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EL DESCUBRIMIENTO DEL TIEMPO

Ciencia sin historia


La primera rama de la ciencia natural que se hizo genuinamente histrica fue la geologa: la batalla decisiva entre la cronologa bblica, basada en tradiciones humanas, y la cronologa natural, basada en el testimonio de las cosas, fue librada en el campo de la historia de la Tierra. Gracias a la paciencia, laboriosidad y originalidad de esos hombres que entre 1750 y 1850, crearon una escala de tiempo nueva y enormemente extendida, fundamentada en los estratos rocosos y los fsiles de la corteza terrestre. Muchos de ellos slo se ocupaban de estudiar la estructura actual de la corteza terrestre, de clasificar las diferentes rocas y ver si poda hallarse algn orden coherente en los estratos de diferentes pases y regiones. La geologa haba sido siempre una ciencia aplicada, asociada con la minera y la metalurgia. La significacin histrica de su nuevo conocimiento slo se les revel gradualmente. Una vez admitido el hecho del cambio geolgico, las cuestiones acerca de la sucesin temporal de estos cambios era ineludibles. La observacin y la teora se acumularon como una bola de nieve rodante, y gradualmente se les impuso a los hombres un esquema temporal totalmente nuevo. 1750, los hombres comenzaban a reconocer que la faz presente del mundo poda contener huellas duraderas de tiempos muy anteriores, .. si pudieran interpretarlas, esas huellas suministraran fatos acerca del pasado tan directos y confiables como cualquier tradicin humana.. Los estratos rocosos y fsiles slo suministraban un testimonio en un sentido derivado: sus formas actuales servan como claves para conocer los sucesos de pocas anteriores slo para aquellos hombres cuyos principios cientficos les brindaban una base de interpretacin. Con este fin los hombres abordaron la cuestin basados en dos lneas de argumentacin principales y una que se agrega posteriormente: 1. Adecuando la geologa al esquema newtoniano: Buffon: en la historia natural debemos excavar en los archivos del mund o, extraer antiguas reliquias de las entraas de la tierra, juntar sus fragmentos y reunir nuevamente, en un nico conjunto de pruebas, todos aquellos indicios de los cambios fsicos que pueden permitirnos remontarnos a las diferentes edades de la naturaleza. Los das de la creacin no pudieron ser das debemos entender la palabra bblica das en el sentido de perodos de indefinida extensin. De esta manera, podemos rescatar al gnesis de todo peligro de contradecir los hechos de la naturaleza y las conclusiones de la razn. Los experimentos de Buffon sobre el enfriamiento fueron planeados conscientemente segn aquellos mediantes los cuales Newton haba establecido las leyes bsicas que gobiernan el ritmo al cual los cuerpos pierden calor. Sus clculos lo condujeron a un resultado que no poda armonizar con sus convicciones religiosas, por lo cual los rechaz sin vacilar: deba haber algo errneo en su clculo.. Sus clculos quizs hayan sido demasiado simplificados, pero constituan un comienzo. Sin embargo, Newton no poda explicar como la tierra haba sido evitable en tan poco tiempo como lo requera la escala de tiempo de la biblia. Buffon responda que eso era posible gracias a la intervencin sobrenatural. Daba por supuesto que todo lo que puede existir , existe por lo tanto bastaba con calcular CUANDO cada uno de los cuerpos del sistema solar haba llegado a una temperatura en la cual podra haber vida, para suponer que haba aparecido la vida Cientficamente, pues, el precursor intento de Buffon de estimar la edad de la Tierra apelando a principios fsicos haba sido un fracaso. Las cifras de Buffon era equivocadas, pero la suya era la voz del futuroSus clculos haban demostrado que era posible abrir una brecha en la barrera del tiempo, invovando las leuyes que gobiernan procesos fsicos conocidos como el enfriamiento- era posible inferir el estado de cosas anterior a partir de la faz presente de la naturaleza, y determinar las fechas de acontecimientos fsicos muy anteriores a los registros humanos. 2. Reconstruyendo las etapas sucesivas por las cuales la Tierra haba adquirido su forma presente, estudiando en detalle la estructura de la superficie terrestre. Si era posible persuadir a cada tipo diferente de roca o fsil a que

