque me lo haba prohibido. Danielle repet con dulzura.

Su piel vibraba bajo la ma, todo su cuerpo se tens. Sus muslos se abrieron y dejaron que me deslizara entre ellos. Hoy quiero que me tomes como nunca antes lo hayas hecho susurr de un modo casi ininteligible. No quiero dormir, slo quiero gimi, al notar que yo presionaba la pierna contra su punto central. S, eso es, s. Mis pezones, que ya haban aumentado de tamao, lo hicieron an ms y se aguzaron dolorosamente. Mir a Danielle, debajo de m. A ella le ocurra lo mismo. Sus maravillosos pechos estaban coronados por unos brotes erguidos, que atraan mis labios como si fueran un imn. Me inclin hacia delante y los lam un poco, lo que le provoc un violento estremecimiento. Volvi a gemir. Mi excitacin fue en aumento en cuanto ella emiti su gemido. Not que los fluidos emanaban en mi interior y pretendan salir para allanarle el camino a Danielle para que pudiera tomarme como yo a ella. Oh, Danielle susurr otra vez. Danielle Alc sus brazos y lam sus pezones, uno despus del otro, dejando una huella hmeda, que iba de un pecho al otro. Andy susurr Danielle. Venga Se movi con fuerza debajo de m. Si esto tiene que durar toda la noche, quiz deberas conservar tus fuerzas dije, satisfecha, mientras le mordisqueaba el pecho. Ella gimi, suspir y gimi de nuevo, se volvi y empuj sus caderas contra m. Yo no Yo quiero sentirlo sentirlo Su voz se extingui con lentitud debido a su pesada respiracin. Lo vas a notar todo susurr, al tiempo que me deslizaba

por su cuerpo, hacia abajo. Todo. Explor con mis labios cada centmetro de su aterciopelada piel, mantenindome as hasta que ella, impaciente, me empuj y me oprimi los hombros, en un intento de desplazarme hacia abajo. Por favor susurr. No tardes tanto Sus caderas se agitaron. Hoy era una mujer muy ardiente. Me lo ordenas? pregunt. Haca mucho tiempo que no me daba rdenes. No yo por favor suplic con voz tenue. Entonces debes esperar afirm. Por favor, ten un poco de paciencia dije, mientras le haca cosquillas en el ombligo. Oooh!! grit, alzndose como encabritada. Luego jade : Esto clama venganza. Muy bien. Hice una mueca. Pero ms tarde. Ella intent tranquilizarse, controlar su respiracin y ser menos vulnerable, pero no aguant mucho tiempo. En cuanto la tocaba y acariciaba sus muslos con mis manos, su respiracin se converta en un intenso gemido, su excitacin creca e intentaba buscar salida. No voy a aguantar mucho ms tiempo dijo, mientras se volva. Luego te vas a enterar! Oh, por favor! Me tumb a su lado boca arriba y extend los brazos, al tiempo que me rea. Mustramelo! Uf uf! jadeaba como una locomotora de vapor, mientras intentaba tranquilizarse. Ignoraba que pudieras ser tan perversa dijo, con mucho trabajo. Nunca me habas dado la oportunidad dije, con una mueca . La mayora de las veces t eres la potencia dominante. Y eso no te gusta? pregunt. Otra vez aquella inseguridad que yo no conoca.

Alc los hombros. As ha ocurrido desde el principio. T eras la mayor, la ms experimentada: me pareca natural. De veras? Danielle se apoy sobre los codos y me mir. Algo no cuadraba all. Haca preguntas que nunca se le habran pasado por la imaginacin; para ella siempre haba sido muy natural llevar la voz cantante. Y para m tambin. No me molestaba, con tal de estar con ella. Por qu preguntas eso de repente? inquir. No lo s. Se dio la vuelta sobre la espalda y mir al vaco . Quiz porque, a lo largo de mi vida he considerado naturales muchas cosas que a lo mejor no lo eran. Por ejemplo? Arrugu el entrecejo. Dnde est Danielle? Es la mujer que tengo a mi lado?, musit para mis adentros. Se te ha ocurrido pensar alguna vez cmo sera todo si no nos hubiramos conocido? pregunt. No quera respuestas; tan slo deseaba formular algunas preguntas. Danielle! Por favor Me ergu e intent interpretar la expresin de su rostro. Pareca pensativa. Por favor Tragu saliva. Por favor, no me digas que desearas no haberme conocido nunca. Mi estmago se contrajo a causa de la angustia. No. Danielle volvi la cabeza y me mir, igual que yo la miraba a ella. No es que me hubiera gustado que ocurriera as. Slo he preguntado si a ti te habra gustado. T Tuve que tragar saliva de nuevo. Ya conoces la respuesta dije, con acaloramiento. Mi voz no me obedeca. Danielle me daba miedo. Quera separarse de m? Se haba terminado todo?

Has sido siempre feliz a mi lado? pregunt. Me pareca tener un nudo en la garganta. Danielle susurr, t sabes Ya s que no ha sido as dijo, y su voz son fra de nuevo . En realidad no debera habrtelo preguntado. S Danielle Me senta totalmente turbada. He sido feliz en muchas ocasiones, en todas las que he podido estar contigo. Siempre? insisti. Por favor, Danielle, no pongas en duda todas mis palabras. Sent que brotaba el sudor por todos los poros de mi piel. T sabes, lo mismo que yo, cmo cmo fueron las cosas al principio. Yo s lo que te hice entonces dijo Danielle, en un tono fro . Pero yo no s si sa fue la nica vez. S, fue la nica. De eso hace ya mucho tiempo y desde entonces hemos pasado muy buenos momentos juntas: en Aspen, aqu, en todos los sitios. Cmo puedo convencerte y quitarte esos pensamientos de la cabeza?, pens. Lo pasaste bien en Aspen? pregunt. Ya te lo he dicho y es cierto contest. Aspen fue maravilloso. S. Enlaz las manos detrs de la cabeza y mir al techo. Lo de Aspen fue muy hermoso. Y no slo lo de Aspen dije yo. Cada segundo aqu, en tu casa, o en otro sitio siempre ha sido bonito. Yo tambin me acuerdo de otras cosas replic con sequedad. Pero eso son pequeeces, nimiedades respond. Pero la

mayor parte del tiempo todo ha ido muy bien. Me mir con curiosidad. Qu es lo que ha ido bien la mayor parte del tiempo? Eso eso es tartamude. Bueno, todo. Sencillamente todo. T, yo, el mundo, la vida La vida dijo con una sonrisa. La vida es lo ms importante, no es verdad? La queremos disfrutar. Claro, seguro. Su sonrisa no me tranquilizaba en absoluto. Pareca poco oportuna. Eso es lo que queremos disfrutar repiti. Todo lo que dure. Se inclin hacia m. Y ahora, o tengo un orgasmo en los prximos tres minutos o te mato! Se mostr tan risuea que yo, aliviada, me desplom a su lado. Pues lo vas a tener dije yo, en tono de broma. Slo depende de ti. Si eres tan rpida Lo soy ms todava repuso. Slo que t me frenas. Se irgui, se desplaz hacia abajo y se coloc sobre mi cara. Ahora murmur. Su voz temblaba a causa de la excitacin. Por favor Separ sus labios vaginales con mi lengua, dej que su aroma penetrara en mis pulmones y agarr su trasero para poder sujetarla. Me sent casi mareada ante la idea de que ella estuviera all, sentada sobre m. Sus muslos separados me rodeaban la cara y sus pechos oscilaban sobre m. Llev mi lengua hasta su hendidura. Mucho, ms an, todo lo posible. Mi lengua pareci estirarse para fundirse con sus pliegues, mi humedad, su humedad, todo iba de un lado a otro. Not su excitacin en mis labios. Penetr en ella y Danielle gimi sobre m de una forma profunda

y vibrante. Su cuerpo acompa a aquel gemido. Mi lengua percuta como un pajarito que aleteara hacia dentro y hacia fuera, como si la cabeza del ave entrara y luego saliera de nuevo para tomar aire. Oh, oh, oh! Los suspiros de Danielle sonaban rtmicos y cada vez ms rpidos por encima de m. Movi las caderas hacia delante y hacia atrs, y se agarr a los barrotes de la cama para no caer. Oh, Dios mo! Andy, lo haces tan bien Esto es tan bueno murmur, en un tono agitado. Introduje mi lengua profundamente en su interior y con el pulgar acarici su perla, que me haca cosquillas en la nariz. Grit, se levant de mi cara y volvi a bajar. Una vez ms tom su perla entre mis dedos y la acarici. Sus gritos fueron an ms intensos, tembl y sobre m cay un diluvio fluido. Danielle casi no poda mantenerse sobre mi cara y mi lengua, pero no quiso darse por vencida. Cambi de mtodo y met dos dedos en su interior. Lam su perla con ardor, mi lengua la recorri por encima, como si quisiera aduearse de toda su humedad, mord con ternura el pequeo brote, lo lam de nuevo y lo desplac hacia delante y hacia detrs. Mi lengua describi una danza derviche sobre su minsculo centro de placer, que cada vez se hinchaba ms, hasta alcanzar un tamao muy significativo. Venga, venga! Oh, ah, s, s! Danielle gema y se revolva convulsa sobre mi cara, como si quisiera participar en la danza derviche. S, s, s! Penetr en su interior y sujet su perla con mis labios; luego los apret, al tiempo que mova la punta de la lengua a toda velocidad. S! Se qued como petrificada. Entonces se levant, se sujet con mayor fuerza a los

barrotes de la cama y sus muslos temblaron en mis mejillas. Yo esper hasta que se ech a un lado, se tranquiliz un poco y se tumb en la cama junto a m. Su pecho se elevaba y descenda con fuerza. Yo creo que no han sido ni tres minutos dije, sonriente. Eso. jade eso creo yo tambin. Su respiracin fue calmndose poco a poco. Y ahora voy yo. Cerr los ojos. Lo siento. No tienes que sentir nada. La bes con los labios entreabiertos. Tienes toda la noche ante ti. Humm Lami de mis labios sus propios jugos. Me has humedecido tanto. No creo que yo tenga mucho que ver en eso dije, entre risas. Eres t misma la que te has excitado. Ella se irgui de repente y se ech sobre m. T eres la que me ha excitado repuso. T me pones muy cachonda. Y quiero que sea as toda la noche. Espero poder lograrlo! dije, an riendo. Pero no te lo puedo garantizar. Se desliz sobre m, pas por mi pecho, que estaba sediento de sus caricias y abandonado a su suerte, y desapareci entre mis piernas. Not cmo entraba en m y me tomaba. Al cabo de muy poco tiempo llegu al orgasmo, porque mi excitacin ya estaba disparada desde que ella se haba colocado sobre mi cara. Me crisp, me encabrit, me apret contra los dedos de Danielle, mantenindolos con firmeza en m, hasta que, por fin, pude relajarme y la bola de fuego que haba en mi interior se deshizo, provocando una sensacin clida y agradable en mi vientre. Oh, Danielle! jade. Danielle, ha sido tan hermoso.

Se desliz a mi lado y coloc su cabeza sobre mi pecho. Esta noche nunca acabar murmur. Nunca, me has odo? Su voz sonaba tan extraa que me vi obligada a asentir. S, nunca acabar. Nunca. Yo tambin lo deseaba, pero no saba si podra ser, porque junto a ella yo no me senta segura. Aquella noche experiment una pasin por Danielle que superaba todo lo que yo haba vivido. Ella quera que yo la tomara, luego me tomaba a m, y as hasta que ca rendida. Pero la energa que nos abandonaba durante un corto espacio de tiempo volva otra vez y nos permita comenzar como al principio. Danielle lleg hasta el lmite del dolor, de su dolor, no del mo. Sigue, sigue, sigue deca, exigente, cada vez que yo intentaba parar. Esto te tiene que doler dije, con temor. Ya ests casi llagada. No pasa nada contest. Quiero sentir, sentir, sentir. Y de nuevo volva a gemir, llena de placer, cuando yo entraba en ella. Mova las caderas y me succionaba hacia su interior. Nunca se haba mostrado tan incansable, ni siquiera aquella vez en el yate. Me preguntaba qu se propona, pero no poda mantener mi pregunta durante mucho tiempo, pues su boca volva a tapar la ma y sus sabias manos actuaban sobre el punto cspide de mi xtasis. Cuando me fui a la maana siguiente, no recordaba haber dormido ni un solo segundo.

Est muy bien que hayas venido dijo Anita. Luego me dirigi una mirada de curiosidad, con la cabeza inclinada como si fuera un pjaro. Qu es lo que te ha hecho cambiar de opinin? La pregunta pareca inocente, pero estaba muy lejos de serlo. Quera saber toda la historia. Es que, de repente, he encontrado tiempo contest, para tratar de evadirme de la situacin. Adems, me gusta mucho venir aqu. De repente has encontrado tiempo repiti. Nos sentamos en el jardn. Yo acababa de llegar y Anita me salud junto con los otros dos compaeros que me haban llevado en su coche. Luego nos mostr cmo podamos pasar la noche, lo que slo significaba que tenamos que poner nuestros sacos de dormir sobre el santo suelo. Haba tantos alineados que dud si habra sitio para todos. El asunto sera ms grave por la noche. Mir a mi alrededor, en el jardn. Has planeado hacer una barbacoa? S, siempre que la gente haya trado suficientes cosas para hacerla dijo Anita, sonriente. Oh, lo siento, no lo saba. Aquello me result embarazoso . Pero he trado bebida, como de costumbre. No pasa nada dijo Anita. Creo que habr suficiente. Y, a decir verdad, la bebida siempre es ms importante que la comida. Me mir de nuevo con curiosidad, pero luego se levant. Voy a ocuparme de los dems. La ltima vez uno casi incendi media cocina porque no saba cmo encender el gas. Les he prometido a mis padres que esta vez no quemara la choza. Ri y se dirigi a

la casa. Yo me qued all, mirando absorta hacia el bosque, que ocupaba todo el terreno alrededor de la finca. La regin de Eifel era tan rural que uno se senta como en otro mundo, sobre todo despus de dejar atrs la palpitante metrpoli de Colonia. Era un enorme contraste. En mi cabeza reinaba un tremendo desconcierto. Pensaba en Danielle y me preguntaba el motivo de su comportamiento, aunque eso ya lo vena haciendo desde los primeros das de nuestra relacin. Pero, por aquel entonces, saba tan poco sobre ella que todo lo que haca me asustaba y me sorprenda. Por supuesto, segua sorprendindome, pues su comportamiento era muy poco previsible, pero algo haba cambiado. Habamos pasado una temporada maravillosa, casi como si furamos una pareja normal que hubiera decidido estar juntas para siempre. Pero ahora ella haba creado entre nosotras una cierta distancia, me alejaba. Era de esperar. Y, otra cosa ms. No pareca convencida de su propia decisin; o ms bien se mostraba insegura. Danielle insegura! Aquello resultaba algo impensable. Ella siempre saba con total exactitud lo que haca y lo que deba hacer a continuacin, tena en cuenta todas las posibilidades, sopesaba y valoraba las consecuencias. Daba igual que fuera en el mbito privado o en el laboral: todo lo tena siempre bajo control. Frente a ella yo me senta pequea, joven e inexperta, y a veces me superaban sus exigencias. De hecho, ella no peda ms de lo que esperaba y lo que esperaba era que no le exigieran emociones, compasin ni compromiso. Ella daba lo que haba dispuesto para ese momento, nada ms.

Pero en los ltimos tiempos haba dado mucho. Se mostraba dulce y comprensiva, y toleraba cosas que, en realidad, no deseaba. Haba llegado a ser muy dulce si se la comparaba con la Danielle de nuestros comienzos. A veces incluso me pareca demasiado blanda, demasiado dcil. Al principio, no iba con ella eso de dejar pasar las cosas o hacer la vista gorda. La perfeccin era una divinidad a la que siempre haba adorado y ahora, de repente, ya no le pareca tan importante. Resultaba ms sencillo entenderse con ella, pero sus aristas, que antes me llegaban a molestar, ahora me gustaban. Es ms, me gustaban en especial. Una Danielle sin esquinas ni aristas ya no era Danielle. Pero tampoco era as. Una y otra vez tuve que acostumbrarme a sus repentinos cambios de humor. Slo que ahora ese humor era ms meditado, menos agresivo. Seguro que eso constitua una ventaja, pero Suspir. El enigma Danielle no se haba descifrado: eso tena que admitirlo. Haca tiempo que la conoca, pero la conoca mejor ahora? Seguro que no. Pareces algo ausente. La voz de Anita me trajo otra vez al mundo real. Me pas las manos por la cara. Ayer no dorm mucho. No s cunto tiempo voy a aguantar esta noche. Oh, no dormiste mucho ayer. Not cmo se elevaba un poco el tono de curiosidad en la voz de Anita. Puedo especular acerca del motivo? El motivo es Suspir. El motivo es que ayer no dorm mucho, eso es todo. Humm Anita me mir el cuello.

Yo me puse colorada como un tomate e intent taparme con la mano el punto de mi cuello que despertaba su inters. Entonces me acord Aquella maana me haba echado un ligero vistazo en el espejo, y me vi el cuello S, Danielle no haba pasado nada por alto, ni siquiera el cuello. Tena un buen chupetn. Me haba abotonado la camisa hasta arriba para taparlo, pero se me haban desabrochado algunos botones, lo que sirvi para alimentar an ms la curiosidad de Anita. Pues eso no te lo has podido hacer t sola dijo, con una mueca. Eso eso No s lo que es eso tartamude. Slo conozco dos cosas que puedan provocar algo as dijo Anita. Una sanguijuela o un ser de naturaleza masculina. Tienes una sanguijuela como mascota? No, claro que no. La mir, irritada. Entonces slo nos queda la segunda posibilidad repuso. No contest y mir al suelo un tanto turbada, ante la disyuntiva de hablar sobre Danielle con otra persona que no fuera mi madre y el deseo de proteger mi vida privada. Eso lo haba conseguido hacer muy bien en el colegio. De todas formas, antes de conocer a Danielle nunca haba tenido nada que ocultar. No es nada dije yo. Me habr golpeado con algo. O alguien te ha golpeado. Era toda una indirecta. Yo la mir. Aquello era realmente tan ambiguo como pareca? As me lo pareci y as lo indicaba la expresin de su rostro. No quiero hablar de eso dije. Humm, si lo quieres as. Anita se sent a mi lado en el banco y mir hacia el bosque, el prado y las flores. Permaneci muda y su presencia me enervaba cada vez ms.

Mov un pie, las manos, mis nervios estaban sometidos a una tensin cada vez ms creciente y acabaron por hacer que todo mi cuerpo temblara. Ya no pude aguantar ms y salt: S, tienes razn! Ests contenta? Luego respir aliviada. Saba que tena razn dijo Anita. Si lo sabas, por qu lo has preguntado? La mir de soslayo. Porque siento curiosidad dijo. Estamos juntas desde el primer curso en el instituto, ya hace bastante tiempo, y a pesar de eso no nos conocemos en absoluto. No tenemos el mismo crculo de amigos repliqu. Anita asinti. Tu crculo de amistades est compuesto por personas que se interesan por el colegio, lo mismo que t. Y yo no pertenezco a ese grupo. La mir turbada. Oh, bueno, perdona. No saba que te hubiera gustado sentirte integrada en ese crculo balbuce. No me hubiera gustado dijo Anita. Con vosotros, los aventajados, me sentira pequea y estpida. Pero t, bueno, siempre he pensado que eras interesante. Por eso te he invitado en varias ocasiones. Por desgracia, nunca nos hemos tratado ms a fondo. Aqu siempre hemos sido tantos Intent buscar una disculpa. Nunca me habra imaginado que Anita hubiera sentido el ms mnimo inters por m. Deba de haberme dado cuenta. Nunca la haba tomado muy en serio; siempre pens que era muy agradable, pero nada ms. Era muy apreciada y pareca llevarse muy bien con todo el mundo. Por qu, entonces, ese especial

inters por m? Nunca lo hubiera pensado. Creo que no es eso dijo. Eres muy reservada en lo que se refiere a las amistades. Soy tmida dije ruborizndome. Ya lo s. Cuando se habla contigo sueles desaparecer tan rpido que de ti slo se ve una nube de polvo. Yo Tragu saliva. Algunas personas me ponen nerviosa respond. Como yo ahora? Anita hizo una mueca y yo la mir con una cara tan expresiva que no tuvo ms remedio que rerse. Seguro que s! Me mir de nuevo, ahora muy seria. Sientes miedo ante las personas? pregunt. A veces respond. Hay algunas que no son muy agradables. En especial las chicas! asinti. Pueden maquinar gran cantidad de cosas. Los chicos, en cambio, son ms inocentes. Yo tambin asent. Por eso, en muchas ocasiones prefiero mantenerme lejos. Si no te comunicas con la gente suelen dejarte en paz. Pero hay una persona dijo, mientras sealaba mi cuello con el dedo con la que s te comunicas. Incluso de un modo intenso. Vi a Danielle ante m. La noche anterior me pas por los ojos como una pelcula a cmara rpida, y tambin otros momentos en los que yo me haba comunicado con ella de forma muy intensa, tal y como le gustaba decir a Anita. Me puse como un tomate. El color lo dice todo apunt Anita, satisfecha. Pero no quiero atormentarte ms con eso. Si no quieres hablar del tema Se levant. S quiero! Apoy la cabeza sobre las manos y la sacud.

Me gustara mucho hablar del tema. La mir. Pero no resulta tan fcil. Anita se sent de nuevo a mi lado. No es un chico de clase dijo, eso ya lo has dejado claro. Esperaba una explicacin por mi parte. No es un chico! Por dnde deba empezar? S suspir. No es nadie de nuestra clase. Alguien mayor. Anita me observ con una mirada penetrante. Seguro que es alguien mayor. T eres demasiado avispada para alguien de nuestra edad. Seguro que te sacara de tus casillas. Y los chicos no pueden soportar que una sea ms inteligente que ellos. No soy inteligente dije y apoy de nuevo la cabeza en las manos. Por desgracia no lo soy. Bueno, bastante s que lo eres dijo Anita, en un tono un tanto seco. Creme, yo puedo juzgarlo, porque yo s que no lo soy. Yo creo que t eres ms inteligente que yo repliqu. T no te buscas tantos problemas. Si supieras los problemas que tengo yo! exclam Anita. Pero no vamos a hablar de ellos. Tienes problemas con tu novio? No eres feliz con l? Soy feliz. La mayora de las veces contest. Entonces, lo sois cuando estis en la cama? Anita mir con guasa el moratn de mi cuello. Me sub el cuello de la camisa todo lo que pude. S respond. Una vida sexual satisfactoria es muy importante dijo Anita . Eso ya es ms de lo que tiene la mayora.

Suspir. Pero tampoco lo es todo. Anita se mostr de acuerdo conmigo a raz de mi suspiro. Claro que no. Son de otro tipo esos problemas? Cunto tiempo se necesita para conocer de verdad a una persona? La pregunta iba dirigida ms a m misma que a ella. Humm Anita se reclin en el banco y estir las piernas . sa es una buena pregunta. Yo creo que una persona jams llega a conocer a otra. Siempre hay algo que el otro se reserva. Y uno tambin lo hace de s mismo. De veras? Nunca? pregunt, con aire infeliz. Bueno, pues s. Las mujeres y los hombres somos muy distintos dijo Anita. Eso es una perogrullada y seguro que es lo que ocurre entre tu novio y t. l ve las cosas desde una ptica masculina y t las ves desde una ptica femenina. Y son muchas las veces que esas perspectivas no concuerdan. Si la cosa fuera tan sencilla como eso!, pens y suspir de nuevo. No crees que reside ah el problema? pregunt Anita. Yo respir hondo. No, ah no reside el problema dije. Seguro que no. Si quieres conocerlo mejor, tienes que mostrar inters por sus aficiones. Ya sabes, el ftbol, los coches, las mujeres Tuve que mostrarme satisfecha. Los coches seguro que s dije. Claro que eso no significaba que Danielle estuviera siempre montando y desmontando coches, como hacan muchos hombres. Ella se limitaba a comprarlos. se sera un buen punto de partida afirm Anita. S contest.

Anita me mir durante unos segundos. No es eso dijo. No tiene nada que ver con eso. No contest. Anita se qued callada otra vez. Luego not cmo se colocaba a mi lado. Cuando la mir, estaba muy seria. Ests embarazada? pregunt. Por un momento me qued perpleja; luego solt una carcajada. No dije, mientras negaba con la cabeza. No, de eso nada. En ese sentido no debes preocuparte. Anita respir hondo. Al parecer estaba preocupada. Tomis las precauciones adecuadas? pregunt de nuevo. Claro. Tuve que esconder una mueca. Muy adecuadas, creo yo. Eso es algo que no se puede tomar a la ligera dijo Anita. La hija de unos vecinos nuestros, la que deca que eso de tener cuidado no era algo que fuera con ella Su novio se retiraba siempre antes de correrse. Pero se qued embarazada y tuvo que abandonar el colegio. Abandonar el colegio? Slo por estar embarazada? Me sent perpleja; no vea la relacin entre ambas cosas. Sus padres lo quisieron as. Ella quera abortar, pero se lo impidieron. Son un tanto, bueno, religiosos. Y piensan que ella tena que recibir su castigo por haber practicado el sexo a los diecisis aos. La sacaron del colegio y tuvo que ocuparse todo el tiempo del nio. Se acab su juventud. Ahora es madre de la maana a la noche. No sale, ni va a la discoteca ni al cine. Siempre est sentada en casa y, al parecer, los prximos aos van a ser iguales. Terrible coment. Por un momento me alegr de no tener

que preocuparme de esos temas. Si cada vez que me acostaba con Danielle tuviera que ocuparme de tomar precauciones No me lo poda ni imaginar. As era mucho ms sencillo. S, es verdaderamente terrible dijo Anita. Antes de enterarme no pensaba mucho en esas cosas, pero ahora s lo hago. Por lo que a m respecta, no debes preocuparte afirm. No tengo ese problema. Entonces todo va bien. Anita se dio un golpecito en el muslo con gesto decidido y se levant. Creo que debo ocuparme un poco de los dems invitados. Tampoco quiero marearte mucho ms. No me mareas! Alc la vista hacia ella. Pues pienso que s dijo, sonriente. Si me quieres contar algo, acude a m. Y, si no, pues nada. Se dio la vuelta y se march. La tarde transcurri de un modo muy relajado. Estuvimos sentados en el jardn, algunos jugaron a la pelota, un poco como si estuviramos en el jardn de infancia, aunque all no haba cerveza. Cuando empez a oscurecer, Anita encendi la barbacoa y un olor embriagador se difundi por el aire. El atardecer cay sobre los prados y todo result muy romntico. Pens en Danielle y en lo que me hubiera gustado que estuviera all conmigo. Qu estara haciendo ahora? Tena que disear una campaa, as que seguramente habra ido a la agencia, aunque a veces tambin trabajaba en casa. Estara sentada en la mesa de su despacho, o en su habitacin, ensimismada en la preparacin de bocetos y enfurecida por tener que tirar sus ideas a la papelera.

Aqulla era su especialidad. Cuando trabajaba para una campaa, toda la habitacin se converta en una papelera. Por todas partes haba papeles arrugados. A veces recuperaba algunos y conceda una segunda oportunidad al proyecto que contenan. Su forma de trabajar me pareca un verdadero caos, pero los resultados sorprendan a sus clientes y, por lo tanto, eran los adecuados. Yo no poda actuar de ese modo, pero tampoco era una persona tan creativa como Danielle. A ella las ideas le llegaban del aire y yo slo poda pensar en sueos que me ocurriera algo as. Soar. Danielle. Re. Era bonito pensar en ella, aunque la echaba de menos. Salchichas? Me asust. Anita se sent a mi lado y me entreg un plato de papel. Por qu me da la sensacin de que no ests aqu sino en otro sitio? pregunt. S, s. Claro que estoy aqu. Cog el plato de forma precipitada y las salchichas estuvieron a punto de irse al suelo. Tuve que atraparlas al vuelo con la mano. Tan nerviosa te pongo? pregunt Anita. Entonces me voy. No, yo Me chup los dedos, que se haban pringado con la salsa de las salchichas. Slo estoy algo cansada. Puedes echarte dijo Anita. Y ya nos veremos ms tarde. Negu con la cabeza. Creo que no merece la pena. Si me echo ahora no me levantar hasta maana. Entonces debi de ser una noche muy ardiente dijo Anita con una mueca. Por supuesto, segua sintiendo mucha curiosidad.

Y el moratn me impeda quitarle razn. Pero me limit a callarme. Sigo sin dejarte tranquila, verdad? Ya s que soy imposible. No lo eres. Me qued callada durante unos segundos y reflexion. Ms bien pienso que soy yo la imposible afirm despus. Anita dio un mordisco a su salchicha, la mastic y luego mir al cielo. La primera vez que me enamor dijo era como vivir en el paraso y no me senta capaz de pensar en nada. Dio otro bocado y se qued pensativa. Pero creo que, cuando te vuelves a enamorar, ya no ocurre todo como al principio. Es una sensacin fantstica. Una sonrisa de afecto se adue de mi rostro. S dije en voz baja. Una sensacin maravillosa. Ests muy enamorada, no es cierto? pregunt Anita. S afirm de nuevo. Os conocis desde hace mucho? Desde el verano pasado dije yo. Guau! Anita me mir. Desde hace tanto? S, ya hace bastante confirm, desperezndome. No me haba dado cuenta de que las relaciones entre mis condiscpulos duraban semanas y no meses. De hecho, Danielle y yo ramos como una pareja que se conociera mucho. Pero a m no me lo pareca: era como si nos hubiramos conocido ayer. Nunca me lo hubiera imaginado repuso. Debe de ser algo muy especial. Contraje la cara con una expresin de dolor. No me apeteca que Anita siguiera pensando que Danielle era un hombre. No era

correcto. Pero tampoco quera que corrieran por el colegio historias estpidas acerca de m. Hay algunas chicas que no tienen nada mejor que hacer que tejer intrigas en torno a tales informaciones y esas intrigas podan llegar a ser muy desagradables para los afectados. Con la selectividad tan cerca, yo no quera lidiar con unos problemas que haba dejado de lado durante tantos aos. S, es La mir. T no tienes novio, verdad? Anita reaccion de una forma curiosa. Su rostro, hasta ahora franco y amable, cambi de expresin. Anita se cerr en banda. No dijo. Ahora no. Yo la mir ms de cerca. Sera cierta la idea que me haba hecho de ella? Tendramos en comn algo ms de lo que yo pensaba? Hace poco he ledo un libro dije con cautela. Se titula Un lugar para nosotras[7]. Lo conoces? Anita se estremeci. Por qu debera conocerlo? pregunt. Las comisuras de mis labios se curvaron hacia arriba. Si no conoca el libro se hubiera limitado a decirlo y, si lo conoca pero no quera confesarlo, hubiera afirmado que no le haba agradado. Entonces lo conoces dije. Y eso tena un significado para ella. Respir hondo. Lo tengo en la librera de mi casa afirm. Yo tambin. Hice una mueca. Ya estaba todo claro y ahora poda hablar sin rodeos con ella. As que dijo. Nunca lo hubiera pensado. Yo s lo he pensado algunas veces Carraspe. Pensaba que eras muy agradable. Ms que las dems.

Se dirigi hacia m. Y por qu no me lo has dicho? Yo yo El calor se adue de mis mejillas. Soy muy tmida susurr. Anita suspir. Y yo que crea Bueno, t siempre te has mostrado tan interesada por el colegio que era difcil valorar lo que te gustaba. T me gustas dije. Pero ya lo sabas, no es cierto? No tan cierto replic. Siempre has sido muy reprimida. Pensaba que no le dabas valor a los amigos. Bueno, s, amigos Reflexion. En general no se puede decir. Pienso que mi tiempo es demasiado valioso para pasarlo en bares o discotecas, bebiendo y fumando, y sin hacer nada ms. Nada importante. Eso es perder el tiempo. Y, adems re, no soporto el humo del tabaco. La mayora van a los bares para encontrarse con gente, y lo entiendo dijo Anita. S asent. Lo he intentado un par de veces, pero es muy aburrido. Es mucho ms emocionante quedarse en casa leyendo un libro. Por lo menos ah s ocurre algo. Anita arque las cejas. Eres algo fuera de lo normal dijo. Tenemos un par de empollones en clase y al principio pens Bueno, pens que t, al sacar siempre tan buenas notas, estabas entre ellos. Pero ahora ahora creo que no eres as. No respond. Las notas no significan nada para m y tampoco estudio demasiado. Me limito a leer mucho, todo lo que cae en mis manos. Se empieza por Goethe y se pasa por los libros de historia hasta llegar a los cmics. Hice una mueca. Adoro

Astrix. Y as aprendes sin tener que esforzarte dijo Anita. S que te envidio! Yo tengo que empollar como una burra para enterarme de algo. Si quieres podemos estudiar juntas. No veo nada en contra. Anita se qued significativamente callada durante unos segundos. Pero t ests comprometida? pregunt. S, lo estoy. Era una pena que Anita y yo, antes, no hubiramos Pero las cosas haban salido as. Es Trag saliva. Es cariosa? Rechaz su propia pregunta antes de que yo pudiera contestarla. Claro que lo es! De lo contrario, no llevaras tanto tiempo con ella. Yo no estaba tan segura de eso. Ella es Tuve que pensrmelo. Es fascinante respond. Era una sensacin muy rara eso de hablar con Anita sobre Danielle. Cmo se llama? Danielle respond. Se llama Danielle. Y mi rostro reflej una expresin soadora. Y es mayor. Anita sonri con irona, pues estaba segura de que su suposicin era muy acertada. S corrobor, es mayor que yo. Hubiera podido apostarlo repuso. A qu se dedica? Tiene una agencia de publicidad. Me interrogaba como si tuviera todo un repertorio de preguntas en la cabeza. Una agencia de publicidad asinti, con aprobacin. Es suya? S. Yo ya haba perdido las ganas de jugar ms a preguntas y respuestas. Pero las preguntas venan de un lado y las respuestas

salan del otro. Qu pasa contigo? Tienes novia? Ahora no respondi y de nuevo apareci en su rostro aquella expresin cerrada que haba visto en ella la primera vez, cuando le formul la misma pregunta, pero referida entonces a un chico. Era mejor no ahondar ms en aquel tema. Desde cundo lo sabes? pregunt. Quiero decir, que te gustan las chicas. Oh. Anita se ri. En realidad lo s desde que tengo ocho aos. Entonces me enamor por primera vez de mi profesora. Y lo supiste de inmediato, verdad? Tuve que admitir que, en mi caso, la cosa haba tardado ms tiempo. Bueno, no lo supe. De muy pequea una no piensa en esas cosas. Las cosas se limitan a ocurrir as. Anita se mostr satisfecha. Segua a la profesora, nunca la perda de vista y estaba siempre tras ella, pisndole los talones. Yo creo que se sinti un tanto acobardada. Por una nia de ocho aos! No tuve ms remedio que rerme. S, una nia pequea puede llegar a ser muy cargante. Anita hizo una mueca. Si yo fuera profesora no me gustara que me ocurriera algo as. Quieres ser profesora? pregunt, con inters. Me lo estoy pensando respondi. Pero an no estoy totalmente decidida. Me mir. T tambin? No negu con la cabeza. Quiero ser periodista. De veras? Anita frunci el entrecejo. Yo creo que no sera capaz. Eso de tener que irme al extranjero, por ejemplo. se sera el mejor trabajo que podra conseguir! Re yo. Aunque lo ms probable es que aterrice primero en la redaccin

local de algn periodicucho de provincias y tenga que escribir artculos sobre los criadores de conejos. Seguro que resulta emocionante brome Anita. S, a lo mejor hasta aparece una criadora dije con cierta guasa. Por qu no haba hablado antes as con Anita? Era tan bonito poder charlar con alguien con toda franqueza. En el colegio te he visto con algn que otro chico continu. Ah, eso Anita hizo un gesto. Eso es siempre un problema. Me gustan los chicos, claro que no como las chicas, sino como colegas. Los chicos no son tan caprichosos, con ellos se pueden hacer muchas cosas y algunas bastante interesantes. Pero cuando pasas mucho tiempo con ellos, piensan, bueno, piensan que de alguna forma les interesas. Y entonces la cosa se vuelve abrumadora. Tan malo es? inquir. Yo siempre me he mantenido alejada de esas experiencias. Alguna vez te ha besado un chico? pregunt Anita. Brrrr! Sacudi la cabeza. Es asqueroso! Nunca lo he probado afirm. Pues puedes alegrarte dijo Anita. Olvdalo, porque no merece la pena. Y, adems, a ellos siempre les pasa lo mismo en los pantalones y quieren que les metas mano. Es repugnante. Y si no deseas hacerlo se termina la amistad. Dejan de tener ningn inters en ser tus colegas. Es una pena dije, compasiva. Comprob que a Anita le molestaba todo aquello. S replic. Con los hombres no se puede empezar nada, pero con las mujeres tampoco. Mir al vacio. Vaya!, ahora tena un nuevo tono de voz. Hasta ahora haba

sonado divertido, pero empezaba a parecer triste. Yo lo siento tartamude, confusa. Pero Danielle Anita volvi la cabeza hacia m. No me refera a ti dijo, con una leve sonrisa. No pensaba en eso. Uff! Me sent aliviada. Por un momento haba credo que Has tenido malas experiencias con hombres? pregunt. Ella sacudi la cabeza. Con los hombres no he tenido malas experiencias respondi, y luego hizo una pequea pausa. El problema son las mujeres. Yo no poda hablar mucho sobre ese tema, pues Danielle era la primera mujer en mi vida. Adems de mi madre, que era muy cariosa. En qu sentido? pregunt. Anita me mir, pensativa. T misma lo has dicho, no siempre has sido feliz con Danielle complet, al apreciar que haba olvidado el nombre y titubeaba. Anita asinti. Entonces debes de saber de qu problemas hablo. Yo creo que no soy la persona ms indicada. Me ruboric, pues pensaba que mis problemas con Danielle eran de ndole distinta a los que se refera Anita. En realidad siempre es lo mismo murmur, para s misma . Primero hacen una promesa, luego todo es muy bonito y, cuando parece que se va a llegar a algo, te dejan en la estacada. Eso yo no lo poda decir de Danielle. Ella nunca me haba dejado en la estacada. A veces era algo desconsiderada y yo no entenda

sus reacciones. Te ha dejado tu novia en la estacada? pregunt. Cmo lo ha hecho? Que cmo lo ha hecho? dijo Anita. Se dio cuenta, de repente, de que prefera a un hombre. Ah, esa forma de dejar en la estacada, pens. An somos muy jvenes dije yo. Algunas an no saben en qu parte estn. Acaso la defiendes? Anita me mir. No, no, claro que no. Alc las manos. Debi de ser terrible para ti. Yo no sabra qu hacer si Si Danielle, de repente, decidiera irse con un hombre. Ya haba tenido problemas con ese Spyros, que en realidad no constitua ningn peligro No te lo deseo dijo Anita. Danielle es, quiero decir, le gustan slo las mujeres? S contest y me dio la sensacin de que Anita era mi consejera. Ests totalmente segura? Bueno, dicen muchas cosas cuando, cuando quieren algo de ti. O cuando ests en la cama con ellas. Su risa son un tanto hueca. Danielle es Bueno, s, ella nunca miente respond. Y as me lo ha dicho. Era cierto que no menta, y una se poda fiar de eso, pero por desgracia se le daba muy bien callarse gran parte de la verdad. De todos modos, en el Egeo afirm algo y yo poda estar segura de que lo que se callaba no tena nada que ver con esto. Todas mienten dijo Anita y su voz son muy amarga. Anita Coloqu mi mano sobre su brazo. Lo siento mucho, ella debi de hacerte mucho dao.

