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Muro de silencio

Gabrielle Goldsby
Renuncias: Todos los personajes que aparecen en esta historia son mos. Cualquier parecido con personas vivas o muertas es pura coincidencia. Esta historia incluye escenas de violencia grfica, lenguaje soe y se!o e!plcito. "i las historias sobre mujeres que aman a otras mujeres son ilegales en vuestro estado o si sois menores de edad, leed otra cosa. Agradecimientos: #ueno, no sab$is lo que me han ayudado con esto. Tardara una noche entera si tuviera que dar las gracias a todo el mundo, pero no puedo por menos de mostrar mi agradecimiento a %iva, la &nica constante que tengo al escribir. Es bestial con las comas y nunca le da miedo decir '(qu$ demonios quiere decir eso)' Tengo que dar las gracias a una de las mejores bardos que e!isten, #arb, por los nimos que le ha dado a esta cansadsima bardo. * por &ltimo, pero no por ello menos importante, a mi amiga +echeal, que ha estado conmigo desde el principio y me ha servido como caja de resonancia y primera correctora. "in ella, esta historia no se habra terminado nunca. +s vale que les guste, chica, o te vas a enterar. Comentarios positivos y constructivos: +e encantara tener noticias vuestras, pero soy consciente de que la escritora soy yo, as que no espero una larga tesis doctoral sobre el yin y el yang de mis caracteri aciones durante los actos primero, segundo y tercero de esta historia. , menos que queris, claro. -n simple 'me ha gustado' o 'qu$ asco' es mucho mejor que nada. GabGold.aol.com Ttulo original: Wall of Silence. Copyright de la traduccin: ,tala /c0 1223

Captulo 1
(,lguna ve os hab$is preguntado si, antes de morir, recibir$is un aviso) (,lgo as como un pase gratis al infierno en el que ponga fuma todo lo

que quieras, bebe toneladas de alcohol y folla a lo bestia porque ya da igual) 4ues dejadme que sea la primera en deciros que la muerte nunca es tan cort$s. 4or cierto, me llamo 5oster Everett. -n nombre bastante pretencioso para una ta de metro sesenta y dos de la ciudad de 6ueva *or7, pero es el que me pusieron, as que no me quejo. * no, antes de que os d$ un pasmo, no estoy muerta. *a no, al menos, pero es una larga historia, as que vamos a empe ar por el principio. El da en que empec$ a perder la vida que me haba pasado a8os construyendo empe 9 como los dems. :u$ digo, hasta era un da bastante bonito para ser ;os <ngeles. +i despertador conmemorativo de los +ets de 6ueva *or7 de =>?> son9 a las seis de la ma8ana como siempre. * como tena por costumbre, lanc$ al muy puto por los aires hasta que se estrell9 en la pared y cay9 al suelo de madera con un estr$pito hueco... @;o siento, se8ora A @re ongu$ distrada. +i vecina de abajo, la se8ora ArychoBs7i, est muy orgullosa de llevar veintid9s a8os viviendo en el mismo edificio. ;a mitad de ese tiempo la pas9 con su marido, 6orbertqueenpa descanse. 6o me estoy cachondeando, se llama as, 6orbertqueenpa descanse. Cams he odo a la mujer decir 6orbert sin a8adir detrs queenpa descanse como si fuera todo una sola palabra. #ueno, el caso es que 6orbertqueenpa descanse muri9 hace die a8os y ella se qued9 tan sola que su hija, que vive en 5lorida, fue y le compr9 un perro. Este perro es una especie de cosa de pura ra a que parece un pollo deforme. En el edificio todo el mundo lo adora. Es decir, todo el mundo menos yo. De tenido tentaciones de preguntarle por qu$ su hija no se la ha llevado con ella a 5lorida en lugar de comprarle un perro de compa8a, pero qu$ demonios, no es asunto mo. "al rodando de la cama y me arrastr$ a cuatro patas hasta llegar a mi espartana cocina. @+mmm, caf$. +e encanta el caf$. -na amiga ma, "tacy, dice que "tarbuc7s es un engendro del diablo. *o le he dicho que por un caf$ de moca decente me metera de cabe a en el culo del diablo. @:ue s, que s, que s @gru8 cuando el tel$fono se puso a sonar con su molesto balido desganado. +e dije por en$sima ve que tena que comprarme un tel$fono nuevo. El que tena no funcionaba bien desde que una ma8ana lo confund con el despertador. @Everett @gru8 en el tel$fono mientras tomaba un sorbo de mi ta a desconchada de +ichael Cordan y miraba la calle por la ventana. Daca a8os que haba dejado de fumar, pero todava me las arreglaba para levantarme con una ligera tos matutina y una ronquera que se iban

disipando con la neblina contaminada de primeras horas de la ma8ana. @Hola, soy Smitty. Ya te puedes poner las pilas, vuelves a llegar tarde. @", ya voy... @Colgu$ el tel$fono y al captar un ligero movimiento por el rabillo del ojo, fui a coger la pistola por instinto@. +e cago en... @+i pistola estaba al otro lado de la habitaci9n colgada de una silla, uno de los tres &nicos muebles que tena en mi apartamento. +e dej$ caer al suelo y fui gateando hasta el rinc9n donde haba visto ese destello de movimiento. +e lanc$, soltando palabrotas sin parar y carcajendome regocijada. %etestaba perder y este cabroncete se me escabulla desde haca dos semanas. @E*a te tengo, capulloF @e!clam$, sujetando a mi presa con aire victorioso. El ratoncito blanco se me qued9 mirando con sus ojillos rojos como si fuera yo la que se haba pasado las noches comi$ndose su &ltima caja de Crac7erjac7s. @6o me mires as. Tengo todo el derecho a mandarte al cielo de los ratones. @+i molesto tel$fono se puso a sonar de nuevo. ;o cog bruscamente, con cuidado de no soltar a mi prisionero@. :ue s, maldita sea, que ya voy para all. @"in esperar a que "mitty empe ara con el serm9n de siempre, colgu$ el tel$fono de golpe y mir$ atentamente a mi peque8o e indeseado invitado@. (* qu$ demonios voy a hacer contigo) 6o tena tiempo para esperar a que me respondiera, de modo que cog la caja de apatos que no haba tirado cuando me compr$ mi &ltimo par de %ocs el a8o pasado y lo met dentro. En cuanto tuviera la oportunidad, tena planeado soltarlo en un campo o algo as. 4ero este peque8n no iba a seguir comi$ndose mis cosas a las tres de la ma8ana dando por supuesto que yo no lo iba a poner de patitas en la calle. +e puse rpidamente mis holgados pantalones negros y una camiseta estriada y me lav$ los dientes con desgana. @Tengo que cortarme el pelo @me dije refunfu8ando mientras me recoga el largo pelo roji o en la coleta de costumbre y me miraba bien en el espejo. Dice una mueca al ver mi reflejo. ;levaba un tiempo sin dormir bien y las oscuras ojeras que tena bajo los ojos verdosos parecan ms marcadas que de costumbre. Era una ms de los millones de personas que padecan de pesadillas, o eso me decan los psic9logos de la polica. 4ero a m me daba igualG nunca recordaba de qu$ trataban cuando me despertaba al da siguiente. 5ueran lo que fuesen, deban de ser horribles, porque creo que no haba dormido bien ni una sola noche desde que me met en la polica. ,cercndome al espejo, mir$ a los ojos verdes y cansados de mi reflejo. Estoy horrible, pens$ y luego, para desmentir el hecho de que me senta mucho mayor de los veintinueve a8os que tena, susurr$ ominosamenteG @EEso es porque veo a los muertosF

"olt$ una risita ante mi propio infantilismo, recog a mi compa8ero de apartamento y me march$, pasando hbilmente de las d$biles llamadas de mi tel$fono al salir. (,lguna ve hab$is entrado en un sitio donde todo el mundo va y viene pero nadie parece llegar a ninguna parte en concreto) ,s es la comisara, mucho caos, todo el tiempo. , m el foll9n me relajaba. :u$ digo, si a veces hasta poda poner los pies en la mesa y quedarme dormida unas horas. 5ormo parte de esa clase de vida desde que me acuerdo. +i padre se jubil9 en el %epartamento de 4olica de 6ueva *or7. +i abuelo era bombero, pero su padre tambi$n era polica. Day un largo linaje de funcionarios burros en mi familia. En los tres a8os que llevaba trabajando en esta comisara, haba visto prcticamente de todo. En este da concreto, mi compa8ero, Coseph "mith, o "mitty, como le gustaba que lo llamaran, estaba esperndome, meneando la cabe a, con esa e!presi9n que deca 'qu$ voy a hacer contigo' en su rostro agradable pero anodino. @"abes, si no estuviera enamorado de ti, tendra que darte una patada en el culo @dijo cuando entr$ en la oficina que compartamos con otros seis detectives. "mitty era uno de esos tos que casi todos los hombres adoran y con el que casi todas las chicas acaban casndose. ,lto, moreno y digamos que guapo en el sentido de que no tiene nada de feo. @E4ues si yo no estuviera enamorada de tu mujer, tendra que darte a ti una patada en el culoF @dije riendo al tiempo que le pasaba la caja de apatos@. 6o mires dentro. @"aba que con lo curioso que era, no tardara nada en mirar dentro de la caja. Hdiaba los ratones, as que se lo tendra bien merecido por cotilla@. Casi se me olvida, dale este cheque a +onica. %ile... que intentar$ asistir la pr9!ima ve . "mitty dobl9 el cheque y se lo guard9 en el bolsillo de la camisa. "aba que yo no asistira la pr9!ima ve ni la siguiente. :ue pudiera estar dispuesto a mirar los j9venes e inocentes rostros de unos ni8os muertos, unos ni8os a los que nosotros no habamos conseguido proteger, era algo que a m me superaba. @%eberas intentar venir a los entierros alguna ve , 5oster, es algo muy bonito. ,sent y cog un papel de mi mesa, fingiendo leerlo. +e dieron ganas de preguntarle c9mo era posible que el entierro de un ni8o tuviera algo de bonito. @El peri9dico deca que la &ltima ve asistieron ms de ciento cincuenta personas. @", estuvo muy concurrido. Conseguimos muchos donativos. +onica dice que podr a8adir unas cuantas parcelas ms y a lo mejor algo de ropa para los que no necesitan ata&des cerrados. ,sent de nuevo y me apart$ de "mitty. %ios, (c9mo poda hablar as)

Todos los a8os, s9lo en el condado de ;os <ngeles, hay cientos de cuerpos que acaban tirados como otras tantas bolsas de basura. -nos doscientos nunca llegan a ser identificados y de $sos, entre die y quince son ni8os, y las cifras parecen ir en aumento cada a8o. +onica, la mujer de "mitty, llevaba cuatro a8os luchando por estos peque8os desconocidos. Daba coaccionado, avergon ado y amena ado a todos los policas y polticos del rea metropolitana de ;os <ngeles para conseguir donativos. "u padre y ella haban aparecido en numerosos programas de televisi9n y haban conseguido donativos hasta incluso de China. , pesar de eso, nunca haba dinero suficiente para evitar que algunos de ellos fueran enterrados en fosas comunes en la ona este de ;os <ngeles. Cada dos meses relleno un cheque y me digo a m misma que mientras dedique mi vida a perseguir a los cabrones que los dejan morir, no importa que no vaya a los entierros. * que tal ve lo que hago evite que uno de ellos acabe en el cementerio para indeseados de +onica. @;a capitana te busca. @Co, (qu$ quiere) @6ot$ que se me revolva el est9mago. @"eguro que quiere volver a hablar de tu tardan a @ri9 "mitty@. Estis siempre como el perro y el gato. Ta, si no fuera porque s$ que no es as... @+m, "mitty, te equivocas de medio a medio. @+ir$ a mi alrededor para asegurarme de que nadie escuchaba@. Es que no s$ ni por qu$ trabaja en la polica. (Das visto esos trajes que lleva) @", ella dice ms o menos lo mismo de tu forma de vestir. @"mitty mir9 mis pantalones y mi camiseta. +e niego a llevar trajes. +e aprietan por todas partes. "i llevara un traje, (d9nde me metera la pistola) 4or no hablar de las gan &as ilegales, la navaja multiusos del ej$rcito sui o, el obligatorio tentempi$ de elevado contenido cal9rico y los dems objetos tan chulos que llevaba siempre en los diversos bolsillos de mis pantalones. 4ero "mitty tena ra 9nG la capitana pareca querer hincrmela. * no lo digo en el buen sentido. 4areca que estbamos siempre dando vueltas la una alrededor de la otra como dos leonas enjauladas, cada una a la espera de una oportunidad para echarle una meada encima a la otra. "uspirando, me quit$ de la cara varios mechones sueltos de pelo y dej$ mi ca adora negra de cuero en el respaldo de mi silla antes de llamar suavemente a su puerta. Casi tena la esperan a de que no me oyera, pero por supuesto, ladr9 al instanteG @4ase. Dice una mueca y entr$, cerrando la puerta al pasar. 6i se molest9 en levantar la mirada y sigui9 leyendo un documento que tena delante al tiempo que daba golpecitos en la mesa con un bolgrafo. Era una de las muchas cosas molestas que odiaba de esta mujer. Era una pena que fuera tan cabrona, porque la verdad es que era muy guapa.

,provech$ para observarla con ojo crtico mientras ella pasaba de m ampliamente. Tena el pelo largo y oscuro, pero lo sola llevar recogido en un severo mo8o. El cuerpo que haba debajo de ese traje de ,rmani prometa no decepcionar. "eguro que haca aer9bic o alguna mandanga por el estilo. "uena bien, (verdad) 4ero esta mujer destilaba veneno por todos sus poros. ,hora bien, no quiero que pens$is que le estaba echando el ojo, porque no es cierto. "9lo digo las cosas como eran. :u$ diablos, si hubiera pensado que tena el ms mnimo inter$s en esta bruja, me habra ido a casa y habra usado ese pu8etero consolador que me regal9 "tacy en broma. ,l menos ella dijo que era en broma. %e lo que no cabe duda es de que s era una forma de malgastar un consolador estupendo. 6o es que la gente lo sepa ni nada parecido, pero mi libido me abandon9 hacia la $poca en que sal de la adolescencia. 4as$ una buena parte de mi primera juventud obligndome a meterme en relaciones que nunca me resultaban satisfactorias. ,l cabo de un tiempo, hasta la persona ms comprensiva del mundo se hartaba del se!o unilateral. %e modo que o renunciaba a todo eso o buscaba mujeres lo bastante egostas como para dejar que les diera placer sin necesidad de corresponderme. 6o eran tan difciles de encontrar como podrais suponer, al menos a m nunca me costaba. +uchas estaban encantadas de dejar que las llevara donde queran llegar y luego darse la vuelta y quedarse dormidas. +i &ltima relaci9n de ese tipo, bueno, ms bien rollo de una noche, fue hace unos dos a8os. @Everett, (c9mo es que siempre es la &ltima en llegar todas las ma8anas) @pregunt9 mientras segua contemplando su monta8a de papeles. +e ergu, con la esperan a de echar un vista o a los papeles que tanto empe8o haba tenido en terminar. *a tena una idea de qu$ iba todo esto, pero no le iba a ofrecer ninguna informaci9n. @+m, bueno, capitana, ya sabe que no tengo coche. @Eso es porque se ha cargado los dos &ltimos que ha tenido. @+m, s, bueno, pero tengo que venir andando al trabajo. @Iive a pocos minutos de aqu @me record9, sin levantar la vista de la mesa. Zorra, pens$, carraspeando. @Capitana, ayer me qued$ aqu hasta muy tarde trabajando con "mitty en el caso de las pelculas porno violentas. ,s que me he quedado dormida. @(* c9mo va ese caso) ;o tienen desde hace un mes y por lo que parece no han avan ado nada. @4ues traeremos algunos sospechosos dentro de un da o dos, capitana. Es que queremos asegurarnos de que el fiscal no tiene motivos para dejarlos marchar.

,sinti9. ;a &nica persona a la que la capitana odiaba ms que a m era el fiscal del distrito. +e di unas palmaditas en la espalda por mi ingenio al improvisar esa ra 9n. @Est bien, mant$nganme informada. 4ero no la he llamado por eso. De recibido otra queja contra usted. *a es la tercera en tres meses. +e qued$ sentada en silencio, sin negar las acusaciones mientras ella las lea en vo alta. 6o os voy a aburrir con los detalles morbosos, pero baste decir que todo era cierto y seguro que se le haba escapado algo. %ej9 de leer, ms o menos nos miramos y luego ella se recost9 en su silla y se puso otra ve a dar esos golpecitos infernales. @(Da ido al psic9logo como deba) @", no he faltado a ninguna cita, pero no necesito un psic9logo, capitana. Estoy bien. *a sabe c9mo son las cosas ah fuera... @+e acab$ callando porque en realidad no lo saba y yo no iba a tratar de convencerla de que viera las cosas a mi manera. %e modo que me remov en mi asiento e intent$ en vano encontrar alg&n tipo de terreno com&n con esta mujer. @,lg&n da va a acabar perdiendo el control por completo, Everett, y yo no voy a poder ayudarla. (* cundo me haba ayudado) @+ire, capitana, no s$ qu$ es lo que pasa, pero los detenidos se creen que me pueden poner a prueba. "eguro que a causa de mi tama8o y porque soy mujer. "i no les bajo un poco los humos, creern que se me pueden subir a la chepa sin ms. @+mm, aqu dice que a este &ltimo le peg9 tal patada en los huevos que todava est en el hospital. Tendremos suerte si no nos pone un pleito. @Capitana, escuche, tena que impedir que el tipo atacara, fue en defensa propia. ,dems, los de ,suntos Jnternos me han declarado inocente. @ 6o mencion$ que en ,suntos Jnternos no s9lo me haban declarado inocente, sino que haban dictaminado que si yo no hubiera reaccionado como lo hice, mi compa8ero o yo podramos haber resultado gravemente heridos. %espu$s de eso, la capitana se haba pasado das echando humo por las orejas. @(* tuvo que pegarle dos patadas) (Con una no era suficiente) @#ueno, es que no cay9 con la primera. Escuche, capitana, "mitty estaba all, preg&ntele a $l. Este tipo era un cabrona o. Tena que hacer algo. +e pareci9 mejor que sacar la pistola, despu$s del &ltimo idiota que intent9 demandar al departamento. @E;e dispar en el dedo gordo del pieF @#ueno, es que estaba intentando escapar y tena una pistola @ra on$. @(C9mo demonios se puede disparar en el dedo gordo del pie a una persona que se est escapando) @dijo entre dientes, y me di cuenta de que no iba a aceptar mi punto de vista, as que decid jugrmela.

@+m, (porque tengo buena puntera) @EEverett, fuera de mi despachoF @", se8ora. @+e levant$ y llegu$ a la puerta a toda prisa, con una sonrisa de triunfo en la cara. ;a visita no haba sido muy dolorosa para tratarse de la capitana. @,h, y Everett, para el viernes ya me puede haber conseguido algo sobre qui$n est distribuyendo esa porquera en mis calles o la pongo a vigilar desfiles. @Est bien, capitana. @+e mord el labio con fuer a para evitar hacerle una mueca de asco a esa orra resentida y sal del despacho. Sus calles, eh! "nda ya. @EIigilar desfiles, una lecheF @Cog una papelera peque8a que tena al lado de la mesa y me plante$ lan arla al otro lado de la sala. Tirar cosas siempre haca que me sintiera mejor. ;evant$ la mirada justo a tiempo de ver c9mo "mitty, que no se haba percatado de que haba vuelto a mi mesa, levantaba la tapa de la caja de apatos con la punta de un lpi . %ej$ la papelera sin hacer ruido y me acomod$ en la silla para disfrutar del espectculo. %e todas formas, esto me calmara la tensi9n mejor que tirar la papelera. El alarido que sali9 de boca de "mitty fue digno de los fuertes aplausos que recib cuando cog mi caja de su mesa. ;o mir$ meneando la cabe a y volv a dejarme caer en mi silla. @Te dije que no miraras. @E+aldita sea, 5oster, me has hecho esa putada a prop9sitoF @me acus9, plantado en medio de la sala y mirando iracundo la caja de apatos como si fuera a atacarlo. Dice una mueca. @(C9mo iba a saber que eres un puto cotilla) @,tisb$ dentro de mi caja para asegurarme de que el peque8n estaba bien. Cuando me qued$ tranquila de que no estaba demasiado traumati ado, clav$ en "mitty mi mirada asesina ms fiera. @"abes que detesto a esos bichos. (4ara qu$ me lo has dado, si se puede saber) @llorique9. Dice una mueca de asco falso por mi compa8ero de metro noventa que segua acobardado en el centro de la sala. @4orque crea que eras la &nica persona en la que poda confiar. ;o voy a soltar en cuanto encuentre un buen sitio. @4ues aseg&rate que lo sueltas lejos de aqu. @6o jodas, "mitty. @"egua cabreada con la capitana por amena arme con vigilar desfiles como si fuera una novata. #a a ser un lunes de infierno, pens$, pero lo que dije fue@G 6ecesito buenas noticias. @#ueno, pues a lo mejor las tengo. @"mitty se sent9 a su mesa con cara de satisfacci9n. @%esembucha @dije, amagando ya una sonrisa. 4or el brillo de los ojos

de "mitty, saba que crea haber encontrado una buena pista. H al menos algo que pareca una buena pista. ;a noche antes, no tenamos nada. @+ientras estabas ah dentro de chchara con la capitana "immons, te he trado caf$. @"e8al9 la ta a humeante que esperaba en mi mesa. "onre agradecida y cerr$ los ojos mientras beba el brebaje de la mquina automtica. 6o me senta del todo humana a menos que tuviera una buena cantidad de cafena en el cuerpo. "mitty sonri9. 6o haba sido compa8ero mo durante tres a8os sin averiguar una o dos cosas sobre m. ;a ms importante es que te querr$ para siempre si me traes caf$. Hye, qu$ puedo decir, salgo barata. @#ueno, (qu$ pasa) @4ues que cuando estaba donde la mquina del caf$, me encontr$ con 5uller. %ijo que Cac7son y $l trajeron anoche detenido a 4ete el 4istola. @(,h, s) (* por qu$) @#eb otro sorbo de caf$. @;o de siempre, e!hibirse ante una ta rica delante de +averic7s. +averic7s es un restaurante caro de la 6ovena. Casi todo el mundo tiene que hacer reserva con unas dos semanas de antelaci9n para poder entrar y, en general, las &nicas personas que van all son los ricos y los semifamosos. , 4ete el 4istola lo llamaban as porque le encantaba sacar su 'seis balas', como lo llamaba $l, y disparar unas cuantas veces sobre blancos desprevenidos. 4ero en general, era inofensivo y un poco como la mascota de la comisara. -na ve tuve la desgracia de ver su seis balas cuando lo estaba mostrando por los barrotes de su celda. , m ms bien me parece un cuatro balas, pero qui$n soy yo para ju gar. @(* qu$, lo han metido en desinto!icaci9n) @", pero eso no es lo interesante. El bueno de 4ete se haba comprado unos cuantos tetrabric7s de vino. @(,h, s) @pregunt$, enarcando una ceja y fingiendo inter$s. @", al parecer el due8o del videoclub de Dartford le dio unos pavos a cambio de un par de horas de trabajo. +i antena se al 9 al or hablar de vdeos, pero tena que seguirle el juego a "mitty, porque si no se iba a poner muy triste. @(*) @+e puse a hojear las pilas de papeles que tena en la mesa mientras "mitty continuaba. Cuando "mitty crea tener algo bueno, no se le poda meter prisa. Tambi$n era una de esas personas que tenan una historia para cualquier cosa y sobre cualquier persona y si le dejabas, te la contaba una y otra ve . @4ues que este tipo de Dartford le pag9 a 4ete para que metiera unas cajas en su videoclub. 4ete dijo que cuando el tipo no miraba, ech9 un vista o a lo que haba en las cajas. @, ver si lo adivino. Daba vdeos, (a que s) @dije con tono sarcstico. @", justo, pero la cosa es que nuestro amigo 4ete, en su estado de

embriague , crey9 que Cac7son y 5uller lo haban arrestado por robo. ,l parecer mang9 algunas pelculas para poder venderlas por unos pocos pavos. "9lo que cuando volvi9 a su hotel y las vio, en esas cintas haba unas cosas muy fuertes. %ice que cree que las tir9 a la basura, pero yo creo que si nos pasamos por el &ltimo motel donde se ha alojado, las encontraremos ah. %ej$ de golpe mi ta a vaca. @Coder, (a qu$ estamos esperando) @*a me imaginaba que ibas a decir eso @sonri9 "mitty@. EHyeF @;e arranqu$ las llaves de la mano y sal corriendo de la sala. @Condu co yo. ET& conduces como una ancianitaF @le grit$. 4or supuesto, condujo "mitty. *o no deba conducir ning&n vehculo de la comisara durante los pr9!imos tres meses. Krdenes de la capitana. Como ya he dicho, me la quiere hincar a base de bien. El hogar de invierno de 4ete result9 ser un s9rdido motel a unas ocho man anas de la comisara. ;os que vivan all de forma permanente se ganaban la vida esperando fuera del LMEleven de Guerra hasta que llegaba un granjero a recogerlos. 6ormalmente se les pagaba una miseria por un trabajo demoledor y volvan a una habitaci9n peque8a y atestada para dormir unas pocas horas y al da siguiente repetir todo el proceso. , pesar del ne9n hortera de la ventana que prometa que la oficina estaba abierta las 1N horas, "mitty y yo tuvimos que esperar dos horas y media a que un tipo grasiento vestido con bermudas, una camisa de bolera y sandalias llegara tan tranquilo a abrir la puerta. En t$rminos generales, se necesita una orden de registro para entrar en la habitaci9n de hotel de una persona. "in embargo, el hombre con la cara marcada de acn$ que estaba detrs del mostrador estaba tan ansioso de volver a su videojuego porttil que apenas mir9 cuando le mostramos nuestras placas. 6os entreg9 la llave electr9nica de 4ete sin decir palabra y volvi9 a su videojuego. @Gran seguridad @dijo "mitty con sarcasmo mientras cru bamos el aparcamiento. @". "mitty desli 9 la llave electr9nica por la cerradura y al instante nos asalt9 el olor rancio a humo de cigarrillos y ese tenue olor acre que dejan los productos de limpie a baratos. "l menos han intentado limpiar, me dije a m misma con una mueca de asco. Entr$ en la peque8a habitaci9n y mir$ a mi alrededor, sin hacer caso de la sensaci9n de falta de higiene que me entraba siempre que estaba en sitios as. Hlvid$monos de que en esos mismos momentos tena ropa sucia acumulada desde haca dos semanas en el suelo de mi apartamento. Day una enorme diferencia entre ser desordenado y ser directamente asqueroso. +e vais a tener que creer, porque a menos que hayis estado

en una de estas habitaciones baratas y ruinosas, no ten$is ni idea de a qu$ me refiero. "mitty cerr9 la puerta y los dos echamos un vista o e!perto por el reducido espacio. @*o compruebo el cuarto de ba8o. T& mira aqu @dije. ,pret$ los labios cuando la idea de dejar entrar ese aire sucio y rancio en mi boca casi me produjo una arcada. +e puse un par de guantes y "mitty hi o lo mismo. @+m mmmm. @"mitty tuvo cuidado de mantener los labios firmemente cerrados. ,l parecer, yo no era la &nica que no tena ganas de abrir la boca aqu dentro. +e dieron ganas de echarme a rer al ver el cartel de prohibido fumar de la puerta del cuarto de ba8o cuando entr$. ,quello pareca el aseo de un bar. Daba quemaduras de cigarrillos y manchas permanentes de herrumbre por todas partes. +ir$ detrs de la puerta, en la papelera, la tapa de la cisterna, debajo del lavabo y en la ducha. "al del estrecho espacio lo ms deprisa que pude. @(,lgo) @pregunt9 "mitty desde el suelo. @:u$ va, todava nada. "mitty levant9 con cuidado una de las colchas y mir9 debajo de una de las camas. @Creo que tenemos algo. 4same ese mango de escoba que he visto en la ventana, (quieres) ,part$ la cortina, cog el tro o de mango de escoba de la ventana y se lo di a "mitty. H un ruido como de papel y "mitty sac9 una bolsa marr9n de debajo de la cama. @#ingo @dijimos a la ve . ,br la bolsa y saqu$ con cuidado tres cintas de vdeo, todas las cuales iban en cajas negras vulgares y corrientes sin nada que las identificara. @(Echamos un vista o) @pregunt$. @,delante. ,br una de las cajas y met la cinta en el pobret9n aparato de televisi9n y vdeo de =O pulgadas del que ahora hacan gala las 'habitaciones mejoradas'. 6o tuvimos que esperar mucho a que nuestros sentidos se vieran asaltados por las voces de un hombre y de lo que pareca ser un chico muy joven de ra a asitica. ;uch$ por controlar la bilis que me iba subiendo por la garganta y amena aba con escapar mientras los abusos se vean en la pantalla en primer plano. * mientras mirbamos, el hombre cogi9 una pistola fuera de cmara, se oy9 un fuerte estampido y la cinta termin9. ;a cosa es que el chico no dej9 de llorar en ning&n momento y que el cabr9n demente que lo estaba violando no dijo una sola palabra en ning&n momento. "mitty puso las otras dos cintas y vimos lo suficiente para asegurarnos de que contenan lo mismo. ,busos se!uales cometidos contra un menor seguidos de asesinato. Dasta ese momento, yo s9lo haba

querido atrapar al hijo de puta que haca estas pelculas. Era un asesino de lo peorcito. ,hora me preguntaba qu$ clase de gente las poda comprar. @E*a tenemos a ese cabr9nF "algamos de aqu antes de que vomite. @ "mitty sali9 de la habitaci9n aferrando los vdeos. Cerr$ la puerta a mi espalda y tuve que correr un poco para alcan arlo. @(Ests bien) @pregunt$ cuando arranc9 y sali9 del aparcamiento como si de alg&n modo pudi$ramos escapar de lo que acabbamos de ver. @". (* t&) @6o. @*o tampoco. @(C9mo puede... por qu$ obtendra placer un hombre adulto con una cosa as) El miedo que haba en los ojos de ese chico... @+e volv y mir$ por la ventanilla, parpadeando rpidamente. @6o intentes racionali arlo, 5oster. Esta gente est penferma... t& nunca podrs entenderlo. "9lo... s9lo encontrarlos y meterlos entre rejas. @*a lo s$, "mitty, y me lo digo a m misma, pero... , veces me pregunto si merece la pena, (sabes) 6uestro trabajo consiste en hacer que los ciudadanos que respetan la ley puedan dormir tranquilos por las noches, (pero qui$n se asegura de que podamos hacerlo) @5oster, escucha... *o ya he pasado por esto. En situaciones como $sta... tienes... tienes que aprender a quitarte todas las movidas de la cabe a y hacer lo que hay que hacer. @4ero y si no es s9lo este to... quiero decir, (qui$n co8o compra esta mierda) ", sacamos a este capullo de las calles. *a habr otro que siga donde $l lo ha dejado... con tal de sacar tajada. ;legamos a comisara en considerable silencio. Ier esas cintas nos haba dado mucho que pensar a los dos. Dasta haca unas dos semanas, lo &nico que tenamos eran dos vdeos dentro de una carpeta de un caso parali ado. El caso haba pasado de antivicio a homicidios y otra ve a antivicio mientras distintas personas intentaban averiguar si se trataba de la tpica pelcula pornogrfica violenta o la cosa iba en serio. * si iba en serio, no s9lo se haba violado y asesinado a un ni8o, sino que todo ello se haba filmado y vendido. El caso se hi o prioritario para nosotros cuando en la calle empe aron a aparecer copias de dos nuevos vdeos. 4resentaban el mismo tema, la misma ambientaci9n y el mismo final demencial. #aj$ a hablar con 4ete el 4istola mientras "mitty se ocupaba de conseguir la orden de detenci9n y de informar a la capitana de lo que habamos descubierto. 4ete no pudo darme ms informaci9n aparte de que el due8o del videoclub pareca un tipo bastante decente. @"iempre parecen tipos bastante decentes, 4ete @le dije al marcharme. Pegres$ a mi mesa pensando que 4ete tena ra 9n. Qltimamente costaba distinguir a los buenos de los malos. Estaba tan enfrascada en mis

pensamientos que antes de que me diera cuenta de que estaba ah, ya tena a "mitty casi encima. @E;o tenemosF @e!clam9 "mitty, agitando la orden de detenci9n ante mi cara. @:u$ rpido. @;o ha conseguido la capitana. 4arece que en la universidad estaba en la misma hermandad que la mujer del jue HR+alley y ha logrado que nos enve esto a toda pastilla. El &nico problema es que como estamos tan escasos de personal, s9lo tenemos una patrulla como apoyo. +e encog de hombros. @%a igual. Esto va a ser fcil. ;legamos al aparcamiento trasero de Peel 5amily Iideos hacia las siete de la tarde. Estaba nublado y por eso fuera ya era casi de noche. ,penas haba coches en el aparcamiento. Este tipo no pareca esfor arse mucho por mantener su tapadera legal. Eso me hi o pensar que nos enfrentbamos sin duda a un aficionado que se las haba apa8ado para pasar desapercibido a las fuer as del orden. Dasta ahora, claro. ;e indiqu$ a "mitty que yo entrara primero y que $l deba cubrirme. ;os agentes uniformados cubriran la parte trasera del edificio y nos daran apoyo de ser necesario. +e deslic$ pegada a la pared, sin hacer caso del olor a orina, y mir$ por la puerta de cristal. 6o haba nadie en el mostrador, de modo que saqu$ mis fieles gan &as y abr la cerradura en pocos segundos. "mitty me mir9 meneando la cabe a, pero yo le hice una mueca. 6o sera la primera ve que un informe deca que una puerta estaba abierta cuando no era cierto. ,br con cuidado la puerta, atenta al sonido de alguna campanilla que pudiera alertar al sospechoso de mi presencia. Entr$ en la tienda sin problemas con "mitty pegado a mis talones y me agach$ detrs del mostrador. En la peque8a ona de entrada haba estantes de vdeos para todos los p&blicos que atestaban todo el espacio disponible en las paredes. El mostrador era lo &nico que separaba la 'secci9n familiar' de la secci9n de pornografa indicada por las tres S rojas sobre la entrada. ;e indiqu$ por gestos que iba a intentar rodearlo y colarme por la puerta que haba al otro lado del mostrador. Tl me hi o un gesto indicando que lo entenda y que me cubrira la espalda. ;evant$ la mano y cont$ en silencio y luego me col$ en la habitaci9n mal iluminada, con la pistola en alto. ;a habitaci9n tena una decoraci9n muy hortera en tonos rojos y rosas. En un e!tremo estaba la entrada que el tipo seguramente usaba para meter a los ni8os sin ser detectado. Tena una cortinilla de cuentas moradas y no vea si al otro lado haba una habitaci9n o s9lo una puerta. Tendra que asegurarme de que s9lo haba una persona en este sitio antes de actuar. Escudri8$ la oscuridad y a medida que se me fueron adaptando los ojos vi

una cama en forma de cora 9n rodeada de toda clase de focos de iluminaci9n y cmaras. En el centro de la cama estaba encadenado un ni8o peque8o. Tena los bra os sujetos con unos grilletes tan grandes que su mero peso pareca bastar para inmovili arlo. +i primer impulso fue correr hacia el ni8o, pero estaba segura de que quien estuviera a cargo de esto andaba por all cerca y no quise poner en peligro la vida del ni8o. %e modo que me agach$ e intent$ locali ar al sospechoso. Tuve que obligarme a dejar de or el lloriqueo lento del ni8o. Era evidente que llevaba mucho tiempo llorando, puesto que sus sollo os sonaban roncos y cansados. "guanta un po$uito m%s, cari&o, deja $ue localice a este capullo y te saco de a$u'. ,penas haba terminado de pensarlo cuando el golpe de una puerta me indic9 d9nde estaba el sospechoso. @(6o te he dicho que cierres la puta boca) El ruido de las cuentas al chocar con la pared me produjo una descarga de adrenalina por todo el cuerpo. -n hombre blanco y rubio vestido s9lo con cal oncillos cortos atraves9 de golpe las cuentas y fue hacia el ni8o, que ya estaba alteradsimo. "alt$ hacia delante justo cuando $l lleg9 a la cama, me tir$ encima del capullo y le pegu$ un buen pu8eta o en la barbilla que lo tumb9 en el suelo, arrastrndome con $l. El ni8o chill9 mientras el sospechoso y yo forcejebamos en el suelo. "mitty grit9 dos veces, pero seguramente en ese momento no lograba distinguir qui$n era yo y qui$n era el sospechoso. ;e pegu$ al tipo dos pu8eta os ms en la barbilla y en la sien y por fin pude quitrmelo de encima con ayuda de "mitty. @;o tenemos, chicos. ;a situaci9n est controlada @grit$ cuando los dos agentes uniformados entraron por la cortinilla de cuentas con las armas en alto, haciendo que el ni8o chillara a&n ms@. Chicos, ya lo tenemos. (4uede uno de ustedes asegurar la ona y el otro llamar a servicios infantiles) @+e levant$ penosamente y mir$ a "mitty, que ya haba esposado al sospechoso y lo estaba levantando@. ("mitty) @(") @:uita esa cosa de mi vista, por favor. @*a la han odo. "mitty sac9 al tipo a empujones de la habitaci9n mientras yo me acercaba con cautela a la cama. El ni8o me mir9 con tanto miedo que me detuve y alc$ las manos. @+ira, no llevo nada que te pueda hacer da8o. @,largu$ la cadenilla de la que colgaba mi placa@. "oy detective de la polica. ("abes lo que es eso) @El ni8o sigui9 llorando, pero asinti9 para decir que lo entenda@. 6o voy a dejar que nadie vuelva a hacerte da8o. ,sinti9 y sus ojos a ules observaron todos mis movimientos mientras yo intentaba locali ar las llaves para abrir el peque8o juego de esposas que le

sujetaba las mu8ecas. ;as vi encima de un tocador junto con unos alicates, un cuchillo de aspecto temible y cuerdas. Cog las llaves del tocador y me acerqu$ a la cama. @(Te parece bien si te suelto esas cosas para que te puedas levantar) El ni8o pareca a punto de echarse a llorar otra ve , de modo que intent$ hablarle con calma mientras me acercaba. @(C9mo te llamas) @Cason @contest9. "u llanto se detuvo por el momento, pues le haba dado algo en que pensar. @(%e d9nde eres, Cason) @ElMsegunMdoo @dijo hipando, pero pareca muy seguro de lo que deca. @El "egundo. Iale, eso est muy bien, Cason. ("abes c9mo se llama tu mam) @El ni8o asinti9@. (* su n&mero de tel$fono, te lo sabes) @Creo que s. @Estupendo. (Te gustara llamar a tu mam) (:u$ te parece) Casi me ech$ a llorar al ver c9mo se le iluminaban los ojos al ni8o. @Iamos a sacarte de aqu y a ver qu$ podemos hacer al respecto. @Custo cuando termin$ de soltar a Cason de las cadenas, una agente de uniforme entr9 en la habitaci9n@. ("abes d9nde est tu ropa, Cason) 6eg9 con la cabe a y pareci9 a punto de echarse a llorar de nuevo, as que lo envolv en una sbana e hice un gesto a la agente. @Grady, (no) ,sinti9 y apart9 la mirada, parpadeando para controlar las lgrimas. @,guante @le dije, pero tambi$n me lo podra estar diciendo a m misma@. (Day un tel$fono ah atrs) @", creo que s. @Iale, ll$velo atrs y que intente llamar a su madre mientras esperamos a los servicios sociales. ,sinti9 y le ofreci9 la mano a Cason, quien, tras mirarme vacilante, la cogi9 y ech9 a andar con cuidado hacia el tel$fono. ,part$ la mirada de la peque8a espalda del ni8o, pero no sin antes haber visto las marcas de mordiscos. ;a ira me inund9 como la primera dosis de herona de un futuro yonqui. ;a aliment$ porque necesitaba una e!cusa para descargarla contra ese desperdicio de o!geno. Entr$ en la parte delantera del videoclub, donde el sospechoso estaba sentado en una banqueta con la cabe a gacha y la cara ba8ada en lgrimas. "mitty daba la espalda al tipoG una postura conocida que le haba visto adoptar en ms de una ocasi9n. Era un desafo, una oportunidad para que esa babosa intentara hacer algo, cualquier cosa, y a "mitty no le quedara ms remedio que pegarle un tiro. 4ero las personas que atacaban a ni8os eran unos cobardes de mierda y yo saba que $ste no nos dara ni a "mitty ni a m la satisfacci9n de volarle los sesos.

+e qued$ mirando a aquel tipo vestido con sus inmaculados cal oncillos blancos y sus calcetines largos y sent un odio irrefrenable que iba creciendo en mi interior. El aroma de su colonia pesaba e!tra8amente en el aire, como si se la hubiera echado mientras yo estaba en la otra habitaci9n. Hugo (oss para hombre, pens$ tontamente. En ese momento me mir9 y pronunci9 dos palabras que acabaron con los &ltimos vestigios de control que tena sobre mi ira. @Tengo fro @dijo. * ca sobre $l antes de que cerrara la boca. Estoy segura de que ni lo vio venir. ;e asest$ cuatro fuertes pu8eta os en la cara, haci$ndolo sangrar por la nari y los labios, antes de que "mitty pudiera darse la vuelta siquiera. "mitty corri9 hasta m y me agarr9 de los bra os, pero no antes de que yo consiguiera agarrar la cabe a del sospechoso con las manos y se la estampara contra mi rodilla... dos veces. @Everett, Everett, ya le has dado, cari8o, ya le has dado. @"mitty me arrastr9 a la habitaci9n de atrs mientras yo sollo aba speramente, con el pecho ardiendo a&n de rabia, y forcejeaba para soltarme. 6unca en mi vida he querido hacer da8o a alguien como quera hac$rselo a este tipo. @Esc&chame, Everett, podemos asegurarnos de que le den lo suyo en la crcel, nos aseguraremos de que le paguen con la misma moneda. 6o saldr de all con vida, te lo garanti o. +e crees, (verdad) ,sent y sin mirar atrs, sal a trompicones de la habitaci9n. Grady haba metido a Cason en el asiento delantero del coche patrulla para esperar a los servicios de protecci9n de menores. Ii que le pasaba su placa al ni8o y levantaba las manos como si $l la estuviera arrestando. 4or el rostro del ni8o pas9 un amago de sonrisa que se desvaneci9 como si nunca se hubiera producido. Ella le dijo algo y la sonrisa apareci9 de nuevo. Se le dan bien los ni&os. )e pregunto si tiene alguno. Si es as', ahora debe de estar enferma de miedo. +e pregunt$ qu$ clase de vida iba a tener ahora Cason de El "egundo gracias al cabrona o de ah dentro. ,pret$ y relaj$ las manos doloridas y luego me las puse debajo de los sobacos. "e me llen9 la garganta de bilis y escup un par de veces. 4or fin cerr$ los ojos y apoy$ la cabe a en el edificio. Estaba harta, hartsima de ver este tipo de horrores. ,br los ojos y vi que llegaba un vehculo poco llamativo. "uspir$, me apart$ de la pared y ech$ a andar hacia all. -n ruido procedente de dentro me hi o dudar. @"mitty, (ests bien) @llam$. @(Eh) ". Daba algo en su tono que me hi o detenerme. "acud la cabe a. El sospechoso segua esposado cuando me march$ y adems, no estaba en condiciones de dar problemas a "mitty. "i tena que volver a mirarlo, no saba qu$ podra llegar a hacerle. Ech$ a andar hacia la trabajadora social

que ahora estaba agachada de espaldas a m delante del coche abierto, hablando con Cason. @Everett, tengo que hablar contigo @me llam9 "mitty con tono de urgencia. 6i me molest$ en volverme. 6o necesitaba un serm9n. Estaba segura de que la capitana me lo echara dentro de nada. @", "mitty, pero podras esperar hasta que... @6o, tenemos un problema. @(:u$ dices) Ese puto no se habr escapado, (verdad, "mitty) @Estaba dispuesta a registrar el edificio de punta a punta para volver a atrapar a aquel asqueroso. "mitty me agarr9 de los hombros y me detuvo. @5oster... esc&chame, maldita sea. EEst muertoF @(:u$ co8o ests...) @#aj$ la vo por instinto@. "mitty, (qu$ quieres decir con que est muerto) @E4ues que est muertoF @El tono de "mitty era insistente y observ9 el aparcamiento para asegurarse de que nadie nos oa. En su frente y mejillas acaloradas brillaban gotas de sudor como si fuesen lgrimas. ,parte de cuando tenamos que perseguir a un sospechoso, nunca haba visto a "mitty sudar por nada. @6o, no... Eno puede serF @Jntent$ correr hacia el edificio, pero "mitty me detuvo. @(:uieres hacer el puto favor de mirarte) Tienes los pu8os amoratados y la cara como si estuvieras en estado de shoc7. +e mir$. "mitty tena ra 9n. Tena aspecto de haber perdido una pelea en un bar. "mitty me agarr9 por los hombros y gir9 para que cualquiera que mirase s9lo viera su espalda. @,hora esc&chame, 5oster. :uiero que te vayas a casa. @(:u$) 4ero tengo que quedarme y hacer... hacer mi declaraci9n @dije aturdida. @E6oF @"mitty me meti9 en el videoclub, lejos de las miradas de los agentes uniformados que ahora hablaban en vo baja junto a su coche@. :uiero que te vayas a casa y te laves. +e inventar$ una e!cusa diciendo que no te encuentras bien. 4uedo conseguir que esto no conste en ninguna parte. , nadie le importa un asesino de ni8os. Eres una buena detective. 6o mereces pasarte el resto de tu vida enre rejas por su culpa. T& no has estado aqu, (me oyes) ,sent aturdida al caer en la cuenta de todas las ramificaciones de lo que haba hecho. +i carrera... mi vida se haba acabado. ;as palabras de la capitana resonaron en mi cabe a. "lg*n d'a va a acabar perdiendo el control por completo, Everett, y yo no voy a poder ayudarla. @%eja... deja que yo me ocupe de esto. Iete a casa. (+e oyes, 5oster) Iete a casa.

(Ieis lo que deca) +i vida haba acabado sin el ms mnimo aviso previo.

Captulo 2
+e fui a casa andando, esquivando el brillo acusador de las farolas como un criminal veterano. "mitty haba dicho que no deba llamar a un ta!i, lo cual me vena bien. 6ecesitaba tiempo para pensar. (C9mo era posible que todo hubiera salido tan mal tan deprisa) ;legu$ a casa, me quit$ los pantalones y la camiseta manchados de sangre y pens$ en dejarlos tirados en el suelo. ;a huella sanguinolenta de una mano en una de las mangas bast9 para convencerme de que tena que destruir la ropa a toda prisa. "iempre me haba preguntado por qu$ las personas que cometan crmenes no eliminaban las pruebas inmediatamente. ,hora tena la respuesta. Costaba muchsimo, sencillamente. ;o &nico que quera era dormir, cosa que nunca se me haba dado muy bien. El simple acto de ducharme y ponerme un chndal fue lo ms difcil que haba tenido que hacer en mi vida, pero lo hice. +e acerqu$ a la ropa ensangrentada como si me acercara a un laboratorio de crac7, con suma cautela. Cog la camiseta, evitando a prop9sito mirar la evidente huella de la mano. Tena sangre en las manos y siempre la tendra. +et los pantalones y la camiseta en una bolsa de plstico de la compra junto con mis botas %oc +artin salpicadas de sangre. "al de mi apartamento y baj$ al s9tano. +racias a ,ios $ue vivo en un edificio viejo $ue todav'a tiene incinerador. ,unque fuese un riesgo de incendios, me permita librarme de las pruebas. Ech$ la bolsa con su contenido al incinerador y vi c9mo prenda. -s$ una vara de metal que se haba quedado en la estancia para asegurarme de que todo aquello se quemaba hasta quedar irreconocible. +ientras vea c9mo la prueba de mi culpabilidad arda con un vivo color naranja, pens$ que al da siguiente tendra que salir a comprarme el mismo modelo e!acto de botas. %ara lugar a sospechas si de repente cambiaba mis costumbres... (no) 4as9 casi un mes y lo l9gico sera pensar que mi vida entera habra sufrido un cambio drstico, pero fijaos, no fue as, nada, cero, todo igual que siempre. #ueno, s ocurri9 que un sospechoso, un tal Darrison Canniff, buscado por sospecha de asesinato, secuestro y violaci9n, fue encontrado flotando en el agua cerca de la orilla sur de la playa de "anta +9nica. Daban quemado su cuerpo despu$s de morir y lo haban tirado al agua, donde probablemente estuvo flotando das hasta que unos salvavidas lo encontraron. -o olieron a .ilmetros de distancia.

"mitty me lo haba contado todo. Como he dicho, le encantaban las buenas historias. Cuando sacaron el cuerpo del agua, ya estaba habitado por un peque8o ecosistema. "eg&n su carnet de conducir, pesaba setenta y dos 7ilos y medio, pero cuando lo sacaron estaba ms cerca de los ciento treinta. Cuando un cuerpo se queda flotando en el agua cierto tiempo, el tejido adiposo se empie a a descomponer a las pocas semanas. El cuerpo se puede hinchar e inflar, aunque en realidad pese menos, debido a la descomposici9n qumica que sufre. El olor es a&n peor de lo normal. * os tengo que decir que no hay nada como el olor de un cadver en estado de putrefacci9n. 4ero uno que haya estado flotando en el agua parece emitir un hedor especialmente repugnante. %e cualquier manera, dimos por cerrado el caso. ;a capitana estaba contenta y los medios y el p&blico simplemente se encogieron de hombros. 6adie lamenta la muerte de un asesino de ni8os, (verdad) 6adie, claro, menos yo. @Dola, Everett @"alud$ a mi compa8ero con la cabe a al hundirme en el asiento del pasajero del coche con mi tercera ta a de caf$ del da@. (* esas ojeras) @6o duermo muy bien. @Coder, (y cundo has dormido bien) @pregunt9 "mitty al tiempo que se internaba en el trfico. 6os dirigamos a comisara despu$s de haber seguido una de varias pistas infructuosas de otro caso parali ado que nos haba cado encima. ;e sonre agradecida, reconociendo que deca la verdad. Daca mucho tiempo que no dorma bien. ,s que tal ve ira a mejor. ,lg&n da este vaco que senta en el est9mago no me resultara tan doloroso@. Hye, pero s que quera hablar contigo. (Ests perdiendo peso) ,ntes tenas algo de carne en los huesos, pero ahora ests toda flacucha. @+m, s, tambi$n tena un poco de barriga cervecera @intent$ bromear, pero "mitty no estaba dispuesto, as que me limit$ a encogerme de hombros y me invent$ una idiote de e!cusa sobre un r$gimen acelerado. :u$ mentirosa de mierda estaba hecha. -n mes antes estaba atiborrndome de perritos calientes y cerve a con todos los dems en el bar de Charlie. Estbamos viendo c9mo "haq y Aobe les daban una pali a a los Aings. Era doloroso de ver, pero al final, me acab$ comiendo prcticamente todos los perritos calientes que tena Charlie. * mientras mis compa8eros de trabajo se quejaban de dolor de est9mago, yo ya me estaba ampando las cestas de cacahuetes del bar. @(Ests teniendo problemas con lo que pas9) @pregunt9 con tono apagado. ,sent sin apartar los ojos de mi caf$ mientras $l maniobraba en silencio por el trfico del centro. "mitty gir9 a la derecha por un callej9n que los patrulleros usaban para

pillar a la gente haciendo giros ilegales despu$s de las seis. ,pag9 el motor y se volvi9 hacia m. @Cuando empec$ como compa8ero tuyo, le promet a tu padre que te cuidara. Tienes que dejarlo correr. 6o sirve de nada que le des vueltas. Ese tipo no se lo merece. *a viste a ese ni8o. Cuando hubiera terminado con $l, lo habra matado y habra vendido la puta cinta como lo hi o con los dems. Coder, sabes tan bien como yo que seguro que les ha arruinado la vida a ms ni8os, no s9lo a $se. Tal y como lo veo yo, le has hecho un favor al mundo. (;o comprendes) @", s9lo que nunca me imagin$ que las cosas saldran as. @(C9mo) @*o... yo nunca haba matado a nadie, "mitty. 4ensaba que cuando por fin tuviera que hacerlo, no sera un problema, ya sabes... mi vida o la suya. Esto fue... esto no fue as. @+e volv parpadeando fren$ticamente hacia la pared de ladrillo rojo. /immy $uiere a Stan estaba tachado con pintura negra de espray, sustituido por las palabras Stan est% muerto. +e pregunt$ c9mo lo estara llevando Aimmy. "eguro que mejor que yo. @Ias a tener que olvidarte de esta historia, Everett. @;a vo de "mitty sonaba inusualmente ronca. @6o s$ si puedo, "mitty. 6o puedo comer, no puedo dormir... no puedo hacer nada salvo ver la cara de ese tipo mientras lo machacaba. @"mitty haba dicho que cuando fue a esposar al tipo, se dio cuenta de que ya no respiraba. Crea que lo ms probable era que le hubiera incrustado el cartlago nasal en el cerebro al pegarle los rodilla os, matndolo al instante. @6o s$ si puedo hacer esto @confes$ y esper$ a ver la reacci9n de "mitty. @(Ests pensando en entregarte) @pregunt9 muy tenso. @"... @,ntes de poder decir una palabra ms, me peg9 un tir9n para que lo mirara. @Esc&chame bien, Everett. "$ que lo sientes. "$ que detestas que ocurriera esto, pero maldita sea, hay otras personas implicadas. *o tengo mujer y un hijo, esos dos novatos que corroboraron la historia de que el tipo no estaba all cuando encontramos al ni8o tambi$n tienen familia. 6o nos podemos permitir perder nuestro trabajo por un capullo de tres al cuarto que de todas formas no mereca vivir. @"mitty me mir9 fero mente a los ojos mientras la inutilidad de mi situaci9n amena aba con volver a hundirme. 6i siquiera poda confesar mi crimen sin arrastrar a otras personas conmigo. "mitty se haba librado del cadver, por lo cual era c9mplice del crimen. ;os dos policas que haban confirmado la historia de que Canniff no estaba en la escena cuando llegamos tambi$n tendran problemas. @(Das hablado ya con tu padre) @pregunt9 "mitty, soltndome los

hombros y mirando al frente. @6o, no lo llamo desde que ocurri9. @(* por qu$ no lo llamas) Estuvo en el cuerpo treinta y seis a8os. "eguro que te puede decir algo sobre todo este tema. Contrariamente a lo que "mitty pudiera creer, mi padre y yo no es que nos llevemos muy bien. *o lo respetaba por haberme criado cuando mi madre se march9, pero nuestra relaci9n siempre haba sido tensa, en el mejor de los casos. Tl no pareca saber qu$ hacer conmigo y yo estaba enfadada porque nunca estaba en casa. ;as cosas no mejoraron cuando se cas9 con una mujer que s9lo tena cuatro a8os ms que yo cuando yo tena diecis$is. 4as$ por una etapa salvaje y rebelde que en realidad no termin9 hasta que me aceptaron en la academia de polica a los veinti&n a8os. 4or suerte, mi padre haba conseguido solucionar todos los encontrona os leves que haba tenido con la ley y de los que yo no haba podido librarme a base de labia, por lo que mis antecedentes estaban limpios. +e traslad$ a ;os <ngeles y acept$ un puesto en el %epartamento de 4olica de ;os <ngeles porque no quera trabajar bajo la sombra de mi padre en 6ueva *or7. Crea que ;os <ngeles estaba lo bastante lejos como para no tener que preocuparme de hacer honor a la fantstica reputaci9n de mi padre. +e equivoqu$. 4or capricho, mi padre decidi9 venir a visitarme antes de llevar de vacaciones a su mujer a ;as Iegas. Dabamos quedado en el bar de Charlie porque yo no quera que viniera a mi apartamento y viera que despu$s de seis meses viviendo en el mismo sitio, todava no me haba molestado en comprar muebles. ;legu$ tarde al bar de Charlie porque la capitana se empe89 en que le diera un informe sobre un caso que nos haba asignado a "mitty y a m. Entr$ en el bar y me encontr$ a mi padre rodeado de unos siete tos de mi comisara. Era evidente que los estaba entreteniendo con historias de lo que hacan los duros criminales de 6ueva *or7. * eso que no se poda decir que 6ueva *or7 se llevara la palma en esta materia. 0osotros vemos eso todos los d'as, pens$ malhumorada mientras me sentaba y finga no escuchar. ;os tos, sobre todo "mitty, estaban pendientes de todo lo que deca. +e pregunt$ por qu$ nunca me haba contado esas historias a m. Seguro $ue por$ue pensaba $ue no me interesar'an... y ten'a ra1n. @6o puedo decirle a mi padre que he matado a un sospechoso indefenso, aunque fuese un gusano... @+ene$ la cabe a. *a me daba cuenta de que no haba nada que pudiera decir para convencer a "mitty. @Tienes que hablar con alguien que comprenda c9mo funcionan las cosas, Everett. Tu padre sabe c9mo son las cosas y si a m no quieres escucharme, a lo mejor lo escuchas a $l. Te va a decir lo mismo. ;o que ests pensando hacer no va a ayudar a nadie a la larga. Este tipo ya ha

destro ado la vida de muchsimas familias, no dejes que destroce cuatro ms. +e apret$ el caballete de la nari con los dedos, tratando de evitar la migra8a que se avecinaba. @Esos novatos no se merecen perder su trabajo y mi hijo se merece un padre, y te aseguro que t& no deberas estar encerrada en una celda por algo que la mayora de nosotros pagaramos por hacer. ;lama a tu padre. %ile lo que ests pensando hacer. , ver qu$ dice. @, ver qu$ dice @re ongu$, con mi peque8o compa8ero de apartamento en la mano, al que luego me puse en el hombro@. (T& que piensas, #ud) (Crees que debera llamar al viejo para ver que opina de la situaci9n, mmm) @;e pas$ a #ud un trocito de queso que sujet9 con las dos manos y, despu$s de darle vueltas con bastante delicade a, se lo meti9 entero en la boca. #ud estaba empe ando a parecerse a m. 6o haba llegado a soltarlo y le haba cogido cari8o. 6unca haba tenido una mascota y nunca haba tenido intenci9n de quedarme con #ud, pero me daba un incentivo para volver a casa. ;o cog y lo met en su peque8a rueda para hamsters, para que pudiera rodar por todas partes y estamparse con las paredes. 4areca pasarlo genial y el ruido impeda que me concentrara en nada concreto. %e no ser por #ud, ni siquiera me habra molestado en venir a casa. 4robablemente me habra ahogado en las vidas miserables de otras personas, con la esperan a de poder olvidar la ma. Cog el tel$fono y marqu$ el n&mero del piso de mi padre en 6ueva *or7. +e qued$ triste cuando mi monstruastra, como la llamaba yo, y $l vendieron la casa donde me cri$ y se compraron un piso en un rascacielos tras la jubilaci9n de mi padre. +i monstruastra era una escritora bastante buena. Iale, escriba esas enormes novelas rosas de bolsillo. *a sab$is, $sas que se ven en el supermercado con esas portadas donde aparecen un hombre que parece gay y una mujer pechugona retorcidos en posturas e!tra8as. +e pregunto si a sus fans les importa que sea bajita y fe&cha y que est$ casada con un hombre que le dobla la edad. +i mala uva bast9 para animarme, as como el hecho de que todava no hubieran contestado al tel$fono, por lo que estaba casi segura de que iba a conseguir un indulto. Cuando estaba a punto de colgar el tel$fono, contestaron bruscamente. @ ,iga! @+m, hola, (pap) @ 2oster! Hola, ahora mismo estaba pensando en ti. @(,h, s) (* el qu$) @+e ech$ en la cama y cerr$ los ojos mientras intentaba encontrar una manera de hablar de la situaci9n con mi padre. @2oster, sigues ah'! @Hh, s, pap, perd9n. @He dicho $ue si tienes $ue hablar conmigo de algo.

@(4or qu$ dices eso) @(ueno, es $ue nunca llamas slo para charlar, 2oster. @+m, s, tengo que hablar contigo de una cosa. 6o s$ por d9nde empe ar. @"e me escap9 una lgrima por el rabillo del ojo y me la sequ$ enfadada. +e esperaba que mi padre me preguntara, como llevaba haci$ndolo los &ltimos a8os cada ve que lo llamaba, si estaba embara ada. +i padre se ha negado a ver la evidencia, aunque llevo dndole en la cabe a con ella desde que tena unos quince a8os. Cams me interesaran los hombres. 6o tengo nada en contra de ellos, qu$ diablos, si "mitty es mi mejor amigo, pero es que no son lo mo, nunca lo han sido. , pesar de mi libido ine!istente, jams podra tener algo ms que una conversaci9n cort$s con un hombre. 4ero no hi o el comentario de costumbre, sino que se qued9 esperando en silencio un momento y luego, con suave tono de mando, me orden9 que empe ara por el principio. %e modo que lo hice y se lo cont$ todo, empe ando por el momento en que "mitty recibi9 la pista de Cac7son y 5uller hasta llegar a mi conversaci9n con "mitty en el callej9n. Dubo un silencio total y absoluto al otro lado del tel$fono. @3reo $ue Smitty tiene ra1n, 2oster. @(") @"olt$ aliento mientras mi padre hablaba con calma. 6o me haba echado la bronca como yo crea por haberme puesto como una energ&mena con aquel tipo. @ ,e $u4 servir% $ue digas la verdad! Smitty tiene ra1n sobre las familias implicadas y, $u4 demonios, el ,epartamento de 5olic'a de -os 6ngeles tampoco necesita otra mancha. @4ero... 4ero, pap, yo... 5ue a sangre fra. El tipo ni siquiera intent9 defenderse. @2oster, lo hecho, hecho est%. Este tipo era un gusano... no era nada. Smitty y t* le salvasteis la vida a ese ni&o y seguro $ue a varios otros tambi4n. @;a cuesti9n... la cuesti9n es que se mereca el derecho a... @7odo eso ya lo s4, 2oster, un juicio por la v'a r%pida $ue los contribuyentes tienen $ue pagar para $ue podamos ver a ese hijo de puta sentado en el tribunal ante las c%maras de televisin con un traje de "rmani declarando $ue sufri abusos se8uales de ni&o y por eso no ha sido culpa suya. @;a vo de mi padre se fue apagando cuando me acerqu$ a la ventana. 6o me haca falta escuchar lo que deca porque todo eso ya se lo haba odo a "mitty horas antes. +e qued$ mirando las calles de debajo, las luces de los frenos que centelleaban mientras los coches avan aban despacio por el trfico como hormigas sobre una raya de ti a. Todos iban a alguna parte y no llegaban a ninguna. "ujet$ el tel$fono entre el hombro y el cuello y segu mirando mientras el umbido de la vo de mi padre continuaba sonando en mi

oreja. H un ruido detrs de m y me volv y vi que #ud se estrellaba todo contento con la pared tres veces antes de decidir seguir por una direcci9n distinta. ,e cabe1a a ninguna parte. ;e asegur$ a mi padre que no hara nada sin hablar antes con $l y colgu$ el tel$fono. +e qued$ mirando un rato a #ud mientras daba tumbos por ah y luego lo volv a meter en su peque8a jaula y me fui a duchar. Esta noche no me apeteca quedarme en casa, de modo que decid ir a "ecretos. ;a Casa de los "ecretos era un bar cercano s9lo para mujeres que pasaba por la fase s9rdida o la fase de moda dependiendo de la $poca del a8o en la que fueras. Daca mucho tiempo que haba dejado de tener alcohol en casa, porque tena demasiadas probabilidades de beb$rmelo para anestesiarme. "obre todo despu$s de ver algunas de las cosas que haba visto a diario. +i padre y todos los policas de ms edad que conoca beban demasiado. *o no quera ser as, de modo que regulaba mi ingesta de alcohol. Esa regulaci9n inclua tambi$n no ir a "ecretos tanto como me habra gustado. +e llev$ una sorpresa cuando una morena alta y musculosa comprob9 mi identificaci9n en la entrada. 4areca de mi edad, si no ms joven, como de metro ochenta de estatura y con la constituci9n de un armario blindado, como dira mi amigo +arcus. 6o tena el pelo tan largo como yo, pero lo llevaba recogido en una tren a como yo. "in embargo, ah terminaba el parecido, porque el mo siempre estaba despeinado y con mechones sueltos por la frente. Ella llevaba el suyo peinado hacia atrs de una forma tan tensa que le daba un aire casi severo. 6o podra jurarlo, pero me pareci9 que no tena ni un pelo fuera de su sitio. +ir9 mi identificaci9n de la polica y luego contempl9 mi permiso de conducir antes de devolv$rmelos en silencio, mirando ya a la siguiente cliente. %escubr que mi rinc9n de costumbre en el e!tremo del bar no estaba ocupado y ped un chupito de tequila. @Guau, (un da duro, 5oster) @pregunt9 "tacy, la due8a y camarera ocasional, al pasarme el chupito. ;o cog y me lo beb de un solo movimiento. "tacy se ech9 hacia atrs los ri os rubios que habran sido la envidia de cualquier chica de pelo liso. ,l contrario que mi pelo, que era espeso y con tendencia a llenarse de caracolillos, el suyo era ese tipo de pelo al que aspira la gente cuando paga un dineral por una permanente. @", por as decir @dije con los ojos acuosos y el pecho en llamas por la bebida. Tequila... un potingue desagradable, pero funciona deprisa. +e apresur$ a beberme una cerve a para quitarme el sabor mientras "tacy se ocupaba de otra cliente. "e acerc9 a m de nuevo y me puso tan tranquila otra cerve a delante justo cuando me estaba terminando la anterior. @Gracias, (me pones otro chupito) @+e pas9 el chupito sin mucho convencimiento. +e di cuenta de que estaba pensando en no drmelo,

pero qu$ demonios, era mayor de edad y no estaba borracha en absoluto @. #ueno, (qu$ pasa aqu) @+e beb el chupito de tequila, intentando no hacer una mueca y fracasando miserablemente@. 4arece ms lleno que de costumbre. @", la gente de la universidad se ha coscado de que estamos aqu y estamos teniendo mucho trabajo. 4ero muchas se grad&an dentro de unas semanas, as que seguro que luego volvemos a lo de siempre. %eberas pasarte ms a menudo. @+e sonri9 con los ojos clavados en mi pecho cuando me inclin$ sobre la barra para coger un cuenco de cacahuetes. "tacy llevaba por lo menos dos a8os tratando de acostarse conmigo. "u compa8era ;isa y ella tenan una de esas relaciones abiertas que tienen a veces las mujeres cuando se aburren la una de la otra y tienen demasiado miedo de estar solas o son demasiado caguicas para romper. @Tal ve , pero ya me conoces, intento mantenerme lejos del alcohol todo lo posible. @*a, (y qu$ haces aqu esta noche) +e encog de hombros. @*o qu$ co8o s$. +e apeteca relajarme. Hlvidarme de algunas cosas. @4ues has venido al sitio adecuado. ,vsame si necesitas algo ms. @"e fue al otro lado del bar para ayudar a una ta que llevaba un chaleco de cuero y ;evis reci$n estrenados. ,part$ la mirada preguntndome distrada c9mo poda soportar sentarse con esos pantalones tan duros. Como todos los bares s9rdidos que haba visitado a lo largo de mi vida, "ecretos tena una fila de espejos que cubra toda la pared de la barra. %elante haba una serie de estantes llenos de marcas desconocidas de licor, pero haba suficiente espacio entre las botellas y por arriba para que una persona pudiera echar el ojo a las clientes del bar sin dar la impresi9n de estar buscando ligue. "tacy haba ido a darle una botella de agua a la ama ona grandota que haca guardia en la entrada y ahora estaba con los bra os en jarras sonri$ndole de oreja a oreja. ;a portera la escuchaba cort$smente, pero pareca tan inc9moda como yo con el flirteo descarado de "tacy. "olt$ una risita disimulada. +ejor ella que yo. +e termin$ la cerve a y dej$ la botella en la barra con un golpe. Empe aba estar atontada, lo cual era bueno. 6o estara mal conseguir dormir un poco. "tacy volvi9 y me puso otra cerve a. *o no paraba de mirar a la portera por los espejos, ms por aburrimiento que otra cosa. -n grupo de tres mujeres, una de las cuales era una rubia despampanante, entr9 tambalendose por la puerta. ;a despampanante se colg9 del bra o de la gran portera como si la conociera. "us amigas hicieron una mueca y se fueron a una mesa mientras ella segua pegada a la morena. Hbserv$ toda la escena, mirando ahora descaradamente. ;a portera aventajaba muchsimo en estatura a la rubia, que probablemente meda lo mismo que yo, si no dos o tres centmetros menos. ;a ta pareca estar diciendo algo

muy intenso porque tena los ojos medio cerrados. ;a cara de la portera no mostr9 emoci9n alguna durante un instante y luego dijo algo y se apart9 de la rubia. ;a rubia, con aire muy ofendido, fue malhumorada hasta sus amigas y se sent9 muy disgustada. @-y, te ha pegado un corte, (eh) @+e re por lo bajo y me gir$ en mi asiento para ver mejor@. Co, (pero qui$n demonios es $sa) @Estaba hablando sola, pero "tacy pasaba en ese momento y me oy9. ,poy9 los codos en la barra y mir9 hacia la entrada. @,h, (te refieres a Piley) Co, pues s que hace tiempo que no venas por aqu. Esta gente ms joven que viene ahora empe 9 a dar problemas, as que llam$ a una compa8a de seguridad para poner un guardia en la entrada. 4ero dije que tena que ser una mujer, ya sabes lo que sienten algunas de las se8oras por los hombres. %ijeron que tenan la chica perfecta para m y, efectivamente, me enviaron a Piley. Est terminando sus estudios de fisioterapia en la universidad, pero lleva unos meses trabajando aqu para ayudarme. @(") Es grandota, (no) @", no me va a hacer ninguna gracia perderla cuando se vuelva a casa. %a un miedo que no veas a casi todo el mundo. 6unca tenemos problemas cuando est aqu. @"eguro que no. @+e volv y rode$ mi cerve a con las manos@. , m no me gustara nada tener que v$rmelas con ella. @+mm. @"tacy sonri9 con sorna@. 6o s$ yo, 5oster, a m me encantara acostarme con una grandullona como $sa. +is ojos se vieron atrados hacia el espejo y me sobresalt$ al ver que estaba mirando hacia m. +is labios soltaron la botella con un ligero ruido y me tragu$ la cerve a. Es una coincidencia, no me est% mirando a m'. 9u4 ojos tan a1ules tiene, pens$ justo antes de que apartara la mirada. @4ero es una pena. @"tacy se alej9 de m limpiando la barra, con los ojos clavados a&n en la figura perfectamente definida de la portera. @(:u$ es una pena) @+e di cuenta de que "tacy segua hablando y logr$ a duras penas no atragantarme con otro largo trago de cerve a. @-na pena que no entienda. @(6o) @+e volv para mirar a la giganta de la puerta y tuve que girarme de nuevo a toda prisa porque me estaba mirando directamente. @(Ests segura de que no entiende) , lo mejor es que no se le nota tanto como a $sa. @"e8al$ con la barbilla a Chrissie, la camarera de "tacy a tiempo parcial. "tacy sonri9G saba a qu$ me refera. ;o que en realidad delataba a Chrissie no eran los oscuros tatuajes de las hachas que adornaban sus bceps, ni el corte de pelo irregular que le encantaba lucir, ni la camiseta de tirantes y los pantalones sueltos que llevaba prcticamente todos los das, sino ms bien la rala perilla que Chrissie luca amorosamente en la barbilla. 6o logro comprender por qu$ se

esfor aba tanto en tener ese aspecto para seguir insistiendo en que la llamaran Chrissie en lugar de Chris a secas. @#ueno, de ve en cuando la llama al m9vil un to que se llama #rad, creo. "e le pone la cara toda tierna y al instante pide hacer un descanso para poder hablar con $l en privado. Dasta la he odo decirle que lo quiere una o dos veces. Co, si hasta sonre cuando habla con $l. @(En serio) @Iolv a mirarla con escepticismo. Estaba estudiando el permiso de conducir de una pobre cra. Ii c9mo le devolva el carnet a la chica sin decir palabra y abra la puerta. ;a chica y sus amigas, avergon adas por haber sido pilladas, se dieron la vuelta y salieron por la puerta. Todo ello transcurri9 sin que ninguna de las dos partes dijera una sola palabra. @%ara la teta derecha por tirrmela @coment9 "tacy cuando nos obsequi9 a las dos con una buena vista de su culo prieto y sus fuertes muslos al inclinarse para atarse un cord9n, aprovechando que no tena clientes en la puerta. "e irgui9 y dio patadas en el suelo hasta que los pantalones le cayeron por encima de las botas como era debido. "onre al reconocer el gesto. *o haca lo mismo todos los das. @6o s$, "tacy, yo prefiero que mis mujeres sean un poco ms... accesibles. ,h, y lesbianas, no lo olvidemos. "tacy se encogi9 de hombros, con los ojos todava clavados en la morena, mientras limpiaba el espacio que haba delante de m por quinta ve . @Co, pero qu$ buena est, (verdad) @+mm, supongo @asent distrada y beb un trago de cerve a. "tacy me sacaba sus buenos die a8os. %ebera saber que el aspecto fsico y un cuerpo estupendo no lo eran todo. "u compa8era ;isa no tena el cuerpo que tena $sta, qu$ diablos, la mayora de los mortales no lo tiene. * tampoco era tan guapa, pero mira que era encantadora. "iempre dispuesta a dedicarte una sonrisa y una palabra amable. Co, a m me encantara tener a una mujer como ;isa en mi vida. Iolv a mirarla por el espejoG pero s, la portera era muy atractiva. @(,s que ests diciendo que no querras probar con ella) +e encog de hombros. @(:ui$n demonios iba a querer hacerle arrumacos a una bestia) @Coder, yo. +ene$ la cabe a. +e refera a m misma al hacer ese comentario, pero si se lo e!plicaba, empe ara otra ve a tirarme los tejos. %e modo que compart el chistecito de "tacy, con la esperan a de que cambiara de tema. @#ueno, (cundo fue la &ltima ve que echaste un polvo) Ya estamos otra ve1. #eb un trago de cerve a antes de responder. @"tacy, (es que nunca te rindes) @+e re ligeramente para quitarle hierro al comentario.

@:u$ va, no hablo de m, aunque cosas peores podras encontrar. Es que me preocupas. Ests tan metida en ese trabajo tuyo que ya no desprendes la vibraci9n. @(:u$ vibraci9n) @", ya sabes. @"tacy se inclin9 hacia m@. Esa vibraci9n que dice '"oy lesbiana, ven y c9meme'. @Ca, ya, pues me alegro de no desprender ya esa vibraci9n. 4odra ser peligroso. @Eh, mira. @"tacy estaba mirando algo detrs de m. "iguiendo mi costumbre, no me volv de inmediato. En cambio, mir$ como de pasada en los espejos. ;a morena portera se haba soltado el tel$fono m9vil del cintur9n y estaba contestando. ,git9 la mano para hacer pasar a dos mujeres y escuch9 atentamente un segundo. +e qued$ pasmada al ver c9mo se transformaban sus serios rasgos ante mis propios ojos. @ECoderF @murmur$. @Te lo dije, fantstica, (eh) @Co, ya lo creo. @5antstica no era la palabra adecuada. 4areca tan feli y llena de vida que costaba no mirarla. Iibrante tal ve fuese una palabra mejor, pero segua sin describirlo bien del todo. @*a, pues 5red o #rett o como se llame es un capullo con suerte @dijo "tacy y yo me beb el resto de la cerve a y me levant$ tambalendome. @#ueno, ya he tenido suficiente, "tacy. *a estoy bastante pedo, as que ser mejor que me marche. Tengo que trabajar ma8ana. @Tras despedirnos, me dirig hacia la puerta, sonriendo cort$smente a los ojos invitadores que me iban saludando. 3reedme, chicas, no os convengo nada. "onre despectivamente y alargu$ la mano para empujar la puerta y salir. @#uenas noches. +e volv para mirar a la giganta sentada en la banqueta detrs de m. Daba pasado a su lado sin mirarla siquiera. 6o haba visto que le dijera una sola palabra a nadie que saliera o entrara, de modo que no esperaba que conmigo fuera a ser diferente. @#uenas noches @le contest$ y la puerta se cerr9 detrs de m. 5uuf, $u4 fr'o hace, pens$ mientras caminaba, maldici$ndome por no haberme trado la ca adora. ;a camisa ligera que llevaba encima de la camiseta no me protega en absoluto del viento g$lido. Daba decidido atajar por el aparcamiento a oscuras para ir a mi apartamento, en lugar de ir por las aceras bien iluminadas. ,unque el centro no era una ona muy segura, en todo el tiempo que llevaba frecuentndolo nunca haba habido ning&n problema en "ecretos que yo supiera. El alcohol deba de haberme abotargado los sentidos, porque apenas tuve tiempo de captar las pisadas detrs de m antes de que una mano fuerte se posara en mi hombro.

+e gir$ en redondo por instinto al tiempo que sacaba mi pistola reglamentaria y apuntaba con firme a al pecho de mi atacante. ;o primero que te ense8an es a no ponerte nunca tan cerca que puedan arrebatarte la pistola. Petroced y volv a apuntar con cuidado al pecho, que por alguna ra 9n se balanceaba. Gui8$ los ojos. @+m... jo, (ests bien) ,l parecer la portera de "ecretos me haba seguido hasta fuera. Era incluso ms alta de lo que crea. *o le llegaba al pecho, que no era un mal sitio al que llegar, pero, jo, qu$ mujer tan grande. "e haba puesto plida y pareca a punto de desmayarse. 4or alg&n motivo, segua con las manos en el aire. Tard$ un momento en darme cuenta de que segua apuntndola con la pistola. #aj$ el bra o a toda prisa. @Hh, lo siento, pero deberas tener ms cuidado al acercarte a alguien por detrs. Hh, mierda. @;a agarr$ por la cintura, sorprendentemente estrecha, cuando se tambale9 hacia delante. "u hombro me golpe9 la nari , tuve que parpadear rpidamente y por un segundo nos quedamos as, unidas en un abra o curiosamente reconfortante. Tuve una sensaci9n e!tra8sima como de chocolate y manta abrigosa. @Ien, si$ntate, (vale) @"in decir nada, me dej9 que la sentara en el bordillo@. #aja la cabe a, as estars mejor. @"e puso las manos en la nuca y se qued9 mirando al suelo. ;a mir$, sinti$ndome culpable al ver c9mo se le estremeca el cuerpo. @6o me gustan las pistolas. @El gru8ido sonaba apagado, pero capt$ el miedo, la rabia y el bochorno en su vo . @;o siento... soy polica, son gajes del oficio. @4or alguna ra 9n, estaba hablando con esta mujer como si fuese yo la que le sacara ms de quince centmetros de estatura y probablemente ms de veinte 7ilos de peso, y no al contrario. ;e toqu$ la espalda y apart$ la mano rpidamente cuando los tersos m&sculos se agitaron debajo@. +m, (crees que te podrs levantar) ;a ayud$ a ponerse de pie, nos quedamos mirndonos un momento y luego las dos apartamos la mirada. *o llevaba saliendo con mujeres desde que tena quince a8os y ms o menos el mismo tiempo quitndome hombres de encima. 6unca hasta ahora me haba sentido tan inc9moda con nadie. * tanto si entenda como si no, ella pareca sentirse igual. %e repente, me sent mortificada, al darme cuenta de que le estaba mirando los pechos. @Tengo que irme @le dije nerviosa. @"iento... siento haberla asustado. @;a vo le segua sonando algo tomada, como si estuviera acatarrada. Seguro $ue por no llevar cha$ueta, pens$ al advertir que s9lo llevaba una camiseta ligera. @+e parece que eso debera decirlo yo. (+e necesitas para algo) @ pregunt$ mientras enfundaba mi pistola. @6o. @* luego, como si se acabara de acordar, dijo@G 6o ir a

conducir, (verdad) 5runc el ce8o y entonces ca en la cuenta de que pensaba que a lo mejor estaba a punto de ponerme al volante despu$s de todo el alcohol que haba consumido. ;o que ms tema "tacy era que alguien se pillara un pedo en su local y que luego saliera y matara a alguien y ella quedara como la culpable. "eguramente haca que esta mujer vigilara a todo el mundo. +e sent un poco desilusionada. @6o, no he trado coche. Iivo a pocas man anas de aqu. Gracias por el inter$s. @%e nada @dijo, de nuevo con esa vo apagada que tena. @#ueno, me voy, si ests segura de que ests bien. "e limit9 a asentir y sigui9 all parada, de modo que me met las manos en los bolsillos de los pantalones y ech$ a andar hacia casa. Tuve tentaciones de volverme a mirar, porque estaba segura de que ella segua mirndome desde el aparcamiento. +e debera haber sentido inc9moda, pero no era as. "enta que no estaba sola, que a alguien de verdad le importaba si llegaba a casa sana y salva o no. "ofoqu$ una carcajada. S', estoy mucho m%s bolinga de lo $ue cre'a. PARTE 2

Captulo
, la ma8ana siguiente me levant$ horas antes de que sonara el despertador. +e duch$ despacio, dejando vagar la mente mientras disfrutaba de los chorros de agua caliente, cosa para la que ya rara ve tena tiempo. %espu$s de salir de la ducha, dar de comer a #ud y vestirme, decid ir al trabajo temprano. "mitty se haba tomado el resto de la semana libre para pasar un poco de tiempo con su mujer y su hijo de cuatro a8os. Estoy segura de que la capitana se esperaba que llegara ms tarde de lo habitual, al no tener a "mitty para llamarme y asegurarse de que me haba levantado. +erecera la pena perder unos minutos de fingir que estaba durmiendo con tal de ver su cara de pasmo cuando no s9lo llegara a la hora, sino encima con antelaci9n. -na de las ra ones por las que eleg el edificio de apartamentos donde viva era porque era muy tranquilo, gracias a que los inquilinos eran en su mayora ancianos, y por lo cerca que estaba de la comisara. Tardaba menos de cinco minutos en llegar a la librera de mujeres del barrio, a "ecretos, a la comisara, a Hld 6avy o al supermercado. 4rescinda de cualquier cosa que estuviera ms lejos. 4or lo general, cuando entraba en la comisara haba un foll9n tremendo. 4ero en esta ma8ana concreta no. , e!cepci9n de unos pocos agentes uniformados que salan del turno de

noche, el lugar estaba casi desierto. ,l echar un vista o al despacho de la capitana, vi la hora que era. ;as cinco y media. Coder, no recordaba haberme levantado tan temprano en toda mi vida. Cuando estaba donde la mquina del caf$ esperando a que se llenara mi ta a, vi a un agente uniformado detrs de m que me resultaba conocido. @6o tardo nada. @Hh, no, mm, t9mese el tiempo que quiera, detective Everett. )aldicin, pens$. "s' $ue este t'o sabe cmo me llamo. -uego se supone $ue yo tengo $ue saber cmo se llama 4l. 6o se me dan bien los nombres, pero jams olvido una cara. ;evant$ la mirada, le ech$ al tipo una sonrisa falsa y volv a contemplar mi ta a de caf$ mientras se iba llenando. 4or fin termin9 y met la mano en la mquina para coger con cuidado el brebaje caliente. Con otra sonrisa cort$s, me volv para marcharme. @+m, detective, (puedo hablar con usted) +e encog por dentro al or esas palabras tan familiares. ;levaba tres a8os en esta comisara y en ese tiempo, prcticamente todos los hombres solteros y no tan solteros del lugar me haban invitado a salir. Tengo una norma que sigo estrictamente y que esG no salgo con policas, y menos varones. 4unto. "$ que parece un poco drstico, pero en mi vida s9lo hay sitio para una gilipollas narcisista y ese puesto ya lo ocupo yo. (Ieis a qu$ me refiero) +e di la vuelta y me pegu$ en la cara esa sonrisa falsa que dice 'qui$n demonios eres t&' mientras esperaba a que hablara el uniformado. ,dvert el anillo de casado que llevaba en el dedo y pens$G )%s vale $ue me e$uivo$ue con respecto a la conversacin $ue estamos a punto de tener, se&orito, por$ue no me hace ninguna gracia $ue los hombres casados intenten ligar conmigo, sobre todo los $ue son tan bobos $ue ni si$uiera se $uitan el anillo. @+m, s9lo quera darle las gracias. #ale, de $u4 diablos est% hablando este muchacho! ;o mir$ atentamente, pues, como deca, jams olvido una cara, y estaba segura de que lo conoca de algo, pero pens$ que tena que ser de verlo por la comisara. 6o crea haber hablado nunca con $l, eso s que lo habra recordado. @+m, de nada, agente... @Hh, Goldstein. @,larg9 la mano con timide y se la estrech$. +e di cuenta por su forma de comportarse de que todava estaba bastante verde. 6o deba de llevar mucho tiempo en el cuerpo para sonrojarse tan fcilmente. @%e nada, agente Goldstein. (+e puede refrescar la memoria sobre por qu$ me da las gracias) El joven agente se puso colorado de nuevo, luego mir9 a su alrededor y se acerc9 ms.

@4or el paquete que "mitty... el detective "mith me trajo el otro da. De podido comprarle algo bonito a mi mujer y ropa y juguetes a mi ni8o y pagar unas cuantas facturas. *a sabe c9mo es esto, no nos pagan mucho. @"e encogi9 de hombros y debi9 de notar mi pasmo, porque se movi9 inc9modo@. Escuche, "mitty dijo que ni Grady ni yo debamos darle a usted las gracias ni nada, pero de todas formas yo quera agradecerle que pensara en nosotros y decirle que nosotros habramos hecho lo mismo de haber podido. "mitty y usted no tenan por qu$ tener ese detalle con nosotros, pero se lo agradecemos. @+m, de nada. @+e empe aba a resultar imposible seguir con esta conversaci9n. Tena la boca tan seca que beb un gran trago de caf$, agradecida al notar c9mo me iba quemando la garganta al bajar. "mitty haba comprado el silencio de este muchacho para protegerme el culo. 6o saba qu$ sentir en este momento. 6ecesitaba hablar con "mitty, porque esto se estaba poniendo cada ve ms complicado. *a haba cometido varios delitos para tapar algo que haba hecho yo. El muchacho segua moviendo la boca, pero yo ya no escuchaba. Iolv a conectar justo cuando terminaba su perorata. @...promet que no hablara de esto con nadie, incluida usted, pero tena que darle las gracias. Da sido una gran ayuda para mi familia y para m y si alguna ve necesita algo ms, puede contar conmigo. Dice los ruidos adecuados, supongo, porque el agente pareca satisfecho al alejarse. (4or qu$ comprara "mitty a este chico para luego decirle que no me comentara nada a m) 6o tena sentido. El muchacho haba dejado claro que se alegraba de haberme ayudado. Pegres$ a mi mesa, dej$ la ta a de caf$ que ya se estaba enfriando y me qued$ mirando al vaco. +e ech$ hacia delante y encend el ordenador. ,unque el caso estaba cerrado en lo que a nosotros concerna, en homicidios todava tenan el caso abierto. 4or muy asesino de ni8os que fuese, haba que investigar el asesinato de este tipo. ,unque no crea que fueran a dedicarle mucho esfuer o. %entro de unos meses, el caso quedara sin duda inactivo o parali ado, lo cual, casualidades repugnantes de la vida, hara que "mitty y yo pasramos a ocuparnos de $l. "mitty tena ra 9n. "e haba encargado de todo. -na ve nos entregaran el caso, $ste quedara enterrado a tal profundidad que a nadie se le ocurrira investigarlo jams. ;a informaci9n de homicidios era desoladora y parca. Darrison Caniff, ON a8os, peque8o empresario, muerto de heridas contusas en la cabe a y la cara. Dora apro!imada de la muerteG las siete y media de la tarde del =? de abril de 122=. El informe de la autopsia revelaba que Caniff ya estaba muerto cuando rociaron su cuerpo de gasolina y le prendieron fuego. Tena casi todos los dientes partidos, lo cual dificultaba su identificaci9n

mediante historial dental. "u mujer lo identific9 gracias a un tatuaje apenas visible en el hombro derecho y una corona de oro en el bic&spide. +e hund en la silla. Ese ser tena esposa, alguien que seguramente lo echaba de menos y sufra por lo que haba hecho yo. +e qued$ mirando la pantalla como si pudiera darme las respuestas que necesitaba. 6o era posible que le hubiera pegado un rodilla o tan fuerte a Caniff como para partirle todos los dientes. %e eso s que estaba segura. ;os huesos de la nari se rompen con facilidad, y lo s$ bien porque se me han roto dos veces forcejeando con sospechosos. 4ero para romperle todos los dientes a alguien... para eso hace falta mucha fuer a. ;a &nica e!plicaci9n posible era que "mitty le hubiera pegado un repaso al cuerpo cuando me march$. Jntent$ controlar la bilis que amena aba con inundarme la garganta. "mitty dijo que haba hecho una serie de cosas para encubrirme antes de tirar el cuerpo, concretamente que lo haba quemado. +e e!plic9 que lo haba tenido que hacer para asegurarse de que ninguno de los dos habamos dejado pruebas sin querer en el cuerpo. (4ero darle de leches) "in duda, eso haba prolongado el proceso de identificaci9n, pero (con qu$ prop9sito) 4areca algo tan brutal. 4ero, por otro lado, "mitty intentaba que pareciera un ataque. ,penas tard$ unos minutos en empe ar a echarme la culpa por lo que estaba haciendo "mitty para protegerme. Cams podra perdonrmelo si ocurra algo y $l acababa jodido por mi culpa. Daca a8os que no me senta tan hecha mierda. "al rpidamente de la informaci9n sobre Caniff y me levant$ justo cuando entraba la capitana. @Iaya, detective Everett, debo decir que me sorprende gratamente verla aqu tan temprano. (, qu$ debo el placer) 6o estaba de humor para aguantar sus chascarrillos sobre mi habitual tardan a. %e hecho, no estaba de humor para aguantarla, punto, de modo que me encog de hombros y trat$ de parecer lo ms ocupada posible, con la esperan a de que se fuera. 4ero no se fue, por supuesto. @%etective, (puedo verla en mi despacho un momento) @pregunt9 antes de desaparecer en su guarida. )ierda, mierda, mierda, se acab el buen d'a. ;a encontr$ sentada ya detrs de su mesa. +e sent$ en la silla bastante inc9moda que estaba delante de ella, sinti$ndome como una ni8a enfadada a la que han llamado al despacho de la directora. @(;e pasa algo, detective) @6o, (por qu$ lo pregunta) @De notado que &ltimamente no es la misma de siempre. +e dieron ganas de decirle que ella no tena ni idea de c9mo era yo misma en realidad, por lo que c9mo iba a saber cundo no lo era. -na ve ms, me encog de hombros. ;o s$, me estaba comportando como una

cra, pero detestaba sentirme acorralada y esta mujer haca que me sintiera justamente as. @(4uedo preguntarle una cosa) @"e ech9 hacia atrs en la silla y junt9 las manos con esmero encima de la mesa@. (C9mo es que usted y yo no hablamos) ;as dos somos mujeres. ;o l9gico sera pensar que nos llevaramos mejor, pero desde el momento en que llegu$, he sentido su animosidad. 5ero de $u4 demonios va!, me pregunt$, mirndola sin dar cr$dito. En el pasado nunca haba mostrado la menor preocupaci9n por mi posible animosidad contra ella. Contempl$ su traje de ,rmani y su peinado perfecto. Esta mujer no era policaG era una chica de p9ster. Era una persona que se iba a pasar y deba pasarse toda la vida detrs de un escritorio. @(, qu$ se refiere, capitana) "i yo siempre he pensado que nos llevbamos genial. @5antstico, esto de mentir empe aba a ser demasiado fcil. 4use cara de desconcierto total y la observ$ atentamente mientras ella intentaba que no se le notara el asombro. @#ueno, vale, a lo mejor es que no lo he interpretado bien, pero s9lo quera que supiera que si alguna ve necesita hablar del trabajo o de lo que sea, siempre puede contar conmigo. @;o tendr$ presente, capitana... gracias. @"al de su despacho, resistiendo el impulso de mirar atrs para asegurarme de que no se haba transformado en algo horrendo. ,hora bien, no soy idiota. "aba que no haba ni un pice de sinceridad en esa declaraci9n de amistad. 4or lo general, a la capitana le importaba dos pitos y un tambor si me daba por tirarme por un puente, siempre y cuando le dejara todos los informes terminados antes de lan arme. (* ahora quera ser mi mejor amiga) +e derrumb$ en mi silla y me devan$ los sesos. 4or fin, decid que no poda esperar a que "mitty volviera la semana siguiente. Tena que averiguar qu$ demonios estaba pasando. 4as$ horas organi ando mis papeles y siguiendo, por tel$fono, varias pistas. Eran casi las doce y media cuando termin$. ;a mitad de la comisara ya haba bajado a la cafetera. Dasta la capitana se haba ido, as que decid ir a ver a "mitty a su casa. Como "mitty estaba de vacaciones, la capitana cedi9 y me permiti9 sacar un coche. 4ero no me haca mucha gracia tener que conducir uno de esos gigantescos CroBn Iictoria, habra preferido algo menos... corpulento. %etesto no ver el suelo cuando condu co y estos trastos eran como barcos. "uspirando, me met en el camino de entrada de "mitty y mir$ a mi alrededor con satisfacci9n. +i compa8ero viva en un barrio estupendo. +uchas parejas j9venes, simpticas y trabajadoras que se esfor aban por mantener sus jardines bien arreglados y todas esas cosas.

Es muy distinto de vivir en el centro. "i alguna ve sentaba la cabe a... ,l acercarme a la minifurgoneta 5ord de +onica, se me pusieron de punta los pelos de los bra os, como siempre. +e pregunt$ difusamente si se senta rara al transportar cadveres de ni8os y a su hijito en el mismo vehculo. "iempre me imaginaba que los ojos de los beb$s muertos me observaban por las ventanas tintadas de la ,erostar. 4as$ rpidamente al lado de la furgoneta, reprimiendo las ganas de mirar atrs. ;lam$ al timbre de "mitty y admir$ el felpudo, que no haba visto la &ltima ve que haba venido de visita. , los pocos momentos, +onica abri9 la puerta y soltando un chillido, se me lan 9 a los bra os. +e abra 9 con tal fuer a que casi me dej9 sin respiraci9n. * a continuaci9n me plant9 un buen beso en los labios. ,ll mismo, en el porche de entrada... y al diablo con los vecinos. +onica me saludaba as desde el primer da que nos conocimos. Confieso que no tena muchas ganas de conocerla cuando "mitty y yo empe amos a trabajar como compa8eros, porque era hija &nica Derbert Cames, el jefe de polica de ;os <ngeles. 4ersonaje de lo ms inamovible, seguro que no pisaba las calles desde haca por lo menos veinte a8os. "us ideas sobre el funcionamiento de la polica eran anticuadas e ineficaces. "in embargo, descubr que +onica era una mujer inteligente, atractiva y afectuossima... por lo menos conmigo. )ierda, todas las buenas est%n ya comprometidas. "onre cuando ella se puso a hacerme fiestas. "iempre le tomaba el pelo a "mitty con este tema, pero por dentro me encantaba. @%ios mo, cada ve que te veo es que ests ms rica. +ira qu$ pantalones, pero si se te caen, ests como si tuvieras diecis$is a8os, (y llevas un nuevo pendiente) %ios mo, (cuntos llevas ya en esa oreja) @"9lo tres @sonre cuando por fin consegu meter ba a. +e sac9 la cadena de plata por fuera de la camiseta y se puso literalmente a colocarme bien la ropa. "us manos iban ya derechas a mi cintur9n cuando vi a "mitty por encima de su hombro. ;e rogu$ en silencio que la detuviera antes de que me desabrochara los pantalones e intentara meterme la camiseta por dentro. "mitty sonrea de oreja a oreja y me di cuenta de que tena intenci9n de dejar que continuara. El muy listo. "i quera jugar, jugaramos. 5ues $ue me abra los pantalones si $uiere. -a camiseta no es muy larga y no llevo bragas desde $ue estaba en el instituto, colega. "e me debi9 de notar que empe aba a disfrutar, porque "mitty intervino por fin. @Hye, oye, vosotras, que estoy aqu, cortad el rollo. @"mitty sonrea alegrementeG estaba acostumbrado a los e!uberantes recibimientos de +onica. Creo que le gustaba ver lo inc9moda que me pona. @Dola, "mitty, siento invadirte en tu da libre. @,h, por favor, ya sabes que siempre eres bien recibida @contest9 +onica por $l y luego me cogi9 de la mano y me llev9 a la cocina. 6ot$

que "mitty se estaba preparando para soltar un comentario chistoso, de modo que lo mir$ con los labios fruncidos mientras su mujer me arrastraba tras ella. Iale, recono co que estaba un poquito quedada con +onica. Co, (qui$n no lo estara) Es guapa y no hablemos ahora de sus entusiastas recibimientos cuando se trata de m. ,ntes de que pens$is cosas raras, la respuesta es no. Cams le hara eso a "mitty. Es mi mejor amigo y mi compa8ero... 4ero s9lo haba que mirar a +onica y nadie podra culparme por so8ar. @#ueno, (qu$ te trae hoy por aqu, 5oster) @+e deposit9 en una silla en el jardn trasero, donde era evidente que haban estado sentados relajadamente antes de que yo llegara. @Tena que hablar con Coe de unas cosas del trabajo, +on. @"iempre pasaba a llamarlo CoeG a +on no le gustaba que lo llamaran "mitty. ,lguien debera decirle que la idea era de su marido. @(,h, s) (%e qu$) @pregunt9 "mitty, sentndose en la silla que haba al lado de la ma y pasndome un vaso de limonada. #eb un poco e hice una mueca, antes de tragrmelo. @(:ui$n ha hecho esto) @*o, (por qu$) @pregunt9 $l, tras lo cual bebi9 un buen trago y se reclin9, e!clamando@G ,aahhhh. @+m, "mitty, sabes que hay que ponerle limones tambi$n, no s9lo a &car, (verdad) @Coloqu$ mi vaso en la mesita que estaba entre los dos. 6o era de las que se quejaban por tomar cosas dulces, pero hasta yo tena mis lmites. @Hye, que le he puesto limones, pero odio la limonada cida. +e gusta dulce. +onica mene9 la cabe a. ,dvert que ella estaba tomando t$ fro y no el agua con a &car que estbamos bebiendo nosotros. ;a pr9!ima ve tendra que acordarme de pedirle a ella la bebida. @Hye, +onica, (te importa si hablo con Coe a solas) @Claro, de todas formas tengo que ocuparme de la comida. @+onica se levant9G no llevaba el tiempo que llevaba casada con un polica sin haber aprendido cundo deba desaparecer. Htra cosa estupenda que tena. (:u$ pasa) "9lo digo que la mujer es estupenda. @#ueno, (qu$ ocurre, 5oster) @4ues, mm... Era raro, yo era siempre la que interrogaba y hablaba con los sospechosos. "mitty deca que tena un pico de oro, pero ahora mismo me haba quedado sin habla. Estaba segura de que era un estado temporal, pero desconcertante, de todas formas. @+m, escucha, "mitty, tengo que preguntarte unas cosas. "iento haber venido cuando ests de vacaciones, pero llevo todo el da mosqueada por una cosa.

@Claro, 5oster, ya sabes que puedes preguntarme lo que sea. @Iale, bueno, t& sabes que lo estoy pasando mal con... lo que ocurri9, (verdad) @", pero irs mejorando. (Dablaste por fin con tu padre) 6o hice caso de la rabia que me inund9 el pecho al or esa pregunta. @", ya lo he hecho. %ijo prcticamente lo mismo que t&. ,sinti9 satisfecho y se arrellan9 en la silla. 5ing hacer lo mismo, pero tena la mente aceleradsima. @"mitty, esta ma8ana me he encontrado en la comisara con el agente Goldstein. @Esper$ a ver c9mo reaccionaba, pero pareca que segua mirando a +onica, que estaba dando la vuelta a unas hamburguesas en la parrilla. @(El agente Goldstein) (:ui$n es) @"u tono sonaba despreocupado, casi demasiado. 4odra deberse a lo mal que lo estaba pasando con todo esto, pero me estaba dando la impresi9n de que en esto haba ms de lo que me deca "mitty. @-no de los policas que estuvieron all esa noche. "mitty me mir9 un momento y luego sigui9 mirando a su mujer. @Crea que ya no bamos a hablar ms de ese asunto. ;a idea era eliminar las pruebas, apartar todas las sospechas de ti y seguir adelante con nuestra vida. (4or qu$ sacas ahora el tema, 5oster) 4or lo que yo s$, ests limpia de polvo y paja. @;o s$ y ahora mismo no estoy en la crcel gracias a ti y te lo agrade co muchsimo. Es que... Goldstein dijo una cosa que me result9 e!tra8a. @(:u$ dijo) @"mitty todava pareca tranquilo, y eso hi o que me sintiera a&n ms inc9moda por lo que estaba a punto de preguntarle. @%ijo que le diste algo que a m me parece que era dinero para comprar su silencio. @Eso dijo, (eh) @", dijo que les diste dinero a $l y a Grady, la otra agente. En realidad vino para darme las gracias, creyendo que era cosa ma. @(* qu$) +e ayudaron con el cuerpo, se lo merecan. @Iale, (pero de d9nde sali9 todo ese dinero, "mitty) +on y t& ten$is un ni8o peque8o y ella no trabaja fuera de casa. Eso supone un solo sueldo. Ten$is esta casa y la hipoteca no puede ser tan baja. * dos coches, ambos de menos de tres a8os, lo cual quiere decir que estis pagando las letras. @(:u$ insin&as, Everett) @"mitty era un hombre maravilloso. ;e haba visto perder los estribos con algunas personas y a menudo haba pensado que no me gustara ser nunca objeto de su ira. @Escucha, no insin&o nada. "9lo quiero saber de d9nde ha salido ese dinero y por qu$ has hecho una cosa as sin decrmelo. 6o quiero que tu familia pase apuros por mi culpa. Coder, antes preferira entregarme. "mitty se puso tenso y se volvi9 rpidamente hacia m. Ech9 un vista o

para asegurarse de que +onica no nos oa y luego se inclin9 hacia m. @Esc&chame, 5oster. 6o te vas a entregar, as que olvdalo, (me oyes) ;es di dinero a esos dos agentes, pero no fue para comprar su silencio, fue por echarme una mano. , los dos les habra encantado tener una oportunidad de acabar con ese tipo. Pecord$ que Goldstein haba dicho prcticamente lo mismo horas antes. Estaba tan ansiosa de creer que no estaba fastidiando la vida de nadie salvo la ma que asent en$rgicamente. @+ira, te lo voy a decir porque s$ que todo este asunto te tiene muy preocupada. 4ero cuando te lo diga, no quiero volver a or hablar de ello. ;o digo en serio, 5oster. Esta ve el que se juega el cuello soy yo. 6o estoy dispuesto a poner en peligro a mi familia porque a ti te remuerde la conciencia. @Estoy de acuerdo, "mitty, ahora dime qu$ est pasando. @El dinero es de alguien que cono co... un amigo. @(-n amigo) @". Tambi$n estaba en las fuer as del orden. Echa una mano a los policas cuando tienen problemas para llegar a fin de mes o cuando ocurre una cosa como $sta. El caso es que cre9 un grupo especial con unos cuantos policas jubilados. El fondo se cre9 hace unos a8os, cuando varios policas se metieron en problemas y no podan permitirse una defensa adecuada. Cuando la prensa empie a a mover a la opini9n p&blica, es casi imposible que un buen polica sobreviva al escarnio p&blico, as que siempre que es posible, interviene esta coalici9n. "i podemos, intentamos evitar que la cosa pase a mayores, como en tu caso. En los casos en los que no podemos evitar que el asunto llegue a los tribunales, ofrecemos donativos an9nimos para pagar los gastos de la defensa. %entro del departamento, esto s9lo lo conocen unas pocas personas selectas. El &nico fin es ayudar a resolver situaciones que no constituyen e!actamente un delito. Como tu situaci9n. 6o eres la primera que se carga a un canalla, 5oster, y no sers la &ltima. @Hye, 5oster, (quieres un perrito caliente o una hamburguesa) @grit9 +onica desde el otro lado del patio, lo cual me dio la oportunidad de refle!ionar sobre lo que acababa de decir "mitty. @6o, gracias, no tengo hambre @grit$ a mi ve . Ella me mir9 e!tra8ada un momento y luego volvi9 a su parrilla. @%eberas haber aceptado la hamburguesa, 5oster. ,hora va a pensar que algo va mal cuando en realidad no es as. +ir$ a "mitty y luego a +onica de nuevo. @%ile que me dola el est9mago. @Te conoce muy bien, 5oster, tienes un est9mago de hierro. *a se me ocurrir algo. @;o siento, "mitty, &ltimamente parece que me ests sacando de muchos

los. @", $se es mi trabajo, sacar de los a la gente que quiero. @"us ojos se posaron en +onica y luego bebi9 un trago de su agua con a &car. @Gracias. @6o hay de qu$. +e recost$ en la silla unos momentos, aturdida por lo que haba averiguado. ,lgo en mi interior se rebelaba contra la e!istencia misma de ese fondo. 6o quera ir a la crcel, pero, de la misma forma, haba jurado dedicar mi vida al servicio de la ley. ;a idea de que yo, y otros como yo, necesitramos a alguien que nos ayudara cuando violbamos la ley me desalentaba. @"mitty, tengo que volver a comisara. *a sabes c9mo se pone la capitana cuando cree que no ests velando por m. @", lo s$ @dijo con tono apagado. +e di cuenta de que lamentaba haberme contado tanto, pero no logr$ hacer acopio de la energa necesaria para animarlo. Era como si el mundo se estuviera torciendo sobre su eje y yo tena el vago deseo de ver si lograba caerme de $l. +onica sali9 de la casa sosteniendo en bra os a Eric7, muy enfurru8ado y todava medio dormido. ;e acarici$ los suaves ri os rubios y sonre cuando escondi9 la cara en el cuello de su madre. %espu$s de recibir el obligatorio besuqueo de despedida por parte de +onica, segu a mi compa8ero hasta la puerta de entrada. 6ormalmente, disfrutaba de ese morreo amistosoG las mujeres hetero son muy graciosas. 4ero esta ve , estaba pensando en lo que me haba contado "mitty. Tste me sigui9 por un pasillo que yo siempre llamaba 'el santuario', porque en $l s9lo haba fotografas colgadas primorosamente por +onica de su madre fallecida. "mitty y yo nos detuvimos en la entrada y $l se volvi9 hacia m, ahora con e!presi9n muy preocupada. @Escucha, 5oster, lo que quera al contarte esto era que te sintieras mejor, pero comprenders que hay mucha gente que se hundira si no dejas correr todo este asunto. Tienes que considerarte afortunada y olvidarte de ello. Estas personas van muy en serio y si les parece que no ests dispuesta a seguir el juego, podran no s9lo retirarte su apoyo, sino ponerte las cosas muy difciles. +ir$ a "mitty con los ojos entornados. 6o me gustaba el giro que haba tomado la conversaci9n. @6o me estars amena ando, (verdad, "mitty) @+aldita sea, 5oster, Ea ver si sacas la cabe a del culo y escuchas lo que te digoF Esto es algo que nos supera con creces a ti y a m. Da intervenido mucha gente para conseguir que t& quedaras libre de culpa, pero no se la van a jugar ni por ti ni por m. %e repente, vi algo en sus ojos que no haba advertido antes. Daba estado tan metida en mi propia culpabilidad que no haba visto lo que haba

tenido delante todo el tiempo. Tena la cara casi dos veces ms plida de lo normal y una ligera capa de sudor en la frente. El detective Coseph "mith, mi compa8ero, tena miedo de algo. @Coder, "mitty, escucha, lo siento. 6unca hemos tenido esta conversaci9n, (vale) @"e haba jugado el sustento por m. 6o mereca sentirse as. Jba a tener que encontrar una forma de superar esto por mi cuenta. Pespir9 hondo temblorosamente y asinti9 agradecido. En lugar de sentirme aliviada, me senta cada ve ms angustiada. Esto no estaba bien. "mitty no era un cobarde y, desde luego, jams me haba dejado ver que tuviera miedo de nada. 6o, si algo le daba miedo, tena que ser muy gordo. @Gracias, 5oster. Creo que eso sera lo mejor. %ej$ a "mitty en la entrada de su casa perfecta con su mujer perfecta y su hijo perfecto. Esperaba que no se sintiera tan sucio como yo.

Captulo !
@6o s$ yo, "mitty, esta movida no me huele bien. (Este to no se presenta a la reuni9n con su agente en el &ltimo da que le queda de la condicional) ;o &nico que se me ocurre es que o cree que va a dar positivo en la prueba de drogas o est muerto. @*a, bueno, $sta es su &ltima direcci9n conocida antes de mudarse a vivir con la novia actual, as que a lo mejor ha decidido volver con su e! o algo as. Dice una mueca. Eran puras conjeturas y los dos lo sabamos. Esquiv$ varios juguetes rotos y una botella de cerve a al subir por el camino de entrada hacia la ruinosa casa. ;levaba todo el da sinti$ndome agotada. Era un tpico lunes. +e alegraba de que "mitty hubiera vuelto de sus vacaciones, pero ahora me pareca que la que necesitaba vacaciones era yo. Co, si hasta me entraron tentaciones de sentarme en una de las sillas rotas y destartaladas que haba en el desvencijado porche de entrada. "mitty y yo tenamos un mal da. *a sab$is, uno de esos das en que todo pareca acabar en un callej9n sin salida. Estbamos siguiendo pistas sobre un secuestro ocurrido haca casi un a8o y todas apuntaban a +ichael "tratford como posible fuente de informaci9n. "mitty y yo estbamos bastante seguros de que a estas alturas nos enfrentbamos ya a un homicidio. 4or lo general, no aparecen vivos cuando ya han pasado unos das. "mitty estaba casi tan frustrado como yo por lo poco que habamos avan ado. 6uestro informador era bastante fiable, por lo que esperbamos encontrar a la chica, pasara lo que pasase, esa misma semana. 6o fue as. Este tal +ichael "tratford llevaba das sin aparecer

por casa y no se haba presentado a su &ltima reuni9n con su agente de la condicional. 6ada ins9lito, pero seg&n todos los informes, pareca que le iba bien. Tena un nuevo trabajo, una nueva novia y un nuevo beb$ en camino. ;o ms revelador era que su propio agente de la condicional pareca sorprendido por su desaparici9n y los agentes de la condicional son cnicos como ellos solos por naturale a. Como &ltimo recurso, decidimos ir a casa de su e! novia para ver si estaba escondido all. "mitty estaba ahora descargando su frustraci9n contra la puerta. @Eh, "mitty, clmate. Esa puerta no parece muy resistente. ;a puerta se abri9 de golpe y una mujer blanca y flaca con el pelo revuelto y rubio o!igenado se plant9 all con una sbana alrededor de su cuerpo al parecer desnudo. @(:u$ co8o quieren) @grit9. @+m, (,licia ,le!ander) "oy el detective "mith y $sta es la detective... ,bri9 ms la puerta y nos hi o un gesto para que entrramos en su casa. En alg&n lugar del fondo lloraba un beb$, pero ella no pareca darle importancia, de modo que intent$ no preocuparme tampoco. @,parta, 5ee 5ee. -na ni8a de unos cuatro a8os, piel oscura y ri os negros salt9 al instante del sof con su mu8eca a rastras, mirndonos de hito en hito como si fu$semos el diablo hecho carne, y luego se sent9 a jugar en el suelo. @*a era hora de que llegaran. ECoder, denunci$ ayer a ese capullo hiiiijo de puuuutaF +e encog y mir$ a la ni8a, que segua jugando tan contenta con su mu8eca, al parecer sin dar la menor importancia al lenguaje. @+m, se8ora, (de qui$n est hablando) (%e +ichael) @(+ichael) (+ichael) (4ero qu$ dice de +ichael) "i lo veo, le voy a partir los huevos por la manutenci9n de la ni8a. ;lega tarde otra ve . , +ichael no le veo el careto desde el cumplea8os de 5ee 5ee. De odo que se cree demasiado bueno para venir por aqu. "e ha salvado gracias al "e8or y a una novia que se ha echado que es secretaria en uno de esos bufetes de abogados del centro. "e ha olvidado de su hija mayor, (verdad, 5ee 5ee) Estamos solas t& y yo, cari8o, ven a darle un beso a mam. @ Hbserv$ vagamente asqueada mientras madre e hija compartan un momento obviamente ensayado para "mitty y para m@. ,hora ve a darle el chupete a 4C, que no me oigo ni pensar. +e qued$ mirando a 5ee 5ee cuando sali9 corriendo y a los pocos segundos los llantos del fondo cesaron. %e repente sent mucha lstima por esta cra. "mitty estaba a punto de darle las gracias por dedicarnos su tiempo, pero lo detuve. "enta curiosidad por una cosa que haba dicho. @Entonces, (para qu$ nos ha llamado)

@Ese capullo hiiiijo de puuuuta de 4opeye Cen7ins me ha robado una cosa. E4or eso los he llamado, panda de lentosF *o conoca a 4aul, o '4opeye', Cen7ins. ;o haba detenido por lo menos cinco veces cuando era patrullera. Creo que por entonces tena doce a8os. ;os delitos alternaban entre hurtos menores, tenencia de drogas y robo de coches. Cuando me ascendieron, o que haba empe ado a escalar puestos dentro de las filas de los camellos, hasta que cometi9 el pecado definitivo de cualquier hombre de negocios, ya sea legal o ilegal. Empe 9 a disfrutar demasiado de sus propios productos. +e daba pena por su madre. @(:u$ le ha robado) ;a rubia esquel$tica dud9 un momento y nos mir9 a "mitty y a m con desconfian a. @*a se lo dije a la del >==. 6o puedo decir lo que me ha quitado. @(C9mo que no puede decirlo) (C9mo lo vamos a recuperar si no sabemos lo que es) @pregunt9 "mitty, dejando ver parte de su irritaci9n. Ella se lo pens9 y entonces habra podido jurar que vi c9mo se le encenda una bombilla encima de la cabe a. @Iengan, tengo una cosa. ,ntes de que "mitty o yo pudi$ramos protestar, pas9 por una puerta y se alej9 por un pasillo lleno de juguetes rotos y ropa de ni8o. @+iren @dijo, se8alando con aire de triunfo@. +iren lo que me ha hecho ese capullo en el vter. (:u$ les parece) :uiero denunciarlo por eso. "eguro que entonces me devuelve lo mo, (a que s) @"e8ora, (est diciendo que 4opeye le ha roto el retrete) @pregunt9 "mitty sin dar cr$dito. @Claro que lo estoy diciendo. "e subi9 y se lo carg9. Tenemos que ir a mear a casa de la vecina hasta que pueda pagar a alguien para que venga a arreglarlo. Coder, y no recibo el siguiente cheque hasta el quince. Tuve que hacer un esfuer o para no rerme de la mujer que estaba ah plantada en el cuarto de ba8o, envuelta en una sbana que apenas la tapaba, intentando convencernos de que detuvi$ramos a un conocido yonqui por romperle el retrete. Estaba tan enfadada que se olvidaba de sujetarse la sbana y le asomaba el culo flaco. 6o s$ si "mitty se daba cuenta de por d9nde iban los tiros, pero yo s y me haca muchsima gracia. @#ueno, a ver si lo entiendo bien. 4opeye estaba subido en el retrete... (haciendo qu$) Jntent$ darle un coda o a "mitty para que se callara. Esto no era trabajo nuestro. 4odamos enviar ms tarde a unos patrulleros. "mitty no me hi o ni caso. +e di cuenta de que le haba picado la curiosidad, de modo que decid callarme y dejar que siguiera. +e met la mano con el mayor disimulo posible en el bolsillo y puls$ el

bot9n de grabaci9n. ;a peque8a grabadora que usaba en lugar de ir cargada a todas partes con un cuaderno de notas estaba a punto de salirme rentable. 4ens$ que "mitty pagara un buen dinero en forma de caf$s para evitar que yo pusiera esta cinta delante de la gente. Tal ve la pr9!ima ve me hara caso. @"upongo que intentaba salir por esa ventana. @(* por qu$ iba a hacer eso) @continu9 interrogndola "mitty. *o saba por qu$, pero quera ver c9mo intentaba escabullirse para no contestar a la pregunta. +i trabajo me daba muy pocos placeres. @4ues es que se quera escapar por la ventana con lo que me haba robado. @,j, ya, bueno, se8ora, estoy seguro de que 4opeye va a decir que lo del retrete fue un accidente. 6o podemos detenerlo por eso, a menos que lo hiciera a prop9sito, y si usted no nos dice qu$ es lo que le ha robado, tampoco podemos arrestarlo por eso @le dijo "mitty amablemente. ;o mir$ muy sonriente y luego la mir$ a ella de nuevo para ver c9mo reaccionaba. "hh, joder, se le est% cayendo la s%bana. @(:uieren saber lo que me ha robado) @,hora s que estaba alteradsimaG se le vea el pecho i quierdo. Pec$ para que no decidiera hartarse de la sbana y tirarla. Hjo, no tengo nada en contra de ver j9venes desnudas, pero paso de las drogatas. @+e rob9 la puuuuta pipa. @Tena talento para alargar los tacos, puuuuta e hiiiijo de puuuutaU suena mucho mejor cuando se dice as. "mitty me mir9 en busca de ayuda, pero yo estaba demasiado ocupada mirando al suelo. "rr4glatelas t* solito, colega, pens$ mientras me parta el culo de risa haciendo como que tena tos. @Ests de co8a, (verdad) +e beb el pe 9n mantecoso gratis, me tragu$ el dulce potingue y sonre cuando el calor me golpe9 el pecho. @Es la verdad. ;lam9 a la polica porque 4opeye le rob9 su pipa de crac7. @;a leche que le han dado. Chrissie y "tacy se miraron boquiabiertas. ;es haba contado varias an$cdotas, desde la del sospechoso que haba intentado disfra arse con la ropa de su madre para pasar desapercibido hasta la del viejo Cim de los ,partamentos ;iberty, que estaba harto del helic9ptero que pasaba sobrevolando bajo y haciendo mucho ruido y haba decidido pegarle un tiro con un rifle. 4ero el plato principal, ,licia y su retrete roto, me haba hecho merecedora del pe 9n mantecoso y de las miradas asombradas de las que ahora era objeto por parte de Chrissie y "tacy. @(* qu$ hicisteis) @pregunt9 Chrissie, que segua at9nita. @4ues no pudimos hacer nada. 6o podamos perseguir a 4opeye por robar una cosa que para empe ar es ilegal.

