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E L VUELO DE LOS SENTIDOS

SAXON BENNETT

Para Lin, que fue una maravillosa casualidad. Qu habramos hecho de no ser por la caprichosa intervencin de la providencia? Y para Crappapore, que me obsequia cada maana con sus bigotes y su aliento a atn, y alegra mis domingos con sus malhumorados maullidos.

Uno
Se oy jaleo en la calle y dos ancianas chillaron casi al unsono. Rachel agarr a Hope por eI brazo y la arrastr hacia la puerta de la verdulera. En ese momento, pas zumbando una figura humana subida a unos patines en lnea, salt por encima de la boca de incendios, esquiv un tenderete y grit Eh! antes de pararse en seco y dar media vuelta para saludar a Rachel. Era una mujer joven, vestida con una camiseta rota, unos pantalones cortos, bajo los cuales asomaban unos calzoncillos bxer, y una gorra de bisbol con la visera hacia atrs. Permaneci inmvil mientras sonrea a Rachel. Me alegra comprobar que sigues siendo una autntica salvaje. No te gusta mi imagen masculina? No, lo que me aterroriza es tu forma de patinar. A tu lado, los patinadores de Nueva York parecen colegiales. Has aumentado tu coleccin de multas? S, eI sheriff Bedford me pill la semana pasada. Dobl una esquina demasiado rpido y casi me llevo por delante un grupo de turistas de la tercera edad que estaban bajando de un autocar. No choqu con nadie, pero me cargu eI Mercedes de la alcaldesa Lasbeer cuando me vi obligada a tomar un desvo por

encima del cap del coche. Me llev un poco de pintura. Hope Kaznot solt una carcajada y tanto Rachel como Emerson se volvieron para mirarla. No quera rerme. Espero que no te hicieras dao dijo Hope, mientras se secaba los ojos con una punta de la camisa. No le hagas mucho caso. Hace semanas que no se re. Me parece que has roto eI hechizo le explic Rachel. Emerson lade la cabeza y mir a Hope por encima de sus gafas de sol. Bueno, y cmo se llama tu amiguita? pregunt. Hope Kaznot, te presento a Emerson Wells dijo Rachel. Hope le tendi tmidamente una mano minscula y Emerson se la estrech con delicadeza. Hope se queda a pasar eI verano conmigo dijo Rachel. Es tu novia? pregunt Emerson. No, en realidad est huyendo de su novia explic Rachel. Rachel! exclam Hope. Es verdad? pregunt Emerson. Hope no estaba muy segura de estar hecha para la vida de pueblo. En Heroy no se respetaba nada: eI decoro se divulgaba a los cuatro vientos y la sinceridad era eI sabor del mes en eI puesto de helados existenciales. A Hope le pareca un poco preocupante, pues ella era hija de una distinguida familia de Boston en la que no se comentaban las preocupaciones que corran bajo eI refinado aspecto exterior que luca cada uno. EI hecho de que hubiera abandonado a su novia porque estaba sufriendo un caso agudo de tensin nerviosa, que era un eufemismo para definir un ataque de nervios, era algo que no tena intencin de comentar con una completa desconocida. Cualquiera que hubiera pasado los tres ltimos aos con Pamela Severson estaba condenada a sufrir unos cuantos males. S confes Hope de mala gana, estoy descansando un poco de esa dinamo superambiciosa y de gran talento que es mi novia. Y a ella le parece bien? pregunt Emerson. Bueno, tampoco es que est entusiasmada con la idea. Todos necesitamos un respiro de vez en cuando dijo Rachel. Te quedas a pasar eI verano? pregunt Emerson, que obviamente estaba

considerando la posibilidad de que hubiera una chica nueva en eI pueblo. S, se queda, y espero que me ayudes a distraerla un poco. De una forma adecuada, por supuesto aadi Rachel, pensando de repente en el comportamiento no siempre ortodoxo de Emerson. Hum... vacil Emerson, mientras se alejaba patinando. Despus dio media vuelta y aadi: Ya veremos. Hope y Rachel llegaron al caf que la madre de Rachel, Katherine, tena y regentaba. All era donde trabajara Rachel durante el verano. En cuanto a Hope, lo nico que tena que hacer era descansar. La avergonzaba su incapacidad para hacerse cargo de su propia vida, pero saba que deba relajarse, recuperar algo de peso y dormir. Hope se hubiera pasado el verano en Nueva York, batallando con Pamela y llamando cada tarde a Rachel hecha un mar de lgrimas, de no haber sido por una doctora joven y vehemente que haba insistido en la necesidad de llevarla a algn sitio tranquilo, ya fuera una clnica privada o lejos de la ciudad. Rachel haba ideado el plan perfecto. Hasta el preciso instante en que cerraron la puerta del coche y se despidieron, Pamela estuvo despotricando y gesticulando para poner de manifiesto su desaprobacin, mientras criticaba a Hope por no ser lo bastante fuerte, por perder peso y por perder el juicio. Hope se haba acobardado y haba postergado la idea de hacer planes definitivos para su marcha, como por ejemplo la hora, el da o el siglo en que deba producirse. Hasta que Rachel la haba acorralado... La tarde llegaba a su fin y Pamela estaba en una de sus muchas reuniones en la facultad. Hope beba whisky escocs, mientras contemplaba la luz que entraba por la gran ventana saliente y danzaba sobre el reluciente suelo de madera del loft. Rachel paseaba de un lado a otro y sus zancadas eran largas e idnticas. Hope estaba sentada en el viejo silln de piel que haba pertenecido a su padre, apretando los brazos con aire reflexivo mientras pensaba en lo mucho que su madre y Pamela odiaban aquel silln. Lo haba rescatado de las dos. Primero, de su madre, quien cerr la casa de Boston al quedarse viuda y se traslad a Florida, donde, segn ella, el silln no encajaba con la decoracin; y despus, de Pamela, cuando se fueron a vivir juntas. Esa mujer va a acabar contigo dijo Rachel, refirindose a Pamela. Lo que no entiendo es por qu supone tanto problema. Slo ser durante el verano. Ni siquiera se dar cuenta de que te has ido, a no ser que necesite hacer una

aparicin en pblico con su atractiva novia. El resto del tiempo, estar por ah con sus rollos intelectuales. Pasas ms tiempo conmigo que con ella. En realidad, t y yo hacemos mejor pareja y ni siquiera somos amantes dijo Rachel, mientras le serva otro whisky escocs a Hope. A lo mejor deberamos serlo replic Hope, sonriendo. Rachel se enterneci. Era difcil resistirse a Hope, a su pelo rubio alborotado, a sus ojos azules, a la Hope que se sentaba cmodamente en su silln favorito y soportaba los gritos de otra mujer dominante. Rachel se sinti triste. Lo siento. Yo me ocupar de todo. Tendrs tiempo y espacio para poder respirar de nuevo. Le promet a mi madre que la ayudara con el caf, porque este verano se van a celebrar un montn de ferias de artesana y, adems, estamos en plena temporada turstica. Yo ir a trabajar, mientras t ests por ah, duermes, lees, estudias alguna filosofa oriental rara... o lo que quieras. Yo no duermo, te acuerdas? dijo Hope, mientras trataba de recordar cundo haba sido la ltima vez que se haba ido a dormir y por la maana se haba despertado en la cama. Por lo general, terminaba en casa de Rachel bebiendo whisky escocs y viendo pelculas antiguas durante toda la noche. Quiz tendra que hacer un mster en cine y no en estudios de la mujer. Rachel estudiaba de da y por la noche serva mesas. Viva dos puertas ms all y Hope terminaba en su casa la mayora de las noches. Pamela dorma a pierna suelta, con la tranquilidad que da saber que una es una mujer de xito y que alguien la ama, y no tena ni idea de que su novia estaba pasillo abajo emborrachndose con otra mujer. Cada maana, cuando se levantaba, se encontraba a Hope tomando caf y leyendo el peridico. Se llev una buena sorpresa cuando los mdicos le diagnosticaron a Hope un caso grave de tensin nerviosa. Pesaba menos de lo que debera, estaba un poco desnutrida y apenas dorma. Nadie se dio cuenta de que estaba enferma hasta que se desmay en clase durante un examen y se la tuvieron que llevar en ambulancia. Tienes que descansar. Si te quedas en la ciudad, te llevar de un lado para otro, te pondr an ms nerviosa y nunca terminars la carrera porque estars en el manicomio. Dselo tal cual dijo Rachel. Como si me fuera a creer contest Hope. Ya me considera una idiota. No estoy de acuerdo. Eres su protegida.

No. Me sienta bien el traje de etiqueta y s utilizar los cubiertos. Y eres buena en la cama dijo Rachel, mientras le revolva el pelo. Cmo lo sabes? pregunt Hope, indignada. Pamela me lo dijo. Que te lo dijo? No tienes por qu avergonzarte. En realidad, estaba enumerando los atributos que debe poseer la pareja de una lesbiana que pronto ser una celebridad en el mundillo intelectual. Que le siente bien el traje de etiqueta y que sepa follar dijo Hope. Se levant de repente y se sirvi otro whisky escocs, mientras se preguntaba durante una dcima de segundo si tendra que aadir a su lista de achaques un problema con la bebida. Por qu ests tan enfadada? pregunt Rachel, inquieta. Porque me parece que no he nacido para ser la atractiva compaera de cama de una aspirante a intelectual cuya vida no ser completa hasta que su fama no alcance el ltimo rincn de este agujero que llamamos mundo y hasta que no haya eclipsado a todas las crticas feministas lesbianas que han existido desde el principio de los tiempos. Por eso. Me voy y me importa una mierda lo que diga. Puedo llevarme mi silln? No me atrevo a dejrselo a ella pregunt Hope, mientras pellizcaba el respaldo con cario. Claro. Lo ataremos a la baca del coche contest Rachel.

Pamela no se alegr precisamente cuando Hope le dijo que se marchaba. Es que no lo entiendo. Deberas cuidarte un poco ms, pero no puedes esperar que yo vaya por ah haciendo de enfermera, asegurndome de que hagas las cosas ms normales, las que los dems hacemos sin problemas. Es muy fcil: comer, dormir y no ponerse enferma. Es tan tpico de ti, dejar que las cosas se te vayan de las manos... Y ahora, cuando ms te necesito, resulta que te vas corriendo. Yo no quiero una compaera paranoica, no tengo tiempo para eso. Pues entonces me parece que tendrs que buscarte una nueva. Puedes poner un anuncio: lesbiana intelectual busca novia despampanante y sumisa a la que le siente bien el traje de etiqueta, que tenga experiencia quitando el polvo y que sepa follar. Creo que lo que quieres es eso. Por lo que a m respecta, ya puedes

coger tu lista de atributos conyugales apropiados y metrtela en el culo. Pamela le dio un tortazo y Hope, hecha un mar de lgrimas, corri hacia Rachel con la mano todava marcada en la cara. Rachel se puso furiosa. Que por una vez te hayas hecho valer, no le da derecho a pegarte dijo Rachel, mientras abrazaba a una Hope llorosa. Hope se qued esa noche con ella. Al da siguiente por la tarde, cuando Hope volvi a casa, Pamela la estaba esperando con un ramo de flores, un montn de disculpas y una mirada atemorizada. Lo siento. No quera hacerte dao dijo, con los ojos llenos de lgrimas . Te quiero, joder, y te echar de menos, pero tambin quiero que te pongas bien. Si necesitas marcharte durante un tiempo, lo entiendo. No quiero perderte. Eso no va a pasar. Te lo prometo. Pamela la condujo hasta la cama y le hizo el amor muy despacio. La bes una y otra vez por todo el cuerpo y trat de que el dolor que las dos sentan desapareciera. Jams volver a pegarte, te lo juro. Nunca, nunca ms. Chist, ya lo s dijo Hope. Se qued dormida, con la cabeza apoyada en el hombro de Pamela, y dej que su amante la mirara y se preguntara por qu le haba pegado. La despedida no fue fcil. Pamela se convirti una vez ms en la mujer atenta y sensible de la que Hope se haba enamorado, pero Hope no pudo evitar la sensacin de quitarse un gran peso de encima. Poda respirar de nuevo. Cuando llegaron a la autopista de peaje, cantando viejas canciones de Guess Who y fumando puritos, sonri. Me encanta viajar en coche dijo Rachel. Sonri tambin y se puso las gafas oscuras porque estaba empezando a salir el sol. Y a m repuso Hope, inclinando hacia atrs el asiento y cogindole la mano a Rachel. Y por fin estaban sentadas en el caf de la madre de Rachel, bebiendo CocaCola, comiendo patatas fritas y escuchando viejas historias.

Si no engordas con la comida de mi madre, no engordars nunca dijo Rachel, mientras se palmeaba los muslos y dejaba en el plato de Hope las patatas fritas que no se haba comido. Ests muy bien tal y como ests dijo Hope. No estoy precisamente delgada. No tienes que estar precisamente delgada para ser atractiva. Me encuentras atractiva? se burl Rachel. Muchsimo contest Hope, al mismo tiempo que le pasaba un brazo por los hombros y la besaba en la mejilla. Bueno, Hope, qu te ha parecido hasta ahora nuestro pueblo? pregunt Katherine, mientras las contemplaba y se preguntaba dnde haban trazado la frontera entre la amistad y el amor. Katherine Porter era una mujer de cincuenta y tantos aos, con el pelo corto y gris. Llevaba camisas de hombre viejas y desteidas, vaqueros y botas, pero nunca tena un aspecto demasiado masculino. Haba algo en ella innegablemente femenino. Pareca la mujer de un ranchero. Sus ojos eran grandes y marrones, y Hope siempre tena la extraa sensacin de que un da se caera dentro y jams podra volver a salir. Era agradable mirar a las mujeres que tenan los ojos del mismo color que la tierra. Los de Rachel eran iguales y Hope siempre ansiaba verlos despus de pasar un da entero en compaa de la mirada implacable, gris como el acero, de Pamela. La primera persona a la que ha conocido hoy es Emerson Wells, que casi nos atropella dijo Rachel. Emerson musit Katherine, con una sonrisa. A veces, mi madre quiere a Emerson ms que a m dijo Rachel afablemente. Porque t tienes madre y ella no. Qu quieres decir? Todo el pueblo la trata como si fuera de la familia replic Rachel. Este pueblo no existira de no haber sido por los Emerson. El bisabuelo de Emerson lleg aqu y encontr cobre. Primero fue un pueblo minero, despus un pueblo fantasma... Y despus, la meca de gays y lesbianas artistas intervino Rachel. No empez as.

Pero ahora es as. Todos los habitantes del pueblo son gay? pregunt Hope. Todos no, pero la mayora s respondi Rachel. Y a todo el mundo le parece bien? pregunt Hope. En general, s, excepto a los dos hombres cuyas esposas se fueron con lesbianas, pero se han marchado. Intentaron montar un escndalo, ya sabes, que los peridicos de Cedar City y Grover's Corner hablaran del tema, pero lo nico que se consigui fue incrementar el nmero de habitantes del pueblo. Joder, ahora tenemos artistas llegados de todas partes y tambin hemos conseguido otra feria de artesana. Los heteros de este pueblo llevan tanto tiempo rodeados de gays que creo que ya ni se dan cuenta dijo Katherine, con una sonrisa dirigida a Hope. Pero si hasta tenemos lesbianas de segunda generacin en el pueblo, como Rachel dijo Berlin, que en ese momento se acercaba con una bandeja llena de cervezas para las jvenes que integraban la cuadrilla encargada de montar la carpa de la feria de artesana. Quedara muy mal si pido un whisky escocs con hielo? pregunt Hope, sin quitarle el ojo a la bandeja llena de bebidas alcohlicas. Aleluya! Otra bebedora en casa. Bien dicho, cielo. Un poco de alcohol no le hace dao a nadie. Y, si no, pregntale a Berlin. Tendra que estar alcoholizada, pero mrala. Se conserva muy bien, para la edad que tiene. No como esta escuchimizada de aqu, que es de la liga de los abstemios dijo Katherine, dndole una palmadita a Rachel en la cabeza. No soy de la liga de los abstemios. Yo tambin bebo, pero no me gusta caerme en los estanques, ni por los tramos de escalones, ni chocar con las adelfas antes de llegar a la puerta contest Rachel. Katherine se encogi de hombros. Bueno, alguna que otra vez se nos ha ido la cosa de las manos, pero, joder, eso no le hace dao a nadie dijo. Excepto la vez que a Berlin la pillaron disfrazando a Dwight Emerson de reina de Inglaterra replic Rachel. Eso fue un pequeo desliz. Adems, era el cuatro de julio y Berlin es de origen ingls dijo Katherine. Y si es tan inglesa, cmo es que le pusieron el nombre de Berlin O.

Queen? pregunt Rachel. Cielo, ya te lo he contado. La madre de Berlin fue cabaretera durante la guerra, la Primera Guerra Mundial, y cuando se tuvo que marchar volvi amargada a la madre patria. Muri amargada. No creo que haya existido una mujer ms cabreada por culpa de la guerra que la madre de Berlin. Destruy su carrera. Y no hay nada peor que una carrera destruida para transformar la actitud de una mujer, para convertir su amor en odio. Le puso ese nombre a Berlin en honor a sus sueos frustrados dijo Katherine y le dirigi una sonrisa a Berlin, que estaba charlando en un rincn con las bolleras que montaban la carpa. Berlin era muy til en el pueblo: era la persona ms afable del lugar y, cuando hubiera terminado de hablar con el grupo de mujeres, seguro que se iran juntas de copas. Y despus volveran al caf para comer algo a ltima hora de la noche o para desayunar. Berlin O. Queen era una especie de cmara de comercio. Hope contempl a Berlin. Aquella maana le haba dado un susto de muerte. Haba sido espantoso. Hope se estaba baando, muy temprano. Todava no se haba levantado nadie, as que a Hope se le haba ocurrido darse un buen bao de espuma y leer un rato. El pestillo de la puerta del cuarto de bao no cerraba, pero ella crea que todo el mundo estaba durmiendo. Acto seguido, una mujer con la cara cubierta de una cosa asquerosa de color verde entr en el cuarto de bao, abri el grifo del agua y se meti en la baera antes de darse cuenta de que estaba ocupada. Hope se sinti morir de vergenza. Berlin entr en el agua y se dio media vuelta, momento en el que descubri que haba alguien ms en la baera. Solt una risa histrica mientras Hope trataba desesperadamente de no mirar a la mujer, mayor que ella, que estaba desnuda con un pie dentro de la baera. Berlin le prometi que seran amigas para siempre, ya que se haban conocido desnudas, pero Hope no entenda del todo la lgica de aquel razonamiento. A continuacin, Berlin le pregunt si le importaba compartir la baera y terminaron bandose juntas. La cosa no fue tan terrible como Hope esperaba. En realidad, se pasaron el rato charlando afablemente. Hope le habl de Pamela y le cont los motivos por los cuales estaba all. Berlin pareci comprenderla. Durante el desayuno, Hope se dedic a pensar en cmo trataba su familia a los huspedes, a quienes aislaba en alguna parte, atenda con esmero y protega

de cualquier situacin desagradable. Lo menos que se poda decir era que pareca demasiado afectado. En cuanto a la familia de Rachel, de repente Hope se haba visto acogida en su seno, bien amarrada para soportar unas cuantas emociones fuertes. Estaba empezando a pensar que le gustaba ms as. Berlin sali de la baera. Era una mujer guapa, con unas caderas voluptuosas y una sensualidad un tanto anticuada. La vida en un pueblo haba suavizado un poco su viperina lengua britnica, de forma que ahora tena un tono vibrante, ms campechano, una extraa mezcla entre intelectual y paleta del sur. A ver, chicas: estaba pensando en organizar una cenita, con la vajilla de cristal y todo, y con mi famossimo gumbo1 dijo Berlin, mientras le revolva el cabello a Hope. Rachel la mir con una expresin rara, porque haba reconocido el gesto de Berlin. Ella misma deba de haberlo hecho miles de veces. Todo eI mundo te hace eso, verdad? le pregunt a Hope. Hope le sonri, mientras pensaba que no todo el mundo: Pamela, por ejemplo, no lo haca; ni su madre; ni la gente que supuestamente la quera pero no lo demostraba. Claro, nena, con ese pelo tan rubio, tan fino y tan alborotado... Y esos ojos azules que quitan el hipo dijo Berlin, mientras Hope la miraba. Suerte tienes que soy vieja y estoy casada, que si no... te estara tirando los trastos como una loca. Hope se ruboriz. Rachel le dedic una sonrisa comprensiva y le revolvi el pelo con un gesto carioso. Bueno, volvamos a lo de la cenita. He pensado que podramos celebrar tu llegada, Rachel. Te encargo la tarea de perseguir a Emerson y convencerla para que venga. ltimamente, le ha dado otra vez por aislarse. Por Dios, estamos a las puertas del siglo XXI y ella se niega a poner telfono en casa. Ah, cielo aadi Berlin, mirando a Katherine, llamaremos tambin a Lutz. No me parece que sea buena idea invitar a la alcaldesa Lasbeer si tambin invitamos a Emerson intervino Rachel.

1 Nota de la Traductora: Guiso tradicional de la cocina del sur de Estados Unidos, hecho a base de quingomb, marisco o carne, y

verduras.

Pero Lutz es todo un personaje y yo lamentara mucho que Hope se perdiese la oportunidad de pasar una velada en compaa de la vecina ms destacada de la comunidad. Emerson y Lutz se llevan bien la mayor parte del tiempo, excepto cuando Emerson se salta las normas de circulacin dijo Berlin. No te olvides del incidente del Mercedes, la semana pasada le record Katherine. Joder, Emerson ha pagado los daos con creces. Dinero no le falta, precisamente, pero se me escapan los motivos por los cuales se empea en seguir viviendo en ese espantoso bloque de obra vista de Third Street dijo Berlin, sacudiendo la cabeza. Es un estudio, Berlin puntualiz Rachel. Me da igual cmo lo llames: es un cuchitril. Un cuchitril en el que a lo mejor se puede trabajar, pero no vivir afirm Berlin en tono categrico. Emerson es artista? pregunt Hope, mientras imaginaba la posibilidad de que la mujer de aspecto juvenil que haba conocido poco antes fuera artista. Escultora, para ser exactas contest Katherine, y muy buena. Lo dicho, Rachel, ya ests yendo a hacerle una visita mientras yo me voy de compras con Hope dijo Berlin, al mismo tiempo que se quitaba el delantal. Hope pareca un tanto inquieta. Tranquila, cielo, que no te har nada. Despus de todo, nos hemos baado juntas, no? dijo Berlin, guindole un ojo. Tenemos muchas cosas de qu hablar. Rachel sonri a Hope. Me parece que te han adoptado.