Oh, s, s que lo hizo! Anita expuls el aire de sus pulmones. Pero no tiene sentido pensar en eso. Intento olvidarlo, aunque no lo consigo del todo. Si quieres hablar dije yo. Anita me mir. Pues en realidad no. Escondi la cabeza entre las manos. Por otra parte continu, hubiera sido bonito haberlo podido hablar. Entonces hazlo repuse. Te escucho. Ella La conoc en una fiesta en casa de mis padres dijo en voz baja. Son empresarios y una vez al ao celebran una gran recepcin para sus clientes, proveedores, colegas y gente as. Yo lo odio pero, desde que me sienta bien el traje de noche, mis padres me condenan a asistir a sus recepciones. T? Con traje de noche? La mir fijamente. Tengo un aspecto terrible dijo Anita. Pero mis padres piensan que es lo que debo llevar. Este ao espero convencerlos para poder ir con pantalones. Si voy Su voz se quebr y mir al suelo. Ella tambin ir? pregunt. S. Se irgui. Seguro que va. Ahora est comprometida con el hijo de uno de los colegas de trabajo de mi padre. Observ con compasin la cara de Anita, muy plida a causa de la tensin. Me lo poda haber dicho! explot. Slo con que me lo hubiera dicho! Se frot la cara. Pero no hubiera servido de nada. Me enamor de ella desde el primer momento. Era maravillosa. Su voz adquiri un tono de entusiasmo. Tan bella, tan suave, tan cariosa. Se irgui. Hasta que dej de ser tan

cariosa. Al final ya no quedaba ni rastro de ese cario dijo, en tono spero. Quieres decir que lo tena planeado desde el principio? pregunt. Creo que s respondi. Despus me enter de que yo haba sido la primera mujer para ella. Y puede que no fuera la ltima, incluso aunque se case, porque, pura y llanamente, lo necesita. Le da igual lo que precisen los dems. Lo nico que cuenta para ella son sus necesidades. Suena horrible dije. Y lo es replic Anita. Lo era se corrigi, porque ya es agua pasada. Hace mucho? pregunt. Dos semanas respondi. Pero parece que hubiera sido ayer. Y cunto tiempo dur la historia? Medio ao dijo Anita. En total. No siempre nos podamos ver. Medio ao. Eso no es mucho menos de lo que nos conocemos Danielle y yo. Si me pasara eso Por favor, no. Por favor, por favor, no, pens y sent un escalofro. No obstante, en los ltimos tiempos el comportamiento de Danielle era muy extrao. No quiero asustarte exclam Anita. Haba observado el cambio de expresin de mi rostro. Hubiera sido mejor no contarte nada. S, s, est bien dije yo. Es que cmo se sabe? Quiero decir, notaste algo antes antes de que ocurriera? Yo llevaba puestas unas gafas de color rosa! Su risa era

amarga. Quiz lo hubiera podido ver, pero no quera. Pero, qu? En realidad yo no estaba segura de querer saberlo. Que cmo se reconoce? Anita alz los hombros. Bueno, pues citas acordadas previamente y para las que, de repente, ella ya no tena tiempo y deba irse de inmediato, justo despus de haber llegado. Miraba todo el tiempo el reloj. Tena ganas de sexo, pero no de mucho ms. Nada de hacer planes juntas. Me haca sentir que pensaba en miles de personas antes que en m. Siempre que llegaba haba otra persona all o me deca que haba quedado con alguien y que yo no poda ir. Y en algn momento, en un momento determinado, tambin se acab el sexo, de un segundo a otro. Se levant de la cama y me dijo: esto es todo. Finito. Aquello sonaba espantoso, a pesar de que ella intentaba imprimirle un tono risueo. Lo ves? Yo tena que haberme dado cuenta, deba haberme dado cuenta exclam. Sacud la cabeza. As, como ahora lo cuentas, seguro que no lo sentiste en ese momento afirm. Anita suspir. Son pequeeces. Una da paso a la otra. Al principio no te llama demasiado la atencin, luego s, pero ya has conseguido acostumbrarte a ciertas cosas. No se trata de esto o de aquello, sino de: Lo entiendes, cario?, ahora no tengo tiempo. Claro, por supuesto que lo entiendes. Eres tan comprensiva! Anita. Le acarici la espalda. Se haba echado hacia delante y apoyaba la cara en sus manos. Ella no reaccion y yo segu con

mis caricias. Por fin levant la cara. Estaba hmeda por las lgrimas. No puedo ms susurr. La vida sigue y una no debe mostrar lo que siente. Esto es una mierda! S, s que lo es dije. Conoca muy bien aquella sensacin, porque no se lo haba contado todo a mi madre Anita se levant y entr en la casa. Ya se haba hecho de noche. Los dems no estaban interesados en nuestra conversacin y ella, para no tener que contestar ciertas preguntas, no quera que vieran que haba llorado. Aguard un momento y la segu. No saba si era lo correcto, pero esperaba que me dijera si quera estar sola o no. O que estaba en el bao y me sent en el suelo, en un rincn de aquella habitacin tan grande. Todo estaba cubierto de sacos de dormir. Algunos ya estaban preparados. Era bastante confortable. Me rode las rodillas con los brazos y esper a Anita. Sali del bao y fue a la cocina a coger algo de beber de la nevera. Cuando regres con una botella, me vio all sentada. Se qued perpleja. Luego levant la botella con signo interrogante. Quieres beber algo? No, gracias negu con la cabeza y la mir. Te molesta si me quedo aqu? Luego saldr otro rato. No me molestas. Anita se acerc y se sent a mi lado, en el rincn. Me parece muy bien estar a solas contigo. Me re. No tengo la impresin de que ests sola mucho tiempo. S, es cierto Anita asinti. Pero una siempre est sola con sus pensamientos, no te parece? Sobre todo con estos pensamientos! Bebi un trago de la botella. Esto, hasta ahora,

no se lo haba podido contar a nadie. Tampoco a tus padres? pregunt yo. A mis padres? Anita me mir, atnita. Ests loca? A mi madre le dara un ataque al corazn! Y tu padre? pregunt. Bueno, mi padre es un buen tipo, pero slo le interesan los negocios. Y mi hermano es el que va a heredar; a m no me tienen en cuenta. Me mir. T se lo has contado a tus padres? A mi madre dije. Mi padre no vive con nosotras. Ah! exclam. Y cmo reaccion tu madre? Bien respond. Creo que lo saba antes que yo. Me ech a rer. T s que tienes suerte dijo Anita. S, s la tengo. Tu madre conoce a Danielle? pregunt. De vista contest. Nos encontramos una vez por la calle, por casualidad. Y sabe que Danielle y t? Hizo un movimiento muy significativo con la mano. S, lo sabe dije. Pero no quiere que Danielle vaya a vuestra casa, verdad? Anita pareca un tanto sorprendida. No, no repliqu. Pero Danielle es Bueno, con ella no resulta tan fcil. Tessy no tena nada en contra dijo Anita con desprecio. Mientras yo no le contara a mis padres lo que haba entre nosotras. Entonces ante tus padres siempre hicisteis como si? Como si furamos slo amigas, unas amigas normales respondi. Tessy finge muy bien. Lo ms probable es que

siempre haya actuado as. Su voz volvi a tener un tono de amargura. Tena que haber desconfiado. Ella estaba muy acostumbrada a eso. No te lo reproches dije yo. Coloqu mi mano sobre su hombro. Pareca haberse quedado petrificada, pero se dej caer sobre mi hombro. Todo es muy complicado prosigui. Mis padres no preguntaron ni una vez por qu no vena. Para ellos estaba claro. Y ahora ella se ha comprometido! Escupi la palabra. Para una mujer como mi madre es natural que eso sea lo ms importante para otra mujer. Cuando llega un hombre, las amigas se dejan a un lado. Se qued muy sorprendida de que yo me quejara. Eso sin mencionar el hecho de que si hubiera sabido el tipo de amiga que era Tessy! Una situacin complicada dije. Yo nunca le he mentido a mi madre me interrump. Casi acababa de decir una mentira. Ocultarle algo a una madre es muy duro continu. Eso lo haba podido sentir yo en mis propias carnes. Yo estoy acostumbrada replic Anita. Lo he tenido que hacer siempre. Mi madre no lo hubiera entendido si se lo hubiera contado. No slo este asunto con las mujeres. Mi madre piensa que la vida transcurre de acuerdo con un plan que est predeterminado desde un principio. Tanto para los hombres como para las mujeres. No puede haber desviaciones. Yo me di cuenta enseguida de que no encajaba con sus esquemas de mujer. Lo mismo ocurra con las falditas rosas, las camisas y los vestiditos con los que me vesta cuando era nia. Yo lo odiaba. Eran muy poco prcticos y adems se ensuciaban muy rpido. Y el color era

horrible! Pero eso se solucion por s mismo, ya que yo no poda llevar puesto un vestido ms de diez minutos seguidos sin que se rompiera. Se ech a rer. La cosa se puso mal para mi madre y por eso me compr pantalones de cuero. Unos pantalones de cuero de chica con un corazn rojo en el peto, pero eso ya fue un gran paso. Desde que conoca a Anita slo la haba visto con pantalones. No me la poda imaginar con falda. Eras as de salvaje? pregunt, muerta de risa. An ms salvaje respondi. Trepaba por las vallas y los rboles, escalaba los tejados de los garajes y les tiraba a los nios bolas de arena mojada, que preparaba en el arenero. As era como transcurra mi da. Nunca me lo habra imaginado exclam. No te conozco en absoluto. Bueno Anita se mostr satisfecha, desde que llegu al colegio cambiaron muchas cosas. Tuve que estudiar mucho para poder continuar. Tuve profesores particulares en casi todas las asignaturas. Mis padres preferan pagar antes que arriesgarse a que suspendiera. Eso hubiera sido una vergenza para el negocio. Cmo se lo iban a contar a los clientes? Si algo tan inofensivo como suspender poda suponer una vergenza, me poda imaginar cmo reaccionaran esos padres si se enteraban de que tenan una hija lesbiana. La tenan, pero no lo saban. No has tenido una vida muy sencilla dije. Bueno, por lo general se soportaba afirm Anita. Y algunos de mis profesores particulares eran muy majos. El colegio debi de ser un horror para ti. Y quieres ser

profesora? Puede que sea por eso dijo. Para que los nios tengan un futuro mejor. Eres una persona extraordinaria! Exclam con admiracin . Piensas ms en los dems que en ti misma. No lo s dijo Anita. Yo creo que lo nico que no quiero es ser tan autnoma como mis padres. Es muy agobiante. Un trabajo de funcionaria me parece menos abrumador. Puede ser. Aqul era el motivo por el que yo nunca querra ser funcionaria. Slo con pensarlo ya me aburra. La mano de Anita se pase, como perdida, por mi pierna, mientras an estaba apoyada en mi hombro. Tessy siempre deca que un alto funcionario con mucho dinero era un autntico sueo. Todo lo paga el Estado, no hay problemas de desempleo y, al final, consigues una buena pensin Quizs es por eso que me seduce tanto la funcin pblica dijo, y luego se call. Aquella tal Tessy le haba sacudido unos cuantos golpes, eso se notaba. Y tambin not que la mano de Anita acariciaba ms mi pierna e iba para arriba. Ella pensaba en Tessy, se senta sola y yo estaba all. Era una reaccin comprensible. Pero no, no poda ser Anita susurr. No. Por qu no? susurr ella, a su vez. Al mirarla, comprob que sus ojos volvan a estar llenos de lgrimas. Me daba tanta pena. A pesar de todo, no poda. Anita, por favor murmur. Sabes que no est bien. Fren su mano con la ma. Ella se apoy con la otra mano, la subi y me bes. Su beso fue

dubitativo, suplicante, agridulce, como yo nunca haba probado antes, y estaba salado a causa de las lgrimas. No tena nada que oponer. Llena de turbacin, dej que me besara. Ahora no poda detenerla y hacerle an mas dao. Ella misma era la que tena que darse cuenta de que aquella no era la solucin. Su beso se hizo ms violento y apasionado. Se arrim a m, introdujo una de sus piernas entre las mas y me acarici el pecho Anita Intent separarme de ella con delicadeza. No puede ser. Por favor, entindelo. No puedo. Lo siento. Anita se ech hacia atrs, arrimndose a la pared . Perdname, por favor. No era Yo no quera. Es como si Trag saliva. Siento no haberme podido dominar. No volver a ocurrir. Se levant de un salto y sali a la carrera. Qu poda hacer yo? Acababa de conocer un poco mejor a Anita, me alegraba de tener tantas cosas en comn con ella y ahora me encontraba de nuevo enterrada bajo un montn de ruinas? La vida, a veces, es como una montaa rusa, en eso la gente tiene razn. Esper un momento para rehacerme. Deba ir detrs de Anita o no? Bostec. S, no haba dormido casi nada la noche anterior y lo notaba. Me levant y busqu en el suelo hasta encontrar mi saco de dormir. Me pareci que era lo ms adecuado. Anita deba tranquilizarse y yo estaba demasiado cansada como para poder permanecer despierta durante mucho tiempo ms. Me quit los pantalones y me met en el saco. Pude comprobar que haba sido una buena idea, pues nada ms subir la cremallera del saco ya me haba quedado dormida.

So con sardinas en lata y al despertar me di cuenta del motivo: estaba acorralada por los cuatro costados. A izquierda y derecha se agolpaban sacos de dormir con contenido humano. Haba muy poco sitio en el suelo. Deba de ser muy temprano y todos parecan dormir. O haban estado bebiendo hasta horas muy tardas y les resultaba difcil despertar. Yo no me haba enterado de nada. Podan haberse tumbado a mi lado uno despus de otro o haber entrado en tropel, pero yo ya dorma como un lirn. Ahora ya me senta descansada y fresca. No quera dormir. El misterio era averiguar cmo salir de aquella lata de sardinas sin romper los huesos de ninguno de mis compaeros de dormitorio. Intent volverme a la derecha. No pude. Los cuerpos estaban tan pegados que ni siquiera poda darme la vuelta. Slo haba una posible escapatoria: hacia arriba. Abr la cremallera de mi saco, lo que provoc que tambin se abriera la del vecino, pues se haba quedado enganchada a la ma. El chico murmur algo e intent volver a taparse pero no pudo, porque yo sujetaba mi cremallera para intentar levantarme. Luch con la cremallera y tens mis msculos, todo al mismo tiempo, para tratar de ponerme vertical. Quien lo haya intentado alguna vez sabr de lo que hablo. Sin embargo, de alguna forma consegu ponerme de pie y trat de abrirme camino entre las montaas de sacos. Fue totalmente intil. Adelant un pie, lo que me sirvi para cosechar algn que otro gruido malhumorado, y luego hice avanzar el segundo pie. El resultado fue el mismo. De esa forma consegu llegar hasta el borde del campamento de sacos de dormir. Una vez all, me apoy en la

pared y mir el camino que haba recorrido. Ya no haba ningn hueco en el lugar en el que yo haba estado tumbada haca poco; los otros se haban movido hasta invadirlo. No me quedaba muy claro cmo haba podido dormir en un espacio tan reducido. Pero ahora tena ganas de tomarme un caf y dirig mis pasos hacia la cocina. Era pequea, pero dispona de cafetera, y me sorprendi que ya humeara all el caf caliente. Alguien deba de haberse levantado antes que yo. Cog una taza, vert caf en ella y luego aad leche en polvo. No haba leche fresca. Con la taza en la mano, sal pegada a la pared para intentar no pisar a nadie, lo que consegu slo en parte. Anita estaba sentada en el banco que haba delante de la casa y agarraba su taza con las dos manos. Buenos das dije, sonriente. Ella mir hacia arriba con aspecto turbado. Me sent a su lado. Me encanta esta niebla matutina dije, mientras miraba por encima de los rboles, en los que la niebla, suave como el algodn, colgaba en forma de telas de araa. A m tambin dijo ella en voz baja. Me pareci que sus manos agarraban la taza con ms fuerza. Siempre te levantas tan pronto? pregunt, y beb un trago del ardiente caf. No siempre respondi, pero hoy Se volvi hacia m con un movimiento brusco. Tengo que disculparme otra vez contigo. Su voz sonaba angustiada, como haciendo de tripas corazn. Por favor, olvida lo que pas ayer. No lo voy a hacer. Y no quiero hacerlo dije, mirndola. Por favor, no te hagas reproches continu. No ha pasado

nada. Adems, me alegro de que por fin hayamos podido hablar de todo y de que nos conozcamos un poco ms. Seguro que no te ha gustado nada lo que has conocido de m replic. S dije. Me ha gustado. Mir su cara, que haba desviado de mi vista porque senta una vergenza terrible. Me has gustado mucho como persona. Y an me gustas. Siento mucho que yo no Est bien. Levant la mano, sin mirarme. Por favor, no lo menciones. Te lo agradecera mucho. De acuerdo. Me mantuve callada a su lado y ella contempl el paisaje, tambin sin hablar. Danielle es es tu primera novia? pregunt, al cabo de un rato. Quizs en aquellos momentos aquella pregunta poda resultar un tanto embarazosa para m, pero S respond. No ha habido nadie en clase que te haya interesado? Aparte de ti, nadie contest y sonre levemente. Podemos, quiero decir, en clase, podemos seguir igual que hasta ahora? Cmo no! exclam perpleja. Si t lo quieres. Pens que a lo mejor preferiras contest ella. Yo? No. Sacud la cabeza. Me alegrara de que a partir de ahora furamos mejores amigas que antes. Te alegrara? Me mir, sorprendida. Y por qu no? contest. Nos entendemos y nos gustamos. Somos titube. De la misma acera. Anita termin la frase y, poco a poco,

se dibuj una sonrisa en su rostro. Eso est muy bien. S, yo tambin lo pienso dije. Y no veo ningn motivo por el que no podamos ser amigas. Platnicas. Platnicas. La sonrisa de Anita se hizo ms abierta. Tienes miedo de que pueda volver a molestarte, no? No negu con la cabeza. De verdad que no. Y tampoco fue una molestia. Te entend bien. Si yo estuviera en tu situacin No hubieras sido tan idiota como para irte con alguien como Tessy dijo. Cmo lo sabes? pregunt. Podra haber sido justo lo contrario. Todos ansiamos ternura y amor. Amor, s. Anita respir hondo. Pero alguien sabe de verdad lo que es eso? La mir. Yo creo que t lo sabes dije, con dulzura. Y yo tambin me puedo hacer una idea de lo que es. Es un sentimiento tan profundo que nadie lo puede explicar, pero que se reconoce en cuanto uno lo siente. Crees que hay personas que no pueden amar? pregunt Anita. Bueno, no me gustara encontrarme con un tmpano as, pens. Anita se refera, por supuesto, a Tessy, pero si pensaba en Danielle No lo s respond. No me lo puedo imaginar. Pero ella Anita trag saliva ella me dijo que me quera y poco tiempo despus No la conozco encog los hombros, pero quiz para ella no significa nada decir algo as. Se limita a decirlo. A cualquiera. Anita se derrumb.

S susurr, puede ser. Lo siento dije y le puse una mano sobre el hombro. No debera haber dicho eso. Pienso que es cierto contest Anita en voz baja. No debe significar nada para ella. Ni lo que dice ni lo que hace tienen ningn significado para ella. Todo fue solo No te atormentes repuse. Las cosas no van a mejorar. Por qu habr sido tan tonta? Anita me mir, interrogante, y con los ojos hmedos. Slo por estar enamorada no se tiene por qu ser tonta protest, en defensa de mis propios intereses. A veces hay que buscar mucho hasta encontrar lo adecuado. Crees que t has tenido que buscar mucho? pregunt. Me haba atrapado donde ella quera. Titube. No dije. No lo creo. Piensas que Danielle es la persona adecuada para ti? Arque las cejas. Pens en la forma en que Danielle perda los estribos, en su falta de sentimientos y en todo lo que haba vivido con ella y que no haba sido muy agradable. Pens en su rostro, en su sonrisa, en los pequeos gestos con los que me demostraba que senta algo por m y que no quera perderme, y sent calor en el corazn. S dije, eso es lo que pienso. Deseo que tengas razn dijo Anita. Tessy era, bueno, no era mi primera mujer, pero por sentimientos s que poda haberlo sido. Fue la primera mujer que me interes de verdad. Antes habas tenido otras novias que no te haban interesado? Estaba perpleja. Aquello era algo que no me poda imaginar.

Anita encogi los hombros en plan defensivo. Quizs es que me he expresado mal dijo. Antes haba tenido otras novias, pero se trataba ms bien de amistades entre chicas. S, nos acostbamos juntas, pero en realidad la cosa era Dej de hablar y se mordi los labios. Tessy era una autntica mujer afirm; no tena nada que ver con una amistad entre chicas. Entonces es que durante ese tiempo t an te movas entre chicas y ella ya era una mujer adulta repuse. O no. Suspir. Quizs fue se el fallo y yo debera haberme quedado con las chicas. Reflexion. Yo me haba saltado ese paso, ya que Danielle era una mujer de verdad, y de eso no haba ninguna duda. Yo haba comenzado desde un principio con ella y no con las chicas. Cules eran las ventajas y los inconvenientes? Eso no lo puedo juzgar dije, porque nunca lo he experimentado. Anita me mir. Te gustan las mujeres mayores? pregunt. Mujeres mayores? Dios mo! Mujeres mayores! Pensaba en Danielle! Por un momento me qued sorprendida. Pues no lo s dije despus. Quieres decir que no elegiste a Danielle por eso? Es que fue que ms bien Danielle me eligi a m. Me resultaba embarazoso seguir con aquella charla. Me acord de nuestro primer encuentro en el bar de mujeres. Era muy probable que Danielle ya supiera que quera tener algo conmigo antes de que hubiera llegado a la barra, antes de que yo la hubiera visto. Eso hubiera sido lo que ms se adecuaba a su eficiencia, que por aquel

entonces era desconocida para m. Eso quiere decir que a ella le gustan las chicas jvenes dictamin Anita. Yo no tena ni idea. No conoca a ninguna de sus anteriores novias y seguro que haban sido muchas. Eso no lo s respond. Nunca hemos hablado del tema. Pero llevis mucho tiempo juntas dijo Anita, extraada. De esas cosas se suele hablar. S? Se habla?, pens. Era posible, pero Danielle y yo nunca habamos hablado de esos temas. Nosotras no dije. Danielle no cuenta muchas cosas de su vida. Y a pesar de eso os entendis muy bien? pregunt Anita. S contest. La verdad es que s. A pesar de que yo no lo tena demasiado claro en aquellos momentos. Si no llevarais juntas tanto, dira que eso suena ms a una historia de sexo dijo. Claro que entonces se habra acabado hace ya mucho tiempo. Oh, Anita! Qu me cuentas? No es una historia de sexo rechac la idea. Me asaltaron malos recuerdos que prefera olvidar. Aquel comentario contribua a alimentar mis dudas, que an no haban desaparecido del todo, a pesar de que Danielle se comportaba ahora de una forma muy distinta. No, seguro que no dijo Anita. Te envidio. Me envidias? No me lo esperaba, despus de todos sus razonamientos. S dijo Anita con sencillez. T lo has hecho muy bien.

Has esperado hasta que apareciera la mujer adecuada en la que puedes confiar. No te has dejado llevar por jueguecitos innecesarios. Eso debe de ser divino. Por eso te envidio. Nunca lo haba visto desde esa perspectiva. Eso slo se puede ver as cuando se tiene mucha experiencia con mujeres que se dedican a esos jueguecitos. Mujeres como Tessy. En cierto modo, estaba contenta de haberme ahorrado todo eso. Danielle era, bueno, era de otra forma. S, eso, gracias dije, a pesar de que no saba si era la respuesta adecuada. Anita lanz un largo y profundo suspiro. Los dems ya deben de estar levantndose. Creo que voy a preparar un par de litros de caf para contrarrestar las cajas de cerveza de ayer. Se levant. Yo voy a quedarme un rato ms aqu repuse. Ah dentro te puedes romper una pierna si no vas con cuidado. De acuerdo dijo y se march. Yo me qued y pens en todo lo que haba ocurrido y en todo lo que habamos hablado. Nunca me haba imaginado un fin de semana as. Hasta la fecha, los das en Eifel haban sido ms bien inocentes. A lo mejor ya haban pasado esos tiempos. Me imagin que haba empezado la etapa seria de la vida.

El domingo por la tarde regresamos todos a la ciudad. Esta vez Anita se vino con nosotros y, como no bamos solas en el coche, la

conversacin vers sobre otros temas, como las clases, la prxima fiesta y cosas as. Me dejaron en casa de mi madre. Entonces nos vemos maana en el colegio dijo Anita, sonriente, cuando me baj del coche. S, maana contest. Me alegraba poder verla de nuevo el lunes en clase y a ella pareca ocurrirle lo mismo. Una vez que se marcharon, entr en casa. Mi madre estaba sentada en el sof y lea el peridico. Me mir al entrar. Qu? Has tenido un buen fin de semana? pregunt, con una sonrisa en los labios. S respond y me acerqu a ella para darle un beso. Y t? Has descansado bien sin m? Ha sido magnfico dijo. Slo he tenido la mitad de trabajo, as que he podido descansar mucho. Yo la mir, sobresaltada. Tanto trabajo doy si me quedo en casa? Pero si casi no ests en casa contest, mientras se levantaba. Te apetece comer algo? Podemos seguir la charla en la cocina. Yo lo siento. La segu. Hubieras preferido que me hubiera quedado contigo? Si no te hubieras ido a Eifel habras estado con Danielle dijo mi madre. No hay mucha diferencia. Luego encendi el fuego. Se vea que ya haba preparado antes la comida y slo tena que calentarla. Quieres decir que me ocupo poco de ti? pregunt, turbada. Claro que no! Mi madre mir en el horno, donde guardaba

un crujiente pedazo de carne asada. Es lo normal. Antes estabas demasiado tiempo en casa y a tu edad eso no es bueno. Pero si t Tuve que tragar saliva. Lo que quiero es que me digas si te sientes poco atendida y entonces me quedar ms tiempo aqu. Ella se volvi. Quieres dejarlo de una vez? Se ri. Yo me encuentro muy bien aqu sola. Desde que conociste a Danielle han cambiado algunas cosas, y eso es natural. No quiero tener una hija muy casera y que se pase toda la vida con su madre. Me gusta ms as. Es De verdad no te parece mal? Me senta culpable. Pues claro que no. Neg con un gesto. Vamos, sintate. Cuntame un poco cmo te ha ido el fin de semana. O no habis hecho nada? Algunos paseos respond. Y ayer por la noche hicimos una barbacoa. Me sent en la mesa. Bien dijo ella. Y qu ms? Sac el asado del horno y lo puso delante de m. Anita es muy agradable contest. Nos hemos conocido un poco mejor. Qu os habis conocido un poco mejor? Mi madre arque las cejas con aire interesado. Tampoco tanto! exclam y me ech a rer. Pero tienes razn. Hasta ahora no lo saba, pero Anita tambin es Ha tenido novias. Tenido? dijo mi madre y se sent. Bueno, s, estaba un poco triste afirm. Su novia la dej hace un par de semanas, porque ahora est comprometida con un hombre. Cog un trozo de asado.

Lo siento dijo mi madre. Por Anita, quiero decir. S, yo tambin. Suspir. Algunas mujeres son muy raras. Y Anita es buena persona. No entiendo a esa Tessy. Tessy? repiti mi madre. La ex de Anita dije yo. Ah! Mi madre comenz a comer. No resulta un poco lioso? S contest. Todo lo que Anita me ha contado durante el fin de semana me ha desconcertado un poco. Antes nunca habamos hablado de una forma tan franca. Es curioso repuso mi madre. Por qu no? S, es extrao dije y dej los cubiertos sobre la mesa. Sin ellos poda pensar mucho mejor. Aunque ella no es tan tmida como yo, no s por qu pero hasta ahora no nos habamos atrevido a hablar la una con la otra. Entonces tendra otros motivos dijo mi madre. S afirm con un gesto de cabeza. Sus padres no estaran dispuestos a aceptar que ella Mir a mi madre. Mam, me alegro tanto de tenerte! Oh! Mi madre mostr su satisfaccin. Y por qu me he ganado ese reconocimiento? Por todo respond yo. Siempre. Porque eres una madre fantstica, porque siempre me has entendido, porque Salt, le di un achuchn, le plant un beso enorme y volv a sentarme otra vez. Porque eres la mejor. Tantos cumplidos de una vez. Y de mi propia hija Mi madre sacudi la cabeza con un gesto de duda. Aqu hay gato encerrado. Nada, no hay ningn gato encerrado dije. Es slo

Hasta este fin de semana no he sabido que hay padres que reniegan de sus propios hijos por la nica razn de que son distintos. Siempre he pensado que todos los padres eran como t. Hice una mueca. Aunque siempre supe que t eras la mejor entre todos los dems. Bueno, bueno. Tampoco se puede decir eso. Se mostr satisfecha. Aunque, por supuesto, me alegro de que lo veas as. Sabes? dije. Los padres de Anita tienen mucho dinero. Anita se podra ir al extranjero a aprender idiomas, podra pasar las vacaciones en hoteles fenomenales, tiene todo un parque mvil en la puerta de su casa. Qu le falta? Pues que no tiene una madre como t. Qu bueno es tener una hija inteligente, a la que no es necesario enviar al extranjero para que estudie replic mi madre . Porque no me lo podra permitir. Yo creo que se puede pasar sin eso contest. Los padres de Anita se gastan mucho dinero en profesores particulares, pero creo que nunca se han molestado en darle un abrazo a su hija. Y lo haran an menos si supieran Dej de hablar. Era algo que no me poda creer. Mi madre asinti, pensativa. A m no me gustara ser as dijo. Mi madre lo fue y yo, desde muy pronto, supe que no quera seguir sus pasos. Yo querra a mis hijos. La abuela? pregunt, extraada. S. Mi madre se levant y recogi los platos. Muri cuando t todava eras una nia pequea y, si te soy franca, me alegr de que ocurriera. La abuela te trat as? pregunt. Como los padres de

Anita? No s cmo tratan a Anita sus padres dijo, pero s s que no es bueno que nunca se abrace a un nio. No puede ser bueno. Por qu no me has hablado nunca de la abuela? inquir. Quera que mantuvieras el recuerdo de cuando la conociste. Contigo siempre fue amable. T eras an muy pequea. Te acuerdas de ella? Poco dije con el entrecejo fruncido. Siempre me regalaba chocolate. Mi madre se ri. Porque yo le haba dicho que era malo para los dientes! As era ella. Le peda que te trajera otras cosas, pero slo te daba dulces. A lo mejor habra tenido que decirle que te regalara chucheras para conseguir todo lo contrario. O quiz no, porque con ella nunca se saba. Siempre haca su santa voluntad, sin mostrar ninguna consideracin hacia los dems. Aquel comentario tena un tono de amargura. Sin yo saberlo, mi madre y Anita tenan algo en comn. Puede que sa fuera la causa por la que Anita me haba parecido tan simptica desde un principio. Mam, lo siento dije, conmovida. De eso hace ya mucho tiempo respondi. Ya no cuenta para nada. Slo espero haberlo hecho mejor contigo y no haber repetido los errores de mi madre. No los has repetido. Me levant y le di un abrazo. Seguro que no. Al revs, has actuado de una forma maravillosa. Eso tampoco! exclam, mientras se echaba a rer. Yo era muy joven, me qued embarazada y tuve que casarme con tu

padre. Eso tambin fue consecuencia de la educacin que me dio mi madre. Nunca me explic nada y yo no tena ni idea de lo que significaba tomar precauciones. Al quedarme embarazada, bueno, una es tan idiota de joven. Yo pensaba que sera mi oportunidad para poder formar mi propia familia y separarme por fin de mi madre. Pero, por desgracia, tu padre se carg todos mis proyectos. As que t eres mi pequea familia. Me sonri. Y eres lo mejor que me ha pasado en la vida. Ay, mam dije, con los ojos hmedos. S prosigui, mientras volva a sonrer. De lo que estoy orgullosa de verdad es de haberte podido sacar adelante. Ya lo s, mam Me frot los ojos. Mi mano se qued algo hmeda. De lo que s soy consciente continu es de que, si no te hubiera tenido, mi vida habra sido bien distinta. Quiz mejor le rebat. No hubieras estado obligada a ocuparte de m ni a compartirlo todo conmigo. La alegra coment. La felicidad de ocuparse de un hijo es algo indescriptible. Por ella se puede renunciar con gusto a muchas cosas. Pero si t has renunciado a casi todo dije. A nada importante repuso mi madre con una sonrisa. Es ms, t me has protegido de algunas cosas. Haba hombres Hubiera podido volver a casarme. Pero al ver que yo ya tena una hija desaparecan a toda velocidad. Y qu hubiera obtenido yo de hombres as? Slo eran una copia de tu padre, y con uno ya tuve suficiente. Tan mal se port? Hasta aquel momento nunca me haba atrevido a hacerle aquella pregunta.

Era encantador. Mi madre sonri con amargura. Y ese encanto a veces tambin puede resultar una maldicin. Ya no le reprocho nada. Las mujeres iban detrs de l como Ay! Hizo un gesto. Ellas eran tan culpables como l. Yo tambin ca en sus garras. Pero t eras joven e inexperta dije yo. Oh, mi nia sabia! ri mi madre. Ves por lo que me siento tan satisfecha de que no seas tan tonta como lo fui yo? T has empezado de una forma ms juiciosa. Pues no lo he buscado dije. Es eso lo que ms me satisface contest. Y por eso he insistido en que tengas la mejor educacin que puedas conseguir. Para que seas independiente y, si hace falta, puedas ganar ms dinero del que tenemos nosotras ahora. Si hace falta? pregunt. Bueno, nunca se sabe respondi. De todas formas la educacin nunca est de ms. Eso es cierto dije. Mir al reloj que tenamos en la pared de la cocina. Voy a fregar y luego Y luego habr terminado la visita continu, con un tono de satisfaccin. Lo entiendo. No has visto a Danielle en todo el fin de semana. De todas formas, ha sido muy amable por tu parte que primero hayas venido a verme a m. Por supuesto! exclam. No lo esperaba. Pens que, como muy pronto, te vera maana. Se mostr an ms satisfecha. Vamos, corre dijo . Me basto yo sola para fregar estos dos platos. De verdad? pregunt, ya con un pie en la puerta. De verdad insisti. Ahora vete.

Yo haba salido antes de que ella pudiera decir ni po. Una vez en la calle, camin un trecho hasta llegar al garaje en el que haba aparcado mi blido. Nunca le haba contado a mi madre nada del coche. Quizs era por el nfasis que hoy haba puesto en su charla sobre la independencia. Yo saba que ella la valoraba mucho. No deseaba que yo dependiera de ningn hombre, y seguro que eso serva tambin para las mujeres, incluida Danielle. Danielle no vea el problema, pero yo s. El lujo con el que ella viva y el pequeo piso del que yo provena no se ajustaban muy bien, y yo no estaba preparada para sufrir quebraderos de cabeza. Danielle daba muchas cosas por supuestas; se limitaba a permitrselas sin pensar en ms. Mi madre y yo tampoco pensbamos demasiado, pero por motivos muy distintos: nosotras no nos podamos permitir nada que se saliera de nuestras necesidades diarias, que, por supuesto, estaban ubicadas en un nivel muy distinto al de Danielle. Por ejemplo, ella consideraba como una necesidad bsica poder disponer de un coche para cada ocasin. No pensaba que eso supusiera un lujo especial. Yo s. Llegu al garaje y lo abr. All me esperaba el pequeo descapotable rojo. Nunca me haba dejado tirada y ya me haba acostumbrado a conducirlo, pero segua con la idea de que era una propiedad ms de Danielle, y no ma. Un prstamo, por llamarlo de alguna forma. Por qu no haba podido decrselo a mi madre? Seguro que le habra gustado montar en l. Pero no se lo poda decir. Era mucho lo que dependa de eso. Arranqu, sal del garaje y luego lo cerr. Al sentarme por segunda vez en el coche, not un cosquilleo en el estmago. Danielle Me senta muy ilusionada. Haca das que no la vea. Posiblemente segua an sentada delante de sus bocetos y yo no

quera molestarla. Pero deseaba que ya hubiera terminado y que entonces nosotras No te pongas colorada ahora, que el coche ya es rojo!, me dije. Dej que las ruedas derraparan y el coche sali a toda pastilla. Yo ya controlaba todos los caballos que haba alojados bajo el cap. Claro est que tena que moderar la velocidad, pero yo iba silbando para mi interior mientras el coche se deslizaba apaciblemente por la calle. Danielle, Danielle, Danielle. Incluso su nombre me sonaba muy musical. Me toqu el cuello en el lugar del chupetn, que ya haba adquirido un tono algo amarillento. Seguro que Danielle lo volvera a reavivar. Me estremec al pensar en lo poco que faltaba para que me volviera a tocar de nuevo. Era como si ya pudiera sentir sus dedos en mi piel. Una historia de sexo, haba dicho Anita. S que lo era, pero no slo eso. Haba una gran diferencia. El sexo no era algo poco importante en nuestra relacin, claro que no, pero me negaba a aceptar que fuera lo ms importante. Para m, desde luego que no. Y tampoco para Danielle En ocasiones se acercaba a m slo para darme un achuchn o hacerme un arrumaco. Bueno, quiz no haba ocurrido en muchas ocasiones, pero de todos modos Torc en el acceso a la casa de Danielle y entr. Aparqu delante de la puerta. All haba otro coche que no era de Danielle, a no ser que lo hubiera comprado aquel fin de semana. Era un BMW oscuro, bastante grande, y me pareci que se ajustaba mucho a los gustos de Danielle. Quiz se haba decidido por l de una forma impulsiva y su distribuidor favorito se lo haba dejado en la puerta. Entr en la casa y vi que la luz de su despacho estaba encendida.

Claro que segua con el trabajo. La molestara? A veces no le gustaba que la interrumpieran. Yo estaba segura de que, como no nos habamos visto en todo el fin de semana, hara una excepcin. Me dirig hacia la puerta del despacho, desde donde sala una leve luz que caa sobre el pasillo. Llam a la puerta y entr. Danielle, ests trabajando? Me qued perpleja, Danielle no estaba sentada ante el escritorio, sino en el sof, que se encontraba un poco ms all; all era donde se acomodaba si quera descansar un poco. Pero en ese momento no descansaba, pues no estaba sola. A su lado se hallaba sentada una mujer. Danielle mir hacia arriba. Andy, ya has vuelto? Que si ya he vuelto? Cunto tiempo he estado fuera? Cinco minutos?, pens, concentrada en m misma. S contest. Ya se termin el fin de semana y estoy otra vez aqu. Mir con desconfianza a la mujer que se hallaba sentada al lado de Danielle. Tena ms o menos su misma edad y era muy atractiva, francamente atractiva. Estaban muy cerca la una de la otra y, a pesar de estar vestidas, tuve la sensacin de que algo chisporroteaba entre las dos y que muy bien hubieran podido estar desnudas. Todava necesitamos un par de minutos dijo Danielle. Puedes ir arriba que ahora subo yo. Qu? Cmo? Arriba?, me dije. Ella se refera al dormitorio. Ni una copa de vino en el saln a modo de bienvenida, ni un beso, ni una palabra amable. Desndate, eso haba sido todo. Lanc de nuevo una mirada

irritada a la mujer que an segua sentada al lado de Danielle y que ni siquiera me haba presentado. Tuve la sensacin de que Danielle intentara que aquella mujer tambin subiera y formramos un tro. Me sent confundida y decepcionada, y me limit a quedarme all. Creo que ya lo hemos hablado todo dijo la mujer con una sonrisa. Maana te lo dejar terminado en la oficina; slo tienes que firmar. Pareca que Danielle no estaba muy conforme, pero la otra se levant y guard algunos papeles en su portafolios. No te entretengo ms aadi. Ahora todo est claro y las pequeas modificaciones que surjan las podemos hacer en la oficina. Danielle se qued callada de una forma rara y sumisa; luego asinti. Si lo crees as contest. Entonces hasta maana. Hasta maana dijo la otra y sonri. No hace falta que me acompaes a la puerta. Ya conozco el camino. Pas delante de m con una sonrisa indefinida y poco despus o que su coche arrancaba. Era el BMW que haba aparcado delante de la puerta. El sonido del motor del coche se alej. Yo yo no quera molestar dije. La situacin me haba alcanzado como una nube de mosquitos contra la que no poda defenderme y ahora notaba las picaduras. Escocan de un modo terrible. Pero lo has hecho afirm ella. Se levant, cogi un par de papeles escritos con su letra y los guard dentro de un cajn; luego lo cerr. Lo siento contest. No saba que tenas visita. Pens que seguas con el trabajo. Y eso es lo que haca dijo Danielle. Hasta que t llegaste.