Chrissie se alej9 meneando la cabe a. ;levbamos ms de una hora de charla. ;as dos me estaban haciendo compa8a mientras me iba bebiendo pe ones mantecosos hasta dejar de sentir esa molesta duda interna en el fondo de mi cora 9n. @Hye, (nunca pasas miedo ah fuera) 4orque yo me paso la vida escuchando la radio y algunas de las movidas que oigo dan miedo. "tacy era lo que normalmente se conoce como una colgada de la radio de la polica. Escucha la frecuencia de la polica en la radio da s y da tambi$n. ,lgunas personas eran adictas a Jnternet y el rollo de "tacy era la radio de la polica. ;legaba al punto de llamar y corregir a la gente cuando usaban n&meros de c9digo incorrectos. ;os agentes a cargo de los avisos no le tenan mucho aprecio. @:u$ va. @Dice un movimiento despectivo con la mano@. 6o puedes ser una buena poli si te dan miedo las movidas. "eras una poli muerta. @(4ero no te dan miedo esos tipos inmensos a los que te tienes que enfrentar) H sea, (y si tu compa8ero no est) @+uy propio de una aut$ntica mujer moderna, "tacy. @;a salud$ con el vaso vaco de mi chupito@. ,dems, yo no tengo miedo de nada. Cuanto ms grandes son, ms fuerte les tienes que dar. @Iale, pare co gilipollas, pero estaba borracha y probablemente era vctima de un ligero complejo de 6apole9n. @(* $sa) (Tsa no te da miedo) @"tacy se8al9 con la barbilla y cru 9 los bra os por encima de sus grandes tetas. ;as mir$ parpadeando un momento y luego me gir$ en la banqueta para ver a qui$n se refera. Cuando el mundo me alcan 9 y estuve segura de que no me iba a caer de la banqueta, concentr$ mi atenci9n en mi blanco desprevenido. ;a callada portera. Como tena por costumbre, estaba sentada en la entrada comprobando identificaciones y cobrando la entrada a partir de las ocho. "iempre me haca un gesto para que pasara sin pagar, aunque yo siempre llevaba el dinero preparado cuando entraba por la puerta. @Tsa... (quieres que pegue a $sa) @pregunt$, levantando e!cesivamente la vo y se8alndola con el pulgar. ,lgunas de las clientes habituales sentadas en las mesas ms cercanas a nosotras oyeron mi pregunta y se pusieron a escuchar descaradamente. @Ta, (ests chalada) Te pondra la cara del rev$s, me da igual lo dura que seas. 6o, (qu$ tal algo un poco ms interesante, ya que te crees tan valiente y tan guapa) @Iale, (qu$ propones) @,poy$ borracha los codos en la barra, sin inmutarme por el agua que me iba empapando la camisa y mojndome los codos. @Iale, a ver si te atreves a ir y besarla @dijo "tacy con una sonrisa muy ufana. @(:u$)

@Tienes que besarla, y no me refiero a un besito en la mejilla. +e refiero a un morreo largo y caliente en los labios. * que dure por lo menos cinco segundos o no vale. @HhMoh, 5oster, yo no lo hara. Ta, ni siquiera entiende y a lo mejor intenta matarte @intervino Chrissie amablemente. @,h, y eso adems, psame la pistola, no la vayas a sacar cuando intente arrancarte la cabe a. @"tacy alarg9 la mano mostrando la palma y agit9 los dedos. @6i hablar, no le voy a dar mi pistola a una civil @dije, sacudiendo la cabe a. @(:u$ pasa, enana) (Tienes miedo de la ama ona fero ) @se burl9 "tacy. +e arranqu$ la pistolera del cintur9n y la dej$ de golpe en la barra. @6o me la manches de huellas ni lquidos. +e gir$ en mi asiento. ;a mayora de la gente del club no tena ni idea de lo que estaba ocurriendo hasta que ech$ a andar hacia la entrada. ("ab$is esa forma de andar que dice :#oy a mojar:) #ueno, no s$ c9mo empe 9, pero las chicas se pusieron a entonar una especie de cntico. Estaba sentada en una banqueta del bar junto a la entrada. ;levaba el pelo recogido en la habitual tren a bien hecha y estaba pulcramente vestida con vaqueros planchados y una camiseta tambi$n primorosamente planchada. 5ero $ui4n demonios plancha las camisetas haci4ndoles la raya en las mangas! 4areca estar leyendo una especie de revistilla cuando me acerqu$ a ella. 4or un instante me pregunt$ c9mo no se haba percatado del cntico que nos rodeaba, pero lo relegu$ al fondo de mi mente y me puse delante de ella. H pasaba de m o de verdad estaba metidsima en su revista, porque ni siquiera levant9 la mirada. %e modo que alargu$ la mano y le di un golpecito en el hombro. 4eg9 un respingo, baj9 la revista y me mir9 con curiosidad. @Dola @dije con la sonrisa ms se!y que pude dado lo borracha que estaba, y me coloqu$ entre sus piernas abiertas. @Dola... @respondi9 y antes de que pudiera terminar lo que fuera a decir, la agarr$ por la nuca y cubr su boca con la ma. ;os labios le temblaron un poco cuando abr despacio los mos para obtener acceso. ;e sujet$ el hombro con la otra mano y me acerqu$ ms a ella, hasta meter las caderas con fuer a entre sus muslos. 9u4 cosa m%s dulce, pens$ mientras segua besando los labios ms suaves que haba probado en mi vida. +is manos, con voluntad propia, bajaron por sus fuertes bra os hasta las manos que no me haba dado cuenta de que me sujetaban las caderas. "ubieron desli ndose por sus bra os y no se detuvieron hasta que llegaron a su cara. "ent que me haba perdido y haba vuelto a encontrar el camino todo a la ve . Como si me estuviera ahogando pero respirando por primera ve . Est% temblando, fue lo &ltimo que pens$

cuando los dulces labios soltaron de golpe los mos y me apart9 de un empuj9n. +ir$ interrogante su rostro p$treo. Estaba mirando algo detrs de m. ,l parecer el cntico se haba hecho ensordecedor mientras yo estaba embelesada con el beso. "tacy haca girar un pa8o por encima de la cabe a y el resto de la gente aplauda o vociferaba. @(:u$ co8o...) @EDas ganadoF %ios, ta, qu$ huevos tienes. Todas las copas de 5oster corren por cuenta de la casa. ;a amplia sonrisa de "tacy se fue apagando mientras yo la miraba, horrori ada. "enta su presencia detrs de m. +e di cuenta por la e!presi9n de "tacy y de prcticamente el resto de la gente de que la cosa no le haba hecho gracia. Cerr$ los ojos antes de volverme despacio, preparada para aceptar la soberana pali a que estaba a punto de caerme encima y que sin duda me mereca. ;evant$ la mirada y me qued$ de piedra al ver dolor, no rabia, en los ojos a ules de la portera. %ej9 caer su revista, se baj9 a toda prisa de su banqueta y sali9 del club. +e encog cuando la puerta se estamp9 contra la pared y luego se fue cerrando despacio. El club estaba casi en completo silencio detrs de mG la docena apro!imada de mujeres que haban presenciado mi intento de ganar el premio a la capulla ms est&pida del a8o parecan estar tan aturdidas como yo. @,hhh, mierda, (Piley...) @o que deca "tacy detrs de m. 6unca en mi vida haba sentido una cosa as. Ese beso era todo lo que siempre haba deseado. Era clido y reconfortante, adems de er9tico y sensualmente tmido. +e agach$ aturdida y recog su revista. @El Jncreble Dul7 conoce a los Cuatro 5antsticos. (-n c9mic) EEstaba leyendo un c9micF @me dije a m misma. @5oster, lo... @6o hice caso de "tacy, que me haba puesto la mano en el hombro, y sal corriendo por la puerta para ir en busca de Piley. %obl$ el c9mic y me lo met en el bolsillo de atrs mientras corra. *a estaba a mitad del aparcamiento y sus largas ancadas devoraban la distancia a toda velocidad. @Piley, por favor, espera @la llam$, pero ella sigui9 andando y por su postura supe que estaba ms que enfadada. Tragu$ saliva nerviosa@. Piley, deja que hable contigo. Piley no se volvi9 para mirar ni se detuvo, por lo que tuve que seguir corriendo tras ella. 6unca bebis cinco chupitos si ten$is que salir corriendo detrs de alguien. 6o sienta nada bienG me dara con un canto en los dientes si la alcan aba sin echar las tripas. @Te lo puedo e!plicar todo. @#ueno, en realidad no, pero iba a hacer todo lo posible por intentarlo. +e senta como una gilipollas. :u$ digo, soy una gilipollas.

4or fin la alcanc$, alargu$ la mano y la agarr$ del hombro. "e gir9 en redondo, blandiendo un pu8o, y retroced de un salto y levant$ las manos, como lo haba hecho ella en nuestro primer encuentro. @;o siento, (vale) 6o quera... "e le hundi9 la e!presi9n ante mis ojos y luego pareci9 que lograba controlarse. @;o siento, Piley @le dije suavemente, pero ella se qued9 mirndome furiosa, apretando los dientes, con los pu8os tensos a los lados. @(4or qu$) *o no le he hecho nada. @"u vo sonaba a&n ms profunda que la &ltima ve . %ios, rec$ para que no se echara a llorarG ya me senta como una capulla de primera categora. @6o lo s$. Da sido una estupide ... 4or favor, vuelve conmigo. :uiero intentar e!plicrtelo. @E6oF @(4or favor) @Jntent$ sonrerle, pero ella sigui9 mirndome, con el rostro tan impasible como siempre. @6o voy a volver ah dentro. "e volvi9 para echar a andar de nuevo y la agarr$ del bra o. 6o s$ en qu$ estaba pensando cuando decid jugar con esta mujer, pero a ju gar por la masa de duro m&sculo que estaba tocando, seguro que podr'a arrancarme la cabe a con las manos desnudas y, con lo culpable que me senta, seguro que yo no opondra mucha resistencia. @Iale, (entonces podemos hablar aqu, por favor) @le pregunt$ con tono apagado, ya que no pareca querer darse la vuelta. 6os quedamos as unos segundos hasta que por fin se volvi9 y me mir9 furiosa. @(:u$ quiere) @4or favor, (me dejas que te lo e!plique) 6o tienes que volver dentro, s9lo quiero hablar contigo. "e encogi9 de hombros y yo le hice un gesto para que se sentara en el bordillo conmigo, cosa que, sorprendentemente, hi o. 6os quedamos ah sentadas unos cinco minutos, sin decir nada. -n cami9n se detuvo delante de un almac$n que tenamos enfrente y toc9 la bocina. +e volv y me la encontr$ mirndome fijamente, as que volv a mirar al frente, fingiendo estar fascinada con el alboroto que haba delante de nosotras mientras pona en orden mis ideas. @"iento muchsimo lo que he hecho. 6o pens$ en c9mo podras sentirte t&. De bebido demasiado. *a s$ que no es e!cusa, pero no tena intenci9n de herir... @6o quera arriesgarme a que se enfadara, de modo que cambi$ lo que iba a decir@. 6o tena intenci9n de ponerte en evidencia de esa manera. 5ue una apuesta est&pida y normalmente no la habra aceptado, pero... @Da estado bebiendo @termin9 por m. "u vo profunda tan cerca de mi oreja y la brusquedad de sus palabras me

sobresaltaron. @". @;a he estado observando @dijo. +e volv para mirarla y descubr que estaba sentada muy cerca de m, un poco demasiado cerca. ,s que me apresur$ a concentrar la mirada en el bullicio del otro lado de la calle. -nas puertas inmensas se desli aron hacia arriba con un estruendo que pareca el estallido de un trueno. "alieron unos hombres que se empe aron a gritar por encima del ruido del motor del cami9n. 5ing observar mientras se ponan a descargar el cami9n, haciendo un ruido que habra resultado ensordecedor si hubi$ramos estado ms cerca. Tena la esperan a de que Piley esperara a que hubiera silencio para continuar hablando, porque as tendra la oportunidad de poner en orden mis ideas revueltas. @Da estado bebiendo mucho. @;a afirmaci9n lleg9 con poca o ms bien ninguna infle!i9n. 6i siquiera se molest9 en elevar la vo por encima del estruendo causado por el cami9n, aunque no le haca faltaG estbamos sentadas tan pegadas que la o perfectamente. @*a lo s$. @,poy$ la cabe a en las rodillas, intentando aliviar la tensi9n que senta. 6ot$ su mano en mi hombro, me levant9 la cabe a delicadamente y me mir9 con sus penetrantes ojos a ules. @(:u$ le ocurre) (:u$ intenta olvidar) Hs juro que creo que en ese momento se me par9 el cora 9n. 6o la conoca en absoluto, pero ella se daba cuenta de que me pasaba algo. +e mora por contrselo todo. :uera contrselo a alguien. 6o haba sabido nada de mi padre desde que lo llam$ para contarle mi problema. +e dola que no me hubiera llamado para ver c9mo estaba. "mitty haba dejado claro que el tema estaba anjado. +e senta tan sola que estaba cayendo en algo que haba jurado que a m no me iba a pasar. @Es un rollo que voy a tener que solucionar yo sola, supongo. #aj$ de nuevo la mirada, pero ella me levant9 delicadamente la barbilla y sigui9 mirndome profundamente a los ojos. 4or un instante de locura, pens$ que me iba a besar. En t$rminos generales, no me gusta que me toquen. Iale, he pegado a gente por menos que esto, pero ella era... distinta. +e gustaba c9mo me senta en ese momento y de repente me di cuenta de que no me opondra a otro beso. @(;o que ha pasado ah dentro le ha parecido gracioso) ;a pregunta debera haberme dejado sin habla, pero no fue as. Contest$ con sinceridad, sin intentar apartarme, aunque quera hacerlo. @6o @dije, levantando la vo casi en e!ceso porque el cami9n estaba pasando ante nosotras@. 6o, no me lo ha parecido. 6o pens$ en absoluto en tus sentimientos, me imagin$ que pensaras que estaba loca o que incluso podras cabrearte, pero ni se me ocurri9 pensar que te podras

sentir herida. 4or favor, cr$eme. @+e desconcertaba un poco su forma de mirarme, pero segu mirndola a los ojos con firme a. 4areci9 tomar una decisi9n y suspir9, soltndome la barbilla. @Est bien, lo comprendo. Gracias por disculparse. @(Ias a volver dentro) @6o, no lo creo. Ii c9mo arrastraba un palito por una grieta del suelo, removiendo de paso varios hormigueros. @%e todas formas, el domingo que viene iba a ser mi &ltimo da. +a8ana vendr$ pronto y hablar$ con "tacy. 6o quiero volver. +e dio la impresi9n de que sentirme subhumana se iba a convertir en un estado permanente. @(Es por lo que he hecho) +e estaba mirando fijamente de nuevo y me entraron ganas de afarme de sus penetrantes ojos a ules. 4ens$ que iba a ver todos mis defectos y ju garme indigna. @En parte @contest9 con sinceridad. @(Entonces no puedo hacer nada para convencerte de lo mucho que lo lamento) @" que creo que lo lamenta. Es que... @"igui9 escarbando en el suelo, fle!ionando rtmicamente el m&sculo del bceps mientras torca y giraba el palito como si quisiera encajarlo en la estrecha grieta@. %etesto que se ran de m. @6o creo que nadie se vaya a volver a rer de ti, Piley. @"igui9 escarbando en la grieta como si no me hubiera odo. ;e toqu$ el hombro y not$ que el s9lido m&sculo se mova bajo mi mano mientras ella segua arrastrando el palito por el suelo. Esper$ hasta que nuestros ojos se encontraron y entonces dije con firme a@G "i se ren de ti, les meto un tiro a todas. "e me qued9 mirando un momento con los ojos muy redondos como una ni8a. 6o pude evitar sonrerle para que supiera que lo deca en broma. ;a sonrisa que le haba visto s9lo cuando hablaba por tel$fono con su novio ilumin9 su cara y me dej9 sin aliento. ;o, <iley, eres una aut4ntica rompecora1ones, pens$ conmocionada. Ii que su cuerpo se estremeca en silencio. 6unca haba visto a nadie que se riera sin hacer ruidoG me pareci9 maravilloso. +e levant$ y le ofrec la mano con algo de duda. ;a acept9 y la ayud$ a levantarse. Pegresamos despacio al club, sin decir nada. "tacy deba de haber puesto la m&sica cuando nos marchamos, porque el bajo sonaba tan fuerte que mi cora 9n se iba adaptando a su ritmo. ,l menos esperaba que se tratara del bajoG no poda permitirme pensar en una mujer hetero de esta forma. *a tena suficientes problemas para encima tener que v$rmelas con mi cora 9n. @(%etective Everett)

@,h, no, 5oster y de t&, por favor. @+e volv para mirarla y me la encontr$ mirndome otra ve fijamente. ,part$ la mirada. ;o, seguro $ue no tiene ni idea de lo desconcertante $ue resulta. )aldita sea, 2oster, recu4rdalo, no entiende y seguro $ue encima piensa $ue eres una capulla. @6o me gustan las pistolas. ;a mir$ bruscamente. (-na broma) Coder, en mi libro eso era una oferta de pa . "onre de oreja a oreja y asent con confian a. @6o te preocupes, las meter$ a todas en la crcel. +ucho menos ruido. "e ech9 a rer de esa forma silenciosa tan graciosa que tena, mene9 la cabe a y me abri9 la puerta. +e apresur$ a fulminar con la mirada a todas y cada una de las presentes al entrar. :uera que supieran que cualquier bromita supondra tener que v$rselas conmigo. "tacy pareca a punto de salir de detrs de la barra, pero le clav$ la mirada y ella sonri9 con aire de disculpa antes de volverse para atender a una cliente. "olt$ el aliento que no saba que haba estado aguantando y me volv hacia mi alta amiga. @*a lo ves, no se ha redo nadie. "onri9. @6o, parece que no. @Ioy a hablar con "tacy y a pagar la cuenta. (6ecesitas algo) @", agua me vendra bien. @Iale, pues agua. Pegres$ a la barra y me sent$. ,hora que estaba de espaldas a la alta portera, resopl$ y cerr$ los ojos. Co, qu$ estupide . Tena que empe ar a controlarme. 6o debera haberme dejado pinchar para hacer eso. "tacy me devolvi9 la pistola y me la puse al cinto. @(Est bien) ,sent. @", eso creo, aunque no gracias a m. @Co, lo siento, 5oster, ha sido culpa ma. @6o, no es cierto. Es culpa ma. 6o tendra que haberlo hecho. @Coder, 5oster, todo el mundo sabe que te pasa algo. Das estado viniendo prcticamente todas las noches hasta que echamos el cierre. 5runc el ce8o al or aquello. 6o saba si me gustaba la idea de que todo el mundo supiera que me pasaba algo. Hlvid$monos de que Piley lo supiera, eso hasta me pareca tierno, pero el resto de la gente poda no meter las narices en mis putos asuntos. @,ntes venas y apenas bebas dos cerve as en total y ahora fjate c9mo ests, me clando licor del duro y cerve a, lo cual, por cierto, es andar buscndote una resaca. 6o debera haberte pinchado en el estado en el que ests. *o tambi$n debera disculparme con Piley. "uspir$ y mene$ la cabe a. @%ale un momento, "tacy, estaba muy molesta por mi gracia. Creo que

quiere olvidarlo y volver a lo de siempre. @+e baj$ de un salto de la banqueta y me saqu$ un fajo de billetes del bolsillo@. %ame una botella de agua y quiero pagar la cuenta. @Gurdate el dinero, invito yo, (recuerdas) @6o, ni hablar. @;a mir$ a los ojos con firme a@. :uiero pagar. "tacy pareci9 comprender lo que estaba pensando, porque por una ve no me dio la lata al traerme el agua y cerrar mi cuenta. +ierda, con las propinas y el agua de Piley era algo ms de treinta pavos. %ej$ todo el dinero en la barra y le dije que el agua de Piley era gratis. @6o hay problema. @6os sonremos con aire de disculpa y volv a la entrada. +e acord$ de que tena el c9mic de Piley en el bolsillo de atrs, de modo que lo saqu$ y se lo di junto con el agua. @-na lectura muy enjundiosa para una licenciada. @;evant9 la vista bruscamente. Estoy segura de que me fall9 la sonrisa antes de que ella misma sonriera. ;o, muy h%bil, 2oster. Hoy est%s $ue te sales@. "iento haberlo doblado... estaba corriendo y ni lo pens$. @6o pasa nada, es una reedici9n, as que no es raro ni nada. @+ir9 el c9mic@. *a s$ que parece un poco e!tra8o, pero es que de ni8a no los tena. @"e encogi9 de hombros. @, m no me parece e!tra8o para nada. En realidad, me parece una monada @dije antes de retroceder hacia la puerta. Jntercambiamos otra sonrisa cohibida. @#uenas noches, Piley @dije, luego me volv y cuando la puerta de "ecretos se iba cerrando, la o responderG @#uenas noches... 5oster. PARTE

Captulo "
4remonici9n. ,s lo llaman, (no) *o, como todas las personas que cono co, he credo tener premoniciones en alguna ocasi9n, pero nada como esto. Era un peso casi intangible que me oprima el pecho, creando algo espeso que no se poda quitar con una tos ni tragando. Era pasar de golpe de un sue8o profundo al desvelo total sin la menor ra 9n. Era el temor ms terrible que se pueda imaginar. "9lo me dio tiempo de parpadear dos veces. (, que tienen gracia las cosas que uno recuerda) Estaba tumbada en la cama, ine!plicablemente despierta y esperando algo. Pecuerdo que parpade$ una ve , y otra, y entonces el rebu no de mi tel$fono casi me provoc9 un infarto. +e inclin$ y palp$ por el suelo. Casi lament$ encontrar el tel$fono debajo de los pantalones y la camisa impregnados de humo que haba llevado al club. +ir$ el despertadorG las cuatro de la ma8ana no sola ser una buena

hora para recibir una llamada. Tras respirar hondo, contest$ al tel$fono. @(%iga) +e incorpor$ en la cama al or el leve gimoteo del otro lado del tel$fono. @(%iga) @Esper$ un momento, pero no hubo respuesta@. (:ui$n es, maldita sea) @ 2oster! 2oster... @E:u$F @+e sent$ del todo en la cama con el cora 9n en un pu8o@. (:ui$n es) (+on) +onica, (eres t&) @2oster, ;oe est%... @6o termin9 la frase. @+onica, (qu$ te pasa) 4or favor, dmelo @rogu$. 4ero en el fondo ya lo saba. "aba, con una certe a que jams conseguira e!plicar, que mi compa8ero haba muerto. +e qued$ ah sentada con el tel$fono pegado a la oreja, contemplando el techo, mientras mis pensamientos amena aban con sofocarme. Jntent$ hablar, pero no me sali9 nada. +e qued$ as un minuto y por fin logr$ gra narG @,guanta, +on, voy para all. Con un ruido sordo, colgu$ el tel$fono y me qued$ sentada totalmente inm9vil. %e alg&n modo, siempre me haba imaginado que sera yo la que la llamara a ella, no al rev$s. ;as lgrimas me caan por la cara mientras me pona la ropa incrustada de humo de cigarrillos. Cog la pistola y la placa, ms por hbito que otra cosa, y sal aturdida por la puerta. -na de las ventajas de vivir en el centro era que no tena que esperar mucho para encontrar ta!is. +e hund en el asiento de detrs y pis$ a fondo con el pie derecho, tratando de conseguir que el idiota del ta!ista condujera ms deprisa. El dolor de mis dedos me hi o notar que los estaba clavando en los asientos de charol. " lo mejor es slo $ue est% hist4rica, pens$. Smitty se ha encontrado con un antiguo amigo y se ha puesto a contarle una de sus historias y se ha entretenido, nada m%s. -legar4 all' y 4l estar% ech%ndole la bronca a )onica por haberme llamado. +i mente llevaba ya varios das dici$ndome que algo iba mal. 4ero no lograba dar con lo que era. "mitty pareca tan alegre y contento como siempre, pero pareca estar preocupado por algo. 6o le haba preguntado qu$ le pasaba y ahora deseaba haberlo hecho. ;o &nico que pens$ fue que +onica y $l tenan problemas conyugales. 4or muy amigos que fu$ramos "mitty y yo, no tenamos tal grado de confian a. Tl no me hablaba de su matrimonio y yo no le hablaba de las innumerables mujeres con las que me haba acostado, o la falta de ellas. Era como una norma tcita que tenamos y que a m me pareca muy bien. 6o me molest$ en llamar cuando llegu$ a casa de "mitty y +onica. Gir$ el picaporte despacio y control$ el impulso irracional de sacar la pistola.

"enta una inquietud que me quemaba el es9fago como lava fundida, pero me obligu$ a entrar en la sala de estar alegremente iluminada. +onica se apretaba la nari con un pa8uelo de papel arrugado y contemplaba fijamente una ta a que haba en la mesa del caf$. "u padre daba vueltas de un lado a otro con un m9vil pegado a la oreja. Tena la piel de la cara llena de manchas, como si alguien le hubiera intentado quitar el color, pero no lo hubiera hecho muy bien. Tena los labios tensos, como si estuviera gritndole a alguien, aunque en realidad hablaba tan bajo que s9lo pude or el final de su conversaci9n. @+e importa un bledo lo que tengan que hacer. 6o quiero que esto salga en la prensa, (comprendido) E"e trata de mi carreraF @El jefe Cames cerr9 bruscamente el tel$fono m9vil y se lo lan 9 a uno de los tres agentes 'de paisano' que estaban ah cerca con aire de querer estar en cualquier otra parte menos all. +onica hundi9 la cara en su camisa. @4ap, (qu$ vamos a hacer) 6o creers que... @"shhh, sshhh, tesoro, ahora no podemos saberlo. @;os fros ojos del jefe Cames se al aron en ese momento y no pude evitar preguntarme si estaba triste o simplemente furioso. +ir9 a los tres policas, que al parecer tampoco me haban odo entrar, y luego me mir9 de nuevo. -na leve sonrisa triste sustituy9 al mal gesto y yo mostr$ mi placa para todo el que le interesara mirarla y me acerqu$ a +onica. "olt9 a su padre al instante y se ech9 en mis bra os. Evit$ los ojos del jefe Cames cerrando los mos. ,hora no era el momento de ponerme a discutir con el hombre, pero (c9mo poda estar tan preocupado por su carrera cuando era evidente que su hija estaba sufriendo tanto) @Hh, %ios mo, 5oster, no es posible que est$ pasando esto @sollo 9. Control$ las ganas de pegarle un grito a alguien para que me dijera qu$ demonios estaba ocurriendo y me limit$ a abra ar a la mujer de mi compa8ero. +ir$ a los agentes y luego al padre de +onica, que se sujetaba la cabe a entre las manos. %e repente, +onica se qued9 inerte entre mis bra os. @+ierda. (+e pueden ayudar a llevarla al sof, por favor) 4or fin acomodamos a +onica en el sof y me volv para hablar con su padre, el jefe de polica Derbert Cames. @Cefe Cames, por favor, (me puede decir qu$ ha pasado) +e gustara decir que mi vo sonaba tranquila, pero no era as. Dasta que llegu$ a casa de "mitty, me haba aferrado a la esperan a de que se tratara de un error. :ue +onica me hubiera llamado s9lo porque $l no haba llegado a casa a su hora o algo as. El jefe Cames, al que de repente se le notaban todos y cada uno de sus cincuenta y cinco a8os de edad, suspir9 y se frot9 tembloroso el caballete

de la nari . @Dace como una hora y media recib una llamada. 4arece ser que Coseph se ha tirado con el coche por un acantilado. @(:u$ dice) E6o se ha suicidadoF @+ir$ a mi alrededor para que alguien me diera la ra 9n, pero todos rehuyeron la mirada. @6o s$ por qu$ lo ha hecho, pero s que se ha suicidado. %ej9 una nota. +onica la encontr9 en la mesa de la cocina @dijo el jefe al tiempo que se frotaba los ojos con fuer a. @6o, no lo entiende, maldita sea. "mitty no tena motivos para matarse, ninguno en absoluto. @6o s$ a qui$n intentaba convencer, pero estaba segura de que mi compa8ero me lo habra dicho si las cosas hubieran estado as' de mal@. (Daba otros coches por all cerca) @pregunt$ a la desesperada. @6o, detective, no haba nadie ms en la carretera. -no de los agentes no estaba muy conforme con mi forma de interrogar al jefe, pero en ese momento me importaba un carajo qui$n o qu$ fuera, s9lo quera respuestas. Cuando estaba a punto de hacer otra pregunta, vi que +onica empe aba a despertarse, por lo que me tragu$ las ganas de interrogar a todos los presentes y me concentr$ en ella. 6o me march$ de casa de +onica hasta el medioda del da siguiente. 6o tena mucha ms informaci9n que al entrar por la puerta. ;o &nico que saba con certe a era que mi compa8ero estaba muerto por aparente suicidio. ;a nota que "mitty haba dejado tena menos de die palabrasG -o siento, no puedo seguir as'. Eso era todo, nada ms que e!plicara el por qu$. +ientras suba penosamente a mi apartamento, senta una rabia ine!plicable. (C9mo poda quitarse la vida sin ms) %ejar a la mujer que quera. %ejarme a m, su compa8era, a sus amigos. +e di una ducha caliente, tratando en vano de ahuyentar los pensamientos morbosos que amena aban con derretirme los huesos. +e vest despacio y me arrastr$ al trabajo. 5ue la segunda cosa ms difcil que haba tenido que hacer en mi vida. ;a capitana estaba esperando cuando entr$ por la puerta. @Everett, (puede venir a mi despacho, por favor) El tono apagado de su vo bast9 para indicarme que lo saba. +e dirig a su despacho como un condenado del corredor de la muerte. +e preguntaba qu$ haba ido tan mal en la vida de "mitty para que sintiera la necesidad de dejarla. 6o pude evitar preguntarme si yo tena algo que ver con ello. +e pregunt$ si lamentaba la decisi9n de ayudarme y tema que fuera a entregarme. @Everett, quiero que sepa que todos lamentamos muchsimo lo de "mitty @dijo sombramente.

;a mir$ a los fros ojos a ules y quise ver aut$ntica pena en ellos, pero no vi nada, ni siquiera lstima. ;as palabras fluan de su boca como si ensayara el discurso a diario, pero no haba nada en sus ojos que hiciera que sonaran ciertas. Daba visto unos ojos del mismo tono de a ul en alguna parte, pero no recordaba d9nde. 4ero esos ojos eran distintos. Clidos, acogedores en cierto modo. H a esta mujer se le daba de miedo ocultar sus sentimientos o era una bruja sin cora 9n. @...comprender que es necesario destinarla a oficinas durante unas semanas. @Espere, (qu$) @"acud confusa la cabe a@. +e debo de haber perdido algo porque me ha parecido entenderle (que me va a poner a trabajar en un despacho) @Eso es. Es el procedimiento habitual. @Espere un momento, capitana, yo soy detective. (+e est degradando) @6o, la voy a destinar a oficinas hasta que le encontremos un compa8ero nuevo adecuado... y para que pueda hacer el duelo por "mitty. @(,decuado...) @;a rabia amena aba con hacerme perder los estribos, pero apret$ los dientes y logr$ contenerme@. (:u$ quiere decir un compa8ero nuevo adecuado) ("e refiere a uno de esos universitarios estirados que tiene por aqu y que le sacan la puta alfombra roja cada ve que usted sale por esta puta puerta para darse un paseo) 6o, gracias, trabajar$ sola. @6o le estaba preguntando si quera un compa8ero, se lo estoy diciendo. 6o puede trabajar sola, Everett. (4ero se da cuenta de los los en que se mete incluso cuando tiene compa8ero) ,quello me afect9 de lleno. Tena ra 9n. "i "mitty no me hubiera ayudado cuando lo hi o, ahora yo estara en la crcel... y a lo mejor "mitty estara vivo. "e me hi o un nudo en el est9mago y me mord el labio. %e repente me entraron unas ganas horribles de llorar. 4ero en cambio me levant$. @"$ c9mo se siente, Everett. +ir$ a la mujer fra que tena delante. @(C9mo puede saberlo, capitana) (,lguna ve ha perdido a un compa8ero) (,lguna ve lo ha tenido) ,l ver que apretaba los labios me di cuenta de que me haba pasado. #ueno, (y qu$ iba a hacer) (%espedirme) ;oder, pero $uiero seguir con este trabajo! @4res$ntese en archivos, Everett, la estn esperando @dijo severamente. "al de su despacho sin decir nada ms. Peprim el impulso de dar un porta o y cerr$ la puerta silenciosamente al salir. Con la mano a&n en el picaporte, me ech$ hacia atrs, con los ojos cerrados, intentando calmarme. @+ira qu$ mierda, to. (4ero es que este to no limpiaba nunca)

,br los ojos y vi a dos j9venes trajeados, uno de los cuales estaba sentado a la mesa de "mitty. El otro haba plantado su culo fofo en mi mesa y estaba cru ado de bra os meneando la cabe a. Culo 5ofo daba la impresi9n de haberse cortado el pelo rubio metiendo la cabe a en una picadora programada para cortar tacos. El severo corte de pelo no disimulaba en absoluto el hecho de que tena la frente demasiado grande y que su piel s9lo se poda decir que era de un color rosa uniforme. 6ormalmente me habra conmiserado con $l, porque yo tambi$n tengo la piel muy clara. "u compa8ero llevaba el pelo casta8o recogido hacia atrs en una coleta que pareca que se iba a frer si se le aplicaba calor. Dice una mueca despectiva al ver el brillo de esmalte transparente en sus u8as. ;os dos llevaban trajes que tenan que ser nuevos y demasiado caros para el sueldo de un polica. @;o s$, aunque $sta no parece mucho mejor, to. 6o s$ ni c9mo ha llegado esta gente a estos puestos. @To, ya sabes que $sta de aqu es una bollera, por lo que he odo, as que seguro que se ha tirado a todo el que se lo ha pedido, y este pringado de aqu fue a por los peces gordos y se follaba a la hija del jefe. 6o s$ si grit$, chill$ o qu$, pero a los pocos segundos ca sobre el Coleta. ;e pegu$ por lo menos seis pu8eta os en la cabe a y alrededores antes de que el otro lograra por fin apartarme de $l. ;e pegu$ un coda o a Culo 5ofo en el est9mago y me solt9 justo cuando el Coleta pareca recuperarse y se levantaba. ;e atic$ una patada en la espinilla que lo hi o aullar de dolor insoportable. "iempre he sido de las que contin&an haciendo las cosas que funcionan, por lo que volv a pegarle otra patada en la espinilla y sonre encantada cuando el muy enclenque chill9. 6o creo en la lucha limpia, nunca he credo. Dago lo que sea necesario para ganar. El detective 4ierce por fin me apart9 de los dos idiotas tirndome al suelo. @Everett, ya les has dado... Emaldita sea, mujerF *o estaba jadeando y tan furiosa que tuve tentaciones de cascarle tambi$n a 4ierce, pero decid no hacerlo, porque era un buen tipo y siempre me haba tratado con mucho respeto. @Everett. @+e qued$ parali ada cuando la vo airada de la capitana grit9 mi nombre@. Ienga aqu inmediatamente. 4ierce me ayud9 a levantarme y al dirigirme a su despacho, fulmin$ a mis dos sacos de entrenamiento con la mirada. @E4uta dementeF +e gir$ en redondo y les sonre a los dos. @6o s$ qui$n ha dicho eso, pero les prometo que no he terminado con ninguno de los dos y la pr9!ima ve no habr nadie que me detenga. E6o pongan... un puto dedo... en las cosas de "mittyF

;os dos se pusieron plidos y entonces el del culo fofo cr9nicamente rosa pareci9 sacar pelotas de alguna parte porque de repente se le ocurri9 una idea brillante. @;e voy a poner una denuncia por loca. (:u$ le parece maltrato de palabra y obra) Tenemos una comisara entera que la ha visto atacarme sin provocaci9n. @Tena una e!presi9n tan victoriosa que me entraron ganas... no, me entr9 la necesidad de joder a este tipo. @+mm, (es cierto eso) @,som$ la cabe a al despacho y le ech$ una sonrisa beatfica a la capitana@. ,hora mismo voy, capitana, es que tengo que decirle una cosa a alguien. @Iolv a cerrar la puerta, tapando su bramido enfurecido, y me volv de nuevo hacia el ufano detective del culo fofo. @+m... (alguien de los presentes me ha visto atacar a este to sin provocaci9n) @pregunt$, sin molestarme en apartar la mirada del capullo del culo fofo. @6o, yo no he visto nada de nada, Everett. @*o tampoco. (* t&, Aim) @E6o, no he visto nadaF @4ierce, (y t&) @+e temo que no. +i sonrisa fue en aumento mientras el tipo miraba a su alrededor sin dar cr$dito al ver que todos los que me haban visto perder los papeles ahora negaban todo conocimiento. +i sonrisa empe 9 a flojear cuando record$ la &ltima ve que haba perdido los estribos. Tambi$n eso haba quedado tapado sin apenas esfuer o. @#ueno, la capitana lo ha visto todo. @Culo 5ofo se estaba poniendo nervioso. "e le puso la cara tensa y a&n ms colorada de rabia y bochorno. @+m, no, me temo que sali9 justo cuando yo acababa de quitarle a Everett de encima. 4uede que lo haya odo chillar como una perra, pero eso es todo, me temo @coment9 4ierce. "onre de oreja a oreja, aunque me estaba hartando del juego. @"aben, ustedes dos tienen muchas cosas que aprender. 4ero lo primero que ser mejor que se aprendan de memoria es que lo que ocurre entre nosotros, se queda entre nosotros. 4uede ponerme una denuncia si quiere, pero aqu nadie lo va a ayudar. 4ero por favor, es libre de denunciarme. "9lo espero que nunca necesite refuer os. @Higa, (eso es una amena a) @pregunt9 el Coleta enfurecido. @(4ero qu$ demonios le pasa) (Es que su compa8ero le ha pegado con la porra en la cabe a demasiadas veces) Eso no ha sido una amena a, ha sido una promesa. @%icho lo cual, entr$ en el despacho de la capitana para recibir lo que esperaba que no fuera ms que un fuerte rapapolvo. +e sent$ con calma en la silla mientras ella garabateaba algo

en$rgicamente en una hoja de papel. @;e voy a dar una baja por motivos m$dicos. @(:u$) (4ero por qu$) 6o necesito una baja... @EEsc&cheme bien, Everett, se le est yendo la ollaF "iempre ha estado bastante desequilibrada, pero lleva un tiempo lan ada a la autodestrucci9n y no estoy dispuesta a dejar que hunda al departamento de paso. @6o quiero... @E6o le he preguntado lo que quiereF @+e puso un papel delante@. 6o vuelva sin el alta del psic9logo, Everett. Cog el papel y me lo met en el bolsillo trasero. * sin despedirme siquiera, sal del despacho de la capitana. @EEverettF +e volv y clav$ los ojos en la ventana. 4ara que no viera los cuchillos de odio que no habra podido evitar lan arle. @%eje su pistola. ;a mir$ at9nita. @(:uiere mi pistola) @;a recuperar despu$s de... +e arranqu$ la pistola de la funda de nailon, le quit$ el cargador y deposit$ ambas cosas en su mesa con un golpe. @* supongo que tambi$n quiere mi placa, (verdad) @;a dej$ tambi$n de golpe y me dirig a largas ancadas a la puerta que la separaba de los policas de verdad. @EEsta ve lo digo en serio, EverettF @la o gritar detrs de m. ;evant$ una mano y gru8G @Hlvdeme. ,l salir del edificio, mir$ el reloj. -as =>?@. -a hora perfecta para tomar un cctel... o die1. +e baj$ de la banqueta y agit$ la mano con gesto ebrio para despedirme de "tacy, o al menos de quien crea que era "tacy. Evit$ mirar a Piley mientras me diriga a la salida. 6o estaba all cuando llegu$ horas antes, pues "tacy no empe aba a cobrar la entrada hasta por la noche. +e daba vergVen a estar ah sentada en silencio pillndome una cogor a, pero esa vergVen a no era suficiente para obligarme a dejar de beber. "tacy intent9 varias veces dejar de servirme, pero yo no paraba de recordarle que era una puta adulta y que no iba a conducir. Estaba en todo su derecho de negarse a servirme, pero seguro que se haba enterado de lo de "mitty por esa maldita radio de la polica que tena y probablemente intentaba darme un poco de cuartelillo. Estuve toda la velada notando unos ojos clavados en mi espalda, pero me negu$ a mirar a Piley. Esperaba que no creyera que un beso y unas cuantas palabras nos convertan en colegas del alma, porque no era as.

6o quera tener amigos. :u$ digo, ni siquiera quera tener conocidos, sobre todo como... +e detuve porque no se me ocurra ninguna ra 9n para no querer a Piley como amiga. 4areca una persona sensible y bondadosa. *o no estaba acostumbrada a tratar con personas que se interesaban por los dems simplemente porque s. "eguramente lo mejor para ella era que se alejara de m. 4as$ junto a la silenciosa portera evitando mirarla y sal por la puerta. Piley no dijo ni una palabra. +e sent decepcionada, tal ve me haba equivocado con ella. Tal ve no era tan bondadosa como pensaba. Tampoco es que yo le fuera a decir nada, como comprender$is. Es que pensaba que a lo mejor me preguntaba qu$ te pasa o algo as, (sab$is) El aire fro me dio de lleno en la cara, lo cual me hi o sofocar una e!clamaci9n y me dej9 irritantemente sobria. +e met las manos en los bolsillos y solt$ una palabrota en vo baja. Como de costumbre, no llevaba chaqueta y, como de costumbre, me iba a congelar viva. Cuando acababa de tomar la decisi9n de ir corriendo a casa, me agarraron por detrs y me estamparon con una pared y luego me empujaron a un peque8o callej9n que separaba dos edificios. 6o me dio ni tiempo de defenderme y mucho menos de gritar antes de que dos fuertes pu8eta os en las costillas me doblaran por la mitad y me hicieran caer a cuatro patas. El acto de respirar me atravesaba el cuerpo de dolor. +ov con cuidado la mano i quierda para sacar la pistola, con la esperan a de que la falta de lu me tapara lo suficiente para sacar el arma antes de que mi atacante se diera cuenta de lo que haca. Con sobrecogedora claridad, record$ que le haba entregado mi arma a la capitana sin apenas quejarme. "iempre supe que esa mujer iba a acabar conmigo. @Escucha bien, orra, tenemos un mensaje para ti. Cierra esa puta boca a. (Entendido) @gru89 mi atacante y luego me ati 9 otro pu8eta o en el est9mago que me levant9 del suelo y me dej9 acurrucada de lado en posici9n fetal. @To, ya se ha enterado, vmonos. @Cllate, joder, que s$ lo que hago. Era la primera indicaci9n que tena de que se trataba de dos atacantes, no uno solo. +e iba a costar ms escapar. @%eja que te vea. +e dijeron que eras dura de pelar. Coder, pues a m no me pareces tan dura. (Ies eso, to) Eso es lo que se les hace a los perros cuando se desmandan. ;es pegas una patada a los cabrones en el est9mago y se enteran. ,l sentir el primer golpe en el est9mago, pens$ al instante que los dos tipos trajeados a los que haba atacado se estaban vengando. +e pegaran un poco, pero me dejaran con vida y lamentando la vergVen a que les

haba hecho pasar. 4ero las voces de estos dos no me cuadraban. Eran j9venes, con e!periencia en la calle, y no los conoca de nada, lo cual me dio miedo. +e levantaron de un tir9n y me empujaron contra la pared. Esper$ a que volvieran a lloverme los golpes. 4ero no fue as. El ruido del impacto de unos pu8os atraves9 el aire cuando alguien despach9 a mis atacantes en silencio y con eficacia. Tuve tiempo de jadear antes de que un pu8eta o especialmente brutal lan ara a uno por los aires a mi lado hacia el interior del callej9n a oscuras. :uera largarme pitando de all, pero lo &nico que logr$ hacer fue resbalarme por esa pared asquerosa y esperar con la frente apoyada en la mano a que me salvaran... o me dieran otra pali a. Escuch$ aliviada el ruido irregular de unos pies que se alejaban corriendo. Jntent$ hablar, pero s9lo consegu toser unas cuantas veces. @(5oster) Peconoc esa vo apagada al instante. @Piley... (eres t&) @dije resollando. @", venga, vmonos de aqu. +e ayud9 a levantarme y empec$ a tomar aliento profundamente, pero me lo pens$ mejor. @(:ui$nes eran) @pregunt9. @6i idea @dije de malos modos y luego me sent mal porque le haba gru8ido a la persona que me haba salvado@. ;adrones, probablemente. @4robablemente. @"u vo sonaba ms brusca que de costumbre. Jntent$ imaginar de qu$ humor estaba, pero el dolor no me permita concentrarme mucho, as que lo dej$. 4ermit que me llevara medio a rastras, medio en bra os hacia el club. @Coder, Piley, no quiero entrar ah con esta pinta. (6o puedes ayudarme a llegar a mi casa) @", vale. @6os hi o girar con cuidado en la direcci9n por la que habamos venido. @E+ierdaF @grit$ y me palp$ fren$tica los bolsillos del pantal9n. @(:u$ pasa) @6o s$ d9nde tengo las llaves. ;as llevaba en la mano cuando sal del club, pero ahora no s$ d9nde estn. @4uede que se te hayan cado en la pelea. @+aldita sea. @"orb cuando, cosa increble, se me llenaron los ojos de lgrimas. +e haban suspendido de empleo, "mitty estaba muerto y me dola todo como... bueno, como si me acabaran de dar de leches. @Tranquila. @Piley me rode9 con sus fuertes bra os y confieso que le permit que me abra ara. Como una ni8a peque8a, hund la nari en su camisa y aspir$ su olor fresco y limpio. 6o ola a perfume, ni a un jab9n de aroma especial, sino simplemente a limpie a que pareca emanar de

sus mismos poros. * debajo de todo eso, el levsimo olor a chocolate, o tal ve s9lo fuera el recuerdo de tiempos ms felices. @6unca podremos encontrar esas pu8eteras llaves sin una linterna. @Tengo... te puedo llevar a mi casa. @;evant$ la mirada cuando dijo eso porque percib la timide en su tono@. 6o es gran cosa, pero es tranquilo y a lo mejor puedes dormir un poco. @+e parece maravilloso. @* con toda franque a, me lo pareca. @Tengo el coche por ah. +e limit$ a asentir y una ve ms me llev9 hacia el club. +e pregunt$ por un instante c9mo era que haba llegado all a tiempo de salvarme el pellejo. @(* "tacy) (6o tienes que decirle que...) @;a llamar$ cuando lleguemos a mi casa. +e deb de desmayar despu$s de eso porque cuando me quise dar cuenta, me despert$ dentro de un vehculo en movimiento. @*a casi estamos @dijo en vo baja. (C9mo saba que estaba despierta) Estaba segura de que no haba hecho el menor ruido. "e me ocurri9 pensar que haba permitido que una mujer a la que no conoca me llevara a un lugar desconocido en medio de la noche. 6adie saba d9nde estaba. +e empec$ a poner un poco nerviosa cuando el coche fren9 y se detuvo. ,ntes de que pudiera preguntar nada, habl9 en medio del silencio oscuro. @(4uedes andar) +e ergu con cuidado. @Eso creo. @Espera ah, voy a dar la vuelta. Piley sali9 del coche y cerr9 la puerta con un buen golpe. "iempre me haba gustado el olor y el ruido de los coches viejos. 6o me pregunt$is por qu$, pero a algunas personas les gustaba el olor a gasolina o a alcohol de quemar. , m me gustaban los coches viejos. 4ero en ese momento, los nervios me atena aban el est9mago como una cobra a punto de atacar. +e dolan las costillas y tena un dolor de cabe a espantoso. 6o podra luchar si tuviera que hacerlo. +ir$ atontada por la ventanilla. -n edificio oscuro se al aba amena ador delante de m y no se vea ninguna lu en su interior. 6o vi otros coches en la ona, lo cual aument9 mi nerviosismo. +i puerta se abri9 con un sonoro chirrido que s9lo sirvi9 para duplicar mi preocupaci9n. ;a lu interior se encendi9 con un resplandor que apenas bastaba para iluminar el coche. +i cora 9n hi o un redoble de alivio cuando me encontr$ con los sinceros ojos a ules de Piley. Esta mujer intentaba ayudarme, sin apenas conocerme, sin ms motivo que porque era buena persona. 6o vi animosidad ni falsedad en su rostro. * francamente, en esos momentos no tena elecci9n. Tena que fiarme de ella. Estaba demasiado cansada y dolorida para hacer otra cosa.

@%eja que te ayude. @+e cogi9 con delicade a del bra o y sal del coche, con una mueca de dolor cuando mis costillas protestaron por el movimiento@. (Ias bien) @pregunt9. ;evant$ la mirada, pero apenas la vea. Empe aba a resultarme difcil concentrarme por el dolor. @" @dije resollando. +e concentr$ en poner un pie delante del otro y me pregunt$ vagamente si deba alarmarme por la cantidad de cristales rotos que pareca estar pisando. (%9nde demonios me llevaba) 6o tena ni idea del tiempo que haba estado inconsciente en el coche, de modo que ni siquiera saba si seguamos dentro de los lmites de la ciudad. @"iento lo de los cristales. 6o me he molestado en limpiar aqu fuera. @Piley, (d9nde estamos) @,qu es donde vivo @dijo secamente. @(4ero qu$ sitio es $ste) @-n antiguo cine. @-n antiguo cine @repet como si fuera el lugar ms normal del mundo para vivir. ,unque yo no saba muy bien por d9nde pisar, era evidente que Piley estaba acostumbrada a hacer este recorrido en la oscuridad. ,van 9 con seguridad unos cuantos pasos ms y luego se detuvo. H que meta una llave en una cerradura y que abra una puerta. Toc9 un interruptor y luego entr9 en el edificio, sosteniendo la pesada puerta para que yo pasara. ;a lu de dentro me atrajo. 6o estaba en condiciones de discutir, por lo que me limit$ a asentir y entr$, mientras en mi cabe a sonaba espelu nante el tema principal de El 2antasma de la Apera. @4or aqu @dijo apagadamente y ech9 a andar por un pasillo, encendiendo luces al pasar. ,l final del pasillo abri9 otra puerta y esper9 pacientemente a que la alcan ara. *o me iba sujetando el costado y preguntndome si era la cretina ms est&pida del mundo por dejar que me trajera aqu. 6ot$ el sudor que se me acumulaba y me caa por la espalda del esfuer o que haba hecho para caminar hasta aqu. 6adie saba siquiera d9nde estaba. Co, y yo qu$ saba si era una asesina en serie. 5ero $ui4n co&o vive en un cine! @(4or qu$ vives en un cine) @pregunt$. 4or alguna ra 9n, estaba intentando evitar pasar por la puerta que ella sujetaba pacientemente. @4orque no tengo dinero y me sale gratis. @Hh. @;o haba dicho sin el menor asomo de lstima por s misma ni vergVen a. #ale, Everett, vas a tener $ue fiarte de ella. +e di un empuj9n mental y mirndola por &ltima ve , pas$ por la puerta. ,unque estaba mal iluminado, todava se vean los restos de lo que seguramente haba sido un buen cine en su da. -n total de casi cien

asientos de color rojo oscuro y respaldo alto ocupaba el suelo en diversos grados de deterioro. ;as butacas mismas eran de roble oscuro e incluso a trav$s de la capa de polvo que lo cubra todo, me di cuenta de que tendra un aspecto precioso cuando estuviera limpio. @6o saba que este sitio e!ista. +e adentr$ en la sala y me qued$ delante de la primera fila de butacas. ;a moqueta era de un rojo oscuro mohoso. 6o era de mi gusto, pero me di cuenta de que probablemente era muy cara. @#onito, (verdad) @4egu$ un respingo. 6o haba odo a Piley acercarse. @", es muy bonito. @;as obras de restauraci9n empie an en cuanto concedan los permisos. El tono so8ador de su vo me hi o mirarla rpidamente. Estaba sonriendo. ,lgo que, como ya he dicho, no pareca hacer muy a menudo. ,provech$ ese momento para e!aminar su cara. ,unque tena los rasgos marcados, no eran muy duros. +e pregunt$ por qu$ me haba parecido una persona con mala uva o inaccesible cuando la conoc. Co, ahora pareca... bueno, joven, inocente, incluso ingenua. Piley me mir9 a los ojos en ese momento y luego se apart9 cohibida. @Ests cansada. 4or aqu. 6o esper9 a que respondiera y ech9 a andar hacia el otro e!tremo de la sala. En lugar de avan ar por otro estrecho pasillo, se volvi9 de cara al escenario. Hbserv$ asombrada cuando corri9 una puerta y meti9 la mano. %io la impresi9n de que palpaba buscando algo un momento y entonces, con un chasquido, puls9 un interruptor oculto. @Cuidado, las escaleras son estrechas. ;a segu, preguntndome una ve ms por qu$ demonios estaba dejando que una mujer a la que apenas conoca me arrastrara al interior de un edificio abandonado en %ios sabe d9nde. 4uls9 otro interruptor y me qued$ pasmada ante lo que vi. +e esperaba ver un antro, el tpico sitio para dormir cuando no se tena un lugar mejor donde alojarse. @;a leche @murmur$. Esto no era un antro en absoluto. ,lguien haba dedicado mucho tiempo a convertir esto en un hogar. El apartamento, aunque no era para nada enorme, era en realidad ms grande que el mo. Tena un aire nutico. En un rinc9n haba una plataforma elevada que se usaba como ona de dormir. Tena una cama doble, una mesilla de noche y un carro con una televisi9n peque8a y un aparato de vdeo. ;os suelos de madera estaban pintados de a ul marino, lo mismo que las paredes y las estanteras. "9lo el techo era blanco. ,unque no haba ventanas, haba ojos de buey de un barco a ambos lados de la habitaci9n. , la derecha haba una minicocina completa con fregadero, microondas y dos fuegos. , mi i quierda haba dos puertas,

una de las cuales esperaba que llevara al cuarto de ba8o. @(Te gusta) -na ve ms, me sobresalt$ al or su vo tan cerca de mi oreja y me apret$ las costillas olvidadas con la mano cuando se pusieron a protestar dolorosamente. @Esto es genial, Piley. @,dvert su e!presi9n de orgullo@. (;o has hecho todo t&) @le pregunt$ cort$smente, aunque estaba segura de que no lo haba hecho ella. @". @,part9 la vista cohibida cuando me qued$ mirndola maravillada. @Co, este sitio es una aut$ntica... @Con el entusiasmo de decirle lo bien que lo haba hecho, me olvid$ por completo de mis costillas magulladas y levant$ la mano para tocarle el hombro. El dolor me atraves9 el costado y me dej9 sin respiraci9n@. ,hhh, mierda @gem y Piley se adelant9 corriendo para atraparme cuando me desplom$ hacia delante. @*a te tengo. * ya lo creo que me tena. +e levant9 en bra os sin esfuer o, me llev9 a la cama y me tumb9. +e hund agradecida en la almohada y ella se sent9 en el borde de la cama, con la frente arrugada con un ce8o de preocupaci9n. @6o te preocupes, estoy bien. "9lo necesito descansar. @4rimero tengo que e!aminarte el costado. 4odras tener las costillas rotas @dijo y una ve ms me e!tra89 esa forma de hablar e!tra8amente brusca que tena. @6o, rotas no. *a he tenido las costillas rotas en otra ocasi9n y ahora s9lo estn magulladas, aunque duele que no veas @dije resollando. Estaba intentando controlar las ganas de toser. "aba que si lo haca, me iba a cagar del dolor. @Tengo analg$sicos aqu, de cuando me quitaron las muelas del juicio. ,hora vuelvo. ,sent y me qued$ contemplando el techo, protegi$ndome las costillas con la mano mientras luchaba con el cosquilleo que senta en la garganta. +e tragu$ las lgrimas causadas por el dolor, el miedo y el agotamientoG haba sido un da infernal. H que Piley abra y cerraba cajones y empec$ a dejar que la calma curativa del sue8o tirara de m. @"on nubes. Das pintado nubes en el techo. @;as formas luminosas estaban bordeadas de a ul claro, tan delicado que a primera vista pareca un techo blanco vulgar y corriente. El efecto era relajante, como dormir bajo el cielo abierto. 4arpade$ varias veces, luchando con la necesidad de cerrar los ojos y permitirme dormir. ;a cama se movi9 cuando Piley se sent9 a mi lado. +e mostr9 el frasco y dej$ que me metiera dos pastillas blancas en la boca, tras lo cual beb obedientemente el agua fra que me ofreci9. El molesto picor que tena en

la garganta se calm9 por el momento y asent dndole las gracias. @(4or qu$ has pintado el cielo en el techo) @le pregunt$ con curiosidad. @4orque durante la mayor parte de mi vida eso era lo &nico bonito que vea. ;a respuesta debera haber sido triste, pero no lo fue. ;o dijo con una sencilla franque a a la que yo no estaba acostumbrada. :uera seguir hablando con ella, pero creo que los calmantes que me haba dado estaban empe ando a surtir efecto. Cerrara los ojos un minuto. %escansara un poquito y luego le preguntara ms cosas sobre ella.

Captulo #
-n fuerte estr$pito me hi o abrir los ojos e incorporarme de golpe. @,hhh, maldita sea. @Con las prisas me haba olvidado de mis costillas. ;a pu8alada de dolor me provoc9 una oleada de nuseas que me atraves9 de parte a parte. @5oster, (qu$ ha pasado) ;evant$ la mirada y vi a Piley desnuda mirndome con una e!presi9n de profunda preocupaci9n marcada en la frente. Iale, no estaba e!actamente desnuda, pero para el caso, como si lo hubiera estado. ;levaba una camiseta sin mangas recortada que no dejaba nada libre a la imaginaci9n y un par de pantalones cortos grises de algod9n que le ce8an cada curva del cuerpo. "i no me hubiera dolido todo tanto, estoy segura de que me habra puesto a salivar. Piley tena un cuerpo maravillosamente esculpido. Era evidente que le haba dedicado mucho trabajo para tener ese aspecto. @+e he sentado demasiado rpido @le dije al tiempo que apoyaba la cabe a en la cama y me meta la mano por debajo de la camiseta, donde descubr una venda muy bien enrollada alrededor de mis costillas. (Cundo lo haba hecho) ;a mir$ con intenci9n. @Tena miedo de que te fueras a hacer ms da8o mientras dormas. Te he puesto lo ms c9moda posible. ,sent y me incorpor$ despacio para mirar por la habitaci9n. Piley me haba quitado el sujetador, los apatos y los calcetines y me haba desabrochado los pantalones para que pudiera dormir mejor. +e ruboric$ al darme cuenta de que mi costumbre de no llevar bragas por fin me estaba pasando factura. Esper$ que no hubiera visto mi 'mundo' mientras intentaba 'ponerme c9moda'. Jntent$ levantarme de la cama, pero me puso la mano en el hombro. @%eberas descansar. @Tengo que ir al ba8o @le dije con tono arisco. *o no era la mejor paciente del mundo y advert por su mirada que no le haca gracia que le respondieran de malos modos. (:u$ estaba haciendo)

En los pocos das que conoca a Piley, la haba avergon ado besndola delante de una docena de mujeres, haba conseguido que casi la mataran y le haba contestado mal. * ni siquiera me haba molestado en darle las gracias. @,hhh, mierda, escucha, Piley, siento todo esto. @Jntent$ mirarla a los ojos, pero ya me haba dado la espalda. @T& no lo has pedido @dijo malhumorada. @*a lo s$, pero siento causarte tantos problemas. * quera darte las gracias por ayudarme y dejarme dormir aqu y, bueno, por cuidarme @ termin$ torpemente. @El ba8o est ah y... de nada. ,sent y emprend el doloroso proceso de ponerme de pie. Cada movimiento que haca me causaba un dolor sordo que me atravesaba el cuerpo de parte a parte. ,penas haba conseguido colocarme en el borde de la cama y ya estaba sin aliento. @(+e dejas que te ayude) ;a mir$ de golpe al or la pregunta. ,l ver su e!presi9n preocupada, asent. +e ech$ hacia delante y dej$ que se agachara delante de m. +e rode9 la cintura delicadamente con los bra os, en lugar de cogerme de las manos, como yo crea que iba a hacer, y luego me levant9 poco a poco. 4ero incluso con su ayuda tuve que morderme la mejilla por dentro para no gritar. @(Ests bien) @" @dije sin aliento. (4or qu$ me empe8aba en hacerme la dura) +e dola muchsimo. @(4uedes ir al ba8o sola) ,sent, pensando, )aja, prefiero aguantarme $ue dejar $ue me veas sentada en el retrete. #aj$ de la plataforma donde estaba la cama y fui con cuidado a la segunda puerta que me haba indicado. ;a abr y una ve ms admir$ la carpintera. ;a sensaci9n nutica de la ona de vivir de fuera continuaba en el cuarto de ba8o y cada hueco tena un uso dentro del diminuto ba8o. Piley era probablemente el doble de grande que yo, de modo que pens$ que a ella le quedara estrecho, pero para m era perfecto. En la pared de detrs del retrete haba otro ojo de buey, el asiento del retrete mismo era un modelo Aohler bajo y el suelo de madera continuaba desde la ona de vivir. ;a ducha era sencilla, pero tena un asiento incorporado para poder sentarse a remojo. +e lav$ las manos y sal del ba8o. ;e hice un gesto con la cabe a para indicarle que todo iba bien como respuesta a la ceja que al 9 al verme en lugar de preguntar oralmente. Continu9 con lo que fuera que estaba haciendo en la cocina y ninguna de las dos se molest9 en hablar. Ech$ un vista o al gran reloj de pared con aspecto de br&jula que colgaba

en el arco que daba a la cocina y casi me atragant$ al ver lo tarde que era. *a eran casi las cuatro de la tarde. +e haba pasado casi todo el da durmiendo. @Co, pero qu$ tarde es. "iento mucho estar aqu dndote la lata. @+e puse a buscar el sujetador y los apatos para poder dejarla en pa @. +m, (crees que podra llamar a un ta!i) @6o me parece buena idea. @(:u$) (4or qu$ no) @%ej$ de buscar y la mir$ con desconfian a. @4orque ests mal. 6o te conviene estar sola. @+e mir9 a los ojos como desafindome a discutir. @", ya, pero tengo que ir a trabajar. @,noche dijiste en sue8os que te haban suspendido. @%esapareci9 debajo del mostrador y aprovech$ para poner los ojos en blanco. "e acabaron los pe ones mantecosos para m. +e pareca que me causaban demasiados problemas. @Hh, ah, s, es cierto. +m, (y t&) (6o tienes que ir a trabajar) @;e dije a "tacy que tena que ayudar a una amiga enferma. @Hh. @+e devan$ los sesos buscando otra e!cusa@. Tengo un animal dom$stico @solt$@. Tengo que ir a casa para darle de comer, todava no ha comido hoy. @4rimero tenemos que encontrar tus llaves. (, menos que tu casero...) @+i compa8ero tiene... @+e call$. Estaba a punto de decirle que "mitty tena un juego de mis llaves, puesto que yo tena tendencia a olvidrmelas@. 6o, no tengo otro juego e!tra. ,sinti9. @*o tengo que ir a hacer compra. 4odra pasarme por el callej9n para intentar encontrar tus llaves. ;uego puedo coger algo de ropa y traerte tu mascota aqu, si quieres. @6o puedo dejar que hagas eso. @:uiero hacerlo. (C9mo se discute con una afirmaci9n as de sencilla) 6o se puede. @Iale, te voy a apuntar mi direcci9n. ,sinti9 y sin decir nada me dio papel y bolgrafo y, tras sacar unos vaqueros y una camiseta de un caj9n que haba debajo de la cama, entr9 en el cuarto de ba8o, al parecer para darse una ducha. Iolv a tumbarme en la cama y cerr$ los ojos, mientras el ruido del agua de la ducha me iba adormeciendo. )e encantar'a darme una ducha en estos momentos, pens$. Cuando mi mente se puso a divagar, acab$ pensando en lo que sera estar en ese reducido espacio con Piley, desli ando las manos por su piel firme humedecida por el agua. ;a sensaci9n que me entr9 en el bajo viente no me resultaba desconocida, puesto que no era precisamente virgen, pero nunca haba sido dada a e!citarme a las primeras de cambio. %e hecho, haca mucho tiempo que

nadie lograba provocarme aunque s9lo fuese una chispa de pasada. 4ero Piley tena algo. ,lgo tan distinto que me picaba la curiosidad, fsica y mentalmente. ;a ducha se cerr9 de golpe y al instante me coloqu$ con dolor boca abajo para poder volver la cara acalorada hacia la pared. +e estaba portando como una adolescente. " lo mejor es por$ue me ha salvado la vida, me dije. 6ormalmente, no me preocupara por sentirme atrada por una mujer. Hye, a fin de cuentas era lesbiana. 4ero Piley era hetero y seguro que poda matarme con una mirada. ;a o acercarse sigilosamente a la cama y se qued9 ah un segundo. Esper$ a ver que haca. 4or pura fuer a de voluntad no pegu$ un brinco cuando me ech9 una manta ligera por los hombros. H que abra un caj9n de la c9moda que haba a mi lado y lo volva a cerrar. 4areca que estaba escribiendo algo rpidamente y luego cogi9 las llaves y sali9 de la habitaci9n. +i cuerpo se relaj9 cuando dej9 de estar en la estancia y a los pocos instantes me sum en un profundo sue8o cargado de imgenes que de reparador no tena nada. @5oster, ya he vuelto. +e despert$ sobresaltada y estuve a punto de chillar al ver una gran sombra que se cerna sobre m en la penumbra. @6o, no grites, soy yo. @-na mano clida me apret9 ligeramente el bra o. 6os quedamos mirndonos un minuto y luego, casi en contra de mi voluntad, mi cuerpo se relaj9@. (Ests bien) @", estoy bien @dije, sinti$ndome un poco inc9moda. ,sinti9, se apart9 de m y encendi9 la lu de la cocina. 4arpade$ unas cuantas veces hasta se me acostumbraron los ojos. @"iento haber tardado tanto. @6o pasa nada, he estado durmiendo todo el tiempo. @Dice una mueca de dolor al levantarme de la cama. @#ien. (Tienes hambre) De hecho compra. @6o, la verdad es que no. @+e acerqu$ a ella y mir$ dentro de las bolsas. @Hh... te he trado tus cosas. Estn ah. 5runc el ce8o al advertir que no me miraba a los ojos. 4ero me olvid$ al instante de su comportamiento cuando me fij$ en la jaula naranja de dos pisos de #ud, que llevaba incluido el tubo largo por el que le encantaba correr y estaba llena de comida fresca para $l. @Hh, caray, hola, #ud, (c9mo ests) @e!clam$ mimosa y luego ech$ un vista o con los ojos entornados para ver si Piley se estaba riendo de m. 4ero estaba ocupada sacando cosas de las bolsas de papel marr9n que haba trado y no pareca advertir en absoluto mis tonteras. @Gracias por ocuparte de $l. @(Eh) ,h, de nada @dijo distrada.

@(:u$ ocurre) @le pregunt$ por fin. @6o he podido encontrar bragas. Te habra comprado, pero... mm... "onre de oreja a oreja. 9u4 rica es. %ebi9 de apartar la mirada cuando me desabroch9 los pantalones, porque no tengo bragas en casa desde la &ltima ve que llev$ a alguien que conoc en "ecretos, hace dos a8os. 5ui a la bolsa que me haba indicado y saqu$ unos vaqueros y una camiseta. @Hye, (crees que podra darme una ducha) @Claro, (necesitas ayuda) @;evant$ la vista de golpe@. +e... me refiero a las vendas. @+m, s, seguramente. @;e di la espalda y me quit$ con cuidado la camiseta por encima de la cabe a, sujetndola por delante para taparme los pechos. ,guard$ e!pectante a que me soltara el vendaje, pero al cabo de unos segundos me volv para mirarla por encima del hombro i quierdo y vi que me estaba mirando la espalda con rabia. @(:u$) @Tendra que haber llegado antes @gru89. @*o me alegro de que llegaras, punto. @Peviv el ataque en mi mente @. Piley, (por qu$ estabas all) "u mano se detuvo, apoyada clidamente en mi espalda. @"uelo vigilarte hasta que llegas a tu casa. @(En serio) @+e di la vuelta y mir$ ce8uda la pared durante un instante mientras mi mente segua intentando traducir lo que acababa de decir. @;legu$ tarde. 6o encontraba a Chrissie para que atendiera la puerta. @(4ero por qu$) @Estabas... muy borracha. "tacy dijo que no sueles beber tanto. Estbamos preocupadas. @,h. @Te sigo todas las noches. +e qued$ pasmada por su confesi9n. :ue me hubiera seguido sin que yo lo supiera era como un jarro de agua fra. Daba estado tan metida en mis problemas que no haba mantenido la guardia y eso haba estado a punto de costarme muy caro. +e olvid$ de mis lesiones y me di la vuelta de golpe para mirarla. @+e cago en la puta leche @buf$ y me habra derrumbado en el suelo si Piley no me hubiera cogido en bra os para depositarme en la cama. @Tienes que tener ms cuidado @dijo con tono tranquilo pero severo@. %eben de haberte pegado varias veces antes de que llegara yo. @", unos cuantos pu8eta os y una patada @gru8. Iolvi9 a apretar los labios@. Piley, lo siento. 6o estoy enfadada contigo. @;o s$. Di o un gesto con el dedo indicndome que me diera la vuelta otra ve .

;o hice, sin dejar de taparme el pecho con la camiseta con un falso sentido del pudor. +ientras forcejeaba un momento con el vendaje, sus nudillos me ro aban la espalda. H que abra el caj9n de la c9moda y sacaba lo que supuse que eran unas tijeras. 4or un instante pens$ que le haba dado la espalda a una mujer a quien en realidad no conoca. @4ondremos un vendaje nuevo despu$s de que te duches. @", vale. Esper$ pacientemente mientras ella cortaba el vendaje. Cuando me lo quit9, volv a ponerme la camiseta con cuidado y me di la vuelta para mirarla. @(,s que me ibas a seguir hasta casa) +e mir9 como si la tuviera atrapada en la mira de un fusil de ca a. @6o soy... no iba a... "tacy lo saba. 4ens9 que podras necesitar ayuda. ;e sonre, pues no quera que se sintiera tan a orada. @4ero soy polica, (recuerdas) 4uedo cuidar de m misma. @", ya lo s$ @dijo con tono apagado y se levant9 de la cama y fue a la cocina para seguir preparando la comida. #aya, $u4 forma de cagarla. 4areca muy desagradecida y no era que no me estuvieran urrando de lo lindo cuando intervino ella. 6o saba qu$ haba dicho, pero ella pareca querer poner distancia entre las dos. Co, qu$ dificultosa iba a ser. Pica, pero dificultosa. @Escucha, lo que en realidad quera decir es que gracias. Hbserv$ sus manos mientras troceaba tomates rpidamente. 6o se molest9 en mirarme, de modo que carraspe$. @;o digo en serio, Piley. Gracias por ayudarme, (vale) 4or fin esas manos eficientes se detuvieron y levant9 un segundo la mirada y se encogi9 de hombros, pero capt$ la sonrisa en sus ojos, as que supe que seguramente me haba vuelto a congraciar con ella. %ecid aprovechar para presionar un poco. @Hye, (crees que podra ir contigo cuando vayas a trabajar ma8ana) :uiero registrar el callej9n antes de que se ponga demasiado oscuro. @(4or qu$) De encontrado tus llaves, estn en la bolsa. @Es que esos tipos en realidad no intentaban robarme. %ijeron algo de que no queran hacerme da8o y que tena que mantener la boca cerrada. 5ue e!tra8o. Piley frunci9 el ce8o pensativa, con el cuchillo detenido en el aire mientras refle!ionaba sobre lo que acababa de decir. @"abes, casi... @"u tel$fono m9vil la interrumpi9 y me qued$ asombrada al ver c9mo se le iluminaban los ojos mientras lo buscaba fren$tica por la habitaci9n. 4or fin, al tercer timbra o, lo encontr9 debajo de la camiseta y los vaqueros que yo haba sacado de mi bolsa.

@%iga. Cotille$ mientras ella escuchaba lo que le decan al otro lado del tel$fono un momento y luego se estremeca con esa risa silenciosa que tena. "e dej9 caer en una silla con una leve sonrisa en la cara. @Dola, t&. (C9mo ests...) @"onri9 a la maceta con un cactus que estaba en el suelo delante de ella@. ,j. #ueno, (y qu$ haces) "e ri9 otra ve de esa forma tan graciosa y me empec$ a sentir molesta porque no saba con qui$n estaba hablando. Dasta ahora, quien estuviera al tel$fono haba conseguido hacerla rer de esa forma tan rica no s9lo una ve , sino dos, maldita sea. @6o, no intento cambiar de tema. @+e ech9 una mirada y me apresur$ a coger mi ropa y dirigirme al cuarto de ba8o. @Espera un segundo... hay toallas limpias en el armario. @Gracias @dije con falsa animaci9n. "eguro que $se era su novio de casa. "aba que era hetero. (4or qu$ no se iba a alegrar de or a su novio) Cams haba mostrado el menor inter$s por ninguna de las mujeres de "ecretos. Entr$ en el ba8o, abr la ducha y me met bajo el chorro relajante. 6o tena ni idea de lo mugrienta que me senta hasta que empec$ a lavarme. +e lav$ y acondicion$ el pelo con el champ& de Piley. +e pregunt$ distrada qu$ aspecto tendra su pelo cuando no lo llevaba en una tren a. ,ios, no lo hagas, Everett. 0o empieces a pensar as' en <iley. 0o cruces la l'nea. 0o es m%s $ue una amiga. 9u4 demonios, se va a marchar pronto, seguro $ue va y se casa con ese novio suyo $ue seguro $ue se parece a )r. "tlas en persona y seguro $ue tienen B,= hijos y una casita con valla blanca y un puto perro llamado -assie o S.ip o una gilipolle1 cursi por el estilo. +et la cabe a bajo el chorro y me aclar$ el champ& del pelo. "orprendentemente, nada de todo aquello sonaba mal, bueno, nada salvo lo de +r. ,tlas. +e qued$ parali ada, con la mano en la alcachofa de la ducha, al darme cuenta del derrotero que haban seguido mis pensamientos. *o misma me consideraba una solitaria. 6unca haba salido ms de seis meses con una misma mujer. 6o era en absoluto una mujeriega, simplemente nunca me haba sentido tan a gusto como para compartir mi vida con nadie. Casi me resultaba molesto cuando una relaci9n pasaba de la fase del se!o a la fase de hablemos de nuestro futuro como pareja. ,h es donde suelo empe ar a sentirme atrapada. Cerr$ la ducha y alcanc$ la toalla que haba colgado por encima de la mampara. Entonces, (por qu$ demonios pensaba que eso de asentarse no sonaba tan mal) "acud la cabe a. ;o, me debo de estar haciendo vieja. Piley ya no estaba al tel$fono cuando sal del cuarto de ba8o, pero pareca tener un brillo placentero en la cara y me pregunt$ de qu$ habra ido la conversaci9n.

@(Das acabado) @" @contest$ algo malhumorada y luego intent$ sonrer para que no lo notara. Ella estaba tan concentrada en lo que estaba haciendo que no se molest9 en levantar la mirada ni pareci9 advertir mi brusca respuesta. @Tengo que ducharme antes de comer. Ese callej9n estaba mugriento. @+uy bien. @Iolv a pegarme una sonrisa falsa a la cara y ella me sonri9 alegremente al pasar a mi lado para entrar en el ba8o. %e repente me sent sola, as que me acerqu$ a la jaula de #ud y sonre. @4arece que Piley ya te ha dado de comer, (eh, #ud) #ud cru 9 disparado su t&nel y lan 9 un gancho de derecha. "onre al ver su estallido de actividad y lo interpret$ como que se alegraba de verme. +ir$ por la habitaci9n. -na ve ms, me qued$ pasmada por la habilidad de Piley con la carpintera. Tendra que preguntarle d9nde haba aprendido a hacer todo esto cuando saliera de la ducha. ;a mayora de los detectives son personas fisgonas por naturale a. * tengo que reconocer que mi curiosidad sobre Piley estaba haciendo acto de presencia. Toda la informaci9n que tena sobre ella proceda de "tacy. Consista en que era portera de discoteca, nacida en el norte de California, que era hetero y que acababa de terminar la universidad. ,h, s, y que viva en un cine abandonado. "aqu$ a #ud de su jaula y me lo puse en el hombro. @Como me cagues encima, te meto en el horno al lado del pollo, (te enteras, colega) Con mi coartada bien colocada en el hombro, me puse a e!plorar. 4ens$ que oira a Piley cerrar la ducha, de modo que no me pillara cotilleando, pero por si acaso siempre poda decir que #ud se haba escapado. @Ienga, #ud, a ver qu$ descubrimos. ,br la puerta y atisb$ dentro de la habitaci9n. Era peque8sima y no tena ventanas. Daba una gran colchoneta a ul en el suelo, un banco negro acolchado y varias pesas redondas pulcramente apiladas. 4or lo que haba dicho Piley, no tena mucho dinero, de modo que me pareca ra onable que no estuviera apuntada a un gimnasio. @Coder, se podra haber quedado con mi abono, ya que viva aqu. 6o se puede decir que yo vaya nunca, (verdad, #ud) Cuando estaba a punto de salir de la habitaci9n, la detective que llevaba dentro decidi9 mirar detrs de la puerta. @,ahh, bingo. Piley haba arrancado dos fotos de una revista y las haba pegado con celo a la puerta. +e ech$ hacia delante para leer los nombres. -na era de ;ou 5errigno y la otra de Cory Everson. ;as dos fotos parecan muy viejas, por lo que supuse que las tena desde haca a8os. 6unca haba odo hablar de Cory, pero ;ou 5errigno haca del Jncreble Dul7 en la serie de televisi9n de los a8os setenta. +i padre y yo la

veamos siempre cuando yo era peque8a y $l intentaba compensarme por haberse perdido alg&n aspecto de mi vida. Duelga decir que no me perd casi ning&n episodio. Pecordando el c9mic del Jncreble Dul7 que tena Piley, pens$ que le deban de ir los tipos grandes. +ene$ la cabe a, desilusionada. "al de la habitaci9n, asegurndome de dejar la puerta entreabierta como la haba encontrado, y fui a la puerta del otro lado del ba8o, contenta de que Piley se diera duchas tan largas como yo. +e quit$ a #ud del hombro, donde llevaba quieto demasiado tiempo para mi gusto, y lo sostuve en la mano mientras abra la puerta de otra habitaci9n peque8a. Tsta era un poco ms interesante. ,unque tampoco tena ventanas, s que tena un escritorio de madera estropeado y lleno de marcas con un ordenador porttil y una impresora encima. Cnteresante. <iley no tiene dinero, pero tiene un port%til con impresora. ;as paredes a ambos lados del escritorio estaban cubiertas de pilas de cajas. Tras asegurarme de que la ducha segua abierta, entr$ en su habitaci9n y fui directa a una de las cajas blancas. ;evant$ la tapa con el pulgar y mir$ dentro de la caja. 4or %ios, la mujer tena cientos y cientos de c9mics. En cada una de las cajas haba por lo menos cien c9mics, cada uno metido en una bolsa de plstico con cart9n blanco. %espu$s de mirar en tres cajas, sacud la cabe a. Piley me resultaba cada ve ms interesante. 4or fin me fij$ en el escritorio, donde estaba instalado el porttil. ,l sacar la silla y sentarme delante del ordenador, me sent culpable por un instante. , fin de cuentas, la mujer me haba salvado el pellejo y me haba trado a su casa para curarme. (Tena derecho a hurgar en sus cosas s9lo por satisfacer mi curiosidad) @ECo, sF @susurr$. Hjal hubiera echado un vista o a su armarito de medicinas cuando estuve en el cuarto de ba8o. ,pret$ el bot9n de encendido situado a un costado del ordenador y esper$ pacientemente a que se activara. Tena un odo atento al ba8o por si tena que escabullirme corriendo a la habitaci9n delantera. El ordenador se encendi9 por fin, pero solt$ un bufido asqueado al ver que apareca la ventana para introducir una contrase8a. @+aldita sea, Piley, vives sola. (4ara qu$ demonios necesitas una contrase8a en el ordenador) @4or supuesto, pens$ que ahora yo estaba intentando fisgar en sus cosas, pero me pareci9 que eso era distinto. 4rob$ sin ganas con ;ou 5errigno, Dul7 y esa tal Cory Everson, pero en vano. Ca en la cuenta de que no saba c9mo se apellidaba Piley, porque si no, tambi$n lo habra intentado con eso. 4os$ la vista en el escritorio, me fij$ en tres cajones peque8os y abr el de en medio, con la esperan a de encontrar alguna carta que me dijera cul era el apellido de Piley. ,l no encontrar nada en los dos primeros, abr el &ltimo. #ingo. "aqu$ una factura sin abrir del tel$fono m9vil y mir$ la direcci9n. 6o me sorprendi9 descubrir que estaba dirigida a un apartado postal de la ciudad.

@Piley +edeiros, (eh) +uy bonito, te pega. @"iempre hablo sola. Es por ser hija &nica. Iolv a meter la factura y cuando estaba a punto de cerrar el caj9n, vi una fotografa encima de un mont9n de correo@. E+e cago en la lecheF %ej$ a #ud encima del escritorio y saqu$ el caj9n del todo. %entro haba una foto ma. Peconocera esa foto en cualquier parte. Era la que me saqu$ en mi primer da como miembro del cuerpo. 4areca joven y un poco aturdida, pero absolutamente feli . (C9mo haba conseguido Piley mi foto) :u$ diablos, $sta ni siquiera la llevaba aparte de mi identificaci9n como polica, cosa que le haba entregado a la capitana cuando le entregu$ mi pistola y mi placa. 5runc el ce8o con rabia y me levant$. Esta foto no era del mismo tama8o que la que apareca en mi placa, era ms grande. (C9mo demonios la haba conseguido Piley) , menos que estuviera relacionada de alg&n modo con los hombres que haban intentado raptarme. , lo mejor todo ese n&mero de acudir al rescate no era ms que eso, un n&mero. Entonces ca en la cuenta de que haba una posibilidad muy cierta de que estuviera en peligro. Pecog a #ud rpidamente y ni me molest$ en apagar el porttil, cerrar los cajones o recoger los peque8os dep9sitos que haba dejado #ud en el escritorio. +et a #ud a toda prisa en su jaula y cog mi bolsa y mi ropa sucia. @E+ierdaF @Dice una mueca de dolor al intentar cargar con la jaula de #ud y la bolsa al hombro. 6o iba a poder salir de aqu a pie. +ir$ fren$tica a mi alrededor hasta que encontr$ las llaves del coche de Piley en la mesilla de noche. ;as cog y sal del apartamento. +ientras suba con cuidado por las estrechas y oscuras escaleras, me pareci9 or c9mo se cerraba la ducha, pero saba que no eran ms que imaginaciones. Piley me superaba fcilmente en peso por unos veinte 7ilos y, dadas mis lesiones y su estatura, seguro que podra conmigo sin esfuer o. ,celer$ el paso en cuanto llegu$ al cine mismo. ,rrastrando los dedos por la pared, consegu llegar a la puerta y abrirla. +e obligu$ a correr hacia el &nico vehculo estacionado en el aparcamiento. %ej$ la bolsa y a #ud en el suelo y repas$ las numerosas llaves que colgaban del llavero de Piley. @+ierda, maldita sea @re ongu$ asustada. "eguro que Piley ya haba salido de la ducha y saba que haba registrado sus cosas. Casi me ech$ a llorar de alivio cuando una de las llaves entr9 en la cerradura y pude abrir la puerta y lan ar torpemente a #ud y mi bolsa en el interior. +et la llave en el encendido y rec$ para que sirviera para arrancar el coche. "olt$ un suspiro de alivio cuando el motor se puso en marcha. Encend los faros y sofoqu$ un grito cuando la puerta del cine se abri9 de golpe y Piley sali9 corriendo. @(5oster) @"u e!presi9n preocupada hi o que me estremeciera.

+et marcha atrs y, con un chorro de humo, retroced por la calle. Ella ech9 a correr y me qued$ pasmada al ver que lograba mantenerse justo delante de los faros. @5oster, d$jame que te lo e!plique @grit9. El olor a goma quemada me avis9 de que me haba dejado el freno de mano puesto. ;o solt$ de un tir9n y eso me lan 9 despedida por el callej9n, alejndome de ella. Cuando hubo una buena distancia entre las dos, di la vuelta al coche. ;a jaula de #ud se estrell9 en el suelo. @;o siento, #ud, ya te compensar$ @murmur$ por lo bajo al tiempo que se me iba asentando el cora 9n en el pecho. ,unque saba que no era posible que me estuviera siguiendo, se me ocurri9 pensar que podra haber llamado a alguien con ese m9vil que tena. Tard$ unos minutos en orientarme. Pesulta que el cine estaba en una parte antigua de Century City por la que poca gente se aventuraba, porque ya no quedaba gran cosa de ese barrio comercial. ,l cabo de menos de veinte minutos, me met en el aparcamiento de "ecretos. 6o me apeteca nada volver a casa andando, pero tampoco quera llevarme su coche a casa y darle motivos para intentar volver a ponerse en contacto conmigo. 6o hice caso de la sensaci9n de soledad que me acompa89 de vuelta a mi apartamento como un invitado que se negara a marcharse. En cambio, me volqu$ en una emoci9n con la que estaba mucho ms familiari ada, la rabia. -na ve a salvo encerrada en mi apartamento, hurgu$ debajo de la cama, saqu$ mi caja fuerte y la abr. +i padre me haba regalado una Gloc7 de > milmetros cuando cumpl los veinti&n a8os. 6unca haba necesitado usarla, aunque esta pistola me gustaba ms que mi arma reglamentaria. Piley, si de verdad se llamaba as, se iba a llevar una sorpresa si alguna ve intentaba volver a joder a 5oster Everett. PARTE !

Captulo $
El da del entierro de "mitty amaneci9 claro y despejado, casi como para desmentir que en realidad iba a ser uno de los peores das de mi vida. ;a noche antes no haba podido dormir. Creo que medio tema, medio esperaba tener noticias de Piley. 6o las tuve. 5ui al cementerio como inmersa en una bruma. +onica estaba al lado de su padre y cuando me vio, corri9 hasta m como siempre y me abra 9. Esta ve , sin embargo, en lugar de ese beso dulce o las bromas sobre mi ropa, se me aferr9 desesperadamente, apretndome la espalda con los pu8os. Cerr$ los ojos e intent$ contener el torrente de lgrimas que me

caa por la cara, pero no pude. El aroma de la buganvilla perfumaba el aire y adornaba el enrejado que haba en las esquinas de cada e!tremo del sendero por el que bajamos hasta el &ltimo lugar de descanso de "mitty. ;os pocos restos que haban logrado sacar de la masa derretida que era su coche eran lo que se enterrara en el ata&d. "ent un dolor que me atena aba el cora 9n al darme cuenta de que los restos de "mitty ni siquiera llenaran la mitad del f$retro, por lo poco que haban encontrado de $l. Tena la mano de +onica aferrada con la ma y en la otra sujetaba una rosa blanca. 6o escuch$ ni una palabra de lo que dijeron los amigos y la familia de "mitty. 6o pude. Cuando me lleg9 el momento de dejar caer mi rosa, sostuve su tallo de un verdor perfecto y sin espinas al tiempo que cerraba los ojos. @,di9s, amigo mo. @%ej$ caer la rosa en el agujero que serva como recipiente de la pena de los vivos. ,brac$ a +onica y le di un beso en la mejilla. Charl$ un poco con su padre y me volv de nuevo hacia ella@. "i me necesitas, ya sabes d9nde estoy. ,sinti9 con la cabe a. ;a bes$ en la mejilla una ve ms y, tras echar una &ltima mirada a la tumba de "mitty, me volv para marcharme. 6o regresara, aqu no quedaba nada de mi compa8ero ms que los restos de un cuerpo. ;o llevara en mi cora 9n y en mis recuerdos. 6o sera necesario que volviera a este lugar. +e recost$ en el asiento del ta!i y contempl$ por la ventanilla el precioso da soleado, con la esperan a de derritiera mi cora 9n helado con su mal$volo calor. @Hye, Everett, siento muchsimo lo de "mitty. Charl$ un poco con mis colegas porque me daba cuenta de que necesitaban decir algo. -na cosa es perder a tu compa8ero en el cumplimiento del deber. Htra cosa es si se quita la vida. Es casi como si t& hubieras fallado de alg&n modo. Como si no lo hubieras protegido cuando debas. 4ero $sa era la cuesti9n. %urante la semana que haba pasado desde el entierro de "mitty, me haba devanado los sesos en busca de un motivo. ;o enfoqu$ desde todos los ngulos posibles y segua sin saber por qu$ "mitty haba hecho una cosa as. Cada ve que hablbamos, $l era siempre el fuerte. Era yo la que no poda con ello. ,unque tuviera miedo de que lo confesara todo, saba que jams lo implicara a $l en modo alguno. (:u$ hecho horrible lo haba impulsado a renunciar a su vida y a su familia) 4erd todo el tiempo que pude hablando con mis colegas antes de obligarme a llamar a la puerta del despacho de la capitana. Esper$ a que me diera permiso para entrar y me sent$ en silencio delante de ella. 4or lo general, me habra lan ado directamente a darle alg&n tipo de e!cusa, pero esta ve quera que hablara ella primero.

Daba vuelto al psic9logo porque o lo haca o me mora de asco en mi apartamento. ;e dije lo que quera or para poder volver al trabajo. 4ara cuando me march$, el psic9logo ya estaba rega8ando a la capitana por apartarme del servicio. 'El &nico foco de estabilidad que tiene en su vida en estos momentos'. ;a alegra fue breve. @#ueno, Everett, ya veo que se la ha vuelto a jugar al psic9logo. @6o s$ a qu$ se refiere, capitana. +e di cuenta de que quera decir algo ms, pero como gesto de deferencia hacia el hecho de que acababa de perder a mi compa8ero, se oblig9 a no comentar nada. Hbserv$ con inter$s c9mo le lata una venita en la sien. * pensar que en una ocasi9n reconoc a rega8adientes que se la podra considerar atractiva. Esta mujer no tena nada ni remotamente atractivo. Dasta la ropa que llevaba contribua a que la gente pensara que era poderosa. @#ueno, aqu tiene su nuevo cometido. @Empuj9 una hoja de papel hacia m, con un brillo malicioso en los ojos. +e dije a m misma que no deba alterarme, pero cuando vi el nombre del jefe de secci9n, estuve a punto de perder el control. En general, la secci9n de e!pedientes de nuestra divisi9n estaba a cargo de civiles. %e ve en cuando, si alg&n miembro del departamento resultaba herido o, por la ra 9n que fuera, no poda trabajar en la calle, se le permita trabajar en secciones como la de e!pedientes. En otras palabras, es un rollo de trabajo de despacho. Pechin$ los dientes antes de preguntar con frialdadG @(:u$ es esto, capitana) @#ueno, el psic9logo piensa que en su actual estado emocional no le conviene no trabajar. 4ero tampoco puede obligarme a devolverle sus funciones habituales. @E"oy detective, no una pu8etera oficinistaF @Iale, levant$ un poquito la vo , pero me pareca que todava controlaba las cosas. @EEs usted una bomba de relojera, eso es lo que es, EverettF ("e cree que alguien quiere trabajar con usted) 4ues no, no he conseguido que nadie se ofre ca voluntario para ser su compa8ero. Cualquiera que trabajara ahora con usted tendra que protegerse no s9lo a s mismo, sino tambi$n a usted. +ire, el pobre "mitty... @El pobre Smitty se suicid9, oiga. @+e detuve antes de continuar porque mi rabia no iba en realidad dirigida contra ella, iba dirigida contra "mitty. "enta que me haba traicionado al dejarme aqu para hacer frente a toda esta mierda yo sola. "u suicidio haba hecho que me diera cuenta de que no lo conoca en absoluto. Estaba igual de furiosa con Piley por demostrarme que no poda fiarme de mis propios instintos con respecto a nadie. ;a capitana se puso a dar golpecitos con el bolgrafo sobre un cuaderno de notas.

@,hora mismo no me sirve de nada, Everett. 6o puedo volver a ponerla en las calles, no en el estado en el que se encuentra, y no hay ms que decir. +i rabia luch9 por descargarse sobre esta cabrona pomposa y pagada de s misma, pero respir$ hondo y suspir$. @(4or cunto tiempo) @El tiempo que tarde en recuperar el control de s misma. @,hh, vamos, capitana, tiene que decirme algo ms concreto @rogu$. @#ueno, tiene una cita de seguimiento con el psic9logo dentro de un mes. "i $l da el visto bueno para que regrese a sus tareas de antes, entonces hablaremos. @"e recost9 en la silla y esper9. +e di cuenta de que se esperaba que le montara una escena y, efectivamente, estuve a punto. @Iale, capitana. Gracias por atenderme. +e levant$. "u cara de pasmo casi bast9 para que mi degradaci9n, aunque fuera temporal, pareciera que vala la pena. (, qui$n quiero enga8ar) Estaba furiosaG lo &nico que quera hacer era dejar este maldito trabajo y trasladarme a vivir a las profundidades de un bosque durante veinte a8os. 4ero no le iba a dar el gusto de hacerme dimitir, al menos por ahora. "al de su despacho sin dirigir una mirada a ninguno de los traidores que momentos antes me haban estado haciendo la pelota con su preocupaci9n, pero no haban querido trabajar conmigo. ;os policas son una panda de supersticiosos, y los detectives ms a&n. El hecho de que "mitty se hubiera suicidado me marcaba con un estigma peor que la peste de una mofeta. ;a secci9n de e!pedientes estaba en el s9tano. 4ara no tener ventanas era un sitio hasta alegre, gracias al jefe de secci9n, +arcus Iansant. 5ui hasta el cristal antibalas y frunc el ce8o. (4ara qu$ demonios querra nadie disparar a una sala de e!pedientes) +edidas de seguridad, sin duda, pero cristal antibalas era un puro e!ceso. "e lo tendra que preguntar a +arcus. @Dola, (est +arcus) @le pregunt$ a la mujer que estaba sentada detrs del escritorio haciendo pompas con el chicle sin parar. ,dvert con inter$s lo atractiva que era, dejando aparte el movimiento constante de su mandbula. ;levaba el pelo corto con un ligero toque rosa. +e recordaba a algunas de las chicas de mi barrio, cuando era peque8a y viva en 6ueva *or7. +uchas de ellas conseguan un efecto parecido con AoolM ,id de frambuesa. *o quise hacerlo, pero mi padre me lo prohibi9. %ijo que parecera una barriobajera. @Eh, (+aaaarcus) @vocifer9 hacia atrs sin apartar la vista de la pantalla de su ordenador. @Eso lo podra haber hecho yo @dije. ;evant9 la mirada y su cara se ilumin9 con una gran sonrisa falsa que desapareci9 en cuanto volvi9 a su ordenador. Es decir, l%rgate, puto

incordio, pens$. "u reacci9n de listilla me cabre9, por supuesto. @(Es que llevo un letrero de 'dame por culo' en la cara o algo...) @(:u$ puedo hacer por usted) Ii que el rechoncho +arcus se acercaba a la ventana. +arcus y yo nos conocamos desde haca tiempo. 6o hablaba con $l todo lo que me apeteca, pero me caa muy bien. En parte porque era la &nica persona abiertamente homose!ual con la que trabajaba, y en parte porque era un tipo muy simptico. "u atractivo rostro marr9n se anim9 cuando por fin reconoci9 a la persona que estaba detrs del cristal antibalas. @Hh, %ios mo. 5oster, (d9nde has estado metida, chica) 6o te vea desde la fiesta drag de "tacy. ,h, s, +arcus tambi$n es una drag $ueen. "e planta unos tacones de quince centmetros que s9lo de pensar en ellos se me pone la carne de gallina. "eguro que eso e!plicaba su capacidad para caminar como si llevara un libro en equilibrio encima de la cabe a. @Dola, +arcus @sonre. , lo mejor esto acababa no estando tan mal@. ;a capitana me ha dicho que tengo que bajar aqu y trabajar un tiempo contigo hasta que consiga 'recomponerme emocionalmente'. @E4ero co8o, chicaF @+arcus frunci9 los labios y me mir9 de arriba abajo@. 4ues a lo mejor deberas tener tu propio despacho. 4orque vas a pasar aqu un tiempo. (IaaaaMleeee) ;a ta del pelo rosa y el ordenador solt9 una risotada y chocaron los cinco mientras yo los fulminaba con la mirada. 6o pude evitarlo. "e me escap9 una sonrisa. +arcus siempre lograba hacerme sonrer por mucho que yo me esfor ara en enfadarme. @Iale ya, vosotros. Estupendo. #urlaos de la piba blanca emocionalmente traumati ada. @4or primera ve desde haca mucho tiempo, sent que se me quitaba parte de la opresi9n que tena en el cora 9n. +arcus abri9 la puerta de la sala de e!pedientes y entr$. @De sentido mucho lo de "mitty. "$ que estabais muy unidos. (Ias a estar bien) @+e toc9 el hombro y tuve que parpadear varias veces para evitar que se me saltaran las lgrimas. +aldici9n, me estaba convirtiendo en una puta blandengue. @+arcus, no he venido aqu para que me den mimos. ,s que ens$8ame lo que tengo que hacer para que pueda empe ar. @+i tono era un poco spero y esper$ que +arcus no se sintiera ofendido, pero necesitaba recuperar algo de orden en mi vida y el trabajo duro era lo &nico que impedira que sintiera lstima de m misma. @Claro, mujer. Tu mesa est aqu. @+e hi o rodear cuatro grandes estanteras llenas a rebosar de e!pedientes. @Estos e!pedientes son de casos en los que se ha trabajado durante los &ltimos die a8os. -na ve al a8o los repasamos y los codificamos con

colores seg&n el a8o en que se abrieron. ,l final del a8o fiscal, los miramos para asegurarnos de que todas las partes del e!pediente estn intactas. @+arcus cogi9 un e!pediente y lo abri9@. (Ies esto) Es un registro que llevamos cada ve que se a8ade una nueva prueba o informaci9n al e!pediente. Iosotros no pod$is devolverlo sin todas sus partes y tampoco pod$is a8adir nada sin que Chandra o yo lo codifiquemos, pero lo hac$is igual. 4or eso todos los a8os tenemos que emprender este proceso inmenso para asegurarnos de que cada e!pediente est intacto. @(:u$ pasa si no lo est) @pregunt$. ;a verdad es que me daba igual, para ser sincera, pero +arcus era mi amigo y lo mnimo que poda hacer era fingir que su trabajo me pareca interesante. @4ues ah es donde empie a lo bueno. En teora, no podemos sacar e!pedientes a menos que est$n completos. ,qu est tu mesa. @"e8al9 una mesa atiborrada de e!pedientes de casos. @(,h debajo hay una mesa) @", y es toda tuya. ;o que vas a hacer es comprobar esos e!pedientes con ese ordenador. @Estir$ el cuello y advert algo sorprendida que, efectivamente, tambi$n haba un ordenador en la mesa@. ,qu est todo informati ado, as que lo &nico que tienes que hacer es escanear el c9digo de barras y as podrs ver qui$n fue la &ltima persona que sac9 el e!pediente. Como los comprobamos antes de archivarlos, es ms que probable que la &ltima persona que lo ha sacado sea la que todava tiene la documentaci9n. @Jnteresante. (* si no sabe qu$ ha hecho con ella) +arcus se encogi9 de hombros. @4ues lo archivamos aqu durante un tiempo para que cre polvo. , veces aparecen cosas en un e!pediente distinto y las encontramos, pero la mayora de las veces se deja una nota en el registro y lo mandamos incompleto al almac$n. %e todas formas, estos casos rara ve se vuelven a abrir, a menos que sea un caso sin resolver y alguien confiese o algo as. Entonces lo vuelvo a sacar del almac$n. ,sent. Tena ra 9n, tenamos un pla o de tiempo limitado para resolver un caso. -na ve se enfriaba el rastro, era muy improbable que llegramos a detener a nadie. +enos mal que los criminales eran unos cretinos y muy a menudo no lograban mantener la boca cerrada. "h' es donde habr'amos intervenido Smitty y yo, pens$ con triste a. @Tste es el sistema de c9digos que cre$ cuando nos informati amos. ,unque el sistema de archivaci9n pareca arcaico, yo saba que en realidad era de lo mejor. En el pasado todo se haca a mano. Encontrar algo en la sala de e!pedientes era casi como jugar a las adivinan as. +arcus haba hecho solicitudes por su cuenta al padre de +onica, al alcalde, al ,yuntamiento y a cualquier otra persona a la que pudiera echar

mano para hacerles ver las ventajas de la informati aci9n. Tsa era una de las ra ones por las que la sala de e!pedientes poda funcionar ahora con s9lo dos personas a jornada completa y alguna a jornada parcial durante casi todo el a8o. @Como ves, cada tipo de informaci9n lleva un c9digo seg&n la categora. 4or ejemplo, esto es una foto del escenario de un crimen. @"e8al9 otra serie de n&meros@. * esto es informaci9n de un confidente... todo esto se puede comprobar fcilmente con esto. @,pret9 dos veces el gatillo de un aparato parecido a una pistola para recalcar lo que deca. ;o apunt9 al c9digo de barras de la carpetaG apareci9 una lnea roja que cru aba el c9digo de barras y con un pitido, el nombre del e!pediente apareci9 en el ordenador. @+ola @dije, aunque apenas estaba prestando atenci9n a nada de lo que deca +arcus. Hbserv$ a mi amigo mientras $ste, con gran placer, me e!plicaba una cosa que me resultaba aburridsima para tener que hacerla a diario. 4ero la sencilla alegra y felicidad que le iluminaban el rostro bastaban para plantearme preguntas sobre mi propia felicidad. *o nunca podra ser as de feli dirigiendo una sala de e!pedientes durante el resto de mi vida. 4ero, (de verdad quera ser detective durante el resto de mi vida) +arcus se pas9 casi una hora e!plicndome mis nuevos deberes. ;a mitad del tiempo prest$ atenci9n de verdad a lo que deca y cuando por fin me dej9 a mi aire, estaba segura de que podra hacer este trabajo dormida. * eso es e!actamente lo que hice. ;as dos semanas siguientes archiv$, etiquet$ y encuadern$ durante ocho horas diarias. Iale, a lo mejor eran ms bien siete, porque al menos una hora de ese tiempo se me iba sentada en el despacho de +arcus despellejando a su desagradable e! novio. En el curso de una de esas conversaciones, acab$ contndole a +arcus lo de Piley. Hbserv$ c9mo su lpi escriba la letra P y luego, inconscientemente, se pona a garabatear el nombre de Piley. @(Entonces no la has visto desde que te marchaste de su casa) @6o. @(* no tienes curiosidad por lo que te pueda contar) @6o. @6o te creo. @"e puso a dibujar una oscura J may&scula. *o tena los ojos clavados en el papel. Tl tambi$n@. Dace tiempo que no me paso por "ecretos, pero hablo con "tacy casi a diario. , ella parece que le encanta. @", a "tacy le encantara acostarse con ella. @(* a ti eso te parece mal) @6o, no es asunto mo, pero a la novia de "tacy podra parecerle mal y, adems, Piley es hetero. @6o me parece que sea hetero si te devolvi9 el beso.

"uspir$ mientras $l dibujaba la letra ; y su lpi rellenaba la letra hasta que la punta debi9 de atravesar por lo menos cuatro hojas por debajo de la que estaba usando. @6o lo s$, +arcus. (4ero qu$ demonios haca con mi foto) @Ella es la &nica que puede responder a eso, 5oster. @%e todas formas, seguro que ya se ha ido a casa @dije y me qued$ de piedra al darme cuenta de que me senta decepcionada por la posibilidad de que se hubiera ido. @4ues siempre puedes seguirle el rastro. Eres detective, (no) @+e lo pensar$. @+e qued$ unos segundos ms observando el lpi que se mova por el papel y me levant$ para irme@. "er mejor que vuelva al trabajo. @(Te vas a poner en contacto con ella) (4ara ver qu$ tiene que decir al respecto) +e volv. +arcus segua dibujando. +iraba hacia abajo con la cabe a ligeramente ladeada, como si estuviera creando una obra maestra. *o saba por e!periencia que el dibujillo seguramente acabara convertido en cualquiera de las cosas que surgiran a lo largo del da. +e qued$ mirando su obra maestra, muy pensativa. @"9lo lleva una ; @dije, y al instante dese$ no haberlo hecho. "u lpi se detuvo y levant9 la mirada. @(:u$) @:ue Piley se escribe con una sola ;. "u sonrisa me incomod9, de modo que me encog de hombros y volv a mi mesa. ;a semana siguiente tuve dos evaluaciones psiquitricas que quedaron en nada y evit$ todo contacto con los detectives de mi divisi9n. Tampoco contest$ al tel$fono de casa, que ahora haba adquirido la desagradable costumbre de no parar de sonar. Con gran placer yWo mortificaci9n por mi parte, dependiendo del momento del da, tampoco supe nada de Piley. , estas alturas, si su historia era remotamente cierta, estaba segura de que ya deba de estar de vuelta en el norte de California a punto de emprender una carrera como especialista en alg&n tipo de fisioterapia. Cada ve ms a menudo me descrubra pensando en ella en los momentos ms e!tra8os. +arcus deca que yo era una de las mejores trabajadoras que haban tenido en a8os. ;a ra 9n era que me gustaba ese trabajo lento y anestesiante. 6o tena que pensar ni sentir ni utili ar nada que no fuera el sentido com&n. -no va antes que dos, , va antes que #, ya os hac$is una idea. Estaba precisamente inmersa en esta clase de trabajo cuando me encontr$ una cosa que me oblig9 a detenerme. @Hye, +arcus, (puedes venir un momento) @(") @+ira esto. @,br el e!pediente que tena en la mano y se lo mostr$.

5altaban varios de los documentos que deberan haber estado incluidos en el e!pediente y, por lo que pareca, quien se los hubiera llevado ni se haba molestado en sacarlos como era debido. Todava quedaban tro os desgarrados de papel en el doble de la carpetilla de donde haban arrancado las hojas. @(:ui$n demonios ha hecho una cosa as) @pregunt9 +arcus enfadado. @6o lo s$. @+e encog de hombros@. , lo mejor tena prisa. @*a, pues quien haya sido, me va a or. @+arcus cogi9 rabioso la carpeta, levant9 la pistola electr9nica que estaba en mi mesa y escane9 el c9digo de barras. #aj$ por la pantalla pulsando la tecla unas cuantas veces e hice clic en la &ltima fecha en la que se haba sacado el e!pediente. El nombre del culpable apareci9 de repente en grandes letras rojas. 6o pude contener la e!clamaci9n que se me escap9. @,h, maldita sea. ;o siento, 5oster. +e qued$ un momento contemplando el nombre ciegamente y re ando para que el dolor no me afectara tanto como pocas semanas antes. @Tranquilo, +arcus, no lo sabas. @6o tuve suerte. El dolor que me inundaba el pecho era tan agudo como antes. ,etective ;oseph Smith nos mir9 parpadeando acusador hasta que +arcus sali9 de la ventana y me sac9 de mi estupor. @(Ests bien) @;a preocupaci9n era evidente en el tono de +arcus. @", estoy bien. @Tsta era mi respuesta automtica desde la muerte de "mitty. 4ero, (sab$is qu$) 6o estaba nada bien. +e senta como si hubiera estado envuelta en una niebla y me hubieran pasado cosas sobre las que no tena el menor control. +e senta incapa de parar lo que estaba ocurriendo, as que me quedaba sentada dejando que ocurriera@. Hye, me voy ya a comer, (vale) @", c9mo no, 5oster, adelante. 6o estar$ aqu cuando vuelvas. +e voy a tomar medio da libre para prepararme para el espectculo. ,sent ciegamente, cog mis llaves de la mesa y sal por la puerta. %ado como me senta, no estaba muy segura de que fuera a regresar. (Es esto lo que se siente al tener un colapso emocional) "ub en el ascensor y avanc$ por el pasillo, cerciorndome de que no miraba a nadie directamente a los ojos. 5ue un alivio llegar por fin a la salida y me adentr$ agradecida en el aire fro. ;a lluvia haba dejado el suelo mojado y de un color grisceo y el cielo haca juego. 4or desolador que fuera, haca que me sientiera menos sola. +e met las manos en los bolsillos y ech$ a andar, con la cabe a gacha, mientras mis pensamientos de las &ltimas tres semanas flotaban por mi mente. Todos ellos no paraban de indicar dos cosas que no cuadraban. "mitty no pareca el tipo de persona capa de suicidarse. ;os policas no hacan cosas como saltar con el coche por un acantilado. ;as cosas no se hacan as. Era la clase de cosa que hara una reina del drama. +e gustara

decir que nunca haba pensado mucho en ello, pero bueno, estoy segura de que todos los que se dedican a mi desagradable oficio lo han pensado en alg&n momento. +e atrevera a apostar a que la mayora de los policas preferiran meterse una bala antes que saltar con un coche por un acantilado. (* si sobrevivas y te quedabas paraltico o algo as) +e detuve de golpe y tom$ aliento, lo cual me result9 doloroso por el fro del aire. @%ios santo. @-n vaho blanco sali9 despedido delante de m y se desvaneci9, mientras yo me quedaba parali ada en medio de la acera@. , lo mejor no lo hiciste. , lo mejor... a lo mejor fue un accidente. E, lo mejor te pas9 algo en los frenos o te quedaste dormidoF @%ej$ de hablar sola, puesto que ya estaba a un paso de que me encerraran, en opini9n de muchos. ,qu haba algo ms. ;lam$moslo instinto, llam$moslo ilusiones, pero lo saba con una certe a que no lograba e!plicarG aqu haba algo ms que la historia de un hombre que haba decidido matarse porque odiaba su trabajo o porque su matrimonio se tambaleaba. ;a humedad del da se pos9 alrededor de mi cora 9n, haciendo que me sintiera un poco mareada. +e di la vuelta y regres$ corriendo a la oficina lo ms deprisa que pude. 6o hice ni caso de las miradas que recib cuando cruc$ el vestbulo a la carrera y baj$ por las escaleras en lugar de en ascensor hasta la sala de e!pedientes. @Everett, (y esas prisas) (,lguien se ha olvidado de devolver un e!pediente a tiempo) "aqu$ el dedo cora 9n y segu corriendo, sin molestarme en volverme para ver qui$n haba dicho eso. Casi grit$ de alegra al ver la sala de e!pedientes vaca. +e sent$ a mi mesa y me ech$ hacia delante antes de conectarme. @Iamos, vamos @susurr$ mientras el sistema comprobaba si tena permitido el acceso a la base de datos@. Eso es. ;a pantalla solt9 un pitido y entr$. ,hora tena delante el informe del accidente de "mitty. 4uls$ varias teclas ms e imprim los documentos. Gracias a +arcus, en cada pgina apareca el n&mero de las fotos originales del escenario. ;a investigaci9n pareca de libro. 4or la ra 9n que fuera, al parecer "mitty se haba tirado con el coche por el acantilado. Casi de pasada, cog el e!pediente que "mitty haba estropeado y lo repas$. (4or qu$ arrancara las hojas) Era el caso de una red de pornografa que se haca pasar por un culto. "eg&n el sistema de c9digos y el registro de la parte delantera de la carpeta, la parte del e!pediente que faltaba tena que ver con informaci9n de testigos. Jntent$ ver el e!pediente en el ordenador, pero me qued$ pasmada cuando apareci9 "cceso denegado. El caso era de haca ms de cuatro a8os, pero todava debera estar en la base de datos. @(%9nde demonios est)

,br otra ventana y obtuve el c9digo de investigaci9n de "mitty. Efectivamente, el agente investigador haba abierto un e!pediente fsico. Dice clic en el n&mero para ver su situaci9n. El parpadeante mensaje rojo de "rchivo no disponible me sorprendi9, aunque a estas alturas me lo esperaba. +e recost$ en la silla con los ojos clavados en la pantalla del ordenador. @(:u$ demonios ha pasado aqu, "mitty) 6o s9lo alguien haba manipulado el e!pediente, sino que adems pareca que lo haban eliminado del ordenador por completo. +e levant$ de un salto y fui a la larga pared de e!pedientes y me qued$ contemplndolos un momento. ,l poco encontr$ el lugar donde deber'an haber estado los dems e!pedientes, pero no estaban. @+ierda, (qu$ diablos significa esto) @,poy$ la cabe a en los e!pedientes y me devan$ los sesos para decidir qu$ hacer a continuaci9n. 6o me apeteca pasearme por arriba y hurgar en la mesa de "mitty... por lo menos hasta que la ona estuviera despejada, lo cual quera decir que tendra que esperar hasta altas horas de la madrugada. 4ero mientras, tena que haber algo que pudiera hacer. El sonido de la risa de Chandra me sac9 de mi trance. "al rodando en la silla de detrs de la pared de e!pedientes que ms que nada serva para proporcionarme mi propio cubculo privado. +e qued$ mirando a Chandra hasta que me mir9 y su sonrisa desapareci9 al tiempo que deca algo en el peque8o tel$fono con cascos que siempre llevaba puesto. +e pregunt$ distrada c9mo lograba nadie mantener una conversaci9n con ella por tel$fono o como fuera. Tena la molesta costumbre de hacer pompas con el chicle mientras lo masticaba. ;a verdad es que me daba mucha envidia que fuera capa de hacerlo. Todava me acordaba de m misma sentada en mi habitaci9n durante horas masticando un chicle de menta tras otro sin lograr nada ms que me doliera la mandbula. ", es un poco hortera, pero eso decdselo a una ni8a de trece a8os cuyo &nico deseo era encajar con los dems ni8os del barrio. @Ien aqu @dije en vo baja, haci$ndole un gesto con el dedo. "e me qued9 mirando un momento con desconfian a y luego dijo que no con la cabe a. "onre. Co, qu$ difcil era ganarse a esta ta. *o no haba hecho otra cosa ms que ser agradable con ella desde que pas$ por la puerta y hasta me haba ofrecido a invitarla a comer unas cuantas veces, pero ella segua sin ceder. +e cruc$ de bra os y la mir$ con aire pat$tico un momento, luego hice un puchero y dije sin vo G @4orfaaaaa. @Chiiica... @la o decir en vo alta en su micr9fono antes de darme la espalda. Con muchos suspiros de e!asperaci9n por fin se quit9 los cascos y se acerc9 a m contonendose. Hbserv$ c9mo andaba e intent$ no sonrer. ;a ta hasta caminaba con insolencia. "us caderas se mecan de

un lado a otro dentro de su larga falda envolvente y su camiseta ce8idsima no dejaba nada libre a la imaginaci9n@. * ni se te ocurra echarme el ojo. +is agradables refle!iones se detuvieron con un chirrido mientras ella me fulminaba con una mirada severa. @(:... qu$) @De dicho que no me eches el ojo, no eres mi tipo. 5arfull$ y me incorpor$ en la silla. Daca mucho tiempo que no me pasaba una cosa as. Para ve me pillaban echndole el ojo a alguien. @(* por qu$ diablos te crees que t& eres mi tipo) @pregunt$ enfadada. @(4retendes decir que no lo soy) @;a pregunta era probablemente una que yo misma me habra hecho en una situaci9n parecida, pero viniendo de Chandra resultaba desconcertante. Dasta consigui9 que se me olvidara lo que iba a decir. @"... o sea, no. @*a. @Di o varias pompas con el chicle y luego se inclin9 por encima de mi hombro para mirar mi pantalla@. H sea, a ver si me entiendes, eres mona y tal, pero ahora estoy casada. ;legas como dos a8os tarde. #ueno, (qu$ ests intentando hacer aqu) Cerr$ la boca de golpe y me volv para mirar la pantalla, parpadeando a toda velocidad. -as mujeres hetero son taaan... no s4 $u4 son, pero creo $ue me voy a mantener lejos de ellas. ,sintiendo levemente y con la resoluci9n firmemente calada en su sitio, carraspe$ y le dije lo que necesitaba. @(Day alguna forma de ver todos los casos que haya consultado un detective... digamos el a8o pasado) +arcus me ense89 c9mo averiguar qui$n haba sacado un e!pediente, pero no me ha ense8ado a hacer nada ms. @(4ara qu$ necesitas ver eso) @,hhh, vamos, Chandra, $chame una mano. "e irgui9, se cru 9 de bra os y se me qued9 mirando con aire avieso durante un momento. ;o de ni8a mona no me estaba funcionando hoy, de modo que me invent$ rpidamente algo que me pareci9 una e!cusa creble. @+ira, s9lo quiero asegurarme de que esos idiotas de arriba no estn echando a perder los casos mos y de "mitty, (vale) @"egu mirndola con aire suplicante y tratando de parecer inocente. @Esc&chame, ;ily... @, veces me llamaba ;ily, no me pregunt$is por qu$. ;e haba dicho c9mo me llamaba en varias ocasiones, pero ella prefera ;ily, por alguna ra 9n. Co8o, a lo mejor me pare co a alguien que conoce@. "i me metes en un lo por esto, te voy a partir el culo, (comprendes) #ueno, no me gust9 su tono de vo , pero estaba intentando lograr algo y

discutiendo con Chandra no iba a conseguir lo que quera. @Iale, vale, lo comprendo. (+e lo ense8as, por favor) @Est bien, primero tienes que... ;a observ$ atentamente mientras pasaba rpidamente por tres pantallas hasta que lleg9 a un men& desplegable que le permiti9 entrar en una b&squeda de la actual base de datos. Escribi9 2oster Everett. "s' $ue s' se sabe mi nombre, pens$ muy ufana. +e qued$ mirando cuando todos los casos que haba solicitado yo a lo largo de mi vida aparecieron en la pantalla de mi ordenador. @ECaray, es fantstico, Chandra, graciasF @*a. @+e di cuenta de que segua sin tener muy buena opini9n de m @. 4uedes ordenarlos por fechas, pero no te permite sacar s9lo los del a8o pasado. 4ero los ms recientes estn abajo del todo. @4ues muy bien. Gracias por la ayuda, Chandra. Te lo agrade co de verdad. "us caderas ya se contoneaban de vuelta a su mesa. ;evant9 una mano como para que me callara. @*a, pero recuerda lo que he dicho, ;ily, si ests planeando alguna guarrada, yo no te he ense8ado nada... +e volv hacia la pantalla, sin or las &ltimas palabras de Chandra, y entr$ en la pantalla de la base de datos e introduje el nombre de "mitty. Jmprim las &ltimas pginas de la larga lista de e!pedientes. +ir$ la fecha de unos cuantos. ,lgunos llevaban una marca al lado, lo cual indicaba que "mitty haba solicitado un e!pediente que ya no estaba en el edificio. ;a marca era lo que le permita a +arcus saber que tena que sacar los e!pedientes del almac$n. El proceso sola durar unas dos semanas. 4or las fechas de la solicitud, como una semana antes de que "mitty muriera, no era probable que hubiera llegado a recibir los e!pedientes. ;o e!tra8o era que aunque se trataba de mi compa8ero, yo no reconoca algunos de los casos que haba solicitado. Estaba casi segura de que no eran casos nuestros. @(4ara qu$ los queras, "mitty) +e recost$ en mi silla y cerr$ los ojos, intentando no hacer caso de la protesta de mi est9mago por no haberle dado de comer. Doy era jueves, tocaba chile en "ecretos y yo sola ser la primera en la cola cuando se abra la peque8a cocina. 6o me pasaba por all desde que dej$ el coche de Piley. Estaba segura de que ya se haba marchado, pero segua resisti$ndome a volver al club. @Piley +edeiros. 4or curiosidad, introduje mi c9digo en la base de datos de historiales criminales y escrib su nombre. ;o &nico que obtuve fue una direcci9n de Ha7land, California, y un D," codificado, lo cual quera decir que tena alg&n tipo de historial como menor y que dicho historial estaba sellado.

Tambi$n se haca referencia a un e!pediente del "ervicio de 4rotecci9n de +enores de doce a8os antes. "in embargo, ya no apareca en la base de datos. Jntroduje mi nombre y la direcci9n de la divisi9n por costumbre. %entro de tres semanas tendra los e!pedientes de Piley +edeiros en mis manos. "9lo tena que pulsar el bot9n de enviar. @(4ero a m qu$ me importa) @"al de la pantalla y mir$ el reloj. Ii que pasaban de las seis y que a&n no haba comido. Como tena por costumbre, Chandra se haba ido a casa sin decir ni adi9s@. 4arece que no nos hemos hecho amigas como yo crea, (eh, Chandra) +e levant$ y estir$ los m&sculos agarrotados de la espalda. +e desconect$ de mi ordenador y apagu$ la lmpara. ;as puertas se cerraron automticamente cuando sal y me dirig al ascensor. 4uls$ el bot9n y mir$ hacia atrs. 6unca fallaba, tena de punta los pelos de la nuca. 4or alguna ra 9n, este pasillo siempre me espelu naba. "iempre tena que volverme para asegurarme de que no haba nadie detrs de m. "iempre era un alivio cuando las puertas se cerraban por fin y me quedaba en la relativa seguridad del reducido espacio cerrado. ,cort$ por una anodina calle lateral y entr$ en un peque8o restaurante igualmente anodino. Empuj$ la puerta marr9n para abrirla y las campanillas sonaron cuando se cerr9 detrs de m. @Dola, Emilio, (qu$ tal) @salud$ al chico que estaba detrs del mostrador. @Dola, 5oster, (d9nde has estado metida) @4or ah. *a sabes c9mo es. @", ya lo creo, (quieres lo de siempre) @", me parece estupendo. ;o de siempre era un inmenso burrito de carnesada, una enchilada de queso, cinco tacos, una porci9n de patatas fritas con salsa y una CocaM Cola... para llevar. ;levaba viniendo a Tal7 of the ToBn desde que viva en esta ciudad. *a no se molestaban en tomarme el pelo diciendo que no tenan comida suficiente al verme entrar. Es una pena, la verdad, me haca gracia. +ientras esperaba la comida, apoy$ la silla contra la pared hasta que se me quedaron los pies colgando sobre el suelo. 6unca me haba fijado en lo cuidado que estaba este peque8o restaurante tan desapercibido. Emilio era el menor de cinco hijos, todos los cuales haban ido a la universidad gracias al esfuer o de sus padres. "eguramente estaba pasando en casa las vacaciones de verano, ganndose un poco de dinero e!tra a base de trabajar en el restaurante. ;os I que mayores aprovechaban los veranos para hacer algunos de los viajes que no haban podido hacer cuando su prole era ms joven. Eran una familia muy unida. %e $sas a las que yo so8aba pertenecer cuando estaba sola en mi habitaci9n leyendo los misterios de Tri!ie #eldon y fantaseando con ser detective privada. Eso era mucho antes de que acabara decepcionada con

el mundo. ;a ignorancia tiene cierta dul ura, (verdad) @,qu tienes. 4egu$ un respingo y mi silla cay9 de golpe al suelo cuando me levant$. Cog la gran bolsa y aspir$ el aroma a tortillas calientes y salsa. "e me estaba haciendo la boca agua. @Gracias, Emilio. (:u$ tal la universidad, por cierto) @+uy bien, 5oster. *a s9lo me quedan dos a8os, me muero por acabar. "onre. @", lo s$, pero oye, no tengas tanta prisa en salir ah fuera, (sabes) Cr$eme, ah fuera no hay nada por lo que mere ca la pena correr. +e di cuenta de que no tena ni idea de qu$ demonios le estaba contando, as que le sonre y me encog de hombros. @6os vemos, Emilio. 6o dejes de saludar a tus padres de mi parte. (Iale) @6os vemos, 5oster, y se lo dir$. "entirn no haberte visto. +ientras me diriga a casa con la comida, me asegur$ de mirar hacia atrs al doblar las dos esquinas que me llevaran hasta mi apartamento. Tena ms que cuidado desde que me atacaron al salir de "ecretos. ;a manida historia de pali as a homose!uales no se sostena, en realidad. 5ueran quienes fuesen mis atacantes, me buscaban a m concretamente y alguien les haba dicho que no me hicieran da8o. #ostec$ al entrar en mi edifici9 y sacarme las llaves del bolsillo. El plan era dejar que #ud se diera unas carreras por el apartamento mientras yo me coma la cenaWalmuer o y luego los dos nos bamos a acostar pronto y con suerte a dormir un poco. (:u$ es lo que se dice sobre los mejores planes)

Captulo %
#am, bam, bam. @(:ui$n es) @grit$ al tiempo que buscaba mi Gloc7 debajo de la almohada. 5ui en silencio y descal a hasta la puerta, con cuidado de no situarme justo delante, y atisb$ por la mirilla con cautela. El pasillo estaba vaco. "ent una oleada de alivio, sustituida por la desconfian a. 9ui4n demonios se pone a dar golpes en mi puerta a... la B>D? de la ma&ana! ,l darme cuenta de que segua sujetando la pistola junto a la oreja derecha, la baj$. Esper$ unos segundos ms y cuando la llamada no se repiti9, decid que me iba a vestir para echar un vista o alrededor del edificio. , quien hubiera llamado a mi puerta se le iba a caer el pelo si llegaba a encontrarlo. 4ara una ve que estaba profundamente dormida. %ej$ la pistola en la cama y alargu$ la mano para encender la lmpara astrosa que haba heredado de uno de mis vecinos. -n ruidito en la ventana me hi o agarrar la pistola al instante. +e qued$

sentada totalmente quieta, con el cora 9n acelerado. Cuando casi me haba convencido a m misma de que me lo haba imaginado, lo o de nuevo. E,lguien estaba intentando subir mi ventanaF El ruido que haba odo era el chirrido de unos dedos sobre el cristal al empujar. Iale, esto no haba manera de interpretarlo de otra forma. ,lguien haba subido deliberadamente y en silencio por mi escalera de incendios e intentaba meterse en mi apartamento. +edio agachada, me acerqu$ a la ventana con cortina sin apartar la vista de ella. ;a adrenalina corra por mis venas, lo cual me haca sujetar la pistola con fuer a. +e obligu$ a relajarme. 4or fin llegu$ a la pared, me coloqu$ como lo haba hecho junto a la puerta y esper$ a que mi pretendido intruso asomara la mano. Tap, tap, tap. :u$ co8o, dije sin vo . ;a persona que trataba de colarse en mi apartamento tena la osada de llamar. Como si le fuera a abrir la ventana y decirle que pasara. Cuando estaba a punto de moverme, un ladrillo entr9 volando por la ventana. H ms que vi una mano que se colaba por la ventana y la abra. ;a ventana que siempre se atascaba tercamente cada ve que yo intentaba abrirla, se abri9 sin dificultad. ,partndome de la cortina que ahora se agitaba con el viento, me prepar$ para un tiroteo en el momento en que una figura oscura se desli 9 por mi ventana tan deprisa que casi solt$ una e!clamaci9n. @6i respires, capullo @dije con un tono que se podra haber tomado por tranquilo. El intruso se qued9 parali ado y le apunt$ con la pistola, dispuesta a disparar en un instante. @(5oster) @;a vo , brusca y conocida, era grave, pero claramente femenina. @(Piley) @pregunt$ sin dar cr$dito. @", soy yo @contest9, al tiempo que se le relajaba el cuerpo y empe aba a levantarse. @(4ero qu$ demonios...) @Casi baj$ la pistola por la impresi9n, hasta que record$ que haba entrado en mi casa sin invitaci9n@. :u$date donde ests. 6o hagas un puto movimiento. Petroced para apartarme de la figura oscura arrodillada en el suelo de mi cuarto de estar. Cuando por fin me choqu$ de espaldas con la pared, pequ$ un respingo, aunque me lo esperaba. Encend la lu y vi a Piley arrodillada en el suelo, vestida con ajustados vaqueros negros, un gorro de punto que le tapaba todo salvo la coleta, una chaqueta negra de cuero y una camiseta negra. @5oster, tenemos que... @ECllate, maldita seaF @;a apunt$ con la pistola y me acerqu$ un poco @. EC9mo te atreves a venir aquF (:u$ demonios quieres, Piley) Tienes suerte de que no te denunciara la otra ve .