Dos
Bueno, y dnde est tu bella amiguita? pregunt Emerson, mientras dejaba de prestar atencin a lo que estaba haciendo para mirar a Rachel. Berlin se la ha llevado de compras. Se han hecho ntimas, despus de compartir la baera esta maana dijo Rachel, con una sonrisa. Bonita imagen repuso Emerson, al mismo tiempo que se levantaba y se

limpiaba las manos. Cmo se llama? pregunt Rachel, sealando la escultura. EI deseo nos deja una mancha espantosa dijo Emerson, entre risas. No lo s. Yo slo hago las putas esculturas. Es mi agente la que se inventa esos ttulos tan estupendos. Anda, haba olvidado lo bonitas que son estas esculturas. Y grandes. Me resulta un poco raro verme a m misma esculpida en metal, a tamao real, cara a cara. se es el poder y el atractivo que tienen, querida. Y ya que hablamos de eso, este verano tambin posars para m? le pregunt Emerson, cogindole un rizo de pelo. Se miraron y Emerson la atrajo hacia s . Te he echado de menos susurr. Eso me lo dices cada ao dijo Rachel. Ya sabes cmo son los amores de verano respondi Emerson, mientras la abrazaba y disfrutaba una vez ms del roce de sus cuerpos. Rachel era la nica mujer con la que se permita esa clase de lujos. Rachel se apart con delicadeza. Se acerc a la ventana y contempl la calle. Era un ir y venir de cuadrillas que montaban carpas y de artistas caprichosas y prfidas que exponan su mercanca. Las cuatro bolleras californianas estaban levantando otra carpa: dos rubias, una pelirroja y una morena. Para todos los gustos. Rachel gir sobre sus talones y vio a Emerson limpindose la arcilla de las uas con una esptula. Emerson, por qu nunca te has buscado otra novia? Despus de que me partieras el corazn, las otras mujeres no son lo mismo contest, mientras terminaba de limpiarse la ua del dedo meique. Rachel sac una Coca-Cola de la nevera. Emerson, igual que ella, no beba mucho, pero en otros tiempos s lo haba hecho. Haba tenido un verdadero problema con la bebida despus de que Angel se marchara. A veces Rachel se preguntaba cmo habran sido sus vidas si Angel no se hubiera interpuesto entre las dos. Habran seguido siendo amantes? Parece que el primer amor nunca sale bien, pero a ellas no les haba ido del todo mal para ser la primera vez que se enamoraban. Cada una haba descubierto los delicados secretos de la otra con un

deleite reservado a los amantes inexpertos. Rachel ya no senta casi nunca ese deseo. Y no se poda decir que el deseo no hubiera estado presente en aquella primera relacin: haba habido das en que no se cansaban la una de la otra, das en que todo lo que hacan y todos los lugares a los que iban no eran ms que una excusa para follar. Era una sensacin maravillosa. Pero entonces se hicieron mayores. Rachel se fue a una universidad de la costa este y Emerson se fue a Pars a estudiar. Durante un tiempo, se escribieron cartas preciosas y pasaron un verano ms juntas, pero despus todo cambi. Las cartas se fueron espaciando. Hubo alguna que otra infidelidad y el consabido arrepentimiento. Y despus apareci Angel. Un verano, Emerson no volvi a casa y tampoco le dio a Rachel ninguna explicacin sobre lo que ocurra. Rachel empez a imaginar cosas y sus sospechas se confirmaron. Emerson volvi a casa con una novia nueva, una pareja, una amante adulta, una mujer bellsima llamada Angel, y le suplic a Rachel que lo entendiera. Durante dos aos, sus vidas se convirtieron en un caos absoluto. Rachel no volvi hasta que recibi una llamada urgente de su madre, en la que le deca que Emerson se haba vuelto loca. Angel se haba metido a monja, alegando que le resultaba imposible conciliar el amor que senta por Emerson con sus principios religiosos. Emerson se mostr mucho ms destructiva que nunca. Y despus lleg el silencio, la vida tranquila y la creacin de bellsimas esculturas que surgan de la angustia, del odio hacia s misma y de un amor incombustible que ni la lluvia ms intensa poda aplacar. Despus de todo aquello, Rachel y Emerson volvan a ser amigas. No digas mentiras, que no te pega. Angel te cur. Y ahora me dirs que, como pasa con los vinos de buena calidad, ya va siendo hora de que alguien abra la botella, no? dijo Emerson, con una mirada burlona en sus ojos de un azul radiante. Rachel sonri. Sabes? A veces me gustara que nos hubiramos conocido ms tarde, que el nuestro hubiera sido el segundo o el tercer amor de cada una. Me habra gustado ser tu mujer. Hubieras sido una mujer excelente dijo Emerson, que estaba junto a ella, mientras le agarraba la mano. Pero ya no tendremos una segunda oportunidad,

verdad? Hay demasiadas cosas entre nosotras. Y, hablando de novias, dnde est la tuya? Por ah, en alguna parte suspir Rachel. Deberas probar con esa amiguita tuya tan guapa le sugiri Emerson, mientras beba un trago de la Coca-Cola de Rachel. Hope? S. Parece muy simptica. Un poco delicada, pero bueno, siempre se te ha dado bien cuidar de las chicas frgiles. Imposible. La novia de Hope, Pamela, la tiene muy controlada. Bueno, ya sabemos que en un verano pueden pasar muchas cosas, no? S, vale, pero vendrs a la cena, no? A las seis. Y, hablando de Hope, quera que me ayudaras con una cosilla. Hope necesita una amiga, alguien que no sea yo, que le alegre un poco la vida. He pensado que os podis llevar bien. Ella no va a trabajar este verano y tampoco quiero que se pase el da en casa como un alma en pena. Quiero que se distraiga y, por lo que yo s, a ti te ha dado por encerrarte otra vez. Os ir bien a las dos. Yo he estado trabajando dijo Emerson y extendi los brazos para sealar un montn de esculturas. Trabajando demasiado y encerrndote. Te conozco, Emerson. Patinas y esculpes, y las dos cosas las haces para huir de tu cuerpo y de tu mente. Necesitas ampliar horizontes. Y crees que hacer de canguro de tu amiguita va a espantar mis males? Vale la pena intentarlo dijo Rachel, mientras se alejaba hacia la puerta. A las seis, no te olvides. Supongo que ya has arreglado las cosas con Lutz. Pues claro. O es que piensas que me iba a escabullir en plena noche para largarme sin pagar? S, he pagado los daos. Entiendo que ella tambin estar en la cena... Exacto.

Tres
No va a venir dijo Katherine, mientras le echaba un vistazo a su reloj y empezaba a inquietarse: eran las seis y media. O es muy puntual, o no viene. Rachel, esta vez est muy mal. Apenas sale de su estudio y, cuando lo hace, es para martirizar al pueblo entero con sus dichosos patines. Nunca se para a hablar con nadie, pero cuando pasa zumbando por tu lado se te ponen los pelos de punta. Berlin dej de doblar las servilletas y levant la vista. Que Hope vaya a buscarla dijo. Todas guardaron silencio y la miraron. Y por qu Hope? pregunt Rachel. S, por qu Hope? dijo Hope, intuyendo que Berlin estaba a punto de obligarla a realizar alguna actividad extrovertida por tercera vez en un mismo da. Porque es guapa respondi Berlin. Hope se ruboriz. Emerson ser muchas cosas, pero en el fondo es todo un caballero sureo. En incapaz de decirle que no a una mujer guapa afirm Berlin, en tono categrico. A Katherine se le ilumin la cara. Tiene razn. Hope, andando. Pero si ni siquiera s dnde vive... dijo Hope, mientras Rachel la empujaba hacia la puerta. Y adems no la conozco. No se puede enviar a una completa desconocida a buscar a alguien. En Heroy no hay desconocidos. Al lado del mercado, en el

tercer piso, es un bloque de obra vista. Lo encontrars enseguida dijo Katherine. Y dile que se d prisa. La cena est casi lista. Mientras caminaba por la calle, Hope hundi las manos en los bolsillos. No puedo creer que me est pasando esto pens. Me he baado con una mujer a la que acabo de conocer y que es lo bastante mayor como para ser mi madre. Ahora me mandan a buscar a una persona a la que no conozco y que evidentemente no quiere venir a cenar. Y se supone que estoy descansando. Escudri el horizonte en busca del siniestro bloque de obra vista. Despus de subir tres horrorosos tramos de escalones, tuvo la sensacin de que aquel sitio haba que declararlo en estado ruinoso. Llam a la puerta. No pienso ir! grit una voz desde el otro lado. Y no me podis obligar! No me apetece hacer vida social y soy una adulta responsable de su propia vida. Emerson, soy Hope. Por favor, no me obligues a volver de vaco suplic Hope. Ya resulta bastante ridculo que me hayan enviado a buscarte. Emerson frunci el entrecejo y abri la puerta para ver si era verdad. Las muy zorras haban enviado a Hope... Por qu te han enviado a ti? Es una historia muy larga. Bueno, pues ni siquiera voy a pensar en tu invitacin a menos que me confieses cul es su tctica. Puedo sentarme un momento? dijo Hope, que de repente se senta agotada tras un da muy largo. Emerson la dej pasar. Hope estaba muy plida. Quieres tomar algo? Supongo que no tendrs whisky escocs, verdad? No, pero te lo puedo conseguir. Djalo, da igual dijo Hope, con un suspiro. Vuelvo enseguida repuso Emerson. Abandon la habitacin antes de que Hope tuviera tiempo de impedrselo y se dirigi como una flecha al bar de la esquina.

Jack, quiero un whisky escocs le dijo Emerson al tipo de pelo cano que estaba detrs de la barra. Pensaba que lo habas dejado, Emerson respondi l. Y lo he dejado. No es para m, es para la mujer que est en mi casa. Ser mejor que me des la botella entera, un poco de hielo y un vaso limpio. Me parece que no me queda ninguno. Ests planeando emborracharla para luego tirrtela? le pregunt Dickie Sharpe, mientras dejaba la cerveza sobre la barra y se meta la mano en el bolsillo para buscar un cigarrillo. Cierra el pico, so cerdo le dijo Emerson. Dej el dinero sobre el mostrador y sali del bar como una exhalacin. S seor, Dick, tienes mucha mano con las mujeres dijo Jack, entre risas.
* **

Hope oy cmo Emerson suba las escaleras a toda pastilla, de dos en dos, y oy tambin el tintineo de los cubitos de hielo. Emerson, tampoco es que estuviera desesperada por tomarme una copa dijo Hope. Emerson dej el hielo en el fregadero y le sirvi una copa. No pasa nada. La tienda est justo en la esquina. En este pueblo, todo est justo en la esquina respondi Hope. Tom el vaso y se recost en el silln. Lo ves? Ya tienes mejor aspecto dijo Emerson, al parecer muy contenta. La verdad es que s que eres todo un caballero sureo, entre otras muchas cosas, claro. Qu quieres decir? Eso es lo que me dijeron, que en el fondo eras todo un caballero sureo. Y por eso te han enviado? S. Me aseguraron que eres incapaz de decirle que no a una mujer guapa. Te han utilizado para hacer el trabajo sucio.

S dijo Hope. Se ruboriz y pos sus ojos azul claro en los ojos, tambin azules pero ms oscuros, de Emerson. Pues tenan razn. Soy incapaz dijo Emerson. Esta vez fue ella quien se ruboriz. Vendrs? le pregunt Hope, incorporndose un poco. Tengo que lavarme. Y no tengo nada que ponerme. Yo te busco algo. Me encanta elegir ropa. Qu vas a hacer? Salir corriendo a la tienda de la esquina a comprarme un conjunto? se burl Emerson. No. Te voy a preparar un bao y despus buscar algo apropiado en tu armario dijo Hope. Qu tal si te sirvo otro whisky? Despus del primero, te has vuelto considerablemente extrovertida dijo Emerson, con una sonrisa. Eso es porque eres todo un caballero sureo y yo me siento como una belleza surea. Pues, en ese caso, deberamos bailar un vals. Emerson empezaba a sentirse muy inspirada. Cogi a Hope de la mano y empez a dar vueltas con ella por la habitacin antes de que la pobre tuviera tiempo de sorprenderse o de ruborizarse. Este sitio es rarsimo, pens Hope. Bailas muy bien, querida dijo Emerson. Lo mismo digo, pero me parece que el agua est a punto de salirse de la baera respondi Hope, detenindose de golpe. Emerson ech un vistazo a la baera rebosante de espuma, que estaba en mitad de la habitacin. Cuando una vive sola, no tiene en cuenta ese tipo de cosas. Hope capt el significado de su mirada. Te prometo que no mirar. Al fin y al cabo, seras la segunda persona con la que hoy comparto el cuarto de bao. Hope se sent y se tap los ojos mientras Emerson se desvesta. Al poco, oy el chapoteo del cuerpo de Emerson al entrar en el agua. Ya puedo mirar? pregunt.

S respondi Emerson, sonriendo bajo una montaa de burbujitas blancas. Dnde est el armario? dijo Hope, mientras se serva otro whisky. Emerson se ech a rer. En el dormitorio. Y por qu me da la sensacin de que no hay ningn dormitorio? dijo Hope. Qu te han hecho las paredes? O sea, tienes toda la tercera planta. Acaso no haba paredes? S, pero las tir al suelo. Quera un espacio grande. Por algn motivo en concreto? Me daba claustrofobia se aventur a decir Emerson. Por qu ser que no te creo? dijo Hope, con la cabeza metida en un ropero antiguo. Es una historia muy larga. Tendr que contrtela algn da, durante el transcurso de nuestra floreciente amistad. Rachel dice que tendramos que ser amigas, que sera bueno para las dos confes Emerson. Es muy lista, no crees? dijo Hope, mientras dejaba sobre la cama un jersey gris muy suave y unos vaqueros negros y pensaba si quedaban bien. Y por qu crees que lo dice? pregunt Emerson. Porque piensa que las dos estamos chifladas afirm Hope. Pues no le falta razn. Bueno, a lo mejor deberamos darle esa satisfaccin. Y ahora, basta ya de perder el tiempo dijo Hope y le hundi la cabeza a Emerson en el agua. Se sent en un taburete, se ech un poco de champ en la mano y empez a lavarle el pelo. Piensas obligarme a ir, verdad? pregunt Emerson. S. Y, de hecho, vamos a llegar tardsimo. Siempre les lavas el pelo a personas que acabas de conocer? pregunt Emerson de repente. Crea que ramos amigas. Eh... Bueno, s, lo somos... balbuci Emerson. Es mi nica distraccin, mi nico intento satisfactorio de

echar por tierra una educacin demasiado rgida. En otros tiempos, siempre le lavaba el pelo a Pamela, antes de que ella empezara a estar demasiado ocupada y optara por ducharse en lugar de baarse. Pamela es la novia de la que has huido? pregunt Emerson. S respondi Hope, mientras le daba un masaje en el cuello. Emerson arque el cuerpo como si fuera un gato. Y piensas volver con ella? Hope suspir. Supongo que tendr que volver. Por qu? Hope le empuj la cabeza hacia delante. Aclrate el pelo orden. No s por qu. A lo mejor encuentras un motivo para no volver dijo Emerson. S, a lo mejor. Hope le dio una toalla y se alej para servirse el tercer whisky. Bueno, qu tal estoy? dijo Emerson, cuando termin de vestirse. Hope se acerc, le puso bien el cuello torcido del jersey, la observ de arriba abajo y, por ltimo, le coloc detrs de la oreja un rizo rebelde. Muy bien.

Cuatro
Crees que estarn enfadadas? pregunt Hope, mientras suban a paso ligero la colina en la que se hallaba la casa. No. Lo que habrn hecho es guardarnos un plato mientras ellas se zampan el resto y se dedican a contarse historias para no dormir dijo Emerson. En realidad, haban guardado la cena entera y se haban

zampado la bandeja de entremeses sin dejar ni una sola miga. Cuando llegaron Hope y Emerson, estaban disputando una acalorada partida de pquer. Lutz era una autntica entusiasta del pquer. En realidad, Lutz concentraba en una sola persona las caractersticas que ms asustaban a Hope: era escandalosa, intransigente, agresiva y grandullona. Hope retrocedi y se qued pegada a la pared. Emerson le cogi la mano. Acompame. Ser mejor que nos escondamos en la cocina con Katherine, que no juega a pquer. Ya te presentaremos a Lutz ms tarde. Total, mientras dure la partida, no se les puede ni hablar susurr Emerson. Tena razn. Ni siquiera parecieron advertir la presencia de las recin llegadas. Lo nico que stas escucharon fue una acalorada discusin sobre las reglas del pquer. Katherine estaba muy atareada en la cocina, pero se le ilumin la cara en cuanto entr Emerson. Ms valdr que empecis a cenar. A sas ya no las para nadie. Seguramente cenarn mientras siguen jugando. Lo siento, Katherine, no pretenda estropearte la cena dijo Emerson. Tranquila, cielo, no la has estropeado. Me alegro mucho de que hayas venido. Buen trabajo, Hope. Sentaos en la sala. No veo motivos para que no disfrutis de una buena cena. Yo voy enseguida. La sala estaba de lo ms elegante. Sobre el mantel bordado, la plata y el cristal resplandecan a la luz de las velas. Qu bonito dijo Hope. A Katherine y a Berlin se les da muy bien preparar cenas de postn asinti Emerson. Me siento fatal. Lo hemos estropeado todo dijo Hope. Se sent, con una expresin un tanto abatida. No, lo he estropeado yo. Pero habr ms cenas... y, en este pueblo, una buena partida de pquer eclipsa cualquier otra

celebracin. Ya tendrs tiempo de comprobarlo. Katherine trajo panecillos y dos tazones humeantes de gumbo. Lo dems est en la mesa, chicas. Adelante, sin cumplidos. Sintate, Katherine dijo Emerson, mientras le coga la mano. No, cielo, llevo toda la tarde picando. Adems, tengo que mantener a raya a las fieras y darles de comer. Son un pozo sin fondo respondi Katherine. Atrajo a Emerson hacia s y le acarici el pelo. Tienes que prometerme unas cuantas cosas, cario dijo, mirndola. Ya lo s contest Emerson. Y ahora, a comer. Emerson, brele el vino a Hope. Hope se pregunt qu querra decir con eso, pero se imagin que tarde o temprano lo descubrira, como la mayora de cosas que iba a aprender aquel verano. Cuando Emerson le sirvi a Hope la tercera copa de vino y a s misma el tercer vaso de agua con gas, Hope dijo: No bebes alcohol, verdad? Ya no. Tuve un problemilla. Bueno, en realidad fue algo ms que un problemilla, pero... dijo. Se miraron durante un segundo. Es otra historia muy larga? S. Emerson asinti, mientras contemplaba la temblorosa luz de la vela a travs del vaso de agua y se perda en sus recuerdos. Emerson no haba vuelto a probar una gota de alcohol desde la noche en que Rachel la rescat del estanque. Por poco se ahoga aquella noche, pero no por ello dej de llorar y de gritarle a Rachel que la dejara en paz. Estaba cubierta de barro de los pies a la cabeza, completamente empapada y muerta de fro. Le dijo a Rachel que quera morir all, borracha y tragndose el barro del estanque. Rachel la sac de all a toda prisa y la meti en la cama, donde se qued durante varios das. Emerson jams haba vomitado tanto

en toda su vida. Era el punto culminante de una serie de borracheras y ataques de rabia fue encarcelada dos veces por perturbar la vida en el convento y en otra ocasin se plant en la colina que haba justo sobre el convento y suplic que le permitieran hablar con Angel, hasta que las monjas, viendo que Angel se negaba a hablar con ella, tuvieron que llamar a la polica para que se la llevara. Me contars todas esas historias algn da? pregunt Hope. Sus miradas se cruzaron de nuevo, esta vez con un aire desafiante. Eran unas miradas que prometan mucho sin decir nada, unas miradas cargadas de misteriosos significados. As fue como las encontr Berlin cuando irrumpi inesperadamente en la sala. Las dos desviaron la mirada a toda prisa. Emerson! Cario mo, ya he ganado cincuenta dlares y Lutz est que arde. Seguro que no quieres echar una mano? No, Berlin, pero gracias. Me tengo que ir pronto. Maana por la maana voy a Grover's Crner. Vale, cielo. Me alegro de verte dijo Berlin, con una sonrisa radiante, mientras le daba una palmadita en la espalda. Llevaron los platos a la cocina y se quedaron unos minutos. Ya te vas? pregunt Hope. S contest Emerson, tmidamente. Te acompao? pregunt Hope. Claro. Emerson le dio las gracias a Katherine por la cena y se disculp ante las mujeres que estaban jugando a pquer y que cada vez armaban ms escndalo. Rachel le gui un ojo a Hope. Haba botellines de cerveza por todas partes y el humo de los puros era tan denso que a Hope se le llenaron los ojos de lgrimas. Hope y Emerson se quedaron un rato en el porche. Estaban solas y, de repente, se sintieron un tanto incmodas. Gracias por venir dijo Hope. Gracias por obligarme a venir repuso Emerson.

Bueno, pues... prosigui, balancendose sobre los talones con las manos en los bolsillos. Os apetece a Rachel y a ti venir a ver el estudio? Despus podemos ir a comer. A esa hora ya habr vuelto. Bueno, si no tenis otros planes, claro. Dnde est el estudio? Me han dicho que vives ah pregunt Hope, mientras pensaba que no haba visto ninguna escultura cuando iba de un lado para otro en la tercera planta, que no tena paredes. En la cuarta planta. Qu? No me digas que eres la duea de esa ruina de bloque se sorprendi Hope. Pues s. Es un cuchitril, pero es mi casa respondi Emerson, sonriendo. Me encantar ver tu estudio, Emerson. Buenas noches se despidi. Buenas noches, mi querida amiguita dijo Emerson. Dio media vuelta y se alej en mitad de la noche fresca y despejada de verano. Hope se qued mirndola durante unos instantes, mientras experimentaba sensaciones extraas y se preguntaba en qu consistan exactamente. Estaba agotada y le dijo a Katherine que se iba a dormir. Katherine le sonri. Has estado muy bien esta noche, Hope. Alguien tiene que ayudar a Emerson y ese alguien podras ser t. Hope la mir, perpleja. Buenas noches, querida le dijo Katherine, antes de besarla en la frente. Hope sonri mientras suba las escaleras y se diriga hacia la buhardilla que comparta con Rachel. Una familia encantadora, pens al cepillarse los dientes. Durante un segundo, observ su expresin en un espejo antiguo, adornado con un bisel. Qu era lo que vean los dems y que a ella se le escapaba? Hope slo vea a una mujer joven de aspecto cansado, enferma y asustada. Cmo iba ella a ayudar a los dems, si se senta completamente

perdida? Se acabarn enamorando, ya lo veris les dijo Berlin a Rachel y a Katherine, mientras estaban las tres en la cocina terminando lo que quedaba del pastel de arndanos. Tienes toda la boca manchada de arndanos, Berlin dijo Katherine. Lmpiame con un beso respondi Berlin, frunciendo los labios. Katherine obedeci sus deseos. Antes de que amaneciera, caeran la una en brazos de la otra. Menos mal que su habitacin est en la otra punta de la casa, pens Rachel, porque era lo ltimo que Hope necesitaba or. Berlin era bastante escandalosa y la madre de Rachel no era precisamente una amante silenciosa. Rachel recordaba haber entrado de nia en la habitacin que las dos mujeres compartan y haberlas encontrado juntas, no follando pero s fundidas en un estrecho abrazo. Sus dos mams... Berlin no era exactamente una madre, pero s una amiga y consejera. Rachel nunca la llamaba mam y ella tampoco esperaba que lo hiciera. Berlin haba dejado que Katherine se encargara de criar a la nia, mientras ella se ocupaba de calmar los nimos, curar las rodillas despellejadas y conseguir que Rachel y su madre se reconciliaran despus de cada una de sus batallas campales, en las que los bofetones, los tirones de pelo y los gritos estaban a la orden del da. Rachel las observ a las dos, mientras pensaba. Te refieres a Hope y Emerson? pregunt, un tanto asombrada por la prediccin de Berlin. Pues claro, nena. A quin si no? dijo Berlin. Se asom para mirarla por detrs de Katherine, con quien estaba bailando muy despacio, preparndose, recordando, adelantando acontecimientos. Rachel dese que, cuando ella encontrara por fin a su alma gemela, les fuera tan bien imitas como a Katherine y Berlin. Rachel siempre las haba visto perdidamente enamoradas la una de la otra.

Pero Hope tiene novia dijo Rachel. Y desde cundo eso es un impedimento? pregunt Katherine. Para m lo fue dijo Berlin. Eso es slo porque siempre has estado locamente enamorada de m dijo Katherine, sonriendo y pellizcndole el culo a Berlin. Es verdad. Estoy locamente enamorada de ti. Despus de tantos aos? dijo en tono coqueto. Por supuesto. Adems, cuando conoces a la persona que llevas buscando toda la vida, las novias no importan mucho. La gente renuncia a cosas ms importantes que una novieta dijo Berlin. Mira el Duque de Windsor, sin ir ms lejos repuso Katherine. Bien! Aprendes rpido dijo Berlin. Le haba enseado a Katherine todo lo que ella saba acerca de la historia inglesa. Si la madre de Berlin odiaba la madre patria, Berlin senta un intenso amor por la vieja Inglaterra. Entonces... Pamela no es ms que una novieta y Emerson es el verdadero amor de Hope? Berlin, no creo que Hope se haya pasado la vida buscando a nadie. Ni siquiera es capaz de encontrarse a s misma... dijo Rachel, mientras arqueaba una ceja en un gesto de escepticismo. Ay, cario, me parece que an tengo que ensearte muchas cosas. La mayora de veces, ni siquiera sabemos que estamos buscando algo o que lo hemos perdido. Y ese algo se manifiesta en otras cosas, por ejemplo no ser feliz y no saber por qu. No cuidarse, como hacen Hope y Emerson. Notar que te falta algo y no saber qu es, algo que te duele por dentro y que no deja de dolerte hagas lo que hagas. Por mucho que bebas, no desaparece, ni tampoco puedes borrarlo o huir. Es como si tuvieras un nudo en el corazn, y ah se queda hasta que aparece en tu vida la persona que ha de salvarte. Estas dos se salvarn mutuamente, te lo digo yo afirm Berlin, sacudiendo la cabeza

de un lado a otro. Despus mir a Katherine y exclam: Amor mo, llvame a la cama y enciende mi deseo! Se marcharon y dejaron a Rachel perdida en sus propias cavilaciones. Las oy subir la escalera, riendo y cuchicheando como dos colegialas. Rachel no tard mucho en imitarlas. Cuando lleg a su habitacin, se encontr a Hope tumbada en la cama. Tendras que estar durmiendo la reprendi Rachel. Hope se apoy en un codo. Estaba medio dormida. Hasta que te han despertado mi madre y Berlin? Lo siento. Tranquila, no pasa nada. Me siento mucho mejor, Rachel. Creo que esto me va a ir muy bien. Me alegra. Me alegra mucho que hayas venido. Rachel se desvisti. Hope se tumb de espaldas y se tap con las mantas hasta el cuello, como haca cuando era nia. Ya a oscuras, Hope pregunt: Rachel, a la gente le parece curioso que te hayas criado con dos lesbianas y que t tambin seas lesbiana? Te refieres a que si la gente cree que el hecho de tener dos madres lesbianas me ha condicionado? Eh, s respondi Hope. Llevaba todo el da dndole vueltas al tema. No especialmente, por lo menos aqu, pero en Nueva York s que me lo preguntaban. Una vez sal con una estudiante de psicologa que quera hacer una tesis sobre mi familia. No, yo jams lo he pensado. Siempre me han atrado las mujeres. Nunca he tenido que engaarme pensando que era heterosexual porque siempre he sabido que era lesbiana. Me enamor de Emerson y me inici sexualmente, as de fcil. Hope casi se cay de la cama. T y Emerson? Tan difcil es de creer? pregunt Rachel. No lo s. A m Emerson me parece inaccesible, peligrosa. Y,

desde luego, no es tu tipo. Y quin es mi tipo? pregunt Rachel. A lo mejor, gracias a tu perspicacia, encuentro a mi alma gemela y vivimos felices para siempre. No seas mala. Me da la sensacin de que te gustan las mujeres ms tranquilas y dciles. Vamos, que si esto fuera una cacera, t seras el cazador y no el zorro. Lo que ests diciendo es que me gustan las mujeres aburridas, las que te dan seguridad. Pues vale, gracias. No, pero Emerson parece de armas tomar y a ti te gustan las mujeres que no requieren tanta dedicacin. Y Emerson requiere mucha dedicacin? S respondi Hope. Tienes razn, pero no creo que pueda querer a otra mujer tanto como la quise a ella. A veces pienso que cada mujer tiene un gran amor en su vida... Que luego pasen juntas el resto de sus das es otra historia, pero siempre hay alguien a quien se ama ms que a las otras. En mi caso, esa persona es Emerson dijo Rachel, mientras contemplaba el techo. Y qu pas? Angel, eso fue lo que pas. Angel apareci en la vida de Emerson y jams se march del todo. Ni siquiera ahora se ha marchado del todo. Y dnde est Angel? En el convento de Grover's Corner. Es monja? dijo Hope. Habrs odo hablar de las monjas lesbianas, digo yo. S, pero... no tienen por costumbre fugarse de los conventos? Bueno, esta lesbiana en concreto se meti en uno, lo cual es otra larga y srdida historia. En fin, que Emerson nunca ha vuelto a ser la misma. Qu triste dijo Hope. S que lo es. Hope, Pamela es el gran amor de tu vida?