Con ella?, iba a preguntrselo, pero no me atrev. Quin era aquella mujer? Pareca que se conocan muy bien. Se tuteaban y entre ellas se perciba mucha confianza. La mujer haba dejado bien claro que no era la primera vez que estaba en la casa. Pero, quin demonios era? Quin Tragu saliva. Quin era tu visitante? Danielle buscaba algo en el escritorio y me mir. Mi abogada dijo. Tena que hablar unas cosas con ella. Slo tu abogada?, eso es lo que hubiera querido inquirir, pero renunci de nuevo. Yo Danielle Debera haber llamado dije. Pero quera verte lo antes posible despus del fin de semana Ah, s, tu fin de semana en el campo Danielle sonri. Cmo ha ido? De repente pareca estar mucho ms relajada. Bien dije. Muy bien. Pero no habamos quedado en vernos hoy por la tarde y t no esperabas que yo viniera. Lo siento. S, en realidad te esperaba. Y entonces invitas a otra mujer? Es cierto que los celos son horribles. No son sencillos de dominar. Aunque Danielle me haba dicho que aquella mujer era su abogada, yo no me lo acababa de creer. Al entrar en la habitacin, las dos me miraron y pusieron una cara como si las hubiera pillado revolcndose en un pajar. Seguro que aquello era algo ms que una relacin entre abogado y cliente. De todas formas, tena que haber llamado dije yo. Hubiera sido lo mejor. Pero ahora ya ests aqu y no hace falta continuar con ese tema. Se me acerc. Me he quedado un poco sorprendida al verte entrar dijo y no he reaccionado de una forma muy amable. Lo siento. Ya sabes cul es mi forma de

ser cuando estoy ocupada con cosas del trabajo. Se acerc y me estamp un leve beso en la boca. Pero ahora ya he cerrado el chiringuito de la oficina y puedo saludarte como te mereces. Me bes de nuevo, pero esta vez de una forma apasionada. Aquel beso hizo que yo olvidara todo lo que haba pensado hasta el momento. Danielle murmur. Te he echado mucho de menos. Pues, para m, dormir sola esta noche no ha sido ninguna maravilla susurr, mientras colocaba su mano en mi trasero. Tenemos que recuperar. Sus dedos avanzaron hacia delante, me desabrocharon el botn del pantaln y bajaron la cremallera. Todo Danielle susurr. Puedo darme una ducha rpida? He dormido en el suelo, en un saco de dormir, y hasta ahora no he tenido la oportunidad Danielle suspir. Te dira que no aadi, pero no sera justo. Me cogi de la mano y subi las escaleras conmigo. Me empuj a su habitacin y de repente me puso debajo de la ducha. Esto es suficientemente grande para las dos afirm. Un escalofro me recorri el cuerpo al ver su mirada, que expresaba un deseo como en pocas ocasiones yo haba visto. Rpido susurr y comenz a desvestirse. Me arranc la ropa como si ya no la fuera a necesitar ms y nos metimos juntas en la ducha, que se abri tras presionar un botn y nos ofreci un chubasco de lluvia de bosque, clido como la primavera. Orient la cara hacia el chaparrn, cerr los ojos y me imagin que estbamos en la cuenca del Amazonas, solas y apartadas del mundo, y que nunca tendramos que regresar ni

volver a ver a otras personas. Yo slo necesitaba a Danielle. Me bastaba con ella. Danielle estaba detrs y se apretaba a mi cuerpo. Sus manos acariciaron mi pecho, luego se dirigieron a los muslos y se deslizaron entre mis piernas. Me lav con un jabn de un aroma intenso. Gem, pues sus manos no se limitaban a lavarme, sino que, a la vez, acariciaban ciertas cosas que hacan que se calentaran los motores de mi vientre. Danielle susurr, es tan bonito sentirte. S. Su boca avanz hacia un lado del cuello, lami las gotas de agua de mi hombro y me hizo cosquillas. Me revolv bajo sus caricias, de las que no me poda evadir, pues parecan venir de todos los sitios a la vez. Sus dedos se movieron despacio desde la parte trasera de mis nalgas, luego avanzaron entre mis piernas, se cerraron alrededor de mi mata de pelo, que estaba algo espumosa por el jabn, y la mimaron. Eres tan dulce me susurr al odo. Tu vello es suave como el de una nia dijo, con una sonrisa. Claro, es que eres una nia. Danielle! protest con energa. Escuch su risa en mi cuello, en mi oreja. No, ya no eres una nia. Su voz sonaba ardiente y excitada . Por suerte ya no lo eres. Me abraz con fuerza. Date la vuelta y mrame dijo, en un susurro. Me volv y mir sus ojos. El agua caa por su cara igual que por la ma, pero pareca que se haba almacenado en sus ojos y los cubra. Lmeme susurr. Por favor, lmeme. Lo necesito tanto. Se agarr a la barra en la que estaba sujeta la alcachofa de la

ducha y arque el cuerpo hacia delante. Me puse a su lado. Haba separado las piernas y temblaba, a la espera de mis caricias. Coloqu mis manos en sus muslos y pas los pulgares por sus ingles. Gimi, hizo avanzar ms sus caderas y se agarr con mayor firmeza a la fijacin de la ducha. Yo confi en que estuviera bien atornillada a la pared. Me arrodill delante de ella y observ su piel mojada. Quera sumergirme en aquel bosque y degustar su sabor. Mi boca se coloc all, casi sin yo quererlo; lam las gotas que caan de la ducha y mi lengua se desliz y acarici tambin sus pliegues. S, s! Sus gemidos aumentaron, mientras sus caderas se agitaban. Los hinchados labios de su vagina eran dulces y estaban sobre mi lengua como la pulpa de una fruta madura que quisiera ser comida. Les asest un suave mordisco y luego met la lengua en su interior. Danielle exhal un agudo grito. Oh, por favor murmur. No me hagas esperar tanto! Busqu su perla y la rode con la punta de la lengua. Entonces percib que se estremeca, se retorca y casi perda el contacto con el suelo. Por un segundo pens si aquella mujer, la abogada, poda haberla excitado tanto que Danielle no hubiera podido esperar ms. En realidad no haba podido. Sujet su perla entre mis labios y luego la presion con la lengua. Danielle estall en un grito. Oh, Dios, s! Desplac deprisa la punta de la lengua sobre aquel botoncito, hinchado y, a pesar de eso, minsculo. Los movimientos de mi lengua se aceleraron. Danielle apret sus caderas contra m y me vi

obligada a sujetarlas. S, s, s! Con cada impulso de sus caderas repeta la misma palabra. Cada vez ms ardiente y casi sin poder respirar. Yo me agarr a ella para no perder su contacto. Danielle gimi, suspir y se estremeci con un grito que pareca no tener fin. Mientras se agitaba, mi lengua no par de moverse y ella se corri varias veces, una tras otra, de forma ininterrumpida. Deba de estar muy excitada y yo pens de nuevo en la atractiva abogada de largo pelo negro. Era ella el motivo de tanta excitacin? Por fin pareci que Danielle haba tenido suficiente. Jade y se colg de la soga, mejor dicho, del enganche de la ducha. Yo la sujet con fuerza y me deslic hacia arriba. Bes sus pechos, que sobresalan ms de lo normal, ya que su cuerpo estaba muy rgido al tener los brazos estirados hacia arriba. Se estremeci en el momento en que toqu sus pezones. Oh, Dios, mejor no susurr. Mejor no? Hice una mueca y segu. Cog un pezn con la boca y empec a jugar con l. Danielle suspir y, de nuevo, comenz a agitarse con violencia. Deslic una mano entre sus piernas y entr en ella, mientras segua con el pezn en la boca. Danielle jade, suspir, gimi y grit; luego suplic. Por favor, djame Acarici su perla con el pulgar, mientras los otros dedos jugueteaban alrededor de la zona y mi lengua lama su pezn. Ella grit, grit y grit; no poda detenerse y, por fin, se desplom. Sus dedos se haban agarrado tan fuerte al soporte de la ducha que ahora no poda soltarlos. Sus nudillos estaban lvidos. A pesar de que casi no se poda mantener de pie, era incapaz de soltarse de su

asidero. Quise ayudarla, pero yo tampoco pude mover sus dedos. Aguarda un momento jade, con esfuerzo. Espera. Despus de lo que me pareci una eternidad, baj los brazos y pude recogerla. Eres un demonio susurr. T no eres de este mundo; vienes del infierno. O t dije yo con una mueca. Por eso resultas tan abrasadora. Se agarr a mis hombros y yo la sujet con firmeza. El agua caa an sobre nosotras. Cierra la ducha suspir Danielle y resctame. Yo presion el botn y el agua dej de caer. Mejor? pregunt. S. Respiraba con dificultad. Mucho mejor. Se irgui, tambaleante, a causa del cansancio. Sus ojos brillaban. Ahora te toca a ti, te lo prometo. Primero recuprate repuse. Ests agotada. O puede que no dijo y, sin ms prembulo, se desliz hacia abajo, separ con firmeza mis piernas, avanz por mis muslos y entr en mi interior. Luego sali otra vez, me lami, entr de nuevo y comenz a tomarme con un ritmo acompasado. Yo no poda reaccionar as de rpido. Mis gemidos llegaban con retraso. Luego me ergu, tal y como haba hecho Danielle, y me sujet a la ducha. Mis rodillas temblaban, pues ella haba conseguido disparar mi excitacin. Sus dedos en mi interior y su lengua sobre mi perla me hicieron llegar al orgasmo en diez segundos, al menos eso fue lo que me pareci. Aquel fue el ltimo

punto culminante que pude contar. Los siguientes llegaron con la misma rapidez en su secuencia, pero yo slo pude darme cuenta de que fueron muchos, muchos. Mi vientre palpitaba, se encoga, se tensaba; las olas se precipitaban sobre m y yo no tena posibilidad de bucear en ninguna, a fin de prepararme para la siguiente. Me o a m misma gemir y gritar fuera de control. El calor fue en aumento a lo largo de mi cuerpo; la zona que haba entre mis piernas herva a borbotones y a una erupcin volcnica le suceda otra. Por ms que le suplicaba que me dejara tranquila, Danielle slo me solt cuando vio que no yo era ms que un saco mojado y agotado, que yaca, extenuado, en un rincn de la ducha. Danielle se coloc a mi lado. Esto es as dijo. Te lo digo para que lo sepas. Como si no lo hubiramos hecho en bastantes ocasiones Abr los ojos, haciendo un gran esfuerzo. Creo que hemos recuperado el fin de semana. Danielle sonri. Quiz deveramos continuar en un lugar ms seco. Continuar? Me frot los ojos. Danielle, por favor, no podramos dormir? Dormir? Me mir como si hubiera propuesto algo absurdo . Qu tiene de bueno eso? Est bien, est bien. Danielle se levant y me dio la mano. Si quieres puedes dormir diez minutos. Cunta clemencia! dije y me levant con ella. Pero si maana quiero estar preparada para ir a clase, debo dormir algo ms que diez minutos. Ah! T y tus clases. Espero que se acaben pronto replic Danielle, disgustada. Son horribles! En eso coincides con muchos estudiantes respond,

mientras me encaminaba al dormitorio. Pero t ya has hecho la selectividad y yo no. Perdona. Danielle se volvi y me mir. Estoy disgustada contigo sin que te lo merezcas. Me lo merecer o no contest, pero si me paso una segunda noche en blanco maana lo voy a acusar. Y la clase no es un sitio muy cmodo para dormir. Los bancos no estn preparados para eso. Danielle se ech a rer. Entonces debemos ver si estn hechos para otra cosa. Se dej caer en la cama. Ven dijo y estir los brazos. A pesar de toda nuestra actividad en la ducha, mi vientre entr en una repentina y exigente ebullicin al verla all tumbada, con los brazos extendidos hacia m, esperndome. Ah, Danielle murmur. Me dej caer entre sus brazos y not su suave cuerpo debajo del mo. Yo no quera dormir, pero mi cabeza s lo deseaba, lo mismo que mi sentido comn y mi razn. Mi cuerpo tena unas ideas bien distintas. Voy a ser muy formal para dejarte dormir dijo, al tiempo que me acariciaba la espalda. Se dio la vuelta rpidamente, me puso de espaldas y me mir, mientras se tumbaba encima de mi cuerpo. Pero despus. Ahora te toca a ti. Eres terrible, Danielle dije, con una sonrisa. Me senta muy cmoda debajo de ella, percibiendo cada fibra de su cuerpo sobre el mo. Me hizo sentir como si estuviramos unidas en lo ms ntimo. Tan terrible como esto? Se inclin y me bes. Su lengua explor mi boca con una suave caricia. Eso era todo lo contrario de terrible. Sent que mis sentidos se

despertaban, uno tras otro. Primero el tacto: los juegos de nuestras lenguas en mi boca me provocaban un hormigueo en los labios. Luego el gusto, con el que yo disfrutaba del profundo contacto de Danielle en mi garganta. En cuanto a su olor Oh, el aroma de Danielle era nico! Ola como todas las flores de Oriente y Occidente, y me embriagaba. Con el sentido del odo poda captar su respiracin, su rpida inspiracin y espiracin entre cada beso. Y, al abrir los ojos, pude percibir la sensacin que ofreca al ltimo de los sentidos, el de la vista. Vi la expresin excitada de su rostro, la tensin, la espera. Era hermoso, sencillamente hermoso. Yo la amaba. Sus dedos aletearon por mi cuerpo como pjaros nerviosos que no encontraban sitio en el que posarse. Me haca cosquillas, me excitaba, me besaba; luego me volvi a pellizcar, me mordi, se torn salvaje y apasionada. Yo estaba entregada por completo a ella. Se desliz sobre m, repas mi piel con sus labios, me bes entre las piernas durante tanto tiempo como antes haba besado mi boca. Y yo sent algo ms: deseo, ansia, ardor, resolucin. Me deshice en mis ms pequeos componentes. Era inevitable. Mi cuerpo jams volvera a ser un todo. Me qued tumbada y jadeante cuando, por fin, me dej. Despus nos separamos. Y como durante ese tiempo yo no me haba podido resistir a seguir amndola y a conducirla a los mbitos ms exaltados de la pasin, nos habamos corrido tanto que yo tuve la sensacin de que ya slo existan los orgasmos simultneos y no separados. Ella y yo, juntas, justo en el mismo momento Era indescriptible. Danielle estaba tumbada entre mis piernas, con las suyas entrelazada en las mas, su piel en mi piel, nuestros cabellos

revueltos, nuestra pesada respiracin llenando todo el dormitorio. Ahora jade ya puedes dormir. Ven aqu, Danielle murmur. Quiero quedarme dormida contigo entre mis brazos. Ella se movi, intent arreglar el nudo que se haba formado con nuestras piernas y, cuando lo consigui, se acerc a m. Me acarici el pecho y me mir, pero no hizo nada por excitarme. Tienes unos pechos maravillosos dijo con entusiasmo. Podra estar mirndolos durante una eternidad. Mientras slo los mires todo ir bien contest, sonriente. Senta que mis pezones se erguan por el mero hecho de que ella los mirara. Pero a m tambin me gustara verte. Acrcate, por favor Por fin se coloc a mi altura y me mir a la cara. No volver a dejar que te vayas afirm. Todo un fin de semana no se puede recuperar. Es imposible. No me voy a ir dije, en un tono tranquilizador. Nunca ms. Siempre voy a quedarme contigo. Volvi la cabeza y la apoy en la almohada. No me dejes sola dijo, con voz ahogada. Nunca la haba visto as. Nunca se haba mostrado tan vulnerable. Por regla general, lo ocultaba. Claro que no, Danielle dije, algo asustada ante el tono infantil de su voz. Nunca te voy a dejar sola. No debes tener miedo. Se acurruc sobre mi hombro. Le ech una colcha por encima mientras la miraba, pensativa. Sent una extraa sensacin.

Eh! Parece haber sido un fin de semana genial! me saludaron cuando llegu el lunes a clase. Algunos todava estn trompas! dijo un compaero, mientras me daba un golpecito en el hombro. S s, fue fantstico dije, algo sorprendida. Para ser sincera, el recuerdo de la noche anterior haba borrado por completo todo el fin de semana. Menos una cosa. Hola, Anita la salud con una sonrisa y me sent a su lado. Brbel ya estaba en nuestro banco, pero de momento renunci a l. Hola, Andy. Anita pareca algo huraa. Estaba claro que no se haba acabado de recuperar de las confesiones del fin de semana. Me gustara sentarme aqu. Le dirig una mirada muy significativa a Brbel. Susanne preferira ser descuartizada antes que sentarse junto a Brbel. Anita hizo una mueca; Susanne era la chica que se sentaba a su lado. Un da la sac tanto de quicio que estuvo a punto de pegarle. Ya lo s. Suspir. Luego mir a Anita. Cmo te va? Oh, bien, muy bien. Anita trag saliva y mir al suelo. Me has ayudado mucho. Me alegro dije. Vamos a dar una vuelta por la ciudad despus de clase? Te apetece? No has quedado con Danielle? Anita parpade y me mir con asombro. Danielle trabaja. Trabaja casi todo el tiempo. Nunca llega a casa antes de las nueve de la noche. De nuevo tuve una

sensacin extraa, motivada por el comentario que haba hecho Danielle el da anterior. Esta maana estaba como cambiada. No haba hecho referencia a lo ocurrido durante la noche y yo tampoco haba dicho nada. Ella me Bueno, s, casi me haba despertado con un orgasmo y luego desayunamos juntas. Para lo que era habitual en ella, hoy estaba de muy buen humor. Hizo alguna broma, cosa que nunca haca. Tiene una profesin liberal. Suspir. Lo s por mis padres. No hay vacaciones, ni fines de semana: slo trabajo. S dije yo. Eso es. Y a ti qu te parece eso? pregunt. Casi no la podrs ver y, cuando lo hagas, estar muy cansada. La veo a diario dije, al menos todas las noches. S, tiene poco tiempo y, en cuanto a lo de cansada, s, a veces tambin est cansada. En los ltimos tiempos incluso me parece que demasiado. Los momentos en que se senta agotada y aqullos en los que se abalanzaba sobre m de forma apasionada se sucedan con brusquedad. Las dos posiciones eran siempre muy extremas. A veces me daba miedo, pero luego volva a mostrarse tan tan cariosa y desvalida. Se lo hubiera dicho, pero, aunque fuera verdad, lo ms probable es que hubiera estallado en un ataque de ira. En algunos momentos me transmita una sensacin de desamparo, y eso era nuevo, porque nunca antes haba percibido aquellos sentimientos en ella. Pero t la ves todos los das dijo Anita con nostalgia. Eso es muy hermoso. El timbre de la clase interrumpi nuestra conversacin y Susanne se acerc a m con las cejas arqueadas. Ya me voy dije, mientras me levantaba. Me sent al lado de

Brbel, que me observ con mirada de disgusto. Comenz la clase.

Hoy me he saltado la clase particular dijo Anita, sonriente, mientras pasebamos por la ciudad. Mis padres van a flipar. Tambin podemos hacerlo otro da La mir. Yo no deseaba de ninguna manera que hubiera enfados por motivo de mi invitacin. No, ya se les pasar dijo Anita. Esto es ms importante para m. Y por una clase que me pierda no voy a suspender de repente en todo. Pero si t no necesitas tantas clases particulares repuse. Bueno, s. Ya lo s, pero Me mir con el entrecejo fruncido. Dime, ya que t no tienes que estudiar mucho y Danielle suele llegar muy tarde a casa, qu te parece si me dieras t esas clases? Yo? La mir fijamente. Eso est chupado para ti dijo Anita, y mis padres pagan bien. Si t me das las clases particulares dijo, con una mueca, incluso podra hacer que te subieran el precio. Ellos lo pueden pagar muy bien y con toda comodidad. Eso no puede ser dije, turbada. No s. De verdad piensas que es una buena idea? Yo ya he dado algunas clases, pero siempre para cursos inferiores, porque son ms fciles. Conmigo es tambin muy sencillo replic, porque no s nada. De nuevo volvi a hacer una mueca. O acaso tienes

miedo de que pueda seducirte? Yo la mir. De verdad pensaba en eso? Ella no tena novia y se senta muy dolida por esa causa. No respond con picarda. En las clases particulares, eso figura como algo prohibido, por contrato. De acuerdo, entonces dijo Anita y se enganch a mi brazo . Vamos a dar una vuelta y a partir de maana empezaremos a estudiar en serio. Quiero decir que empezar yo, pues t no lo necesitas. Cmo lo haces? gimi Anita. Da igual que sea latn, matemticas o lengua, t te lo sabes todo. Estbamos sentadas en casa, en la mesa de la cocina, y Anita, con un gesto muy teatral, se haba dejado caer sobre los libros. Tengo buena memoria dije, y a principio de curso siempre me leo los libros de texto. Por desgracia, luego las clases me resultan un tanto aburridas. Suspir. Al principio de curso te lees todos los libros? pregunt Anita, perpleja. Bueno, s, por lo menos los de lengua, historia y biologa Los que casi todo es texto. Los de matemticas no me resultan tan interesantes y por eso espero hasta que el tema se toca en clase. Anita sacudi la cabeza. No me extraa que seas tan buena. A m nunca se me hubiera ocurrido leer los libros porque s. Pienso que esto de estudiar es pura y simplemente emocionante dije, con gesto de disculpa. Lo siento. La lectura fue, durante mucho tiempo, mi actividad principal desde que entr

en el colegio. Hasta que conociste a Danielle? Anita hizo una mueca. Yo torc la boca. S, desde entonces leo mucho menos y, por las noches, nunca. Entonces prefers hacer otras cosas, verdad? Los ojos de Anita relampaguearon. Vamos con las mates dije, para cambiar de tema. Cmo es ella? pregunt, con curiosidad, dejando de lado por completo el libro de matemticas. Yo esto Me puse colorada. No en la cama dijo Anita con una mueca. Eso ya lo he visto aadi, mientras me miraba el chupetn. Cmo es como persona? Ella es ella es muy madura contest. No puedo decir mucho sobre el tema. Su vida se compone sobre todo de trabajo y de eso no habla demasiado. Entonces lo preguntar de otra forma. Anita apoy la barbilla en la mano, a la vez que me miraba. Qu es lo que adoras de ella? Yo me reclin en la silla. No tena ningn sentido intentar que Anita se orientara al estudio. Adoro sus ojos respond. Son maravillosos. Sonre. Siempre que Danielle me miraba, para m era como si hubiera salido el sol. Era as y as iba a seguir. Sus ojos dijo Anita, en un tono soador. De qu color son? Verde azulado repuse. Como el mar del Caribe. Y, adems de sus ojos, de qu otra cosa te enamoraste? No lo s dije. De su forma de ser, creo. Es muy decidida

y siempre sabe con exactitud lo que quiere. Es una mujer de negocios, t lo debes de saber por tus padres. Oh, s, claro que lo s contest Anita. Por eso es probable que nunca me enamore de una mujer as. Ya la tengo en casa. Lo siento respond. No quera Anda. Anita hizo un gesto. Acaso tengo ms suerte porque no me enamoro de ese tipo de mujeres? Yo me enamoro de las que te enloquecen por la inestabilidad de sus ideas y por tener un humor siempre cambiante. Danielle tambin es de humor cambiante dije yo. Nadie est libre de eso. Pero, a pesar de todo, ella sabe lo que quiere. Anita suspir. sa es la diferencia. Yo casi me volv loca con Tessy. En un momento dado quera una cosa y poco despus otra distinta. Y, mientras yo responda a lo primero, ya me haba equivocado. Era como un viaje en una montaa rusa. De esa forma una puede volverse loca de remate. Se ri con irona. Si hace lo mismo con su novio, la va a dejar en un par de semanas y luego volver a m. Te gustara que eso ocurriera? pregunt. Anita se qued pensativa, con la mirada perdida. Estara bien, si yo fuera capaz de decir que no dijo. Entonces yo me sentira superior a ella. Pero no estoy segura. No s lo que hara si de repente se pusiera de nuevo a mi disposicin. Pero si te hizo mucho dao! exclam. Es cierto dijo Anita. Pero, qu significa eso cuando te mira y t slo deseas estrecharla entre tus brazos y no soltarla nunca ms?

Cerr los ojos. A m tambin me haba hecho dao Danielle y, a pesar de todo, nunca podra separarme de ella. Por aquel entonces, tuve la oportunidad y no puse punto final a nuestra relacin. No quera perderla. La amaba. Sigues enamorada de Tessy? pregunt. Anita baj la cabeza en seal de asentimiento. S contest en voz baja. An sigo amndola. Lo que me hiciera no cambia nada las cosas. Es terrible, no te parece? dije yo. Eso de no poder dominar nuestros sentimientos. Por una parte es bonito. Amar es muy bello. El sentimiento de querer estar con alguien. Pero, por otra parte Qu te ha hecho Danielle? pregunt Anita, sobresaltada . Te enga lo mismo que hizo Tessy conmigo? Yo, no, creo que no dije, en un tono de inseguridad. Ella siempre est liada con el trabajo. Y en ese mismo momento me acord de la chica racial con el pelo negro y BMW oscuro, que tambin perteneca al crculo laboral de Danielle. Al menos eso fue lo que dijo. Pero poda ser algo ms que trabajo. Aquella mujer haba sonredo de una forma muy curiosa. Y si Danielle tena muchas de aquellas citas de trabajo? Yo no me hubiera enterado de no haber ido aquella tarde a su casa. Ella poda haber dicho que estaba trabajando cuando, en realidad No, no quiero que te quedes con la mosca detrs de la oreja dijo Anita. Por favor, no me escuches. En este momento soy una chica dolida. No compartas conmigo mi inseguridad. No eres t la que haces que me sienta insegura contest yo. Ms bien era Danielle la que lo haca. Haca un misterio de muchas cosas y yo no saba lo que pasaba en realidad.

La llave son en la cerradura de la puerta y un instante despus entr mi madre en la cocina. Anda, vosotras dos dijo, sonriendo. An estis con los estudios? Las mates no son lo mo respondi Anita con aire de culpabilidad. Andy tiene que explicarme siempre lo mismo y sigo sin entenderlo. Lo bueno de Andy es que explica las cosas muy bien afirm mi madre. Ya se te quedar en algn momento. Espero que sea antes de la selectividad suspir Anita. Habis comido algo? pregunt mi madre, mientras echaba una mirada acusatoria a la bolsa de patatas fritas que estaba sobre la mesa, medio vaca. O slo eso? Anita hizo una ligera mueca. Eso fue todo dijo, mientras cerraba el libro. Me voy a casa. Si quieres puedes quedarte a cenar dijo mi madre y mir en la nevera. Andy no sabr cocinar, pero siempre compra mucho de todo. Puedes llamar a casa y decir que no te esperen. Nadie me espera a cenar murmur Anita por lo bajo. Tu madre no cocina por las noches? pregunt mi madre, sorprendida. Nunca comemos juntos. Cada uno se prepara algo cuando llega. Mi hermano pide una pizza o nos vamos a un restaurante. Todos los das? Mi madre estaba perpleja. Eso s que sale caro. Sac los huevos de la nevera. Si por el da uno no se ve con los dems, lo mnimo es cenar juntos por las noches dijo, al tiempo que colocaba una sartn en el fuego. Mis padres siempre vuelven muy tarde repuso Anita.

Incluso despus de medianoche y entonces resulta un poco tarde para cenar. Eso s dijo mi madre. No tenis a nadie que se ocupe de vosotros hasta que llegan tus padres? Ya no somos tan pequeos. Antes tenamos una niera y un ama de llaves, pero ya no estn. Desde que somos mayores, slo hay una seora para limpiar, que est en casa dos horas al da. Nadie cocina. Yo creo que nuestra cocina est sin usar desde hace ya mucho tiempo. Si acaso alguna vez para calentar platos preparados. Sonri ligeramente. Saben mejor que los que cocinaba la niera que tenamos! Bueno, entonces no ests muy acostumbrada en lo que se refiere a la comida dijo mi madre. Puedo ofrecerte unos huevos revueltos, con espinacas y patatas fritas. Fantstico! Anita resplandeci. Hace mucho tiempo que no como algo tan sabroso. Seguro que nunca has comido algo as asegur mi madre, complacida. Cuntos huevos quieres? Uno, dos o ms? Dos ya son suficientes, muchas gracias dijo Anita, y me di cuenta de cmo disfrutaba con la presencia de mi madre. Estaba claro que no conoca algo as. Vosotras podis pelar las patatas propuso mi madre. Me levant y cog el cuenco de patatas del aparador. Luego comenzamos a mondarlas y cortarlas, mientras mi madre lavaba las espinacas. Anita me miraba. Sus ojos tenan una expresin muy curiosa y yo no saba cmo iba a reaccionar. Es estupendo estar en vuestra casa dijo en voz baja. Aun cuando tengas que trabajar para preparte la cena? Mi

madre se dio la vuelta, rindose. Yo creo que Andy ha trabajado ms en las clases que me ha dado esta tarde. Anita tambin sonrea. Mi madre me mir con picarda. Quieres otro huevo ms, cario? Tampoco ha sido tan horrible repliqu. Era como si Anita fuera de la familia. Mi madre la trataba como si fuera su segunda hija. Y, de repente, me gust la idea de tener una hermana. Cenamos juntas y, aunque pareca que a Anita le costaba despedirse, al final se march a su casa. Esta chica es muy agradable apunt mi madre, mientras lavbamos juntas los cacharros. Mi madre haba rechazado la oferta de Anita de ayudar a fregar. La tenas que haber trado antes. Hasta hace poco no nos conocamos mucho dije. Aquel fin de semana haban cambiado muchas cosas y a m tambin me pareca raro no haberme decidido a invitar antes a Anita. Es curioso coment mi madre. S, es verdad confirm. Yo creo que al menos se ha olvidado un poco de sus problemas amorosos dijo mi madre. O lo parece. Me mir de soslayo. Y cmo os va entre vosotras dos? Me pas un plato para que lo secara. Nosotras dos? Qu pasa con nosotras dos? En realidad, no saba a qu se refera. Bueno, s, que os entendis bien porque a las dos os gustan las chicas dijo mi madre. Qu quieres decir con eso, mam? pregunt. Pero yo ya lo saba. Estaba muy claro. Suspir. Te acabo de decir que Anita

y yo somos amigas. Cmo podra ser de otra forma? Al fin y al cabo, Danielle No encontraba las palabras adecuadas para expresar lo que quera decir en realidad. Danielle es encantadora dijo mi madre, pero tiene mi misma edad. Eso no es cierto! protest. S repuso mi madre, claro que es cierto. Y t lo sabes. Pero es no es motivo, eso no significa nada balbuce. Mi madre sacudi la cabeza con expresin de duda. Eso es lo que piensas ahora, pero qu pasar dentro de diez aos, o veinte, o treinta? Para entonces no tendr ningn significado repliqu, con obstinacin. Eso no cambia nada. Bueno dijo mi madre. Entonces ser una relacin muy larga. La mayora de las personas no estn juntas tanto tiempo. Me mir. Quieres decir, t quieres decir La mir. Esperaba que mi relacin con Danielle no durara tanto tiempo? Ah, slo digo tonteras exclam. No me escuches. Pienso que Anita es muy simptica y que si las dos estuvierais juntas sera como si de repente tuviera dos hijas, nada ms que eso. Me sonri. Es muy raro repuse, pero yo ya haba pensado en algo parecido, que Anita fuera mi hermana Eso me lo puedo imaginar muy bien. Ya ves como, de algn modo, las dos estbamos en la misma onda replic. Y as se habra terminado nuestro tema de conversacin. Porque, si Anita fuera tu hermana, no podra Exacto dije con una mueca. Puf, aquello podra haber

terminado muy bien!

Los meses hasta la selectividad volaron y de repente los exmenes ya haban pasado. La fiesta de final de curso pas ante m como una exhalacin. Yo haba quedado con Danielle para celebrarlo nosotras dos solas. Deba ser el punto culminante, el broche de oro que lo coronara todo. Cuando llegu a su casa todo estaba oscuro. Slo haba luz en el comedor, pero era una luz muy tenue. Se habra quedado dormida sobre su whisky? Ya haba ocurrido en varias ocasiones durante los ltimos tiempos. Llegaba a casa, beba algo y, de repente, se senta tan cansada que no tena ms remedio que dormirse. Trabajaba demasiado. Pero, si se lo deca, ella lo negaba con vehemencia y me prohiba seguir con el tema. Intent no hacer ruido mientras avanzaba por el pasillo y me diriga al comedor. No quera despertarla en caso de que se hubiera quedado dormida. Ya lo celebraramos ms tarde. Al entrar en el comedor, me qued parada por un instante. Por todas partes, tanto sobre la mesa como en el suelo, haba velas encendidas. Era un solo mar centelleante de llamas de clida luz. De las sombras sali Danielle sonriente y se me acerc. Espero que te guste dijo. Oh, s balbuce. Danielle no sola ser muy romntica, pero, si se lo propona, lo era, lo era de verdad.

Pens que un acontecimiento como ste tena que celebrarse de una forma muy especial afirm. De hecho, la selectividad slo se hace una vez en la vida y supone el comienzo de una nueva etapa. Esto esto es imponente susurr, sobrecogida an por aquel mar de luces. Sintate dijo Danielle. No slo hay cosas que ver. Di un traspi al llegar a la mesa, que estaba puesta para dos personas. Lo que de verdad me fascin fue la cantidad de cuchillos, cucharas y tenedores que haba junto a los platos. Danielle dio una palmada y se abri la puerta de la cocina. Sali un hombre vestido de cocinero; llevaba dos platos de sopa y los coloc de una forma muy elegante ante nosotras dos. Bon apptit! dijo, y desapareci de nuevo. Yo lo mir, perpleja. Es una excepcin dijo Danielle. Hoy he pedido ayuda para la cocina. Quera hacer algo especial y yo sola hubiera tardado mucho tiempo. Cogi su cuchara e hizo un leve gesto hacia mi plato. Come o se quedar fra. Sera una pena, despus de todo lo que nos hemos esforzado en prepararla. Yo no poda entender muy bien todo aquello, pero prob la sopa. Estaba deliciosa, como todo lo que cocinaba Danielle, aunque slo acostumbraba a hacerlo en vacaciones. Esto, no haca falta dije, avergonzada. Al principio pens que podramos ir a un restaurante dijo Danielle, porque no tena mucho tiempo para ponerme a cocinar, pero luego me decid por lo contrario. Por suerte, se pueden contratar cocineros para casa y no es necesario ir a un restaurante. Esto es Mir a mi alrededor, a las pequeas llamas

luminosas que difundan una atmsfera indescriptible. Es increble. Pues te lo puedes creer. Danielle ri por lo bajo. Pero, sobre todo, debes disfrutarlo. Es todo por ti y por tu esfuerzo. Te has ganado la recompensa. Pero pero la selectividad no ha sido tan complicada repuse, con timidez. Entonces tmalo como un tributo a tu inteligencia dijo Danielle. Ella es la que te ha permitido que la selectividad no te haya resultado tan complicada como a los dems. T sabes que aprecio mucho tu inteligencia. Sobre todo porque hoy da parece estar pasada de moda. Y como ejemplo tenemos a Brbel dije, con una sonrisa. Podras tener razn. Ha aprobado? pregunt Danielle. S, lo ha conseguido. Suspir. Ms mal que bien, pero ha pasado. Y eso no dice mucho a favor de la selectividad. Siempre ha sido as dijo Danielle. En el internado en el que estuve, hubo gente que hizo la selectividad y de la que uno se poda preguntar si entre tanta alfalfa an quedaba espacio para una neurona. Desde entonces, parece que las exigencias de la selectividad han disminuido an ms. Llegar un momento en que te aprobarn sin haber tenido que pasar primero por el colegio. Espero que no contest. Por desgracia, la situacin es tal como la has descrito. En el colegio me he aburrido en muchas ocasiones, porque tenan que repetirlo todo, auque no resultara nada complicado entenderlo a la primera. No para ti dijo Danielle, pero s para los dems. S, es probable respond. se ha sido mi problema. Pero

tambin existen personas para las que merece la pena repetir las cosas: Anita, por ejemplo. No tiene nada de tonta, nada en absoluto, pero, a pesar de todo, tiene dificultades para quedarse con las cosas. Anita es la chica a la que t das clases particulares, verdad? pregunt Danielle. Te has enterado? pregunt a mi vez. A menudo tena la sensacin de que las cosas que le contaba no eran bastante interesantes como para que las retuviera. Yo me entero de muchas cosas dijo Danielle. Pueden resultar interesantes. En cuestiones de negocios, por ejemplo, resulta til darse cuenta de lo que dice el cliente en una frase accesoria, sin que l mismo siquiera se haya dado mucha cuenta de lo que ha dicho. A partir de esos comentarios fuera de contexto, he montado ofertas que han tenido mucho xito. Pero Anita y yo no tenemos nada que ver con tus negocios dije, con cierta desilusin. Hasta el momento todo haba sido muy bonito y ahora volva a aparecer de nuevo el trabajo. Danielle no poda desengancharse; pensaba sin cesar en lo mismo. Tu memoria puede ser un buen capital dijo. Pareci no darse cuenta de mi bajn de nimo. Si la empleas de una forma adecuada y tomas nota de las cosas importantes, es muy De repente se agarr la cabeza. Muy repiti y luego dio una palmada, que hizo reaparecer de inmediato al cocinero. Retire esto indic y traiga el segundo plato. El cocinero asinti, recogi los platos vacos y desapareci en la cocina. No haban transcurrido dos minutos cuando regres con lo siguiente, una creacin que me record mucho el pescado que Danielle haba preparado en nuestros tiempos por el Egeo.

Han abierto una nueva tienda de delikatessen en la ciudad y siempre tienen pescado fresco de verdad dijo Danielle. He pensado que podamos volver a probarlo aqu. Lo prob. Seguro que la salsa es tuya afirm, con una sonrisa, porque est exquisita. Gracias contest. Creo que me ha salido muy bien. Cada vez me extraa ms que te interese tanto la cocina dije, mientras saborebamos aquel maravilloso pescado. Me resulta muy til para recuperar el equilibrio repuso Danielle, aunque no tengo tiempo para hacerlo todos los das. Pero cocinar es, tiene algo que ver con la calma. Es justo lo contrario de lo que hago todo los das en el trabajo, del ajetreo y el estrs. Pens que eso tambin te gustaba. Al rememorar mis prcticas en la agencia, record que era ella misma la que provocaba aquellas situaciones de ajetreo y estrs. Quiz dijo Danielle. Puede que alguna vez me gustara. Pareca pensativa. Luego me mir y en la comisura de sus labios apareci una sonrisa de picarda. De todas formas, lo cierto es que s existe una forma de estrs a la que siempre me gusta volver. Sus ojos refulgieron. Yo tragu saliva. Cuntos platos tiene el men? pregunt, algo excitada. Uno ms. Y ya est bien. As disfrutaremos del placer del postre de despus del postre. Me sent ardiente. Danielle me desnudaba con la mirada y yo me alegraba de que la luz de la habitacin no fuera demasiado intensa. No hubiera podido hacer frente a la mirada del cocinero.

Danielle murmur. Estoy aqu dijo, mostrando su satisfaccin. Creo que ha llegado el momento del siguiente plato aadi, tras un largo instante de silencio. Danielle diriga al cocinero como un director a su orquesta y los platos llegaron uno tras otro. Las porciones eran mnimas, pero, al final, el conjunto de todas me procur una sensacin de maravillosa y agradable saciedad en el estmago. El men estaba perfectamente armonizado, ni mucho ni poco. El cocinero nos sirvi caf y vino de Oporto como remate, y yo tuve la sensacin de haber pasado una tarde en la pera. La comida haba sido como una sinfona de la mejor calidad. El cocinero recogi el servicio y abandon la casa. Lo que ms me gustara sera hacerlo ahora mismo sobre la mesa dijo Danielle, con ojos chispeantes. Como el ltimo y el ms dulce plato. Sonri. Nos sentamos en la mesa, una frente a la otra, pero no nos tocamos. Por qu no lo haces? Me fallaba la voz. Porque quiero disfrutar un poco ms de esta ilusin anticipada dijo Danielle. No hemos disfrutado ya durante la cena? Temblaba en mi interior, debido a mi enorme deseo de que se decidiera a acariciarme. Quisiera imaginar a qu te pareces ahora dijo Danielle. La fantasa es lo ms importante. Pero ahora no slo quieres fantasa Yo no saba lo que tena planeado. Nunca haba hecho nada as. Siempre sola ir muy directa al grano.

No. Danielle ri por lo bajo, se puso de pie y se me acerc . Quiero algo muy concreto. Sus ojos miraron mi rostro. Pero hoy es un da muy especial. Me gustara retenerlo en la memoria como algo notable. Haba algo raro e inexplicable en su comportamiento. Yo tambin dije en voz baja, e intent entender la expresin de su rostro. Sus ojos estaban llenos de deseo, pero ms all de lo evidente haba algo encerrado. Se inclin hacia m y me bes en la boca con dulzura. Yo puse mi mano en su cuello y quise retenerla, pero se solt. No dijo. No? pregunt. Me levant de la silla para poder estar frente a ella. Por qu? Qu pasa, Danielle? Busqu sus ojos, pero ella miraba hacia un lado. No puedo respondi en voz baja. No puedo hacerlo. Me dio la impresin de que, ms que conmigo, hablaba con ella misma. No tenemos por qu hacerlo dije. La noche ha sido maravillosa. Las velas tan romnticas, la comida, el ambiente en general, todo ha quedado perfecto. Ella se volvi. S dijo. Qu pasa, Danielle? Fui tras ella. No te encuentras bien? Ha sido demasiado para ti esto de los preparativos, la cocina, todo? Quieres descansar o dormir? Poda ser que se hubiera excedido y no quisiera admitirlo. Era muy tpico de ella. Incluso aunque se desmoronara a causa del trabajo, todo estaba bien, lo afirmaba y luego lo consegua, aunque estuviera hecha polvo.

Se volvi y me mir. Contempl mi rostro durante un buen rato: primero los ojos, luego pase su mirada por mis mejillas. Buscaba algo. No murmur con voz ronca. No quiero dormir. Tir de m con violencia y me bes fieramente. Se precipit sobre m en el sentido ms literal de la palabra y me devor con su boca, como sumida en un estado de desesperacin. Yo dej que todo ocurriera as y, por fin, disfrut de sus caricias. Sus manos se movieron a lo largo de mi espalda, se apoderaron de mi trasero y se deslizaron entre mis muslos. Desndate susurr, con una voz an ms ronca. Vamos, date prisa Me dio aquella orden mientras esperaba con ojos refulgentes que yo siguera sus instrucciones. Me desabroch la camisa y los pantalones, y los dej caer al suelo, pero Danielle no esper a que estuviera lista. Me empuj contra la mesa cuando yo an tena los pantalones en los tobillos. Di un traspi y casi me ca, pero Danielle me agarr y me coloc sobre el tablero de la mesa. Me sac los pantalones por los pies y me separ los muslos. Se meti entre mis piernas y me lami. Yo gem. Me lo hizo sobre la mesa, tal y como haba dicho. Fue su postre ms dulce. Pero yo tampoco quera otra cosa. Su lengua jugaba con mi perla y con cada caricia yo sufra una convulsin. Quera llevarme al orgasmo en cuestin de segundos; no tena tiempo ni paciencia. Antes haba hablado la lentitud y ahora aquello no iba bastante rpido para ella. Yo no lo entenda, pero tampoco tena que entenderlo. Not que mi vientre se tensaba, que las manos de Danielle agarraban mis muslos y que su lengua entraba en mi interior y volva de nuevo a mi perla, para revolotear de un lado a otro.

Yo no poda ms. Gem, suspir, susurr su nombre, se contrajo mi vientre y se abri a ella una y otra vez. Me qued tumbada sobre la mesa, jadeando, y ella sali de la habitacin. Regres al cabo de un minuto. Ven dijo. Quiero hacerlo con esto. Y puso un consolador delante de mis narices. Me ergu con expresin de perplejidad. Danielle estaba desnuda y el consolador se hallaba unido a una especie de cinturn. tatelo alrededor de la cintura dijo. Su voz son tan excitada que lleg a quebrarse. Me deslic por la mesa y cog aquel aparato. Era la primera vez que lo usaba y tampoco saba que Danielle tuviera una cosa as. Danielle se inclin sobre la mesa. Al parecer lo quera por detrs. Ven susurr, hazlo rpido Su trasero se movi, a la espera. Rpido, rpido, rpido, hoy todo tena que ser muy rpido. Si se tardaba un poco, daba la impresin de que iba a perderse algo. Me sujet el cinturn con el consolador e intent arreglrmelas con l. Era poco habitual tener un trasto como aqul bambolendose delante de mis muslos. Resultaba poco prctico. Cog la barra con la mano e intent que se mantuviera derecha. Vamos! gimi Danielle. Separ las piernas un poco ms. Yo observ su trasero delante de m. Era suave y redondeado, un regalo para la vista. Y, en medio, algo oculto, un valle hmedo que capturaba la luz y centelleaba. Me coloqu detrs de ella y acarici sus nalgas. Desde la parte delantera de la mesa lleg un sonido amortiguado, que pudiera haber sido un S!. Segu acaricindola y ella ech la mano hacia atrs para coger el consolador, como si quisiera introducrselo por s misma, e hizo que

me arrimara ms. Vamos, ya murmur, impaciente. Otra vez con prisas hoy Acarici sus labios vaginales, hmedos e hinchados, y esper a que me indicara el camino para entrar. Entr en ella con un dedo. Danielle gimi. En aquel mismo lugar, coloqu la punta del consolador y luego retir el dedo. Danielle gimi an ms alto. Agarr con firmeza el consolador y se lo introduje con un ligero empuje de mis caderas. Danielle gimi sin interrupcin y se retorci. Intent volverse con aquel tronco entre las piernas. S, s! jade. Me detuve en el momento en que el consolador desapareci en su interior. En realidad, no saba con exactitud lo que tena que hacer. Empieza, por favor, empieza! gimi. Golpe su trasero contra mi regazo y no tuve ms que seguir su ritmo. El consolador se sala por s mismo y con cada impulso que yo daba volva a introducirse. No era tan complicado. La acompa en sus movimientos e intensifiqu las entradas y salidas del consolador. Ella gema con cada embate y araaba la mesa. Ms fuerte, ms adentro murmur. Ms Una vez que hube encontrado el impulso adecuado de mis caderas, pude atender a sus ruegos. Tens mis msculos y golpe hacia dentro; luego el consolador se volvi a salir y en el siguiente empuje intent que llegara ms dentro. Sonaba muy bien cada uno de los golpes de mi regazo contra sus nalgas. Sus gritos se hicieron profundos y roncos. S, s, s! Oh, s, ms, ms hondo, vamos!