@5oster, esc&chame. 6o tenemos tiempo... @(6o tenemos tiempo para qu$) (:uieres acabar lo que estuvieras intentando hacerme cuando me llevaste a ese maldito cine en ruinas) "e le contrajo la cara y apret9 la mandbula con todas sus fuer as. @(:u$ demonios te traes entre manos, Piley) @*o no te he mentido, 5oster. Esto es todo un malentendido. Estaba intentando esperar a que te calmaras para e!plicrtelo. @E!plicrmelo, (eh) (Das entrado por mi ventana para e!plicarme algo) ,sinti9 y empe 9 a hablar. @Escucha, 5oster, yo... @(T& qu$) 4rimero da la casualidad de que me ests siguiendo. ;uego da la casualidad de que me atacan en un callej9n. T& apareces por casualidad cuando casualmente me estn dando una pali a. (6o es as) @ 6o dej$ que contestara porque me daba igual lo que tuviera que decir. Esto, fuera lo que fuese, iba a acabar ahora mismo@. * encima, para colmo, da la casualidad de que tienes una foto ma en tu escritorio. (;o he resumido bien) @6o tenemos tiempo. @,hora Piley s que pareca preocupada@. 4or favor, ven conmigo, te lo e!plico todo en el coche, (vale) @ 9ue vaya contigo! @Tuve que hacer un esfuer o mprobo para no dejar la pistola y tirarme encima de esta mujer. El hecho de ser una agente del orden p&blico... y el hecho de que no era dada a meterme en una pelea que bien poda perder me impidieron hacerlo@. 4onte las manos detrs de la cabe a y t&mbate en el suelo. "e puso plida al caer en la cuenta de que no lo deca en broma. @"abes, si esto es por lo de ese beso, no deberas ser tan picajosa. ,demas tampoco fue para tanto @le dije con malicia y sent una pun ada de culpabilidad al ver la e!presi9n dolida que se le puso antes de que pudiera disimular. @"i me tumbo, (me escuchars) @rog9 con calma, como si fuera ella la que estuviera enfrentndose a una chiflada y no yo. @", te escuchar$ si te tumbas. @6o tena la menor intenci9n de escuchar las mentiras que quisiera contarme. En cuando estir9 su largo cuerpo en el suelo, volv a mi c9moda y saqu$ un juego de esposas. %ej$ caer las esposas al suelo con estr$pito y las lanc$ de una patada hacia mi prisionera, pidi$ndole disculpas mentalmente a la se8ora ArychoBs7i de abajo al mismo tiempo@. ,larga la mano derecha y coge las esposas. :uiero que te esposes la mu8eca i quierda y luego pon las dos manos a la espalda. @6o tienes por qu$ hacer esto @dijo suavemente. @" que tengo. "i quieres que te escuche, haremos las cosas a mi manera. 6o me fo de ti. ,larg9 la mano, cogi9 las esposas, luego se puso una en la mu8eca

i quierda y por fin se coloc9 las dos manos a la espalda. ;a rode$ con cautela. @(,hora me vas a escuchar) @6o te muevas @le gru8 y con la pistola todava en la mano derecha, me sent$ encima de sus piernas y le puse con torpe a la otra esposa en la mano derecha. "u leve quejido me indic9 que se las haba apretado mucho y me levant$ a toda prisa de encima de ella y la rode$ de nuevo para quedarme de pie ante su cabe a@. ,hora dime lo que quiero saber o te arrastro hasta la crcel por allanamiento de morada. @Ests perdiendo el tiempo @buf9 enfadada@. Tenemos que salir de aqu o... @;o que deca qued9 interrumpido cuando alguien se puso a golpear mi puerta. @(:u$ es lo que pretendes, Piley) @5olic'a, abra, Everett. @5oster, no respondas... @susurr9 Piley fero mente al tiempo que intentaba ponerse de rodillas. ;a tir$ al suelo y volv a apuntarla con la pistola. @:ue no te muevas, maldita sea. *o no los he llamado, pero son muy oportunos. Cu$ntale tu historia a quien meta tu cula o en el calabo o de comisara. *o no tengo tiempo para eso. @5oster. @Empe aba a sonar aut$nticamente desesperada mientras me acercaba a la puerta@. 6o abras la puerta, no lo comprendes. ,tisb$ por la mirilla y reconoc a los dos cretinos que haban cogido los casos que llevbamos "mitty y yo. @EGenialF @re ongu$ mientras quitaba la cadena de seguridad y abra la puerta@. (:u$ hacen aqu) El Coleta pas9 a mi lado y entr9 en mi apartamento seguido de su compa8ero del culo fofo cr9nicamente rosa. @(4ero qu$ demonios...) @Estaba a punto de e!igirles que se largaran de mi apartamento cuando por el rabillo del ojo vi que el suelo donde momentos antes haba estado tumbada Piley +edeiros ahora estaba vaco. ;a cortina blanca se agit9 en ese momento y por la ventana rota se oy9 la estridente sirena de la alarma de un coche@. E+e cago en la lecheF @grit$ y corr a la ventana. 4ero cuando apenas haba dado un paso, acab$ volando hacia delante y aterri ando de golpe en el suelo. ;a pistola que sujetaba en la mano sali9 rodando hasta el otro lado de la habitaci9n. @Hh, c9mo caen los poderosos @dijo alguien detrs de m y cuando me tiraron del pelo y de la camisa me qued$ mirando a unos ojillos grises@. 6o te me ibas a escapar, (verdad) @(:u$ demonios est haciendo, gilipollas) @Estaba demasiado conmocionada para luchar. 4rimero Piley, una mujer a la que apenas conoca, haba entrado por la fuer a en mi apartamento, y ahora, apenas cinco minutos despu$s, dos detectives a los que haba atacado acababan

de hacer prcticamente lo mismo. @4ues mira, me parece que nos debes una disculpa. ;os mir$ iracunda, todava demasiado pasmada para saber qu$ estaba pasando. @6o les debo una mierda. Ioy a conseguir que les quiten la placa a los dos @buf$. @,h, (no me digas) 4ues veamos. (, qui$n piensas que van a creer) (, una asesina que intentaba salvar la vida) (H a dos detectives intachables que se ofrecieron voluntarios para arrestarla) @(%e qu$ demonios habla) @consegu decir, aunque la culpa que senta estaba a punto de salrseme por la garganta en forma de confesi9n@. *o no soy una asesina. @(6o) 6o es eso lo que hemos odo @dijo el Coleta, agarrndome de la camisa con ms fuer a@. ,l parecer, uno de tus &ltimos sospechosos fue asesinado. +isteriosamente, t& no fuiste a detener al sospechoso y tu compa8ero inform9 de que se escap9 antes de que $l pudiera arrestarlo. ;o &nico es que se ha hallado una de tus huellas dactilares dentro de una bolsa de plstico con que le haban envuelto la cara al muerto. , m todo eso me parece e!tra8o. @(:u$ bolsa de plstico) @,pret$ los dientes para no gritar. Esto tena que ser una broma o una especie de truco para que reconociera mi culpabilidad. 6o haba habido ninguna bolsa, de eso estaba segura. El Coleta sac9 la pistola y por primera ve en toda mi carrera, supe lo que era encontrarse al otro lado de un arma. 6o me gust9. 6o me gust9 ni un pelo@. (+e quieren decir de qu$ va todo esto de verdad) @pregunt$, intentando parecer tranquila. @(Es que no has escuchado, orra) ETe tenemosF "e te busca para interrogarte sobre el asesinato y la mutilaci9n de un tal Darrison Canniff. (* sabes qu$) , lo mejor queremos saber d9nde estabas cuando tu compa8ero de repente se tir9 con el coche desde la carretera. , m me parece que t& tenas mucho que ocultar y tal ve estabas intentando que $l guardara silencio. @"abes, to, es posible que tengas ra 9n @intervino Culo 5ofo. @Higan, (por qu$ no se callan de una puta ve y me llevan a comisara para que pueda arreglar todo esto) @Hye, sabes, se me acaba de ocurrir que no sabes c9mo me llamo. *o soy ,lvin Xilson y $se de ah es %an +cCloBs7i. * me da la impresi9n de que no te das cuentas de que no eres t& la que dirige el cotarro. @Escuche, deje de hacerse el macho y vmonos ya @e!ig. El de la espinilla dolorida se meti9 la mano en el bolsillo de la chaqueta y sac9 un pa8uelo. "e arrodill9 y cogi9 mi pistola. @Hye, seguro que esto tiene todas las huellas que necesitamos y fjate, adems est cargada.

;os dos me sonrieron y en ese instante me di cuenta de que corra un grave peligro. +i reacci9n, aunque probablemente no fue la ms inteligente, fue la que ms tena por costumbreG me enfurec. @Iale, capullos, (de qu$ va esto) (Es porque os he herido en vuestro orgullo de hombrecitos) Estaba asustada, pero tambi$n furiosa. :ue hubieran mencionado a Canniff me horrori aba, pero que estuvieran buscando mis huellas me daba a&n ms miedo. Estaban intentando encasquetarme algo. %aba igual que lo hubiera hecho de verdad. @To, deja de perder el tiempo y acabemos de una ve . ;e promet a mi mujer que estara en casa dentro de media hora. Tsa era toda la confirmaci9n que necesitaba. El Coleta se volvi9 para mirar a su compa8ero y aprovech$ la oportunidad para luchar de la &nica manera que saba. "ucio. @E,y, mierda, putaF @;e sali9 sangre a chorros por la boca a causa del impacto de mi cabe a contra su barbilla, lo cual hi o que se mordiera la lengua o el labio. "egu con lo que esperaba que fuera un golpe demoledor a la laringe. +e gir$ para encargarme de su compa8ero, pero algo duro me golpe9 por detrs y ca al suelo. @+aldita sea @dijo@, Eno le hagas nada msF (C9mo vamos a e!plicar que tenga un golpe en la cabe a) ;o o mientras intentaba parpadear, tratando de seguir despierta. -na parte de m s9lo quera cerrar los ojos y dejar que me mataran. :u$ diablos, si de todas formas ya estaba muerta, lo haba estado desde el da en que mat$ a ese tal Canniff. "9lo quera que todo acabara. Cerr$ los ojos y aguard$ a que el fin viniera a visitarme como un viejo amigo. 6o hubo ni fuerte estampido, ni dolor, ni apacible olvido. En cambio, o un grito que se cort9 y un fuerte golpe. ,br los ojos y vi a Piley con la cara contrada de rabia plantada con el pie encima de la nuca de Culo 5ofo. El Coleta estaba tumbado boca abajo con el bra o pillado debajo del cuerpo en un ngulo e!tra8o. @6o lo mates @dije d$bilmente. 6o porque me importara el idiota llorica del suelo, sino porque ella no mereca sentirse como yo. ,part9 el pie de su cuello y con una buena patada en la sien, lo dej9 sin sentido. Con una mueca de dolor, intent$ levantarme cuando o que se acercaba. "e arrodill9 a mi lado, pero yo estaba tan confusa que no saba si abra arla o huir de ella. Como no estaba en condiciones de echar a correr, opt$ por estrecharla con todas mis fuer as. @:u$ harta estoy de que me den pali as @dije para evitar echarme a llorar. @;o siento @murmur9 en mi pelo cuando la abrac$. "u cuerpo, mucho ms grande, temblaba mientras la abra aba. @(El qu$) @pregunt$, medio temiendo que tuviera algo que ver con

todo este asunto y medio sabiendo en el fondo de mi cora 9n que no era as. @;o siento, he vuelto a llegar tarde. Te han hecho da8o. @6o, has llegado @le dije mientras segua estrechndola y sus temblores iban en aumento@. Eso es lo &nico que importa. 4or fin pareci9 recuperar el control del cuerpo y con un esfuer o se puso de pie. *o consegu levantarme sin ayuda. @(4or qu$ has vuelto) @le pregunt$ mientras ella contemplaba al detective inconsciente, en cuya sien ya estaba apareciendo un punto oscuro de la patada que le haba dado antes. @(Iuelto) @"u vo sonaba desorientada e indistinta. @", (por qu$ has vuelto despu$s de c9mo te he tratado. @6o me haba ido, estaba escondida al lado de la cama. @(Estabas escondida...) (Entonces por qu$ demonios no me has ayudado antes, maldita sea) +e podran haber matado. @4or la rabia, no haba tardado en olvidarme de que apenas unos momentos antes la haba acusado de ser uno de los malos. En ese momento, se me ocurri9 pensar que s9lo porque me haba salvado el pellejo, eso no quera decir que fuera uno de los buenos. @+e habas esposado. @*o... @(Te acuerdas) @"e dio la vuelta para que viera las esposas que seguan sujetndole las mu8ecas. Daba podido ayudarme &nicamente porque se haba escondido. 4or fuerte que fuera, yo saba que no habra podido con los dos del suelo sin la ventaja de un ataque sorpresa. @EHhF "e volvi9 para mirarme por encima del hombro, con una ceja enarcada. @(+e las quitas, por favor) @,h, s, claro @5ui a la c9moda y abr el caj9n para buscar las llaves. +ientras le abra las esposas, mis dudas surgieron de nuevo y eso me llev9 a e!presar mi incertidumbre@. "abes, se te da muy bien eso de aparecer justo cuando te necesito @dije por lo bajo mientras me peleaba con la llavecita. 6o dijo nada, de modo que le di un golpecito en el hombro. @(6o vas a responder) @(, qu$) @+aldita sea, (es que ests sorda o qu$) Te he preguntado que c9mo demonios te las arreglas para aparecer justo cuando me estn atacando. Ii que se le formaba un ce8o fero en la frente. @"9lo intento ayudarte. @"e frot9 las profundas e irritadas marcas de las mu8ecas y me mir9 con rabia@. Iamos, te llevo donde quieras. "e dirigi9 hacia la puerta y se volvi9 para mirarme, como para ver qu$ decisi9n tomaba.

@(Iienes) @(C9mo s$ que no es una trampa) :uiero saber c9mo te las apa8as para aparecer cuando tengo problemas y qu$ diablos hacas con una foto ma en tu escritorio. @6o tenemos tiempo. 4uede que esos dos hayan pedido refuer os. Tenemos que irnos. +ir$ a los dos hombre tirados en el suelo de mi apartamento y luego volv a mirarla a ella. Daba conseguido sobrevivir a base de fiarme de mi instinto, que nunca me haba enga8ado. ,hora mismo me deca que si tena que elegir entre fiarme de esos dos del suelo o de la mujer de pelo negro que tena delante, deba fiarme de ella... sin dudarlo. @Iale, espera que me vista @le dije aturdida. +e agarr9 de repente por los bra os y tir9 de m hasta que me qued$ mirando sus tempestuosos ojos a ules. @6o... no entiendes que no queda tiempo. Tenemos que irnos. *a. @+e cogi9 del bra o y tir9 de m hacia la puerta. @EEspera, #udF @+e daba igual lo que dijera. #ud se vena conmigo. Iolv a entrar corriendo en el apartamento y busqu$ fren$tica su jaula. @EIamosF @dijo desde la puerta y cuando estaba a punto de renunciar a buscarlo, vi el trasto de plstico naranja medio tapado por una de mis camisas. ;o recog con una mano y corr hacia la puerta. Cuando ya casi estaba all, vi un mont9n de ropa sucia ma en el suelo y lo recog tambi$n. "alimos corriendo de mi apartamento, dejando la puerta abierta y a los dos hombrers tirados en medio del suelo. @De aparcado delante @dijo ella mientras bajbamos a la carrera los dos tramos de escaleras y cru bamos el vestbulo. @(:u$ diablos est pasando, Piley) @dije entre dientes. @En el coche te cuento lo que s$. H al perrillo de la se8ora ArychoBs7i que no paraba de ladrar. ;a se8ora A se asomara a su puerta dentro de nada para fulminar a quien haba tenido la osada de despertarlos tanto a ella como a su tesoro. ;os iba a echar de menos. @;o siento, se8ora A @murmur$ al salir por la puerta y meterme en el viejo ;and Cruiser de Piley. Piley puso en marcha el coche y se apart9 del bordillo, sin dejar de mirar por el espejo retrovisor. @,gchate @me orden9 de repente. @Hye, (me vas a decir qu$...) +e empuj9 bruscamente la cabe a hacia abajo. %esde donde estaba lo &nico que vi fueron las luces a ules y rojas reflejadas en el salpicadero. Condujo en silencio y con calma hasta el borde de la cal ada. @Estate quieta. %ejaremos que pasen. @(:u$ diablos ocurre) (%9nde van) @pregunt$ al tiempo que intentaba

incorporarme en el asiento, cosa que su mana a encima de mi cabe a me impidi9. Estuve a punto de reaccionar con rabia, pero lo que dijo a continuaci9n me hi o callar al instante. @, tu casa, probablemente. " mi casa!, pens$ at9nita. ,gachada en el asiento del copiloto, vi c9mo tena cuidado de se8alar con el intermitente y volva a la cal ada. 4or primera ve me fij$ en que tena una ligera contusi9n debajo del ojo y que su cara pareca tensa. Tena los labios muy apretados y no dejaba de mirar por el retrovisor cada pocos segundos. @(Ests bien) @6o apart9 los ojos de la cal ada, pero su tono era ms suave. @6o lo s$. (+e puedes decir, por favor, de qu$ va todo esto) @Esperaba que me lo dijeras t& a m. @(C9mo que te lo dijera yo) Das dicho que me lo contaras todo cuando me metiera en tu coche. @+e refera a que poda contarte lo que s$, que no es mucho. +e estaba empe ando a helar, por lo que hurgu$ en el mont9n de ropa que a&n sujetaba entre mis bra os. @Iale, maldita sea, pues cu$ntame lo que sepas, Piley. Piley puso el intermitente y luego mir9 por el retrovisor. *o estaba a punto de repetir lo que haba dicho por miedo a que no me hubiera odo o estuviera pasando de m. Entonces se puso a hablar. @Te he dicho la verdad, 5oster. @+e mir9 un segundo y luego volvi9 a posar los ojos en la cal ada y continu9 con su historia con tono tenso@. Estaba preocupada por ti... parte de mi trabajo es asegurarme de que los clientes llegan a casa sanos y salvos. 6ormalmente me mantengo a distancia, para ver que llegas a casa y poder volver al club rpidamente. ;a noche en que te atacaron, me cost9 encontrar a Chrissie. ;legu$ demasiado tarde para impedir que esos tipos te hicieran da8o. Ii que las manos que rodeaban el volante se ponan muy tensas. @;legaste a tiempo. +e podran haber arrastrado a otra parte o algo peor, yo no estaba en condiciones de defenderme. @+e cost9 confesar eso ante ella o ante m misma. "i no hubiera estado tan empe8ada en anestesiarme para no notar los golpes que el mundo no paraba de darme, seguramente habra podido ocuparme de esos tipos yo sola. #ueno, o al menos habra podido ati arles un poco. @Cuando fui a buscar tus llaves, encontr$ esa foto en el suelo. "upuse que se te haba cado durante la pelea. +e llamaron por tel$fono o algo as y se me... se me olvid9, no pens$ que fuera importante. "upongo que la met por accidente en el caj9n con la factura del m9vil y el resto de mi correo. ;o siento. +e qued$ mirando las luces de freno de los vehculos que tenamos

delante. "u e!plicaci9n era tan pu8eteramente sencilla que hasta podra ser cierta. 4ero haba algo que segua preocupndome. @Iale, eso e!plica lo de la foto, supongo. 4ero (c9mo es que has aparecido esta noche) @+e envi9 "tacy. @("tacy) (C9mo que te envi9 "tacy) (:uieres decir que ella te dijo que entraras a la fuer a en mi casa) * por cierto, (t& no tenas que haber vuelto ya al norte de California) @-na pregunta a la ve . ,br la boca para contestarle de malas maneras, pero vi que al aba la mano para tocarse con cuidado el morat9n que tena cerca del ojo. @%eberas dejar que te mire eso. +e mir9 con desconfian a y luego volvi9 a mirar la cal ada. @*a me ocupo yo cuando lleguemos a mi casa @dijo con tono apagado @. ,cababa de llegar al club y "tacy sali9 corriendo y gritando no s$ qu$ de un ?,4 en el apartamento O=1 de la OY 6orte. Peconoc la direcci9n de cuando fui a buscar tus cosas. "tacy dijo que ?,4 es el c9digo para el arresto de un delincuente. +e recost$ y cerr$ los ojos. @6o e!actamente. :uiere decir que vas a arrestar a un delincuente al que se cree armado y peligroso. -n ?% es el c9digo para la detenci9n de un simple delincuente. -n ?,4 les indica a los agentes que se acercan al lugar que es muy probable que haya un tiroteo. Esos hijos de puta me estaban tendiendo una trampa @buf$. @5ui corriendo en cuanto me enter$, pero no abras la puerta. "upuse que estabas ah y que no abras porque era yo, as que fui por detrs para entrar por la ventana. @6o fue muy buena idea, Piley. Te podra haber pegado un tiro. 6o tena forma de saber que eras t&. @Tena miedo de que me pegaras un tiro de todas formas @dijo. @4robablemente tenas ra 9n. Entramos en el aparcamiento de detrs del cine y mi puerta protest9 en$rgicamente cuando la abr. Con cierto esfuer o, saqu$ la jaula de #ud del coche junto con la &nica prenda de ropa que no me haba puesto. -na camiseta donde pona 5ropiedad del ,5-". Ya no, pens$ l&gubremente. @(:u$ tal tus costillas) @Todava me duelen cuando respiro hondo @le dije de mal humor. @(Das ido a que te las vean) @6o. (4ara qu$) %e todas formas, nadie puede hacer nada cuando se tienen las costillas magulladas. 6o contest9, de modo que no dije nada ms mientras ella abra la puerta del cine y encenda una lu de dentro. +e asom$ y luego la mir$ a ella. @6o voy a intentar nada @dijo.

,sent, pas$ a su lado y ech$ a andar por el pasillo mal iluminado. Toda esta situaci9n se me estaba escapando de las manos. 6o consegua comprender el alcance pleno de lo que me estaba ocurriendo. 6ecesitaba tiempo para pensar y alguien en quien pudiera confiar. @"iento haberte hablado tan mal @le dije mientras suba con cuidado las estrechas escaleras hasta el espacio donde viva. Como la &ltima ve que estuve all, senta mucha aprensi9n, pero igual que entonces, en realidad no tena elecci9n. Estaba dolorida, cansada y confusa. Ella me ofreca un salvavidas, por temporal que fuera. +a8ana la obligara a contarme la verdad, pero esta noche s9lo quera acurrucarme en su cama y dormir. @(%9nde vas a dormir) @le pregunt$ cuando entr$ en la alegre habitaci9n, mirando su cama con anhelo. @En el mismo sitio que la otra ve . @(* d9nde es) @, lo largo de las dos &ltimas semanas se me haba ocurrido pensar que tal ve haba dormido en la cama conmigo. *o estaba tan drogada por lo que me haba dado que ni me habra enterado de ser as. +e mir9 rpidamente y se8al9 la habitaci9n donde estaban sus pesas. @,h dentro, en las colchonetas. @,h @asent y bostec$, demasiado cansada para decir ay cuando el dolor ya conocido de las costillas magulladas me atraves9 el costado. @EEsts heridaF @,van 9 y yo retroced un paso inconscientemente, lo cual hi o que se quedara inm9vil, con una e!presi9n insegura en los ojos. @6o. , veces todava siento un pincha o en las costillas por los golpes de ese da. ;o siento, es que estoy un poco... @+e encog de hombros y ella asinti9 y se apart9 de m. @(Tienes hambre) @pregunt9. %ije que no con la cabe a. En realidad, tena mucha hambre, pero no me apeteca nada de esa verdura que la haba visto cortar la &ltima ve que estuve aqu. ,hora, que si me hubiera ofrecido una hamburguesa con queso o algo as, habra estado en el s$ptimo cielo. @Iale @5ue a la cama y hurg9 debajo y luego en uno de los cajones. "ac9 una manta verde oscura y unos pantalones cortos negros y cogi9 una almohada de la cama@. "i tienes que irte, (me dejars una nota o algo) ;a mir$ atentamente, pero su tono pareca vacilante, como si creyera que me iba a enfadar con ella por pedrmelo. @+e gustara pasar aqu la noche, si no te importa. ;evant9 la vista y se qued9 mirndome un momento de esa forma tan desconcertante que tena, luego asinti9 y entr9 en la otra habitaci9n, cerrando la puerta sin hacer ruido al pasar. +e sent$ con la cabe a entre las manos. ,lguien me haba atacado... otra ve . * no estaba totalmente convencida de que la mujer de la otra habitaci9n no tuviera algo que ver con ello.

+e quit$ los vaqueros y me contempl$ los pies descal os. Estaba demasiado cansada para que me importara que me vieran tal y como vine al mundo. +e quit$ la camiseta por encima de la cabe a y me met desnuda entre las sbanas de algod9n y el edred9n con un profundo suspiro. ,l cerrar los ojos, aspir$ el olor de Piley y me pregunt$ por qu$ me resultaba tan familiar. Pealmente, era &nica. ;o &nico que lamentaba era no haberme dado cuenta cuando a lo mejor podra haber hecho algo al respecto. , partir de ahora, no me haca ilusiones sobre mi futuro. +i vida tal y como la conoca haba terminado y a Piley le quedaba mucho por delante. Es decir, si no tena nada que ver con quien estuviera persigui$ndome. %ecid dormir unas horas, lo suficiente para despejarme la cabe a, y luego me marchara de aqu. Ella no se mereca estar metida en los problemas que me esperaban. :u$ digo, nadie se lo mereca. PARTE "

Captulo &
@+mm, caf$ @murmur$ mientras luchaba por salir de mi estado comatoso. ;e dara al bot9n de la alarma intermitente y me quedara sobando un poco ms antes de ir al trabajo. ,largu$ la mano hacia la mesilla de noche con los ojos a&n cerrados. Hlisque$ un momento las sbanas desconocidas y abr los ojos de par en par, buscando en vano a la desdichada que se haba acostado conmigo la noche pasada. Ii la e!tensi9n a ul oscura del suelo y la realidad regres9 en tromba como una patada en el culo. Esto no era un sue8o. Era una persona requerida por la ley. 5ugitiva como los innumerables hombres y mujeres a los que yo misma haba perseguido durante los &ltimos ocho a8os. #usqu$ a Piley y al no verla, decid meterme en la ducha. Cog mi camiseta del %4;, y me la met por la cabe a. Era lo bastante larga para taparme un poco, pero tena que darme prisa si no quera ense8arle a Piley mis escasos encantos. Cuando pasaba ante la habitaci9n donde haba dormido, o una respiraci9n fatigosa que sala de dentro. Petroced un paso y atisb$ por el hueco que dejaba la puerta entornada. Piley estaba sentada en un banco para pesas con unos pantalones cortos de algod9n gris ajustadsimos y media camiseta a juego. Tena los ojos cerrados y una pesa de aspecto imponente sujeta en lo alto y un poco hacia atrs. El morat9n que tena encima del ojo ya casi no se notaba. +e qued$ mirndola mientras suba y bajaba la pesa despacio y sin parar, tensando y aflojando todos los m&sculos del cuerpo al hacerlo. %e su boca firmemente apretada se escapaban resoplidos continuos. ;os m&sculos de

su est9mago se encogan cada ve que levantaba la pesa por encima de la cabe a y le caa un ro de sudor por la sien que le bajaba por el cuello hasta el pecho y desapareca provocativo entre sus pechos. +e obligu$ a salir de mi trance y me di la vuelta antes de que me pillara y tuviera que darle e!plicaciones. :u$ momento ms inoportuno. "iempre haba dado por supuesto que mis impulsos se!uales eran prcticamente nulos. ;a mayora de las relaciones se!uales que s haba tenido, y ojo, que tampoco haban sido tantas, no las haba iniciado yo. +irlfriends era una revista que hojeaba de ve en cuando, pero nunca haba tenido novia propia y estaba tan a gusto. Piley +edeiros era una anomala. Cams en toda mi vida, ni siquiera durante mi turbulenta adolescencia, haba tenido una descarga de lujuria pura como la que e!periment$ al ver sudar a esta mujer. Daba matado a un tipo, ahora el %epartamento de 4olica de ;os <ngeles, que por cierto, era donde yo trabajaba, me buscaba para interrogarme, los dos cretinos asignados a mi caso estaban intentando cargarme un asesinato que s' haba cometido, mi libido haba decidido ponerse en marcha a pleno rendimiento y, para colmo, se haba activado por una mujer hetero. +e ech$ una buena cantidad del champ& de Piley en las manos y empec$ a frotarme el cuero cabelludo. "enta la pun ada de las lgrimas, pero las reprim. ;lorar no me iba a servir de nada. Jba a tener que hacer frente a esto con l9gica. ;o primero que se me ocurri9 fue llamar a mi padre, pero estaba segura de que eso era lo que se esperaban que hiciera. Como tena por costumbre, intentara ayudarme a salir del embolado en el que me haba metido. 6o, pasara lo que pasase, no poda implicarlo a $l, esta ve no. Esta ve no se trataba del robo de un par de pendientes para una novia del instituto o una bolsa de patatas fritas. "e trataba de un asesinato, y ni siquiera el gran Clive Everett podra sacarme de $sta. +e aclar$ el champ& del pelo y empec$ a enjabonarme el cuerpo. Jba a tener que marcharme de aqu lo antes posible. 6o quera que Piley tuviera ms problemas de los que ya tena. Esperaba que los dos payasos de mi apartamento no la identificaran y siguieran su rastro hasta "ecretos, pero no contaba con ello. %e repente me empe 9 a entrar una sensaci9n de soledad, pero la rechac$ tercamente. , menudo me haba planteado c9mo sera la vida de un criminal fugitivo. "iempre temeroso de que alguien lo reconociera. "in poder ponerse en contacto con sus seres queridos o sus amigos, y sin poder hacer tampoco nuevos amigos. *o apenas estaba empe ando y ya me senta perdida. %i vueltas a mi situaci9n hasta que me empe 9 a doler la cabe a, y entonces pens$ que iba a gastar toda el agua caliente de Piley. Cerr$ la ducha y cog una de las cuatro toallas a rayas blancas y a ules del armarito. +e sequ$ por completo y luego, con una mueca, me puse la camiseta sucia

del %4;,. +e enroll$ la toalla h&meda alrededor de la cintura y sal del cuarto de ba8o. Piley me daba la espalda y estaba hablando por tel$fono, con un vaso de algo que pareca agua en la otra mano. "e haba quitado las deportivas y estaba vestida tan s9lo con los pantalones cortos de deporte y la camiseta. 4ude admirar su espalda y sus hombros por un momento sin que se diera cuenta. Estaba tan metida en mi ardorosa observaci9n que casi no o lo que dijo a continuaci9n. @6o s$ cunto tiempo va a ser, pero te llamo. (Iale) Estaba en lo cierto. ;e estaba complicando la vida con mi presencia. ,lguien la esperaba. Jntent$ no hacer caso de la opresi9n que tena en el pecho, pero como no lo consegu, me dije que era puro y simple miedo a la soledad, nada tan complicado como los celos. "entir una cosa as ahora sera una ridicule absoluta. @:ue s, #rad, que no me olvido. 4or su tono me di cuenta de que #rad era alguien a quien quera mucho. @Te quiero. ,di9s. 4ens$ en volver a meterme en el cuarto de ba8o, pero decid que eso llamara ms la atenci9n que dejar que pensara que acababa de salir. Esper$ a que notara que estaba detrs de ella, pero no lo hi o. 4ens$ que me habra odo salir del ba8o, pero evidentemente estaba tan enfrascada en su conversaci9n con (rad que no me haba odo en absoluto. Casi me re de m misma, a pesar de la situaci9nG no sabra qu$ hacer con Piley +edeiros aunque fuera ma. Efectivamente, amigos, lo mo es mucha labia, pero poca acci9n, y soy la primera que lo reconoce. Carraspe$ y al no obtener respuesta, dijeG @Dola @con cierto e!ceso de volumen. 4eg9 un respingo, como lo pegara cualquiera que tuviera a un peda o de idiota vociferndole por detrs. @Dola, no te he odo. (+e has dejado algo de agua caliente) @pregunt9 en broma. 6o me sent ofendida, aunque tampoco podra haberlo hecho. 4or el reloj que tena encima de la cabe a, me di cuenta de que haba estado en la ducha ms de una hora. @;o siento. @;o deca en broma. ,sent. @;o s$. @4or un instante me pregunt$ si me dira qui$n estaba al otro lado de esa cari8osa llamada telef9nica que acababa de or. 3orta el rollo, Everett. ,eja de comportarte como si tuvieras permiso para meter las narices en sus asuntos. ,bochornada, recorr la estancia con la mirada y me fij$ en un par de pantalones cortos de baloncesto de nailon negro, una camiseta en la que pona 3uerpo por m' y un par de chanclas naranjas. Todo ello estaba colocado ordenadamente encima de la

cama que haba sido hecha mientras yo estaba en la ducha. @(Eso es para m) @le pregunt$ al acercarme a la cama y mirar la ropa. @". @%ej9 su vaso de agua y se acerc9 a m, con cara preocupada@. "e me ha ocurrido que poda lavarte la ropa que has trado. Est un poco sucia. ,sent, avergon ada y agradecida al mismo tiempo. @(Ests bien) @"... teniendo todo en cuenta. @Jntent$ sonrer@. +ucho mejor despu$s de la ducha, gracias. @%e nada. "igui9 mirndome un momento, como si quisiera decir algo ms, pero se lo estuviera pensando. En cambio, se dirigi9 hacia el cuarto de ba8o. @:uera darte las gracias por ayudarme. @,ios, la $ue habla soy yo!, pens$, at9nita al ver que las palabras salan despedidas de mi boca sin mi conocimiento@. :uiero compensarte si puedo, pero primero tengo que solucionar todo este lo. ,sinti9, indicando que lo comprenda, y dijo solemnementeG @Da sido un placer. ("ab$is qu$) ;a gente dice eso todo el tiempo. 'Da sido un placer', me refiero, pero nunca haba pensado que nadie lo dijera en serio. 4ero en este caso, la cre. 4or la ra 9n que fuera, Piley +edeiros quera ayudarme. +e apart$ de ella hasta que not$ que mis rodillas tocaban la cama y prcticamente me desplom$ de agotamiento, provocado por el alivio. Es muy duro estar sola en el mundo. * ahora, gracias a Piley, ya no me senta tan sola. ;stima que no pudiera aceptar lo que me ofreca. @,hora me voy a duchar. (Estars aqu cuando salga) @pregunt9 con cautela. 3ree $ue me voy a fugar sin despedirme. ,eber'a hacernos ese favor a las dos, pens$ con cinismo. 4ero lo que dije fueG @", aqu estar$. %ecid ocuparme de algo en la cocina mientras Piley se duchaba. Era lo mnimo que poda hacer para compensarle su amabilidad. %i de comer a #ud a toda prisa y le e!pliqu$ que se trataba de una situaci9n de vida o muerte y que, por tanto, no haba podido traer su bola para hmsters. 6o daba la impresi9n de querer escuchar mis e!cusas, por lo que le di un poco ms de comerG no me opongo a comprar el amor. +e lav$ las manos y abr la nevera de Piley. Tuve que controlarme para no soltar una e!clamaci9n al ver el desastre que ella consideraba una nevera. %ios mo. (%9nde estaban las seis latas de CocaMCola) ;a garrafa de agua pareca rerse de m desde sus alturas del primer estante. Dasta me habra conformado con una Coca ;ight. (4ero s9lo agua) , menos que tuviera AoolM,id, el panorama estaba muy negro. (* d9nde estaba la leche entera para los cereales) +ir$ con

desprecio la botella de leche desnatada. El agua comparta estante con un vaso de batidora en el que haba una sustancia de aspecto venenoso. %ecid seguir adelante y abr la fiambrera. 6i siquiera tena queso en lonchas o salami seco, por favor. ,br el caj9n blanco inmaculado de su nevera donde pona 'Ierduras' y por fin solt$ un gritito sofocado al ver la cantidad de cosas verdes que lo atestaban. "aqu$ con cautela un pu8ado de anahorias y lo mir$ con curiosidad. 6o tena sentido. 6o tena salsas de ning&n tipo para mojarlas, (qu$ demonios iba a hacer con una simple anahoria) Durgu$ ms en el caj9n y descubr cuatro ma orcas de ma , un calabacn, una calaba a y una berenjena. (-na berenjena) (:ui$n en su sano juicio se compra una... cosa morada para met$rsela en la boca) (* a qu$ venan todas estas verduras de aspecto flico) +eneando la cabe a, volv a meter toda esa vegetaci9n en el caj9n de la nevera y lo cerr$ con firme a. #aj$ con precauci9n hasta el caj9n de la fruta, convencida s9lo a medias de que me iba a encontrar bombones de fruta como los que yo guardaba en el mo. -na ve "mitty y yo tuvimos una discusi9n sobre si los bombones de fruta llevaban dentro umo de frutas de verdad. ;a apuesta acab$ ganndola yo. El triste recuerdo me distrajo por un momento, pero regres$ rpidamente al presente al abrir el caj9n. %entro Piley tena... nada de bombones de fruta, ni siquiera yogures caducados haca un mes, como tena yo. Tena frutaG mel9n, fresas, moras y man anas... debera decir tres tipos de man anas, para ser e!actos. (;a mayora de la gente no compra s9lo las rojas) *o siempre haba credo que las verdes no estaban a&n maduras. Chasqueando los labios con asco, cerr$ la puerta de su nevera y abr el congelador. @"eguro que tiene un paquete de hamburguesas o algo as aqu dentro. +e qued$ mirando dos grandes bolsas de congelaci9n, una de las cuales contena pechugas de pollo y la otra una especie de salsa roja, una bolsa de bollos, unos filetes y dos bandejas para hielo. 6i salchichas, ni platos precocinados, ni carne picada, ni helado. ;os bollos no me parecan mal, pero no haba visto nada de mantequilla o queso, por lo que deduje que con eso no poda contar. +i registro de los armarios revel9 dos cajas de copos de ma , unas galletas de trigo y una hoga a de pan blanco. %ebajo de las encimeras encontr$ un juego de ollas y sartenes bastante vetusto, unos cuantos platos y cuencos baratos parecidos a los que tena yo y una tostadora prcticamente nueva. Jmprovisando como el genio de la cocina que no soy, prepar$ lo que me pareci9 un desayuno decente... si se haba sobrevivido a base de racionamiento durante meses. Piley sali9 del ba8o vestida con unos vaqueros y una camiseta, con el pelo a&n mojado que le caa por la espalda. Tena un aire fresco y, bueno, como para com$rsela, que ya es ms de lo que se poda decir de nuestro desayuno. +ir9 a su alrededor un momento y por fin me locali 9 sentada

a la mesa. Cereales fros con tro os de pltano, puesto que no pareca tener a &car, y tostadas de pan blanco sin mantequilla. #ueno, vale, un poquito de mantequilla de soja que descubr tras un segundo registro de la nevera, pero tena la esperan a de que me lo cediera, ya que yo era la invitada y esas cosas. +edio mel9n y un vaso de agua para cada una. :u$ rico, (eh) @(C9mo sabas que estaba muerta de hambre) @"e sent9 enfrente de m y cogi9 la cuchara. +ir9 mi gran ta 9n de cereales y luego el suyo antes de ponerse a ello. Estuvo masticando varios minutos, con los ojos a ules chispeantes. +e un a ella, esfor ndome por no pensar en las tres cucharadas colmadas de a &car que suelo ponerles a mis cereales. @("iempre desayunas tanto) @"e8al9 con la cuchara mi medio mel9n, mi gran ta 9n de cereales y mis tres tostadas sin nada. +astiqu$ varias veces ms con mucho crujido y tragu$ antes de contestar. @6ormalmente ms. 6o quera dejarte sin nada. De visto que ya tienes que hacer compra. "u boca se curv9 con esa sonrisa suya rara ve vista y dio la impresi9n de estar haciendo un esfuer o para no echarse a rer. @Dice la compra ayer por la ma8ana @dijo con la boca llena. @(En serio) @dije con la boca llena de cereales. +e encantaban las mujeres que hablaban con la boca llena. Eso quera decir que yo poda hacer lo mismo sin preocuparme por si pensaban que no tena modales. @", fui ayer. @"igui9 sonriendo como si fuera un chiste privado y mene$ la cabe a. 4ues muy bien, pero a m me pareca que no tena gran cosa para comer en toda la casa. @,h, por cierto, (me puedo comer esto) @;e mostr$ el cuadradito de mantequilla de soja. Enarc9 las cejas. @", pero no s$ desde cundo lo tengo @dijo. @6o importa @dije, mientras embadurnaba el pan con la sustancia marr9n@. *o he tenido mantequilla en la nevera durante meses y no me he muerto cuando me la he comido. @%i un bocado a la tostada, hice una mueca por el sabor tan soso y di otro gran bocado. ;evant$ la mirada y vi que mi gran compa8era temblaba en su asiento. %ej$ de masticar un momento y entonces ca en la cuenta de que se estaba riendo de m. +e encog de hombros, porque mis hbitos alimentarios siempre haban despertado el inter$s en el rea metropolitana. Tena un est9mago de hormig9n armado. 6ada me produca dolor de tripa y nunca engordaba. 4odrais pensar que era una bendici9n, pero la gente me tomaba mucho el pelo. +i padre deca que tenan envidia porque poda comer lo que me diera la gana. +i madrastra deca que cuando fuera mayor lo pagara con unos buenos michelines y un culo gordo. , m me daba igual. +e gustaba comer. 5in del tema. Cuando estaba a punto de preguntarle a Piley de qu$ se rea, un estruendo

hi o que me levantara de un salto. @(:u$ demonios es eso) (-na puta taladradora) @Hh, lo siento. @5ue a la cocina y cogi9 el tel$fono@. (%iga) "egu comiendo, tratando de no dar la impresi9n de que estaba escuchando, aunque eso era lo que estaba haciendo. "e qued9 escuchando un momento y luego se dio una palmada en la frente. @Hh, no, se me olvid9... s, est aqu. (:uieres hablar con ella) Piley me pas9 el tel$fono y, en respuesta a mi ceja enarcada, me dijo sin vo que era "tacy. Pespirando hondo, me puse el tel$fono en la oreja. @(") @2oster, est%s bien! @Capt$ la preocupaci9n en su tono. @", estoy bien, "tacy... gracias por mandar a Piley a buscarme. "e ri9 un poco. @0o es $ue la mandara, cari. -e dije lo $ue hab'a o'do y sali por la puerta antes de $ue terminara de hablar. +ir$ a la grandullona, que estaba dando golpecitos con la u8a en la jaula de #ud y haciendo ruiditos. @,h, bueno... pues te lo agrade co igual. @)e alegro de haber podido ayudar. Escucha, no te voy a preguntar $u4 est% pasando, pero s' $uiero decirte $ue he hablado con )arcus hace unos $uince minutos. Ha dicho $ue han registrado tu mesa de la sala de archivos, se han llevado tu ordenador y pr%cticamente todo a$uello $ue hayas podido tocar en los *ltimos d'as. 5arece $ue, sea lo $ue sea de lo $ue te acusan, por ahora lo est%n manteniendo muy callado. @(+e han seguido el rastro hasta "ecretos) @pregunt$ con temor. @0o, a*n no. Y si lo hacen, ni a m' ni a nadie de a$u' nos van a sacar nada. @"tacy, (y qu$ pasa con Piley) (Te ha dicho +arcus si saban algo de Piley) @9u4 va, ha dicho $ue lo $ue ha o'do es $ue dos agentes fueron a buscarte anoche a tu apartamento y $ue los atacaron por detr%s dos hombres con m%scaras de es$u'. "onre. @-n punto para el gran ego masculino. Escucha, no s$ d9nde voy a estar, pero intentar$ llamarte al bar para ver si te has enterado de algo ms, (de acuerdo) @S', vale. 2oster, cuidaos <iley y t*, vale! "$u' hay gente $ue os aprecia. "e me enterneci9 el cora 9n al or eso. Tanto que ni se me ocurri9 corregir su idea de que me iba a quedar con Piley ms tiempo. +e desped de "tacy y devolv el tel$fono a su due8a, que estaba esperando. "e lo peg9 a la oreja y escuch9. @"iento no haber podido despedirme. ;o haremos. ,di9s, "tacy. @Piley

cerr9 el tel$fono con un suspiro y se lo meti9 en el bolsillo de detrs@. ;a voy a echar de menos. @(C9mo) (4or qu$) Piley, te voy a dejar en pa bien pronto y podrs volver al club. 6o creo que esos dos idiotas acaben sumando dos y dos. @+e sent mortificada al ver que ya estaba empe ando a tener un efecto negativo en su vida. @6o, es demasiado riesgo. 6o quiero causar problemas a "ecretos. ,dems, s9lo me he quedado ah tanto tiempo porque quera hablar contigo. @(Conmigo) (4ara qu$) @6ecesitaba e!plicarte lo de la foto y lo dems. :uera que supieras que no estaba relacionada con quien quera hacerte da8o. Estuve a punto de cuestionar sus motivos, pero me detuve. (Cul es ese dicho sobre un caballo regalado) En este momento, Piley era mi caballo regalado, lo que me sujetaba a la realidad, por as decir. 6o quera cabrearla hasta que pudiera valerme por m misma. * en este momento eso no me era posible, vestida con chanclas de color naranja chill9n y unos pantalones cortos y una camiseta que me quedaban tres tallas grandes. "i hubiera tenido mi cartera, podra haber sacado fcilmente algo de dinero de mi cuenta de ahorros, tena suficiente para ir tirando unos cuantos meses sin problemas. 4ero tal y como estaban las cosas, no tena un centavo. @Piley, tengo que hacer unos recados. (+e prestas el coche) @5oster... no puedes salir, y menos a plena lu del da. "eguro que toda la polica de la ciudad te anda buscando. Tardaran una hora en arrestarte, como mucho. @"tacy ha dicho que lo estn manteniendo callado. @(%e verdad quieres correr el riesgo) Tena ra 9n. "uspir$ y me derrumb$ en la silla. Jba a tener que pedirle ayuda por &ltima ve y luego saldra de su vida para siempre. @Piley, (me llevas a un sitio, por favor) 6o tardaremos nada, pero necesito que me devuelvan un antiguo favor. ,sinti9 con seriedad. @%eja que me ponga apatos y podemos irnos. (Crees que estars suficientemente abrigada con eso) @", eso creo. @+e mir$ las piernas y los pies desnudos@. Gracias por las chanclas, por cierto, me sorprende que me queden bien. @Iale, s$ que no deba cotillear, pero no pude evitarlo. *o uso un OL y a ju gar por el tama8o del pie de Piley, ella usaba un N=, si no ms. @". :u$ casualidad que me las haya quedado @dijo por encima del hombro mientras se acuclillaba al lado de la cama y sacaba sus %ocs negras@. +e las metieron por error en la bolsa del supermercado y siempre se me olvida devolverlas.

+aldici9n, adi9s a mi idea. Esperaba sacarle a Piley algo de informaci9n personal con ese comentario, pero me qued$ con las manos vacas. :u$ cabreo. @(* por qu$ no las has tirado) @(4orque no eran mas) @+e mir9 un momento con curiosidad y luego sigui9 atndose los cordones de las botas@. ,ntes las dara a la caridad que tirarlas. 3laro $ue las dar'a a la caridad. Ya tendr'as $ue saberlo, me recrimin$ por dentro. @(;ista) @;ista. @"e levant9 y se dirigi9 a la puerta@. (+e vas a decir d9nde vamos) @6o, hasta que lleguemos no. @(4or qu$) @4orque es mejor as. 6o quiero que te d$ un pasmo. @Dace falta mucho para que a m me d$ un pasmo, 5oster @dijo con tono apagado al tiempo que cerraba la puerta del cine y se encaminaba hacia su coche. Efectivamente, durante todo este desastre haba parecido tranquila y se haba limitado a tomarse las cosas seg&n llegaban. %e hecho, creo que yo estaba ms hist$rica que ella, pero, por otro lado, era a m a quien estaban buscando. +e hi o subir al coche primero y le abr la puerta para que pudiera entrar. @Gracias. @%e nada. @4or alguna ra 9n, el hecho de abrirle la puerta me hi o merecedora de una sonrisa, de modo que lo archiv$ en mi memoria. "i consegua salir de $sta y si llegaba a tener la suerte de pasar ms tiempo con Piley +edeiros, me asegurara de abrirle siempre la puerta@. Iamos al East "ide. 4uso en marcha el coche y condujo por las calles prcticamente deshabitadas que rodeaban al cine hasta salir a la calle principal que llevaba a la ona este de la ciudad. ;e di indicaciones mientras me agachaba en el asiento. ;os #illares de 4ollard era un local donde se reunan todos los matones callejeros del este de ;os <ngeles. En California es ilegal fumar en establecimientos p&blicos desde el >Z, pero la atm9sfera cargada de humo de 4ollard disimulaba toda clase de delitosU sin embargo, nunca se haba logrado acusar de nada a los due8os ni a sus habituales. "e haba llegado al punto de que la polica se haca la tonta con el trapicheo del local mientras la cosa no pasara a mayores. Era un acuerdo beneficioso desde haca a8os. ;os policas no quedaban como tontos al intentar perseguirlos y fracasar y los clientes de 4ollard contaban con un refugio seguro. Piley se meti9 en un hueco del aparcamiento de detrs de la sala de billares.

@6o tardo nada @dije mientras me bajaba del coche. "al al aparcamiento maldici$ndome por no haberme puesto mi ropa sucia y me encamin$ hacia 4ollard. Cuando s9lo haba dado dos pasos, me percat$ de que tena compa8a. +ir$ a la i quierda y vi a Piley, que tena un aire muy decidido. @(:u$ haces) @Ioy contigo @dijo. @6o, no puedes. *a te lo he dicho, ahora mismo vuelvo. @*a s$ lo que has dicho, pero voy contigo. @6o. Escucha, Piley, al tipo con quien tengo que hablar no le va a hacer mucha gracia que traiga a una desconocida a este sitio. @4ues qu$ pena, (no) @"e cru 9 de bra os con cara resuelta. ;a postura de sus hombros dejaba bien claro que iba a venir conmigo y que yo no poda hacer nada al respecto. @Est bien, pero no digas nada, (vale) +e hi o una mueca, pero asinti9. -na ve ms, pens$ que era una mujer de aspecto formidable. 4areca que su ferocidad la cubra como un manto que s9lo se pona cuando lo consideraba necesario. En el fondo, perciba que no era un disfra que le gustara llevar y que, a la ms mnima oportunidad, se lo quitara y dejara asomar a la persona tierna que empe aba a conocer. +e resultaba de lo ms intrigante. @Iaya, (pero qu$ tenemos aqu) "uspir$. ,penas habamos entrado en el local y ya tenamos a un aspirante a chico duro plantado delante. 6ot$ que Piley empe aba a tensarse. Chico %uro pareci9 notar lo mismo que yo y pens9 que ms le vala apartarse si no quera llevarse una pali a de la muerte. %e repente, agradec la presencia amena adora de Piley. @(%9nde est el Gran "herm) @+e mord la lengua con fuer a en cuanto las palabras salieron de mi boca. 4or estupide y ansiedad acababa de darle a cualquier cretino del lugar que quisiera hacerse un nombre la oportunidad de conseguirlo, y encima deprisa. "i matabas a quien estuviera buscando al Gran ", sin duda acabaras encumbrado por su gratitud. +i pregunta fue recibida en principio por el estr$pito de una bola blanca al chocar con la bola negra. 6adie dijo una palabra cuando el tipo que haba tirado ro 9 la &ltima bola y perdi9 toda la partida. @Tienes mucha cara para aparecer por aqu, chica. @%e repente, Chico %uro y uno de sus amigos parecan haber adquirido algo de valor. 4robablemente delirios de grande a o alguna mandanga por el estilo. El amigo, que meda unos setenta centmetros ms que yo, hasta hi o crujir los nudillos como en una pelcula mala de la mafia. +ientras, Chico %uro, que al parecer era demasiado cagado para luchar a pu8eta os con un par de chicas, tuvo la inteligencia de coger un palo de billar.

4use los ojos en blanco y me dispuse a luchar. 4ens$ en quitarme las chanclas naranjas, pero la idea de pisar el suelo inmundo de este sitio me daba muchsimo asco. En cambio, me prepar$ para el combate. 6o me tendra que haber molestado en malgastar energas. El amiguito de Chico %uro fue el desgraciado que nos atac9 primero. Cuando apenas haba empe ado a tensarme para entrar en acci9n, por el rabillo del ojo vi el pu8o de Piley que se echaba hacia atrs y al amigo de Chico %uro que caa de espaldas, inconsciente antes de dar en el suelo. 6o se oy9 una palabra mientras todos los presentes miraban al hombre tirado en el suelo y luego a Chico %uro. +e cost9 no volverme para mirar asombrada a Piley. Daba golpeado al tipo en plena frente. Eso tena que doler, pero no haba hecho el menor ruido y estaba plantada a mi lado tan tranquila como si acabara de darle un manota o a una mosca. @Como iba diciendo, (d9nde est el Gran "herm) @,ah, en la trastienda @respondi9 Chico %uro y le sonre con dul ura. Tendra que haber echado a correr en ese preciso momento, porque cuando nos marchramos, seguro que le daban una pali a por boca as. ,l Gran "herm lo llamaban Gran porque pesaba ms de ciento treinta 7ilos. "u nombre aut$ntico era %e!ter Xilmington. ;o de "herm me pareca que era un mote relacionado con algo de drogas, pero nunca me haba interesado tanto como para preguntar. ;a trastienda tena aspecto de ser utili ada para el juego ilegal. 6o era tanto el olor a tabaco rancio y a licor pasado lo que me llev9 a pensar tal cosa, sino ms bien la inmensa ruleta incrustada al otro lado de la mesa. Cada ve que vea a "herm, $ste llevaba un peinado nuevo. ,l parecer se haba cortado la fea coleta y ahora llevaba el pelo corto y cepillado hasta el punto de parecer ondulado como las aguas de un riachuelo. "e haba recortado las patillas para que se unieran a la barba y pens$ que el efecto daba bastante miedo. +ucho ms que una coleta hirsuta sometida a permanente. @Dola, "herm. @"hhshhh, un momento, deja que vea esto. @"herm miraba hipnoti ado la televisi9n de nueve pulgadas que estaba encima de la mesa de p9quer como si fuera una ventana. +ir$ interrogante a Piley. Tsta mene9 la cabe a y las dos esperamos, cambiando el peso de pierna de ve en cuando, mientras dos mujeres se despellejaban mutuamente en una copia descarada de ,inast'a. HmosG :...as' son los d'as de nuestra vida:, que sala a todo volumen de la televisi9n. @Co, qu$ bueno ha sido $ste. @"herm se recost9 en su silla con una sonrisa, sin dejar de mirar la televisi9n con melanc9lica adoraci9n. @"herm, soy 5oster Everett. (Te acuerdas de m) "herm apart9 por fin los ojos de la televisi9n y se volvi9 hacia m, al tiempo que coga un pobre boli #ic a ul y lo agitaba de lado a lado entre

los dedos. +e tragu$ la bilis y consegu controlar la mueca de mis labios. "i nos dbamos prisa y tenamos suerte, Piley y yo podramos salir de la estancia conservando el desayuno en el est9mago. @E*a s$ qui$n eres, 5oster EverettF @dijo airado y luego le dio un ataque de tos. Hbserv$, tratando de que no se me notara el asco en la cara, mientras $l escupa en un pa8uelo y se lo meta en el bolsillo de la camisa. @,ah, "herm, escucha. 6ecesito tu ayuda. @(4or qu$ iba a ayudarte, Everett) T& nunca has movido un puto dedo por m. (* qui$n es este puto armario que te has trado, por cierto) @ "herm mir9 a Piley de arriba abajo, como si quisiera ligrsela. *o saba que no era as. %etestaba hacer esto, pero tena una deuda conmigo y yo necesitaba toda la ayuda que pudiera conseguir. @"herm, no me obligues a hacer esto porque sabes que lo har$. +e mir9 furibundo y vi consternada que quitaba la tapa a ul del bolgrafo y se la quedaba en la mano. El bolgrafo cay9 a la mesa olvidado. 4areca meditar profundamente y esper$ que tuvi$ramos la suerte de escapar sin presenciar el asqueroso espectculo. @(:u$ quieres, Everett) @6ecesito un arma. +ejor que sean dos. @;a s&bita tensi9n del cuerpo de Piley apenas se not9, pero yo la percib y la comprend. 6o le gustaban las armas y crea que la segunda era para ella. Casi sonre. Estaba dispuesta de verdad a capear el temporal conmigo. Estaba tan preocupada por Piley que casi me perd el comien o de la nauseabunda e!hibici9n de "herm. Daba sido testigo de ella en las otras dos ocasiones en que haba estado en su presencia. * en ambas ocasiones me march$ sinti$ndome sucia. "herm tena la costumbre de meterse cosas en la oreja. En concreto, tapas de bolgrafo. ("ab$is esa parte de la tapa que te enganchas al bolsillo de la camisa) ;a usaba para hurgarse el odo como la mayora de la gente usaba bastoncillos de algod9n. Tsa, sin embargo, no era la parte ms asquerosa. +e qued$ mirando horrori ada cuando la punta de su lengVecilla rosa asom9 entre sus labios una, dos, tres veces antes de desaparecer dentro de su boca. 6o pude evitar quedarme mirando fijamente cuando cerr9 los ojos y sin darse cuenta empe 9 a dar golpecitos con el pie en el suelo por el placer. Este desagradable espectculo dur9 probablemente s9lo unos quince segundos, pero a m me parecieron milenios. ,ntes de conocer a "herm, mordisqueaba el e!tremo de los bolgrafos cuando pensaba. *a no. 6o me atrev a mirar a Piley por miedo a no poder mantener mi mscara de indiferencia. @Clovis @grit9 "herm y casi al instante un chico de unos catorce a8os

entr9 corriendo en la habitaci9n@. Treme mi maletn. Clovis volvi9 a los pocos segundos con un gran maletn marr9n y una llave. ;e entreg9 la llave a "herm y desapareci9. "herm dej9 la tapa del bolgrafo en la mesa y me negu$ a mirarla terminantemente, temerosa de lo que pudiera haber pegado en el e!tremo. "herm abri9 el maletn y despleg9 los costados. El maletn estaba forrado de cuero y fieltro rojo y contena una colecci9n de pistolas hbilmente limpiadas y ordenadas, probablemente gracias a Clovis. +e acerqu$ a la mesa y eleg dos semiautomticas de cromo de > milmetros, parecidas a la que me haba dejado en mi apartamento. Tambi$n cog dos cargadores de die balas para cada una y decid abusar un poco y me apropi$ de las correspondientes pistoleras dobles de nailon que se llevaban como un cinto a la espalda. "herm me clav9 la mirada, pero no dijo ni una palabra mientras yo admiraba a mis dos nuevas amigas. "ostuve las dos Gloc7 => delante de m, volvi$ndolas de lado a lado, comprobando las carcasas por si tenan grietas. ;as =L que haba usado en el pasado eran ms grandes y pesadasG $stas eran perfectas. @"on nuevas. "in grietas. @"herm sonaba como si lo hubiera ofendido por inspeccionar las armas@. 6o quiero volver a verte, Everett. @6o te preocupes, "herm. El sentimiento es mutuo. @+e senta osada porque tena las pistolas, pero saba que no deba pasarme@. ,di9s, "herm. @6o respondi9 y Piley y yo salimos de la sala de billar llena de humo sin que nadie nos molestara. Piley me abri9 la puerta con torpe a, rode9 el coche hasta el lado del conductor y se mont9. @"anto... @susurr9. ;a mir$ de golpe. "u cuerpo se estremeca con ese temblor que le haba entrado en mi casa cuando elimin9 a los dos detectives que intentaban arrestarme. @(Ests bien) @pregunt$, con tono brusco por la preocupaci9n. @". (4ero qu$ tienes para poder amena arlo) @Jnformaci9n. Cuando trabajaba en las calles, lo arrest$ por e!hibicionismo. ;o pill$ practicando el se!o en el asiento trasero de su coche. @6o parece ser de los que les importa. @+mm, no s$ yo @contest$@. 4ero, (cuntos de esos chicos crees que le haran el trabajo sucio si supieran que se lo estaba haciendo con un hombre) @Hbserv$ a Piley para ver c9mo reaccionaba, pero no vi nada aparte de un gesto de asentimiento, de modo que apart$ la vista, algo decepcionada@. 4ero bueno, en realidad no se lo habra dicho a nadie, s9lo quera que pensara que lo iba a hacer. @(5oster) @(") @(:u$ tal se te da colocar bien los huesos)

@6o s$, (por qu$) @+e volv y por primera ve me fij$ en que le caan gotas de sudor por la cara. @Creo que me he roto la mano. @ECo8oF

Captulo 1'
Estaba enfadada. Tan enfadada, de hecho, que me pas$ todo el rato que estuve vendndole la mano a Piley sin decir una palabra. %e ve en cuando, la miraba, pero Piley estaba mirando al suelo como en trance. %e modo que continu$ con mi tarea sumida en un silencio furioso. Termin$ de ponerle la venda y me apart$. @Gracias @dijo con tono apagado, y se levant9 y entr9 en la cocina. Tena miedo de abrir la boca por si se me escapa un torrente de obscenidades dignas del caso ms grave de sndrome de Tourette. Pespir$ hondo y solt$ el aliento despacio. 6o recordaba haberme enfurecido nunca tanto fuera del trabajo. 6o era una sensaci9n agradable. +i genio era lo que me haba metido en este lo para empe ar. @Ests enfadada, (eh) @Ii que Piley luchaba por servirse un vaso de agua. +e acerqu$, le quit$ la jarra de la mano y termin$ de servirlo por ella. ;e pas$ el vaso de agua, pero no se lo bebi9. "e qued9 all como una ni8a a la espera de recibir una reprimenda. ,br la boca para decirle que aquello era la estupide ms grande que poda haber cometido, pero no lo hice. ,lgo me lo impidi9. El lenguaje corporal puede decir mucho sobre una persona. En ese momento, mientras observaba a Piley, me di cuenta de que se esperaba recibir una bronca. Tena los hombros cados y no me miraba. 6o se me ocurra por qu$ le iba a importar un carajo que estuviera enfadada con ella. @", estoy enfadada. @+e sent orgullosa de m misma. En realidad no sonaba enfadada en absoluto, sonaba seria, pero no como una luntica desaforada, que era mi reacci9n habitual. Piley asinti9 con la cabe a, bebi9 un sorbo de agua y dej9 el vaso en la encimera. Hbserv$ que, evidentemente por costumbre, intentaba meterse las manos en los bolsillos de delante. "9lo consigui9 meter la punta de los dedos de la mano derecha antes de que el dolor le recordara que se iba a pasar mucho tiempo sin poder dedicarse a esa costumbre. "e apoy9 en la nevera y por fin nos miramos. "us ojos parecan cautos, mientras que los mos probablemente parecan un poco severos. "e me pas9 toda la rabia cuando la mir$, y me refiero a que la mir$ de verdad. 6o es que no me hubiera fijado en ella hasta entonces, ojo. %esde luego,

haba admirado su cuerpo con total desapego. 6unca haba conocido a nadie que dedicara tal esfuer o a su cuerpo. +e pareca asombroso. %ejando aparte su cuerpo, tambi$n era una mujer muy atractiva. 4ero tena algo que se me haba pasado por alto en mis dos &ltimas observaciones. Cuando se apoy9 en la nevera, mirando a un lado nerviosa como si estuviera a punto de llevarse una buena rega8ina, se le subi9 la camiseta y se le sali9 de los vaqueros sin cintur9n. ;a cintura de los pantalones le quedaba demasiado grande. "eguramente se haba comprado los vaqueros porque por lo dems le quedaban c9modos, pero tena la cintura demasiado estrecha para esa talla. +e qued$ mirando su est9mago cincelado durante un momento y luego mis ojos, por voluntad propia, bajaron por su cuerpo y volvieron a subir. 6o s$ por qu$ tena la impresi9n de que era grande, porque en realidad no lo era. %e hecho, haba visto mujeres ms desarrolladas en la 4laya de los +&sculos. Daba algo en el porte de Piley que, junto con los m&sculos, produca una sensaci9n de peligro. ,hora mismo pareca tener miedo de que la fueran a castigar. Todo ello me resultaba... bastante atractivo. @;o siento @dijo suavemente, haciendo que el cora 9n me latiera dolorosamente en el pecho. ,vanc$ un paso hacia ella antes de pensar siquiera en detenerme. 9u4 ganas tengo de abra1arla, se me pas9 por la mente sin poder evitarlo. +e detuve a pocos centmetros de ella. @6o pasa nada @fue lo que consegu gra nar y luego tragu$ y repet@G 6o pasa nada, Piley. Es que deseara que no te hubieras hecho da8o. ,l 9 la mano. @6o me pasa nada. @Tienes que ir al hospital. @6o, no creo. @*o creo que s. @5oster, ya lo tengo mejor @dijo y se meti9 nerviosa la mano i quierda en el bolsillo, movi9 los pies y la volvi9 a sacar. @Iamos @le dije con severidad. @6o hace falta. Estoy bien. @Imonos, Piley. Te lo tienen que mirar. @5oster... @;e di la espalda, buscando las llaves del coche@. (Te vas a ir) ;a mir$ un momento. "aba lo que me estaba preguntando y lo cierto era que yo haba estado pensando lo mismo. @" @contest$ con sinceridad. ,sinti9 con la cabe a. @4ensaba que ya no estaras cuando volviera. %e repente me sent como una gilipollas redomada. @4rimero te iba a llevar al hospital. 6o puedo dejar que condu cas. Ioy

contigo. @(* si te ve alguien) @+ene9 la cabe a con aire triste@. 6o puedo permitir que vengas conmigo. @(Tienes una gorra y unas gafas de sol que me pueda poner) @,sinti9 @. %ame tambi$n una de tus camisetas ms grandes, eso despistar a la gente el tiempo suficiente para que podamos hacerte radiografas. Piley hi o un gesto negativo con la cabe a y me di cuenta de que iba a poner las cosas difciles, de modo que trat$ de llegar a un compromiso. @Iale, a ver qu$ te parece esto. (:u$ tal si te dejo en urgencias y doy vueltas con el coche hasta que salgas) "e lo pens9 y luego asinti9. @Eso s. @5ue hasta el caj9n que tena debajo de la cama y lo abri9 con la mano i quierda. @:ue no sea muy de nena a @dije suavemente, intentando acabar con la tensi9n, pero estaba tan concentrada en lo que haca que no pareci9 orme. 4or fin sac9 con aire triunfal una sencilla sudadera gris con capucha. @(:u$ tal esto) Te podras poner la gorra encima y nadie sabra siquiera que eres una mujer. "onre ante su repentino ataque de entusiasmo. @", pero cualquier polica que se precie se fijara en una persona con capucha, gorra y gafas de sol. Eso s9lo le funcion9 al -nabomber. @Hh. @6o pasa nada, venga. "$ c9mo no llamar la atenci9n cuando quiero. "alimos al coche y la mir$ por encima de las gafas. @Estooo, Piley, tengo que comprar unas cosas en la tienda. (Crees que me podras prestar algo de dinero) Te... @(, qui$n quera enga8ar) "eguro que no podra devolv$rselo durante mucho tiempo. Era mejor no hacer promesas que no pudiera cumplir. @,h, s, claro. Espera. Ii c9mo se contorsionaba unas cuantas veces intentando alcan ar el bolsillo de detrs... sin $!ito. @(Te ayudo, Piley) @". Tengo dinero en el bolsillo derecho de detrs. +e lo met ah cuando estuve en la tienda y se me olvid9 sacarlo. @4areca avergon ada, por lo que jur$ hacerlo de la forma ms rpida e indolora posible. Era una aut$ntica monada. +et la mano con aire indiferente en su bolsillo trasero y palp$ buscando el dinero hasta que saqu$ varios billetes. Jntent$ no pensar, pero mi mente no funcionaba bien y pens9 de todas formas. 6o tena el culo duro como una piedra en absoluto. 5irme, ah, jo, eso s. 4ero como una piedra, para nada. +e encantara achuchar... 5ero $u4 demonios me pasa! 4use fin a mis divagaciones rijosas. En ese

momento Piley estaba ah plantada, sin duda llena de dolor, y yo tena la mano metida en su bolsillo trasero magrendola burdamente. @,qu tienes. @Jntent$ darle el dinero para que pudiera darme un billete de veinte, pero ella hi o un gesto negativo con la cabe a. @6o, qu$datelo y gasta lo que necesites. 6o creo que vaya a necesitarlo en el hospital. ,sent y cog un billete de die . @Toma, ll$vate esto al menos por si quieres una botella de agua mientras esperas. *a s$ cunto te gusta la mierda esa. @+e lo vas a tener que meter t& en el bolsillo. @Hh, vale. @;e embut rpidamente el dinero en el bolsillo. "in esperar a ver c9mo reaccionaba, abr la puerta con sus llaves. -na ve estuvo instalada dentro, cerr$ la puerta y fui a la del conductor, que se las haba apa8ado para abrirme, a pesar de la mano estropeada. @Gracias. @,hora era yo la que sonrea. +e emocion9 de verdad que me abriera la puerta. @%e nada. ;legamos al hospital sin incidentes. ;e dije que volvera al cabo de una hora apro!imadamente y que dara vueltas por el aparcamiento hasta que la viera. ,sinti9 y me di cuenta de que no le haca mucha gracia entrar sola en el hospital. @(6o te gustan los hospitales) @Daba pensado que al ser fisioterapeuta seguro que tendra que trabajar en un hospital. Di o un gesto negativo con la cabe a. @;a &ltima que ve que estuve en uno fue porque alguien a quien quiero mucho estaba muy mal. %etesto pensar en ello. @:uiero... ojal pudiera acompa8arte @dije con la vo entrecortada como una est&pida. Tena el rostro sombro cuando murmur9G @Hjal. "ali9 del coche y entr9 en el hospital. +ientras la miraba, dese$ haberle metido el billete de die en el bolsillo i quierdo de delante. "i una enfermera se ofreca a ayudarla, iba a tener que... #as a tener $u4, 2oster Everett! +e mir$ en el espejo retrovisor cuando se me pas9 una idea por la cabe a tan e!tra8a que tuve que ahuyentarla antes de poder darle nombre siquiera. 6o, no estaba dispuesta en absoluto a dejar que Piley sufriera. "enta cari8o por ella... como amiga, y no quera verla metida en un lo por todo esto. -n sonoro bocina o de un autob&s del hospital me sac9 de mis l&gubres refle!iones. Conduje hasta una tienda que no sola frecuentar y entr$ para hacer mis compras. ;a cajera apenas me mir9 cuando marc9 el tinte para el pelo. Tambi$n compr$ unas gafas de sol ms peque8as, algunas cosas de aseo y una bolsa de gimnasio barata. Con eso tendra que bastar.

+e sobraba algo de tiempo, por lo que conduje hasta un parquecillo donde no sola haber policas e intent$ relajarme. "ent que se me acumulaba el pnico en el pecho y lo reprim. 6o poda permitirme sucumbir al pnico. "i lo haca, empe ara a cometer errores. Tena que pensar racionalmente. Pespir$ hondo y cerr$ los ojos. Cuando los abr, me puse a hacer un inventario mental de mis necesidades. El dinero iba a ser lo primero. 6o poda pedrselo a Piley, ya le haba pedido demasiadas cosas. 6o, iba a tener que llamar a "tacy y pedirle que me prestara unos pavos. Tal ve podra reunirse conmigo en alguna parte. ,l decidir que $sa era la mejor lnea de acci9n, empec$ a relajarme. -n peque8o reloj redondo de Xonder Xoman que estaba pegado al salpicadero de Piley me hi o sonrer. +e acord$ de cuando tena die a8os y me mora por uno igual que haba conseguido una amiga en una caja de Crac7er Cac7. ,rranqu$ el coche y trat$ de no hacer caso del peque8o vuelco de alegra que me dio el cora 9n cuando dirig el vehculo de vuelta al hospital. Estaba tan distrada que casi no vi las luces destelleantes de un coche patrulla que se acercaba rpidamente por mi espejo retrovisor. @+ierda @buf$ entre dientes y llev$ el coche despacio hacia la derecha. Estuve a punto de asfi!iarme ah mismo cuando el coche patrulla pas9 umbando a mi lado. ,ferr$ el volante con fuer a y reprim las ganas de vomitar los cereales. +e qued$ un minuto con la frente h&meda apoyada en las manos para recuperar el aliento. @Tengo que salir de esta ciudad @me dije mientras arrancaba el coche con esfuer o@. ;o primero es lo primero. @Conduje hasta la entrada principal del hospital y s9lo tuve que dar una vuelta hasta que vi a Piley saliendo deprisa del hospital, con el bra o enfundado hasta el codo en una escayola de un vivo color rosa fluorescente. @(Ests bien) @le pregunt$ en cuanto se meti9 en el coche sin decir palabra. @" @solt9. @(:u$ te pasa) @le pregunt$ amablemente. @(4uedes arrancar, por favor) +e sent ine!plicablemente dolida por la actitud de Piley. "e me puso la mandbula tensa y aferr$ el volante, enfadada. 5ues vale, pues $ue te den, <iley )edeiros. 5ara $u4 vas y le pegas a ese t'o en la cabe1a! @Claro, te llevo a casa en un periquete. 5ero, y esta gilipolle1! " cual$uier otro le habr'a soltado lo $ue pienso y le habr'a dicho dnde se pod'a ir, pero con ella acabo controlando la lengua. @"iento haberme puesto antiptica contigo. @6o pasa nada @le dije bruscamente, pero se me relajaron las manos en el volante mientras esperaba a ver si me daba una e!plicaci9n.

@(Das visto la escayola) @", entonces la tienes rota, (eh) @6o. -n par de nudillos dislocados. @Dubo una pausa cargada y luego continu9@. 4ero, (t& has visto el color) ;a mir$ rpidamente y luego me fij$ de nuevo en la cal ada. @", lo he visto... bastante chill9n, (no) @". @+m, (y por qu$ no te han puesto una blanca) @6o lo s$ @contest9 malhumorada@. Creo que pensaban que sera gracioso. @Iale. @+e enfad$ de nuevo, no con ella, sino con los gilipollas del hospital@. (4or qu$ piensas eso) @le pregunt$ con cautela. @4or c9mo me miraban cuando entr$. ;as dos enfermeras, me refiero. * vi lo que se decan por la ventana cuando el m$dico le dijo a una de ellas que trajera las cosas para escayolarme. @(C9mo que viste lo que se decan) 4areci9 pensrselo un poco antes de responder. @"$ leer los labios... un poco. @,h @dije, pero pens$ que era raro que dijera una cosa as@. (* qu$ decan) Piley suspir9 y mir9 por la ventanilla. @4referira no hablar de ello, si no te importa. @Claro, muy bien @le dije, pensando que si no estuviera metida en todo este marr9n, volvera al hospital y le hara algo a alguien... algo malo. %e vuelta en el cine, tuve que acelerar el paso para alcan ar a Piley. ;a segu a trav$s de la sala y por las escaleras hasta su vivienda. @Te debe de doler, (no) @", tengo algunos analg$sicos. +e voy a tomar un par. 4or primera ve me fij$ en lo plida que tena la cara. @,hhh, mierda, Piley. "i$ntate. Te voy a traer agua. @,sinti9 sumisamente y le traje el agua, que emple9 sin dilaciones para tragarse las dos pastillas blancas. @Creo que me voy a echar una siesta, (vale) @"e levant9 y tuve que alargar la mano para sujetarla. ,l instante, me acord$ de la noche casi olvidada del beso. "u forma de sujetarme haba hecho que me sintiera... bueno, especial. El temblor vacilante de su boca bajo la ma fue una de las cosas ms er9ticas que haba sentido en mi vida. +i otro yo, por supuesto, tuvo que intervenir y mandar todas estas ideas al infierno. 3laro $ue estaba vacilante, peda1o de idiota. Es hetero y va una bollera y se le pega a los labios como una ventosa. %e repente, ca en la cuenta de por qu$ se haba levantado. @Piley, no vas a dormir en el suelo para nada. @(4or qu$ no) Day una colchoneta. En peores lugares he dormido.

@+e da igual. Tsta es tu casa. %eberas dormir en la cama. ,dems, yo me voy a ir pronto. @Piley ya haba recuperado el equilibrio y se diriga hacia la habitaci9n de las pesas@. Escucha, yo puedo dormir ah, (vale) @6o, no quiero que duermas en esas colchonetas. ;as seco cuando termino de hacer ejercicio, pero as y todo, sudo mucho. ;o, s', ya lo creo, pens$ lascivamente. ,ios santo, estoy hecha una salidorra. (ueno, eso est% bien. " lo mejor, cuando por fin me atrapen, la c%rcel no estar% tan mal. 0o tendr4 problemas para echar un polvo r%pido, sobre todo cuando se enteren de $ue antes era polic'a. +e qued$ mirando mientras Piley se serva otro vaso de agua, que esta ve consigui9 sujetar con bastante firme a. @+e gustara que me dejaras hacer eso a m, Piley. @*a lo hago yo. %e todas formas, voy a tener que hacerlo yo sola cuando te marches, (no) @dijo con tono cnico. @+m, s, supongo. @%ebo reconocer que me qued$ un poco pasmada. Piley nunca se haba mostrado ms que amable conmigo. Daba dado por supuesto que eso era porque su personalidad era as. @Esto, escucha, Piley, puedo intentar quedarme un poco ms si me necesitas. @6o, estar$ bien, deberas irte. Jntent$ no hacer caso del dolor que se me puso en el pecho cuando dijo eso. Estaba segura de que $ramos amigas al menos, pero tal ve yo le causaba ms problemas de los que mereca la pena. Daba hecho que acabara metida en peleas, con la posibilidad de que tuviera problemas con la ley, y ni siquiera le haba dado la oportunidad de conocer la verdad. +e qued$ mirando sus distantes ojos a ules y esper$ a que se me pasara el dolor del pecho, pero no se me pas9. Estaba convencida de que desaparecera y me permitira fingir que se trataba de ardor de est9mago, pero por el contrario, se hi o fuerte ah dentro y fue en aumento cuanto ms miraba ininterrumpidamente a Piley. 4or fin tuve que darme la vuelta. @Tus vaqueros estn en la silla de mi ordenador. @Gracias. @0o me puedo creer $ue me est4 echando. 5or $u4 no, idiota! )ira lo $ue le has hecho. @Day ms dinero en ese caj9n de al lado de la cama. C9gelo todo. @6o puedo llevarme tu dinero, Piley. @:uiero que te lo lleves. 6o quiero arriesgarme a conducir hasta casa hasta que se me cure un poco la mano. 6o es mucho, pero te ayudar. @(* qu$ pasa cuando tengas que hacerlo) Jr a casa, quiero decir, no tendrs dinero. @"eguro que puedo volver con "tacy unas cuantas semanas. ;a escayola seguro que va a ser ms una ventaja que un incordio. 6o contest$ porque no poda decir mucho ms.

@(Todava estars aqu cuando me despierte) @pregunt9 con tono apagado. 6o saba qu$ quera que dijera. Cul era la respuesta adecuada para esa pregunta. %e modo que hice un gesto negativo con la cabe a. @6o. "us ojos a ules e!aminaron mi rostro un momento y luego asinti9 y se dio la vuelta. Entr9 en la habitaci9n de las pesas y cerr9 la puerta sin hacer ruido al pasar. Entonces no hubo nada salvo un silencio total. Pecog mi ropa, ahora limpia, y met lo que no me iba a poner en mi bolsa barata de nailon. %obl$ los pantalones cortos con cuidado y los dej$ encima de la cama. +e ce8 bien la pistolera y las pistolas y lo cubr todo con la sudadera de Piley. Tena la vaga sensaci9n de que deba sentir algo, cualquier cosa menos el fro que me inundaba al pensar en dejar este lugar y dejarla a ella. (ueno, supongo $ue ser% mejor $ue lo supere, no! 5r%cticamente me ha puesto de patitas en la calle. +e acerqu$ a la jaula de #ud y me qued$ mirndolo con triste a. Piley haba metido un rollo de papel higi$nico y #ud me miraba con desconfian a desde dentro. @6o te preocupes. 4or mucho que quiera, no me voy a meter ah dentro contigo. 6o creo que pueda llevarte conmigo, #ud. "era demasiado duro para los dos. Te voy a tener que dejar aqu con Piley. Ella cuidar de ti. Estoy segura. "eguro que te alimenta bien para que est$s sano y todos esos rollos. @%ej$ el cambio de Piley en el caj9n con el dinero que me haba dicho que me llevara. +e qued$ con dos cuartos para poder llamar a "tacy, pero no me iba a llevar su dinero. 6o poda hacer una cosa semejante. Cerr$ la puerta y sub por las escaleras hasta el cine. "e me pasaban tantas ideas por la cabe a que no consegua descifrarlas. (4or qu$ haba cambiado su actitud de una manera tan drstica) (;e haba dicho algo malo) +e sent$ en una de las antiguas butacas del cine y me reclin$ en la penumbra. 5ing que no me caan lgrimas por la cara y que no me senta vaca. Tal ve estaba simplemente harta de todos los dramas que acarreaba ser mi amiga. @(+i amiga) @murmur$ para m misma. Era mi amiga y estaba sufriendo y yo la haba dejado porque... porque nunca se me haba dado bien apoyar a nadie. 6i siquiera me haba enterado de que "mitty tena problemas. Tendra que haberme dado cuenta y no fue as. %ej$ mi bolsa en el suelo de moqueta granate y regres$ a la vivienda de Piley. Pespirando hondo, abr la puerta y vi a Piley de pie dndome la espalda, mirando la jaula de #ud. ;e toqu$ el hombro. "in volverse, dijoG @Te has dejado a #ud. @6o, no me lo he dejado. 4ens$ que t& podras cuidar de $l mejor que

yo. @;o siento. @(El qu$) @+e di cuenta de que se sujetaba la mano pegada al cuerpo y me pregunt$ si le dola. ;e apret$ los dos hombros suavemente y por fin se dio la vuelta. 9u4 triste parece@. (El qu$, Piley) @repet. @Daber sido tan grosera contigo. @6o has sido grosera. @4ens$ que te habas ido. @* me haba ido. #ueno, llegu$ hasta la primera fila de butacas del cine, pero entonces me sent sola. @(Das vuelto para recoger a #ud) @6o. @Tragu$ saliva. " la mierda. 9u4 tengo $ue perder!@. De vuelto para recogerte a ti. PARTE #

Captulo 11
4or fin consegu llevar a Piley a la cama. * no es lo que pensis. +e sent$ a su lado mientras ella se echaba y durante cuatro horas le cont$ todo lo del asesinato. 6o me call$ nada e intent$ ser brutalmente sincera. :uera que supiera en qu$ se estaba metiendo. * aunque pareca consternada, me di cuenta por su cara de que le haba confirmado algunas cosas que ella ya haba supuesto. @Gracias por contrmelo. @(Eso es todo lo que vas a decir) @pregunt$ con una d$bil sonrisa. @(Crees que debera decir ms) (4ara qu$) @+e encog de hombros y mene$ la cabe a@. (4ara que te sientas peor) (+ejor) (Es que podr'a decir algo) @6o, supongo que no. @Tena ra 9n. (:u$ poda decir) (:ue no lo debera haber hecho) (:ue me haba jodido la vida) Todo eso ya lo saba. @(Crees que esos dos hombres de tu apartamento eran los que te atacaron aquella noche) @6o, las voces eran distintas. Eso podra haber sido un atraco vulgar y corriente. H qu$ s$ yo, una especie de vengan a por alguien a quien arrest$ en el pasado. @,l mismo tiempo que lo deca, supe en el fondo que todo aquello estaba relacionado de alguna manera. 4ero no saba c9mo e!actamente. Piley asinti9. @(* lo de la bolsa con tus huellas) +e encog de hombros. @"obre eso no puedo hacer gran cosa. 6o puedo ir a la capitana y

decirle, 'Higa, al to ese s que lo mat$, pero no toqu$ ninguna bolsa de plstico'. Jntent$ parecer despreocupada, pero en el fondo segua esperando a que Piley me dijera que saliera de su vida. @(El ni8o se pondr bien) @pregunt9 al cabo de un ratito. @6o lo s$, Piley. "u madre seguramente va a necesitar ayuda para los dos. @(* t& qu$, 5oster) @(* yo qu$) @;a mir$ a los ojos cansados y medio cerrados. @(Das hablado con alguien) @(Te refieres a lo que le pas9 al ni8o) ,sinti9. @, todo ello. ,br la boca para decirle que haba visto cosas peores. :ue todo el asunto me resbalaba. 4ero la inocencia es algo poderoso y cuando mir$ a los ojos a ules de Piley no pude mentirle. @Estoy hablando contigo, (no) @pregunt$, s9lo medio en broma. "e qued9 mirndome a la cara un momento y luego dijo con tono sombroG @", es cierto. @%eberas dormir un poco. @Es que no quiero. ;e sonre. 4areca una ni8a terca a la que le acababan de decir que era la hora de irse a la cama. Hjal le hubiera contado un cuento de hadas y no algo que poda provocarle pesadillas. @6o te vas a marchar, (verdad) @pregunt9. @6o. 6o, no me voy a marchar. Estar$ aqu cuando te despiertes. @Iale... lo siento... las pastillas... @;o s$, pero a lo mejor necesitas descansar. Piley se qued9 dormida antes de que me diera tiempo de terminar la frase. Dasta dorma como una inocenteG boca arriba, con la boca entreabierta y el cuerpo e!tendido como si no tuviera una sola preocupaci9n en el mundo. *o dorma como una criminal. Decha un ovillo en posici9n fetal, con una mano debajo de la almohada, donde sola esconder la pistola. "e mereca algo mejor de lo que yo poda darle. +e levant$ rpidamente de la cama y fui a la peque8a cocina. %e repente, sent la necesidad de establecer cierta distancia entre Piley y yo. +e sent$ a su mesa del desayuno con las manos en la frente y las piernas estiradas por delante. Trat$ de pensar en lo siguiente que iba a hacer. En los recovecos ms profundos de mi mente, algo me deca que deba irme. :ue si de verdad me importaba Piley, me ira para que estuviera a salvo. Hbserv$ su respiraci9n suave y acompasada desde mi posici9n junto a su mesita del desayuno durante lo que me parecieron siglos. #ajo

mi mirada, su camiseta blanca fue subiendo despacio por encima de los m&sculos bronceados y e!quisitamente cincelados de su tripa. +e entr9 una triste a abrumadora. Triste a porque saba, con una certe a que no poda e!plicar, que Piley +edeiros lo pasara mal cuando por fin me marchara de verdad. +e qued$ mirando aquella tripa y me entraron unas ganas desaforadas de protegerla. +e levant$ y fui hasta ella, medio esperndome que se despertara, pero no fue as y continu9 respirando acompasadamente. #aj$ la mano y le levant$ la camiseta, para taparle el est9mago. +e aguant$ las ganas de darle un beso en la frente y regres$ a la mesa de la cocina, donde seguira montando guardia mientras ella dorma. En alg&n momento, deb de apoyar la cabe a en los bra os y me qued$ dormida. +e despert$ de golpe por culpa de un ruido desconocido. 4or costumbre, me llev$ la mano a los ri8ones, donde llevaba las pistolas, mientras miraba fren$tica a mi alrededor para locali ar el problema. 6o hice ni caso del dolor residual de mis costillas mientras rodeaba con los dedos la culata de mi pistola. El ruido se repiti9 y me di cuenta de que el culpable era el tel$fono m9vil de Piley. +e relaj$ y me volv hacia la cama. Piley segua tumbada como la haba dejado y no pareca or el tel$fono. Como saba lo importantes que eran para ella las llamadas, lo cog para llevrselo. Tena la mejor de las intenciones, pero soy una cotilla total y la identificaci9n de llamadas es un servicio estupendo hasta que alguien quiere meter las narices en tus asuntos. %e modo que, mientras me acercaba a Piley, ech$ un vista o al n&mero como quien no quiere la cosa, pero a prop9sito. 6o s$ qu$ me esperaba ver, pero no era el n&mero de "ecretos. ,br el tel$fono a toda prisa para que no saltara el bu 9n de vo de Piley. @(%iga) @ Hola, <iley! @Peconoc la vo preocupada de "tacy. @("tacy) 6o, soy 5oster. @"h, bien. 2oster, escucha, me acaba de llamar )arcus. 9uiere $ue lo llames en cuanto puedas. 0o parec'a muy contento con algo. "dem%s, no hace ni die1 minutos $ue me han venido a ver dos detectives preguntando por ti. 0o les he dicho gran cosa, slo $ue te hab'a visto por a$u' algunas veces y nada m%s. @(Te ha parecido que se lo crean) @S', creo $ue s', pero no estoy segura. @(Dan preguntado por Piley) @pregunt$ pensativa al tiempo que me volva hacia su figura inm9vil. @0o, a ,ios gracias. 0o creo $ue sepan nada de ella a*n. 0o me atrevo a ir por el club para decirle a todo el mundo $ue cierre el pico. -as de siempre lo har%n sin $ue yo les diga nada, pero ya sabes $ue nunca se

sabe $ui4n se va a pasar por a$u' cada noche. @;o comprendo, "tacy @dije distrada. @Eye, no te olvides de llamar a )arcus. 5arec'a alterado por algo. @(Tienes su n&mero) 6o me lo s$ de memoria. @S', espera un segundo. @Iolvi9 al instante y me recit9 los n&meros, que yo anot$ en un tro o de papel de cocina. @"tacy, gracias, y si no te importa, mant$n informada a Piley. (%e acuerdo) @ #ais a seguir juntas! @6o supe si le pareca buena idea o no y lo cierto es que yo tampoco lo saba. @6o lo s$, pero en cualquier caso, ella es seguramente la mejor manera de ponerse en contacto conmigo en el futuro. @#ale. @4areci9 aceptarlo como si tal cosa. *o, sin embargo, me qued$ at9nita por el grado de confian a que le estaba dando a Piley. Era e!tra8o, porque Piley y yo no nos conocamos muy bien. "eguro que tena algo que ver con lo dispuesta que estaba a poner en peligro su propia seguridad por m, decid mientras me despeda de "tacy a toda prisa y marcaba el n&mero de +arcus. Contest9 al tercer timbra o, sin aliento como si hubiera tenido que subir dos pisos a la carrera para llegar al tel$fono. @Dola, +arcus. @Eh, ,ios santo, 2oster, eres t*! @susurr9. @4ues s, soy yo... (hay alguien ah) @"h, no... lo siento... es $ue... supongo $ue me he emocionado un poco. @+e re por lo bajo@. 3mo vas! @#ien, supongo, dado c9mo estn las cosas. "tacy me ha dicho que tenas que hablar conmigo. @S', escucha, he estado investigando un poco por mi cuenta. @,h, +arcus, maldita sea. 6o puedes hurgar en toda esta mierda, (vale) 6o quiero que te carguen a ti con mis rollos. @0i si$uiera saben $ue somos amigos. "dem%s, tengo cuidado. S4 cmo eliminar el rastro. <ecuerda $ue soy el *nico $ue tiene los cdigos del mantenimiento de archivos para las bases de datos. +e sent$ a la mesa y me frot$ la frente. +e estaba entrando jaqueca. 4rimero se dedicaban a interrogar a "tacy y ahora +arcus quera hacerse el duro, lo cual seguro que acababa metiendo a todos en un lo para el que no estbamos preparados. @+arcus, te agrade co lo que ests haciendo @dije, con la cabe a apoyada en la palma de la mano@. %e verdad. 4ero hay algunas cosas que no entiendes. @6o quera decirle nada ms sin confesar mi culpa por el maldito tel$fono, pero estaba preocupada. 4rimero Piley, luego "tacy y ahora +arcus estaban haciendo de todo para mantenerme a salvoG proteger a un criminal es un delito en cualquier estado y se castiga con

penas de crcel. @3omprendo lo $ue est%s diciendo y me andar4 con tiento. 5ero primero escucha esto. @Iale, +arcus, (qu$ tienes) @Slo estaba intentando averiguar por $u4 te buscaban. @+uy bien @lo inst$ a continuar mientras por el rabillo del ojo vea que Piley se mova en sue8os. @3omo he dicho, es e8tra&'simo, pero lo est%n manteniendo todo muy callado. -o $ue $uiero decir es $ue est% todo tan tapado $ue a$u' nadie sabe de verdad $u4 est% pasando. -a mayor'a de la gente de la divisin cree $ue has perdido la cabe1a por lo de la muerte de Smitty y $ue la capitana te ha obligado a tomar vacaciones. 5runc el ce8o al or eso. -n 'poli corrupto' suele ser el *nico tema de conversaci9n, sobre todo si ese poli es de tu propia comisara. @"s' $ue fui a los archivos para ver si hab'an emitido una orden de arresto. Ya sabes, por$ue Stacy dijo $ue se presentaron en tu casa para detenerte. Y s' $ue la hay, pero al loro, la firm el jue1 EF)alley el d'a despus de $ue intentaran detenerte. @HR+alley, HR+alley... (por qu$ me suena ese nombre) @Tard$ un momento en recordar que el jue HR+alley era el que haba firmado la orden de arresto contra Canniff. Tambi$n era amigo de la capitana. "eguro que estaba sentada en su despacho salivando como un perro de 4avlov ante la idea de acabar conmigo@. 6o me puedo creer que esos dos capullos ni se molestaran en conseguir la orden de arresto cuando vinieron a detenerme. 6o era la primera ve que la polica se pona demasiado nerviosa e intentaba detener a alguien sin una orden, pero me sorprenda que hicieran eso conmigo. "in duda, yo les habra pedido ver la orden, a menos... a menos que no tuvieran la menor intenci9n de llevarme a comisara. 6o tengo ni idea de c9mo mis pensamientos pasaron del punto ',' al punto '#'. 4ero s que record$ que uno de ellos coment9 que tena prisa por volver a casa. ;levarme a comisara y encerrarme como es debido supondra probablemente horas de papeleo y ya era tarde cuando llamaron a mi puerta. @0o acaba ah' la cosa. "upe por el tono de +arcus que estaba disfrutando. +e puse triste porque me record9 a "mitty. @7e est%n buscando como sospechosa del asesinato de Harrison 3anniff en base m%s $ue nada a una huella dactilar $ue estaba en una bolsa $ue le envolv'a la cabe1a cuando lo sacaron del agua. @", ya lo s$ @le dije a +arcus con cansancio@. 6o s$ de d9nde... @ +arcus haba seguido hablando llevado de la emoci9n y no haba odo

nada de lo que yo deca. @0o encuentro nada sobre una bolsa en el informe del forense. @Hh, %ios mo @susurr$@. "u mujer no pudo indentificarlo. Tuvieron que basar la identificaci9n en un tatuaje. Tena la cara destruida por el agua y lo que se lo estuviera comiendo all abajo. @El alivio que sent al darme cuenta fue como el de un poderoso la!ante. @GS'H @dijo +arcus muy ufano. @(Entonces de d9nde diablos ha salido esa bolsa de plstico) @pregunt$ sin dirigirme a nadie en concreto. @0o lo s4. @Coder, +arcus, (puedes pasarle una copia de eso a "tacy) *a me las arreglar$ para que me la d$. +e pegu$ a la oreja el m9vil ahora caliente mientras escuchaba lo que deca +arcus. "e supona que era detective y ni siquiera se me haba ocurrido pensar que algo no cuadraba. 6o haba ra 9n alguna para que "mitty le envolviera la cara al tipo con una bolsa. "i acaso, eso habra retrasado la descomposici9n y, aunque lo hubiera hecho, mis huellas no deberan haber aparecido por ninguna parte. Estaba segura de que no haba tocado nada. ,lguien estaba intentando encasquetarme un asesinato que s haba cometido. ;a pregunta era, (por qu$) (4ara qu$ molestarse) " menos $ue no sepan $ue lo hice yo de verdad. "al de mis refle!iones por el sobresalto que me produjo lo que dijo +arcus a continuaci9n. @"h, y 2oster, hay otra cosa. Saben lo de los e8pedientes $ue solicitaste. @E,hhh, maldita seaF @S', pero no te preocupes. 3uando lleguen, intentar4 fotocopiarlos y hacerte llegar las copias. @Iale, ha lo, por favor, +arcus. Te llamo dentro de unos das. +e desped y me qued$ sentada un momento repasando la nueva informaci9n. Daba estado tan consumida por la desesperaci9n y luego tan temerosa de acabar en la crcel que no haba reaccionado en absoluto como una detective. Estaba demasiado cerca del problema, demasiado asustada por la posibilidad de que me detuvieran. -n movimiento que capt$ por el rabillo del ojo me sac9 por fin de mi trance y vi que Piley se incorporaba en la cama. Estir9 los bra os por encima de la cabe a y una ve ms me regal9 una visi9n de su abdomen. @Dola @le dije sin levantar la vo para no asustarla. @Dola @contest9. @(Das dormido bien) @", (cunto tiempo he estado sopa) @Ech9 las largas piernas por el lado de la cama y se levant9. @6o mucho, unas dos horas, creo. Piley asinti9 y se sent9 a la mesa frente a m. @(:u$ haces)

@4ensar. @,h. @Tengo que ponerme en marcha, Piley. Tengo que salir de la ciudad. ,qu estoy demasiado cerca de las cosas. 6o estoy pensando como es debido @solt$ por fin. ,sinti9 como si supiera que iba a ocurrir esto. @(Tienes una idea de d9nde vas a ir) @6o, a&n no. 4ero va a ser un sitio tranquilo. Estoy cansada y asustada y... hay una serie de cosas que ahora mismo no me cuadran. @;e cont$ la versi9n resumida de lo que me haba dicho +arcus. @(Cundo te vas) @+a8ana. ,l amanecer, creo. @Te puedes llevar mi coche. @EPiley, no me puedo llevar tu cocheF (C9mo vas a volver a casa) @6o s$, d$jalo en alguna parte y ya buscar$ a alguien que me ayude a recuperarlo. @6o... @(4or qu$ no dejas que alguien te ayude) @Entr9 en la cocina, abri9 la nevera y no me sorprendi9 que sacara una botella de agua. Esper$ a que me mirara, pero creo que estaba evitando el contacto visual a prop9sito. +aldici9n. Ieis, $sta es la parte que cate$. ;as refle!iones y conversaciones profundas y toda esa mierda que hace que se te parta el cora 9n. Piley entr9 en su habitaci9n de las pesas y por primera ve me fij$ en que su colchoneta estaba enrollada y que la mayora de las pesas estaban metidas en cajas. @Escucha, lo siento, Piley, pero no puedo llevarme tu coche. "i me ven en $l y lo rastrean, aparecer tu nombre. Como ya he dicho, no quiero que te impliques en esto. @6o dijo nada durante unos minutos y me devan$ los sesos@. +e doy cuenta de que esto es demasiado para ti. ;o sera para cualquiera. ,hora debo irme. "alir de la habitaci9n de las pesas de Piley me result9 dificilsimo. :uera abra arla y decirle que no tardara en volver, como si s9lo fuera a la tienda o algo as. Casi tropec$ cuando el recuerdo del dolor me golpe9 con la fuer a de un ariete. 4orque as nos dej9 mi madre. +e dio un abra o y a mi padre un beso en la coronilla y se fue a la tienda a comprar umo de naranja o una estupide por el estilo. Pecuerdo lo que llevaba puesto como si fuera ayer, un vestido amarillo con medias blancas y apatos blancos. Pecuerdo que pens$ que no era domingo y por qu$ estaba toda arreglada. Cuando ya llevaba tres horas fuera, incluso bromeamos diciendo que deba de haber volado a 5lorida para recoger el umo de naranja. Creo que lo sabamos incluso entonces. Pecibimos una llamada por tel$fono veinticuatro demoledoras horas despu$s diciendo que estaba enamorada y

que no volvera nunca. 6o poda hacerle eso a Piley. 6o lo iba a hacer. "enta algo por ella. *o no lo llamara amor, pero s que deseaba tener ms tiempo para estar con ella. Tal ve $ste era uno de mis castigos. Encontrar a alguien que haca que me doliera el pecho cuando estaba triste era la peor suerte del mundo. +e sacud mentalmente antes de que mis ideas pudieran seguir adelante. , lo mejor alg&n da tendra tiempo de reconocer mis sentimientos por ella, pero hoy no. @E5oster, esperaF @Tena esa cara de 'se me ha ocurrido una idea' y me cost9 no inclinarme hacia delante para ver qu$ tena que decir@. 4odras... podras venir conmigo. @(Jr contigo) @repet. 6o pude evitar la acometida de esperan a que se estrell9 contra mi caja torcica. @", cono co un lugar donde puedes descansar y a lo mejor decidir lo que quieres hacer. Est aislado y es tranquilo. 6adie te molestara. @Piley, no quiero que te metas en los @dije sin mucho convencimiento. @4ero ya podra estar metida en un lo. *o no puedo conducir hasta que tenga mejor la mano. %e esta forma no tendr$ que preocuparme por ti y t& podrs salir de la ciudad, al menos hasta que se te ocurra un plan o algo. %urante los pocos segundos que tard$ en contestarle, por mi cabe a pasaron cientos de ra ones por las que debera marcharme y s9lo dos ra ones por las que debera quedarme. ;a primera era que no quera dejarla, y la segunda era que no quera estar sola. +e sent avergon ada. +e haba pasado toda la vida dici$ndole a la gente que no necesitaba a nadie, esfor ndome por alejar a la gente, manteniendo a raya incluso a mi padre, por temor a acabar atada. 4ero la verdad del asunto era que no quera que me dejaran. :ue te dejen y estar sola por que t& eliges estarlo son dos cosas muy distintas. ,poy$ la frente en la puerta y esper$. Tal ve quera una se8al o algo as, pero no consegu nada. ;o &nico que obtuve fue un silencio absoluto. Dasta #ud haba detenido su habitual carrera vespertina a doscientos 7il9metros por hora. @(%9nde iramos) @pregunt$ suavemente al tiempo que me volva para mirarla. En sus ojos asom9 un destello de cautela esperan ada antes de responder. @+e iba a ir de vacaciones antes de empe ar a trabajar. -na amiga ma y yo construimos un chalet en un terreno que era de su to. Est en la costa de +endocino. Es muy bonito y apacible. "9lo hay unas cuatrocientas personas en todo el pueblo. 4uedes pensar... o esconderte o lo que sea, pero estars a salvo. @(Cunto tiempo te ibas a quedar) @6o empie o mi nuevo trabajo hasta septiembre. Jba a pescar un poco, tal ve a leer un poco... @"e encogi9 de hombros@. "implemente a

relajarme. De tenido tantas clases hacia el final que creo que estoy agotada. ;a mir$ de nuevo. " que pareca cansada. -nos cuantos meses de descanso le vendran bien y a lo mejor un lugar agradable y aislado donde esconderme tambi$n me vendra bien a m. @(Cundo nos marcharamos) @pregunt$. *a haba tomado la decisi9n cuando dijo que estara a salvo. Eso era lo que quera en realidad. -n sitio donde pudiera acurrucarme y olvidar. @En cuanto metamos el resto de mis cosas en el coche @dijo apagadamente. @Iale. @(Iale) @", vmonos de aqu. El silencio era tan ensordecedor que me volv para asegurarme de que Piley segua all y me encontr$ inmersa en un abra o. * me refiero a un abra o de verdad. %e los que deseas cuando te sientes fatal y necesitas que te demuestren que te quieren. @%ios, cari8o, qu$ abra os tan estupendos das. @+e apart$ de Piley y las dos nos quedamos con cara de habernos tragado un inmenso cubito de hielo@. ;o he dicho en vo alta, (verdad) @;a cosa no habra sido tan mala si no lo hubiera dicho con ese tono de suprema e!citaci9n. Piley asinti9 y las dos sonremos nerviosas. "s' $ue esto se llama tensin se8ual, eh! Ii que Piley se tiraba del borde de la escayola rosa como si estuviera a punto de arrancrsela de cuajo. Hjo, no podra jurarlo, pero creo que esto de la tensi9n se!ual podra ser la sensaci9n ms inc9moda del mundo. @(6os ponemos a recoger tus cosas) Piley asinti9 rpidamente y se encamin9 a la habitaci9n donde estaban sus c9mics y su porttil. Se acabaron esos abra1os, pens$ mientras la segua. 4oda acabar haciendo una locura, como suplicarle una repetici9n de aquel famoso beso. 6o tardamos en cargar las escasas pertenencias de Piley en el maletero de su ;and Cruiser. ;o dej9 todo, salvo su ropa, el ordenador, las cajas de c9mics y las pesas, para que el due8o del cine se lo quedara. @Co, Piley, este to tiene que ser un amigo de verdad. ;e ests regalando prcticamente un apartamento totalmente amueblado y reci$n arreglado @le dije. En realidad estaba indagando, porque quera saber qu$ grado de intimidad tena con este 'amigo'. Piley se encogi9 de hombros. @#ueno, es mi amigo @fue lo &nico que dijo. +e tendra que haber sentido mejor, pero no fue as. :ue Piley fuera buena amiga no me sorprenda. "u forma de desvivirse por m me indicaba la clase de persona que era. 4ero creo que quera creer que a lo mejor yo era distinta.

@,dems, me ha dejado vivir aqu durante meses sin cobrarme nada. @#ueno, yo no dira sin cobrarte nada precisamente, Piley. Iigilas el lugar y ahora tiene un apartamento que podra alquilarle a otro estudiante. Piley me sonri9 mientras las dos entrbamos de nuevo en el cine para recoger el resto de sus cosas, mi bolsa y a #ud. @6o, eso sera ilegal, (recuerdas) Este sitio no tiene los permisos para reconvertirse en viviendas. @(%e verdad crees que este to no va a dejar que otra persona viva aqu) @pregunt$, pasmada por su candide @. Cuesta encontrar una buena vivienda. * qu$ demonios, en cuanto este local est$ arreglado y funcionando, la persona que viva aqu no tiene ms que levantarse en mitad de la noche y subir a la tienda de chucheras en ropa interior. "e podra poner hasta arriba de Ped Iines, Paisinettes y palomitas. "in problema. Estaba tan metida en mi peque8o discurso que no me di cuenta de que Piley se haba detenido para recoger mi bolsa, que segua en el suelo cerca de la butaca donde me haba sentado durante el corto tiempo que habamos estado separadas. +e estaba mirando con una cara que esperaba ver ms a menudo. (6o se llama tolerancia cari8osa) ", algo as. @5oster, no deberas comer esas porqueras. 4or lo menos no todas a la ve . @(4or qu$ no) @4orque es malo para ti. @:u$ va. ;levo toda la vida comiendo as. 6o me trago esas chorradas de que 'no es bueno para ti'. Ias a tener que inventarte otra cosa. @4ero, (sabe bien siquiera) @(T& nunca has comido Ped Iines, Piley) @Estaba escandali ada. (C9mo se poda ser tan poco americana) , lo mejor era una de esas personas que no comen caramelos porque tienen miedo de que les salgan caries. @"eguro que s. 4ero no me acuerdo. @,h. @+e encog de hombros y me volv para volver a bajar al apartamento de Piley. +e olvid$ temporalmente de mis problemas@. +i primer objetivo en esta amistad es conseguir que te des un aut$ntico atrac9n de chuches conmigo. * cuando digo aut$ntico, me refiero a todo. Chocolate, caramelos, "lim Cims, TBin7ies. ;o que se te ocurra, nos lo vamos a comer. Te voy a corromper, Piley +edeiros @dije riendo mientras bajaba por la estrecha escalera y entraba en el apartamento alegremente iluminado. Piley me segua de cerca, sonriendo a&n ligeramente. @(6o vas a decir nada) @("obre qu$) @pregunt9, y su sonrisa empe 9 a desaparecer.

@"obre el hecho de que te voy a corromper. "e le pusieron los ojos como platos. @(") @", eso voy a hacer. Tengo un objetivo. ;o vas a hacer conmigo dentro de dos meses o morir$ en el intento. @Hh... dos meses, (eh) @4ues s. @,ah, (t& crees que resistir$ tanto tiempo) H sea, (d... dos meses) @", vas a ser dura de pelar. @;e di una palmadita en el musculoso hombro y luego le sonre burlona y dije@G 4ero s$ que te mueres por darte por vencida. :u$ graciosa era. ;a cara que se le puso no tena precio. "i no fuera porque no me pareca posible, habra pensado que estaba de verdad nerviosa ante la idea de que acabara corrompiendo su e!quisito paladar. @Iale, ahora no mires @le dije al acercarme a ella por detrs. Daba decidido dedicar un tiempo a conseguir un disfra mejor que la gorra de Piley y unas gafas de sol. "eguramente seguira llevando las gafas, pero la gorra me daba aire sospechoso y no quera llamar la atenci9n ms de lo que ya la haba llamado. +e qued$ en silencio un momento detrs de ella y la idea irracional de espero $ue le guste se me cru 9 por la mente antes de darle un golpecito en el hombro. @Iale. @Carraspe$ para aclararme la vo , que pareca haber desarrollado una espantosa ronquera en los &ltimos segundos. Piley se volvi9 y sus ojos se posaron automticamente en mi pelo. %e repente, se puso roja como un tomate. +e pregunt$ por qu$ era ella la que se pona colorada. Co, era yo la que tena que quedarse ah plantada mientras ella me miraba as. Y por $u4 demonios hace tanto calor a$u' dentro! @,ah, (no te gusta) @+e pas$ una mano por el pelo y la mir$ cortada @. Tendra que haber dejado que me ayudaras. @6o... 6o, o sea, s que me gusta, te pega @dijo Piley al tiempo que su mano escayolada suba para tocarme el pelo. "e detuvo justo antes de tocarlo y me obligu$ a no soltar un suspiro de desilusi9n@. (:u$ sensaci9n te produce) @+e resulta... distinto. De llevado el pelo largo toda mi vida. 6unca me haba planteado cortrmelo, pero... @+e frot$ la nuca con la mano y sonre cohibida@. 6o s$. "upongo que me gusta. Es agradable no tener tanto ah detrs. Tambi$n me gusta el color. (H crees que es demasiado) "oy bastante plida. Piley se puso a hurgar en el espacio que haba entre la escayola y la articulaci9n del pulgar. +e pregunt$ si esos gilipollas del hospital se la haban puesto demasiado apretada.

@Creo que ests muy guapa, 5oster. @Gracias, mm, voy a recoger la bolsa de la basura y nos podemos ir, (de acuerdo) ,sinti9 y, tras echarme otro vista o, recogi9 a #ud apresuradamente y, sin mirar atrs, sali9 del lugar que haba sido su hogar durante meses. "$ que habra acabado marchndose, pero no pude evitar sentir que me estaba aprovechando de la amistad de Piley. Cerr$ bien la bolsa y me mir$ por &ltima ve en el espejo. El largo pelo rojo que siempre deca que me iba a cortar y arreglar, sin hacerlo nunca, estaba ahora en una bolsa de basura. El pelo reci$n te8ido de rubio pareca empe8ado en salir disparado de mi cabe a en todas direcciones. 5runc el ce8o. +e senta rara. %istinta. El miedo segua all, rondando fuera de mi alcance, pero ahora senta esa emoci9n infantil asociada a los viajes por carretera y las nuevas aventuras. @5oster, vamos. Dace calor ah fuera. 6o quiero que a #ud le d$ un sofoco. @*a voy. "al del apartamento y cerr$ la puerta. *o tampoco mir$ atrs.

Captulo 12
4ara cuando Piley y yo conseguimos llegar a la autopista =2= para enfilar hacia el norte de California, el trfico de la hora punta ya haba empe ado. +e hund en el asiento y me cal$ bien la gorra de Piley. @Espero que esto no dure mucho. , este paso no vamos a llegar en la vida. El lugar de descanso de Piley, como lo llamaba ella, estaba en un pueblo llamado ,lbion situado a unos pocos 7il9metros de +endocino. Piley pensaba que sera mejor que fu$ramos hasta all por la carretera =, porque tena buenas vistas y era menos probable que nos encontrramos polica. ;a convenc de que la =2= sera ms segura y adems, no crea que un observador fortuito me reconociera. ;o que no le dije era que no soportaba pasar por el tramo de carretera donde "mitty haba puesto fin a su vida. Era demasiado decepcionante, demasiado manido y demasiado doloroso intentar iniciar una nueva vida pasando por el lugar donde la suya haba terminado. 4ero los parones continuos en la =2= me estaban desquiciando y no poda evitar sentir que haba ojos por todas partes que me taladraban la cabe a. "uspir$ al colocarme detrs de una destartalada furgoneta que llevaba tres ni8os y un pastor alemn en la parte de detrs. ;os tres ni8os me miraban con malas intenciones mientras conspiraban muy pegados los unos a los otros y luego, mira t& qu$ sorpresa, los tres pusieron caras grotescas. 5ulmin$

con la mirada a su despistada y probablemente indiferente madre que conduca la monstruosidad y por un momento me plante$ sacar la pistola. 6o me pareci9 que a Piley le fuera a gustar que me liara a tiros con las peque8as sabandijas, de modo que me conform$ con otro suspiro de e!asperaci9n. @Hye, podra conducir con una sola mano, (sabes) @dijo por tercera ve en una hora. @"$ que podras, Piley, pero a m no me importa. ,dems, no tardaremos nada en salir de esto. @Iale, pero dmelo. @Te lo dir$, pero estoy bien. @Cuando volva a mis planes para destruir la furgoneta, o la vo grave de Piley. @%e verdad que ests guapa, aunque no es que no lo estuvieras antes, pero... +e volv bruscamente para mirarla y luego mir$ de nuevo la carretera. ;o que nos faltaba era tener un accidente antes de salir siquiera de ;os <ngeles. @,ah, gracias... Hjal me hubiera comprado espuma o algo as. @#ale, se puede ser m%s est*pida! ,ferr$ el volante y me imagin$ a m misma dndome cuatro o cinco patadas en el culo. @, m me parece que te quedar bien sea como sea. Empec$ a sonrer y luego cerr$ la boca de golpe porque ya empe aba a sentirme como una aut$ntica idiota. +e pareci9 que era el momento perfecto para preguntarle a Piley sobre sus costumbres a la hora de ligar, pero ni siquiera saba por d9nde empe ar. *o me las haba apa8ado en el mundo del ligue s9lo gracias a mi aspecto medio atractivo. "i no se acercaban a m... bueno, digamos que en el pasado no era frecuente que diera yo el primer paso. Iale, ahora me puse a pensar que debera estar mirando hacia atrs o algo as, no preguntndome si tena alguna posibilidad con Piley +edeiros. ;as dos nos sobresaltamos cuando el m9vil de Piley, que haba dejado en el salpicadero, se puso a vibrar. ,garr$ con fuer a el volante de forma inconsciente. 5ing que no estaba escuchando cuando contest9 al tel$fono, pero en un espacio tan reducido habra sido imposible no or la conversaci9n. @%iga... EDooolaaaaF 6o me gust9 c9mo sonaba ese 'Dola'. @Estoy bien. ", puede que tarde, no te importa, (verdad) ", lo s$. Tendremos que hacerlo. (C9mo va todo) Iale... vale... vale, pues te lo prometo. +uchsimas gracias, %ani, te llamo dentro de unos das. ,di9s. +ir$ un instante a Piley y luego de nuevo a la carretera. @(Todo bien) @", era mi amiga %ani. ;a llam$ cuando estabas en el ba8o. Da dicho

que el chalet est listo, pero que tendr$ que encender las chimeneas. Da dicho que puedo quedarme todo el tiempo que quiera, que ella no lo va a necesitar. @Piley suspir9 y mir9 por la ventanilla. @6o pareces muy contenta @indagu$ con cautela. @6o, no es eso. Es que pareca un poco apagada. @,h, (y por qu$ no le has preguntado si le pasaba algo) Piley se encogi9 de hombros. @4orque no me lo habra dicho. +e mov inc9moda en el asiento mientras el trfico segua avan ando a paso de tortuga. @*o crea que erais buenas amigas. @;o somos. "i necesita hablar, me lo dir. 4use los ojos en blanco. Esta %ani pareca la copia e!acta de Piley. +e resultaba increble que pudieran mantener una conversaci9n, y no digamos ser amigas ntimas. +e detuve detrs de la furgoneta y me volv hacia Piley. @Piley, (hay alguien...) ;as pesta8as de Piley se agitaron, pero no abri9 los ojos. -na ve ms, me sent culpable por lo que le haba hecho pasar en los &ltimos das. "uspir$. ;e iba a preguntar si haba alguien que se pudiera preocupar por ella si no iba a casa directamente. @Piley, (ests despierta) @6ot$ que pegaba un respingo@. Tranquila, Piley. 6o pasa nada @le dije suavemente. ;levaba tres horas seguidas conduciendo y cuanto ms nos alejbamos de ;os <ngeles, ms notaba que la tensi9n desapareca de mis hombros. Daba tomado una decisi9n y quera hablar de ello con Piley@. Tenemos que poner gasolina y me muero de hambre. Tendra que haber cogido algunas cosas cuando compr$ el tinte del pelo. Piley se incorpor9 en el asiento y estir9 un poco la espalda. +e obligu$ a mantener los ojos en la carretera y no mirarle el pecho. @(Cunto tiempo he estado durmiendo) @-nas tres horas. @(Tres horas) @Creo que estabas cansada. @;a mir$ rpidamente y sonre cuando los adormilados ojos a ules me miraron algo confusos. @(4or qu$ no me has despertado) @(4ara qu$) @6o s$, para hacerte compa8a. ;a mir$ de nuevo y vi que pareca un poco inquieta. @:uera que durmieras un poco. ,sinti9 y dijo con tono resignadoG @", estaba algo cansada. ("abes d9nde vas a parar) @", voy a tomar la pr9!ima salida. 4odemos comprar algo de comer y

poner gasolina al mismo tiempo. +i est9mago rugi9 con poca elegancia cuando tom$ la salida y tras un rpido giro a la derecha, entr$ en una gasolinera donde s9lo haba cuatro surtidores y una tienda. , ambos lados no haba ms que 7il9metros y 7il9metros de tierra de cultivos balda. Era el sitio perfecto para hacer un descanso. Piley fue la primera en abrir la puerta del coche. @(4or qu$ no te quedas aqu) *o me ocupo de la gasolina y de comprar algo de comer. @Iale @dije distrada y me qued$ mirndola mientras desplegaba las largas piernas, sala del coche y entraba en la tienda. El yeso rosa de su escayola pareca obsceno en contraste con su piel morena. "u camiseta ce8ida despareca por dentro de la cinturilla de sus vaqueros perfectamente planchados. ;o, $u4 mal, pens$ deprimida. +i est9mago secund9 mi declaraci9n mientras me reclinaba en el asiento con los ojos cerrados. @Espero que traiga "lim Cims @re ongu$ por lo bajo. +e incorpor$ de golpe. EDaba cometido un gravsimo errorF Daba permitido a una mujer que tena calaba a y calabacines en la nevera que entrara en una tienda a comprarme algo de comer. @+aldici9n. @Cog apresuradamente la gorra que me haba quitado de la cabe a una ve dejamos los lmites de la ciudad y las gafas de sol baratas. Pespirando hondo, dej$ el coche, pensando que estara a salvo en esta ona tan aislada. "ub los escalones de la tienda, que por cierto, pareca haber sido una vivienda en otro tiempo, y abr la puerta de malla metlica con una mueca por el chirrido. Entr$ y mir$ dudosa a mi alrededor. 6o vi a nadie en el mostrador, de modo que mis ojos empe aron a registrar la tienda en busca de Piley. Efectivamente, la vi inclinada sobre un muestrario de fruta con una cestita roja colgada del bra o i quierdo al tiempo que usaba la mano escayolada para toquetear la fruta. 4use los ojos en blanco y me acerqu$. @Dola @dije, cru ndome de bra os y estrechando los ojos. @Do... (Dola) @,bri9 mucho los ojos al verme. +ir9 a su alrededor y susurr9@G E%eberas haber esperado en el cocheF @(:u$ llevas ah) @le pregunt$ con desconfian a. +ir9 su cesta y luego me mir9 de nuevo. @(,gua y fruta) @*a, (y qu$ has cogido para m) @+m, pens$ que esto era para las dos. +ene$ la cabe a y entorn$ los ojos tras las gafas baratas. @6i mucho menos. ,bri9 la boca para decir algo ms y entonces estrech9 los ojos y apret9 los labios.