relatar su propia historia, sera posible combinar estos testimonios separados para ofrecer una explicacin coherente del desarrollo de la Tierra. 3. Lnea de argumentacin basada en principios biolgicos. Hasta bien entrado el siglo XX subsistieron ciertas notorias discrepancias entre la cosmologa fsica, por una parte, y la zoologa y la geologa por otra. Mientras tanto los hombres escrutaban directamente la superficie terrestre y comenzaban a investigar las causas que le han dado su forma presente. En un principio no estaban movidos por una curiosidad histrica Paso algn tiempo antes de que el descubrimiento de un extendido orden geogrfico en al naturaleza de la corteza llegara a ser reconocido como prueba de un orden temporal en los procesos que haban dado origen a las rocas, en lugar de aceptarlos sin discusin como un esquema impreso en la Creacin original Guettard descubre volcanes extinguidos en las montaas situadas al oeste del Rdano. Toda la regin apareca como una vasta zona moldeada por accin volcnica. Su descubrimiento precipito una cadena de otros descubrimientos. Si la antigedad del mundo era realmente menor que 6000 aos, cmo pudo producirse una accin volcnica tan violenta sin que quedaran testimonios de ella? Pareca imposible que todas esas formidables erupciones hubieran ocurrido durante un breve lapso anterior a los ms antiguos testimonios humanos. Enfrentados con estos hechos, los hombres fueron llevados gradualmente a la conclusin que haban resistido durante tanto tiempo: que la fase actual de la historia de la Tierra slo es la ms reciente de una series de eras prolongadas, y que la faz del globo haba cambiado radicalmente de una poca a otra. 1790, muchos gelogos que reconocan la fuerza de las evidencias, sin embargo, discrepaban en cuanto a las causas responsables del cambio: Para Werner, cuyas ideas haban sido fuertemente influidas por la tradicin bblica del Diluvio, los estractos rocosos se haban formado en todas partes por sedimentacin. Podia explicar, aparentemente, el origen de la mayoria de los estratos rocosos y su teoria presentaba la ventaja adicional de reconciliar la Biblia con la historia geolgica. Los gelogos vulcanistas, asignaban al calor una parte importante de la transformacin de la Tierra. Hutton: se negaba a cerrar los ojos ante las implicaciones histricas de la nueva geologa, y la mera honestidad intelectual lo obligaba a declarar que ella no revelaba ningn rastro de la creacin original del mundo. Pero en la mayora de los otros aspectos, su sistema terico ms bien tenda a confiar y completar la concepcin protestante ortodoxa de la naturaleza, como producto ordenado de la sabidura divina. Tenia en claro, que el hombre evidentemente era un habitante ms bien reciente del globo, y todos los elementos de juicio sugeran que la Tierra era de mucho mayor antigedad. Los elementos indicaban que todas las fuerzas geolgicas activas en la actualidad haban sido activas tambin en todas alas pocas anteriores. esas fuerzas actan muy lentamente. .. los cambios que un hombre puede observar realmente durante su vida son slo una muestra nfima de los que las mismas causas pueden producir, dando un tiempo indefinido; slo ve una fotografa de toda la pelcula del cambio geolgico. He aqu el germen del mtodo uniformista de Lyell