Oh, oh, oh, s, ms fuerte! Tmame! Era un nico gemido. Engarfi sus caderas con mis manos, porque cada vez se mostraba ms agitada. Se retorca tanto que sus pechos bailaban sobre la mesa. Se mova cada vez ms deprisa y yo me ajustaba a su ritmo, con unos impulsos cada vez ms frecuentes y ms fuertes, hasta que ya no pude ir ms rpido. Sus gemidos se hicieron tan poderosos y profundos que pens que iban a temblar las paredes. Luego grit, pero mantuvo la presin contra m, por lo que intent continuar con mis sacudidas. Mis msculos estaban en tensin a causa del esfuerzo. Sigui con sus gritos, ms y ms altos, hasta que por fin su voz se extingui. Se qued como petrificada y se desplom debajo de m. Dios mo! jadeaba por el esfuerzo. Oh, Dios mo! Saqu el consolador y lo apart a un lado. Colgaba de m, hacia abajo, y goteaba. Por Dios! Le mir el trasero, suspendido desde el borde de la mesa. El acceso entre sus muslos estaba inflamado. El consolador lo haba abierto mucho. Me acerqu a ella y acarici sus nalgas. Quieres ms? pregunt en voz baja. No. An segua jadeando. De momento no. Me deshice con alivio de aquel chisme y lo dej sobre la mesa. Danielle se irgui y se dio la vuelta. Sonrea. A ti no te gusta as, no? No mucho dije con timidez. Lo siento. No pasa nada asegur, con una extraa tranquilidad. Slo pens que tenamos que probarlo, porque nunca lo habamos hecho as. A ti te gusta afirm, as que cuando quieras

Quiero Se acerc a m y me mir profundamente a los ojos. Quiero hacer lo mismo contigo. Yo Ech un vistazo al consolador y me humedec los labios con la lengua. La mirada de Danielle haba surtido sobre mi cuerpo el mismo efecto que un escalofro ardiente, pero aquella cosa No debes tener miedo me asegur. El grande es para m. Tengo uno ms pequeo para ti, arriba. Debi de parecer que me haban rociado con pintura roja. A pesar de que nos conocamos desde haca tanto tiempo, aquello me result un tanto excesivo. Utiliza tu fantasa dijo en voz baja. Cierra los ojos e imagnate que entro muy despacio en ti. Como siempre. No hay mucha diferencia. Cerr los ojos y me sent a salvo en la oscuridad. Not que Danielle me acariciaba, primero el vientre, luego los muslos y el trasero. Cogi un pezn en su boca y lo lami. Yo suspir. Se hizo con el otro pezn, dej que se irguiera, se desliz a mi lado y se puso de rodillas delante de m. Su lengua lami la cara interna de mis muslos y comenc a temblar. Los pezones me ardan. Unas clidas sendas se deslizaban hasta llegar a mi vientre y enviaban seales a mi perla. Esperaba que Danielle la tomara entre sus labios. Mantn los ojos cerrados murmur. Confa en m. Me tom de la mano y me hizo salir de la habitacin y subir las escaleras. Como no poda ver nada, me limit a seguirla y a intuir sus movimientos. Poda confiar en ella. Me llev con cuidado escaln a escaln, me bes en cada uno de ellos y luego continuamos. Yo

deseaba cada beso y lo esperaba cada vez que se detena. Por fin llegamos arriba. Yo an mantena los ojos cerrados. Al entrar, reconoc el dormitorio. Me llev a la cama y me sent. Quieres un pauelo? susurr. Es ms sencillo si tienes siempre los ojos cerrados. Qu tienes pensado ahora?, me pregunt. Asent con ciertas dudas. Un momento despus, sent una tela sobre los ojos. Me anud el pauelo por detrs de la cabeza y, aunque abr los ojos, todo estaba negro. Tmbate murmur. Palp detrs de m y me tumb de espaldas. Los pezones casi me rompan la piel. Mi expectacin ascendi hasta la inmensidad. No saba lo que iba a hacer conmigo y no poda ver nada. Era muy singular. Deba confiar en mi odo, en el sentido del olfato y en lo que mis dedos pudieran tocar. Los ojos estaban cerrados. Escuch un par de ruidos indefinibles y luego not cmo se tumbaba a mi lado. Cmo te sientes? pregunt en voz baja. Ests bien? S asent. Mis sentidos estaban tensos al mximo e intent imaginar lo que Danielle haca, lo que vea, lo que planeaba . Tengo un poco de miedo aad, porque no puedo ver nada. Es normal dijo, en un tono tranquilizador. Puedes quitarte el pauelo cuando quieras, nada te obliga a llevarlo. Negu con la cabeza. Es interesante repuse. Bien. La mano de Danielle se desplaz hasta mi vientre y se apoy en l. La mantuvo all. Sientes el calor y cmo pasa a tu

cuerpo? murmur. S susurr. Era muy excitante, a pesar de que habamos hecho mil veces esas mismas cosas, aunque siempre con los ojos abiertos. Aqulla era la diferencia. Menuda diferencia! Su mano subi y acarici mis pechos, todo de forma delicada y muy cariosa. Notas esto tambin? pregunt, con un cuchicheo. Cmo lo notas? Como un cosquilleo contest y me ech a rer. Tengo muchas cosquillas. Lo s. Por el tono de su voz, me pareci que sonrea. Su mano se desliz hacia el otro pecho, lo rode y otra vez me hizo cosquillas. Me volv, en un gesto de evasin. Danielle, me haces muchas cosquillas! A pesar de que la situacin me agobiaba, tuve que rerme de nuevo. Dej de hacerlo y un instante despus not sus labios sobre los mos. Me bes. Su lengua entr con suavidad en mi boca, acarici el interior de mis mejillas, investig en lo ms profundo de mi garganta y regres de nuevo a los labios, para pasar por encima de ellos con una suave caricia. Danielle murmur. Quera cogerla pero, como no vea, me resultaba imposible. Haba cambiado otra vez de sitio, separ mis rodillas y se sent entre ellas. Se inclin despacio hacia abajo y not que algo me tocaba entre las piernas. No era su mano. Lo notas? susurr Danielle. Es el consolador? pregunt, con un cierto temor. S. Danielle me acarici el muslo. El pequeo.

Por desgracia, slo poda imaginar que fuera el grande o el pequeo, porque no poda verlo. Puede que fuera mejor as, pues aquel tipo de artefactos no me agradaban en absoluto. Danielle me acarici desde el muslo hacia arriba, hacia el centro. Me hizo unas ligeras cosquillas en los labios y se cercior de su humedad. Lo quieres? murmur. Ests muy hmeda. S susurr yo con un temblor. Lo quiero. No es grande me asegur otra vez. Ahora lo vas a notar. Cuidado. Separ mis muslos y los mantuvo abiertos. Sus dedos separaron mi acceso y algo duro penetr en m de una forma muy lenta, centmetro a centmetro. Va todo bien? pregunt Danielle. Si no te gusta, dmelo. Todo va bien respond con un cierto esfuerzo. No saba qu poda esperar de todo aquello. Hasta el momento, no era malo. El consolador dilat mi interior, pero no resultaba desagradable. Cuanto mayor era la profundidad con que penetraba en m, ms senta sus clidas caderas entre mis piernas. Aquello era maravilloso. Quera entrelazar mis piernas alrededor de ella y abarcarla toda para m. Vamos, Danielle susurr. Lo quiero. Alc los muslos, coloqu los talones sobre su trasero y presion hacia abajo. En aquel mismo momento sent que, de un golpe, todo el consolador me penetraba: pareca haber alcanzado su objetivo. Est dentro del todo murmur Danielle. Aquella barra, que en un principio me haba parecido tan firme y algo fra, de repente se volvi clida y elstica. Pareca adaptarse a la temperatura de mi interior. Elev las caderas para probarlo. Se mova dentro de m y me haca cosquillas en un lugar en el que

supuse que estaba mi tero, muy profundo dentro de mi vientre. Est bien? pregunt Danielle. Muy bien susurr. El calor de Danielle pasaba desde sus caderas a las mas. Sent una unin con ella que nunca haba percibido antes. Estbamos tan cerca, vientre contra vientre, vello contra vello Su piel, suave y delicada, acariciaba la ma, mientras comenz a moverse con lentitud. Coloqu mis brazos en su espalda e intent atraerla hacia m. Se detuvo un instante, me bes con ternura y comenz de nuevo a mover las caderas. Era como un baile, un balanceo asociado al ritmo de una cancin que slo conocamos nosotras dos. El resto del mundo estaba excluido, no conocan la meloda, slo era nuestra. Danielle aceler sus movimientos y not cmo el consolador sala de m y volva a entrar. Era como un paseo en trineo por la profundidad del bosque. Un paseo muy sosegado. Quieres ms? murmur Danielle. Dime si quieres ms. Me agarr con fuerza a ella, con brazos y piernas. S dije en un susurro, quiero ms Danielle aceler el ritmo. Sus sacudidas se hicieron ms fuertes, cada vez un poco ms. Aunque crea que el consolador ya haba alcanzado su destino, no pareca ser as. Danielle penetr an ms profundamente en mi interior, hasta que pens que ya no era posible entrar ms. Pareci atravesarme, partirme en dos, encontrar sendas que an estaban cerradas dentro de m. Gem. Aquellos golpes me quitaban el aire; tan slo poda respirar cuando ella se echaba hacia atrs y el consolador se sala. Sin embargo, ella volva a introducirlo de nuevo y presionaba todo el aire de mis pulmones. Me hubiera gustado mucho ver su rostro, cmo estaba colocada

sobre m y cmo me tomaba. Pero el pauelo que me cubra los ojos me mantena en la oscuridad y me haca sumergirme en mis propias sensaciones. Slo la notaba a ella, a Danielle, dentro de m, cmo formaba una sola unidad conmigo, cmo abra mi interior y me llenaba del todo. S! murmur. Danielle Ven, ven, ms profundo. Ella not mi deseo y empuj con mayor fuerza, hasta que grit, gem, suspir, le ara la espalda y las caderas, que casi me machacaban los muslos. Cada vez iba ms rpido, ms hondo, ms violento, hasta que yo slo pude jadear con toda intensidad. S, s, s! Una y otra vez. Mi vientre estaba ms ardiente de lo habitual. No poda llegar al orgasmo, a pesar de que deseaba hacerlo. Danielle, no puedo, no puedo murmur, desesperada. Tena la sensacin de arder. La vara que llevaba dentro pareci inflamarse como una hoguera, pero no me llegaban las llamas. Era terrible. Yo estaba sobre un trampoln, pero no poda saltar. Danielle ech mano entre mis piernas y tom mi perla, la presion y la limpi, pues mi humedad interna ya haca tiempo que haba fluido y lo cubra todo. Experiment una punzada caliente y explot. Haba encontrado el detonador que hizo estallar la bomba de mi interior. Grit y retorc la espalda, me not traspasada por Danielle, abierta, entregada y acoplada por completo a ella. Quera entregarme, siempre, siempre, siempre, miles de veces. Mi vientre arda, mis muslos temblaban y mis brazos colgaban como muertos. Luchaba por poder respirar. Ahora que la hoguera haba prendido dentro de m, pareca que no quera parar de arder.

Las paredes de mi vientre hacan unos bruscos movimientos: se contraan alrededor de la vara que tena en mi interior y no la soltaban. Deba de estar hecha de algn material ignfugo, porque, de lo contrario, ya se habra fundido. Danielle me bes y me quit la venda de los ojos. Ahora quiero volver a verte afirm, con una sonrisa. Yo casi no poda ordenar a mi cara que hiciera ni siquiera una mueca; estaba sin fuerzas y destrozada. As, ser satisfecha por ti mientras me corro jade es indescriptible. S, yo tambin lo creo dijo Danielle. Sonri de nuevo. Te ha gustado? Gustarme no es la expresin. Contest despacio para poder coger aire. Es maravilloso. Primero pens que no lo iba a conseguir, pero luego Luego todo va muy bien dijo Danielle, e hizo gala de su satisfaccin. Se irgui y luego me extrajo el consolador. Yo gem . Te he hecho dao? pregunt, con aire de preocupacin. No. Negu con la cabeza. En absoluto. Acarici su rostro. Pero de repente me he sentido muy vaca por dentro. Danielle se tumb a mi lado y se apoy sobre los codos. Puedo llenar ese vaco tantas veces como quieras. Slo tienes que decirlo. Es lo que har. La mir. Tena aspecto de estar absolutamente agotada. Ms cansada que yo. Pero creo que debes descansar. Para lo dems tenemos mucho tiempo. Todo el tiempo del mundo. Danielle me mir con una expresin extraa y luego se volvi y me dio la espalda.

El tiempo es algo pasajero afirm. Tan pronto como llega vuelve a desaparecer. De un segundo a otro. Es cierto dije, acurrucndome en su espalda. Pero nosotras an tenemos muchos segundos, infinitos. Danielle se dio la vuelta hacia m con los ojos brillantes. Puedo descansar ms tarde asegur. Y luego su boca cay sobre la ma.

El desayuno susurr una voz en mi odo. Abr los ojos, que an estaban algo pegados, y vi ante mi cara el burbujeante contenido de una copa de champn. Danielle sonri. En realidad, lo haba encargado para que anoche hiciramos un brindis por tu selectividad asegur, pero, como no llegamos a esa fase, hoy vamos a desayunar con champn. Me ergu en la cama para sentarme. No tengo nada en contra sonre. Es una bonita forma de variar. Justo. Danielle me dio una copa y luego brind conmigo. Por la mejor del curso. La segunda correg. La superempollona ha debido utilizar el tiempo mejor que yo. Sonre. Ella saba en qu haba utilizado una parte de mi tiempo, y tambin saba que no me arrepenta de haberlo hecho. Pero con eso me basta. Para la escuela de periodismo tambin cuentan otras cosas y no hay numerus

clausus. Entonces poda haberte resultado an ms fcil replic Danielle. S, puede ser. Ahora tengo que ver cmo puedo ganar dinero. Primero puedo vivir en casa, pero luego resulta ms complicado. Lo de las prcticas, las estancias en el extranjero, todo eso es caro. Ella me mir. T necesitas a alguien que te financie los estudios y yo necesito a alguien, una mujer que sea para m como dijo. Sera muy descabellado que las dos estuviramos juntas? Me sent feliz. Por fin! Por fin se haba dado cuenta de que nos pertenecamos, de que yo la amaba y de que quera existir para ella Y al parecer, ella tambin lo deseaba: estar ah para m, ocuparse de m. No deca nada de su amor hacia m, pero s lo demostraba. Aquello era ms de lo que yo esperaba. Me inclin hacia ella y le di un beso en los labios. Quiz podra trabajar contigo de vez en cuando, en la agencia. Eso me ayudara mucho. Lo puedes hacer, si lo deseas respondi, en un tono ms serio de lo que sera de esperar en aquella situacin. No se senta tan feliz como yo?. Pero tengo una propuesta mejor para ti. Se separ un poco de mis brazos y me pas una hoja de papel. Esto te resultara ms cmodo dijo, mantenindose an seria. Sonre, cog el papel, comenc a leer y me qued de piedra. Esto no puede ir en serio! exclam, con voz spera. S respondi, en un tono distendido. Pensaba que ya habamos terminado con este tema. An estaba afectada. No te gusta? pregunt, como si no lo supiera. En

realidad no difiere mucho del acuerdo que ya establecimos una vez. S. Tir el papel al suelo. Casi no se diferencia en nada, en eso tienes razn. Ella se agach y lo cogi. Lo firmas? pregunt. Negu con la cabeza. No, nunca. Bien. Dej el papel sobre la cama. Es una pena. Me hubiera gustado ayudarte con los estudios. Eres muy inteligente. Te lo has ganado. Y lo que me acababa de ofrecer tambin me lo haba ganado? Me levant. Es probable que ella no lo hiciera con mala intencim. Mi opinin era que ella no poda manifestar as sus sentimientos, pero yo s tena que hacerlo. Sonre. Puedes estar contenta, porque te vas a ahorrar un montn de pasta. Quise abrazarla, pero ella se dio la vuelta. S, s lo estoy dijo con desinters, mientras me miraba con expresin de frialdad. Entonces nuestros caminos se separan aqu. Pero, Danielle, por qu? Yo no lo poda entender. Qu tena que ver una cosa con la otra? Slo hay dos posibilidades dijo ella. O lo suscribes y seguimos como hasta ahora, o no firmas y se acab. No nos volveremos a ver. Danielle susurr, con expresin de duda, no puedes pensar as. S dijo, impasible. As es como pienso. Decdete. Est en tus manos. A m me da igual. Si no quieres, me buscar a otra. Es

lo que siempre he hecho. Me hubiera gustado ser tan fra como ella e irme de inmediato. Dios mo, yo la quera! Ella no poda hacer, pero s lo haca. La mir. Yo la necesitaba, pero ella no precisaba nada de m. Yo no era ms que una compaera de juegos para su cama. Una de las muchas a las que pagaba. Qu ms quera yo? Trae dije con voz ronca. La voz casi no me sala. Voy a firmar. Luego ya no me pude quedar por mucho ms tiempo. Aquella noche, aquella noche haba sido un sueo del que haba despertado para aterrizar en una pesadilla. Si slo hubiera sido eso, un sueo o incluso una pesadilla, an me quedara alguna esperanza, pero en realidad no lo haba soado. Danielle me haba hecho firmar como si no significara nada para ella, como si slo hubiera sido una transaccin de negocios. Luego abandon el dormitorio. Yo me vest a toda prisa y me fui. No la volv a ver. Sin saber dnde dirigirme, segu a lo largo de la calle hasta internarme en el bosque. No poda ir a casa, no poda ver a nadie, ni siquiera a mi madre. Tena que estar sola. Me met en el bosque hasta que encontr un tronco de rbol en el que me pude sentar. All permanec un buen rato, mirando al vaco: no vea, ni oa, ni senta nada. Era lo peor, no sentir nada, pero, a la vez, tener miedo de que aquel estado se pasara y regresaran las sensaciones y los sentimientos, el horror y el shock. Aquello no poda haber ocurrido, no me haba pasado. Danielle me haba amado durante toda la noche, haba ledo en mis ojos todos mis deseos, se haba ocupado de m con cario. Pero no era esa Danielle la que No me lo poda creer. No poda ser verdad. Yo haba sido

abducida a un universo paralelo y all exista otra Danielle, y era sta la que lo haba hecho todo. O bien haba surgido un desplazamiento en el tiempo y Danielle haba vuelto a ser tan fra como al principio. Habamos ido unos meses hacia atrs y todo lo que tenamos entre nosotras, el amor, el cario, nuestra unin, todo haba desaparecido. Lo otro perteneca al futuro y por eso Danielle Cerr los ojos. No tena ningn sentido buscar explicaciones, porque todas eran absurdas e improbables. No haba ninguna que fuera posible o, al menos, que yo pudiera entender. Danielle haba decidido que quera mantener conmigo un contrato y no una relacin de amor. Como siempre, eso estaba claro. La tarde anterior, la noche, todo pareca una obra de teatro y ahora ya haba cado el teln. Me haba cogido desprevenida, me haba hecho sentirme segura con todas sus caricias y luego Poco a poco se fue abriendo paso en mi cabeza la idea de que haba firmado un contrato y de que no poda echarme atrs Claro que s que poda! Bastaba con que fuera a ella y Y, y qu? Vi de nuevo sus ojos ante los mos cuando me dijo que buscara a otra mujer, porque ya lo haba hecho en diversas ocasiones. No era una broma, era algo muy serio. Muy serio. Qu haba pasado por su interior? Haba hecho yo algo equivocado? Haba mostrado en demasa lo mucho que yo la amaba? Me haba prohibido decirlo, pero mostrarlo De eso no haba dicho nada. Y ella ella tambin Lo habra entendido todo mal, sus gestos de amor, sus tiernas miradas? Quizs consideraba que nuestra relacin era como un negocio y ahora, en vista de que duraba ms tiempo, quera regularla con un contrato y fijar por escrito lo que le pareca

sobreentendido? No me lo poda creer, pero ella lo haba hecho. Tena que abandonarla; no poda quedarme junto a ella, porque yo misma sera incapaz de soportarlo. No podra cumplir con el contrato. En el Egeo, a pesar de resultarme difcil, hubiera podido, pero ahora, despus de todo este tiempo, las dos ya no ramos Me resultaba imposible. Pero la alternativa era no volvernos a ver. Eso es lo que ella haba dicho. Y yo no poda, pura y simplemente no poda. Volv a su casa. Tena que hablar con ella. Me qued ante la puerta cerrada, pero no me abri. Y la casa me miraba como un stiro perverso.

El da siguiente lo pas en mi habitacin. Casi no sal de ella. Pensaba en Danielle e intentaba una y otra vez encontrar una explicacin que no exista. El dolor me laceraba el alma de una forma cada vez ms honda y angustiosa. O que mi madre volva del trabajo. En los ltimos das se haba mostrado sorprendida al comprobar que yo no sala de casa, aunque es probable que tambin le agradara no estar siempre sola por las noches. No me haba dicho nada, pero s me haba lanzado algunas miradas de curiosidad. Me levant y fui a la cocina. No quera preocuparla. Has vuelto a no comer nada dijo. No es saludable comer slo por las noches.

No tena hambre contest. Me ech una de aquellas miradas maternales, cargadas de preocupacin, de las que resulta muy complicado evadirse. Qu pasa? pregunt. No quieres decrmelo? Yo negu con la cabeza. No pasa nada. Por qu? Ests todo el da encerrada aqu, no haces nada, algo debe de ocurrir. No te encuentras bien? Te sientes enferma? Me toc la frente con la mano. No estoy enferma. Mi frente estaba fra, pero eso no la tranquiliz. Primero come algo insisti o te quedars en los huesos. De hecho, ya me sobresalan un poco los pmulos. Hay una carta para ti dijo mi madre y dej ante m un sobre blanco. Lleva das en el buzn. Tienes que mirarlo de vez en cuando. Yo no mir la carta. No quieres abrirla? pregunt, al regresar de la cocina, despus de poner a calentar la sopa. No espero correo contest. Mi madre me puso la carta en la mano. Es de un despacho de abogados. Has contratado algo? dijo, rindose. No lo deca en serio. De un despacho de abogados? Me sent irritada. S, aqu. Mi madre me mostr el membrete de la carta. Has mandado un curriculum para conseguir un trabajo hasta que empieces a estudiar? No me habas dicho nada. Eso haba ocurrido en mi otra vida. No, no conozco el nombre contest. Ya empezaba a

picarme la curiosidad. Abr la carta y saqu dos hojas escritas. En ese mismo instante las dej caer al suelo, como si quemaran. Di un salto y escap a la carrera hacia mi habitacin. No haba pasado ni un minuto cuando mi madre lleg junto a m. Qu pasa? pregunt. Tena unos papeles en la mano y pude imaginarme muy bien cules eran. Nada dije. Me acerqu con la intencin de quitarle los papeles. Ella se hizo a un lado y mantuvo, firme, las hojas entre sus manos. Qu es esto? pregunt, marcando mucho las palabras. Un contrato entre Danielle y yo expliqu. Me senta incmoda. Eso ya lo he visto replic. Pero esto no tiene nada que ver con un trabajo en su agencia de publicidad. Me sent en la cama y me agarr a ella con tanta fuerza que los nudillos me empalidecieron. No repliqu. Su voz son cortante y, de repente, exhal un suspiro contenido. Qu haces all? pregunt con un susurro. Levant la cabeza y la mir, en busca de comprensin. No es lo que piensas. En realidad no es lo que parece intent explicar. Te acuestas con ella por dinero! grit mi madre fuera de s . Eso es lo que parece! O es que he entendido mal algo? Me mir y me di cuenta de que esperaba que no fuera cierto. Esperaba que le diera una explicacin distinta a lo que estaba escrito en las hojs que tena en su mano. Sus ojos casi me suplicaron que le quitara la razn. No repliqu en voz baja. No, no lo has entendido mal.

Ella se volvi y se encamin a la puerta. Corr desesperada detrs de ella. Ya estaba en el vestbulo y se haba puesto el abrigo. Adnde vas? pregunt, temerosa. A su casa dijo, y sus palabras sonaron tan despectivas que me estremec. Nunca la haba visto tan furiosa. Me asust. Le voy a ensear a sa a hacer de mi hija una puta! exclam, con rabia. Porque t sigues siendo mi nia! No, por favor, mam, no lo hagas! le rogu. Ella no ha hecho nada. Es culpa ma, slo ma. Mi madre me mir, muy irritada. Ah, s? pregunt en un tono fro, pero an muy enfadada . Es eso lo que quieres ser? Se me ha pasado por alto ese deseo en tu lista de trabajos? No. Me dej resbalar por el rincn cercano a la puerta, hasta que me qued agachada. Mir hacia arriba, pero apenas poda distinguirla a causa de las lgrimas. Yo la quiero, mam murmur. Hara cualquier cosa por ella. Y, puesto que me lo pidi, no pude decir que no o, de lo contrario, la hubiera perdido. Me hubiera echado. Ella no me necesita, pero yo a ella s, por eso lo hice. Pero ella piensa piensa que tiene que pagar por todo y eso carece de significado para m. Yo no voy a coger el dinero. Ella lo transferir a una cuenta que est a mi nombre, pero yo no lo voy a tocar nunca. Por m puede pudrirse all. Mi madre se puso en cuclillas a mi lado. Pero, a pesar de eso, ella piensa que t lo haces por dinero, porque te paga dijo ahora, con aquel tono dulce que yo le conoca. Debes decrselo. Debes cancelar esa cuenta y todo se arreglar.

Entonces me abandonar repliqu, con desesperacin. Mi madre suspir. Qu deseas de esa mujer? pregunt, sin comprender. Y si ella no te ama? T eres una chica joven y guapa. Seguro que encontrars una novia agradable. Y puede que de tu misma edad aadi. La quiero repet de nuevo. Y ella se tiene que enterar, seguro le dije, con el mismo tono de desesperacin. Tena que creerme a toda costa y de esa forma tambin yo lo podra creer y se acabaran mis esperanzas! Mi madre me pas la mano por el pelo para consolarme, pero an se mostraba dubitativa. Tiene casi mis mismos aos apunt con sensatez. Creme, a nuestra edad ya no es tan fcil enterarse de esas cosas. De algo tan importante. Si hasta la fecha no lo ha hecho Estoy segura de que puede hacerlo intent dar a mis palabras un tono de conviccin, tanto para ella como para m misma. Si se da cuenta de que la quiero, lo entender, lo comprender. Mi madre se levant. A veces me olvido de lo joven que eres suspir porque casi siempre actas de una forma muy inteligente. Me mir de arriba abajo. La mayora de las veces, pero no siempre aadi. Sac el contrato del bolsillo de su abrigo y me lo dio. Tienes que romper este contrato. De inmediato orden. Me mir, observ la expresin de espanto de mi rostro y suspir. O ser yo misma la que vaya a verla y lo haga. Esto no puede quedarse as.

Yo tambin lo crea necesario, pero Me levant del suelo y mir a mi madre. No podra soportar perderla. Por favor, no lo hagas. Tambin podra matarla y con eso el problema estara resuelto replic mi madre con toda tranquilidad. No creas que estoy tranquila, aunque ahora lo aparente. An estoy muy, pero que muy, enfadada. T eres mi nia, te he trado al mundo y te voy a proteger todo el tiempo que pueda. Incluso en contra de tus deseos. Por ahora t no sabes con certeza lo que es bueno para ti. ste es tu primer gran amor y lo entiendo. Pero, a pesar de todo, no lo voy a permitir. Esto ya ha llegado muy lejos. Demasiado lejos! No, no voy a hacer nada. Me tranquiliz. Al menos por ahora. Pero debemos buscar una solucin y espero que seas t quien la encuentre. S. Baj la cabeza. Vamos dijo. Voy a preparar un caf y luego hablaremos. Se quit el abrigo y lo colg de nuevo en la percha. T sabes lo que pienso dijo mi madre cuando ya estbamos con el caf. Ella es bastante mayor para ti y le da mucho valor al dinero. Eso nunca ha ocurrido en nuestra familia. No ha sido as porque no lo tenamos, pero, aunque lo hubiramos tenido, no quisiera que te hubieras comportado as. Que t llegaras a creer que todo se puede comprar. Hay cosas que no se pueden pagar. El honor, la dignidad, la confianza, el afecto. Evit decir la palabra amor, igual que yo haca siempre en presencia de Danielle. Lo s repliqu, incmoda. Pero pero t lo ves de una forma equivocada. Ella, ella no es como t piensas. Ella es, ella es Mi madre se ech a rer.

Es tan encantadora que ha conseguido hacerte perder la cabeza! dictamin. Eso ya lo he podido comprobar! Es muy atractiva, debo admitirlo! Mir a mi madre con cierto aire de desconfianza. Oh, no! Hizo un gesto como de rechazo. No pensaba en eso! Se volvi a rer. Tan slo quera destacar el hecho de que te entiendo, no de que me haya pasado al enemigo. Yo deba de tener un aspecto muy atormentado y mi madre me acarici con suavidad la cabeza en un ademn tranquilizador. Estoy muy preocupada por ti dijo, con dulzura. Eres demasiado joven para permitir que te partan el corazn. Y menos an una mujer que, a cambio de eso, te paga! Aquello le haba irritado mucho. Quin se lo poda censurar? Desde luego, yo no. Sin embargo, me vi obligada de nuevo a defender a Danielle. En realidad ella no lo hace slo por dinero, al menos sa es la impresin que yo tengo dije. Lo nico que ocurre es que est tan acostumbrada a obtenerlo todo que ya no tiene en cuenta me interrump, pues no saba cmo continuar. Y no sabe que de ese modo puede hacer mucho dao a los dems? Que los est comprando? Sacudi la cabeza, con una expresin de duda. No lo creo. No me puedo creer algo as. Est tan rara ltimamente dije. Pero, en lo que respecta a los sentimientos, es cerrada como una ostra. Siempre ha sido as. Bueno, me cuentas unas cosas tan bonitas! exclam, arqueando las cejas. Me lo tenas que haber dicho antes. No poda repuse, en un tono contrito. Si hubiera sabido todo lo que yo me haba callado. Y ella tambin ha cambiado mucho, se ha vuelto ms franca.

Pues aqu no lo parece dijo mi madre, mientras sealaba el contrato. A no ser que te refieras a este tipo tan especial de franqueza. S, no lo parece respond. Pero incluso as Hace de ti una puta y todo est bien y en orden? pregunt mi madre, con ojos brillantes. Percib que regresaba su furia. No, no. Alc las manos. Ella me cogi desprevenida por completo cuando lleg con el papel. No supe por qu lo haca. De todas formas, esto no ofrece ninguna buena impresin acerca de su carcter dijo mi madre y se mordi los labios. Qu clase de gente hace una cosa as? Quin le exige algo parecido a otra persona, ya sea a travs de un contrato o slo con el pensamiento? S, yo, s Yo ya no saba cmo replicar a sus cuestiones. Ella, ella no piensa en el amor. Piensa que es una ilusin. Me senta muy desgraciada. Cmo? Las cejas de mi madre se alzaron casi hasta el borde de su crneo. Y eso me lo dices ahora? Si, si te lo hubiera dicho antes tartamude. Te hubiera prohibido salir con ella dijo mi madre. Todo esto es inadmisible. Incluso t misma deberas saberlo. Yo, yo Sent fro y calor a la vez. T la quieres. Mi madre suspir. Eso lo puedo comprender. Yo tambin quise a tu padre, incluso aunque saba que l no lo mereca. No resulta tan fcil desactivar el amor. Pero cuando uno espera el tiempo suficiente Yo elev la mirada y la vi. S, s. Mi madre sacudi la cabeza. se no es un tema que te incumba. T crees que puedes reeducarla, convencerla de

que el amor no es tan slo una ilusin. Piensas que tendras amor suficiente para las dos. Respir hondo. Yo tambin lo pens en algunas ocasiones. Pero, pero Danielle es Era tan distinta antes, hasta Hasta que te humill con el contrato, sealndote cul es tu lugar? Mi madre se levant. No te das cuenta de adnde te lleva esto? Puede hacer contigo lo que quiera y t obedecers como un perrito. Eso no es una relacin equilibrada. De hecho, no es una relacin. Y no tiene nada que ver con el amor. Lo s. Pero no creo que ella que ella piense as de verdad. Yo no poda creerlo, ni quera creerlo. Te ha hecho llegar el contrato a travs de un despacho de abogados dijo mi madre. No te parece bastante serio? Quise contestar, pero en ese momento llamaron a la puerta. Di un salto. Es Danielle y viene a disculparse. A dejarlo todo arreglado! Una tontera, eso era. Slo una tontera. Abr la puerta de golpe. Anita pas delante de m sin decir una palabra, se dirigi a la cocina y se sent en el banco. Sollozaba y su cara estaba anegada de lgrimas. Yo me qued en la puerta de la cocina. Mi madre nos miraba alternativamente. Por un momento slo se oyeron los gemidos de Anita. Anita? dijo mi madre, con cautela. Mi amiga levant la cabeza y me mir a m, luego a mi madre. Tessy Solloz de nuevo. Tessy Fui hasta la mesa de la cocina y me sent. Mi madre no nos envidiaba en absoluto. Primero mi mal de amores y ahora el de Anita, todo a la vez.

Qu pasa con Tessy? pregunt. Por un momento me olvid de Danielle. Tessy, ella ha, ha venido. No poda articular palabra. La congoja le haba formado un nudo en la garganta. Ha ido a tu casa? pregunt. Por qu lo haba hecho Tessy y no Danielle? S. Anita levant la cabeza. Mi madre, sin decir nada, se hizo con un paquete de pauelos y se los dio. Anita cogi uno y se enjug las lgrimas. Ha venido a mi casa y quera, quera que nosotras otra vez Quera volver contigo? Me acord de la conversacin en la que Anita haba descartado por completo aquella posibilidad. S, s, eso quera. Un nuevo sollozo le cort la respiracin . Pero, pero Cogi otro pauelo y se son con fuerza. Pero t no queras? Intent ayudarla. Claro que no! exclam Anita, espantada. Ella, ella piensa que nosotras podramos, luego, cuando ya est casada Su prometido es un imbcil y no se dara cuenta de nada. Volvi a llorar. Mi madre se ri por lo bajo. Bueno, las dos sois unos tesoritos! dijo. Vuestra capacidad de juzgar a las mujeres parece un poco menguada. Qu? Por qu? Anita suspir y me mir. T tambin? Asent, turbada. Justo antes de que llegaras estbamos manteniendo una charla madre-hija acerca de ese tema contest mi madre. Yo Ah lo siento tartamude mi amiga. No quera Quiz podramos montar una tertulia repuso mi madre.

As no tendramos que contar las cosas dos veces. Se levant. Propongo que comamos algo juntas. Con el estmago vaco el mal de amores se lleva mucho peor. Y, aunque yo no padezca de mal de amores sonri, satisfecha, no me gustara tener que renunciar a la cena. Anita se tranquiliz a lo largo de la cena y, a pesar de que al principio haba afirmado que no podra pasar ni un bocado, al final su plato estaba vaco. Incluso repiti. A m me ocurri lo mismo. La presencia de mi madre y sus artes culinarias contribuyeron a apaciguar todo nuestro nerviosismo interior. Nosotras fregamos le dije a mi madre cuando acabamos de cenar. No te preocupes por eso. Mi madre me ech una mirada significativa, como diciendo: An tenemos que hablar entre nosotras. Y no pienses que la cosa est solucionada. Est bien. Me alegro de poder poner un poco los pies en alto respondi. Ha sido un da muy largo. Nos mir a las dos y luego se dirigi al saln. Lo siento, por lo de Danielle coment Anita, mientras ella fregaba y yo secaba. No lo saba. Tampoco podas saberlo respond. De repente me sacudi de nuevo la tristeza y mis ojos se llenaron de lgrimas. Me sequ las manos y cog un pauelo para limpiarme los ojos. A m ya me ha ledo la cartilla dije. Y puede que tenga razn, pero yo amo a Danielle. No me puedo imaginar estar sin ella. Eso me pasaba a m con Tessy repuso Anita en voz baja. Y as es como contina pasando. Pero pero Piensas que debera hacerlo?

Qu es lo que deberas hacer? La mir. Aceptar su propuesta? S dijo Anita. En todo caso, podra verla y estar con ella. Aun cuando nadie deba enterarse. Eso siempre va a ser as. Yo no conozco a Tessy dije, procurando evitar su mirada. T no lo haras? Anita me mir, interrogante. Deba hablarle del contrato? Era algo parecido o an mucho peor? Yo yo no s lo que hara dije, entre titubeos. En realidad, no te lo podra decir. Danielle y t comenz Anita, con cautela. Os habis separado? No, en realidad no respond, tensa. Ms bien todo lo contrario. Ahora incluso estamos ligadas por un contrato. Ah, yo pensaba, entonces lo he entendido mal dijo Anita. Pareca turbada. Respir hondo. Es algo parecido a lo que os pasa a Tessy y a ti expliqu. Ella me ha hecho una propuesta que, que es complicada, dicho de una forma delicada. Estos ltimos das he estado pensando si deba aceptarla o no. Mi madre se ha enterado hoy y, bueno, luego llegaste t. Tu madre est en contra? pregunt Anita. Absolutamente respond. Pero ella no no conoce a Danielle. S, se es el problema. Anita lanz un suspiro. Se sent en el banco de la cocina. Nadie las conoce como nosotras, t a Danielle y yo a Tessy. Es Me sent a su lado en el banco y apoy la cabeza en

las manos. Amo a Danielle desde el primer momento en el que la vi. Ella es nica. Ninguna persona haba despertado en m unos sentimientos como sos. Pero dije, mientras tragaba saliva sentimientos tanto buenos como malos. No son slo sentimientos positivos dijo Anita, eso es cierto. Tessy me ha llevado tanto al cielo como al infierno. Y a pesar de eso estoy apegada a ella. Y quiero volver a verla. Cada vez creo ms que no es as como piensa, que cambiar, que lo reconocer. Ja! A quin le vas a decir eso! aad. Es lo mismo que yo creo. Me tranquiliza saber que no soy la nica tonta dijo Anita, con una mueca forzada. S. No tuve ms remedio que darle la razn. Si utilizara la cabeza para tomar una decisin, todo estara muy claro. Lanc un suspiro. Pero ese tipo de decisiones no se suelen tomar con la cabeza dijo Anita. Aqu tu inteligencia no te sirve para nada. Por desgracia no contest. Ni lo ms mnimo. Pero si vosotras, si no os habis separado, la cosa se podra arreglar. Quiz tengis que volver a hablarlo. Ya lo he intentado dije y tragu saliva, pero su casa estaba cerrada. No me ha abierto. Oh! Anita reflexion un instante. Cundo quedabais vosotras? Cada tarde contest. Pero, en los ltimos das no nos hemos vuelto a ver. Desde desde que te hizo esa propuesta? pregunt Anita.

S asent. Ella tiene una agencia de publicidad dijo Anita. No puedes ir all? Yo torc los labios con escepticismo. No le gustara repuse. Prefiere separar la vida laboral de la privada. Puede que no sea un buen arranque dijo Anita, pero tienes otra opcin? Creo que deberas hablar con ella. Yo mov la cabeza en seal de asentimiento. Quiz tengas razn. Anita me mir. Tena planeado asaltarte indic. Puedo dormir contigo esta noche? Yo la mir, perpleja. Yo yo no te lo he explicado todo dijo Anita, con expresin culpable. Tessy le ha contado un par de cosas a mis padres. Sobre vosotras? pregunt. Sobre m respondi Anita. Como es natural, sobre s misma no ha dicho nada, porque eso la habra perjudicado. Se puso furiosa al ver que yo no aceptaba de inmediato su propuesta y, justo en ese instante, mi madre lleg a casa, casualmente antes de lo que es habitual. Y por eso piensas en aceptar su oferta? pregunt. Has dudado t en aceptar el contrato de Danielle? replic ella, a su vez. Aquello me cay como un mazazo. Cmo cmo ha reaccionado tu madre? pregunt de nuevo.

Ha llamado a mi padre y lo ha puesto al corriente de las noticias frescas dijo Anita. Adems, mi madre me ha pedido que abandone la casa. Qu? Mi pregunta fue ms bien un grito. No me lo puedo creer. S asegur Anita. Ya te he contado cmo son mis padres. Ellos no lo aceptan. Lo siento. Nunca lo hubiera dicho Al fin y al cabo son tus padres. Yo no daba crdito a mis odos. Mis padres encargaron a sus hijos en un catlogo de ventas por correo dijo Anita con amargura. Pero, por desgracia, slo les sirvieron el producto adecuado en el caso de mi hermano. Yo fui un error de entrega y ellos no lo devolvieron. Oh, Anita! La cog del brazo. Ella comenz a temblar y se ech a llorar otra vez. Pensaba que podra soportarlo murmur ella. Nunca se han preocupado mucho de m. Pero, pero esto Puedes dormir aqu dije, impresionada. Tanto tiempo como quieras.

Mi madre ya se haba ido de casa cuando, a la maana siguiente, Anita y yo nos sentamos a desayunar en la mesa de la cocina. Tu colchoneta hinchable es muy cmoda. He dormido en ella como un lirn asegur Anita. Hoy tena mucho mejor aspecto que ayer; se haba recuperado bien.