%ej9 la cesta despacio y luego se irgui9 cuan alta era. ;e apareci9 un m&sculo en la mandbula, recordndome lo amena adora que me haba parecido cuando montaba guardia en la puerta de "ecretos. @,ah, (Piley...) @+e iba a disculpar. , decirle que s9lo era una broma. "i quera que me comiera una pu8etera man ana, me la comera. 6o haca falta que se cabreara. @(;o ves, qu$ te he dicho) @EEs ellaF +e di la vuelta y vi a dos capullos paletos y sucios tipo ,eliverance, incluidos los pantalones de peto sucios y la camiseta sin mangas. Estaban plantados en medio del pasillo impidiendo cualquier posibilidad de una rpida retirada. 5ui a coger mis pistolas por instinto, pero una mano me detuvo por detrs. +ir$ rpidamente hacia atrs y vi que los ojos de Piley no se haban apartado de los dos hombres sucios que tenamos delante, pero que esperaba con calma. @E+yrtle, +yrtle, ven aqu, rpidoF @grit9 uno de ellos mientras el otro sonrea muy contento con un tro o de chicle que le asomaba por la boca al masticar. +e qued$ mirando, asombrada, cuando aplast9 el chicle y luego se puso a hacer globos que estallaban sonoramente. Ejal% yo pudiera hacer eso, pens$ como una tonta mientras lo miraba. 4arpade$ al darme cuenta de que probablemente haba perdido la cabe a. ,qu estaba, en el quinto pino de California con dos hombres de aspecto realmente sucio, uno de los cuales era evidente que me haba reconocido, y lo que senta era envidia de su capacidad para hacer globos con el chicle. +yrtle sali9 de la parte trasera de la tienda con una escoba y un recogedor. @(:u$ quieres, +ilton) Tengo mucho que hacer... Eohhh, %iooooossss mooooF ;e clav$ a +yrtle una mirada que esperaba que resultara amena adora. @#ueno, (qu$ quieren) (-n aut9grafo o qu$) @Esta gente estaba empe ando a ponerme nerviosa. ;o que tenan que hacer era llamar a la polica o quitarse de en medio de una puta ve . El mayor de los dos hombres peg9 un respingo e inmediatamente se puso a dar 9rdenes. @+yrtle, llama a Dershel y dile que traiga los c9mics. +e puse tensa cuando +yrtle pareci9 salir de su estupor y volvi9 corriendo por donde haba venido. Era una est&pida por creer que poda salir tan contenta de la ciudad con Piley sin que me pillaran. Piley segua sujetndome la mano a la espalda. , lo mejor alguien me estaba diciendo que ahora no me tocaba ser feli . +e apoy$ en Piley. ,l instante, not$ el calor de su cuerpo a trav$s de mi camiseta. 6otaba su respiraci9n, que, ya fuera una coincidencia o cosa del destino, segua el ritmo de la ma. +e

fund con su cuerpo mucho ms grande y habra podido jurar que ella haca lo mismo. "eguramente $sta iba a ser la &ltima ve que estara en contacto con ella y quera recordarlo. El ruido de pasos a la carrera fue lo que nos sac9 a los cuatro de nuestro trance silencioso. -n hombre que haca que Piley pareciera una #arbie entr9 como una e!halaci9n por la puerta, con cara de pocos amigos. ;levaba en las manos un mont9n de revistas. 6o iba vestido con uniforme de polica de ninguna clase, pero qu$ diablos, a lo mejor aqu no usaban uniforme. Tampoco pareca que tuvieran mucha necesidad de polica. @,ah, es usted, (verdad) @pregunt9 el hombre de ms edad con cierto temor. ,br la boca para contestar y entonces me di cuenta de que estaban mirando por encima de mi cabe a, no a m. @Claro que es ella, pap. Es igual @contest9 el hombre ms joven. @E;a lecheF @dijo +yrtle. @Esa boca, +yrtle ,nn %evorou @dijo el pap sin quitarnos los ojos de encima. Iale, no tena ni la menor idea de qu$ estaba ocurriendo. 4ero not$ que el cuerpo tenso de Piley se relajaba y hasta cierto punto, aunque segua sin entenderlo, sent que yo haca lo mismo. @Tenemos a la aut$ntica ',mena a Hscura' aqu en nuestra tienda. @;o dijo con tanta reverencia que al instante me mov de nuevo para coger mi arma. Esta gente me estaba asustando. 4ero Piley me detuvo una ve ms. ;a mir$ enfadada, pero su mirada firme no se haba apartado de los cuatro desconocidos boquiabiertos que tena delante. @", soy yo @dijo despacio y entonces nuestros cuatro nativos se pusieron a hablar todos a la ve . @E;o sabaF @6o es cierto, pap, te lo he dicho yo. @(6os firma nuestros c9mics, se8ora) Tenemos la serie primera, segunda y tercera completas. +e qued$ mirando a +yrtle como si se hubiera vuelto loca. (:ui$n demonios se crean que era Piley) El grandull9n, Dershel, no haba movido ni un m&sculo desde que haba entrado. "implemente miraba a Piley. Petroced un paso y not$ que me pona a gru8ir. 6o me gustaba c9mo la miraba y si empe aba a hacer tonteras, se iba a enterar de lo que vala un peine. @"... se8ora, (me podra firmar tambi$n mis c9mics, por favor) +e qued$ groseramente boquiabierta al ver el regocijo infantil que se apoderaba del rostro del gigante. "u vo tena ese tono infantil que s9lo tienen los ni8os muy peque8os o los que sern inocentes para siempre a causa de un retraso mental. @Claro que s. @Piley sali9 de detrs de m y se acerc9 al hombret9n@. Dershel, (no)

@", se8ora @dijo con entusiasmo. @(Tienes un bolgrafo, Dershel) @", se8ora. @Dershel se sac9 un bolgrafo del peto de los pantalones y no apart9 los ojos de Piley mientras $sta firmaba rpidamente la peque8a revista que le pas9. @(Esos c9mics son todos tuyos, Dershel) @", se8ora... mm, bueno, mi pap los compr9 para nosotros. "on de mi hermana y de mi hermano y mos. 4ero sobre todo son mos. @Dershel mir9 inquieto a los otros tres miembros de su familia y luego mir9 de nuevo a Piley@. "obre todo @termin9 con timide . @Iale, bueno, (quieres que firme los dems) @Hh, s, se8ora. 4ens$ que a Dershel se le iban a salir los ojos de las 9rbitas. "egu a Piley hasta el mostrador, decidida a echar un vista o a lo que estaba autografiando. :5ara mi amigo Hershel. )%s te vale ser bueno o vendr4 a buscarte. <iley )edeiros, alias la "mena1a Escura:. +e qued$ mirando sin dar cr$dito la portada de uno de los ms de treinta c9mics enfundados en plstico. En todos los cuales apareca la imagen de una rubia de aspecto amena ador vestida de negro, con una compa8era mucho ms grande a su lado o detrs de ella. En cada una de las portadas pona El 6ngel de la )uerte y la "mena1a Escura. , primera vista, el parecido con Piley me result9 increble, pero al fijarme mejor, tuve que revisar mi primera impresi9n. 6o, la belle a morena y musculosa de la portada no poda ser otra que mi Piley +edeiros. @Higa, (y usted no ser...) @El padre de Dershel me sac9 de mi pasmo. @Hh, no @interrumpi9 Piley antes de que yo pudiera contestar@. Es s9lo una amiga. "$ por qu$ Piley pareca tan despreciativa al decir que yo era 's9lo una amiga'. 6o quera que la familia me prestara demasiada atenci9n y su tono surti9 el efecto deseado, pero as y todo me sent irracionalmente triste. Daba dicho que era slo una amiga. (:u$ otra cosa iba a decir) , fin de cuentas, no era ms que eso, (no) El padre de Dershel sigui9 mirndome con desconfian a, pero por fin se encogi9 de hombros y se volvi9 hacia sus entusiasmados hijos. 9u4 familia m%s rara, pens$, pero curiosamente, me entraron celos. +i padre nunca haba demostrado mucho inter$s por lo que yo haca de ni8a. En realidad, no es que tuviera grandes aficiones, pero aunque las hubiera tenido, no creo que se hubiera implicado tanto como el padre de Dershel. @(Ian a ir %ani o usted al Comicon de "an %iego este a8o) @pregunt9 +yrtle con afn. Piley levant9 la mirada y sonri9 a +yrtle, logrando que la pobre muchacha se sonrojara muchsimo. +e compadec mucho de ella. Esa sonrisa tena el mismo efecto en m.

@6o s$ si ir$ este a8o, tengo unos compromisos previos. 4ero s s$ que %ani no se lo perdera por nada de este mundo. #ale, pero $ui4n es esta ,ani! Y $u4 demonios es un 3omicn! pens$ con rabia. Estaba ms que claro que a Piley se le daba de miedo guardar secretos. Piley termin9 de firmar los c9mics y se los devolvi9 a Dershel, que segua con los ojos como platos. @,qu tienes, Dershel. @Gracias, ,... ,mena a. @4uedes llamarme Piley. @(4uedo) @+ir9 a su padre pidiendo permiso, pero a&n pareca incapa de atreverse a pronunciar su nombre. %e modo que asinti9 y mir9 sus c9mics, con una enorme sonrisa. Piley se dio la vuelta y se choc9 conmigo. ;a fulmin$ con la mirada, lo cual hi o que su sonrisa desapareciera, y me puse en jarras y le dije con los ojos lo que no poda decir delante de este p&blico interesado que segua observando. ;a mir$ fijamente hasta que puso cara de resignaci9n y me di por satisfecha al ver que captaba mi mensaje. +e di la vuelta y me puse a elegir meticulosamente mis chucheras preferidas mientras ella segua cogiendo fruta al otro lado de la tienda. Cog una caja de muestrario en la que haba unos veinte "lim Cims peque8os y la vaci$ en mi cesta, junto con cuatro barras de +ars, pipas de girasol, seis botellas de *ooMhoo, cuatro TBi lers y una lata de bolitas de queso 4lanters. %urante todo este tiempo, unos ojos llenos de adoraci9n nos seguan a las dos por todas partes y yo estaba que trinaba. ,lguien tena que darme e!plicaciones. PARTE $

Captulo 1
Ii que cargaba sus bolsas en el asiento de detrs como haba hecho yo. 4ero en lugar de meterse en el coche, alarg9 la mano y cogi9 su m9vil del salpicadero. @Ioy a hacer una llamada antes de ponernos en marcha, (de acuerdo) @Claro, muy bien. @+e esperaba que se metiera en el coche e hiciera la llamada, pero en cambio se apart9 unos metros. ;a persona a la que llam9 deba de estar en la memoria porque no puls9 muchos botones antes de ponerse a hablar. @Dola, soy yo. @Como si notara que la estaba escuchando, me dio la espalda y se puso a a hablar en un tono ms bajo. +e concentr$ en los surtidores de gasolina y esper$ a que volviera al coche. %ie minutos despu$s abri9 la puerta, se meti9 y se sent9.

@(;ista) @pregunt$, lo cual hi o que me mirara casi como si se hubiera olvidado de que estaba all. @", estoy lista. @6o me mir9 mucho, pero fue suficiente para que viera la triste a de sus ojos. +e pregunt$ si haba llamado a #rad. (;e haba dicho algo que la haba puesto triste) , lo mejor no le gustaba que fuera a pasar unos meses ms lejos de $l... jo, eso no se lo poda echar en cara. , m tampoco me gustara. Iolv a meter el coche en la carretera sin problemas. Piley se pas9 unos veinte minutos sin decir nada hasta que decid romper el silencio que haba entre las dos. @(,s que eres un personaje de c9mic) @pregunt$. @"... 6o, bueno, ms o menos. @4or el rabillo del ojo vi que se agitaba inc9moda. @+mm, o lo eres o no lo eres, Piley. @#ueno, pues lo soy. @(* c9mo es eso) @4ues es que... (te acuerdas de mi amiga %ani) @,pret$ los labios. ,ani otra ve1@. Es ella la que escribe el c9mic. @(+mmMmmm) @-n da yo estaba sentada en clase y se sent9 a mi lado. @*a, pero sigo sin entender c9mo acabaste ah. @4ues dijo que tena un buen cuerpo y me pidi9 que posara para ella. Cuando empe 9 con ello no era ms que un entretenimiento, ya sabes, algo que hacer cuando estbamos en el colegio. ;a ayud$ a crear los personajes y ella me lo reconoci9 en sus c9mics. Dubo un momento de silencio inc9modo entre las dos mientras yo me devanaba los sesos buscando una respuesta adecuada. @#ueno, eso lo entiendo @solt$, y habra cerrado los ojos de haber pensado que poda librarme de provocar un accidente. @(El qu$) @:ue quisiera dibujarte. @(;o entiendes) @", porque s que tienes un buen cuerpo. @Hh... gracias. @%e nada. 6inguna de las dos pareca capa de seguir hablando tras esto, de modo que el silencio se prolong9. 4or fin, no pude soportarlo ms y me obligu$ a decirle algo. @Hye... @+e detuve. "e haba vuelto a quedar dormida. Tena un aire tan tierno que no tuve valor de despertarla, aunque quera continuar con la conversaci9n. 4or alguna ra 9n, todo esto de los c9mics me fastidiaba muchsimo y no saba por qu$. @(Piley) @dije al tomar otra curva a una velocidad de tortuga. ;e di un ligero coda o y se incorpor9 mirando a su alrededor, alerta y concentrada

al instante. @(:u$ hora es) @pregunt9. @Como las tres de la ma8ana. "iento despertarte, pero creo que estamos cerca. @C9mo llueve. @" @le dije nerviosa@. Estas carreteras son un lo de curvas. -n par de veces he tenido que frenar hasta casi parar. Piley mir9 por su ventanilla. @Esto parece el parque nacional. Creo que llegaremos dentro de unos die minutos @dijo y volvi9 a recostarse en su asiento, cru ada de bra os. -n relmpago nos sobresalt9 a las dos. @Hdio los rayos @dijo por lo bajo, pero se interrumpi9 al or un fuerte rugido que pareca salir del coche mismo. Condujimos en silencio despu$s de aquello, las dos temblando, aunque dentro del coche haca bastante calor. 4egu$ otro respingo cuando la vo profunda de Piley interrumpi9 el tenso silencio. @Gira aqu y yo abro la verja. @(%9nde) 6o veo nada. @+e ech$ hacia delante e intent$ ver algo a trav$s de la cortina de lluvia y los limpiaparabrisas negros que aparecan y desaparecan en el denso torrente. @,qu mismo, gira o te lo pasas. Gir$ el volante con cierto riesgo y entr$ en el caminito que apenas se distingua. 6uestros faros iluminaron un cartel que advertaG :3amino privado. 5rohibida la entrada:. @,hora esperemos que la llave est$ donde %ani dijo que estara. ,sent y ella se adentr9 corriendo en la lluvia, ligeramente encorvada como si as pudiera evitar calarse. "e agach9, meti9 la mano en unos arbustos, luego se coloc9 de nuevo delante de los faros y se puso a hurgar en la verja. "olt$ un suspiro de alivio. ,l menos la tal ,ani se haba portado. Piley abri9 el port9n con esfuer o y yo lo cruc$ cautelosa con el coche. ;a mir$ por el espejo retrovisor mientras cerraba el port9n. "e meti9 rpidamente en el coche y la lu interior ilumin9 brevemente su cara. "onrea alegremente, en absoluto molesta por estar empapada. @Ias a tener que decirme por d9nde ir @dije con la vo ahogada, pues tena algo gordo atravesado en la garganta que aguardaba como para decirG Si no lo dices t*, lo digo yo. @Gira aqu a la derecha. Gir$ como me haba indicado, aunque no vea ning&n tipo de refugio. %ejamos lo que haba sido un camino de tierra bastante liso y entramos en un sendero de grava. @4ara ah. Dice lo que me deca y por primera ve me fij$ en un edificio bastante

bajo que quedaba casi totalmente tapado por los rboles de alrededor. 4ar$ el motor y contempl$ la oscuridad del lugar mientras el ruido del motor al enfriarse y de la lluvia al golpear el parabrisas haca que aquello pareciera a&n ms solitario. @Ienga, vamos dentro para entrar en calor. ,sent, abr mi puerta y esper$ a que ella se colocara delante del coche. @Cuidado por donde pisas. @-na mano clida se pos9 un instante en medio de mi espalda y luego se apart9. 4ero no sin antes provocarme escalofros por todo el cuerpo. "ub con cuidado a la terra a que casi no vea y ella me gui9 alrededor del edificio hasta una puerta. @,qu hay otro escal9n @dijo con tono bajo. ;o sub a ciegas una ve ms y esper$ mientras ella hurgaba con la llave. Jntent$ ver lo que me rodeaba. Ha el oc$ano, por lo que deba de estar bastante cerca, aunque no lo vea. * a mi derecha oa el umbido bajo de una especie de generador. Piley abri9 la puerta por fin y las dos entramos a trompicones. @,hh, mierda @me quej$ cuando Piley cerr9 la puerta detrs de m y las dos nos quedamos temblando en la oscuridad. Daca a&n ms fro dentro que fuera, si eso era posible. @Espera, voy a encender la lu . H que Piley pasaba la mano por la pared en busca del interruptor de la lu . 4or fin, la habitaci9n se ilumin9 y obtuve mi primera impresi9n del chalet. 5ui girando despacio un poco boquiabierta. 6o era el Pit , pero estaba lejos de ser el cuchitril que me esperaba. "uelos de madera por todas partes y puertas dobles que llevaban a lo que al escudri8ar por la ventana oscura vi que era una terra a enorme que recorra la longitud entera del chalet. %elante de las puertas dobles haba un sof empotrado, as como una chimenea de buen tama8o. Pode$ a Piley y de un paso entr$ en una cocina donde haba una mesa peque8a para dos personas y un fregadero con lavavajillas peque8o incluido. @6o es gran cosa. @4areca abochornada por algo. @(Ests de broma) Es estupendo @le dije a Piley y me gan$ una amplia sonrisa@. Gracias por traerme aqu. 6o me puedo creer que esto lo hayas construido t&. @#ueno, yo ayud4 a construirlo. %ani hi o casi todo. *o s9lo la ayud$ donde poda. Ella es la que me meti9 en estas cosas. ,ani de nuevo. Co, ojal supiera qu$ haba entre Piley y esta tal ,ani. 5uera quien fuese, me pareca que no me caa muy bien. @4ues hab$is hecho un trabajo estupendo. (+e ense8as el resto) @Claro @dijo Piley con entusiasmo@. 4ero es bastante peque8o, no tardaremos nada. ;a segu hacia el cuarto de ba8o. "e detuvo en la entrada y me hi o un

gesto para que pasara yo primero. @Hh, caray. @+e alegr$ mucho al ver que el cuarto de ba8o estaba equipado con un peque8o retrete y suelos de pi arra. Htro escal9n suba hasta una ducha con tres espitas que la hacan perfecta si dos personas queran ducharse juntas. "onre cort$smente tambi$n ante esto, preguntndome si %ani y ella haban probado el tema. -na ventana peque8a que daba a la ducha era el &nico medio de ventilaci9n. Piley me e!plic9 que %ani y ella haban instalado bloques de vidrio en lugar de una pared normal para que entrara la lu . @(4ero no te puede ver alguien) ("i hay alguien en la terra a, quiero decir) @6o, lo comprobamos. 6o se ve nada @dijo Piley al tiempo que sala del ba8o. ;a segu, un poco molesta por la respuesta. @Ten cuidado con este escal9n. @Co, pues s que hab$is puesto escalones en este sitio @dije malhumorada, lo cual, por supuesto, hi o que me sintiera mal. 4ero Piley no pareci9 darse cuenta, de modo que baj$ de nuevo y entr$ en lo que evidentemente era el dormitorio. ,unque el mobiliario era escaso, haba dos mesillas de noche y dos sillas, una c9moda y una estufa el$ctrica. ;a cama de matrimonio era lo ms destacado de la habitaci9n. Tena una altura de casi un metro y medio desde el suelo. @ECoF +enudo peda o de cama. @;o s$ @dijo Piley riendo@. %eberas ver a %ani intentando subirse a este trasto. Creo que es ms baja que t&. G#ale, se acabH @Hye, Piley, (%ani est casada) @(%ani) 6oooo. @"e ri9 por lo bajo al decirlo y por un momento se le puso una e!presi9n distante. +e qued$ ah sin saber si deba seguir interrogndola o dejarlo correr. 6o poda evitar pensar que este sitio se haba construido como nidito de amor para alguien. +e pregunt$ si era el nidito de amor de %ani y Piley. Esa idea me dola ms que la idea de que Piley fuera hetero. +e estremec violentamente y Piley debi9 de entender mal el motivo. @Tienes fro. Ioy a encender las chimeneas. @5ue a la peque8a estufa el$ctrica roja situada en un rinc9n y apret9 un interruptor de detrs, lo cual encendi9 unas llamas falsas. @Esto lo encontramos en un mercadillo, (a que es genial) ,sent para indicar que efectivamente era genial y ella sali9 rpidamente de la estancia y volvi9 poco despu$s con una sudadera del ej$rcito, unos pantalones de chndal y una toalla. @"i quieres cambiarte aqu, yo me cambio ah fuera. ,sent, advirtiendo por primera ve que todava estaba temblando.

@Hye, (ests segura de que ests bien) @me pregunt9, con evidente cara de preocupaci9n@. Ests muy callada. @6o. 6o, estoy bien. Piley, (a tu amiga no le importa que usemos su casa) @;a llam$ para preguntrselo, (recuerdas) %ijo que poda quedarme aqu todo el tiempo que quisiera. Ella no va a necesitarla hasta dentro de mucho. @,h, vale @dije, sintiendo que se me caa el alma a los pies. ,unque la informaci9n tendra que haber conseguido que me sintiera mejor, no fue as. +e pregunt$ si %ani y Piley eran amantes. Esa cama inmensa estaba hecha para amantes. @(5oster) @(") @Te he preguntado que si tienes hambre. @6o... no, no tengo hambre. ;o siento, creo que estoy ms cansada de lo que pensaba. @(4or qu$ no te cambias) *o voy a encender la chimenea de delante para calentar todo esto. ,sent y, despu$s de mirarme de nuevo con curiosidad, sali9 de la habitaci9n cerrando la puerta en silencio al pasar. -n violento escalofro me sacudi9 el cuerpo y emprend rpidamente la ardua tarea de desnudarme. ;a ropa h&meda se me pegaba a la piel por todas partes. 4or fin me puse el abrigoso chndal, despu$s de plantearme la idea de darme una ducha caliente. +e haca mucha falta, pero tena demasiado fro para pensar siquiera en seguir desnuda. %espu$s de ponerme otra ve los calcetines, abr la puerta para preguntarle a Piley c9mo bamos a dormir. Piley estaba delante de la chimenea, de espaldas a m mientras se pasaba una camiseta seca por encima de la cabe a. +e estremec de nuevo al mirar su espalda y su estrecha cintura. ;a e!citaci9n se!ual se apoder9 de mis sentidos y se me dilataron las aletas de la nari por la intensidad de la sensaci9n. Piley se dio la vuelta, como si de repente hubiera notado que yo estaba all, y sonri9. @4areces c9moda. +ir$ la sudadera gris del ej$rcito que casi me sepultaba y los pantalones de chndal que me quedaban mejor, pero que seguan siendo un poco grandes. @", es muy abrigoso. (Es de %ani) @", siempre deja aqu algo de ropa. 6o le importar que la usemos. +e ha parecido ms abrigoso que cualquiera de las cosas que te has trado. ,h, y tambi$n he metido a #ud. @"e8al9 un rinc9n de la habitaci9n donde estaba la jaula naranja@. 6o me he molestado con el equipaje. ;o podemos meter ma8ana, (vale)

,sent distrada y se acerc9. @(:u$ te pasa, 5oster) (6o te gusta este sitio) @:u$... no, no es eso. EEsto es maravillosoF @+e di cuenta de que Piley no me crea, de modo que decid sincerarme con ella, por lo menos en parte@. Es que... es que estaba pensando que como esto lo compartes con %ani, le podra... que te podra molestar que yo est$ aqu y desear que estuviera ella en cambio. #ah, jo, no s$ qu$ es lo que quiero decir. @+e desplom$ en el sof, sorprendentemente c9modo, aunque no muy bonito, y me qued$ mirando ciegamente por las puertas dobles de cristal que daban a la oscuridad. @:uera que vinieras t& conmigo, no %ani. Piley se sent9 a mi lado, con las manos entrela adas por delante y la cabe a ligeramente inclinada. @Esto me gusta, es tranquilo. , veces vena para pensar. H para estar sola. %ani y yo nunca nos hemos $uedado aqu juntas, salvo cuando estbamos trabajando. 6i una sola noche. 6unca he estado aqu con nadie. +e sent como una miserable. Piley no se mereca mis tristes celos y, desde luego, no tena por qu$ decirme d9nde llevaba a sus mujeres, si en realidad haba habido alguna. @4erdona, Piley. "upongo que siento que me ests dando de todo y yo no te doy nada a cambio. "i las cosas no estuvieran as... sera distinto. @(") (%istinto c9mo) @+e mir9 de esa forma tan rara que tena. Tan penetrante, como si tuviera miedo de perderse algo. @+m... es que me da un poco de vergVen a. @6o importa, 5oster. *o nunca me reira de ti. @"u e!presi9n era tan increblemente seria que supe que se trataba de un juramento que tena toda la intenci9n de cumplir. @*a s$ que no @le dije con la misma seriedad@. +e... gustara conocerte mejor, Piley. +e entraron celos en la tienda porque esa gente saba algo de ti que yo no saba @solt$ y luego apart$ la cara mientras el rubor que haba empe ado en mi frente me bajaba hasta el cuello. #ale, y ahora $u4 demonios...! *o no me rubori o. 4or muy clara que tenga la piel, ponerse colorado es cosa de ni8os y de personas que no han visto beb$s enganchados al crac7 gateando por encima de los cadveres de sus madres o chulos dando pali as a putas embara adas o... bueno, joder, ya sab$is a qu$ me refiero. @, m tambi$n me gustara conocerte mejor, 5oster. :uise gritarG 0oooo, no lo comprendes. 9uiero besarte hasta dejarte sin sentido y trepar por tu cuerpo desnudo y... tantas otras cosas. 6o poda decir nada de todo eso porque aunque Piley fuera homose!ual, aunque estuviera disponible y, que %ios me perdone, levemente interesada por m, (qu$ clase de vida poda ofrecerle) 6o, sera mejor para las dos si

segua considerndome s9lo una amiga. %e modo que le sonre y asent con la cabe a y no dijimos nada ms. ;a habitaci9n se fue calentando poco a poco mientras a m se me congelaba el cora 9n. En ese momento, casi dese$ que me atraparan y me quitaran de delante esa provocativa caja llena de 'qu$ pasara si...', porque me dola pensar en ello. Piley boste 9 y me lo contagi9. @4uedes dormir en la cama y yo duermo aqu fuera, (vale) ,sent y sin decir nada entr$ en el dormitorio y abr la cama. Con cierto esfuer o, consegu meterme de un salto y acurrucarme bajo las sbanas que olan a limpio. "9lo tena que girar un poco la cabe a para ver a Piley, cuyas rodillas se vean en el aire mientras intentaba ponerse c9moda. +e volv para contemplar las puertas de cristal que haba al pie de la cama. ,unque eran parecidas a las de la habitaci9n principal donde dorma Piley, $stas me producan desa 9n. ;a ona estaba casi totalmente a oscuras, por lo que no vea qu$ haba al otro lado. Escuch$ un momento. ;a lluva haba cesado y oa el leve ruido de la le8a que cruja en la chimenea de la habitaci9n principal. +e estremec debajo del grueso edred9n. Era una urbanita de pura cepa. Todo este silencio me pona nerviosa. ,unque Piley no estaba ms que a cuatro o cinco pasos de distancia, tena un poco de miedo. %e todas formas, alargu$ la mano y apagu$ la lmpara. Tom$ aliento profundamente y le dije a mi imaginaci9n calenturienta que ya era hora de dormir. +e qued$ ah tumbada, con los ojos abiertos de par en par en la oscuridad. +ir$ hacia la sala de estar, pero s9lo vea la parte de arriba de la cabe a de Piley y sus rodillas. 4or c9modo que fuera, incluso a m me habra costado dormir a gusto en ese sof. Esper$ unos minutos ms y por fin me incorpor$ y sal de la cama. 5ui hasta ella y me inclin$G a la escasa lu del fuego no saba si estaba dormida o no. @(:u$ haces, 5oster) ;a suavidad de p$talo de rosa de su vo me impidi9 responder por un instante. @(Te gustara dormir ah dentro conmigo) 6o me contest9 inmediatamente y me di de patadas por molestarla. +e ergu y me dispuse a volver a la cama. @(6o te importara) @pregunt9, con un tono tan claro que por un momento pens$ que haba estado despierta todo el tiempo, observando mientras me acercaba a ella. @6o, hay mucho sitio. Esa cama en inmensa @dije riendo y retroced cuando se levant9 con dificultad del estrecho sof. Entr$ de nuevo en el dormitorio y volv a subirme a esa cama altsima. Ella comprob9 el fuego y casi me dio la impresi9n de que estaba retrasando el momento de entrar en la habitaci9n hasta que yo me hubiera acomodado. Cerr$ los ojos y

not$ que se suba a la cama y se acurrucaba. @,qu se est mucho ms caliente. +e estaba congelando @dijo suavemente. @(4or qu$ no has dicho nada) @5runc el ce8o en la oscuridad al ver que una ve ms Piley antepona mi propio bienestar al suyo. 6unca en mi vida haba conocido a una persona tan generosaG creo que no me gustaba. Daca que me sintiera ms gilipollas a&n. #oste 9 antes de contestar. @:uera que durmieras un poco. 6o crea que fueras a estar c9moda si dorma aqu contigo. +e chup$ los labios y no me molest$ en contestar porque seguramente tena ra 9n. "i hubiera propuesto que comparti$ramos la cama, seguro que le habra dicho que la ocupara ella y yo habra dormido en el sof de la g$lida sala de estar. ;a respiraci9n de Piley se fue acompasando y supe que estaba a punto de quedarse apaciblemente dormida. +e arrebuj$ ms bajo las mantas. ,unque haca mucho ms calor en esta habitaci9n que en la de delante, segua haciendo un fro del demonio. +e acerqu$ ms a Piley, pero con cuidado de no tocarla. En cuanto cerr$ los ojos de nuevo, mi mente empe 9 a repasar cosas que ms vala dejar en pa . Como qu$ se sentira al hacer el amor con Piley. %9nde le gustaba y no le gustaba que la tocaran. Custo cuando empe aba a pasarlo bien, mi burbuja estall9 y pens$ en E#radF ;o haba llamado en la gasolinera, estaba segura. "upe que algo que le haba dicho $l la haba puesto triste. +e pregunt$ si le haba dicho que lo quera. Tal ve se casaran pronto y tendran hijos. +e retorc literalmente al pensar en eso. ,br los labios y estoy segura de que si hubiera estado sola, habra gemido en vo alta. Daba permitido que entrara dentro de m. ;a idea de que se casara con otro, de que estuviera con alguien que no fuera yo, me causaba dolor fsico. +e estremec de fro y por el dolor que pareca invadir mi cuerpo. Piley murmur9 en sue8os y se dio la vuelta. "e me cort9 la respiraci9n cuando sus bra os me rodearon y me estrech9 contra ella. ,br los ojos para ver si estaba despierta, pero su respiraci9n se haba calmado y, con una me cla a partes iguales de alivio y desesperaci9n, cerr$ los ojos y trat$ de dormir. Cada ve que intentaba moverme o apartarme, ella murmuraba en sue8os y me estrechaba. Era la cosa ms espantosamente maravillosa que haba sentido en mi vida. 6os pasamos as horas mientras el fuego de la otra habitaci9n se consuma y el fro cortante volva a apoderarse del espacio. +e estremec una ve y eso me vali9 un delicado achuch9n. Dund la cara entre el pecho y la barbilla de Piley e inhal$ profundamente antes de trasladar la cabe a a un lugar ms seguro, y por se!ta ve intent$ cerrar los ojos y dormir. +is movimientos haban dejado que el aire fro se colara por debajo de las mantas y cuando me estremec, Piley, con lo que

estaba segura de que era una reacci9n inconsciente por su parte, me dio otro de esos dulces abra os que me inund9 el cuerpo de calor. ,ios, pero cmo puede ser tan tierna, pens$ justo antes de quedarme por fin dormida. ;evant$ las caderas. ,ios, pero $u4 a punto estoy. @(5oster) @E6oF @murmur$@. 4or favor, no hables, no lo comprendes. Estoy a punto. @;o comprendo. Es que necesito que abras los ojos. @6o, no quiero. Entonces desaparecers y estoy a punto. 6o recuerdo haber estado nunca tan cerca. @6ot$ una firme caricia en el cltoris y gem en vo alta. @(Eso te gusta) @pregunt9 una vo ronca. @", por favor, no pares. @4ues abre los ojos por m, 5oster. ,bre los ojos. ;os abr porque no quera que parara. :uera que continuara hasta darme el alivio que necesitaba. -nos e!citados ojos a ules flotaban por encima de m. @(Piley) %e repente, el miedo me arranc9 del placer que me estaba dando con las caricias rtmicas y constantes de su mano. @Piley, no puedo... no lo entiendes... yo no... no podr$... @" que podrs @dijo suavemente. * entonces me penetr9. @Hh, %ios @suspir$ cuando el placer me oblig9 a agitar las caderas hacia delante y hacia atrs. 6ormalmente a estas alturas, a menos que estuviera sola, mi cuerpo ya me habra traicionado. 4or delicada que fuera la compa8era, aquello empe ara a resultarme inc9modo, a dolerme. 4ero esto, esto era distinto. Era maravilloso. ;a palpitaci9n que tena entre las piernas me hi o cerrar los ojos y apretar las piernas alrededor de su mano. :uera meterla ms hondo dentro de m. +is manos rodearon sus bra os y not$ que tena las piernas desnudas y encima de las mas. @,bre las piernas para m, 5oster. <brelas ahora @me rog9, y lo hice. @Piley, no pienso que... @Eso es, no pienses. Confa en m. 4or m lo conseguirs. @* empe 9 a moverse con ms fuer a. "us dedos se movan despacsimo, pero cada ve ms hondo con cada caricia. Cuando empe 9, reprim las ganas de gritar. Daca tanto tiempo que no tena un orgasmo que me asust$ por la intensidad. Piley segua empujando dentro de m y el placer que me daba... el placer era demasiado. @Piley, por favor, para. Piley, no puedo. * cuando estall9, sent que me ahogaba y ella sigui9 movi$ndose dentro

de m, sin detenerse para dejarme pensar o respirar. :(asta, <iley. 5or favor, no puedo m%s:. @5oster... 5oster, despierta. ;a mano clida sobre mi est9mago y la tensi9n de mi entrepierna fueron las primeras cosas de las que fui consciente. Piley se cerna por encima de m, con la frente arrugada por un ce8o fero . @(Ests bien) ,br la boca para contestarle y s9lo me sali9 un sollo o, pues mi cuerpo eligi9 ese momento para recordarme que al menos esa parte no haba sido un sue8o. "ent c9mo se desvanecan los coleta os finales de mi orgasmo, dejndome agotada, mortificada y mirando a los preocupados ojos a ules de Piley. @5oster, estabas llamndome. @Hh, %ios... @fue lo &nico que dije al tiempo que me bajaba de la cama y me apartaba de ella a toda prisa. -o sabe. Sabe $ue estaba so&ando con ella... +is pies tocaron el suelo helado y me qued$ parali ada cuando la espantosa crueldad de todo aquello cay9 sobre m de golpe. Ella perteneca a otra persona, seguro que no se consideraba a s misma ms que una buena amiga. @5oster, (qu$ te pasa) ;a o levantarse de la cama y cuando sus pies tocaron el suelo, corr al cuarto de ba8o y cerr$ la puerta al pasar. En lugar de cerrojo, la puerta tena una peque8a llave maestra, de modo que la gir$ y me apart$ como si fuera a cobrar vida. @(5oster) 4or favor... d$jame hablar contigo. +e sent$ en el borde de la ducha con las manos encima de la cabe a y los ojos cerrados y empec$ a mecerme. %ios santo, si lo saba, (qu$ iba a pasar) Era el &nico vnculo que tena con el mundo real. :u$ diablos, la &nica persona en la que confiaba, y ahora me dedicaba a tener sue8os en los que me haca el amor... no, practicaba el se!o conmigo. @+e... me voy a duchar, Piley... @dije, intentando que mi vo sonara lo ms clara posible. @Da sido una pesadilla, 5oster. *o nunca te hara da8o. 6o pude evitarloG me ech$ a llorar. 4ero no s$ si de alivio o dolor. 6o saba qu$ era lo que haba so8ado. Crea que tena miedo de ella. +e levant$ despacio y abr la puerta. Estaba plantada en el umbral con los bra os estirados a cada lado del marco y la cabe a inclinada como si hubiera estado apoyando la frente en la puerta. +e mir9 y el dolor del sue8o qued9 sustituido por el dolor de ver la triste a de sus ojos. @(Piley) @"9lo una pesadilla, (vale) @dijo suavemente. 4areca tan triste que corr a sus bra os y cerr$ los ojos al tiempo que ella me levantaba por el aire y me abra aba estrechamente.

@Iale @susurr$ en su camiseta. 6o necesitaba saber que estaba llorando porque haba sido un sue8o. 6o servira de nada. Era mi amiga. Eso era lo &nico que importaba.

Captulo 1!
S4 $ue nunca me dir%s $ue me necesitas y no me importa. S4 lo $ue hiciste y lo $ue te ha ocurrido. "s' $ue no necesitas ocultarte ante m'. )e voy a enamorar de ti y lo $ue t* opines me da igual. Ichame la bronca si te hace falta, pero de a$u' no me muevo. @(Piley) @jade$. "u vo se desvaneci9 mientras luchaba por salir de un sue8o profundo@. (Piley) Estaba enterrada bajo el clido edred9n como un oso hibernante. Ech$ un vista o al lado de la cama correspondiente a Piley y me qued$ decepcionada al ver que ya se haba levantado. %eba de haber so8ado de nuevo. Dabra podido jurar que me estaba hablando... dici$ndome unas cosas tiernsimas. +ir$ el despertador y comprob$ que ya pasaban de las die . ,ios, $ui4n se levanta antes de las die1 si no es necesario! 4oco a poco, se me empe 9 a relajar el cuerpo. )e voy a enamorar de ti. Cuando estaba a punto de cerrar los ojos y olvidarme del mundo, me acord$ de que me haba despertado con Piley por encima de m. @EHh, %iosF (4or qu$ esa parte no poda haber sido un sue8o tambi$n) ;o tena todo clarsimo. Tanto que tuve que reprimir una peque8a acometida de e!citaci9n que amena aba con convertirse en algo peligroso. G,ios santoH GHe tenido un orgasmo mientras <iley mirabaH "ent una oleada de humillaci9n al tiempo que intentaba cerrar los ojos para defenderme de la visi9n en la que me escabulla de la cama y corra al cuarto de ba8o como un colegial de catorce a8os empalmado por primera ve . "uspir$. %ebera haberme sentido agradecida por que Piley hubiera credo que haba sido vctima de una pesadilla o me habra dado demasiada vergVen a mirarla a los ojos. ,s y todo, no me pareca que tuviera ninguna prisa por verla. 6o soy la persona ms tmida del mundo, pero no se tiene un sue8o er9tico mientras alguien mira y luego se mantiene una conversaci9n como si no hubiera pasado nada. 4or lo menos yo no poda. Estaba absolutamente dedicida a quedarme en esa cama hasta que consiguiera dilucidar de d9nde salan mis disipadas ideas er9ticas. @+mmmm @gem cuando el olor a caf$ reci$n hecho lleg9 flotando y me hi o cosquillas en la nari . %ios, si haba algo contra lo que no poda luchar, ese algo era una ta a de caf$. Piley no jugaba limpio. Gem de

nuevo, apart$ las mantas de la cama y me encontr$ con una de las mejores vistas que haba tenido en mi vida. ,unque las ventanas eran oscuras, se poda ver el oc$ano a trav$s de ellas. -n movimiento a la derecha de la puerta me hi o estirar el cuello. +i cora 9n recuper9 el ritmo normal cuando vislumbr$ una pierna larga y musculosa. @(:u$ demonios se ha puesto) +e asom$ tanto por el borde de la cama que estoy segura de que me habra cado si no me hubiera agarrado al poste para sujetarme. Piley estaba sentada en un banco apoyado en el chalet, bebiendo de una ta a. 4areca contemplar el oc$ano. ;levaba apatillas deportivas, una sudadera y pantalones cortos de deporte que se le suban mucho, lo cual ofreca a esta observadora no tan fortuita un amago de musculoso muslo. +e dej$ caer de nuevo en la cama y suspir$. ,hora no tena la menor gana de ver a Piley, pero necesitaba caf$. 6o quera que sumara dos y dos igual a 5oster es una pervertida. +e baj$ de la cama y me met sigilosa en el cuarto de ba8o. ,unque la estufa y la chimenea calentaban las habitaciones, los suelos y las baldosas seguan muy fros. +e quit$ el chndal y despu$s de girar los seis mandos apro!imadamente de la ducha, consegu que las tres alcachofas funcionaran como quera. "uspir$ agradecida mientras el agua caliente lavaba mi cuerpo. Cog el champ& de Piley del peque8o alf$i ar y me enjabon$ el pelo ahora corto. +e daba mucho gusto tener que usar s9lo una poca cantidad de champ&. +e lo lav$ y aclar$ dos veces, luego me lav$ el cuerpo otras dos y por fin decid que ya haba matado bastante el rato. Daba llegado el momento de enfrentarse a la realidad. %ado que Piley llevaba apatillas y pantalones de deporte, deduje que haba salido al coche para coger algunas de nuestras cosas. Efectivamente, cuando entr$ en la sala de estar todava envuelta en la toalla, descubr nuestro equipaje colocado ordenadamente junto a la pared. Piley ya haba sacado una sudadera y unos pantalones de sus bolsas y los haba dejado al lado de mis chanclas. +e puse los pantalones, as como la inmensa sudadera. Como la de %ani, tambi$n $sta me sepultaba. 4ero al contrario que la de %ani, tambi$n las mangas eran demasiado largas. +e las sub por los bra os y me mir$. @Hh, s, qu$ mona estoy. Entr$ en la cocina y cog una ta a del armario. #usqu$ por las alacenas y casi vitore$ cuando encontr$ a &car y leche en polvo. Tras a8adir ambas cosas a mi caf$ hasta dejarlo casi blanco, asent con aprobaci9n y regres$ al dormitorio. ,l abrir la puerta que daba a la terra a, me estremec un poco por la sensaci9n del aire fro. @Dola @me salud9 Piley con una sonrisa beatfica cuando me sent$ a su lado en el tosco banco de madera@. (C9mo te encuentras) ,sent y beb un sorbo de caf$ para darme tiempo para pensar antes de

responder. @#ien... "iento lo de esta ma8ana. Daberte despertado, quiero decir. @6o pasa nada. +e di cuenta de que quera decir algo ms, pero no lo hi o. +e alegr$ de que no fuera ni la mitad de cotilla que yo, porque yo le habra preguntado inmediatamente de qu$ trataba el sue8o. @(Cunto tiempo llevas levantada) @-nas horas. +e qued$ un rato contigo, pero luego no pude volver a dormir. @(6o tienes fro) #ebi9 de su ta a y suspir9 satisfecha. @6o, la verdad. @Di o una pausa y contempl9 el agua@. Esto me encanta. +e volv para mirar el mar picado. ;a niebla dificultaba la visibilidad, pero as y todo se abarcaban 7il9metros con la vista. , la derecha tenamos unos promontorios de rocas oscuras y el agua se estrellaba contra ellos rtmicamente antes de volver a caer en cascada al oceno, dejando una espuma blanca que se desvaneca como la espuma de un caf$ e!pr$s. @Es muy bonito @dije con tono apagado@. Espero que no tarde en mejorar el tiempo para que no haya tanta niebla. @+mmm. +e pareci9 un gru8ido de asentimiento, pero no estaba segura. 4areca muy relajada, de modo que me acomod$ y me dediqu$ a contemplar el oc$ano tambi$n. Consegu quedarme quieta unos dos minutos hasta que me fij$ en un barquito que rodeaba un acantilado y vena derecho hacia nosotras. @+m, oye, Piley, (ese barquito puede salir con el mar tan agitado) @Claro, (por qu$ no) Estn demasiado lejos para vernos, no te preocupes. @6o, me refiero a que si no se van a estrellar contra las rocas. @"eguro que conocen cada roca que hay ah fuera. @,h. @+e qued$ mirndolos unos minutos ms hasta que vi otro barco que vena de la misma direcci9n@. ,hora hay dos. (:u$ hacen) @ pregunt$ embelesada. @Toma. ,hora mismo vuelvo. @Piley me pas9 su ta a y entr9 corriendo en el chalet. Iolvi9 al poco con un largo telescopio. @Esto era de %ani cuando era peque8a. ;o deja aqu porque $ste es un sitio estupendo para observar las estrellas de noche. :u$ celos tena de esta tal %ani. +e daba la impresi9n de que Piley hablaba muchsimo de ella. Coloc9 el telescopio y mir9 por $l y luego me hi o un gesto para que me colocara delante de ella. @4erdona @dijo riendo cuando tuve que ponerme de puntillas para

atisbar por la mira. %espu$s de ajustarlo, tard$ un minuto en encontrar lo que se supona que deba mirar. @Hh, %ios mo, (se va a tirar al agua) @pregunt$ sin aliento cuando vi a dos hombres en el barco pesquero, uno de los cuales llevaba un traje isot$rmico. @4robablemente. @(4ara qu$) (6o se va a congelar ah fuera) @Espera, d$jame ver. @Piley se inclin9 por detrs de m para mirar por el telescopio@. ;o ms probable es que est$n colocando trampas para langostas. +e estremec un poco al tiempo que el calor de su cuerpo y el fro del aire hacan que se me pusieran los pe ones dolorosamente duros. +i mente regres9 a mi sue8o y se puso a divagar sobre lo que me gustara tocarla sin disimulos. Piley se apart9 de m a toda prisa, como si hubiera odo lo que estaba pensando, y yo me inclin$ para mirar por el telescopio y as no tener que hablar con ella. Ii que uno de los hombres se desli aba por el borde del barco y desapareca de mi vista. @;o deca en serio. *o nunca te hara da8o. +e qued$ parali ada, con el ojo pegado a&n al telescopio. @*a lo s$. @;a pesadilla... @6o era una pesadilla @confes$ antes de saber lo que estaba diciendo. +e ergu a rega8adientes y me volv para mirar su rostro preocupado@. 6o... no era una pesadilla y no tena nada que ver contigo. @Era una mentira descarada, pero que esperaba que acabara con la inquietud de su cara. @4ero me llamaste. @Piley... por favor, no quiero... s9lo quiero disfrutar de esto. 6o quiero pensar en nada. @;e estaba haciendo creer a prop9sito que haba so8ado con cosas de ;os <ngeles, cuando en realidad haba so8ado que me follaba viva. "aludad a la nueva 5oster Everett, ms vil que nunca. @;o comprendo. @Gracias @dije y trat$ de no parecer tan agradecida como me senta. 4as$ al primer tema seguro que se me ocurri9@. #ueno, cu$ntame todo ese asunto de los c9mics. Piley se encogi9 de hombros. @#ueno, %ani te podra contar muchas ms cosas que yo. @Entonces, (es escritora) @", escribe y dibuja c9mics. @(* t& qu$ pintas en todo eso) @4ues yo s9lo era su modelo. +e di cuenta por su tono de vo de que le daba vergVen a y,

efectivamente, al echarle una mirada de reojo confirm$ mi teora. "e retorca nerviosa la parte delantera de la camiseta y la soltaba para volver a agarrarla y retorcerla en la otra direcci9n. @"9lo su modelo, (eh) @", cuando vine a vivir aqu con mi hermano y mi madre, la conoc en el colegio. 5ue la primera persona que se interes9 por m. 5uimos amigas ntimas hasta que se alist9 en el ej$rcito. @(C9mo de ntimas) Piley se encogi9 de hombros. @+ucho, supongo. Cuando empe 9, me dibujaba y le regalaba los dibujos a mi hermano. *a sabes, como... como una superherona. , $l le encantaba, as que seguimos haci$ndolo. Estuvo un tiempo dndole vueltas a la idea de estudiar #ellas ,rtes, pero en cambio se meti9 en el ej$rcito. @;a echaras de menos @indagu$ delicadamente. @+e pas$ una semana llorando todos los das. El dolor que esa declaraci9n me provoc9 en el pecho bast9 para preguntarme si haba sido buena idea iniciar esta conversaci9n. @Era mi mejor amiga. Cuidbamos la una de la otra. *o le contaba cosas que jams le haba contado a nadie. @#ueno, pues quiero que sepas que a m tambi$n puedes contarme cosas. +e sonri9 y supe que estaba pensando que no era lo mismo. @T& tambi$n puedes hablar conmigo, que lo sepas. :uera abrirme a ella, pero no poda. ;o que de verdad quera era olvidar esa parte de mi vida y seguir adelante. "e hi o un silencio inc9modo mientras yo finga estar inmersa en una refle!i9n privada, mirada pensativa y ce8o fruncido incluidos. "i no se me buscara por el asesinato de Canniff, le habra dicho a Piley que me llevara a DollyBood. Tena entendido que siempre buscaban actores para ,ays of Eur -ives. @(Day aqu alg&n c9mic de %ani) @le pregunt$, desesperada por acabar con el inc9modo silencio. @6o, ojal. +e encantan sus c9mics, pero me da como corte verme en las portadas, (sabes) 4ero mi hermano #rad los tiene todos. Di o que %ani y yo se los firmramos. ,lgunos de ellos valen ahora bastante. "hhh, as' $ue (rad es su hermano pe$ue&o. El l&gubre da haba cobrado de repente una nueva lu . @Hye, (de verdad quieres ver alguno) Day algunos guiones que escribi9 mientras estbamos aqu construyendo esta casa. 6o estn ilustrados, s9lo hay algunos bocetos, pero (te gustara verlos de todas formas) @Claro. @Tena que reconocer que las portadas de los que haba visto en la tienda me tenan intrigada. #ueno, qu$ diablos, Piley vestida de cuero ce8ido con gafas de sol y aire mal$volo habra intrigado a cualquiera que

tuviera pulso. @Iale, te los doy cuando volvamos dentro. @4areca estar dndole vueltas a algo y estuve a punto de preguntarle qu$ era, pero volvi9 a hablar de repente@. ,ah... (quieres dar un paseo o algo as) Esto es un camino privado, no hay nadie ms. ,sent, con las ideas a&n embarulladas, y baj$ de la terra a tras ella y la segu hacia el camino de tierra. Daba grandes troncos en los bordes del camino. 4ero terminaban pronto y lo &nico que me indicaba que no estbamos en la profundidad del bosque eran el camino por el que avan bamos y los postes de tel$fono apenas visibles. @(C9mo conociste a %ani) @le pregunt$ a Piley al tiempo que coga una piedrecita del suelo. @Tenamos una clase juntas. ,sent, lanc$ la piedra con todas mis fuer as por el camino y esper$ a que golpeara el suelo. @(,s que os conocisteis y os pusisteis a hablar sin ms) @4ues s. ;a vi haciendo un dibujo del Jncreble Dul7. *o era muy admiradora de ;ou 5errigno. @(Eras) @;e sonre y me devolvi9 la sonrisa. @Era como un modelo para m. @(4or eso empe aste a hacer pesas) @Tsa es una de las ra ones @dijo con un tono tan apagado que levant$ la mirada para ver si estaba bien. Tena la boca muy apretada y se le agitaba un m&sculo rtmicamente en la mandbula. @Hye. @;e puse la mano en el hombro, lo cual hi o que se volviera hacia m con esa mirada tan intensa e inquietante@. 6o pretenda fisgar. @+e re nerviosa. ;a ra 9n de que conociera el encadilamiento de Piley con ;ou 5errigno era porque haba visto su foto detrs de la puerta... cuando estaba fisgando@. ;o que quiero decir es que no pretenda molestarte. @6o lo has hecho @dijo con aspere a y sigui9 caminando. +e detuve y me qued$ mirndola un momento. 6unca haba visto a Piley enfadada de verdad. Jncluso cuando la espos$ en el suelo de mi apartamento, mantuvo un tono de vo moderado. ,unque no estaba despotricando como tiendo a hacer yo cuando me enfado, me di cuenta de que le haba tocado un punto sensible con mis preguntas. @Hye, Piley, (puedes esperar un momento) @Tuve que echar a correr para alcan arla, porque no afloj9 el paso. 4ens$ en disculparme de nuevo, pero cambi$ de idea. %ecid en cambio hacer uso de una estrategia ma que empleaba con escasa frecuencia. ;a estrategia de 'calla de una puta ve y escucha'. Efectivamente, a los cuatro pasos Piley se puso a hablar con una vo que sonaba como si llevara a8os sin usarla.

@*o era muy flacucha y no hablaba mucho. +ir$ su figura alta e imponente y luego volv a clavar la vista en el sendero. :uera decirle que no me poda creer que no hubiera sido siempre la mujer fuerte a cuyo lado caminaba ahora. ;o de que no hablara mucho, bueno, eso no me sorprenda. 6o haba empe ado a hablar conmigo hasta haca muy poco, ahora que nos habamos fugado juntas. @+i padre... Cams pens$ que dos palabras pudieran transmitir tanto dolor. 4ero cuando Piley dijo 'mi padre' me entr9 una sensaci9n de triste a tan profunda que quise abra arla estrechamente. %os cosas me quedaron claras antes incluso de que siguiera hablando. Piley quera a su padre y $ste ya no viva. @+i padre muri9 cuando yo tena nueve a8os. *o sola pensar que saba lo que era perder a un progenitor. El profundo resentimiento que senta hacia mi madre arda en el fondo de mi mente de manera constante. ;o haba usado para superar muchos momentos emocionalmente duros. ;a rabia puede ser una fuer a poderosa. +s poderosa a&n que el amor. 4ero la triste a absoluta que perciba en Piley no se pareca en nada a lo que yo senta por mi madre. Piley +edeiros haba conocido el amor de un padre que le haba sido arrebatado. 6o de alguien que se puso su mejor ropa y se march9 con un camionero itinerante como haba hecho mi madre. @;o siento, Piley. +e mir9 y asinti9. @*o tambi$n. @Entonces, (tu padre haca pesas) @le pregunt$ para tratar de evitar que se alejara de m hundi$ndose en un po o de triste a al que me pareca que descenda con frecuencia. @6ooo. @+e sonri9 con afecto y luego peg9 una patada a una pi8a del camino, se le borr9 la sonrisa de los labios y sigui9 hablando@. +i padre era piloto de las 5uer as ,$reas. +uri9 en un vuelo de prueba rutinario. -na pie a defectuosa hi o que su avi9n se cayera. Cuando muri9... dej$ de hablar durante un tiempo. @(C9mo que dejaste de hablar) "e encogi9 de hombros. @4ues que... dej$ de hablar. :uise hacerle ms preguntas. ("e refera a que dej9 de hablar por completo, lo dej9 ms o menos, o qu$) ;a idea de que alguien dejara de hablar voluntariamente me desconcertaba por completo. *o hablo desde que tena dos a8os. * no me refiero a la tpica forma de hablar de un beb$G me refiero a frases completas pensadas para conseguir todo aquello que quera. +is palabras me metan y me sacaban de cualquier situaci9n, seg&n me conviniera.

@;os ni8os de donde viva se metan conmigo. *a sabes, me pegaban por eso. +e hacan mucho da8o. Cugaban a ver qui$n poda hacerme gritar a base de pegarme. @Piley me mir9 un momento y luego apart9 los ojos@. *o nunca gritaba. "ent que se me clavaban los dedos en las palmas de las manos. Estaba segura de que si miraba, vera peque8as marcas en forma de media luna en ellas. @(* nadie lo vea ni lo impeda) (* tu madre) @Estaba demasiado... liada para ocuparse. @Entonces, (empe aste a hacer pesas porque se metan mucho contigo) @pregunt$, y curiosamente me sent ms atrada ahora por ella gracias a su confesi9n. @#ueno, al principio no empe 9 as. *o... empec$ a dar un estir9n cuando estaba en se!to. ,l llegar a octavo, ya era ms alta que nadie en el colegio, incluidos casi todos los profesores. @(* no te tenan miedo) Piley frunci9 los labios y mene9 la cabe a con energa. @6o. Creo que pensaban eso de que cuanto ms grandes son, ms dura es la cada. ,part$ la mirada parpadeando. *o misma haba dicho algo parecido muchas veces, pero nunca le haba hecho da8o a nadie sin provocaci9n. Cerr$ los ojos de golpe cuando el recuerdo de un hombre rubio con cal oncillos blancos que me miraba haciendo un puchero pas9 como un relmpago por mi mente. +e cay9 una lgrima por la mejilla. @;o siento. @(5oster) 6o tienes por qu$ sentirlo, fue hace mucho tiempo. +e alegro de que las cosas salieran como salieron. Tuve tentaciones de dejar correr el tema, pero Piley pareca dispuesta a hablar y de repente, tuve la necesidad de conocer todo lo que quisiera revelarme. @(4or eso te enfadaste tanto aquella noche en el club cuando todo el mundo se empe 9 a rer) +e mir9 de golpe, clavndome los ojos en los labios, lo cual me hi o desear no haber sacado el tema. @H sea, tenas motivos de sobra, pero me preguntaba si eso tambi$n contribuy9. Estuvo callada durante tanto tiempo que pens$ que no me iba a contestar. +e negu$ a mirarla de nuevo. 6o quera encontrarme con esa mirada suya que todo lo vea, de modo que mantuve los ojos en el camino que tenamos delante y esper$ a que hablara. @". 6o me gusta que se ran de m. ,sent y decid arriesgarme. @(Eso es lo que ocurri9 tambi$n en el hospital) ("e estaban burlando de

ti por algo) Piley se mir9 la escayola rosa fluorescente de la mu8eca antes de contestar. @;as vi hablar. Como ya he dicho, nunca he sido dada a callarme la boca. Co, de ni8a mantena conversaciones enteras conmigo misma. +i padre estaba convencido de que a los die a8os ya estaba enganchada a todas las drogas que corran por la calle. 4ero algo me dijo que era ms importante mostrar mi apoyo por Piley que hablar, de modo que esper$. @%ecan que ning&n hombre me querra y que seguramente era lo mejor, porque jams conseguira uno con el aspecto que tengo. Pechin$ los dientes y pregunt$G @(:u$ ms dijeron) @4ensaban que sera gracioso ponerme la escayola rosa porque no soy... femenina. @Casi para desmentir lo que acababa de decir, al 9 la mano y se apart9 delicadamente un mech9n de pelo que se le haba puesto por la cara. 4or alguna ra 9n, me pareci9 un gesto increblemente femenino. %e hecho, por musculosa que fuera Piley, no tena nada en absoluto de varonil. *o, de ve en cuando, poda ser de lo ms machorra cuando quera. (4ero Piley) 6o, yo no la consideraba otra cosa ms que mujer. +e daba rabia que dos desconocidas que supuestamente estaban all para ayudarla hubieran hecho que se sintiera mal consigo misma. @Piley, s$ que duele que la gente diga chorradas as. 4ero cr$eme, eres absolutamente... Creo que no tendrs el menor problema para conseguir a un hombre. H sea, si lo quisieras, es decir, o... cualquier otra cosa que desees. ;oder, $u4 labia tengo. ,floj9 el paso, con una leve sonrisa en la comisura de los labios. ;a mir$ un instante a los ojos antes de apartar la mirada. @(Es que se puede desear otra cosa, 5oster) @,ah, no, supongo que no. +m... lo que quiero decir es que si desearas a un hombre, estoy segura de que no tendras el menor problema para conseguirlo. @(Eso crees) @pregunt9, sonriendo esta ve de verdad. Cuando vi su sonrisa, casi le perdon$ que me hubiera puesto tan inc9moda. 6o me poda creer que me estuviera dejando tomar el pelo de esta forma. Era yo la que tomaba el pelo y... bueno, joder, pues as era. @,ah, s, creo que podras conseguir prcticamente a quien quisieras. @,h. ,ios santo. G5or favor, $ue lo deje yaH "e hi o un silencio que yo habra calificado de inc9modo, pero que ella podra haber considerado amistoso. "i me hubiera vuelto para mirar atrs, seguro que habra visto una plasta en medio del camino, de color marr9n. *a me entend$is.

@Hye, 5oster, quiero ense8arte una cosa. @+e cogi9 de la mano, me sac9 del camino y me llev9 por una peque8a cuesta que bajaba hasta otro sendero menos definido. "9lo tena la anchura suficiente para que caminramos en fila india, pero Piley sigui9 sujetndome la mano mientras avan bamos, haciendo que me sintiera un poco acalorada, pero feli . ;e tir$ de la mano para poder ver esos ojos tan preciosos que tena. @(,d9nde me llevas) @pregunt$, contenta al ver que ya no pareca tan triste. @*a lo vers. Confa en m @dijo con seriedad. @:ue confe en ella, dice @dije en vo alta, pero al no recibir respuesta de Piley, le apret$ la mano y cuando se volvi9, le saqu$ la lengua. Pespondi9 con su risa silenciosa y agitando la cabe a. "onre alegremente, misi9n cumplida. +ientras la segua por el camino, aprovech$ para estudiar su cuerpo con ms inter$s. #onito culo, bonitas pantorrillas, bonitas piernas, espalda, hombros y bra os estupendos, bonito todo, pens$. *o me aferraba a la escasa forma fsica que todava tena. Gracias a la gen$tica y a un metabolismo acelerado, nunca me haba tenido que preocupar por lo que otros pudieran pensar de m. 4ero Piley... bueno, con ella me senta muy insegura. @+ira. "e8al9 y tom$ aliento de golpe al tiempo que me salpicaba una fina lluvia de agua salada. @Piley, esto es precioso @e!clam$ mientras contemplaba el oc$ano. El sendero por el que habamos bajado nos haba llevado a la playa de debajo. ,unque no tena mucha arena, estaba cubierta de peque8as rocas que se adentraban en el mar. Como yo segua cogida a su mano sana, Piley se8al9 con la escayola. @(Ies esas rocas) @,sent con la cabe a@. *o pescaba desde ah. Tendras que verlo cuando el agua golpea esas rocas. "e forma un arco iris inmenso. @"onre por su entusiasmo y apart9 la mirada@. #ueno, a m me parece bonito @dijo con menos e!uberancia. ;e tir$ de la mano que no me haba molestado en soltar. @Gracias por ense8rmelo. Es precioso. , lo mejor podemos coger unas ca8as y venir a pescar un da, si quieres. @+e gustara. @, m tambi$n. "egu sonri$ndole cuando se volvi9 para mirarme. @Piley, yo... @+e detuve porque no tena ni idea de lo que iba a decir. Esta mujer pareca despertar mis peores instintos. 5ing distraerme cuando una gran ola se estrell9 contra las rocas. Cuando volv a mirar, sus ojos ya estaban clavados en mi boca. Estaba tan cerca que tuve que echar la cabe a hacia atrs para mirarla. Cerr$ los ojos y esper$ a que me besara.

Cuando no hubo beso, abr los ojos y me encontr$ con otros a ules muy confusos. @(5oster) Eh, mierda, pens$ apartndome de ella, con una sensaci9n de v$rtigo por la mortificaci9n. 6o haba estado a punto de besarme en absoluto. "u cara me deca todo lo que necesitaba saber. +e di la vuelta y, lo ms deprisa que pude, sub por el sendero, resistiendo las ganas de volverme para mirarla. Estaba segura de que todava tena esa cara de total confusi9n que tena cuando abr los ojos. Pegres$ furiosa por el largo camino hacia el chalet. +e pareci9 or que me llamaba una ve , pero no me molest$ en darme la vuelta. "aba d9nde iba a estarG a fin de cuentas, no tena otro sitio donde ir. "eguro que pensaba que haba intentado insinuarme. ;o cual era cierto, supongo. @E5osterF ,hora la o claramente y no pude evitar que se me pusiera la espalda rgida. ,pret$ el paso al ver el tejado del chalet que apareca entre los rboles. +enuda idiota estaba hecha. (4or qu$ iba a querer nadie relacionarse conmigo en estos momentos) 6o tena nada que ofrecerle ms que una historia lacrim9gena y un mediocre acto se!ual. 0o, mediocre no, le habr'a... Eh, c%llate, me grit$ por dentro. "ub a la terra a granate y blanquecina por el sol y di la vuelta hasta las puertas dobles que daban al dormitorio. ,l girar el picaporte, me llev$ la decepci9n de descubrir que estaban cerradas con llave. +aldita sea, (por qu$ Piley tena que tomar tantas precauciones) (:ui$n demonios iba a meterse en un chalet en medio de la puta nada) 5ui hasta la barandilla que evidentemente haban colocado Piley y %ani por ra ones de seguridad y me qued$ mirando el oc$ano furiosa. %ej$ que el aire salobre me arrancara una lgrima del ojo que luego me sequ$ frotando con rabia. "entir lstima de m misma no era algo con lo que deseara empe ar de nuevo. *a lo haba hecho tras el incidente de Canniff. El camino de vuelta a la semivida era muy largo y no me iba a ser ms fcil si me dejaba atrapar por unos sentimientos infructuosos por una mujer que era evidente que no me corresponda. @(5oster) @Escucha, Piley, lo... @6o pude terminar la frase. +e sent estrechada en el mismo abra o clido y reconfortante que recordaba de la noche anterior. "us labios cubrieron los mos y empujaron suavemente hasta que, con un suspiro, abr la boca. E!plor9 mi boca con cuidado mientras yo me preguntaba de d9nde sala ese sabor a chocolate y menta. +e estruj9 una ve y profundi 9 el beso. +e aguant$ las ganas de abrir los ojos. :uera ver su cara, me preguntaba si tena la misma e!presi9n confusa de antes. %esde luego, la impresi9n era que saba lo que se haca. #ale, 2oster, ya puedes tachar lo de hetero. Esta mujer tiene $ue llevar

a&os besando a mujeres y si no deja de besarme ahora mismo, me voy a desmayar. 4or fin, la presi9n fue cediendo y poco a poco apart9 sus labios de los mos. ,br la boca y se me escap9 un jadeo bochornosamente sonoro. "e me haba olvidado respirar mientras me besaba. +e apart$ de ella y contempl$ el agua mientras intentaba recuperar el aliento. @(Ias a hablar conmigo ahora) @pregunt9 y pegu$ un respingo mientras me imaginaba de vuelta en ese beso. ,sent y not$, ms que vi, que bajaba un escal9n hasta colocarse a mi lado. "ent el calor de sus dedos en la barbilla@. 4or favor, (me miras) +i cora 9n se puso a latir otra ve como un traidor cuando sus ojos se clavaron en mis labios, haciendo que me temblaran. @5oster... ,lguien carraspe9. ,part$ la cara de la de Piley y fui a coger por instinto las pistolas que deber'a haber llevado encima, pero que no llevaba. +e haba dejado llevar por un falso sentido de la seguridad cuando Piley me asegur9 que no haba nadie por los alrededores. -na rubia bajita y musculosa estaba apoyada en un lado del chalet. Tena los ojos ocultos tras las gafas de sol negras y se le vea el est9mago musculoso bajo la min&scula camiseta que llevaba a pesar del da tan fro que haca. Piley y ella deban de tener la misma fuente de calor constante en su cuerpo. 4or lo que vea, llevaba el pelo recogido en una larga tren a como Piley. 4rcticamente todo el mundo la considerara ms que guapa si pareciera un poco ms accesible. "u boca rara ve pareca sonrer, aunque no resultaba antiptica, s9lo seria. El casco de moto que llevaba encajado debajo del musculoso bra o era tan negro como el resto de su ropa. "e quit9 las gafas de sol y vi que tena los ojos a ules y que pareca hacerle cierta gracia habernos pillado en una situaci9n bastante comprometida. +ir$ a Piley, para calibrar su reacci9n, justo a tiempo de ver c9mo se volva y miraba a nuestra inesperada visitante. ;a alegra absoluta ilumin9 su rostro y e!clam9 jubilosaG @E%aniF @* entonces subi9 de un salto a la terra a para estrechar y levantar a la mujer ms baja entre sus bra os. ,ani, pens$ l&gubremente. Custo cuando las cosas se estaban poniendo interesantes, qui$n va y apareceG %ani, que era como la versi9n en peque8o y en rubio de la propia Piley. Estoy empe1ando a sospechar $ue alguien me la tiene jurada. PARTE %

Captulo 1"

Hbserv$ llena de celos cuando Piley levant9 a la mujer ms baja en bra os, sonriendo tanto que a m me doli9 la cara. 4or fin dej9 a la mujer en el suelo, sin dejar de sonrer, y ante mi sorpresa, la sonrisa le fue correspondida. ;a rubia le peg9 a Piley una palmada amistosa en el prieto abdomen. @;e has estado dando duro, (eh) Piley asinti9. @(:u$ haces aqu, %ani) %ani se encogi9 de hombros, con aire cohibido. @:uera verte, renacuajo. 6o te veo desde hace siglos. "onre con sorna. , Piley no le iba a hacer gracia que la llamara renacuajo, de eso estaba segura. %e modo que me cruc$ de bra os y esper$ el estallido que no se produjo. @;o s$. Este &ltimo a8o ha sido demoledor. De tenido que duplicar algunas clases para no tener que quedarme otro semestre. Cuando empe aba a sentirme un poco olvidada, Piley cogi9 a %ani de la mano y tir9 de ella hacia m. @%ani, quiero presentarte a alguien. +e di cuenta de que %ani no estaba tan entusiasmada como Piley con las presentaciones. El sentimiento es mutuo, bonita. ,s y todo, le ofrec la mano y esper$ a que me la estrechara. 4or alguna ra 9n, me esperaba que me estrujara la mano, pero no lo hi o. En cambio, me la estrech9 con firme a, con mano seca y firme, al tiempo que sus ojos a ules se encontraban con los mos. @%ani, $sta es 5oster. 5oster, %ani, mi mejor amiga. @Encantada de conocerte @dije cort$smente. ;o que de verdad quera hacer era interrogarla sobre hasta d9nde haban llevado su amistad Piley y ella. "eguro que yo no era la &nica que haba jugado a los m$dicos con sus amigas de ni8a. ;a idea de que Piley hiciera eso con esta dinamo rubia haca que me sintiera... en fin, traicionada. @EMencantada de cMconocerte tambi$n. 4arpade$ sorprendida. (Tena fro o qu$) "u vo era tan profunda como la de Piley, si no ms. ,unque la ronquera especial de Piley me encantaba, me di cuenta de que la suya tambi$n se poda considerar atractiva. ,l notar que la estaba mirando fijamente, desvi$ la mirada hacia Piley. Tsta me miraba como si esperara que dijera algo ms, de modo que me devan$ los sesos buscando algo sociable que decir. ,penas consegu evitar preguntarle cunto tiempo se iba a quedar y entonces intervino Piley. @(Ia todo bien, %ani) @"Ms @contest9. ,h estaba otra ve . H esta mujer estaba nerviossima o tena un problema de tartamude . +e daba igual, pero me e!tra8aba que Piley no lo hubiera comentado. 3laro, $ue tampoco le he dado ocasin para $ue me hable de sus amigos o su familia, pens$ pesarosa. Todo

giraba en torno a mis problemas y a m. +e sent culpable por no haberle preguntado nada sobre %ani, y lo que saba de la madre y el hermano de Piley era poqusimo. ;a vo seria de Piley interrumpi9 mis divagaciones. @5oster, (te importa dejar que hable con %ani) Piley se meti9 la mano en el bolsillo y me pas9 un juego de llaves. +ir$ a mi alta amiga y me entraron tentaciones de decirle que empe ara a hablar en ese momento, pero asent de mala gana. @%ani, me alegro de conocerte. @* yo a ti, 5oster @dijo, esta ve sin tartamudear. ;e devolv la sonrisa y, tras abrir las puertas del dormitorio, entr$ en el chalet. +ientras cerraba las puertas detrs de m, el viento me trajo la vo de Piley. @(:u$ te pasa) @la o decir. ,guant$ las ganas de dejar la puerta abierta. Casi como para cerciorarse de que no oyera nada, un motor empe 9 a umbar por lo bajo. Estaba tan oscuro cuando Piley y yo llegamos al chalet que no haba podido comprobar entonces el origen de ese umbido. Daba dado por supuesto que se trataba de un generador o algo as. ,hora me di cuenta de que era un jacu i. -nas peque8as vaharadas de vapor se escapaban de la ajada cubierta marr9n. "eguramente lo haba conectado %ani para Piley cuando vino a airear la casa. +e pregunt$ irracionalmente si se esperaba pillar a Piley a solas. +ir$ hacia la derecha para ver si consegua divisar a Piley y a %ani, pero se deban de haber trasladado a la parte delantera del chalet, porque ya no se las vea. +e apart$ de la ventana con un suspiro y me volv para contemplar la habitaci9n. Tena la necesidad de hacer cosas, por lo que hice la cama y dobl$ mis prendas de dormir y las puse en la mesa al lado de la ropa de Piley, que ya estaba primorosamente doblada. ,dvert que la cartera de Piley estaba en la mesilla de su lado de la cama. Daciendo gala de un control supremo, me aguant$ las ganas de registrarla. Piley llevaba una peque8a faltriquera de neopreno que haca las veces de cartera. ;a haba visto sacar dinero de ella cuando nos detuvimos a poner gasolina y comprar cosas de picar. +e apart$ de la peque8a faltriquera cuando me empe aron a cosquillear los dedos. 6o estara bien que Piley me pillara registrando su cartera, por lo que me di el gusto en cambio de registrar los cajones. 4ero me llev$ una decepci9nG apenas haba nada en ellos. ;o &nico que descubr fue una sudadera, unos pantalones de chndal recortados y un par de calcetines grises de esquiar. "uspir$ y mir$ el reloj de la mesilla de noche. ;a mayora de la gente va a una casa de campo para descansar. 4ues dejadme que os digaG es una mierda de aburrimiento. *o me haba criado en la ciudad. ;a pa y la tranquilidad de este sitio me daban miedo. ", era muy bonito, pero cuando lo has visto todo, ya lo has visto. ("ab$is a qu$ me refiero)

+e fij$ en que la pared tena armarios empotrados y no pude resistir la tentaci9n de ver lo que haba dentro. Casi solt$ un grito de alegra al dar con un aparato de televisi9n y vdeo de =O pulgadas parecido al que haba en la habitaci9n de hotel de 4ete el 4istola. ,l pensar en 4ete, detuve mi e!ploraci9n. +e pregunt$ si ya me habran acusado formalmente o si todava estaran buscndome. ,ios, )arcus, espero $ue no sigas indagando, por$ue si te pillan, est%s jodido, amigo, pens$ mientras hurgaba en el estante de arriba en busca de un mando para encender la televisi9n. +i mano pas9 por encima de una especie de tarjeta plana y lisa y la saqu$. Era una foto. ;a mir$ con curiosidad mientras me quitaba distrada el polvo de las manos frotndomelas en los pantalones. ;a foto pareca sacada varios a8os antes. En ella apareca una %ani ms joven y sonriente, una morena que sostena a un beb$ y un hombre vestido con mono. Todos miraban al beb$. +e pregunt$ si sera un retrato de familia, pero decid que no. ;a pareja no pareca tener la edad suficiente para ser los padres de %ani, aunque $sta s que se pareca un poco al hombre. Iolv a dejar la foto donde la haba encontrado y reanud$ mi registro. +is dedos se fueron topando con varias pelusas de polvo y dese$ contar con el suministro inacabable de guantes de goma que "mitty y yo solamos llevar en el maletero del coche, y entonces mi mano se pos9 por fin en el mando. @E#ingoF @murmur$ muy contenta por lo bajo. 6unca vea la televisi9n. +e resultaba deprimente la cantidad de series que haba ahora sobre policas. (4ero a qui$n demonios le entretena una cosa as) Coder, lo &nico que yo quera era escapar de ello cuando llegaba a casa. +e costaba dormir por las noches al saber la clase de putadas que se hacan las personas entre s. "eguramente $sa era la ra 9n fundamental de que en realidad nunca me hubiera gustado mi trabajo. Cuando era patrullera, haba visto c9mo golpeaban a mi compa8ero en la cabe a cuando intentaba esposar a un marido maltratador. ;a cosa es que la mujer nos haba llamado porque el hombre llevaba casi todo el da dndole de leches. Cuando llegamos, ya tena la cara como si alguien le hubiera bailado un apateado encima. 6o s$ qu$ se pensaba que bamos a hacer, pero cuando lo tuvimos esposado, el hombre se ech9 a llorar. "upongo que a ella le entr9 el instinto protector, porque sin hacer ni caso del ni8o chill9n y sucio que seguro que llevaba sentado en su sillita alta ni se sabe cunto tiempo, se puso a ati ar a mi compa8ero. ,l final tuve que pegarle un pu8eta o en la cara y esposarla para que parara. %e camino a la comisara, su marido se justific9 se8alando que la &nica manera que yo haba tenido de que la mujer me hiciera caso haba sido pegndole un pu8eta o en la cara. ;os llevamos a los dos a comisara y los encerramos por malos tratos dom$sticos y a ella se la acus9 tambi$n de atacar a un agente. Tuvimos que acudir a esa misma casa dos veces ms antes de que

me ascendieran a detective. 4uls$ un bot9n del mando y cuando la pantalla se llen9 de nieve, puls$ las flechas moradas que indicaban derecha e i quierda. Tras cambiar de canal unas treinta veces, me qued9 claro que no iba a ver la televisi9n. +e agach$ y registr$ esperan ada el armarito de debajo en busca de vdeos. ;o &nico que encontr$ fueron tres cisnes de cristal cuyos cuellos se retorcan elegantemente en distintas direcciones. Piley haba dicho que %ani y ella eran las &nicas que venan aqu, pero los cisnes no tenan pinta de pertenecer a ninguna de las dos. ,hora bien, todo eso de los c9mics tampoco les pegaba mucho. Cerr$ los armarios y mir$ a mi alrededor. *a haba hecho la cama, de modo que no me quedaba gran cosa que hacer salvo quedarme ah sentada como una idiota. Piley llevaba casi veinte minutos ah fuera con %ani. (%e qu$ diablos estaban hablando) Estaba bastante segura de que Piley no le dira nada de m, pero no poda evitar sentirme nerviosa. +i mente segua refle!ionando sobre la misteriosa %ani cuando entr$ en la sala de estar para coger nuestro equipaje. 4ens$ que como bamos a estar aqu un tiempo, me pondra a ordenar nuestras cosas... bueno, casi todo eran las cosas de Piley. Cuando ya me haba agachado para coger las bolsas, me fij$ en que haba unos documentos apilados en un estante justo encima de la peque8a mesa. Entr$ en la cocina y los cog. Eran guiones encuadernados, por lo que pareca. +e fij$ en el ttulo de la parte superior y luego, en el medio, el nombre de %ani Aent. )mm, supongo $ue nunca firma como ,anielle, slo ,ani. +e encog de hombros y regres$ a la sala de estar. Daba cuatro guiones en total, cada uno de no ms de unas treinta pginas. 4ens$ que poda empe ar a leer hasta que volviera Piley. ,part$ la mirada de los guiones para bajar el escal9n que llevaba a la sala de estar. , trav$s de las puertas dobles de cristal, sentadas en un banco parecido al que haba fuera del dormitorio, vi a Piley y a %ani. Piley la abra aba estrechamente y las dos tenan los ojos cerrados. Cog en silencio una de las bolsas de Piley y la llev$ al dormitorio, me sent$ en una silla y me qued$ contemplando el vaco. @+e pregunto si habrn tenido una pelea @dije en vo alta. 6o debera haberme sentido herida ni traicionada, pero as era como me senta. Piley y yo nos habamos besado. Era una mujer amable que estaba dispuesta a ayudarme hasta que pusiera mis asuntos en orden, nada ms. ,poy$ la cabe a en las manos y me tragu$ la decepci9n. 6o me apeteca deshacer el equipaje, de modo que me sub a esa cama ridculamente alta y me recost$ en las almohadas. ,eber'as ver a ,ani intentando subirse a este trasto. Tendra que haberme imaginado que haba algo ms. 3mo pod'a! 0unca me ha contado nada de s' misma. Cog el gui9n de c9mic casi sin pensar. Estaba dispuesta a ambullirme

en el infantilismo de aquello s9lo para conseguir sentirme mejor. 4ero en cambio, acab$ embelesada. El gui9n, as como los bocetos que haba hecho %ani al lado de partes del te!to, me atraparon al instante y tuve que quitarme el sombrero de mala gana ante su capacidad creativa, al tiempo que me embargaba una sensaci9n absolutamente espelu nante, como cuando te quedas viendo una pelcula de miedo a altas horas de la noche. "in embargo, era pleno da, y aqu estaba yo, con los pelos de punta por lo que suceda en un gui9n de c9mic de veintitr$s pginas. Termin$ la presentaci9n y el n&mero uno de la serie. ,rrugu$ el entrecejo. 6o quera que me gustaran, pero estaba hechi ada por toda la historia y los personajes. ;o &nico que moderaba mi entusiasmo era el hecho de que los dos personajes podan estar basados en %ani y Piley. "acud la cabe a y decid olvidarme de la vida real durante unos minutos, porque me estaba dando dolor de cabe a. "e lo preguntara a Piley cuando entrara. +ir$ el reloj de al lado de la camaG ya pasaba de la una. ;levaban ms de una hora hablando ah fuera. Cog el segundo n&mero y me puse a leer. En un momento dado, se me empe aron a cerrar los ojos e intent$ incorporarme con ayuda de una almohada. :uera estar despierta cuando Piley entrara por fin. 4ero mi cuerpo ansiaba dormir ms de lo que me crea y me resultaba casi imposible seguir con los ojos abiertos. %ecid echarme una siesta rpida de quince minutos antes de leer el tercer c9mic. El ruido de una moto al acelerar me despert9. +ir$ el reloj y me sobresalt$ al advertir que ya eran casi las tres. +e incorpor$ y mir$ a mi alrededor, desorientada por un momento. ;a puerta de la sala de estar se abri9 y segundos despu$s entr9 Piley, sonriente. @Dola. @Dola, t& @dije, incapa de impedir que se me notaran los celos en la vo , aunque le dirig lo que creo que fue una aceptable sonrisa amistosa @. (:u$ tal tu charla con %ani) @#ien, creo. (Tienes hambre) @6o, estoy bien. @(Ests segura) 4orque puedo... @Hye, estoy bien, (vale) @solt$ y ella retrocedi9 con cautela. @Iale @dijo con cuidado, como si pronunciar mal la palabra pudiera provocarme un ataque. @4erdona. @+e sent mal. 6o era culpa suya que me sintiera tan insegura@. , veces me despierto de mal humor despu$s de una siesta larga. Para ve consigo dormir, as que cuando lo logro, mi mente no sabe qu$ hacer. @6o importa @dijo Piley con su vo profunda y lenta, pero me di cuenta de que segua un poco dolida por mi mal genio. "e sent9 en la silla que estaba al lado de la puerta.

@(4or qu$ ha venido %ani) @pregunt$ con indiferencia al volverme hacia ella. @6ecesitaba hablar conmigo. @(6o venais aqu en busca de pa y tranquilidad) @6o saba que estabas aqu conmigo, si es eso lo que te preocupa. @,h, (es que no se lo habas dicho) @6o, (no habas dicho que queras que fuera un secreto) @Piley tena un leve ce8o que le arrugaba la frente. +e di cuenta de que no saba d9nde quera ir yo a parar con mis preguntas, y ya $ramos dos. @Es que me ha parecido raro que se presentara, nada ms. Das dicho que nunca estis aqu juntas. @Cierto. Este sitio es para que podamos estar solas y pensar, no para sociali ar. @Iale, pues a eso me refiero. (4or qu$ ha venido sabiendo que estabas aqu) Piley apret9 los labios. @5oster, ha venido porque quera asegurarse de que yo estaba bien. @ Piley lan 9 un sobre blanco de banco encima de la cama, mientras hablaba con tono ine!presivo. +e recordaba al tono que empleaba cuando hablaba con desconocidos, si es que se molestaba en hablar con ellos. +e entr9 cierta pena de que lo utili ara conmigo. Era evidente que quera que mirara dentro del sobre, as que lo abr. %entro haba varios billetes tersos de veinte y cincuenta d9lares. Todos ellos colocados en la misma direcci9n, todos absolutamente nuevos y todos con las enormes caras presidenciales cuyo prop9sito era impedir que pudieran ser falsificados. 4ero para m lo &nico que conseguan era hacer que el dinero americano fuera a&n ms feo de lo que ya era. @ECoder, Piley, aqu tiene que haber ms de cinco mil d9laresF @Cinco mil quinientos @me corrigi9 ine!presiva mientras miraba al suelo@. Entr$ antes para decirte que nos bamos al pueblo, pero estabas durmiendo. @(,s que tu amiga te da cinco mil quinientos d9lares as como as y se larga) @+e estaba enfadando y no era por el dinero. Era por el beso, porque Piley +edeiros me haba besado y en cuanto su mejor amiga apareci9 en escena, era como si jams hubiera ocurrido. %e repente, pens$ que Piley poda haberme besado porque le pareci9 que yo quera que lo hiciera. +e volvi9 la imagen de m misma a8os antes, inclinndome para besar sin ganas a mujeres con las que haba estado saliendo antes de desearles buenas noches. Cuando cerraban la puerta, mi mano, por voluntad propia, suba y me limpiaba la boca como si me hubieran pegado ladillas. "9lo haba sucedido unas pocas veces, luego ni siquiera me haba parado a pensarlo demasiado, pero ahora... la idea de que Piley me hiciera eso me dola horriblemente. %e repente, quise que

desapareciera de mi vista. @(,s que te pasas la vida pidiendo dinero a tus amigos, Piley) @le pregunt$ morda mente. +e esperaba rabia, tal ve uno o dos vete a la mierda, pero no la cara de pura furia que se le puso. @Cams le he pedido un centavo a %ani... EjamsF @(Entonces por qu$ co8o empie as ahora) @le grit$, odindome por iniciar la pelea, pero incapa de detenerme y no echar ms le8a al fuego ardiente. Piley se levant9 de golpe de la silla y cogi9 su faltriquera de la mesa. @(:uieres saber por qu$ he aceptado su dinero) @,hora tena la vo tan profunda que casi no entenda lo que deca. "e detuvo delante de la cama y me ech9 el contenido de su faltriquera en el rega o. #aj$ la mirada cuando su carnet de conducir, un carnet de estudiante y una tarjeta de la seguridad social, junto con die d9lares, unos cuantos centavos y un penique con una desagradable ptina verde aterri aron sobre mi rega o. @ETengo die putos d9lares, 5osterF @+e sobresalt$ al r la palabra 'putos'. )i boca seguro que se haba criado en las alcantarillas, pero jams haba odo a Piley decir ni 'maldito' desde que la conoca@. EEso es todo lo que tengo y seguro que son die1 dlares m%s de los que tienes t&F Tena ra 9n, pero me limit$ a mirarla furibunda, sin querer ceder y sin querer reconocer mis celos. (,lguna ve os hab$is en ar ado en una discusi9n con alguien y os hab$is dado cuenta de que no tenais ra 9n en absoluto y que deberais parar y pedir disculpas, pero en cambio hab$is seguido porque no sabais c9mo pedir perd9n) 4ues creo que eso es lo que me estaba pasando a m en ese momento, porque lo que quera era suplicarle que me dijera por qu$ haba abra ado as a %ani cuando acababa de besarme y me tena a pocos metros de distancia. 4ero lo que dije fue... @(4or qu$ co8o me besaste) @;a intenci9n de la pregunta era herir y al instante me sent avergon ada de m misma cuando vi el dolor de sus ojos. :ued9 disimulado rpidamente, o ms bien debera decir cubierto, por la rabia. ;e tembl9 la comisura de la boca y se le puso cara de asco. @(4or qu$ queras que lo hiciera) @solt9, tras lo cual se dio la vuelta y sali9 a la terra a por las puertas dobles. 6o se molest9 en cerrar la puerta. +e qued$ mirndola cuando lleg9 al borde de la terra a, aferr9 la barandilla y se puso a contemplar el oc$ano. "opl9 una rfaga de viento que le hinch9 la camiseta y le provoc9 un escalofro. :uera reconfortarla, decirle que era todo culpa ma y que tena celos. 4ero para hacer eso, tendra que haber reconocido mis sentimientos cada ve ms fuertes por ella. 6o estaba preparada para eso. 5or $u4 $uer'a $ue me besara! +e baj$ de la cama y entr$ en el cuarto de ba8o, cerrando la puerta con

pestillo al pasar. +e sent$ en el retrete tras bajar la tapa y me met los dedos por el pelo, e!tra8amente corto. Estaba hecha un desastre y lo estaba pagando con Piley. :uera algo que jams haba tenido. 4ara m, una amante fiel era como un mito. ,lgo que las lesbianas deseaban y aseguraban tener, pero que en realidad nunca tenan. Daba visto a "tacy y a su novia haci$ndose caranto8as en p&blico y, en cuando la novia se iba, "tacy le tiraba los tejos a otra. Conoca a varias mujeres que se comportaban como si estuvieran unidas a sus parejas con un puto cord9n umbilical porque tenan demasiado miedo de dar un paso solas. "e juraban fidelidad cuando hasta la &ltima de ellas quera en secreto ms de lo que estaba dispuesta a compartir con la otra. *o nunca haba querido eso. Daba estado contenta con mi soledad hasta entonces. Dasta que apareci9 ella. H que las puertas del dormitorio se cerraban y luego nada. Entonces o el ruido de las botas de Piley al pasar por el dormitorio y entrar en la sala de estar. +e levant$ rpidamente y abr el grifo de la ducha justo antes de or un golpecito leve en la s9lida puerta del ba8o. @(5oster) @llam9 suavemente, pero no contest$. * lo cierto es que si hubiera estado en la ducha, seguramente no la habra odo. Esper$ a ver si iba a seguir llamando, pero no lo hi o. Iolv a sentarme en el retrete, con las manos encima de la cabe a como para protegerme de un derrumbe. (+e haba imaginado la triste a de su tono) :uera hablar con ella, pero tena miedo de cometer una estupide , como decirle la verdad. +e levant$, me quit$ la ropa, que era la de %ani, y me met bajo las agujas del agua. +e qued$ as, con la cabe a gacha y los ojos cerrados, hasta que el agua se puso tibia y por fin casi helada. Cerr$ los grifos y me qued$ escuchando. 6o o nada, de modo que sal, cog una de las toallas a ul marino del estante y me sequ$. 6o me molest$ con el peloG lo tena tan corto que no tardara nada en secarse. 4ase$ la vista por el peque8o cuarto de ba8o, que ahora estaba lleno de vapor, y, tras limpiar el espejo, me mir$. 6o me gust9 mucho lo que vi. (%esde cundo era tan insensible) Gru8ona tal ve s, pero no directamente cruel. Daba hecho da8o a Piley de verdad. Tal ve haba herido su orgullo y yo, mejor que nadie, saba lo mal que sentaba eso. Pespir$ hondo y decid hacer frente a los hechos. +i ropa de antes estaba h&meda por el vapor y no quise volver a pon$rmela, de modo que me envolv la toalla con firme a alrededor del pecho y abr la puerta. El aire fro acarici9 mi piel a&n h&meda e inhal$ bruscamente, luego sal al pasillo y mir$ en la sala de estar y el dormitorio, dando incluso unos pasos hacia la derecha para cerciorarme de que Piley no estaba en la cocina. Entr$ en el dormitorio y vi que el sobre del dinero segua encima de la cama donde lo haba lan ado Piley. 4ero su faltriquera con su carnet de

conducir y el cambio haba desaparecido. Entr$ rpidamente en la cocina y mir$ por la ventana. El coche de Piley ya no estaba. "ent una pun ada de miedo y triste a y entonces se me ocurri9 ir a buscar sus cosas. Entr$ a toda prisa en el dormitorio, sin molestarme ya en sujetar la toalla contra mi cuerpo desnudo, y vi con alivio que su equipaje segua all. Con cierta curiosidad, cont$ rpidamente el fajo de billetes de la cama. Piley haba dicho que haba cinco mil quinientos, por lo que se deba de haber llevado por lo menos trescientos. "uspirando, decid vestirme. +e puse mis vaqueros y una de las sudaderas de la universidad de Piley. +e sent culpable por hurgar en su equipaje, pero me haba dicho que cogiera lo que quisiera. 4ero no saba si a&n poda hacerlo. ,part$ esos pensamientos, sal y me sent$ en el borde de la terra a. Pealmente era un sitio precioso. 6i siquiera recordaba si le haba dado las gracias debidamente por traerme aqu. El dolor sordo que se me haba ido acumulando en el pecho era ahora demasiado fuerte para negarlo. 5or $u4 le he dicho esas cosas! 5or $u4 no he podido cerrar la puta boca y alegrarme por$ue ,ani se ha ido y yo sigo a$u'! 5or $u4 me ha besado! Ha sido por$ue siente algo por m' o ha sido por$ue pensaba $ue yo $uer'a $ue lo hiciera! Cru ando los bra os delante del pecho, me ech$ hacia delante como cuando era ni8a y no quera entrar para coger un abrigo. Co, ahora no ten'a abrigo. Como haba dicho Piley, no tena nada y ella no tena mucho ms. "uspir$ apesadumbrada. "i la situaci9n hubiera sido al contrario, yo habra hecho lo mismo. Dabra hecho lo que hubiera hecho falta para cuidar de Piley. "tacy haba dicho que Piley haba desempe8ado dos trabajos y que se haba pagado la carrera ella sola. Claro que nunca habra aceptado dinero de nadie si hubiera estado sola, pero me tena a m... intentaba cuidar de m. "u generosidad me produca ms dolor. *o nunca me haba desvivido por nadie. 6o habra pedido dinero prestado a nadie, salvo para m misma. Creo que mi forma de ser era ms corriente que la de Piley. @+aldita sea, Piley. (4or qu$ no puedes ser como todo el mundo) @dije en vo alta. 4ero la pregunta se alej9 con el viento cada ve ms racheado. ;evant$ la mirada justo en el momento en que Piley entraba marcha atrs por la grava de al lado de la casa. :uise acercarme a ella, pero me contuve, dici$ndome que deba dejarla en pa . ;a o subir a la terra a, o el crujido de una bolsa de papel cuando dej9 de andar. Tena la necesidad de volverme y mirarla porque saba que ella me estaba mirando a m, pero no hice caso de ese impulso y continu$ contemplando el Hceno 4acfico. Di o dos viajes ms del coche a la casa y por fin o que sus pasos se acercaban por detrs. "e sent9 a mi lado y ninguna de las dos habl9 mientras el viento soplaba a nuestro alrededor como un fantasma

que jugara con nuestro pelo. @6i siquiera tienes apatos, 5oster. @"u tono era suplicante, como si tuviera que darme e!plicaciones. @;o s$. @Esperaba con todas mis fuer as que no pensara que me deba e!plicaciones, porque esto me dola ms que una patada en las costillas. 9u4 manera de cagarla. @*o... @Tena la vo spera. %ebi9 de pensar lo mismo, porque se detuvo para carraspear@. ;o siento. 6o quiero seguir peleando @dijo y not$ que algo me daba un golpecito en las manos entrela adas. #aj$ la mirada y vi el paquete rojo y amarillo de un "lim Cim doble y luego mir$ a Piley, que segua contemplando el oc$ano. ;e cog el "lim Cim, aferrndolo con fuer a en la mano, y luego lo divid por la perforaci9n y le ofrec la mitad. +ene9 la cabe a. @Es para ti. 4ens$ que era la cosa ms dulce que poda haber hecho y me sent como una cobarde de primera. 6i siquiera pensaba que Piley supiera lo que era un "lim Cim. @6o tienes por qu$ sentirlo, Piley. 6o has hecho nada malo. Da... ha sido todo culpa ma. 6o respondi9, de modo que, como una ni8a a la que se le hubiera dado una piruleta para que dejara de llorar, emprend la difcil tarea de abrir el "lim Cim con los dientes. ;a verdad es que no tena hambre, pero as tena algo que hacer mientras esperaba a que dijera algo. H a lo mejor ella estaba esperando a que dijera algo yo. %i un bocado al picante tentempi$ y mastiqu$ en$rgicamente. @(4or qu$ $uer'as que te besara) @(Eh) @Ese 'eh' fue ms una reacci9n que otra cosa. ;a haba odo, pero eso me daba tiempo para pensar mientras lo repeta. @En la playa, queras que te besara. (4or qu$) @6o lo s$, me pareci9 que estaba bien en ese momento @dije torpemente y, al ver la e!presi9n de decepci9n que no consegua disimular, me desdije@. "9lo quera que me besaras. ;a verdad es que no me par$ a pensarlo, es simplemente... lo que me apeteca. @(Te gust9 el beso del club) @pregunt9, y frunc el ce8o. (4or qu$ pareca tan insegura) Co, si no hubi$ramos tenido p&blico, seguro que habra acabado de rodillas con el culo al aire, como una gata en celo. @+e encant9 el beso del club. @%e repente, fui yo la que se sinti9 insegura@. (* a ti) @", me... s, mucho. ,sent y me tragu$ el peda o de carne que tena en la boca. %e repente, se me ocurri9 que me estaba poniendo muy poco besable al comerme el "lim Cim. %e hecho, dese$ que el viento cambiara de direcci9n, porque estaba segura de que Piley estaba siendo vctima de mi halitosis en ese

mismo momento. @#ien, a m tambi$n. "i se senta como yo, seguro que deseaba tener una hoja de papel a rayas con unos cuadritos donde dijeraG (Te gusto) T& me gustas. +arca s o no. @Cuando... cuando estbamos en la playa, me miraste como... bueno, como si no comprendieras por qu$ pensaba que me ibas a besar @dije e!presndome fatal, tras lo cual di otro bocado a mi tentempi$ casi acabado y me estremec. Era un intento penoso de averiguar si le interesaban o no las mujeres, pero qu$ demonios, no estaba yo en plenitud de facultades en ese momento. Piley se acerc9 un poco ms a m, casi como sin darse cuenta de que lo haca. @Crea que no te interesaba hacerle arrumacos a una bestia. +e atragant$ con la carne seca. Con un ce8o de preocupaci9n, se puso a darme palmadas en la espalda hasta que se me pas9. Con los ojos acuosos y la vo ms d$bil de lo normal, pregunt$G @(%e d9nde demonios te has sacado eso) ;evant$ la mirada y vi que contemplaba el mar con aire hosco. @Piley @dije suavemente y le volv la cara hacia m. +e aguant$ las ganas de volver a besarla cuando sus ojos se clavaron en mis labios@. (%9nde has odo eso) @;o dijiste t&, 5oster. @E6o es ciertoF @"u mirada de incredulidad me oblig9 a e!plicarme@. " que lo dije, pero no me refera a eso. ,part9 la mirada de nuevo y me ergu. 4areca dolidsima. @(:ui$n te dijo eso, Piley, fue "tacy) @6o me contest9 y tuve que al ar la vo por encima de las rfagas de viento. -na ve ms, le volv la cara para que me mirara@. Piley, (qui$n te dijo que yo haba dicho eso) @6adie. Te vi decirlo en "ecretos. @(+e viste) @5runc el ce8o y entonces volv a verme a m misma hablando con "tacy y mirando a Piley por los espejos de "ecretos@. (+e leste los labios) ,sinti9 y le solt$ la barbilla y dej$ que volviera a contemplar el mar. @Piley. @+e detuve porque segua sin mirarme@. Piley, por favor. @ Iolv a agarrarla de la barbilla y le di la vuelta, probablemente con ms fuer a de la necesaria. "us ojos se encontraron fren$ticos con los mos mientras el aire del oc$ano soplaba a nuestro alrededor, gimiendo con fuer a al pasar por la rocosa ona. "us ojos se clavaron en mis labios y, cuando abr la boca para disculparme, una serie de preguntas que se me deberan haber ocurrido antes cay9 sobre m con la fuer a de un martillo pil9n. ;a vo profunda y sin infle!iones de Piley, su costumbre de mirarme los labios, su capacidad para leer los labios y hasta su admiraci9n por ;ou

5errigno. -na ve lo vi en televisi9n hablando del culturismo que practicaba y de su sordera. ,unque la forma de hablar de Piley no era tan caracterstica como la de $l, s que haba algo ah. , m me encantaba su vo . 6o tena motivos para preguntarme por qu$ era as. "e me escap9 un sollo o de la garganta antes de que pudiera detenerlo y luch$ por conservar la calma. Piley se puso a mover la cabe a de un lado a otro, como para negar la pregunta que todava no le haba hecho. ,larg9 la mano y yo la agarr$ por los bceps para detenerla. ;os m&sculos que tena bajo las manos se tensaron como si se estuviera preparando para recibir un golpe. @5oster, clmate, por favor, no llores @la o decir como a lo lejos, pero sacud la cabe a. ;evant$ las manos y sujet$ la cara de Piley. :uera saberlo y no iba a dejar que se escapara sin decrmelo. @Piley. @Jntent9 soltarse, pero le sujet$ la cara con fuer a mientras repeta su nombre. El viento le haba soltado el pelo de su cuidada tren a y pareca asustada y desali8ada. +e empe aron a caer las lgrimas sin control por las mejillas cuando not$ que dudaba. 4or fin, pregunt$@G Piley... (me oyes) ,sinti9, pero le resbalaron dos lgrimas por las mejillas y supe que haba ms de lo que me estaba diciendo. (+e lo estaba ocultando) 6o tena motivos para hacerlo. "enta afecto por ella, jams le... : Es $ue est%s sorda o $u4!: ;o o como si lo estuviera diciendo en vo alta de nuevo. El dolor de sus ojos era casi tangible y lo haba causado yo. ;e supliqu$ en silencio que me perdonara, aunque yo misma jams me lo perdonara. "u cuerpo se empe 9 a estremecer en silencio y la estrech$ entre mis bra os lo mejor que pude mientras ella lloraba sin hacer ruido. )e pegaban para ver si me hac'an gritar. Yo nunca gritaba. ;lor$ con ms fuer a, hundiendo la cara en su camiseta. ,l contrario que ella, yo lloraba con enormes y desgarrados sollo os. @;o siento muchsimo, cari8o. 4or favor, no llores @susurr$, porque tena la garganta demasiado cerrada para hablar ms alto, y entonces llor$ a&n ms, porque no saba si me haba odo.

Captulo 1#
6o soy tocona por naturale a, pero en ese momento, en ese da, senta la necesidad de estar lo ms cerca de ella que me fuera posible. +e aferraba a ella como nunca me he aferrado a nadie en toda mi vida y ella pareca sentir tambi$n esa necesidad. %e ve en cuando, una de nosotras se echaba a llorar y la otra le secaba las lgrimas. 4or fin, con un suspiro que le estremeci9 todo el cuerpo, Piley empe 9 a hablar. @6o quiero que pienses que me avergVen o, 5oster. 6o es as. "oy dura

de odo, desde siempre. @Hjal lo hubiera sabido. @(4or qu$) (Dabra cambiado algo) @6o. @;a mir$ de frente@. Piley, cuando hablaba con "tacy me refera a m misma, no a ti. Pecono co que dej$ que creyera que me refera a ti porque... bueno, es que no quera que intentara ligarme. Esa noche estaba demasiado cansada, sabes... era ms fcil dejar que pensara eso, pero tienes que creerme. ;o que quera decir era qui$n querra estar conmigo. *a s$ que puedo ser una idiota, pero jams... @"iento no hab$rtelo dicho. Es que nunca haba un buen momento para sacar el tema @dijo. @(4uedo preguntarte una cosa) @+e acerqu$, atrap$ un mech9n suelto de su pelo y se lo coloqu$ detrs de la oreja. @Claro @dijo, y sonri9 al tiempo que yo volva a ponerle la mano en el muslo. @+e preguntaba... mm... (por qu$ no llevas un audfono) @Tragu$ saliva. 6o quera que pensara que me estaba metiendo donde nadie me llamaba. @,ntes lo llevaba, pero @se llev9 la mano a la oreja i quierda y sonri9 como para tranquili arme antes de seguir@, aqu no hay nada, 5oster. Tengo una p$rdida del cien por cien en este odo. Tena que llevar el aparato en el derecho. ;o que haca era amplificar el sonido, pero no me gustaba. 6o saba de d9nde vena el sonido y me senta desorientada todo el tiempo... %ej$ de llevarlo hace ya unos a8os y creo que me va mejor. ,sent indicando que lo comprenda y me sorprend cuando continu9. @4erd el odo cuando era beb$. +is padres no se enteraron hasta que fue demasiado tarde. Cuesta darse cuenta con un beb$. ,hora se sabe ms sobre estas cosas, pero en aquel entonces era ms corriente no llevar a un ni8o al m$dico por una simple fiebre. +e puse bien y... @Piley dirigi9 la mirada hacia el agua y me fij$ distrada en que el sol estaba bajando, dejando una imagen distorsionada que reluca en el oc$ano como el espejo de una caseta de feria. @%e peque8a, me costaba mucho... enunciar. +i padre me deca que tena que practicar, pero cuando muri9, nadie sigui9 ocupndose. ,s que dej$ de hablar bastante. Era ms fcil. ;a gente... los ni8os, sobre todo, se metan conmigo por mi forma de hablar. * cuando muri9, no qued9 nadie con quien quisiera hablar. @(:u$ hi o que eso cambiara) @le pregunt$, colocando la mano encima de la suya para evitar que se tironeara de la escayola. Estaba bastante segura de que, en alg&n momento, se la iba a arrancar, tanto si tena la mano curada como si no. @%ani @dijo simplemente y en su rostro apareci9 una sonrisa. ;e sonre a mi ve , aunque una peque8a parte de m deseaba haber sido yo quien la

ayudara. ;o siento, pero los celos no mueren sin ms. ,l menos no en mi caso. 4ero s que pasan a un estado adulto y aunque todava senta celos de la sonrisa que le iluminaba la cara, una peque8a parte de m se senta agradecida. Era la cosa ms pavorosa que haba sentido en mi vida@. Cuando me mud$ al condado de +arin, decidieron meterme en una clase de enunciaci9n dise8ada para ni8os con problemas de odo y de habla. ,s conoc a %ani. Estbamos metidos todos juntos en una sola clase. ,sent al ver que mi anterior observaci9n resultaba ser cierta. @De notado que tartamudea. @4ero ahora lo controla muy bien, s9lo tartamudea cuando est nerviosa. Pecorr el bra o de Piley con el dedo y volv a bajar. ,ios santo, la estoy tocando como si tuviera todo el derecho y a ella no parece importarle. Y menos mal, por$ue no creo $ue pudiera dejar de hacerlo. @(:u$ motivo tena para estar nerviosa) Piley se movi9 y me mir9. @Estaba algo nerviosa por conocerte, supongo. 4arpade$, pues no me esperaba esa respuesta. @,h. @+i mano se detuvo cuando me di cuenta de que mis dedos, sin que yo fuera consciente de ello, se haban colado por debajo de la manga de la camiseta de Piley. Con el mayor disimulo posible, baj$ la mano y la pos$ sobre la suya, que ahora estaba apoyada en mi rodilla. +e apret9 un poco el bra o@. (4or qu$ estaba nerviosa por conocerme) @me acord$ por fin de preguntar. @"upongo que porque le haba dicho que por fin haba conocido a alguien especial que me encantara que viniera aqu conmigo alg&n da. 6o lo pude evitar, me qued$ boquiabierta al or eso. Cerr$ la boca de golpe cuando ella apart9 la vista, abochornada. Este rollo de la sinceridad no era lo mo. 6o saba si deba confesarle que lo que haba dicho me emocionaba o si deba hacerme la tonta. ;a mera idea de hacerme la tonta casi me hi o sonrer. +e control$, por supuesto. Con nuestro historial, era ms que probable que Piley pensara que me estaba riendo de ella y volveramos a estar como al principio. @(Cundo le dijiste eso) @pregunt$ para darme tiempo para pensar. @%espu$s de que te fueras tan furiosa del cine. "aba que necesitabas un tiempo, por eso me mantuve alejada, pero le pregunt$ a %ani si poda usar la casa porque... @(4orque) @#ueno, tena pensado tomarme unos meses de vacaciones antes de empe ar a trabajar. "aba que estabas muy estresada, as que pens$ que a lo mejor te apeteca venir aqu conmigo... mm... sin conseguas un permiso. +e apart$ de ella. @(:uieres decir que incluso entonces me ibas a pedir que viniera aqu

contigo) @;e solt$ la mano y me pas$ la ma por el pelo. Todava me sorprenda tener tan poco, pero debo reconocer que prefera con creces llevarlo corto, por lo fcil que me era arreglrmelo. @#ueno, como he dicho, de todas formas iba a pasar aqu unos meses y pens$ que a lo mejor a ti tambi$n te apeteca venir. (Te pasa algo, 5oster) @6o... es que pensaba que me habas trado aqu porque tena problemas. +e he estado sintiendo culpable. @+e call$ al levantar la mirada y ver que me estaba mirando los labios. %ios, me pregunt$ si acabara acostumbrndome a eso al tiempo que un estremecimiento me bajaba por el pecho directo a la entrepierna@. Crea que te habra apetecido estar aqu a solas o con %ani. @(4or qu$ pensabas que querra estar aqu con %ani) Es mi mejor amiga, 5oster. Es como una hermana para m. "oy prcticamente la &nica lesbiana de los alrededores con quien %ani no se ha acostado. Eh, ,ios m'o. <iley ha pronunciado la palabra -. @Piley, (acabas de decir que eres lesbiana) @+e sonri9 desconcertada. Creo que empe aba a poner en duda mi cordura. @", eso creo. @"igui9 mirndome, enarcando una ceja. @(En serio lo eres) @pregunt$ como una tonta. @("i soy qu$) @,hora sonrea plenamente. @;es... @;es... bi... a... na @enunci9 por m y yo asent mirndola con ojos de b&ho@. 4ues claro, 5oster. (Es que las mujeres hetero te tiran los tejos muy a menudo) +e plante$ decirle que s, pero decid no hacerlo. ,dems, la pregunta me hi o pensar en +onica, lo cual me entristeci9. Hjal pudiera ponerme en contacto con ella de alg&n modo, pero no quera arriesgarme en absoluto. "eguro que el jefe Cames estaba atento para ver si me pona en contacto. 4or fin capt$ algo que haba dicho Piley. @(+e estabas tirando los tejos) (Cundo) @4ens$ que a Piley le convendra trabajarse un poco sus m$todos, porque en ning&n momento desde que nos conocamos la recordaba tirndome los tejos, ni a m ni a nadie ms, si vamos a eso. @#ueno, quera pedirte que salieras conmigo, pero pareca que estabas pasando una mala racha y luego cuando empe aste... bueno, ya sabes, con tanto beber... @Te quit$ las ganas, (verdad) @Jntent$ quitarle importancia riendo, pero me senta ms que avergon ada de mi comportamiento. @6o, no me quitaste las ganas. Es que no pens$ que pudieras estar interesada en m. %espu$s de lo que crea que habas dicho. * tenas muchas cosas encima. @(4ero por qu$ estabas t& interesada en m') @,hora fui yo la que se puso a tironear de su escayola, hasta que me cubri9 la mano para

detenerme. @6o lo s$, porque s. ,unque la cosa cambi9. ,l principio me atraas, luego pens$ que podas tener problemas. "ent mucho respeto por ti por pedirme disculpas aquella noche. *a tenas suficientes cosas encima sin tener que ocuparte de m. @(Piley) "igo sin entenderlo. Piley mir9 nuestras manos. :u$ distintas eran. ;a ma era mucho ms clara que la suya, y ms peque8a. Ii c9mo me rodeaba los dedos con las manos y tuve que echarme hacia delante para orla. @;o supe desde el primer momento en que te vi. "upe que me necesitabas. ;o sent aqu. @"e toc9 un punto encima del cora 9n@. Te vi @dijo. "onri9 y sus palabras me dieron tanto miedo e inseguridad que por un instante estuve a punto de levantarme de un salto y echar a correr. 4ero s9lo por un instante@. ;o que dije anoche, lo dije en serio, 5oster. %e aqu no me muevo. ,sent y apart$ la mirada. G,ios m'o, no era un sue&oH "us suaves palabras cayeron sobre m como una clida caricia. +e iba a hacer llorar otrar ve . @Crea que era un sue8o @dije, riendo nerviosa@. Creo que estoy un poco... @(,sustada) @" @reconoc con una sonrisa tensa. @*o tambi$n. @Piley, tienes que saber que esto... que estoy metida en un lo muy serio. @;o s$. "9lo quiero que nos des una oportunidad. @(-na oportunidad) @repet tontamente. Tir9 de m y hund la nari en su camiseta, como haba hecho por la ma8ana@. 6o puedo fingir que mi vida no es un desastre. 6o puedo hacerte eso. @(4or qu$ no) @pregunt9 suavemente. @(4or qu$ no qu$) @;levada de mi irritaci9n por no poder llevar una vida normal con alguien, levant$ la vo . @(4or qu$ no puedes fingir) *o te acepto tal y como est$s. @Piley... @+e tragu$ el nudo que tena en la garganta y levant$ la mano para volverle la cara hacia m@. Piley, no puedo quedarme mucho tiempo contigo, eso lo sabes. 6o puedo correr el riesgo de que nos encuentren juntas. @(Cunto te puedes quedar) @6o lo s$ @le dije con sinceridad@. 6o tanto como para que averigVen d9nde estoy. @Entonces, (puedo preguntarte una cosa) @", lo que sea. Eso te lo debo. @6o me debes nada, 5oster. "9lo quiero tu amistad. "i no quieres... si no puedes estar conmigo, lo comprendo, pero... (puedo preguntarte una

cosa) @repiti9, como si tuviera miedo de hacer la pregunta de verdad. @", pregunta. @"i todo esto no estuviera pasando, (me... saldras conmigo) @"in la menor duda @le dije con sinceridad. ,unque una parte de m se pregunt9 si me habra tomado su bondad como lo que eraG un deseo aut$ntico de ayudarme. Habr'a venido a$u' si me lo hubiera pedido! 0o, seguro $ue no. 5ue una revelaci9n demoledora que me cort9 el aliento. "aber que podra haberme perdido la oportunidad de pasar un tiempo con Piley era casi demasiado doloroso de pensar. @(5oster) @Hh, perdona. (%ecas algo) @De dicho que te ruge el est9mago. (Tienes hambre) +i est9mago aprovech9 ese momento para contestar por m y le gui8$ un ojo, intentando aliviar la tensi9n. @Creo que eso ha sido que s. +e ofreci9 la mano sana y yo la acept$ agradecida y dej$ que me levantara. "ub a la parte ms alta de la terra a y me volv para preguntarle qu$ haba trado para cenar. ,l estar ms alta, qued$ a la altura de sus labios. ;os entreabri9 y se los humedeci9 una ve antes de morderse el inferior, como para impedir que le temblara. 5uncion9, pero no sin que yo captara su nerviosismo. @-n poco desconcertante, (verdad) @". @"u tono era suave y con un mati de jadeo que me hi o sonrer. @T& me lo haces mucho @dije al tiempo que tiraba de ella hasta la terra a y nos encaminbamos cogidas de la mano hacia la casa. @Eso no es cierto @dijo con la cara muy seria. +e detuve nada ms pasar por la puerta y ella se volvi9 y me mir9 interrogante. @;o dices en broma, (verdad) @(El qu$) @pregunt9. @6o veas c9mo me miras los labios cuando estoy hablando contigo. Como si quisieras devorarlos o algo as. El estremecimiento que le recorri9 el cuerpo me indic9 que se estaba riendo de m. ;a segu al interior de la peque8a cocina donde haba dejado seis o siete bolsas en la encimera y la mesa. @*a. @Hh, por %ios, Piley, me miras los labios todo el tiempo. @Iale. @+eti9 la mano en una de las bolsas, pero segua mirndome cuando sac9 una enorme bolsa de plstico en la que haba algo de aspecto asqueroso@. ;a pr9!ima ve que te... mire los labios, dmelo, (vale) @+uy bien, listilla. Piley me puso los ojos en blanco y luego mir9 dentro de la bolsa. @#ueno, (qu$ quieres comer) +ir$ lo que haba dentro de las bolsas.

@(Das trado platos preparados) 4odra con tres o cuatro. @Ech$ un vista o indiferente por la cocina hasta que advert que no haba microondas. +ierda, iba a tener que esperar de cuarenta y cinco minutos a una hora para poder comer. +et la mano en una de las bolsas y me puse a hurgar. "onrea de oreja a oreja y no era s9lo por la comida. ;o curioso era que, aunque se me buscaba por asesinato, estaba sin blanca, tena que ocultarme y hasta haba hecho todo lo posible por disfra arme, me senta ms feli de lo que me haba sentido en a8os. +i mano enganch9 una bolsa de plstico y la sac9. Contempl$ la calaba a amarilla y luego mir$ a Piley, que segua sacando cosas de las bolsas@. Esto es broma, (verdad) 6o nos vamos a comer esto, (a que no) "e limit9 a sonrer, encogi$ndose de hombros. Ya, seguro, tiene $ue ser una broma. Piley y yo llegamos a un compromiso. H al menos yo llegu$ a un compromiso y me com lo que me apeteca. *a eran casi las die de la noche cuando por fin nos sentamos a cenar. Ella haba preparado dos grandes filetes a la plancha y haba metido un par de patatas en el horno. Grit$ de alegra cuando me dijo que me haba trado crema agria y mantequilla para acompa8arlas. Dice un gesto de asco al ver las verduras variadas que haba rehogado, pero las mov con decisi9n por el plato hasta que dio la impresi9n de que me haba comido por lo menos parte. +e recost$ en la silla, satisfecha. Daba dejado el plato vaco, aparte de las verduras esparcidas, mientras que a Piley todava le quedaba la mitad del filete y casi toda la patata reseca. +ir$ su carne con inter$s, pero me distraje cuando #ud se puso a correr a cien 7il9metros por hora por toda su jaula. @Hye, (crees que podramos comprarle otra bola) "eguro que le encantara correr por aqu. @6o lo s$, 5oster, aqu no hay un centro comercial. "on sobre todo restaurantes y tiendas de recuerdos. @,h @dije decepcionada. @"iempre podramos encargarla por Jnternet. @,h, s, tu porttil. "e me haba olvidado. @Como me senta envalentonada por nuestra charla, decid preguntarle al respecto@. Piley... mm... (de d9nde lo has sacado) H sea, son algo caros. @+e lo compr9 mi madre como regalo de licenciatura adelantado. +e ha venido bien para hacer mis trabajos finales. ,ntes tena que levantarme temprano y usar los de la biblioteca antes de clase. @Piley recogi9 nuestros platos y entr9 en la cocina. -na madre que no prestaba atenci9n a su hija, pero que le compraba un porttil para que no tuviera que usar los ordenadores de la biblioteca. +e pareca un poco raro. (4ero a qui$n quiero enga8ar) , m misma se me haba ido un poco la olla tras la muerte de "mitty, as que no deba sorprenderme que a la madre de Piley

le hubiera pasado lo mismo cuando muri9 su marido. 4or lo poco que me haba dicho Piley sobre $l, era evidente que era un gran padre. * a ju gar por lo atenta que era su hija, era ra onable pensar que habra sido un marido maravilloso. @:u$ gran detalle por su parte. @4ues s. @Piley sonri9 muy contenta@. ;o eligi9 #rad, que es muy bueno con los ordenadores. ;o compramos por Jnternet. Es de segunda mano, pero #rad consigui9 a8adirle una serie de cosas y es mejor que algunos de los nuevos. @Tu madre debe de estar muy orgullosa de ti. @Piley se encogi9 de hombros y se dio la vuelta. +e di cuenta de que haba cru ado una especie de barrera invisible y decid cambiar de tema@. (%9nde aprendiste a cocinar as) @Tena que aprender o quedarme sin comer @dijo, y volv a captar esa corriente subterrnea de rabia que emanaba de ella y que pareca fuera de lugar, pero no quise indagar. +e gustaba la nueva facilidad de trato que tenamos. Ii que boste aba mientras lavaba uno de los platos. @Hye, debes de estar agotada. @+ir$ el reloj colgado encima de la mesa y vi que eran casi las once. +e levant$, cog el vaso del que haba estado bebiendo y fui hasta ella@. (:u$ tal si dejas eso y te preparas para irte a la cama) "onri9 ligeramente y cerr9 el agua. @Gracias, s que estoy cansada, pero... antes quiero ducharme. ,sent y pas9 a mi lado rumbo al cuarto de ba8o. 6o logr$ apartarme y me ro 9 al pasar. "e le puso la vo notablemente ms profunda al pedirme perd9n distrada y sigui9 adelante a toda prisa. "onre. (ueno, al menos no soy yo la *nica $ue padece de pensamientos impuros. +e volv hacia el fregadero y me puse a lavar los platos. 4robablemente yo tambi$n tendra que darme una ducha antes de meterme en la cama, y bien fra. ,unque con $sa ya seran tres en un da, eso no era un r$cord para m. +e gustaba ducharme cuando necesitaba pensar y algo me deca que me iba a dar muchas ms duchas antes de que Piley y yo nos separramos. +e qued$ contemplando sin ver la acuarela colgada encima del fregadero. +e iba a ir a la cama con Piley. Cerr$ los ojos. 6i me haba planteado la idea de acostarme de verdad con Piley. *a me haba costado bastante dormir a su lado cuando pensaba que no senta nada por m, pero ahora... joder, y luego hablan de torturas. Termin$ de fregar los platos, entr$ en el dormitorio y saqu$ una camiseta y pantalones cortos limpios. Piley segua en la ducha y yo no tena nada que hacer ms que esperar a que acabara, de modo que me puse a fisgar de nuevo. 6o encontr$ nada de inter$s y cuando me estaba planteando acercar una silla al armario para ver qu$ poda estar oculto en lo alto, advert que la ducha haba parado.