No. Quiero a Pamela, pero entre nosotras siempre ha habido algo que no acababa de funcionar. Supongo que quiero seguir con ella. Si aprendo a imponerme un poco ms y ella aprende a tranquilizarse un poco, es posible que an tengamos otra oportunidad. Yo no estoy preparada para dejarlo. Eso est bien. Por qu dices eso? pregunt Hope, un tanto confusa tras escuchar la respuesta de Rachel. sta no le tena demasiado cario a Pamela y, en ms de una ocasin, se haba ofrecido para darle cobijo a Hope si finalmente decida dejar a su novia. Porque eres mi amiga y porque quiero que seas feliz y que no sufras. Y quin me har sufrir? No lo s. Ser mejor que duermas un poco dijo Rachel. Rachel? la llam Hope, en la oscuridad del dormitorio. -S? Crees que Emerson y t podris arreglar las cosas algn da? No, cario, me parece que eso ya no es posible. Por favor, pero si tenamos diecisis aos cuando nos enamoramos. ramos unas cras. Y ahora hemos vivido demasiadas cosas como para volver a ser amantes, pero siempre seremos amigas. Adems, t has dicho antes que Emerson requiere mucha dedicacin. Lo s, pero quiero que encuentres a alguien que valga la pena. Ya llegar dijo Rachel. Estaba pensando que ya haba encontrado a alguien que vala la pena; pero, por desgracia, todas las mujeres que valan la pena ya estaban comprometidas. Rachel se qued despierta, pensando en la primera vez que haba hecho el amor con Emerson. Por aquel entonces, tena slo diecisis aos y nunca haba besado a nadie. En cuanto a Emerson, era un verdadero trasto, pero era muy divertida. Rachel jams se haba divertido tanto en toda su vida. Emerson llevaba de cabeza a su propio padre y se fue el motivo por el cual pas

varios aos en refinados internados del sur. El pobre hombre no poda con ella; en realidad, nadie poda con Emerson. Quera lo mejor para ella y tena el dinero suficiente para drselo: la envi a una escuela privada tras otra y de todas la expulsaron por saltarse las normas. Finalmente, a los diecisis aos volvi a casa, prometi portarse bien y fue a la escuela pblica con el resto de adolescentes del pueblo. Katherine le haba dicho a Jack Emerson que su hija se portaba mal porque quera volver a casa. Y cuando finalmente se lo permiti, Emerson se port bien. Pero tambin se convirti en la nica cosa que su padre no deseaba: una lesbiana. Por eso la haba enviado a estudiar fuera, porque pensaba que al no vivir en Heroy la nia desarrollara unos gustos normales. Sin embargo, no fue as. Del ltimo internado en el que estuvo, la expulsaron por haberse acostado con otra nia. La directora del colegio las haba sorprendido juntas en la cama, entre una maraa de brazos y piernas. Emerson se neg a contar lo sucedido y la expulsaron del colegio. Jack Emerson se rindi: que Emerson hiciera lo que le diera la gana. La quera mucho, pero dej de intentar convertirla en algo que no era y a partir de ese momento permiti que Katherine se encargara de su educacin. Y as fue como Rachel y Emerson empezaron a verse. A Katherine le pareci una buena idea que Rachel, una chica muy bien educada, socializara a Emerson y acabara con su rudeza, pero no cont con la posibilidad de que se enamoraran. Sin embargo, cmo iba Rachel a resistirse a Emerson, una joven de mundo, con experiencia, alocada y, adems, guapa? Rachel se enamor como una colegiala casi sin darse cuenta. Record la primera vez que Emerson la haba besado: estaban sentadas tras el granero de los McNeely, apoyadas en un almiar, bebiendo vino de fresas, que era malsimo. Emerson mir fijamente a Rachel con sus maravillosos ojos azules y le dijo: Sabes que me gustara hacer en este momento?

Y Rachel, como una tonta, respondi:


Qu?

Me gustara besarte. Emerson se inclin, la bes muy despacio y despus volvi a besarla. La bes en el cuello y baj hasta uno de sus pechos, que recorri con los labios. Rachel jams haba sentido nada igual. Emerson la llev hasta lugares en los que jams haba estado y despus, cuando terminaron, la abraz y temi haberle hecho dao. Rachel estaba desnuda, con la cabeza apoyada en el pecho de Emerson, absolutamente convencida de que estaba viviendo el momento ms maravilloso de su corta existencia. A partir de ese instante, Rachel dedic todos sus pensamientos a Emerson: al tacto y al sabor de su piel, a su olor, a todas y cada una de las curvas de su cuerpo... La madre de Rachel las sorprendi a las dos en la cama individual de Rachel, durmiendo tras una larga noche de pasin. Emerson estaba entre las piernas de Rachel y dorma apoyada sobre su estmago. Katherine se puso hecha una fiera, pero Berlin estaba encantada y la cocina se convirti en el escenario de una discusin monumental. Mi nia ya no es una nia dijo Berlin, abrazando a Rachel, pero su madre le plant delante un plato de huevos y le lanz una mirada feroz. Rachel supo que estaba a punto de pasar algo gordo. Quera que la convirtieras en una dama, no que te acostaras con ella estall Katherine finalmente. Rachel se atragant con el caf y fue necesario que Berlin le diera unas cuantas palmaditas en la espalda para que recobrara la serenidad. -Qu? No te hagas la tonta, jovencita. Esta maana os he visto le grit su madre. No entiendo por qu ests tan enfadada. Pensaba que Emerson te caa bien dijo Rachel, mirando a Berlin en busca de

ayuda. Lo has pensado bien? El qu? le pregunt Rachel a su madre. Las connotaciones sociales que tiene en un pueblo como ste. Qu connotaciones sociales? pregunt Rachel, que no entenda nada. Que acostarte con una mujer te convierte en lesbiana dijo Katherine, con los brazos en jarras. Y? pregunt Rachel. Eso es lo que quieres ser? le pregunt Katherine. Qu tiene de malo? T lo eres. Pero a lo mejor no quera que t lo fueras le espet Katherine, entre dientes. Esto es increble. Como t eres lesbiana, yo no puedo serlo, no? dijo Rachel, al mismo tiempo que se pona en pie. Qu va a pensar la gente? Qu me has convertido en lesbiana? Por favor, y a quin le importa eso en Heroy? Vas a vivir toda la vida en Heroy? grit Katherine cuando Rachel empez a subir ruidosamente la escalera. No te oigo! respondi Rachel. Katherine quiso ir tras ella, pero Berlin la agarr del brazo y se lo impidi. Djala. Katherine le lanz una mirada feroz a Berlin, pero finalmente asinti. La solucin que aport Berlin fue comprarle a Rachel una cama de matrimonio. Rachel regres de la escuela y encontr en su habitacin una cama preciosa de hierro forjado, adornada con un lazo rojo gigantesco. Katherine dej un poco de lado su hostilidad y Berlin se dedic a consolarla. Acaso hubieras preferido que anduviera por ah hacindole mamadas a cualquier chico del pueblo, pongamos Dickie Sharpe,

que acabara embarazada, convertida en la esposa de alguien, con la mirada vaca y sus aspiraciones frustradas? dijo Berlin. No todas las parejas de heteros son as, Berlin respondi Katherine. Yo pensaba que te hara feliz que fuera lesbiana. Por qu? Para que la consideren una pervertida? En todas partes no es como en Heroy. T y yo hemos estado en otros sitios y ya sabes lo que es. Rachel ha tenido mucha suerte hasta ahora, pero... qu pasar cuando vaya a la universidad? Ah, s, no hay nada mejor que las universidades mixtas, llenas de chicas con esos jerseycitos tan ceidos... dijo Berlin, rememorando sus das de juventud. Oh, es imposible hablar contigo! Se lo pasar bien, conocer a otras lesbianas, follar como una loca y aprender muchas cosas sobre s misma. Los tiempos han cambiado, Katherine. Las cosas ya no son tan difciles como antes. Lo s, pero me preocupo por ella. No quiero que sufra. Sufrir forma parte de la vida. Y Rachel ya no es ninguna nia. Fue entonces cuando Berlin entendi por qu Katherine lo estaba pasando tan mal: lo que de verdad le preocupaba no era que su hija fuera lesbiana, sino que se hubiera enamorado de Emerson. Katherine haba estado enamorada de la madre de Emerson. Un da que Katherine haba salido, Berlin cogi a Rachel por banda, se sentaron en el caf a tomar una Coca-Cola y le cont lo que haba ocurrido. O sea que... follaron? pregunt Rachel. En aquellos tiempos, era ms una amistad pasional, pero Sarah quera tener una familia, quera casarse. A Katherine le cost dejarla. Y despus, cuando Sarah muri al nacer Emerson, todas enloquecimos de dolor le cont Berlin, recordando la ltima vez que haban visto a Sarah con vida. Ella y Katherine se haban tumbado en la cama junto a Sarah y le haban acariciado la

barriga mientras trataban de imaginar cmo sera el beb que estaba dentro. Y entonces me tuvisteis a m. Cuntame la historia. No, es una historia muy larga. Otro da te la cuento. Chist, ah est tu madre. Quiero que seas amable con ella y que trates de entender por qu se siente as. Pero es que no lo entiendo. Ella quera a la madre de Emerson pero yo no puedo querer a Emerson. No, es que le trae recuerdos dolorosos. Cuando seas mayor, entenders que a veces el pasado resulta muy doloroso. Hasta entonces, hazme caso. Me prometes que sers amable con ella? Te prometo que ser amable. Puedo invitar a Emerson a pasar la noche en mi nueva cama? Sois insaciables... S, pero no hagis mucho ruido dijo Berlin, mientras recordaba la poca en la que ella tambin era insaciable. Se ech a rer. Segua siendo insaciable. A quin quieres engaar?, se dijo. Berlin an no me ha contado la historia de cmo llegu al mundo pens Rachel, medio dormida. Algn da le pedir que me la cuente.

Cinco
Hope y Rachel subieron casi arrastrndose los cuatro tramos de escalones y, cuando llegaron, se encontraron a Emerson sudando copiosamente y moviendo cajones de embalaje de un lado a otro. Ms oportunas no podais ser. An me quedan un par de viajes dijo Emerson, con una sonrisa. Genial. Nos invitas a comer, pero primero quieres hacernos trabajar se quej Rachel, en un tono algo insolente. Venga ya, Rach. Estos trastos pesan un huevo y estoy muy cansada suplic Emerson. Pues haberte comprado un edificio con ascensor contest

Rachel. Ya tiene ascensor, pero no funciona dijo Emerson. Pues entonces haberte montado el estudio en la primera planta replic Rachel. No puedo. La luz no es adecuada y, adems, tengo claustrofobia. Es verdad que tienes claustrofobia? pregunt Hope. Jams se haba quejado hasta que se vio obligada a pasar tres das en unas dependencias un tanto reducidas. Dnde? pregunt Hope, que estaba tratando de imaginar a qu clase de dependencias reducidas se refera Rachel. No, no digas nada. Se trata de otra larga historia que no me vas a contar. Emerson se la qued mirando durante unos instantes, fijamente. No, te puedo contar la versin abreviada. Una noche se me fue la olla y, en lugar de llevarme al calabozo, pensaron que estara mejor en un psiquitrico. Bueno, pues no estuve mejor. Me metieron en una habitacin muy pequea, muy silenciosa y muy oscura, donde falt un pelo para que me volviera ms loca de lo que ya estaba. De hecho, si no hubiera sido porque Lutz Lasbeer tiene muchos y muy poderosos contactos, an estara all dijo Emerson. Lo siento musit Hope, deseando no haber sido tan indiscreta. No lo sientas. A finales de verano, te habrs enterado de los detalles ms escabrosos de todos los habitantes de este pueblo. Y eso, por supuesto, te incluye tambin a ti dijo Emerson, volvindose un poco para mirar a sus dos amigas. Bajaron dificultosamente la escalera y terminaron de cargar el misterioso envo de Emerson. Emerson y Rachel levantaron, cada una por un extremo, un cajn de embalaje muy grande. Rachel la mir. Todava te acuerdas? , Me acuerdo. Lo huelo y aparece en mis sueos. A veces me

siento como si no pudiera respirar. Trabajo de noche para huir de mis pesadillas respondi Emerson. No era de extraar que tuviera pesadillas. Emerson a la puerta del convento, llorando y gritando, exigiendo ver a su mujer, poder hablar con ella. La madre superiora dicindole que ahora Angel estaba casada con Dios y que lo que haba hecho con Emerson era un pecado, no un matrimonio. Emerson arremetiendo contra la monja, Emerson detenida por la polica... Y despus, un infierno que dur tres das. Tres das en los que no se enter de nada, en los que se limit a estar sentada, mecerse y llorar hasta que la venca el sueo. Finalmente, se abri la puerta y all estaba Lutz, cuya enorme figura se recortaba contra la luz. Emerson entrecerr los ojos para poder verla, mientras pensaba que se trataba de una alucinacin. Pero Lutz la sac de all y la llev a casa de Katherine. Emerson dej de merodear por el convento, pero se entreg a la bebida y fue entonces cuando por poco se ahoga en el estanque. Con el tiempo, haba conseguido mantener un precario equilibrio que le impeda precipitarse de nuevo a las aguas estancadas en que se haban convertido sus dolorosos recuerdos. Tanto Rachel como Emerson saban que algo se haba roto, pero ninguna de las dos pareca capaz de recomponerlo. Estas mujeres son fantsticas dijo Hope, contemplando las figuras. Se sent en un banco, junto a una estatua de bronce que representaba a una mujer retorcindose de sufrimiento, una mujer que sufra en su cuerpo el tormento del dolor. Era una obra que reflejaba de forma sobrecogedora la desesperacin humana. Hope rode la escultura con un brazo, como si quisiera ofrecerle consuelo. Rachel y Emerson presenciaron aquel gesto y quisieron que se las tragara la tierra. Qu pasa? No se pueden tocar? pregunt Hope, apartando rpidamente el brazo. S, claro que se pueden tocar. Es que sa, precisamente, tiene

un significado muy especial confes Emerson. Era la ltima escultura que haba hecho de Angel y transmita la angustia que las dos sentan por culpa de una historia de amor que no haba terminado bien. Lauren, la agente de Emerson, quera venderla a toda costa, pero Emerson se negaba. En realidad dijo, lo que has hecho es justo lo que necesitaba. Lo siento dijo Hope. No lo sientas. Te contar la historia mientras comemos, si t me cuentas algo de esa novia de la que ests huyendo. Trato hecho? propuso Emerson. Supongo que te cambiars de camisa antes de irnos, no? dijo Rachel, que se haba fijado en lo sucia que llevaba la parte delantera. Pues no lo tena pensado, la verdad. Para remediar la situacin, Emerson se sacudi el polvo. Ya te ests cambiando. Ponte algo presentable. Te recuerdo que vamos a comer. No saba que el caf fuera un restaurante de lujo dijo Emerson, mientras lo revolva todo en busca de otra camisa. La que eligi, llena de agujeros, no mejoraba mucho su aspecto. Jess, no tienes nada mejor? Eso deberas usarlo como trapos dijo Rachel, que tambin empez a rebuscar. Esta camisa me la regalaste t replic Emerson, dolida. S, hace siglos. Qu te ha pasado? En otros tiempos, ibas a la moda. Es ms, eras muy elegante la reprendi Rachel. Emerson mir a Hope y se dedic a hacer muecas, imitando a Rachel. Hope se ech a rer. Mira que eres cra, eh? dijo Rachel, que haba encontrado una camisa presentable. Tendr que decirle a Hope que te lleve de compras. Tiene muy buen gusto y est claro que a ti te hace falta renovar el vestuario. Me parece increble que Lauren te permita vestirte as. Cmo te las apaas en las exposiciones? Ya no me deja ir. Dice que soy maleducada respondi Emerson.

De verdad? No me lo creo se burl Rachel. Emerson mir de nuevo a Hope. Rachel hace lo mismo cada verano. Intenta reformarme, pero lo que no sabe es que, en cuanto se marcha, vuelvo a mis malas costumbres. S que lo s, pero al menos no tengo que verlo mientras estoy aqu dijo Rachel. Se dirigieron al caf, donde Berlin y las bolleras que haban montado la carpa estaban jugando a cartas. Como de costumbre, ganaba Berlin. Hola, chicas. Os presento a mis nuevas amigas: Amy, Charlene, Denise y Lily. Los dos grupos de chicas intercambiaron unas cuantas miradas. Emerson murmur Hola y se alej en busca de Katherine. Hope y Rachel se sentaron con las dems. Emerson siempre es tan maleducada cuando hay gente? le pregunt Hope a Rachel. Tiene fobia a las lesbianas afirm Rachel, con rotundidad. Pero... ella tambin lo es, no? pregunt Hope, un tanto perdida. S, pero eso no significa que le gusten. Pues no lo entiendo. Emerson no quiere saber nada de las mujeres. Despus de partirme el corazn, y de que a ella le partieran el suyo, pasa de enamorarse. Y lo ms curioso es que parece que eso de ser artista atrae a las mujeres, pero Emerson no se la con ninguna. Mierda, ojal yo tuviera tantas admiradoras. Me da la sensacin de que Emerson se muestra muy fra para no tener nada que ver con ellas. Obviamente, eso an las atrae ms. Espera y vers. Tu madre es una cocinera fantstica dijo Emerson, al regresar de la cocina con un trozo de pastel de cerezas a medio comer. No podas esperar? la reprendi Rachel. No se me da bien acatar las normas dijo Emerson.

Como si no lo supiramos. Despus de comer, mientras tomaban caf y coman pastel, Emerson le habl a Hope de Angel. Rachel aportaba los datos que Emerson haba olvidado por culpa de sus borracheras. Y ya est, fin de la historia, fin de mi vida con las mujeres dijo Emerson, bastante satisfecha de haberse quitado un peso de encima. Jams le haba contado la historia a nadie. Se sinti bien al pronunciar las palabras, porque fue como si se liberara de ellas. Las imgenes adquirieron una extraa apariencia, borrosa, como si pertenecieran al pasado de otra persona. Y le parecieron lo bastante melodramticas como para resultar cmicas. Sabes una cosa, Rach? Jams pens que un da me reira de aquellos tiempos. Creo que empiezo a estar mejor dijo Emerson. Yo no dira tanto. Si conseguimos que salgas con alguien, eso s que ser estar mejor dijo Rachel. No tiene nada de malo ser soltera toda la vida. A veces, hasta me parece que es mejor. No soy la compaa ms agradable del mundo. Y as es ms fcil: yo no hago dao a nadie y nadie me hace dao a m. Te gusta lo seguro, no? dijo Rachel. Lo seguro es mejor que el caos. No puedo crear nada s mi vida constituye un trastorno permanente. Para m, el amor se reduce a eso: estar en la cumbre de la montaa y despus caer al abismo. Y si encontraras a alguien que valiera la pena, que no te atormentara, que fuera un complemento en tu vida, que le cuidara y fuera amable contigo, que te apoyara, que no fuera ni un felpudo ni una tirana..., compartiras tu vida con una mujer as? le pregunt Rachel. No respondi Emerson, en un tono contundente. Por qu no? Porque no existe una persona as, y menos una mujer. Sers cnica dijo Rachel.

No, los hechos me dan la razn. Conoces a alguien as? No. Ni siquiera tu querida amiguita la ha encontrado, y a m me parece que tu querida amiguita s que vale la pena. No me lo digas: t eres el felpudo y ella es la tirana. Como ya no lo soportas ms, te largas. Pero... crees que todo ser mejor cuando vuelvas? No. El amor no trae nada bueno dijo Emerson. Qu me dices de mam y Berlin? pregunt Rachel. Para decirlo lisa y llanamente, pura chiripa. En el pueblo hay otras parejas felices insisti Rachel. No, felices no. Slo se toleran mutuamente. Como si quisieran demostrar que Emerson estaba en lo cierto, Sal y Elise entraron precipitadamente en el caf: la primera persegua sin descanso a la segunda. Maldita sea, que no me sigas dijo Sal, apretando los dientes. No te estoy siguiendo. Estoy intentando hablar contigo contest Elise, mientras las dos se sentaban frente al mostrador. Un caf, por favor dijo Elise. Le sonri a Katherine, como si quisiera aparentar que no pasaba nada. Una pareja feliz y enamorada dijo Emerson. Mira, la ms corpulenta, Sal, es la tirana; y Elise, la que es ms bajita y ms guapa, es el felpudo. Sal no la trata muy bien, pero, cada vez que cree que Elise ha encontrado a otra, se pone las pilas y hace lo imposible por recuperarla. Te acuerdas de aquella vez que Sal at con cadenas todo lo que tenan porque Elise se haba liado con Ruthie Clark? dijo Emerson. S respondi Rachel, entre risas. Literalmente, Sal at con cadenas todo lo que haban comprado juntas y puso un montn de candados, porque no quera que Elise se llevara nada que despus pudiera utilizar tambin Ruthie. Sal odia a Ruthie Clark porque lo de Elise y Ruthie viene de hace tiempo. Elise tendra que haberse casado con Ruthie y no con Sal afirm Emerson. Seguramente, les habra ido mejor dijo Rachel.

La conversacin frente al mostrador iba subiendo de tono por momentos. Katherine las mir con una expresin de fastidio. Qu les habr pasado esta vez? se pregunt Rachel. Pues lo mismo de siempre, supongo. Estoy segura de que si nos quedamos aqu sentadas un rato ms acabaremos por descubrirlo respondi Emerson. Katherine les trajo unas cervezas, cortesa de las bolleras que estaban montando las carpas. Oh, no, ya estamos otra vez dijo Emerson, mientras dejaba su cerveza frente a Hope. Ya veo los titulares: BOLLERAS RECIN LLEGADAS VEN EN LAS CHICAS DEL PUEBLO POSIBLES LIGUES DE VERANO aadi, con cara de asco. Mira, s que te ests acostando con ella. No me mientas! grit Sal, incapaz de contener su rabia. No me estoy acostando con ella. Slo somos amigas respondi Elise, en el mismo tono de voz. Emerson se puso de pie de repente. Ya he escuchado bastantes gilipolleces por hoy! Hope y Rachel la contemplaron, perplejas. Se acerc hacia donde estaban Sal y Elise. Queris que os diga una cosa? Mira, Sal, Elise probablemente se acostara contigo si no fueras tan capulla; y Elise, ya va siendo hora de que dejes de decir mentiras. Que yo sepa, siempre has estado enamorada de Ruthie y os he visto escaparos juntas por la noche. Ya va siendo hora de que tomes una decisin... y la mantengas. Emerson sali dando un portazo, seguida de cerca por las miradas de los presentes en el caf. Ser hijaputa! Yo la mato dijo Sal. Se baj del taburete y se dirigi a la puerta. Quieta! grit Katherine, al mismo tiempo que bloqueaba la puerta. Emerson es la nica en este pueblo que tiene ovarios para decirte las cosas a la cara. Si le pones la mano encima, lo

lamentars toda tu vida. Sal volvi a sentarse y Katherine le sirvi otro caf. Mientras, Hope mir a Rachel. Madre ma! Pues s. Bienvenida a Heroy dijo Rachel. Aquella noche, Hope se fue a dormir pensando que Emerson era la mujer ms hermosa y salvaje que haba conocido en toda su vida. Una tarde, Hope se hallaba tumbada sobre la balaustrada del porche. Se haba quedado medio dormida y el libro que estaba leyendo reposaba sobre su estmago. Oy a medias una especie de chirrido que proceda de la acera. Emerson observ a Hope y se fij en la curva de sus piernas, que gracias al sol veraniego haban adquirido un tono marrn claro; se fij tambin en la curva de su cuello y en la delicada y sinuosa lnea de sus hombros. En ocasiones como aqulla, lamentaba no tener cerca su cuaderno de bosquejos, pues el deseo de dibujar le produca un cosquilleo en los dedos. Quiz podra convencer a Hope para que posara en su estudio, pero Emerson supo al instante que una mujer con la clase y el estilo de Hope jams se dejara convencer para posar desnuda. Emerson produjo un ruido metlico al subir los escalones y Hope abri un ojo para ver quin era. El libro debe de ser muy bueno: te has dormido dijo Emerson, sonriendo. Hope se ech a rer. En realidad, lo escribi Pamela. Es una de sus obras feministas. Hace tiempo que intento leerlo, para averiguar qu clase de ideas tiene mi novia en la cabeza. Ms que tu novia, es tu mujer, no? Supongo que s. Hope se sent. Cunto hace que estis juntas? le pregunt Emerson,