Por desgracia, no tenemos habitacin de invitados contest . La colchoneta es para casos de emergencia. Sea como sea, me ha ido muy bien afirm. Hoy mismo voy a ver a un agente inmobiliario y me buscar un piso. Mis padres pueden echarme, pero tienen que pagarme uno. No quieres hablar con ellos otra vez? pregunt. Tiene muy poco sentido respondi Anita y su voz son opaca. Pero, si t quieres, podemos ir juntas a la agencia de publicidad de Danielle y yo te podra prestar un poco de apoyo moral. Y a la recproca dije, con una sensacin de temor en el estmago, al pensar que volvera a ver a Danielle, yo tambin podra darte mi respaldo moral con tus padres. Anita me mir, indecisa. Me lo pensar contest luego. Cundo vamos a ver a Danielle? Hoy? Sent un sobresalto. Aquello iba muy rpido. Si tardas ms tiempo te quedars muy atrasada insisti. Ella ha tenido un par de das para pensrselo. Puede que lo sienta. Quiz no lo soporta por ms tiempo. Yo dudaba, pero Est bien dije. Hoy. Llegamos ante aquel edificio que me recordaba tiempos mejores. Anita lo mir. Entro contigo? pregunt. Yo poda imaginarme la reaccin de Danielle cuando me tropezara con ella, pero si bamos dos Mejor voy sola. Lanc un suspiro. Dejo el motor en marcha para que podamos huir a toda pastilla? pregunt Anita, en un tono burln. Luego se puso seria

. Lo siento se disculp. Tienes razn. Frunc el entrecejo. Danielle es a veces un poco, pero, a pesar de todo, esprame. No dejes el motor en marcha. Hice una mueca y me baj del coche. Me result penoso entrar en el edificio. Nada haba cambiado. Las paredes, la entrada, incluso los carteles de colores que se podan ver desde fuera, a travs de las ventanas. Todo estaba igual. Pero haban ocurrido muchas cosas. Me di nimos y empuj la puerta de entrada. Aquello era un hervidero de gente que iba y vena, igual que antes, pero todos los que deambulaban por all me resultaban desconocidos. Habra cambiado Danielle a todo el personal? La gente llevaba cosas y las distribua en cajas y cajones. Busqu por all. Estara Tanja en algn sitio? En aquellos momentos, hubiera preferido no encontrrmela, porque estaba segura de que me hara preguntas a las que no podra contestar. La puerta del despacho de Danielle estaba abierta, como siempre. La mir desde lejos y luego me acerqu entre titubeos. Finalmente acab por dar el ltimo paso y mir dentro de la habitacin. No vi a Danielle, pero Puedo ayudarle en algo? La abogada de pelo negro de Danielle me mir de forma inquisitiva. Estaba de pie, detrs del escritorio de Danielle, que apareca extraamente vaco. No tena las habituales montaas de papeles. Eh carraspe. No est Danielle? No. Se me acerc desde detrs de la mesa. Yo me he hecho cargo de la liquidacin. La Es usted quien dirige ahora la agencia? pregunt con

perplejidad. La agencia ya no existe dijo la abogada. Ha sido vendida. Yo slo me encargo de que todo se entregue en la debida forma a su nuevo dueo. Pero Me qued all como si hubiera sido alcanzada por un rayo. Luego me recuper. Lo intentar en casa de Danielle. No la va a encontrar all repuso la abogada. Est de viaje. Me mir fijamente. No nos conocemos? pregunt. Nosotras Tragu saliva. S, nos vimos un momento en casa de Danielle dije, haciendo un esfuerzo. S, es cierto, y adems no hace mucho de eso respondi la morena con una sonrisa. Lamento no haberla reconocido a la primera. Oh, fue tan slo Me sent sobrecogida. Volv a verla sentada en el sof de Danielle y volvieron a m los mismos pensamientos que tuve en aquel momento. Fue un encuentro muy corto dijo ella y su sonrisa se alter. Ahora se pareca mucho ms a la que yo haba visto aquella noche. Cundo cundo regresa Danielle? pregunt. Alz los hombros. Ni idea. Puesto que aqu ya no tiene obligaciones, es lgico que pueda demorarse ms tiempo. No me ha dicho nada. Pero, pero La mir. Todo estaba muy ordenado. Haba desaparecido casi por completo la atmsfera de caos y creatividad que siempre rodeaba a Danielle. Por qu ha vendido la agencia? Se ha hecho con otra? No se lo puedo decir. No soy ms que su abogada. Se ri . Siempre ha sido intil preguntarle a Danielle el motivo de sus decisiones. Me mir con la cabeza algo inclinada. Usted es

Andy, verdad? Yo la mir, sorprendida. Me ha hablado mucho de usted dijo su boca roja de carmn . Larissa Fresenius. Me estrech la mano. Yo la mir, an boquiabierta, y enseguida le solt la mano. Usted usted me ha mandado una carta dije, con voz apagada. Ha sido mi despacho afirm. Yo no envo cartas personales. Oh, Dios mo! Aquello resultaba muy embarazoso. Significaba que ella saba lo que pona en el contrato, saba que Danielle y yo Danielle haba hablado con ella sobre el tema. Quiz la seora Fresenius le haba dado algunos consejos a la hora de redactar el contrato. Lo mejor hubiera sido irme de all a la carrera, pero no pude moverme. Estaba como petrificada. Puedo darle un consejo? dijo la seora Fresenius. Coja el dinero y olvdese de Danielle. Ms que echarme a correr, hubiera deseado que me tragara la tierra por un agujero que llegara hasta Nueva Zelanda. Usted, usted Danielle Pero ella no puede desaparecer tartamude. Oh, s, claro que puede. Larissa Fresenius se ri. Usted es muy joven y hace poco que la conoce. Pero, crame, ella puede hacer todo lo que quiera. Nadie puede influir en eso. Usted Me cost tragar saliva. Se conocen desde hace mucho tiempo? Hace mucho contest. Desde que bamos al colegio. En el internado? pregunt yo. Ah, le ha hablado del internado? Larissa arque las cejas

. Me sorprende. Por regla general no le cuenta a sus, bueno, ella nunca cuenta nada. Me mir con curiosidad. Le ha comentado algo sobre m? Me qued perpleja. Qu quera decir con eso? No dije, con un gesto de cabeza. Est bien. Ech un vistazo a la mesa de despacho. Tengo que seguir, porque an quedan muchas cosas pendientes. Me mir otra vez. O tiene ms preguntas? Muchas. Miles, millones. Respir hondo. No s por dnde empezar respond. Ella me mir pensativa. Me lo puedo imaginar dijo despus. Usted sabe dnde est, verdad? pregunt. Pero no me lo quiere decir. Se lo ha prohibido Danielle? No. Larissa sacudi la cabeza. Le aseguro que no s dnde est. No le puedo decir ms de lo que ya le he comentado. Lo siento. Tengo que hablar sin falta con ella dije, desesperada. Por favor, aydeme. Larissa Fresenius me observ durante un minuto. Eres tan joven dijo en voz baja. Todava tienes toda la vida por delante. Danielle es Olvdala. Es la mejor ayuda que te puedo ofrecer. Luego se volvi y regres al escritorio. De repente, tuve una sospecha. Est usted ahora con ella? pregunt, con un estremecimiento. Es eso? Danielle le ha encargado el contrato para deshacerse de m y quedarse libre para usted? Es tan cobarde que no me lo puede decir a la cara? Ay, nia! Larissa se sent tras el escritorio y se ech a rer

. Eres muy ingenua. Es cierto entonces? pregunt. Sent fro. La vi sentada junto a ella en el sof. Percib que all haba algo. Lo va a negar? Larissa Fresenius sonri y agit la cabeza. No, no lo voy a hacer. Danielle y yo somos, cmo se dice? , viejas amigas. Qu tipo de amigas? inquir, con los dientes apretados. Dios mo, s! respondi, furiosa. Nos hemos acostado alguna que otra vez. Si es eso lo que te interesa. Alguna que otra vez? Alguna que otra vez? Cundo? pregunt, con un estremecimiento. Que cundo? Enarc las cejas. Tengo que hacerte un listado? dijo, con expresin divertida. Me tambale y mi mirada se nubl. Por el amor de Dios! O aquella exclamacin como si hubiera tenido unos algodones en mis odos. En aquel momento Larissa estaba a mi lado, sujetndome. Sintate sugiri. Ests blanca como el papel. Obedec y me recuper en el silln que estaba detrs del escritorio. Una nueva experiencia para m. Nadie se habra atrevido a sentarse en la silla de Danielle. No te lo tomes as dijo la abogada. Danielle no era un alma cndida cuando t la conociste. No, yo Mi visin se aclar poco a poco. Ni lo pensaba dije, con voz casi inaudible. Bien, ya lo ves. Larissa se apoy en el borde de la mesa y me mir. De verdad resulta tan difcil para ti? Yo Dnde est? murmur. Por Dios, no lo s! Larissa junt las manos. Creme de

una vez! Danielle y yo no somos una pareja que nos lo contemos todo. Aun cuando pudiera parecerlo. Pero, son pareja? me expres con dificultad. No, cielos! Sacudi la cabeza nerviosamente y su pelo se alborot. Cuntas veces voy a tener que decrtelo? En el internado fuimos algo parecido a eso, pero hace ya mucho tiempo. Me mir, pensativa. Cuntos aos tienes, pequea? Casi veinte dije con obstinacin. Oh, casi veinte! Intent ocultar una mueca. Qu tiene que ver mi edad con esto? pregunt, airada. Se trata de Danielle. S, se trata de Danielle. Slo se trata de eso, de Danielle. Se levant de la mesa y dio unos cuantos pasos por la habitacin . Ests muy colgada de ella, no es cierto? pregunt. No estoy colgada de ella, yo yo la amo dije, con desnimo. No puedo vivir sin ella. Pues debes aprender a vivir sin ella replic Larissa Fresenius. Siempre es as. Eso no, nunca. Sent cmo me temblaban los labios . Ella volver, y entonces hablar con ella y Ella no va a volver tan pronto asegur la abogada. Entonces esperar. Esperar hasta que regrese, da igual lo que tarde. En algn momento tendr que volver. As de sencillas eran las cosas. No poda desaparecer para siempre. Era slo cuestin de tiempo Danielle es una mujer adulta dijo Larissa. Puede hacer y dejar de hacer lo que desee y t no sabes qu va a decidir. No puedes predecirlo, ni t ni nadie. De verdad quieres sentarte a esperarla?

Usted no la va a esperar? pregunt con mordacidad. Ella sonri levemente. Piensas an que Danielle y yo mantenemos una relacin amorosa, no es as? Me mir como si tuviera que tomar una decisin. Puede que no lo entiendas dijo despus, pero Danielle y yo ramos una sociedad de intereses mutuos. Las nicas chicas lesbianas del internado, eso era lo que pensbamos entonces, aunque luego no fuera as, de modo que tuvimos que asociarnos y aliarnos. Yo luego atend los aspectos jurdicos de su empresa y ella hizo relaciones pblicas para m y algunos clientes. Siempre nos hemos complementado muy bien, pero el amor Eso no tuvo nada que ver con el amor. Nos gustbamos y sabamos que no nos podamos separar, y de vez en cuando Bueno, s, de vez en cuando tambin practicbamos sexo. Pero no haba nada ms. Cundo cundo fue la ltima vez? pregunt, atormentada. Ella ech la cabeza hacia atrs y se ri. Por el amor de Dios! Qu lindo debe de ser el amor! exclam. No te ha engaado! continu. O al menos no conmigo. Ha pasado mucho tiempo desde que Danielle y yo mucho antes de que te conociera. Poda crermelo? Me mir con una expresin de duda. Por qu iba a mentirte? pregunt. Qu sacara yo de eso? Danielle y yo nunca hemos mantenido una relacin estable. Siempre hemos sido libres de irnos con otras personas, si queramos, pero eso no significa que no nos abalanzramos la una sobre la otra en cuanto nos veamos. Es una historieta infantil. Mostr su satisfaccin. Lo hicisteis vosotras?

Me puse colorada y ella se volvi a rer. Qu bien para vosotras! exclam. Pero una no puede quedarse pegada a la otra para siempre. Danielle y yo, en los ltimos aos, slo mantenamos relaciones laborales, no personales. Ella avisar cuando vuelva? pregunt. Ella Larissa se interrumpi. Ser la propia Danielle la que decida por s misma a quien va a avisar. Eso no lo puedo decidir yo. Me mir durante un instante. Piensa que t tienes toda una vida por delante dijo. No la malgastes esperando algo o a alguien. No merece la pena. Danielle tiene tragu saliva a otra? Si no es usted No lo soy neg rotundamente. Pero no s nada ms. No creo que Dios mo, no le des tantas vueltas! Existen otras muchas mujeres en el mundo, adems de Danielle. Para m no dije, mientras me levantaba. Muchas gracias por la informacin. Lo he hecho con mucho gusto respondi. Siento no haberte podido servir de ms ayuda. Un poco s que ha ayudado contest. Ya s algo ms sobre Danielle. No te va a servir de mucho, ahora que Danielle est lejos. Sacudi la cabeza. No pienses ms en ella. Intenta olvidarla. Es lo nico que te puedo aconsejar. Al parecer, nunca se haba enamorado. De lo contrario hubiera sabido que aquel consejo no serva de nada. Asent y me march. Bueno, qu ocurre? Anita me recibi delante de la puerta.

Por lo visto, no haba aguantado mucho tiempo metida en el coche . Qu ha dicho? No est aqu dije, en un tono sombro. Que no est aqu? Anita me mir. Te has quedado ah dentro durante una eternidad. Has estado mirando las musaraas? Estaba su abogada respond, y he hablado con ella. Estaba su abogada? Arrug el entrecejo. Dice que Danielle ha salido de viaje repuse, con mucha dificultad. Ha vendido la agencia. Que ha hecho qu? No se lo poda creer. S, ella Me pas la mano por el pelo. Vmonos. No tiene ningn sentido quedarse aqu. Pero, pero Anita segua sin poder creerlo. Lo tena previsto? Te dijo en algn momento que quisiera vender la agencia? No dije yo. Nunca me habl de eso. Pero no significa nada, porque ella nunca me ha hablado de sus cosas. Me sub al asiento del copiloto y Anita se sent al volante. Qu quieres hacer? pregunt. Ha dejado alguna direccin? Puedes localizarla en algn sitio? No respond. No ha dejado ninguna direccin. Su abogada tampoco sabe dnde est. Seguro que no lo sabe nadie. A lo mejor es que le haca falta una escapadita dijo Anita, mientras arrancaba el coche. Luego volver y entonces podris hablar. S, eso espero contest y luego me qued en silencio. Tengo que buscarme un sitio donde vivir dijo Anita. Si fuera posible, esta noche no me gustara volver a ser una carga para tu colchoneta y para ti.

Te puedes quedar todo el tiempo que quieras afirm, con aire un tanto ausente. Tu oferta es muy amable, pero prefiero tener mi propia casa dijo Anita. Incluso he pensado en irme a Eifel. La casa de all est siempre vaca. Claro que luego es un poco rollo lo de tener que volver a la ciudad, porque el trayecto es un poco largo. No te parece? Oh, yo, s, pero hazlo dije yo. No me has escuchado repuso Anita. Tienes la mente puesta en Danielle. Mis propios pensamientos me sobresaltaron. S, yo lo siento. Es comprensible replic Anita. Mientras t estabas ah dentro, yo no he parado de pensar en Tessy. Al menos t sabes dnde est. Suspir. Si crees que eso es una ventaja replic Anita. Preferira ir a su casa y echar a su prometido de la cama. Para que se enterara de cmo estn las cosas. Hazlo. Me vi forzada a sonrer. A lo mejor le sienta bien. Y a vosotras tambin. Lo piensas de verdad? Me mir, impresionada. T sabrs. Encog los hombros. No conozco a ninguno de los dos. Piensas Anita titube al preguntarme, piensas que Danielle se habr marchado sola? Sent que mi cuerpo se tensaba. Aun cuando estaba descartado que su acompaante pudiera ser Larissa Fresenius, existan otras muchas posibilidades. Danielle era una mujer atractiva y, si le gustaba una mujer, era capaz de demostrarlo. Si la otra no tena

inconveniente No lo s dije con dificultad. Crees que sera capaz? Slo porque t no has dado seales de vida en un par de das? pregunt Anita. Pues con razn! contest. Quizs esperaba un acercamiento por tu parte sugiri. Es eso lo que Tessy espera de ti? pregunt, para desviar el tema. Tessy irrumpe en mi vida siempre que le da la gana dijo Anita con amargura. Yo no tengo nada que hacer. Lo siento repliqu. No quera No pasa nada. Como t misma has dicho, por lo menos yo s dnde est. Y ah es donde ahora me dirijo. Meti una marcha, la caja de cambios cruji y salimos a toda velocidad. Me sent un poco sorprendida por aquella decisin tan rpida, pero, como en ese momento yo no poda hacer nada con respecto a Danielle, quiz fuera mucho mejor concentrarme en otro tema. Qu quieres hacer? pregunt. An no lo s. Al tomar una curva, se oy un chirrido de neumticos. Pero ya se me ocurrir algo. Siempre me haba parecido que la forma de conducir de Anita era ms sosegada. Nunca la haba conocido como piloto de Frmula 1. Eso era un radar le dije, con cautela. Me da lo mismo. El coche est matriculado a nombre de mis padres y les llegar la multa a ellos. Anita dio un frenazo ante un semforo en rojo; llevaba ya tanto tiempo en rojo que no se poda ignorar. Anita? Volvi la cabeza hacia m y yo insist. No sera

mejor que antes te tranquilizaras un poco? Creo que no llegaremos tarde aunque vayamos por la ciudad a cincuenta kilmetros por hora en lugar de a doscientos. Este viejo cacharro no coge los doscientos respondi Anita. Y t qu sabes contest. S. Asinti y se fij en la carretera como un tigre al acecho de su presa. sta es la primera vez que tengo la sensacin de no estar cegada por estrellitas de color rosa. No s cunto tiempo voy a aguantar as y por eso no quiero esperar mucho. Ochenta? pregunt yo. Anita, eso es mucho ms de lo permitido y si reduces puede que slo lleguemos dos segundos ms tarde. Pero al menos llegaremos. OK dijo Anita. No recordaba que fueras tan gallina. Lo que pasa es que me aferro a la vida contest. A lo mejor resulta un poco incomprensible, pero es as. Puede que tengas razn. Redujo la marcha y esta vez el cambio no cruji; luego seguimos. Si ahora me estrello contra un rbol, Tessy nunca sabr lo que tengo que decirle. Y eso no lo voy a permitir. Tardamos un poco en llegar a la entrada de la seorial urbanizacin en la que viva Tessy. Una casa enorme al lado de otra, que apenas se vean desde la calle, pues la mayora dispona de un extenso jardn enmarcado por rboles muy aosos. La escena pareca extrada de una pelcula de Disney. Y yo era Cenicienta. Anita detuvo el coche y lo aparc ante un portn de hierro forjado. El castillo de Tessy dijo. Vamos a ver si est en casa la

princesa. Qu le vas a decir? pregunt. Unas cosillas respondi. Ya se me ocurrir algo. Me quedo aqu si quieres, pero tambin te puedo acompaar me ofrec. No conoces a Tessy. Anita arrug la frente. Si vienes pensar Que t y yo? Me ech a rer. Tessy siempre piensa en lo mismo dijo Anita. En su cabeza existen tan slo dos ideas: sexo y dinero. Y las dos ideas van siempre en la misma direccin: tratar de sacar lo mximo posible del otro. Por Dios! S que ests enfadada con ella dije, sorprendida. Hace un tiempo no hubiera podido imaginarme algo as. Y Anita tampoco. Eso parece. Anita se ape del coche. Espero no tardar mucho aadi. Abri una pequea puerta incorporada en el gran portn. Entr y ascendi por la rampa de acceso. No mucho ms all pude vislumbrar la entrada a la casa. Era una gran mansin blanca, con contraventanas verdes. Pareca inofensiva en todos sus aspectos, como si estuviera dormida. Al contrario de lo que ocurra en las dems construcciones, el jardn y los rboles parecan estar detrs de la casa, as que la fachada no quedaba oculta por las magnficas copas de los rboles. Pude contemplar muy bien cada uno de los motivos decorativos. Me pareci divertido y comenc a contarlos, mientras Anita llegaba a la entrada de la casa. A pesar de que no pude orlo, haba llamado a la puerta, decorada en verde y oro, que se abri para dejarle paso. Detrs de m son una bocina. Un modernsimo Mercedes SLK

casi se estamp contra el parachoques del coche de Anita. El conductor agit los brazos con violencia. Lo mir y alc los hombros. El conductor se baj y se acerc a m. Tiene bloqueada la entrada! me abronc. Lo siento contest. Espero a alguien. Seguro que viene enseguida. Si no va a entrar, lrguese! sigui con la bronca. Qu busca aqu? Es de la familia? No de esta familia dije, relajada. Cuanto ms nervioso se pona l, ms me diverta yo. Era un fulano como para rerse de l . No es mi coche y no s cmo Anita haba dejado puestas las llaves o se las haba llevado? No poda acordarme. Ech un vistazo al contacto. Las llaves estaban ah. Por qu tena que pelearme con aquel pigmeo rencoroso? Me baj del coche y me coloqu en el asiento del conductor. De todas formas no puedo quitarlo si usted no retira el suyo repliqu. El hombre me mir, subi a su coche y lo hizo retroceder. Yo dej a un lado el coche de Anita y l presion el mando a distancia que llevaba en la mano. La gran puerta metlica se abri sin hacer ruido. l aceler a tope y el coche se embal, por lo que tuvo que frenar de golpe. La gravilla del camino se esparci por los aires. Cmo poda ser tan impaciente? La puerta se volvi a cerrar por s sola. Yo sal del coche de Anita y observ que aquel tipo tan jactancioso, un individuo relativamente joven y vestido con un traje a la medida, se bajaba de su Mercedes y se diriga con paso enrgico a la entrada. Estaba a punto de llegar cuando se abri la puerta, como si hubiera accionado otro mando a distancia, pero no

era el caso, porque Anita y otra mujer salieron de la casa. El tipo se qued perplejo y las dos mujeres tambin. De repente, Anita abraz a su acompaante y le plant un vehemente beso en la boca. Yo no lo poda ver con claridad, pero me pareci que el fulano se pona rojo como un cangrejo y miraba la escena sin dar crdito a lo que vean sus ojos. Anita solt a la mujer, le dijo algo a l y luego, con toda tranquilidad, se dirigi a la salida en la que yo me encontraba. Cuando se me acerc, pude ver que sonrea con irona. Tuve que apartar tu coche a un lado, de lo contrario me hubiera arrollado dije, mientras sealaba al auto. Me lo puedo imaginar. Anita cerr con cuidado la puerta, por la que caba slo una persona y que pareca formar un todo con el portn. Es el prometido de Tessy. Me lo supona contest. Anita hizo una mueca de satisfaccin. Por lo menos ahora ya lo sabe. Ella tendr que explicarle lo que ha habido entre nosotras. Yo ya se lo he insinuado. Seguro que ahora va a tener problemas dije, con aire compasivo. Eso espero respondi. He intentado hablar con ella, pero no entiende cul es mi problema. Ri, burlona. Mi problema! Ella pensaba que slo era problema mo. Ahora todo ha cambiado. Ech un ltimo vistazo a la casa y arranc con lentitud. Ahora es su problema, ya no es el mo. Se acab. Qu le has dicho? pregunt. Nada ms que la verdad dijo Anita con aire satisfecho. Que su futura mujer es muy buena en la cama. Su sonrisa se

ampli. Eso no me lo poda negar. Arque las cejas. Ahora ya no ser tan moralista dijo Anita. No tiene motivos para ello. Tessy no es capaz ni de deletrear la palabra amor. Pero eso es injusto repuse, hacindome la seria, slo porque la pobre chica no sepa leer ni escribir Anita me mir, perpleja, durante un instante y luego las dos estallamos en una carcajada. Pens que hablabas en serio ironiz. Dulce es la venganza[8] dije, an entre risitas. Hasta ahora no entenda del todo el significado de esta frase, pero ahora creo que ya lo he captado. S dijo Anita. Y yo hasta ahora no pensaba que pudiera hacer algo as, pero Tessy Tessy se lo ha buscado. Despus de todo lo que te ha hecho No tienes que pensar ms en eso. Es ms que probable que Tessy nunca haya tenido que cargar con las consecuencias de sus actos. Eso es cierto respondi. No sabe lo que son las consecuencias. Siempre ha podido hacer y deshacer a su antojo. Nadie le ha impuesto lmites. Su vida ha sido como la de una princesa. Agit la cabeza. Comparados con los suyos, mis padres son unos pobres peleles. La familia de Tessy tiene dinero desde que el mundo es mundo. Yo pienso que por aquel entonces no exista el dinero repliqu, con cierta sequedad, pero entiendo lo que quieres decir. El dinero rige el mundo dijo Anita. Al menos eso es lo que cree Tessy. Y me temo que, hasta hoy, yo no haba pensado

mucho en si es eso cierto. Debera darme vergenza. Ahora exageras, Anita contest. No, no lo creo. Voy a irme a Eifel para reflexionar sobre lo que quiero hacer de verdad. La soledad de all me sentar bien. Yo, yo no he hecho planes para despus de la selectividad. Pensaba que Tessy y yo nos iramos y se interrumpi. Estoy muy satisfecha de que ya haya pasado. Vi que se estremeca a su pesar y, para consolarla, acarici su brazo. Puedes acudir a m en todo momento. Lo sabes. Ella volvi su rostro hacia m. Eres tan amable contest. Quiz deberamos marcharnos las dos dijo, con una mueca. Yo yo creo Cmo poda pensar eso? No, no. Anita se ech a rer. No tengas miedo. No me interesa exponerme a una nueva aventura. Tessy me ha quitado las ganas por mucho tiempo. Y, aunque fuera as, no te agobiara con esa exigencia dijo, satisfecha. A que ha quedado muy bien y parece que es una frase que me he aprendido de memoria? Nuestra profesora de lengua se mostrara orgullosa de m, y eso que le he dado pocas oportunidades para estarlo. S, seguro dije yo. Lo siento se excus Anita. Hablo todo el tiempo de Tessy y t te preguntas dnde estar Danielle. S, s me lo pregunto. Suspir. Pero estoy convencida de que en un par de semanas dej de hablar. Un par de semanas!!. Que volver pronto termin la frase con dificultad. Seguro dijo Anita. Lo ms probable es que piense en nuevas ideas para un negocio. Ya sabes cmo son los empresarios.

Ya hace mucho tiempo que tena la agencia y ahora se ha aburrido. Querr hacer algo nuevo. No tiene nada de particular. Si alguien es creativo Creativa s lo es, eso es cierto dije, pensativa. Anita me daba nuevas esperanzas. Hasta ahora slo poda verlo todo desde el lado privado y personal, pero Danielle Danielle relegaba a segundo plano lo personal cuando se trataba de negocios. Habra ocurrido as esta vez? La explicacin de Anita sonaba muy lgica. Por qu no iba a ser as? Aquello casi no explicaba todo lo dems, pero yo no quera pensar en eso. Danielle era para m como un enigma con siete sellos y yo no poda entender su forma de actuar. Pero nadie se esfuma de una forma tan sencilla. Aparecera en algn momento y yo podra hablar con ella.

Te han contestado ya de la escuela de periodismo? pregunt mi madre. Ya haban pasado semanas desde que haba enviado mi solicitud a varias escuelas. S contest. Quieren muestras de mi trabajo. Es ms complicado de lo que me haba imaginado. Debo escribir un reportaje y otros artculos. No tengo ni idea de cmo hacerlo. Ah, y por eso tienes la habitacin empapelada de peridicos dijo, rindose. Necesito modelos repuse, turbada. Una va al colegio durante aos y luego hace la selectividad, pero nadie te cuenta nada de esto. Lo vas a conseguir respondi. Lo intentar, pero somos muchos aspirantes para muy pocas plazas. No tengo muchas posibilidades. Siempre eres tan pesimista afirm mi madre. Por qu van a ser mejores los dems? T siempre has sido muy buena. En el colegio s. Suspir. Pero esto es otra cosa. T tambin eras buena con Se call y me ech una rpida mirada. En la agencia de publicidad continu, con aspecto inocente. Respir hondo. Haba conseguido mitigar un poco los recuerdos de los ltimos das a causa de las muchas novedades que atraan mi atencin. Si mi madre no lo hubiera nombrado, quizs hubiera tenido un momento de sosiego, pero as S dije yo. Puede que lo fuera. Mi madre pensaba slo en los textos que yo haba escrito para Danielle; yo me refera a otras muchas cosas, de las que mi madre no tena ni idea.

Eso ya son muestras de tu trabajo insisti. No puedes incluirlas? Textos de publicidad? Sacud la cabeza. No, no se puede hacer. Esto es algo muy distinto. Sonre. Danielle dira que no es cierto, de hecho ya me lo dijo en una ocasin. Mi madre me mir con expresin pensativa. Qu tal te encuentras cuando piensas en ella? pregunt. Mejor? Sacud la cabeza con un ademn de duda. No respond. Intento no pensar demasiado, pero no siempre lo consigo. An no ha vuelto? pregunt. No, que yo sepa contest. No lo sabes? No. Suspir. Fui a su casa y est cerrada. Ha vendido la agencia. No tengo ni idea de dnde puedo buscarla. Quiz debas dejar de buscar sugiri. Ya lo s. Me levant, retorcindome las manos. S que lo mejor sera que no volviera a pensar nunca ms en ella, que la olvidara. S, sera lo mejor dijo mi madre. Se ha comportado de una forma Ella ha tragu saliva. Ella hizo algo que no debi hacer. Pero slo por eso no se la puede condenar Sigues querindola dijo mi madre. Pues claro que sigo amndola! Mi voz reflej duda, igual que yo me senta en aquel momento. Ella es ella es Siempre que pienso en ella la deseo. Cada da espero que regrese para que podamos hablar, para poner en claro todos los malentendidos y

volver a ser felices. Es eso lo que de verdad deseas? pregunt mi madre. Hablar con ella? Y de dnde vas a partir, de la misma base que antes? S. La mir con ojos que rogaban comprensin. Mi madre suspir. Qu puedo hacer yo? Me mir con cara de preocupacin . Me gustara que frecuentaras a otra gente. Qu hay de Anita? Anita nunca va a ser nada ms que una buena amiga dije, algo nerviosa. Ya hemos hablado bastante de ese tema. Anita no tiene amigas que te resulten simpticas? pregunt. Mam Sacud la cabeza. Lo s, lo s. Alz sus manos con impotencia. Yo slo soy tu anciana madre y de todos modos no s muy bien lo que hay, tal y como os gusta decir a vosotras, las jvenes. T no eres vieja! exclam, riendo, y la abrazac. Eres la madre ms joven que existe. Estoy segura de que la gente piensa que somos hermanas. Seguro respondi, en un tono irnico. Son el telfono y me dirig a l para contestar. Fresenius dijo una voz, sin tan siquiera una pizca de tono ertico. Necesit un instante para recuperarme del shock. Seora Fresenius respond despus. Me falta su firma en algunos formularios dijo la abogada. Mi bufete se los ha enviado, pero no los ha devuelto. Es cierto contest, con los dientes apretados. Se trataba de la cuenta corriente que Danielle haba abierto para m. Y no lo voy a hacer.

Hubo unos segundos de silencio. Est usted segura? pregunt. Muy segura remach la expresin. Bien. Entonces voy a tomar nota. Sonaba como si quisiera colgar. Usted ha inquir a toda prisa, ha sabido algo de Danielle? No contest. Ahora que ya ha vendido la casa Ha vendido la casa? interrump, perpleja. Adems de la agencia? Y no slo la agencia respondi la seora Fresenius. Lo ha vendido todo. Pero pero tartamude. Desesperada, me apoy en la pared. Eso quiere decir que Danielle no va a regresar? Larissa Fresenius dud por un instante. Aquel da ya le coment en la agencia que no me pareca muy probable que regresara dijo, en un tono profesional. S, s, pero A pesar de lo que ella me coment en su momento, yo contaba con que Danielle volvera. Qu saba la seora Fresenius?. Pero, tiene que estar en algn sitio tartamude. Es cierto, pero, como ya le he dicho, yo lo ignoro. Usted, usted sabe algo afirm. Yo tena la indudable sospecha de que me ocultaba algo. Por qu no me lo dice? Lo siento, no le puedo decir nada repuso Larissa Fresenius y colg. Mi madre me miraba. Fresenius? dijo, frunciendo el entrecejo. Ese nombre me resulta conocido.

Es Mi boca estaba tan seca que tuve que tragar saliva en varias ocasiones, es la abogada de Danielle murmur. Ah, s! exclam. Danielle ha vendido su casa? S. La mir y me sent. Me lo ha dicho la seora Fresenius. Si es su abogada, ser cierto. De verdad que an no lo entiendo afirm, todava impresionada. Se ha mudado sentenci mi madre. Y no va a volver. Pero ella no puede limitarse a Apoy la cabeza sobre las manos. Mi madre se acerc a m y me puso el brazo sobre los hombros. Algunas personas son as asegur. Recogen sus cosas de un da para otro y se van a otro sitio. No saben ser de otra forma. Pero, pero Danielle es No ha dicho nada al respecto balbuce, desesperada. Ah, tesoro Mi madre me toc el pelo. Ella se ha ido. Olvdala. Tienes que olvidarla lo antes que puedas. Seguro que ella ya no te recuerda desde hace mucho tiempo. Vive en otro sitio, en una nueva casa, con nuevas personas, tiene una nueva vida. Entindelo de una vez. Su voz son un tanto desamparada y dudosa. No saba qu hacer. Pero, mam, comprndelo Levant la cabeza para mirarla. Danielle es Ella no es nada espontnea, no toma sus decisiones as de improvisto. Piensa mucho las cosas. Y si, si ella lo tena pensado, habra hecho planes hace mucho tiempo y entonces Quiz los hizo dijo mi madre, pero no lo supiste. T misma has dicho que no hablaba de muchas cosas.

De cosas personales no contest. No le gustaba hablar de temas privados, pero s de asuntos profesionales. Eran su razn de vivir. Pues esta vez no lo ha hecho dijo mi madre, con aspecto enervado. Y t no puedes cambiar nada. Ha ocurrido y tienes que aceptarlo, como todos hemos de aceptar en esta vida muchas cosas que no nos gustan. Eso tambin hay que aprenderlo. Pero yo no quiero aprenderlo! Salt. Quiero saber dnde est y quiero hablar con ella! Mi madre respir hondo y suspir. Primero tranquilzate respondi. Luego ya pensaremos en lo que vamos a hacer.

No hay ninguna persona que desaparezca sin dejar huella dijo Anita. Eso lo puedes leer en cualquier novela policaca. Incluso aunque los malos intenten borrar todos los rastros, siempre queda algo. Pero Danielle no es una delincuente! protest. Ella no es el doctor Kimble, el de la serie El fugitivo! Quin sabe? dijo Anita. Anita no va del todo desencaminada aadi mi madre. Estbamos sentadas otra vez alrededor de la mesa de la cocina, despus de haber cenado. Anita pareca disfrutar con nosotras, por lo que, a pesar de que ya tena un piso, se pasaba por nuestra casa con gran regularidad. Da un poco la impresin de que Danielle

ha huido. Como si no hubiera tenido otra opcin. Siempre ha sido correcta en todas sus cosas afirm. No me puedo imaginar que haya hecho algo por lo que pueda ser perseguida judicialmente. Eso no va con ella. Evasin de impuestos dijo Anita. Todos los empresarios se quejan siempre de que los impuestos son demasiado elevados. Quiz se ha mudado a un paraso fiscal. Nunca me dijo nada sobre los impuestos cavil. De que fueran o no muy elevados. Jams tuvo problemas con el dinero. Quiz viva a base de crditos coment. S lo que es eso. Muchos empresarios estn en la ruina, pero intentan guardar las apariencias. Gastan mucho ms dinero que antes para que nadie pueda sospechar que algo no les va bien. Podra preguntarle a la abogada respond. Ella debe de saberlo, aunque no me va a decir nada. Mejor que le preguntes a su asesor fiscal dijo Anita, a la que, desde su ms tierna infancia, le resultaban muy familiares los temas de dinero. Claro que tampoco te va a decir nada. Estn obligados a guardar silencio sobre sus clientes. No es eso. Dej caer con violencia una mano sobre la mesa . Danielle no tiene deudas y no se ha ido por eso. Nunca. Si ests tan segura dijo Anita, con aire dubitativo. S, estoy segura repliqu con firmeza. Danielle lo tena todo arreglado en lo referente a temas de dinero. No habra vendido la agencia, porque eso le hubiera supuesto privarse de las propias bases de su existencia. Hubiera sido muy raro en ella. Si slo hubiera vendido la casa, pero no la agencia, podra aceptarse que haba utilizado el dinero para liquidar algunas deudas, pero as

Entonces tiene que haber otro motivo afirm mi madre. Un motivo de mucho peso. Me mir. Alc los hombros. No tengo ni idea de lo que haya podido ser. Mi madre frunci el entrecejo. Si estuviera en edad de jubilarse, podramos suponer que se ha apartado del mundo laboral para ir a algn sitio hermoso a disfrutar de su retiro. Pero es demasiado joven para ello. S, es muy joven para eso dije, pensativa. En qu piensas? Anita me mir, inquisitiva. Siempre he estado pensando en la direccin equivocada respond. Creo que nos ha ocurrido a todas. Hemos supuesto que se ha mudado a otra ciudad para montar all otra agencia o el negocio que sea. Pero, y si ella no quera? Y si lo nico que deseaba era irse a un sitio bonito? Mir a mi madre. Mi madre suspir. Habis estado en tantos sitios maravillosos que tendramos que buscar durante mucho tiempo. No dije. Slo s de un sitio adecuado: su yate. Sacud la cabeza. No lo haba pensado Creo que Danielle sera feliz en ese barco; un lugar donde se poda sentir ella misma; un punto de escape en el que poda olvidarse de todo lo que la abrumaba. En cualquier otra circunstancia, siempre se senta controlada y se mantena distante y reservada, pero all era bromista y estaba feliz. Eso es, en su barco, est en su barco! Mi madre y Anita no podan seguir mi argumentacin y me pareci que me miraban con escepticismo. Claro! exclam. Est all. Seguro que ha estado all todo el tiempo.

Y dnde est ese barco? pregunt Anita. En el mar Egeo contest. Me vinieron a la mente un par de recuerdos que me hicieron enmudecer. Pues eso no est aqu al lado replic Anita con sequedad. No dije. Hay que ir en avin hasta Atenas y luego tomar un vuelo ms corto para Astipalaia, la isla en la que suele tener amarrado el yate. Humm! exclam Anita. Sera una excursin bastante costosa, si luego resultara que no est. Quieres decir, quieres decir que debera ir all? La mir con fijeza y ella me devolvi una mirada de perplejidad. Y, si no, qu vas a hacer? Puedes llamar por telfono? Mir a la mesa con gesto turbado. Ya lo has intentado dijo mi madre, verdad? S asent. No lo coge. El mvil est desconectado. Pues si ests tan segura de que se encuentra all, no te queda otra opcin que ir a verla en persona insisti Anita. Me qued pensativa. Me superaba el desarrollo de los acontecimientos y tena que pensar en varias cosas a la vez. Estoy bastante segura afirm. Pero, claro, no al cien por cien. No vas a volar hasta all? pregunt Anita. S, s. Claro. Pero tengo que pensar en eso respond. Y tambin en el dinero dijo mi madre. Voy a mirar lo que queda en la libreta de ahorros. No hay mucho, pero espero que llegue. No, no, no hace falta que lo haga dijo Anita. Podemos ir de todas formas. Tengo muchos puntos de vuelo acumulados gracias a los viajes de negocios de mis padres.

Nosotras? pregunt. Mi madre y yo miramos a Anita simultneamente. S, acaso piensas que me lo voy a perder? dijo Anita, con expresin de felicidad. Una escapada al Egeo, buen tiempo, sol, mar y playa. Y ahora que ya he odo tantas cosas sobre Danielle, adems me gustara conocerla. Eeeehh Me qued sin palabras. Todo iba demasiado rpido. Me imagin como si tuviera que saltar para salvarme de un edificio que se desplomaba sobre m. T, por supuesto, no tienes que hacerlo si no quieres dijo Anita. Esto, todo esto Puedo pensrmelo un segundo? repuse, en un tono agotado. Pero que no sea mucho ms tiempo. Anita hizo una mueca . Tambin podramos ir las tres sugiri, mientras se volva hacia mi madre. No. Mi madre sacudi la cabeza. Yo ahora no tengo vacaciones y las debera haber pedido hace meses. Todo el trabajo est programado de antemano para todo el ao. Mi jefe es muy poco flexible en ese sentido. Es una pena dijo Anita. S, es una pena corrobor mi madre. Entonces, Andy Anita se dirigi a m, cundo cogemos el avin? Fue como aquella primera vez que vol con Danielle rumbo al Egeo. Ella casi me haba atropellado con la propuesta y yo no haba dispuesto de ninguna opcin. No tengo ni idea de los vuelos que hay respond con voz dbil.

A Grecia? Todos los das afirm Anita muy convencida. Slo falta saber si el otro vuelo a esa isla es diario. Yo yo no me apao muy bien con esas cosas dije, dudosa. Pues djamelo a m. Lo de Atenas lo tengo claro, pero cmo se llama la isla? Astipalaia contest. No olvidara nunca ese nombre. Slo con aquel vuelo que hizo precisa una aclimatacin Bien repuso Anita. Me voy a colgar del telfono. No creo que resulte tan complicado.

No te mareas en el avin, verdad? me pregunt Anita, preocupada. Ests tan plida Ayer estbamos en la cocina de mi casa hablando de este tema y ahora en el aeropuerto contest. Casi no he podido dormir por los nervios, por eso estoy plida. No tengo ningn problema con los aviones. Eso est bien dijo Anita. Ahora dime tan slo: te entend mal y no queras volar? Todo ha sido muy rpido respond, en un tono de disculpa . Casi no he tenido tiempo ni de hacer la maleta. Qu se necesita bajo el sol meridional? Estorba casi todo y si te falta algo lo podemos comprar all. Eso es lo que me dijo tambin Danielle record en voz muy baja.

Seguro que est all dijo Anita. Se te vea tan segura. Pero pierdo la seguridad a medida que pasan los segundos afirm. Quizs ha sido slo una idea descabellada. Como no se me ocurra otra cosa Si es as, lo comprobaremos al llegar a Grecia. Y puesto que estaremos all, podremos disfrutar de unas vacaciones. Si es as vacil. Si ella no est all, no s dnde debera buscarla murmur. La encontraremos afirm mi amiga. A lo mejor regresa de motu propio. Eso ya no me lo creo dije. En tal caso, ya hubiera regresado hace mucho tiempo. T sabrs, porque yo no la conozco. Fuisteis muchas veces al Egeo? Se sent en un banco de la sala de embarque. Slo una vez dije en voz baja. Al principio de todo. Oh, entonces resultar muy romntico para ti volver de nuevo asegur una Anita sonriente. Fue casi como vuestra luna de miel. Yo no contest, debido a que todo lo que me pareca muy lejano en el tiempo apareca de nuevo ante m. Danielle y yo tambin habamos salido de aquel mismo aeropuerto y yo no saba lo que me esperaba, ni lo poda sospechar. Anita interpret mal mi silencio. La vamos a encontrar repiti para consolarme. Pero, qu pasar despus? tartamude, mientras me pona la cabeza entre las manos. Qu hago si ella no me quiere ver? murmur. Entonces puedes hacer con ella lo mismo que he hecho yo con Tessy respondi, tajante. La tachas de tu vida.

La mir con desesperacin. No puedo hacerlo susurr. Eso tambin lo deca yo hasta hace poco. Te acuerdas de aquella vez en Eifel, cuando me consolaste? dijo Anita. Y qu pasa hoy? Ya casi no me acuerdo de cmo es Tessy. Eso no es cierto, Anita. A pesar de mis incontenibles lgrimas, no tuve ms remedio que sonrer. Bien, no es del todo cierto admiti Anita. Pero s lo ser en un futuro muy prximo. Por ahora an me acuerdo de cmo es. Su mirada estaba un poco perdida. Es muy atractiva afirm. Oh, s! Anita suspir. No te parece terrible que seamos tan superficiales y slo nos fijemos en el aspecto exterior? Espero ser ms inteligente la prxima vez. Al menos, aunque slo fuera en sus pensamientos, poda imaginarse una prxima vez, pero no era ese mi caso. Danielle era en lo nico en lo que deseaba pensar y no quera hacer otra cosa.

Cuando llegamos a Atenas casi nos fulmina el calor, lo mismo que ocurri la primera vez que aterric all. T ya has estado aqu dijo Anita. De dnde sale el avin para Astipalaia? Tenemos que atravesar todo el aeropuerto respond. En el otro extremo. Me estremec al recordar que en aquel trayecto estaba la tienda duty-free en la que Danielle me haba comprado el

reloj como pago por los servicios que le haba prestado en los lavabos del vuelo a Atenas. No eran buenos recuerdos. Sobre todo porque Danielle haba vuelto a sacar a la luz haca poco el tema del contrato. Pero no tena ms remedio que hacerme a la idea de que aquel viaje me iba a recordar en todo momento al otro. Todo lo que haba pasado entre ambos viajes no tena nada que ver aqu. Aqul haba sido el principio y No, no, eso no! Esperaba que el de ahora no fuera el final. Facturamos en el pequeo avin que iba a Astipalaia y an nos dio tiempo de tomarnos un caf en el aeropuerto. Cunto dura el vuelo? pregunt Anita. No lo s con exactitud. Me encog de hombros. No puedo acordarme, porque aqul fue un viaje algo accidentado y se me hizo ms largo. Seguro que viene en el billete dijo Anita. Pero da lo mismo, lo importante es que lleguemos. Eso no est garantizado. Torc la boca con una mueca. Vaya con la pesimista! Anita se ech a rer. He volado en tantas ocasiones que se me ha olvidado el nmero. Mis padres ya me llevaban de nia. Y siempre llegamos a nuestro destino. Yo viaj en avin por primera vez el ao pasado dije. Siendo yo pequea, mi madre nunca se pudo permitir hacer viajes en avin. Y hoy da tampoco puede. Es mucho mejor si, por fin, se utilizan los puntos de vuelo acumulados por mis padres manifest Anita mientras sonrea con gesto irnico. Luego escuch lo que dijeron a travs de la megafona. Creo que se es nuestro vuelo inform, a pesar de que no he entendido ni una sola palabra.