Piley sali9 del ba8o, seguida de una nube de vapor como una aparici9n. "e estaba secando el pelo con una toalla y mirando al suelo, por lo que tuve unos segundos para observarla sin que lo supiera. ;levaba una camisa blanca de algod9n p&dicamente abotonada, salvo por un bot9n que faltaba en el cuello, y unos pantalones cortos de pijama de color gris. %ecid que parecan abrigosos y c9modos y que a la menor oportunidad me los iba a quedar. 4arpade$ cuando me di cuenta de que me estaba mirando. @(Eh) @dije como una idiota. @De dicho que es todo tuyo. @,h, vale. @Pecog rpidamente la ropa y me met directa en el ba8o. Tuve cuidado de no mirarla de nuevo, por temor a que se estuviera riendo de m. Cerr$ la puerta del ba8o y empec$ a desnudarme. ,spir$ el aroma del champ& de Piley y cerr$ los ojos. +e iba a costar estar tan cerca de ella y no poder tocarla. "uspirando, me met en la ducha y abr del todo los tres chorros. 4ens$ un momento en poner el agua fra, pero llegu$ a la conclusi9n de que seguramente no me servira de mucho. %e modo que me conform$ con lavarme deprisa y vigorosamente las partes pudendas y el pelo antes de cerrar el agua de mala gana y secarme con una toalla. 4rest$ especial atenci9n a mis dientes y hasta us$ el hilo dental, cosa que por lo general me obligaba a hacer una ve por semana. Iale, recono co que estaba matando el tiempo porque quera que Piley estuviera dormida cuando saliera del ba8o. *a era casi medianoche y estaba agotada, por lo que pensaba que ella deba de estar a&n ms cansada que yo. 4or fin me qued$ sin nada ms que hacer, de modo que abr la puerta y entr$ en el dormitorio, advirtiendo que las sbanas estaban apartadas, pero no haba se8ales de Piley. "onaba m&sica en el aparato y por una ve el cielo estaba despejado y negro a trav$s de las puertas dobles de cristal. Pode$ la cama para mirar fuera y estuve a punto de chillar cuando Piley, que haba estado agachada delante del aparato de m&sica, se levant9. @Co, Piley. :u$ susto me has dado @dije, con cierto e!ceso de volumen, llevndome la mano al pecho. @;o siento @dijo con seriedad, con un tono mucho ms bajo que el mo, lo cual hi o que mi e!clamaci9n pareciera a&n ms estent9rea. +ir9 el aparato de m&sica y luego de nuevo a m@. %ani ha dejado unos C%s. +e di cuenta por primera ve de que sonaba una canci9n de Canet Cac7son. Era un C% que yo misma tena, o haba tenido, pues estaba segura de que nunca conseguira volver a mi apartamento. @+e gusta ese C%. @, m tambi$n. (:uieres bailar conmigo, 5oster) @(#ailar contigo) @repet.

@". "e acerc9 a m y, sin esperar respuesta, me rode9 con los bra os y me peg9 a ella. *o segua un poco pasmada, de modo que me qued$ all parada un momento hasta que empec$ a relajarme entre sus bra os. Dasta se mova bien. Tampoco es que lo que hacamos fuera tan complicado, pero me di cuenta de que si quera, seguro que Piley se saba defender en la pista de baile. 4egu$ la cara a su camisa y aspir$. 6o s$ cundo me haba entrado la costumbre de olerla, pero cada ve era ms adicta. %e repente, cobr$ conciencia e!trema de la mano clida que tena apoyada en mi espalda y que se mova acaricindome tranquili adoramente. Tuve que resistir fsicamente las ganas de gemir. +e fund con ella y me abra 9 estrechamente. 6o s$ c9mo me senta porque era casi intangible. -na ligera presi9n en la espalda, sus rodillas se doblaron un poco y en mi entrepierna prendi9 una llamarada de e!citaci9n cuando de repente nuestra diferencia de estatura pas9 a ser una ventaja en lugar de un inconveniente. @5oster, quiero besarte. "9lo un beso y un baile, nada ms. 6o tenemos que hacer nada ms. @4areca muy sencillo, hasta que mir$ a esas po as de a ul irresistible que me decan que esto era de todo menos sencillo. -n beso no sera suficiente para ninguna de las dos. *o lo saba y ella tambi$n. Casi me ech$ a rer al pensar que se supona que deba ser yo la ra onable@. Peljate @dijo. "u aliento me ro 9 los labios... (o fueron sus labios) 4ara entonces ya casi no nos movamos y la mano de Piley me pegaba con fuer a a su cuerpo. @(;o ves) Es s9lo un baile. @"us labios se movieron ligeramente por mi mejilla, haciendo que me estremeciera mientras nos balancebamos al son de la m&sica, y not$ unos dedos que suban y bajaban por mis costados, haciendo que me agitara. Tom$ aliento bruscamente cuando por fin se dej9 de rodeos, me meti9 las manos por debajo de la camiseta y se puso a acariciarme la espalda. "ent que me arda la cara. ;a hund en su camisa para no tener que fingir que aquello no me afectaba. @6o puede estar mal, 5oster @me dijo al odo y sacud la cabe a, acaricindole las costillas con los dedos. 6otaba su respiraci9n, cada movimiento que haca. ;as dos estbamos perdiendo el control, pero as y todo me llev$ una sorpresa cuando Piley me agarr9 por fin el culo y me peg9 con fuer a a sus caderas. ,poy$ la cabe a en su hombro, respirando con dificultad, y luego la mir$ a los ojos. "e aprovech9 entonces de mi confusi9n y al poco unos labios clidos y suaves se apoderaron de los mos. +e empe 9 a palpitar el cora 9n al ritmo de la entrepierna. +e di cuenta sobrecogida de que si Piley aplicaba la presi9n adecuada, seguro que consegua que me corriera. ,rranqu$ mis labios de los suyos cuando ca plenamente en la cuenta de eso. , Piley le temblaban los bra os por el

esfuer o de sostenerme en pie y tena la respiraci9n entrecortada, cosa que yo saba que no se deba al esfuer o de sostenerme. , las dos nos faltaban unos dos segundos para mandarlo todo al diablo. #ueno, creo que Piley ya estaba ms all. @6o podemos @dije suavemente. ,poy$ la frente en la suya y cerr$ los ojos para no ver la decepci9n que saba que habra en sus ojos. @(4or qu$ no podemos) @"u vo sonaba tan desesperada como la ma. @4orque as ser ms duro. @6o quera decir que as sera ms duro cuando tuviera que marcharme, pero ella saba a qu$ me refera. @Ia a ser duro de todas formas... para m @dijo con sencille . @4ara m tambi$n @confes$. ;e puse la mano en las costillas, justo debajo del pecho. 6o s$ por qu$, pero tena la necesidad de saber c9mo le lata el cora 9n. "ub la mano hasta su cuello, acaricindole el hueco de la garganta con el pulgar. Con los ojos a&n cerrados, not$ que tena el pulso acelerado. +e estremec. Piley no me haba soltado el culo y la presi9n, junto con lo que deba de ser la puta canci9n de amor ms larga del mundo, me empe aba a hacer pensar que tal ve Piley tena ra 9n. Tal ve estar juntas era algo contra lo que no debamos luchar. @"abes que quiero hacerte el amor @dijo. 6ot$ que le lata el cora 9n con tal fuer a que le acarici$ la espalda haciendo un esfuer o aut$ntico por calmarla. Eso dur9 unos dos segundos hasta que mi cerebro volvi9 a perder el control al pensar en el gusto que me daba tocarla. 4ens$G " lo mejor tiene ra1n. " lo mejor esto no empeora las cosas. " lo mejor puedo hacer el amor con ella y no sentirme culpable @. 5oster, quiero hacer el amor contigo. 9uiere hacer el amor conmigo, pens$ y abr los ojos de par en par al tiempo que empe aba a apartarme de ella. 0o puedo permit'rselo. @6o, Piley... @"shhh @susurr9 Piley, pegando los labios a mi sien mientras yo empujaba sin fuer a sus hombros inm9viles@. Tranquila. Te voy a soltar. (Te puedes sostener sola) @E"F @dije con desesperaci9n. :uera, no, ten'a que conseguir que me soltara. +e embarg9 el pnico y mis dedos se aferraron a su camisa al tiempo que intentaba poner cierta distancia entre las dos para poder pensar. Piley me apart9 de su cuerpo, pero sigui9 sujetndome las caderas mientras yo me negaba a mirarla a los ojos. @;o siento, 5oster. 6o saba que te estaba molestando. "acud la cabe a. 6o pareca capa de recuperar el aliento. @6o me has molestado. 6o es... no eres t&. @"sshhhh, clmate. 6o pasa nada. @%ios, Piley, lo siento @dije, luchando por recuperar el aliento@. Es que me ha entrado el pnico.

"onri9 dulcemente. @6o tienes nada que sentir. 6o quera asustarte. @6o me has asustado. Creo que me he asustado yo sola. @(Crees que esto @me estrech9 las caderas ligeramente@, va a cambiar las cosas entre nosotras) @#ueno, creo que no podemos negar que e!iste una tensi9n se!ual entre las dos. @Jntent$ rer, pero hasta yo tuve que reconocer que sonaba pat$tica. Piley levant9 la vista y en ese momento termin9 esa largusima canci9n de amor. @(Es que intentabas negarlo, 5oster) 4orque yo siempre he sabido que me deseabas. +e qued$ boquiabierta y me olvid$ de la tensi9n de unos segundos antes. En la boca de Piley bailaba una sonrisa dubitativa y reconoc y agradec su intento de despejar el ambiente. %ecid contribuir a ello. @E4or favoooorF :ue no eres tan irresistible @ment. @*a, lo que t& digas. Eso es porque no te he ense8ado c9mo me lo monto de verdad. @Hhhhh, entonces, (lo de antes no es c9mo 'te lo montas de verdad') @ Petroced y admir$ su sonrisa plena en el momento en que Someone to 3all )y -over de Canet Cac7son empe aba a sonar por los altavoces. 6o pude evitar corresponder a su sonrisa con la ma. @:u$ va, eso no es c9mo me lo monto de verdad. 4ara ver eso tendras que pagar. * tendras que prometer controlarte, porque no me hago responsable. @,hhh, ya veo. ,s que, (ahora eres tan buena que me voy a tirar encima de ti) Piley se encogi9 de hombros. "egua sonri$ndome y yo, como era yo, no pude recha ar el desafo. @4ues me parece que tengo aqu cinco mil doscientos d9lares. , ver qu$ tienes. @"alt$ a la cama, saqu$ los billetes del sobre blanco y los e!tend en abanico delante de m@. (6o sera mejor que empe aras a bailar) Te falta mucho para hacerme perder el control. Piley sonri9 y en ese momento lo supe. "upe sin la menor duda que debera recha ar este juego. "i no entonces, tal ve debera haberlo hecho cuando empe 9 a menear las caderas y se llev9 la mano sana a la pechera de la camisa y apret9, de forma que vi los peque8os bultos de sus pe ones bajo el algod9n. @,ah, esta canci9n es rpida @le record$ nerviosa. * ella aceler9 el ritmo de sus caderas y se puso a hacer como que cantaba moviendo los labios@. Gracias @dije secamente. @%e nada @dijo ella y una ve ms me dio la clara impresi9n de que estaba jugando conmigo.

Piley cerr9 los ojos, lo cual me vino bien porque solt$ sin vo 'Hh, joder' cuando sus manos desaparecieron por debajo de la camisa y la levantaron, descubriendo su tripa y la curva inferior de sus pechos. Y cu%ndo e8actamente se le han bajado tanto los pantalones del pijama! "egua moviendo los labios siguiendo la letra de la canci9n, ahora con los ojos abiertos, pero medio cados mientras cantaba :" lo mejor nos conocemos en un club y nos enamoramos profundamente:. +e qued$ mirando en un silencio petrificado mientras agitaba las caderas y me miraba como si pudiera tenerla si la deseaba. +e chup$ los labios y, ante mi pasmo, ella hi o lo mismo, con lo que dej$ de mover las piernas y se me puso el cuerpo rgido. Esto no era juego limpio. Ii que su mano suba hasta sus pechos y los ro aba antes de apartarse. 4arpade$, obligando a mis prpados a pasar por encima de unos ojos que llevaban demasiado tiempo e!puestos al calor del momento. @,ah, (Piley) +ene9 la cabe a y esa sonrisa que antes me pareca tan inocente se volvi9 seductora. Creo que me qued$ catat9nica cuando se dio la vuelta y se levant9 la camisa para que le viera el culo. ;o mir$ parpadeando como una est&pida mientras se daba la vuelta, esta ve con una sonrisa enorme e intencionada. Eh, ,ios m'o. Se va a abrir la camisa, pens$ cuando sus dedos agarraron la camisa con fuer a. En el momento en que terminaba la canci9n, Piley se abri9 la camisa de un tir9n, lan ando los botones por el suelo de madera y mi cora 9n detrs de ellos. @Hh, %ios santo. %ios santo @dije, dejando caer mi abanico de dinero al suelo y llevndome la mano derecha a la boca. , Piley se le empe 9 a estremecer todo el cuerpo mientras yo miraba sin dar cr$dito lo que debera haber sido un par de tetas desnudas y bamboleantes. En cambio, lo que vea era una camisetaG muy fina, lo recono co, pero una camiseta de lo ms p&dico. Daba visto ms piel cuando estaba haciendo ejercicio. @Eres una mujer cruel, cruel @dije y me dej$ caer en la cama. "9lo hubo silencio y al abrir los ojos vi a Piley casi doblada en dos, temblando y agarrndose a uno de los postes de la cama para no caerse. @E:u$ cara se te ha puestoF @dijo. ;e gru8 y apart$ las sbanas malhumorada y luego me tap$ del todo con ellas. 5odr% re'rse de m' todo lo $ue $uiera, pero no tengo por $u4 verlo, pens$. * entonces me vi obligada a reprimir una carcajada. +ene$ la cabe a debajo de las mantas. C9mo me la haba jugado. "eguro que tena una cara vora cuando se abri9 la pu8etera camisa. H un chasquido cuando Piley apag9 mi lmpara y me baj$ las mantas hasta los hombros y me puse de lado. ,br los ojos y me qued$ contemplando la escasa lu que daba el fuego de la

sala de estar. ,spir$ el aire fro y ligeramente salobre de la casa y me pregunt$ si de verdad deba sentirme as de feli . Piley se meti9 en la cama e inmediatamente se peg9 a mi espalda y me puso una mano clida sobre el est9mago. @(Ests enfadada) @,&n perciba la sonrisa en su tono y me gust9 que fuera por mi causa. 6o sonrea lo suficiente. @:u$ va @dije y me pregunt$ por qu$ mi vo sonaba tan profunda como la suya. @#ien. (Esto est bien) @pregunt9 adormilada, y una ve ms me sent culpable por haberla despertado tan temprano con mi sue8o. @" @dije con un suspiro de satisfacci9n. @(0osotras estamos bien) @+ejor que bien @contest$. +e agit$ un poco por la reaparici9n de los recuerdos del sue8o, que hacan que me sintiera inc9moda tumbada tan cerca de ella. +e di la orden de quedarme quieta, porque ya desapareceran. Tras mis prpados la clara visi9n de Piley empujando contra m me hi o rechinar los dientes. Tena la entrepierna entumecida y era dolorosamente consciente de su cuerpo pegado a mi trasero. Jntent$ respirar sin hacer ruido para que no supiera que segua despierta. @Piley @susurr$. Tuve tentaciones de darme la vuelta, pero su respiraci9n suave y acompasada me dijo que ya se haba quedado dormida. Y para $u4 la he llamado! +e ardi9 la cara cuando me di cuenta de que, a pesar de mis buenas intenciones, si Piley se hubiera empe8ado un poco ms en hacer el amor, seguro que yo habra acabado cediendo. Cerr$ los ojos con resignaci9n. *a no haba modo de negar mi atracci9n. "uspir9 en sue8os, como si hubiera percibido mi rendici9n, y me peg9 ms a su cuerpo. ,br los ojos de golpe y me qued$ contemplando la sala de estar d$bilmente iluminada. %e repente, el fut9n me pareca ms c9modo. @Eh, dormilona. (Cundo te vas a despertar) ,br un ojo y contempl$ dos ojillos rojos y otros dos ojos a ules y alegres. ,br la boca y no me habra e!tra8ado or un buen crujido. "enta que seguramente me haba pasado toda la noche rechinando los dientes. +i libido me haba obligado a quedarme horas despierta despu$s de que la respiraci9n de Piley se calmara. 5ulmin$ con la mirada primero a #ud, que estaba olisqueando la cama a pocos centmetros de mi cara, y luego a Piley, que estaba de rodillas o acuclillada porque tena los ojos al mismo nivel de la cama. @"i se caga en la cama, es culpa tuya @refunfu8$. "upe por sus ojos que se estaba riendo de m. Cosa que qued9 demostrada cuando mene9 la cabe a con esa risa silenciosa que tena. ;a mir$ con desd$n y me incorpor$ en la cama, haciendo huir a #ud, hasta que Piley lo atrap9 y se

lo puso en el hombro. @(Tienes hambre) @pregunt9 al tiempo que se levantaba. +e anim$ al olfatear. Daba caf$ y otros olores tentadores. @Hohhh, (qu$ es ese olor) @*a lo vers. (:u$ tal si te duchas mientras yo termino el desayuno) @ +e fij$ por fin en que tena el pelo reci$n lavado y recogido en una tren a y que estaba vestida del todo con unos vaqueros bien planchados y una camiseta. @Iale @asent medio animada, pues me alegraba pensar en el caf$ caliente y lo que estuviera cocinando. +e lav$ deprisa y sal del ba8o a los veinte minutos, con el pelo corto totalmente revuelto y de punta. -na ve ms, dese$ haberme comprado un bote de espuma. +ir$ el reloj distrada cuando entr$ en la cocina y di un golpecito a la jaula de #ud al pasar. @E;a leche que le han dado, son casi las doceF @dije al acercarme a Piley. @*a lo s$. Crea que no te ibas a levantar jams. *a haba me clado la masa, as que decid hacer el desayuno de todas formas. @(,h, s) @+ir$ a mi alrededor toda contenta en busca de la comida, pero me dio la vuelta y me empuj9 suavemente hacia la mesa poni$ndome una ta a de caf$ en las manos. @*o te lo llevo. (4or qu$ no te sientas) Iolvi9 a concentrarse en el fuego y yo me beb el caf$ agradecida. Contempl$ su perfil mientras ella miraba lo que estaba haciendo. Estaba guapa esta ma8ana. :u$ diablos, siempre estaba guapa. +e pregunt$ por qu$ dedicaba tanto tiempo a plancharse los vaqueros y las camisetas. (;a gente no los sacaba de la secadora y se los pona tal cual) @Hye, (te puedo ayudar en algo) @"eguro que la mirada que me lan 9 Piley no os habra sorprendido, pero a m me cabre9 un poco@. Hye, puede que no sea Culia Childs, pero tampoco lo hago tan mal. @*a @dijo, sin molestarse en mirarme@. 4uedes poner los cubiertos y sacar las fresas de la nevera. @Eso poda hacerlo. 4as$ por detrs de ella y me asegur$ de empujarla con demasiada fuer a para ser un accidente. "e volvi9 y me mir9, sonriente@. * nada de mirar. @"i no miro @le dije malhumorada. @*a @dijo de nuevo, sin dejarse enga8ar en absoluto. @(Cunto falta) @pregunt$ mientras miraba dentro del caj9n de los cubiertos. 4or alguna ra 9n, en el caj9n haba tenedores de diversos tama8os. * no me refiero a tenedores para ensalada y tenedores normales. +e refiero a que haba como cinco tama8os distintos de tenedor. -no era tan peque8o que tena que ser para un beb$ y haba un par de ellos que eran enormes. ;os cog y los e!amin$. +e gustaba la idea de comer con tenedores grandes, de modo que asent con la cabe a y saqu$ dos. 4ens$

que se tardara menos en comer con unos tenedores as de grandesG podas coger toda la comida y met$rtela en la boca sin problemas. Cog dos cuchillos de carne y dos tro os de papel de cocina y lo puse todo en la mesa. 6o tenan un aire muy elegante, de modo que los dobl$ en dos y puse encima los tenedores y los cuchillos. "atisfecha con la disposici9n, fui en busca de dos platos y la fresas de la nevera. @*a casi he terminado. (Te importa servir umo tambi$n, por favor) @Te lo sirvo a ti. *o no quiero umo, ya tengo caf$ @dije de camino a la nevera. @Toma un poco por m. (4or favor) @dijo suavemente. 6o me molest$ en contestarle, pero saqu$ dos vasos de la alacena y refunfu8$ por lo bajo contra mi propia blandenguera mientras los llenaba y volva a dejar el contenedor en la nevera. Cuando acababa de sentarme en mi silla, Piley se acerc9 con una gran fuente de servir y sonri9 al ver mi sonrisa de oreja a oreja. +e mora de hambre. @Iamos a llegar a un compromiso, (de acuerdo, 5oster) 6o me gustaba c9mo sonaba eso. Estrech$ los ojos al recordar la mantequilla de soja y la leche descremada de su casa de ;os <ngeles. Piley utili 9 una esptula y me puso en el plato el gofre ms grande, ms esponjoso y m%s gris que haba visto en mi vida. ;uego puso al lado dos lonchas de beicon de aspecto raro. @(Gracias) @dije, contemplando la obscenidad que tena en el plato. "onri9 de oreja a oreja y se sirvi9. @%e nada en absoluto. +ir$ el enorme gofre gris y luego la mir$ a ella. Estaba pensando que a lo mejor deba encargarme yo del desayuno, porque mi gofre estaba como si se le hubiera cado al suelo. %os veces. * el beicon... bueno, digamos que si no hubiera odo a #ud corriendo alegremente en su jaula detrs de nosotras, me habra preocupado por su integridad. @T& pru$balo, 5oster, est bueno. Te lo prometo. ,sent y me tragu$ un poco de umo de naranja, con la esperan a de que con eso dejara de mirarme el tiempo suficiente para poder esconder parte de esta cosa rara debajo de mi tro o de papel de cocina. 4ero no pic9 y sigui9 mirndome risue8a. @4ru$balo por m, por favor. Cog el tenedor y cort$ un pedacito de gofre. @Espera. -n momento @dijo, y con una cuchara puso encima un poco de esa especie de confitura de fresas. @+mm, gracias. @+e met el gofre con decisi9n en la boca e intent$ no fruncir el ce8o mientras masticaba. Iolv a masticar el bocado y me llev$ una agradable sorpresa. El gofre sucio, unido a las fresas dulces, estaba realmente muy bueno. Cog el tro o de beicon e!tra8o y me lo met tambi$n en la boca. #eicon no era, pero no estaba nada mal y si eso haca

feli a Piley, me lo comera. Cog el cuchillo y me puse a cortar el gofre toda contenta. Cuando acababa de cortarlo todo y estaba a punto de darle las gracias por el desayuno, me di cuenta de que no estaba comiendo. "ostena el tenedor y el cuchillo en las manos como si fueran dos garrotes. @(:u$ pasa) @le pregunt$ antes de acordarme de que segua con la boca llena. +e mir9 con una leve sonrisa. @6ada @dijo y se puso a cortar su comida con cuidado. +e encog de hombros y ataqu$ la ma. En un par de ocasiones durante el desayuno la pill$ mirndome con cara divertida mientras se meta con cautela el tenedor cargado de gofre en la boca. ,sent con aprobaci9n. *o ya me haba pinchado la mejilla varias veces con mi tenedora o. +e alegraba de que ella tuviera ms cuidado. PARTE & Iolver a ()er*iccin: Relatos largos y novelas Muro de silencio +a)rielle +olds)y

[,ota de Atala: 4ara los que os hayis ledo esto en ingl$s, ver$is que en esta parte aparece un personaje secundario al que le he tenido que cambiar el nombre, porque si no, las reacciones de 5oster y Piley no tenan sentido.

Captulo 1$
Daban pasado dos semanas desde el da en que Piley me dijo que era dura de odo. %os semanas desde el da en que me convert en un animal sob9n que no pareca capa de sujetarse las manos. * no me refiero se!ualmenteG era simplemente esta necesidad de asegurarme de que todava estaba all. "iempre estaba. Comamos juntas, dormamos juntas y pasebamos juntas. 6unca en mi vida haba sentido tanta pa . El N de julio lo &nico que ilumin9 nuestro cielo nocturno fueron los cientos de estrellas que lo adornaban a pesar de la fecha. Piley y yo nos quedamos tumbadas en la terra a y estuvimos horas contemplando el cielo. Dablamos y nos besamos hasta que el sol ti89 el cielo de un color

dorado como la miel y despert9 a los pjaros. Piley se puso boca abajo y empe 9 a juguetear con un mech9n de mi pelo. @(,lguna ve te has fijado en que el mundo huele distinto al amanecer) %ije que no con la cabe a. @6unca estoy despierta al amanecer. @(6unca) @6o, que yo recuerde. @Entonces no conocers la norma. @(:u$ norma) @pregunt$, sospechando que esa tal norma me iba a gustar. @;a norma que dice que hay que besarse para decirle al sol que le agradeces que salga cada ma8ana. @6o, no conoca esa... @* entonces me bes9 hasta que el cielo se puso de un a ul cobalto y tambi$n dimos gracias al sol por eso. Estaba ante el fregadero lavando platos mientras Piley lea el peri9dico del da anterior. 6inguna de las dos hablaba, pero en la peque8a cocina reinaba un ambiente agradable. Termin$ con los platos, colgu$ el pa8o que haba usado para secar el grifo y luego me volv hacia ella y sonre. :u$ dulce pareca, all sentada leyendo el peri9dico, con un ce8o que le arrugaba la frente por lo dems lisa y con el pelo, que hoy llevaba suelto, derramndose sobre la mesa. :uera decirle que me gustaba cuando lo llevaba suelto, pero senta una timide ine!plicable. 6o puedo e!plicarlo ms que diciendo que nunca he sido dada a soltar cumplidos alegremente y tena miedo de alejarme demasiado de mi t9nica habitual. Como no haba apartado la vista del peri9dico, me qued$ mirndola sin disimulos. )antener las distancias con <iley es por el bien de las dos, me dije. 4or supuesto, que eso de mantener las distancias incluyera hablar @bueno, sobre todo hablaba yo y ella escuchaba@, besarnos, bailar despacio y dormir pegadas casi todas los noches desde haca dos semanas era algo que me superaba. "in embargo, s que me mantena firme cuando Piley propona que nos meti$ramos en el jacu i. 4areca inofensivo hasta que una se paraba a pensar que ninguna de las dos tena traje de ba8o. Cosa que no pareca preocupar a Piley ni la mitad que a m. @Piley @la llam$ suavemente, pues quera borrarle ese ce8o de la cara. +e alegr$ cuando el ce8o desapareci9 de inmediato, sustituido por una sonrisa. 9u4 bien, ya sonr'e m%s. Espero $ue sea por mi causa@. (,lgo interesante en el peri9dico) @6ecesitaba hacer como que tena algo que preguntarle y no que echaba de menos que me mirara. @6o, nada interesante. @Hye, Piley, (crees que sera seguro si fu$ramos a la ciudad) Piley torci9 el gesto.

@6o s$ si es buena idea, 5oster. (6ecesitas algo) "iempre te lo puedo traer yo. +e sent$ frente a ella. @:uera ir a una biblioteca o algo as, si lo tienen. @(4ara qu$) @:uiero leer el peri9dico. *a sabes, ver si pone algo sobre m o sobre "mitty. El ce8o de Piley se hi o ms profundo. @5oster... (no podemos mirar en Jnternet) ;os peri9dicos, quiero decir. @#ueno, podramos intentarlo, pero dudo de que una ciudad de este tama8o tenga peri9dico en Jnternet. * adems, no sera todo el peri9dico. Casi todos prefieren que te los compres antes que darlos gratis en la red. Piley asinti9. +e di cuenta de que segua sin hacerle mucha gracia la idea de que yo fuera a la ciudad. @Escucha, me pongo la gorra y las gafas de sol. (%e acuerdo) @"upongo, pero sigue sin gustarme. @6o pasar nada. 6adie me reconocer. +e mantendr$ lejos de los turistas, por si son de ;os <ngeles. En cuanto repasemos los peri9dicos, nos vamos, (vale) ,cept9 a rega8adientes y fui al dormitorio para buscar algo ms adecuado que ponerme. 6o saba qu$ esperaba encontrar en la biblioteca, pero pensaba que al menos podra ver cunto se haba publicado sobre m en los peri9dicos de esta ona. * con algo de suerte, tambi$n tendran ms respuestas sobre la muerte de "mitty. Daba algo en eso que todava me reconcoma por dentro. +endocino est a unos cinco minutos de ,lbion, el pueblo donde se encuentra el chalet. ;a noche en que llegamos estaba demasiado oscuro y lluvioso para fijarse en el aire pintoresco de la ciudad. ,lgunas de las casas eran grandes y se8oriales, lo cual me hi o preguntarme cunta gente poda permitirse vivir en una ona tan rural y poseer casas tan grandes. Tampoco es que hubiera grandes espacios para bloques altos de oficinas. En realidad, las &nicas personas que parecan trabajar duro eran los pescadores y ellos seguro que no vivan en esas casas. Piley haba guardado silencio durante el corto trayecto hasta la ciudad. +e daba cuenta de que no le pareca buena idea. *a le pedira disculpas despu$s. ,dems, por mucho que me gustara el chalet, necesitaba salir de ve en cuando. @,qu est. @"e detuvo ante un edificio blanco y las dos agachamos la cabe a para poder mirarlo. ;a biblioteca tena aspecto de haber sido una vieja escuela o iglesia en alg&n momento. Estaba pintada de un blanco inmaculado con una peque8a valla de madera alrededor y tambi$n tena un gran campanario en lo alto, aunque ya no tena campana. @(;ista)

@", estoy lista. "al del coche sinti$ndome un poco inc9moda con mis chanclas naranjas y mis gafas de sol. ,l subir a la biblioteca, me fij$ en que, aparte de los folletos pinchados en un tabl9n de corcho justo fuera de la puerta, el lugar pareca desierto. Piley abri9 la puerta y entramos. +ir$ nerviosa a mi alrededor, fijndome en los cuatro ordenadores nuevecitos y en las pilas de revistas y peri9dicos colocados en un estante debajo de un llamativo letrero de un rojo brillante en el que pona :5ublicaciones peridicas:. +is ojos recorrieron la sala de nuevo. Empec$ a angustiarme hasta que di con lo que buscaba. ;a salida de incendios. "era mi va de escape si tena que batirme en retirada apresuradamente. ;a idea de estar acorralada no me sentaba bien. @(R,s pueRo aRuRar) +e volv en redondo, pasmada. 6o haba odo a nadie acercarse por detrs y al parecer, Piley tampoco, a ju gar por su cara. -na mujer bajita, probablemente en la cincuentena, nos miraba por encima del borde de las gafas y masticaba algo rpidamente mientras esperaba a que respondi$ramos. ;levaba vaqueros ce8idos que parecan ms adecuados para una chica de diecis$is a8os, botas de baloncesto "perry, una gruesa sudadera rosa con un gato en la pechera y dos grandes pasadores rosas a ambos lados del pelo casta8o desvado cortado a ta 9n. +e aguant$ las ganas de dar un paso atrs porque una persona de la edad de esta mujer, vestida como iba ella, deba de tener alg&n tornillo suelto. @,ah, s. @Carraspe$ nerviosa@. :uerramos ver los peri9dicos. @(Estn buscando algo en concreto) @%eba de haberse pasado lo que estaba comiendo al otro lado de la boca, porque ahora la entend mejor. "ostena un platito en el que haba dos cosas de color marr9n oscuro. ,rrugu$ la cara, esperando fervorosamente que lo que estaba en ese plato no estuviera tambi$n en su boca. @,ah, s. :ueremos mirar las ofertas de empleo de los peri9dicos de "an 5rancisco y ;os <ngeles. ,h, y tambi$n de aqu @a8ad como de pasada. @+mm, pues aqu no hay trabajo @dijo con desd$n, sin dejar de mover la mandbula. @,ah, ya, bueno, eso es lo que le he dicho a mi amiga, pero no me cree. (6os indica d9nde debemos ir) @", vayan a la secci9n de publicaciones peri9dicas. @"e8al9 con el platito@. Iuelvan a ponerlos en su sitio cuando hayan terminado. @+e mir9 con severidad, como si percibiera que yo joda los peri9dicos cuando los lea. Estaba en lo cierto. ;os peri9dicos colgaban de unos palos divididos en segmentos para que cada parte del peri9dico pudiera colgar dentro por separado. El e!tremo estaba sujeto con una goma elstica para que el peri9dico colgara sin abultar en un estante que pareca una mesa de madera a la que le faltaba

el centro. Piley y yo empe amos con los peri9dicos del condado de +arin y de ah pasamos a los de "an 5rancisco e incluso los de Ha7land. 6o encontr$ nada que me mencionara a m, ni a "mitty y ni siquiera a Darrison Canniff. Cuando llevbamos ms de dos horas en esto, levant$ la mirada y vi que Piley contemplaba ce8uda el peri9dico, con los ojos clavados en el artculo que estaba leyendo. Tena una mancha oscura en la barbilla y sin darme cuenta de lo que haca, alargu$ la mano y le quit$ la mancha frotndosela delicadamente con el pulgar. @Tienes un poco de tinta en la cara, tesoro. @+e sonroj$ al or mi propia vo . Esperaba que creyera que el motivo de que susurrara era porque estaba en la biblioteca y no porque de repente me senta muy tmida. "onri9, casi como si comprendiera lo que senta. 6o era fcil revelar los sentimientos, por lo menos para m. @Gracias @susurr9 a su ve . * de repente, tuve la impresi9n de que me iba a besar. ,garr$ el palo con fuer a mientras su cara se desenfocaba ante mis ojos. @(Dan encontrado algo) @;a bibliotecaria apareci9 tan silenciosa como antes, dndole vueltas a&n a esa cosa que tena en la boca. @4ues s, estamos avan ando, gracias @dije, aunque mi mente le estaba gritando que se largara de una puta ve para que me pudiera quedar sin sentido a fuer a de besos. @(:uieren) @pregunt9 inclinando el plato para que Piley y yo pudi$ramos ver los suculentos bocados de vaya usted a saber qu$. @,ah, no, gracias. @Estoy segura de que mi sonrisa pareca tan revuelta como mi est9mago. @+e da la impresi9n de que usted debera comer ms fibra. Tsa seguro que come mucha fibra. @"e8al9 a Piley. Tras mirarla de arriba abajo con aire de aprobaci9n, me mir9 a m de nuevo como si acabara de pensar en algo desagradable. ,br la boca para ponerla verde, pero me detuve al notar una mano tranquili adora en la mu8eca. ,l instante se me olvid9 lo que iba a decir. "e dio la vuelta para regresar a su mesa y seguramente a su saco sin fondo lleno de esas horribles cosas gelatinosas que se estaba comiendo. @Iale, si necesitan ayuda, me llamo Choch9 Escalara. Estar$ en el mostrador de la entrada. Estoy segura de que se me desorbitaron los ojos mientras la segua con la mirada. 0o es posible $ue haya dicho... +ir$ a Piley en busca de apoyo moral, pero ya estaba leyendo el peri9dico, con un ce8o de preocupaci9n en la cara. +e olvid$ al instante de Chocho o como co8o se llamara y me inclin$ para tocarle la mano a Piley. @(:u$ ocurre) ;evant9 la mirada y su ce8o se relaj9 un poco.

@De encontrado algo. ,l or esas escuetas palabras, el cora 9n me empe 9 a golpear la caja torcica. 6o s$ por qu$. ;o ra onable era pensar que acabaramos encontrando algo. %e hecho, empe aba a parecerme muy raro que no se hubiera publicado ms sobre el tema. +e levant$ y me acuclill$ al lado de Piley para poder leer el artculo que tena abierto delante encima de la mesa. "e8al9 con el dedo un artculo tan peque8o que seguramente a m se me habra pasado. -os .ngeles/ Cali*ornia 1' de 0unio/ 2''1 "e busca a la detective de polica 5oster Everett para interrogarla en relaci9n con la muerte de un tal Darrison Canniff. El compa8ero de Everett, Coseph "mith, muri9 en un accidente de coche al parecer sin relaci9n en la ,utopista =. El informe del forense no establece si la causa pudo ser el alcohol. Ier artculos relacionadosG Los nios olvidados... @+e cago en la leche. "mitty jams... @+e call$ a tiempo. Daba estado a punto de estallar porque estaban insinuando que "mitty beba, cosa que jams haca si tena que conducir. H el chirrido de las ruedas de una silla sobre el suelo de madera. +e volv y vi a Chocho echada hacia delante en la silla mientras masticaba una de esas cosas tipo ciruelaWdtilWhigo, con ese ce8o desaprobador propio de una bibliotecaria a causa de mi e!clamaci9n, aunque $ramos las &nicas personas presentes en la biblioteca. @;o s$, por eso no quera ense8rtelo. ,sent cansada. @(Es el &nico) @", es el &nico que he encontrado sobre los acontecimientos ms recientes. El tipo ni siquiera lo vuelve a mencionar y he comprobado las dos semanas anteriores y posteriores. @5runc el ce8o@. (Eso no te parece un poquito raro) @", ms que un poquito. @6ormalmente los peri9dicos estn llenos de chorradas como $sta. Con asesinato o sin $l, esto era noticia. -na polica sospechosa de matar a un delincuente era material de primera plana y hara falta gente mucho ms poderosa que el puto %4;, para silenciarlo. "ent un escalofro por la espalda al recordar una de mis &ltimas conversaciones con "mitty.

@Creo que deberamos echar un vista o a este artculo relacionado. @"eguro que esos artculos los tienen en los ordenadores de ah @dijo Piley, que ya se diriga a uno de ellos. "us dedos se movieron gilmente por el teclado y cuando llevaba pocos segundos inclinada sobre su hombro, el peque8o artculo se carg9 en la pantalla. Los nios olvidados de la Ciudad de los ngeles -os "ngeles (ystander /4ublicado el =Z de abril de 12220 ,utoraG ;ana +organM,rcher H5JCJ6, %E; 5HPE6"E %E; CH6%,%H %E ;H" <6GE;E" 'De hecho esto demasiadas veces', dice mientras tapa el cuerpo de treinta centmetros y medio. "ujeta un imperdible con la boca mientras otro voluntario le pasa las flores secas para que las meta en la diminuta bolsa improvisada para cadveres. Tras un accidente casi mortal que sufri9 su propio hijo, ha decidido dedicar su vida a la defensa de otros menos afortunados. +enea la cabe a como si casi no pudiera soportarlo, pero contin&a porque sabe que si ella no lo hace, nadie lo har. ;e ha puesto el nombre de ,nn. '+i madre se llamaba ,nn', e!plica con los ojos llorosos mientras coloca el cuerpo en la camilla prestada. ',lguien dej9 que este beb$ muriera, se deshi o de ella. 6o ha tenido la oportunidad de conocer la dignidad. , m me parece que ,nn es un nombre digno'. "e queda mirando al voluntario que desaparece con la camilla. +etern a ,nn en una furgoneta y la llevarn a su &ltimo lugar de descanso. 4orque ,nn ha sido adoptada por +onica "mith, hija del jefe de polica Derbert Cames y esposa del detective del %4;, Coseph "mith. ,nn, abandonada por su madre real y tal ve no deseada por su padre real, ser ahora enterrada en un cementerio lleno de hermanos y hermanas adoptivos de todas las ra as imaginables. Pesulta ir9nico que ms de ciento ochenta y cinco desconocidos se presenten para llorar la muerte de ,nn. ,nn, que ser enterrada unida a&n al cord9n umbilical, jams celebrar su primer cumplea8os. Da habido otros veintitr$s y hay sitio en el cementerio donado para seis ms. Estar lleno antes de que acabe el a8o. @Pecuerdo haber odo algo sobre esto @dijo Piley suavemente. Tom$ aliento entrecortadamente. @", +on me asaltaba todo el tiempo para que hiciera donativos... mm, nunca fui a los entierros. @(6o) @Piley se volvi9 en la silla.

@6o. @(%emasiado triste) ,sent. @", siempre me pareca que en cierto modo era culpa ma. :ue si hubiera hecho mejor mi trabajo, esos beb$s habran... @+e encog de hombros. @5oster. @Piley se volvi9 y se qued9 mirando la pantalla@. 6o s$ si t& o cualquier otro polica podrais impedir esto... que la gente... haga esta clase de cosas. @+ene9 la cabe a@. ,lgo funciona mal en una sociedad si $sa es la &nica manera que conocen de salir del atolladero... hay algo estropeado. 6o me parece mal que no quisieras verlo. @Era ms que eso, Piley. Era por eso y... bueno, por algo ms. 4or algo... no s$, raro en todo eso. @+e senta fatal por contarle a la compasiva Piley lo que senta, pero ya haba empe ado y no poda parar@. Es como si +onica s9lo pensara en esos beb$s. (C9mo puede alguien basar su vida en una cosa tan triste) *o daba un rodeo cuando me acercaba a su furgoneta, y me refiero a un amplio rodeo, porque saba que llevaba a los beb$s en ella... y... bueno, meta ah a su hijo y ni se inmutaba por ello cuando lo llevaba a la guardera. Piley guard9 silencio un momento. +e di cuenta de que se debata sobre lo que quera decirme, de modo que no deca nada. Evitamos mirarnos a los ojos porque no haba respuestas fciles. 4ens$ que Piley poda estar escandali ada por lo que haba dicho. Co, yo tambi$n estaba bastante escandali ada. Dasta ese momento, no me haba dado cuenta de qu$ era lo que me daba repel&s de todo aquello. * luego, como ocurre con algunos momentos, $ste pas9 y repasamos el resto de la base de datos en busca de artculos relacionados. 4einamos el 7imes con la esperan a de descubrir algo ms, pero aparte del peque8o artculo sobre la muerte de "mitty y el artculo sobre Canniff, los cuales ya haba visto, no haba nada nuevo. +e levant$ y cuando me estir$, me cruji9 la espalda, lo cual hi o que me preguntara si haba envejecido die a8os a causa de la tensi9n del desastre de situaci9n en que me haba metido. @(Demos acabado aqu) @pregunt9 Piley mientras volva a colocar el peri9dico en su sitio. ,sent y la segu hacia la puerta de entrada. @6o ha habido suerte, (eh) @pregunt9 Chocho sin dejar de observar a Piley como si fuera un organismo bajo el microscopio. El rostro de Piley mostraba la misma e!presi9n indiferente e impasible que luca en el club. Daca tiempo que no vea esa e!presi9n y no me haca gracia que alguien le hiciera sentir que tena que esconderse detrs de ella. @6o ha habido suerte, Chichi @contest$. @Es Chooooch9, Chooooch9. @"e pas9 el dtilWhigoWciruela, lo que co8o fuera, al otro lado de la boca y lo repiti9. Esta ve despacio, como si

fu$ramos retrasadas mentales@. EChooooch9F 4or c9mo lo deca, supe que deba de ser una espina que llevaba clavada. ;as tres nos quedamos mirndonos un momento hasta que me encog de hombros y sal de la biblioteca sin decir palabra. Piley me segua de cerca. @"e debera haber cambiado el puto nombre si no quiere que la gente le tome el pelo @re ongu$ por lo bajo, ine!plicablemente avergon ada de que la palabra chocho se pronunciara delante de Piley. "i tena suerte, Piley no comentara nada. 9u4 demonios, es una mujer adulta, tampoco es $ue no haya o'do nunca esa palabra, no! Seguro $ue no le da importancia, igual $ue yo. *a me haba calmado cuando Piley me alcan 9. +e pegu$ una sonrisa falsa a la cara y me encontr$ con sus ojos muy confusos. @Hye, 5oster. (Esa mujer nos acaba de llamar chochos) +e alej$ sin contestar. +i sonrisa e!cesivamente animada empe aba a desmoronarse. Era evidente que la falta de aut$nticos artculos sobre m en los peri9dicos haba hecho que Piley se sintiera mucho ms segura a la hora de que se nos viera en p&blico. Jnsisti9 en que si tena ropa propia me sentira mejor y conoca el lugar perfecto donde podra conseguir prcticamente todo lo que necesitaba. ;e record$ que todava e!ista la posibilidad bien real de que las fuer as del orden estuvieran buscndome. +e se8al9 que si las fuer as del orden hubieran recibido informaci9n, era muy poco probable que la prensa no se hubiera enterado. Estaba tan concentrada pensando en eso que ya estbamos casi dentro de la tienda cuando levant$ la mirada y vi el cartel de %oc +arten en el escaparate. Tena ra 9n. Cuando vi el peque8o rinc9n de la tienda reservado a las botas, me anim$ de inmediato. Cuando salimos de la tienda treinta minutos despu$s, iba cargada con tres grandes bolsas, una gran sonrisa y mucha culpabilidad por permitir que Piley se gastara en m el dinero de %ani. 4ero tengo que reconocer que el aspecto astroso que haba llevado hasta entonces no haba sido muy bueno para mi nimo. Piley me susurr9 con vehemencia que la ropa era para que no pareciera tan fuera de lugar. En eso tuve que darle la ra 9n. %e modo que dej$ que me comprara tres pantalones vaqueros, unas botas, unas cuantas camisetas blancas y un par nuevecito de %oc +artens. Piley me cogi9 las bolsas y me met en el coche. #aj$ el parasol y me mir$ el pelo en el espejo. Jba a tener que te8rmelo dos veces por semana para que estuviera bien. 6unca haba sido aficionada a cuidrmelo con regularidad, salvo por el obligatorio lavado diario, y suspir$ apesadumbrada ante la idea. Piley se meti9 en el coche y me mir9. @(;ista para volver a casa)

"ent una pun ada de emoci9n cuando dijo 'casa'. @" @dije para disimular que estaba algo conmovida por la pregunta, y me acomod$ en el coche recalentado mientras ella emprenda el rumbo de vuelta al chalet. @(En qu$ ests pensando) @pregunt9 cuando pasbamos por el peque8o puente y nos disponamos a girar a la derecha por el camino privado que llevaba al chalet. @6o s$, supongo que sigo... preguntndome por qu$. @(4or qu$, qu$) @pregunt9 al tiempo que se desabrochaba el cintur9n de seguridad y se preparaba para salir del coche y abrir el port9n. @4or qu$ quieres ayudarme. Es que no soy nadie especial. @Espera. @Piley sali9 del coche, abri9 el port9n y luego volvi9 rpidamente y cru 9 con el coche. %espu$s de cerrar y echar el candado al port9n, volvi9 a meterse en el coche, con aire serio@. Tienes que dejar de dar tantas vueltas a las cosas, 5oster. @4areca estar eligiendo las palabras con cuidado, pero me di cuenta de que era algo que llevaba tiempo pensando y que nunca me haba dicho@. ;o mejor para ti es intentar seguir adelante. @,pag9 el motor y me mir9. @(:uieres decir que lo olvide) Es que $se es el problema. 6o puedo olvidarlo. Cada ve que me siento feli , es como si me sintiera culpable porque el tal Canniff ya no puede volver a sentirse feli . *o le quit$ esa posibilidad. Estoy todo el rato a la espera de que eso me pase factura y pensando que tal ve estoy llevndome mi merecido. (* si tengo que ser feli para que cuando tenga que... bueno, marcharme o algo as, me cueste todava ms) @5oster... @6o la mir$ porque su tono era demasiado suave y ya me senta rara por lo que acababa de reconocer@. 6o estoy diciendo que lo olvides. 6o creo que puedas olvidarlo nunca. Estoy diciendo que te vas a volver loca si sigues intentando dilucidar qu$ va a pasar a continuaci9n. Ieo que no paras de darle vueltas cuando no sabes que te estoy mirando. @,sent y Piley suspir9@. 4or alguna ra 9n, han tapado este asunto. , lo mejor ha sido el suegro de "mitty, a lo mejor no. (:ui$n sabe) Tienes la oportunidad de emprender una nueva vida y a lo mejor esta ve eres feli . :u$ ganas tena de hacer lo que deca, de sentirme simplemente agradecida. 4ero a lo largo de mi vida haba aprendido que rara ve se obtena nada gratis y la idea de que hubiera alguien que estuviera arreglando las cosas por m me dejaba un sabor de boca parecido al de una pipa de girasol podrida. @Co, hay que ver lo que hablas a veces, (eh) @Piley puso los ojos en blanco y me sonri9@. (:u$ ha hecho que seas tan lista, eh) @,largu$ la mano y agarr$ los dedos que sobresalan de la escayola, ahora desvada y estropeada.

@;a vida @dijo, y con una sonrisa que tendra que haber quitado peso a su afirmaci9n pero no lo hi o, sali9 del coche y me dej9 refle!ionando sobre sus palabras. -a vida ha hecho tan sabia a <iley! +e pregunt$ si se refera al hecho de haber perdido a su padre. "aba que en esa historia haba algo ms de lo que me haba contado. 5uera lo que fuese, le haba hecho mucho da8o. 6ecesitara tiempo para contrmelo. +ientras cerraba la puerta del coche, mir$ con afecto el equipo de pesas que ahora ocupaba una parte de la terra a que no se usaba para nada. ;o haba montado laboriosamente con una sola mano mientras yo dorma. Entr$ en la casa y me la encontr$ bebiendo agua de una botella. @Hye, (no me ibas a llevar de pesca) @+e alegr$ al ver que se le iluminaban los ojos y asenta en$rgicamente mientras se tragaba el resto del agua. +e quit$ la ropa nueva y bajamos hasta la playa. Contemplamos el oc$ano que se estrellaba en las rocas justo debajo de donde estbamos sentadas y a las gaviotas que se lan aban en picado para recoger cosas que estaban demasiado lejos para que pudi$ramos identificarlas. @(Eres feli , Piley) @pregunt$, sentada con mi ca8a de pescar sujeta debajo de la pierna. 6o haba pescado nada en las pocas horas que llevbamos ah sentadas, por lo que no era probable que fuera a pescar nada ahora. @(4or qu$ lo preguntas) @pregunt9 a su ve sin mirarme. @Es que quiero asegurarme de que... bueno... de que no te aburro. "$ que se supone que $stas son tus vacaciones. Es que quiero que sepas que no tienes que quedarte aqu todo el tiempo. H sea, si tienes algo mejor que hacer. @Pespir$ hondo. %ios mo, mi capacidad lingVstica haca mutis por el foro en cuanto intentaba hacer algo que no fuera tener una conversaci9n normal con Piley. "e qued9 callada un momento. @6o recuerdo haber sido nunca ms feli . @#ien. @"eguimos sentadas con las ca8as en el agua, las dos sumidas en nuestros pensamientos. +e estremec y aunque Piley no me estaba mirando, lo debi9 de notar. @%eberamos volver. Esta noche va a hacer fro. *a se ve c9mo avan a la niebla. @,sent y me puse a recoger el sedal mientras ella haca lo mismo. ,unque no habamos pescado nada, me encantaban estos momentos de pa que acaba de pasar con ella. Piley, al contrario que la mayora de la gente, haba aprendido el arte del silencio. ,unque yo deca que me gustaba el silencio, creo que nunca me haba dado cuenta de lo callado que poda ser uno en un mundo que pasaba de largo. "e levant9 y se estir9. +e aguant$ las ganas de pasarle los dedos por la pantorrilla mientras me levantaba. "olt$ un quejido.

@%ios. ;a pr9!ima ve tenemos que traernos unos cojines. +e siento como si dos enanos acabaran de darme un patad9n en el culo. Piley sonri9 y mene9 la cabe a, lan ndome esa mirada. @(:u$) @%e repente, me senta tmida de nuevo. @"e te dan bien las palabras. +e acerqu$ un poco ms a ella y le puse las manos delicadamente en las caderas. @, ti tambi$n, Piley. , ti tambi$n. Creo que las dos decidimos que un beso no sera prudente en ese momento y regresamos en silencio a la casa. @Da sido un da perfecto @suspir$. @+mm @asinti9 Piley. (Ieis a qu$ me refiero) *o, como la mayora de la gente, tengo la necesidad de verbali ar lo que siento. Piley no. "e limitaba a disfrutarlo, absorbi$ndolo como una esponja. @(Te gustara ver la puesta de sol conmigo, 5oster) +e volv hacia ella y le rode$ la cintura con los bra os, pues ni quera ni poda evitar tocarla, ya que el da me haba dado una sensaci9n de tranquilidad que me pareca vagamente peligrosa, pero que me negaba tercamente a reconocer. @+e encantara. @(Te gustara meterte en el jacu i) @(C9mo saba yo que me ibas a proponer eso) "onri9. @4robablemente porque llevo ya ms de una semana intentando que te metas ah conmigo. @"eguimos sin tener trajes de ba8o. @4odemos llevar pantalones cortos y camisetas, si quieres @dijo Piley. 4ero me di cuenta de que pensaba que estaramos mejor desnudas. @Creo que sera ms seguro @le dije sonriendo con sorna. "e encogi9 de hombros y quitamos la cubierta del jacu i, tras lo cual entramos en la casa para desnudarnos, yo en el ba8o y Piley en el dormitorio. Cuando sal con unos pantalones cortos de %ani y una camiseta, Piley ya estaba metida en el jacu i, con los ojos cerrados, pasando un dedo por el borde de la ba8era como si estuviera tra ando algo dentro de su mente, y una ligera sonrisa en la cara. +et un pie en el agua, con la esperan a de meterme del todo antes de que abriera los ojos. 4ero not9 mi presencia y me recibi9 con una sonrisa mientras me meta en el agua caliente y agitada. @;o siento @me apresur$ a decir, un poco jadeante cuando el aire ahora fro y el agua caliente que me rodeaba me pusieron la carne de gallina. @6o pasa nada. "9lo estaba pensando. @(En qu$) @pregunt$ para hacer conversaci9n.

@En ti. @6o supe qu$ decir, por lo que me acerqu$ y me inclin$ para lo que pensaba que iba a ser un dulce beso. 6o estaba preparada para la pasi9n. Tanto, que me apart$ de ella y me dispuse a retroceder y sentarme apoyada en la pared ms alejada. @6o @dijo sobre mi sien@. :u$date. +e deseas, deseas esto. ;o noto. @:uise decirle que era un error, pero no lo hice porque tena ra 9n. Claro, que siempre la tena. :uera sentir su boca sobre la ma, su pecho movi$ndose contra m al respirar. * sobre todo, quera sentir c9mo reaccionaba su cuerpo bajo mis manos. +e sent$ a horcajadas sobre sus caderas y ella me puso las manos en la espalda para sostenerme. ;e rode$ el cuello con los dedos y por una ve , la mir$ desde arriba. "us ojos se clavaron en mis labios y baj$ la cabe a. "e reuni9 conmigo a medio camino y nos dimos un beso que nos dej9 a las dos sin aliento y dolorosamente e!citadas hasta que por fin apart$ los labios de mala gana para aspirar el aire que ola a salitre y cloro. @6os hemos perdido la puesta de sol @dijo Piley cuando se le normali 9 la respiraci9n. @*o no @dije suavemente. * aunque tena la cara hundida en su hombro, not$ que sonrea.

Captulo 1%
El motor del jacu i se puso en marcha y el agua empe 9 a agitarse a nuestro alrededor. 6i siquiera el calor del vapor bastaba para impedir que se me pusieran los pe ones de punta por el fro aire nocturno. Piley me sostuvo el trasero con su mano grande y me peg9 ntimamente a los duros m&sculos de su est9mago, al tiempo que su piel despeda calor como una peque8a estufa. ;e puse las manos en los bceps intentando mantener el equilibrio. ;os m&sculos redondos de sus bra os se fle!ionaron y luego se endurecieron bajo mis manos, lo cual me hi o reaccionar con un gemido. Iolv a apartarme. 4or alguna ra 9n, no consegua meterme suficiente aire por la nari cuando la besaba. 6ecesitaba pensar. Daba una ra 9n por la que no deba hacer esto, (verdad) 6o quera hacer da8o a Piley. 5ero <iley no est% sufriendo, coment9 mi mente muy colaboradora cuando su escayola rosa y bastante astrosa subi9 para obligarme dulcemente a volver la cara de nuevo hacia ella. ,ios, no me va a dejar pensar. "e me despej9 la cabe a lo suficiente para darme cuenta de que me adentraba en terreno peligroso. +e besara o me estrechara de esa forma tan dulce y amorosa que tena y yo me perdera hasta la siguiente ve que nos di$ramos permiso la una a la otra para respirar. ;os besos continuaron durante lo que debieron de ser otros quince minutos hasta que tuve que liberarme de su dulce prisi9n. +e derrumb$ sobre ella y cerr$ los ojos. Podendome la espalda con un bra o, me peg9

tanto a ella que nuestras camisetas, abombadas por el agua, quedaron momentneamente aplastadas entre nuestros cuerpos. "i tuviera que mirar atrs, si tuviera que se8alar con el dedo el momento en que perd por completo el control de la situaci9n, tendra que ser en ese punto. 4or e!citada que estuviera, por mucho que deseara a Piley +edeiros, no fue hasta que not$ los rpidos latidos de su cora 9n cuando creo que abandon$ toda pretensi9n de recha o. @%eberamos salir de aqu, me estoy arrugando @dijo en vo baja, y me di cuenta de que tena tan pocas ganas como yo de parar los placenteros besos. ,sent y, con su ayuda, me despegu$ de ella y me dispuse a salir del jacu i. ;a observ$ como quien no quiere la cosa mientras se pona en pie. Tena la camiseta casi transparente y, aunque estaba un poco a ulada por el cloro, vi el musculoso contorno de todo su cuerpo. *o tambi$n me levant$, con la esperan a de que Piley me admirara del mismo modo en que yo acababa de admirarla a ella. ,s fue. @Hh, %ios... Ehace un fro de cojonesF @dije, echando a perder el momento, pero demasiado helada para que me importara. Todo intento de parecer mona ya haba desaparecido y entr$ corriendo en la casa, con los bra os cru ados por encima del pecho. Dasta Piley, la antorcha viviente, temblaba violentamente. @+$tete t& primero en la ducha. %eberas dejarte la ropa puesta y quitarte de encima parte del cloro antes de lavarte @dijo, dirigi$ndose ya hacia la sala de estar. 5ui detrs de ella, haciendo un esfuer o por no dejarlo todo perdido de agua por el camino. , Piley no pareca importarle lo ms mnimo, de modo que renunci$ y avanc$ dando saltitos g$lidos por el fro suelo de madera. @(T& qu$ vas a hacer) @pregunt$ cuando llegu$ al cuarto de ba8o. @4oner ms le8a en el fuego @dijo, con un escalofro que le sacudi9 todo el cuerpo@. ;uego me quitar$ la ropa para entrar en calor mientras t& te aclaras. @4or alguna ra 9n, me hablaba dndome la espalda, cosa que me haba fijado que Piley rara ve haca. 6o s$ si se deba a sus dificultades de odo o si era una cuesti9n de etiqueta personal, pero cuando hablabas con Piley, recibas toda su atenci9n. Entr$ en la sala de estar justo cuando colocaba otro le8o en la chimenea. Estaba temblando y cuando estaba a punto de levantase, le puse una mano en el hombro. "e detuvo y luego sigui9 levantndose como si estuviera pensando en algo que decir antes de hacerlo. @PMPiley, (por qu$ no nos metemos juntas en la ducha) ,l fin y al cabo, llevamos ropa. @(6o te molestar) @pregunt9 con tono apagado. "e dio la vuelta y me mir9 a los ojos como para calibrar mi veracidad. +e apart$ de ella rpidamente, negndome a mirar a Piley a los ojos. "iempre perdera esa batalla de voluntades. ", me iba a molestar tenerla

tan cerca. %ios, s. (* en la ducha) *a vea ms de lo que la mayora de las personas ven cuando duermen juntas y ahora bamos a estar juntas bajo la ducha. +e dije que deba calmarme, pero para cuando ajust$ los chorros de la ducha y met la cabe a debajo del agua caliente, medio esperaba que Piley no aceptara mi oferta. ,br los ojos y la descubr plantada en la puerta del ba8o, con una cara muy parecida a la que tena en la ma8ana de mi pesadilla. @(Ests segura) ,sent e intent$ quitarme el agua de los ojos mientras ella entraba en la ducha. Petroced y le dej$ compartir el chorro que tenamos encima. ;os otros dos estaban a los lados, pero la presi9n no era para nada tan buena. 6os aclaramos en silencio, las dos haciendo malabarismos para evitar tocarnos en el reducido espacio. Piley tena la mano derecha apoyada en la pared para no mojarse la escayola. ;a observ$ cuando puso la cabe a debajo del agua y cerr9 los ojos. %e repente, pareca ms joven de los veintis$is a8os que tena. :uise reconfortarla, pero tena miedo de mis propios sentimientos. ,part$ la mirada justo cuando abri9 los ojos. "u aclarado con una sola mano adquiri9 un mati de desesperaci9n despu$s de eso. @5oster, ya me he quitado todo el cloro posible de esta ropa. T& d&chate, yo voy a salir. +e dar$ una ducha cuando hayas terminado. @-na ve ms, evitaba mirarme. *a haba empe ado a salir de la ducha cuando la detuve poni$ndole una mano en el bra o. @(Piley) "e volvi9 y me mir9, al ando una ceja interrogante. @Ien aqu. @+e pregunto si saba lo que se avecinaba. Creo que yo no lo saba. ;a electricidad que llevaba dos semanas crepitando bajo la superficie regres9 plenamente. ,lgo cru 9 por su rostro parecido al miedo, luego e!citaci9n y por fin esa cautela que le entra a la gente cuando no sabe si puede fiarse de alguien. "eguro que un psic9logo os podra decir muchas cosas sobre m basndose en el hecho de que todas esas emociones del rostro de Piley sirvieron para crearme una sobrecarga. +i sue8o, los apasionados besos, hasta mi situaci9n, todo se junt9 y cre9 una me cla e!plosiva que, si hubiera sido inteligente, me habra dado cuenta de que era peligrosa. 6unca he dicho que sea muy inteligente. ;a tensi9n se!ual prendi9 fuego entre nosotras mientras vea c9mo intentaba decidir si deba salir del ba8o o venir a m como le haba pedido. Esta sensaci9n era tan ajena a m que me senta into!icada por su poder. ;a observ$, con los prpados demasiado pesados para mantenerlos abiertos. @5oster, no puedo...

@6o te lo estoy pidiendo. *a no. @"us ojos se posaron de golpe en los mos y observ9 mi cara en busca de algo que le dijera que lo que estbamos a punto de hacer estaba bien@. Ien aqu, Piley @dije, esta ve con firme a. Estaba acostumbrada a usar la vo para dar 9rdenes. Ii que reaccionaba automticamente. "e plant9 delante de m al instante, parpadeando como si no supiera c9mo haba llegado all. @,poya la mano en la pared @le orden$ y de nuevo hi o lo que se le deca y la escayola rosa solt9 destellos obscenos que capt$ por el rabillo del ojo. 6o hice caso del impulso de dejar de mirarla a los ojos y, en cambio, me acerqu$ ms. El pulso le lata desbocado en el cuello, lo cual me indic9 su estado de agitaci9n@. 6o quiero que se moje. (%e acuerdo, cari8o) @,sinti9 para decir que lo comprenda. ;e puse una mano en la nuca, la acerqu$ y la bes$ con fuer a. "us labios se estremecieron bajo los mos, alimentando mi ardor como el aire fresco con una llama. ;as emociones me inundaron mientras la empujaba contra la pared y le meta la mano por debajo de la camiseta. +e detuve, apretando a&n ms los ojos cerrados cuando mis dedos entraron en contacto con la suave piel de su est9mago. 6ot$ que Piley tomaba aire y luego not$ otro ligero movimiento que creo que fue su &ltimo esfuer o por volver a controlar la situaci9n. 6o hice ni caso y, con la mano abierta del todo, sub por su musculoso abdomen hasta alcan ar la piel suave de debajo de su pecho. "e encogi9 cuando le pas$ el pulgar por el pe 9n del pecho derecho mientras mi mano i quierda segua el camino que ya haba forjado la derecha. 6o tard$ en tener sus pechos en mis manosG su aliento entrecortado me dijo que go aba de mis atenciones. 4or fin me apart$ de su boca y abri9 los ojos. +e e!tra89 la e!presi9n de miedo que se adverta ahora en su rostro. @(:uieres que pare, Piley) @pregunt$, olvidando por un momento que haba sido yo, no Piley, quien haba impedido todo intento de hacer el amor hasta ahora. "acudi9 la cabe a, formando la palabra 'no' con los labios, aunque no o el menor sonido. +is manos estaban ya en el borde de su camiseta empapada. "e la quit$ por la cabe a, dejando la parte superior de su cuerpo e!puesta a mis acalorados ojos. 5ui yo la que se qued9 sin aliento al ver por primera ve los m&sculos que haca s9lo un instante que haba tocado por primera ve . Piley al 9 inconscientemente la mano libre para taparse, pero la detuve poni$ndole una mano tierna en la mu8eca. @6o... por favor, quiero mirarte. @%ej9 caer la mano, pero un rpido vista o a su rostro me dijo que estaba casi enferma de aprensi9n. 6o s$ por qu$. 6unca he visto a nadie tan bello como Piley +edeiros. Cada m&sculo y cada curva eran perfectos. Casi como si alguien hubiera dado vida al personaje del c9mic, no al rev$s. "ub las manos y me acerqu$ ms al tiempo que le coga los pechos, cerraba los ojos y mi boca se

cerraba sobre uno de sus pe ones. Piley se agit9 un poco. ,l 9 la mano sana para, estoy segura, apartarme. +e apresur$ a aumentar la succi9n sobre su pecho, lo cual la llev9 a tomar aliento bruscamente. +is manos bajaron por la espalda de Piley y se metieron con pericia por debajo del elstico de sus pantalones cortos. ;e tena agarrado el culo y la estaba pegando a m cuando not$ su estremecimiento. @(Piley) @,bri9 los ojos y parpade9 unas cuantas veces@. (Ests bien) ,sinti9, pero me di cuenta de que estaba un poco sin aliento por lo que estaba sucediendo, de modo que retroced y cog el jab9n. +e quit$ la camiseta y al instante supe lo que senta Piley cuando la miraba. Piley me miraba vora mente cuando me acerqu$ a ella llenndome las manos de espuma de jab9n. @Tenemos que quitarnos el cloro, (de acuerdo) @,sinti9 y le pas$ el jab9n. Estoy segura de que pensaba que nos bamos a lavar solas. "e equivocaba. *o tena toda la intenci9n de lavarla. 4eg9 un respingo cuando mis manos se desli aron sobre sus pechos, cuya piel era como la seda bajo mis dedos. "e apoy9 en la pared y se le cerraron los ojos mientras yo la tocaba con la e!cusa de ayudarla a lavarse. Con delicade a, ech$ agua de la ducha sobre sus firmes pechos y por su musculoso est9mago, luego met los dedos por debajo de la cintura de sus pantalones y, salvo por una leve inhalaci9n de aire, ella no se movi9. +e agach$ mientras le bajaba los pantalones por las piernas y la ayudaba a sacar los pies. ,h agachada, vea el movimiento acelerado del est9mago de Piley. Estaba segura de que ahora se deba ms a la e!citaci9n que a los nervios. Contempl$ un momento el tringulo de vello mientras las gotitas desaparecan por la mata oscura y se unan en un chorro de agua que caa de ella. +e ech$ hacia delante para besarla y me detuve al notar que el olor del cloro consegua disimular casi, pero no del todo, el olor de su e!citaci9n. Era tan difuso, tan leve, que casi pens$ que me lo estaba imaginando. ;a bes$ suavemente y el agua de la ducha me empap9 el pelo antes de levantarme. Piley tena ahora los labios entreabiertos, aunque segua con los ojos cerrados. +e coloqu$ entre sus piernas, que tena abiertas lo suficiente para hacerme sitio, pos$ los labios sobre el pulso de su cuello y chup$ delicadamente. @5oster, no puedo seguir de pie @gimi9 d$bilmente. @" que puedes, cari8o. ,p9yate @susurr$, sin molestarme en apartar los labios de su cuello. +ientras la besaba, mis manos ansiosas y voraces no dejaban de recorrer su cuerpo. "e detuvieron un momento sobre sus caderas mientras besaba su boca temblorosa. Cuando se desli aron delicadamente por su est9mago, peg9 un respingo y me detuve, sin saber si deba continuar o no. Esper$, haciendo un esfuer o desesperado por no

sentirme decepcionada si quera que parara. 6unca haba sentido una necesidad tan fren$tica de dar placer a alguien como la que senta con ella. El miedo al recha o no fue lo bastante fuerte como para hacer que mi mano dejara de acariciar esos m&sculos que eran como acero cubierto de piel y baj$ hasta la suavidad de su se!o empapado de agua. 4eg9 otro respingo, pero esta ve , en lugar de parar, la calm$ a base de continuar con mis atenciones. +e daba gusto sentir el agua en la espalda mientras besaba a Piley en la mejilla y volva a bajar hasta su cuello. ,rque9 la espalda, lo cual hi o que uno de mis dedos se colara entre los labios de su se!o y le ro ara el cltoris. El cltoris de Piley estaba hinchado de necesidad y el mero hecho de que estuviera tan e!citada hi o que mi propia e!citaci9n aumentara. +e sorprendi9 notar ese calor insistente entre las piernas, pero me olvid$ de $l y segu acariciando la humedad sedosa que estaba preparando a Piley para mi penetraci9n. Tendra que haberle dedicado ms tiempo, pero no pude. 6unca haba tenido prisas al hacer el amor, cosa que me haba valido ms insultos de los que puedo contar. ;a falta de nada que no fuera ms que una vaga sensaci9n de e!citaci9n haca que tuviera una mano bastante firme. "in embargo, con Piley me temblaban las manos. ;a prueba de su e!citaci9n me llev9 a pensar en el sue8o que me atormentaba cada ve que la miraba. 6o pude esperar ms. +is dedos buscaron y encontraron la abertura de Piley, mientras mi pulgar segua apretndole el cltoris. Cerr$ los ojos y rec$ para no hacerle da8o al tiempo que meta el dedo por su estrecha abertura. 6ot$ un temblor lento que le recorra el cuerpo y me detuve para dejar que se acostumbrara a m. El agua que me caa por la espalda haba dejado de ser un placer y ahora era una cosa ms que me mantena apartada de Piley. "us caderas se iban relajando poco a poco y empec$ a meterle y sacarle el dedo. :uera penetrarla con un dedo ms, pero tema que fuera demasiado para ella, de modo que me conform$ con pegarme bien a ella y presionarle firmemente el cltoris con el pulgar. "us caderas empe aron a cobrar seguridad mientras yo sacaba el dedo casi por completo y volva a meterlo despacio. ;e cog el pe 9n con la boca y ella gimi9 y cambi9 de postura para abrir ms las piernas. ;e tir$ ligeramente del pe 9n y le apret$ el se!o con firme a. 6ot$ que sus m&sculos me aferraban el dedo con fuer a una ve y luego empe aban a convulsionarse. 6o o que hiciera el menor ruido, pero levant$ la mirada justo a tiempo de ver la mueca que se le cru 9 por la cara. ,pret9 los dientes y, con la cabe a echada hacia atrs, se le marc9 un m&sculo apelotonado en el cuello mientras se entregaba al orgasmo con una determinaci9n que me e!cit9 muchsimo. ;a mueca y la forma en que se le tensaban los m&sculos me indicaron lo potente que era su orgasmo en realidad. ;as manos que me agarraban eran increblemente delicadas y no

dijo ni una palabra. %espacio y de mala gana, sal de ella y la abrac$, apoyando la cabe a en su hombro. 4or fin, me estir$ para cerrar el agua. 6otaba que me estaba mirando, esperando a ver algo que le indicara que todo iba bien, que estbamos bien. +e acord$ de comprobar su escayola y solt$ un bufido al ver que, efectivamente, se haba mojado. @6o te preocupes por eso, 5oster. 6o est tan mojada @dijo, con el rostro algo impasible, como si no supiera muy bien qu$ pensar de lo que acabbamos de hacer. @(Piley) 6o te arrepientes de esto, (verdad) @6o, no, no me arrepiento. Te deseaba... es que... s$ que t& no queras que pasara. "al de la ducha para disimular mi sorpresa al or eso. Tena ra 9n. Todo este tiempo haba estado resisti$ndome a hacer el amor con ella. 6o comprenda por qu$ haba cedido por fin. Co, no s9lo haba cedidoG me haba lan ado sobre ella como si estuviera en celo o algo as. ,hora no saba c9mo contestar las preguntas que seguro que se estaba planteando. Piley sali9 de la ducha detrs de m, sujetndose la escayola como para protegerla de algo. @Piley, no s$ qu$ decir. @6o importa, 5oster. 6o esperar$ ms de ti @dijo secamente y sali9 del ba8o, con una toalla enrollada alrededor del cuerpo. ,t9nita, la mir$ mientras se alejaba de m. Estaba segura de que le haba dado placer, haba notado el orgasmo que le recorra el cuerpo, a&n conservaba las pruebas en la mano. (Estaba enfadada conmigo) *o crea que quera... @(Piley) @"al del ba8o y me la encontr$ plantada ante la ventana, contemplando la oscuridad. 6o hice caso de mi impulso inicial de darme la vuelta y dejarla en pa . ;e toqu$ el hombro ligeramente@. *o crea que esto era lo que deseabas, Piley. ;o siento si te he molestado, si he ido demasiado deprisa, no lo pretenda. El hombro que tena debajo de la mano empe 9 a temblar y apart$ la mano de golpe como si me hubiera escaldado. "ent una acometida de miedo. 6o me lo haba imaginado, (verdad) %esde luego, ella no me haba pedido que parara. "e volvi9 hacia m y vi que tena los ojos llenos de lgrimas, lo cual hi o que al instante los mos se llenaran de lgrimas tambi$n. @" que te deseaba. @Entonces, (por qu$ ests llorando) (De hecho algo mal) @6o has hecho nada mal. "upongo que es que me acabo de dar cuenta. Entonces ca en la cuentaG Piley se estaba enterando por fin de lo que yo haba sabido desde el principio. 6uestra relaci9n no tena futuro alguno. (C9mo poda estar con alguien como yo) +e iba a pasar la vida presa del miedo. * mientras estuviera con ella, e!ista la posibilidad de que ella tambi$n se metiera en problemas. Todo esto lo saba, y haba pensado en

ello cuando todava intentaba negar la atracci9n que senta por ella, pero ahora me dola que ella tambi$n lo supiera. @+e he dado cuenta de lo mucho que te quiero @dijo. El pasmo fue absoluto. +e qued$ ah plantada, abriendo y cerrando la boca al or unas palabras que me resultaban tan ajenas que fue como si las hubiera dicho en otro idioma. "e qued9 mirndome un momento y luego se dio la vuelta, avergon ada. @6o tienes por qu$ decir nada. *a s$ lo que sientes. @Piley, no, no lo comprendes. Es que... nadie me ha dicho eso nunca. @ +e puse detrs de ella y le rode$ el cuerpo con los bra os. ,poy$ la cabe a en su espalda y respir$ hondo antes de hablar@. (4uedes...) (4odemos mantener un poco las distancias) @6ot$ que se pona rgida y la abrac$ estrechamente para obligarla a escucharme@. Esc&chame, cari8o, por favor. +e estn pasando muchas cosas por dentro en estos momentos. 6o es justo que te lo pida, s$ que no es justo, pero, (puedes dejar que me aclare un poco) 6o me voy a mover de aqu. 4or lo menos si puedo evitarlo, (vale) @%eb de dar con las palabras adecuadas, porque se le relaj9 el cuerpo. @Te dar$ todo el espacio que necesites, pero no puedo cambiar lo que siento. @6i yo quiero que lo hagas. @"e volvi9 entre mis bra os e hice un esfuer o por mirarla a los ojos@. Es que no quiero hacerte ms da8o del necesario. Di o una mueca de dolor y supe que ya era demasiado tarde. Diciera lo que hiciese, le iba a hacer da8o. %e modo que la estrech$ con fuer a y parpade$ rpidamente hundida en su pecho, negndome a sentir lstima de m misma. @(4odemos simplemente...) (4uedes abra arme) :uiero estar cerca de ti. @+e resultaba ms fcil decirle lo que senta y el consiguiente achuch9n que me dio fue suficiente para que se me pasara un poco la opresi9n que senta en la garganta, aunque s9lo fuera por un momento. 6os subimos a la cama y al instante me rode9 con los bra os. ,unque se supona que era ella la que deba consolarme a m, yo tambi$n tena necesidad de aliviar su malestar. +i boca ro 9 la suave piel de su pecho y se uni9 a una lgrima salada que no saba que se me iba a escapar. @Todo va a ir bien, te lo prometo @dije, y mientras una parte de mi cerebro se rebelaba diciendo que no poda prometer una cosa as, la otra parte se mantuvo en sus trece. 6o me quedaba ms remedio que cumplir esa promesa, porque yo tambi$n la quera. "9lo que a&n no saba c9mo decirlo. ;levaba un rato en una especie de duermevela y mis sentidos aturdidos por el sue8o captaron que Piley ya no estaba en la cama. %e repente, la cama se hundi9 un poco y not$ que Piley se tapaba con las sbanas. ,br

un ojo mientras se acomodaba. Tena los ojos cerrados, lo cual me permiti9 observarla sin que se diera cuenta. "enta que necesitaba grabarla permanentemente en mis sinapsis cerebrales. Contempl$ su pelo oscuro que pareca a&n ms oscuro sobre la blancura de la funda de la almohada y fui bajando. @Te has quitado la escayola. (Da sido porque se ha mojado) ,bri9 los ojos de golpe y su e!presi9n sobresaltada pas9 rpidamente al bochorno. @4ero me la iba a quitar de todas formas. 4areca triste, casi como si necesitara un abra o. +e acerqu$ ms a ella y me sorprendi9 que se apartara de m. +e sorprendi9 tanto que estoy segura de que vio el dolor en mis ojos. @Es que estaba un poco cortada... @dijo mientras yo volva despacio a mi lado de la cama@. 6unca le haba dicho eso a nadie. @;o s$. @Era yo quien la mantena a distancia. Ella estaba dispuesta a olvidarse de las precauciones, pero yo haba tenido miedo de hacerle da8o. +e di cuenta por su vo de que le estaba haciendo da8o de todas formas. ,unque deca que lo comprenda, no creo que fuera cierto. 6i siquiera estoy muy segura de que yo misma lo comprendiera@. Piley, tal ve deberamos hablar de esto. 6o lleg9 a responderme porque el ruido de un tel$fono nos interrumpi9. @+ierda, se me haba olvidado que aqu hay tel$fono @dije mientras Piley sala de la cama. "ent una oleada de calor al ver c9mo pasaba corriendo por delante de las puertas dobles y la lu de la ma8ana temprana se derramaba sobre los ngulos largos y musculosos de su cuerpo. "e qued9 a mi lado, alta y desnuda, mientras contestaba al tel$fono. @(%iga) +e tap$ el pecho con las mantas como una mojigata, pero eso no me impidi9 llenarme los ojos de Piley. @Hh, hola, %ani. Co, el mero nombre de esa mujer me hunda el nimo. +uy propio de ella llamar justo cuando las cosas empe aban a ponerse interesantes. @Hh, no, se me haba olvidado por completo... (te ha dicho algo sobre lo que van a hacer) (") (Estn planeando algo grande) @"e call9 un momento y luego dijo@G ", ya lo s$. @* luego@G Est bien. @* por su forma de contestar supe que %ani preguntaba por m. Piley se agit9 con esa risa silenciosa suya y mis ojos se posaron al instante en sus pechos para ver si le temblaban. 4ero, por supuesto, ya se haba dado la vuelta, por lo que s9lo le vea la espalda@. (:u$ tal vais #ailey y t&) (Dab$is podido solucionar las cosas) %ecid levantarme, echarme agua en la cara a&n ardiente y darle un poco de intimidad a Piley. ;e roc$ el trasero al pasar, lo cual hi o que pegara

un leve respingo y me sonriera ligeramente. El aire fro en la piel fue como un leve ataque. +e mir$. Tena los labios hinchados y el cuello ligeramente enrojecido. +e toqu$ los labios y capt$ el leve aroma de la piel de Piley en mis dedos. +e quera. 3mo es posible!, me pregunt$ al tiempo que se me iba formando una lenta sonrisa en los labios. Entr$ de nuevo en el dormitorio y vi que Piley se haba puesto una camiseta y contemplaba el oc$ano. @Tengo que ir a casa, 5oster. "us palabras me dejaron consternada, aunque haca ya semanas que haba pensado que este refugio donde nos habamos ocultado tendra que terminar en alg&n momento. ;o que deseaba era que no tuviera que terminar tan pronto. Ha dicho $ue se tiene $ue ir a casa. "hora te toca a ti decir algo, ceporra. @(5oster) @+m, s, mm, (me das un minuto) @Iolv a entrar en el ba8o con la e!cusa de tener que usar el retrete, pero en realidad necesitaba tiempo para calmarme. El temor que haba estado rondndome por la mente desde que llegamos estaba a punto de hacerse realidad. Daba pensado, o ms bien debera decir esperado, que Piley se quedara todo el verano como tena planeado en principio. Daba relegado al fondo nuestra inminente separaci9n con la tranquilidad de que tenamos dos meses para estar juntas y pensando que la idea de separarnos no hara sino echar a perder el poco tiempo que nos quedaba. +is dedos aferraron el lavabo mientras me miraba fijamente al espejo. +is ojeras eran casi ine!istentes y pareca que me haba acostumbrado a mi corte de pelo, porque, francamente, ya no recordaba haber tenido otro aspecto. Esa e!presi9n tensa y atormentada que se me haba ido formando con los a8os pareca haberse desvanecido. Tena aspecto de ser amada. +e di cuenta, con una triste a que no puedo e!presar con palabras, de que ella me haca feli . (* ahora) 4ues ahora iba a llegar el momento de tener que seguir por mi cuenta. +e ergu, sal del ba8o con determinaci9n y regres$ al dormitorio que comparta con Piley. Estaba sentada en una silla cuando entr$ y se levant9 tan deprisa que me dio un susto. 6o me esperaba que estuviera ah sentada. @(5oster) @Dola, cari8o @dije y me hund entre sus bra os para disimular mi incertidumbre. @(4or qu$ has huido) @pregunt9, con su vo profunda apagada por mi pelo. Cerr$ los ojos. "u vo , c9mo iba a echar de menos su vo . +e encog de hombros para no tener que hablar@. 5oster, necesito ir a casa. ,sent con la cabe a.

@*a lo s$. Te he odo. @"e me encendi9 una llamita de esperan a@. +m... (vas a volver) @le pregunt$ mientras ella intentaba apartarme delicadamente para poder mirarme. +e negu$ en redondo, enganchndole la camiseta con los dedos y volviendo la cara de lado. @5oster, (me miras, por favor) @6ot$ por su vo que empe aba a estar agitada y no quise ser la causa de ello. %e modo que asent y me apart$, esfor ndome por no seguir tocndola@. Claro que volver$. 4ero esperaba que quisieras venir conmigo. "9lo seran unos das. Es el cumplea8os de mi hermano y le dije que no faltara. @(El cumplea8os de tu hermano) @repet como una boba. Piley asinti9, con la frente arrugada a&n por la preocupaci9n. @Comprendo que no quieras venir, pero s9lo seran unos das y luego podramos volver aqu. @Dablaba ms deprisa que de costumbre y me costaba entenderla. +ene$ la cabe a y dej9 de hablar de repente, al tiempo que de su cuerpo se escapaba un largo suspiro como el aire de un globo que se deshinchara poco a poco. En su rostro se dibujaron la decepci9n y el dolor, que desaparecieron tan deprisa que casi pens$ que me lo haba imaginado. @(4ero qu$ le diramos a tu familia) @*a les he dicho que he conocido a alguien y que quera pasar un tiempo con ella antes de volver a casa. @("e lo has dicho) @pregunt$ con tono agudo y at9nito@. (4ero cundo) @Cuando estbamos en ;os <ngeles. @(Cuando estbamos en ;os <ngeles) @", se lo dije poco despu$s de que te marcharas de mi casa enfadada por lo de la foto. +e... mm, me estaba costando respetar tu espacio, as que hice muchas llamadas a casa. @4ero, pero... (c9mo) (C9mo sabas...) @"implemente lo saba, 5oster. @4areca cortada, pero segura de lo que deca@. "aba lo que senta, lo que quera. 6o dije nada. +e qued$ mirndola, at9nita al ver lo fuerte que era y sorprendida de no haberme dado cuenta antes. @6o quiero poner a tu familia en peligro. @Tendremos cuidado. 4ara ellos sers simplemente 5oster. ,lguien que he conocido en la universidad. @Entonces, (saben que eres lesbiana) "onri9 de oreja a oreja al or eso y al instante me sent mejor. @", desde hace ya mucho tiempo. 6o es un problema. @,sent, asimilndolo todo@. #ueno, (te vienes) (4or favor) 4odemos ir despacio, ya s$ que las dos nos hemos... @("altado los lmites) @termin$ por ella, con una ligera sonrisa a la que ella reaccion9 sonriendo a su ve @. Iale, me voy contigo @dije, contra

mi propio criterio. ;a sonrisa que me dirigi9 bast9 casi para convencerme plenamente de que haba hecho lo correcto. PARTE 1'

Captulo 1&
, medioda estbamos en la ,utopista = de camino a "anta Posa. %espu$s de aceptar ir con Piley, me entr9 un ataque de nervios tan horrible que estuve tentada varias veces de decirle que se fuera sin m. "in embargo, me bast9 pensar en su cara de decepci9n y lo mucho que la iba a echar de menos para animarme a seguir adelante. Piley dijo que su familia respetara mi intimidad y que deba decirles que haba empe ado tarde la universidad, como ella. +ir$ por la ventanilla y luego me volv hacia mi silenciosa compa8era. Daba tantas cosas de m que no saba, tantas cosas de ella que yo no saba. %eca que me quera, pero me costaba creerlo. (C9mo es posible enamorarse en unas pocas semanas) (Eso no ocurra s9lo en los cuentos y las novelas romnticas) (Hcurra de verdad) %eb de quedarme mirando a Piley mucho tiempo, porque en ese momento se volvi9 hacia m como si hubiera odo lo que estaba pensando. +e sonri9 dulcemente y luego volvi9 a posar los ojos en la carretera. @(Cunto tardaremos en llegar) @-nas dos horas y media. H ms, depende del trfico. @+e mir9 un momento a la cara@. (Iamos a estar bien, 5oster) Ii que alargaba la mano hacia m y que luego cambiaba de idea y la dejaba caer inerte sobre el asiento de cuadros entre las dos. @+ejor que bien @dije, obligndome a sonrerle. ;a sonrisa correspondiente de Piley lim9 un poco la desesperaci9n de la ma y me calent9 por dentro@. Iamos a estar bien. @+e mir9 un momento, con cara de curiosidad. @;o s$. 6unca lo he dudado. @(C9mo puedes estar tan segura) @pregunt$. "egua sonriendo, pero me empe 9 a fallar la sonrisa a medida que me iba poniendo ms nerviosa. Coloqu$ mi mano encima de la suya y las mir$. Encajaban estupendamente, su mano grande y morena con la ma, ms peque8a y blanca. +ovi9 la mano hasta cubrir la ma y me la estrech9 un poco. @4orque s. El viaje hasta la casa de la familia de Piley transcurri9 en silencio a partir de entonces. ;as dudas y los miedos volvieron a asaltarme. Consegu librarme de todos, menos del &ltimo. Y si no le gusto a la familia de <iley! Y si no les pare1co lo bastante buena para ella! -na parte de m estaba convencida de que no lo era. ;a mir$ por el rabillo del ojo y observ$ su mejilla en el retrovisor. Tramos tan distintas. *o era

vocinglera, ella era callada. *o me enfureca y no creo que ella se enfadara jams. #ueno, salvo conmigo, y en esas ocasiones soltaba tacos, cosa que s9lo yo pareca capa de provocarle. 4areca interesada por la gente y yo... #ueno, me han dicho que s9lo me intereso por m misma. ;e frot$ el dorso de la mano con el pulgar. 0o, ahora me intereso por ella. Cerr$ los ojos y rec$ por primera ve desde que mi madre nos dej9 a mi padre y a m. En aquel entonces rec$ con todas mis fuer as para que volviera y nunca lo hi o. En aquel entonces rec$ por m misma. 6o por mi padre, no por ella, sino por m. :uera que volviera a casa por m. ,hora rec$ por Piley. Pec$ para que no le pasara nada malo. @(Ests cansada) @4erdona, (has dicho algo) @(Ests cansada) @pregunt9 en vo baja, como si me estuviera preguntando algo ntimo. +e mov inc9moda, como si no pudiera sofocar la acometida de deseo que me entr9. @-n poco. @6o tardaremos en llegar. 4uedes dormir un poco si quieres. 6o contest$, pero me qued$ pensando en silencio en la irona de la situaci9n. +e haba pasado a8os sin poder dormir y en unas pocas semanas, haba perdido a mi compa8ero, haba matado a un hombre, haba conocido a alguien que me importaba y por fin haba conseguido dormir bien varias noches seguidas. +e sonre con desprecio. ,lguien tena un cruel sentido del humor. :uienquiera que fuese, que le dieran por culo. @(4or qu$ no te reclinas un poco y duermes) @Es que no puedo dormir. 6o puedo parar de pensar aunque no quiera. Piley cambi9 de carril, mirando por el retrovisor e indicando la maniobra con el intermitente, aunque cuando mir$ por mi espejo vi que no haba nadie cerca. +e pregunt$ si Piley haba arrancado alguna ve la etiqueta de una almohada o si haba fumado porros o, qu$ diablos, incluso un cigarrillo. @(6ecesitas hablar) H sea, (ests preocupada por lo que pas9 anoche) +e puse algo rgida y luego me relaj$. @6o, no me preocupa, Piley. Es que... @6o te parece que fuera buena idea, (verdad) @(* a ti) @". Te deseaba. 6o te voy a mentir y no voy a lamentar estar contigo. @(Te parece oportuno empe ar una relaci9n) @El se!o no es una relaci9n, 5oster. *a la tenamos antes de anoche. @4ero no te puedo ofrecer nada, Piley. En ;os <ngeles te podra haber sacado por ah, tal ve . 6o s$, podra haber pasado ms tiempo contigo. ,hora soy... no s$ qui$n pu8etas soy. 6o s$ c9mo diablos me he metido

en este lo y no s$ c9mo voy a salir de $l. 6o es justo pedirte que vivas en un estado perpetuo de inseguridad. @(5oster) @dijo con severidad y al instante supe que haba conseguido que se enfadara, otra ve1. 6o lo pretenda, pero ella quera hablar y yo quera decirle lo que me preocupaba@. (Ests hablando por ti o por m) @6o lo s$ @farfull$. %etestaba las preguntas espinosas y algo me estaba diciendoG 'Tsta es una pregunta espinosaG ten cuidado'. @"oy adulta, 5oster, tomo mis propias decisiones. ;levo haci$ndolo mucho tiempo. @Eso lo entiendo, Piley. 4ero si ests conmigo, podras tener problemas. @Es un riesgo que asumo @dijo con tono tranquilo pero firme. ;a mano que haba estado posada sobre la ma se uni9 a su compa8era en el volante. "us dedos lo aferraron con tal fuer a que vi c9mo se le ponan los nudillos blancos. %i vueltas mentalmente a lo que haba dicho. Tard$ un poco, pero por fin me di cuenta de que me acababa de decir que cerrara la puta boca. Daba dichoG 'Es un riesgo que asumo'. 6o que estuviera dispuesta a asumirlo, sino que lo asuma. ;o cual quera decir que era decisi9n suya, no ma. ;o cual quera decir que yo no iba a conseguir nada. %e repente, sent que se me quitaba un peso de encima. Piley puso el intermitente y tom9 la salida de 5ullerton, lo cual volvi9 a llenarme de aprensi9n. @*a casi estamos @murmur9 por lo bajo, como si intentara prepararme para el desastre inminente@. Tengo que advertirte de una cosa. @+m, (de qu$) @pregunt$, gui8ando casi los ojos al prepararme para lo peor. @+i hermano y Pachel son muy aficionados a las bromas. "i se pasan, diles que lo dejen. @+mmm, vale @contest$. -lama <achel a su madre! Cuando la iba a interrogar la respecto, sac9 el coche de la carretera y se meti9 por un largo camino curvo. Entonces apareci9 la casa de Piley y por alguna ra 9n, me sent mejor al verla. El tejado era puntiagudo al estilo Tudor ingl$s y las ventanas de delante eran grandes y acogedoras. ;a casa misma no pareca tan grande, pero s que tena un porche delantero enorme con uno de esos anticuados columpios. Piley aparc9 el coche delante de un garaje independiente pintado del mismo blanco inmaculado que la casa. ;e haban colocado una canasta de baloncesto y me pregunt$ si Piley jugaba. %esde luego, era lo bastante alta para hacerlo. "ac9 las llaves del contacto y se volvi9 hacia atrs para coger la jaula de #ud. @(;ista) @me pregunt9. @+m, claro @contest9 mi boca mientras mi mente chillaba no. 6o sabra deciros por qu$ estaba tan nerviosa. #ueno, s, la verdad es que s sabra. 6unca en toda mi vida haba conocido a la madre de nadie.

Jncluso cuando sala con chicas en el instituto, los padres no saban que sala con ellas, por lo que todo era fcil. *a sab$isG 'Dola, mam, $sta es mi amiga 5oster del instituto. "e va a quedar a dormir'. Torc la boca con desd$n. Esos tiempos no haban durado mucho. ;os rboles del vecindario eran todos robles. Daba una sola casa ms en la calle y no pareca que hubiera coches aparcados en su camino de entrada. 6o vi ninguna acera, lo cual me pareci9 raro. "e lo preguntara a Piley ms tarde. 6os encaminamos hacia la casa y advert que a la derecha de los escalones haba una gran rampa, seguramente para una silla de ruedas. Pespir$ hondo para calmarme mientras Piley abra la puerta y entraba en la casa. ,l instante me asalt9 el olor a canela y chocolate. El olor se pareca tanto a los que relacionaba con los abra os de Piley que me e!cit$ de inmediato. ,ios santo, si el olor es hereditario, seguro $ue me echan de a$u' en un santiam4n, pens$. Piley me cogi9 de la mano y me llev9 por un pasillo. +e fij$ en que haba un ral electr9nico para una silla que suba por unas escaleras y me pregunt$ si Piley tena parientes impedidos. ;a casa estaba impoluta. ;as paredes parecan reci$n pintadas de un color blanco hueso. ;os suelos de madera estaban escrupulosamente limpios y aunque los muebles eran de buen gusto, no haba muchos. +e gustaba este sitio. Piley me llev9 por lo que deba de ser un comedor y abri9 una puerta que daba a la cocina. El olor a chocolate y canela sala de all. Daba una mujer sentada a una mesa peque8a leyendo un peri9dico. ,unque ya tena el pelo canoso, en tiempos debi9 de ser tan oscuro como el de Piley. ;levaba vaqueros a ules, una camiseta blanca y lo que parecan mocasines adornados con unas cuentecitas a ules. +e fij$ en que, como Piley, apenas llevaba joyas, salvo por una peque8a cadena alrededor del cuello y una pulsera de plata. "e llev9 la ta a a los labios, sin molestarse en apartar la vista del peri9dico, bebi9 y volvi9 a dejarla en la mesa. 6o se pareca nada a Piley, pero tena algo que me resultaba tan familiar que tard$ un poco en caer en la cuenta de lo que era. 4areca sumida en una quietud absoluta, un silencio absoluto. Cuesta e!plicarlo, pero era lo mismo que pasaba con Piley. Cuando pescbamos, cuando lea, cuando haca lo que fuera, tena un aire apacible y sereno. Creo que yo nunca he dominado el arte de estarme quieta, y mucho menos de estar serena. @C9mo, (no me das la bienvenida) @dijo Piley en vo tan baja que pens$ que hablaba conmigo. Cuando abr la boca para contestar, la mujer canosa levant9 la vista y se le ilumin9 la cara con una sonrisa tan amplia que me incluy9 a m en su calide . "e levant9 de un salto y se lan 9 hacia Piley. Tsta la levant9 en bra os, como haba hecho con %ani, y gir9 con ella antes de darle un sonoro beso y bajarla al suelo.

@%ios santo, Piley, fjate. ;e has estado dando duro, (verdad) @;e dio una palmada a Piley en el est9mago y me pregunt$ si era un saludo del norte de California del que yo no saba nada@. Tena miedo de que no vinieras. (Cundo has llegado) Iers cuando se entere. * $sta es tu... @", $sta es 5oster @contest9 Piley antes de que pudiera preguntar si yo era su novia. @Encantada de conocerla, se8ora... @;lmame Pachel. @+e dio un fuerte abra o que result9 casi tan potente como los de Piley. ,l principio Pachel pareca frgil. "u piel era tan morena como la de Piley y pareca tener cuarenta y pocos a8os. %esde luego, no pareca tener la edad suficiente para tener una hija de veintis$is a8os. Charlamos un poco sobre el viaje y me di cuenta de que Pachel pensaba que habamos venido directamente de ;os <ngeles. @"er mejor que vaya a recoger a #rad. Piley, seguro que 5oster y t& os pod$is instalar solas. Tu habitaci9n est preparada. Con sbanas limpias y de todo. @#es9 rpidamente a Piley en la mejilla y me apret9 la mano@. C9mo nos alegramos de que te hayas decidido a venir con Piley. %ijo que no crea que lo fueras a hacer. +ir$ a Piley, con una ceja enarcada, pero ella estaba mirando al suelo. @6o s$ por qu$ Piley pensaba que no iba a venir. Estaba deseando conoceros a ti y a #rad. Piley no para de hablar de vosotros @dije con una sonrisa. Esperaba causar buena impresi9n y al mismo tiempo pinchar un poco a Piley. @(6o me digas) Iaya, 5oster, pues s que tienes que hac$rselo bien, porque esa ni8a no ha sido habladora en toda su vida. @%icho lo cual, me gui89 un ojo con picarda y sali9 por la puerta. Tom$ aliento de golpe y parpade$. Hac4rselo bien! Piley sonri9 con sorna. @Esto es lo que hay. @(Dac$rtelo bien) ("e refera al se!o) (Tu madre sabe que practicas el se!o) @farfull$, indignada por que Piley pudiera ser tan descuidada@. Hh, %ios. (T& crees que lo sabe) @pregunt$ al tiempo que levantaba la mano y me ola los dedos. @Hh, por %ios, 5oster. 6o me lo puedo creer. @Piley mene9 la cabe a y sali9 por la puerta conmigo detrs. @(El qu$) (El qu$) @le dije, pero ella volvi9 a menear la cabe a y subi9 por las escaleras. ;a habitaci9n de Piley era maravillosa en su sencille , igual que el resto de la casa. Tena el suelo de madera y sin alfombras. "u cama era ms peque8a de lo que me imaginaba, pero era una cama trineo de madera de roble con un edred9n de color neutro y una colcha a juego. Tena una c9moda a juego y una mesilla con una lmpara peque8a, y la estantera estaba llena de libros a los que tendra que echar un ojo con calma cuando

ella no estuviera observando todo lo que haca. ;o que le dije a ella fueG @:u$ habitaci9n tan estupenda. ;o que pens$ para m fueG )e muero por fisgar. @Gracias. @"onri9 con orgullo@. +e acuerdo de cuando compr$ los muebles. Tena diecisiete a8os. 5ue mi primera gran compra. @(Te compraste tus propios muebles) @Co, eso me impresionaba. ,unque yo viviera sola, no puedo decir que fuera tan autosuficiente hasta que entr$ en la ,cademia de 4olica a los veinti&n a8os. @", estuve casi un a8o durmiendo en un colch9n en el suelo. @"onri9 y bot9 sobre la cama, mirndome con una sonrisa tmida. @+m, (Piley) @(") @(%9nde duermo yo) @Conmigo. @"u sonrisa pareca muy inocente. @,ah, (con tu madre abajo) ,h, no, no voy a... ni hablar, Piley. ;o siento, pero me sentira muy inc9moda. @;a verdad es que la habitaci9n de Pachel es la de al lado. ;a de #rad est abajo. @Estaba claro que se estaba divirtiendo y, aunque una repetici9n del maravilloso encuentro de la noche anterior me resultaba de lo ms apetecible, no me pareca bien acostarme con Piley con su madre al lado. +e pareca... bueno, ya sab$is, mal. @+m, (no hay un sof o algo as donde pueda dormir) @6o, nuestros sofs son demasiado peque8os, incluso para ti. @,h, mm, tal ve debera volverme al chalet, sabes, despu$s de que me presentes a #rad. @+ir$ nerviosa a mi alrededor. %espu$s de lo que habamos compartido, no me iba a ser posible dormir con Piley sin tocarla. @6o, Pachel pensara que nos hemos peleado. *a se preocupa demasiado por m. @(* por qu$ llamas Pachel a tu madre) Todo el mundo que cono co llama a su madre mam o madre. (:u$ es este rollo de Pachel) @tron$, y al instante me arrepent de levantarle la vo . Estaba nerviosa y a la defensiva. Piley se levant9 y fue hacia la puerta, con la boca apretada como si quisiera darme un corte, pero estuviera conteni$ndose. @Tengo miedo @solt$ de golpe. "e detuvo, con la mano en el picaporte. @(:u$) @"e volvi9 y me mir9. 6o s$ si me estaba imitando o era una costumbre que ya tena, pero enarcaba la ceja tan a menudo como yo cuando me senta confusa por algo. , ella le sala mucho mejor. @Tengo miedo @repet, mirndola a los ojos. ,unque una peque8a parte de m todava quera tirarse faroles, fanfarronear y en ar arse en una pelea, el resto de m estaba ms dispuesto a intentar e!plicarle a Piley lo que senta.

+e sent$ en su cama, con los codos sobre las rodillas y las manos colgando entre las piernas. "eguro que deba de tener un aire pat$tico, porque Piley me perdon9 lo suficiente para acercarse y sentarse a mi lado. @(%e qu$ tienes miedo) @(%e qu$ no) @confes$, y no me cost9 tanto como pensaba. "ab$is, me haba pasado casi toda la vida haciendo como si no tuviera miedo de nada. Daciendo mucho ruido con la esperan a de ahuyentar a mis fantasmas. 4ero en realidad, creo que siempre haba tenido miedo de lo que pudiera sentir. @Tengo miedo de que Pachel y #rad piensen que no soy lo bastante buena para ti. @(:u$) (4or qu$) @6o lo s$ @re ongu$. 6ot$ una mano en la espalda y me levant9 la barbilla. @%ime por qu$ sientes eso. @4orque nunca hasta ahora haba querido caerle bien a nadie. +e deca que me daba igual y durante mucho tiempo fue cierto. Era ms fcil estar sola. ,s nadie podra... podra dejarme. ("abes) ,sinti9 y me solt9 la barbilla. @*o no te voy a dejar, 5oster. @Piley, no puedes... @;e iba a decir que no poda prometer una cosa as. 4ero no pude. Es que cierta parte de m necesitaba creerla. 6ecesitaba creer que no era una p$rdida total de tiempo para ella. 6ecesitaba creer que era digna de lo que senta por m. 4orque si llegaba a cambiar de idea... -na ve ms, no pude evitar reaccionar a mi aprensi9n, de modo que me levant$ de un salto y me acerqu$ a la c9moda de Piley, buscando algo con lo que juguetear. 4ero la superficie estaba totalmente limpia, vaca de objetos que pudieran decirme algo sobre ella, objetos que pudiera toquetear. +ir$ al espejo y me sobresalt$ cuando apareci9 de repente detrs de m. @Te he dicho lo que siento. 6o voy a cambiar de idea... no podra aunque quisiera. * no quiero. ,sent y segu mirndola en el espejo. Ella me miraba, al 9 las manos, dud9 y por fin las pos9 sobre mis hombros. Como tena que mirar hacia abajo, yo no poda verle toda la cara, pero s que capt$ su confusi9n y su miedo. @5oster, lo estoy intentando. "e dio la vuelta y sali9 por la puerta y me volv para verla justo cuando cerraba la puerta al pasar. Cruc$ la habitaci9n, alargu$ la mano hacia el picaporte, pero algo me detuvo. Estaba alterada, muy alterada y tena que darle tiempo. -n ligero ruido lleg9 a mis odos, una tabla que cruji9

cuando alguien cambi9 el peso justo fuera de la puerta. @(Piley) @Era muy posible que no me oyera, pero segundos despu$s la o alejarse de la puerta. Pegres$ a la cama de Piley y esta ve me sujet$ la cabe a entre las manos. ,ios, $u4 hago a$u'!, pens$. +e tumb$ y contempl$ el techo. +e pregunt$ si Pachel le haba prohibido pintar las nubes en el techo como lo haba hecho en el cine. Dabra sido una lstimaG eran tan bonitas. %e repente, sin venir a cuento, me ech$ a llorar. +e lo permit porque no tena fuer as para controlarme. ;lor$ por Piley porque me quera y llor$ por m porque no pensaba que pudiera quererla como se mereca. ;lor$ por "mitty, por +onica y por su hijo, y llor$ por el monstruo que era Darrison Canniff porque tena que haber ocurrido algo para hacer que fuera as. * al final, lo ms seguro era que fuera yo la responsable de causarnos a todos tanto dolor. @%espierta, dormilona. Tom$ aliento de golpe, me incorpor$ y estuve a punto de tirar el vaso de agua que me ofreca la mano de Piley. @Co, perd9n @dije, con la vo ronca de dormir y llorar. ,l parecer me haba quedado dormida con los pies enfundados en mis botas colgando por el borde de la cama de Piley. ,lc$ rpidamente la mano y me frot$ los ojos para cerciorarme de que no tena costras residuales en la cara. @(Te ha sentado bien la llorera) @pregunt9, sin dejarse enga8ar. "uspir$. Daba resuelto intentar ser mejor en todo. Daba muchas cosas por las que tena que estar agradecida y todas se referan a ella. @" @reconoc, y aguard$ la temida conversaci9n que estaba segura de que se iba a producir tras decir eso. En cambio, se acerc9 ms a m, sonriendo al confesarG @, m tambi$n. @"us labios eran clidos y dulces e incluso despu$s de lo de anoche, todava muy tmidos. ;a bes$ a mi ve , al principio con voracidad y luego con ms dul ura. 6o era momento ni lugar para la pasi9n. ;as dos estbamos un poco magulladas, un poco asustadas, y s9lo necesitbamos consuelo. ;e puse la mano en el cuello y con el pulgar le acarici$ el pulso que saba que estara palpitando en ese punto. ;e empe aron a temblar los labios y luego se tranquili 9. +e fui apartando del beso, acaricindole los lados de la boca, sin querer parar. Cuando por fin me apart$ de ella, sujetndole la cara entre las manos, la mir$ a los ojos y dijeG @*o tambi$n lo voy a intentar, (vale) 6o era lo que quera decir, no era ni siquiera la mitad de lo que senta. 4ero era lo m!imo a lo que poda llegar para hacerle saber cunto apreciaba el amor que me daba. "onri9, intent9 alisarme el pelo alborotado y seguramente me lo dej9 peor. @%eberas bajar. @+e pas9 el vaso de agua y sin ni siquiera hacer una

mueca, me lo beb entero. Ella tena la mano posada ligeramente sobre mi muslo. Cuando termin$, al 9 un pulgar al instante para secarme el agua sobrante del labio superior. Comprend lo que sentaG a m tambi$n me costaba no tocarla@. Es la hora de cenar. @Hh, %ios mo. (:u$ hora es) @*a pasan de las cinco y media. ,qu cenamos temprano y... @Hh, Piley, lo siento muchsimo. Crea... EDe dormido ms de dos horasF @dije horrori ada@. Tu familia debe de pensar que soy una grosera. @6o, no lo piensan, tonta. @Tir9 de m para ponerme en pie@. 6o te preocupes. Demos aprovechado para ponernos al da. *o me estaba dando de bofetadas. Daba tenido la oportunidad perfecta para cotillear sobre Piley abiertamente dejando que su familia le preguntara cosas que yo era demasiado cobardica para preguntarle. ,hora me lo haba perdido. En dos horas podan haber cubierto una vida entera de cotilleos. @Iamos. #rad est deseando conocerte. +e qued$ parali ada cuando se volvi9 hacia la puerta, intentando tirar de m para que la siguiera. @,ah, espera... (qu$ les has dicho de m) "e detuvo, sonriendo ligeramente. @;es he dicho que estoy enamorada de ti. @:... (qu$) EHh, oh, %iosF @Iolv a dejarme caer sobre la cama revuelta, parpadeando rpidamente mientras intentaba asimilar lo que acababa de decir. , Piley pareci9 hacerle gracia, porque levant$ la mirada justo a tiempo de ver el coleta o final de una de esas carcajadas silenciosas suyas. @(:u$ han dicho) Piley se encogi9 de hombros. @:ue enhorabuena y que cundo es la boda. @Hh, %ios san... Es broma, (verdad) @6o. 5ulmin$ a Piley con la mirada y luego le pregunt$ con cautelaG @(* t& qu$ les has dicho) Con la cara totalmente seria, dijoG @;es he dicho que el mes que viene si encuentro el anillo adecuado. +e qued$ boquiabierta mirndola con absoluto estupor durante unos segundos hasta que me levant9 de la cama y me abra 9 estrechamente. @:u$ graciosa eres, 5oster Everett @susurr9 antes de plantarme un beso en la boca que me hi o cosquillas en la nuca. Iolvi9 a dejarme en el suelo y dijo@G Iamos, #rad est esperando para conocerte. %ej$ que me llevara abajo y consegu apenas no arrastrar los pies. @#ueno, mm, eso era broma, (verdad, cari8o) @pregunt$ justo cuando

pasaba por la puerta de la cocina. @,qu est @anunci9 Pachel cuando Piley empuj9 la puerta y me arrastr9 al interior de la cocina. -na ve ms, el olor ya familiar y maravilloso a chocolate y canela me inund9 la nari junto con otra cosa que me hi o la boca agua. %eduje que era asado de carne y apenas logr$ no relamerme. Daca tiempo que no coma carne asada. Iiva sola desde haca mucho tiempo y ya haba quedado claro que no valgo nada como cocinera. Cuando Pachel se acerc9 a m, en el fondo de mi mente me pregunt$ si el motivo de que nunca me hubiera molestado en aprender a cocinar era porque a mi madre le encantaba hacerlo. "iempre preparaba unas comidas maravillosas para mi padre y para m. %e hecho, casi todos mis recuerdos de ella eran en la cocina. Iolv a la realidad cuando me agarraron de la mano y me llevaron hasta la mesa del desayuno. Tena el pelo un poco ms claro que su hermana y muy ri ado, mientras que el de ella era liso. "us ojos eran del color del caf$, como los de su madre, y sonrea de oreja a oreja cuando se apart9 de la mesa. +e alegro de que en ese momento ya le estuviera ofreciendo la mano, porque si no habra parecido una grosera al no reaccionar con la velocidad suficiente ante su saludo. #rad iba en silla de ruedas. ;levaba un pantal9n de chndal negro con un peque8o logotipo de 6i7e en un lado. Tena los pies enfundados en un par de 6i7es inmaculadamente blancas y una camiseta blanca de tirantes que pareca hecha de malla. -nos bra os y unos hombros que parecan esculpidos en metal sobresalan de la camiseta mientras manejaba hbilmente la silla con una mano para acercarse y estrechar la ma. @+e alegro de conocerte por fin, #rad. "onri9 ampliamente, con una chispa alegre en los ojos casta8os mientras pasaba la mirada de Piley a m y viceversa. @*o tambi$n me alegro de conocerte, 5oster. (Piley se ha olvidado de comentarte algo) +e agit$ nerviosa mientras $l segua sujetndome la mano. -nos ojos que parecan ms viejos de los diecis$is a8os que tena me miraban risue8os. ", se haba olvidado de comentarme que #rad estaba atado a una silla de ruedas. ,unque haba visto la rampa y el ascensor de silla, ni se me haba ocurrido pensar que eran para su hermano. @(Eh) @(6o te ha comentado que aqu nos abra amos) @(,bra amos) @" @asinti9 sombramente@. "i te vas a casar con mi hermana, eres de la familia. ;o cual quiere decir que no quiero un apret9n de manos, quiero un abra o. *a estaba agachndome para darle un abra o cuando sus palabras calaron del todo. Daba dicho que me iba a casar con su hermana. G" casar con su

hermanaH @*o... yo... @+e volv hacia Piley, con la esperan a fren$tica de que pudiera decirme subliminalmente qu$ demonios estaba pasando. -n movimiento a la derecha y una carcajada sofocada por parte de Pachel interrumpieron el acalorado cruce de miradas que mantena con Piley. #rad se acerc9 y le dio un fuerte manota o a Piley en el est9mago, al que ella apenas reaccion9. @6o est nada mal, hermana, pero casi no habla. @"ali9 de la cocina, dejndome a m muy abochornada y a Piley aparentemente tan fresca con toda la situaci9n. 5ara ser alguien a $uien no le gusta $ue le tomen el pelo, hay $ue ver lo bien $ue se le da. ;a cena fue un momento bullicioso durante el cual estuve escuchando los insultos en broma que intercambiaban Piley y #rad en la mesa, con alguna que otra intervenci9n por parte de Pachel como moderadora. Era evidente que #rad y Piley estaban muy unidos y Pachel pareca feli de tenerlos a los dos juntos. *o, sin embargo, segua estupefacta. ;a cena que haba preparado Pachel tena una pinta e!celente. * aunque me ruga el est9mago con impaciencia, no pareca capa de llevarme nada a la boca. @(Te gusta la cena, 5oster) @pregunt9 Pachel y advert que todo el mundo me miraba. Daba estado tan ensimismada que no me haba dado cuenta de que la animada conversaci9n se haba detenido. @Hh, s, est todo maravilloso, Pachel. Es que creo que todava estoy un poco cansada @ment. @Co, hermana, (es que no la dejas dormir) @pregunt9 #rad al tiempo que le robaba a Piley una patata del plato. +ortificada, me sonroj$. 6o estaba acostumbrada a hablar de se!o con tanta franque a. "obre todo con la madre y el hermano de diecis$is a8os de la mujer a la que haba devorado la noche anterior. @#rad, deja en pa a Piley @dijo Pachel, mirando a #rad con severidad. Piley le sonri9 burlona al tiempo que coga su tenedor, lo clavaba en una de sus patatas y se la llevaba a la boca@. , m me parece precioso que no se sacien la una de la otra. , Piley se le encaj9 la mandbula y pareci9 que iba a vomitar. 4or alguna ra 9n, eso hi o que me sintiera mejor. ,hora saba c9mo me senta yo. Cog el tenedor y ataqu$ mi asado con energa. %ej$ limpio el plato, sin dejar de hablar con #rad y Pachel, mientras Piley, que al parecer segua abochornada, se quedaba un poco apagada. %espu$s de cenar, Pachel nos mand9 a Piley y a m a dar un paseo mientras #rad y ella recogan. Entr$ corriendo en la casa y cog una gorra. 6i siquiera en este apacible vecindario consegua relajarme por completo. +e pregunt$ si alguna ve lo conseguira. @"iento lo de las bromas @dijo Piley cuando ya llevbamos paseando

un rato. @6o pasa nada, me ha hecho gracia. ;os has debido de echar de menos cuando estabas en la universidad. @4ues s. @(Te puedo preguntar una cosa) @Piley afloj9 el paso y me dedic9 toda su atenci9n@. "us bromas no parecen molestarte. @6o me hi o falta decir ms, porque sonri9 con triste a. @Ellos me quieren. ,sent. Comprend que as era diferente. @6o me puedo creer lo grande que se est poniendo #rad. %entro de unos a8os, me va a poner las cosas difciles con las pesas @dijo con tono de orgullo, de modo que asent cort$smente. 6o saba qu$ quera decir con eso, pero efectivamente #rad pareca fuerte y sano. @6o hay aceras @coment$ en vo alta. @6o @dijo Piley al tiempo que me coga de la mano@. ;a gente de aqu quera que siguiera pareciendo rural. %e repente, me sent un poco abrumada. @Piley... (has...) (4or qu$ has dejado que tu familia crea que nos vamos a casar) Tard9 un rato en contestarme y tem que no me hubiera odo. @(4or qu$...) @Era broma. +e preguntaron si la cosa iba en serio y les dije la verdad. ;a mir$ para intentar calibrar su humor, pero no supe si estaba triste o contenta o simplemente declarando un hecho. @(:u$ les dijiste) @:ue me encantara casarme contigo, pero que... seguramente t& no querras. +e dijeron que al menos deba intentarlo, as que les dije que me lo pensara. #rad dijo que tena que salir a comprar un anillo y... pedrtelo sin ms. @Hh. @,qu es donde tendra que haberle dicho que era mala idea. ,qu es donde tendra que haberle dicho, como mnimo, que bamos demasiado deprisa o algo as. 4ero no lo hice y al final estoy segura de que supo lo que estaba pensando porque suspir9. @Estbamos de broma, 5oster. *a te lo dije, les gusta mucho gastar bromas. %eberamos volver antes de que se haga muy tarde. ,sent y dimos la vuelta, cogidas a&n de la mano, pero cada una pensando en lo suyo. Cuando llegamos a la casa, Pachel y #rad acababan de poner una pelcula y nos pidieron que la vi$ramos con ellos. "egu el ejemplo de Piley y me sent$ en el suelo con la espalda apoyada en el sof donde estaba acurrucada Pachel. +e sent un poco desilusionada al ver que Piley no volva a cogerme la mano, pero apart$ esos pensamientos e intent$ prestar atenci9n. En un momento dado, la mano de Piley se desli 9 dentro de la ma y con

un suspiro, se la estrech$ y empec$ a relajarme. %espu$s de la pelcula, Pachel nos dio las buenas noches y subi9 a acostarse. Piley boste 9 y recha 9 la propuesta de #rad de echar una partida con un videojuego. @;o dejamos para ma8ana, (vale) ,hora mismo vuelvo @dijo y se alej9. @(Est enfadada) @me pregunt9 #rad en cuanto nos quedamos solos. @6o lo creo. @6o est enfadada por... ya sabes, por lo que he dicho, (verdad) H sea, era broma. @"e puso a tironear del bra o de su silla y al instante me acord$ de Piley haciendo lo mismo con su escayola. @6o, creo que est bien. "9lo est un poco cansada. @Genial @dijo, pero me di cuenta de que no me crea. Piley volvi9 entonces, con gran alivio por mi parte. +e mostr9 la jaula de #ud y dijoG @+ira a qui$n nos habamos olvidado en el porche. @Dola, #ud @salud$ a mi amiguito, sinti$ndome un poco culpable por haberme olvidado de $l. @Hye, c9mo mola. 6o saba que tenais un hmster @dijo #rad cuando Piley le pas9 la jaula de #ud. @Es un rat9n y se llama #ud. Jntent$ no sentirme complacida por el hecho de que Piley no corrigiera la idea de #rad de que #ud era de las dos. @(4uedes darle de comer y jugar un poco con $l) Estoy cansada y creo que 5oster tambi$n. @Claro. @#rad cogi9 la jaula de #ud y pas9 rodando junto a las escaleras hacia una ona de la casa que yo todava no haba visto. "egu a Piley escaleras arriba hasta su cuarto, advirtiendo que la puerta de Pachel estaba cerrada, aunque se vea un poco de lu por debajo. @"iempre duerme con una lu encendida @me inform9 Piley como si hubiera odo la pregunta que no haba hecho. ,sent y cerr$ la puerta al pasar. +e fij$ en que Piley deba de haber subido nuestras bolsas, porque las dos estaban al lado de la cama y antes no las haba visto. Pebusqu$ hasta que encontr$ mis cosas de aseo. @+m, (voy yo primero al ba8o o...) @6o, ve t& @dijo Piley mientras hurgaba en su bolsa. ,sent y saqu$ una camiseta tambi$n. +e senta inc9moda y no saba c9mo hacer frente a la situaci9n. Piley ya me haba visto totalmente desnuda, pero estbamos en la misma casa que su madre y su hermano. Co, su madre poda seguir despierta en la habitaci9n de al lado. Tard$ menos de quince minutos en ducharme y lavarme los dientes. @Todo tuyo @le dije a Piley alegremente cuando entr$ en la habitaci9n. @Gracias @dijo cort$smente y cerr9 la puerta al pasar. ,lgo haba

cambiado entre las dos. (Daba hecho algo mal) (;e haba dicho algo a su familia que no tendra que haber dicho) +e sent$ en la cama y refle!ion$ sobre todas las posibles ra ones por las que notaba una tensi9n entre Piley y yo y no se me ocurri9 nada. Piley sali9 de la ducha, con el pelo a&n mojado y vestida con pantalones cortos negros y una camiseta. Hbserv$ c9mo se movan los m&sculos de sus piernas cuando se agach9 para volver a meter el cepillo en su bolsa. @(Ia todo bien) @no pude evitar preguntar. @", (por qu$ lo preguntas) @4orque pareces muy callada. Escucha, siento haberme puesto tan dificultosa antes. "abes que no estoy acostumbrada a esto. %urante la mayor parte de mi vida se trataba s9lo de mi padre y de m, sabes, y estoy un poco nerviosa porque no s$ c9mo comportarme con tu familia. :uiero caerles bien. @;es caes bien. Iamos, levanta. @Piley apart9 las sbanas. "uspir9, pero no se meti9 en la cama@. (4uedo dormir contigo o prefieres que duerma en el suelo) @+e gustara que durmi$ramos juntas, si a ti no te importa. @" @dijo, sonriendo levemente. (Daba estado preocupada por esto) +e met en la cama y cerr$ los ojos con fuer a cuando Piley apag9 la lu . "egundos despu$s, not$ que la cama se hunda un poco cuando se tumb9 a mi lado. +e qued$ rgida con la cara vuelta hacia el otro lado y los ojos cerrados con firme a porque saba que mi libido reci$n descubierta se iba a poner en marcha de un momento a otro. @("igues despierta) @pregunt9. @". @+e haba puesto boca abajo con la cabe a apartada de ella, con la esperan a de poder quedarme ah tumbada sin desearla como la haba deseado la noche anterior. @+e alegro mucho de que est$s aqu. @"e puso de lado y me toc9 la espalda. +e imagin$ que notaba el calor de su mano a trav$s de la manta y la camiseta. @*o tambi$n me alegro de estar aqu @le dije con sinceridad, tratando de controlar las imgenes er9ticas de la noche anterior. 4or fin se tumb9 y yo me puse boca arriba. +is ojos se posaron en el techo. ,lguien, tena que haber sido Piley, haba pegado estrellas fluorescentes all arriba, creando constelaciones completas. 4robablemente se fundan con la pintura durante el da. ,l acordarme de las nubes del techo de su casa de ;os <ngeles y lo que haba respondido cuando le pregunt$ acerca de ellas, me entraron a&n ms ganas de abra arla. Jban a ser unos das muy largos. +s largos de lo que podra haber so8ado nunca.