mientras alcanzaba el libro para leer el ttulo. Tres aos. Emerson le dio la vuelta al libro. En la contracubierta haba una foto de Pamela Severson: era alta, tena los ojos claros, el pelo oscuro y una mirada inteligente. Es muy atractiva dijo Emerson. E imponente aadi Hope. Oye, siento mucho lo del otro da. Soy una maleducada, pero es que no puedo evitarlo dijo Emerson con timidez. Se sent, se desat los patines y se los quit para desentumecerse los tobillos. Hope se sent junto a ella y cogi un patn. Hizo girar las ruedas. Mir a Emerson y arque una ceja. Patinar es divertido, no? Qu pasa? Tu mami no te deja probar porque es muy peligroso? se burl Emerson. Hope se sonroj. Lo siento. Si te pones rodilleras y casco, no pasa nada. Cosa que t no haces. Pero yo soy autodestructiva y t no. No ests tan segura. Si quieres, te enseo. Pamela no tiene por qu enterarse se ofreci Emerson. Hope sonri. Por probar, no pasa nada, verdad? Claro que no. Qu tal maana? Perfecto. Hope hizo girar las ruedas otra vez y se imagin a s misma deslizndose a toda velocidad por la acera, Por qu estabas tan enfadada el otro da? pregunt, recordando de repente el motivo que haba llevado a Emerson hasta all. Por ese rollo del amor. Todo el mundo quiere estar enamorado y todo el mundo sufre cuando lo est. Me pregunto si vale la pena. Pero los dems se dedican a buscarte citas, como Berlin la otra tarde. Les dijo a aquellas mujeres que nosotras tres estamos ms o menos libres. Yo no quiero ser el ligue de verano de nadie, pero eso es lo nico que busca la gente. No entiendo qu

tiene de malo estar sola y querer estar sola. El ser humano es sociable... y el amor tambin tiene cosas buenas. Que enseguida se convierten en malas. La parte buena del amor no dura mucho. Prefiero ser mala conmigo misma que hacer dao a otra persona. Eso es lo bueno de estar sola. Y, por lo que me han contado, eso es lo que has estado haciendo ltimamente, no? Intento remediarlo. Adems, t tampoco puedes hablar mucho. Qu has ganado estando enamorada? Ha habido ms momentos malos que momentos buenos, no? Hope se mir las manos. En otros tiempos, Pamela se mora de deseo slo con mirar los largos dedos de Hope e imaginarlos acariciando su cuerpo. Pero todo haba cambiado y ya no tenan ni el tiempo ni la energa necesarios para entregarse al amor. Siempre lo hacan con prisas, para satisfacer una necesidad. Y Hope no soportaba que fuera as. Emerson rompi el hechizo al coger una de las manos inmviles de Hope y observarla. Tienes unas manos muy bonitas. Si te enseo a patinar..., me permites a cambio esculpir tus manos? Hope vacil. Supongo que es justo. Bueno, pero no has contestado a mi pregunta. Qu has ganado estando enamorada? Quiero decir que t ests aqu, pero ella no. Si fueras mi verdadero amor, no te dejara alejarte tanto, porque no lo soportara. Te echara mucho de menos. Pero a lo mejor yo no soy la compaera ideal dijo Hope, mirando a Emerson. Cada una contempl los ojos azules de la otra. No, yo creo que eres muy buena. Te preocupas por las cosas y te preocupa mucho ser mala. No tienes los con otras, verdad? No. A veces he sentido la tentacin, pero nunca lo he hecho. Yo s tena los por ah. Cuando estaba con Rachel y tambin

al principio de estar con Angel. Pero cuando llegamos aqu, ya no. Para entonces me portaba bien. La verdad es que es muy feo. Ves como yo no sirvo para el amor? Es mejor que me quede al margen. Emerson, cuntos aos tienes? Treinta y dos. Pues eres demasiado joven para tirar la toalla. Haces lo mismo que las mujeres que enviudan muy jvenes y no vuelven a casarse nunca. Te ests negando una segunda oportunidad de ser feliz. Te has fijado en los modelos de conducta que tengo por aqu? Ya has visto cmo son Sal y Elise, y el pueblo est lleno de mujeres como ellas. Yo no quiero ser as. A lo mejor es porque no has encontrado a la mujer adecuada. A lo mejor Elise tendra que casarse con Ruthie Clark; a lo mejor todas seran mucho ms felices. Yo creo que a veces terminamos con la persona equivocada y por eso nos comportamos tan mal, porque en el fondo sabemos que no estamos donde deberamos estar. Cada una le impide a la otra seguir buscando. Pero es difcil dejarlo y admitir el fracaso. Y t ests en ese punto... Hope la mir. Seguramente. O sea, que Pamela no es la mujer adecuada. En el fondo, no. Pero te sirve. S. Y por qu te conformas, despus de decirme que deberamos buscar a la persona adecuada? Porque dar consejos es muy fcil, pero aplicrselos a una misma, no tanto. Hagamos un trato. Yo volver a creer en el amor cuando t encuentres a la mujer adecuada. Cmo voy a hacer un trato as? Muy fcil. Slo tienes que decir: Vale, Emerson, trato

hecho. Hope sonri. Lo interpretar como un s. Maana me paso por aqu y vamos a patinar dijo Emerson, mientras se pona los patines y se alejaba a toda prisa del porche. Rachel sali al sol de la maana. En una mano llevaba una taza de caf, mientras con la otra buscaba sus gafas de sol. Qu coo estis haciendo? dijo, al mirar hacia la acera. Vio a Emerson sujetando a Hope de las manos y ayudndola a desplazarse hacia delante sobre sus patines. Hope llevaba rodilleras, coderas, guantes y casco. Emerson me est enseando a patinar dijo Hope, con una expresin de alegra en el rostro. Eso ya lo veo replic Rachel, sonriendo. Y me ha comprado unos patines aadi Hope. Le dedic a Emerson una sonrisa de agradecimiento. La tarde anterior, Emerson se haba acercado a toda prisa a Grover's Corner y haba comprado los patines. Haba actuado con astucia, al pedirle a Berlin que subiera a la habitacin de Hope y averiguara qu nmero calzaba. Quera que todo fuera perfecto. No saba por qu, pero todo tena que ser perfecto. La expresin del rostro de Hope al ver los patines haba constituido una recompensa ms que suficiente. Pareca una nia que en Navidad hubiera recibido el regalo que ms deseaba. Emerson estaba contentsima. Genial. Ahora ya tenemos dos peligros pblicos en el pueblo. Y este casco? dijo Rachel, dndole un golpecito al que llevaba Emerson. Bueno, no quera ponrselo a menos que yo tambin me lo pusiera. Ayer vi la foto de Pamela y, la verdad, me parece que no le hara mucha gracia que le devolviera a su novia convertida en un montn de chatarra.

Hope sonri. Bueno, id con cuidado. Y, por favor, no la ensees a saltar por encima de las bocas de incendios. No me gusta que hagas eso dijo Rachel. Rachel las observ mientras Emerson enseaba a Hope lo que tena que hacer y se alejaban tambalendose en direccin al juzgado, que estaba en una plaza amplia y despejada, con unos escalones que a Emerson le encantaba sal t a r . Rachel rez para que tampoco le enseara eso a Hope. Volvi a la cocina a buscar otro caf y se encontr con Berlin, que estaba repasando la quiniela hpica mientras lomaba una Coca-Cola. Cmo puedes beberte eso por la maana? dijo Rachel. Pues igual que t te bebes eso respondi Berlin, sealando la taza de caf de Rachel. Has visto a Emerson y Hope? pregunt Rachel, todava perpleja por la escena que haba presenciado. S, qu monas son sonri Berlin. Emerson ha sido muy atenta.- Dira que hasta amable. Ya te dije que estas dos se acabarn enamorando dijo Berlin. Sacudi la cabeza y guard la quiniela. No, yo sigo pensando que te equivocas. Pero terminarn siendo muy amigas y eso ser bueno para las dos. Hacemos una apuesta? Veinte billetes a que acaban juntas. Eres una jugadora compulsiva, pero vale: acepto dijo Rachel, antes de estrechar la mano que Berlin ya le haba tendido. Puede que sea una jugadora compulsiva, pero tambin soy muy afortunada. Cuando recibas la pequea anualidad que te tengo reservada, ya vers si soy afortunada o no. Has ahorrado para m el dinero que ganas jugando? pregunt Rachel. Era la primera vez que oa hablar de ese tema. S. Quiero que tengas una casa y un buen comienzo en la vida cuando termines tus estudios. Juego con un objetivo, ya lo ves dijo Berlin, mientras rodeaba a Rachel con un brazo.

Seis

Hope, Rachel y Katherine estaban a punto de ir a Grover's Corner para hacer unas cuantas compras cuando son el telfono. Berlin contest, pero la llamada era para Hope. Un tanto perpleja, Hope cogi el auricular y escuch una voz conocida. Rachel y Katherine esperaron pacientemente mientras Hope intentaba explicarle a Pamela que estaban a punto de salir, pero no hubo manera. Pamela quera charlar en aquel preciso momento y as tena que ser. Hope se encogi de hombros y les indic por seas que se marcharan. La dejaron en el pasillo, de pie y con la cabeza apoyada en la pared. La misma historia de siempre. Rachel resopl con fuerza y mir a su madre. Odio a esa mujer. Joder, es que siempre le hace lo mismo a Hope. Deja lo que ests haciendo, cielo, que necesito que me distraigas un poco. Es como si a Hope no se le permitiera vivir una vida al margen de la que Pamela le ha planeado. Vale, Hope estaba diciendo Pamela, ya s que queras pasar ah todo el verano, pero tienes que dar la asignatura de Irene. No puedes dejar pasar esta oportunidad. Adems, es del segundo semestre, lo cual significa que an te quedan cuatro semanas de vacaciones y luego empiezas. Por favor. Te echo mucho de menos. No lo s, Pamela. No tena pensado dar clases este verano. Mira, yo te inscribo y t te lo piensas. Pero quiero que vayas. Y si ests dispuesta a asumir un segundo grupo, te licenciars ms o menos cuando McAllister se jubile, lo cual sera perfecto. Estoy convencida de que no tendr muchos problemas para enchufarte en la facultad. S, sera perfecto.

Cuando Pamela termin de hablar, a Hope le dola el estmago y notaba la misma sensacin de ansiedad que ya haba experimentado en otras ocasiones. Necesitaba a Rachel, pero Rachel tardara horas en volver, as que se fue a buscar a Berlin. Termin sentada frente a Emerson, que se haba desplomado sobre la mesa y dorma profundamente, con una manta sobre los hombros. Qu le pasa? pregunt Hope. Ha vuelto a tener pesadillas. Trabaja toda la noche para huir de ellas, despus viene aqu a tomar caf y se queda dormida antes de terminrselo le cont Berlin. Emerson an sujetaba la taza de caf con los dedos. Ests bien, cielo? le pregunt Berlin a Hope, al darse cuenta de que estaba muy plida. Antes de que Hope pudiera contestar, son el timbre de la puerta trasera. Mierda, el repartidor. Tengo que decirle una cuantas cosas. Para empezar, que las lechugas que me trae estn llenas de babosas. Srvete una taza de caf, que yo vuelvo enseguida. Hope se dedic a contemplar a Emerson y record el da que haban ido a patinar. Record que Emerson la haba escuchado con mucha atencin cuando le contaba sus cosas y que, cuando se detuvieron a descansar en el parque, no haba dejado de mirarla ni una sola vez. Aquel inters no tena nada que ver con la atencin parcial que prestaba Pamela. Emerson la haca sentir importante. Y cuando le lleg a ella el turno de hablar, slo levantaba la vista de vez en cuando para mirar a Hope de reojo, como si le diera vergenza mirarla abiertamente. Hope le cont cosas que Pamela no saba, cosas que no se haba molestado en saber. Y Hope saba que Emerson hablaba de cosas que llevaban mucho tiempo enterradas. Aquella tarde se hicieron amigas. El da se les pas volando y, antes de que pudieran darse cuenta, ya haba oscurecido. Cenaron en casa de Katherine. La cocina resultaba muy acogedora, gracias a la clida brisa

veraniega que se colaba por las ventanas abiertas. Comida y risas. La peculiar sonrisa de Emerson y la mirada risuea de Katherine, que estaba contenta porque las nias que ms quebraderos de cabeza le daban se estaban divirtiendo. Emerson y Hope alargaron el momento de la despedida, como si entre ellas ya hubiera surgido algo. Hope permaneci despierta en la cama, recordando el maravilloso da que haban pasado juntas. Y record que aquella noche se haba sentido bien, deseosa de revivir cosas que ya casi haba olvidado. Emerson se movi y uno de sus rizos fue a parar al interior de la taza de caf. Hope lo apart con cuidado y lo sostuvo un momento entre los dedos. Era un mechn de pelo suave y espeso. Le encantaba el pelo de Emerson, tan ondulado y rebelde. Se imagin a s misma acaricindolo con los dedos, lavndoselo. Si el pelo poda resultar ertico, el de Emerson lo era, sin duda. Hope se sonroj. Solt el rizo y Emerson abri los ojos, tratando de enfocar la vista. Se restreg los ojos con las manos y ech un vistazo a su alrededor, para orientarse. Ah, vale, me he vuelto a quedar dormida en el caf. Querida amiguita, qu haces aqu? No he sido una compaa muy agradable, verdad? Tenas que haberme despertado. Mierda! Qu hora es? dijo Emerson, al mirar hacia el exterior y ver que ya haba salido el sol. Hope consult su reloj, Las diez y media. Llego tarde, tardsimo, a una cita muy importante dijo. Se puso en pie de repente y despus mir a Hope. Ven conmigo. As conocers a Lauren, mi agente, que es una autntica ogra aadi, mientras la coga de la mano y la obligaba a cruzar la calle corriendo, en direccin al estudio. Lauren ya haba llegado. Estaba paseando de un lado a otro, mientras fumaba un cigarrillo largo y oscuro. Llevaba un traje de chaqueta negro, entallado, muy a la moda. Repas brevemente a Hope.

Joder, Emerson, seras capaz de llegar tarde a tu propio funeral. Pues de no haber sido por mi querida amiguita aqu presente, an seguira echando cabezadas en el caf. Y cmo se llama tu amiga? Hope Kaznot dijo Hope, mientras le tenda la mano. Se pregunt si Emerson recordaba su nombre. Tampoco es que fuera muy importante, ya que al parecer se las apaaban muy bien sin l. Emerson las llev a las dos a ver las obras que se exhibiran en la prxima exposicin, a finales de agosto. Lauren se mostr complacida con los progresos que haba hecho Emerson, pero Hope se sinti observada y tuvo la sensacin de que la agente estaba intentando decidir si era un obstculo o una musa. Cuando Lauren se march, Emerson lanz un suspiro de alivio. Bueno, soy libre durante un par de meses dijo, mientras sacaba una Coca-Cola de la nevera. Quieres un whisky? An tengo la botella. Tienes pinta de necesitar una copa. Lauren no te habr molestado, verdad? A veces se pasa un poco, pero vende un montn de obras de arte, as que todo el mundo le tolera esa mala leche neoyorquina que se gasta. Ests bien? Hope se sent. Creo que me voy a tomar ese whisky. Emerson se lo sirvi de inmediato y despus se sent junto a ella en el rado sof. Qu pasa? pregunt, mirndola de hito en hito. Me ha llamado Pamela. Ah dijo Emerson. Se pas la lengua por el labio superior, tratando de decidir cul era el significado de aquella revelacin. Quiere que vuelva para el segundo semestre y que d una asignatura que no me interesa en absoluto, para poder as licenciarme antes y obtener una plaza de profesora que no quiero para nada estall Hope. Bueno, no quera decirlo as se

disculp de inmediato. Pues yo creo que s dijo Emerson. Se puso en pie y volvi a llenar el vaso de Hope. Hope la mir. Tienes razn dijo, y se echo a rer. Me encanta tu risa. Emerson tambin sonrea. Una de las pocas cosas buenas que tengo dijo Hope, en un tono sarcstico. Por qu dices eso? Eres demasiado dura contigo misma. Eres genial. No lo sabes? No, yo soy intil, no valgo nada. Y an valdr menos si no termino el doctorado y empiezo a dar clases. Y por qu tienes que hacer cosas que no quieres hacer? Porque se supone que tengo que hacerlas dijo Hope, con un suspiro de resignacin. Ya, y quin lo dice? Pamela? Y mi madre, que piensa que, si es absolutamente imprescindible que yo sea lesbiana, lo mnimo que puedo hacer es tener una profesin como Dios manda. Lo ms curioso es que en realidad da igual. El ao que viene empiezo a cobrar mi fondo fiduciario. O sea, que no tengo necesidad de convertirme en alguien que gane mucho dinero. Entonces, es una cuestin de prestigio? Supongo que s. Y t qu quieres hacer? Hope la mir. Promteme que no te reirs si te lo cuento. Emerson se qued perpleja. Tan malo es? pregunt. No, malo no. Es bastante normalito. A m lo que me gustara es estar felizmente casada. Ya sabes preparar la comida, tener un jardn, vivir fuera, cuidar de alguien... Y ese alguien no es Pamela? No, ella no es as. Ella quiere una compaera intelectual,

alguien a quien pueda presentar por ah como la mortal que rene las condiciones necesarias para ser su pareja. Jams estar a la altura de sus expectativas. Y por eso te marchaste? S. Y se es el motivo por el cual an no ests preparada para volver? S. Pues dile que se vaya a la mierda. Que volvers a casa cuando ests preparada. Emerson, no es tan fcil. S que lo es. Lo nico que tienes que hacer es decirle: Mira, Pamela, todava no estoy preparada para volver. No me obligues, ni me esperes. Lo ves? Es fcil dijo Emerson. Se puso en pie y se acerc a un armario de madera, de cuyas profundidades rescat un antiguo telfono de oficina. Acto seguido empez a buscar la toma de lnea. Tiene que estar por aqu, en alguna parte. Emerson, qu ests haciendo? pregunt Hope, inquieta. Vas a llamar a Pamela contest Emerson, mientras apartaba una pila de lienzos polvorientos. Ah, aqu est. No puedo replic Hope, muy nerviosa, al mismo tiempo que se serva otro whisky. Lo que no puedes es dejar que te intimide. Vale, ya est. Me dices el nmero? pregunt, con el dedo preparado para marcar. Hope permaneci en silencio. .Mira, o me das el nmero o llamo a informacin y lo pido. Aun sabiendo que era un error, Hope se lo dio. Emerson marc y Pamela respondi. Emerson le pas el telfono a Hope, que sufri un repentino ataque de pnico y se neg a ponerse. Oy la voz de Pamela, que repeta Diga? una y otra vez. Pamela, soy Emerson Wells, una amiga de tu novia. Vers, no piensa volver a casa hasta el semestre de otoo.

Se le han puesto los pelos de punta slo de pensarlo. En todo caso, llmala otra vez a finales de agosto..., ms o menos. Qu? exclam Pamela. Est ah? Quiero hablar con ella ahora mismo. Emerson apart un poco el telfono y tap el auricular con la mano. Quiere hablar contigo. Hope se cubri la cara con las manos. Oh, Emerson, no me puedo creer lo que has hecho. Bueno, yo lo he empezado, a ti te toca terminarlo. Puedes hacerlo, estoy segura. Hope mir a Emerson durante un instante, mientras pensaba: Todava no estoy preparada para volver. Todava no te he peinado, ni he aprendido a saltar con los patines. Y t todava no has esculpido mis manos. Cogi el auricular. Hope, qu pasa? Y quin es esa mujer? Es una amiga, una amiga que se preocupa por m. Pamela, me lo he pensado bien. Se me hace un nudo en el estmago slo de pensar en la idea de volver a clase. Me voy a tomar el verano libre, as que no me inscribas, vale? Lo digo en serio. No volver hasta agosto. Necesito un descanso dijo Hope, en tono firme. Inesperadamente, Pamela lo acept. De acuerdo, cielo. No pretenda agobiarte. Ya intentar encontrar la manera de escaparme entre trimestre y trimestre para hacerte una visita. Cudate mucho, Hope. Te echo de menos. Yo tambin te echo de menos. Es verdad? le pregunt Emerson, cuando colg. El qu? Que la echas de menos. Hope reflexion durante un minuto. No. Debera, pero no la echo de menos. Noto un gran alivio cuando no estoy con ella. Pues eso no es bueno. Ya lo s.

Por qu vives con alguien que te pone de los nervios? Porque antes no me pona de los nervios. Me haca sentir llena de energa, feliz, como si estuviera colocada. Y ahora que te ests desintoxicando, te das cuenta de los errores que has cometido dijo Emerson, mientras guardaba de nuevo el telfono en el misterioso armario. Crea que Berlin haba dicho que no tenas telfono. Y no tengo. Vamos a comer. Te invito. Buena idea exclam Hope, con la mirada mucho ms alegre. Mientras bajaban la escalera, Emerson dijo: Estoy muy orgullosa de ti, porque te has hecho valer. Gracias por haberme ayudado. Entonces..., no ests enfadada? pregunt Emerson, en un tono algo vacilante. No, no estoy enfadada. Bien. Rachel mir por la ventana del caf y vio a Hope y a Emerson saltando en crculos en mitad del parque. Berlin, t sabes qu estn haciendo? pregunt. Berlin se acerc y se qued junto a ella. Me parece que los llaman giros de 360 grados. O mucho me equivoco, o Emerson est enseando a Hope a saltar. Con los patines, el truco de la escalera del juzgado... Oh, no. Tengo que poner fin a esto de inmediato dijo Rachel. Berlin la agarr por el brazo. T no vas a ninguna parte. Por qu no? Porque Emerson le est enseando a Hope la leccin ms importante de su vida. El qu? La est enseando a partirse la crisma? No, a creer en s misma. Emerson no permitir que se haga

dao. La quiere. Oh, no, otra vez con eso. Es verdad. Mralas. Todava no han consumado nada, pero eso no quiere decir que no se estn enamorando. Rachel las contempl durante unos segundos. Hope consigui finalmente completar un giro de 360 grados y luego chocaron las palmas de las manos. Emerson le dio un golpecito en la espalda y luego le revolvi el pelo. Joder, lo has hecho muy bien. Pronto podrs hacerlo con los patines dijo Emerson, con una sonrisa de oreja a oreja. Cundo? Probamos ahora? pregunt Hope, entusiasmada. No, todava no. Todava tenemos que hacer unos cuantos simulacros. Pamela me odiar si te mando a casa escayolada o sin dientes dijo Emerson. No quiero pensar en volver. Slo quiero vivir sin pensar en el futuro replic Hope. De acuerdo, pues vamos a pensar en el presente y en tomar algo, vale? dijo Emerson. Aquella noche, Rachel se sent en la cama frente a Hope y sta le cont que Emerson la haba sacado de un apuro. Rachel sonri. Me alegro de que no te hayas dejado intimidar. Y me alegro de que te quedes. Rach, creo que he juzgado mal a Emerson. La verdad es que es una chica encantadora dijo Hope. S que lo es. De hecho, pienso que ha madurado bastante y que finalmente ha superado lo de Angel, lo cual es muy bueno. Lo necesitaba. Cmo la trataba Angel? Era amable con Emerson? Rachel se sent en su cama y reflexion durante unos instantes. Yo no soy quin para juzgarla, pero tengo la sensacin de

que volva loca a Emerson slo porque le diverta. Y estaba celosa, muy celosa, de su talento. Le encantaba sabotearlo todo y joder a Emerson cuando ella tena que trabajar dijo Rachel. Espero que algn da encuentre a una chica que valga la pena musit Hope, mientras se arrebujaba entre las mantas. Rachel apag la luz. Ya la ha encontrado, pens.

Siete

El bar se llen rpidamente, tanto de gente del pueblo como de turistas. Rachel observ a los forasteros mientras se sentaban a las mesas y pedan sus consumiciones. Puso en marcha el cronmetro de su reloj. Era una vieja costumbre suya, que consista en llevar la cuenta del tiempo que tardaban los turistas en descubrir que el local estaba lleno de gays y, sobre todo, de lesbianas. La cosa quedaba clara cuando la gente se pona a bailar, pero a veces se daban cuenta antes de que empezara a sonar la msica. Rachel se rea al ver las expresiones de sorpresa en sus rostros. Por una vez, los heteros estaban en clara minora. A Rachel le gustaba aquella sensacin. A ver cmo os sents ahora, pens, con aires de suficiencia. Las bolleras que estaban montando las carpas le haban prometido a Berlin que se pasaran un rato. Rachel la acus de haberles tendido una trampa, pero sta lo neg rotundamente con una sonrisa maliciosa. Hope se hallaba junto a la barra, hablando con Berlin y esperando que les sirvieran las bebidas. Rachel estaba sentada con Emerson, que estaba muy ocupada reordenando siguiendo un diseo distinto cada vez los diversos objetos que haba sobre la mesa. Te gusta Hope, verdad? pregunt Rachel.

Emerson la mir. Cmo? Ya me has odo. Que te gusta, verdad? S, me cae bien. Es divertida. No, Emerson, ya sabes a qu me refiero. Emerson observ con sus ojos azules los ojos oscuros de Rachel. No, me parece que no. Te gusta como novia. Est casada, te acuerdas? Pero no es feliz. No fuiste t quien dijo que deberamos ser amigas? replic Emerson. No dije que te enamoraras. Yo ya no estoy para esas cosas. Pues yo no estara tan segura. Rachel, qu ests intentando decirme? le pregunt Emerson. Estoy intentando decirte que tengas cuidado, por ti y por ella. Ninguna de las dos es fuerte, emocionalmente hablando. Lo nico que quiero es que tengis cuidado, porque no me gustara que sufrierais. Ya est, slo era eso. Lo s. Tendremos cuidado dijo Emerson, sonriendo. Rachel no estaba tan segura. Berlin tena razn: se miraban demasiado y con demasiada pasin, y en su miradas haba demasiadas cosas que no debera haber. Hope lleg en aquel momento y se sent. Rachel, quin es ese hombre de la barra, el de las fotos? Clive. Y qu hace con las fotos? pregunt Hope. Perder el tiempo con el pasado, cuando lo que tendra que hacer es vivir el presente. Se dedica a beber y reordenar las fotos. Est convencido de que el da que d con la combinacin adecuada, las cosas sern muy distintas.