Fuimos a pie por la pista en la que nos esperaba el pequeo avin. Como me ocurri en el anterior viaje, lo mir sin mucha confianza. Sin embargo, me sub en l. Anita pensaba que todo aquello era muy emocionante. Debo admitir que nunca haba volado en un trasto tan pequeo. Mir por la ventanilla lateral. Te alegra ir a Astipalaia? Me alegrar cuando hayamos aterrizado dije. En este momento me falta un poco de tranquilidad hice una mueca. Pero si an no hemos despegado ri Anita. En aquel momento arrancaron los motores, todo el fuselaje del avin se estremeci y nosotras con l. Nos vamos dijo Anita, abrochndose el cinturn. Yo ya me lo haba abrochado, pero segua sintindome insegura. Mir hacia delante; all el avin se estrechaba y se poda ver directamente la cabina del piloto. No haba puerta. Al alcanzar la velocidad suficiente, el piloto hizo descender una palanca y el avin se elev. Pero no fue slo l quien accion aquella palanca: el copiloto coloc las dos manos sobre la suya y las movieron al unsono. Aquello no increment en absoluto el nivel de tranquilidad de mi sangre. Lo has visto? le pregunt a Anita. Qu tena que ver? Anita tena puesta la vista en la superficie de la tierra, que se alejaba. Han tenido que hacer despegar el avin entre dos personas. Ser que hay algo averiado? No lo creo. Anita pareca totalmente despreocupada. Estamos en el aire sin ningn problema. Me hubiera gustado tener su valor

El vuelo fue ms tranquilo que la primera vez, o al menos eso me pareci. En todo caso, aterrizamos sin daos en Astipalaia, pero la sensacin de temor no desapareci del todo de mi estmago hasta que no nos bajamos del avin y nos alejamos de l. Bien, dnde est el puerto? pregunt Anita y me mir. Humm! Aqu no dije, cohibida. Entonces dnde? pregunt Anita y me pareci que escudriaba con la vista ms all de las alas del avin. Tenemos carraspe. Tenemos que conducir un poco para llegar hasta all. Conducir? Qu conducimos? Anita mir a su alrededor, esta vez en busca de algo que se pudiera conducir. Carraspe de nuevo. Nos recogi un coche. Danielle lo haba organizado todo. Y no me lo podas haber dicho antes? Me mir, airada. Si llego a saber que bamos a necesitar un coche de alquiler lo hubiera reservado. Mientras tanto ya habamos llegado al diminuto edificio del aeropuerto. Anita dej vagar la vista por el interior. Dnde se pueden alquilar coches? pregunt. No tengo ni idea. Mir por el vestbulo. No se vea ningn cartel de alquiler de vehculos. Vaya, hombre! No se puede ir a pie hasta el puerto? pregunt Anita. Creo que no. Alc los hombros. Me senta insignificante y tonta. Fue un recorrido bastante largo. Anita lanz un largo suspiro. Bueno, me ests resultando un pozo de informacin! exclam. Yo yo, todo fue tan rpido. Me disculp. Casi no

tuve tiempo de pensarlo. Por ahora disponemos de mucho tiempo para eso asegur Anita. Quieren ir al puerto? dijo detrs de nosotras una voz agradable y clida. Me volv a toda prisa y Anita agit la cabeza. Conoce usted esto? pregunt. Dnde podemos alquilar un coche? En ningn sitio. La joven que nos hablaba nos sonri con sus ojos de color azabache. Su pelo tambin era negro y su rostro era de un singular tono olivceo. En ningn sitio? Nunca haba visto a Anita tan desconcertada. En ningn sitio repiti la joven. Aqu no se pueden alquilar coches. Hay dos taxis, pero hay que pedirlos con antelacin, ya que no slo se usan para viajeros. Primero hay que retirarlos de las faenas del campo. S, record que el coche que por aquel entonces nos recogi a Danielle y a m tena ese aspecto. Qu hacemos ahora? pregunt Anita, algo perpleja. No podemos pedir uno de esos taxis? S pueden dijo la joven. Siempre que dispongan de una semana para esperar hasta que venga, eso en caso de que venga. Menuda mierda se quej Anita. Yo me senta culpable. La joven dijo: Como mucho, les puedo ofrecer mi coche. Yo tambin voy para el puerto. La cara de Anita se ilumin. Y nos puede llevar?

S, siempre que no tengan mucho equipaje respondi la joven. Mi coche no es demasiado grande. Esto es todo el equipaje que llevamos. Anita tena su bolsa en la mano y seal hacia la ma. No tenemos ms. Entonces no hay problema dijo la joven. Ah, perdn. No nos hemos presentado Anita se di un leve golpe en la frente. Dijo su nombre y estrech la mano de la desconocida. Yo hice lo mismo. Melina dijo la desconocida, con un leve acento extranjero. Bonito nombre coment Anita y, de repente, su voz cambi de tono. Yo estaba atenta y la mir. Si no me equivocaba, la tal Melina la haba impresionado. Tuve que hacer una mueca. Dimos la vuelta al edificio acompaadas de Melina. Comparado con el aeropuerto de Atenas, aquello no era muy grande y slo tardamos un minuto en llegar a un dos caballos. A pesar de los cuarenta aos que deba de tener, el coche estaba muy bien conservado. Despus de subirnos las tres, la carrocera descendi, como es normal en este tipo de coches, y casi lleg al suelo. Por un segundo, tuve la sensacin de que se repeta mi viaje anterior: Anita, sin vacilar, se sent en el asiento delantero y yo me qued atrs. Igual que aquella vez. La diferencia era que ahora se hablaba en mi idioma, lo que me dio opcin a participar en la conversacin. Est usted de vacaciones aqu? pregunt Anita. Tutame propuso Melina. Por esta zona ya nadie usa eso del usted. No, no estoy de vacaciones. Vivo aqu continu. He regresado hace un par de aos.

Regresado? Anita pareca muy interesada en la vida de Melina. Mis padres se trasladaron a trabajar a Alemania cuando yo an era una nia dijo Melina, y all crec. Pero hace un par de aos ellos regresaron a Astipalaia y al curso siguiente, al acabar los estudios, me volv. Ahora trabajo aqu como traductora sonri a Anita, a veces como gua de viajes y conductora! Se ech a rer. Anita pareca tan fascinada por aquella sonrisa tan simptica que casi no poda dejar de mirar el rostro de Melina. Seguro que la mayora de las personas que llegan se habrn ocupado de conseguir un medio de transporte previamente dijo Anita. Nosotras hemos sido un poco ingenuas. Yo nunca haba estado aqu. En Astipalaia o en Grecia? pregunt Melina. Hasta ayer no saba ni que existiera Astipalaia. Anita me dirigi una mirada a travs del diminuto retrovisor interior, que estaba lleno de polvo. La verdad es que tampoco haba estado en Grecia. No s hablar griego. Oh, bueno, aqu cualquiera se hace entender sin que sea necesario conocer el idioma dijo Melina con una sonrisa. En la isla nadie habla idiomas, pero se apaan con ayuda de manos y pies. La gente es muy paciente y tiene tiempo. Muy distinto a lo que pasa en nuestro pas replic Anita. S, es totalmente distinto dijo Melina. Cuando regres, tuve que acostumbrarme a eso. No tena problemas con el idioma pero, si has crecido en Alemania, todo lo de aqu te llega a parecer demasiado calmoso. En Astipalaia no se trata de conseguir algo hoy o maana, sino la semana que viene, el mes que viene o el ao que

viene. Hay ocasiones en que las cosas ni siquiera llegan, da igual el tiempo que haya transcurrido. Mis padres ya me lo haban advertido, pero, aun as despus de pasar mis primeros das aqu estuve a punto de volverme dijo y se volvi a rer, como si an hoy no se lo pudiera creer. Regresar a Alemania? Con este clima tan maravilloso? pregunt Anita. El clima no lo es todo dijo Melina. A pesar de que soy griega, tengo muy grabada en m la mentalidad alemana. Y aqu eso no sirve de mucha ayuda. Pero ahora usted, t ya no regresaras a Alemania, verdad? inquir. No, nunca replic Melina. Ya he aprendido que no siempre hay que ir a toda velocidad para conseguir las cosas. Y, sinceramente, cuando ahora voy de visita a Alemania todo me parece demasiado trepidante y fro. Luego me siento encantada de volver a Astipalaia. Fro dijo Anita. Por lo tanto el clima s es importante asegur con irona. No. De pronto Melina se puso seria. No me refiero al clima, sino a las personas corrigi, mientras miraba a Anita. Oh! Anita inclin la cabeza con turbacin. Nunca la haba visto tan cohibida y para m resultaba una autntica novedad el comportamiento que mostraba frente a Melina. No tena nada que ver con las tpicas preguntas que hacan los turistas. Era verdadero inters. Comparado con el primer coche en el que, en otros tiempos, yo haba hecho aquel trayecto, el dos caballos tena la ventaja de disponer de una buena amortiguacin. Por ello no se notaban tanto

los socavones, pero claro est que se acusaban. Y el polvo entraba por todas las rendijas. Qu os trae por aqu? pregunt Melina. No hay hoteles. Tenis gente conocida? Anita me dej a m la respuesta. Yo Nosotras buscamos a una persona contest. Buscar? Melina frunci el entrecejo. Cmo se llama l? Quizs os pueda ayudar, porque aqu nos conocemos todos. Ella ella no vive aqu dije yo, pero tiene un barco en el puerto, un yate. Ah, un yate dijo Melina. Entonces no son muchos los que responden a ese perfil. Me acord de que el puerto era muy pequeo. Seguimos durante un rato ms. Melina no pareca tener ninguna prisa, pero a m el viaje me result eterno, en cada curva esperaba que apareciera el puerto ante nosotras. Por fin llegamos. Melina fue directa al muelle. Aqu no veo ningn yate dijo, mientras miraba hacia el mar. Tena razn. No haba ningn barco, blanco y resplandeciente. Slo algunas barquitas de pescadores, que se movan por el puerto. Melina mir a su alrededor. Hizo una sea y grit algo en griego a un hombre que estaba a un par de metros de distancia, sentado en el muelle sobre una silla plegable. El hombre respondi a la sea y contest. Ese yate hace mucho que se march repuso Melina. Es lo que ha dicho l. Intentar descubrir cunto tiempo ha transcurrido. Se acerc a aquel hombre y lo salud como si fuera un buen amigo. Seguro que en la isla lo eran todos. Melina se ri, hablaron entre s y luego se sent en el suelo al lado de aquel

hombre y ambos miraron hacia el mar en el ms completo silencio. Yo me puse nerviosa. Qu te ha dicho? Ven para ac de una vez murmur casi para m misma. Anita puso su mano en mi brazo. Ya oste lo que dijo. Aqu las cosas no van tan rpidas. Ten un poco de paciencia. Yo no poda tenerla. Mi interior estaba a punto de explotar. Que el yate de Danielle no estuviera en el puerto, como yo esperaba, y que desde haca mucho no hubiera vuelto eso no me tranquilizaba en absoluto. Que el yate se hubiera ido nos indicaba que Danielle haba estado aqu. Quin, si no, se haba llevado el barco del puerto? Dnde estara ahora? Melina se levant, intercambi un par de palabras con el hombre y regres junto a nosotras. Hace mucho que no ve ese barco dijo. La propietaria lleg y se volvi a marchar de inmediato. No dijo el lugar al que pensaba ir. Desde entonces no se ha vuelto a saber de ella. l dice que no sera raro que regresara en unas semanas. Tan slo hay que esperar. Yo mir al hombre, que no haba variado su postura. l tena tiempo, pero yo no. No existe otra posibilidad de saber dnde est ella? pregunt. Melina sacudi la cabeza. No, mientras no d seales de vida dijo. Puede haber atracado en otro puerto. Pero si ha anclado en el mar Eso era lo que siempre hacamos nosotras cuando bamos por el Egeo. Danielle nunca paraba en otro puerto, porque se senta

demasiado observada. En el mar, all estbamos solas y nadie nos molestaba. Tiene que haber algo! exclam para expresar mis dudas. Habamos llegado muy lejos y ahora nos encontrbamos ante un muro. Un muro de agua. Helicpteros, radio, polica nutica. Polica nutica? Melina me mir, sorprendida, y se ri. En tierra firme existen esas cosas, pero aqu no las necesitamos. Frunci el entrecejo. Por qu es tan importante que la encuentres? Ya regresar en algn momento. En algn momento Me dej caer a plomo para sentarme sobre mi bolsa de viaje. Ella, ella tiene que decirle algo importante respondi Anita por m. Sera necesario que la encontrramos. Melina me dirigi una mirada de curiosidad y luego otra a Anita. Quiz podamos encontrar una solucin dijo despus. Pero no va a ser hoy. Mir a Anita. Conocis a alguien ms por aqu? No. Anita neg con la cabeza. Entonces debemos buscar un techo para vosotras. A no ser que queris dormir en el muelle. Ri. Me da igual murmur. El muelle no era tan mala idea, porque si Danielle regresaba no se me escapara. Esto es muy bonito, pero yo preferira una cama repuso Anita, o por lo menos una colchoneta. Ya encontraremos algo para vosotras dijo Melina. Siempre hay sitio para los invitados. Venid dijo, mientras nos haca una sea. Anita me dio un pequeo empujn, en vista de que yo segua sentada en la bolsa como si fuera un saco empapado de agua.

Levntate. Melina nos va a echar una mano. Anita me ayud a levantarme y recogi las pocas cosas que yo llevaba. No puede ayudarnos coment. Ella tampoco sabe dnde est Danielle. No me seas ahora tan pesimista dijo Anita, mientras intentaba que yo caminara ms deprisa, para poder alcanzar a Melina. Nunca hay que perder la esperanza. Yo la mir. Ella quera ir con Melina, eso era evidente, y yo deseaba hacer lo mismo con Danielle. En aquel momento nuestros intereses eran contrapuestos. Llegamos a una casita blanca, delante de la cual haba una seora mayor sentada en una silla. Melina se inclin hacia ella y la abraz. Mi abuela nos la present, luego nos seal y dijo nuestros nombres, que, por lo menos entonces, sonaron muy griegos. La abuela asinti con una sonrisa. Melina dijo algo ms y nos condujo al interior de la casa. Aqu podis dormir. Nos seal una minscula habitacin con las paredes blanqueadas. Mi primo no est ahora porque anda en busca de una novia. Se ech a rer. Luego tendr que construirse su propia casa. Anita dej su bolsa en el suelo y la ma al lado. Yo pareca una zombi. Muchas gracias dijo. Es muy amable por tu parte y por la de tu familia. Bah, esto es lo normal respondi Melina. Voy a buscar a mi madre. Si sabe que tenemos invitados estoy segura de que cocinar algo especial. Lo va a hacer por nosotras? pregunt yo. No es

necesario que se moleste. Eso no se puede evitar! dijo Melina entre risas. Estis en Grecia, en una familia griega. No tenis otra opcin. Sali de la casa. Ahora no ests todo el rato con esa cara de vinagre. Anita se dej caer sobre la colchoneta que haba en el suelo. Ella quiere ser amable y nosotras ya estamos en Grecia. A lo mejor maana mismo, cuando nos despertemos, vemos que el barco de Danielle est amarrado en el puerto. Me parece muy poco probable. Me sent en un rincn, al lado de Anita. Por favor, djalo, al menos por esta noche dijo Anita. S un poco ms alegre. Melina se ha tomado muchas molestias. S. Suspir. Es muy amable. Pero ella no era Danielle. Menuda suerte que nos encontrramos con ella exclam Anita con jovialidad. Al principio pens que no podramos salir del aeropuerto y fjate ahora dnde estamos. En realidad ha resultado muy prctico que no hayamos alquilado un coche. Me hizo una mueca. Lo has hecho todo muy bien. Yo arque las cejas. S, s! Anita se levant. Voy a refrescarme un poco y quiz podamos ayudar con la cena o algo parecido. Al fin y al cabo, somos las invitadas. Asent con aspecto de mostrarme rendida ante mi destino. Todo me daba igual. Durante la cena vinieron a saludarnos unos cincuenta vecinos y miembros de la familia. Quiz fueran cien, pero no los pude contar. La noticia de nuestra llegada haba corrido como la plvora y, dado que en la isla no haba muchos entretenimientos, lo tomaron como

excusa para hacer una fiesta. Comieron, bebieron, rieron y bailaron. Yo me encontraba sentada en medio de aquel gento y slo pensaba en Danielle. Este es mi primo Spyros. Melina se inclin sobre la mesa y lo grit en mi odo para que la pudiera or por encima del sonido del sirtaki. Pensaba que andaba en busca de una novia dije, irritada. Pero no es ese primo! ri Melina. Yo tengo muchos primos, aunque de hecho, Spyros no lo es, en realidad Bueno, eso sera ahora muy largo de explicar. Spyros llev comida al barco de tu amiga antes de que ella levara anclas. Ah, ese Spyros! Lo mir. De eso hace ya mucho tiempo dijo Spyros. Al contrario que Melina, l hablaba con un ligero acento griego teido de un matiz suabo bastante pronunciado. Spyros vive en la isla vecina me inform Melina. No es de aqu, pero de vez en cuando trabaja en el puerto. Siempre que me lo ha pedido le he suministrado comida dijo Spyros. Pero esta vez lleg por sorpresa. Habla usted muy bien mi idioma dije, sorprendida. No poda entender por completo el contenido de sus palabras, pero me concentr en lo ms evidente. He trabajado quince aos en la Mercedes de Stuttgart respondi, con orgullo. Claro, de ah el acento suabo. Ella dijo cundo iba a volver? Tragu saliva. Quera irse sin nada de vveres Spyros sacudi la cabeza , pero no se lo permit. Siempre me he ocupado de que haya bastante comida y bebida a bordo. Al parecer Danielle tena la

intencin de no utilizar sus servicios y eso le ofendi. Le dije que siempre poda ocurrir cualquier cosa. Los motores se averan, lo digo porque yo estoy familiarizado con los motores. De nuevo alz con orgullo la cabeza. Quince aos en la Mercedes de Stuttgart. Entonces llevaba consigo suficientes provisiones como para poder aguantar hasta ahora? pregunt. No eran suficientes respondi l, con aire infeliz. Pero no me dej volver. Slo pude ir una vez al barco y luego se march. Le dijo adnde iba? volv a preguntar. No estoy seguro contest. Dijo algo sobre tranquilidad y soledad, pero no pude entenderlo del todo. La tranquilidad y la soledad las poda encontrar en cualquier lugar del Egeo: aqullos no eran unos datos muy concretos. Y no avis de la fecha de su vuelta? l sacudi la cabeza. Ochi dijo. Eso significa no tradujo Melina. De todas formas, Spyros me ha comentado que el prctico del puerto le dijo que el yate haba ido en direccin norte. Pero no tiene por qu haberse mantenido en ese rumbo. Te ayuda eso en algo? No mucho. Suspir. Puede que lo mejor sea quedarse aqu y esperar a que vuelva. Pero t no lo quieres hacer as dijo Melina. Eres demasiado intranquila como para eso. Se sent a mi lado. En otra situacin te hubiera dicho que s, que dejaras a un lado la tpica impaciencia alemana y esperaras con la serenidad griega. Pero ocurri algo raro el da de su marcha. Spyros lo dijo y el prctico tambin. No estaba como siempre. No tena buen aspecto y

pareca como si estuviera enferma. Todos los que la vieron lo comentaron, por eso puedo entender tu preocupacin. Enferma? Me levant de un golpe. Cmo? qu qu ha pasado con ella? Por supuesto, no lo sabemos. Pero si estaba enferma de verdad existe la posibilidad de que permanezca en el barco y de que no haya podido salir de l por sus propios medios. As que todos han decidido salir a buscarla. Buscarla? Me acord de la inmensidad del mar, de la multitud de islas, de los das en que navegamos durante horas y echamos el ancla muy lejos, donde slo se vea agua y en la lejana no se vislumbraba ni un barco ni la menor seal de seres humanos . Cmo? Todos los de aqu son pescadores o lo fueron en algn momento de su vida dijo Melina. Conocen el mar como la palma de su mano. Saben dnde buscar y conocen los lugares con mejores posibilidades. Se pondrn en marcha maana con la salida del sol. Pero ahora hay una fiesta! Ella ri, dio palmas, se levant y se puso en la cola de los que bailaban sirtaki. Ven. Me agarr de la mano. Baila con nosotros y se te pasarn las preocupaciones. Yo la mir con escepticismo. Vamos, ven! Anita se sali de la fila de bailarines y me cogi de la mano. De qu sirve estar ah sentada como un pasmarote? Eso no te va a traer a Danielle. Maana todos irn a buscarla y seguro que la encontrarn enseguida. Su confianza en todos los sentidos era digna de elogio, pero yo no tena ninguna otra oportunidad. Anita me levant y entre ella y Melina me pusieron en el centro de la fila. No pude hacer otra

cosa que seguir los movimientos del resto de bailarines. Primero me sent un tanto patosa, pero luego la cosa fue mejor, porque, poco a poco, me acostumbr al ritmo balanceante y a los movimientos bruscos de las piernas. El baile se hizo cada vez ms rpido y, como todos iban agarrados entre s con firmeza, no pude hacer ms que seguirlos. Me tuve que concentrar tanto que, por un momento, mis pensamientos agoreros se borraron, tal y como haba dicho Anita. Tuve que reconocer que, a veces, ella tena razn. Horas despus camos rendidas en las colchonetas y nos quedamos dormidas al instante.

Arriba, arriba! Melina estaba en la puerta y rea. El sol ya ha salido y debemos partir de inmediato! Pero, realmente hemos dormido? pregunt Anita con los ojos entrecerrados. Si casi acabamos de acostarnos. Ya hemos dormido lo suficiente dijo Melina con jovialidad . Cuando estemos ah fuera, el aire del mar se os llevar el cansancio que os quede en el cuerpo. Sobre todo en los ojos repuse, irritada. Eso tambin asinti Melina de buen humor. Pero no ocurrir si os quedis ms tiempo tumbadas. Daos un chapuzn en el mar para espabilar u os tendris que quedar en casa. Eso me oblig a levantarme de inmediato. De ninguna de las maneras! exclam. Entonces vamos. Melina estaba contenta. Se dio la vuelta y

nos dej solas a Anita y a m. Levantarse con el sol murmur Anita desde la cama. Esto no me lo habas dicho. Y cmo lo iba a saber? pregunt. Yo me voy a meter en el mar, como nos ha recomendado Melina. No quiero quedarme en tierra. Bueno, bueno gru una vez ms Anita, mientras se levantaba. Yo tambin voy. Eso de darse un bao en el mar a una hora tan temprana debe de ser algo especial de verdad. A pesar de que todo estaba muy tranquilo y no haba nada de agitacin, un instante despus zarpamos con una flotilla de barcos de pesca. Una vez fuera del puerto, los pesqueros se repartieron en todas las direcciones y nosotras nos encontramos solas en el mar con el barco de Spyros. Yo sent cierto miedo. Aqulla era en verdad la inmensidad a la que yo tema. Cmo se poda encontrar all a un nico barco? En el puerto, el yate de Danielle destacaba por ser muy grande, pero eso era debido a que el propio puerto era diminuto. Pero aqu fuera, aqu fuera, por grande que pareciera, no era mayor que una cscara de nuez. Ella me habl de algunas islas donde siempre compraba pescado fresco dijo Spyros. Vamos a ir all. Asent. Habamos comprado en muchas de aquellas islas cuando hicimos nuestra excursin, pero ya no me acordaba de los nombres. Me alegr de que Spyros lo supiera. Tardamos todo el da en recorrer tres islas que casi no reconoc. Haba pasado mucho tiempo y todas me parecan iguales. En una de ellas encontramos a un pescador que se acordaba de haber vendido pescado a Danielle. Todos se acordaban de ella y de su

barco, pero la compra haba tenido lugar tres das despus de su salida y de eso ya haca mucho tiempo. Por lo menos ahora sabamos que haba ido en ese rumbo. Al llegar la tarde regresamos a puerto. Fuimos los ltimos y las dems barcas de pesca ya estaban amarradas. Spyros y los dems propietarios de los barcos intercambiaron informacin y Melina nos sirvi de traductora. Se ha podido seguir muy bien su ruta. Ha sido vista en algunas islas, pero desde hace unas semanas nadie ha vuelto a verla. A saber dnde puede estar apunt Anita. Puede que sea cerca del ltimo lugar en el que fue vista replic Melina. La gente de all le desaconsej que siguiera su camino, porque pareca muy dbil. Pero no quiso escuchar a nadie. Muy tpico de Danielle, pens. A quin escuchaba ella? Y cul fue ese ltimo lugar? pregunt. Iremos maana all con todos los pesqueros y continuaremos la bsqueda dijo Melina. Eso ser lo ms sensato. Maana! Con cada da que pasaba me pareca que la salud de Danielle empeoraba. Por regla general, ella siempre haba descansado de una forma esplndida mientras estaba en el Egeo: recargaba las pilas, estaba sana, tostada por el sol y llena de energa para el regreso. Pero esta vez pareca distinto. Por qu no haba ido a un puerto, si se senta enferma? Por qu no se haba dirigido a una ciudad mayor, a fin de poder visitar a un mdico? O acaso lo haba hecho y por eso nadie la haba visto? A lo mejor lleva algn tiempo en un hospital en Atenas dije, esperanzada. No. Melina neg con un ademn de la cabeza. Los prcticos de los puertos se mantienen siempre en contacto unos con

otros. Si hubiera llegado un barco a Atenas, lo sabran. Me mir . Han preguntado en todos los puertos, incluso en los ms pequeos. Nadie tiene constancia de haber visto un barco como el de Danielle. El da siguiente comenz como el anterior, con la salida del sol. Partimos y esta vez la flotilla iba reunida, pues todos llevaban el mismo rumbo. Si yo no hubiera sido un marinero de agua dulce puede que hubiera sido capaz de reconocer algo! Para los pescadores, cada ola pareca tener su propio nombre; en cambio para m todo era agua, un horizonte infinito y un eterno ir de un lado para otro. Apenas pude disfrutar del sol. Mientras Melina y Spyros miraban al agua, Anita se encontraba sentada a mi lado en un pequeo banco del bote. El da de ayer fue muy prometedor dijo para consolarme. Al menos ahora sabemos dnde no est. Pero no dnde est! interrump su charla. Anita, cuando vine aqu pensaba que quera hablar con Danielle, pero ahora Qu voy a hacer ahora? Apoy la cabeza en las manos. Qu puedo hacer ahora? Alc la vista. Aqu no hago nada! Me limito a estar sentada! Tan slo llevamos un da de bsqueda respondi Anita. Las cosas no van tan rpidas. Me tom la mano. Melina dice que la encontraremos a base de ir a todas las islas. Yo creo lo que dice Melina. Porque Melina y t me mord la lengua. Porque Melina y yo, qu? Anita mostr una cierta satisfaccin. Porque me gusta? Piensas que lo digo por eso?

Me acarici la mejilla. Melina me gusta mucho, en eso tienes razn, pero no creo que eso limite mi claridad de juicio. Los pescadores de aqu conocen el mar. No podemos competir con ellos, y por eso nos parece que muchas cosas carecen de sentido. Pero yo creo que, si se ha vivido toda la vida junto al mar y en el mar, las cosas se ven de otra forma. Alc la vista y vi que Melina nos miraba desde la proa, estaba all al lado de Spyros. Has? titube. Has hablado con Melina? pregunt . Quiero decir si le has dicho Que ella me gusta de la forma en la que me gusta? Anita suspir. Casi no nos conocemos. Y como voy a saber si No, no creo que sea una buena idea. Se reclin contra la estrecha borda. Voy a soar con ella cuando llegue a casa, me imaginar su negro pelo agitado por el viento mientras el barco recorre el mar y recordar cmo ren sus ojos cuando la miro. Suspir de nuevo. Va a ser un recuerdo maravilloso. A lo mejor Danielle slo era un recuerdo para m, pens en ese momento. Quiz tampoco la volvera a ver y a Anita y a m slo nos quedara el recuerdo comn del cabello, ondeante en el mar, de aquellas dos mujeres a las que nunca volveramos a ver. No! dije con decisin. No, qu? Anita me mir, interrogante. Qu quieres decir con eso? No va a ser un recuerdo maravilloso? S, claro. Pero quiz sea un recuerdo de algo ms que lo que acabas de decir. Eso es una idiotez, Andy. Anita mir al frente, donde Melina contemplaba el mar. Una idiotez maravillosa, pero a fin de cuentas una idiotez.

Nos ha mirado en el momento en que t me has cogido de la mano. Yo no dira que es una idiotez lo que he visto en su mirada. Y qu es lo que has visto? pregunt Anita. Creo que conozco el significado de esa mirada respond. Seguro que la has interpretado mal dijo Anita, como si rechazara aquel pensamiento. Yo creo que no. Esta vez me mostr testaruda. Si yo no poda ser feliz, al menos que lo fuera ella. Anita mir hacia delante procurando no ser vista por Melina, que no miraba en nuestra direccin. Ests segura? pregunt. Bastante contest. Yo creo que piensa que somos pareja y por eso se mantiene alejada de ti. Si t no tomas la iniciativa Bah, tomar yo la iniciativa Nunca lo hago. Hice un gesto con la boca y luego me levant. Melina! grit. Podemos cambiar nuestros puestos? Melina se dio la vuelta y asinti. Vino hacia nosotras mientras Anita me miraba con cara de espanto. Aprovecha tu oportunidad le dije y pas, sonriente, junto a Melina en direccin a la proa. Spyros escudriaba el mar con las cejas muy arqueadas. Me coloqu a su lado e hice lo mismo para tratar de descubrir algo, aunque lo nico que vea era una superficie infinita de agua. Es intil murmur. El mar es nuestro amigo dijo Spyros. l nos dir dnde est. Y cmo puede ser? pregunt, cansada. No lo podemos rastrear centmetro a centmetro; tardaramos aos. Te preocupas mucho de tu amiga porque puede estar

enferma. Spyros me mir. Eso es lo que hacemos todos. Por qu no me dijo que las cosas no le iban bien? me pregunt casi a m misma. Yo podra haberla ayudado. Pero, en lugar de eso, coge un avin hasta Grecia y se refugia en el mar. No lo entiendes? pregunt Spyros. Yo s lo entiendo. Todo el que ama el mar hara lo mismo. El mar nos cura si enfermamos y nos consuela si nos sentimos tristes. El mar lo es todo para nosotros. Siempre est ah cuando lo necesitamos. Pero el mar no es una persona! exclam disgustada. No lo entiendes. Me mir, sonriente. No lo puedes entender. Dirigi de nuevo la vista al frente, al mar infinito. No, yo en realidad no lo entenda. Aquella vez haba sido muy bonito estar en el mar, vivirlo por primera vez, pero, al parecer, no haba conseguido entablar una relacin tan estrecha como Danielle. Ella nadaba como un pez y yo, en cambio, pareca un hipoptamo. A lo mejor era ah donde resida la diferencia. Ya hemos llegado dijo Spyros y poco a poco redujo la cadencia de los motores hasta detenerlos del todo. Los dems barcos hicieron lo mismo y todos juntos nos quedamos parados, mecindonos, en aquel desierto de agua. No se vea nada. Para m resultaba un misterio el hecho de que Spyros supiera que ya habamos llegado. Qu significaba eso? No se vea ni rastro de Danielle ni de su barco. Spyros se comunic con los dems botes mediante signos con las manos y luego se dirigi otra vez a m. A partir de este punto, vamos a empezar a navegar en crculo. Estamos convencidos de que est cerca. Has estado alguna vez aqu? Encog los hombros.

No veo nada ms que agua, lo siento. No puedo decir si he estado aqu o no. Spyros sacudi la cabeza. Yo estuve quince aos en Stuttgart, en la Mercedes, pero nunca entender a la gente de tierra adentro. Hizo que su barco comenzara a moverse en crculo. Los barcos se alejaron unos de otros hasta desaparecer en el horizonte. A pesar de que aquella extensin de agua me pareca infinita, al cabo de un momento Spyros exclam: Ah hay tierra. Vayamos all. Tierra? Dnde? Me sent incapaz de reconocer nada. Melina lleg por detrs. Tierra dijo, con el mismo tono convencido que Spyros. Al menos ya tenemos un punto de referencia. Anita tambin estaba de pie en la proa. Mientras Spyros manejaba el timn, nosotras mirbamos hacia delante. Ves all al fondo? Melina seal con el brazo. Es una isla. Forc los ojos todo lo que pude, pero lo nico que alcanc a ver fue una ligera diferencia de color, a la que no di mucha importancia. Yo tampoco veo nada dijo Anita al observar mis esfuerzos . Pero Melina y Spyros saben lo que hacen. En mi opinin, bamos demasiado tranquilos con el motor petardeando sobre el agua, pero al cabo de un momento pude reconocer una elevacin que se dibujaba en la monotona de la superficie. Era como una gaviota, pero, segn nos acercbamos, perdi su parecido con el ave y la imagen se transform en una especie de dinosaurio, con el lomo de color amarillo verdoso. Al final surgi una elevacin de tierra, cuya cima sobresala en la

lejana, entre el mar que la rodeaba. Estbamos ya muy cerca de la orilla y, sin embargo, no se vea ningn barco. No est aqu dije, decepcionada. Cuanto ms nos acercbamos ms nerviosa me senta y, de repente, ca en una profunda sima negra de desesperacin. Hay muchas islas iguales dijo Melina para consolarme. Slo hemos llegado a la primera. Sin embargo, mi nimo se hunda cada vez ms. Nunca encontraramos a Danielle. Quizs ella se riera para s misma al comprobar lo bien que se haba escondido. Por qu habra pensado que era necesario? Anita me ha comentado que ya estuviste por aqu una vez con Danielle dijo Melina. Llegasteis tambin a esta zona? Yo alc las manos en un ademn de duda. No tengo ni la ms remota idea! A m todo me parece igual! Spyros rode la lengua de tierra del lado oriental de la isla para continuar su camino hacia el mar. Yo me senta dbil. Agarrndome a ambos lados de la borda, me dirig hacia atrs para sentarme en un extremo del barco. Mir el mar que quedaba tras de m y la isla que se alejaba. Para! grit de repente. Spyros! Para! Spyros se volvi hacia m, pero no se detuvo. Melina y Anita se me acercaron. Qu te pasa? pregunto Anita. Ah haba algo! dije, jadeante, a causa de la emocin. En el otro extremo de la isla. Creo que era blanco! Es la playa repuso Melina. Est tan virgen que parece blanca.

No en tierra, sino en el mar! grit porque no parecan querer entenderme. Melina se acerc a Spyros. ste dio un giro y de nuevo puso rumbo a la isla. A pesar de que ambos pensaban que me equivocaba, lo hicieron en atencin a m. Hay reflejos en el agua dijo Anita. Como ocurre en los espejismos. Es a causa del calor. Uno ve todo lo que quiere ver. A m me ha ocurrido antes lo mismo y Melina me lo ha explicado. No ha sido un reflejo del agua! repliqu. Vamos a ver lo que es. Melina se haba acercado a nosotras. No tenemos nada que perder. Yo mir el agua y la lengua de tierra que se acercaba despacio. En el otro extremo grit, haciendo gestos a Spyros. A la derecha! Spyros corrigi el curso y bordeamos la isla. Otra lengua de tierra nos impeda la visin. El barco petardeaba en consonancia con el ligero balanceo de las olas. Alcanzamos la punta de la lengua de tierra. Ah! Casi me desmayo. Ah estaba el barco de Danielle! En una pequea cala. Se meca un poco sobre el agua y pareca muy tranquilo. Melina asinti al reconocerlo. Lo has hecho muy bien afirm. Spyros dice que esta isla no est habitada y que, por eso, no le prestamos mucha atencin. Aqu no se puede vivir. S, claro que se puede. Mi pecho suba y bajaba como si fuera una mquina de vapor. He estado aqu con Danielle. Incluso hay una casa en la isla, aunque casi est en ruinas. Entonces seguro que ella est en el barco dijo Melina. Mir

al frente, por donde se acercaba cada vez ms al costado del barco. Eh! grit Spyros a aquel muro blanco. Hay alguien a bordo? No hubo respuesta. Spyros lo intent una vez ms con el mismo resultado. Naveg despacio alrededor del barco. No est la escalerilla dijo. La ha debido recoger. El bote auxiliar respond. No est. Seal la popa del barco. Estaba ah. Entonces lo habr cogido para llegar a tierra aventur Melina. Spyros asinti. Con este barco no se puede llegar hasta la orilla afirm. Tenis que nadar unos metros. No hay problema. Melina se quit la ropa y debajo de su blusa y sus pantalones cortos apareci un baador. Por desgracia, yo no me he trado traje de bao dijo Anita con timidez. No haba pensado en esto. Yo puedo ir sola hasta all dijo Melina. No tenemos por qu ir todos Claro que s! Yo estaba tan impaciente que no poda esperar. Yo tambin voy! Entonces vamos! Melina se apart de nosotras y se sumergi en el agua con un airoso salto. Igual que Danielle Yo me dej caer con poco garbo y comenc a dar brazadas. Melina se ech a rer. No eres buena nadadora? No gru y segu con mi movimiento de brazos. Voy a comprobar si est el bote dijo Melina y empez a

nadar estilo crol a tal velocidad que pens que poda haberse presentado a los Juegos Olmpicos. Yo me pas al estilo braza y comprob que me acercaba de forma lenta pero segura. Estaba tan concentrada en mi estilo de nadar que me sent muy sorprendida cuando, poco tiempo despus, apareci a mi lado un remo. Era de una barca y en esa barca estaba sentada Melina. Estir un brazo y me ayud a subir a bordo. Estaba en la playa dijo, pero no se ve a nadie. No era el bote auxiliar de Danielle, sino una sencilla barca de remos. Sus tablas no parecan demasiado fuertes y haba agua en el interior. Jade sin respiracin mientras me recuperaba de aquel esfuerzo, poco habitual en m, y mir a mi alrededor con escepticismo. Melina comenz a remar tan pronto como sub a la barca. Para un ratito es suficiente afirm, a pesar de que las tablas estn un poco podridas. Es una tpica barca griega! dijo entre risas. Gracias a la fuerza de Melina, la barca avanzaba por el mar como si fuera sobre rales y al poco tiempo llegamos a la orilla. Var la barca en la playa, yo me baj y avanzamos en direccin al jardn. Yo mir a mi alrededor. No ha cambiado nada dije. Bien. Melina miraba las estatuas griegas. No saba que esto estuviera aqu. Mi inters por las estatuas era ms bien limitado y cuanto ms nos acercbamos a la casa ms me invada una sensacin de angustia. Danielle Dnde estaba Danielle y qu le ocurra? Llegamos a la casa y nos rode su inquietante sosiego, turbado

tan slo por algn ruido que llegaba del mar o por el canto de un pjaro. Es increble! exclam Melina. Nunca haba visto una casa as! Yo observ la fachada desconchada. Era verdad que no haba cambiado nada. Si Danielle estaba all, ni siquiera haba sacado una silla al jardn. Melina entr en la casa antes de que yo llegara. La segu. Ten cuidado con la escalera! le grit. Ella se volvi y me mir, interrogante. La escalera es de piedra, pero se ha desmoronado un poco por la derecha y hace mucho que no tiene barandilla expliqu. Hay que permanecer siempre a la izquierda. Melina mir la escalera. Parece un tanto abandonada dijo. No creo que haya nadie por aqu. Para ser sinceros, yo tampoco lo crea. Podemos mirar arriba dije. Era la ltima esperanza. Cuando estuve aqu slo se poda vivir en una de las habitaciones. Vivir aqu? Melina arque las cejas. En esta casa? Encog los hombros. Todo es relativo. Melina asinti. Bueno, pues vamos a mirar. Fuimos escaleras arriba, una detrs de la otra. No podamos ir juntas por si una de nosotras se caa. Una vez arriba, entramos en la habitacin que ofreca unas maravillosas vistas sobre el mar. Por todos los santos! Exclam Melina, con expresin de sorpresa.