Captulo 2'

,br los ojos y, con un gesto que se estaba convirtiendo cada ve ms en una costumbre, alargu$ la mano en busca de Piley. +e sent desilusionada al descubrir que ya se haba ido. +e incorpor$ y recorr el cuarto con la mirada. %esorientada, tard$ un momento en ver que haba una nota en la c9moda. ;a cog y la le. #oy a hacer ejercicio con (rad. 7e guardar4 algo para $ue desayunes. ,uerme todo lo $ue $uieras. (esos, <iley 5.S. (rad cumple hoy diecis4is a&os. He dejado una tarjeta en la cmoda para $ue la firmes. Cog el bolgrafo que haba dejado all y firm$ la tarjeta de felicitaci9n de #rad con una floritura idiota y una sonrisa igual de idiota en la cara. El hecho de que quisiera que firmara la tarjeta de felicitaci9n de su hermano... bueno, el caso es que eso me haca sonrer, junto con lo de '#esos, Piley' que seguramente haba escrito sin pensar. Ech$ un vista o al reloj y me qued$ un poco pasmada al ver que s9lo eran las ocho pasadas. +e pregunt$ si en la familia de Piley eran todos madrugadores. "aqu$ unos vaqueros limpios, un sujetador, una camiseta y calcetines. 4or alguna ra 9n, senta una pun ada de aprensi9n en el pecho. Estaba ansiosa por ver a Piley, pero senta que estaba a punto de ocurrir algo. -na especie de cosquilleo de advertencia en el fondo de mi mente que me deca que estuviera preparada, pero sin decirme por qu$. 4remonici9n. ,s lo llaman, (no) +e lav$ los dientes y me qued$ mirndome en el espejo, preguntndome c9mo haba tenido la suerte de encontrar a alguien como Piley que me quisiera cuando estaba en el momento probablemente peor de mi vida. Escup en el lavabo y sonreG a lo mejor tena que preguntarle a Piley c9mo haba tenido ella tan mala suerte. 5ui a la cocina, asom$ la cabe a con precauci9n y vi a Pachel leyendo el peri9dico y bebiendo algo que pareca muy caliente. @#uenos das @dijo con una sonrisa afectuosa. @#uenos das. @"i$ntate. @"e levant9 y se acerc9 al fog9n@. Piley me ha dicho que te gusta dormir hasta tarde. @6ormalmente s @reconoc mientras me pona delante un plato con comida suficiente para dos personas. Duevos, cuatro gruesas lonchas de jam9n y croquetas de patata y cebolla con tostada. +e puse a salivar con ansia@. (Piley y #rad ya han desayunado) @pregunt$ con cautela. "eguramente Pachel se imagin9 perfectamente por qu$ lo preguntaba, porque, ante mi bochorno, se ech9 a rer. @", todo eso es para ti. Piley ha dicho que te gusta comer, aunque casi

no me lo creo por tu forma de jugar con la cena anoche. +e detuve justo cuando estaba a punto de meterme un buen peda o de jam9n en la boca. %ej$ el tenedor y mir$ a Pachel a los ojos. @;o siento. +e alegro mucho de estar aqu con Piley. Es que estaba un poco nerviosa con la idea de conoceros a ti y a #rad. "$ cunto os quiere y quera causar buena impresi9n. @+e di cuenta de que lo que acababa de decir era cierto, pero eso no bast9 para hacer ms soportable el rubor que me cubri9 la cara. Pachel se ech9 a rer suavemente y agit9 la mano como para decir que no fuera tonta. ,dvert que pareca aliviada. @Piley estaba un poco preocupada esta ma8ana. @(") @dije, y no pude evitar dar un bocado al suculento jam9n. @", pero creo que se sentir mejor cuando vea que ests bien. 5runc el ce8o, pero segu comiendo. El ruido de un bal9n que botaba sobre el asfalto me hi o mirar por la ventana justo a tiempo de ver a Piley lan ando un bal9n de baloncesto hacia la canasta sujeta encima del garaje. @4arece que ya han vuelto de correr @dijo Pachel, agachando la cabe a para mirarlos por la ventana@. Ioy a dejar que termines de desayunar en pa . Dace una ma8ana preciosa. Pe&nete conmigo cuando acabes. "9lo pude asentir con la cabe a porque ya tena la boca atiborrada de deliciosas patatas. %i buena cuenta del desayuno en nada de tiempo. ;lev$ mi plato y mi vaso al fregadero, los lav$ y los dej$ en el escurridor para que se secaran. Ii que haba unas sartenes vacas en el fog9n, seguramente del desayuno que haba hecho Pachel, y tambi$n las lav$. 6o es que estuviera haciendo tiempo, me dije mientras me dedicaba a la tarea, atpica en m, de fregar la cocina. "9lo intentaba darle las gracias por dos comidas maravillosas. 4or fin, como ya no tena nada ms que hacer, fui a la puerta de la casa y me detuve ante la puerta mosquitera. #rad haba lan ado el bal9n hacia el aro y Piley grit9 cuando rebot9 tres veces hasta caer dentro. ,br la puerta mosquitera y sal al porche. Pachel me mir9 y dio una palmadita a su lado en el amplio columpio. @"i$ntate. ,sent y me sent$ nerviosa. +e arrellan$ y dej$ que el sol de primeras horas de la ma8ana se posara sobre mi cabe a mientras miraba a Piley y #rad jugar al baloncesto. 4areca contenta. Casi como si supiera lo que estaba pensando, Pachel me empuj9 levemente con el hombro y dijo en vo bajaG @Es especial, (verdad) ;a mir$ rpidamente y luego volv a mirar a los hermanos. @" @dije y entonces, con gran bochorno por mi parte, tuve que carraspear.

@"abes, vosotras dos os comportis como si no hubierais salido ni una ve juntas y sin embargo, Piley me dice que os veis desde hace ya ms de un mes. @(Eso ha dicho) @Tena que hablar con Piley para que se asegurara de que nuestras historias coincidan. 6unca sera una buena delincuente@. +m, s. #ueno, mm, en realidad no. H sea, lo estamos llevando despacio. Pachel sonri9 y sigui9 empujando el columpio con la punta del pie, haciendo que se balanceara suavemente. @#ueno, (y c9mo de despacio planeis llevarlo) ,br la boca y la cerr$. +e senta como un pe fuera del agua. 6unca haba tenido motivo alguno para hablar con los padres de las chicas con las que haba estado. ,hora estaba con la madre de Piley, que me estaba preguntando por qu$ no haba puesto en prctica mis ine!istentes capacidades de seducci9n con su hija. @+m, no s$. @#ueno, (hab$is hablado de ello) ;o pregunt9 con un tono tan tranquilo que podramos haber estado hablando de cualquier cosa. %e modo que contest$ con la mayor vaguedad que pude, re ando para que lo dejara. @+m, un poco. @-e estar'a bien empleado $ue le contara con detalles e8pl'citos cmo estuvimos :hablando de ello: <iley y yo anteanoche. @T& ya has... 6o sers... @E6HF 6o... @dije al ando demasiado la vo , justo cuando #rad lan aba el bal9n naranja hacia la canasta y soltaba un grito de triunfo al encestar limpiamente. @#ueno, estoy bastante segura de que Piley s lo ha hecho, pero no habla mucho de su vida se!ual. @Hh... @9uiero $ue deje de hablar. Si pudiera volverme a la cama, eso es lo $ue har'a ahora mismo. )e pregunto si a <iley le apetecer'a echarse una siesta. @6o tendr miedo, (verdad) #ale, se acab. @+m, Pachel, lo siento, pero no puedo tener esta conversaci9n contigo. H sea, eres su madre. @#ueno, es que me preguntaba si iba a tener que hablar con ella o algo as. @Pachel daba la impresi9n de estar haciendo un gran esfuer o para no echarse a rer. )e alegro de $ue alguien disfrute con esta conversacin, por$ue lo $ue es yo, para nada. @6o tiene miedo. Es que... han estado ocurriendo unas cosas en las que tengo que pensar antes de poder meterme en una relaci9n seria. @+mm, as que eres t& la que est echando el freno. *a me pareca, pero no estaba segura. Piley se quit9 la camiseta y se qued9 en pantalones cortos y un sujetador

negro deportivo. Petorci9 la camiseta y atac9 con ella a #rad, quien contraatac9 lan ndole el bal9n. ;o atrap9 y, con una enorme sonrisa, encest9 y luego le devolvi9 el bal9n. @%ios, seguro que me paso el resto de mi vida gritndoles a esos dos para que se vuelvan a poner la camiseta. Casi me perd el comentario, porque estaba demasiado ocupada observando c9mo se agitaban los m&sculos del est9mago de Piley al echarse a rer por algo que haba dicho #rad. %ecid intentar cambiar de tema de nuevo. @Piley y #rad se llevan genial, (verdad) 6unca he visto unos hermanos que tengan tan buena relaci9n como estos dos. +ir$ a Pachel. Estaba mirando a Piley y a #rad con los ojos llenos de orgullo. @Creo que es por todo lo que les ha pasado a los dos. Piley siempre ha protegido mucho a #rad, incluso antes del accidente. (,ccidente) Daba dado por supuesto que #rad siempre haba estado en silla de ruedas. 4or c9mo se manejaba y su talante alegre haba pensado que haba estado as toda su vida. :uise preguntarle ms cosas a Pachel, pero no quera parecer cotilla, de modo que con toda la naturalidad que es posible asumir con este tipo de cosas, le pregunt$G @(Cuntos a8os tena cuando ocurri9) @5ue unas dos semanas despu$s de que cumpliera los seis a8os. Piley tena unos catorce. ;e faltaban unos meses para cumplir los quince, en realidad. 5ue una $poca horrible. ;as conversaciones de este tipo siempre me incomodaban, aunque las hubiera iniciado yo. @5ue ms fcil cuando encontramos a Piley. Estaba tan enfrascada mirando a Piley que aquello casi me pas9 desapercibido. @+e cost9 mucho dominar la rabia. %urante todo el tiempo que estuvo en el hospital, no paraba de decir que tenamos que encontrarla porque poda necesitarnos. Tengo confesar que quera apartarme por completo de la familia +edeiros. 6o quera recordatorios de ning&n tipo. @(, qu$ te refieres) (4or qu$ no iba a estar Piley all cuando #rad estaba en el hospital) Pachel me mir9 fijamente y luego su mirada se suavi 9. @(6o te lo ha contado) @(El qu$) @ Y $u4 diantre ha $uerido decir con eso de apartarse por completo de la familia )edeiros! Pachel suspir9 y cerr9 los ojos casi demasiado tiempo antes de abrirlos para mirarme. @(:ue yo no soy su madre biol9gica) (:ue #rad no es su hermano biol9gico)

@(:u$...) @+e volv a tiempo de ver c9mo Piley agarraba la silla de #rad y le daba la vuelta antes de intentar atrapar el bal9n, que #rad lan 9 para volver a encestar impecablemente. Pachel se qued9 un momento contemplando a Piley y a #rad. @Crea que por fin haba conseguido asimilarlo todo, pero supongo que no es as. @Empie o a pensar que no confa en m... @,h, no. @;a vo de Pachel adquiri9 un tono muy serio@. T& eres la &nica persona a quien ha trado aqu aparte de %ani. 6o creas que no confa en ti, porque es evidente que s... si no, no estaras aqu. @+e oculta cosas que no debera @me descubr diciendo. (:u$ demonios estaba haciendo) @(* t& se lo cuentas todo) +e volv para mirar a Pachel y, algo sorprendida, me di cuenta de que poda contestar con sinceridad. @", se lo cuento todo. ,lgunas cosas son... ni siquiera me doy cuenta de que estn ah, pero se las cuento en cuanto las pienso @dije torpemente. Pachel asinti9. @(Pachel) 4or favor, (me puedes decir qu$ pasa) (Piley es adoptada) @6o, nunca me dej9 iniciar los trmites del papeleo. Tena miedo de que su... madre... se enterara y lo convirtiera en un gran escndalo. @Pachel, por favor. @6o se me haba pasado por alto la vacilaci9n ni la chispa de rabia. +e senta impotente. Era una sensaci9n que normalmente me habra llevado a la rabia. En este caso, me senta enferma. Enferma de esa forma profunda que te haca desear no or lo que iba a venir a continuaci9n, aunque lo hubieras preguntado. @5oster, creo que seguramente esto es algo que debera contarte Piley, pero... como ya he metido la pata y s$ lo mucho que te quiere, te contar$ lo que s$. ,sent y esper$ a que continuara. 4areci9 tardar un poco en iniciar la historia. 4or su cara, fuera lo que fuese, a esta mujer le haba causado mucho dolor. @Como ya he dicho antes, Piley no es mi hija biol9gica, pero la cono co desde antes de que muriera su padre. +i marido me abandon9 cuando me qued$ embara ada de #rad. +e traslad$ a Ha7land porque era ms barato que vivir en "an 5rancisco, que es de donde soy originalmente. @+e mir9 como si fuera un detalle importante a recordar, de modo que me apresur$ a asentir con la esperan a de que siguiera adelante. @#ueno, pues la familia de Piley... @"uspir9 y luego continu9@. ;a familia de Piley viva en la casa de al lado. 6o tenan mucho dinero, pero se vea que all haba mucho amor. @4ero su padre muri9, (no) @Estaba un poco confusa, pero segua intentando que la conversaci9n siguiera adelante.

@", muri9 cuando Piley tena unos nueve a8os. ;a familia y yo nunca habamos tenido mucha relaci9n, pero Piley era una ni8a encantadora ya entonces y su madre y su padre... bueno, no haca falta ser un genio para darse cuenta de lo enamorados que estaban. Cuando el padre se mat9, la madre de Piley pareci9 perder la vida. Era como ver a un ser humano muri$ndose poco a poco. Todo le daba igual, incluida Piley. Empe 9 a maltratarla. * lo triste es que aquello sigui9 adelante y que nadie dijo nada hasta que fue demasiado tarde, ni siquiera yo. +e aferr$ al bra o del columpio y observ$ a Piley, que se estremeca en silencio por algo que le haba dicho #rad. @6o le hi o da8o fsico, (verdad) @pregunt$, con el est9mago hecho un revoltijo de furia y miedo. @6o, seg&n lo que he conseguido que me cuente Piley. 4ero hay cosas que son tan malas como que te peguen. 4or fin consegu soltar la mano. @(, qu$ te refieres) @,l tiempo que haca la pregunta, me vi a m misma sentada sola en mi habitaci9n. %a tras da hablando sola e inventndome historias en las que mi madre volva y de repente $ramos la familia cari8osa y afectuosa que para empe ar nunca habamos sido. @6o creo que le pegara, pero creo que despu$s de que el padre muriera, la madre de Piley empe 9 a beber. Cerr$ los ojos con la necesidad desesperada de aislarme de lo que deca Pachel. *o haba estado ah. *o haba conocido un dolor tan profundo que me haba volcado en el alcohol y, aunque era totalmente consciente de lo que poda pasar, lo haba hecho de todas formas. @Creo que empe 9 a pasar de Piley, y al poco Piley iba al colegio y trabajaba a media jornada para llevar comida a casa. 6o s$ d9nde fue a parar el dinero del ej$rcito, pero al poco pareca que no tenan nada. *o echaba una mano cuando poda. Piley cuidaba de #rad siempre que yo tena que salir y no poda llevarlo conmigo. %e ve en cuando, las cosas se ponan tan mal en su casa que Piley vena a la ma y me preguntaba si poda dormir en el sof. @Pachel se meti9 la u8a del pulgar en la boca y se la mordi9. "u rostro estaba inundado de dolor mientras miraba a las dos personas que ms quera en el mundo. @(:u$ le haca su madre) @pregunt$ entre dientes. @4or lo que le poda sacar a Piley, y por lo que el resto de los vecinos y yo oamos, era un maltrato verbal continuo. ;a casa nunca estaba lo bastante limpia. Piley nunca cocinaba las cosas como deba, y a veces cosas peores. :ue era est&pida y que deseaba... deseaba no haber perdido el tiempo teniendo una hija. Dice una mueca. %e ni8a yo saba lo que era la soledadG probablemente pasaba tanto tiempo fantaseando con la familia y la pareja perfectas que no habra reconocido ninguna de las dos cosas aunque me las hubieran

puesto delante de las narices. Es una de las ra ones por las que me cuesta tanto conectar con la gente. "iempre he echado la culpa de eso a la falta de atenci9n de mi padre. 4ero $l nunca me peg9, que yo recordara, ni me llam9 est&pida, ni nada parecido. @El caso es que un da me... me llamaron para que trabajara en mi da libre. Era por la tarde, de modo que #rad estaba fuera jugando. ;e ped a Piley que lo vigilara por m. +e hacan falta las horas e!tra y saba que a Piley le vendra bien el dinero. +e haba dicho que Cac7ie, as se llamaba su madre, Cac7ie... @"e call9 como si se preguntara si el nombre tendra algo que ver con lo que haba sucedido. "acudi9 la cabe a para recuperar el hilo y continu9@. Cac7ie le haba robado la paga y se haba comprado alcohol. Piley no haba podido pagar la factura de la lu , por lo que llevaban una semana sin electricidad. Iolv a casa y me encontr$ la man ana bloqueada y un mont9n de ambulancias y polica por todas partes. @Pachel dej9 de mecer el columpio y se qued9 contemplando el vaco@. Pecuerdo que supe al instante que aquello tena algo que ver con #rad. ,lgo terrible. ,s que par$ el coche en medio de la calle y pas$ corriendo ante tres policas hasta que lo alcanc$. 6o estaba consciente y Piley... bueno, lloraba tanto que no consegu enterarme de nada por ella. ;o &nico que vi fue que la bicicleta de #rad estaba destro ada y, por la postura retorcida de su cuerpo... pens$ que estaba muerto. "ent que el horror de aquel momento se desprenda a oleadas de ella y se meta en mi interior. ,garr$ su mano floja y h&meda y se la estrech$. 6o se dio por enterada, pero segu sujetndole la mano y esper$ a que continuara. @%as despu$s me enter$ de que Piley haba dicho que un coche que no haba visto nunca baj9 por la calle al doble de la velocidad permitida, se subi9 a la acera, atropell9 a #rad y sigui9 adelante. Ella se qued9 tan petrificada que ni se le ocurri9 apuntar el n&mero de la matrcula. @Hh, %ios @gem. #rad era tan peque8o. :u$ miedo debi9 de pasar. * Piley... *o saba cunto quera Piley a #rad y si lo que senta entonces era la mitad de fuerte de lo que senta ahora, debi9 de quedarse traumati ada. @4erd la noci9n del tiempo mientras #rad estaba en el hospital @sigui9 Pachel mecnicamente. +e pregunt$ si deba decirle que no tena por qu$ continuar. 6o quedaba ni rastro de la mujer que me haba tomado el pelo momentos antes@. Tard9 un mes en salir del coma y as y todo, no estaba del todo coherente. ;os m$dicos se teman que se quedara como un vegetal, pero cuando se despert9... #ueno, #rad es muy decidido y aunque s9lo tena seis a8os, no estaba dispuesto a quedarse en una cama el resto de su vida. @"e ech9 a rer suavemente cuando #rad volvi9 a robarle el bal9n a Piley, que se burlaba de $l, y lo col9 por el aro. @4ero no lo entiendo. (C9mo acab9 Piley con vosotros) +e dijo que fue al instituto aqu.

@,s es. ;os tres &ltimos a8os de instituto. @, Pachel se le escap9 una lgrima del ojo que le resbal9 despacio por la mejilla@. ;a polica vino a verme al hospital. Piley se haba presentado en comisara y... bueno, les dijo que haba mentido. %ijo que su madre haba atropellado a #rad. 6o un... desconocido, como haba dicho al principio. "u madre estaba borracha y... no creo que supiera siquiera lo que haba hecho. ,br y cerr$ la boca tratando de encontrar algo que decir, cualquier cosa que tuviera sentido. Pachel prosigui9. @*a haban detenido a Cac7ie y la haban encarcelado. %ejaron a Piley en un hogar de acogida porque no tena ms familia. ,s que no volv a verla hasta el juicio. El juicio se convirti9 en un asunto sensacionalista porque Piley haba acusado a su madre. ,pareci9 en todos los peri9dicos antes de que empe ara el juicio. Entonces la basura del abogado de oficio convenci9 a la madre de Piley de que la forma de evitar la condena era conseguir demostrar que Piley haba hecho esto para vengarse de ella. ;a madre de Piley haba descubierto que Piley era homose!ual... utili aron el hecho de que yo era madre soltera y, por lo tanto, sin duda lesbiana, en contra de ella e intentaron convencer al jurado de que la madre de Piley le haba prohibido verme. @Hh, %ios mo, (intentaron hacer ver que haba algo entre Piley y t&) @". @Pachel apret9 los labios asqueada@. 4or suerte, el jurado no se lo trag9 en absoluto. El juicio s9lo dur9 tres semanas. ;e cayeron trece a8os porque no era su primera falta y porque se haba dado a la fuga. Creo que fueron especialmente duros con ella porque #rad era muy peque8o. Control$ las ganas de decir 'me alegro'. Trece a8os no eran nada comparados con el dolor que haba tenido que sufrir #rad, de eso estaba segura. @6o supe qu$ fue de Piley. * me avergVen a decir que me daba igual. ,unque haba hecho lo correcto, en el fondo la culpaba por lo que haba hecho su madre. Dasta que #rad empe 9 a insistir en que quera verla una ve se despert9, no empec$ a pensar seriamente en ella. *o trabajaba para un bufete de abogados que tenan su propia agencia de detectives privados. %aban una cobertura estupenda a sus trabajadores y fueron muy comprensivos con mi necesidad de estar con #rad durante su terapia. 4ude emplear a uno de sus mejores detectives para dar con Piley. ;e segu el rastro a trav$s de tres casas de acogida hasta que desapareci9. @(%esapareci9) @", se escap9. 4or la ra 9n que fuera, decidi9 que las calles eran un lugar mucho mejor para ella, de modo que un da se fue a clase y no regres9. @(Cuntos a8os tena)

@"9lo quince. ;os cabrones ni se molestaron en dar el aviso de su desaparici9n durante varios mesesG dijeron que crean que volvera. *o creo que era porque queran seguir recibiendo los cheques del estado para su manutenci9n. 6o dieron el aviso hasta que mi investigador empe 9 a interrogarlos sobre ella. @(* c9mo la volviste a encontrar) @;a compa8a para la que trabajaba se ocup9 del caso por m. Empe aron a hacer preguntas. *o todava tena una foto que les haba sacado a #rad y a ella el verano anterior, de modo que la aprovecharon. 6o tardaron en locali arla en una pensi9n de mala muerte junto con un pu8ado de adolescentes. Cuando le dijeron que yo la estaba buscando, se neg9 a verme. Dasta se fue de aquel sitio y se escondi9 en otra parte. 4as9 otro mes hasta que... hasta que por fin me llam9 y me pregunt9 si poda reunirme con ella en una peque8a cafetera cerca del lago +arriet en Ha7land. ;as dos nos quedamos mirando mientras #rad y Piley, que ahora sudaban a chorros, se salpicaban el uno al otro con el agua de sus botellas. @4ara entonces haba cambiado mucho y casi no la reconoc. "e haba endurecido, sabes, como si se hubiera volcado hacia dentro. Daba dejado que alguien le cortara esa preciosa melena que tena y sus ojos... no s$, los tena tan vacos que casi me dio miedo de ella. 4ero incluso entonces, lo primero que sali9 de su boca fueG '(C9mo est #rad)' Cuando le dije que haba salido del coma y que los m$dicos pensaban que alg&n da podra llevar una vida plena y productiva, se vino abajo y se ech9 a llorar. ,part$ la mirada de Pachel, parpadeando. 5or $u4 no me has contado nada de todo esto, <iley! @;e rogu$ que fuera a verlo, pero no quiso. , lo m!imo que lleg9 fue a aceptar reunirse conmigo en la cafetera una ve por semana para hablar de los progresos de #rad. 6os reamos con las cosas que haca o deca. 6o s$ c9mo ese ni8o pareca siempre tan animado. #ien sabe %ios que eso no lo ha sacado de m. @Pachel se ech9 hacia atrs y suspir9@. *o no paraba de decirle a Piley que #rad quera verla, pero ella se neg9 a ir a verlo durante las seis o siete semanas que haban pasado desde que la encontr$. 4ero siempre me haca llevarle notitas que yo le lea en las que le deca cunto lo echaba de menos y lo orgullosa que estaba de $l. @(4or qu$ no quera verlo) ,l principio pens$ que Pachel no me iba a contestar, pero por fin dijoG @4orque se culpaba a s misma. @4ero no era ella la que conduca. @*a s$ que no, pero tienes que entenderlo... yo tambi$n le echaba la culpa. ,l menos al principio. @:uise hablar, pero Pachel me interrumpi9 @. 6o puedes comprenderlo, 5oster. 6o puedes saber c9mo es hasta que pasas por una cosa as. Empie as a echarle la culpa a todo el mundo,

incluso a ti misma, sobre todo cuando la persona realmente culpable no lo reconoce. Piley fue un blanco fcil para mi ira durante una semana y luego recuper$ el juicio. 4ero estaba tan preocupada por mi ni8o que no poda pensar en c9mo se deba de sentir ella. ;a e!puls$ de mi cora 9n. Todo lo que tena era para #rad. ,sent y me volv como si estuviera mirando a Piley y #rad. 4ero en realidad no era as. @(* qu$ pas9 para que por fin fuera a verlo) @;a verdad es que no lo s$. -n da llegu$ al hospital y una de las enfermeras a la que no conoca muy bien me dijo que mi hija estaba con #rad. "upe que era Piley antes de verla ah sentada, al lado de su cama. Daba venido a verlo mientras estaba dormido. Cuando entr$ en la habitaci9n, se ech9 a llorar. 4areca tan... no s$, destro ada. 6i siquiera me haba fijado en el aire tan cansado y desali8ado que tena hasta ese momento. Como he dicho, casi todos mis pensamientos y preocupaciones estaban volcados en #rad. @(4or qu$ ocult9 que lo estaba visitando) @6o lo s$. Tampoco hemos hablado nunca de eso. 4ero a medida que #rad fue mejorando, era evidente que el hospital no poda hacer mucho ms por $l. 6ecesitaba un especialista y el mejor en esa $poca era un tal doctor 5arrell, que estaba en el condado de +arin. %ecid mudarme para estar ms cerca de la clnica y le ped a Piley que se viniera conmigo. ,cept9 y desde entonces es tan hija ma como lo es #rad. Dasta consigui9 un trabajo y volvi9 a clase. Trabaj9 unos a8os y fue a la escuela preparatoria para poder hacer una carrera universitaria y sacarse una licenciatura. "e neg9 a aceptar cualquier ayuda por mi parteG incluso tuve que dejar que me devolviera a pla os el dinero del ;and Cruiser y del ordenador. * as y todo, me oblig9 a comprar un porttil de segunda mano. %ijo que quera hacerlo por s misma. * as ha sido. +e di cuenta de que Pachel estaba orgullosa de Piley. :u$ demonios, lo cierto era que yo tambi$n. @+e dijo que t& le regalaste el Cruiser y el ordenador. 6o me coment9 que te estuviera devolviendo el dinero que costaron. Pachel se ech9 a rer. @6o, (eh) Piley nunca ha sido muy aficionada a darse autobombo. 6o supe qu$ decir, de modo que me qued$ callada, refle!ionando sobre el dolor que haba sufrido Piley con tan corta edad. @+e alegro de que haya encontrado a alguien, 5oster. El dolor que senta en el pecho amena aba con hacerme toser, de modo que carraspe$. @(4or qu$ dices eso) @4orque ya ha sufrido bastante en la vida y se merece ser feli . Tuvo que hacerse mayor demasiado deprisa. Day muchas cosas que ni siquiera a m

me quiere contar. "$ que te quiere. , lo mejor te cuenta a ti el resto, con el tiempo. @6o s$ si hemos llegado a ese punto en nuestra relaci9n. @4uede que t& no, pero ella s. (Te has fijado en que de ve en cuando mira hacia aqu para ver si ests bien) @6o, no me haba dado cuenta. @4ues s, lo hace mucho contigo. @, m tambi$n me importa mucho. @;o s$. ;o que espero es que eso... @(:u$) @Pachel hi o un gesto negativo@. 6o, dime lo que ibas a decir. @6o es de las que aman fcilmente, 5oster, y parece haberse abierto a ti por alguna ra 9n. 6o pienses que sus sentimientos son menos de lo que son. 6o es as con todo el mundo. %e hecho, la &nica persona con la que s$ que es as de franca es %ani y sabe %ios c9mo logr9 $sta que se abriera a ella. 4ero incluso con %ani se guarda cosas. Contigo, hay algo distinto. ;o que espero es que no vayas a marcharte. @(+archarme) (4or qu$ iba a hacerlo) @+ira, no nac ayer. "$ que ests inc9moda y te veo vigilante todo el tiempo. ,lgo me dice que si no fuera por el cumplea8os de #rad, ahora no estarais aqu. +e mir$ las manos, cortada por lo cerca que estaba de la verdad. @6o es... nada personal. @;o s$. Ests huyendo de algo. 6o tienes por qu$ decirme qu$ es, eso no importa. Es s9lo que puede que llegue un momento en que empieces a lamentar los la os que tienes con ella. 4uede que no la haya parido, pero a&n as es mi hija y no quiero verla sufrir. @6o me voy a marchar. @(;o puedes prometer, 5oster) @6o, (pero lo puede prometer alguien) @6o, supongo que no. 4ero s que puedes hacer todo lo que est$ en tu mano para pasar el mayor tiempo posible con ella. Hbserv$ mientras Piley se acuclillaba delante de #rad, le colocaba bien la pierna y luego levantaba la mirada y deca algo. "e levant9 y mir9 hacia el porche, posando la mirada directamente en m. "e me encogi9 el est9mago cuando se le ilumin9 la cara con una sonrisa y al 9 la mano. Jmit$ su gesto sin esfuer o y volvi9 a su partido. PARTE 11

Captulo 21
Pachel me e!plico, que #rad se ira de pesca a la ma8ana siguiente con

unos amigos y que hoy lo quera pasar en familia. *o segua mostrndose tmida en su presencia, pero me hi o comprender que como Piley le haba dicho, eran familia. %espu$s de que Piley y #rad se ducharon, $l abri9 sus regalos con 'ohh y ahh' de Pachel viendo como destro aba el papel que acabbamos de envolver apenas una hora antes. -n sentimiento de alegra inundo mi ser, aunque no lo deje ver. Pachel preparo los platos preferidos de #rad, seguido de una magnifica tarta de cumplea8os como postre. *o me com tres peda os, con la esperan a de que nadie los contar. -n pelcula de vdeo fue la mejor manera de terminar con ese feli da. +e senta bastante alegre con el trato que me mostraba su familia. Estoy llena \ %ijo Piley, conduciendo a #rad por delante de nosotras para ir a ver el vdeo. Pachel se haba e!cusado de la pelcula diciendo que le dola la cabe a. Esperaba que no estuviera molesta por la conversaci9n que tuvieron en el porche. 6os pusimos c9modos frente a la televisi9n. "uspire al recordar como #rad haba soplado las velas y que contenta estaba Piley, tanto amor me abrumaba. 6ote como Piley se giraba hacia mi, con una ceja arqueada en se8al de pregunta silenciosa. "onre y le acaricie el muslo antes de levantarme. -fsss... voy a salirme de estos vaqueros, parece que se estn estrechando por la cintura \ dije mientras me daba palmaditas en la barriga. ("er debido al segundo, o al quinto plato que te comiste) \ %ijo #rad con una sonrisa contenida que empe aba por asomar de sus labios. Jnspire con fuer a y met la barriga. \ "iempre intento acabar con todo. Day gente en... DollyBood que no tiene bastante para comer, sabes. \ +e re y pare cuando Piley me lan o un cojn a la cabe a. \ Ienga que empie a la pelcula, voy arriba a cambiarme. "ub las escaleras y me pare en el rellano enfrente de nuestra habitaci9n M 6uestra. +e re entre dientes y sacud la cabe a. Estaba segura que Piley subira si me escuchaba decir eso. Pevise mi bolso buscando algo de ropa mas c9moda, al no encontrar nada, mire en el de Piley. :ue) \ dije en vo alta cuando apareci9 en mi mano un paquete con envoltorio dorado, segu buscando en el bolso y encontr9 otros dos. ,br uno y me lo lleve a la boca, despu$s de devolver los otros al bolso. Daba solucionado el misterio del olor que desprenda Piley, siempre ola a chocolate. 4arece que le tenia cari8o a las Dershey con almendras, ya que los ocultaba entre la ropa. 6o era el mas sano de los bocados, ahora tenia algo con lo que chantajearla. Contin&e buscando a trav$s del bolso y finalmente encontr$ unos pantalones cortos grises doblados

cuidadosamente. +e levante y me mire en el espejo con una sonrisa feli en el rostro. Empuje mi pelo a un lado del cuello y vi que por una ve me haba bronceado, mi piel era tan plida siempre se quemaba y nunca me bronceaba. Jncluso mis ojos parecen diferentes, mas oscuros. 4robablemente se deba a mi nuevo color de pelo, me digo. 4ero mientras me miro los ojos descubro que la diferencia era... era la felicidad) Eso era. Estaba feli . +aldici9n. "acud la cabe a y me di la vuelta rpidamente. *o mirndome en el espejo y la pelcula ya empe ando. +e desvest con prisas, mientras mi mente vagaba por los recuerdos de lo que ahora sabia de Piley. 4orque alguien como ella, con todo lo que le haba pasado, se fijaba en alguien como yo. "u madre una borracha y en los primeros tiempos con Piley, yo tambi$n me la pase bebiendo. +e detuve brevemente, con un pie dentro del pantal9n y el otro fuera, mientras me preguntaba si ella se haba sentido mal por mi. ;a idea de que Piley la estuviera ayudando por lastima, por compasi9n me hi o da8o. 4asaron dos segundos, y entonces record$ como me sostuvo, la manera en que me miraba cuando estabamos en la cocina , cuando me dijo que me amaba. "in importar porque se fijo Piley en primer lugar, el hecho es que ahora me ama, y eso es lo que importa. ". Tengo que hablar con ella sobre este tema, dejarle claro lo que siento por ella. "onre. Jba a ser duro hablar de ello. 4ero ella se merece saber la verdad. 6o se como se lo dir$ pero... no deseo volver a dormir sin ella. 6o quiero estar un da sin ver su sonrisa, sin sentir sus manos sobre las mas. :ui le diga eso, cuando la vea otra ve ... uppsss... no se lo que le voy a decir solo se que ella se merece saber. Estaba doblando la pierna para meterla en la otra pernera del pantal9n cuando o un umbido. %espu$s de una mirada rpida en la direccion del ruido contin&e subi$ndome los pantalones, no queria hacer esperar a Piley y a #rad. -n segundo umbido me hi o buscar la fuente del ruido. -n tercer umbido que sala del bolsillo peque8o del bolso me condujo al tel$fono m9vil de Piley. Peconoc el numero inmediatamente, era del club "ecretos. Dola) \ %ije cautelosamente. Piley) \ ,l principio no reconoc la vo , as que no dije nada. -na sensaci9n de miedo me rodeo por completo, menuda tontera. "oy "tacy. 6o era una tontera, algo no andaba del todo bien. M ("tacy) ,lg&n problema) \ pregunte asustada 5oster) "i, soy yo. Como va todo por ah, "tacy) Esta Piley contigo) \ 4regunto ella. "u vo sonaba vacilante e insegura, no encajaba con la "tacy que conoca. "i, esta conmigo \ +e sent$ en la parte baja de la cama de Piley,

senta latir mi cora 9n muy rpido y lo notaba golpear en mis odos. :uiero hablar con ella primero. 6o se... :ue) E6oF +aldici9n, "tacy, que problema hay) 5oster... alguien mato a +arcus +arcus) :uien... como podran) \ "eguro que haba odo mal, +arcus no estaba muerto, no poda ser. ;o siento. "e que... despu$s de lo que le paso a "mitty... desearas saber. Como) :ue sucedi9) 6o se, ;a polica lo clasifico como un crimen por Hdio Domose!ual 4use mi pu8o en mi cabe a. M E-n crimen homofogoF 5oster, esc&chame. \ %ijo "tacy rpidamente M :uera hablar primero con Piley, porque se que desears volver. 4ero no debes, 5oster. 6o se que esta pasando, pero se que te siguen buscando. 6ecesitas permanecer oculta, lejos. ,sent, sin darme cuenta que "tacy no podra verme. \ "i \ %ije abobada. 5oster estas bien) "i, estoy bien. \ %ije, pero no estaba bien. +e vi abrumada por sentimientos de vengan a. ;os e!cesivos herrores en los e!pedientes, el entusiasmo que tenia +arcus en que lo dejara solo. (4ero que es lo que encontr9) ( ;o haban matado por meter sus narices en algo que no entenda) 5oster, sigues ah) -h, si "tacy. *o... me voy Ten cuidado, o7 H7 Termine con la llamada. Todava apenada por lo que acababa de or, baje las escaleras y me sent$ junto a Piley, fingiendo mirar la pelcula. +arcus muerto... +i amigo. Pespire mas despacio, que me ocurra, era el segundo amigo muerto en una a8o. En ese momento Piley y #rad rieron en vo alta. ;a mire, le hacia cosquillas a #rad en las costillas y cuando $l cru o los bra os sobre el pecho para protegerse, pareca un ni8o peque8o. 5oster, ay&dame. \ %ijo Piley sin aliento mientras segua luchando con #rad Estoy cansada, no me encuentro bien. \ +e levante antes de que pudieran decir nada. 5oster, que pasa) 6o conteste, porque senta unas ganas tremendas de gritar y no deseaba pagarlo con ella. 6o otra ve . 4are en el rellano, silenciando mis pisadas. 4oda or sus pasos subiendo detrs de mi. Entre en la habitaci9n dando

un porta o y me dirig al ba8o. 5oster) \;a o decir en vo alta, estaba 4reocupada. Cerr$ la puerta del ba8o y pase el pestillo. +e deje caer en el piso, hundiendo la cabe a en mis manos. Hh %ios, alguien mato a +arcus por estar husmeando donde no deba. "mitty haba parecido incomodo, incluso asustado cuando le mencione que iba a darme una vuelta por el pub, haba descubierto algo) Era esa la ra 9n de su muerte) 4ara "mitty) 6o, "mitty se mato y a +arcus... Tengo que volver \ susurre. Con la muerte de "mitty el dolor y la angustia ya haban pasado. "iempre pasaban. 4ero era diferente cuando tienes la sospecha, cuando es la por tu culpa. 5ue fcil pensar que "mitty se haba suicidado por problemas de familia. 4ero si no fue as) * si le mataron por mi culpa) -nos suaves golpes en la puerta interrumpieron mis pensamientos. Tenia que irme lejos de Piley y de su familia, antes de que salieran lastimados. Era hora de irse. Cuando empece con Piley sabia que era temporal, que tendra que irme, pero hasta entonces no nunca haba pensado que llegara el da. 6unca tuve la intenci9n de dejarla. "onre mientras senta algo e!tra8o en mi pecho. -na lagrima cayo por mi mejilla antes de que me pasara la mano. ,br la puerta del ba8o y me tire a los bra os de Piley, enterrando mi cara en su pecho. :ue pasa) \ "u vo sonaba confundida y asustada y senti como me apretaba con mas fuer a para confortarme tanto como ella necesitaba que la confortaran. 6o se. \ +ent \ Todo es tan repentino. %eseas hablar de ello) +e abra as 4or supuesto \ %ijo ella. 4oda or la preocupaci9n en su vo . Enterr$ mi cara en su pecho. "u familia debe pensar que soy un lo, pense con pena. %eje que me llevara a la cama. Day %ios, no puedo creer que vaya a dejarla. 4ero tenia que hacerlo. Ella debe estar segura. "i le llega a suceder algo, cualquier cosa no me lo perdonara en la vida. "iempre supe que llegara el momento de dejarla, verdad) Ella notaba mi estado, porque me segua apretando con fuer a. ;a apret$ mas contra mi y senti el calor de sus lagrimas sobre mi pelo. 5oster...) "hhh, no. 6o esta noche. 6o por favor... "olo quera que me abra ara, que me sostuviera. 6ecesitaba sentirla lo mas cerca posible. +i vergVen a y resoluci9n a no hacerle el amor en la casa de su familia fueron olvidados cuando senti que me quitaba la camisa. #ese su boca con fuer a. ;e peda silenciosamente que me tomara. ;as ropas desaparecieron como siendo ayudadas por una mano

invisible. 6uestros cuerpos desnudos se encontraron y nos besamos con mas urgencia. ;as manos de ella parecan estar en todas partes. *o la necesitaba, senta el calor de mi centro solo con el mero hecho de sentir su peso encima, pero no bastaba. Gire mi boca lejos de la suya y suplique Piley, por favor... quiero sentirte adentro... EE,horaFF Jnmediatamente la senti empujando dentro de mi, tan fcilmente que casi grite, pero record$ donde estabamos. "u boca cerro la ma, callndome, mientras senta como unas lagrimas saladas se caan por sus mejillas. Ella lo sabe. Esta enfadada. +e senti mal. ;a sostuve mas apretada contra mi mientras ella continuaba empujando, mi pasi9n aumentaba por momentos y comenc$ a moverme con ella. El cabecero de la cama haba comen ado a traquetear contra la pared. Ese sonido solo se poda interpretar de una manera, aunque nos callramos los gemidos. Cerr$ los ojos y la apret$ contra mi, la sostuve como nunca haba querido sostener a nadie. Escuche su respiraci9n mientras aumentaba las acometidas y yo me elevaba para satisfacerla. "enta el golpeteo salvaje de su cora 9n, mientras luchaba para no perder el control igual que lo hacia ella. ;a ligera humedad que senta me deca cuanto le costaba ese control. * como siempre, estaba su olor. "u maravilloso olor, que intentaba gravar en mi memoria... +e mova con ella porque este era un de los &ltimos momentos que podramos compartir juntas. -n recuerdo para cuando se encontrara sola. * sabia que ella lo estaba guardando todo para hacer igual. +i cuerpo se tenso y abr los ojos de par en par por el impacto del orgasmo. %espu$s de un momento llego la claridad, y ped un deseo mirando las estrellas de su techo justo antes de que mis prpados se cerraran. ;os m&sculos que haba olvidado que posea comen aron a apretar contra sus dedos. "iFFF \ %ijo, senta sus labios en los mos dando un ataque apasionado a mis sentidos. +i cuerpo continuo agarrando sus dedos hasta que ella trato de empujar con suavidad para retardar el final. +e beso hasta que las convulsiones de placer se apagaron. "us lagrimas bajaron por sus mejillas y se reunieron con las mas. 6uestros labios se volvieron a sellar como una promesa silenciosa. ]]]] +e despert$ antes de que saliera el sol. ;a casa todava estaba en silencio, como si hubiera tomado asiento en primera fila en el juego en el cual arruino mi vida. ;a respiraci9n de Piley era lenta e uniforme, estaba dormida. :uite con cuidado mi bra o de alrededor de ella y fui al cuarto de ba8o. :uera darme una ducha, pero no poda arriesgarse a que Piley y el reto de la casa se despertaran, as que me lave simplemente la cara y el cuerpo con una toalla h&meda. +i mente buscaba la manera de volver a los ,ngeles y en lo que hara una ve estuviera all. Tenia que tener

cuidado, porque, si consegua volver a encontrarme con Piley, estaba segura de que no la dejara jams. "al del cuarto de ba8o completamente vestida y me acerque a la cama, haba dejado una nota en la lampara sobre el espejo, para que ella la viera en cuanto se levantara. :uise besarla, pero no poda. "i lo hacia ella despertara. Daba tomado la mitad del dinero del sobre, sinti$ndome tanto una ladrona como una asesina. En la nota le e!plicaba que en cuanto pudiera se lo devolvera. Tambi$n haba confesado amarla con todo el cora 9n, que deseaba estar con ella, le cont$ lo que soy y porque la dejaba. %ejarla iba a ser la parte mas dura del viaje, pero sabia que era la mejor decisi9n. Contemple la posibilidad de tomar el coche y poder llegar al otro estado, pero no poda. Dabra odiado que Piley tuviera que e!plicar a Pachel que no solo me haba llevado su dinero, sino que tambi$n el coche. El aire fro de la noche me rodeo cuando gire a la derecha en la esquina de la calle. Pecord$ vagamente c9mo habamos llegado, y sabia que no era un camino duro para llegar a la autopista. %ebido a lo temprano en la ma8ana apenas haba trafico. Dacer autostop no es algo que recomendara, pero una > mm me senta bastante segura y no quera gastar el dinero en regresar. Estaba determinada a devolv$rselo todo aunque no volvi$ramos a estar juntas. +e sent$ a la espera de alg&n conductor me llevara de vuelta. Estuve esperando cerca de una hora, mientras vea como varios camiones pasaban de largo cegndome con las luces de sus frenos. Tembl$. Daba cogido una de las camisas de Piley pero me estaba congelando. +e acerque a la orilla de la autopista y saque el pulgar hacia fuera con toda la confian a que fui capa de reunir. ,lgo dentro de mi quera volver de nuevo con Piley. 4ara mi sorpresa, un coche paro. +e dirig a la puerta del pasajero emitiendo un suspiro tanto de satisfacci9n, como para tranquili arme. +e coloque bien el arma y abr la puerta para entrar dentro del ta!i. 6o sabia si rer o llorar cuando descubr que el conductor era una mujer. Tenia el pelo gris corto cubierto por un gorro de punto. +e miraba con unos ojos marrones chispeantes de humor. ;as lneas que marcaban su cara probablemente eran debidas al sol y la risa. Cuando solio a la autopista me pregunto hacia donde me diriga. ;os ,ngeles 6o voy a ir tan lejos, pero ser agradable ir contigo hasta #a7ersfield. Cual es tu nombre) 4asaron unos segundos hasta que conteste. +organ 5oster \ Ella se hecho a rer. +i nombre es EdBina. ;a mayora de la gente me llama Eddie. Gracias por parar, Eddie. %e nada, +organ. M 6o estaba segura, pero note '+organ' lo deca con sarcasmo, como si no creyera que fuera mi verdadero nombre. *

tenia ra 9n, no pareca una +organ. -na cosita tan peque8a como tu, no debera hacer autostop \ Casi me re de ella. Ella no sabia que era una bomba a punto de estallar) :ue cualquiera que me ayudaba terminaba muerto). En el interior del ta!i reino el silencio por unos minutos. Te ocurre algo, encanto) \ Pealmente no quera contarle a Eddie mi historia, haba pensado simplemente sentarme all y estar calladita. 4ero conteste cuando ella volvi9 la vista al frente. 6o, no me pasa nada. Entonces porque nos esta siguiendo \ +ire hacia fuera por mi espejo y no vi nada paso un momento y por mi espejo apareci9 el coche a ul de Piley salir del arc$n de tierra e internarse en la autopista, centelleando las luces violentamente. -na sensaci9n de alegra me invadi9, y deje que una sonrisa grande se e!tendiera por mi cara. Ella venia a por m. +e gire, y me sorprend por la forma de conducir de Piley. ,l principio entro lenta, pero enseguida se apresuro a acelerar. ,delanto a un cadillac blanco colocndose delante de el, si yo hubiera aprendido a conducir as probablemente no habra destro ado dos coches. Piley viro repentinamente y estuvo cerca de chocar con otro vehculo. Hh %ios moF "al de la autopista, ha te a un lado antes de que se mate \ Grite a Eddie. Piley paso alrededor de otro vehculo. M %ate prisa, por favor \ +is nudillos estaban blancos por la fuer a con la que me agarraba al manillar de la puerta. *a voy, necesito encontrar un hueco en el arc$n lo suficientemente grande para parar \ %ijo Eddie, pero yo no apartaba los ojos de Piley. Eddie finalmente sali9 a un lado del camino, abr la puerta y me tire hacia fuera. El coche segua en movimiento y Eddie no poda cerrar la puerta. Piley vio como saltaba del coche y se dirigi9 hacia mi. Tenia la cara deformada por la c9lera. :uiere matarme, pense. ;uego se acerco mas y paro un poco mas adelante, yo me quede temblando sobre la tierra. "us ojos a ules de hielo me quemaban al mirarme. 4ero entonces su cara se transformo. ,lce un bra o hacia ella. 6oFF Piley, por favor 6o te atrevasFFF %espu$s de... como pudiste irte sin decir nada) Cualquier cosa) Tenia que hacerlo, maldita seaFFF ,lgo esta le esta pasando a la gente que esta a mi alrededor, estn muriendo y estoy asustada... todo esta ocurriendo por mi culpa. 4or lo que hice. Te lo e!plique en la nota \ "acud la cabe a con frustraci9n porque lo &nico que deseaba era volver a casa con ella y olvidarme de todo \ ;loraste anoche, yo pense que lo sabias...M "u mirada me hi o callarme.

6o lo sabia, 5oster \ %ijo ella, su vo se rompi9 en mi nombre \ ;lore porque era feli . 4ense que finalmente estabas dispuesta a quedarte y dejar todo atrs. "abes el sonido que hace un cora 9n al romperse) 6o es un sonido de rotura o de resquebrajarse. Es un dolor d$bil, una perdida constante, la perdida de esperan aU como el aire que se escapa de una camara. * %uele. %uele un infierno. Especialmente cuando eres tu la causa. ,vance hasta ella otra ve , hasta que se dejo abra ar, su cuerpo duro e infle!ible. Ella estaba callada as que intente hablar a pesar del dolor. ;o siento. 6unca quise lastimarte Piley. 4ero tengo que volver \ Ella me movi9 suavemente hacia atrs para que no pudiera ocultar mi dolor. Entonces, ir$ contigo \ %ijo ella, poda ver por su e!presi9n que no poda discutir con ella. +e miro fijamente durante un rato \ "iento lo de +arcus * yo. :ue vas a hacer ahora) Ioy a volver a ;os ,ngeles para descubrir al que lo mato. Ier si esta conectado de alguna manera. * si no lo esta) Entonces har$ lo que tu desees, lo prometo. 6o te iras lejos otra ve ) 6o, me quedare. Ella asinti9 y me miro mientras se sentaba en el camino \ Tienes tus cosas all dentro) "i \ Conteste suavemente \ Jr$ a buscarlos. Dace fro esta noche, porque no me esperas en el coche) 6o, no pienso dejarte sola \ %ijo casi airadamente mientras me segua. Tenia que volver a ganarme su confian a. Camine hasta el ta!i que estaba parado mas adelante. Todo bien) \ 4regunto Eddie, sus ojos brillaban con diversi9n y me lan o el bolso al suelo. Estoy segura que penso que Piley y yo habamos tenido una pelea de amantes y que ahora volvamos a casa e haramos las paces. %eseaba que todo fuera as de simple. "i, todo bien ]]] ;a cara de Piley estaba dura como el mrmol mientras nos dirigamos de nuevo a casa de Pachel. 6o me baje del coche ya que la casa segua silenciosa. :uera decir adi9s a Pachel y a #rad pero entenda porque Piley no me dejara. "i antes no les dije adi9s, porque ahora si. Piley sali9 de la casa quince minutos despu$s, mientras iba hablando por el m9vil puso los bolsos en el asiento trasero sin apenas echarme un vista o.

Te lo agrade co +ason, siento tener que volver a pedirte esto otra ve , te agrade co que me dejes volver al cine \ Ella escucho \ Todo bien, te llamare en unos das. Termino la llamada y lan o el tel$fono al asiento. "in volver la vista hacia mi, paseo la mirada por su casa y entro en el coche. *o no dije nada, no pensaba decir nada por un largo tiempo. ]]] El viaje para volver a ;, fue tenso. %eseaba tener un motivo para que Piley no pudiera venir, pero no haba ninguno. Tenia algo claro en todo esto. Daba perdido a dos amigos en dos meses. Jntente convencerme que la muerte de "mitty no tuvo nada que ver conmigo, de que el tenia problemas con su familia. 6o tenia derecho. +i reacci9n en su casa tambi$n fue anormal. 6o hice preguntas. 6o ped ver el informe de la autopsiaU no deseaba verlo. +irarlo seria ver mi propia culpabilidad. +ire a Piley que estaba pensativa. Esta bien) \ 6o contesto, apenas cabeceo y continuo mirando la carretera. 4use mi mano en su muslo y frunc el ce8o cuando la senti tensa. Ella no estaba bien, y en verdad yo tampoco Piley, quera que supieras... \ 4are y lo intente otra ve \ "i lo quieres saber... no estoy intentando que me maten. 6o quiero que me cojan. 4ero necesito hacer esto. ,lgo en mi me dice que es lo correcto. "e que no puedes dejarlo pasar, 5oster \ me miro y luego a la carretera M Eran tus amigos "i \ %ije, viendo que ella lo entenda. Entonces, por que no puedes entender que no te puedo dejarte hacer esto sola) Te amo.M ,br mi boca y la cerr$ otra ve . Cada ve que me lo deca quera preguntar como poda sentir eso por mi. 6ote como un m&sculo temblaba en su mejilla mientras la miraba fijamente ;o entiendo, Piley. 4ero me asusta, no quiero que te hagan da8o. 6o quiero que lastimen a nadie por mi causa. Piley, por favor, tienes que entender esto. 6o voy a hacer nada que me pueda lastimar. Tienes que confiar en mi. Entonces tambi$n tendrs que confiar en mi.M En su vo haba una tranquilidad resuelta, hablo con los dientes apretados y agarrando fuerte el volante. Piley \ ,pret$ su muslo para llamar su atenci9n, pero aparte de un parpadeo no recib respuesta. \ Piley, me entrenaron para esta clase de cosas, se dirigir esto \ Ella me miro :ue pasa si tienes ra 9n) :ue quieres decir) :ue pasa si tienes ra 9n, 5oster) :ue pasa si tiene algo que ver contigo) :ue pasa si esta gente tambi$n tuvo algo que ver con la muerte de "mitty) "mitty tambi$n fue entrenado para esto, verdad, o

no) Ella tenia toda la ra 9n no poda decir nada mas. +ire a Piley esperando ver si su e!presi9n se ablandaba, pero no ocurri9. Estaba segura de continuar con esto. 4ero luego... ]]] , nuestra llegada a ;, dimos varias vueltas alrededor del cine antiguo revisando el aparcamiento. El aire era fro y haba un ligero olor a patatas en el aire. El amigo de Piley haba dejado la lu de ne9n encendida, probablemente para ahuyentar a posibles ocupas y para evitar reuniones en el portal. Piley paro el motor. Espera aqu \ ,ntes de que pudiera protestar ella ya haba salido y se perda en la oscuridad. 5runc el ce8o. Era normal que estuviera enfadada, pero su comportamiento comen aba a ponerme nerviosa. ,br la puerta apenas la vi aparecer cerca de mi ventanilla. ;a mire fijamente y ella se giro y fue hacia la puerta del cine. H el sonido de la cerradura al abrirse. +e sostuvo la puerta abierta y me dirig hacia su peque8o apartamento. Caminamos por el peque8o espacio y sonre levemente mientras que Piley e!presaba mis pensamientos 6unca pense que volvera aqu otra ve \ %ijo mientras caminaba para dejar los bolsos a un lado *o tampoco \ ;a mire, la c9lera y la frustraci9n que se haba colado en su rostro desapareci9 tan rpido como se haba originado. Piley haba hecho mucho por mi, pero no poda encontrar ninguna ra 9n para no necesitar su ayuda. Ella se pona en peligro por mi, y yo la trataba como si fuera ella enemigo. 4or supuesto que se preocupaba por mi, yo tambi$n lo hara por ella. 5oster, yo... Piley nosotros... Tu primero \ %ijimos al unsono y entonces desconcertadas nos sonremos la una a la otra. "iento tener que volver a meterte en esto... otra ve . 4ero necesito averiguar que a pasado. \ %ije suavemente notando que segua enfadada. Entonces, yo tambi$n tengo que estar aqu \ ,sent, preguntndome que era lo que haba hacho para merecerla en esta vida. Jntente tirar de ella hacia mi, olvide el dolor que me causaba sentirla rgida contra mi, hasta que la note derretirse ante mi contacto. +e gustara que todo esto terminara "i, a mi tambi$n. 4ero necesito saber que paso. Ella se alejo de mi y asinti9. *o la deje ir simulando buscar algo en mi bolsa. 4or donde vas a comen ar) 6ecesito saber e!actamente como muri9

+arcus, solo se lo que "tacy me dijo. * despu$s) %eseo descubrir a quienes lo hicieron. Tengo la esperan a de que dejara algo para empe ar a buscar. * si no) :ue hars) 6ada podra ayudarme. +e sent$ en la parte baja de la cama. "aque un pa8o para limpiar el arma y me quede mirando fijamente el suelo. ;a desarme y comenc$ a limpiarla met9dicamente mientras ella aun esperaba una respuesta por mi parte. ;a mire a los ojos fijamente. %e cualquier manera +arcus esta muerto, y alguien tiene que pagar por ello.

Captulo 22
6os acostamos y estuvimos dando vueltas toda la noche, sin apenas pegar ojo. 5inalmente Piley se levanto para darse una ducha. ;a espere para luego yo hacer igual. Tome una ducha larga y caliente para despertarme. Cuando sal del cuarto de ba8o, no encontr$ a Piley. +e haba dejado una nota sobre el tocador. 5oster Estar$ fuera un rato. Ioy a conseguir algunas cosas que necesitaremos mientras estemos aqu. Piley 4arpadee y volv a leer la nota otra ve . 6o haba ning&n ' #esos, Piley'. ,rranque la nota del bloc, por alguna ra 9n la doble cuidadosamente y me la guarde en el bolsillo trasero del pantal9n. Cog de nuevo el bloc y el bolgrafo, y me dispuse a poner por escrito mis pensamientos. ;o primero que hesitaba era descubrir como mataron a +arcus. 6o hice caso de la sensaci9n que me pesaba en el estomago y contin&e. En segundo lugar, tendra que averiguar si haba descubierto algo y tercero tendra que buscar al responsable de su muerte y saber si su muerte estaba relacionada conmigo. +e quede mirando estos tres apuntes durante mucho tiempo. ;o primero, necesitaba hablar con "tacy. Ella sabra cual era el polica a cargo del caso. 4uede que tambi$n me ayude hacer un viaje con Piley a la biblioteca. En los peri9dicos podra encontrar algunas respuestas. %ios, lo que dara por poder entrar dentro de comisaria y coger directamente el archivo del caso. Todava tenia el ce8o fruncido mirando el papel cuando Piley volvi9 cargada de bolsas con la compra. "alte rpido para ayudarla, aunque estaba muy claro que no necesitaba ayuda. #uenos das \ %ije un poco torpe, odiando la muro invisible que

haba entre nosotras. #uenos das, 5oster \ %ijo con una peque8a sonrisa, que no se e!tendi9 hasta sus ojos. Tienes hambre) -hm, si bastante #ueno, te compre algunos cosas y la leche que te gusta. "aco las cosas de la bolsa y me la quede mirando fijamente. (+e va a dejar comer comida basura) (Es mala para mi, no) 4ense. ,grade co tu aprobaci9n. Te apetece) \ ;e dije mientras sacaba un ta 9n del mueble. 6o, realmente no tengo hambre. +e tomare un t$. \ "egua sin mirarme a los ojos. ("eguir enfadada conmigo) ("us sentimientos hacia mi han cambiado) 6o te preocupes, me har$ un caf$ y pondr$ a calentar el agua para tu t$. Ella asinti9 y despu$s comen 9 a leer los ingredientes de algo que obviamente traa de la tienda de comestibles. "aque el caf$ de la bolsa y lo mire fijamente. ,rrugue la nari con repugnancia. %ebi9 de haber cogido el caf$ equivocado por accidente. "aque el jugo de naranja y lo vert en un vaso, tenia un aspecto bastante agradable. %espu$s aparte del fuego el agua de Piley. Iert los cereales en el ta 9n y me sent$ en la mesa, frente a Piley. 4ero ella segua sin mirarme. Tu t$ estar listo en un minuto \ ;e dije suavemente. Ella me miro con el ce8o fruncido, como si la hubiera molestado, despu$s bajo la vista y sigui9 leyendo. ,gite el umo de naranja con torpe a. (+e traa todo lo que me gustaba, aunque no era bueno para mi, y ni me miraba) +e quede mirando el vaso, sin hacer caso del dolor que tenia en el pecho. +e lo mere co. 6o tomas caf$) \ dijo levantando su ceja 6o, uh, parece ser que por accidente me trajiste descafeinado. Te traje descafeinado porque era el que te he estado dando... el que siempre te dar$. \ ;a mire fijamente con sorpresa. (:u$ quera decirme) (%esde que nos conocimos o desde que estamos juntas) (4or qu$ no lo dijo simplemente) +e senti repentinamente privada de algo, haba perdido algo importante para mi y no sabia como podra volver a conseguirlo otra ve . Hh... porque) 4orque es malo para ti 6o haba notado ninguna diferencia %ecid dejarlo pasar mientras verta bastante leche sobre los cereales. +e quede mirando por un rato el ta 9n, recordando el gran gofre que ella me

haba hecho. ,prend mas tarde que estaba hecha de trigo y por eso tenia ese color. +e met una cucharada de cereales en la boca e inmediatamente fui asaltada por el dul or. %eje de masticar y despu$s me esforc$ en tragarlo. Esta bueno) "i \ +e calle y contin&e comiendo los cereales cortando el dul or con el jugo. 6o se si era la combinaci9n del jugo de naranja y los cereales, o mi reacci9n a la frialdad de Piley, pero algo dejaba un sabor amargo en mi boca. ]]] 5ui a casa de "tacy, pero nadie contestaba, y hasta dentro de unas pocas horas no estara en "ecretos, as que me fui en busca de "herm. Era posible que $l pudiera darme la misma informaci9n que iba a saber de "tacy. Estas segura que no quieres que entre yo sola) M ;e pregunte Piley con nerviosismo mientras mirbamos la puerta. 6os aparcamos en la misma calle, puesto que llevbamos dando vueltas por el lugar y no haba entrado ni salido nadie. Eran las doce de la tarde del martes, pero no era problema porque "herm siempre estaba abierto no importaba la hora. 6o, "herm no hablara contigo. 6o te conoce. :ue pasa si llama a la polica) "abrn que estas en los ,ngeles. +e fiare de $l. 6o hay amor entre "herm y la poli. 4or lo que recuerdo, el tampoco estaba loco por ti \ "abiendo que Piley tenia ra 9n me limite a abrir la puerta y sal del coche. Daba cambiado mis vaqueros a ules por unos negros y una camiseta a juego. +e puse las gafas de sol por si haba alguien que pudiera reconocerme. Camine hasta la puerta principal y empuje, estaba cerrada pero yo sabia que haba gente en el local incluso a esta hora del da. #ien, voy a tener que ir por la parte de atrs. :uieres esperar aqu...) 6o \ %ijo ella con firme a y se cru o de bra os, para dar a entender a todo el mundo que estaba lista para una lucha. ,sent y camine hacia la parte de atrs notando como me segua. %eseaba volver a recuperar la confian a que antes me tenia. Golpee con fuer a la puerta trasera. 4robablemente era poca la ayuda que iba a tener de $l, por los infiernos, era el momento ms frustrante de toda mi vida. :uien co8o eres) \ Grito una vo airada al otro lado de la puerta. 6o necesito nada de tu negocio de mierda. Estoy aqu para ver a "herm el grande. -na placa cuadrada cerca de la puerta se abri9 y aparecieron unos ojos

marrones enojados mirndome y luego a Piley. 4ermanecieron en Piley un momento y entonces la peque8a puerta se abri9 de golpe. ;a puerta nos la haba abierto nada mas ni nada menos que Chico %uro. +e sorprend. "eguro que estaba bastante cabreado con nosotras despu$s que jugaran al b$isbol con su orgullo la ultima ve que estuvimos aqu. Tl miro con nerviosismo a Piley y luego nos se8alo con el pulgar la oscuridad que haba detrs de $l. :ue alegra verte \ ;e dije insinceramente. (Dum) -h, "herm esta en la parte de atrs. ;o empuje para pasar y deje que Piley me siguiera. Ienc el impulso insano de girar y preguntarle si a&n me amaba. ("ignifica eso que haba cambiado de parecer). *o no podra. +e senta como si alguien me hubiera rellenado el cora 9n con trapos sucios hasta la garganta. 6o le pregunte a Piley si a&n me amaba, me sentira como una est&pida. En lugar de eso me dirig al cuarto donde haba encontrado a "herm la ultima ve , y lo encontr$ e!actamente en el mismo lugar. Dola, "herm. \ %ije preparando mentalmente los insultos que necesitara para conseguir la informaci9n que buscaba. +e preguntaba cuando volveras. M "e dio la vuelta y apago un televisor en el que sala un gato enorme. ;o siento "herm, se cuanto $l significaba para ti. "herm estuvo un momento sin moverse hasta que note como le bajaba una gran lagrima por mejilla. (Esta llorando) 6ote que "herm no estaba como siempre, tenia el pelo sin cepillar e incluso barba de das. "us u8as... bien. 6o nos fijemos en eso. *o estaba equivocado y tu tenias ra 9n. 4ense que si esperaba lo bastante, vendras, para pedirte perd9n sabes "i \ "i algo tenia claro, era que el orgullo oscureca algunas cosas que luego podas ver con mas claridad. H hacer cosas que no debes. +ire detrs, para ver que reacci9n tenia Piley a todo esto. Ella estaba quieta, sin apartar la mirada de "herm. Tenia algo en la mirada que no poda comprender. "abia como se senta. 6unca me haba gustado "herm. Tenia unos hbitos repugnantes y era el lder de la droga que se reparta en la ona. Cuando lo descubr en pleno acto con +arcus. Estaba segura que no era bueno para $l, y haba tenido parte de ra 9n. +arcus y "herm haban roto hace seis meses, nunca supe la historia completa. ,l parecer fue porque +arcus senta que avergon aba a "herm por ser como era. 6unca haba conocido a dos personas tan diferentes juntas. En ese momento Piley se movi9, la mire fijamente a los ojos, diciendole silenciosamente que eso no les iba a pasar a ellas. Ella me dio un cabeceo apenas perceptible. :ue ocurri9, "herm) \ ;o saque de los pensamiento en los que se

haba sumergido. El ... venia a casa despu$s de la funci9n. ;e dije (6o hagas esa mierda en publico, sabes) El siempre invitaba a alg&n pun7y con una buena polla para salir del apuro. ;o encontraron en el coche... lo apalearon y... \ "herm se empobreci9 \ ;o apalearon de tal manera que en el entierro su ata&d tuvo que estar cerrado. 6o se porque, en ese momento di un paso hacia atrs y me pegu$ a Piley. "e mano se poso en mi cadera y me estremec. 6o deseaba pensar como serian sus momentos finales. El peri9dico dijo que era un crimen al a ar contra homose!uales. ,lguien lo vio parado all y decidi9 atacarlo. 6o se, 5oster. ,penas pas9, mande a mis muchachos a cada esquina, buscando a alguien que oyera algo. 6adie sabe quien lo hi o. +ire fijamente a "herm. %eseaba decirle algo que le hiciera sentir mejor. 4ero ese momento ya haba pasado. "abes si estaba implicado en algo) Estuvo en alg&n lugar que no deba) "herm entonces me miro. \ 6o he hablado con +arcus desde... desde que lo dejamos. 4ero tu lo conoces, era un buen hombre. "iempre me hacia sentir mejor. ,sent. 6o me senta capa de e!plicarle en que estaba metido +arcus. 6o deseaba que me hiciera preguntas que no estaba preparada para responder. Ioy a intentar descubrir a quien lo hi o \ +e miro, no vi ni alegra ni dolor solo un rostro vaco por completo de emoci9n. H que te buscaban \ +e tense, la frase le haba salido tan... (qui$n hace eso, puede hacer cualquier cosa) El me miraba impasible. 4or que estas aqu, 5oster) ,quella amiga tuya... "tacy... podra haberte dicho lo que le sucedi9 a +arcus. Ella probablemente sabe mas que yo. , mi la polica no me dira una mierda. \ "herm me miro como si le retuviera informaci9n. :uera consolarlo, sabia tan bien como cualquier persona porque no haba acudido a la polica. 6o porque estuviera asustado de un contragolpe contra el, lo que le daba miedo era que los suyos descubrieran su se!ualidad. Tl tendra que vivir con eso. *o tenia mis propios demonios. "i, ella podra tener informaci9n, pero necesito tu ayuda. \ "us ojos marrones se cerraron inmediatamente. 6o haba rastro alguno del hombre que haba perdido a su e!Mamante. 4or qu$ debo ayudarte una mierda) ,caso ahora somos amigos. 6o, pero yo voy a descubrir quien mato a +arcus, pense que queras sus bolas en bandeja de plata. Como lo vas a hacer) 6o eras sino una simple poli M dijo con desprecio

6o necesito ser poli para descubrir al que lo hi o, "herm. +e vas a ayudar o que) :ue quieres) 6ecesito un coche con placas de matricula que no se puedan rastrear y un poco de equipo. :ue clase de equipo) ,rmas, algunas gan &as, una linterna, oh y una placa de polica y una grabadora min&scula. %e calidad, "herm, no como la mierda que me distes. Pecord$ el dinero que le haba tomado a Piley y agregu$ \ * tambi$n un par de miles. Tl pareci9 pensrselo un minuto \ Cuando lo necesitas) ,yer Iuelve mas tarde, cuando este listo. Piley ya estaba caminando hacia la puerta como si detectara el final de la reuni9n. Estabamos a medio camino cuando "herm dijo en vo alta. Everett) "i)) Tienes que ir a ver su tumba, la dejaron muy bien. Tl estara orgulloso. "abia que no pasara por all, primero deba encontrar al responsable de su muerte. ]]] Piley me haba dicho que "tacy iba estar en "ecretos unas horas antes de abrir, as que nos dirigimos hacia all. Piley se mostraba e!tremadamente reservada mientras aparcaba en la parte trasera del club. +e haba cerciorado de e!plorar el rea para saber si haba alguien por all que no tenia que estar. Cuando me dispona a salir, Piley me toco el bra o antes de poder abrir la puerta. +ire detrs, tratando de ver si qui s haba alguien que no haba visto. Entonces me beso dulcemente, sujetndome la cara con las manos. "iento mucho la manera en que te he tratado. \ Pespire profundamente, cerrando los ojos un minuto, antes de contestar. 6o, soy yo la que lo siente. \ "enta como si me hubieran quitado un peso del pecho. \ Dablaremos, o7) Cuando terminemos con esto, hablaremos seriamente. \ +e acerque para mirarla a los ojos \ Iale Piley. Ella asinti9, sonriendo por respuesta. "al del coche, al poco vino Piley y me coloco su mano en mi espalda y caminamos hasta la parte de atrs de "ecretos. Piley golpeo la puerta, ya que yo me distraje con la calide de esa mano en mi espalda. "tacy abri9 la puerta rpidamente, casi como si nos estuviera esperando. Estis locasF) Entrad \ dijo tirando de nosotras para hacernos pasar

y cerro la puerta de golpe, nos asi9 por los bra os y dijo. \ 4or los infiernos porque volvisteis) Iinimos... \ Jntente hablar, pero no pude porque de repente me tropec$ contra el cuerpo de Piley. ;o siento, #aby \ %ijo Piley. Piley aparto la cara para que no vi$ramos la sonrisa que amena aba con mover sus labios. "tacy nos miraba a los ojos, la mire fijamente y vi como su mirada pasaba de mi a Piley, antes de que yo me girara hacia Piley. #aby) Eh. \ Ella me miro con una sonrisa tmida en el rostro y me entraron ganas de acabar la conversaci9n que habamos comen ado en el coche.M HyeFFF Iienen a hacerme una demostraci9n o que) \ Eso era justo lo que estaba pensando, besar a Piley, cuando las palabras de "tacy se filtraron en mi subconsciente. Hh si, lo siento "tacy \ +ire a Piley de manera posesiva antes de girarme de nuevo a "tacy. 6o hay porque disculparse, estoy sola en la oficina. Chrissie no vendr hasta dentro de un rato. Estamos de inventario. \ Piley y yo la seguimos hasta una peque8a oficina, que se usaba solo para hacer papeleo y otras cosas que requisaran concentraci9n. 6o me puedo creer que volvierais a ;, \ %ijo "tacy al cerrar la puerta. Piley se sent9 en una silla mientras que "tacy se sent9 en la que estaba detrs del escritorio. Contemplaba sentarme sobre los muslos de Piley, pero pensndolo mejor me sent$ en una esquina del escritorio. En sus muslos no podra concentrarme. Estuvimos hablando con "herm el grande. \ -na mirada de repugnancia se poso en su rostro. Como esta) 6o muy bien \ "tacy asinti9 y nos quedamos calladas un momento. "tacy, que ocurri9 la ultima ve que vistes a +arcus) \ "tacy parpadeo y frunci9 el ce8o, pensando. +arcus estaba comportndose como siempre. Iino este ultimo viernes. 6o pude estar mucho con $l, pero consegu ver la actuaci9n. Todos votamos, y gano. ;o coronamos y esa fue la ultima ve que lo vi. \ %ijo con arrepentimiento. 6o lo viste cuando se fue. 6o, Chrissie les dijo a los dos polis que preguntaron que el se fue un poco mas tarde. %ijeron donde encontraron su coche) "i, dijeron que estaba a un lado de la autopista de #raham. El deba ir camino de casa. ;as llaves seguan en el contacto del coche y el trofeo junto con los doscientos cincuenta d9lares del premio. Es como si lo hubieran seguido desde "ecretos. 6o se como lo calificaron como crimen por odio.

6o robaron nada). \ ;o dije mas para mi que para "tacy, pero ella asinti9 como si tambi$n lo haba pensado. Cuando hablaste con el antes de esa noche, te dijo algo sobre lo que estuviera trabajando algo relacionado conmigo) 6o pensaras que...) 6o lo se. ;e dije que no hiciera nada, pero me pregunto si el hi o algo. El menciono que habas dicho que era demasiado peligroso como para andar husmeando. 4or lo que se, lo haba dejado. * si continuo a mi no me lo dijo.M "e me ocurri9 algo mas. Pecuerdas que dos polis te preguntaron) %eseo saber que estn haciendo todo lo posible por el caso de +arcus y que no lo est$n metiendo debajo de la alfombra. "tacy abri9 una caj9n de su escritorio y saco una peque8a tarjeta blanca. "i, uno de ellos me dio esta tarjeta por si recordbamos algo mas. +e tome un momento para reconocer el nombre, porque soy malisima para retener nombres. 4ero cuando lo hice apret$ la mandbula. 4oda ser una coincidencia, me dije. 4ero no poda parar de preguntarme porque dos policas asignados a la secci9n fra del departamento, estaban trabajando en un caso por odio ocurrido hace dos semanas. Te importa si me la quedo) 6o qu$datela. ,lgo va mal) 6o, en absoluto. \ ;e dije a "tacy para que no se preocupara \ 6o cono co a este individuo, pero seguro es un buen detective. ;e pase la tarjeta a Piley aun cuando estaba segura que para ella no iba a significar nada. 6o hi o ninguna pregunta, simplemente la guardo en un bolsillo de su camisa. 6o encontraba ninguna otra pregunta que hacerle a "tacy, as que le dije que nos mantendramos en contacto "tacy, me podras avisar si esos dos polis vuelven otra ves, o7) "eguro, te llamare. \ nos dio un abra o a cada una de nosotras y despu$s nos lan o una mirada severa. \ Tened cuidado, las dos. 6o necesito a otra persona mas para visitar el cementerio. "alimos y nos dirigimos a l coche, Piley arranco y pregunto \ ,hora a donde) Iamos a casa, estoy muerta de hambre y el resto lo ponemos nosotras. Tenemos una larga noche por delante. Ella condujo en silencio hasta el cine, pensando como yo lo que aviamos averiguado hasta ahora. ]]] Piley sonro y se ofreci9 asar a la parrilla dos grandes filetes. "on bastante grandes \ ;e dije yo mientras me sentaba y sacaba el bloc de notas

Dey, Piley. +e pasas la tarjeta) Ella saco la tarjeta del bolsillo de su camisa ley$ndola antes de pasrmela a mi. \ ;e conoces) "i, y tu tambi$n. Es el idiota que empujaste contra la pared la noche que me atacaron en mi apartamento. Estas bromeando. +as quisiera. \ %i la vuelta a la hoja y anote el nombre de ,lvin Xilson y el de su socio. 4iensas que se trata de una coincidencia) \ 4regunto Piley mientras de manera e!perta daba la vuelta a uno de los filetes. Es posible. 4ero en los ocho a8os que he estado aplicando la ley e visto pocas coincidencias verdaderas. \ +ire fijamente la hoja deseando poder hacerme con los archivos del caso. Tenia muchas preguntas que necesitaba responder. Piley y yo comimos en silencio. Jntentaba descubrir la mejor manera de decirle lo que tenia planeado para esa noche. -h, Piley. 6ecesito entrar en la casa de +arcus. * como piensas hacer eso) "herm me puede conseguir una llave. \ Ella sigui9 masticando el filete lentamente. 4or que tiene "herm una llave) %ijiste que el y +arcus haban roto "i \ +e mov en la silla y me puse un tro o de tomate en la boca, el lim9n que le haba echado Piley le haba dado un gusto agrio pero agradable. ;o mastique con gusto y fui demasiado lejos al hacer ruidos de aprobaci9n. Pubori ada, por la ceja elevada de Piley, me lo trague. Tome un gran trago de agua, vaciando mi vaso, pero ella espero pacientemente a que yo continuara. 6o tenia ra 9n para no hablar, as que se lo dije. Ioy a registrar su casa, por eso le ped ayuda a "herm. Eso es ilegal. \ %ijo ella seriamente. #astante \ Conteste. :ue pasa si la polica esta vigilando su casa) 6o creo que sea as \ Encog los hombros \ "i creen que es un crimen al a ar, no tienen porque vigilar su casa. ,dems tendr$ cuidado. *o voy contigo 6o, Piley, mira... Ioy contigo \ %ijo ella de manera tajante Coder, joder, joder...FFF 4ense mientras segua concentrada en mi ensalada y Piley se levantaba para buscar mas agua. 6o se cuando sucedi9 pero la marea de problemas haba dado la vuelta a nuestra relaci9n. +ire la

ensalada y pinche un gran tro o de pepino y me preguntaba si siempre haba sido as. Cuando Piley se sent9 otra ve en a la mesa me dedico una gran sonrisa, como si fuera consiente de mis pensamientos. * la gatita que llevaba dentro comen 9 a ronronear.

Captulo 2
Esta ve , cuando volvimos al antro de "herm, nos dejaron pasar inmediatamente. Tanto Piley como yo vestamos de negro, estabamos ridculas pero no estaba preocupada por eso. +i conciencia comen aba a salir. 6o por quebrantar la ley, sino por arrastrar a Piley conmigo. "herm nos esperaba en la misma oficina, la cual usaba para asuntos no ilegales. ,l momento de entrar por la puerta me lan o las llaves del coche que le haba pedido. Estar aparcado en la parte trasera a media noche. \ ,sent y Piley y yo nos sentamos frente a la mesa mientras el daba vueltas poniendo cajas sobre el escritorio. ,qu esta todo, algunas cosas no las encontr$ precisamente cerca \ El me miraba autoritariamente y me encog de hombros. ;o siento \ %ije mientras coga la grabadora y las gan &as y las guardaba en mi bolsillo. "i vale. Tuve que pedir grandes favores as que espero no estar perdiendo el tiempo \ ;o mire fijamente. Estoy segura que el deseaba alguna clase de garanta. :uieres un arma para la grandota) \ %ijo se8alando a Piley 6o \ %ije yo \ * lo importante... no es... lo grande. \ "enti como Piley me agarraba la mano por debajo de la mesa \ 4or alguna ra 9n no me gustaba que "herm tratara a Piley como si ella fuera mi empleada. "herm se encogi9 de hombros \ +ira no tengo tiempo para una conversaci9n de cortesa, as que... ( podemos seguir con esto) \ Pespire hondo, necesitaba a "herm. Todo lo que necesito esta aqu \ Cog munici9n del calibre treinta y ocho y una pistolera para el tobillo. Tambi$n munici9n para la nueve milmetros que me haba dado "herm la ve anterior. * el dinero, "herm) Como se que vas a conseguir a quien esta detrs de esto) "herm, estas de broma) 6o estas gastando nada. Estoy segura que la mayor parte es robado y es dinero negro, no es nada para ti. ,s que dame los dos mil o me largo de aqu. ,guante la respiraci9n esperando ver que hacia "herm. #uscara al

asesino de +arcus tanto si me ayudaba como si no. 4ero seria mas fcil con su ayuda. +ira rubita... \ "herm estaba enfadado, pero finalmente respiro hondo y dijo. \ Tu por lo menos cu$ntame lo que vayas averiguando... por favor) Daba dicho 'por favor'. "eguro que ahora mismo el infierno se esta congelando. Piley comen 9 a caminar hacia la puerta. Cuando voy a saber algo) \ "abia que para el ser amable era muy duro, me di la vuelta y vi como "herm desli aba una tarjeta por la superficie del escritorio. En ella estaba escrito un numero, sin nombre ni nada. Ese es el numero de mi m9vil. 6o hay mucha gente que lo tenga, podrs contactar conmigo en cualquier momento. \ ;o guarde en mi bolsillo y me di la vuelta. Como hago para locali arte) \ ;o mire. ,caso piensa que soy est&pida. 6o me puedes locali ar. Estuve tentada en coger la mano de Piley durante el trayecto hasta el coche, pero el miedo destro ar mi reputaci9n de chica dura, me lo impidi9. El lo amaba \ 6o era una pregunta, era una afirmaci9n. 4or que lo dices) \ *o tambi$n haba llegado a la misma conclusi9n, pero era curioso que ella lo supiese despu$s de ver a "herm solo dos veces. 4orque cuando amas a alguien, dejas a un lado muchas cosas. Como) Como la seguridad, el orgullo... Hrgullo ya entiendo. "herm se mordi9 la lengua porque amaba a +arcus y deseaba encontrar a sus asesinos para castigarlos. 4ero seguridad). 6o pense que "herm se pusiera en peligro. %e todos modos, no se como acabaron juntos dos personas tan diferentes. Eran mas diferentes que nosotras) 6o se. 4orque no te rodeamos de plumas y vemos que sucede) \ #romee y la mire para saber si ella sabia que estaba bromeando. Piley sacudi9 la cabe a y sonro. :ue vamos a hacer ahora) Tenemos que entrar en la casa de +arcus. Esta noche) M Ella se meti9 las manos en los bolsillos y camino mas despacio. "i tenemos que ser rpidas. Es posible que su familia remueva sus cosas. :uiero terminar con esta tarea lo mas pronto posible.

6os dirigimos hacia el coche que nos dejo "herm, lo e!amine mientras nos acercbamos. 4oda oler a coche nuevo estando cuatro o cinco pasos de distancia. ,br la puerta y levante el seguro para que Piley pudiera entrar tambi$n. "ilbe. Coder, que pasada.M +e acomode en el asiento de cuero. Piley miraba los alrededores como si algo fuera a venir a llevrsela. Esto no es robar, vale) \ ;e dije preocupada, intentando alejar sus miedos. 4ero no me presto atenci9n y esperando calmarla dije. Piley, te dije que necesitaba un coche con matriculas nuevas. "eguro que esta bien. Eso pareci9 apaciguarla, no le dije que probablemente un hombre como "herm tendra algunos empleados de #+I en nomina. Estaba segura de que el coche estaba limpio , pero a que fuera robado) Era lo mas probable. ]]] ,nteriormente solo haba estado una ve en el d&ple! de +arcus, y solo porque haba ido con el a cenar fuera y se le olvido una carpeta. ,fortunadamente sabia en que rea viva, pero no de entre todas las casas, cual era la de +arcus. +e maldeca por no haber pedido la direccion e!acta a "herm o "tacy. Coder, joder, joderF \ %ije cuando encontramos un aparcamiento y estacionamos. :ue pasa) Esto es lo que pasa \ ;e digo se8alando todas las casas prcticamente iguales \ +aldita sea. Cerr$ los ojos y golpee la cabe a contra el respaldo del asiento, por suerte el acolchado del asiento disminuyo el impacto. +irbamos las seis casa, que eran iguales a la de +arcus, el problema era que todos tenan el c$sped bien cuidado y la fachadas de las casas con la pintura perfecta. 6o sabes la direcci9n) M pregunto Piley 6o \ *a era bastante tener que admitirlo delante de ella \ Tengo mala memoria para nombres y direcciones, se me a olvidado. Esa es una de las ra ones para llevar conmigo una grabadora. Grababa asuntos importantes, como declaraciones as despu$s solo lo pasaba al informe y no se me quedaba nada. +ire fijamente el e!terior de las casas y los tejados de terracota, queriendo encontrar la respuesta que buscaba. 4odramos llamar a "herm y preguntarle. M "ugiri9 Piley. "olo ante la idea de tener que llamarlo por una cosa tan simple me hacia estremecer. +ire mi reloj de pulsera, pasaban unos minutos de las ocho. +ira, la &nica casa que tiene la lu del porche encendida es aquella de all. \ "e8ale la mas alejada de nosotras \ ;a que esta a su lado

tiene un coche en la cal ada. +arcus solo tenia un coche y seguro que esta confiscado como prueba. ,quella otra tiene la lu de una ventana encendida.M Piley dirigi9 su mirada hacia donde yo se8alaba. 4odemos eliminar esas) \4regunto 6o del todo, solo la del coche en la cal ada. +arcus podra tener un contador de lu que ilumina la casa para que los posibles ladrones piensen que hay alguien en casa. +ire fijamente las otras casas aunque era ilegal, tendra que hacerlo. Esp$rame aqu \ %ije saliendo del coche. Eche la vista hacia atrs a tiempo para ver una mirada molesta en su cara, antes de cerrar la puerta y que la lu del coche se apagara. Camine por la calle y sub al primer portal, levante la taba del bu 9n, nada. Contin&e hasta la segunda casa y casi me arranque la piel cuando un perro salto hacia la puerta. "egu caminando +arcus no era una persona de tener perros, y especialmente uno tan grande y peligroso. "abia que era la casa de la derecha antes incluso de levantar la tapa del bu 9n. 6o obstante, pense, entrar en la casa sin nisiquiera comprobarlo no era nada prudente. ;a tapa golpeo con fuer a cuando saque todo el correo, haciendo que mi ritmo cardiaco se acelerara del susto. +e detuve brevemente, esperando que alguna lu se encendiera en la casa o en las de sus vecinos. Como no note ninguna actividad, agite la mano a Piley, segura de que los ojos de ella estaban sobre mi. En un primer vista o no saque nada provechoso solo la factura de tel$fono que poda darme alguna pista de lo que estuvo haciendo +arcus en estas ultimas semanas. "aque las gan &as. "ostuve la peque8a linterna con la boca iluminando la cerradura. 4ensndolo bien, accione el timbre, solo por si acaso. :uieres que te sostenga eso) M pregunto Piley. "u vo son9 mas grave que normalmente, devido a los nervios. "i no te importa... puedes medir el tiempo no pienso pasar mas de unos minutos hay dentro. \ %ije yo aun con la linterna en la boca %e acuerdo ;a cerradura inferior era la &nica que estaba cerrada. Podee mis ojos cuando la puerta se abri9 fcilmente. +e hubiera gustado tener a +arcus aqu para dejarle saber lo que pensaba de las cerraduras baratas, menudo asno. +e haba tomado menos de treinta segundos entrar en su casa. Iamos dentro \ %ije. Entre en la casa cuidadosamente con Piley a mi derecha. 6os detuvimos brevemente en la oscuridad del vestbulo, escuchando solo nuestras respiraciones. ,lumbre con la linterna, sabia que +arcus tenia dos dormitorios, uno de los cuales $l haba transformado para su uso. ,s que pense que la oficina era tan buen lugar para comen ar como otro cualquiera. +arcus s$ haba tomado su tiempo en la decoraci9n de la casa, tenia bastante nivel. ;a alfombra era de un color claro, casi blanco,

y todas las paredes estaban pintadas de un color similar. ;e haba sacado a la fra sala de estar un ligero patr9n de color. , +arcus le gustaba lucirse. %e hecho, en varias ocasiones, me haba invitado a cenar despu$s del trabajo. 4ero temiendo quedar fuera de lugar nunca haba aceptado, siempre le daba la escusa de que tenia otro compromiso anterior. ,hora, despu$s de todo lo que a pasado, me gustara poder volver atrs y haber pasado mas tiempo con el. Estar en su casa esta noche hacia mas real su muerte, mucho mas real de lo que la consideraba. ;e falle y ahora el da8o no se puede reparar. Iamos, creo que la oficina de +arcus se encuentra en el piso de arriba \ %ije susurrando a Piley y dando media vuelta para asegurarme de que me viera. Ella asinti9 y presiono con su mano la parte baja de mi espalda. "ubimos las escaleras como si esperramos que en cualquier momento alguien saltara sobre nosotras. Era realmente e!tra8o, pero saber que clase de muerte haba tenido +arcus suba el nivel de miedo. ,br una de las puertas y alumbre con la linterna el interior. Era el dormitorio de +arcus. "egu con Piley hasta la siguiente puerta. 4odramos comprobar el dormitorio mas tarde. 4ero seg&n lo ordenado que era +arcus, como era en el trabajo, mantendra la correspondencia en su oficina. * eso era lo que buscaba. Cualquier pista que se8alara en que se haba metido. ;a oficina de +arcus era realmente diferente al resto de la casa. %e hecho, si no supiera mejor pensara que otra persona la haba decorado. ;os muebles eran e!tremadamente masculinos. %e roble oscuro y cuero y con pieles de animales, lo que pareca orro, en las paredes. Tan irreal. "acud la cabe a y camine hacia la ventana, mire a trav$s de las persianas y luego las cerr$ todas. Encend la lampara y apague la linterna. ;a piel bronceada de Piley haba palidecido notablemente mientras giraba contemplando la oficina. Estas bien) Ella asinti9, y yo desee haberla convencido para que se quedara esperando en el coche. :u$... qu$ quieres que haga) Te importara empe ar por las estanteras de libros. \ ;e dije. 6o esperaba que encontrara algo, simplemente quera que estuviera ocupada mientras yo revisaba la mesa de +arcus. 5runc el ce8o. +arcus no se caracteri aba por dejar ser desordenado en el trabajo y muy difcilmente iba a ser muy diferente en su casa. Eche un vista o hacia atrs, a los libros que estaba comprobando Piley. Estn esos libros en orden alfab$tico). 4regunte "i, porque lo dices) +arcus lo tiene todo bien ordenado, no es l9gico que tenga el escritorio en este estado. \ %ije, no deseaba asustar a Piley pero no

tenia sentido que todo estuviera tan ordenado y luego su mesa tan dispar. H $l haba tenido bastante prisa o alguien ya haba conseguido entrar antes que nosotras. ,postaba mas por la segunda opci9n. +e sent$ en la silla y comenc$ a mirar la documentaci9n. 6o haba ning&n ordenU pareca que alguien los haba revisado y recogido de cualquier manera. Empece por separar los papeles que no iba a necesitar, como la documentaci9n de la hipoteca, y puse a un lado el material al que quera dedicar mas tiempo despu$s. :uince minutos de b&squeda mas tarde no haba dado fruto. Comente a comprobar los cajones. Encontr$ varios documentos que una persona corriente simplemente habra desechado. 4arece ser que +arcus era un fantico del orden ya que guardaba recibos de la comida, lu y agua de dos a8os de antigVedad. 4ero a e!cepci9n de eso, no encontr$ nada. "uspire y sacud la cabe a como respuesta a la ceja interrogante de Piley. 6ada) \ 4regunto 6o, nada Comprobamos el resto de la casa) "i, claro. 4ero tengo la cora onada de que si vamos a encontrar alguna pista que nos ayude, esa pista estara en esta misma habitaci9n. +ire alrededor del escritorio otra ve . Custamente cuando daba la vuelta vi que sobre los papeles de la papelera haba un huevo de los Ainder. ;o abr y en su interior encontr$ una figurilla de "hre7. +e hi o sonrer. Encontraste algo) 6ah, una sorpresa Ainder. Estaba recordando como +arcus se la pasaba comiendo huevos Ainder a todas horas. 4ensar en eso me entristece. ;o siento, baby \ %ijo suavemente y le sonre. ,doro que me llame baby. +e hace sentir... bien, como si le perteneciera, me siento cuidada. Iamos, te sigo hasta el dormitorio. Cog el huevo y lo puse otra ve en la papelera, preparada para seguir a Piley. En ese momento tuve una visi9n, un imagen de +arcus sentado en el escritorio. +arcus tenia un cari8o especial para las sorpresas Ainder, si la haba botado a la papelera era porque deba estar ah. 6ecesito comprobar una ultima cosa. \ %ije y me dirig al otro lado del escritorio, me puse de rodillas cerca de la papelera y mire bajo el escritorio. "iFFF \ "ilbe cuando saque la libreta que estaba pegada bajo el tablero. Comenc$ a pasar las hojas con rapide hasta que mi propio nombre subrayado varias veces me detuvo. %ebajo de $l estaba "mitty y otros nombres que no reconoca. #ingo \ %ije respirando con rapide . :ue es)

6o estoy segura \ ;e la pagina \ 4uede no ser nada. %$jame ver \ ;e mostr$ la hoja con los nombres en $l. Everett 5oster Coe "mith 6athan "tein +ichael ,lbert Eric ,nn Estos nombres tienen alguna relaci9n contigo) M 4regunto, frunciendo el ce8o y mirando los nombres como si fueran un rompecabe as. 6o lo se, soy mala recordando nombres. Jntente no hacer caso del escalofro que me haba subido por mi espalda al ver mi nombre escrito en las notas de +arcus. Day estaba la prueba. ;o entenda, en lo que fuera que +arcus estuvo trabajando, yo estaba implicada. Comprobemos su dormitorio as podemos salir de aqu. ;a b&squeda por los armarios de +arcus, los cajones y bajo la cama no produjeron ning&n resultado inesperado. %eseara saber lo que busco. \ Gru8 mientras salamos del dormitorio y cerrbamos la puerta tras nosotras. \ +ejor ser que revisemos tambi$n la cocina, o7. \ 6o esperaba encontrar gran cosa, pero quera seguir todos los pasos para no dejar nada atrs. Piley me sigui9 a la cocina. +e impresiono el orden que tenia. En mi cocina siempre el fregadero lleno de platos espera de lavarse. Camine hasta la pared y le di al interruptor. Piley y yo saltamos cuando escuchamos el ruido de succi9n, la campana haba empe ado a aspirar un humo no e!istente. +ierda, lo siento. \ Iolv a dar al interruptor para apagarlo y despu$s encend la lu con el interruptor de al lado. -na tenue lu comen 9 a iluminar la cocina, apenas lo suficiente para ver. Piley empe 9 a abrir los cajones mientras yo pasaba la mano sobre la nevera. +e impresiono la falta de suciedad. 6o quera pensar como se encontraba la parte superior de mi nevera, en los tres a8os que llevaba en el apartamento nunca lo haba limpiado. El interior estaba lleno, como si +arcus acabase de volver de comprar. En los estantes encontr$ condimentos, pastas, arro y cereales todo bien envasado. +arcus haba etiquetado todos sus alimentos con la fecha y el nombre. En la etiqueta de le harina pona que haba sido etiquetada hace tres semanas. Pemov todos los envases por si encontraba algo. El envase mas grande estaba marcado como 5#. ;o abr y olfatee el contenido, mi estomago gru8o dndole un aprobado. ;a cocina, como pense, no produjo ninguna pista para nuestra b&squeda.

%i la vuelta apague la lu y Piley me sigui9 hacia la puerta de la entrada. Estaba ya apunto de abrir la puerta cuando lo o. -n golpeteo metlico. E,lguien estaba revisando el correo de +arcusF Piley y yo nos quedamos congeladas y rogu$ para que lo siguiente en or fuera el motor de un coche. E; sonido de unas llaves tintineantes y la sombra de alguien tapando la lu de la rendija de la parte baja de la puerta me despertaron de mi estupor. %eje salir despacio el aire de mis pulmones mientras coga la mano de Piley y tiraba de ella hacia la sala de estar. ,fortunadamente para nosotras el sof de +arcus estaba frente a la chimenea. "i Piley y yo nos colocbamos delante del sof, para que la persona que pasara caminado por la sala no nos descubriera. Empuje a Piley al piso, mi cora 9n golpeaba con fuer a, saque mi OZ de la pistolera del tobillo. Calme mi respiraci9n cuando escuche el sonido de la puerta al abrirse y cerrarse. ;uego el sonido de la tela y entonces el golpear de unos pasos suaves de tacones por el lin9leo. "e encendi9 la lu de la cocina dndonos iluminaci9n suficiente para que Piley y yo pudi$ramos ver algo. +isooo...misooo...vamos...\ %ijo la figura y se quedo en silencio durante un minuto \ ,qu 5#... vamos adelante. \ Entonces un sonido de fondo, abriendo cajones y cerrndolos. +ire a Piley y sacudi9 la cabe a indicando que no tenia ni idea de la identidad del intruso ni de lo que hacia. Coder \ %ije recordando los pelos de gato que siempre adornaban las perneras de los pantalones de +arcus. Piley a mi lado, frunci9 el ce8o a la espera de una e!plicaci9n. ,rticule sin vo \ Creo que tenia un gato. * quien es esa) \ ,rticulo Piley. Encog los hombros. :uien quiera que fuera estaba encargada de alimentar la gato. El ruido de la nevera y algunos cajones hace saltar a Piley. -nos estallidos fueron repetidos tres veces mas, detrs de nosotras, sonaba como las armas automticas amartillndose cerca nuestro. +e tomo algunos minutos mas darme cuenta de lo que realmente escuchaba. Dija de 4utaF \ ,some la cabe a por encima del sof, findome de la oscuridad para que me ocultara de la persona que estuviera en la sala. ;a reconoc inmediatamente, con el tel$fono pegado a la oreja derecha. Chica, no se donde se mete ese gato. \ %ijo Chandra estallando su chicle tres veces mas. \ ;a ultima ve que lo vi contoneaba esas bayas duras que tiene por bolas entre mis piernas, es asqueroso. 6o, no miento. 4arecan almondigas suecas. +e hund detrs del sof y me tape la mano con la boca para aguantar la risa, Piley sacudi9 la cabe a ante la descripci9n de Chandra. "e hi o el silencio, ya no pudimos seguir la conversaci9n porque quien hablaba

estaba al otro lado de la lnea. Chandra ro entre sientes 4or eso +arcus lo llamo as, es una reinona. \ "u vo bajo mientras dijo +arcus Hh s. Como no, chica. Ella me llamo el otro da, y me lo cont9. "i, me dijo que haban roto. Tu sabes que yo, como #everly, tu sabes que los hombres necesitan que les recuerden los aniversarios. \ Chandra bajo la vo , como si alguien la pudiera or. \ Entonces me dice que el no se olvidara. 6o, chica, $l no, no me escuchas). Tl viene a la casa, le da un regalo y se va a usar el ba8o... \ "e detuvo brevemente y respiro dramticamente. \ Chicaaa... ese tipo es una mala hierba. \Chandra ro en vo alta \ 6o, no lo soy. 4ero ese no es su problema. :ue te dice que)... * luego le pregunto que si estaba lista para eso. Pod$ mis ojos, deseando tener a mano un Hscar a la mejor actri dramtica para golpearla en la cabe a. %os veces. "i ese tonto le dijo que haba ido a comprarlas pero que le haban entrado ganas de cagar. \ Piley y yo nos miramos horrori adas. Hh pobre, pobre idiota, pense. Chica, no miento. Eso es lo que me dijo ella que el haba dicho. Espera un momento. \ o un pitido mientras ella pulsaba otra tecla del m9vil \ Dola). "i Terence, estar$ en casa en un minuto. \ Htro pitido de tel$fono me dijo que Chandra colg9 sin decir adi9s a Terence. \ "i chica, me tengo que ir. Ioy a dejarle la cena a la reinona. ,di9s. Colg9 y se oyeron los tacones de Chandra recorrer el camino hacia la cocina. \ +uy bien, 5#. Iendr$ otra ve despu$s del trabajo a darte de comer. \ ;os pasos de Chandra se perdieron hasta la salida, seguido del sonido de la puerta y sus pasos hasta la calle. Piley y yo dimos un suspiro de agradecimiento cuando escuchamos la puerta de un coche cerrarse. :ui$n era) \ 4regunto Piley "u nombre es Chandra. Trabaja con... trabajaba con +arcus. * como consigui9 ella la llave) "eguramente porque ella se encargaba de alimentar al gato durante las vacaciones de +arcus. \ +e detuve brevemente mientras comen aba a formarse un plan en mi cabe a Tengo una idea, vamos. \ Tire de Piley hacia mi y me cercior$ de que no hubiera nadie fuera. "alimos de casa de +arcus. 6ote que el correo que antes estaba en el bu 9n haba desaparecido. %espu$s nos dirigimos al coche de Piley y de all hacia el antiguo cine. ]]] +e sent$ en la mesa mirando otra ve las notas de +arcus mientras Piley daba vueltas detrs de mi. +e dio una botella de agua, que yo acepte agradecida, sin apartar la vista de los nombres. 4odra no ser nada, pero no entenda porque +arcus haba escrito mi nombre junto al de "mitty y

otros tres que no conoca. 6o los hubiera anotado si no tuvi$ramos todos algo en com&n. 5oster) \ +ire hacia arriba rpidamente "i \ Conteste sacudiendo la cabe a para librarme del trance en el que estaba \ ;o siento, dijiste algo) :ue crees que significan esos nombres) 6o lo se, podra no ser nada. 4ero es algo en lo que trabajaba +arcus "i, solo con mirarlos se puede ver que estn escritos en limpio y luego subrayados varias veces. 4ara $l parecan importantes. \ %ijo Piley "i, tambi$n me fije en eso. 4ero yo solo recono co mi nombre y el de "mitty. 6o dejo de pensar que estoy dejando pasar algo por alto. Piley bebi9 de su agua y frunci9 el ce8o. Dace tiempo, ese ce8o fruncido me pareca fero pero ahora lo encuentro adorable. 4odra ser una lista de equipo. 4ara un partido o algo. 4odra ser pero... por lo que s$ +arcus apenas conoca a "mitty. %udo que lo invitara a participar en alg&n partido. 4odra preguntarle a "tacy, tal ve cono ca estos nombres. Ella sabr con quien se relacionaba +arcus. Cual es el plan) \ 4regunto Dumm) \ +ire hacia arriba confundida por un instante. %ijiste que tenias una idea. Hh, si, humm. Chandra puede ayudarnos para saber en que andaba trabajando +arcus. 4uedes confiar en ella) ;o pense un momento. Chandra y yo nunca habamos llegado a ser e!actamente amigas, ella siempre me evitaba en el trabajo. 4ero +arcus y ella eran amigos y esperaba que ella quisiera descubrir a sus asesinos. "i, lo creo. Crees) 4uedo confiar en ella. \ cog la nota e intente evitar esos penetrantes ojos a ules. Piley sigui9 mirndome fijamente como si no supiera si deca la verdad o no. Hdie sentirme como si le mintiera. ;a verdad era, que yo no sabia si Chandra era o no, de confian a. Era una buena amiga de +arcus. Trabajamos juntos cuando el capitn me destino a esa secci9n tras la muerte de "mitty. 6osotras... Chandra y yo no nos tratamos mucho y despu$s se abrieron las puertas del infierno. ;os ojos de Piley siguieron clavndose en mi. Ias a preguntarle acerca de lo que estuvo trabajando +arcus) "i, pienso que tal ve ella pueda conocer a los due8os de estos

nombres y si tienen algo que ver conmigo. \ El departamento de e!pedientes tiene acceso a las bases de datos, podra averiguar en que casos estuvo trabajando. \ Es posible que quien quiera que sea esta gente, apare ca en el sistema de archivos. * si aparecen) Entonces vamos a charlar con ellos. 5oster, no creo que sea un buena idea que esta gente te vea. 6o cono co a ninguno de ellos, Piley. Como podrn entonces reconocerme. \ %ije e!asperada y cansada pero intentando que no se reflejara en mi vo . H7 \ %ijo ella, se levanto tan repentinamente y me di cuenta que la haba enfadado. Camino hasta los armarios y miro dentro. ,penas hay nada que comer, tienes hambre) 4uedo ir a conseguir algo \ Cerr$ los ojos durante un minuto. ,cabas de volver de comprar, tu lo que quieres es evitarme. :ue te molesta) \ 4regunte suavemente mientras me acercaba y la coga por la cintura. %ijiste que tendras cuidado. \ "u tono era pausado, como si estuviera asustada de dejar ver su enfado. Pecord$ como trataba a la gente del club. 5ra e impersonal, lo odie. ;o se y lo har$. Ella trabaja en la polica, 5oster. :ue pasa si ella... \ 4resione mi cara contra su espalda. 4ara mi sorpresa Piley se giro y me abra o. Chandra no me delatara, vale) Confa en mi, por favor. ;a cono co. Ella deseara atrapar a los bastardos que mataron a +arcus tanto como yo. "enti un suave suspiro de Piley sobre mi cabe a y note los m&sculos relajados de su espalda bajo mis manos Es tarde, porque no dormimos un rato) \ +e permiti9 conducirla hacia la cama, ninguna de las dos tenia energa para nada aparte de una rpida ducha. ,penas un rato despu$s de acostarnos escuche la respiraci9n suave y profunda de Piley. ;e haba dicho a Piley que Chandra no me iba a delatar, y esperaba que no. Tenia una peque8a esperan a. %epositaba toda mi confian a en su amistad con +arcus. Esperaba tener ra 9n porque si no... Tire un poco de Piley contra mi y sonre cuando ella me abra o en sue8os.

Captulo 2!

;a conversaci9n con Chandra no me resulto nada fcil. 4odra decir que Piley todava no estaba de acuerdo con mi plan, pero lo haba refle!ionado durante la noche y se dio cuenta que las ventajas superaban los riesgos de hablar con ella. Era la &nica manera de conseguir la informaci9n que necesitamos. Chandra tenia acceso a los mismos archivos que utili aba +arcus. El ruido metlico de la tapa del bu 9n y el tintineo de las llaves contra la cerradura de la puerta enviaron a Piley tras el sof a esconderse. *a lo habamos hablado, era mejor que ella se ocultara hasta que tuviera ocasi9n de hablar con Chandra, para as calibrar su reacci9n hacia mi. Tampoco quera que supiera de Piley si no iba a ayudarnos. Iamos 5#, ven. Es la hora de comer, hum. -h, Chandra) :uien es) \ %ijo ella, dando la vuelta rpidamente, haciendo oscilar su bolso de cuero de imitaci9n. ,lcance mi arma con una mano y levante la otra hacia arriba para calmarla. Chandra, esta bien. "oy yo, 5oster. Ella se detuvo brevemente, me miro y volvi9 a hacer girar su bolso ante mi cara, intentando defenderse supongo ya que casi me alcan a en la cabe a. :ue es lo que intentas hacer, matarme del susto, ;ily) -h, no, solo deseo hablar contigo, por favor) \ 6ote que todava le apuntaba con el arma as que la baje lentamente, mientras ella volva a respirar mas calmada. \ Clmate, por favor. :ue me calme. , la mierda, con todo lo que a pasado &ltimamente y tu quieres que me calmeF \ +e miro fijamente y continuo \ * sabes que) ,puesto a que tu eres la causante de la mayor parte de ello. +ira, no se de que me mierda me estas hablando. +ientras hablbamos ella haba caminado hacia la encimera de la cocina. \ Estoy aqu para averiguar que ocurri9 con +arcus. 6o se que le sucedi9 a +arcus, vale) "i lo supiera te lo dira. ;a polica dice que es un crimen de odio a homose!uales y qui s eso fue lo que paso. \ Chandra se dedico a abrir la nevera, sacando un envase antes de cerrndola de un fuerte golpe. +ire hacia la sala, donde Piley se encontraba escondida. "eria fcil llegar all dejarse llevar por el impulso de cogerla y traerla aqu conmigo. 4ero eso no podra ser... no hasta que supiera que era realmente seguro. ;a segu hasta la cocina. Coder Chandra, podras escucharme al menos, por favor) 6o deseo or la mierda que quieres decirme, ;ily. "olo necesito tu ayuda, vale) 4uedes decirme en que andaba trabajando +arcus.

Chandra coloco el envase marcado de 5# sobre la encimera. +ira, todo lo que se es que han pasado muchas cosas e!tra8as desde que te fuiste. +arcus comen 9 a mirar algo en unos archivos de mierda y entonces unos tipos trajeados vinieron y se llevaron el ordenador. ;a cosa es que, todos saben que era algo relacionado contigo, pero nadie sabe que era. ;o han mantenido en secreto. 4regunte a +arcus si el sabia que pasaba y me respondi9 que no, pero que el lo iba a descubrir. Entonces el muere. * sabes, yo pienso que todo esto es por tu culpaF \ Chandra me mira a los ojos y yo empie o a sentir nauseas de culpabilidad. \ 4ienso que el quera ayudarte, pero solo consigui9 que lo mataran. 4erdona si quiero que te mantengas alejada de mi, pero no quiero v$rmelas con el creador tan pronto, todava me queda cosas que hacer. ,yudarte seria firmar una nota de suicidio. +aldici9n, le dije... \ %esee no haber venido nunca a casa de +arcus, no era necesario. Tenia el vello de la nuca de punta. +arcus estuvo metido en mi caso, y ahora esta muerto posiblemente por mi culpa. Estaba quieta abriendo y cerrando la boca pero un nudo asentado en mi garganta me impeda pronunciar palabra. Era demasiado. 6o deseo saber en que andas metida, ;ily, as que porque no haces algo bien y te vas. Das hecho ya bastante da8o a los que te rodean. \ En su vo haba compasi9n, sabiendo que lo dicho me haba lastimado, pero que no poda hacer nada para ayudarme. +aldici9n, que poda hacer ahora. 6ecesitaba tener a Piley a mi lado. Chandra, solo un favor. \ 4are y trague. 6o poda pensar con claridad. ( Daba mandado a +arcus a la muerte) "i le hubiera ordenado con mas firme a que no andar averiguando... 5oster) +ierda, ahhh.... por los infiernos \ "alto Chandra al ver aparecer a Piley de la oscuridad. \ , cuanta gente de metiste aqu, mierda) Te dije que te mantuvieras oculta \ %ije a Piley sin ninguna convicci9n. "enta que las energas me haban abandonado. Piley no se molesto en contestarmeU cogi9 mi mano y miro a Chandra con un ce8o fero y sus dos oscuras cejas casi unidas. 6unca haba visto a Piley as de enfadada y me alegre que no fuera conmigo. Iamonos, no necesitas su ayuda. \ 4ermit que tirara de mi hacia la puerta como si estuviera inmersa en una pesadilla. 4rimero "mitty y ahora +arcus. ;ily, esperaF M Piley dio repentinamente media vuelta y tengo que admitir que si mi mente hubiera estado en condiciones habra hecho lo que ella. 4ues era obvio que Chandra se haba asustado. 6HF \ 5ue la &nica palabra de Piley, pero la dijo con tal convicci9n

que tuve que tirar de su mano con fuer a para hacer que me mirara. Esta bien \ %ije \ Espera un momento. -hhh, 5oM5oster. +ira, hum, que quieres saber) M Chandra miraba nerviosa a Piley que estaba inm9vil detrs de mi. 6o, esta bien, Chandra. 6o deseo meter a mas gente en esto. #ueno, pero dime que quieres, vale) *o decido si ayudarte o no, o7. -n 'meoB' junto a mi pie derecho me hi o mirar hacia abajo. -n gato blanco y anaranjado, del tama8o de un perro peque8o, estaba parado junto a mi. +ov mi pie para apartarlo y el camino con la elegancia de una reina hacia la cocina. ;a cosa le habra quedado mejor si no le colgaran dos pelotas peludas, del tama8o de almondigas suecas, entre las patas traseras. Encontramos una lista con unos nombres. El de "mitty y el mo, y otros que no recono co. :uera que averiguaras mas sobre ellos. Chandra miro a Piley y a mi durante un largo minuto, determinando si $ramos de confian a. Entonces cabece9. %$jame ver esos nombres. "aque la lista que tenia guardada cuidadosamente en mi bolsillo y se la di. Ella la miro un momento y luego poso su mirada en mi. Iale, ver$ que puedo hacer. \ Comenc$ a alegrarme y ella continuo \ %ije que lo considerara, no es una promesa. "i no encuentro nada lo dejo y punto. \ ,sent \ Todo bien, entonces. 4uedo hablar contigo un momento) \ %ijo Chandra mientras miraba a Piley con nerviosismo. -hm si, Piley...) \ Piley caminaba ya hacia el fondo de la sala para cuando me di le vuelta. ;a mire y le vi frunciendo el ce8o. Esta enfadada conmigo) Chandra y yo entramos en la cocina y ella le coloco una fuente de agua a 5# en el suelo. ;uego miro hacia la puerta y susurro \ %onde infiernos la encontraste) Ella es una amiga, y esta donde yo quiera. \ %ije en tono uniforme. Chandra era libre de insultarme. :ue le iba a decir, tiene toda la ra 9n, pero esa libertad no llega hasta Piley. ;a mire fijamente a los ojos para que se enterara. 4ense que iba a matarme por haberte llamado ;ily. \ %ijo ella "i, y que pasa con eso) Hbviamente sabes mi nombre, verdad) M Chandra agito una mano delante de mi cara restando importancia. %a igual. 6o se que esta pasando, no entiendo nada. -na ve que consiga la informaci9n no quiero volver a verte el pelo, o7) "i, Chandra, lo entiendo. +uchas gracias por ayudarme. \ Ella me miro con cara sorprendida :ueF) \ +aldici9n esta mujer no se contenta con 6ada, pense

e!asperada. Estas siendo demasiado agradable. %e que hablas) Hh %iosF, no ser que tu))) \ "e8alo la puerta que daba al sal9n y yo intente fingir que no sabia de que me hablaba. 6o haba nada que hacer al notar el inicio de una sonrisa en mi cara. En ese momento cuando mire hacia fuera una mirada de orgullo y admiraci9n cru o mi rostro. 6o sabia que tenias sentimientos. Estoy pensando que tal ve deba sentirme insultada, pero me acabo encogiendo de hombros. Entonces, cuando piensas conseguir esa informaci9n para mi) 4uedo intentar mirarlo ma8ana. De tenido que trabajar los fines de semana y hacer horas e!tras porque todava no me han enviado ayuda all abajo. Jntentare hacerlo mientras no tenga a nadie. %e acuerdo, te dar$ el numero del m9vil de Piley, puedes llamarnos cuando sepas cualquier cosa. \ Chandra anoto el numero y yo fui en busca de Piley. ;a encontr$ sentada en las escaleras que daban al segundo piso mirando la puerta de la calle. Estas lista para irnos) "i \ %ijo ella, pero no se movi9. ;e ofrec mi mano y me plante frente a ella. Jntente mirarla a los ojos, pero ella evitaba mirarme. 4or esa ra 9n deje caer mi mano y me di la vuelta hacia la puerta. -na presi9n ligera en mis caderas me freno y Piley me dio la vuelta para encararla. "onre cuando note su mirada de vergVen a. ,pret9 mis caderas y tiro de mi para pegarnos un poco mas. ;a envolv con mis bra os por la cintura y espere a que hablara. "iento haberme enfadado antes. \ %ijo Dice muecas. \ "ientes haberte enfadado, hum) Ella asinti9, y vi como su cara se ensombreca tapada por su oscuro pelo. Pecu$rdame despu$s que tengo que contarte algunas historias. M +e puse de puntillas y le di un peque8o beso en los labios antes de abrir la puerta y mirar el e!terior. Tire de ella para dirigirnos al coche. ,br su puerta y luego di la vuelta para entrar por mi lado. ;a mire antes de que poner en marcha el coche y conducir hacia la autopista. "abes, cuando tenia trece o catorce a8os apenas poda contenerme. Cualquier cosa me hacia saltar en c9lera. :ue cambio) \ un vista o por el rabillo de mi ojo y me di cuenta de que le interesaba saber. Pealmente no he cambiado, pero cuando entre en la polica toda esa rabia y odio lo dirig a los malos. \ +e mord el labio inferior \ Cuando era adolescente no lo pensaba, sabes, pero ahora me he dado cuenta de c9mo me comportaba.