Hope frunci el entrecejo y observ al hombre, que hablaba solo y cambiaba las fotos de un sitio a otro. Qu le pas? Por qu ha terminado as? pregunt. Todo le sali mal contest Emerson. Su negocio se fue al garete, su mujer lo abandon, se le muri el perro, sus hijos no le hablan y, adems, es alcohlico dijo Rachel. Pero... ya era alcohlico antes o empez a serlo cuando todo se fue a pique? Importa eso? quiso saber Emerson. S respondi Hope, con firmeza. Por qu? pregunt de nuevo Emerson. Porque, si ya lo era antes, entonces puede decirse que la bebida provoc su declive. Pero, si se convirti en un alcohlico despus, entonces tenemos que echarle la culpa a los caprichos del destino. Lo cual, por cierto, plantea un debate esotrico: por qu algunas personas tienen mucha suerte en la vida y otras no? Emerson la observ con una mirada de admiracin. Me encanta tu forma de pensar. Hope se sonroj. Se dio a la bebida cuando las cosas le empezaron a ir mal. Tuvo mala suerte dijo Rachel. O quiz se equivoc una y otra vez al tomar decisiones conjetur Emerson. Espero no terminar as, equivocndome en mis decisiones o sentada en cualquier bar, reordenando una y otra vez mi vida como si fuera un rompecabezas cutre, para descubrir al final que en realidad las piezas nunca encajaron dijo Hope. Eso no pasar replic Emerson. No? pregunt Hope. No insisti Emerson, mientras se miraban. Al observarlas, Rachel pens que Berlin estaba en lo cierto. Se estaban diciendo cosas, estaban utilizando el lenguaje sin palabras de las enamoradas. Aquello no estaba previsto: Rachel le haba

prometido a Pamela que le devolvera a Hope sana y salva, no enamorada de otra mujer. Si eso suceda, Pamela la odiara por los siglos de los siglos. Las bolleras encargadas de las carpas llegaron en aquel momento, pidieron unas copas e iniciaron una conversacin sobre temas triviales. Rachel hizo lo que pudo por mostrarse cordial, ya que Hope era muy tmida y Emerson, por lo general, demasiado maleducada como para que se pudiera contar con ella en ocasiones as. Experiment la tensin que supone tener que hacer las veces de anfitriona y, en silencio, maldijo a Berlin. Emerson, sin embargo, la sorprendi y se port bien. Casi se mostr cordial mientras charlaba con Amy sobre la escuela de Bellas Artes. Las dos haban pasado por las mismas dificultades. Hope se dedic a escuchar y guardar silencio hasta que Denise le toc suavemente el brazo. No creo que te acuerdes de m, pero yo estaba en una de las clases en que t eras profesora adjunta. En la asignatura Medusa, Musa y Madonna, con la catedrtica Pamela Severson dijo Denise. Antes de ir a Berkeley, estuve un ao en Smith. Hope gru. Qu pasa? pregunt Denise. Odiaba esa asignatura y odiaba ser profesora adjunta, pero Pamela me oblig. Pues yo creo que lo hicisteis muy bien. Nos escuchasteis y nos dejasteis hablar de muchos temas. De hecho, creo que, si no hubiera sido por vuestro grupo de trabajo, muchas hubiramos suspendido dijo Denise. En sus ojos centelle una mirada de admiracin. Antes he pensado que te conoca de algo, pero no saba de qu. La verdad es que estaba tan nerviosa todo el tiempo y tan inquieta que tengo un recuerdo borroso de la clase confes Hope. Su propia franqueza la sorprendi, y tambin a Denise. Lo siento aadi. No lo sientas dijo Denise, con una sonrisa afectuosa.

Todas hemos pasado por eso. Y a m no me pareci que estuvieras nerviosa. Disimul muy bien. Es una pregunta un poco personal, pero... t y la catedrtica Severson estabais liadas, verdad? Hope mir a Emerson, que finga no estar escuchando. S. Tanto se notaba? Bueno, yo no dira que se notaba, pero s que entre vosotras haba una qumica especial. En aquel momento, no estaban liadas, pero lo estuvieron poco despus. Pamela era la tutora de Hope y la animaba a que hiciera cosas como dar clase. Hope era lista y Pamela lo vio enseguida, pero pens que necesitaba confiar ms en s misma. Hope accedi a ayudar en clase slo porque la asignatura la imparta Pamela. De hecho, haba asistido a varias de las clases de Pamela porque estaba perdidamente enamorada de la catedrtica. Adems, en sus clases haba otras muchas lesbianas: Hope jams tuvo el coraje de hablar con ninguna, pero se senta ms a gusto si estaba con ellas. Se detestaba a s misma por ser tan tmida, aunque no poda evitarlo. Su mayor hazaa fue dejarse caer un da por el despacho de la catedrtica Severson para hacerle una pregunta en la que haba estado pensando varios das. Y charlaron. Hope dedic buena parte de su ltimo ao a esa actividad y le pidi a Pamela que le escribiera una carta de recomendacin para el curso de posgrado. Pamela, por su parte, se encarg de que aceptaran a Hope. Y trabajar juntas les proporcion la excusa perfecta para pasar ms tiempo a solas. Hope record la noche que se besaron por primera vez, que fue tambin la noche en que hicieron el amor por primera vez. Pamela la invit a cenar, pues deca que era lo mnimo que poda hacer para saciar el apetito de una estudiante hambrienta. Hope no recordaba qu haban cenado, pero s que haban bebido mucho vino. En algn momento, en mitad de la cena, Pamela se

acerc a ella y la bes. Hace mucho tiempo que quera hacer esto le dijo. Hope estaba asustada y, al mismo tiempo, completamente fascinada. No poda hacer nada, excepto dejarse seducir. Haba esperado e imaginado aquel momento miles de veces y hasta haba escrito mentalmente el guin. Se prepar para afrontar la posible decepcin de un sueo convertido en realidad, pero Pamela no estrope sus sueos. Fue muy dulce, no se mostr agresiva, no se impacient ni la abrum, quiz porque percibi la fragilidad de Hope. Una vez que termin todo, Hope esperaba en cierta manera convertirse en otra de las conquistas de la catedrtica Pamela Severson, pero a la maana siguiente encontr un jarrn lleno de lirios blancos sobre su mesa. Sus compaeros de posgrado le lanzaron unas cuantas miradas interrogantes. Hope ley la nota: ERES MARAVILLOSA. QUEDAMOS ESTA NOCHE?. Se dirigi tmidamente al despacho de Pamela. Hola dijo, de pie junto al marco de la puerta. Pasa le sonri Pamela. Gracias por las flores dijo Hope. Pamela cerr la puerta tras ellas y hundi el rostro en la piel suave del cuello de Hope. No puedo dejar de pensar en ti. Y as fue cmo empez todo. Pamela haba encontrado a su nia / amante / protegida, una preciosidad rubia envuelta en un aura de inocencia. Y estaba entusiasmada. Hope, por su parte, haba encontrado a una mujer fuerte y con la energa necesaria para compensar toda la que a ella le faltaba. Se traslad a su piso y Pamela empez a organizarle la vida. Debe de ser la novia perfecta... No me imagino a m misma saliendo con alguien como ella coment Denise. Aburrirte no te aburres, eso seguro dijo Hope, mientras apuraba el ltimo trago de su copa. Te gusta Berkeley? S, me gusta mucho respondi Denise.

No es tan estirado, verdad? dijo Hope. No contest Denise. Te traigo otra copa? le pregunt Emerson, retirando el vaso vaco. Hope la mir. Ests intentando emborracharme? se burl. Yo jams hara algo as respondi Emerson, fingindose indignada. Ms te vale que vuelva a casa enterita coquete Hope. Sana y salva dijo Emerson, mientras se alejaba hacia la barra. Hope la observ y se fij en sus ademanes principescos. Le recordaba a los caballeros de la Edad Media. Pamela y t segus juntas? pregunt Denise. Es una forma de decirlo, s respondi Hope, que se haba vuelto para mirar de nuevo a Denise. Ella est en Nueva York, con sus historias intelectuales, y yo me estoy tomando un respiro. Emerson le trajo una copa y, de paso, otra para Denise. Las dos mujeres le sonrieron en seal de agradecimiento. Denise y Hope hablaron de universidades, mientras que Emerson y Amy charlaban sobre tendencias artsticas. Charlene, Lily y Rachel se dedicaron a contar chistes de bolleras y se rean tanto que pronto consiguieron atraer la atencin de todo el mundo. Hasta Berlin se acerc y cont unos cuantos chistes muy buenos. Lily estaba imparable. Tendra que haberse dedicado al mundo del espectculo y no a estudiar contabilidad. Un contable tiene que tener sentido del humor, no? le dijo a Rachel. Emerson se inclin y le susurr unas palabras al odo a Hope. Damos un paseo por el parque? Hope la mir y sonri. Por supuesto. Creo que ya he tenido bastante ambiente de bar por esta noche. Nosotras nos vamos le dijo Emerson a Rachel.

Lily le toc el brazo a Rachel. Te quedas a tomar la ltima? S, qudate, Rach. Luego acompaar a Hope a casa dijo Emerson. Se dirigieron al parque. Es precioso. No me acordaba de que hoy haba luna llena dijo Hope, contemplando el cielo. Mujer, yo no te hablaba de un paseo cualquiera repuso Emerson. Se me ha ocurrido que podramos tumbarnos bajo mi rbol favorito y tomar la luna. Y eso cmo se hace, si no es mucho preguntar? dijo Hope. Pues tienes que tumbarte ah, pensar en cosas bonitas y dejarte acariciar por los rayos de la luna. Es fcil. Para ti todo es fcil se burl Hope. Emerson sonri. Exacto. Paso de lo complicado; te exige mucho. Fciles, las cosas tienen que ser fciles. Y por eso no quieres estar con nadie? pregunt Hope, mientras se sentaban bajo un olmo gigantesco. S. La gente es demasiado complicada la mayor parte del tiempo. Y yo qu soy? T eres mi querida amiguita dijo Emerson. Emerson, por qu no me llamas nunca por mi nombre? Guardaron silencio durante un minuto y despus Emerson la mir. Porque es una palabra que ya no uso. Ya no puedo usarla. 2 Y cundo podrs? Creo que nunca. Eso no es muy positivo. Bien, tmbate de espaldas, con las manos debajo de la nuca, y toma la luna. Vamos a trabajar en positivo orden Emerson. Eres muy rara dijo Hope, mientras se tumbaba tal y como

le haban ordenado. Guardaron silencio. A Hope le pareci muy relajante estar tumbada bajo un inmenso cielo estrellado, en el que resplandeca la luz de la luna, sintiendo el frescor de la tierra y el olor a humedad de la hierba y de los rboles. Emerson, la estatua de la plaza grande representa a tu bisabuelo. S. Entonces..., por qu tu nombre de pila es Emerson si en realidad es el apellido de tu familia? Porque mi madre me puso el nombre del pozo de los deseos2 que estaba cerca de nuestra casa. Me cont que haba pedido un deseo y que haba llegado yo. Por eso me puso ese nombre. Es una historia muy bonita. Tu madre debi de ser una gran mujer. Ojal la hubiera conocido. Por suerte, Katherine s la conoci. De no ser por ella, yo no sabra nada de mi madre. Rachel dice que fueron amantes. Es decir, Katherine y tu madre. Es verdad. Y sa es la razn por la que Katherine es tan especial para m. Guardaron silencio de nuevo. Hblame de cuando te enamoraste de Pamela pidi Emerson. Por qu? Porque quiero saber cmo eres cuando te enamoras dijo, mientras se incorporaba un poco y se apoyaba en un codo. Hope sigui contemplando las estrellas. La verdad es que no s muy bien cmo soy. Creo que mi mente se dispersa, que me olvido de las cosas de la vida cotidiana y que me entra hambre. Hambre? Por qu hambre?
2 N. de la T.: Emerson se apellida Wells y well, en ingls, significa entre otras cosas pozo.

Porque, cuando soy muy feliz, tengo un apetito insaciable. Cuando una est enamorada, todo sabe mejor, huele mejor y es mejor. Hope se tumb de costado. Ests confundiendo el enamoramiento con el amor dijo Emerson, en un tono irnico. Puede, pero..., al fin y al cabo, qu importa? Pues s que importa, si al final se queda slo en eso. Y si no? Bueno, pues entonces te quedan un montn de recuerdos romnticos, que te ayudan a soportar los momentos en los que odias a la persona de la que ests enamorada afirm Emerson. Exacto. Y necesitamos esos recuerdos porque, si no, no habra pareja en este mundo que an siguiera unida. Los recuerdos y las promesas son las dos cosas que nos dan ganas de vivir. De verdad lo crees? S. Los recuerdos son el pasado y las promesas, el futuro. Y el presente es el lugar donde los creamos, una especie de sala de dibujo en la que se produce la creacin, en la que fabricamos el futuro y retenemos el pasado. Caramba dijo Emerson, al tiempo que se dejaba caer otra vez de espaldas. Eso es lo que ms me gusta de ti, que me haces pensar. Ya, bueno, no es para tanto. Por qu lo haces? El qu? Subestimarte de esa manera. No s, por costumbre. Bueno, pues ya me encargo yo de quitarte esa costumbre dijo Emerson. Hope no le cont que se haba convertido en una costumbre porque llevaba casi toda la vida rodeada de gente que la consideraba una salvaje intelectual, alguien que vagaba por el mundo con un montn de ideas y pensamientos que no servan

para nada, excepto para crear una red de preguntas esotricas que no tenan respuesta. Pero a Hope le gustaban aquellas preguntas, le gustaba meditar sobre temas incomprensibles. Tanto su madre como Pamela haban intentado frenar aquellas tendencias. Y Hope, al descubrir que ambas estaban compinchadas, se limit a ocultar sus ideas. Me gusta que me hables de esas cosas dijo Emerson. Son interesantes y no como los rollos del da a da, que a veces son de lo ms aburrido. Si me escuchas lo suficiente, al final lo esotrico tambin te parecer aburrido replic Hope. Emerson le clav el dedo ndice. Ay! Por qu lo has hecho? dijo Hope, frotndose el hombro. Ya te he dicho antes que te voy a quitar esa costumbre. Y qu pasa si a m me gusta mi costumbre y no quiero dejarla? Pues deberas, porque es una mala costumbre. Y si no lo hago...? Emerson la apunt de nuevo con un dedo amenazador. Hope la agarr por la mueca y sus miradas se cruzaron. Emerson retuvo durante un segundo la mano de Hope y despus la solt muy despacio. Me dejars dibujar tus manos maana? Slo si no me clavas el dedo. Emerson uni la palma de su mano a la de Hope y las compar. Hope la observ y, sin pararse a pensar, entrelaz sus dedos con los de Emerson. En las miradas de ambas surgi una pregunta. Hope le solt la mano y le apart un rizo rebelde que le caa sobre el hombro. Despus le acarici suavemente la mejilla y dijo: Ser mejor que me lleves a casa.
* **

Se detuvieron frente a la casa. La luz del saln segua

encendida. Quedamos maana? pregunt Emerson. S. Emerson... Qu? Gracias. Por qu? pregunt Emerson, perpleja. Por cmo me haces sentir respondi Hope. Le dio un beso fugaz en la frente y subi a toda prisa la escalera de entrada a la casa. Durante unos segundos, Emerson se qued tan inmvil como cualquiera de sus esculturas. Despus ech a correr hasta su casa. Pas frente a Rachel y Lily, que estaban a la puerta del caf. Emerson, qu pasa? le pregunt Rachel. Nada, no pasa nada respondi, sin tan siquiera detenerse. Ests segura de que no salen juntas? Yo ya no s nada. Vendrs maana a la feria? Pues no lo tena pensado contest Rachel, distrada. Lily le sujet la barbilla, que segua apuntando en la direccin por la que haba desaparecido Emerson, y la oblig a volver la cara. Por qu no vienes? Vale dijo Rachel. A la maana siguiente, Rachel vio que su madre se hallaba sola en la cocina. Berlin estaba arriba, durmiendo la mona, y Hope estaba en el jardn de atrs, leyendo el peridico y tomando un caf. Rachel la contempl a travs de la ventana: a veces se preguntaba si Hope lea de verdad el peridico o si slo lo utilizaba a modo de escudo, para poder pensar en sus cosas sin que nadie la molestara. Rachel se inclinaba ms bien por lo segundo. Mam? Dime, nena dijo Katherine, apartando la mirada de la sartn en la que estaba preparando unos huevos revueltos.

Berlin cree que Hope y Emerson se estn enamorando. Al principio no le hice mucho caso, pero, despus de verlas juntas ayer por la noche, creo que Berlin tiene razn. Estoy preocupada. Por qu ests preocupada? Porque no creo que sea una buena idea. Pero no eres t quien debe decidir eso. Rachel frunci el entrecejo, un tanto confusa. Son mis amigas. No quiero que sufran. Katherine apoy las manos en los hombros de Rachel. Si las quieres, deja que se vayan. Qu quieres decir? A veces, el mejor regalo que puedes hacerle a alguien es alejarte. S que todava quieres a Emerson y que tambin quieres a Hope, pero no es para ti. Tampoco es para Emerson. S que lo es. Rachel, ya encontrars a la mujer adecuada. Pero esas dos... estn hechas la una para la otra. Por qu estis todas tan seguras de que eso es verdad? dijo Rachel. Se apart bruscamente, con el rostro encendido de rabia. Ni que fuera el Orculo de Delfos. Rachel, te acuerdas cuando Berlin te cont lo mo con Sarah? S. Yo quera a Sarah. La quera con locura, pero, cuando me di cuenta de que no poda darle todo lo que ella necesitaba para ser feliz, la dej. Y cuando conoc a Berlin supe que, aunque yo quera muchsimo a Sarah, no era la persona adecuada para m. Berlin era esa persona. Nunca fue segundo plato, sino que estamos hechas la una para la otra. Si t empezaras a salir con Hope, sera slo porque quieres salvarla de Pamela. Pero si Hope y Emerson empezaran a salir juntas, cada una estara salvando a la otra y, de paso, se estaran salvando a s mismas. Cada una salvara a la otra de qu? De un mundo desagradable, lleno de gente desagradable.

Qu? Ninguna de las dos es competitiva. T s, a ti te encanta ser competitiva. Por qu crees que Hope no quiere ser profesora? Porque no le gusta competir ni quiere pasarse la vida intentando ser ms que los dems. Hope es una persona reflexiva y lo nico que quiere es que la dejen en paz para poder conocerse a s misma. No le interesa mucho lo que pase a su alrededor: slo le interesan las sensaciones y profundizar en las experiencias que las producen. El mayor triunfo de Hope en esta vida ser ella misma... y eso es lo nico que quiere. Emerson puede ofrecerle el espacio que necesita porque se parece mucho a ella. Pero t no. Saldra del fuego para caer en las brasas. Ah, ahora yo soy las brasas dijo Rachel, indignada. Bueno, y t cmo sabes todo eso? El Orculo de Delfos, cario -respondi Katherine, en tono de suficiencia. En realidad, Hope se lo haba contado un da. Si Rachel fuera capaz de escuchar, Hope tambin se lo habra contado a ella, pero tanto Hope como Katherine saban que a Rachel le gustaba ms actuar que pensar y que no lo habra entendido. Me rindo! dijo Rachel y se fue hecha una furia. Qu problema tiene? pregunt Berlin, que acababa de entrar en la cocina con un aspecto lamentable. La persigue el Orculo de Delfos. Rachel volvi, todava hecha una furia. Y que conste que no estoy enamorada de Hope! Cuando oy que alguien gritaba su nombre en la cocina, Hope regres de sus divagaciones, dej el peridico y observ a Rachel con una mirada interrogante. Ests bien, Rach? pregunt. S, estoy bien. Muy bien respondi Rachel, mientras se alejaba otra vez. Espera le pidi Hope. Qu? dijo Rachel, con voz tensa.

Qu te pasa? le pregunt su amiga, al tiempo que le agarraba de la mano. Rachel se encogi de hombros y pens en lo que debera pero no poda decir: Estoy enamorada de ti. T ests enamorada de Emerson. Y Pamela se va a cargar mi carrera profesional como represalia por haber causado todo este lo, cosa que no he hecho. En lugar de eso, se limit a decir: Nada, cosas de madre e hija. Vienes a la feria con Emerson y conmigo? Claro, le promet a Lily que ira respondi Rachel. No se alegra mucho de lo que est pasando entre Emerson y Hope, verdad? dijo Berlin. Se sirvi un vaso enorme de zumo de tomate mientras las contemplaba a ambas en el jardn de atrs. En absoluto. Jams hubiera pensado que Rachel pudiera ser un impedimento dijo Berlin. Bueno, no es fcil cuando a tu alrededor todo el mundo est enamorado y t no. Adems, creo que todava no le ha perdonado a Emerson que le partiera el corazn. Eran demasiado jvenes dijo Berlin. Esas historias nunca salen bien. Cierto contest Katherine, que estaba pensando en Sarah. A qu viene lo del Orculo de Delfos, si se puede saber? pregunt Berlin. Cuando Rachel era pequea y le decamos algo, siempre preguntaba cmo lo sabamos, as que le dijimos que el Orculo de Delfos tena siempre todas las respuestas. Y, al parecer, con eso se quedaba contenta dijo Katherine. Siempre fue una nia muy curiosa afirm Berlin, mientras se tomaba dos aspirinas. Y lo sigue siendo, aunque lo del Orculo de Delfos ya no funciona.

Pero nosotras seguimos teniendo razn dijo Berlin. Ella no lo cree as. Los jvenes nunca quieren hacer caso a los mayores. Acaso creen que nuestra experiencia no vale para nada, que no hemos aprendido nada de todo lo que hemos visto? Tengo ganas de darle una buena zurra en el culo, a ver si la pongo firmes dijo Berlin. Se sent de golpe. En cuanto se me pase el dolor de cabeza. S, cario dijo Katherine, rodendole la cabeza con los brazos.

Ocho
Cuando Rachel lleg al estudio, encontr a Emerson haciendo un bosquejo de Hope, pero se prometi a s misma portarse bien. Quiero esculpir sus manos -dijo Emerson, entusiasmada. Se las has visto bien? Son bellsimas. Dudo mucho que sea la nica parte bellsima de Hope que despierta tu inspiracin dijo Rachel irnicamente. Emerson lade la cabeza y sonri. Rachel las observ. Su madre y Berlin estaban en lo cierto; ya no poda seguir negando la realidad. Pamela me va a matar se lament, tapndose la cara con las manos mientras se sentaba en la cama. Hope se sent detrs de ella y le acarici los hombros. Quieres tranquilizarte? T no tienes la culpa. No tendra que haberte trado aqu dijo Rachel. Es lo mejor que jams han hecho por m. Rachel se volvi para mirarla. Y qu pasa con Pamela? Cmo crees que se lo va a tomar? No me preocupa lo que pueda pasar. Pamela es una autntica superviviente. O acaso has olvidado de quin estamos hablando? dijo Hope. Entonces, es verdad repuso Rachel, con la esperanza de

que ellas lo negaran. Hope mir a Emerson. Quiero que sea verdad. Y t qu dices? pregunt Rachel. dem respondi Emerson, mirando a Hope. Y todas estamos de acuerdo en qu es eso que queris que sea verdad dijo Rachel. Tcitamente, s contest Emerson. Hope sonri. Ella y Emerson haban puesto el piloto automtico del amor y se dirigan inexorablemente hacia su destino, sin poder hacer nada para detenerse. Esto es lo curioso del amor pens Hope: que una se olvida de ser prudente, se olvida del dao que le han hecho antes y recuerda slo lo que se siente al contemplar los ojos de la persona amada y ver reflejado el amor en ellos. Bueno, andando. Vamos a buscar a Lily. Te sentirs mucho mejor despus de comer tortitas indias y de tomarte un par de cervezas bien fras dijo Hope. Rachel la mir con extraeza. Por qu soy yo la nica que se siente mal? Hope la agarr del brazo y la condujo hacia la puerta. Porque en estos momentos las dems nos estamos comportando de forma amoral. Emerson le revolvi el pelo a Hope y las tres se dirigieron hacia el barullo de las calles cntricas.
* **

Fue bastante obvio que Lily se alegraba de ver a Rachel. Emerson le dio un codazo a Hope y sta asinti. Lily era encantadora y hasta Rachel podra verlo, siempre y cuando dejara de estar enfadada con el mundo, ni que fuera un instante. Emerson, por qu no vendes tus obras en la feria de artesana? pregunt Lily, cuando se detuvieron frente a un puesto de objetos de bronce.