Interpretacin progresista de la historia: idea de la historia como un relato de progresos, que nos permite juzgar a las figuras del pasado segn su papel en la promocin de descubrimiento. Su principal pecado es abstraer los sucesos de su contexto, y organizarlos, implcitamente, en comparacin con el presente. Imaginar que la historia tiene autoridad para dar juicios de valor, asumir que se puede probar con el paso del tiempo que una idea o una persona estn equivocada. En los viejos y malos tiempos, antes de que los estudiosos se levantaran de sus butacas para observar las rocas en el campo, las limitaciones bblicas de la llamada cronologa mosaica imposibilitaban cualquier entendimiento de la historia de nuestro planeta. Brunet representaba la atrincherada oposicin de la iglesia y la sociedad a las nuevas formas de ciencia observadora. Lyell, demostr que la lenta y persistente accin de las causas ordinarias podan, al extenderla en el tiempo profundo, dar lugar a todos los hechos geolgicos. Los estudiosos podan ahora rechazar los agentes milagrosos que la cronologa bblica habia requerido incluir Se crey que la investigacin del universo fsico servira simplemente para revelar mejor los medios empleados por Dios para proteccin del hombre y reafirmara las verdades bblicas.

Si se le concede una cronologa larga es posible dar cuenta de todos los fenmenos. Permanente esfuerzo por demostrar que la ciencia que naca no estaba en conflicto con la religin.

El descubrimiento del TIEMPO PROFUNDO


La idea del tiempo profundo, afirma que la Tierra es extremadamente antigua y que el tiempo de nuestra especie sobre ella hasta el momento ha sido muy corto . una inmensidad prcticamente inabarcable, con una presencia humana restringida en un milimicrosegundo del final.. Cuando esta idea surgi por primera vez se opuso a todo lo que se crea entonces. Eventualmente, iba a cambiar la concepcin que tenan las personas de s mismas tanto como el descubrimiento de que la Tierra giraba alrededor del Sol. Hutton mostrado una serie de distintos patrones en las rocas que slo se podran explicar al asumir que la Tierra no tena seis mil aos como se conclua de los clculos sacados de la Biblia. Fue un cambio enorme ver el mundo como lo hizo Hutton. Apreciar la inmensidad del espacio es fcil. Cuando miramos las estrellas la inmensidad del universo es a la vez evidente e impresionante. La inmensidad del tiempo, en cambio, no es del todo comprensible para la experiencia humana. La naturaleza, observada a escala humana, slo pasa a travs del ciclo repetido de las temporadas, interrumpido en ocasiones por terremotos catastrficos, erupciones volcnicas e inundaciones. Por eso las teoras creacionistas y catastrficas del origen de la Tierra parecan ms plausibles que las explicaciones que hablaban de procesos lentos y graduales. Charles Lyell: la lenta y persistente accin de las causas ordinarias por da, al extenderla en el tiempo profundo, dar lugar a todos los hechos geolgicos. Los estudiosos de la tierra podan ahora rechazar los agentes milagrosos que la cronologa bblica haba requerido incluir. Tiempo y gotas de lluvia Hombres que podan imaginar fcilmente los horrores de un d iluvio universal eran sordos al bramido del Nigara invisible que caa en el recipiente pluvial de sus ventanas. No podan orlo porque vivan en un espacio de tiempo tan corto que la nica forma en que el cambio geolgico poda efectuarse era por convulsiones ssmicas o por el diluvio bblico. .

La flecha del tiempo y el ciclo del tiempo


Flecha de tiempo: la historia es una irreversible secuencia de sucesos irrepetibles. Cada momento ocupa una posicin especfica en una serie temporal, y todos los momentos, considerados en la secuencia adecuada, determinan una sucesin de sucesos enlazados que se mueven en una direccin Ciclo de tiempo: Los sucesos no se consideran como episodios especficos con un impacto causal sobre una historia contingente. Los estados fundamentales son inmanentes al tiempo, siempre presentes y nunca cambiantes. Los aparentes movimientos son slo partes de un ciclo que se repite, y las diferencias del pasado sern las realidades del futuro. El tiempo no tiene direccin. No existe vestigio de un comienzo ni perspectivas de un final. Evidencia de progreso: las formas simples parece anteceder a las formas mas complejas. Lyell: buscamos en lugares incorrectos. La ausencia de vestigios fsiles estn enterrado en otros lugares. En realidad si se han encontrado fsiles de mamferos en el mesosfico. Las excepciones son fatales para la teoria del desarrollo. Excepcin en la regla: la singularidad del hombre. El hecho que el hombre aparezca despus y no antes, hay s da una forma de flecha.