S, es impresionante, verdad? Entr detrs de ella. Yo tambin lo pens la primera vez que lo vi. Yo creo que, aunque lo viera cien veces, me volvera a sorprender dijo, con respeto. Es como si la persona que construy la casa hubiera querido erigir un templo al mar y adorarlo desde aqu. Me call, pues estaba muy de acuerdo con Melina. De repente me imagin que estaba en lo alto de una catedral, arriba del todo, en la torre del campanario, con el mundo bajo mis pies y el universo muy lejos. Melina se volvi. Hola! grit. Hay alguien? No hubo respuesta. Sent que, a pesar del gran calor que reinaba, un escalofro me recorra la espalda. Danielle? dije. Ests aqu? Nos habra tenido que or dijo Melina. No puede estar aqu. Pero su barco Me mord la lengua. No quera imaginarme lo que significaba un barco solitario en una cala desierta. No est el bote auxiliar indic Melina. Eso puede significar que tuvo algn problema con el motor del yate, o algo parecido, y tuvo que salir con el bote para pedir ayuda. S poda significar eso, s. Apret los labios. Tan cerca el yate de Danielle, pero ella Melina se acerc a la habitacin de al lado y luego regres. Todo est como si hiciera mucho tiempo que no hubiera nadie por aqu. Tan slo hay un viejo y sucio colchn en un rincn. Debe

de estar ah desde hace una eternidad. Sin embargo, pasamos por todas las habitaciones, si es que se les poda dar ese nombre, y miramos en ellas. Mi nimo se hunda cada vez ms. El yate era mi ltima esperanza: yo haba partido de la hiptesis de que el yate y Danielle tenan que estar prximos, pero habamos encontrado el barco y ni rastro de Danielle. No tiene sentido dijo Melina. Puede estar en cualquier sitio, pero aqu no. Bajamos la escalera muy despacio, como si descendiramos por un glaciar, y nos quedamos en el final, por donde habamos entrado. Podra ser una casa maravillosa si se pudiera rehabilitar. Melina an estaba bajo el efecto que le haba causado la mansin . Quera hacerlo Danielle? No lo s. Al principio pens que quera edificar un hotel, pero me dijo que no respond yo. Tena previsto venir de vez en cuando, pero nunca tena tiempo. Yo pienso Un sonido procedente del lado izquierdo de la casa impidi que me enterara de lo que Melina pensaba. Las dos nos dimos la vuelta. Seguro que es un gato afirm Melina. Hay muchos. Luego sinti un escalofro. O una rata Vamos a ver dije con resolucin. Las ratas no son mis mejores amigas, pero aquel ruido haba disparado a tal altura mi nivel de adrenalina que me sent crecida frente a aquellos simpticos animalillos domsticos. Voy contigo Melina se estremeci, a pesar de que siento nuseas. No me puedo imaginar que en esta isla abandonada haya algn vagabundo Ah, eso pensaba. A m no se me haba ocurrido. Pero me sent

feliz por el hecho de que me acompaara a la parte posterior y ms oscura de la casa. Todas las ventanas estaban cegadas con maderos y slo podamos ver algo gracias a que, de vez en cuando, llegaba al suelo un estrecho rayo de sol. De nuevo se hizo el silencio y no fuimos capaces de determinar de dnde haba venido el ruido. Voy a abrir una ventana dijo Melina. As no se puede ver nada. Se dirigi a la lnea de los rayos del sol y dio un golpe a uno de los maderos; estaba tan podrido que, de inmediato, cay por la parte exterior de la fachada. Un ancho rayo solar resplandeci en la habitacin como si fuera un repentino regalo de la diosa del sol para nosotras, los habitantes de la Tierra. Miau! Un gato salt por la ventana abierta sin dignarse a mirarnos; quiz lo habamos despertado de la siesta. Lo que dije, un gato constat Melina, mientras respiraba hondo. Al parecer no estaba muy sorprendida por su suposicin. S, un gato. Mi voz acus un tono de decepcin. Tenemos tambin que ir abajo a? Melina no pudo terminar la frase. Yo mir alrededor. Esta vez el ruido era muy cercano. Melina mir hacia un rincn. Otro gato? Al parecer no estaba solo. Me dirig a al rincn objeto de la atencin de Melina, pero fui incapaz de ver nada. Melina se me acerc, cautelosa. Ten cuidado dijo. A veces araan o muerden. Pueden ponerse violentos. A pesar de lo que crea, all no se movi nada. Melina quit otro madero del marco de la ventana por la que

acabbamos de pasar y por fin pudimos ver un fardo en el rincn. Algunas mantas dijo Melina con alivio. Eso es que aqu ha dormido alguien. Me dirig hacia aquel bulto y, de repente, algo se movi entre las mantas. Ratas! chill Melina. Cuidado! No supe el motivo por el que aquel grito no me detuvo, pues levant la manta y mir. No fui capaz de emitir ni un solo sonido. Melina, impresionada por la rigidez de mi postura, mir por encima de mi hombro. Dios! exclam. Durante ms de un minuto fuimos incapaces de movernos. Es Danielle? murmur Melina, horrorizada. No pude contestar. Est muerta jade. Debe de estarlo desde hace mucho No! grit, mientras me arrojaba sobre aquel fardo de ropa. La porquera acumulada vol por el aire y los rayos del sol la hicieron brillar como si fuera confeti. Danielle murmur. No puedes estar muerta. No debes estar muerta! De nuevo se escuch un ruido. No est muerta! chill tanto que mi grito casi envi a Melina al otro lado de la habitacin. Vive! Est viva? dijo Melina con incredulidad. S, est viva! grit tan alto como pude. Est viva! Tenemos que sacarla de aqu y llevarla a un hospital! Intent levantar el cuerpo de Danielle, que estaba cubierto de mantas. El polvo me hizo toser y se adhera a mis ojos con tal fuerza que yo

apenas vea nada. Espera dijo Melina, te voy a ayudar. Retir las mantas hasta que slo se vio el cuerpo de Danielle, mejor dicho, lo que quedaba de l. No pareca ser una persona. Melina la sujet por los pies y yo la agarr por debajo de los hombros. La llevamos como si fuera un saco. A pesar de su escaso peso, su cuerpo inanimado dificultaba el transporte. Cuando la sacamos de all, la cosa mejor. Salimos del jardn y la colocamos sobre la barca. Melina y yo saltamos a bordo; yo coloqu la cabeza de Danielle sobre mi regazo y Melina rem como si, en lugar de dos, tuviera cuatro brazos. Danielle susurr, mientras las lgrimas me brotaban sin cesar y limpiaban la suciedad y el polvo de mis mejillas. Danielle, qu has hecho? Al tocarla comprob que respiraba, pero con tanta dificultad que pareca que no poda continuar hacindolo. Melina, a pesar del esfuerzo que le exigan los remos, nos miraba con preocupacin, tanto a m como al paquete que yo llevaba entre los brazos. Dej de remar, se puso en pie y agit con fuerza los brazos. Spyros! Spyros! Ven! Se sent y volvi a remar con todas sus fuerzas. O cmo se encenda el motor del barco de Spyros y lo vi acercarse a nosotras. Cuando estuvimos prximos, nos arroj una escala, que Melina amarr a la barca de remos. Entonces le dijo algo en griego a Spyros, que baj por la escala. Los maderos mohosos crujieron. Contempl a Danielle con mirada horrorizada, pero slo por un segundo; luego solt la maroma del barco y la at por debajo de las axilas de Danielle. Sultala me dijo, al ver que yo no la quera dejar.

Tenemos que subirla. La solt, an titubeante. Anita, tira! grit Melina. Anita cogi la soga y tir. Pero ella sola no poda. Spyros trep rpido por la escala y levant con facilidad el cuerpo inerte de Danielle. Luego lanz otra escala para que nosotras tambin pudiramos subir al barco. Cuando estuvimos arriba, Spyros se ocup del timn, arranc el motor y nos pusimos en movimiento. Volamos como si se tratara de una carrera de lanchas rpidas; el agua salpicaba el barco y la proa daba violentos golpes cada vez que se encontraba con una ola. Aquello no pareca afectar a Spyros, que incluso trataba de ir ms rpido. Nosotras casi rodamos por la cubierta, zarandeadas por los movimientos del barco, por lo que tuvimos que sujetarnos con todas nuestras fuerzas. Tem que Danielle, a la que acabbamos de rescatar, se cayera por la borda. Anita, Melina y yo, reuniendo todas nuestras fuerzas, sujetamos contra la borda el cuerpo inerte de Danielle. No fue posible llevarla al camarote, porque el ms mnimo paso nos hubiera hecho salir disparadas del barco. bamos en cuclillas como conejos asustados, nos agarrbamos con todas nuestras fuerzas y confibamos en poder alcanzar tierra firme. Por fin Spyros afloj la marcha. Melina se solt de la borda y se irgui, luego se dirigi hacia delante. En la isla no hay hospital, pero s un mdico dijo Melina, viniendo hacia nosotras. Puede examinar a Danielle y proporcionarle los primeros auxilios. Luego podemos llamar a un helicptero y trasladarla a Atenas. Anita, que hasta el momento no haba dicho ni una palabra, mir el fardo gris que llevbamos sujeto a la borda como si fuera un

cadver. Danielle? pregunt con voz ronca. sta es Danielle? La liber de las sogas que la sujetaban y su cuerpo resbal un poco por la cubierta. Est? El horror se dibuj en el rostro de Anita. Seguro que no se haba imaginado as su primer encuentro con Danielle. No! protest, indignada. No est muerta! Vive! Slo hay que llevarla a un hospital. Resonaron unas voces cerca del barco, que Spyros ya haba amarrado al puerto. Spyros dijo unas cuantas frases a gritos y vino hacia nosotras. El mdico est en camino. Llegar en un momento. Yo mir la cara gris y hundida de Danielle y la acarici. Not un nudo en la garganta. No se senta su respiracin. Quizs el agitado viaje No, no quera ni pensarlo! Se oyeron unas palabras en griego. Spyros ayud al mdico y a dos o tres hombres ms a subir al barco. El mdico ech una mirada a Danielle y pareci que quisiera marcharse, como si no tuviera ningn sentido aplicar a un cadver su ciencia mdica. No est muerta! grit. Aydela! Me mir con sus ojos oscuros. Su pelo era casi cano; era mayor, aunque no lo pareca por sus ojos. De su boca salieron unas pocas frases en griego; no las entend, pero me resultaron tranquilizadoras. Se arrodill y abri su maletn. Dio una breve orden a uno de los hombres que haban venido con l y ste abandon el barco. El mdico intent encontrar los latidos del corazn de Danielle ayudndose de un estetoscopio, pero no le result nada fcil. Le abri la blusa y debajo de toda la mugre apareci, como un curioso e inesperado contraste, una porcin de su blanca piel. Separ con

habilidosos dedos los prpados de Danielle y los mir con preocupacin; luego coloc una goma elstica alrededor de su brazo y le aplic una inyeccin. El pinchazo en el pliegue de la piel del codo no provoc la menor reaccin en ella; no responda a ningn estmulo. El mdico me dijo algo y Melina tradujo. Dice que no sabe si lo conseguir. Est muy dbil y totalmente agotada. Es muy probable que no haya comido ni bebido durante mucho tiempo. El mdico sac otra jeringuilla y le inyect su contenido. Luego se levant y dijo algo. No tiene muchas esperanzas. Puede que exista alguna posibilidad, pero, para eso es imprescindible que llegue a tiempo el helicptero tradujo Melina, con la frente fruncida por la preocupacin. Cundo llegar el helicptero? pregunt, en un tono inaudible. Mi voz se quebraba. Si tenemos suerte, en una hora dijo Melina. Y luego tiene que soportar el vuelo, que es otra hora ms. El timbre de su voz indicaba su conviccin de que Danielle no sobrevivira tanto tiempo. El mdico le dijo a Melina un par de palabras y luego sali del barco. Yo le mir espantada. Haba desahuciado a Danielle? Va a hacerle un transfusin de suero dijo Melina en un tono tranquilizador; servir para equilibrar la prdida de lquidos. Esperemos que eso la mantenga con vida. Un momento despus volvi el mdico, acompaado del hombre al que antes haba enviado a recoger algo. El acompaante llevaba una caja de cartn con varias botellas de plstico. Por el borde de la caja sobresala una especie de soporte. El mdico desinfect la

mano de Danielle y le abri una va en el dorso, mientras su ayudante sacaba una de las botellas de plstico de la caja y la conectaba a un tubo. El mdico conect el tubo a la va abierta y su ayudante coloc la botella en el soporte, que estaba situado por encima de la cabeza de Danielle. El mdico abri el grifo y, por goteo, intent que penetrara en su cuerpo el lquido que necesitaba. Slo es una solucin de sal comn. Melina tradujo la explicacin del mdico. Por el momento no puede hacer nada ms por ella, porque no est preparado para estos casos. Por lo general, slo se ocupa de huesos rotos, quemaduras y poca cosa ms. Lo que suele ocurrir en tierra. Yo casi no la o, pues lo nico que me interesaba era el pecho de Danielle, que no deba dejar de elevarse y descender, aunque fuera de una forma tan dbil. Me arrodill a su lado y volv a colocar su cabeza sobre mi regazo. Le acarici el rostro con todo cuidado, intent eliminar la suciedad que se haba acumulado all y moj sus labios con un lquido que me haban trado. Renunci a comer nada, ni lquido ni slido. No poda pensar en eso mientras, en mis brazos, Danielle pudiera Me qued sentada y slo me daba cuenta de la forma en que transcurra el tiempo. Cada segundo me pareca extraordinariamente largo. Por fin escuchamos un zumbido en el aire. El helicptero! Anita corri a proa, se coloc la mano ante los ojos a modo de pantalla y mir al cielo. El ruido cada vez se acercaba ms. No puede aterrizar aqu grit Melina. Su voz quedaba ahogada por el poderoso rugido de los motores. Van a bajarnos una camilla. Debemos echar a Danielle en ella y luego ellos la

izarn. Me di cuenta de que las aspas del helicptero agitaban las olas del puerto. El barco comenz a moverse. Los hombres del barco gritaron algo y se pusieron en comunicacin con el helicptero por medio de seas. Bajaron una escalerilla y, junto a ella, una soga con algo parecido a una camilla. Uno de los hombres del helicptero baj por la escalerilla. La primera mirada que le dirigi a Danielle se tradujo en el mismo sentido que la mirada del mdico en su primera actuacin: todo aquel despliegue era innecesario para una paciente casi muerta y para la que haba pocas esperanzas de que pudiera sobrevivir al traslado. Algunos hombres levantaron con cuidado a Danielle y la colocaron en la camilla; luego la cerraron y procedieron a atarla con firmeza. Durante todo este proceso no se percibi ninguna reaccin por parte de Danielle. Permaneci all tumbada como muerta. Tengo que ir con ella! grit en direccin a Melina. No puedo dejarla sola! Melina asinti. Tradujo mis palabras al hombre del helicptero, pero ste neg con la cabeza e iz la escalerilla en la que Danielle suba hacia l poco a poco. Pero yo debo Se me saltaban las lgrimas. Quera estar junto a Danielle, quera volar junto a ella por si Lo s dijo Melina e intent consolarme. Pero aqu podemos coger un barco rpido. Estamos muy cerca de tierra firme y hay un transbordador. Tardaremos dos horas. Lo nico que yo poda ver era la cara gris de Danielle. El resto de su cuerpo estaba perdido en el interior de la camilla, que se alejaba cada vez ms en direccin al cielo, oscilando por encima de

m hasta que ya casi no pude ver su rostro. Luego desapareci por la puerta lateral del helicptero, que de inmediato gir y se march. Cundo sale el ferry? pregunt, secndome las lgrimas. Nos esperan. Melina sonri. Podemos salir de inmediato.

Durante la travesa en el transbordador apenas pude mantenerme quieta ni un minuto. Me senta agotada y, al mismo tiempo, tan intranquila que me pareca ver un enemigo en cada silla. Anita y Melina se sentaron en cubierta y charlaban como si fueran turistas que no tuvieran mejor cosa que hacer. Cmo podan? Pero no. Me apoy sobre la barandilla de la borda para observar cmo el agua hendida por la proa del ferry salpicaba de espuma ambos lados del barco. Qu podan hacer Anita y Melina? Ninguna de las dos conoca a Danielle. Slo haban visto a una persona moribunda, apenas poda considerarse un ser humano, y ahora la transportaban por aire hacia un hospital y quiz no sobrevivira a aquel viaje. Cerr los ojos. No poda ser! Todo lo que yo haba esperado, que ella no me recibiera, que no la pudiera encontrar, que estuviera en la cama con otra mujer, incluso que Pero no, estaba vegetando casi medio muerta en un rincn, sucia y esculida, como si fuera una indigente que viviera en la calle y no tuviera dinero para comprar comida ni la oportunidad de darse un bao, y eso que tena el mar a la puerta. Todo aquello

resultaba inexplicable. Nos estaban esperando en el embarcadero del ferry. Mi primo Stavros dijo Melina. Trabaja en el hospital y tiene un taxi. Entre la enorme cantidad de primos y no primos de Melina yo ya me esperaba de todo, pero eso de que uno fuera conductor de taxi y, al mismo tiempo, cuidara enfermos me pareci una combinacin poco usual. Sin embargo, aquella idea slo se mantuvo en m durante unos pocos instantes, pues todos mis pensamientos estaban dominados por la preocupacin que me causaba Danielle. Melina salud a su primo con una sonrisa, lo abraz, y lo bes. Luego nos present y de inmediato partimos a toda velocidad, entre una nube de polvo, para recorrer el trayecto desde el puerto hasta el hospital. Yo apenas me atreva a mirar por la ventanilla, ante la que los coches y las paredes de las casas pasaban a pocos centmetros de distancia. El trfico ateniense pareca estar formado por ms coches y calles ms estrechas de lo que yo hubiera visto jams en ninguna ciudad. El primo de Melina nos hizo bajar ante la puerta del hospital y se despidi de nuevo. La familia slo lo haba contratado para llevarnos hasta all. Era una familia muy prctica Entramos en una sala de espera que me dio la sensacin de estar abarrotada de gente. En Grecia, es corriente en muchas familias que todos los parientes acompaen al hospital a los enfermos nos explic Melina. Por eso, no todos los que hay aqu son pacientes. Mir para arriba, donde colgaba una multitud de carteles, cuyos

caracteres me dieron la sensacin de estar contemplando un jeroglfico. Stavros ha dicho que debemos ir a la unidad de cuidados intensivos. All es donde probablemente habrn llevado a Danielle. O al depsito de cadveres, pens, aunque no dije nada a Melina. Anita y yo fuimos tras ella, pues slo Melina era capaz de entender lo que decan los carteles. En aquel momento comprend lo que deban de sentir los analfabetos al contemplar los escritos en nuestro mundo: letras que no decan nada, nombres de calles que no podan leer, carteles de advertencia que no les servan de nada y que no podan protegerlo de ningn peligro. Sin Melina hubiramos estado totalmente perdidas. Llegamos hasta una puerta cerrada, a la que haba que llamar. Melina lo hizo y un par de segundos despus la puerta se abri. Melina le dirigi unas cuantas palabras a la enfermera que nos haba franqueado la entrada, quien asinti con la cabeza y nos hizo una sea para que la siguiramos. Aquello result ms fcil de lo que yo haba pensado. En cierta forma, yo esperaba que nos hicieran alguna pregunta acerca de nuestra relacin con Danielle, para ver si era cierto que tenamos derecho a informarnos sobre su estado. Aunque puede que aquella enfermera s lo hubiera preguntado y que la respuesta de Melina le pareciera adecuada. Eso no poda saberlo, ya que no hablaba griego. Llegamos a una especie de sala de espera y la enfermera nos dej solas durante unos instantes. Danielle est sometida a tratamiento dijo Melina. Tenemos que esperar aqu. Pero, est viva? susurr.

S, est viva. Ha sido capaz de soportar el vuelo confirm Melina. Vino hacia m y me cogi del brazo. No te preocupes dijo en voz baja y me apret contra ella. Luego me solt de nuevo . Va a comprobar si pueden trasladarla a una habitacin continu. Mientras tanto, debemos armarnos de paciencia. Mir a Anita. Vamos a tomar un caf griego para reponernos un poco? Caf griego. Fue lo primero que tom cuando sub al yate de Danielle. Me vino de nuevo a la memoria. Me pareci volver a aquellos tiempos y sent en mi lengua el gusto del caf, como si acabara de dejar la taza. Creo que es lo mejor respondi Anita con una sonrisa y me mir. Y Andy necesita por lo menos dos cafs. No quiero nada. Rechac la invitacin. T vers dijo Anita. No puedes mantener con vida a Danielle a base de morirte t de hambre y de sed. No me parece que eso sea ahora muy sensato. Puedes quedarte aqu si quieres. Melina se dio cuenta de que yo no me ira de aquella sala antes de ver a Danielle. Te traeremos algo. No reaccion y las dos salieron de la habitacin. No ocurri nada durante mucho tiempo. Me limit a permanecer all sentada, esperando. El aire caliente, aunque no fuera especialmente fresco, y el mar en el que tantas horas habamos pasado me recordaban el ltimo ao. Me acord de la primera vez que me ba en el mar junto a una Danielle que nadaba a mi alrededor como si fuera un pez resplandeciente. Haba una enorme diferencia con respecto a hoy: su consumido rostro con aspecto de mscara; su cuerpo,

que pareca una sombra, sin los enrgicos movimientos de delfn con los que haba surcado el agua e intentaba entrar ms en contacto con ella. Una enfermera entr en la sala y me dijo algo que no pude entender. Al poco tiempo llegaron Anita y Melina con una pequea bandeja que contena caf y algo de comer. Ha estado aqu la enfermera empec a decir. S, nos hemos cruzado con ella. Melina me interrumpi mientras colocaba sobre la mesa la bandeja con la comida. Dice que estn a punto de trasladar a Danielle. Se me quit un peso de encima. Aquello significaba que viva. Mientras yo estaba all, sentada y sola, se me haba ocurrido pensar en que lo ms probable era que se diera la otra posibilidad. En aquel momento entr en la sala un hombre vestido con la bata verde que se utiliza en los quirfanos. Despus de un segundo vistazo comprob que era Stavros, el primo de Melina. Pronunci unas palabras y ella lo escuch y asinti con la cabeza. Luego se fue. Dice que todava no ha pasado lo peor, pero que tanto l como el resto de los mdicos estn asombrados por el hecho de que an est viva. Debe de tener una gran resistencia. l y los otros mdicos? pregunt. Acaso es mdico? S. Melina pareci sorprendida. No te dije que trabajaba en el hospital? Es decir, que no era conductor de taxi y cuidador de enfermos, sino mdico y conductor de taxi. Al parecer, en lo referente al tema econmico, a los jvenes mdicos griegos les iba igual de mal que a los nuestros, as que tenan que ganarse el pan como conductores de vehculos de alquiler.

Escuchamos un ruido chirriante en el pasillo. Al poco tiempo vimos pasar ante la puerta una camilla metlica cubierta con una sbana blanca. Di un salto y mis piernas temblaron. No fui capaz de proferir el menor sonido. Anita sali al pasillo. Ven me dijo. Estn colocando la camilla en la habitacin de al lado. Transcurrieron unos segundos hasta que mis msculos se pusieron en movimiento para responder a la orden de ir hacia la puerta. Entonces pude seguir a Anita y Melina, que ya me esperaban. Entramos en una habitacin y vimos que las enfermeras se afanaban en colocar la cama al lado de una ventana. Por todas partes colgaban gran cantidad de tubos y la enfermera de ms edad le dijo algo a Melina. Todava no podr contestar cuando le dirijamos la palabra explic Melina. Debemos tener paciencia. Una vez que salieron las enfermeras ya pude moverme. El rostro de Danielle, ms que grisceo, era blanco, de forma que se confunda con la sbana. No observ ningn movimiento respiratorio debajo de la sbana. Me acerqu despacio a la cama y mir la menguada figura que yaca en ella. Era muy difcil ponerla en consonancia con la imagen de Danielle que yo conservaba en mi recuerdo. Est viva, y eso es lo importante afirm Anita en voz baja, mientras pona la mano sobre mi brazo. Debes estar contenta. Yo, yo Tragu saliva. Creo que no me podr sentir satisfecha mientras no pueda hablar con ella. Mientras, mientras

Mientras tengas miedo de que vaya a morir Melina acab la frase. Lo entiendo. Se acerc tambin a la cama. Pero Stavros dice que eso no va a ocurrir. Pero tambin ha dicho que todava no ha pasado lo peor. S, y tampoco sabe si su organismo ha sufrido algn dao o si se va a recuperar totalmente. Pero lo de morir le parece bastante improbable. Improbable repet con voz ronca. Eso no quera decir que se pudiera descartar. Tenemos que esperar aqu dijo Anita, hasta que despierte. Melina se ri por lo bajo. Me temo que el hospital no lo va a consentir! Aunque se permita que el enfermo venga aqu acompaado siempre por la mitad de su familia, las reglas son muy estrictas. A las seis de la tarde tenemos que salir. No, no puedo quedarme? susurr. No, no puedes respondi Melina. Pero Stavros ha puesto una de sus habitaciones a nuestra disposicin a fin de que podamos pasar la noche. Vive muy cerca y as podremos regresar aqu muy pronto por la maana. Vosotras, no hace falta que vosotras dije. Yo puedo venir sola. T no puedes ni siquiera leer los carteles repuso Melina con una sonrisa. As que te acompaar en todo momento. Estoy totalmente convencida de que maana, cuando lleguemos, Danielle estar despierta. Anita le lanz una mirada como si no estuviera muy segura de lo que acababa de escuchar.

Qudate aqu un poco ms dijo. Nosotras vamos otra vez a la cafetera. Aunque Danielle no estuviera despierta, me pareci que Anita quera que las dos dispusiramos de un poco de intimidad. Acerqu mi silla a la cama y me sent a esperar. Danielle, qu has hecho contigo misma o qu te han hecho? murmur, en un tono contenido, mientras se me saltaban las lgrimas. Qu te ha ocurrido? Danielle se mantena como una estatua de su jardn, inmvil, plida y bella. S, era bella incluso all y en aquel estado. Los huesos se marcaban bajo la piel de sus mejillas como afiladas puntas de flecha, pero subrayaban la atraccin que aquel rostro siempre haba ejercido sobre m. Puede que ahora esa atraccin incluso fuera an mayor. Danielle, te amo susurr, casi ahogndome. No te permito que mueras porque te amo demasiado. Permanec sentada durante unos minutos, muda e inundada por las lgrimas, hasta que un aviso interrumpi mi silenciosa meditacin. No lo entend, pero cuando Melina apareci por la puerta me figur lo que significaba. Son casi las seis, tenemos que irnos dijo Melina. Asent con la cabeza y, a pesar de que apenas poda apartar mi mirada de Danielle, sal de la habitacin detrs de Melina.

Por la noche tena poco sueo. Melina y Anita, apoyadas ms tarde

por Stavros, trataron por todos los medios de distraerme de mis sombras ideas. Pero yo slo tena en mi pensamiento el rostro de Danielle, que iba palideciendo ms y ms hasta transparentarse y desaparecer. Mi mente quera prepararse para su muerte, pero el corazn estaba en contra y volva a ver de nuevo su rostro ante m. Me sent satisfecha cuando por fin amaneci y pude levantarme. Fuimos caminando al hospital, porque quedaba cerca. Al llegar sent de nuevo que me temblaban las rodillas, pues no saba lo que nos esperaba all. No te preocupes. Melina y Anita me pusieron entre ellas e intentaron animarme. Yo saba que ellas no podan quitarme la preocupacin, pero su apoyo me sirvi de ayuda para soportar aquellos instantes. La enfermera que nos acompa a la unidad de cuidados intensivos inform a Melina sobre el estado de Danielle. Se ha despertado esta maana dijo Melina y me sonri. Ahora se ha vuelto a dormir, pero incluso ha bebido algo. Como es lgico, todava est muy dbil, pero mejora a medida que pasa el tiempo. Oh, Dios. Casi se me doblaron las piernas. Una sensacin de alivio recorri mi cuerpo como una ola benefactora, cargada de felicidad. Es una buena noticia. Anita miraba a Melina. S. Melina sonri. Creo que a partir de ahora ya no debemos preocuparnos ms. Entramos juntas en la habitacin de Danielle y me pareci que su estado no haba cambiado en nada, tan slo sus mejillas daban hoy la sensacin de tener un tono ms rosado que plido. Al acercarme a la cama not, adems, que su respiracin era ms fuerte. Fui a

darme la vuelta para coger una silla cuando advert un revoloteo en sus prpados. No consigui abrirlos del todo pero era evidente que lo intentaba. Danielle susurr. No pude pronunciar ms que aquel susurro. Danielle Se form una leve rendija entre sus prpados y se volvi a cerrar otra vez. Un segundo intento result mejor y, por fin, al tercer intento pude reconocer el color de sus ojos. Danielle susurr de nuevo, pero esta vez form una sonrisa con la comisura de mis labios. T, qu? dijo y volvi a cerrar los ojos. Quieres beber algo? pregunt, mientras miraba alrededor en busca de un recipiente adecuado. Agua dijo ella con un hilo de voz y sin volver a abrir los ojos. Alcanc el vaso que estaba en la mesilla, al lado de la cama. Met en l una pajita para beber. Los dedos de Danielle estaban tan dbiles que no podan sujetar el vaso; lo tuve que hacer yo por ella. Bebi un trago y se dej caer sobre la almohada, agotada, pero ahora s abri los ojos. Qu? Dnde? Pareca estar muy confusa. Ests en un hospital. En Atenas le inform. Atenas repiti con tono incrdulo. S. Ayer te trajo un helicptero. Te encontramos en la isla. Seguro que no se acordaba de nada. La isla repiti de nuevo. Quiz debera haberle preguntado el motivo por el que estaba all y en aquel estado, pero ahora me pareci algo prematuro. No te encontrabas nada bien dije con cautela. Y por eso

te trajimos al hospital. No me encontraba nada bien repiti otra vez, como si quisiera reunir primero las piezas del puzzle para luego poder armarlo. Ahora no tenan ningn significado para ella. Qu? Me mir. Qu haces t aqu? Cmo has venido? Era evidente que se recuperaba. Estaba preocupada por ti contest. Y por eso vine a buscarte. Y de hecho me has encontrado dijo, como si no se alegrara por eso. Yo, Danielle, por favor Primero tienes que curarte. Luego podremos hablar de todo contest. Djanos ahora que pensemos tan slo en tu recuperacin. Ella volvi la cabeza. No puede ser dijo. Por qu no? inquir. No lo entiendes contest y volvi de nuevo la cabeza, ahora hacia m. No quiero que ests aqu. Tragu saliva. Yo sospechaba algo as, pero no quera darme por vencida. Ella se senta dbil y exhausta, y puede que no supiera lo que deca. Sent un escalofro en mi corazn. Por qu no? pregunt, con voz apenas audible. Qu haces aqu? inquiri a su vez. Un instante antes pareca estar tensa, pero ahora se mostraba otra vez agotada. No estaba en condiciones de pelear, as que yo tena ahora mi oportunidad. Tanto en los buenos como en los malos tiempos. No se dice as? Sonre con lgrimas en los ojos.

Ella hizo un movimiento brusco, como si reprimiera un repentino dolor. No quiero que veas esto susurr. Ya s que no quieres tener deudas conmigo contest con cierto tono jocoso, pero ella me mir muy seria. No lo consideraba ninguna broma. S confirm con voz dbil. Danielle hubiera seguido discutiendo, pero le venci la debilidad. Era incorregible. Incluso en su estado Ahora que ests aqu, ya vers lo rpido que te curas dije. Me mir, pero no dijo nada. Stavros me ha prometido que se va a ocupar en persona de ella dijo Melina, mientras yo retroceda. Danielle, al parecer, no se haba dado cuenta de que haba alguien ms en la habitacin, que yo no estaba sola. Pareci sorprendida. Es Melina le inform. Nos ha ayudado, a Anita y a m. Sin ella lo ms probable es que no te hubiramos encontrado. Spyros nos ha contado que te habas ido sin llevarte apenas vveres dijo Melina. S, yo, yo quera pescar algo para abastecerme de comida contest, fatigosamente. Y los peces no queran lo mismo que t? brome Melina. Yo, yo Luego ya hubo un momento en que me encontr muy dbil. La voz de Danielle se apag. Pareci que volva a dormirse. Anita cogi mi brazo y se enganch a l. Mir hacia la cama en la que Danielle yaca reposadamente. Qu, ests ya tranquila? pregunt en voz baja. La

hemos encontrado, est con vida y descansa. No se puede pedir ms. Respir hondo. Puede que no contest. Anita me mir con un gesto de simpata. Todo ha cambiado dijo. Ella no puede continuar donde lo dej. Debis hablar entre vosotras, aclarar lo que haya que poner en claro. Luego todo volver a ir bien. Aclarar lo que haya que poner en claro, lo que eso pudiera significar. Danielle no me lo haba dicho. Si quieres, te puedes quedar aqu todo el da me dijo Melina, pero tambin os puedo proponer una visita a la ciudad. No me espera nadie en Atenas. Oh, s! Los ojos de Anita brillaron. Sera maravilloso. Mov la cabeza en seal de negacin. Me quedo aqu dije. A lo mejor se despierta otra vez y Lo ms probable es que necesite dormir mucho y que no se vaya a despertar dentro de poco contest Melina, pero entiendo que quieras quedarte. Se volvi hacia Anita. Entonces vamos a dar una vuelta por la ciudad las dos solas. Se ech a rer. Mientras salan de la habitacin, acerqu de nuevo mi silla a la cama y me sent junto a Danielle. Su mano, pequea y transparente como el cristal, reposaba sobre la sbana. Yo era capaz de reconocer todas y cada una de sus venas. Tom su mano y la estrech con mimo, la acerqu a mi cara y deposit un beso en ella. Danielle susurr, mi amor. De momento era todo lo que yo quera, pero senta miedo de lo

que ocurrira cuando se restableciera por completo. Ahora ella no poda elegir pero, ms tarde, me volvera a echar? Yo no lo saba, como tampoco saba por qu lo haba hecho la ltima vez. Los das se sucedieron y Danielle recuperaba las fuerzas poco a poco. Slo hablbamos de su convalecencia y de ninguna otra cosa ms. Melina y Anita volvan muy complacidas de sus constantes excursiones. Una tarde, despus de salir de la clnica, nos sentamos en un pequeo restaurante de la esquina. Estbamos con Stavros y aquel local se haba convertido prcticamente en su segunda vivienda, pues l no cocinaba nada en su casa. Stavros y Melina mantuvieron una conversacin en griego. Anita y yo no entendamos ni una palabra, pero Anita observaba atenta a Melina. Qu es lo que ocurre de verdad entre vosotras cuando estis solas? le pregunt, inmiscuyndome en sus reflexiones. Ella se sobresalt. Qu, qu quieres que pase? pregunt a su vez con expresin de culpabilidad. Puse un tono de satisfaccin. Habis estado mucho tiempo por ah juntas. Melina me ensea la ciudad dijo, pero en su rostro apareci un ligero rubor. Slo la ciudad? inquir de nuevo, con el mismo tono de satisfaccin. Bueno, nosotras, nos hemos besado susurr y me mir . Andy, han sido los besos ms hermosos de toda mi vida. Nunca tengo bastante.

Sonre con irona. Si Melina est de acuerdo con eso, estoy segura de que podrs conseguir tantos como quieras dije con aire convencido. Pero yo se interrumpi. A ver si me entiendes, es igual que me ocurra con Tessy continu. Yo no tena un momento para pensar en eso y ya se haba pasado. Y ahora tienes miedo de que la cosa acabe igual que con Tessy. Me puse seria. S contest, con un temblor en la voz. Melina es muy distinta. No tiene nada que ver con Tessy, ms bien todo lo contrario, pero las cosas han ido tan rpidas Que vayan rpido no quiere decir que vayan mal respond . O acaso no crees en el amor a primera vista? Por supuesto que s, al cien por cien dijo ella, en un tono infeliz. Pero tambin lo pens con Tessy y aquello no era amor. Pero Melina mir hacia donde estaban los otros dos, de los que parecamos habernos olvidado por completo es una de las personas ms simpticas y amables que yo haya conocido nunca. No te va a dejar en la estacada. Nos ha ayudado incluso cuando ramos unas extraas para ella. Es como un sueo, la mejor base para una relacin. S. Anita mir en direccin a Melina y en su rostro se dibuj una sonrisa de felicidad. Es como un sueo. Y slo os habis besado? pregunt, para tomarle el pelo. Me mir escandalizada. Crees que te mentira? Anita dije, mientras acariciaba suavemente su brazo, me alegro por ti. Es tan bonito que os hayis podido conocer Eso

era algo que no se poda decir, por cierto, con respecto a Danielle y a m Suspir. Danielle se avendr a razones. Ahora era Anita la que me consolaba a m. No es como Tessy. De ella no se saba lo que se poda esperar. Fue un error por mi parte. Pero Danielle es, es una mujer madura y sabe lo que hace. Eso es lo que yo he pensado durante mucho tiempo. Arrugu la frente. Pero, desde que nos vemos todos los das en el hospital, es como si, de repente, se hubieran dejado de lado ciertas cosas. Slo charlamos de lo ms cotidiano. Sonre. Del tiempo que hace! Est todava muy dbil. Apenas acaba de escapar de la muerte respondi. Quizs est demasiado asustada y no puede pensar en otra cosa. Tal vez le asaltan recuerdos que le dan miedo. Debes tener paciencia. Me mir. No te ha dicho nada de lo que ocurri? No. Agit la cabeza. Se lo guarda para ella. No me atrevo a hacer preguntas porque evita el tema. Es ms seguro hablar del tiempo comenz a decir Anita, pero Melina la interrumpi. Andy? pregunt. Segua Danielle algn tratamiento mdico en Alemania? La mir con extraeza. No, que yo sepa no. Y yo qu s?, pens. Si ya haba comprobado que Danielle pudo haber tenido docenas de amantes sin que yo lo supiera, por qu debera tener conocimiento acerca de una posible consulta mdica?

No ha ido nunca a una clnica o algo parecido? insisti Melina. No tengo ni idea. En todo caso, desde que yo la conozco, no. Mi asombro iba en aumento. Ya. Melina mir a Stavros y le dijo algo. La expresin de su rostro mostraba preocupacin. Qu pasa? inquir, alarmada. Est enferma y tan dbil que casi se muere? Stavros y sus colegas no lo saben respondi ella. Pero les parece extrao que todava no pueda andar. Ya hace tiempo que debera haberse levantado. Est paraltica? susurr con una voz que era un soplo. Sent como si una mano helada me oprimiera el corazn. Piensan investigar una posible lesin en la mdula espinal contest. Hasta ahora no se lo haban planteado. Se va a quedar en una silla de ruedas? pregunt, horrorizada. Es probable que slo se trate de una reaccin asociada a la convalecencia dijo para tranquilizarme. Es lo que piensan los mdicos, pero quieren cerciorarse. Stavros dijo algo y Melina asinti con la cabeza y se volvi de nuevo hacia m. Dice que no debes preocuparte. No saben bien lo que es, pero piensan que no se trata de nada grave. Es slo sonri levemente. Los mdicos siempre quieren saberlo todo de una forma muy precisa. Stavros hizo otro comentario y Melina lo tradujo para nosotras. Maana por la maana quieren hacerle un reconocimiento a Danielle.

No! dijo Danielle. Eso ni hablar! Pero Danielle Acaso senta miedo de que se confirmara su sospecha? Seguro que s. No deseaba saberlo. No quera imaginarse una vida postrada en una silla de ruedas. Danielle Lo intent de nuevo. Es tan slo un reconocimiento. Lo ms probable es que todo est bien. Lo nico que quieren es examinarte. No quiero respondi. Que me dejen en paz! Se ech en la cama. La cabecera elevada soportaba su espalda, pero ella pareca muy enrgica. Eso significaba que se encontraba mejor, pero tambin quera decir que incluso un reconocimiento que pareca inofensivo representaba un problema que no estaba dispuesta a afrontar. No tienes por qu estar internada en la clnica durante ms tiempo del que sea imprescindible dije. Una vez que te examinen, quiz puedan ayudarte para que salgas enseguida de aqu. Me tienen que dar de alta de inmediato respondi. Quiero volver a la isla. A la isla? No poda creerlo. Danielle, all no hay agua corriente ni electricidad, ni todo lo que hace falta para atender al cuidado de un enfermo. Podrs volver a la isla cuando te cures, pero ahora no. Por qu no? dijo Danielle, mientras me miraba con fijeza

. Me lo vas a impedir t? Danielle, s razonable exclam, desesperada. La casa es una ruina. Aunque te encontraras bien de salud, all no podras vivir. Sigue el yate fondeado en la baha? pregunt. S. Suspir. De acuerdo, puedes vivir en el yate cuando ya ests bien. Por qu no lo quieres ver as? Porque nunca voy a curarme respondi. La mir fijamente. Me haba cogido desprevenida y no supe qu decir. Cmo? qu? Por qu piensas as? balbuce al cabo de un instante. Claro que te vas a curar, te recuperas da a da. Esta mejora de ahora es slo algo pasajero contest. Pero no hay remedio. Danielle, qu? Yo no era capaz de entender qu le haca pensar eso. Frunc el entrecejo. Qu te han dicho los mdicos? El de aqu nada, pero s el que tengo en casa. No entiendes el motivo por el que lo he vendido todo? Pues, no s Qu significa todo esto? Yo me senta tan desconcertada que apenas poda estructurar una frase. Tengo ELA respondi, en un tono seco y distante. Es incurable. Voy a morir, tarde o temprano. Intent erguirse en la cama. Entiendes ahora el motivo por el que no quiero languidecer en un hospital? dijo. Quiero morir all, donde pueda percibir la brisa del mar, donde lanzar la vista hasta el infinito; no deseo hacerlo encerrada en una habitacin blanca. Quiero volver a casa. A la de la isla susurr.

S. Se dej caer hacia atrs de nuevo. Casi lo haba conseguido y tuviste que ir a buscarme. Danielle, yo Me sent conmovida. No hay ninguna posibilidad? Ninguna dijo de forma sucinta. Estaba resignada. Te tengo que explicar cul va a ser el curso de la enfermedad? No es nada agradable. Todos los msculos, uno tras otro, se niegan a cumplir su misin. Se empieza por no andar de forma adecuada, no se puede coger nada ni levantar los dedos. Lo nico que sigue normal es la vista. Y conservas todo el conocimiento, pues el cerebro marcha de maravilla hasta el final y no pierde ninguna de sus funciones. Ests recostada en la cama como una masa de carne inerte hasta que te falla la respiracin. Pero eso no ocurre, por desgracia, de un segundo a otro, sino que avanza de forma paulatina, parcela a parcela, te asfixias de forma lenta y angustiosa, y sabes durante todo el tiempo que te mueres y que te falta el aire. Me mir. No es una perspectiva maravillosa? En la isla podr morirme de una forma ms rpida y menos penosa. Yo no lo haba visto as, pero lo cierto es que tena razn. Lo nico que me ocurra es que no lo poda imaginar. Pero, hoy da objet, existen muchas medicinas, hay investigaciones, se dispone de nuevos conocimientos. Las enfermedades que hasta hace poco eran incurables ya no lo son Pero sta lo es. No hay remedio contra ella. Me puedo dar por muerta. Me tambale y me tuve que sentar. Eso no poda ocurrir! Tena que haber un error! Eso, eso, desde cundo lo sabes? La mir mientras me recorra un estremecimiento.

Hace ya mucho tiempo respondi Danielle. Me lo dijeron de forma muy oportuna unas Navidades, poco antes de volar a Aspen. Fue el mejor regalo de Navidad que pude tener. Su voz mostraba amargura. Al mencionar Aspen, vi ante m otra vez la escena del bar Sally s. Ray dije de una forma automtica. S Danielle asinti. La noche que pas con ella fue una consecuencia. Yo vol a Aspen como narcotizada y al llegar empec a beber. La nica vez en toda mi vida que me he encontrado as de bebida. Y Ray se alegr mucho por ello. Pero, por qu no has dicho nada? Lo sabas desde hace mucho tiempo, antes de que nos conociramos. No era raro que yo la notara como distrada. A veces me haba preguntado el porqu y ahora ya lo saba. De qu hubiera servido? pregunt, fatigada. Eso ya no tiene nada que ver con nosotras. Nada que ver con nosotras? Le lanc una mirada penetrante. Nada que ver con nosotras si te mueres? No debes preocuparte respondi. No tengo hijos ni parientes. Cuando yo muera vas a ser una mujer rica. Qu? Por qu me dices eso?, pens, mientras notaba que la cabeza me daba vueltas. Mi testamento est muy claro continu. Lo heredas todo. Te va a quedar bastante dinero incluso despus de pagar los impuestos de sucesin. Tu madre y t vais a vivir sin problemas y con comodidad hasta el final de vuestros das. Cerr los ojos, como si se dispusiera a dormir. Yo me senta mareada. Todo aquello era demasiado para m.