Porque es una esnob contest Rachel. Eso no es verdad! se indign Emerson. -S que es verdad. No vendes tus obras aqu porque t haces arte con maysculas, no artesana, porque eres una artista de verdad y no una simple artesana contraatac Rachel. Emerson la mir con el entrecejo fruncido. No quiero hablar de eso. Adems, mis obras son demasiado grandes y nadie las comprara. Me niego a pasarme el da sentada en un puesto, viendo cmo pasa la gente, cotillea y luego se larga. Es degradante. Hope observ a Emerson, la artista sensible, con una admiracin desconocida hasta aquel momento. No haba reflexionado mucho sobre el trabajo de Emerson. Su faceta de artista todava no haba salido a la luz. Emerson era de momento su amiga, la chica con la que iba a patinar, su protectora y luego lo otro, lo que an no se atreva a pensar aunque lo intua por ah, entre las brumas del pensamiento, en el reino de sombras del deseo. El deseo era una experiencia completamente nueva para Hope. Aquella misma maana, mientras se hallaba oculta tras el peridico, haba reflexionado sobre aquel concepto y se haba dado cuenta de que, en realidad, jams lo haba experimentado de verdad. Sus otras amantes no muchas la haban deseado, perseguido y seducido. Ella se dejaba conquistar de buena gana y a veces deliberadamente. Sus amantes despertaban deseo en ella, pero el deseo no naca de su interior. Sencillamente, segua su ejemplo, como una acolita bien aleccionada, pero nunca como la suma sacerdotisa del amor. Pamela se haba dado cuenta de todo eso y se lo haba hecho notar a Hope. T no piensas en m de la misma forma que yo pienso en ti. Yo pienso en la forma de tu cuerpo, en saborearlo y olerlo. T slo piensas en desearme cuando me entrego. Hope hizo todo lo que pudo para no parecer arrepentida, pero

ambas saban que era verdad. Lo intent, se esforz por pensar en el deseo, por imaginar a Pamela en los momentos de pasin, pero no lo consigui. Sus fantasas eran como las escenas ms chapuceras en una novela rosa de las malas. Y, sin embargo, con Emerson haba empezado a experimentar un cosquilleo parecido al deseo. Pensaba mucho en ella. La imagen de la artista sensible era completamente nueva y le ofreca un conjunto de factores distintos sobre los que reflexionar. Hope estaba sentada frente a Emerson, bajo una sombrilla que las protega del implacable sol de Arizona. Al parecer, el verano haba empezado oficialmente. Lily y Rachel estaban hablando de algn fenmeno social que, en virtud de sus respectivas inclinaciones intelectuales, interesaba a ambas. Aunque Lily estaba estudiando contabilidad, result que tambin se haba matriculado en una asignatura de psicologa. Y lo psicolgico pronto las llev al terreno sociolgico. Emerson puso la misma cara de fastidio al or hablar de ambos temas, pues para ella slo exista el arte. Rachel y Lily parloteaban sin descansar un segundo, mientras Emerson se esforzaba por dejar clara su falta de inters y Hope finga escuchar, cosa que se le daba muy bien. Y fue en aquel preciso instante cuando Hope descubri que se estaba enamorando de Emerson. No saba muy bien qu haba admitido al responder a la pregunta de Rachel: lo nico que saba era que se estaba distanciando de Pamela. Si se estaba implicando demasiado con Emerson era algo que todava no tena claro. Era obvio que se estaba alejando de Pamela. Llevaba semanas pensndolo, desde la llamada telefnica. No poda comentarlo con Rachel, pero no acababa de saber por qu. Puesto que a Rachel no le caa bien Pamela, su rabia y su frustracin no tenan mucho sentido. Como confidente, Katherine era mucho mejor. Hope la haba cogido por banda una maana, mientras Rachel estaba trabajando. Puedo hablar contigo un momento? le haba preguntado.

Claro, cario. Quieres un caf? S, gracias. Siempre es mejor hablar de las cosas mientras se toma un caf. Me lo ense mi madre as tienes algo que hacer en los momentos tensos -dijo Katherine, mientras recordaba a su madre llenando dos tazas de caf, limpindose las manos en su delantal de flores y sentndose con un aire de lo ms solemne. Las charlas frente a una taza de caf eran muy importantes. As era como las mujeres establecan vnculos afectivos: sentadas a la mesa de la cocina, apoyndose mutuamente. Para Katherine, las cocinas siempre haban sido lugares con una magia especial y le preocupaba que su hija no sintiera lo mismo. A veces se preguntaba si no habra criado una especie de monstruo femenino. Qu pasa, cario? pregunt Katherine, intuyendo que deba de tratarse de algo de lo que no poda hablar con Rachel. Y se pregunt por qu Hope no estaba enamorada de ella. Las Pamelas y las Rachels del mundo eran la perdicin de Hope. Creo que me estoy desenamorando. En realidad, me pregunto si de verdad estaba enamorada o si slo estaba enamorada de la idea de que alguien me quisiera. Lo siento vacil, creo que no me estoy explicando. Lo que intento decir es que... no quiero seguir con Pamela dijo bruscamente. Te ests desenamorando de la mujer de la que creas estar enamorada. Ha quedado muy claro la primera vez que lo has dicho. Y s que todo el mundo va a pensar que es por culpa de Emerson, pero no es as. Ella me ha hecho darme cuenta de que quizs hay algo mejor, una forma mejor de vivir. Y lo digo tanto por Pamela como por m. Nunca hemos estado hechas la una para la otra. A lo mejor ella encuentra a otra mujer con ms iniciativa, ms entregada a su trabajo, que se parezca ms a ella. Creo que a veces soy ms un inconveniente que otra cosa. Y a lo mejor t encuentras a otra persona ms apropiada para ti.

Bueno, s dijo Hope, enfrentndose a la mirada de Katherine. Pero te preocupa lo que pueda pensar la gente y lo que pueda hacer Pamela cuando se entere. Exacto. Va a ser muy complicado y a m no se me da bien romper relaciones. Cmo has roto tus relaciones hasta ahora? Bueno, es que nunca haba tenido una relacin tan seria hasta ahora. Alguna que otra cita y aventuras ocasionales, o sea, ir a cenar y luego eso de en tu casa o en la ma. Lo nico que tena que hacer despus era no devolver las llamadas. Obviamente, eso no te va a funcionar esta vez. Me parece que Pamela no es de las que dicen vale, cielo, fue bonito mientras dur, me alegro de haberte conocido, nos lo hemos pasado bien juntas, verdad? No es de las que te dan una palmadita en la espalda y salen de tu vida como si nada. Me equivoco? Hope reflexion durante unos segundos y trat de imaginar la escena. Qu iba a decirle? Pamela, lo siento, pero creo que ya no te quiero. No, no se puede decir eso sin ms. Qu iba a hacer? Era la primera vez que Hope pensaba en todo lo que conlleva una separacin. Hope dijo Katherine, rescatndola de las garras de aquella pesadilla, nueva y tan real. No te has liado con Emerson, verdad? Qu? No. Ni siquiera estoy segura de que estemos yendo en esa direccin. Bien. Quiz deberas romper antes con Pamela. En el fondo, es mucho ms correcto. Eso espero. Pero... qu le digo? Escucha, Emerson, en caso de que ests pensando seducirme, ser mejor que esperemos hasta que yo sea libre? Ya s que igual te parece complicado, pero cuando llegue ese momento quiz podras impedirlo.

Pero... hasta cundo? Ahora mismo no me veo capaz de llamar a Pamela y decirle que no quiero volver. Querr saber por qu. Y Emerson me gusta de verdad. Oh, Katherine, estoy hecha un lo, no s qu hacer dijo Hope, y se inclin, como si todo aquel asunto le pesara sobre los hombros. Ya se nos ocurrir algo, cielo la tranquiliz Katherine. Y fue en aquel preciso instante, mientras estaba sentada a la mesa contemplando cmo Emerson se meta medio en broma con Rachel y le guiaba el ojo, cuando Hope lo supo. Y supo tambin que jams olvidara aquel momento: la forma en que el sol se reflejaba en el pelo de Emerson, los mechones rojizos y el pelo cayndole sobre el rostro, la mueca que haca cada vez que decan algo con lo que no estaba de acuerdo... Hope memoriz cada detalle. Fue un momento extrao, un momento en el que el presente sali disparado hacia el futuro y volvi, cual perrito al que se manda a buscar un palo, cargado de sabidura. En los aos que estaban por venir, Hope volvera la vista hacia aquel momento y lo recordara: el da, el minuto, el segundo en el que se enamor. Y ella y Emerson rodaran juntas por la cama mientras lo recordaban. Hope se pregunt de repente cundo llegara el momento de Emerson. Emerson le roz la mano. En qu piensas? Hope regres bruscamente al presente. En algo que ya te contar ms adelante, mucho ms adelante contest, con una sonrisa. Emerson arque las cejas, confusa. Vale. Rachel las mir y no supo si echarse a rer o a llorar, cosa que a Lily no se le escap. Ms tarde, cuando se quedaron a solas, se lo record a Rachel. A ver si lo adivino. Te gusta una de las dos. Todava no he descubierto cul, pero aqu hay algo. Confiesa, te sentirs mucho mejor dijo Lily.

Rachel suspir profundamente. Vamos a comer algo y te lo cuento. Mientras coman emparedados de queso suizo, aguacate y col, Rachel confes. Es un dilema sentimental, pero... quin quiere a quin y quin se queda con quin? Personalmente, creo que deberas dejar que esas hicieran lo que quisieran y liarte conmigo. Estoy soltera, soy divertida y prometo no partirte el corazn dijo Lily, ladeando la cabeza, curvando los labios y tratando de parecer lo ms apetecible posible. No me tientes dijo Rachel, con una sonrisa. Si consegua superar el hecho de que sus dos mejores amigas se liaran, tampoco estara mal darle una oportunidad a Lily. Cuando se disponan a marcharse, Lily la agarr del brazo. Tengo mucha paciencia, Rachel, y estoy dispuesta a esperar. Lo de antes lo deca en serio. Lo s. Rachel observ fijamente los ojos de Lily y en ellos ley la verdad. Me esforzar, vale? Te tomo la palabra dijo Lily. Y ms vale que te lo advierta: soy famosa por mi diligencia. Aquella noche, Rachel se fue a dormir pensando en cosas que no tenan nada que ver con Hope ni con Emerson. Su madre lo adivin a la maana siguiente, cuando vio que Rachel se haba levantado menos gruona que de costumbre.

Nueve

Emerson, me parece que no lo pillo dijo Hope, mientras Emerson le llenaba otra vez la palma de la mano de pipas de girasol. Si vas a ser patinadora, tienes que dominar las pipas. Y ahora, concntrate. Piensa en tu lengua y fjate en lo que hace

le aclar Emerson. O sea, si domino las pipas de girasol, conseguir hacer el salto? S respondi Emerson, dndole una palmadita bastante fuerte en la cabeza. El salto con patines. Hope se qued perpleja y acto seguido empez a atragantarse con las pipas que tena en la boca. Del rosa pas al azul en cuestin de segundos. Emerson se coloc tras ella, la rode con los brazos y empez a practicar los primeros auxilios necesarios en una vctima de asfixia. No, no, no pasa nada. Estoy bien. Por favor, no me apretujes as, que me vas a partir una costilla dijo Hope. Perdona, perdona, no quera hacerte dao. Emerson la sujet con ms cuidado. Estaba a punto de soltarla cuando Hope le cogi la mano. No, qudate aqu un momento. Emerson se apoy en la espalda de Hope. Me encanta cmo hueles dijo Emerson. A qu huelo? A ti. Me estoy tomando ciertas libertades, supongo que te habrs dado cuenta. Me he dado cuenta, y me gusta. Ests segura? S, estoy segura. Bueno, cundo vamos a hacer el salto? pregunt Hope, que se haba vuelto para mirar a Emerson. Bueno, puesto que has sobrevivido al atragantamiento con pipas de girasol, me parece que este momento es tan bueno como cualquier otro dijo Emerson, mientras ayudaba a su amiga a ponerse en pie. Se dirigieron hacia el juzgado. Los vecinos del pueblo no estaban precisamente contentos de contar con dos patinadoras, a cual ms temeraria. Rachel, su madre y Berlin estaban sentadas a la puerta del caf cuando las dos jvenes pasaron frente a ellas a

la velocidad del rayo. Hope ha mejorado mucho, no os parece? dijo Berlin. Oh, no, esto pasa de castao oscuro. Ahora tenemos dos gru Rachel. Esta fase cascarrabias tuya es slo una cosa pasajera o al final tendremos que llamar a un exorcista? No me gustara que mi hija se acabara convirtiendo en una amargada - dijo Berlin. Ah, bueno, pero como en realidad yo no soy tu hija se limit a contestar Rachel. Pues s que lo eres, nena replic Berlin. Hija biolgica no. S, nena, hija biolgica s. Nueve meses en el tero. Y te aseguro que no fue precisamente divertido. Pero bueno, yo te sigo queriendo y ya te he perdonado todas las cosas horribles que me hacas cuando slo eras un embrin. El tiempo lo cura todo afirm Berlin, con una mirada solemne y rebosante de sabidura. Yo pensaba que era adoptada dijo Rachel, mirando a Katherine. Y por qu pensabas eso? pregunt Berlin, con una expresin de preocupacin en el rostro. Porque mis padres son dos lesbianas aventur Rachel. Y eso qu tiene que ver? insisti Berlin. Mujer, si fueras adoptada, no crees que te lo habramos dicho ya? intervino Katherine. Bueno, no s, es lo que yo me haba imaginado. Vosotras dos sois mis padres. No haca falta ser muy lista, es una de esas cosas que no se preguntan pero se saben. Berlin, yo crea que se lo habas contado dijo Katherine. Pues yo crea que se lo habas contado t respondi Berlin. Qu bonito! Pues ya me lo podra haber contado alguien. Fuiste mi regalo de Navidad dijo Katherine, mientras le coga la mano a Berlin.

Y cmo lo hicisteis? pregunt Rachel. Pues al estilo tradicional contest Berlin, en un tono algo brusco. Quin era? Un tipo muy majo. Por desgracia, ya est muerto. Era bastante temerario y se mat en un accidente de coche. Se llamaba Clifford y era un amigo nuestro que viva en Gran Bretaa. Por eso me sorprende que en la actualidad seas tan aburrida: con esos genes tan extravagantes que tienes, deberas ser de todo menos una mujer prudente. Fjate en Hope. Eso s que es valor -dijo, justo en el momento en que Hope segua a Emerson por el muro de contencin del juzgado, haca un giro de 360 grados perfecto y luego aterrizaba con elegancia. Joder! exclam Rachel, ponindose en pie de un salto. Yo las mato a las dos. No me parece muy justo, teniendo en cuenta que acaban de ejecutar una maniobra bastante peligrosa y han sobrevivido. Son monsimas, verdad? dijo Berlin. Me emociono tanto cuando las veo aadi, mientras se secaba una lgrima con la punta de la camisa. Rachel las observ. Emerson sujetaba a Hope y daba vueltas con ella en brazos. Estaban radiantes de alegra por el xito cosechado y se felicitaban mutuamente como si fueran futbolistas y acabaran de marcar un gol. S, ya nos tocar secarnos las lgrimas cuando Pamela se entere dijo Rachel. Acto seguido, se alej en direccin a la feria de artesana. Ha sido increble! exclam Emerson, mientras dejaba a Hope en el suelo. De verdad? pregunt Hope, con la cara an roja por la emocin. De verdad contest Emerson, en tono admirativo. Es

que yo nunca he tenido una amiga con la que ir a patinar. Es agradable. Agradable? repiti Hope, dndole un pellizco. Ay! Me has hecho dao se quej Emerson, mientras se frotaba el brazo. Te lo mereces sonri Hope, y se alej patinando. Emerson fue tras ella y la derrib sobre el csped. Y as fue como las encontr Rachel: peleando sobre el csped, muertas de risa. Puso cara de madre a punto de echarles una regaina hasta que Emerson la agarr por los tobillos y la tir al suelo. Las dos patinadoras empezaron a hacerle cosquillas hasta que ella tambin se ech a rer. A ver si as dejas de comportarte como una histrica dijo Emerson. Cuando las tres recuperaron la calma, Rachel dijo: Lily me ha propuesto que vayamos esta noche a tomar algo al bar. Ah. Ahora salimos en pareja? pregunt Emerson, con una expresin maliciosa. No lo s. Salimos en pareja? respondi Rachel. No podemos, porque ella est casada dijo Emerson. Lo estoy? pregunt Hope. Lo ests? dijo Emerson. Tengo que estarlo? No, si no quieres respondi Emerson. Vale, pues entonces no concluy Hope. Bueno, pues alguien tendra que decrselo a tu mujer apunt Rachel. Es necesario? A lo mejor se lo imagina ella solita dijo Hope. No creo. Te va a tocar hacer el trabajo sucio repuso Rachel. Ya lo har, pero hoy no. Hoy nos vamos a divertir. Has dicho en el bar? pregunt Hope.

S respondi Rachel. Lily y Rachel estaban junto a la mquina de discos y pareca que no se cansaban de echar una moneda tras otra. Qu miedo... Nos gusta la misma msica dijo Rachel, cuando por tercera vez consecutiva las dos eligieron la misma cancin. Qu es lo que te da miedo? dijo Lily, ladeando la cabeza. No lo s. Que tengamos tanto en comn. Jams lo hubiera dicho. A ver si lo adivino: es una sensacin nueva para ti dijo Lily, mientras meta otra moneda en la ranura. Eh, bueno, s admiti Rachel. No me digas que eres una de esas almas en pena que siempre elige a la mujer equivocada intervino Lily, adelantndose a la respuesta de Rachel. Rachel desvi la mirada. Por qu? Por qu te haces eso? Por qu pones tus energas en algo que sabes que no va a salir bien? Me ests analizando otra vez contraatac Rachel. Bueno, alguien tiene que hacerlo dijo Lily. Aquel comentario sorprendi a Rachel. Siempre eres tan atrevida? le dijo. Slo con la gente que me cae bien. Y, ahora, dime por qu lo haces. De repente, se produjo cierto alboroto junto a la barra del bar. Hope se acababa de vengar de Emerson por la broma de las pipas y el salto con patines. Por qu lo has hecho? dijo Emerson, frotndose la frente. No lo s. Porque me apeteca respondi Hope, sonriendo. Bueno, pero yo sigo siendo ms grande que t replic Emerson. Levant a Hope del taburete que ocupaba y empez a dar vueltas con ella en brazos. Emerson! Bjame exigi Hope.

Pues pdeme perdn dijo Emerson, dando una vuelta ms. Vale, vale. Lo siento. As est mejor dijo Emerson, mientras la dejaba en el suelo. En aquel momento, empez a sonar la msica de la mquina de discos. Ven a bailar conmigo dijo Emerson de repente. Arrastr a Hope hacia la minscula pista de baile, la rode suavemente con los brazos y empezaron a moverse al unsono. Rachel y Lily las observaron, hasta que Rachel se top con la mirada interrogante de Lily. Supongo que me enamoro de la persona equivocada porque quiero que la historia salga mal. Tengo miedo de enamorarme porque no quiero que me hagan dao otra vez confes apresuradamente, al tiempo que se ruborizaba. Ya est, ya lo he dicho. Y no te sientes mejor? pregunt Lily. No, me siento incmoda por haberle contado a alguien a quien apenas conozco cosas que no me atrevo a confesar a mi mejor amiga. Eso es porque ests enamorada de tu mejor amiga. No te preocupes, tengo intenciones de ser algo ms que una desconocida. Te invito a una copa y te confesar algn oscuro secreto. As estaremos empatadas. Vale dijo Rachel, mientras pensaba: Y cuando salgas de mi vida, me doler como con todas las otras. Es un dilema sentimental y la respuesta es siempre no. Emerson y Hope seguan bailando: amantes a punto de convertirse en amantes que exploran sus cuerpos. Ms tarde, se sentaron en el parque, envueltas en una manta. Emerson estaba detrs de Hope para darle calor, mientras ambas contemplaban las estrellas. Emerson? S? murmur, con el rostro medio oculto por el pelo de

Hope. ste ha sido el mejor verano de mi vida. Gracias. Te cuento un secreto? Cul? No pens que pudiera sentirme as. As cmo? Ahora no puedo decrtelo. Te lo contar ms adelante, mucho ms adelante. Hope se volvi para mirarla, sonri y le agarr la mano. Debera acompaarte a casa. A este paso, nos va a sorprender el alba dijo Emerson. Tenemos que irnos? No podemos quedarnos aqu toda la noche respondi Emerson. Por qu no podemos? dijo Hope, atrayndola hacia s. Emerson la abraz y sus rostros se rozaron. Supongo que s podemos. Bien dijo Hope. Cerr los ojos y abraz a Emerson con ms fuerza. Rachel baj y se encontr a su madre y a Berlin leyendo el peridico con mucha atencin. Por cortesa de Hope, cada da reciban el New York Times. Deberamos ir. Hace siglos que no viajamos dijo Berlin. Ir adonde? pregunt Rachel. A Europa, cario respondi Katherine. Los pasajes de avin son muy baratos. No tena ni idea dijo Berlin. Espero que no despilfarris mi fondo fiduciario dijo Rachel. Yo jams hara eso, cario respondi Berlin, mientras le daba un beso en la frente. Dnde anda Hope? pregunt Rachel. Acababa de darse

cuenta de que Hope no estaba. Katherine y Berlin intercambiaron una mirada cargada de culpabilidad y Rachel lo entendi de inmediato. No ha venido a dormir. Bueno, no estamos muy seguras. A lo mejor se ha levantado temprano. Antes o despus aparecer dijo Katherine, para quitar hierro a una situacin tensa. S, claro, estoy segura. Bueno, me voy al caf. He quedado con Lily para desayunar dijo Rachel. Berlin y Katherine se miraron e hicieron una mueca, pues aquello era nuevo. Lily? pregunt Berlin. A lo mejor celebramos una boda doble a finales de este verano apunt Katherine. Rachel y Lily terminaron de desayunar y Lily se fue para pasar otra jornada desmontando las carpas para la siguiente feria, que deba celebrarse al cabo de dos semanas. Era la feria de gays y lesbianas, la que esperaba todo el mundo en el pueblo. Sera un fin de semana de fiesta continua, pues coincida con el festival del orgullo que se celebraba en el pueblo. La localidad se llenara de turistas y los comerciantes haran su agosto. Berlin intentaba aclararse con su versin particular de la numerologa y buscaba los ltimos nmeros de la lotera. Era un tipo de juego el nico, de hecho en el que habitualmente no tena mucha suerte, pero se esforzaba por conseguirlo. Estaba mirando por la ventana cuando se fij en la manta blanca que haba en mitad del parque y en la melena rubia que centelleaba junto a una mata de rizos castaos. Rachel, creo que he encontrado a las dos delincuentes dijo, sealando hacia el parque. Rachel, Katherine y Berlin se quedaron junto a la ventana. No haba duda: eran Emerson y Hope. Rachel, quieres llevarles caf y algo para desayunar, por favor? Les encantar hacer un desayuno campestre en el parque.

Venga, muvete. No querrs que las detengan por vagabundear, verdad? dijo Berlin, dndole un codazo a Rachel. Hope percibi el aroma del caf y pens que se trataba de una alucinacin hasta que abri los ojos y se encontr a Rachel con el desayuno. Estoy muerta de hambre dijo, sentndose. Emerson la imit y le dedic una gran sonrisa a Rachel. Yo tambin. Qu maja eres, Rachel. En realidad, ha sido idea de Berlin aclar Rachel. Extendieron la manta y se sentaron para desayunar. Habas dormido alguna noche en un parque? le pregunt Rachel a Hope. Pues no, la verdad es que no. Emerson s, por supuesto. Tena la costumbre de dormir en el parque hasta que Lutz la amenaz con llamar a la polica si no dejaba de hacerlo dijo Rachel. Ya sabis que tengo claustrofobia respondi Emerson, mientras engulla las ltimas patatas con cebolla que quedaban. Bueno, qu pasa? pregunt finalmente Rachel. Nada contest Hope. Bueno, algo s, pero no lo que ests pensando. Por lo menos, todava no, y menos en un parque. En los parques me parece intolerable dijo Emerson, mientras pensaba que no, que no haban hecho el amor, pero que durante toda la noche haba tenido entre sus brazos a la mujer que amaba. Haba escuchado su respiracin, haba velado su sueo y haban estado tan cerca que cada una poda percibir el aliento de la otra. Emerson no recordaba cundo haba sido la ltima vez que haba experimentado tanta felicidad. Y, a diferencia de otras ocasiones, no pensaba en la posibilidad de que le hicieran dao. El nico obstculo en su camino a la felicidad estaba en manos de otra mujer, una mujer a la que no conoca, pero a la que, por sentido comn, empezaba a temer.

Diez

Creo que he descubierto la manera de conseguir que poses para m dijo Emerson. Lo dudo mucho respondi Hope, mientras contemplaba por la ventana a las cuadrillas que montaban las carpas. Daba la sensacin de que estaban reorganizando el pueblo entero. Vio a Lily, inteligente y atractiva, al mando de todo el asunto. Si quisiera, Rachel podra ser muy afortunada. Hope jams haba imaginado el rechazo que mostraba Rachel hacia las relaciones. Acaso era una consecuencia de su aventura con Emerson? Por el amor de Dios, pero si slo tenan diecisis aos. No haba sido ms que una historia de amor adolescente. No se puede permitir que una historia de ese tipo le marque a una la vida para siempre. De qu tiene miedo Rachel?, se pregunt Hope. Emerson, t por qu crees que Rachel no ha encontrado novia? Porque es quisquillosa, histrica y egocntrica afirm Emerson. Bueno, todos lo somos un poco, lo admitamos o no. Yo dira que Lily est loquita por ella, pero Rachel no se acaba de definir. Supongo que Rachel tambin tendr apetito sexual... Qu tiene de malo una aventurilla de verano? Te aseguro que Rachel tiene apetito sexual. Y yo estoy segura de que t lo sabes muy bien, so ligona se burl Hope. Si de verdad crees que soy tan ligona, cmo es que todava no te he conquistado? dijo Emerson. Porque ests esperando a que mi divorcio sea definitivo apunt Hope. Somos algo ms que una aventura de verano? pregunt

Emerson, levantando la mirada de su trabajo. Hope guard silencio durante un segundo, despus cruz la sala y dej que Emerson apoyara la cabeza en su estmago. Tengo miedo dijo Emerson, mientras rodeaba con los brazos la cintura de Hope. Yo tambin confes Hope. Y por eso nos lo estamos tomando con tanta calma? pregunt Emerson. Hope se inclin y busc la mirada de Emerson. Pasar cuando tenga que pasar. Un segundo despus, Hope la bes. Aquel podra haber sido el momento, pero Rachel apareci en la escalera. Vio el rubor en las mejillas de sus dos amigas y supo que estaba interrumpiendo. Slo he venido un momento para preguntaros si querais comer con nosotras. Berlin est preparando mousse de salmn. La verdad dijo Emerson, mientras se acercaba a la nevera y sacaba una cesta de comida es que tena pensado ir a comer al campo con mi querida amiguita, si es que ella quiere concederme ese honor. Pero tambin podemos ir otro da. No, da igual. Berlin os guardar un poco de mousse. Os esperamos para cenar? pregunt Rachel. S dijo Emerson. Que os divirtis dijo Rachel, mientras se alejaba hacia la puerta. Rachel, por qu no vienes con nosotras? le pregunt Emerson. No, id vosotras. No pasa nada, Emerson, en serio. Ahora ya somos mayorcitas y cada una ya ha recibido lo suyo. Tiene razn dijo Hope. Lo s repuso Emerson, al mismo tiempo que le agarraba la mano a Hope. Bueno, adonde me llevas y cmo piensas llevarme? pregunt Hope. Estaban bajando los escalones y sus pasos resonaban entre los muros de ladrillo.