Eras mucho mas tranquila que cuando estaba en la polica). Era, no lo soy) \ 4use una e!presi9n falsa de enfado y note como una sonrisa se hacia cargo de su e!presi9n sombra. \ Dey, Piley) "i) 4orque te enojasteis tanto con Chandra) 4orque ella te insultaba, 5oster. * tu estabas siendo amable con ella. ;o dices por que me llamaba ;ily) \ ;a mire, tenia un profundo ce8o en el rostro. "i \ %ijo dejando salir un suspiro dejando caer las manos a su rega o. \ Cuando estaba en la escuela, haba una muchacha a la que llamaban as. "i) \ Gire mi cara y vi que Piley estaba mirando por la ventana. "us padres eran... no se lo que eran. Testigos de Geova o algo de eso. \ Piley sacudi9 la cabe a. \ 6o dejaban que usara pantalones. "iempre llevaba calcetines blancos y largas faldas de pana con flores estampadas. "e metan con ella, hum) "i y como tambi$n era de piel plida todos los cabritos de la escuela la empe aron a llamar su lirio, su ;ily. Hh. \ 5runc el ce8o \ Te enfadaste porque Chandra me llamo as) \ Piley estaba triste \ +aldici9n, bien no te gusta que se metan conmigo, no) \ "onre a Piley y sacud la cabe a. Eso es. M %ijo seria. *up \ suspire \;ily, eh) \ Estaba desconcertada pero lo haba entendido. "i, un lirio blanco. CoderF \ Comenc$ a rer y pronto rea tanto que apenas poda respirar. Cunte mis muslos para evitar mearme de la risa. Piley se pego a la ventanilla del conductor probablemente riendo, ya que apenas hacia ruido. "u cuerpo entero temblaba y peque8as lagrimas bajaban por sus mejillas. Jntente parar de rer varias veces pero entonces una de las dos comen aba y otra ve volvamos a estallar de risa. Tenia la sensaci9n de que ambas nos reamos por otra cosa que no era que Chandra me llamara ;ily. 4or alguna ra 9n mi mente no permitir que me olvidara de esta peque8a revelaci9n. %escubr sentimientos que ni sabia que tenia. ]]] Piley preparo una estupenda cena, pero todava la notaba un poco seria y supe que estaba preocupada por algo. Tenia la cabe a gacha y con toda su atenci9n en la comida que tenia en el plato. Esta cena esta genial, gracias. M Ella levanto la vista y contesto

Eres muy amable :uieres contarme que te molesta) \ Piley coloco despacio su tenedor en el plato. 4orque piensas que me pasa algo) \ #aje mi tenedor para contestarle. ,mor, porque se como eres. \ %ije tranquilamente. Consegu que me sonriera. * sabia que me habra puesto una mano en la espalda si llega estar tras de mi. 6o. Tu piensas que me tomo las cosas demasiado en serio) Duh) \ +aldici9n ahora toca discusi9n. ;a manera en que reaccione) Estaba enfadada viendo como te trataba y se rea de ti cuando tu solo le pedas ayuda. 6o parecas enojada con ella y yo se que tienes bastante genio. Jncline la cabe a. XoB, ella realmente quiere saber mas de mi. \ 6o se, Piley, ella es la clase de persona que se re de la gente, sabes. Como cuando ella me pona otro nombre o el mote de un animal o algo. Ella se rea de mi. +e hacia sentir est&pida, pero no me molestaba. , mi no me molesta, pero no permito como por ejemplo cuando "herm te llamo 'grandota'. #ien, pero eso es diferente. 4or que) El no fue agradable, puede ser que tambi$n te haya llamado mi 4uta o algo as. * tu no eres solo m&sculo. Eres dulce, eres elegante y... * soy grande, 5oster \ %ijo ella suavemente.M Trabajo bastante mi cuerpo. 6o me preocupo si es lo &nico que la gente llega a ver, no me conocen ,sent. \ #ien, as es como me siento yo tambi$n, no me conocen. 4ero, no lastimo tus sentimiento cuando te llamo as) "i, un poco, pero... ella es solamente una persona y me importa un mierda, la &nica persona que me importa es... eres t&. Chandra y el resto del mundo pueden rerse cuanto quieran \ +e encog de hombros y contin&e \ +ientras te tenga. Ella volvi9 a coger su tenedor y comen 9 a comer. Tome el mo, pero no poda comer nada. +e quede quieta mirando mi plato. 6o se como sentirme, tal ves me siento decepcionada. "e me haba quitado el hambre. 5oster) "i) Estas lista para ir a la cama, en cuanto acabes de comer) -m M +ire el reloj \ "olo son las LGO2 "i) \ +e miro meneando las cejas varias veces, con una sonrisa realmente seductora curvando un lado de su boca. Hh, uh, si. ;a comida esta buena. ;a cama tambi$n es buena.

#ueno \ %ijo sin romper el contacto visual. "onre y comenc$ a comer. ;as relaciones de pareja no eran tan malas, pense. ]]] Esta intentando matarme. 4ense momentos antes de elevar mis caderas, que volvieron a ser retenidas por dos fuertes manos. ;a lengua de Piley me atormentaba. Cada ve que intentaba acelerar el ritmo me frenaba o retrasaba. %eseaba decirle que dejara de jugar conmigo, pero no poda hablar porque de mi boca solo salan gemidos o quejidos. "u respiraci9n sobre mi carne mojada y caliente provocaba un millar de convulsiones en mi interior. "us labios ro ndome el cltoris y esa lengua que no dejaba de trabajar me tenan loca. -nas manos fuertes sujetaron mis nalgas para mantenerme firmemente en el lugar mientras los m&sculos de mi estomago se contraan y mis manos desgarraban las sabanas a las que me sujetaba. "usurre su nombre cuando ya estaba a punto de llegar, pero otra ve su lengua cambio el ritmo y me retardo el orgasmo que tanto ansiaba. +ire hacia el techo siguiendo el d$bil contorno de las nubes que all haba dibujadas y preguntndome si no estaba demasiado vieja para un vida de se!o activo. +i cora 9n galopaba tan velo que llegue a temer que en cualquier momento pudiera estallar. +i mano busco la cabe a morena que tenia entre las piernas. Htros quince minutos de dulce tortura y encontr$ fuer as para volver a hablar. Ias a matarme, nena. \ %eje que mis dedos se fundieran en su pelo soltando un gran suspiro final. Ella miro hacia arriba, haciendo una mueca. 6o te iras, a menos que yo vaya contigo Hh si) Eso quieres, hum) #ien veremos que podemos hacer. \ Tire de ella hacia arriba fcilmente, bueno vale, es probable que ella me dejara pero, y que. Piley y yo apenas habamos dormido durante una hora completa en toda la noche, y ahora a las die de la ma8ana todava seguamos en la cama. "i alguien me hubiera dicho que paso una noche completa haciendo el amor, yo habra pensado que era una locura. 6unca haba tenido ningunas ganas de pasarme una noche haciendo el amor con alguien, pero ahora, apenas me parece suficiente para poder saciar mis ganas de ella. ;uchamos juguetonamente por un momento hasta que le sostuve las manos sobre la cabe a y comenc$ a derramar besos por su cuello, la lnea de su barbilla y finalmente alrededor de su oreja derecha. H su grito de asombro cuando presione una de mis piernas entre sus muslos y comenc$ a moverme, ro ndome contra ella. Estas tan... mojada... Piley \ "u respuesta fue un gemido y un temblor. ;uego giro la cabe a. ;a tren a que normalmente le adornaba la cabe a hacia tiempo que se haba desecho. %ejndome camino libre

hacia la delicada curva de su odo derecha e!puesto a mis labios mientras me mova contra ella. ;a bese en la oreja otra ve y la senti inhalar agudamente. +ire su cara para serciorarme que tenia su autori aci9n y note que se estaba mordiendo el labio inferior. ;a volv a besar y note la misma reacci9n. 5runciendo el ce8o, retarde mis movimientos. Te gusta esto, nena) \ "usurre. Ella inhalo otra ve , respirando con tal rapide que me asusto. Piley no hi o mucho ruido la primera ve que hicimos el amor, eso fue algo que no poda dejar de notar. ,mor, estas bien) \"usurre otra ve , y las manos que me sujetaban suavemente la cintura y me ayudaban a moverme contra ella, me apretaron repentinamente y sus dedos se me clavaron en la piel. Ella estaba bien. Pealmente le gusta esto. Iolv a ahuecar con mis manos su cara y lleve mis labios a la curva de su odo. Piley, puedo sentir cuanto me deseas. \ Ella inhalo profundamente y yo contin&e susurrando \ ,mo cuando estas tan mojada. Como hueles. Como cierras fuertemente tus dientes cuando estas llegando. ,mo como me miras cuando tengo un orgasmo. Eso te gusta, nena) "aber cuanto te deseo) \ -n peque8o gemido escapo de su garganta, pero nada mas, sigui9 movi$ndose al mismo ritmo que yo. \ ,mo cuando te toco. \ "usurre y cerr$ los ojos cuando note que ella respiraba incluso mas rpido. \ ,mo la sensaci9n de ese cuerpo fuerte y duro que esta bajo esa piel tan suave. Ella gimi9 y mi cuerpo quedo encantado con el sonido. Comen aba a perder el control. Estaba tan emocionada que ya apenas me mova contra ella. 4resione mi muslo fuertemente contra su centro, y susurre con mi caliente aliento en su odo derecho. \ 4ero sabes lo que amo sobretodo) \ 4regunte y ella contesto tragando y sacudiendo la cabe a \ ,mo como me miras cuando llegas. \ %eje que mis labios se posaran en su odo y casi inmediatamente me dio un apret9n contra sus caderas uni$ndonos aun mas. +e aferre a ella cuando sus caderas comen aron a moverse violentamente, dejando escapar un profundo gemido por sus labios normalmente silenciosos. Petarde poco a poco mis movimientos, dejando que ella dictara el ritmo y parara cuando lo necesitara. 5inalmente sus caderas se hundieron en la cama. Piley) \ Ioltee suavemente su cabe a para que me mirara. Tenia los ojos cerrados y tuvo que parpadear varias veces antes de mirarme. Todava estaba firmemente pegada a ella y sabia que estaba e!perimentando peque8as convulsiones. Estas bien) "i \ %ijo tmida. ;e sonre. 6o sabia porque de repente me senta tan protectora con ella. XoB \ %ije suavemente haci$ndola rubori ar aun mas \ Tenias

que hab$rmelo dicho. 6o lo sabia. 6unca nadie te lo haban...) 6o Hh \ "onre y me guarde para mi la hermosa e!presi9n de su cara. 6o pense que... eso podra... :ue) \ 4regunte en un susurro junto a su oreja, abri9 los ojos como platos y yo le cog la cara con las manos y la bese suavemente. %ici$ndole sin palabras lo que senta. "onro. +ov mi muslo contra ella y me toco sonrer a mi cuando la senti apretarse contra mi. ;entamente le gire la cabe a para tener acceso a su oreja y susurre. 4odemos dejarnos ir juntas, recuerdas) \ Iolv a sonrer cuando ella respiro hondo. Custo cuando iba a empe ar a susurrarle mis mas profundos y oscuros secretos, son9 el tel$fono m9vil y mi cuerpo clamando por conseguir lo que quera se peleo con mi mente que sabia que tenia que coger el tel$fono. %ebes... tienes que contestar 5oster \ %ijo Piley -hm, huh \ Gru8 mientras me apartaba y buscaba el m9vil. Dola) \ Pespond mirando a mi amante que intentaba apartarse el pelo h&medo de la cara con una mano cansada. 5oster, esas son maneras de contestar al tel$fono) Tu mama nunca te ense8o a... 6o, no lo hi o. +e levantaste de la cama, ahora que quieres, Chandra) \ %ije con bastante enfado en mi vo . #ien no pense... pense que queras... Jnterrumpo... son casi la una de la tarde, estabas follando. \ Cacare9 Chandra. Estas celosa. 6o maldita sea. ,caso conseguiste a alguna chica agradable... Dey, no voy a consentirte que insultes a mi novia +e di la vuelta para ver a Piley, que articulaba 'novia' con una enorme sonrisa en la cara. #ueno entonces, encontraste algo) "i, bien. "olo tuve tiempo de buscar el de 6athan "tein Hh si) :ue encontraste) \ +e sent$ en una de los taburetes de Piley y cog un bolgrafo de la mesa, haciendo una mueca de dolor cuando la frialdad del asiento me golpeo en mi piel todava ardiendo. 6o mucho por ahora \ ;a escuche mover papeles. Iale, pues dime lo que sabes hasta ahora. #ien, lo arrestaron hace apro!imadamente cuatro a8os por abuso y violencia contra una chica. "in embargo fue liberado. Tiene un gran e!pediente bajo el bra o... y probablemente tambi$n tenia un e!pediente juvenil.

Cuatro a8os, huh) 6ada despues) 6op, nada. Dey, espera. Conseguiste la direccion que consta para ese to) "i \ Contesto. Chandra ley9 la direccion pasada de "tein , as como su numero de tel$fono. Te dejo. Te llamare si encuentro algo de los otros, pero es probable que no sea hoy. Estoy bastante ocupada por aqu. Hh, a prop9sito se te olvido firmar el informe de detenci9n. Espera, que) ,qu dice que "mitty era el oficial de arresto pero ni uno ni otro firmaron el papeleo. 6ah, no era yo. 4or aquel entonces no era la compa8era de "mitty. #ien, "mitty comprob9 esta misma informaci9n pocos das antes de que el... muriera. +aldici9n, se me derramo el caf$ esto... 5oster, ya te llamo, o7. \ Chandra colg9 antes de poder decirle nada. Piley se haba levantado e ido al cuarto de ba8o durante la conversaci9n y yo ni lo haba notado. Ia todo bien) \ 4regunto mientras se acercaba a la cama. Dum) Hh si. Cual es el problema) Era Chandra ;o supuse \ Piley se echo en la cama y me levante para mirarla. Consigui9 informaci9n sobre uno de los nombres de la lista. \ ;e cont$ a Piley todo lo que sabia de "tein y que tambi$n tenamos su direccion y tel$fono. 4or lo menos es donde estaba hace cuatro a8os H7, pero porque pareces tan confusa) Chandra me dijo que fue un caso de "mitty. * eso es raro 6o, creo que no. +i divisi9n no se abri9 hasta hace unos tres a8os, es e!tra8o que le asignaran ese caso a "mitty cuando podan hab$rselo dado a otro. \ 5runc el ce8o. *o no conoca a "mitty de antes de ser compa8eros, no sabia que casos haba trabajado ni que compa8eros haba tenido. %e todos modos Chandra dijo que das antes de morir "mitty estuvo comprobando el mismo historial. ;o que quiere decir que ese hombre esta relacionado con todo esto. El nunca me lo menciono, y a mi ese nombre no me suena de nada. ,caso eres tan mala para los nombres) "i. "olamente recuerdo los de los cabrones que lastiman a ni8os. Tengo pesadillas... \+ire a Piley y sacud la cabe a. \ %e esos no me olvido. Chandra me dijo que "mitty era el oficial de arresto para ese

individuo hace cuatro a8os y que me olvide de firmar los informes pero... Tu eras la compa8era de "mitty desde hace tres. \ ,cabo Piley por mi. E!actamenteF :uien quiera que fuera su socio no firmo los informes, pero no era yo. \ 4use mi mano sobre el bra o de Piley y frunc el ce8o. \ "u antiguo compa8ero sabra algo, pero no podemos llegar hasta el y simplemente preguntar. Entonces que hacemos) 4odemos hacerle a el "r 6athan "tein una visita.

Captulo 2"
Piley y yo decidimos que al terminar el almuer o, pasaramos a charlar con "tein. Entre nosotras volvi9 a reinar el silencio. Estaba empe ando a sospechar que los silencios de Piley no eran una forma de castigarme, mas bien era su manera de manejar las situaciones en tensi9n. +e hubiera gustado tranquili ar sus miedos, pero yo tambi$n estaba un poco nerviosa. Gira hacia la derecha por la siguiente \ Piley asinti9 de manera casi imperceptible y pasamos a una nueva calle. %imos varias vueltas por la peque8a urbani aci9n, los hogares eran la mayora antiguos y modestos pero entre ellos tambi$n haban de construcci9n mas moderna. Es aqu \ %ije y las dos nos quedamos mirando boquiabiertas la casa que tenamos enfrente. El e!terior no tenia nada que ver, con el color verde fango de las otras casas que la rodeaban. "u fachada estaba impecable y un bello jardn rodeaba el camino de la entrada y otro a su derecha que seg&n veamos conduca a una piscina. 4robablemente con la forma del d9lar, pense. Esta es la direccion correcta \ 4regunto Piley asomando la cabe a para ver mejor. *up, es la ultima direccion en que lo tenemos fichado. Hh \ %ijo Piley. \ Tan alucinada como yo. Dumm \ +ire las dos casas que franqueaban la de "tein, aunque eran igualmente impresionantes, eran mucho mas viejas. +ire a Piley que pareca estar pensando lo mismo. ,puesto que construyo la casa despu$s de su ultimo arresto. \ %ije yo. :ui s, no puede ser muy vieja. %os o tres a8os como mucho.

Como puedes estar tan segura) 4uedo decirlo porque no hacan tejas como esas hasta hace poco. \ "e8alo con la barbilla la a otea \ Tambi$n, si te fijas, tiene mas clase que las casa que hemos visto hasta llegar hasta aqu. "i \ Tuve que admitir. Era mucho mas grande que las otras casas, pero segua teniendo muchas semejan as. "eguramente al principio fue una casa modesta como las dems, pero con tantos a8adidos y mejoras ahora parece de lujo. , que no es donde esperabas que viviese un pederasta, eh) \ %ije secamente. 6o, la verdad es que no. ,br la puerta del coche y sal. \ ;os pederastas no son diferentes a las dems personas, son como la mayora, puede ser cualquiera. Estas segura que quieres venir conmigo) \ 4regunte Ella cabeceo \ Ioy contigo, 5oster. "uspire \ Iale, pero d$jame hablar a mi. Piley rod9 los ojos y yo sonre, ja, yo soy la que siempre estoy hablando. \ Dey, no te importa que hable de mas, verdad) \ ;e dije sonriendo. ;as cejas de Piley se elevaron y sus ojos centellearon cuando contesto. \ 6o, hum, algunas veces me gustas cuando hablas. #orre mi sonrisa cuando llegamos a la puerta de la entrada. :uien co8o era 6athan "tein) * que tuvo que ver con las muertes de "mitty y +arcus) 6o hice caso del timbre, alcance la aldaba y golpee varias veces. ,brieron la puerta cuando todava no haba soltado el maldito chisme. ,pareci9 ante mi una mujer de unos treinta a8os, con el pelo y los ojos marrones, que se quedo parada all mirndome con cara de p97er. 4rimera impresi9n). 4ues una maldita perra con el cora 9n de hielo, eso y mas cosas que no os voy a decir. "us ojos ce convirtieron en dos peque8as rendijas mientras miro a Piley de arriba a bajo. Coloco una mano de alta manicura en su cadera vestida con unas mayas de deporte. 4areca una esas mujeres que siempre e odiado. "abes esas personas que van al supermercado con el carrito y unas mayas y top deportivos) Esas que cuando las miras te das cuenta que no han hecho ejercicio ya que estn pulcramente peinadas y perfumadas, agsss me repatean. Eso forma parte de la decoraci9n \ %ijo ella firmemente. Duh) M *up, solt$ el chisme como si me hubiera quemado. ;a aldaba... es para decorar. Es muy antigua, sali9 del monasterio de +on7 en... 6o importa. \ %ijo sacudiendo la cabe a, pensando seguramente que estaba e!plicando conceptos de arte a un par de campesinas. ;as puedo ayudar en algo) "i, estoy segura. \ %ije con una sonrisa de cortesa y mostrando mi placa falsa de polica. Ella miro fijamente las credenciales y yo me

apresure a cerrarlas, no eran lo que se dice de calidad. 4odra decirme su nombre, por favor) Caroline \ Contesto mordi$ndose el labio inferior. Tenia los labios tan finos que cuando pronuncio la 'o' de su nombre, estos formaron una lnea. ;o siento, Carrrooooolinnne \ %ibuje su nombre perfectamente con mis labios, y luego sacud la cabe a como si su apellido se me hubiera olvidado. Estaba esperando a que ella me lo dijera voluntariamente sin tener que preguntrselo yo. Ella me miro con el ce8o fruncido y espero unos segundos antes de decir un apretado '"tein'. #ingo. ,ja, seria posible que entremos y hablemos con usted) \ Encima se lo penso, pero como no encontraba ninguna ra 9n para no dejarnos pasar, abri9 la puerta de par en par y nos invito a pasar. 6os condujo a una sala bellamente decorada. "of de cuero y paredes en crudo y muebles de madera envejecida. Ella se sent9 en la silla mas grande, frente a nosotras. Hbserve la chimenea que tenamos junto a nosotras, tenia una repisa de madera de adobe cargada de fotos y adornos. Daba un par de fotos de Caroline, pero mi mirada fue atrada hacia otras dos fotos. En una apareca un hombre de pelo dolorosamente corto, frente arrugada y mirada severa, con un par de hoyuelos para quitar hierro a su rostro. ;a otra era una foto de familia. El mismo hombre sostena un reci$n nacido en un ngulo para que se lo viera bien. "u e!presi9n no haba cambiado desde la foto anterior. Caroline estaba a su lado, dando a entender, lo que yo ya sabia, que aunque era la esposa de "tein no pareca una madre feli . "u e!presi9n me record9 a la de tantas otras infelices que intentaban dejarme su numero cuando vesta de uniforme. Dasta ese momento las preguntas que haba formulado las haba hecho precipitadamente y casi lo haba arriesgado todo. %i un rpido vista o a la salita, mis ojos reconocan que todo era muy caro y nuevo. , trav$s de la puerta del patio vi la piscina, no tenia la forma del signo del d9lar pero era bastante grande. El sonido del gorgotear del agua me daban a entender que a su lado tambi$n un Cacu i. ,spire hondo y note que tenan una sauna por all detrs. 6o me atrev a mirar a Piley, pero estaba segura que notaba las mismas cosas. :ue puedo hacer por usted, oficial...) \ Tenia que decirle mi nombre ya o empe ara a sospechar, si no lo estaba ya. Cones \ %ije yo fcilmente, mientras sacaba la mano para estrecharla. Ella asinti9 y luego alcan o la mano que Piley le ofreca. +e puse un poco nerviosa, no quera que preguntara el nombre de Piley. -n oficial falso nombrado Cones es mas fcil de ocultar que

dos. "e8ora, nos gustara, si es posible hablar con el "r 6athan "tein. \ ,ll estaba otra ve , con los labios apretados. ,caso piensa pedir una autori aci9n, pense. -stedes deberan estar al tanto de eso, no) \ +ierda, ya nos haba pillado. +e quede en silencio esperando que continuara. +i... marido \ %ijo ella con los ojos llorosos \ +i marido fue declarado muerto, por desaparici9n, oficial Cones. 4ensaba que todos ustedes deberan estar al tanto de $l. \ +e miro suplicante. 4oda ver como el engranaje del interior de su cabe a se pona en marcha. Estaba maquinando algo. "i llamaba a la comisaria y preguntaba, sabra que nuestras credenciales eran falsas. "i no es por la desaparici9n de 6athan, entonces por que) \ 4regunto. "aque la mini grabadora de mi bolsillo y presione rec. \ "ra le importa que grabe esta conversaci9n) 4ara que) \ 4regunto ella, pasando su mirada de Piley a mi y vuelta otra ve . "olo es una formalidad. ;a utili o para que no haya equivocaciones, as no se puede malinterpretar a nadie. \ E!plique con tono fro y mecnico. Cada ve que saco la maldita grabadora tengo que e!plicar lo mismo. 4arece que le tienen miedo, ni que con la grabadora pudiera saber si mienten o algo as. 6o se porque me senti incomoda. *a no era poli. Daba roto tantas leyes que pareca ridculo. :ue pueden conseguir con interrogarme otra ve ) 5rancamente los otros policas ya tienen mi declaraci9n, no se que mas decirles. -hm, "r, tenemos ra ones para creer que su marido pude tener informaci9n con respecto a otro caso. #ien, pero lo dudoF \ %ijo ella como si estuviera segura de que su marido no tendra nada que ayudar a la polica. Jnteresante, pense mientras me daba cuenta del porque la "ra "tein hablaba as. -na mujer con medios) "i pero... "ra "tein, cuanto tiempo hace que se casaron usted y el "r "tein) Cinco a8os. * eso que tiene que ver) Esta enterada que al "r "tein lo arrestaron por abuso de un ni8o) Ella aspiro hondo y cualquier muestra de triste a desapareci9 como si tuviera dos personalidades. "abe oficial Cones, mi marido era un ministro de la iglesia y ayudo a muchos. El tenia su propia manera de ense8ar a los ni8os a hacer las cosas bien. ;a #iblia dice que un a ote dado a tiempo evita que se malogren. ,hora era yo la que apretaba la mandbula \ "ra, su marido fue arrestado por abusos a un menor, no por un a ote...

,hora lo entiendo \ %ijo firmemente, dejando ver empastes de sus dientes al gru8ir. Esa muchacha minti9, se le aplicaron unos a otes por no hacer sus tareas. "abe como son esas cosas) ;os ni8os siempre mienten para salir de un apuro para conseguir salir impune. \ "e encogi9 de hombros \ ;a chica admiti9 haber mentido y se retiraron los cargos. Dubo muchos que fueron lastimados por las mentiras de esa ni8a. +ire hacia Piley que tenia una e!presi9n neutral. +e preguntaba si ella pensaba en su propio pasado. "eg&n Pachel, su propia madre la haba acusado de hacer lo mismo. "u marido se ganaba la vida como +inistro) Tambi$n tiene inversiones en una peque8a empresa. +irando alrededor lentamente. Casi poda or como se clavaba clavos en sus propias manos. 6i que fuera un santo. Dum peque8a) Entonces menuda renta tenia que recibir como +inistro. ;evante mis cejas con e!presi9n inocente. Tanto la congregaci9n como yo, no nos hemos recuperado de la perdida de mi marido \ %ijo Caroline amargamente. Iolv a mirar alrededor \ Pealmente) , mi me parece que usted esta muy bien. Ella volvi9 otra ve a su pose de viuda afligida. 4or que esta removiendo todo esto) +i marido ha desaparecido, por %ios. * por lo que se, no hay ninguna prueba nueva para reabrir ese caso de abuso. \ "u vo empe aba a sonar hist$rica y senta como Piley cambiaba de posici9n a mi lado. 4or que no dejan las cosas como estn) 4or que tienen que revolverlo todo de nuevo) :ue pasa) 4or que gritas, amor) \ -n hombre de unos veintid9s a8os y medio desnudo se apresuro a entrar por la puerta de la salita. Entro y se paro en seco al vernos a Piley y a mi, sujetndose con fuer a la toalla. ;a toalla era tan corta que dejaba poco a la imaginaci9n. "u pelo rubio y encrespado se asemejaba al de un ni8o. 4ero no quedaba nada bien en un hombre. ;o mire fijamente cuando finalmente se giro hacia mi. "oy la oficial Cones, tu eres) \ %ije rpidamente. -h, Terry... Terry 4oBell \ ;as buenas maneras ganaron y nos estrecho las manos a mi y a Piley. Jntente no hacer una mueca cuando me la estrecho. "u apret9n fue suave, blando y froU e!actamente lo que se sentira al estrechar la mano de un cadver. "us ojos pasaron de Piley a mi, calculando cual de las dos era la menos peligrosa, finalmente se coloco frente a mi. +irndolo cuidadosamente dije \ ;o siento, interrumpimos algo) 6o \ %ijo ella rpidamente

Terry solo es mi entrenador personal. "e estaba dando una ducha justo cuando llamaron a la puerta. +ire a Terry con las cejas elevadas, pareca e!cesivamente incomodo. Tenia bastantes dudas de que fuera su entrenador personal y me preguntaba que otros deberes entraban con el trabajo. Como no haba manera de descubrir eso, lo deje pasar. ,dems me importaba bien poco a que dedicaba su tiempo la "ra "tein, el que me interesaba era el "r "tein. 4ermit que ella nos condujera a la salida. Cuando finalmente record$ algo. "u hija debe haberse tomado bastante mal la desaparici9n de su marido) 6o tengo hijos oficial ;o siento, lo di por sentado por la foto que hay sobre la chimenea... \ Ella habra la puerta y Piley sali9 por ella. Daba algo en el tono de Caroline que me dijo que finalmente se estaba cabreando. Hh, una cosa mas \ 4are casi saliendo por la puerta \ Pecuerda los nombres que arrestaron a su marido) \ 6o esperaba que lo supiera 4or que co8o tendra yo que recordar esoF) 6o lo puede mirar en los informes) Esto es el colmo, dejen ya de acosarme. \ * con esas me saco de en medio y me cerro al puerta. XheB \ "acud la cabe a mientras me coga la bra o de Piley \ Te pareci9 divertido, hum) "i ,br la puerta de Piley y entre por el otro lado. ,hora que) \ pregunto suavemente mientras arrancaba el coche. ,hora llamamos a Chandra para saber si tiene algo mas para nosotras. Tambi$n quiero que me consiga informaci9n sobre la desaparici9n de este tipo. Ier si esta relacionado. :ue pasa si no tiene nada de los otros nombres) Entonces trabajaremos con lo que tenemos. ]]] 5runc el ce8o cuando nos paramos ante un semforo en rojo. Daba un hombre cru ando, con las ropas en desorden y sosteniendo un saco de naranjas grandes. Dey, te fijaste en las fotos de la chimenea) "i, los vi. :ue pensaste de ellas) "e encogi9 de hombros. 6o se, me pregunte quien seria ese bebe. M "i, yo tambi$n. * esa mirada de 6athan "tein... 6o lo note, hey, 5oster, pero algo me llamo la atenci9n. El que, amor) \ 4regunte mientras me incorporaba a la autopista. Ese individuo, Terry) 6o creo que sea su entrenador personal.

Hh) 4or que lo dices) , mi me pareci9 que tenia un buen cuerpo. #ien, pero no lo digo por eso. Eran sus manos. "us manos. Tembl$ ante el recuerdo de ese fro apret9n \ "i, su apret9n fue mucho mas suave que el de ella, no pareca que tuviera mucha fuer a. 6o es eso \ %ijo seriamente, entonces cogi9 mi mano y me la estrecho durante un minuto antes de que cambiara de posici9n de modo que mi pulgar quedaba por fuera. %e manera ausente comenc$ a acarisiarla con el mientras intentaba entender lo que me deca. ,mo la sensaci9n de las manos de Piley. Eran grandes y fuertesU esos callosidades producidas por hacer pesas, me volvan loca cuando me tocaba. El contraste de su fuer a y la suavidad en que me tocaba... \ Hh... ah, te refieres a que no tenia callos Correcto \ Ella hi o una mueca feli . 4ero hacen pesas todos los adiestradores) 6o necesariamente. Pecuerdas las manos de ella. 5runc el ce8o intentando recordar su firme apret9n. +ierda, ella si tenia. "i. Custo como los mos. 6ah, nadie tiene tu tacto \ ;e di un apret9n y ella me volvi9 a sonrer. \ 4iensas que si ella hacia pesas, $l como su adiestrador tambi$n las hara. \ ;a vi encoger de hombros por el rabillo del ojo. \ 6o lo se, podra se entrenador de aer9bic o algo as. H podra usar guantes. Ella dice que es su entrenador personal, pero yo creo que hay algo mas. ,dems es muy sospechoso que apenas un mes despu$s de la desaparici9n de su marido tenga a su 'entrenador' andando por la casa y desnudo. :ui s podramos pedirle a Chandra que averigVe mas cosas de $l. 4iensas que lo har) 6o lo sabr$ hasta que no se lo pregunte. ]]] Cuando llegamos al cine, lo primero que hice fue llamar a Chandra. Cuando contesto, su sonaba cabreada. Pod$ mis ojos, parece ser que Chandra no tiene un buen da. Dey, Chandra Dola, como va todo) 6ada nuevo, podemos hablar) "olo un poco, me enviaron a dos personas para ayudar, pero esos dos juntos no hacen ni la mitad de lo que hacas tu en un da. \ +e resulto e!tra8o or un elogio por boca de Chandra. Encontraste algo sobre los otros nombres) 6o nada

+ierdaF 4ero sin embargo encontr$ algo e!tra8o El que) \ 4regunte, pasndome la mano por el pelo ante la frustraci9n "e me ocurri9 buscar referencias de los tres nombres juntos "e puede hacer eso) \ 4regunte mas animada \ :ue encontraste) #ien, no son de nadie en concreto. Piley me puso un baso de agua delante de mi, me lo beb sin pensarlo. \ 4ero estn relacionados. %ebiste encontrar algo, no) Claro, Einstein ,lias) Esos nombres son alias) "i, tienen que serlo. 6inguno de ellos tiene numero de la seguridad social. +aldita sea, estamos cerca, lo seF \ Canturree feli , hasta que me di cuenta que eso no me ayudaba en nada. 4ero... si esos nombres no estaban en el sistema, de donde los saco +arcus. "acud mi cabe a acordndome que segua con el tel$fono pegado a la oreja y con Chandra al otro lado de la lnea. +ierda, hey Chandra, puedes hacerme otro favor) Ella suspiro \ Cual) 6athan "tein, puedes comprobar los archivos de desaparecidos) "i, puedo hacerlo. Cuando lo necesitas) Cuanto antes mejor, hay alguna manera de conseguir una copia de su informe de detenci9n oficial. \ +edio espere que me mordiera a trav$s del tel$fono. "i, creo que tambi$n podr$ hacerlo. Genial, podemos quedar en casa de +arcus para as ponerte al da, esta noche) 6ah, ya fui y le recog a 5# para dejarlo en casa de una amiga, #everly. ;a pobre acaba de romper con su novio y necesita compa8a. Tampoco quiero que los vecinos empiecen a sospechar. 4or que no que damos en el #ig, la hamburguesera de la quinta) H7, esta noche) \ "abia que la estaba agobiando, pero al infierno no tenamos nada con lo que seguir. "i, si esta noche. %ebo colgar, tengo que estar encima de estos dos, no hacen nada bien. \ -n pitido en mi odo fue el adi9s de Chandra, pero no me importaba. Jnforme a Piley de mi conversaci9n con Chandra. ,hora que hacemos) \ 4regunto ella. "entarnos y esperar. ]]] ;a hamburguesera el #ig era un lugar conocido por... sus enormes

hamburguesas. ,unque todos saban que eran las mejores hamburguesas de la ciudad los polis siempre se mantenan a distancia del local. 6o haba nada peor que comerte una hamburguesa rodeado de personas o familiares de personas que has enviado a la crcel. Piley y yo tuvimos que esperar, cerca de die minutos en la barra, a que quedara libre una mesa. Daban pasado ya unas horas desde el almuer o y ansiaba hacerme con una hamburguesa. 4ude incluso convencer a Piley para que probara una. 4ed dos hamburguesas, una raci9n de papas fritas y un refresco de cola grande. +is ojos buscaban por el local pero segua sin ver a Chandra. *a pasaban de las siete y me encontraba preocupada. Esperaba que no se olvidara de venir, o peor todava, que la hayan pillado sacando las copias del archivo. ;as hamburguesas son grandes pero lo mejor es que puedes llenarlas con toda clase de condimentos. Era una de las cosas que mas me gustaban. +ire a una Piley entusiasmada que elega para su hamburguesa lechuga y tomate, nada de mayonesa o mosta a. 6os sentamos en la mesa mas alejada de las otras y con una vista clara de la puerta, de modo que pudi$ramos ver cuando llegara Chandra. +ire mis papas y salte del asiento. \ +ierda, se me olvidaba. %etrs de los dems condimentos encontr$ lo que buscaba, la salsa picante, nunca podra dejar sin ba8ar mis papitas con esa salsa. Era impensable. Custo cuando volva a la mesa con Piley vi entrar a Chandra. ;levaba unos baqueros y un su$ter a ul marino. "iempre la haba visto con ropa de trabajo con lo que apenas la reconoc. Dey \ %ijo ella con la respiraci9n agitada \ "iento haberme retrasado. 4ase por casa a cambiarme. 6o hay problema \ se8ale mi salsa \ Estamos en aquella mesa \ "e8ale la mesa donde estaba Piley mordiendo su hamburguesa. Cuando llegamos Piley saludo con la cabe a sin dejar de masticar. Chandra ro nerviosa y tomo asiento para yo sentarme enfrente. Cog mi hamburguesa y eche una miradita a la carpeta que coloco sobre la mesa. Cerr$ los ojos cuando le pegu$ una mordida, olvidndome de todo y de la ra 9n por la que estaba all. -h, oye. "iento lo del otro da... "abes, por lo de llamar ;ily a tu chica. 6o sabia que poda molestar. ,br los ojos de par en par al escuchar como Chandra se disculpaba con Piley, estaba poseda). ,caso ahora es tan tmida) 6o debera disculprseme a mi). +ierda, fue a mi a la que molesto. Piley termino de masticar y sonro suavemente. Daba notado eso de ella, era de las personas que perdonaban fcilmente. "i fuera por mi, yo me llevo el resentimiento hasta la tumba. Esta bien. "upongo que yo tampoco deb portarme as... \ se encogi9 de hombros un poco desconcertada.

4ara mi gran horror Chandra ro nerviosamente otra ve . * Piley le correspondi9 con otra sonrisa. Podee mis ojos y gru8 \ El informe) Hh \ Chandra salto un poco, porque se haba quedado mirando fijamente a Piley que continuaba comi$ndose su hamburguesa ,qu lo tienes. +e limpie las manos en una servilleta y abr la carpeta. ;a oscura fotocopia confirmo que el hombre de las fotos de la chimenea era 6athan "tein. ;o haba arrestado cuatro a8os antes por abuso de un menor y haba sido puesto en libertad porque la muchacha no testifico. ,s pues, como Chandra haba dicho, "mitty fue el oficial que lo arresto. En el informe no constaba la firma de su compa8ero. Tambi$n supe, mirando la foto del informe, que jamas haba visto a 6athan "tein. 6o hice caso de la mano que paso a robarme unas papas para luego mojarlas en mi salsa. ;a firma poda ser falsificada, pero se pareca mucho a la de "mitty. "abes algo acerca de la desaparici9n de "tein) Chandra alcan o otra papa y la sumergi9 dos veces en la salsa antes de met$rselo en la boca y contestar. \ ;o tienes todo hay dentro \ %ijo ella con la vista en mi fuente de papas. +ire a Piley que pareca despreocupada viendo como Chandra me robaba el alimento. Con lo protectora que ella es. Pecord$ algo mas. \ Chandra, hay unos archivos sobre los que hable a +arcus, unos cinco o seis, "mitty los haba estado revisando y les faltaban unas paginas. Chandra cogi9 otra patata y frunci9 el ce8o. "i puedo encontrarlos, es bastante fcil. 4uedo comprobar cuales fueron pedidos por "mitty. %ebe ser alguno de esos. "i, eso es. \ +ire hacia ella. Estara enferma) 6unca se haba mostrado tan amable, pense. El sonido de un m9vil me saco de mis pensamientos. Chandra lo cogi9, era uno parecido al de Piley. +iro la pantalla. \ +ierda, tengo que irme. Tu y Piley necesitan algo mas) Piley y yo) +ire a Piley que sacuda la cabe a y sonrea. "oy yo la que necesito ayuda, no Piley. * %esde cuando se comportaba Chandra tan cort$s. "acud la cabe a. H7, ma8ana me encargare de buscar esos informes. +e levante y Chandra se despidi9, no sin antes cogerme otras papas. Iolv a sentarme y tome la hamburguesa. Piley se8alo los papeles. \ 4uedo mirar esto) +mm \ %ije con la boca llena \ 4arece ser que Chandra esta un poco quedada por ti, no) Espere que Piley lo negara, pero no, sonro y se encogi9 de hombros. :ue encontraste en el informe) "uspire y me dije que no deba estar celosa, mire sobre los papeles y dije \ Contiene lo que Caroline nos dijo sobre los cargos por abusos a un

menor. "tein al parecer era el +inistro de un grupo religioso llamado ';a estrella del 6orte'. "uponen que mandaban a alguien a hacer una tarea o algo, si no la hacan los castigaban jugando con ellos. Cabron. "tein la golpeo y ella fue a la polica. "eg&n ella, for aron a algunas de las mujeres y a varios ni8os del grupo, a reali ar actos se!uales con los miembros masculinos. ;uego la chica se retracto y como no encontraron ninguna otra prueba, se cerro el caso. Piley sigui9 leyendo el informe y yo contin&e comiendo mi hamburguesa. El informe de la desaparici9n dice que nunca volvi9 a casa del trabajo el tres de junio de este a8o. Caroline "tein notifico su desaparici9n unos das despues y eso es todo. 6o han encontrado ninguna evidencia para sugerir otra cosa. ;e quite la hoja de un tir9n, mas por curiosidad que por otra cosa. +ire con incredulidad los nombres de los detectives asignados al caso. Htra ve , ,lvin Xilson y %aniel +cCloBs7i Estas de broma 6op, mira 4iensas que es una coincidencia) +e encog de hombros \ ;o primero que necesitamos es averiguar de donde co8o saco +arcus esos nombres. \ 5runc el ce8o, poniendo a mi mente a trabajar. En que piensas) \ 4regunto Piley tras limpiarse la boca con una servilleta. Estaba pensando que +cCloBs7i y Xilson estn saliendo demasiado a menudo para mi gusto. Tambi$n pienso que si encontramos esos tres nombres, encontraremos que ellos estn implicados. \ +ire mi plato y reprim un gru8ido de rabia \ Estoy pensando que cuando vea a Chandra la voy a patear el culo por comerse mis papas.

Captulo 2#
Tengo una idea, pero segura que a Piley no le va a entusiasmar. "abia que anoche no pudo dormir bien, me levante la primera, cuando siempre es ella la que madruga. Piley sali9 de la ducha secndose el pelo, yo ya estaba desayunando...vale, cereales fros y tostadas... "e sent9 a la mesa justo enfrente de m, al parecer satisfecha ya que casi inmediatamente comen 9 a hablar. :ue es todo esto) :ue) \ +e llene la boca de cereales para no tener que hablar

inmediatamente. El desayuno Encog los hombros \ Tu siempre eres la cocinera. 4ense que estara bien que lo hiciera yo por una ve . Hh \ Tomo una tostada medio quemada y la mastico cuidadosamente :ue estas tramando, 5oster) \ 4regunto estrechando los ojos, no sabia si era debido al sabor de la tostada o a mi cara de fingida inocencia. ,sent, me limpie la boca y deje la servilleta sobre la mesa. \ Creo que tengo una manera de descubrir que esta ocurriendo ,h, s) ", hay un denominador com&n entre todas las pistas que hemos encontrado. 4iensas en "mitty) ;evante la vista y frunc el ce8o \ "i, "mitty tambi$n, pero el no esta por aqu para preguntarle. * tampoco estoy dispuesta a interrogar a su esposa, la hija del jefe de la polica, para saber que esta pasando. Entonces) Xilson y +cCloBs7i Piley dejo de masticar \ :ue es lo que piensas hacer) 6o s$. 4ense que tal ve podramos seguirlos... ver hasta que punto estn involucrados * eso es inteligente) 6o \ %ije honestamente \ 4ero, tenemos mas opciones) 6o lo s$. Tal ve encontremos otra cosa que no sea seguir a los mismos polis que intentaron entregarte. 6o sabrn que les estamos siguiendo. %ebes pensar en otra cosa. 4ero, nena... 5oster... +e detuve brevemente, con la tostada a medio camino de la boca y los ojos abiertos de par en par. Daba usado el mismo tono de vo que cuando la acuse de tomar dinero de %an. ;os ojos de Piley momentneamente fros se derritieron mientras bajo la vo \ 4iensa en otra cosa. \ "e levanto, camino hacia el cuarto de las pesas y cerro la puerta. H como aumentaba la rapide de su respiraci9n al subir y bajar las pesas o lo que estuviera haciendo all dentro. :uien es ella para decirme lo que tengo que hacer) Es mi vida y ella no se esta arriesgando a que la metan en la crcel por estar aqu. ,l poco pense en darme de patadas en el culo. Ella se arriesgaba a ir a la crcel. +ierda, Chandra arriesgaba su trabajo, incluso "herm ayudaba a su manera. Chandra y "herm lo hacan por

+arcus pero Piley estaba metida en esto por m. "olo por m. +e levante, camine hacia la puerta y golpee ligeramente. Como no recib respuesta la abr y entre. Piley estaba en una esquina, cuando me miro sent que la perda y note como se me parta el cora 9n. \ 6o quiero luchar contra ti \ %ijo ella 6o me gusta que nos enfademos. \ +e sent$ a su lado y la mire. ,noche tuve una pesadilla. M Tuve que acercarme ms para poder orla () \ 6o me haba dicho nada, pero me acordaba de haberme despertado durante la noche y escucharla haciendo pesas. Tuve intenci9n de levantarme e irle a preguntar, pero me volv a dorm. "obre que) Era sobre... estabas herida, inm9vil. ,br la boca por el impacto M Hh, nena... \ 6o sabia que decir, como animarla. :uera decirle algo para que olvidara esa pesadilla. Piley pareca atormentada. 5oster, creo que deberamos volver a casa. Ella quera volver a la costa de +endocito, de nuevo al refugio. ,unque no era realmente nuestro, ambos pensbamos que lo era de alguna manera, ya que fue el primer lugar donde nos demostramos nuestros sentimientos. 4or favor, quiero pasar ms tiempo contigo. Piley, no puedo. *o... necesito saber que ocurre. Es lo menos que puedo hacer. Ella asinti9 y yo me quede sentada esperando que continuara intentando convencerme, para marcharnos y dejar todo atrs. "ent como su miedo comen aba a inundarme. * si le ocurriese algo a ella) 6unca me lo podra perdonar. Piley, me gustara que vayas primero y me esperes. Estar$ contigo en cuanto pueda. E6HF 6o te voy a dejar. +e mord el interior de la mejilla para evitar abra arla. \ 4odras darme algunos das ms) "i no encontramos nada de aqu al lunes pr9!imo, nos volvemos. +e lo prometes, 5oster) Te lo prometo, nena. 6o dejare que acabe con lo nuestro. 4ero siento que al menos, le debo esto a +arcus, pero no a costa tuya. \ Tire de ella para abrasarla y mi mente comen 9 a trabajar. ;e haba prometido que nos iramos en menos de una semana, si no encontrbamos algo nuevo. Eso no me deja mucho tiempo. ;o siento, +arcus pero acabo de encontrarlaU quiero tenerla por mucho ms tiempo. Entonces \ %ije, despejndome la garganta \ +e ayudaras) "i, te ayudare. :ue hacemos ahora)

Tenia pensado ir a hablar con los vecinos de "tein antes de concentrarnos en Xilson y +cCloBs7i. Ieremos si pueden dar algo de lu al caso. Piley asinti9 y fuimos a vestimos en silencio. Todava me rondaba por la mente la pesadilla de Piley. 6o quera dejar esto, pero al mismo tiempo deseaba hacer a Piley feli y podra decir que lo estaba consiguiendo. Ella tenia miedo de que fuera descuidada. En el pasado lo hubiera sido, pero ya no. ,hora tenia demasiado que perder. Coder, quera que todo terminara y poder llevarme a Piley de aqu. 4ero no era fcil. ;e haba dicho que nos iramos el lunes. +ientras tanto, tenia que intentarlo. ]]] 6os dirigimos hasta la primera casa de la calle de los "tein, una casa de estilo victoriano con una fuente de querubn justo en el frente. Piley pareca muy nerviosa, lo cual consegua atormentarme aun mas, siempre lo hacia. 4uedo ayudarlas en algo, muchachas) Dice una mueca de dolor. En poco tiempo, dos veces, me haban llamado muchacha y a esa persona no la trate muy bien. +e di la vuelta, esperaba encontrar a alguien no mucho mayor que yo, para mi sorpresa me encontr$ con una mujer mayor. -h, si, mm. "oy oficial de polica y esta es mi compa8era. %eseamos hablar con usted de sus vecinos, los "tein. \ E!clu suavemente nuestros nombres, solo como precauci9n. M mi nombre es ^elda. Dumph, no se que puedo decirles, salvo que les puse una queja por robo en la asociaci9n de vecinos. ;e robaron algo) \ ;a se8ora miro alrededor y gesticulo violentamente con las manos, y las tijeras de podar. 4use mi bra o por delante de Piley, como hice en el coche al parar. Esta ve ella no me lan o una mirada de e!asperaci9n como hacia normalmente. 4or aqu, vamos. ;es mostrare. \ Ella nos llamo para que Piley y yo la sigui$ramos. \ cuando se mudaron aqu yo les regale algunas de mis galletas, es la manera de dar la bienvenida a la comunidad. * sab$is que) Esa mujer cogi9 el plato, me dio las gracias y me cerro la puerta en la cara. 6o tuvo ni la decencia de invitarme a entrar. 6unca volv a ver el plato, y era una herencia de familia. M ;a seguimos y nos condujo a una piscina de igual tama8o que la de los "tein. Piley y yo tuvimos que detenernos de repente porque ^elda haba parado y nos estaba mirando fijamente. "e quito los guantes de jardinera y miro hacia Piley. 4arece que te vendra bien tomar una bebida, estas de acuerdo) "i, gracias \ %ijo Piley sonriendo dulcemente. Hh, pero que linda \ ^elda se detuvo brevemente y sonro \ * tan

cortes. %a gusto que al menos algunos j9venes de hoy saben como comportarse. Esperad aqu, traer$ una jarra de t$ helado. Te gustara) \ +e dijo Emh, si claro \ %ije yo intentando mostrarme dulce, pero al parecer no me sali9 igual de bien que a Piley. ^elda sonro otra ve a Piley y fue a por las bebidas. Pod$ los ojos cuando Piley miro hacia mi. \ Esa mujer esta probablemente metida de boayer, sadomasoquismo o vete tu a saber que cosas. "eguro que quiere unirte al grupo. ,sent la cabe a cuando Piley neg9 con la suya. -na sonrisa comen 9 a aparecer en su cara al notar que yo me enfadaba. \ 4robablemente, esa mujer, tiene un cuarto lleno de cuero, ltigos y potros de tortura. "eguro que usa lpi labial negro y un consolador del tama8o de uno de tus bceps. \ +e incline para decirle en secreto \ * va a ser todo para ti... la muchachita linda. El cuerpo de Piley comen 9 a sacudirse, riendo en silencio, mientras meneaba la cabe a y me saco la lengua. Duh uh, 4arece que esa acaba de salir a la venta, nena. +e apuesto cincuenta a que fue a por uno mayor. \ Comente para ocultar el hecho que llevaba rato aguantando la respiraci9n. ^elda tenia ra 9n, ella realmente era muy linda con esa dulce sonrisita. +aldici9n, puede que tenga que ir a comprar un juguetito de goma par mi, mierda. Encend la grabadora cuando vi entrar a ^elda con una bandeja de bebidas. "e sent9 y frunci9 el ce8o. Hh, ahora recuerdo algo. Hh... esos dos si que eran una pareja e!tra8a. 6o se mucho, act&an cuando no desean hablar. * despu$s la desaparici9n, pero tal ve estaba metido en problemas con esos dos. 4orque dice eso) 4or sus ojos, sabes. Tiene unos ojos que te dicen que no trama nada bueno. El "r %oddley, el vecino de al lado, piensa que envenenaron su rbol. 4orque, el "r "tein, hara algo as) \ +e cerciore de parecer ultrajada por tal fechora. El opinaba que el rbol molestaba. El "r %oddley deca que ese rbol estaba all antes de su nacimiento y estara all mientras viviera. El "r "tein dijo que podra arreglar eso, para que muriera antes. ,l final se libro del rbol. Entonces, amena o al "r %oddley) \ El tema se estaba volviendo un poco pesado para mi, pero como ella quera hablar, que menos que escucharla. "i, es la verdad. Dace alrededor de un mes clavo una vara de cobre al viejo rbol y lo mato. El "r "tein se quejo a la comunidad y obligaron al "r %oddley a echarlo abajo.

\^elda frunci9 los labios con repugnancia \ Es una vergVen a. Era viejo, pero muy bello. , los nietos del "r %oddley les encantaba jugar en $l. 4uedes apostar, que si esos dos tuvieran ni8os no habran sido tan malvados. 6o tienen un hijo) 4or supuesto que no \ %ijo ^elda como si la pregunta fuera una estupide . \ ,unque recuerdo que alguien me dijo que tuvieron un bebe que muri9 al poco de nacer. "in embargo yo nunca me lo cre. Tl se8or "tein apenas estaba en su casa y esa mujer no tiene ni una d$cima de instinto maternal. "olo %ios sabe porque los hombres buscan en las mujeres mas j9venes que no tienen ni idea de c9mo levantar una familia. 4or supuesto, a las mujeres tambi$n nos gustan los j9venes pero al menos solo los usamos cuando los necesitamos. \ +e gui8o un ojo y abr la boca para negar esa declaraci9n. \ XoB \ %ijo ella con los ojos so8adores \ Tienen que conocer a ese muchacho suyo, Terry el que limpia la piscina. Terry es el encargado de la piscina) "i, bueno, eso es lo que ella dice. Entonces, no crees que el "r "tein haya desaparecido realmente) #aaaaahh \ %ijo agitando una mano \ Ese hombre es realmente malo. H es un enga8o o alguien se lo cargo. 6o me sorprendera ninguna de las dos. #ien, gracias por dedicarnos tu tiempo, ^elda. ;o aprecio. \ Piley y yo caminamos hacia la salida y me acorde que tenia otra pregunta por hacer \ ^elda, no sabrs de donde vinieron el "r y la "ra "tein antes de mudarse aqu) %ijeron que eran de 6eB *or7, pero no lo parecen, no tienen acento de all. "i me lo preguntas te dira que probablemente vinieran de California cuando ganaron algo de dinero o algo. "on del tipo 'nuevos ricos'. \ 4ronuncio las ultimas palabras con desprecio. #ien, gracias por todo. Estabamos saliendo a la calle cuando omos a ^elda gritar \ Charlen con el "r. %ooley. El probablemente pueda decirte algo ms. 4uedo llamarlo y decirle que vas para all) Eso seria genial, ^elda. Gracias \ Conteste en vo alta. ]]] El "r. %ooley resulto ser ms viejo incluso que ^elda y apenas achacoso. Comente a pensar que los ricos viven realmente mejor. 6os haba dado la bienvenida con tanta hospitalidad como nos la haba brindado ^elda. Era triste porque no creo que reciban muchas visitas. Tambi$n me hi o pensar en la se8ora ArychoBs7i. El "r. %ooley, como ^elda, nos haba sentado a Piley y a mi en los muebles del patio cerca de la piscina. "us muebles eran casi id$nticos,

cualquiera pensara que haban ido a comprarlos juntos. 4or alguna ra 9n eso me hi o sentir mejor. Toque a Piley en el hombro, para llamar su atenci9n. Cuando me miro, sus ojos centelleaban, pareca que iba a ponerse a arreglar alguna grieta de la pared. 4or supuesto, no la deje. "i me vuelven a dar t$ con hielo, parecer$ un perro de carreras y acabare meando por todos estos muebles. "u cuerpo tembl9 y comen 9 a sacudir la cabe a :ue voy a hacer contigo) Estreche los ojos, dici$ndole mentalmente lo que poda hacer conmigo. Ierla mover las aletas de la nari y or como tomaba aire, me dijo que pensaba en lo mismo. +et la mano en el bolsillo y encend la grabadora algunos segundos antes que el "r %ooley volviera con el t$ helado, tome unos pocos sorbos antes de comen ar con las preguntas. "r %oodley, que puede decirnos sobre sus vecinos, los "tein) 4odra decirte muchas cosas. 4ero no se si te gustara lo que oigas, ellos no son dignos de vivir en esa casa. \ El "r %oddley echo hacia atrs un mech9n gris de su pelo, sus arrugadas manos se movan con la seguridad de una mana adquirida hace ya tiempo, un movimiento que hacia sin pensar. 4orque dices eso) \ 4odra haberme dado una palmadita en la espalda a mi misma. El "r %oddley cogi9 aire y comen 9 su historia. #ien, te dir$ porque. \ %ijo el "r %oddley y comen 9 a relatar la historia del rbol, en cuanto acabo yo les di mis condolencias. Eso es todo lo que ha ocurrido) #ien, tambi$n estaba ese tipo. -n grandull9n negro que venia algunas tardes. El y "tein salan y a veces tardaban das en volver. "abes, no puedo dormir y siempre me pongo a mirar desde la ventana. ,lgunas noches los vea salir en una furgoneta grande y blanca, como la de un almac$n. Di o algo con esa furgoneta) Dmmm si, pero no preste atenci9n. Entonces esta seguro de que era una furgoneta comercial) E!acto. * el conductor de la furgoneta) ;o reconoceras si lo volvieras a ver. :ui s, mis pris... +i vista ya no es lo que era. ,sent. Como sospechaba el "r %oddley era un vigilante del vecindario. Es del tipo de gente que cree que su deber como ciudadano es mirar lo que ocurre en su vecindad. En mi bloque de apartamentos haba alguno. 6unca me haba molestado, mas bien me siento mas segura si mantienen

la vigilancia. ,dems, tampoco es que tuviera vida en aquel entonces. "aque una tarjeta en blanco con el logotipo de la polica y anote el numero de m9vil de Piley. \ "i ve algo o recuerda algo ms puede llamar a este numero es el numero de contacto de mi compa8era y mo. 4or supuesto agente, cualquier cosa por ayudar. ]]] Tuvimos que esperar casi dos horas hasta que aparecieron +cCloBs7i y Xilson. Daba mandado a Piley aparcar en el otro lado de la calle, a&n as tenia una incomoda sensaci9n. +e sub el cuello de la chaqueta y me puse las gafas de sol. Creo que la capitana no ser tan capulla con esos dos como lo era conmigo. ;o mas probable es que est$n en las calles haciendo su trabajo, en ve de sentados detrs de sus escritorios arreglando papeleo. \ ,penas segundos despu$s de que las ultimas palabras abandonaran mi boca los dos detectives ya estaban saliendo hacia la i quierda, en direccion a su coche. H7, all vamos \ ;e dije a Piley tranquilamente \ ;os seguiremos, pero quiero que dejes al menos dos coches entre ellos y nosotras. +e sorprend bastante cuando el detective +cCloBs7i y Xilson se dirigieron hasta el aparcamiento junto a una tienda de donuts cerca de la novena. +alditos, sern pere osos. 6o puedo creer que ya est$n parando a desayunar. \ ;os mire airadamente mientras los dos hombres emergan de su coche, hablaban brevemente. * caminaron en direcciones opuestas. +cCloBs7i se dirigi9 hacia la derecha, dejando en el interior del coche una libreta sobre el salpicadero. Espere cinco segundos \ *o voy a coger eso \ %ije sobre mi hombro. Estaba ya con medio cuerpo por fuera del coche cuando note que Piley me tenia cogida de la parte de atrs de la camisa y tir9 de m. Tu no vas a ninguna parte. 6ing&n riesgo innecesario, recuerdas). ;o prometisteis. "i, lo olvide. \ %ije avergon ada. %$jamelo a m. \ Piley sali9 el coche y saco la primera hoja de la libreta por la ventanilla abierta del coche. Ella me lo tendi9 y cerro la puerta una ve entro. +ire la hoja fijamente. 4ero, que) \ %ije Dallaste algo) \ +e pregunt9. ;e tend la hoja mientras miraba en la direcci9n que haba ido +cCloBs7i. Conoces al 'pistola' a este 4ete ,rmstrong) "i, cono co a 4ete el pistola. Es un sin techo que ha pasado varias veces por comisaria. "abes para que lo buscan)

6o. 6o tengo ni idea. El ha ayudado a "mitty y a mi en alguna que otra ocasi9n. Es un tipo inofensivo, a e!cepci9n de sus ganas de deslumbrar. "in embargo, esos idiotas no se prepararon. 4ete no esta en esta direcci9n hasta dentro de algunas horas. El viene por aqu solo para comer y para andar detrs de rebeldes ricachonas. Esto no abre hasta las ?G22 los fines de semanas por la noche. \ 5runc el ce8o por algo que se me acababa de ocurrir. :ue piensas) 4ete era el que nos dio la pista de los videos que nos condujeron al almac$n de Canniff. 4iensas que puede estar relacionado) ;o pense durante un minuto. \ 6o veo como puede estarlo, pero lo tenemos que comprobar mas tarde. 4eor una cosa si que s$, debemos encontrar a 4ete antes que lo hagan esos dos. ]]] Entre hablar con dos testigos y seguir a +cCloBs7i y Xilson , Piley mostr9 bastante entusiasmo . ;o &nica protesta que me dirigi9 fue cuando la mande quedarse en el coche por esta ve . Camine hacia el mostrador de recepci9n del motel de 4ete. E; mismo portero que nos atendi9 a "mitty y a m estaba trabajando. +aldec en silencio. Estaba convencida de que podra conseguir el numero de habitaci9n de 4ete sin molestar. Eso claro, si consegua apartar a ese tipo del videojuego que meneaba entre sus manos, al menos durante unos minutos. ;os peque8os sonidos de campanitas y e!clamaciones me estaban poniendo de los nervios. Dola, soy polica. +e preguntaba si todava 4ete ,rmstrong vive aqu. \ Como la primera ve que vine con "mitty, el portero no se molesto en mirarme y apartar as la vista de la pantalla. %e hecho, pense que el tipo ni siquiera se iba a dignar en contestarme. Ieinte pavos \ %ijo, todava sin mirarme. Ieinte pavos) \ Pepet. "i, veinte pavos. "e que es lo que normalmente piden los informadores o como sea que se llamen. Ieinte pavos por la informaci9n. Estaba asombrada. El hecho de que ni siquiera mirar hacia arriba me molestaba e!tremamente. %eslice mi mano hacia el bolsillo, saque veinte, los estire un poco y los menee delante del cristal. El puso el juego en pause, coloco el mando sobre su estomago y cogi9 el dinero para guardarlo rpidamente en el bolsillo de su camisa. %ebera haber pedido pasta a los otros \ %ijo $l con una peque8a mueca en el rostro. \ Dace mas de dos semanas que 4ete se fue de aqu Estas seguro) 6o tendras que mirar el libro de registros o algo. "i claro \ El gimi9 y comen 9 con el juego \ Como les dije a esos

otros polis. Tl no esta aqu. +aldici9n. "abe para que lo buscaban esos otros polis) :u$) Cuantos polis han pasado por aqu) \ -nos segundos mas y agarraba el maldito chisme y lo lan aba contra la pared del otro lado de la habitaci9n. ,lgunos. 4rimero un individuo solo, despu$s un tipo y una mujer, y el otro da otros dos individuos. 4ero como dije, 4ete se fue de aqu antes de que viniera el primer polica. Espera un minuto. :u$ primer poli) M "mitty y yo debimos ser los primeros en venir a buscar las cintas de vdeo de 4ete. Espere a que el portero me contestara pero $l ni me miraba. +i incline sobre el mostrador \ DeyF \ Golpe$ con mi pu8o sobre el tablero de madera intentando llamar su atenci9n. Tl no pareca intimidado para nada. %e hecho, me miro y me despidi9 con la mano como si yo no fuera ninguna amena a. Grave error. +ira, como ya te dije, no he visto a 4ete en semanas. Como puedes ver, estoy bastante ocupado aqu. ,s que a menos que tengas una autori aci9n... "enta como si el pensara que no era digna de malgastar su tiempo. Hdio a la gente que su respuesta a todo era 'consigue una autori aci9n'. 6o tenia ni idea de con quien estaba hablando. ;o siguiente que escuchara de sus labios seria... "abes, de mi sueldo se descuenta el dinero para los impuestos que pagan el tuyo. \ %ijo $l con aire satisfecho. \ ,s pues, porque no sales de aqu y luchas contra el crimen o lo que sea, en ve de venir aqu a molestar. Eso si que me jodio. El aire satisfecho desapareci9 lentamente de la cara del portero y en un rato se olvido incluso de mi presencia. +e puse de cuclillas. "abes qu$) 6o soy una poli de mierda ms y estoy aqu intentando hacer las cosas bien. ;o &nico que deseo es volver al coche con Piley y pedirle comen ar a pedirle disculpas por todo lo que le he hecho. * este tipo va y pasa de m. %e eso nada. DeyF :ue co8o haces hay abajo) \ H al portero levantarse de su silla. -na mueca diab9lica apareci9 en mi rostro. Esto iba a ser divertido. Escuche como el tipo abra la ventana blindada para poder asomarse, y me levante con mi OZ en la manos. "abes que) Estoy empe ando a pensar que tenemos un peque8o problemita aqu. \ ;o cog del cuello de la camisa deste8ida y tire de $l de manera que pudiera meterle el ca89n de mi arma por la aleta derecha de la nari . \ -n malentendido.M asent a la espera, y al momento el cabeceo mostrando su acuerdo. \ 4arece que me has confundido con alguien paciente, o que deseo pasar tiempo hablando

contigo. Como si alguien tuviera ganas de quedarse tranquilamente a tu alrededor vi$ndote estallar las espinillas que cubren tu cara, no entiendes que esa en particular no es una de mis virtudes. "ooo, d$jame e!plicarme en t$rminos que probablemente entenders mas. Eso es.... lo menos que puedo hacer ya que de tu sueldo de portero de motel sale mi paga. +e escuchas) \ Tl asinti9. \ H paras de darle al jueguecito o esta oficina va a ser una versi9n mas grande de tu espejo del cuarto de ba8o. "olo que esta ve tu cara ser la espinilla. Entiendes) \ $l asirio con entusiasmo y yo sonre \ ,hora voy a preguntarte amablemente \ afloje un poco mi agarre \ * vas a contestarme educadamente. \ ,rrastre mi arma por su rostro hasta posarla suavemente bajo sus labios. \ :ue... primer... poli) Ese individuo. Tl... $l dijo que era poli y un amigo de 4ete y que ensesitaba encontrarlo. Cuando paso eso) ;o recuerdas) 6o, uh, espera. "e como puedo averiguarlo. ,h, si. \ %eje de asir su camisa y $l fue directo a su escritorio y comen 9 a revolver a trav$s de el. Tome ese momento para cerciorare de que Piley no poda verme desde la ventana. +as tranquila, me di la vuelta en direccion al portero. 5inalmente el saco una caja y la abri9. "i, aqu esta. 5ue el diecis$is de abril. 4orque ese da cerr$ la oficia para ir a conseguir el nuevo final fantasy > en un almac$n cerca de aqu. Como a m, dejo tambi$n entrar a ese tipo en la habitaci9n de 4ete. \ "acud mi cabe a, si deca la verdad alguien haba entrado antes que "mitty y yo. \ Conseguiste su nombre) 6o, no. \ El chico se encogi9, dndose cuenta de que haba dado la llave de la habitaci9n de 4ete sin la identificaci9n adecuada. "i tenia la mala suerte de vivir en uno de estos moteles, antes me cerciorara de dejar una silla para atrancar la puerta. Pecuerdas como era) :u$) 6o se, era un tipo grande. %e ra a negra, de aspecto limpio. 6o se nada ms. \ ,sent y e!tend mi mano hacia el interior del habitculo. Tl me miro fijamente durante un minuto, entonces levante mi ceja y el alcan o su bolsillo y saco mis veinte. Gracias \ %ije cort$smente. Tl vacilo un momento y dijo \ +uy amable. Coloque mi OZ en la pistolera y sal sin decir ni una palabra ms. Entre en el coche y sonre a Piley. Como fue) Como dije, no fue bonito. Tenia ra 9n al querer que permanecieras en el coche. \ ,carici$ la pierna de Piley y con su contacto me llene de un nuevo vigor.

]]] +ientras conduca, puse al corriente a Piley de todo lo que me haba informado el portero del motel. ,lguien entro en la habitaci9n de 4ete, antes de que "mitty y yo fu$ramos a buscar los videos. \ %ije seriamente. 4iensas que podra ser alguien que trabajaba para el tipo de los videos) 6o s$, pienso que si fuera alguien que trabajara para Canniff habra recogido todas las cintas de vdeo que lo acusaban. "in ellas no habramos conseguido la autori aci9n del jue tan rpidamente para entrar al videoclub. :ui s "mitty y t&, llegasteis al motel antes de que le diera tiempo de encontrarlas. 5runc el ce8o y sacud la cabe a \ El portero me dijo que la llave estaba en el casillero. 6o me imagino ver a alguien irse a toda prisa, parar para dejar la llave en portera. Jntentaremos encontrar a 4ete despu$s) "ip, tengo una idea de donde podra estar 4ete. Espero que a esos dos no se les ocurra ir a ese lugar. \ %ije a Piley que no tenia sentido que 4ete se gastara el dinero en un motel, pudiendo dormir al aire libre con bastante comodidad. Daba un viejo almac$n de las salas +ontgomery, que se haba cerrado hacia un a8o y dejaba la posibilidad de entrar por la parte de atrs. Todava la alcalda de la ciudad no sabia que hacer con ese solar, y su espacio para aparcamientos. En el interior del par7ing, su estructura cubierta deba bastante comodidad para los sin techo. Ieinte minutos mas tarde Piley y yo salamos del coche y entrbamos al par7ing. El espacio estaba cubierta de cajas de cart9n que hacan de camas. -n olor insufrible a cerve a vieja, orina y a esperan as perdidas inundaba el aire. +ira por donde miras, nena. 4odra haber agujas usadas y mierda en el suelo. \ %ije yo mientras nos movamos cautelosamente a trav$s de la aglomeraci9n de individuos olvidados e indeseados. El asfalto estaba cubierto con una me cla de basuras que consista en condones usados, agujas, ropa sucia, envolturas de caramelos y envases de comida. 4or qu$ esta todo lleno de papeles de caramelos) \ 4regunto Piley. ;os drogadictos los comen cuando estn saliendo del subidon que les da la droga. Hh Encontr$ la cabe a de 4ete asomar de una manta roja y sucia de plaid que probablemente el usara de abrigo. Tal abrigo seria de lujo para alguien

como 4ete. Dey, 4ete :u$$) \ %ijo $l, dndose la vuelta y comen ando a roncar nuevamente. +ire a Piley que se encogi9 de hombros. 4ete ola como si hiciera semanas que no se ba8ar. 4ete, necesito hacerte algunas preguntas.M 4ete gimi9. 5inalmente grite enojada \ 4ete pistola. ;evanta tu culo sucio, ahoraF El se incorpor9 rpidamente. ;a visi9n de su cara me hubiera hecho rer en circunstancias mas normales. \ +ierda. Hh. +e asustasteis, por un momento pense que eras mi esposa. Te casaste, 4ete) Tl se levanto sobre sus pies tambaleantes, dando un paso hacia delante, para recuperar el equilibrio. Hh, si. El peor movimiento que hice nunca... eso y confiar en mi socio en los negocios. "ocio de negocios) %e que hablas, 4ete) *o era contable. 4osea mi propio negocio junto con mi amigo Cerry. "olo que no sabia que Cerry se beneficiaba a mi esposa al mismo tiempo. "e quedaron... \ En ese momento poso su mirada en Piley y en m. \ :uienes son ustedes) Estoy seguro que deje las gafas por aqu. Esperad \ Tl comen 9 a revolver la ropa sucia que formaba su cama. Eh, 4ete, escucha. 6ecesito preguntarte... \ -n crujido hi o que Piley y yo hici$ramos una mueca de dolor. Hh, miraF ,qu estn. \ %ijo el mientras recoga las gafas y se las colocaba torcidas sobre el puente de su nari . -n cristal brillaba por su ausencia y el otro por una tremenda grieta que lo divida en dos. \ Te cono co) . 4regunt9. -h, no. 6o, no, pero soy polica. \ ;e ense8e en un movimiento rpido mi placa falsa. Dey, mira. 4uedes preguntar a cualquiera de esos, yo he estado aqu durante todo el da. \ Comen 9 a justificarse a gritos, H7, 4ete, pero no estoy aqu por ti. ,s que baja la vo . %e acuerdo, pero seguro que no te cono co) Tu vo me suena familiar. 6ah, estoy segura. Escucha 4ete, un amigo mo, "mitty, me dijo que le habas echado un cable con un caso en el que trabajaba. El dijo que habas encontrado unos videos sospechosos mientras trabajabas. Pecuerdas) Iideos...) Iideos) 6o recuerdo... ah, uhm. \ El frunci9 el ce8o \

"i, esos videos no son para buenas personas. 6o son nada agradables. 6o quieres ver nada de eso. Tienes ra 9n, yo no quiero verlos. 4ero algo le sucedi9 a "mitty y no pudo darme toda la informaci9n sobre los videos. ;os vistes) 6ah, lo intente. \ 4ete sacudi9 la cabe a vigorosamente. \ En tres de ellos un tipo estaba haci$ndole cosas malas a los ni8os y el otro era demasiado peque8o para mi reproductor. Daban cuatro cintas) \ 4regunte. "ip, cuatro. Cuando volv a casa para ver, el casero me dijo que la poli haba venido. 4ense que lo ms seguro fuera que se las llevaron ellos. Cabece$, su historia era plausible. Toda a e!cepci9n de una cosa... Estas seguro de que haba cuatro videos) 6o tres) 6o, tenia cuatro. 4ude ver solamente tres de ellos, pero definitivamente haba cuatro. 4ete, recuadros haber hablado con "mitty sobre esos videos) "mitty) "mitty qu$) \ 4ete sacudi9 la cabe a despejndose la borrachera por un minuto. \ 6o cono co a ning&n "mitty. ;es dije a esos polis que no sabia nada. *o no s$ nada. %ejadme en pa . +mm eres muy guapa. Eh, quieres que te ense8e una cosa... \ Comen 9 entonces a desabrocharse los pantalones con sus torpes dedos y rpidamente di por terminada la entrevista. -h, no 4ete, no gracias. 6o deseamos verlo. \ Estire mi mano y note como Piley la sostena entre la suya. 6o) \ Tl miro tristemente a Piley y a m \ 6adie quiere verlo, igual que mi esposa. ;e di a 4ete veinte d9lares y le dije que deba mantenerse oculto porque haba gente que lo buscaba, y no era para nada bueno. En cuanto a eso, no se si lo entendi9 o no. Piley y yo caminamos juntas hacia el coche. ,s pues, quien se quedo con el otro vdeo) 5runc el ce8o y pase frustrada una mano por el pelo. 6o quera guardar ning&n secreto, pero algo no encajaba como debiera, faltaba algo, y algo muy importante. \ ,ntes de que toda mi vida se fuera por el retrete, a "mitty y a mi nos haban asignado un caso muerto que trataba sobre esos videos del rap$, que comen aron a salir a la calle hace unos cinco a8os. Piley frunci9 el ce8o y suspiro tristemente e intente e!plicarme mejor. \ -na pelcula de ese estilo es generalmente un vdeo con pornografa y violencia. El se!o, la muerte y desmembraci9n son su tema principal. :uieres decir como esos videos e!tranjeros de autopsias, solo que con se!o) #ien, de esa clase, solo que con una diferencia. ;a gente generalmente esta viva cuando empie an a torturarla... a diferencia de esos videos e!tranjeros, nosotros no podemos jurar que no sean reales.

Tambi$n, esta el aspecto se!ual. 6o te lo creers, pero este tipo de videos corre por nuestras calles desde hace alg&n tiempo. Conseguimos a alg&n padre que nos dijo que los haba comprado al amigo de un amigo. Era mucho mas serio que pelis para estudiantes con un apetito se!ual e!tra8o. %e todas formas no estoy segura, si esto tiene algo que ver con +arcus, pero 4ete encontr9 que penso que probablemente eran porno fuerte. "mitty vimos una de ellas durante unos segundos \ +e estremec \ ;o que vimos fue tan tremendo... haba un ni8o... 6unca he visto algo como eso, y espero no volver a verlo nunca ms. %e todas formas esos videos nos condujeron al videoclub, donde 4ete haba trabajado ayudando a descargar la mercanca y donde se haba quedado con las cintas, y por consiguiente al vendedor. Ese tipo... "i, Darrison Canniff. 4ero nosotros solo encontramos tres cintas, no cuatro. Estas segura) "i, muy segura. :ui s 4ete no lo recuerda bien. "i, qui s \ El bello de mi bra o estaba de punta. ;o crees, verdad) "i. 4ete dijo que haba sido contable. ;os contables son normalmente buenos con los n&meros. E incluso borracho sabra la diferencia entre tres y cuatro. 4ero, qui$n se lo llevo) 4or qu$ solo llevarse una) ;a pregunta seria, porque dejaron las otras tres. En esas cintas haba bastante como para meter a alguien en la crcel por mucho tiempo. 4iensas que $l que cogi9 esa cinta, era porque era esa la que buscaba, y no otra) "i, eso es e!actamente lo que estoy pensando. Tambi$n creo que lo que este grabado en esa cinta tiene que ser bastante malo. :u$ podra ser peor que pornografa con ni8os) #uena pregunta, nena. \ 5rote con fuer a mi nuca y cerr$ los ojos cansada. \ -na muy buena pregunta.

Captulo 2$
"uspirando de frustraci9n, tom$ el tel$fono de Piley y comenc$ a marcar. Piley puso su mano sobre mi muslo y lo apret9 suavemente antes de volver a colocarlo nuevamente en el volante. Como lo hace) Es como si supiera cuanto la necesito. +e incline dejando la mano en su pierna y me lloraron los ojos.

Estas bien) "ip, creo que me a entrado algo en el ojo. \ "in apartar mi mano de su muslo marque el numero de Chandra, con la cabe a girada para no mirar a Piley. Dey, Chandra, soy yo. Encontraste algo nuevo) "i, espera un segundo. \ H como tecleaba rpidamente el teclado de su ordenador y entonces el silencio. +is ojos bajaron por las calles como hacia cuando estaba de patrulla. +ir$ a un chaval de unos trece o catorce a8os que caminaba por la calle con los pantalones por debajo de las caderas. ;os cal oncillos por fuera dejando colgar unos baqueros que probablemente costaban mas que mi sueldo entero. ,lgo sobre su manera de caminar me resultaba conocido, as que lo segu con los ojos. 4odra decir que por su lenguaje corporal que estaba contento. %e repente el chaval se levanto de un tir9n la camisa para dejar a la vista un estomago con una lnea de bello y otra camisa debajo. Ier esto me hacia respetar a&n mas la mentalidad lesbiana. Torc mi boca con repugnancia cuando el levanto a&n mas su camisa y bajo la cintura del vaquero, dejando a la vista un conocido tatuaje en la parte baja del estomago. +aldito idiota. Ese tipo tiene unos veintitr$s a8os. 5oster, estas all) \ Chandra dijo a mi odo momentos antes de dejar caer el tel$fono y abrir la puerta del coche. Piley dio empujo con fuer a el pedal del freno del coche, obligando a los vehculos de detrs nuestro a hacer lo mismo. -na sonora pita son9 cuando estaba llegando a la altura de 4opeye, haciendo que este mirara hacia donde yo estaba esquivando los coches aparcados. 5osterF \ "egu a delante, intentando no hacer caso del miedo en la vo de Piley cuando grito llamndome. 6o tenia tiempo para e!plicaciones. Como esperaba, 4opeye ya sala corriendo como alma que llega el diablo. ;o haba perseguido por lo menos tres veces antes, y todas lo haba cogido. En esta ocasi9n estaba dispuesta a volver a agarrarlo. 4opeye salto un cubo de basura, escalando con facilidad el muro siguiente y bajando de un gran salto. "us pies tocaron el suelo justo cuando yo estaba llegando al muro. Esforc$ mi cuerpo al m!imo para poder subir con rapide el difcil trecho. Custo cuando ya lo superaba, 4opeye corra a trav$s del aparcamiento y suba unas escaleras. 4opeyeF Estaba cansada. Cuando era patrullera hacia esta clase de cosas a todas horas. +e estoy haciendo vieja, estoy cansada y enfadada porque 4opeye me esta ganando. Daba comen ado a subir las escaleras cuando decid mejor empe ar por la parte de abajo. En ese momento vi a 4opeye intentar esconderse detrs de una pila de neumticos viejos. Dice muecas.

Jmb$cil. "aque la linterna de mi bolsillo tan rpido y silenciosa como me fue posible me acerque rodendolo. ,unque solo poda ver la parte de arriba de su cabe a, estaba segura de que el respiraba con mas dificultad que yo. Camine hasta encontrarme a su espalda y presione la linterna contra su costado,. Daci$ndolo saltar del susto. *o no hara eso. \ %ije yo aguantando la risa cuando el se quedo mas rgido que un palo de escoba. 6o voy armado \ %ijo $l levantando automticamente las manos sobre la cabe a. Diciste que corriera, cara culo. "abes que odio eso. \ +e queje. %etective 5oster) \ %ijo $l, con evidente sorpresa en la vo . Dola, 4opeye. Dace tiempo que no nos vemos. +ierda. \ 4opeye bajo las manos y se dio la vuelta. :ue pasa, ah, ah, yo no te he dado permiso para bajar las manos. \ Dice muecas apretando un poco mas la linterna contra su costado. \ %ebo pegarte un tiro para que me obede cas. 4opeye hi o pucheros, dejando caer dos peque8as lagrimas por sus mejillas para acabar sonriendo, dejando sus ojos marr9n oscuro brillantes. \ "i, dices eso cada ve que me persigues y todava no me has agujereado. :ue te has hecho en el pelo) +e pase la mano por el pelo y me encog de hombros. \ 6ecesitaba una nueva imagen. "i, tienes ra 9n. \ Tl cabeceo con aprobaci9n. \ Estas muy bien. :ue has estado haciendo) \ %eje la pregunta colgar en el aire. 4opeye haba sido de siempre un cabrito, en busca de problemas. Daba compensado su estatura con un carcter auda y salvaje, sacndolo en mas de una ocasi9n de verdaderos problemas. "iempre lo haba encontrado una persona inteligente, incluso encantador, cuando no estaba colocado por algo. %esafortunadamente los apuros verdaderos de 4opeye no comen aron hasta que cumpli9 la mayora de edad. Daba conseguido que lo metieran en prisi9n, para cuando lo devolvieron a las calles ya era otra persona diferente. ;levo limpio mas de seis meses. "i, claro \ +e re de tremenda mentira. 6o, estoy siendo legal. Compru$balo. \ El se remango las mangas de la camisa y me ense8o sus bra os sin marcas. %ejando tambi$n a la vista una camisa como la de los rbitros de baloncesto. \ Este es mi uniforme. Estaba por comen ar a trabajar cuando me comen aste a perseguir... hey, porque me perseguas... yo no he hecho nada. Entonces porque corras. 6o s$, ser la costumbre. \ 5runci9 el ce8o y se ro entre dientes \

;o tengo por habito, digo yo. 5oster) M Piley entro girando por la esquina. "u cara amena aba tormenta, menuda desastre se avecinaba. Estoy aqu. Hh, mierda. :ui$n es esa) \ 4opeye la miro con aspecto de echar a correr otra ve . ;o cog fuertemente por la mu8eca y me aferre a $l. Casi me matas del susto. \ %ijo Piley mientras se acercaba a nosotros. Cuando nos alcan o decid no decirle la verdad y decirle que 4opeye era un pariente lejano o algo as. Hh, Piley. Este es 4opeye... 4opeye, Piley. Dace tiempo que no nos vemos, nena. +ucho gusto, "ta Piley. \ %ijo 4opeye en tono agradable con el cuello en ngulo para poder mira hacia arriba. 4opeye. \ %ijo Piley haciendo una buena imitaci9n de Caroline "tein. -h, tenia que hablar con el. 4or eso tuve que ir detrs, pense que tal ve podra haberse enterado de algo sobre... nuestra situaci9n. \ Piley asinti9 y cru o los bra os en su pecho. +... deberamos irnos qui s a un lugar... mas agradable. \ Tire de 4opeye como si fu$ramos hermanos de toda la vida. "eguramente el tenia unas ganas horribles de mandarme a la mierda. +mmm... es que t&) \ 4opeye susurro a mi odio mirando a Piley. ,h, si. 4or lo menos antes de que saltara del coche en marcha para irte detrs. 4or que co8o, tuviste que echar a correr) \ Gimote$. 4opeye se encogi9 de hombros \ %esde que deje la crcel se que en cualquier momento pueden venir detrs ma, por cualquier cosa. ,s que cuando veo alguna figura oficial... salgo por patas. "uspire \ Das estado viendo a un psic9logo) Coder, si. \ "us hombros se desplomaron. 4ero sonro. Entonces que pasa, 4opeye) Estas limpio) +ierda, no estas limpio desde los catorce. \ ;o mire esperando que me dijera que haba encontrado a Ces&s en la crcel o alguna mierda de esas. ;a sonrisa muri9 de sus labios. \ +i mama muri9, detective Everett. +ierdaF \ Pespire pesadamente. ;a "ra Cen7ins era una de las mujeres que siempre haba admirado. Criando sola a tres muchachos. "i recuerdo correctamente, uno de ellos muri9 en los a8os Z2 en una banda callejera. ;a otra estaba en la crcel por asesinato. 4opeye era el mas joven y estaba tras la pista de seguir a sus hermanos. Tl era la esperan a para la "ra Cen7ins. 4uedo recordar perfectamente cada ve que ella venia a pedir ayuda para sacarlo de alg&n apuro. Jncluso despu$s de tantos a8os, despu$s de perder a dos hijos a manos del crimen, ella siempre pareca lastimada y confusa. Como si ella supiera que iba a ocurrir con 4opeye.

;os siento mucho, 4opeye. *o tambi$n. \ %ijo mientras se inclinaba para atarse los cordones de los tenis. Como dije, 4opeye siempre a sido peque8o. 4ero pienso que el nunca a sabido lo que era, porque no se comportaba como tal. ,hora pareca peque8o y desvalido. "us ropas eran tres tallas mas grandes, aunque sabia que era un estilo de vestir, empe aba a preguntarme si no haba alguna otra ra 9n para esa vestimenta. Era como un ni8o peque8o que intentaba encontrar comodidad en las ropas de su pap. "olamente que 4opeye nunca a conocido a su padre. %e todos modos, estoy intentando ser bueno, sabes. 4ermanecer fuera de los problemas. +i oficial de la condicional me esta ayudando tanto como puede, pero es duro. Ieo a la misma gente que vea cuando estaba hasta arriba de mierda y a veces pienso que a ellos no les gusta ver que mejoras. Te miran mal por intentar salir de ese mundo. 4ero... le promet a mama, sabes. +aldici9n. 6unca pense que vera el da en que 4opeye Cen7ins se quedara a hablar de esa manera. 4or los infiernos, es como lo de "herm el grande. Pepentinamente comenc$ a preguntarme si esta gente en realidad siempre haba sido buena en el fondo. Estaba tan oculto que simplemente los vi como buenos o malos, sin termino intermedio) +ire a 4opeye, e incluso en ese momento lo record$ como un muchacho de catorce a8os incapa de sujetar sus propios pantalones. 4opeye Cen7ins, no importaba como lo miraras, era un criminal. -n drogata y un ladr9n. 4ero 4opeye Cen7ins nunca haba matado a nadie. 4opeye miro repentinamente alrededor, como buscando una va de escape para salir corriendo. 4opeye, no quiero ocuparte mucho tiempo. "olo necesito hacerte unas preguntas. Iale, lo que quieras. 4ero ya no estoy metido en eso como antes. Conoces alguien llamado +arcus) +arcus Iansant) +arcus Iansant) \ 4areca que el nombre daba vueltas en el interior de su cabe a, antes de sacudirla definitivamente. 6o, creo que no. :u$ hi o) Tl no hi o nada, fue asesinado. \ Jntente no estremecerme cuando mi propia vo libre de emociones deca que mi amigo haba sido asesinado. ;a muerte es una manera de la naturale a de rotar nuestra e!istencia en el planeta. 4ero el asesinato... eso no tenia nada de natural y no deseo comen ar a pensar en ello de esa manera. \ ;a polica esta incubriendo el asesinato, decidiendo que fue perpetrado por un grupo de gamberros porque el era... gay. 6ah, no haba odio nada sobre eso. \ "uspire y mire a Piley que permaneca caminando unos pasos detrs de nosotros, para darnos

algo de intimidad. "i oyes algo, cualquier cosa puedes hacerme una llamada) \ +et la mano en mi bolsillo para buscar algo con lo que apuntar el numero y me di la vuelta para preguntarle a Piley si ella tenia alg&n boli a mano. ,l momento ella me dio una tarjeta con su numero en ella. Hh, gracias \ ;e dije con una sonrisa. "onrisa que no fue devuelta y le pase la tarjeta a 4opeye. Hye Everett, si necesitas alg&n lugar para quedarte cuando ella te mande a la mierda, puedes venirte conmigo. Estoy viviendo en la casa de mi madre. Pecuerdas la direccion) Guardo la tarjeta en el bolsillo de atrs de sus vaqueros y rod$ mis ojos. \ Te lo agrade co 4opeye, pero creo que no tendr$ ocasi9n. "i te enteras de algo h melo saber, cualquier cosa me ayudara. "er mejor que me vaya a trabajar antes de que me echen a la calle. +ientras miraba como 4opeye caminaba hacia su trabajo record$ algo. 'Ese maldito de 4opeye me robo mi pipa' 4opeye, espera un momentoF \ El inclino la cabe a levemente mientras yo me acercaba. %ime. %ijiste que estabas limpio, verdad) \ Estaba intentando no dejar ver la c9lera que me empe aba a inundar al darme cuanta de que me haba mentido. "i, estoy limpio, por qu$) \ %ijo mirando la hora en su reloj de mu8eca. +i socio y yo fuimos a buscar informaci9n a una casa hace unos meses. ;a mujer que all viva nos dijo que le robaste su pipa. #uscando informaci9n) +e cago en la 4uta, como esa perra all metido a mi hijo en algo de su mierda. ;e dije... \ El tomo aire repetidas veces. :u$) \ Tl no necesito contestar. 4oda sentir la presencia de Piley detrs de m. "eguramente me haba seguido cuando volv a ir corriendo hasta 4opeye. -h, debiste de hablar con ,licia, la mama de mi bebe. ;e dije que tenia que usar su ba8o, as es como se si esta metida en mierda. Cuando vi aquello... Tenia unas pldoras antiMbebes... ;o tenia sobre el mueble de las medicinas. :ue pasa, 4opeye) Tal ves no quera mas cros, ya tiene dos y ella es de tu edad. 6ah, yo le dije que no volvera a estar con ella si segua meti$ndose mierda. 6o puedo estar alrededor de ella sabes. ;a tentaci9n... Ella dijo que estaba limpia, pero despu$s encontr$ la pipa sobre el mueble. ,s que se la robe. * si estas limpio. 4ara que quieres una pipa)

* estoy limpio. %estroce esa cosa contra el suelo. 6o quiero esa porquera cerca de mi hijo. Entonces porque salisteis por la ventana. \ ;o mire fijamente intentando creerlo. ,lgo en mi lo hi o. 6o puedo e!plicarlo, pero para mi era importante saber que ese chico no me haba mentido. %eseaba que estuviera limpio. Tal ve me enga8aba. Espera, ella no tenia una ni8a) "i, 5ee 5ee. 6o es ma, yo todava no estaba con ,licia cuando eso. Pecord$ el gritero cansado del bebe que estaba en el cuarto trasero, y de c9mo la peque8a de cuatro a8os lo haba calmado. %eseaba decirle a 4opeye que esperaba dejando a su hijo criarse entre esa mierda. E; nombre de mi hijo es 4aul. Como yo. 4C \ Pecord$ en vo alta y 4opeye asinti9 orgulloso. El pap de 5ee 5ee es un tal +ichael ,lbert. El aire de mis pulmones sali9 en una ruidosa e!halada. %ijiste ,lbert) 4ense que era "tratford) \ %ije conmocionada. 6ah, +ichael ,lbert es el papa de 5ee 5ee. El nombre por el que lo cono co es ,lbert. El muy cabr9n no le pasa manutenci9n por la peque8a, se dice que ahora que tiene dinero no pasa por el barrio. \ -n temblor recorri9 mi espalda, al escuchar a 4opeye, record$ las mismas palabras salir de boca de ,lice ,le!ander. ', +ichael no le veo el careto desde el cumplea8os de 5ee 5ee. De odo que se cree demasiado bueno para venir por aqu'. "abes donde puede estar) \ 4regunte, sinti$ndome mareada por la riada de preguntas que invadan mi cabe a. 6o, por qu$ sabra yo donde anda ese tipo) ,licia menciono algo de que no le esta pasando la manutenci9n de la peque8a y que vive a lo grande. 4ero no se por donde anda. ;o podras averiguar) "i, creo que si. \ 4opeye frunci9 el ce8o.M :ue es lo que pasa) 6o deseo problemas alrededor de mi peque8o. 6o s$, 4opeye. 4ero lo voy a descubrir. El me miro durante un momento y luego asinti9. Te llamare si me entero de cualquier cosa, vale) Te lo agrade co. \ "obre todo, lo que acababa de decirme. +ichael ,lbert y +ichael "tratford eran la misma persona) * que demonios tuvo eso que ver con la muerte de +arcus) 5oster, cual es el problema) \ 4regunto Piley con preocupaci9n. 6o s$, necesito llamar a Chandra. Piley me llevo de nuevo al coche. En su apresuramiento por no perderme de vista haba aparcado en prohibido, por consiguiente tenia dos multas sobre el parabrisas. ;as quito de all y las meti9 en la guantera. 4uedes conducir tu, yo voy a llamar a Chandra. \ %ije pulsando

rellamada. \ Chandra) :ue co8o a pasado, 5oster) ;o siento. Ii a un tipo con el que necesitaba hablar. %e acuerdo, bien consegu lo que me pediste y algo ms. 4arece ser que uno de los nombres es un alias. 6unca lo supimos porque lo detuvieron en "an %iego. "u caso era uno de los que "mitty haba sacado. 6o se para que, porque no era de sus casos. %$jame adivinar. +ichael que ,lbert es realmente un alias para +ichael "tratford, correcto) +ierda, si. Como lo sabias) \ sacud la cabe a impaciente no haciendo caso a su pregunta. Como lo averiguaste t&) 4orque lo que hiciste debi9 ser lo que hi o +arcus. "olo se me ocurri9. ,lbert suena como un nombre, as que lo cambie. Comprob$ primero ,lbert +ichael y entonces mire los archivos como +ichael ,lbert como primero y segundo. "tranford fue el &nico que no sala para nada. \ %ijo con autosuficiencia, como si hubiera resuelto un rompecabe as de los difciles. #uen trabajo, Chandra. *o no lo haba pensado. Gracias. \ %ije sinceramente. Iale, eres muy amable. \ %ijo contenta \ entonces como lo supiste) "i no se te haba ocurrido, como lo averiguaste) \ ;e cont$ todo lo que me haba dicho 4opeye. Coder, el mundo es un pa8uelo. 6o crees) "i Chandra, tienes toda la ra 9n. \ +e agarre el tabique de la nari y cerr$ mis ojos cansados. \ Dey, puedes traerme los e!pedientes de "tratford) 6ecesito todo lo que tengas sobre $l. Cualquier cosa. "i, esta bien. "in embargo, no estaba. "enta que tenia mas preguntas que respuestas. %espu$s de despedirnos me incline hacia atrs sobre el asiento. -na mano sobre mi muslo me dijo que ya estaba perdonada por mi precipitado vuelo del coche en marcha. :u$ opina Chandra) Chandra me acaba de confirmar lo que me dijo 4opeye hace un rato. +ichael ,lbert y +ichael "tratford son la misma persona. +ichael "tratford)' El nombre surgi9 como posible informador en un caso de secuestro que "mitty y yo tuvimos hace meses. ;a cosa, es que nunca conseguimos encontrarlo. 4iensas que pueda estar implicado) "i, probablemente. ;a pregunta es, de que manera) \ Jnhale profundamente. 6ada ms. Como se meti9 +ichael ,lbert en esto y como consigui9 +arcus su

nombre) Casi como si Piley hubiera escuchado lo que pensaba dijo. Jnvestigaras esto) Tengo que hacerlo. ;a pesadilla de Piley comen aba a corroerme. Trague la bilis que tenia al borde de la garganta, que amena aba con salir. ;a ansiedad asomo silenciosa, a la espera.

Captulo 2%
,l da siguiente decidimos que pasaramos por casa de ,licia ,le!ander, la e! novia de 4opeye y de +ichael. Estaba claro que ella saba ms de lo que me haba dicho en mi primera visita. ,hora que saba que +ichael "tratford y +ichael ,lbert eran la misma persona, tenia una carta a mi favor. ,licia ,le!ander) "i) \ Ella dirigi9 una rpida mirada a mi placa y luego a mis espaldas. Como haba esperado no me reconoca. Estamos aqu por +ichael "tratford. Ella suspiro y rod9 los ojos. \ 4or &ltima ve . 6o s$ donde est +ichael. Estoy harta de que todo el mundo venga a preguntar por $l, como ya les he dicho no lo he visto. ,sent. \ ;e importara si pasamos al interior) \ Ella abri9 la puerta a desgana y Piley y yo caminamos por el ca9tico suelo de su casa. 6o encontr$ a 5ee 5ee por ninguna parte, pero tampoco poda preguntar por ella ahora. :ue quieren) Estaba a punto de darle de comer a mi hijo. ,licia movi9 una mu8eca desvestida, un libro y una ta a antes de desplomarse sobre el sof. Esperaba que quitara los ojos de la televisi9n y me prestara atenci9n, de otra manera no tenia esperan as de conseguir cualquier nueva informaci9n por parte de ella. \ Dey, que paso el otro da en la lucha entre la rubia y la morena) \ 4regunte para romper el hielo. Pealmente no segua la lucha salvo cuando "herm tuvo algo del negocio. Hh chicaa... \ %ijo ,licia apartando la mirada de la tv. \ Pesulto que ,na, la rubia, y 6atalie, la morena, eran realmente compa8eras de cuarto en la universidad, desde entonces se han separado un poco. Eso es lo que dicen. 4or lo visto ,na tiene unos cuadros que 6atalie quiere, porque se va a casar y su chico no entendera la relaci9n que haban tenido ellas dos... +ire hacia Piley que ahora tenia su atenci9n puesta en la tv. ;e di un leve coda o. Ella articularon los labios, 'te molesto', y yo eleve una ceja en

respuesta a esa pregunta tan absurda. Ella sacudi9 la cabe a y su mirada me deca que estaba irritada. +ov un par de veces la cabe a se8alndole la parte de atrs de la casa, luego a ,lice y otra ve a Piley. "u boca articulo un, 'o', antes de que carraspear. M "ra, puedo usar su tel$fono) \ ;a cortesa en la vo de Piley hi o que ,lice separar los ojos de la tv y la mirar. ;a miro durante un minuto como recordando quien co8o era, y que cojones hacia en su casa. -h, si claro. 4ero solo si no haces llamadas a distancia. "olamente consegu el bsico. "i bien, gracias. \ ,licia asinti9 y se8alo con el pulgar en direcci9n a la cocina. -na ve que Piley desapareci9 por la puerta de la cocina, prosegu con lo mo. %ecid rodarme un poco e invadir as su espacio personal, para que as me tuviera que prestar atenci9n. ,licia, podras... me cachs la... \ +e levante rpidamente y me encontr$ mirando la mu8eca desnuda que ,licia haba rodado antes. 5rote mi trasero y mire a ,licia como si ella la hubiera puesto adrede en ese lugar, para que yo me sentara sobre ella. ;o siento, 5ee 5ee deja todos sus juguetes botados en cualquier lado \ %ijo ,licia sin mirar hacia arriba ni al mu8eco que me haba incordiado. ,hhh, ya veo. \ %ije recogiendo la mu8eca para apartarla a un lado y sentarme. -n estrepitoso ruido de pie as desarmadas sali9 de la mu8eca. "eguramente acababa de perder el habla. +e sent$ y fing estar cautivada por el libro que haba a mi lado. 6o poda esperar mucho ms. \ ,licia, estas enterada de que +ichael "tratford tambi$n es conocido como +ichael ,lbert) \ 4regunte como quien no quiere la cosa. :u$) \ ,hora si que tenia toda su atenci9n +ichael tambi$n usa el apellido ,lbert. 6ah, no tena ni idea. Dum es interesante, dado que en la partida de nacimiento de tu hija sale como ,lbert \ +ent \ :uieres decirme que es lo que pasa o es mejor que te lleve a comisaria para que colabores) Ella pareca tomar rpidamente una decisi9n y esperaba que Piley permaneciera un rato ms en la cocina. Tenia la sensaci9n de que si ella volva, ,licia no me dira nada. +ira, +ichael es un buen tipo. \ ,rquee mis cejas con incredulidad. En nuestra pasada reuni9n ella lo haba llamado de todo menos bonito. ,hora, repentinamente, era un buen tipo) %e acuerdo, entonces porque el alias) Tl no poda encontrar trabajo como +ichael "tratford. Como bien sabes, era un convicto. ;a gente no quiere a un e!presidiaro

trabajando para ellos. ,s que decidi9 cambiar su nombre por uno intermedio, para poder buscar trabajo. El quiso que pusiera el apellido ,lbert a 5ee 5ee, porque era el que le daba trabajo en abundancia. +ierda, pensamos que mientras el trabajaba yo podra ir a pedir al estado. -na persona ms agradable los errores de la loca de ,lice. 4ero si hab$is estado leyendo desde un principio sabr$is que no soy la persona buena del mundo. ;o deje pasar. \ Entonces esta claro que mentiste, sobre cuando fue la ultima ve que lo viste. ,licia se revolvi9 incomoda. \ -h, si. 6os hemos reunido un par de veces, sabes. 6o mucho tiempo, apenas el suficiente para... 4opeye tenia ra 9n. Estaba apenada por $l. Ella debi9 ver eso en mi cara porque al momento se justifico. 6o hay nada malo en eso. Es el padre de mi hija, tenemos historia, sabes. Entiendo. Cuando fue la ultima ve que lo viste)M En ese momento ,licia pareca a punto de redimirse. \ +ira, ment a los polis, pero a ti te dir$ la verdad. *o estuve con +ichael hace un mes. Tl le trajo a 5ee 5ee esta mu8eca nueva. \ ;evanto del sof a la mu8eca, que en ve de parecer de hace un mes pareca que ya soportaba un par de a8os. 6uestros informes dicen que +ichael acababa de dejar un trabajo, y que comen aba en otro. "abes donde) 6o, sobre eso dije la verdad. 6o se donde trabajaba. Tl se asustaba si lo llamaba all. +e dijo que vendra de ve en cuando. \ ,sent pensativamente. \ %e todas maneras, fue un est&pido. "e fue de un buen trabajo para meterse en ese sitio. Estaba trabajando en una tienda de electrodom$sticos y vinieron a ofrecerle un trabajito donde podra conseguir mas dinero. 4oco falto para que saltara de alegra, lo tenia. ,hora tema que ,licia dejara de hablar, as que pregunte suavemente. :ue clase de trabajito) 6o lo s$, lo juro ante %ios. 6unca me lo dijo, deca que no quera implicarme en el asunto. :ue hacia en la tienda donde trabajaba anteriormente) Era el conductor. "abes, entregando mercancas y eso. 4ienso que lo dejo porque tenia miedo de que pudieran descubrir que es un e!convicto. ,sent unos momentos, animndola a que continuara. Te dijo +ichael lo que hacia en su nuevo trabajo) 6ah, nunca me hablaba de esas cosas. Todo lo que me dijo fue que el tipo para el que trabajaba era un loco de mierda. %ijo que quera

dejarlo, pero que le daba miedo. 6o poda irse hasta que no consiguiera alg&n trapo sucio de ellos, sabes, para protegerse. ;o mas divertido de todo es que incluso para hacer este maldito trabajo tenia que estar limpio. "i los polis que rondaban a su jefe se enteraban que empleaba a un e!convicto se la cargaba. \ +e miro con cara de haberse trabado algo bastante desagradable.M %esde entonces dejo de tener tratos con sus conocidos. :uera protegerlos. +ichael es un buen hombre. Tan bueno como para no querer ponerle su apellido a su hija) ;o hi o porque no quera que 5ee 5ee supiera que su padre estuvo en la crcel. 4ero si que esta bien que tenga a una yon7y por madre, verdad) +e dije para mi. ,licia debi9 de notar la incredulidad en mi cara porque continuo defendiendo a +ichael. Jncluso llamo por lo del ni8o blanco que desapareci9) %eba decirle que ella tambi$n era blanca) "acud la cabe a \ :ue peque8o faltaba) El que sale en los peri9dicos. H7, vas a tener que ayudarme un poco con eso. Day muchos ni8os blancos desaparecidos. Cuando fue) \ ;e pregunte. 4ero ya sabia la respuesta. Todo estaba conectado con el caso de "mitty en el que trabajaba la primera ve que se puso en contacto con ,licia. Cuando qu$) Cuando llamo) 6i me acuerdo. Como consigui9 el la informaci9n. 6o s$. 6o deca mucho sobre eso, solo que lo haba visto en un vdeo. -n vdeo) %onde vio ese vdeo) Como ya te dije, no s$. 6o me dijo mas sobre $l. * no te preocupa no haber recibido noticias de $l &ltimamente) 6ah, +ichael puede cuidarse muy bien el solo. *a sabia que si haba alg&n problema tendra que desaparecer durante un tiempo. "eguramente estar escondido en alg&n lugar. Tienes idea de donde) "u abuelo viva en #arstoB antes de morir. Como todava no han vendido la casa, supongo que se encontrara all. 4ero no creo que este all. 4orque no) ;o supongo \ dijo encogi$ndose de hombrosM Das estado ya en #arstoB) "i, he pasado por all. Entonces sabrs lo que digo. 6o hay persona joven que pase all un mes que a la que no le entre la depre.

Tienes alguna foto de +ichael) \ %eba dejar tranquila a ,licia que no tenamos nada en contra de +ichael. \ +ira, para serte sincera, no vamos detrs de +ichael. Tienes mi palabra, de que si lo encuentro, no lo voy a arrestar. "olo necesito hacerle algunas preguntas. ,dems creo que tal ve se encuentre en problemas. \ ,licia pareci9 tomar en ese momento la decisi9n porque saco de debajo de la mesita de caf$ un lbum de fotos, paso algunas paginas hasta encontrar una donde estaba +ichael y 5ee 5ee. Esta es la &nica que te puedo dar. En las otras 5ee 5ee le tapa la cara a su padre. ,cabe asintiendo, contenta por fin de poder poner rostro al nombre. \ Gracias, esto nos ayudara. Dablantes con otros dos polis) Te dejaron alguna tarjeta o sus nombres) \ *a sabia quienes eran, solo necesitaba confirmar mis sospechas. 4rimero vinieron un hombre y una mujer. +as adelante dos hombres. +e dieron sus tarjetas... pero creo que 5ee 5ee las utili o para dibujar en ellas. 4odras describirlos) \ ,sent, pues los que describi9 no podan ser otros que Xilson y de +cCloBs7i. %espu$s, nos describi9 a "mitty y a mi. "obre que preguntaron) 4reguntaron si sabia donde estaba +ichael. *o les dije que no. Eso es todo) "i, ni siquiera me preguntaron por su otro nombre. #ien. Tu no les dijiste nada, verdad) 4orque iba a hacerlo. Ellos ni siquiera me dijeron para que deseaban encontrarlo. * tampoco estaba bajo ning&n juramento. +ira, si vuelven por aqu, te aconsejo que les digas lo mismo. +i compa8era y yo no vamos contra el, pero esos otros no se sabe. *o que tu, les contaba lo mismo. \ +e abstuve de decirle que a8ada obstrucci9n a la justicia en mi lista de crmenes. "i, es lo que pensaba yo tambi$n. En esos momentos Piley sali9 de la cocina y cabeceo hacia m como si su llamada telef9nica ficticia hubiera ido bien. \ -na sola cosa mas y te dejaremos sola. "abes la direccion del abuelo de +ichael) 6ah, lo siento. Espera un momento, +ichael tenia una vieja agenda por aqu. Espera un minuto. "e levanto, mirando el caos que la rodeaba para despu$s entrar en lo que supuse que era su habitaci9n. ]]] 6o dejaba de hacer muecas como una loca, porque por fin las cosas estaban cuadrando. Todava no sabia lo que suceda, pero tenia la

sospecha de que esta nueva pista me llevara al final del juego. "u nombre era +ichael ,lbert "tratford y sabia que el tenia algunas respuestas que necesito. Creo saber donde se puede encontrar +ichael ,lbert \ le dije a Piley mientras nos alejbamos de casa de ,licia. %onde) Custo aqu) \ le dije mostrando el tro o de papel que me haba dado ,licia. \ Esta es la direccion de la casa del abuelo de +ichael en #arstoB. ,licia dijo que todava no la han vendido. #arstoB) 4iensas que se encuentra en #arstoB) \ Piley arrugo la frente, como si ella tambi$n pensara que ning&n joven se metera en ese lugar. "i, estamos a unas dos horas de all. Todo depende del trafico que encontremos. El paseo hacia #arstoB era bastante caluroso. Piley y yo hablamos un poco, sobre todo hablamos en las coas que pensbamos hacer una ve todo hubiera acabado. "egua teniendo la sensaci9n de que ella sufra en sue8os, as que me dispuse a tranquili arla un poco. +e encantara ir a %isneyland \ admit 6o has estado nunca en %isneyland) 6o, nunca. * tu) Ella asinti9 rpidamente, pero en su cara haba una sonrisa tan triste que se me hi o pesado el cora 9n. \ +i padre me llevo cuando era peque8a. Te gustara ir conmigo alg&n da) 4or supuesto. \ dijo Piley sin la menor vacilaci9n. +e gire para mirar por la ventana. "enta como si estuvi$ramos casadas, y de alguna manera, qui s, as fuera. "abia que pasara lo que pasase siempre bamos a estar juntas. Era un reconocimiento que no haba que fijar mas. 6o se porque pero encontr$ reconfortante ese pensamiento. 4reguntamos a alguien para encontrar la direcci9n) 6ah, la encontraremos fcilmente, #arstoB es un lugar peque8o, segura que las calles estn bien numeradas. Encontramos la casa del abuelo de +ichael sin problemas. "al del coche y pise un paquete vaco de %oritos, la intensidad del sonido me hi o saltar. ;a ona estaba tan seca y solitaria. ,licia tenia ra 9n, yo no podra pasar aqu ni siquiera unos das sin llegar a volverme loca. Piley y yo golpeamos la puerta durante unos minutos y no recibimos ninguna respuesta. +ire a trav$s de una ventana, pero no poda ver nada. -n ruido constante proceda de la parte de atrs de la casa. El aire acondicionado) \ pregunto Piley. ,ja \ Coincid con ella. \ "i no esta aqu, lo mas seguro sea que regrese pronto. 6o creo que lo deje encendido si tiene planeado largarse.

Piley y yo rodeamos la casa. -n pesado, viejo y ruidoso acondicionador sobresala a la i quierda de la puerta trasera. -na sustancia o!idada sala de el cayendo sobre el suelo para luego secarse bajo la fuer a del sol. %ejando una mancha naranja dentro de una marca que debi9 dejar all un charco mayor. "aque mi > mm de la pistolera de mi costado. Piley pareca asustada. \ Piley \ susurre \ "i este tipo esta aqu dentro, es porque se esta escondiendo. ;o mas seguro es que este armado, no podemos entrar sin estar protegidas. \ Piley cabeceo, pero no pareca convencida con mi e!plicaci9n. :uite el seguro del arma y me acerque a la puerta trasera. Gire la perilla y para mi sorpresa, dio vueltas fcilmente. Contin&e girndola lentamente esperando encontrar alguna obstrucci9n o algo. 4ero la puerta se abri9 fcilmente, casi como si las bisagras estuvieran reci$n engrasadas. ;a carencia de sonido era mas misterioso que un dramtico crujido. -na rfaga de aire helada me golpeo el rostro. +e encog y articule sin vo M Esta abierto. Ella cabeceo, la preocupaci9n haba dibujado un ce8o fero en su rostro. +ire fijamente hacia el interior. ;as persianas estaban bajadas, por lo que la estancia se encontraba en penumbra. Comen aba a tener la cara entumecida y el cuerpo tembloroso por pasar del abrasador calor de fuera al aire helado del interior. Encend mi linterna y entre cuidadosamente, con Piley detrs de mi. ;a misteriosa sensasion que tenia al entrar no se disipo, mas bien fue a peor. :uien pondra tan baja la calefacci9n en su casa) 4ense. 6adie poda encontrar este fro confortable. +e di cuenta inmediatamente que la casa haba sido registrada. ;os cojines del sof estaban colocados de cualquier manera, como si los hubieran sacado para mirar debajo. -n sill9n reclinable se encontraba pegado a la pared. :uien pone un sill9n reclinatorio as) 6o lo puedes inclinar si tiene como tope la pared. ,lumbre el piso y encontr$ varias pistas en la alfombra donde los muebles haban sido rodados recientemente. , continuaci9n, con las cortinas cerradas, me encamine hacia la nevera y la abr, en su interior encontr$ cuatro paquetes de hot dogs, seis paquetes de salami seco, un pan, una botella grande de salsa de tomate y por lo menos una caja de cerve a. Cerr$ la nevera y me di la vuelta para mirar a Piley que se encontraba a unos pasos de mi \ Encontraste algo) Dum) Hh, si. "i quitamos la cerve a esta igualita que mi nevera. 4arece que planea quedarse alg&n tiempo. Crees que volver) 6o si cree que alguien lo esta buscando. \ Tembl$ un poco y cog la mano de Piley tirando de ella hacia el recibidor. Ienga, vamos a mirar el resto de la casa y luego salgamos de este maldito igl&. +e congelo.

;a primera puerta que vimos daba a un armario para la ropa con toallas mas viejas que yo. +as abajo por el mismo se encontraba la puerta abierta del dormitorio. ;as pesadas cortinas solo dejaban entrar un fino rayo de lu al interior. ;a cama, aunque hecha de mala manera, estaba vaca. Entonces vi otra puerta y con el arma levantada camine hacia el interior del cuarto. ,lumbre el interior del ba8o peque8o. 6o viendo ning&n peligro centre mi atenci9n en la puerta que daba del armario. +ire hacia fuera, al pasillo, para cerciorare de que Piley se haba quedado fuera como yo le haba pedido. Con el arma en alto, abr rpidamente la puerta del armario y espere. 6o haba sonido o movimiento alguno y comenc$ a sentir que el galope de mi cora 9n volva a la normalidad. \ +ierda \ grite cuando un objeto pesado callo detrs de mi. ,punte con mi arma hacia $l y grite \ 6o te muevas. 5oster... Piley, permanece detrs de mi. \ %e repente el cuarto quedo iluminado de lu . -h, se trabaja mejor con lu . #aje mi arma mientras miraba fijamente una enorme alfombra enrollada. 4ara que iba nadie a guardar este peda o de alfombra en su armario) 5o... para las reparaciones. Duh) Es difcil encontrar una alfombra igual que la tuya cuando se estropea, por eso hay gente que guarda para posibles reparaciones. \ +ire a Piley y ella cerro la boca con un chasquido para dejar asomar por su rostro una sonrisa nerviosa. Estas bien) \ pareca haber elegido un momento interesante para ser habladora. "i, lo siento. Esta bien, dame un minuto. \ Comprob$ el interior del armario vaco antes de volver a colocar la alfombra en su lugar y cerrar la puerta. \ "olo queda comprobar el cuarto de ba8o, y luego nos vamos de aqu. ;o &nico identificable en el ba8o era un cepillo de dientes amarillo con pinta de haber pasado una temporada en el bolsillo trasero de alguien y se hubieran sentado en el varias veces. El cepillo me daba una peque8a pista que no me tome a la ligera. +ichael se haba marchado por propia voluntad, o se lo haban llevado a la fuer a. +as seguro lo segundo. 4odra haberse olvidado el aire acondicionado encendido, pero no era probable que se dejara el cepillo de dientes si era lo bastante concien udo para tra$rselo en primer lugar. ;o siguiente que note fue que la cortina de la ducha estaba cerrada quedando colgada por fuera. ;a gente que toma duchas la dejan por dentro y la que prefieren un ba8o la deja por fuera y un generalmente abierta. %e cualquier manera no me gusto que la idea de

esa cortina cerrada. En retrospectiva supongo que sabia lo que iba a encontrar sin ni siquiera abrirla, pero igualmente fue para mi un choque lo que vi. Hh, %ios mo \ dije suavemente. ;os pasos de Piley fueron suficiente para sacarme de mi trance. "al de aqu, PileyF \ mas tarde tendra que disculparme con ella por haberle gritado, pero ahora mismo estaba demasiado preocupada. ,sum el hecho de que el cadver era +ichael ,lbert "tratford, el nauseabundo olor a descomposici9n que antes no haba olido gracias al fro del aire de la casa y a la cortina plstica, llego ahora a mi nari . 5oster, que esta pasando. 4or favor) \ la preocupaci9n en su vo hi o que el 'por favor' casi fuera un sollo o. Esta muerto, nena. 6o entres, vale) \ "uavice el tono de mi vo y me doble para aserrare al cuerpo. Iale. \ respondi9. +ierda, mierda, mierda. \ susurre al alumbrar el cadver. Estaba vestido con unos vaqueros a ules y una camiseta blanca. "angre seca por fuera de su boca y un agujero peque8o de bala en el centro de la frente, tan limpio que pareca pintado. Calibre peque8o, pense, qui s un 11 mm. +ire el patr9n de la salpicadura, nunca haba visto nada igual. En camisa tenia una mancha que pareca pintura que alguien hubiera e!tendido soplando por una pajita. Cu$ntame, 5oster) \ pregunto Piley haci$ndome saltar. -h si, claro. \ le dije \ ;o han matado, no tiene muy buen aspecto as que prefiero que te quedes ah detrs. Cuanto crees que lleva muerto) \ en la vo de Piley se notaba su preocupaci9n. %ifcilmente saberlo con el aire acondicionado, pero hace tiempo. 6ecesitamos volver a hablar con ,licia, estoy tiene pinta de ser por vengan a. 4or qu$) Cog el cepillo e dientes para abrirle la boca, pero me costo porque estaba en completo rigor. :uienquiera que lo mato lo haba golpeado tanto que varios de sus dientes caan hacia fuera, dndome una pista clara de lo que ya sospechaba. ,lumbre con la linterna en la boca M Dijo de 4uta. M murmure ;e falta la lengua \ dijo Piley en alguna parte detrs de mi. #aje rpidamente el labio de +ichael que tenia levantado. Tenia pensado rega8arla por haberme desobedecido, pero pense que ya tenia bastante para encima yo machacarla. "i \ dije empujndola nuevamente al interior del dormitorio \ El que lo hi o deba estar muy cabreado con $l. %onde esta) \ ;a vo de Piley son9 tan tranquila que me

incomodo. %onde esta, el qu$) \ pregunte frunciendo el ce8o cuando mire la palide del rostro de Piley. "u lengua \ dijo cuidadosamente como si temiera que no la entendera -na pregunta mejor seria donde esta todo el bl... +ire a Piley temblar ligeramente mientras esperaba que respondiera. 4ero no de fro. ;a temperatura de Piley era por lo normal caliente, pareca que estuviera entrando en shoc7. +ierda, te estas helando \ dije empujndola para salir del cuarto. Estoy bien \ medio mascullo. 4areca que tenia problemas para hablar mas de dos palabras. ;a sent$ en el sof y le coloque la cabe a sobre las piernas. Ppidamente me di la vuelta y apague el aire acondicionado. :uieres esperarme en el coche, Piley) \ pregunte cuando me arrodille a su lado. Ella sacudi9 la cabe a. 6o, me quedo contigo. \ el sal9n donde estabamos segua siendo muy fro, y el color del coche seguro que la ayudaba a salir del shoc7. ;uego pense en la persona que le haba hecho eso a +ichael, y no quera dejarla salir sola. Pecog rpidamente una colcha del piso y la enrolle alrededor de ella. Ella protesto pero junte los bordes de la manta y tire de ella hacia mi. Piley esc&chame. +e estas asustando. Es posible que est$s entrando en shoc7. Esp$rate aqu un par de minutos, de acuerdo) \ saque otro > mm de la pistolera, y lo deje a su lado en el sof. Ella comen 9 a sacudir la cabe a, que era prueba mas que suficiente. "i estuviera del todo coherente lo mas probable seria que discutiera conmigo. "hhhh, es solo por si acaso. Iale, mi amor) 4or si alguien entra por cualquiera de las dos puertas. 6o tienes que tocarla, pero chilla ven seguro que no seguirn entrando. Piley tembl9 y me pregunte si debera dejar de buscar y llevarla a casa. Estar$ bien \ dijo como si oyera mis pensamientos "eguro) "i Estar$ en el otro cuarto. "i ves cualquier cosa... Gritare Hbserve con aprobaci9n que el color volva a su cara y a sus labios, y que temblaba menos. +e asustaste. \ le dije suavemente y ella se inclino y me beso los labios. ;os presione levemente antes de separarnos. "eguro que vas a estar bien) \pregunte otra ve para

tranquili arme y ella asinti9 y me sonro. Iolv rpidamente al cuarto de ba8o, dispuesta a terminar lo mas rpido posible para sacarla de all. %ecid dejar el cadver de +ichael para el final, y me concentre en registrar los cajones y estantes en busca de algo que me pudiera parecer importante. Encontr$ la respuesta a la pregunta de Piley casi inmediatamente. Egh \ mi boca se torci9 con repugnancia cuando mira bajo la tapa del retrete. ;a masa sanguinolenta me peda a gritos que la limpiara con un buen chorro de agua. "acud la cabe a y baje la tapa con la punta de mi linterna. Tenia mucho cuidado de no tocar nada donde pudiera dejar impresas mis huellas, usando la linterna para abrir y cerrar cajones. Daba mirado dentro de la ta a solo porque la tapa estaba bajada. 6o tenia ninguna esperan a de encontrar algo importante ;a lengua me hi o enfermar por dos ra ones, la crueldad del acto y la desorbitada cantidad de sangre que me daba a entender que +ichael probablemente estaba vivo cuando se la arrancaron. El disparo en la frente fue la causa de la muerte. * dos, confirmo lo que ya sabia. Daban silenciado a +ichael porque el sabia algo que no deba. Era su lengua una advertencia para que alguien mantuviera la boca cerrada... era para mi) %espu$s de quedar satisfecha con el registro el ba8o, me mov por la habitaci9n. ;a &nica cosa que me motivaba a moverme era que sabia que tenia que sacar a Piley de all. Encontr$ la respuesta a medias formulada por mi anteriormente cuando retire la manta que cubra la cama. 4areca que haban sacrificado a una baca sobre las sabanas salpicando alrededor. ,squeada volv a tapar la sangre, aqu es donde le haban quitado la lengua a +ichael. +e deje caer de rodillas y mire bajo la cama. 6o habamos visto ning&n coche cuando llegamos, y tampoco encontraba sus cosas. "i el haba venido a ocultarse habra trado una bolsa con sus ropas, pero aparte del cepillo de dientes no haba nada. +ichael no haba venido solo con un cepillo y sin nada mas, estaba empe ando a sospechar que el que lo mato debi9 llevarse sus cosas para no dejar pistas. :uien fuera el responsable de esto era bueno... casi demasiado bueno. Estaba segura que la polica no podra encontrar huellas o alguna otra prueba forense que pudiera incriminar al asesino. *a haba comprobado todo alrededor del cuerpo, as que me encamine hacia el. 6ecesitaba comprobarlo y para ello no poda usar la punta de la linterna. Grimada por completo alcance el bolsillo de la camiseta y los delanteros de los baqueros. Empuje como pude el cuerpo hacia un lado para poder llegar hasta al bolsillo trasero. Jntente pensar en cualquier cosa a e!cepci9n del hecho que ahora andaba a tientas con la mejilla literalmente pegada a un fiambre, buscando pistas que seguramente no

haba ya que lo mas probable sea que ya haya sido registrado. Pepet el proceso por el otro lado y con un suspiro agradecido deje caer el cuerpo a su anterior posici9n y cerr$ con cuidado la cortina por fuera de la ba8era. Entr$ en la cocine y cog un trapo que haba colocado cuidadosamente en la puerta del horno. ;impi$ las onas donde Piley haba estado esperando no quitar ninguna del asesino de +ichael. +ire hacia fuera, hacia la sala de estar, y observe preocupada que Piley se haba dejado caer en el sill9n y pareca estar durmiendo. +ierda \ dije mientras camine hacia Piley y vi tres cintas de vdeo negras que se haban cado o haban lan ado detrs del televisor. 6o se seguro que es lo que me hi o mirar las etiquetas, solo se que las le y mi pulso comen 9 a latir disparado. Peel 5amily Iideos) +e cago en la l...) no ser que ese almac$n era una cadena de ellos) 4ense. Casi tan rpido como me hice esta pregunta, ya sabia la respuesta. Tenia sentido, el almac$n deba de estar relacionado con todo esto. ,lguien estaba impartiendo vengan a por la muerte de Canniff) Pealmente soy yo la causante de todo esto... el verdadero blanco) * que pasa con "tein y los otros de la lista) ;a &nica cone!i9n era que "mitty haba arrestado a "tein hace a8os, antes de pasar a ser su compa8era. * +ichael tuvo informaci9n sobre el caso de secuestro en el que "mitty y yo habamos estado trabajando. ,hora +ichael estaba muerto, "tein desaparecido y "mitty se haba suicidado. :ue lo conectaba todo) Todos estos pensamientos pasaron por mi mente en unos segundos y tome la decisi9n de sacar a Piley de all lo mas rpido posible. Tenia que pensar, tenia que recuperar la compostura para no ponernos en peligro a las dos. Piley, amor) \ vi aletear sus pesta8as, como si intentara de despertar de un profundo sue8o. Piley no era del tipo de persona que dorma con un cadver en la habitaci9n contigua, sin importar lo poco que haya dormido la noche anterior. %efinitivamente haba entrado en shoc7. Cari8o, puedes levantarte) \ ella cabeceo levantndose y al momento envolv su cintura con mis bra os. M Imonos a casa. "osteni$ndola firmemente por la cadera limpie la puerta para quitar cualquier posible huella que podamos haber dejado, y cerr$ al salir. 4reguntas alarmantes se agitaban en mi cabe a. Como haba trope ado +arcus con este caso, a trav$s del suicidio de "mitty) ;a persona que mato a +arcus, mato tambi$n a +ichael) * la desaparici9n de "tein) Era de alguna manera responsable de todo esto, o simplemente estaba muerto en cualquier parte) 6o haba vuelto a encender el aire acondicionado, contaba con que el olor alarmara a los vecinos y estos llamaran a la polica. 6o quera arriesgarme con una llamada telef9nica an9nima, todo lo que quera era salir de all. +edio arrastre a Piley hacia el coche y la

met por la puerta del copiloto. ,broche su cintur9n y entre por mi lado. :uera decir que deje #arstoB a una velocidad decente, pero para que mentir. Conduje como si la muerte me pisara los talones, y tal ve , lo estar. ]]] +e sent$ en la mesa de la cocina y mire fijamente los tres tro os de papel que tenia ante m. En ellos haba dibujado un esquema ligado por elementos comunes. ,hora estaba segura de que la muerte de +arcus tenia relaci9n con el hecho de que mat$ a Canniff en los almacenes Peel 5amily Iideos. ;o que no tenia manera de saber era el porque. Cual era el denominador com&n de los dos) Hbviamente +arcus haba encontrado lo que a mi me falta, algo que no sabia sobre "mitty) +e di la vuelta por cuarta ve en la noche para observar a Piley, incluso la subida y bajada de su pecho y el color que haba vuelto a su cara. ,penas se haba podido mantener despierta despu$s de que la for e a tomar unas cucharadas de sopa caliente y de dejar que la acostara. +ire el reloj, y me di cuenta que llevaba horas sentada en la misma posici9n. *a haba pasado la ma8ana y todava no haba encontrado respuestas. Cerr$ los ojos y deje caer mi cabe a entre los bra os que tenia sobre la mesa un momento. +e sobresalto el sonido del tel$fono de Piley y lo cog, mirando en su direccion rpidamente para seriorarme de que no haba despertado. Dola) Hficial Everett) %etective... quien eres) "oy 4opeye Hh hola, 4opeye. :ue pasa) +ira, tengo cierta informaci9n que te puede interesar. M\tapo con mi mano el celular preguntndome si debo decirle el fatal final de +ichael para que le de noticias a ,licia sobre el padre de 5ee 5ee. "i, dime) +ira eh, no estoy solo. ,caba de llegar otra persona para usar para pagar sus apatos. 4uedes venir a mi trabajo) 6o ser sino unos minutos, pero no puedo decrtelo por tel$fono. +ire hacia Piley y suspire. \ "i, estar$ all, tan pronto como pueda. Gracias. Camine hacia la cama y me puse de cuclillas al lado de Piley. +e senta como en piloto automtico, no haba manera de estarme quieta, senta que si paraba iba a condenarme de inmediato. Piley) \ cuando ella abri9 los ojos no pude evitar sonrer. \ Como estas, nena) Estoy bien, es que todo... \ asent comprendiendo.