Primero el golpe brutal, del que todava no me haba repuesto, y luego esto otro No quiero tu dinero dije. No quiero nada. Firmaste un contrato respondi, sin abrir los ojos. Y tambin otras cosas. Pero eso fue porque t lo quisiste! Porque as me lo impusiste y yo no te quera perder! contest. Para ti el dinero siempre fue la escala que todo lo mide. Pero a m no me ocurre lo mismo. T no tienes ninguna escala de medida dijo. Segua con los ojos cerrados. Y no la necesito! Todo lo que necesito me lo puedo ganar por m misma. Inspir hondo. Danielle dije con trabajo, si el precio de ese dinero es tu muerte, no lo quiero. Ni aunque fuera el doble o el triple. Lo nico que quiero es que vivas! Ese es un deseo que, por desgracia, no se puede comprar con dinero dijo con voz tenue. Abri un poco los ojos y me mir. Lo entiendes? Que aceptes o no el dinero no significa nada. En cualquier caso yo me voy a morir. Y, por eso, preferira que lo tuvieras t. Y, aunque lo rechaces, eso no va a impedir mi muerte. Slo que luego sers pobre. Se le cerraron los prpados. Aquello fue como si me hubieran sacudido un martillazo en la cabeza. Las palabras de Danielle sonaron definitivas. Pero aquello no poda resultar tan fcil! Lleg Stavros y al poco tiempo lo hicieron Melina y Anita. Stavros dirigi la palabra a Danielle, que abri los ojos y le respondi en griego. Vi que en el rostro de ella se dibujaba una expresin de asombro. l se volvi hacia Melina. Qu es lo que ocurre? pregunt Melina. Por qu no

quiere que le hagan un reconocimiento? Se encuentra peor otra vez? Oh, no! Todo va bien. Slo que se muere respond con sarcasmo. Melina me mir sin decir una palabra. Anita, en cambio, s pudo decir algo. Ser un chiste, verdad? Si lo fuera, sera de muy mal gusto dije. No, no hay tal chiste. Danielle me lo acaba de decir. Por eso estaba sola en la isla. Quera morir all. Por desgracia para ella, se lo he estropeado todo. Sal muy deprisa de la habitacin, antes de que me inundaran las lgrimas. Anita se me acerc. Qu pasa, Andy? Qu te ha dicho Danielle? pregunt, mientras me echaba el brazo por los hombros. Yo ya no pude ms. Me dej caer en una silla que estaba cerca de la pared y hund la cabeza entre las manos. Se muere! susurr, sin ningn tono de voz. Est enferma terminal. Lo suyo es incurable. Eso es lo que me ha dicho. Sent un nudo en la garganta, que impidi que me afloraran las lgrimas. Pero, pero Anita lo entenda tan poco como yo, eso no puede ser. Creo que se recuperar. De forma pasajera, eso es lo que me ha dicho. Repet las palabras de Danielle. Sus nervios no funcionan, o son sus msculos los que fallan, no lo he entendido demasiado bien y no s nada de medicina. Ella acabar por no poderse moverse y luego, luego se asfixiar. Apenas se me pudo entender la ltima palabra. Oh, Dios! La voz de Anita fue una expresin del ms puro horror.

S, yo Me levant. Voy con ella otra vez. Me quise ir, pero Anita me detuvo. Va a morirse ahora? En los prximos minutos? pregunt. La mir consternada. No, creo que no. Entonces vamos un rato a la cafetera y me cuentas de cabo a rabo todo lo que ella te haya dicho. Segu a Anita. Me senta como si fuera una nia pequea a la que llevaran al dentista. Pero no puse ninguna objecin, porque pareca que mi vida haba perdido todo el sentido. Anita sirvi caf y bollos tpicos de Grecia. El azcar siempre sienta bien! dijo entre risas, quiz para levantarme la moral. S. Reaccion de forma automtica, pero lo cierto es que me senta totalmente ausente. Ahora, en lugar de hablar, vamos a actuar. Qu es esa enfermedad? Arrugu el entrecejo. Creo, era una abreviatura, algo as como EEA. Con la EEA no se muere nadie dijo Anita. Slo hace que te relajes. No! Con L. Era ELA. Esclerosis lateral amiotrfica dijo una voz a mi lado. La voz de Melina. Me lo acaba de explicar Stavros. Se sent a nuestro lado. Una enfermedad terrible e incurable. Puedo entender muy bien que Danielle no quiera ni or hablar de ella. Pero, pero, no hay ninguna esperanza? Anita no poda crerselo. Ninguna. Melina movi la cabeza con ademn negativo.

Stavros dice que an puede vivir un par de aos, pero Pero entonces se limitar a ser una masa de carne inerte. Me temblaba la voz. As es como lo ha descrito ella. S. Melina me mir con compasin. Lo siento mucho Ella quiere morir musit. En la isla. Y yo lo he impedido. Ella se haba abandonado a su suerte. Anita me puso la mano sobre el brazo. No puedes hacer nada. Nadie puede hacer nada. Es verdad dijo Melina. Lo lleva en los genes. Nadie lo puede impedir. Pero siempre se puede hacer algo! No es verdad? dije, rebelndome. No poda soportar aquella situacin, aquella inactividad, durante tanto tiempo. Creo que no hay nada que hacer repuso Melina. Sin embargo, Stavros dice que hay un mdico en Suiza que investiga en ese campo. Eso es lo que ha dicho, que experimenta. No hay nada seguro. Hasta ahora no ha podido salvar ni a un solo paciente. Pero, a lo mejor, a lo mejor la puede ayudar repliqu. Todava podra vivir un par de aos sin estar postrada en una cama. Yo no renunciaba a esa esperanza. Si hubiera tan slo una posibilidad Hace un momento, cuando yo sala de la habitacin, Stavros estaba comentndolo con Danielle dijo Melina. Pero ella no pareca muy entusiasmada. Yo me lo poda imaginar muy bien. Danielle haba tomado una decisin y yo saba cmo odiaba que se pusieran en tela de juicio sus decisiones. A lo mejor t puedes convencerla. Melina se dirigi a m. Me re con sequedad.

No soy la ms indicada. A m ni siquiera me escuchar. Limtate a intentarlo dijo Anita. Si hay una posibilidad Ella ya se ha resignado a lo peor y quiz lo que necesita es que le den un empujn desde fuera. Arque las cejas y respir hondo. Yo estaba dispuesta a hacer todo lo que pudiera. Lo deseaba tanto que De acuerdo respond mientras me levantaba. Lo voy a intentar. No haca ninguna falta que volvieras dijo Danielle cuando me vio en la puerta. Acabo de echar de aqu a Stravos y ha gastado saliva en balde. Y eso que es mdico. As que Quieres rendirte sin ms? le pregunt, acercndome a la cama. Ese no es tu estilo. Danielle se recost en la cama y mir hacia la ventana. Al principio luch contra esto dijo. Con todas mis fuerzas. No quera aceptarlo. Pero ahora Me mir. Ya hace tiempo que se ha acabado todo. No tiene ningn sentido. Examin mi cara. Quiero morir, pero no soy capaz de decidir ni cundo ni cmo. No quiero tener que depender de los dems. Sent que un fro estremecimiento me recorra la espalda. Morir. Muerte. Eran cosas de las que no me haba preocupado hasta entonces. Me parecan muy lejanas. A mi edad no se piensa en la muerte, sino, si acaso, en vivir. Hay un profesor en Suiza comenc a decir. S, s. Danielle alz la mano. Ya me lo ha comentado Stavros. Adems, yo ya haba odo hablar de l. Pero slo se dedica a investigar y todava no ha conseguido resultados positivos.

No lo has intentado? pregunt. No me poda imaginar que hubiera desestimado aquella posibilidad. S respondi. Pero no trata con pacientes. Es un cientfico. Lo rechaz de plano. Lo rechaz? pregunt, atnita. S. Danielle respir hondo y luego, de repente, rompi a toser, agitada por convulsiones. No dijo, cuando quise correr en busca de un mdico. Enseguida se pasa. La tos remiti poco a poco, hasta que pudo volver a respirar con normalidad. Ya estoy acostumbrada coment. Pero yo no. Apret los dientes con firmeza. Esos accesos de tos eran la punta del iceberg, el aviso menos grave de que Danielle se encontraba al final de su enfermedad, mejor dicho, en el final de sus das. Era algo que yo no estaba dispuesta a aceptar. Lo rechaz! Cmo se llama ese fulano? pregunt. Quin, el profesor suizo? Me mir. Asent con la cabeza. Husly respondi, con expresin risuea. Lo cierto es que ese nombre slo se puede dar en Suiza. Me sorprendi que al menos fuera capaz de bromear a costa del nombre. Era la primera vez en mucho tiempo que la vea sonrer. Djanos que te acompaemos a verlo le rogu. Cuando ests all, seguro que te har un reconocimiento. Y qu se conseguir? pregunt. No tiene ningn remedio. A lo mejor dentro de dos aos, o de dos dcadas, pero ahora no. Y de aqu a dos aos yo ya habr muerto. Me sobresalt. No, no, no, no, NO!, lo rechac en mi interior. Danielle susurr. Me ech sobre la cama con un sollozo.

No llores dijo Danielle con voz tierna. Not que levantaba la mano y me acariciaba el pelo. No ha cambiado nada. Las cosas son como son, te tienes que acostumbrar a eso. Y cuando yo ya no est aqu Debes ser razonable, Andy. No hay ninguna posibilidad ni ningn tratamiento. Te tienes que resignar. Llvame a la isla y djame morir. Es mi ltima voluntad. Yo mov lentamente la cabeza. Estoy dispuesta, de verdad, a cumplir cualquier deseo tuyo. Tragu saliva. Pero ste, ste no puedo Entonces lo har yo misma. Ya encontrar a alguien que me llev all. Es slo una cuestin de dinero. Una cuestin de dinero, pens. Danielle dije. Acababa de tener una inspiracin. El dinero siempre era un buen argumento para ella. No voy a aceptar tu herencia. Me da igual lo que hayas escrito en tu testamento, porque siempre puedo rechazarlo. Es una opcin de la que dispongo. Eso sera muy estpido por tu parte dijo con sequedad. Piensa en tu madre. Saba por dnde agarrarme, pero no me dej. Mi madre lo entender dije. No obstante, existe una posibilidad, slo una, de que acepte el dinero. Lo prometo, y t sabes que yo siempre cumplo mis promesas. Alz las cejas con expresin interrogativa. Ve a Suiza para que te vea el profesor Husly. Deja que te haga un reconocimiento. Yo te acompaar y, si veo que hace falta, le pondr una pistola en la sien para obligarle a que te examine. Dios mo! Me mir como si no me hubiera visto nunca. Casi no te reconozco. A grandes males, grandes remedios respond. Te lo

prometo Me acerqu a ella y tom su mano. Prometo que, cuando te reconozca, si opina que no existe ninguna esperanza, que no te puede ayudar tragu saliva con dificultad, porque me lo impeda el nudo que se me haba hecho en la garganta, te llevar a la isla y me quedar contigo hasta No pude continuar. Las lgrimas corrieron por mis mejillas y me nublaron la visin. Tragu de forma convulsiva. Not que la mano de Danielle oprima la ma. Lo hars? pregunt. S dije, aunque mi voz apenas era inteligible. Lo har. Se mantuvo callada durante un minuto muy largo. Bien dijo despus. Estoy de acuerdo.

S, qu se haba figurado? Usted no puede ingresar aqu tan fcilmente. El profesor Husly no era tan mayor como yo me haba imaginado. Tendra unos cincuenta aos. Su pelo era negro y slo en algunas partes mostraba unas races grises. En todo caso, no responda en absoluto a la idea que yo me haba forjado acerca de cmo deba ser una eminencia como l. Era delgado y pareca musculoso. Para m, el trmino profesor estaba asociado a un apacible seor, ya mayor, con el pelo blanco y tripa. Tiene usted una paciente dije, mientras acercaba la silla de ruedas de Danielle a su mesa de despacho. Yo no trato a pacientes gru.

A sta s dije con firmeza. Ya pregunt una vez por usted, pero se neg a darme cita en su consulta. Danielle le dio su nombre. Y contino hacindolo ahora volvi a decir con un gruido . Qu le hace pensar que he cambiado de actitud? Puede que no haya cambiado de actitud, pero mi situacin s lo ha hecho afirm Danielle en un tono seco. Me asombr que pudiera mantener la calma en aquellos momentos. Adems, cuando pregunt esa primera vez, yo an poda andar. S, s, me acuerdo dijo l con aire distrado, mientras agitaba una mano. Y ahora ya no puede. As es cmo acta la ELA. Yo hubiera podido estrangularlo, pero Danielle permaneci sorprendentemente tranquila. Hasta dnde ha llegado usted en sus investigaciones? pregunt. Tan slo se me muere el noventa por ciento de los ratones respondi el mdico, sin ningn miramiento. Antes mora el cien por cien. Un xito enorme. Seguro que s musit ella. Se dar cuenta de que no puedo ayudarla dijo Husly. Su viaje hasta aqu ha sido en vano. Se apart y busc algo en la librera. Se puede decir que ese diez por ciento que sobrevive queda curado? pregunt por mi parte. No, claro que no. Se volvi, con ademn de disgusto. Se limitan tan slo a morirse ms tarde. En qu condiciones? Se asfixian? pregunt ella. No respondi el profesor, mientras se sentaba y hojeaba el

libro que haba cogido de la estantera. Eso ya lo controlamos. Mueren por fallo cardaco. Algo parecido a una muerte natural? pregunt Danielle. Si desea decirlo as La escrut. Tiene miedo a la asfixia? No, en absoluto replic Danielle. Siempre he deseado morir as. Algo agradable y tranquilo. No puedo someterla al tratamiento porque el medicamento no est autorizado para los seres humanos dijo Husly. Y las personas no son ratas de laboratorio. Que yo sepa, la sustancia se puede aplicar a voluntarios. Eso no est prohibido. Basta con que el paciente sepa a lo que se enfrenta y est de acuerdo. Danielle estaba sentada en su silla de ruedas con el mismo porte que una reina. Husly estaba cada vez ms impresionado; aquello no le caba en la cabeza. No puedo hacer una cosa as respondi. Ni siquiera aunque usted se presente voluntaria. Es demasiado peligroso. Qu es lo peor que me puede ocurrir? dijo ella. Que me muera? Ya cuento con eso. S, y si usted muere toda su familia se me echar encima en busca de una indemnizacin. No, no puedo admitir una cosa as insisti, mientras sacuda la cabeza con energa. No tengo familia respondi Danielle. Por tanto, no hay nadie que le pueda denunciar. Excepto ella. Me mir. Y se comprometer por escrito, ante notario, como usted desee, a no hacer nada. Siempre habr algn picapleitos que vea una oportunidad en esto. Lo siento dijo Husly. No puedo asumir ese riesgo.

Danielle asinti, pensativa Lo entiendo. En realidad, no hay nada que hacer. Se est dando por vencida tan fcilmente?, me dije. Me sent muy sorprendida cuando, de repente, ella empez a toser. Yo ya haba vivido aquellos accesos de tos, autnticos ataques de asfixia que cada vez resultaban ms intensos. Y ste result an peor que los anteriores. Danielle luchaba por conseguir aire, se puso roja y se agarr a los brazos de la silla de ruedas. Husly apret un botn y habl a travs del intercomunicador de su mesa de despacho: Traigan un respirador. Rpido! Se levant y se acerc a Danielle. Le desabroch la blusa. La puerta se abri de golpe y apareci el respirador. Husly oprimi la mascarilla del aparato contra la cara de Danielle. Luego abri la vlvula del equipo y el aire sise. Danielle pele convulsivamente por cada bocanada de aire y, poco a poco, fue tranquilizndose. Su rostro empez a adquirir una coloracin normal. Si esto no diera unos resultados tan espectaculares, las cosas no hubieran ido demasiado bien para usted dijo Husly. Danielle se quit la mascarilla. Como mdico, usted debe poder decirme algo que yo no sepa an observ con frialdad, a pesar de que su lucha por sobrevivir le haba dejado la frente perlada de sudor. Nada bueno. Husly apret los labios. Le voy a asignar una habitacin, pero no espere mucho de eso. No espero nada de nada dijo ella. Pero se lo agradezco. Husly hizo un gesto de mal humor. Era clavado a Danielle y las muestras de agradecimiento no eran lo suyo. Ahora vyase dijo. Hoy ya no le voy a hacer ningn

reconocimiento. Lo dejaremos para maana a primera hora, cuando est en ayunas. Por el anlisis de sangre. Se dirigi a la doctora y el celador que haban venido con el respirador artificial . Ocpense de todo: habitacin, ingreso y todo lo dems. Luego se volvi hacia su mesa de despacho, como si all ya no tuviramos nada que hacer. La joven doctora nos hizo una sea con la cabeza. Sganme, por favor.

Al da siguiente, en plena madrugada, comenzaron los reconocimientos, antes incluso de que yo llegara a la clnica. Cuando sub, Danielle no estaba en su habitacin. Viene enseguida me dijo el celador, al que ya conoca del da anterior. Estn hacindole una TAC. Una tomografa computarizada, al menos era algo que yo ya haba escuchado antes. Te introducen en un tubo para examinar algn rgano en particular. Lo vi una vez en una pelcula de la televisin. El tubo era muy estrecho. Si, una vez dentro, a Danielle le sobrevena un ataque de asfixia En mi interior volvi a crecer la preocupacin que el da anterior se haba aliviado algo, porque en la recepcin de la clnica me haban dado ciertas esperanzas. Una enfermera lleg. Llevaba a Danielle en una silla de ruedas. Veo que ya ests en marcha salud, en un tono conscientemente alegre. Oh, s! He estado en danza de una habitacin a otra

respondi con irona. Sabes algo ya? pregunt. Movi la cabeza en un ademn negativo. No, esto no va nada rpido. Primero quieren esperar a ver el resultado de los reconocimientos. Me mir con una extraa expresin en su rostro. Andy, no te hagas muchas esperanzas, porque probablemente sern en vano. No te decepciones si es as. Yo sent que todo mi cuerpo se pona en tensin. Por supuesto que me haba forjado esperanzas! Eso era todo de lo que yo dispona. Bueno! contest, para tranquilizarla. Ya s que los anlisis no ofrecen una garanta total. Ninguna en absoluto corrobor Danielle. Acerc su silla de ruedas a la ventana y mir al exterior. Como Legoland dijo. Siempre que estoy en Suiza creo que todo lo de aqu se parece a Legoland. Tan pulcro, tan ordenado, tan uniforme, como si todo lo hubieran construido adrede as. Me acerqu a ella. Tienes razn, s se parece contest. Pero en Legoland no hay enfermedades dijo y apart la silla de la ventana para orientarla hacia la cama. Me ayudas? Estoy agotada y me gustara acostarme. La llev junto a la cama y me inclin hacia ella. La habra besado con mucho gusto, pero me di cuenta de lo cansada que estaba. Extendi los brazos y trat de subir por s misma a la cama, pero no lo consigui. La levant en alto y la ayud a echarse. Todava estaba muy delgada. Mientras la tapaba, se qued mirndome durante unos minutos. No debes preocuparte. Me lo prometes, Andy? La tristeza

no sirve para nada. Sus ojos me escrutaron como si quisiera graba mi rostro en su memoria por ltima vez. Yo mov despacio la cabeza. No te lo puedo prometer respond. Quizs no podra cumplir esa promesa. Promteme al menos que lo vas a intentar. Yo saba que eso tambin estaba condenado al fracaso. Ella cerr los ojos. Yo me estoy durmiendo susurr. La contempl durante un rato. Estaba echada y respiraba con calma, lo que ya me pareci un buen sntoma, y luego me acerqu a la ventana y mir para fuera. Senta pavor ante los resultados de los reconocimientos, que slo podan dejar abierto a la esperanza un leve resquicio, difcil de conservar. El estado de Danielle empeoraba da a da y, cuando los resultados de los exmenes lo confirmaran, me di cuenta de que me vera obligada a mantener mi promesa. Despus tendra que llevarla a la isla Me pas la mano por los ojos. No poda soportar la idea, pero tena que hacerlo. Lo haba prometido.

Bajo su propia responsabilidad dijo el profesor Husly. Usted no es un ratn de laboratorio, sino la primera paciente a la que se va a administrar esta medicacin. Lo s respondi Danielle. Ya se lo he firmado. Pues entonces vamos all dijo el profesor Husly,

mientras le pona una inyeccin. Vamos a ver coment y se fue. Fjate bien. A lo mejor me convierto en algo parecido a un ratn y me tienes que capturar. Danielle intent hacer un chiste, pero ni ella misma se ri. Ya ser un xito si, por lo menos, consigues ir deprisa respond, pero tampoco pude mantener la broma durante mucho tiempo. Aunque el profesor Husly haba avisado de que el tratamiento poda prolongarse durante varias semanas, nosotras ya esperbamos el milagro que, por desgracia, no lleg. Cuando aquella noche sal de la clnica, el estado de Danielle no haba variado. A la maana siguiente, cuando me diriga hacia la habitacin, ya pude percibir la agitacin que reinaba. Personas vestidas con bata blanca se movan con prisa de un lado a otro. Al entrar vi que haba varias auxiliares alrededor de la cama de Danielle. Pregunt a una enfermera. Pulmona contest, agitada. Tiene pulmona y su organismo carece por completo de defensas. Se dirigi al laboratorio a toda prisa. Pulmona. Aquello no sonaba demasiado grave, aunque yo saba que para un paciente de ELA poda significar la muerte. El profesor Husly lleg a la habitacin de Danielle. Doctor! le llam. Neg con un gesto. Ahora la vamos a tratar para resolver lo de la pulmona dijo

y se fue precipitadamente. Los das siguientes fueron de verdadero sobresalto. Danielle apenas se mantena despierta, su estado empeoraba y el tratamiento contra la pulmona no pareca surtir efecto. Apenas poda respirar y la conectaron a una mquina de respiracin asistida que haca el trabajo por ella. Me tem lo peor. Y no me la poda llevar a la isla para cumplir con su ltimo deseo. Aquello fue terrible. Todos los das hablaba por telfono con mi madre, pero ella tampoco me poda consolar. Se limitaba a prepararme para lo inevitable. Tienes que aceptarlo deca. Aunque sea terrible. Pero yo no poda aceptarlo. Est despierta y quiere verla a usted dijo a mi lado una enfermera. Sal disparada hacia la habitacin de Danielle. Ella levant la cabeza hacia m. Andy musit. Siempre ests aqu. Por supuesto respond. Dnde iba a estar si no? Yo Pareca querer decir algo que la tena perpleja y sorprendida. No puedo levantar el brazo. Cerr los ojos. Las manifestaciones de la parlisis avanzaban a toda velocidad: primero las piernas, luego los brazos, la pulmona Puede vivir aos, haba dicho Stavros. Pero no en esas condiciones. Cog su mano entre las mas. Notas esto? pregunt, conteniendo las lgrimas. No respondi. Apenas noto nada. Entr el profesor Husly. Ya que se ha vuelto a despertar, cmo se encuentra?

interrog. El brazo respondi ella. No puedo moverlo. Casi nada? pregunt Husly. Nada asegur Danielle, con desnimo. Resulta sorprendente dijo Husly. Ahora la parlisis ya ha alcanzado los brazos repuso Danielle. El medicamento contra la ELA no ha servido para nada. No lo creo replic, obstinado, el doctor. Pero le vamos a hacer una TAC dijo y se esfum. Sigue teniendo fe en su mtodo dijo Danielle con esfuerzo . Eso, al menos, ya es algo. Qu utilidad tiene, si no te puede ayudar en nada? pregunt, enfurecida. No debes reprochrselo respondi. Ya nos lo haba dicho desde un principio. Poco despus, ya le haban practicado la TAC. Lo que provoca la parlisis es un cogulo de sangre en el cerebro dijo la joven doctora que subi con Danielle. Se produjo cuando se le par la respiracin y tuvimos que proceder a intubarla. Debemos operarla. En el cerebro? pregunt, horrorizada. Siempre surga algo ms con lo que no se haba contado y que me produca un espanto total. No es para tanto dijo la doctora. Operaremos maana mismo. Poco a poco me fui acostumbrando a vivir en la clnica. Cuando

la subieron del quirfano al da siguiente, Danielle llevaba la cabeza envuelta con una sola venda de gasa, lo que le daba el aspecto de una hind. Slo haban usado anestesia local para acceder a su cerebro, por lo que estaba despierta y me pudo saludar. Pensaba que sera peor me dijo. No he sentido nada. Qu pasa con tu brazo? pregunt. Ella separ un dedo de la sbana. Parece que vuelve a funcionar dijo, sorprendida. Eso era algo con lo que no haba contado. Movi la manta que haba a los pies de la cama. Has visto? Frunci el entrecejo. S. Yo tambin estaba asombrada. Puedes hacerlo otra vez? Ella volvi a mover la manta. El pie. Siento el pie. Me acerqu a la cama y retir la manta. Danielle movi los dedos de los pies. Era algo que no haca desde que me la encontr en la isla. Es increble musit. Ella utiliz el brazo, que le volva a responder, para alcanzar el timbre de llamada. De inmediato apareci una enfermera. Puedo mover la pierna dijo, con un tono de sorpresa en la voz. La enfermera mir con fijeza los pies que Danielle tena colocados sobre la cama y comprob que era cierto. Voy a buscar al doctor dijo y sali de forma atropellada. Cuando lleg el profesor Husly, Danielle ya se haba incorporado en la cama. Puede usted mover la pierna? pregunt, estupefacto.

S respondi ella, mientras levantaba un poco la manta sirvindose del pie. Husly volvi a estirar la manta y emiti una orden: Hgalo otra vez. Danielle atendi a su requerimiento. No puede ser! exclam el mdico. Pues est claro que sus medicamentos han dado buenos resultados dijo Danielle, en cuyo rostro casi pude entrever una sonrisa, pero la reaccin de Husly impidi que la exhibiera totalmente. No puede ser! As no! repiti l. Acaso haba esperado que respondiera de otra forma al tratamiento? pregunt. Le hemos retirado toda la medicacin respondi l. Pero No llegu a expresar mi protesta, porque se haba ido. La joven doctora, que haba subido con l, se acerc a la cama. Esto es magnfico dijo con una sonrisa. Pero lo que sucede es que el doctor no sabe lo que ha ocurrido y, desde luego, yo tampoco. Nos vamos a reunir ahora mismo para tratar de encontrar la causa. Es igual cmo haya ocurrido. Lo principal es que ella ha mejorado mucho contest. La doctora pareci mostrarse escptica. Pero las cosas podran ir a peor si no averiguamos cmo ha sido para poder continuar por el camino adecuado afirm. No se alegre demasiado pronto. Esto puede ser pasajero. Hizo un gesto de saludo con la cabeza y se fue. Ms tarde regres y nos explic la forma en que se iba a

proceder. Vamos a retirar todos los medicamentos y luego empezaremos a adminstrarselos uno tras otro de forma individual, para tratar de encontrar al eventual responsable de esta mejora dijo, mientras miraba a la enferma. Puede ocurrir que vuelvan los trastornos. Y qu es lo que tengo ahora? pregunt Danielle, encogindose de hombros. Haga lo que estimen necesario. Si veo que maana no puedo mover otra vez la pierna, estaremos ante una circunstancia que ya conozco de antes. Es usted muy valiente dijo la doctora, mirndola casi con admiracin. Soy realista respondi Danielle. Verlo de otra forma sera una insensatez. La doctora sali y Danielle me mir. Reserva el vuelo dijo. Si me vuelvo a encontrar mal, llvame a la isla. Lo hars? S respond en voz baja y tragu saliva.

Usted me ha tomado el pelo! tron el profesor Husly. Danielle levant los ojos, extraada, y yo pens si no tendra que darle una patada en los huevos a aquel fulano. Usted no padece ELA! vocifer. Danielle lo mir con fijeza, como si fuera un demonio que hubiera subido directo desde los infiernos.

Qu, qu pasa, por favor? tartamude. De ELA, nada! repiti. Es una malformacin arteriovenosa, que conocemos como MAV. La hinchazn causada por los esteroides que le hemos dado contra la ELA ha remitido, pero puede volver de nuevo. Vstase. No se va a morir. Al menos no por ahora murmur, haciendo ondear su bata. No puede mostrar as toda la alegra que siente dijo la doctora, que le haba seguido hasta la habitacin. Y, adems, est disgustado porque ha perdido un cobaya humano para sus investigaciones sobre la ELA. Sonri, con un poco de irona. Yo Danielle se incorpor. No tengo esa esclerosis? Su tono de voz era escptico y yo me senta igual. Sabemos muy bien que la ELA es difcil de diagnosticar. Y todos los sntomas apuntaban a que lo era dijo la doctora. Pero, cmo puede estar ahora tan segura de que no es ELA? pregunt Danielle, siempre escptica. Cuente con que es verdad, no hay ELA dijo, sonriente, la doctora. Porque la causa de su parlisis ha sido una malformacin arteriovenosa en la columna vertebral, una MAV. Apenas se pueden diferenciar los sntomas de las dos enfermedades. La MAV estaba ah, pero no se poda comprobar en las exploraciones porque estaba oculta por la propia hinchazn. Si ahora retiramos los esteroides, la inflamacin estar controlada y tratada, y desaparecer, y sin inflamacin dejar de haber parlisis dijo y se ri con ganas. As de sencillo? pregunt yo. As de sencillo afirm. Luego mir a Danielle. Mientras tanto, descanse, que lo necesita. Despus le daremos el alta dijo, y sali de la habitacin.

Danielle se dej caer, hecha polvo, sobre los almohadones de la cama. Nada de ELA. La informacin pas del odo al cerebro con mucha lentitud. Nada de ELA susurr y luego ya lo dije en voz alta. No tienes ELA! De repente, mi corazn empez a latir de nuevo. Danielle no iba a morir, sobrevivira, sera para m Nada de ELA repiti Danielle. Respir profundamente. Qu es, entonces, si es que se han equivocado? No quera admitir su nueva situacin, no fuera a ser que luego sufriera otra decepcin. Eso yo lo entenda muy bien. Debe ser cierto, en vista de lo furioso que estaba Husly dije, sonriente. Seguro que no ha echado para atrs su diagnstico sin antes pensrselo mucho. Es verdad dijo, meditabunda. El jbilo que surga y se alzaba de mi interior pareca faltarle a ella. He escapado de las garras de la muerte por un pelo aadi. sa eres t. Me pase, nerviosa, por la habitacin. Acaso no te alegras? Eso ya llegar dijo Danielle. Ms tarde. Lo primero de todo es entender lo que pasa. Me mir fijamente. Danielle, Danielle, Danielle! exclam. Luego me acerqu a ella y le di un rpido beso en la boca. Vives. Vas a sobrevivir! Es tan difcil de entender? He vivido los dos ltimos aos con ese diagnstico sobre m respondi. Y no me ha resultado nada fcil. Ya haca tiempo que haba aceptado que iba a morir y ahora estoy viva. S, vives. La bes otra vez. Vives, vives, vives casi lo dije como una cancin.

Veo que apenas puedes contener tu entusiasmo dijo y comprob que una leve sonrisa se desliz hasta la comisura de sus labios. Te sorprende? La mir, radiante. Un poquito respondi. No fui muy amable contigo antes de desaparecer. Ya hace tanto tiempo que me he olvidado de eso dije, feliz. Era una forma de hacerte ms fcil la separacin. Suspir . Supuse que, si te enfadabas conmigo porque te haba ofendido, podras soportar mejor el hecho de que yo ya no estuviera ms all. Eso en caso de que nunca volviera. Pens que te sentiras contenta por haberte librado de m. Tendras que haber sabido que las cosas no iban a ser as. La abrac. Vamos a dejar de hablar de eso. T queras algo bueno para m, aunque me resultara doloroso. Pero ahora todo eso ya ha pasado. Si lo ves de esa forma dijo. Sac los pies de la cama. Has reservado el vuelo? Una sombra flot por la habitacin. Yo haba hecho la reserva, pero en condiciones muy distintas a las de ahora. S, s lo he hecho respond. Entonces nos podemos largar dijo. Se apoy un poco y pudo ponerse de pie junto a la cama. Aquello era algo asombroso. Nunca hubiera pensado que lo vera de nuevo. No te encuentras un poco dbil? pregunt, al ver que se tambaleaba un poco. La isla no se va a escapar de donde est. No quiero pasar ni un da ms aqu, ni un da ms de lo necesario respondi. Por supuesto, yo eso tambin lo entenda muy bien.

No debes hacerlo dije. Espera y te traer el vaso. Pas al otro lado de Danielle, que estaba echada en una tumbona, y le acerqu su whisky. Haces otra vez lo mismo que cuando yo estaba impedida dijo, sonriente, mientras lo coga en su mano. Y ahora ya no lo estoy. Claro que no, gracias al cielo. Me inclin hacia ella y la bes. Qu significa eso? Hizo un guio con los ojos. Lo sabes muy bien contest. Me siento satisfecha de que puedas andar de nuevo, de que te recuperes tan bien. Ah, ya! exclam y tom un trago de whisky, mientras me lanzaba una extraa mirada con el rabillo del ojo. Danielle, eres imposible afirm. Siempre piensas en lo mismo en lugar de darte por satisfecha de haber salido tan bien parada de todo esto Estos dos ltimos aos no han sido nada agradables para m. De repente se puso seria. S, perdona. Lo haba olvidado de nuevo. Para m el tiempo ha sido mucho ms corto que para ti. Frunc el entrecejo, sintindome consciente de mi culpabilidad. Y era yo la que iba a morir, no t dijo Danielle. Con todo el dinero que hubieras heredado de m, enseguida habras encontrado una nueva amiguita

Danielle! Me dej caer sobre ella y la tumbona se hizo aicos. Te ests cargando el mobiliario dijo en un tono seco. Y aqu resulta bastante difcil de reponer. Mir hacia la casa. Todava no pareca muy acogedora a primera vista, pero yo saba que llegara a serlo. De momento vivamos en el yate, que tampoco era nada que se pudiera despreciar, pero Danielle ya se haba ocupado de que nos enviaran por barco algunos muebles para que nos pudiramos sentar, por lo menos en la arena y el jardn. Por el momento tampoco necesitbamos mucho ms. El tiempo era clido, el sol nos sonrea todos los das, el mar susurraba Suspir. En qu piensas? pregunt Danielle, que todava estaba debajo de m. En la casa respond. Seguro que va a quedar magnfica cuando est renovada y acondicionada. Ella intent volver la cabeza, pero no lo consigui, porque se lo impeda mi cara. Espero dijo. Es lo que siempre he deseado. Su voz era todo un susurro. Yo puedo hacer que se cumplan todos tus deseos le dije al odo. Busqu sus labios y los bes con ternura. Uno de esos deseos se acaba de cumplir replic con dulzura. Me cogi entre sus brazos y me bes a su vez. Ests conmigo y eso es algo que nunca me hubiera atrevido a soar. Siempre he evitado pensarlo. Lo s dije. Ha sido duro. La mir. Me siento muy satisfecha de que ahora ya no vaya a ser as nunca ms. Y a m me sabe mal que hayas tenido que aguantar todo lo

que has aguantado dijo Danielle. T no queras que me comprometiera demasiado contigo para que no sufriera por tu causa, pero eso nunca hubiera terminado bien. Pens que no tena ningn derecho se interrumpi. Eras tan joven que no quera que desperdiciaras tu vida con el recuerdo de una muerte. Yo no habra desperdiciado mi vida, pero tampoco me hubiera olvidado de ti. Tragu saliva, mientras las lgrimas pugnaban por salir. Pero ahora le mord, juguetona, en la nariz tengo algo ms que el recuerdo. Te tengo a ti. Que me tienes a m? Arque las cejas. Creo que ests equivocada. Se levant de un salto y se abalanz contra m como un potro salvaje. Corri por la arena y se desliz en el agua. Eso es juego sucio, Danielle! protest. No s nadar tan bien como t. Pues no vas a tener ms remedio que aprender contest. Insisto en eso. Nad varios metros y luego se dio la vuelta y regres. Cuando lleg a la playa pareca la diosa Venus surgiendo de las olas, aqu, en su patria natal. Mientras vena hacia m, se quit el traje de bao; cuando nos separaban tres metros, estaba totalmente desnuda. Danielle susurr. El culto a la diosa en los templos de la antigua Grecia no pudo plasmarse en una adoracin mayor que la que yo experiment por ella en aquellos momentos. Una diosa griega en una isla griega, desnuda y bella, y que me perteneca por completo. Si lo hubiera dicho en voz alta Danielle habra protestado, as que lo dije por lo bajo y para mi interior.

Me subi la camiseta hasta los hombros y me bes. Nos desplomamos sobre la arena, juntas. Me coloqu sobre ella y, al acariciar sus pechos, not que los duros pezones taladraban las palmas de mis manos. Ella suspir. Era como si la tierra entera hubiera desaparecido para nosotras y nos encontrramos en el cielo, mejor dicho, en el Olimpo. Los labios de Danielle saban como la ambrosa, el alimento de los dioses, y su piel era suave al tacto, como la de los mismos dioses cuando se despojan de sus aterciopelados ropajes. Sus pezones eran como uvas, oscuras y dulces. Los chup, los absorb con mi boca, los dej crecer en ella, intent probar el dulzor de aquella fruta. Debajo de m, Danielle se retorci y gimi. Lam uno de sus pezones y el gemido se hizo ms sonoro. S! exclam. Luego lam el otro. Danielle sufri una especie de convulsin y levant las caderas. Me deslic suavemente hacia abajo, pellizqu su piel con suavidad y disfrut del aroma salobre de su pelo, antes de sumergirme en la gruta que se abra entre sus piernas y que, por lo hmeda que estaba, pareca haber acogido todo el mar. Su perla se desliz entre mis labios, como si los hubiera estado esperando. Danielle se encabrit. Sus gemidos alcanzaron el cielo y llenaron el Olimpo, hasta que se desprendi de ella un grito que debi llegar a las estrellas. Esper a que se tranquilizara y luego la invad de nuevo. S, oh, s, ah, oh, s, s, S! El segundo grito aventaj con mucho al primero. Permanec dentro de ella hasta que dej de estremecerse; luego me deslic otra vez hacia arriba y la bes.

Eres mi diosa susurr con voz tierna. Mi amada diosa griega. Ella arque las cejas, como casi siempre que yo le haca un cumplido. Nunca dejara de hacerlo. Para eso, lo primero que debera hacer es nacionalizarme aqu apunt con cierto sarcasmo. Mir hacia abajo. Todava me falta pedirte algo dije. Ella an jadeaba. Enseguida. Djame slo un minuto. No es eso. Me re. Eso ocurrira de todos modos. Se trata de otra cosa. Pero, acurdate, al principio Sent miedo de mi propio valor. Me tienes prohibido decirte algo determinado y concreto. Y siempre lo he cumplido. En su rotro apareci una sombra. Me acuerdo respondi. Quiero que levantes esa prohibicin dije. Hace mucho tiempo que est de ms y t lo sabes. Levant la cabeza. No te olvidas de nada de lo que ocurri, verdad? dijo en voz baja. De nada de lo que te he exigido. No has exigido nada que yo no haya aceptado por mi propia voluntad dije para su tranquilidad. Yo saba que haba algo que le resultaba abrumador y estaba relacionado con nosotras dos, aunque lo hubiera hecho para protegerme. Pero esa prohibicin continu me la he tomado muy en serio. No he querido incumplirla, a pesar de que hace tan slo cinco segundos he estado a punto de hacerlo. T dijiste en cierta ocasin que el amor es una ilusin y aquella prohibicin no era ms que la pura expresin de tus

convicciones. Si ahora la suprimes, me dirs de ese modo que ha cambiado tu forma de pensar. Eso es lo que quiero que hagas. Inspir con toda intensidad. Sin embargo, si no ha cambiado nada, no hace falta que levantes la prohibicin. La cumplir a rajatabla. Yo Danielle trag saliva. Me siento muy estpida a causa de eso, y me avergenzo de m misma. Piensas que, en aquel entonces, tus ideas eran las adecuadas? Y que siguen sindolo hoy da? pregunt. Me hubiera sentido satisfecha y agradecida si no me hubieras advertido una y otra vez de lo idiota que era respondi, con aspecto desdichado. Eso no lo voy a olvidar nunca. Quiere eso decir que levantas la prohibicin? pregunt, con una sonrisa. Ella tambin sonri. Limtate a decir que s. Cerr los ojos para eludir mi mirada. Cuando los volvi a abrir, brillaban con cierta humedad. S susurr. Te amo dije. Al final poda decirlo. Te amo, Danielle, y siempre te amar. Eres el amor de mi vida. No volvi la cabeza y se limit a mirarme. Esta isla dijo slo nos debe pertenecer a nosotras dos. Siempre tiene que ser nuestro refugio, el tuyo y el mo. No debe pisarla nadie ms. Adems Sonri levemente, a ti te pertenece la mitad. Ya hace algn tiempo que te he registrado como copropietaria. Agit la cabeza, pero tuve que sonrer. Una isla para dos repuse. No todo el mundo tiene algo tan romntico. De hecho casi nadie. Me mir como si esperara algo de m

. Lo aceptas? La mitad de la isla? observ su adorable rostro. S, lo acepto dije en voz baja. Fue como una respiracin contenida lo que sali de su cuerpo. Yo no iba a escuchar de ella aquellas dos palabras, pero as era como las pronunciaba. Esta isla para dos, sa era su forma de decir: Te amo. FIN

Notas
[1] Nota de la Traductora: en casi toda Europa el 26 de diciembre, San Esteban, es festivo. Es el segundo da de Navidad.

[2] N. de la T.: en ingls en el original: Aire fresco servido diariamente.

[3] N. de la T.: galardonada periodista nacida el 15 de junio de 1953 en Klagenfurt (Austria). Fue corresponsal para la televisin alemana en diversas regiones en conflicto, como Sudfrica, Somalia, Irn y Afganistn.

[4] N. de la T.: en ingls en el original. Es slang norteamericano y puede traducirse como: Hola a todos!, Qu tal todo el mundo? o algo similar.

[5] N. de la T.: en Aspen existe realmente el Ultimate Taxi . Su dueo y conductor, Jonathan Barnes, lo ha equipado con lser, luces, una bola de discoteca y una mquina que emite humo. Durante el trayecto el conductor canta, hace trucos de magia o toca el saxofn.

[6] N. de la T.: en ingls en el original: Rias de gatos.

[7] N. de la T.: esta novela, que se ha convertido ya en un clsico de la literatura lsbica, fue escrita por la norteamericana Isabel Miller (1924-1996) con el ttulo original de A place for us o Patience & Sara. Se ha traducido a varios idiomas y en Espaa se edit con el ttulo que figura en el texto (Editorial EGALES, Madrid, Barcelona, 2000).

[8] N. de la T.: se refiere en parte a la frase de Lord Byron: Dulce es la venganza, sobre todo para las mujeres.