En mi coche contest Emerson. No saba que tuvieras coche dijo Hope. Estoy segura de que hay un montn de cosas de m que no sabes coquete Emerson. Hay algo importante que debas decirme? En mi familia hay antecedentes de locura se burl Emerson. Bueno, pues entonces ser mejor que no tengamos nios contest Hope. Emerson se detuvo y dej en el suelo la cesta de la comida. Hope la mir, perpleja. Abrzame dijo Emerson. Hope la rode con los brazos. Qu pasa? Esto es maravilloso. T eres maravillosa contest Emerson. Hope le acarici la mejilla y le bes los ojos. No te har dao. Ya lo s dijo Emerson. Y, ahora, bsame otra vez. Hope obedeci. Poco despus, Emerson abri la puerta de entrada de mercancas del primer piso y ante sus ojos apareci un MG. Se supone que es de color rojo cereza. Mira dijo, mientras se humedeca el dedo con la lengua y lo pasaba por el descolorido cap. Le pasa como al ascensor, no? pregunt Hope. S, mi padre me lo regal cuando me licenci. Pero cuando l muri y Angel me dej, bueno, supongo que empec a no preocuparme por las cosas. A lo mejor algn da te apetece arreglarlas aventur Hope. Puede que s dijo Emerson, mientras dejaba la cesta de la comida en la parte de atrs del coche. Adonde vamos? pregunt Hope, cuando se acomodaron. Primero tenemos que hacer un recadito, si no te importa. Claro que no. El recadito en cuestin era algo ms que un recadito, pens Hope, mientras estaban en la ladera de la colina desde la cual se vea el convento.

Angel? pregunt Hope. S respondi Emerson. Te ests despidiendo? S. Hope le agarr la mano. Ests bien? le pregunt. Ahora s. Gracias por acompaarme. Yo sola no habra podido hacerlo. Lo habas intentado antes? S, pero jams haba tenido un motivo lo bastante convincente como para superar de verdad esta obsesin le confes Emerson cuando volvieron al coche. Es curioso, pero siempre sufrimos ms por la persona que nos deja que por la persona a la que hemos dejado. Me pregunto por qu dijo Hope. Porque no elegimos que nos dejen. Y nos preocupa la posibilidad de ser unos bichos raros en el terreno emocional aadi Hope. Eso creo yo dijo Emerson. Bueno, dnde comemos? Ya lo vers. Estn buensimos dijo Hope, que se estaba comiendo un emparedado de queso Havarti y pepino. Quin ha preparado la cesta? Yo respondi Emerson. No tena ni idea de que cocinaras. Por qu pensabas eso? Porque en tu nevera nunca hay nada, excepto gaseosa. Es lo que tiene vivir sola. Comer sola es muy deprimente. Ya, la verdad es que a m tampoco me apasiona dijo Hope, mientras recordaba las veces que se haba sentado sola a la mesa, esperando a Pamela, y que se haba quedado sin comer porque le resultaba deprimente. Una no debera pasar tanto tiempo sola cuando est enamorada. Era eso lo que le dira a Pamela cuando

llegase el momento? Todava no lo haba pensado. Emerson, hay una cosa que me gustara decirte. Qu es? Otro oscuro secreto? No, slo un rasgo de mi personalidad: soy la mujer ms indecisa del mundo. Emerson se ech a rer. Oh, qu horror. No s si voy a poder soportarlo. Estoy hablando en serio. Ya lo s. Y cmo crees que soy yo? Compartiremos nuestra falta de decisin. Las indecisas deberamos estar juntas, pero, no s por qu, siempre acabamos con maestras de la organizacin. Complica bastante las cosas. Lo s, pero no quiero que te lleves ninguna sorpresa desagradable. Ahora mismo, ests bajo el hechizo del frenes ertico. Y, cuando estamos as, nuestra pareja siempre nos parece perfecta. Y es ms tarde cuando descubres que te has casado con un verdadero elemento. S, y entonces te llevas una decepcin y no entiendes nada. Eso es lo que pas con Pamela? pregunt Emerson, mientras sacaba su cuaderno de bosquejos. Yo fui la decepcin. No estabas a la altura de sus expectativas? Bueno, ella buscaba una intelectual ambiciosa, pero me encontr a m. Y t qu eres? pregunt Emerson, que estaba esbozando el perfil del cuello de Hope. Tena un cuello precioso. Una novia indecisa a la que le sienta bien el traje de etiqueta y que alivia las necesidades sexuales de forma satisfactoria. Qu? As es como me describe Pamela. Emerson enrojeci de rabia. A m me importas. Yo quiero estar contigo y te prometo que sers mucho ms que eso para m. S que tienes miedo y que no va a ser precisamente divertido decrselo a Pamela, pero ahora no me

puedes dejar. Si lo haces, me ver obligada a secuestrarte. No te voy a dejar. Pero tampoco quiero decepcionarte. Emerson la rode con sus brazos. T me inspiras. Claro que..., si me dejaras esculpirte... Emerson, no lo s... Tengo una idea. Ves ese lago? Vamos a nadar. Ahora? S. Pero no tengo baador. Por eso dijo Emerson, mientras la arrastraba hacia el lago. No s, nunca he hecho algo as. Nunca te has baado desnuda? Esto..., no. Pues ya va siendo hora dijo Emerson y se despoj de su ropa a toda prisa. Y si nos ve alguien? No, aqu nunca viene nadie. Emerson estaba completamente desnuda y Hope trag saliva. Sinti deseo, lo cual era algo nuevo. No recordaba haber experimentado nunca aquella sensacin, cosa bastante rara para una mujer de veintisis aos. Al mismo tiempo, se vio incapaz de hacerlo y la contradiccin le pareci sugerente. Acarici con un dedo la clavcula de Emerson. Eres preciosa. La idea no es que me encuentres preciosa. La idea es que me mires para que yo pueda mirarte a ti y luego esculpirte dijo Emerson, tirando de la camisa de Hope. Venga, qutate la ropa. Hope la complaci. A veces me resulta difcil creer las cosas que me obligas a hacer dijo, al mismo tiempo que se desprenda de la ltima pieza de ropa. Justo lo que esperaba. Emerson analiz el cuerpo de Hope y se fij en sus cualidades artsticas. Ser perfecto. La verdad es que no esperaba que la primera vez que vieras mi cuerpo fuera para fijarte en su mrito artstico.

Emerson sonri y condujo a Hope hacia el agua. Estoy segura de que con el tiempo descubrir sus otros atributos dijo cuando se sumergieron en el agua. Me cuesta creer que nunca te hayas baado desnuda. Es genial, verdad? T no te has criado en el seno de una estirada familia de Boston. Y s, es genial, me encanta. Pero se me ocurre algo que lo har an ms genial. Hope se acerc a Emerson y sta abri mucho los ojos. Qu pasa? Chist! Los pinginos respondi Emerson. Empuj a Hope hacia un lado del estanque. Los qu? Las monjas susurr Emerson. Crea que habas dicho que aqu no viene nadie. Y no viene nadie. Es terreno del convento. Mierda, Emerson, y por qu no me lo has dicho? Ahora no es momento de discutir. Espero que no nos hayan visto dijo Emerson. Mucho me temo que tu deseo no se va a hacer realidad replic Hope, en el preciso instante en que la hermana que lideraba el grupo de monjas avanzaba derechita hacia ellas. Jovencitas, qu creen ustedes que estn haciendo? pregunt la monja. Nadando respondi Emerson. Salgan ahora mismo del agua. Esto es terreno sagrado, no el parque estatal. Se me ocurre una idea mejor. Ustedes se marchan y despus salimos propuso Emerson. He dicho ahora repiti la monja. Si insiste... dijo Emerson. Emerson, no suplic Hope. Tengo que hacer lo que me dice la hermana respondi Emerson. Llamarn a la polica le susurr a Hope, as que, en cuanto salgamos del agua, recoge tu ropa y corre. No pienso correr desnuda delante de un grupo de monjas.

Quieres ir a la crcel? No. Pues corre. Cuando salieron del estanque, parecan Ateneas gemelas. Algunas de las monjas se pusieron a chillar y otras observaron la escena en silencio. La monja que estaba al mando se sonroj y empez a gritarles algo, pero Hope y Emerson ya haban desaparecido. Siguieron corriendo hasta llegar a la cima de la colina, donde Emerson se dej caer al suelo muerta de risa. Hope intentaba encontrar su ropa. No me puedo creer que esto haya sucedido dijo Hope. A que esto tampoco lo habas hecho antes? pregunt Emerson. Por qu tengo la leve sospecha de que, si contino frecuentando tu compaa, estas cosas van a suceder muy a menudo? Ni un solo momento de aburrimiento. Cuando seas vieja, te acordars y te reirs dijo Emerson. Yo no estoy tan segura. Desnuda delante de un grupo de monjas: no me lo puedo creer. Seguramente, les hemos alegrado el da. En el fondo, todas son un poco bolleras. Emerson, ese comentario es muy desagradable. Ellas nunca han sido agradables conmigo. Fue a m a quien detuvo la polica, recuerdas? Las monjas no me demostraron su amor en ese momento. No ests enfadada conmigo, verdad? pregunt Emerson, preocupada de repente por la posibilidad de que Hope no la perdonara. Hope sonri. No, no estoy enfadada. Pero la prxima vez avsame de que nos estamos baando desnudas en terreno sagrado. Angel no estaba en el grupo de monjas, verdad? No. Lstima, te la hubiera presentado. Ya. T no tendrs vocacin religiosa, verdad?

No, tonta. Cuando volvieron al coche, Emerson dijo: Qu quieres hacer ahora? Vamos de compras respondi Hope. Y qu vamos a comprar? Ropa para ti. Para qu? Le promet a Rachel que si algn da consegua que te acercaras a Grover's Crner, te llevara de compras. Por qu? Yo ya tengo ropa. No, slo tienes las tres camisetas de siempre. Tengo ms de tres. Es un decir. Vamos, te ir bien. Hazme caso dijo Hope, mientras atraa a Emerson hacia s y la besaba apasionadamente . No tienes la sensacin de que, cada vez que estamos a punto de hacer el amor, alguien nos interrumpe? Igual es que Pamela es una novia omnisciente dijo Emerson, besndola en el cuello. Y eso te preocupa? Si a ti no te preocupa, a m tampoco respondi Emerson. Agarr el trasero de Hope con ambas manos y la oblig a acercarse an ms. Te he dicho alguna vez que tienes un culito precioso? Hope sonri. No, me parece que no. Qu? Nos vamos de compras? Vale. En las tiendas, Emerson miraba mientras Hope elega la ropa. Le pareci muy agradable contemplar a Emerson mientras sta se probaba un conjunto tras otro. Eres una mujer muy atractiva afirm Hope, verdaderamente satisfecha. Emerson sonri y volvi al probador para ponerse un conjunto distinto. Hope se dej caer en el sof que la eclctica tienda pona a disposicin de sus clientes y esper. Reflexion sobre la sensacin de amar y sentirse amada, de desear y sentirse deseada. Cada vez que

Emerson sala del probador y la miraba en busca de aprobacin, Hope se excitaba. De repente comprendi la sensacin que otras mujeres experimentaban cuando la persona amada entraba en la habitacin. Muchas veces se haba preguntado acerca de aquella sensacin, ya que jams la haba vivido. Lo intent, pero se dio cuenta de que no era un sentimiento que pudiese evocar a fuerza de voluntad, lo cual la llev a concluir que no estaba hecha para el romanticismo. Deba decirle a Pamela tambin eso? Cuando Emerson entr en la habitacin, apart a un lado aquel pensamiento, como si se tratara de un juguete roto. Una vez que hubieron terminado las compras, metieron todas las bolsas en el MG y se fueron a cenar. Cuando volvan a casa, Emerson tap a Hope con una manta. Hope se acurruc junto a ella, cerr los ojos y se qued dormida igual que una nia que ha pasado un da maravilloso. Emerson la mir, le apart el pelo de la cara y supo que estaba enamorada. Berlin se desternill de risa cuando le contaron su aventura. Hope se estaba tomando su tentempi de medianoche: un emparedado de mousse de salmn. No me puedo creer que an tengas hambre despus de todo lo que hemos cenado dijo Emerson cuando Hope meti la cabeza en la nevera en busca de algo comestible. Berlin era la nica que an estaba despierta cuando llegaron a casa. Haba estado jugando a pquer y, cuando ellas entraron, estaba echando cuentas. No puedo evitarlo. Tengo hambre contest Hope. Es un signo de apetito insaciable? dijo Emerson. Se haba acordado de que Hope tena mucha hambre cuando se enamoraba, o al menos eso le haba contado ella. Eso parece respondi Hope.

Toma, come un poco ms. Emerson le pas el plato de mousse de salmn. Berlin las observ a hurtadillas cuando se despedan. Seguramente, Katherine la regaara al da siguiente por haberlo hecho, pero tena que saberlo. Maana? pregunt Emerson, mientras abrazaba a Hope. Maana qu? se burl Hope. Ya lo sabes. Maana posars para m. Por favor. Vale. Te llevar el desayuno. Vas a conseguir que nos engordemos las dos dijo Emerson. Berlin las vio besarse y luego subi a su habitacin, muy satisfecha: haba ganado una apuesta y haba descubierto muchas cosas.

Once
Emerson oy en la escalera las pisadas suaves de las zapatillas de deporte de Hope y se le aceler el corazn. Se haba pasado casi toda la noche pensando en ella y hasta se haba permitido soar con una vida a su lado, cosa que no haba hecho en muchsimo tiempo. Tanto, que le pareci increble no haber perdido la prctica de soar. Emerson se haba quedado despierta, imaginando cmo sera acariciar a Hope, saborear su cuerpo, sentir en su piel la suavidad de la piel de Hope... Estaba tan impaciente que apenas poda respirar. Sin embargo, quera algo ms que hacer el amor. Emerson deseaba que Hope fuera su mujer, pero no una mujer complicada, egosta y frustrada como Angel, sino una amante con la que compartirlo todo, una amante con la que pudiera estar siempre, hasta que las dos fueran un par de viejecitas arrugadas. Emerson frunci el entrecejo y, en voz baja, rez una oracin muy breve. Tras tantos aos de espera, haba encontrado a su verdadero amor.

Cuando Hope asom sus centelleantes ojos azules y su alborotada melena rubia, Emerson lo consider una especie de aparicin divina. Hola dijo Hope. De repente, se mostr muy tmida, pues ella tambin haba dedicado mucho tiempo a pensar en Emerson. Buenos das. Qu tal ests? Bien, muy bien. Pensando en ti todo el tiempo. Ven aqu dijo Hope, atrayndola hacia s. Lo tengo todo preparado afirm Emerson. Para qu? Para que poses. Me lo prometiste dijo Emerson, agarrando a Hope por la camisa. Oh, no, otra vez esa historia... En toda mi vida, jams me he pasado tanto tiempo desnuda sin conseguir, por lo menos, que me seduzcan dijo Hope, mientras se quitaba la camiseta. Bueno, ya llegar. Emerson la condujo hacia un sof cubierto por una sbana. Aqu, eso es... El brazo aqu, la pierna aqu... Vale, perfecto. Emerson empez a hacer un bosquejo. Hope la observ durante unos minutos y despus cerr los ojos para escuchar los ruidos matutinos que procedan de la calle. En su mente, revivi una vez ms el sueo de hacer el amor con Emerson. Oa el ronroneo perezoso del ventilador que colgaba del techo y el rechinar del carboncillo sobre el papel. El carboncillo dej de rechinar y Hope abri los ojos, para encontrar a Emerson arrodillada a su lado y mirndola fijamente. Hope, te quiero. Hope la bes. Lentamente, Emerson la bes en el cuello, en los pechos y en el estmago, antes de separarle muy despacio las piernas. Durante medio segundo, Hope crey que estaba soando despierta otra vez, hasta que experiment esas sensaciones que slo la realidad puede proporcionar Emerson le introdujo los dedos, fuertes y giles, mientras Hope

cerraba los ojos y se aferraba a la almohada que tena detrs. Esperaron juntas el estremecimiento que estaba a punto de producirse. Hope se dej llevar, con el abandono propio de alguien que ha estado esperando durante semanas, de alguien que necesita sentirse vivo y embriagado de deseo. Emerson apenas tuvo tiempo de desnudarse, pues Hope la oblig a colocarse sobre ella y la hizo gritar de placer, del placer de estar enamorada y ser acariciada de nuevo. Hope descansaba, apoyada en el pecho de Emerson. Me juego algo a que haces lo mismo con todas tus modelos. Emerson la bes en la frente. No, slo contigo. Lo que he dicho es verdad: te quiero. Hope se apoy en un codo. Lo s. No lo he dudado ni un segundo. Quieres que te cuente un secreto? pregunt. Se coloc encima de Emerson, le agarr la mano y la gui hacia su sexo. Cuando sinti los dedos dentro, arque el cuello, como un gato satisfecho. Qu secreto? le pregunt Emerson. Yo tambin te quiero, mucho ms de lo que crea posible. Y acto seguido se perdieron en el territorio de las nuevas amantes y cada una se dedic a descubrir la belleza del cuerpo de la otra, hasta que a ltima hora de la tarde se quedaron dormidas.
*

**

As fue como las encontr Rachel: dormidas la una en brazos de la otra. Las contempl durante unos segundos y experiment una confusa sensacin de tristeza y felicidad. Despus sali del estudio y baj la escalera de puntillas. Cuando lleg a casa, dej un arrugado billete de veinte dlares frente a Berlin y se fue sin decir una palabra. A que no sabes qu ha pasado? dijo Berlin agitando el billete. Katherine sonri.

Que tenamos razn. Joder, si tuviramos la misma clarividencia para los nmeros de la lotera... dijo Berlin. Y qu haras con todo ese dinero? Comprara el pueblo. Berlin, puede que la gente no est enterada, pero yo s quin es la duea de buena parte de las tierras de este pueblo. A m no me engaas con ese Dyke Astronomy, Inc. Puede que hayas convencido a todo el mundo de que es un negocio de California, pero yo soy ms lista. Chist! A ver si te va a or alguien. Qu vas a hacer con todo eso? Servir para que podamos jubilarnos. La tierra es una buena inversin. Ay, seor, eres un genio de las finanzas. Bueno, y qu haras con el dinero de la lotera? Le comprara a Rachel una actitud nueva. Katherine le dio un masaje en los hombros. Todo el mundo est enamorado menos ella. No es fcil. No se permite estar enamorada. Qu me dices de Lily? Es lista, atractiva, tiene unas tetas que quitan el hipo, el culito ms mono de todo el pueblo y, adems, est loca por Rachel. Pero, claro, Rachel est muy ocupada comportndose como una autntica gilipollas y no ve ms all de sus narices. Me parece que si quiere impresionarla Lily va a tener que pasar directamente a la accin. Pues si tiene que ser as, que sea as. Y, ahora, vamos a la cama. T tambin tienes un culito precioso dijo Berlin, mientras se lo pellizcaba. Quieres pasar a la accin? Katherine ech a correr escalera arriba y Berlin subi tras ella, pisndole los talones. Rachel estaba en la cama y las oy. Se levant y sali sigilosamente de la casa.

Encontr a Lily frente al juzgado, tomando unas cervecitas con las otras integrantes de la cuadrilla que montaba las carpas Qu sorpresa tan agradable! exclam Lily, mientras consegua una silla para Rachel. Tengo que hablar contigo. Podemos ir a mi habitacin, si quieres. Vamos dijo. Sac un par de cervezas de la nevera porttil y se despidi de sus compaeras. Lily apenas haba cerrado la puerta cuando Rachel se abalanz sobre ella y la bes. Eso ha estado muy bien dijo Lily. Llvame a la cama orden Rachel. Disculpa? Ya me has odo. Ests segura? Rachel la bes de nuevo y la empuj hacia la cama. S, estoy segura. Mientras Rachel le besaba el cuello y empezaba a desabrocharle la camisa, Lily pregunt: Puedo saber a qu se debe este cambio? No parecas muy convencida de salir conmigo, pero ahora... Ahora me encantara hacer el amor contigo dijo Rachel. Le acarici un pecho y despus se lo bes con dulzura. Pero... empez a decir Lily. Rachel la bes. Lily se rindi, le quit la camisa, se abandon en sus brazos y permiti que recorriera su cuerpo con la lengua hasta encontrar lo que estaba buscando. Apoy la cara en la pared y silenci sus insistentes dudas para que Rachel no las oyera. De hecho, lo nico que oa era su propia respiracin agitada y los discretos gemidos de Rachel. Se dej resbalar por el pecho de Rachel y busc su sexo. Rachel abri los ojos y la observ. Lily la posey hasta que se retorci de placer, cerr los ojos y abraz con fuerza a su amante. Cansadas, sudorosas y felices, se quedaron abrazadas.

Y bien...? Qu decas? pregunt Rachel. Ahora no me acuerdo respondi Lily, acurrucndose junto a ella. Tengo que ir a hacer pis dijo Rachel, al tiempo que se levantaba. Lily sigui tumbada, escuchando. Si antes pensaba que se estaba enamorando, en aquel momento ya no le quedaba ninguna duda. Quiero escucharte hacer pis durante el resto de mi vida, pens. Por desgracia, probablemente slo se trataba de un entretenimiento pasajero para Rachel, de un capricho de una noche. Y ella haba sucumbido, lo cual slo servira para que la despedida fuera ms dura y ms dolorosa. Rachel volvi y Lily se tumb de costado. Te quedas a pasar la noche? Claro, a menos que tengas pensado echarme dijo Rachel, metindose de nuevo en la cama. Le apart el pelo de la cara y mir a Lily fijamente a los ojos. Me gustas dijo, abrazndola. Y t a m. Maana por la maana estars hecha polvo. No me importa. Rachel se despert al or el ruido de la ducha. Lily entr desnuda en la habitacin, con una toalla enrollada en la cabeza. Se sent en el borde de la cama y observ a Rachel con una mirada tmida. Te arrepientes? Arrepentirme de qu? De lo de anoche. Rachel rode con los brazos la suave cintura de Lily, que ola a leche hidratante y desprenda una delicada fragancia de lavanda. No. Y t? Fue una sorpresa, pero muy agradable. Quieres cenar conmigo esta noche? le pregunt Rachel, mientras la besaba en la nuca. Eso quiere decir que estamos saliendo?

Saliendo, acostndonos, comprando plata a juego... Quieres relajarte? Te deseo. Te necesito. Me gusta estar contigo. Y, lo creas o no, pienso mucho en ti dijo Rachel. Forceje con Lily y la oblig a tumbarse en la cama. Y si no fuera porque vas a llegar tarde al trabajo, te seducira otra vez. Quiero llegar tarde. Hope y Rachel estaban sentadas la una frente a la otra a la mesa de la cocina, bebiendo caf. Las dos tenan un aura especial. Bueno dijo Hope. Bueno. Qu tal la noche? Rachel estaba pensando en lo que haba hecho ella. Bien, y t? respondi Hope, mientras se preguntaba si Rachel saba que no haba dormido en casa. Bien, muy bien. La de estas dos debe de haber sido increble, porque todava estn en la cama... Espero que cuando seamos viejas seamos como ellas. Con la pareja adecuada, claro dijo Rachel. Nunca se sabe. Tienes buen aspecto. Buen color, ms llenita, mirada risuea... Me alegro de que vinieras a pasar el verano. Hope rode con un brazo los hombros de Rachel. Y yo tambin. Rach, qu hago con Pamela? No lo s, pero me temo que yo voy a tener que cambiar de universidad... Si no te hubiera trado aqu, todo esto no habra sucedido. As es como lo ver Pamela. No. Pensar que lo tenas planeado desde hace tiempo. Bueno, a lo mejor no se lo toma tan mal dijo Rachel. Hope arque una ceja y la observ. Tienes razn rectific Rachel. Nos matar a las dos. Va a ser una experiencia muy desagradable. Eso es demasiado optimista. Va a ser un puto desastre. El verano an no se ha acabado. Ser mejor que no

pensemos en eso durante un tiempo. Buena idea dijo Rachel. Te ha ocurrido algo recientemente? pregunt Hope. Esperaba un sermn sobre lo indecisa que era y el lo que estaba armando. No, por qu? Te veo muy relajada, lo cual es raro. Creo que soy feliz. Me alegro. T eres feliz? Soy muy feliz afirm Hope.
* **

Algo ms tarde esa misma noche, mientras estaba sentada en el parque con Emerson, Hope reflexion sobre su conversacin con Rachel. Emerson, t eres feliz? En mi puta vida he sido ms feliz. En serio? S, cario. Soy muy feliz. Tengo miedo, pero soy muy feliz. Miedo de qu? Bueno, ya sabes, de todas esas dificultades por las que vamos a tener que pasar. Al otro lado del parque, Hope vio a dos mujeres mayores que se haban encontrado. Se abrazaron y se besaron fugazmente, pero a Hope no le pareci extrao. El pueblo estaba lleno de gays y lesbianas que haban acudido all para el festival del fin de semana. Poco antes, haba estado sentada en el caf y los haba visto ir y venir durante todo el da. Haba un amplio surtido, pero nadie tan deslumbrante a los ojos de Hope como Emerson cruzando la plaza para comer con ella. Sinti de nuevo que el amor se le suba a la cabeza y le pareci un milagro. Sabes quines son esas dos de ah? le pregunt Emerson.