"e, siento mucho que hayas visto todo aquello. 4opeye acaba de llamar, tiene cierta informaci9n que me tiene que dar. Tengo que ir a su curro. \ Piley comen 9 a levantarse y yo la empuje otra ve para que siguiera acostada. \ Cari8o, no pasa nada. "olo voy a hablar con $l. 6ecesitas acostarte. Tendr$ cuidado. Espero que te encuentres mejor para cuando vuelva, vale) Piley asinti9, sus prpados caan pesados. Petire el pelo de su frente y, despu$s de coger la chaqueta y el tel$fono m9vil, sal del teatro.

Captulo 2&
Tuve que esperar unos minutos antes de que 4opeye pudiera dedicarme su tiempo. Tan pronto como apareca otro cliente me deca con el dedo levantado \ En un momento estar$ con usted, se8ora. \ mientras iba a la parte trasera a buscar otra caja de apatos mientras luchaba con sus pantalones para que no se le bajaran hasta las rodillas. 4or ultimo, se sent9 en una silla a mi lado con sus piernas por delante. +e quede mirando sus deportivas, mira que eran feas, un momento antes de recordar porque estaba all. :ue pasa 4opeye) %ijiste que tenias algo que decirme) Creo que si, pero no es sobre su amigo. 6o, entonces sobre que) \ le pregunte tragando de no cogerlo por el cuello para acabar rpido y poder volver con Piley. Esta bien, pero primero quiero que prometa que no va a nombrarme, ya sabes. 6o soy ning&n sopl9n. 4opeye. :ue sabes) Piley o se encuentra bien y estoy preocupado por ella. "i, si. Escucha. +e encontr$ con una amiga que vive cerca de EngleBood. +e dijo que su primo haba estado fanfarroneando sobre como el y un amigo salieron de la crcel por hacerles un favor a un par de polis. :ue tipo de favor) "upuestamente queran que le dieran una golpi a a una chica pelirroja. %ijeron haberla dejado votada en un callej9n. \ 4opeye me miro un minuto. \ 5ue a ti, verdad). 6o parece que te hayan golpeado. Estas viva. 6o, gracias a ellos. "abes sus nombres) \ le pregunte con los labios apretados, aunque yo sabia sin lugar a dudas que haba que ponerlos en su lugar. 6ah, pero dijo que uno tenia el vicio de +iami de buscar +otherfuc7ers y que el otro tenia quemaduras.

"ospechas confirmadas, senti la imperiosa necesidad de golpear algo. +e puse en pie. M Gracias, 4opeye. \ dije a trav$s de los dientes apretados. M 6o hay de que. Hficial Everett, no hagas ninguna locura. 6o vale la pena. \ lo mire de nuevo, disminuyendo mi ira. M "i, ya lo se. \ dijo apartndose un poco. 4orque me dices todo esto, 4opeye) 4opeye elevo una ceja y se encogi9 de hombros. ;e gustabas a mi mama, Hficial Everett. Jncluso cuando fue arrastro mi culo por la ciudad, me dijo que no deba darle ning&n problema. :ue eras buena persona, que solo hacas 'tu trabajo'. \ 4opeye sonro y volvi9 detrs del mostrador. \ ella siempre tenia la ra 9n, sabes). "i, lo se. \ me aleje de 4opeye recordando la ultima ve que lo haba tirado dentro de una celda. ;a madre tenia lagrimas en los ojos cuando me agarro del bra o, casi justificando, que su hijo era una buena persona que se haba metido en una mala situaci9n. +e senti triste al pensar que tuvo que morir sin llegar a ver a 4opeye en el buen camino. 4ero qui s tenia ra 9n sobre ambos. Tal ve todo acabara finalmente bien. 4ara ambos. ]]] 4ara mi era evidente que tanto Xilson y +cCloBs7i. %e un modo u otro eran los responsables de todo lo que haba estado pasando hasta el momento. ,hora todo lo que tenia que averiguar era el como. "enta que deba avisar a 4ete del peligro que corra. ,s que, en ve de volver con Piley que era lo que quera, me dirig al par7ing cubierto en busca de 4ete. ;o encontr$ donde mismo estaba el da anterior, salvo que rodeado de tres botellas de vino que tenia junto a si. Esperaba que tambi$n hubiera comprado algo para comer y no solo la bebida. Hye, 4ete. \ le di un par de patadas y se despert9 al instante. :ue) :ue) ,caso un hombre no puede dormir tranquilo, sin que las mujeres requieran de el a todas horas. \ le patee de nuevo y saque la identificaci9n de polica falsa. 4ete, no te estoy arrestando. \ "e quedo mirando un momento la placa que usaba por escudo para evitar mirar lo que apenas unos segundos antes intentaba sacarse de los pantalones. Hh, es usted gracias por el consejo. \ dijo rebuscando entre las botellas y llevandose una a los labios, un momento antes de caer en el desaliento. +ira 4ete, tienes alg&n lugar a donde ir). +e refiero a un lugar para ocultarte. \ mire alrededor y dije \ 6o creo que este sea un lugar seguro. \ abri9 la boca y la cerro otra ve . 4or qu$ no)

%ado que hay dos polis que te buscan, y creo que traen malas noticias \ me encog de hombros. \ 6o tienes ning&n lugar a donde ir, hasta que todo pase. "i, tengo alguno. 4ara que me quieren) 4ero yo no he hecho nada . \ se quejo mientras trataba de coger una botella que haba junto a sus pies. Jba a ayudarlo pero me lo pense mejor y lo deje. *a se que no has hecho nada, 4ete. Creo que quieren saber algo mas sobre los videos. 4ero ya les he dicho todo lo que se. :ue un to me contrato para trasladar unas cajas. "olo cog cuatro videos, espero que ustedes se los devuelvan. *a se, 4ete. "e que ya nos dijisteis todo lo que recuerdas... \ comenc$ a decir y vi como 4ete asenta con la cabe a. 4ero la ve que vine con "mitty no haba recordado mucho, pero... me lleve la mano a mi bolsillo trasero y saque la fotografa y se la di a 4ete. \ Te resulta familiar este chico) \ 4ete se quedo estudiando el rostro del chico, su rostro estaba completamente blanco y su labio superior empe 9 a temblar. Cuando volvi9 a mirar la foto se la pego casi hasta la nari . Deeeey, es $l... este es el tipo que me contrato para cargar las cajas. Estas seguro, 4ete) \ pregunte mirndole a la cara. "i \ respondi9 asintiendo vigorosamente. +e habas dicho que el due8o del local te pago por el trabajo. "i, lo hi o *o le ense8e la imagen \ 4ete, pero este no es el propietario. 6o) 4ues estaba conduciendo una furgoneta grande que tenia el nombre de la tienda en un lado. -na furgoneta blanca, no) ;entamente una sonrisa se propago por mi cara cuando todo encajo con un peque8o clic, como dos pie as de un gigantesco rompecabe as ]]] Golpee la puerta con una satisfacci9n impresionante. +e estaba regodeando en el placer de saber que la estancia de la "r "tein en la casa era lo mas conveniente. -n peque8o rodeo para ver al "r %ooley confirmo mis sospechas. +ichael ,lbert "tratford haba sido el conductor de la furgoneta de la noche de la entrega de los dems camiones, pero todava tenia que averiguar quien lo mato y porque. H la cerradura de la puerta y la puerta se abri9 apareciendo por ella Terri, el ni8o entrenador y encargado de la piscina. Dola. En que puedo ayudarte) Hh, que amable. +ejor. \ Eso espero. \ met el pie por la abertura de la puerta esperando que no golpeara muy fuerte al cerrar. \ necesito hablar con la "r "tein. Day una cuantas preguntas a las que podra responder por

m. -h, ella no esta aqu... 6o esta) Entonces tal ve tu y yo podra... -h no, yo estaba a punto de salir. *a veo. ,s que, si no es demasiado malo preguntar. 4asa mucho tiempo en casa cuando ella no esta) \ la mirada de pnico de su rostro me hi o parar. \ Iives aqu) *o pensaba que solo venia a trabajar para la "r "tein. -h si, ahora me quedo aqu. Caroline, la "r "tein, tenia miedo de estar sola desde la desaparici9n de su marido Jnteresante. 6o tenia ni idea. Como deca antes, solo quera hablar con usted, solo nos llevara unos minutos. \ la cara de Terry cambio totalmente, porque pregunto triunfalmente Tiene una orden judicial) ,hora yo tenia dos opciones, sacar la > mm y golpearlo o usar todo mi encanto para hablar. Estaba a punto de coger la pistola cuando una vo en el interior de la casa salvo al capullo. ,bre la puerta. \ Calorine "tein camino por detrs de Terry y me miro un instante antes de decir. \ :ue te dije. \ esta ve Terry se comporto como si ella lo hubiera golpeado y se aparto rpidamente. *o entre en la casa. Todo pareca tal como recordaba. Caroline "tein se encontraba junto a la chimenea con un bra o apoyado en ella vestida con unos pantalones y camiseta de naylon empapadas en sudor. Caroline, no creo... \ Terry comen 9 a hablar tan pronto como se cerro la puerta a mis espaldas. 6o crees, Terry) 6o crees que deba dejar entrar a la oficial... perdona como era tu nombre) \ Caroline sacudi9 la cabe a hacia delante y hacia atrs en una magnifica imitaci9n de mi. +e asuste porque durante un segundo no recordaba que nombre falso haba utili ado antes. Cones \ dije con una sonrisa, que para mi sonrisa fue devuelta. Todo esta bien Hficial Cones. :ue puedo hacer por usted) #ueno, tengo unas cuantas preguntas acerca de su esposo. *a veo y que quiere preguntar e!actamente. 6ormalmente, mis interrogatorios marchaban rpidamente, pero ahora vea a Caroline "tein demasiado divertida para mi gusto. *o esperaba cinismo, incluso ira, pero no esperaba esa diversi9n. Tenia ganas de verterle una jarra de agua fra por la cabe a. Iigilando cuidadosamente lo que iba a decir comente. \ -sted ha dicho que su marido estaba metido en asuntos comerciales. Demos recibido informaci9n de que uno de esos asuntos es una tienda de videos. Peel 5amily Ideo para ser e!actos.

* si es as, que pasa) "u nombre no figura en los documentos de propiedad. \ era un farol. *o no sabia si estaba o no. Tal ve fue un socio silencioso. +uchos de los feligreses de mi marido quieren ver pelculas e incluso alquilar. Ellos sienten que se trata de dar dinero al diablo, por decirlo de alguna manera. 4ero incluso con un socio silencioso su nombre tiene que aparecer en el papeleo. "i el estaba haciendo dinero con esa tienda, o perdi$ndolo, es l9gico que hacienda deba saber sobre ella. \ esta ve Caroline me sonro y yo me senti realmente nerviosa. +e temo que vamos a tener que preguntarle sobre eso. 4ero para ello habr que encontrarlo primero. Eso es e!actamente lo que trato de hacer. Eso hace) #ueno, eso es e!tra8o. 4orque la &nica cosa que a hecho usted hasta ahora a sido perder el tiempo, Hficial Cones. Esta mujer estaba llegando realmente a percibir mis nervios, era hora de jugar un poco duro. "us vecinos afirman, que una furgoneta blanca de Peel 5amily llego a su cara durante la noche, varias veces, cargaron algunas cajas y luego se marchaba. ,hora trata de decirme que no sabia nada de la mercanca que transportaban. \ la sonrisa condescendiente de Caroline se congelo en su boca. Terry bajo los ojos lastimosamente suplicndome que parara. 4or qu$ no me responde a una pregunta, Hficial Cones) M dijo a trav$s de los labios apretados que yo siempre haba asociado a su nombre %etective \ me corrige, y a continuaci9n poda haberme pateado el culo. El triunfo en sus ojos fue suficiente para decirme que podra. Dice algunas llamadas de tel$fono, una de las cuales fue para los dos policas en los que pareca tan interesada la ultima ve que estuvo aqu. +e informaron que no haba ning&n Hficial Cones trabajando en el caso de la desaparici9n de mi marido. ,s que, o esta fuera de su jurisdicci9n o simplemente no es usted polica) ;es dijo que estuve aqu) 4orque debera) "i yo creo saber que una persona vino a mi puerta suplantando la identidad de un polica, lo dira. #ueno, qui s lo haga. "i vuelven otra ve por aqu. Terry, la Hficial Cones ya se va. +e relaje al instante. Ella estaba ocultando algo, y por una ve , era lo mejor. \ 4or qu$ no lo hace ya) *o estuve golpeando la puerta lo menos dos minutos y vi como se movan las cortinas. "aban que era yo. 4or que no llamar a los polis ahora, esta en su derecho) \ Terry se acerco a mi

com si quisiera agarrarme del bra o para sacarme por la puerta. %game, Terry, ayer eras el entrenador personal, antes el ni8o que limpiaba las piscinas. * ahora que eres, el mayordomo. \ el abri9 la boca como para decir algo. ;os dos miramos a Caroline, que opto por ignorarnos a ambos. 6o llame a la polica, porque senta curiosidad. Curiosidad sobre que) :uiero saber lo que busca *o siento mucha mas curiosidad en saber las respuestas a mis preguntas. Terry dio otro paso hacia delante, y Caroline lo paro con una mano, como si fuera un perro amaestrado. Terry se cru o de bra os como un ni8o caprichoso al que castigan sentado a terminar la cena. 4rimero quiero saber quien es usted, y porque busca a mi marido para hablar con el. :uien soy no es importante. Estoy tratando de investigar el asesinato de un amigo intimo. Creo que su marido tiene informaci9n &til para mi. Caroline se relajo \ %e eso es lo que se trata) Cree que mi marido tiene algo que ver con la muerte de su amigo) \ no se me escapo a mi entendimiento que acababa de tergiversar lo que yo haba dicho. Hbviamente hay una gran diferencia entre ser buscado para informaci9n sobre un asesinato y otra muy distinta ser acusado de asesinato. "e quedo asintiendo como si estuviera decidiendo creerme. Como sabes, hasta hace poco me hubiera redo en tu cara. :ue ha cambiado) Eso queda entre mi marido y yo +ira, no me interesan los problemas que hayan entre usted y su esposo. Pealmente solo quiero informaci9n, una ve la consiga me ir. ,lguien asesino a mi amigo. El nombre de su marido estaba en una lista entre sus pertenencias, y yo quiero saber porque +e temo que no puedo ayudarla 6o puedes o no quieres) 6o puedo, yo no participo en los negocios de mi marido. Estoy demasiado ocupada en hacer frente a las necesidades de nuestra congregaci9n. *o pense que haba dicho que la iglesia haba sido destruida despu$s de varias denuncias de uso indebido y allanamiento. "iempre que una persona busque la pa en el ministerio, habr una iglesia 6o perd tiempo en el sentimiento de esas palabras. 6o despu$s de ver su pelo y su estilo de vestir \ , dicho que ayuda en la iglesia) Eso que

significa. "oy su esposa. \ ella me miro como si eso lo e!plicara todo. +e quede all mirndola a la espera de una e!plicaci9n. %ebo entender que no eres religiosa) \ podra decir que por la mirada de su cara me haba tachado de su lista y me haba puesta de 'los dems' Dace mucho tiempo que no piso la iglesia. 5ui criada bajo el catolicismo. \ Caroline me miro de arriba abajo, como si mi aspecto pudiera decir que no haba pisado un confesionario en a8os. *o nac y crec en la iglesia "outhern #aptist \ un peque8o acento se le escapo al pronunciar estas ultimas palabras. * estuve a punto de soltar una risita. \ +is padres eran pobres, pero todo empeoro cuando mi madre enfermo. 4or qu$ me dice eso) 4ense 4ero sabes qu$) ;a mujer del predicador siempre se encargaba de que tuvi$ramos algo de comer, y una muda de ropa limpio para cambiarnos. Ella se encargo de organi ar turnos entre las dems mujeres el pueblo para que mi hermano y yo pudi$semos ir a la escuela, y no tuvi$ramos que preocuparnos de mama. * que tiene que ver eso con sus funciones en la iglesia) \ Caroline me sonro. %ecid que era eso lo que quera ser de mayor. ;a esposa de un predicador. El predicador tenia dos hijos. * entre cada joven de la iglesia se escoga a su esposa. *o sabia que con mi apariencia no podra llegar a serlo, y tenia ra 9n. ,mbos acabaron casndose con unas ni8as ricas de dientes blancos. *o me sabia la #iblia al derecho y al rev$s, y nunca falte a misa. 4ero lo que importaba era que yo no era lo suficiente bonita o de la clase alta de la sociedad. 4or lo tanto. Como acabaste casada con "tein) +i papa siempre se la pasaba bebiendo, pero empeoro al mejorar mama. %ejo de asistir a la iglesia, ella dijo que al dejar de ir a la iglesia estaba posedo por el diablo. -n da no apareci9 por casa. -n da llegamos a casa y ella nos esperaba para llevarnos con unos parientes sus en +ississippi. Tambi$n eran miembros de la iglesia. ,s conoc a 6athan, era tan carismtico, fue amor a primera vista. Jncluso llego a sufrir migra8as por tanta pasi9n que le pona al predicar. \ Caroline frunci9 el ce8o, como si estuviera considerando algo por primera ve . "acudi9 la cabe a. \ %e todas formas me sorprend cuando le pidi9 mi mano a mi mama. ;uego el me dijo que quera ir hacia el oeste a iniciar su propia iglesia, la idea me encanto. Era una oportunidad que muy pocos tenan. Jba al servir al "e8or junto a mi esposo. 4ero las cosas cambiaron cuando llegaron a California, verdad) "u esposo fue acusado de acoso de una menor de edad) \ Caroline ro y

miro a Terry que tambi$n sonri9, no se porque pero empec$ a sentir algo de lastima por el. Eso no fue lo que hi o que cambiara nuestro matrimonio. +i marido es un hombre religioso. Es el lder de nuestra congregaci9n \ se ro burlonamente sin que ni una pi ca de alegra le llegara a los ojos. \ El nunca hara algo como pegar o maltratar a un ni8o. ,l menos era lo que yo pensaba de el entonces. "abes, llegue a odiar a esa cra por haber ido a la polica. "e que no apret9 el gatillo, pero eso no impidi9 que por su culpa todo saliera como ocurri9. \ Caroline hi o una mueca de triste a \ +i hijo muri9 en una redada, en la granja donde dbamos nuestros servicios religiosos. 6i siquiera lo supimos hasta que termino la redada. \ dijo tranquilamente. \ ;a habitaci9n donde se encontraban los ni8os estaba abierta. 6o culpo a 6athan, se que el no fue el responsable de la muerte de mi peque8o. ;a culpo a ella, por acudir a la polica. 6unca a 6athan. \ dijo suavemente a nadie en particular. Hdio tener que decirte esto, pero creo que la chica deca la verdad. ;o se. Terry encontr9 los videos. \ dijo ella dejando apagar la peque8a sonrisa que haba en su rostro y senti una fuete pesade en el estomago. ,qu pasaba algo, algo a lo que no poda poner encima ni un solo dedo de mis manos. ;a mujer que siempre se mostraba tranquila, ahora empe aba a desaserce por las costuras. +ire a Terry. Encontraste unos videos) %onde) \ Terry miro a Caroline y esta asinti9 dndole permiso para contarme su historia. Dago algunos trabajos para poder pagarme la escuela. 4erd a mi padre cuando solo tenia tres a8os, y a mi madre con dieciocho a8os. -na tarde mientras buscaba la red para limpiar de hojas el agua de la piscina, las encontr$. El reverendo no estaba, y Caroline me dio permiso para for ar la puerta y poder as entrar en la casa de la piscina a buscar las cosas. 5ue entonces cuando vi todo aquello, la casa estaba llena de material de grabaci9n y videos. 6unca habas visto ese material antes) 6o, cuando llegaba a trabajar encontraba las cosas que necesitaba junto a la puerta. 6unca haba entrado. 4or casualidad con vistes algunas cintas mas peque8as que el resto) +as peque8as) 6o, no lo creo. 4ero no revise todas ellas, la mayora estaban en cajas. 4or lo tanto, viste lo que estaba grabado) \ Terry asinti9 luchando seguramente su estomago. :ue fue de ellas) -sted sabe lo que haba dentro \ ,firmo Caroline destilando veneno y disgusto en su vo . Esa chica deca la verdad. * si no era

verdad, su mentira al menos estuvo basada en la verdad. %ebido a eso, por culpa de mi marido, la polica entro en nuestras tierras. Entraron, se efectuaron disparos y mi hijo resulto asesinado. +e entiendes) 5ue el responsable de la muerte de mi hijo, y aun as sigui9 durmiendo conmigo por las noches. Conviva conmigo y nunca me dijo una palabra. Clmate, Caroline. \ Ii como Terry trataba de consolar a Caroline. Esto era real, no un shoB reali ado para mi beneficio. ;a mujer seria con la que haba hablado antes se haba ido, haba muerto, ahora reempla ada por una madre desconsolada por la muerte sin sentido de su hijo. Cuando me entere de lo que estaba haciendo, de lo que guardaba en nuestra casa, le dije se fuera de aqu con todo o llamara a la polica. Esa es la ra 9n de la furgoneta que vino durante esas noches. Estaban sacando toda esa basura de mi casa. %onde esta su marido ahora) En el infierno, al que pertenece. Tranquila \ susurro Terry sujetando a Caroline para trasladarla al sof. "u cara era una mascara de ira y dolor por la muerte de su hijo. Terry se acerco a mi, su cara me deca que no me iba a dejar seguir con el interrogatorio. Creo que debera marcharse ahora. M dijo 6o estoy... -sted no es polica, e incluso si lo fuera, no va a seguir hablando sin la presencia de un abogado. \ me puso una mano sobre el hombro, y pense en ponerme a la defensiva, pero un vista o a la figura de Caroline en el sof fue suficiente para pararme los pies. 6o iba a poder nada mas de ella. 4or lo que permit que Terry me escoltara hasta la puesta. Pesponde a una pregunta para mi. Todo esto sucedi9 hace a8os, entre Caroline y su marido. Entonces, por que). "i se tratara de mi no querra ser parte de ella. "iempre ha sido parte de mi. *o perd a mi madre en esa redada. \ lo mire a los ojos. Terry, sabes donde se encuentra ahora 6athan "tein. "i \ contesto sin vacilar. * donde esta) Esta en el infierno, justo donde dijo Caroline que se encontraba. \ y me quede all, parpadeando mientras me cerraba la puerta suavemente en la cara. ]]] 6o poda esperar a ver a Piley, para contarle todo lo que haba descubierto. Cuando llegue al cine, detuve el coche protestando sobre los

cristales rotos del suelo. Camine hacia la puerta y intente abrir a tirones. 6ada. El fuerte sol me cascaba en la cabe a. \ +ierda. \ rodee el edificio buscando otra entrada. 6o la haba. +e poda pasar el da golpeando que Piley no podra orme. +e di de patadas en el culo por no haber aprendido el truco de Piley. \ Iaya manera de bloquearse \ refunfu8e mirando la puerta fijamente. Tire de ella varias, veces y despu$s de un duro trabajo ya estaba dentro del teatro. El interior estaba mucho mas fresco. +e saque la camiseta y suspire. 6ecesitaba una ducha. #aje rpidamente las peque8as escaleras, no poda esperar ni un minuto mas para contarle a Piley las nuevas noticias. Empuje la puerta de la entrada restregndome la camiseta por la cara para quitarme el sudor. Dola nena, ya estoy aqu. :ue tal estas) 6o te lo vas a creer pero Caro... \ un escalofro me recorri9 la estela de sudor que me bajaba por la espalda y el estomago se me contrajo por la sensaci9n. ;a cama estaba vaca, y la silla de la cocina estaba tirada de cualquier manera. +e quede congelada de la impresi9n, con la camiseta apretando fuertemente mi mu8eca. %ejando que mi agitada respiraci9n resonara por el apartamento vaco. 6ena) \ llame al rato, aunque tenia claro que no me iba a contestar. Piley no saldra dejando una silla tirada. 6o esta en su naturale a ser descuidada. Como tampoco dejaba jamas un grifo goteando. Camine lentamente, poni$ndome la camisa por la cabe a. +is ojos no se alejaban de la cama. \ Piley) \ la llame otra ve con la vo ronca por la emoci9n. \ Piley) Cari8o, por favor. "i estas aqu, por favor, cont$stame. Contin&e gritando mientras llegaba a la habitaci9n donde Piley hacia sus pesas. Estaba vaca. Corr por el resto del cine gritando su nombre y con cada paso que daba perda mas la esperan a de encontrarla. :ui s este en la calle. Tal ve estuviera cansada de estar en casa y haya decidido salir a pasear. 4ense. ,traves$ corriendo la puerta trasera, casi chocndome contra la pared. Pegistre por completo el aparcamiento y busque con la vista en las calles que pude ver desde all. +i cora 9n comen 9 a latir mas despacio, haci$ndome da8o con cada latido. 6o esta. Ella no esta. Como es posible que no la pueda encontrar aqu) +e acerque al coche de Piley, aparcado justo donde lo dejamos la ultima ve . %ebe estar estirada en el asiento trasero, me digo a mi misma. +e acerco al cristal y uso mis manos para poder ver a trav$s de los cristales tintados. ;a botella que ella haba estado bebiendo se encontraba en el respaldo. ;a puerta esta cerrada. +ire alrededor del aparcamiento fren$ticamente. ;o movimiento que vi fue el de los peque8os cristales que llenaban el asfalto. Tel ves solo quera un poco de aire. Tal ve solo caminar un poco y viera algo. %i la espalda al coche y eche a correr. ,br la boca para gritar su nombre, pero no tenia ni vo . Corr asta el final del

estacionamiento y de vuelta. +i primer impulso fue golpear las puertas. 4ero no haba ninguna a la vista. 6o a vecinos a los que preguntar, nadie que me pudiera ayudar a encontraba. Piley haba dicho que esta era una ona tranquila y tenia ra 9n. 6o haba nada, solo el teatro, en media milla alrededor en cualquier direccion. ,lguien podra haberla raptado en pleno da y nadie lo habra visto. +e detuve y golpee el cap9 del coche de Piley. "i hubiera algo, cualquier cosa, que me diera una pista de por donde poda comen ar a buscar. ,lgo. Piley \ segu gritando caminando en crculos \ Piley \ nada. 6ing&n movimiento. "olo una rfaga de aire. 6ada que calmara mis nervios. Pegrese al Cruiser de Piley con el sol golpeando con fuer a mi cabe a y con mi cora 9n llorando de dolor. ,poye mi cuerpo contra la puerta del copiloto. El calor del metal penetrado a trav$s de mi camisa, quemndome la espalda. +e puse la manos en la cabe a, y comenc$ a temblar violentamente. %e repente me encontraba de cuclillas con nueve a8os, en un rinc9n de mi ba8o, cuando mi padre trataba de decirme a trav$s de la puerta que no fue mi culpa. :ue yo no tenia la culpa de que mi madre se hubiera ido. ;o mismo paso contigo, verdad nena) Cada ve que las cosas se ponan difciles me esconda en el cuarto de ba8o. Dan pasado veinte a8os y sigo dentro de el, haciendo promesas a %ios de que si me ayudaba iba a ser buena. :uiero ser una buena chica. Empece a romper en sollo os y escalofros mientras el sol desgarrador me quemaba el cuero cabelludo. (,lguna ve os hab$is preguntado si, antes de morir, recibiras un aviso)

Captulo '
Estoy sentada en el Cruiser, con las manos llenas de ampollas aferradas al volante, como si de alguna manera, estar aqu pudiera ayudarme a encontrar a Piley. %e repente senti rabia. -na rabia tan caliente y peligrosa que me quemaba el cora 9n y cuyas llamas salan de mi boca, en un fuerte sollo o que probablemente sonaba mas como un grito. "enta el odio con una pasi9n que nunca antes haba e!perimentado. ;os odiaba por haberla raptado y a ni misma por haber dejado que ocurriese. 4or &ltimo, lagrimas saladas rodaron por mi cara y me las seque, ol su aroma, me clado con el cuero caliente del volante, en mi mano. 4or favor %ios, por favor \ me dije intentando calmarme. 6o tenia ni idea de por donde empe ar, no sabia que hacer. Estaba asustada y siempre soy la ultima en admitir eso. En alguna parte, en alg&n lugar,

alguien poda estar da8ndola. Camine de regreso al cine y entre en el apartamento, una parte de mi todava esperaba encontrarla sentada a la mesa, bebiendo un baso de agua o simplemente comiendo un asqueroso palito de apio. Htro sollo o sali9 de mi garganta cuando me encontr$ el lugar tal y como estaba antes. Pecog la silla y cerr$ el grifo del agua. ;lamo a Pachel) %ebo llamar a la polica) 6o, no van a buscarla hasta pasadas veinticuatro horas y para entonces puede ser demasiado tarde. Tambi$n estaba la posibilidad de ser arrestada. Tal ve ni si quiera me escuchen. #ien. Iamos, tienes que hacerlo sola. \ ahora sus palabras sonaron mas fuertes. ;e deba tanto a Piley. 4ensar que nunca seria capa de decirle como se senta, lo mucho que la quera, solo de pensarlo le dificultaba la respiraci9n. Iale, solo si$ntate y piensa clmate, 5oster. 4uedes hacerlo. Es lo que sabes hacer. Pecuerdas) "olo un caso mas. "aque las > mm de las fundas y las coloque sobre la mesa, entonces comenc$ con el esquema. +ichael "tratford era en realidad +ichael ,lbert y estaba muerto. ;e haban sacado la lengua, seguramente como advertencia. Eso era algo realmente dramtico, como si el que lo hi o sabia lo que estaba haciendo o haba ledo demasiadas novelas sobre la mafia o no lo penso. ;a pregunta es, que trataban de advertir) +ichael ,lbert, trabajo para el desaparecido "tein. 6o lo poda probar, pero estaba segura de que su esposa y el novio tenan algo que ver con su desaparici9n. Tuvieron algo que ver con la muerte de +ichael) +i instinto me deca que no. El que asesino a +ichael lo hi o a sangre fra y calculada. 6o como un crimen pasional. :ue me falta) +e salte las notas sobre el caso de Darrison Canniff. Evite mirar por ra ones obvias. 6o creo que tengan nada que ver con este caso y me resultaba doloroso recordar la manera en que haba arruinado mi vida, y posiblemente, la ra 9n por la cual se suicido "mitty. El &nico otro vinculo era +ichael. "mitty. "e lo habra figurado) ;o sabia +arcus) ;o estaba planteando mal. Pebusque a trabes de los informes hasta encontrar la documentaci9n de "mitty. Esto tambi$n lo haba evitado. ;ocalice su foto. Daba sido tomada a8os antes de cuando "mitty haba sido ascendido a detective. Estaba delgado, la barriguita cervecera que tenia cuando se convirti9 en su compa8ero no estaba como tampoco su sonrisa. ,parentaba mas edad de la que tenia al morir. Iolv la pagina y contin&e leyendo. "mitty y su socio haban recibido muchos elogios cuando trabajaban en "an %iego, algo que yo sabia, pero que rara ve hable con "mitty. "u socio tomo la jubilaci9n anticipada cuando "mitty se traslado a ;os ,ngeles. ;as fechas coinciden tambi$n con la $poca en la que me convert en su compa8era.

Cog el tel$fono, el tel$fono m9vil de Piley, pense mientras marcaba un numero de la agenda. 6o recordaba hab$rselo dicho, o simplemente lo guardo ella. Dola) :uien quiera que sea mas vale que hable o cuelgo el maldito tel$fono. \ la o mover el tel$fono, como si fuera a colgar de verdad y me asuste. Chandra. Chandra soy yo, 5oster %ios, no grites. 4uedo orte. :ue pasa) 6o te lo puedo e!plicar ahora. 4ero te necesito para que me busques algo. 6ecesito que entres en internet y busques algo sobre Coseph "mith en los documentos de "an %iego. Peferencia cru ada con +9nica, vale. #usco algo ocurrido hace cinco a8os. +aldici9n, busca tambi$n con el jefe Cames. 5oster, tendr que ser para despu$s. Tengo trabajo \ en su vo se notaba la amarga nitide de estar ocupada. Coder, deja de ser una maldita perra y ay&dame durante dos minutos. "e la llevaron. 6o esta. 4uedes ayudarme, por favor) 6ecesito tu ayuda, co8oF "e llevaron quien) , Piley) 4or favor, Chandra. #ien. *a estoy en ello, vale) . escuche el sonido de sus dedos pulsando las teclas con rapide y cerr$ los ojos. \ #ueno, en la primera referencia aparece un articulo sobre un caso que llevo "mitty, algo de unos feligreses. 6o creo sea lo que buscas. 6o, lee lo que dice. 6o hay mucho mas, solo que el caso sigue abierto. Espera, d$jame ver que puedo encontrar. "e llama Jglesia de la Estrella del 6orte. %ice aqu que la polica pensaba que en la iglesia era una tapadera. Jncitaban a las mujeres a unirse a sus reuniones a orar, para ello usar a los ni8os en la pornografa. Ellos mismos hacan de guardera. 4ermteme ver quien la fund9. Hh, mierda. "anta madre de %ios, es ese hombre, 6athan "tein. 6unca fue acusado, porque la redada fue ilegal. Esta bien, clmate. \ %ije, mas para mi que para ella. \ :ue mas dice) %ice aqu que la polica haba estado detrs de la acusaci9n de abuso, pero que no tenan nada. \ se detuvo y pude notar su confusi9n a trav$s del tel$fono. \ 4or alguna ra 9n, una ma8ana dispararon contra el lugar. ,lgunas mujeres y ni8os fueron asesinados. ,lgo mas) 6o, nada 4uedes buscar algo sobre Darrison Canniff) \ "enti arder la mejilla

en la que tenia apoyado el m9vil. #ueno, parece que Canniff fue asesinado hace unos tres meses. El informe de la autopsia no fue concluyente debido a que su cuerpo fue quemado y todos sus dientes arrancados. "u esposa lo reconoci9. #ien. 4uedes encontrar alguna otra cosa sobre $l) \ la escuche escribir furiosamente su teclado, luego se detuvo. +ierda, Canniff tambi$n fue detenido en aquel lugar, pero como fue ilegal no pudieron presentar los cargos. +i mente comen 9 a trabajar. "enta como si ya tuviera la respuesta, pero necesitaba poder llevarlo a una conclusi9n l9gica. 6o tenia sentido, pero poda ser verdad. \ 4uedes averiguar algo sobre los agentes encargados del caso) Tenan que haber sido sancionados o algo. "mitty y su compa8ero. Ello estaban all. \ si no me hubiera encontrado en la condici9n en que me encontraba me habra conmovido ms. 4ero como estaba, me senta realmente agotada. Iaca, sin ninguna emoci9n, sin ira. 6ada. Estaba totalmente agotada. Tienes alg&n nombre, una direcci9n o algo sobre el antiguo compa8ero de "mitty) +ierda, no creo que pueda conseguir nada de eso, 5oster, pero d$jame ver. Esto es algo a lo que no tengo acceso. Trabajaban juntos en "an %iego. ;a &nica ra 9n por la que pude recuperar estos datos es porque alguien entro en la base de datos. Tal ve podra pedir algunos favores, pero tu sabes tan bien como yo lo difcil que va a resultar encontrar esta informaci9n sin que se enteren. +uy bien, 5oster. 4iensa. "mitty estaba conectado de alguna manera con todo esto. "mitty y su compa8ero estuvieron involucrados. 4ero no puedo hablar con "mitty y tampoco puedo encontrar a su e!Mcompa8ero. 4odra intentar hablar con +9nica, pero no estaba segura si ella hablara luego con su padre. \ Day alg&n resultado con la referencia de b&squeda de +9nica o de el Cefe Cames \ escuche el sonido de sus dedos despla ndose velo mente sobre el teclado. Day cerca de quinientos resultados para el Cefe Cames. 6o tenemos tiempo. :ue pasa con +9nica) -nos cuarenta. 4uedes sacar los que aparecen el jefe Cames y su hija, juntos. \ espere a que hablara con los dientes apretados en una dolorosa mueca. 4arece que hay siete. Todos ellos sobre la obra de beneficencia que fundo, enterrar a los ni8os no identificados. %e acuerdo. \ me frote la frente y los ojos con fuer a. Iuelve a la mas antigua y l$emela. Escuche atentamente sus palabras mientras lea el articulo. 4oda asegurar que era el mismo que habamos ledo Piley y yo aquel da en la biblioteca de ,lbion. ,br la boca para decirle que pasara a la siguiente cuando dijo

algo que me hi o detenerme en seco. %espues de un accidente casi fatal para su hijo, ella se refugio en su trabajo. Pebobina, l$elo otra ve . \ ella hi o lo que le ped y presione con fuer a el tel$fono contra mi odo, como si de esa manera lograra entender mejor. 4araF \ respire hondo cuando se detuvo \ :ue accidente) \ "mitty nunca haba mencionado un accidente con Eric \ +arcus hablo alguna ve contigo de "mitty) 6o, ya te dije que no. *o no creo que supiera nada. \ pero algo en su vo me dijo que no pareca correcto. \ Esc&chame, necesito pensar mucho sobre esto. +enciono alguna ve algo sobre "mitty a cualquier persona) 6ecesito saber todo lo que el sabia pero yo no. Chandra estaba en silencio y cuando por fin hablo su vo era vacilante. Daba algo, algo que no quera decirme. \ ,lgo como qu$) 4or qu$ te resulta tan difcil entenderme) \ la desesperaci9n domino mi vo \ +arcus nunca hablo de $l) 6ombro a "mitty, a +9nica o cualquier maldita cosa relacionada con ellos) -h si, ahora recuerdo que hablamos un poco sobre el articulo cuando lo lemos por primera ve :ue articulo) El que acabo de leer. El de "mitty y su esposa benefactora. #ueno, que es lo que dijo +arcus) -h, 5oster mira... +aldici9n, no me queda tiempo. +arcus no dijo nada, vale. \ dijo con urgencia \ "olo dijo... me dijo que le pareca del tipo creepyMcraBlies /traductoraU sentimiento aversi9n o antipataU o insecto, ara8a o gusano. *o que se...0 +i estomago dio un vuelco. \ :u$F Crees que es un creepyMcraBlies) :uiero decir, que yo entiendo todo eso de los deberes cvicos, y creo que lo que hace es algo importante. 4ero con su propia furgoneta) *, despu$s, los entierra y, no se, ponerles nombres. +arcus visitaba el cementerio. %ijo que todos ellos tenan su mismo apellido, 5oster. "e que con "mitty es normal, pero me refiero a que utili aba la misma furgoneta para llevar a su propio hijo y a los bebes muertos. 4uedes imprimirme esos artculos) Tengo que verlos. 6o estoy segura de que pueda llegar tan lejos. 4or favor, Chandra, ellos podran... Tengo que encontrarla. +e senta como si fuera a implosionar. 6ada pareca encajar, pero en una parte de mi mente sabia que haba algo relacionado. +e senta enferma, y

sucia, y tenia que atravesar una marea de suciedad para poder llegar hasta Piley. 4ara llegar a su espalda. Esta bien, 5oster. \ su vo sonaba tranquila, casi como si estuviera hablando a una repisa. \ Esto me va a llevar bastante, vale) Ioy a ayudarte. ]]] Chandra acord9 reunirse conmigo en el aparcamiento de un caf$ a unas dos millas del cine. Ella se abri9 la chaqueta y me entrego los papeles. Estas bien) \ pregunto como si tal cosa. 6o \ conteste, intentando no darme cuenta de que mi propia sonaba muerta, mientras revisaba los artculos. 6o haba mucho ms en ellos de lo que ya saba, pero algo me deca que estos artculos podran haber sido metidos en la base por +arcus. Escucha, voy a seguir unas cuantas pistas. "i no sabe nada de mi en unas cuatro horas, necesito que vaya a la detective 4ierce, dile todo lo que sabes y que piensen que estoy en problemas . ;o entiendes) Tal ve deberas ir t&. 6o, no puedo. 6o puedo correr el riesgo de que puedan alejarla de m, antes de encontrarla. :u$ vas a hacer) Ioy a encontrar a Piley. +ire a Chandra marcharse y luego me dirig hacia la autopista en direcci9n a la casa de +9nica. "aque una peque8a tarjeta del bolsillo trasero de mi pantal9n, cog el m9vil de Piley y marque el numero con una sola mano. Dola) "herm) :uien co8o es) 5oster Everett. *o pensaba que me ibas a llamar antes. "herm, no. 6ecesito ayuda, vale) 4or favor, ellos se llevaron a Piley. :ui$n se la llevo) %onde ests) 6o se quien se la llev9. Estoy de camino a la casa de la viuda de mi compa8ero. Creo que ella puede saber algo, pero no estoy segura. \ para mi horror un sollo o se escap9 de mi garganta. \ "herm, puedes ayudarme. :ue necesitas) 6ecesito que me cubras, "herm lo necesito sin importar el porque. Iale \ dijo. +arcus estaba muerto. *o sabia que la misma gente era

la responsable de la desaparici9n de Piley. ;e di a "herm instrucciones de c9mo llegar al cine. Ioy a hablar primero con +9nica. +e reunir$ contigo all dentro de dos horas. Esta bien \ dijo y colg9 el tel$fono. *o no sabia lo que esperaba que hiciera "herm, solo necesitaba saber que no estaba sola en esto. "al del coche delante del la vieja casa de mi compa8ero y tome nota consternada de que la furgoneta de +9nica no estaba all y que haba un cartel que decaU 'en venta', colocado en el patio. %eje el coche corriendo hasta que me sorprend justo al lado de la casa y mire a trav$s de una ventana. ;a habitaci9n de Eric estaba vaca, incluso la estantera de colores haba sido derribada. Corr a la otra ventana que iluminaba la sala de la casa. ;as fotografas de la madre de +9nica no estaban y, en su lugar haba una pared de un blanco prstino. 6o haba ni siquiera la mas mnima se8al de que alguna ve estuvieran colocadas all. ]]] +e tomo un tiempo inusualmente largo entrar en la casa. +e pareca que no podra mantener tranquila mi respiraci9n o mis manos para poder trabajar bien con las gan &as. -na ve dentro, el olor a pintura fresca asalto mi nari cuando camine de habitaci9n a habitaci9n y de vuelta. Cuando llegu$ a la familiar habitaci9n, mis rodillas salieron al encuentro de la alfombra. %onde antes estaba la mesa de billar donde "mitty y yo jugbamos desde hacia a8os, ahora haba un vaco. 6o haba nada. Era como si alguien hubiera entrado y limpiado cada prueba de que aqu vivi9 hace poco una familia. +e puse en pie y camine hacia la habitaci9n de Eric, donde estaba segura podra encontrar impresas marcas de la estancia del ni8o en ella. 6ada, ni siquiera mi sombra cambiaba sus paredes inmaculadas. Esto estaba mal, era como mirar un vaso de agua que volc9 en un borde, pero que nunca cay9. :ui s fue esa misma sensaci9n la que me hi o ponerme en alerta, porque al instante senti a alguien caminar por la casa. "eguro que conocen ese sentimiento. "e puede saber que alguien esta ah, porque el aire se mueve, aunque no se oiga nada. +i primer pensamiento fue el de sacar mi arma, abrir la ventana y echar a correr. ;o segundo que pense fue que cualquiera que estuviera all podra saber donde se encontraba Piley. "aque el OZ de mi tobillo y lo pase al bolsillo de mis pantalones. 6ada de fuer a bruta, y nada de amena as. Tenia dejar que me cogieran. #ueno, buenos das. *o no esperaba encontrarte tan cerca. \ me dio la vuelta, para llegar a las armas de mi espalda. \ Iaya, vaya y saque el arma. :uiero una oportunidad para tener que matarte. \ *o y mis dientes apretados ante el asco que senta por tener las manos de Xilson recorriendo mis costados y con un N3 apuntando a mi cabe a.

%onde esta Piley) \ cerr$ con fuer a los pu8os luchando con la ira suicida que me impulsaba a saltar sobre $l. ,h, te refieres a tu gran amiga) %ime la verdad. ;a que te ayudo en el apartamento, no fue otra que ella verdad) "i, es lo que pense. "in responder a +ar7 Xilson, lo miro y pienso, que en cuanto encuentre a Piley a este le separo la cabe a del resto del cuerpo. Ien \ dice haciendo gestos con la pistola se aparto de la puerta para que yo pudiera salir delante de $l. \ "igue de frente +e detuve, $l tenia pensado eliminarnos a ambas con un par de > mm, tal y como yo haba pensado, me di de palmaditas mentalmente. %onde esta. \ e!ig saber. Xilson me empujo por la espalda con su pistola para que siguiera caminando. #ueno, vamos a ver. "eguramente ahora estar cagandose del miedo, pero no te lo puedo asegurar. \ se detuvo cuando llegamos a la sala de estar y me dio un ultimo empuj9n que casi me hace caer. Gru8, y luego sent como mi cuerpo se tensaba, cuando un dolor pun ante comen aba en la parte trasera de mi cabe a, bajaba por mi cuello, y me enviaba de rodillas a encontrarme con el suelo. M +aldito seas hombre, no puedes matarla. El jefe dijo que la quera viva. Tl necesita la cinta. 6o voy a matarla, solo me estaba cobrando. ;a ultima ve esta perra casi me mata. "i, lo que sea. Tiene que llegar bien, +cCloBs7i. Escuche como +cCloBs7i guardaba el arma en la funda, maldiciendo sin aliento mientras me intentaba levantar. Cuando consegu ponerme de rodillas, mi mano bajo a mi bolsillo, pero en alg&n momento el OZ haba cado de el. +e pareca que no poda mantener levantada la cabe a, que colgaba mientras intentaba calmar mi respiraci9n. "enti de la caliente sensaci9n de la sangre, bajando por mi mejilla y luego filtrndose en mi boca, sabor cobri o y de alguna manera reconfortante. \ %onde esta ella) \ dije dndome tiempo a recuperarme. 6o te preocupes, vamos a llevarte con ella. 4ero primero queremos la cinta. *o no tengo ninguna maldita cinta. +ira, sabemos que la robaron. "mitty dijo que usted y $l fueron los &nicos en tener acceso a ellas. *o no se nada. 6o tengo nada. "abemos que +ichael ,lbert no la tenia. Dablamos con $l. \ ;a curva del labio de Xilson pretenda ser una sonrisa, que por el contrario solo pareca una mueca cruel, casi tan cruel como el da8o causado al cuerpo de +ichael. \ Curo que no la tenia. Estamos comen ando a creer que tal ve te la dio a ti.

Estas loco, yo no lo conoca. Entonces. Como sabes de la casa #arstoB) Como) \ volvi9 a golpearme. +cCloBs7i suspiro. \ 6os lo dijo su mujer. %ioses, ,licia. \ :ue les hace pensar tal cosa) ;a camioneta estaba enfrente de su apartamento. Todo esto es por una furgoneta y por lo que dijo la novia de +ichael) \ Estoy segura de que mi cara no mostraba nada, pero el dolor me estaba matando. +cCloBs7i no saba nada de ,licia. ;a novia a la que se referan no era otra que la mujer con la que viva +ichael en el momento de su desaparici9n. "mitty y yo habamos puesto en duda su testimonio cuando fuimos a hablar con +ichael acerca del secuestro. "u miedo y preocupaci9n eran genuinos y de verdad me haba convencido de que deca la verdad cuando dijo que no sabia donde estaba $l. "mitty y yo podramos haber caminado perfectamente junto a la furgoneta y nunca pensar nada de ella. +cCloBs7i se ro en ese momento. \ 6o creas que vamos a decirte todo lo que hacemos. "aben lo que pienso) Creo que estn haciendo conjeturas. 6o creo que te encuentres ni el agujero del culo. \ El siguiente golpe apenas me molesto, pero de todos modos me lance hacia delante para evitar da8os mayores. Estaba comen ando entender algo, pero el dolor en la parte trasera de mi cabe a estaba haci$ndome difcil encontrar una cone!i9n. "ent una mano apretando mi bra o. \ #ueno, yo digo que tengo la cinta. 4ero primero quiero saber donde esta Piley. \ dije d$bilmente. 4ero hombre, no ves que no esta bien. \ la nota de preocupaci9n de +cCloBs7i me dio una peque8a sensaci9n de placer. 6o importaba el hecho de que la vida se me estuviera filtrando a trav$s de la herida que tenia en la parte trasera de la cabe a. "i, pero parece que al fin y al cabo no ha afectado el resultado. %ime donde esta Piley. * te conseguir$ la cinta. \ le dije a Xilson cuando se apro!imo para ayudarme a ponerme en pie. ;a tiene el jefe, eso es todo lo que necesitas saber. :uien es el jefe) \ pregunte. 4ero ya saba la respuesta. Daba solo una persona lo suficientemente poderosa como para tener a dos polis en su nomina. ;a cuesti9n es, por qu$) (:u$ poda ser tan malo para... 4ronto sabr donde esta. ,hora dinos donde esta la cinta. \ +is dedos atacaron los ojos de color gris claro dejndolos in&tiles. El grito desgarrador que surgi9 habra sido realmente satisfactorio si no hubiera estado tan preocupada por evitar que me dispararan. -tilice la o obra de +cCloBs7i para arremeter contra Xilson golpendolo contra la pared, con el fin de que soltara la pistola. 6o lo hi o. ;ogro

disparar y sent la bala pasar junto a mi odo antes de que mi pu8o hiciera contacto con su ment9n. 4use ambas manos sobre la caliente pistola y la empuje hacia arriba, lejos de m. Escuche a +cCloBs7i maldecir detrs de nosotros y sabia que si no me hacia inmediatamente con el control de la situaci9n, serian dos contra uno. 6unca me gustaron esas probabilidades. 4or lo que al e el arma lo suficiente para con rapide pegarle un derecha o a la garganta de Xilson. "enti una quema 9n en mi mano i quierda, ya sea por reflejo, o para intentar dispararme, apret9 el gatillo. +is tmpanos protestaron por el sonido del segundo disparo que lleno la casa vaca de un eco rompiendo el silencio salvo por el umbido de la nevera. :uite la pistola de la mano de Xilson y segu mirando mientras su cuerpo se desli aba por la pared dejando un rastro de vivo carmes. "e detuvo en el piso y mire hasta que la vida abandono su cuerpo, de rodillas como una recatada escolar. Iolte$ y apunte con la pistola a +cCloBs7i. Hh %ios, oh %ios \ grito desesperado \ ;o mataste. 6o, se mato el s9lito. \ dije \ ;evntate. Cuatro grandes lagrimas cayeron por ambas mejillas rojas, dejando un rastro como los rayos de sol dibujados por el lpi de un ni8o. -na mucosidad sali9 de su nari cuando sollo o mirando fijamente a su compa8ero, como si nunca antes hubiera visto un cadver. Cog el tel$fono del bolsillo trasero de mi pantal9n y sin apartar los ojos de +cCloBs7i, le e!ig. \ %ame el numero de tel$fono de tu jefe. \ +cCloBs7i marco el tel$fono y me lo paso, pero antes de llegar a cogerlo me encontr$ con sus ojos. "u reacci9n me molestaba. 6o pareca el tipo de persona que poda arrancarle a alguien la lengua, por no hablar de lo que hicieron con +arcus. :ui$n mato a +arcus Iansant) Xilson lo hi o \ dijo sin vacilar. * a +ichael ,lbert) Tl los mato a los dos. 4or qu$) El jefe dijo que tenan que desaparecer * tu, que hiciste mientras mataba) \ pregunte :u$) 6adaF 6o hiciste nada) 6o, yo no. *o no quera tener nada que ver. Jntente tranquili arlo. 5ue, fue una locura. 4areca que disfrutaba. +cCloBs7i dejo de hablar. Tal ve vio algo en mis ojos que reconoci9. 4orque en ese momento, senta que habra disfrutado matndolo. Creo que habra disfrutado mucho. 4ulse el bot9n de llamada y dije antes de darle el tel$fono \ %ile a tu jefe

que me tienes. \ dije a trav$s de mis apretados labios. \ %gale que se reunir con el en el antiguo cine con Piley. "i intentas algo, te mato. +cCloBs7i tomo cuidadosamente el m9vil de entre mis dedos , como si tuviera miedo de tocarme. ;o mire con calme, buscando cualquier signo, cualquier motivo como e!cusa para matarlo. 6o me dio ninguno.

Captulo 1
"al de la casa, con Xilson y +cCloBs7i en el coche sin registrar. ,punte con el arma las costillas de +cCloBs7i y mantuve la mirada puesta en el espejo retrovisor para asegurarme de que nadie nos segua. +cCloBs7i estuvo tranquilo durante todo el trayecto. *o quera que protestara en medio del camino, para permitirme darle lo suyo. En la academia de polica les dicen a los novatos que nunca resulta fcil matar, sin importar la frecuencia con la que tienes que apretar el gatillo. +entan. \ :uiero que pares, aparca entre ese parque y el supermercado. Iale, vale. \ dijo $l como si le hablara a una loca. 6o. \ apret$ con mas fuer a el ca89n del arma cuando el giro para pasar al aparcamiento. \ Iuelve hacia atrs. \ +cCloBs7i me miro y yo me tense, esperaba que protestase. 6o tuve suerte. %io marcha atrs lentamente y condujo hacia la parte trasera de la tienda, y aparco. #ien, ahora sal. :ueF :ue me vas a hacer) \ gimi9. Te dejo salir \ segu apuntndole con el arma mientras sala del coche y daba la vuelta a su alrededor, hasta la puerta trasera. 4or favor, tengo una mujer y un ni8o. 4or eso hice todo esto. "abes tan bien como yo lo difcil que es vivir con un sueldo como el nuestro. Dice caso omiso de sus intentos de negociaci9n. \ %ame tus pu8os \ los saco de los bolsillos y me los mostr9. \ %ate la vuelta. \ ;o hi o y comen 9 a llorar. 6o me iras a disparar sin encontrarla, verdad) ,br la puerta y por un momento le apunte con el arma en la nuca. \ 6o \ dije al tiempo que le daba un fuerte golpe con la culata del arma, despu$s lo agarre del cuello de su camisa blanca y trate de orientar sus pies para acostarlo sobre el sill9n trasero. Comprob$ su pulso antes de empujar sus piernas al interior y cerr$ la puerta con llave. \ 6o soy una maldita asesina, no como tu jefe.M 4ase al asiento del conductor, cog la radio, que ahora me resultaba tan ajena y dije M 4same con el Capitana Gail "immons. 4or favor, repita su numero de unidad. :ue te jodan maldita sea, solo quiero que me pases con la capitana

"immons. Esto es una emergencia. %gale que soy 5oster Everett. Espere una respuesta, pero no recib ninguna, cerr$ los ojos y apoye me apoye contra el reposacabe as. El dolor agudo que sent en el cuero cabelludo me record9 que no era una buena idea. Tantee un poco con los dedos la superficie de la herida para evaluar los da8os. Everett \ hablo la capitana y yo conteste como siempre hacia cuando ella capitana deca mi nombre por radio. Capitana, soy yo. Everett, ests en graves problemas. ;o s$. 6o tengo tiempo. %onde estas) 6o voy a decirte nada hasta que me escuche. Tienen a mi amiga y van a matarla por unas cintas que no tengo. :uienes son) 6o te entiendo. Cerr$ los ojos. Ella tenia ra 9n no me estaba e!plicando. Esto me supera, es mas grande que yo y necesitaba mas ayuda que un peque8o arsenal de armas y unos datos. Capitana, recuerde. Pecuerde que usted me dijo que la iba a necesitar alg&n da) \ senti como se me confunda la visi9n. \ "e que no soy otra cosa que problemas. 6o merece la pena que nadie arriesgue el culo por mi, pero capitana, es Piley. ,hora mismo la estn lastimando, y no se que hacer. 4or favor, estoy mendigando ayuda. %ime donde te encuentras. %espu$s de darle la direcci9n del antiguo cine hubo un silencio al otro lado de la lnea, finalmente tomo aliento profundamente. \ #ueno, no se que diablos esta pasando, pero si se que hay mas en el para tomarse tantas molestias por la muerte de un ni8o. Tienes que quedarte donde estas hasta que me escuches, entiendes) Everett, donde... \ ,pague la radio, y arranque el coche para sacarlo a la calle. *a haba desperdiciado demasiado tiempo. ;a noche siempre era mi parte favorita del da. 4ero en el momento que aparcaba en el aparcamiento del cine, senta toda la oscuridad cerrarse sobre m. -n E!pedition negro y un Cadilac dorado fueron los &nicos otros coches que all haba. El E!pedition se encontraba estacionado en una oscura esquina con las luces y el motor apagados. El Cadilac en cambio, estaba justo enfrente de la puerta, como si tuviera todo el derecho de estar all. +e incline hacia delante intentando ver quien estaba al otro lado de los cristales tintados. 4asaron unos dos minutos hasta que una de las ventanas se abri9. %ejndome ver a un hombre, mas bien un ni8o, con un pa8uelo negro en la cabe a y la piel de color marr9n mirndome a mi. "al inmediatamente del coche y camine hacia el E!pedition. ,br la puerta trasera y me deslice dentro al ver que "herm estaba solo. -na u i y dos subs descansaban sobre el suelo junto con tres semiautomticas.

%ioses ni8a, la tienen cogida contigo) \ justo en ese momento la herida quiso llamar la atenci9n y comen 9 a sangrar. Dice una mueca y tire de mi camiseta para quitarme algunas manchas de sangre. Toma. \ "herm me entrego un pa8uelo y me limpie la sangre del cuello y de la cabe a. "herm, tienes que salir de aqu \ dije finalmente. :ue) +e dijiste que me necesitabas. ;o s$, me entro el pnico. 6o te quiero meter en todo esto. Ellos tienes dentro a tu ni8a y no quieres mi ayuda) 6o, quiero tu ayuda. 4ero no quiero hacer da8o a mas personas inocentes. +e temo que van a tratar de meterme en la mierda y no quiero involucrarte. Ias a ir sola) "i, es lo que debo hacer. +e temo que podran matar a Piley si no apare co pronto. 4ero quiero que hagas algo por m. "abes qui$n es 4ete el pistola) "i, quien no) :uiero que enves a alguien a por $l. Es mas, estar en el aparcamiento del edificio abandonado de +ontgomery Xards. :uiero que lo mantengas oculto hasta que yo te diga que es seguro. \ +ire alrededor \ Tienes lpi y papel) "i. \ "herm me alcan o una pluma y un taco de stic7. Escrib una direccion y se le pase. +i coche esta justo enfrente de esta casa. :uiero que vayas y lo registres antes de que se lo lleven. Day unos documentos bajo el asiento del pasajero. Da copias y enva los originales a la capitana "immons es todo lo que se de este caso \ me incline hacia delante y le entregu$ el papel. Estas segura de que puedes confiar en ella) 6o, estoy bastante segura de que ella fuera la responsable de mi orden de arresto, pero no tengo elecci9n. 6ecesito a alguien que pasee por las alturas, para que, si salgo de esta, la gente me escuche. Ella es mi &nica opci9n. 4ero si ella no me escucha, quiero que te encargues de enviarle todo a todos los periodistas de esta ciudad. "i, pero no estoy de acuerdo. "herm, eres el &nico en quien puedo confiar. Tengo que saber que estar personas van a ser encerradas, sin importar lo que me pase. 4or favor. Esta bien, pero ahora, toma esto. \ +e entrego otros dos cartuchos de munici9n. ,hora si que estoy preparada para una mini guerra, aunque estaba segura de que no iba a tener oportunidad de disparar mucho que digamos, al menos me senta mas c9moda. "al del E!pedition y cerr$ la puerta sin mirar atrs. H el arranque del

motor y las ruedas desli arse sobre el pavimento, poda imaginarme a "herm saludando a mi espalda. Con ambas armas en sus fundas me encontraba segura caminando hacia la puerta del cine, con la cabe a embotada como si hubiera bebido una buena cantidad de alcohol. ]]] ,br la puerta y camine hacia el interior del edificio. +e deslice por el pasillo, mi cora 9n sintoni ado con el doloroso golpeteo que siento en la parte trasera de mi cabe a. 4ude escuchar las voces justo cuando llegaba a la sala de butacas, prepare mi arma. 4or %ios. %onde est) M la vo de un hombre hi o eco por la ac&stica de la sala de cine. %eje de respirar, el aire pareci9 esperar por la tensi9n. %inos donde esta y te dejo sola. +e arrastre pegada a la gran pantalla, buscando con la mano la entrada al apartamento. 4or qu$ no podemos simplemente irnos) M pregunto una vo entre sollo os, casi indistinguibles. ;a familiar vo me robo la ira y el miedo, una ve ms, la due8a de la vo comen 9 a sollo ar. 6o es Piley, Piley no llora as. Tienes que calmarte. 6o volvers a ver el nuevo da si te matan antes. Tome aire profundamente y abr la puerta. ;a lu de una solitaria bombilla iluminaba la solitaria figura de un hombre vestido con una camisa de un blanco prstino. ;as mangas enrolladas hasta los codos, que oscilaba de espaldas a m frente a una silla. %e repente el hombre comen 9 a gritar. Cllate maldita. Todo esto es culpa tuya. ,s que ms vale que te calles. Dubo un silencio y luego el comien o de los sollo os. +9nica, pens$ y tuve que parpadear rpidamente por el dolor que me inundaba el pecho. +is ojos volvieron al Cefe Cames, con mi mente tratando de comprender todo lo que estaba viendo. Daba reconocido la cabe a plateada del jefe Cames antes que nada. Con shoc7, me di cuenta que la parte delantera de su camisa tenia peque8as manchas de sangre. %ios mo. :u$ diablos esta pasando) 4ara, por favor. M grito +9nica M Ella no sabe nada. +aldici9n papF 6o te das cuenta de que si lo hubiera sabido ya nos lo habra dicho) Eso fue todo lo que necesitaba escuchar. ,punte con mi arma al jefe Cames justo cuando el levantaba su bra o para golpear de nuevo. 6o necesito una buena ra 9n, lo sabes M dije con calma. Calma que para nada senta. +e miro, con los ojos estrechados bajo sus tupidas y blancas cejas. #ajo lentamente la mano cuando me acerque a $l. Espero en rgido silencio,

con las esquinas de la boca levantadas. Estoy muy contento por verte. Gracias por venir. Estoy muy seguro de que tu amiga tambi$n se alegra. M mi cerebro se congelo en el momento, algo me deca que no deba mirarla, pero no poda evitarlo. +is ojos se aferraron a su cuerpo vctima de un ahogamiento. * luego, cuando mi cora 9n peleo con mi cuerpo y gan9, poco a poco romp el contacto buscando los ojos de Piley. ;a parte delantera de su camiseta estaba cubierta de sangre. "entada en una silla, una de las mismas sillas que usaban cuando coman juntas. 4or un segundo, que me pareci9 eterno, pense que estaba muerta, luego me fije en la subida y la cada de su pecho. Piley M dije con vo ahogada. Ella abre los ojos, pero no me mira. "us labios estn partidos en dos lugares, sangre saliendo de su boca, un ojo hinchado y un fuerte golpe en la frente. Piley M la llame de nuevo M Piley, soy yo, 5oster. Ioy a... voy a sacarte de aqu, nena. Iamos a irnos a casa M Ella no responde. -n movimiento en la esquina de mi ojo me obliga a devolver toda mi atenci9n al jefe Cames. 4or favor, ahora dgame, porque quiere mi muerte). M dije a trav$s de mis apretados dientes. -n desganado sollo o de +9nica llamo mi atenci9n, y la apunte con la pistola M :u$ has hecho) M ella sacudi9 la cabe a y sigui9 llorando. Iolv mi pistola de regreso al jefe Cames. M Col9cate cerca de ella. ,hora. M sin una palabra se coloco casi delante de +9nica. "us sollo os comen aron ahora ms fuertes. Hh %ios, 5oster. Hh %ios, estoy tan triste. 6o lo saba. 6o lo saba. El jefe Cames miro a su hija M Como que no sabias) Tu eras su madre M puso sus ojos en m. ,hora mas aliviada mov mi arma a la mano i quierda, con Piley a mi derecha. "u cuerpo lejos de m parpadeando sin reacci9n. %eje de mirarla, de ese momento en adelante, no pude. "aba que deba acabar con todo, separarme de ella. En lugar de eso me acerque a su silla y apoye su cabe a contra mi cadera derecha, mientras segua apuntando con el arma al jefe Cames y a la pat$tica +9nica. Cuando sent a Piley suspirar note como me pesaba la cabe a y tuve que hacer un gran esfuer o para no gritar. 4or qu$) M sacud el arma cuando la ira inundo mi cuerpo.M 4or qu$, maldito) 4or mi familia, por supuesto. M y lo dijo as, como si estuviera dando un discurso frente a un gran grupo de gente importante. En ese momento quise que alguien, cualquiera, me hiciera entender el por que. 4or qu$ alguien tan dulce y maravillosa como Piley tena que ser herida. 4or qu$ +arcus asesinado, la ra 9n del suicidio de mi compa8ero y porque ahora su viuda estaba aqu con su padre bajo el

ca89n de mi arma. 4or qu$) Tl miro hacia atrs, a su llorosa hija M :uieres contar tu la historia, o debo hacerlo yo) M la &nica respuesta de +9nica fue un sollo o. M 6o, no pensaba que lo haras. M Peforc$ mi pu8o sobre el arma, buscando calmarme. M Como ya sabes, lo tena todo planeado para convertirme en Cefe, de modo que cuando +9nica vino a informarme que iba dejar a Coseph porque se haba enamorado de un predicador y que iban a vivir juntos en una granja de su congregaci9n, tienes que entender que me molestara. +e refiero a que no poda permitir que mi nieto se criara en un lugar como ese M El Cefe Cames hi o una pausa para mirarme como si esperar que yo estuviera de acuerdo con $l. ;o segu mirando, preguntndome donde diablos estaba la capitana y cuanto mas tendra que esperar hasta que llegar sin recibir un tiro. M -se todo mi poder para traerla de vuelta de all, pero ella me escucho) 6o. 4or supuesto, cuando finalmente descubri9 lo que pasaba y quiso volver, $l no lo permiti9. Estas segura de que no quieres contar t& esta parte, +9nica) 6o quieres contar como descubriste que el amor de tu vida no era otro que un maldito ped9filo, no) M "enti el peque8o respingo que dio el cuerpo de Piley y note como los sollo os de +9nica parecan ir disminuyendo. Ellos la utili aron para mantenerme fuera de sus asuntos, y funciono, al menos hasta que Coseph decidi9 que quera recuperar a su mujer y a su hijo. 4or cierto, $l nunca tuvo ni idea del romance que hubo entre +9nica y "tein. +i hija siempre supo mantenerse inocente para $l. 6o, +9nica) M Giro su cuerpo para mirar a su hija, pero sigui9 hablando, no esperaba respuesta y no la recibi9. 6o lo ves, Everett) Todo lo que hice fue por +9nica y Coseph. *o trataba de protegerlos. -sted no hi o nada por "mitty M dije, con tanto veneno en la vo que esta estuvo a punto de envenenarme. M Todo lo que le importaba era su carrera. 6o quera que nadie supiera lo de su hija con "tein, por eso lo oculto. +i compa8ero no necesitaba su ayuda. Hh, necesitaba mi ayuda. Pogaba por ella. En... Call$F Guarde saliva. 6o quiero or nada ms. ;a polica estar aqu en cualquier momento y usted podr contarles a ellos su maldita historia. +uy bien, muy bien. 4ero, a qui$n piensas que van a creer) %estruiste tu credibilidad cuando mataste a Darrison Canniff. 4ara ellos no eres mas que una asesina, Everett. :ue en lugar de asumir tus responsabilidades, quieres culparme a m, el Cefe de polica. 6os secuestraste, a +9nica y a m, cuando nosotros, como amigos tuyos, intentamos hacerte entrar en ra 9n para que te entregaras. 6adie creer eso. 6o) *o estoy seguro de que lo harn. +9nica y yo somos h$roes.

Ella es la esposa de un oficial muerto. ,h, por cierto, que antes de morir lan ndose por aquel acantilado admiti9 haber dejado que te culparan por algo que no hiciste. %eje de respirar dejando que mi bra o bajara ligeramente. M -sted... usted mato a "mitty) 4or supuesto que no. Hh, veo que no estas al corriente de todos los detalles. Tenia deseos de que lo mataran, pero no, fue $l s9lito quien lo hi o. "u error fue el causante de todo esto. Tl tenia que haber esperado a que +9nica saliera de all con el bebe, pero no lo hi o. Entraron y se efectuaron muchos disparos. M 4or primera ve la vo del Cefe Cames se quebr9. M +i nieto fue asesinado, al igual que otros dos ni8os y algunas mujeres. "mitty fue liberado de los cargos. M dije firmemente. 4or supuesto que lo fue, demasiado. Hh, espera, (qu$ fue lo que te dijo, que haba un grupo de policas retirados que ayudaban a otros cuando tenan problemas, verdad) (%e donde te crees que se le ocurri9 eso) ;o sabia todo gracias a m. 5ue lo mismo que le dije para sacarlo de aquel lo. ,qu no hay conspiraciones, Everett, solo un mont9n de gente vida de poder que espera que les unte de grasa las manos, tal ve esperan un nombramiento o un ascenso. Coseph era demasiado mudo y ciego para prestar atenci9n. "mitty... El Cefe Cames me interrumpi9 con vehemencia. M "mitty debera haberse librado de ti, como le dije, pero no lo hi o. En ve de eso, comen 9 a actuar como si todo fuera por mi culpa, como si yo fuera el causante de la muerte de Eric. M ;a vo del Cefe Cames quedo suspendida en el aire como una s9lida entidad. %e nuevo me sent vigilada por un predador, esperaba que ese final fuera un error. 6o pienses, Everett. 6o lo creas. :ue esta diciendo) , Eric lo vi hace unos meses. El Cefe Cames sonro M Hh, maravilloso entonces no has visto la cinta) :ue cinta) *o solo vi una, y fue mas que suficiente. "i, y no fue la mas horrible. ;os suaves sollo os de +9nica haba parado y mi atenci9n centro e!clusivamente en el Cefe Cames. M :ue pasa en esa cinta) #ueno, parece que "tein no confiaba en nadie. Tenia cmaras instaladas, grabando constantemente a los miembros de su iglesia, para ver lo que hacan. -saba el granero como guardera, los ni8os pasaban all el da y la noche, con las cmaras grabando lo que suceda en todo momento. ;a redada fue grabada) Grabada y vendida en la calle igual que el tabaco en la calle. :ue...)

Darrison Canniff reconoci9 a Coseph de una de las copias, le dijo que si no lo soltaba lo iba a delatar. Coseph tuvo que matarlo. "mitty tuvo que matarlo. El choque que causo esa simple frase reverbero a trav$s de todo mi sistema nervioso. M "mitty) Hh si, tu preciado "mitty no era tan inocente como te hi o creer. Tl no fue ning&n h$roe, simplemente fue un hombre que trataba de proteger a su familia, al igual que yo. 6o fue as M +e revolv ante la horrible sensaci9n de nauseas que me obligaron a detenerme justo cuando me daba cuenta de lo que estaba diciendo. ,h, no) Tl estaba dispuesto a dejar que tu cargaras con las culpas, dejo que creyeras que realmente habas matado a Canniff. 4e... pero (por qu$) "i se trataba de un accidente, lo grabado en la cinta deba respaldarlo. ;as balas que mataron a esa gente no eran del arma de Coseph. 6o, fue un fusil de alta potencia el que los mato. Coseph solo tena un OZ' *o estaba volviendo a sentir nauseas debido al golpe que lata con fuer a en la parte trasera de mi cabe a y por el peso que esas palabras tenan sobre m. %emasiado tarde me di cuenta de que el Cefe Cames haba cambiado de posici9n de tal manera que ahora no vea a +9nica y que esta tambi$n haba dejado de llorar. 4odemos dejarlo, por ahora. %ame la pistola.M me dijo como si estuviera pidi$ndome que soltara una simple bolsa de comestibles. 4or segunda ve en el da, me encontraba mirando el ca89n de una pistola. 6o M dije 1 Tiene que decrmelo M (Cunto de todo lo contado era mentira) ;o dijo solo para hacerme bajar la guardia) ,s funcion9, y por mi propia estupide , Piley y yo estamos a punto de morir. ;o siento, 5oster, tenia que estar de parte de $l. 6o lo entiendes) "i esto sale a la lu , se llevaran a mi ni8o de mi lado. M dijo +9nica. :u$ co8o estas hablando) M grite con lagrimas calientes rodando por mis mejillas. Coseph confes9 lo de Canniff poco despues de ocurrir. ;e di dinero para que la gente implicada cerrara la boca y a los que no pudo hacer callar, los mande matar. Xilson y +cCloBs7i. -sted les mando asesinar a +arcus. 4or qu$) +9nica hablo con $l en el cementerio, despues de una ceremonia, sospechamos de $l. 4usimos un seguimiento a su ordenador. 6o nos tomo mucho tiempo darnos cuenta de que estaba demasiado cerca, por lo que deba ser eliminado. * ahora tambi$n tendr$ que hacer lo mismo con su compa8era, tu c9mplice, de la sala de archivos. Cual es su nombre) "e8ora Aennedy, no) M "ent como las facciones de mi cara se crisparon al darme cuenta de que tambi$n se encargara de

matar a Chandra.M "upongo que con ella tengo una deuda de gratitud. 6unca me hubiera enterado de que estabas de vuelta a la ciudad si no es por ella. Ella utili o el ordenador de +arcus. 6unca quitaron el seguimiento. Estas empe ando a ponerte al da. ,hora suelta la pistola. 4or qu$ debera) Ia a matarnos de todos modos M me detuve y eleve una oraci9n al cielo con la esperan a de que la capitana apareciera pronto. 4orque si no lo haces, estoy bastante seguro de que puedo disparar sobre su amiga antes de morir. Tambi$n se donde vive toda su familia y puedo asegurarte de que si no haces lo que te pido no vivirn mas de una semana. M El arma temblaba en mi mano y en ese momento, no estaba segura de que incluso llegara a tener la fuer a suficiente para apretar el gatillo. 6o poda bar el arma, el jefe no poda permitirse dejarnos con vida y era imposible escapar. 4orque tiene que hacer esto) 4or qu$ no la ha encontrado) 6o. "e debe a que necesitaba la cinta, y tambi$n sabia que tu no podas dejar las cosas como estaban. *o estaba bastante seguro de que no eras lo suficientemente est&pida como para llevarla siempre contigo y no sabia si me la daras. +e imagine que lo haras por salvarla a ella. Esos dos idiotas tenan que ser un poco duros contigo, y as les diras a ellos donde estaba la cinta. ,s que todo esto es por una simple cinta) 4orque no dejar que "mitty admitiera su error) :ue dijera que all dentro se encontraban su esposa e hijo, que quiso recuperarlos) ;o mas que poda haberle pasado es que habra perdido su empleo, especialmente si el no haba sido el que apret9 el gatillo. 6o es por la redada. Es por lo que hi o despues. -na ve mas el vello de mis bra os se puso de punta y la parte trasera de mi cuello sigui9 su ejemplo. -n sutil cambio en la atm9sfera por lo general significaba que haba alguien detrs mo. :uera mirar a Piley, pero no poda. El Cefe debi9 de notar lo mismo porque con sus ojos busco detrs de m. -n espasmo transformo sus facciones cuando apunto con el arma a Piley. "uelta el armaF "uelta el armaFF M , camara lenta escuche un fuerte estruendo y vi como la cara del Cefe Cames pasaba de una mirada de rabia a un gesto de dolor antes de adoptar un semblante rgido. En ese momento senti lo que iba a pasar antes incluso de que $l lo hiciera. "u arma de fuego disparo, y sus balas iban destinadas a Piley y a m. -n segundo despues saque mi >' y empuje con fuer a a Piley, al sonido de la silla golpear contra el suelo, comenc$ a disparar. 4odra haber sido una alucinaci9n, pudo ser real, porque vi como mis balas

atravesaban su pecho y, por alguna ra 9n, pense haber visto demasiado porque $l sonro y disparo su arma. ;a bala me alcan o, haci$ndome girar y obligndome a soltar el arma de mi mano i quierda. El >' aterri o sobre el suelo de madera y se desli o hasta el borde de la cortina. ,terrice sobre Piley. El cuerpo del Cefe Cames pareca detenido en el aire, y luego cayo hacia delante. "u cabe a se estrello contra la mesa antes de que tuviera tiempo a decir nada. ,lguien gritaba. 4ense que poda ser yo, pero senta la garganta demasiado apretada para poder gritar. +ire hacia abajo, a Piley, sus ojos estaban abiertos, pero apuntando a la nada. 4oda sentir su temblor debajo de m. Esta viva, pense d$bilmente cuando mis manos trataban de alcan ar su cara. "u pelo era la figura desecha que quedaba de su tren a, y por alguna ra 9n senti la necesidad de ayudar a que su tren a volviera a estar como a ella le gustaba. -na lagrima se desli o por mi mejilla y cay9 sobre la suya. Escuche gritos y gente corriendo a nuestro alrededor, pero no importaba. ;a haba encontrado. ,l fin la tenia. Tenia a Piley. Ella estaba tan herida, tan magullada. +i cuerpo empe 9 a temblar cuando intente centrar su mirada en mi, pero su mirada segua en blanco. Ella no me reconoce. 6o reconoce nada. 6o M dije cuando senti a alguien tocarme. Esta usted herida de gravedad M segu mirando a Piley. El debera haberme cogido a m. *o le habra dicho cuanto quera saber siempre y cuando no te lastimara. Tl estaba equivocado. Tu eres la fuerte, no) 6o le dijiste nada. Jncluso si lo supieras, nunca habras hecho ning&n sonido M estaba hablando y ella no me miraba. +is lagrimas se me claron con la sangre y se arrastraron hacia su mejilla. %e repente, todo tuvo sentido. Daba pasado algo tan malo para que ella quisiera gritar. ,parte mi cuerpo de Piley y fije mi vista en el rasg9n de mi camisa, sent el fuerte dolor que me causo tomar aire. Jnspire otra ve , pero no entraba suficiente y de repente escuche llorar y yo intente respirar pero no entraba nada. Todo se mova tan rpido, tan rpido y alguien alumbraba mi cara. ,parten esa jodida lu . Ioy a patear algunos culos como no la ayuden. Tengo que decirle algo. Tiene que saber... "e detiene. ;a estamos perdiendo. ;a perdemos. 5oster %ios mo, 5oster, respira, respiraF 6oF 5osterFF 6oFFF "e ha ido.

Captulo 2
:uieres saber lo que se siente) %e verdad lo quieres saber) Esta bien, te dir$. Es como vivir cerca y protegida todo el tiempo, por la mas hermosa lu del mundo. Es la sensaci9n de saber que nunca sers golpeada, herida, nunca estar cansada o hambrienta de nuevo. Es saber que no importa nada, porque siempre estars atendida. Eso es lo que se siente al principio en el cielo. 4ero entonces recuerdas, recuerdas que hay personas a las que te gustara volver a ver all, en ese infierno llamado Tierra. ;as personas que estn mal porque te echan de menos, y si tienes suerte, como yo, habr alguien que te ame tanto que su cora 9n se rompa cada ve que el tuyo deja de latir. * todos aqu, sabiendo que tipo de dolor dejamos atrs (qu$ clase de cielo es este) ,s que simplemente decid no quedarme. * cuando abr los ojos, Piley se hallaba dormida sobre una silla frente a m. 4or un momento me sent en pa . ;o &nico que importaba es que ambas estabamos vivas. El sol se filtra a trav$s de las persianas parcialmente abiertas derramando lu y oscuridad sobre la cara dormida de Piley. "u labio estaba casi curado, me pregunto cuando tiempo habr$ pasado fuera. +echones de cabello oscuro escapaban de la regia tren aU pareca tan desali8ada que me rompi9 el cora 9n. -n yeso blanco rodeaba su bra o desde los nudillos hasta el codo. Htra ves) ;o siento, nena. Jncluso durmiendo tenia mala cara, su pu8o apretado sobre su rega o, como preparado para entrar en combate. Dice una mueca, incomoda, porque saba que si no estuviera en esa silla se encontrara enroscada en posici9n fetal. %urante horas mire y escuche su respiraci9n, esperando a que se abrieran sus lindos ojos. * cuando lo hicieron, fue como beber limonada en un da caluroso, la mejor sensaci9n del mundo. "e sent9 en la silla, su mano buena agarraba con fuer a el reposabra os, tan fuerte que estaba segura de que se desmoronara bajo la presi9n. 6inguna de nosotras dijo nada, solo me miraba hasta que el calor de sus ojos la obligaban a parpadear. * de repente sonro ampliamente, tanto que si no la conociera como la cono co hubiera pensado que estaba a punto de estallar en carcajadas. ;uego, casi tan rpido como apareci9, desapareci9. "u sonrisa se derrumbo como las bases de un edificio en demolici9n y me abra o, su cuerpo temblaba tanto contra el mo que me intimido. 4ense que te haba perdido. M %ijo ella junto a mi odo 6o M le dije, aunque soltar esa slaba fue como restregar una lija por

mi garganta. Gracias. 6o respond. Como contestar a algo as) 6o se puede. ]]] "iento haberte dejado anoche sola. ;a entrevista con los de ,suntos Jnternos acaba de terminar y me vine directamente. "onre a Piley y sacud la cabe a, todava me duele al hablar. Piley me dijo que haba recibido un disparo en el pecho. ;a bala haba pasado limpiamente a trav$s de los pulmones y sin mellar el cora 9n. 5ueron capaces de reparar el da8o, pero no tenan muchas esperan as de que me recuperara ya que no despertaba. Estuve en coma durante tres semanas. ;a observe mientras revoloteaba a mi alrededor, sus ojos fueron inconscientemente a comprobar el monitor, ese mantra tan familiar que la a acompa8ado durante todo este tiempo. ,l principio estaba aliviada de que ella se encontrara bien que no me di cuenta de los crculos oscuros que descansaban debajo de sus ojos, su rostro plido o como su mano descansaba sobre mi cora 9n mientras me ajusta las sabanas mas de la cuenta. %urante tres da a permanecido a mi lado sin apartar la vista de mi respiraci9n y durante esos tres das ni una queja, porque saba como se senta. Estoy bastante satisfecha de estar viva. Everett, puedo hablar con usted un momento) #usque con la mirada de la capitana en el umbral. Estoy segura de que mi e!presi9n se endureci9, pero no contra ella. Jba dirigida a la gente responsable de mi estancia en esta camaU los que haban matado a +arcus y los culpables de la fragilidad que oscila bajo la superficie de Piley. Eso era lo que ms odiaba, porque era un recordatorio constante de que no pude protegerla. ,sent y Piley se puso en pie. 6o, qu$date M dije con vo af9nica y Piley se detuvo a mirar a la capitana. 6o me importa si te quedas, Piley. M la vo de la capitana pareci9 suavi ar al dirigirse a ella, me pregunto si conmigo tambi$n lo har. M Tienes tanto derecho a escuchar esto como ella. 6o, si esta bien me ir$ y as aprovecho a darme una ducha. M miro hacia abajo, a si misma, y me miro avergon ada. Esta bien cari8o, vete. Iuelvo enseguida, vale) "i M susurre cuando ella llegaba a la puerta. Ella se detuvo y miro hacia atrs, abri9 la boca como para decir algo. 4ero en lugar de ello, traspaso la puerta abierta y nos dejo a la capitana y a m a solas. Como estas) M pregunto la capitana sin mirarme a los ojos. Estaba nerviosa. +e pregunto porque. +e encog de hombros y eleve una ceja al mirarla.

+ira Everett, eres una buena polica. 6unca pense que tuvieras algo que ver con todo este lo. *o solo ped la orden de arresto para poder hablar contigo, y cuando mande a los detectives a tu piso no sabia que estaban con el jefe, vinieron muy recomendados M hi o una mueca M por el jefe, claro. Entiendo Dubo una incomoda pausa, tanto que probablemente desearamos poder recuperar toda la mierda que nos habamos dicho y pensado en el pasado. ,hora todo parece tan trivial, por lo menos a mi me lo parece. Eso me dijo Piley M me detuve frustrada por el dolor que me produjo el tubo de ventilaci9n en mi garganta y que me impide e!presar mis ideas. +ire la silla de Piley, aparte de sus visitas al ba8o y a la cafetera, siempre estaba all desde que haba despertado. Tambi$n me haba enterado de que prcticamente haba vivido aqu durante las ultimas tres semanas. ;a capitana haba hecho lo posible por que as fuera, y yo estaba agradecida por ello. 6o por mi propio bien, sino por el de Piley. Gracias 4or qu$) 4or estar aqu, donde la necesitaba M farfulle. "e lo debes agradecer a Chandra y a "herm el grande. "in ellos, que me informaron de todo lo que estaba sucediendo, el resultado podra haber sido diferente. %eseara que hubieras acudido a m en primer lugar. 6o saba si poda contarle la verdad, no quera meter a Piley. Ella se preocupa mucho por t. 4ense que iba darnos una patada si aquel da si no te atendamos rpido.M sonri9. *o, uh, quera decirte... "iento ser, ya sabes, nosotras nunca... M sacud la cabe a M *o era un desastre. Ella sonri9 M ,s era. Eleve una ceja M Eh) ,guarde en silencio un momento y me sonri9 para suavi ar el comentario. ;a animosidad que sola tener hacia esta mujer pareca pertenecer a otra persona. ,l igual que algunos rumores e insinuaciones que se han demostrado incorrectas, independientemente de lo que me haba hecho, de los malentendidos que habamos padecido, todo haba desaparecido. #ueno, ahora que hemos dejado atrs nuestras diferencias, podemos empe ar a comunicarnos M hice una mueca al verla sacar su libreta.M De pensado que podras contarme todo lo ocurrido. *a he hablado con Piley y ella me cont9 lo poco que sabe. Tambi$n encontr$ tus notas, pero no es suficiente, no puedo acudir a los jefes con eso, y por si fuera poco +9nica no quiere hablar por consejo de su abogado.

El jefe Cames esta muerto, y no hemos podido encontrar la mtica cinta, de modo que depende de nosotras el juntar todas las pie as de este rompecabe as. ;e e!plique lo de mi garganta y gem de dolor al terminar de hablar. Hh mierda. ;o siento. M dijo ella. Espere un minuto a que con lagrimas en los ojos y se8ale el boli y el papel que descansaba en su mano. Ella miro hacia abajo, entonces a m, asent y estire la mano. 4or ultimo se le ocurri9 acercarse para dejar sobre mi mano el papel y el boli. Coder M dijo ella avergon ada, y si no me encontrara tan mal me habra redo. :ue estas haciendo aqu) 4or qu$ no le encargas esto a otro) M escrib con letras grandes e interrogantes sobre la libreta. Das estado fuera de servicio durante tres semanas y estoy segura de que Piley no te lo habr dicho, pero todo esto se ha convertido en un autentico circo para los medios de comunicaci9n. M cerr$ los ojos. 6o haba pensado en lo que esto podra suponer para el departamento. ;o siento. 6o es culpa tuya. ;o s$, pero igual lo siento. Ella asinti9 y empece a escribir lo que sabia y algo que haba averiguado en los &ltimos minutos. %espu$s de escribir durante quince minutos, haba degenerado hasta el punto de encontrarme parpadeando de cansancio. 4or ultimo sacud la cabe a y entregue la libreta a la capitana. Ella comen 9 a leer frunciendo el ce8o. ,s que piensas que tiene que ver con +ichael "tratford y con las cintas robadas que se encontraron en la habitaci9n de 4ete) +e encog de hombros M Tiene sentido 4ero, por qu$) Canniff la puso all) +e entrego de vuelta la libreta y se apoyo junto a mi lado para poder leer mientras yo escriba. +ichael pago a 4ete para mover algunas cajas. ;a oportunidad se le presento cuando noto que faltaban algunas cintas. 4ero, para que quera la cinta) M pregunto la capitana despu$s de leer mis garabatos 4or seguridad M dije ,s que la cogi9 para chantajearlo) 6o ,licia dijo que $l trataba de alejarse de su jefe. Cuando se descubri9 la falta de la cinta probablemente le entro el pnico y decidi9 hacer algo. ;a cinta podra sacarle de debajo de las garras de "tein. "i ellos lo dejaban ir sin condiciones, $l les devolvera la cinta. "i iban tras $l, acudira a la polica y pactara un acuerdo.

* en lugar de eso, lo matan) 6o tiene sentido. 4or qu$) Ellos todava no tienen la cinta, de lo contraro, por qu$ habran ido detrs tuya y de Piley) "acud la cabe a \ * que pasa con "tein, Xilson y +cCloBs7i. ;a capitana cerro los ojos y sacudi9 la cabe a M *o ni siquiera estaba tras su pista si no fuera por la bolsa. ,rrugue la frente y ella se e!plico. Comprob$ el informe y en $l pareca que haba aparecido una bolsa con tus huellas dactilares. ,s que todo cuadraba, tenamos pruebas. El da anterior a que te dispararn me enter$ de que la bolsa perteneca al mismo lote de las que usamos en la oficina. +e apostara un mes de sueldo de que cogieron la bolsa de tu papelera. Tu no habras sido tan est&pida. Dice una mueca al recordar como cog esa papelera para lan arla al otro lado de la sala cuando sala cabreada del despacho de la capitana. Enfadada por algo tan trivial que ahora ni recordaba. Htra muestra de mi temperamento y falta de control, que sin pensar casi me costo lo ms importante. 6o puedo creer que dos de mis hombres cometieran un asesinato. Tambi$n mataron a +arcus. M dije quebrando mi vo en su nombre. ;o siento, Everett. Daciendo caso omiso de su disculpa comenc$ a escribir. M 6o se donde esta la cinta. Todo lo que se es que lo que queran esconder no son las muertes de los ni8os, el jefe Cames dijo que "mitty no haba disparado, pero que si haba hecho algo despu$s. "i estoy equivocada acerca de mi sospecha de la muerte de "tein, si esta vivo, es probable que $l pueda rellenar algunos de estos espacios en blanco. ;a capitana sacudi9 la cabe a M El cuerpo de "tein apareci9 en la morgue hace unos das. ,yer mismo se identifico. +uri9 de un golpe en la cabe a, pero su cuerpo fue mutilado post mortem. , partir de tus notas encontramos sospechosos a al "r "tein y a su novio. Estn tratando de reunir las pruebas suficientes para llevar a cabo la detenci9n, hasta el momento no tenemos nada. *o asenta con la cabe a, sin importarme realmente como va esa investigaci9n. %esve mis ojos hacia la puerta notando como la pesade sobre mis prpados aumentaba. +e pregunto donde estar Piley. :uera verla antes de dormirme. Hh Everett, hay una cosa ms que nos ha hecho saber +9nica. Ella afirma que "mitty admiti9 haber matado a Canniff en su nota de suicidio. %ijo que estaba triste por dejar que todos estuvieran enga8ados durante tanto tiempo. ,firma que su padre la obligo a escribir una nueva emitiendo ese hecho. Ella parece creer que su marido hi o que su suicidio pareciera sospechoso con la esperan a de

que lo investigaran. 4arpadee rpidamente. *o ni siquiera haba pensado en "mitty. 6o haba pensado en nadie mas que en Piley. 4ero ahora un torrente de dolor me atraves9 el pecho al darme cuenta de que mi compa8ero, el hombre que cre mi mejor amigo, me haba traicionado. * lo haba hecho para sus propios fines. %eb retirarme en mi interior durante un momento porque cuando volv la capitana se encontraba junto a m sujetndome la mano. +e conmovi9, porque estaba realmente cansada de esta secci9n de preguntas y respuestas. Todo lo que quera era estar sola para poder estar de luto. Petire mi mano y cog el boli M Gracias, estoy segura de que hubo un momento en el que saber de la e!istencia de esa nota podra haberme ayudado. 4ero en este momento no. M me detuve un instante porque no quera pensar en las vidas de las personas a las que "mitty y +9nica haban arruinado. ;a capita suspiro M #ueno, debo irme. M dijo acercndose a la silla para meter el boli y la libreta en su maletn. M Es el cumplea8os de mi sobrina y promet comprarle una mu8eca nueva. Iolver$ en unos das por si tengo mas preguntas. Tiene familia) M pregunte antes de darme cuenta de que poda haber sido grosero. Di o una mueca M +i pareja tiene dos hermanas, dos hermanos, tres sobrinas, un sobrino y otro mas en camino. "upongo que no lo podas saber. M se escuchaba casi arrepentida. M #ueno, mejor me voy en busca de esa maldita mu8eca antes de que cierren las tiendas. %ios sabe que necesita una nueva. ;a otra, por como esta, parece haber atravesado el infierno. Everett, llmame si necesitas algo. M dijo sobre su hombro cuando iba saliendo. En ese momento, intente hacerme escuchar con un gesto de dolor mi cara M Capitana M dije al fin cuando mi lastimada garganta dejo salir la palabra completa. "acud la cabe a y forme con la boca M +u8eca) "i, y) M dijo mirndome como si me encontrara delirante. "e8ale su maletn. Con el ce8o fruncido y una mirada al reloj de la pared me dio el boli y la libreta. ;o que has dicho sobre la mu8eca me ha hecho recordar algo. +ichael "tratford le compr9 a su hija una mu8eca nueva justo antes de pasar a la clandestinidad, lo recuerdo porque a pesar de tener solo un mes de comprada, estaba muy estropeada. Cuando la cog recuerdo que sent que algo se mova en su interior. 4iensas que podra ser la cinta) 4odra ser, probablemente, la mu8eca esa lo suficientemente grande para contener en su interior una peque8a cinta. "e que debe ser duro para ti quedarte sentada y dejar que nos

ocupemos de todo. 4ero debes hacerlo, quiero que te concentres en salir de aqu M dijo mientras volva a recoger. *o asent notando el peso del cansancio sobre mis prpados. Te llamare si necesito algo ms M escuche justo antes de ceder al sue8o. ]]] Como alguien no se lleve pronto este maldito plato de almondigas suecas, voy acabar vomitando, joder M grite pulsando el timbre que avisaba a las enfermeras. +ire el plato y recog una de las monstruosidades que nadaban en el repugnante liquido, a la espera de ver aparecer por la puerta a alguna bata blanca con algo mas apetitoso. ;a cosa es, que se me dijo, que ya que ma8ana me daban el alta, hoy poda pedir algo del men& de la cafetera, l9gico verdad) Entonces, que es lo que tengo que hacer para que me manden una gran hamburguesa con papas fritas) 4orque me estoy mareando con el bailote9 de estas 'almondigas' deformes. Hbserve relami$ndome como la puerta se abra poco a poco y se detena. ,h s, ven conmigo baby. 4ense. E"iF +e frote las manos y me prepare para la arme al ataque en cuanto reconoc la coronilla que asomaba desde el otro lado de la puerta y la mire a los ojos divertida. 5oster, ni lo piensesF M dijo Piley acercndose, la mire como el que acaba de pasar una semana de descanso en un spa, la volv a mirar y me sent como la mierda. Dan pasado dos semanas desde que despert$ de un coma de tres semanas en el que mi cora 9n haba dejado de latir dos veces. %ijeron que sobreviv de puro milagro, yo solo pienso que por esta ve gane. Dola nena. M dije refunfu8ada porque no la haba visto en horas. 5oster, cuando me fui me prometiste que ibas a portarte bien. +e estoy portando bien. 6o, no lo haces. "e te poda escuchar desde la recepci9n. #ueno, es que tengo hambre. 4ensaba que ahora podas comer lo que quisieras) "i, pero esto no me lo pienso comer. 4or qu$ no) 4orque son almondigas suecas -h huh. #ueno, por la manera en que te estas comportando no s$ si ense8arte tu sorpresa. :ue sorpresa) Tienes visita. 6o ser "herm el grande) M pregunte abriendo mucho los ojos. +ire a mi alrededor para averiguar si en alg&n momento haba entrado rodeado de perversas plumas. "herm el grande no me haba visitado

una ve , sino dos, y cada ve me avergon aba con un enorme ramo de flores y un caluroso abra o. Piley sacudi9 la cabe a. ;a capitana) 6o, no es ella ;a capitana se haba negado a volver desde su primera visita. Creo que ella saba que yo quera enterarme y seguir de cerca todo lo que estaba pasando. "e niega a decirme como va la investigaci9n, afirmando que me lo dir todo cuando realmente me encuentre recuperada. *o creo que mas bien es un retorcido castigo por todas las cosas que hacia dicho y hecho en el trabajo. Trabajo... mi curiosidad me esta volviendo loca. 4ues bien, qui$n es) Estas segura de que podemos entrar) M la cara sonriente de Pachel asomo tras la puerta. "i, esta despierta y gru8ona. Iamos, entra. 4arpade$ emocionada al ver entrar en la habitaci9n a Pachel y #rad. %espu$s de saludarlos un poco cohibida acepte el peluche que me ofreca Pachel y la bolsa de papel marr9n que #rad me tenda. #rad se inclino hacia delante en su silla. M Dola M dije como una idiota para luego observarlos a los dos a trav$s de mis pesta8as. M Iinieron a visitar a Piley) "i, y a ti tambi$n, aunque la ultima ve ni si quiera te despediste. M dijo Pachel con una suave reprimenda en sus palabras. "e apodero de la bolsa marr9n y la mire sorprendida. "acud la cabe a y de nuevo parpade$ pat$ticamente. ;o siento ;o s$ M "e acerco a m y me dio un beso en la frente.M me alegro de que est$s bien. 6os diste a todos un buen susto. +e salve de responder gracias a los ruiditos que salan de la bolsa de papel. ;a abr rpidamente para encontrarme con dos ojitos rojos mirndome. #udF M e!clame sacndolo de la bolsa "hh, nos podemos meter en un lo si se enteranF M dijo #rad asustado pero al momento empe 9 a rerse y yo con $l. Estaba avergon adamente feli de ver a #ud, tanto que prcticamente lo tenia estrujado entre mis manos y mi cara. 6o s$ #rad. 4arece que nuestra bienvenida no fue tan efusiva. M observo Pachel. Estaba pensando justo en eso M dijo #rad con seriedad.M "i no lo supiera, creera que esta intentando abra ar al rat9n. M #rad pareca tan decepcionado y triste que me llevo un minuto averiguar el motivo de la burla. ;a seriedad de su vo me sorprendi9 hasta que se iniciaron las risas. Pe con todos, feli de que los cuatro estuvieramos juntos.

Tienes que descansar, 5oster. Tan solo queramos decirte hola y dejarte ver a #ud. Gracias M dije y mire a #ud tristemente mientras lo devolva a la bolsa marr9n. -h, Pachel, puedo hablar un minuto contigo) Piley me miro un instante justo antes de desaparecer por la puerta detrs de #rad. :u$ pasa por t& mente, 5oster) M pregunto Pachel sentndose en la silla que haba ocupado Piley durante mas de un mes. Escucha, tan solo quiero... quiero pedirte disculpas, ya sabes, por lo que hice. Tenia que irme... y no estaba tratando de lastimar a Piley. ;o s$, Piley me lo e!plico todo "uspire M Hh * ahora, qu$) ,hora) "i. :ue piensas hacer ahora) Estas completamente libre de cargos, de salud estas casi recuperada y dentro de poco podrs volver al trabajo. %e repente me di cuenta de lo que preguntaba. Tengo la segunda oportunidad de la que siempre hablaba con Piley. ;a oportunidad de empe ar de nuevo. ,hora la pregunta eraU qu$ quiero) Pealmente no he tenido mucho tiempo para pensar en ello. M dije sinceramente. Pachel me paso la mano por el pelo y me aparto el fleco de los ojos M "olo quiero que sepas que ahora tienes un hogar, y una familia con nosotros. Piley te ama, y #rad y a m nos encantara tener la oportunidad de conocerte mejor. "i quieres, puedes volver a casa con nosotros para mientras lo piensas, estaramos contentos de tenerte. 4arpade$ de nuevo intentando no dejar caer las lagrimas que asomaban de mis ojos. Ieis lo que quiero decir) , veces la vida es as. Como la limonada en un da caluroso. ]]] Piley y yo estabamos sentadas en la oficina de la capitana "immons, despues de haber recorrido en coche varias millas sobre el deteriorado asfalto. "ea cual sea el brillo que haba conseguido ver en Piley durante nuestras semanas en el refugio, haba desaparecido, y ahora en su lugar solo veo una palide de hospital y unos nervios que afloran en los momentos mas inoportunos. Pealmente ahora mismo no confo en mis fuer as a la hora de caminar, as que me aseguro de tener a Piley a mano por si mi cuerpo decide desplomarse contra el suelo. Todava estoy preocupada por ella. 6o me parece que este bien. Daba perdido la pa y me senta culpable de ello. "egua durmiendo con los pu8os apretados y

los ojos herm$ticamente cerrados. +e gustara poder llevarla a alg&n lugar donde poder hacer de su enfermera, para as conseguir devolverle su antigua forma de ser. "olo que esta ve no tenamos motivos para irnos, aunque esperaba encontrarlos. Estas segura de que estas bien) M mi incline a susurrarle al odo M 6o es necesario que est$s aqu, Piley. *a has pasado por mucho. M mis ojos vagaron hacia sus dedos, que ya estaban recorriendo su bra o enyesado. Daba visto las dedicatorias de los m$dicos. Jncluso las firmas de todas las enfermeras. ;a triste a y los celos me inundaron hasta que me e!plico que me haba dejado un espacio en blanco para m. +e quedo M dijo firmemente. Pod$ mis ojos hacia la capitana que me miraba con las cejas en alto. ,pret$ la mano de Piley. Ella suspiro de mala gana y nos dispusimos a prestar atenci9n a la cinta responsable de tantas muertes. ;a cinta comen 9 a rodar y de inmediato una imagen de blanco y negro entro en movimiento. El granero realmente estaba convertido en guardera. -n gran espacio abierto con camas alineadas de una pared a otra y con una ona de cunas medio cubiertas. 4ara la gente del pueblo, y a simple vista, pareca un campamento para gente adulta con una iglesiaMguardera. Day sonido) M pregunte sin quitar los ojos de la pantalla. 6o, no lo hay. 4ero mas tarde podemos pedir que alg&n especialista lo vea. ,hora mismo no necesitamos el sonido para saber lo que pasa. %e repente el caos aparece en las imgenes que estamos viendo. En el interior de la sala hubo una marea de gente que comen 9 a moverse hacia todas las direcciones delante de la camara. "i hubiera habido sonido, estoy segura de que estaramos escuchando aterradores gritos, que dejaran enfermo el estomago mas fuerte. 4resta especial atenci9n aqu. M dijo la capitana en vo baja. %espu$s de un par de minutos nada pas9, entonces lo que poda pasar por una versi9n mas joven de "mitty apareci9 en la pantalla. 4uedo ver ahora como todo este asunto lo haba envejecido. , pesar de que la cinta se gravo hace solo cinco a8os, "mitty aparentaba en ella mucho menos de los treinta y cinco. ;o vi mas claro al girarseU su rostro contorsionado, evidentemente, de rabia y dolor. "orprendentemente mi cora 9n se estremeci9 al verlo. 6o saba si alg&n da me convertira en madre, nunca pense serlo, seria un infierno pasar por el dolor que "mitty debi9 sentir en ese momento. Daba llegado junto a las cestas, recogi9 un peque8o paquete sangriento y lo acerco. Ii que sus labios se movan M :u$, qu$ dijo) Dabla con alguien) ;a capitana rebobino la cinta y pulso de nuevo el play. Tanto Piley como yo nos inclinamos hacia delante cuando "mitty comen 9 a hablar, probablemente con el bebe muerto que sostena en

bra os, para luego devolverlo a la cuna. Tl dijo, '"iento no haber llegado a tiempo, Eric' M la vo de Piley son9 triste al leer los labios de "mitty. ;a capitana me miro interrogante M %espu$s M le dije sin vo . +e volv de nuevo a la pantalla y observe a "mitty dar una lenta vuelta para a continuaci9n, detenerse, la funda de su OZ' colgando a un costado, su rostro blanco y desencajado buscando. "ali9 del ngulo de la camara. :u$ esta haciendo) pregunte a la capitana. Ella sacudi9 la cabe a M "olo mira "mitty regreso a la imagen con el bebe en bra os. "ostuvo el peque8o paquete durante un minuto y luego meti9 el cuerpo de su hijo en una de las cestas. Pecogi9 una manta y lo envolvi9 con ella para despu$s volver a desaparecer de la imagen. :u$ a pasado) M mire a Piley y luego a la capitana M %ejo el cuerpo de Eric) M en ese mismo instante me vino a la mente un recuerdo de justo antes de recibir el disparo. -na visi9n tan clara de lo ocurrido, que era como si hubiera estado presente, hace a8os, en ese granero. M "u hijo muri9. 4or eso se llevo a otro bebe) ;a capitana apago el vdeo. M Eso parece. 4ero como... como puede alguien no reclamar a su bebe) M pregunto Piley. 6o se si pensaron que haba muerto, o si la madre fue una de las mujeres que murieron en el ataque. M e!plico la capitana M ;a mayora de las personas escaparon, ya sean antiguos miembros o simples trasuntes que se unieron a la iglesia. "tein tambi$n se aseguro de cortar los vnculos entre las familias. Era una, de varias maneras, de mantener el control sobre sus feligreses. Iarios de los cadveres nunca fueron reclamados. %e hecho, la mayora de ellos tuvieron que ser enterrados por una instituci9n de caridad. Creo que Eric podra ser el hijo muerto de "tein. M no me di cuenta de lo que haba dicho hasta que vi la mirada conmocionada de Piley. :u$) Como es posible) Caroline no sabia como era su propio hijo) M pregunt9. ;a capitana sacudi9 la cabe a, se doblo sobre su escritorio y comen 9 a escribir fren$ticamente M El bebe que Caroline "tein enterr9, muri9 a causa de m&ltiples heridas de bala. 6o haba mucho que identificar. ,s que ya habas considerado esa posibilidad) M no me debera haber sorprendido que la capitana llegara a la misma conclusi9n que yo, pero lo hi o "in embargo, no podemos probar nada, las huellas del hospital donde naci9 el bebe de +9nica y "mitty, son demasiado ine!actas, estaban parcialmente borradas por lo que no puede haber una concordancia e!acta M reconoc la mueca que la capitana utili aba en

muchas coacciones al dirigirse a mi M En cualquier caso, tendremos que esperar a la prueba de ,%6. ;o que no comprendo es porque no escondi9 la cinta, porque la saco a la calle. Creo que me tropec$ con la respuesta a esa pregunta en una de las charlas que mantuve con Caroline "tein M la capitana dejo el lpi sobre la mesa para prestarme plena atenci9n M Cuando Terry encontr9 los videos, a "tein probablemente le entrara miedo y por eso se vio obligado a trasladar todo su material al videoclub. 6o quera que Caroline encontrara la cinta, eso seria lo ultimo que quera que ella viera. ;amentablemente, cuando su conductor, +ichael "tratford, contrat9 a 4ete y este robo el vdeo, el infierno se desato. Cuando +ichael se entero del robo sabia que "tein lo culpara a $l, por eso decidi9 huir. "eguramente despu$s locali o a 4ete, robo la cinta y la escondi9 en un lugar donde nadie la encontrara. En la mu8eca de su hija) M dijo disgustada la capitana. 4ero como consigui9 +arcus el nombre de +ichael ,lbert) M pregunto Piley ,hora sabemos la respuesta M la capitana desli o una carpeta trav$s de la mesa de su escritorio, la abr por la primera pagina. +ichael ,lbert dio testimonio como testigo) %onde) En "an %iego, al parecer llamaron a +arcus para quejarse de que alguno de los detectives haba estropeado parte de la documentaci9n de un caso. Tl les pidi9 unas copias, pero como sabes, estamos desbordados de trabajo, por lo que no llegaron hasta hace un par de semanas. %ios, fui yo quien llamo la atenci9n sobre $l. Eso sigue sin e!plicar como le llego a +arcus el nombre. ;lame a "an %iego y habl$ con el director. Tl me dijo que haba mantenido una conversaci9n bastante larga con +arcus, sobre los documentos que faltaban del caso. 6o lo puede jurar, pero e!iste una clara posibilidad de que le mencionara a +ichael ,lbert. +ientras la capitana hablaba con Piley, as que decid revisar los documentos y escuchar por encima lo que estaban diciendo. M +ichael fue miembro de la iglesia de "tein, de hecho estuvo all durante la incursi9n. Estoy casi segura de que "mitty quiso eliminar las paginas de los testigos para evitar la menci9n de +9nica. 4ero +arcus no poda saber todo eso M dije cerrando la carpeta. 6o. El no poda saberlo todo, pero sabia lo suficiente para tener una ligera sospecha. *a se como consigui9 los nombres de 6athan "tein y +ichael ,lbert, pero quien co8o es Eric ,nn) ;a capitana saco varias fotografas y las desli o sobre la mesa. Pecog una cuando Piley hacia lo mismo. M Everett, nunca fuiste a los funeralesR

6o #ien M admiti9 M +e pregunto si todo esto habra sido diferente. Pebusque entre filas y filas de lapidas en las fotos, la mayora de ellas eran de ni8os menores de dos a8os de edad y todos se apellidaban "mith. 5oster) +ire hacia Piley, su vo son9 e!tra8a. +e entrego una foto con una lapida que deca ',qu yace Eric "mith' Esto era) ;o enterraron) M un vista o a la capitana me lo confirmo. Piley me paso otra foto. "olo una lapida estaba junto a la de Eric "mith. +ierda, lemos un articulo sobre esto, en el deca que +9nica llamo ,nn a uno de los bebes, por su madre. Eso fue lo que hi o sospechar a +arcus. El si asisti9 a los funerales, y lo vio. 4robablemente nunca supo lo que haba, 5oster. "olo saba que algo no era correcto. Creo que todos lo pensbamos M la capitana hi o una pausa y miro sus notas M "iempre pense que haba algo e!tra8o, pero no me preocupo, me senta feli al ver que alguien se ocupaba de ellos. "olo pense en darles un entierro, sin pensar en preguntar porque. El meollo del asunto es que +9nica quiso enterrar a su bebe, por eso inicio la obra de caridad para enterrar a bebes sin reclamar. 4ero si $l fue el primero, no creo que a nadie le e!tra8ara M deslice una foto, boca abajo, hacia la capitana. 6o comen 9 a ponerles nombre hasta que tuvo unos quince enterrados a parte de Eric. "upongo que tiene sentido que les pusiera nombres. 6o se pueden tener cuarenta Conh %oe M a pesar de que haba tenido mas tiempo para asumirlo todo, la capitana pareci9 momentneamente abrumada, pero rpidamente recupero su compostura. M "u pongo que te ver$ de vuelta en el trabajo en unas semanas para seguir con la investigaci9n. ,seg&rate de descansar bastante, tengo el presentimiento de que despu$s de todo esto, van a haber muchos pidiendo descanso. M Piley asinti9 dispuesta a encargarse de que as fuera. M :ue hars cuando te recuperes) M una peque8a sonrisa ilumino la cara de la capitana al lan arme la pregunta que tanto me atormentaba M Tienes pensado volver a trabajar, verdad) 4ude sentir el cuerpo tenso de Piley a mi lado, luego su mano sobre la ma con un ligero apret9n M "i quieres yo puedo encontrar algo por aqu o volver a trabajar en la universidad M dijo ella. ,unque me lo haba preguntado la capitana, me dirig a ella al responder M En este momento todo esto me tiene confundida. 4ero lo que si se, es que quiero pasar mucho mas tiempo junto a t. Creo que en ese momento la capitana se estaba poniendo verde, porque seg&n termine de hablar la escuchamos carraspear. 4or e!periencia ya sabia que esa era una manera de echarnos del despacho. Piley se puso en

pie y me levanto tirando de mi mano. -h, gracias por todo capitana, ya sabes, por todo Everett) 4or favor, sal de mi oficina. -h, si. Esta bien, capitana M sonre divertida y me dirig con Piley hacia la puerta. "i necesitas algo, h melo saber, vale. +e detuve y la mire de nuevo con una sonrisa en la cara M -m, en realidad hay una cosa. ;a capitana me miro con suspicacia cuando saque dos multas de aparcamiento de cuando Piley dejo el coche para seguirme en mi improvisada persecuci9n de 4opeye. M 4uede encargarse de esto por m) M deslice las multas sobre su escritorio, vi como parpadeaba, pareca que nunca en su vida haba visto unas simples multas de aparcamiento. Todo es posible. Gracias, capitana M me encanta tener siempre la ultima palabra. +e detuve por segunda ves tras salir de la oficina. Considero limpio mi nombre, pero a&n as no poda dejar de mirar en la direcci9n donde estaban los escritorios que "mitty y yo hemos ocupado durante tres a8os. Jmagino que todava no he hecho frente a todo ese dolor, realmente ni lo haba pensado. "abia que alg&n da todo caera sobre mi y me lastimara. Cog la mano de Piley, recib un ligero apret9n y al momento la senti caminar mas cerca de m. En ese momento solo me senta bien por estar viva. #ajamos en el ascensor y escuchamos el estallido de un chicle y una risa. Camine hasta la mampara de cristal para ver a Chandra sentada en su escritorio. "onre y ella me sonri9 de vuelta levantando su dedo para volver a prestar atenci9n a la conversaci9n que mantena por tel$fono. ;uego grito a dos de sus jefes, que se encontraban escondidos detrs de una pila de e!pedientes, que volva en un momento. ,bri9 la puerta y sali9 con el pop, pop del maldito chicle. Entonces, ya te vas de aqu) M pregunto. "i, eso me temo. M me quede pasmada y con la boca abierta al ver desli arse una lagrima por la mejilla de Chandra. M +aldici9n, Chandra. 6o se que decir. M brome$ con la esperan a de escuchar alguno comentario morda de su parte. Eres una buena persona, 5oster Everett M mire a Piley suplicando ayuda, pero solo recib una sonrisa y un encogimiento de hombros. Gracias, Chandra, tu tambi$n M dije d$bilmente. *a. "er mejor que os pongis en marcha, a esta hora el trafico es insufrible. ;lmame cuando llegues. M ;a vi coger aire y un segundo despues me encontraba atrapada en un abra o del que casi salgo con varios huesos rotos. M Te voy a echar de menos M me solt9 y me empujo contra Piley. "alimos del departamento de archivos M :ue diablos fue eso) M busque a

Piley con la mirada y la encontr$ de espalda a la puerta M * como es eso de 'te echare de menos') Creo que has hecho una nueva amiga M Piley sonri9, su cuerpo comen 9 a sacudirse de risa. Golpe$ suavemente su hombro antes de agarra su mano sana y tirar de ella hacia el ascensor. -na amiga nueva, no) 4erfecto M sonre divertida y bastante orgullosa de mi misma. Tengo una nueva amiga, una familia y lo ms importante, tengo a una mujer a la que amo y que me ama mas de lo que mere co. +e siento realmente bien. Como cuando algo que haba desaparecido de tu vida vuelve a aparecer. ,hora me siento entera. 6o s$, completa y querida. * pensar que he estado huyendo de esto durante a8os. 4ero mierda, como lo iba yo a saber) H que alguien le deca a Chandra que soltase el maldito tel$fono y que se pusiera a trabajar, en seguida escuchamos el repetitivo estallido de su chicle, algo que ahora encuentro tan reconfortante y triste. ;o echara de menos. Piley apret9 mi mano y pulso el bot9n que nos enviara la primer piso y a nuestro mal aparcado ;and Cruiser. "us ojos me preguntaron en silencio. "onre y sacud la cabe a antes de besar suavemente su mano. \ "olo me preguntaba si... crees que me podra ense8ar a hacer eso con el chicle) Piley comen 9 a temblar de risa y re con ella. El constante pop, pop, pop del chicle de Chandra se silencio tras las puertas cerradas que dejaban atrs mi antigua vida.

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