La heurstica uniformita de Charles Lyell


Uniformismo: si hemos de abordar el pasado, debe hacerse en trmino de causas del presente. Actualismo o Uniformidad de la causa: existe una constancia en las causas que operan en la naturaleza independiente del tiempo y el espacio. 1. Las causas de la misma naturaleza deben bastar para explicar toda la historia de la Tierra. Argumento Emprico: Instinto animal: evidencia de la uniformidad de la naturaleza. Todo los animales saben tiene respaldo en la garanta no oficial de monotona. Solo si existe estabilidad pueden hacerlo as. Argumento Intuitivo: qu pasara se abre el abanico de las distintas teoras? Volvemos a un pasado caprichoso. Si podemos explicar con capricho la Geologia nunca va a alcanzar la madurez. Confianza en la consistencia de las Leyes Naturales. Si a una gota se le inyecta tiempo puede lograr lo mismo que un Diluvio y es mejor interpretado de ese modo por que no responde a causas caprichosas. 2. Las causas del presente no han variado no solo cuantitativamente sino que no han variado en grados. Dado que lo que sucede a nuestro alrededor no provoca resultados llamativos. Es que solo inyectando tiempo al sistema las imperceptibles modificaciones cotidianos se tornan eficaces. 3. Principio de simplicidad: Parsimonia como virtud epistmica. Descarte de hechos redundante. Si con las causas del presente basta entonces eliminar los hechos redundantes (navaja de Ockham). No se trata solo de ahorrar apelacin, sino que programticamente cuando las causas del presente no alcanzan para la explicacin que hay que asumir, entonces hay que buscar el catalogos de causas de presente. Impronta programtica (enfoquer paradigmtico) Rivales: quienes apelan a eventos sobrenaturales para explicar el pasado. Aquellos que aun apelando a causas naturales piensan en algunas singulares.

Anlisis filosfico-epistmico: la parsimonia como criterio de eleccin de teoras.

Principio de parsimonia, segn el cual la naturaleza opera de la manera ms simple. en igualdad de condiciones, la explicacin ms sencilla suele ser la correcta. Esto implica que, cuando dos teoras en igualdad de condiciones tienen las mismas consecuencias, la teora ms simple tiene ms probabilidades de ser correcta que la compleja. La navaja de Ockham recomienda elegir aquella teora que por estar compuesta por la menor cantidad de elementos es la ms simple. Pero, por qu la teora ms simple ha de ser la mejor? Si se acepta el principio de parsimonia, es decir, si se acepta que la naturaleza opera de la forma ms simple, entonces se tienen razones para sostener que la mejor teora es la ms simple: puesto que la naturaleza es simple. De este modo, la mejor teora ser aquella que refleje esa simplicidad, y siguiendo este mismo criterio, se eliminarn aquellas teoras complejas por presentar un reflejo inadecuado del modo en el que funciona la naturaleza Otra cuestin son las evidencias que apoyan una teora. As pues, de acuerdo con este principio, una teora ms simple pero menos correcta no debera ser preferida a una teora ms compleja pero ms correcta. Principio de uniformidad de la naturaleza, en el que se postula que el futuro ser en gran medida como lo ha sido el pasado

La afirmacin de que una teora es mejor que sus rivales y que est ms prxima a la verdad slo es significativa cuando el criterio de eleccin est fundado sobre algn principio metafsico. Sin un principio metafsico que funja como soporte, los criterios de eleccin carecen de valor epistemolgico. Teoria del equilibrio puntuado: los cambios no son repentinos, sino que los procesos del desarrollo de las especies son glacialmente lentos en relacin al estndar de la duracin de nuestra vida individual. Los cambios no se introducen en el tiempo geolgico como largas secuencias con una imperceptible graduacin (teora tradicional o gradualista), sino que se originan de una manera geolgicamente repentina, es sencillos extractos.