No, quin es? Ruthie Clark y Elise. Alguien se va a meter en un buen lo cuando la mujer se entere. Qu les pasa a esas dos? Llevan aos separndose y luego reconcilindose. Cuando era ms joven, Ruthie tena muchos los en el pueblo. De hecho, sali con la mitad de las mujeres de aqu. Le parti el corazn a Elise y ah es donde entra Sal, que es mucho ms equilibrada. Quera lo tpico: una mujer y una casita en el campo, y era justo lo que Elise necesitaba. Sin embargo, Elise an segua colgada de Ruthie y creo que jams lo ha superado. Ruthie empez a tomarse las cosas con ms calma y, desde entonces, va detrs de Elise. O sea, que lo de aquel da en el caf... S, eso tambin hace aos que dura. Sal sabe que Elise no puede quitarse a Ruthie de la cabeza. Ya s que suena raro, pero el amor puede actuar como una droga. Es como una inyeccin en la vena no lo puedes controlar. Si te enamoras de verdad de alguien, superarlo puede convertirse en un autntico coazo. Y eso es lo que Angel es para ti? Una inyeccin en la vena? S y no. Creo que ha sido necesario que te conociera para poder superarlo. Qu hay de ti y de Pamela? No s muy bien qu sentir. Creo que todo es an muy abstracto y que lo seguir siendo hasta que le cuente que estoy enamorada de ti. Te entristece dejarla? No lo s. Es muy raro. A lo mejor es que ltimamente me he desenamorado y eso hace que me resulte menos doloroso. A lo mejor es que al estar enamorada de ti, no quiero pensar en ello. No lamentas haberte enamorado de m, verdad? No. En mi puta vida he sido ms feliz, precisamente porque estoy enamorada de ti dijo Hope, mientras rodaba y se colocaba sobre Emerson. Y, ahora, llvame a casa y hazme el amor.

Con mucho gusto, cario mo. Emerson se liber de los brazos de Hope en plena noche y ech un vistazo por la ventana, mientras trataba de adivinar a qu se deba todo aquel jaleo y las sirenas que haba odo. Vio un pavoroso incendio en la ladera de la colina. El humo ascenda hacia el aire de la noche y ocultaba la luna, como si la tierra estuviera fumando un cigarrillo y lanzara el humo hacia la luz de una nica bombilla. Hope se incorpor un poco, despeinada y an medio dormida. Emerson? Hay un incendio, un incendio enorme, y me parece que es en la calle 14. Tengo que ir a verlo. Es espantoso. Te acompao. No es necesario que me acompaes dijo Emerson, mientras se sentaba en el borde de la cama y empezaba a ponerse sus zapatillas de deporte. Quiero ir Hope la agarr de la mano. Se encontraron con la mitad de los vecinos del pueblo frente a la casa, por cuyas ventanas salan llamas. Ruthie Clark estaba junto a Elise, que lloraba desconsoladamente y le agarraba la mano. Por qu? pregunt Elise. Porque es una zorra vengativa respondi Ruthie. Hope y Emerson se reunieron con Katherine y Berlin. Sal le ha pegado fuego a la casa. Lleva aos amenazando con hacerlo. Pues bien, al final lo ha hecho de verdad les cont Berlin. No quera que Elise se quedara con nada, as que ha incendiado la casa aadi Katherine. Yo te comprar cosas nuevas, mi vida dijo Ruthie, abrazando a Elise con fuerza. Y dnde est Sal? pregunt Emerson.

En la crcel. Parece que la polica se ha tomado muy en serio este asunto dijo Katherine. Qu? Acaso una no le puede pegar fuego a su propia casa? exclam Emerson. No, si pone en peligro al resto del pueblo respondi Katherine. Hope le dio la mano a Emerson y rez para que aquello no fuera una especie de mal presagio que anunciara el fin de su historia de amor. Siempre haba deseado que todo fuera como una seda y que Pamela se comportara como una dama y reconociera que haba llegado el momento de retirarse. Sin embargo, ahora ya no estaba tan segura y las mujeres que prendan fuego a las casas le daban pnico. Mierda, esto es increble. El mejor fin de semana para una cosa as. Claro, saldr en todos los peridicos, de lo cual se alegrar mucho la gente de Grover's Corner. Ya veo los titulares: LESBIANA DESCONTROLADA INTENTA PRENDER FUEGO A TODO EL PUEBLO. dijo Berlin. Berlin, no ests apoyando mucho precisamente. Sal estaba destrozada. De lo contrario, no habra hecho algo as. Me parece perfectamente comprensible que est destrozada, pero pegarle fuego a tu casa y a todo lo que contiene es un comportamiento paranoico contest Berlin. Rachel subi la colina como una flecha y se qued estupefacta. Se inclin hacia Hope y le susurr: A Pamela no le gusta jugar con cerillas, verdad? Hope observ a Rachel con una mirada extraa. Le haba ledo la mente. Cada da se separa mucha gente y no llegan a esto dijo Emerson, mientras rodeaba a Hope con el brazo en un gesto protector. Aun as, no poda dejar de pensar en su propio comportamiento cuando la dejaron, ya que contena los mismos elementos paranoicos. De qu era capaz Pamela Severson? Sera capaz de recuperar a Hope?

Ruthie agarr a Elise y la alej del fuego, ante las miradas solidarias de los vecinos del pueblo. Tendras que haberte casado con un hombre. Un hombre no le prendera fuego a la casa porque hubieras tenido una aventurilla. Slo te dara una buena paliza! grit Dickie Sharp, justo antes de echar un trago de una botella de Jack Daniel's. No vio a Emerson acercarse ni pudo evitar que ella le diera una patada entre las piernas. Escupi whisky hacia todas partes y luego se alej agarrndose los huevos. Emerson le dio la mano a Hope, sonri con dulzura a Katherine y se alej. No es adorable? dijo Berlin. Esta chica tiene ovarios. Esperemos que sean lo bastante grandes como para enfrentarse a Pamela coment Rachel. Ya tengo ganas de conocer a esa mujer que os da tanto miedo a todas. Se parece a Medusa en algn aspecto? pregunt Berlin. Bueno, lleva un peinado diferente respondi Rachel.

Doce
Emerson ech un vistazo por la ventana. Llevaba rato contemplando los bosquejos que haba hecho de Hope y que ahora colgaban de la pared, pero no acababa de decidir cul quera esculpir. La primera obra en la que su modelo fuese Hope era sagrada y quera estar segura de hacerlo bien. No sera slo una escultura ms, sino la mujer a la que amaba. Y con desesperacin, segn estaba descubriendo ltimamente. Trag saliva ante la dura tarea que tena por delante. Tena la sensacin de que esculpir todos los rasgos de Hope iba a ser un proyecto que durara una vida entera y rez para que se le concediera tal deseo. Por su parte, Emerson, en lugar de trabajar, estaba pensando en lo mucho que echaba de menos a Hope, que se haba ido a

Grover's Corner con Berlin y Rachel. Haban ido a comprar el regalo de cumpleaos de Katherine y otras cosas que necesitaban para la fiesta. Berlin estaba planeando una fiesta sorpresa para celebrar el cumpleaos de Katherine y haba decidido que Rachel y Hope fueran sus ayudantes. El da se le antojaba interminable y Emerson se recordaba a s misma una y otra vez que debera estar trabajando. No lamentaba haberse enamorado, aunque haba sucedido tan deprisa que ni siquiera haba tenido tiempo de pensar en ello. Supona, sin embargo, que as deba ser el amor. Lo malo era que su novia no era una novia, sino una amante que tena una mujer por ah. Rachel le haba dicho a Emerson que, si Hope no regresaba a Nueva York, poda dar por terminada su carrera acadmica. De eso ya se encargara Pamela. Pero Hope le haba confesado a Emerson que no quera terminar su doctorado. De momento pens Emerson, pero... qu pasar ms adelante? El futuro incierto atormentaba a Emerson. Estaban a mediados de agosto y dentro de seis semanas habra que tomar todas las decisiones. Era justo pedirle a Hope que echara por la borda tantos aos de estudio, su carrera? Y, a cambio, qu obtendra? Una artista loca que viva como una vagabunda en un bloque de obra vista que estaba en ruinas. Emerson no poda quitarse de la cabeza la sensacin de que quizs ella slo era un pasatiempo de verano, pues no se senta capaz de superar el hecho de que Hope la dejase. Sin embargo, quizs era eso lo que Hope necesitaba: saber que una mujer haba enloquecido por ella. Apoy la cabeza en la ventana. Por qu las cosas buenas siempre llegan acompaadas de cosas muy malas? Oy en la escalera el susurro de unos pasos y el corazn le dio un vuelco cuando Hope entr en la habitacin. Llevo todo el da pensando en ti dijo Hope. Te he comprado un regalo aadi, mientras sacaba un medalln de

San Cristbal y se lo colgaba a Emerson del cuello. Esta lo mir detenidamente. Te mantendr a salvo cuando yo no est cerca para protegerte. Emerson la observ con una expresin extraa. Lo cual prosigui Hope no suceder muy a menudo, espero. Cario, tienes cara de estar inquieta por algo. Qu pasa? En realidad, nada. Es que no puedo decidir cul voy a esculpir dijo, sealando los bosquejos que colgaban en la pared. Ya lo decidirs. Eres un genio, no? dijo Hope. Bes a Emerson en el cuello, le desabroch lentamente la camisa y luego recorri con la lengua la cinturilla de sus pantalones cortos. Los desabroch y tom a Emerson entre sus labios. Emerson cerr los ojos, hundi los dedos en el pelo de Hope y experiment sensaciones que ni siquiera haba imaginado. Ms tarde, mientras descansaban sobre sus ropas en la cama deshecha, Hope se disculp: Es que no me canso de ti. Quiz no debera ser tan lanzada. Emerson la mir y se le llenaron los ojos de lgrimas. Qu pasa? Te he hecho dao? Emerson la abraz con fuerza. Por qu ests triste? insisti Hope, realmente preocupada, mientras secaba las lgrimas de los hermosos ojos azules de Emerson. Porque creo que te quiero demasiado y me asusta pensar que, si te vas, no lo soportar respondi finalmente. Y adonde quieres que me vaya? A Nueva York. Por qu? Porque all es donde vives contest Emerson. Pero no tengo por qu vivir all. En realidad, pensaba quedarme aqu contigo. Ya encontrar un sitio dijo Hope, mientras le apartaba el pelo de la cara. Te vas a quedar?

Pues claro, tonta. Qu pensabas que iba a hacer? No lo s. Y eso es lo que te preocupa? S. Te quiero. Ya s que an me quedan algunos cabos sueltos por ah, pero eso no significa que no pueda atarlos, verdad? dijo Hope, mientras acariciaba con un dedo uno de los pezones de Emerson. Yo podra comprarte una casa se ofreci Emerson. Y por qu ibas a hacer eso? pregunt Hope, mordisquendole el pezn. Para que tuviramos un sitio donde vivir. Quiz tengas que convencerme. Hope se coloc sobre Emerson y sonri al notarla dentro de su cuerpo. Y cmo puedo hacerlo? pregunt Emerson, retirando la mano. Ven aqu suplic Hope. Vendrs a vivir conmigo? S susurr Hope, al mismo tiempo que cerraba los ojos. Rachel estaba sentada a la mesa frente a Hope y Emerson. Se dio cuenta de que Emerson haba llorado y observ cmo Hope le acariciaba la mejilla, como si quisiera tranquilizarla. Haban llegado bastante tarde a la cena. Rachel aadi eso al hecho de que algo haba salido mal y no le gust en absoluto. Berlin y Katherine an estaban tratando de decidir a qu parte de Europa les llevara su viaje. Adems, estaba el caf. Alguien tena que encargarse de todo y, en ese preciso instante, la ayudante que tenan no era precisamente la ms adecuada. Rachel, cundo te marchas? pregunt Katherine, mientras le pasaba el sufl de queso de almendras a Emerson. Berlin le lanz una mirada.

Esta vez no metas la pata, Emerson. Recuerda cmo te ense a servirlo. No meter la pata dijo Emerson. Cada vez soy menos salvaje, por si no te habas dado cuenta. Tengo que irme el quince de septiembre como muy tarde dijo Rachel, sirvindose otra copa de vino. Le habra gustado que Lily estuviera all, pero haba surgido un problema con una de las carpas y haba tenido que quedarse. Rachel luca algunos cardenales producto del revolcn de aquella tarde y, sobre todo, conservaba an esa expresin radiante de quien acaba de pegar un polvo. Demasiado pronto dijo Berlin. No creo que me haya organizado lo suficiente para entonces. Mierda exclam Katherine. Ya se nos ocurrir algo dijo Berlin. Por qu no me enseis lo que hay que hacer y yo me encargo del caf? Si tengo problemas, Emerson puede ayudarme intervino Hope. Todas se volvieron para mirarla. Emerson abri mucho los ojos, frunci los labios y puso cara de sentirse terriblemente culpable. No vas a volver conmigo? pregunt Rachel. No dijo Hope, mientras se serva otra copa de vino y contemplaba, al otro lado de la mesa, lo que pareca una imitacin bastante convincente de la Inquisicin espaola. Y la universidad? De momento, ya he tenido bastante. Alguien quiere guisantes? pregunt, pasando el plato hacia su izquierda. Y lo dices tan tranquila? O sea, que lo vas a echar todo por la borda y te vas a quedar en este pueblo de paletos. Y qu hars aqu, si se puede saber? dijo Rachel. Su tono de voz era cada vez ms alto. Estaba pensando en criar gallinas respondi Hope. Gallinas? repiti Berlin.

No lo s. Cualquier cosa. Estoy segura de que encontrar algo que hacer. En realidad, me gusta la idea de no tener planes. Nunca he hecho algo as y me gustara probar. Bien hecho, Hope. Puedes quedarte aqu todo el tiempo que quieras, de verdad dijo Katherine. Voy a comprar una casa intervino Emerson y Hope vendr a vivir conmigo. Qu? dijo Rachel, ponindose en pie de golpe. Joder, acaso os habis vuelto todas locas o qu? Rachel, cario, sintate. Es de mala educacin ponerse de pie mientras estamos cenando dijo Katherine y dio unas cuantas palmaditas en la silla vaca de Rachel. Hope, vamos a ser realistas. S que ests muy unida a Emerson, pero no me parece buena idea que por un simple encaprichamiento dejes de lado todas las cosas que has conseguido con tanto esfuerzo. Rachel, es algo ms que un simple encaprichamiento dijo Emerson. Haba empezado a sonrojarse. Habis estado saliendo durante una parte del verano. Dudo mucho que eso te d derecho a pedirle a alguien que eche por la borda su vida chill Rachel. Yo no le he pedido que eche por la borda nada contraatac Emerson. Rachel, clmate dijo Katherine. Intent agarrarle la mano, pero Rachel la apart. No quiero calmarme. Hope, qu vas a hacer? Vas a llamar a Pamela y le vas a decir: Sabes una cosa? No pienso volver? dijo Rachel. S, eso es exactamente lo que voy a hacer. No puedes hacer eso. S que puedo. Qu pensabas, Rachel? Que slo quera un lo con Emerson, que cuando terminara el verano nos despediramos y nos daramos las gracias por los buenos ratos que hemos pasado juntas? Es algo ms que eso. La quiero y pretendo

pasar una buena parte de mi vida con ella, si el destino as lo dispone afirm Hope. A Emerson se le ilumin el rostro. Estis como dos putas cabras. Os acabis de conocer. No podis casaros as por las buenas. Y por qu no? pregunt Berlin. Porque no est bien. No es as como funciona. Las relaciones necesitan tiempo y planificacin y, adems, yo no te traje aqu para perderte dijo Rachel, con la mirada fija en Hope. Not que los ojos se le llenaban de lgrimas. Contempl a sus dos amigas y luego abandon la habitacin. Cuando sali de la casa, las lgrimas le rodaban por las mejillas. Este lado analtico y tan poco romntico ser cosa de los genes de Clifford. Desde luego, yo no tengo nada que ver. Y tampoco ha sido la educacin que le hemos dado. Katherine, en qu nos hemos equivocado para criar a una lesbiana tan malvada? dijo Berlin, mientras volva a llenar todas las copas de vino. Berlin, eso que has dicho es muy feo replic Katherine. Por qu est tan enfadada? pregunt Hope. Ya le haba dicho que quera dejar a Pamela. No creo que sea ninguna sorpresa. Katherine busc la mirada de Berlin y se encogi de hombros. Dselo la anim Berlin. Hope, creo que Rachel est bastante, cmo lo dira yo, enamorada de ti afirm Katherine. Hope guard silencio durante unos instantes. Pero yo nunca he pensado en ella de esa manera, ni me he sentido as con ella. Qu crea que estaba haciendo con Emerson? Tener una aventurilla, supongo respondi Katherine. Pues es bastante ms que eso dijo Hope, notando la rabia en las mejillas. Estaba muy confusa. Ya lo s. Son cosas que pasan. Emerson le agarr la mano.

Aquella noche, cuando Emerson estaba en la cama con Hope, se volvi para contemplarla. Le acarici la mejilla y le pregunt: Ests segura de que quieres quedarte aqu? Estoy dispuesta a ir a cualquier sitio contigo. Me gusta esto. Siempre he vivido en grandes ciudades y me gustara probar aqu. Emerson, no te preocupes, no pasa nada. He pensado muy bien en lo que estoy haciendo y quiero quedarme. Por la maana, Rachel se encontr con Hope, que estaba sola. Llevaba una de las largas camisas de Emerson y estaba leyendo el peridico mientras beba caf. Pareca de lo ms tranquila y relajada. Rachel, sin embargo, no haba podido dormir y estaba ojerosa. Se avergonzaba de la escena que haba montado la noche anterior y le preocupaba lo que pudiera estar pensando Hope. Ech un vistazo a su alrededor, muy cohibida, por si Emerson estaba por all. No est. Ha quedado con Lauren. Rachel, ests bien? le pregunt Hope, ladeando la cabeza. Lamento mucho lo de anoche dijo. Acerc una silla y se sent junto a Hope. No hay nada que lamentar. Pensaba decrtelo. Acabbamos de decidir qu queramos hacer y, mira, sali durante la cena. Ya s que piensas que estamos yendo muy rpido, pero me gustara intentarlo. Ya no puedo volver, ni siquiera me imagino a m misma volviendo. A veces tengo la sensacin de que era como vivir la vida de otra persona. Te voy a echar mucho de menos dijo Rachel. Estaba a punto de echarse a llorar. Y yo tambin a ti dijo Hope, abrazndola, pero aqu estar cuando vuelvas a casa. Adems, creo que vas a pasar bastante tiempo con otra persona y eso es bueno. Es justo lo que necesitas ahora. Ya lo s dijo Rachel. En aquel momento, record lo que

le haba dicho su madre: que Hope no era para ella. Se puso en pie y se acerc a una escultura muy grande que estaba en un rincn. Emerson ya lo tiene todo listo para la exposicin? pregunt. Quiere hacer una escultura ms respondi Hope. A ver si adivino de quin... sonri Rachel. La verdad es que habis hecho maravillas la una por la otra. Eso es lo que tiene el amor dijo Hope, mientras le agarraba la mano. Bueno, y entonces? Piensas llamar a Pamela para decirle adis muy buenas? Algo as. Creo que le dir que me he enamorado de otra persona. Lo siento, pero la cosa no tiene remedio. Qu puede hacerme? Dudo mucho que sea capaz de venir a buscarme. Rachel arque una ceja y la mir. No ser capaz, verdad? No. Puede que sea un poco agresiva, pero no creo que llegue a tanto. Podemos estar seguras? Te esconderemos la tranquiliz Rachel. Emerson subi la escalera como una flecha y se fundi en un abrazo con Hope. Hola, Rach dijo, con una expresin resplandeciente. Era difcil no ser feliz cuando sus dos mejores amigas estaban locamente enamoradas la una de la otra. Rachel les dio un empujoncito amistoso y se fue a trabajar. No hay nada mejor que un final feliz, pens mientras se diriga al caf. Cuando entr en la cocina del caf, Katherine y Berlin la observaron con cierta prudencia. Dejad de hacer eso. Estoy bien. Ya lo he superado dijo Rachel. Las dos mujeres se acercaron a comprobar si era verdad. Ests segura? pregunt Katherine. S, estoy segura. He ido a hablar con Hope. Joder, son tan

felices que casi me dan asco. Hasta yo tengo que reconocer que hacen muy buena pareja dijo Rachel. Recogi un montoncito de cartas del restaurante. Berlin sonri. Y s, tenas razn aadi Rachel, mientras le pasaba el brazo por los hombros a Berlin. Bueno, pues ahora slo nos queda el divorcio dijo Berlin. Los divorcios pueden ser muy complicados intervino Katherine. Este no lo ser afirm Rachel. Yo no estara tan segura dijo Berlin. Por qu dices eso? pregunt Rachel. Me da mala espina contest Berlin. A ver si es que tu tabla Ouija ha dicho que habr sangre... No, pero creo que no va a ser tan fcil como Hope quiere dijo Berlin. Las despedidas nunca son fciles... y nunca son sencillas. Me temo que tendremos que esperar y ver qu pasa concluy Rachel. Acto seguido, se alej en direccin a los clientes.

Trece
Hope posaba y Emerson trabajaba a un ritmo frentico. Necesitaba casi con desesperacin que la escultura de Hope formara parte de la exposicin, pues en cierta manera simbolizaba el trato que haban hecho, el comienzo de una nueva vida juntas. Cuando estuvo terminada en yeso, Emerson invit a Berlin, a Katherine, a Rachel y a Lily a tomar vino y queso, y a estar presentes cuando descubriera la estatua. Madre ma, ahora hasta da fiestas dijo Berlin, con la invitacin en la mano. Ha hecho muchos progresos dijo Katherine. Le dio la

vuelta al pollo a la brasa que estaba haciendo en la barbacoa. Sern los efectos educativos del amor murmur Berlin, aunque resultaba evidente que se haba perdido en sus propias reflexiones sobre otro tiempo y otra poca. S. Me pregunto a quin te recuerda... dijo Katherine. Baj la tapa de la barbacoa. Berlin le dio una cerveza y le sac una silla. Eres toda una gentildama. Qu modales! Lo he aprendido todo de ti dijo Berlin. No. Lo aprendiste en un colegio privado, pero se te olvid todo cuando te convertiste en la lesbiana ms petarda de este pueblo. Bueno, todas cambiamos. La verdad es que fue una poca muy divertida. Y ahora? dijo Katherine, haciendo un mohn de disgusto. Ahora es una poca maravillosa. Los mejores das de mi vida los he pasado contigo. Berlin rode a Katherine con sus brazos. Y no los cambiara por nada. La gente nos considera antediluvianas repuso Katherine. Y qu? A m me gusta. Poco a poco, nos estamos convirtiendo en iconos lsbicos. Alguien tendr que demostrarles a estas jovencitas que la longevidad tiene sus ventajas. No se puede ir de la cima de una montaa a otra sin pararse jams a ver qu hay ms abajo. Las cosas hay que vivirlas en pareja, incluso el temido aburrimiento, porque eso nos fortalece y nos une afirm. Tendras que ser consejera sentimental dijo Katherine, mientras le daba un pellizco. Ah, no, ni hablar, nada de loqueros. Adems, Lutz me dijo el otro da en la partida de pquer que tengo un problema con el juego. Me dijo que soy compulsiva. Berlin frunci el entrecejo. Y es verdad. No, lo nico que pasa es que me gusta y que se me da bien. Todava no me he jugado la casa, verdad? Cada cual tiene sus

cosas. Alguna que otra mana. Cuando Lutz te dijo eso..., iba ganando o perdiendo? Perdiendo. Siempre pierde porque es muy chula. Yo me retiro cuando no tengo una buena noche, o apuesto poco, pero Lutz se empea en tentar al destino. Si el destino ha decidido que esa noche no es tu noche, lo mejor es aceptarlo y pasar a otra cosa. Lutz, en cambio, piensa que el destino cambiar de opinin si le ofreces dinero. Y no es as. No slo eres lista, tambin eres muy sexy dijo Katherine. Se puso en pie para ver si el pollo ya estaba a punto y, al pasar junto a Berlin, le dio una palmadita en el trasero. Berlin agarr un trapo de cocina y le devolvi el golpe. Acto seguido, Katherine la apunt con el largo tenedor de la barbacoa, Berlin alcanz las tenacillas tambin muy largas e iniciaron un combate de esgrima en el jardn de atrs, momento en el que llegaron Rachel y Lily. Rachel mir a Lily con cara de circunstancias, pues a veces sus madres le hacan sentir vergenza ajena. Acaso no van a madurar nunca? pregunt Rachel. Espero que no dijo Lily, mientras le coga la mano. Sienten alegra de vivir y eso es bueno, Rachel. Yo s que, en el fondo, t sientes esa misma alegra. Pues tendrs que ser t quien la haga salir a la superficie replic Rachel. Eso es lo que pretendo afirm Lily, antes de alcanzar la cerveza que Rachel le ofreca. Dnde estn Hope y Emerson? pregunt Katherine. No pueden venir. Han alquilado una camioneta y tienen que ir a la fundicin de Grover's Corner a recoger la estatua. Supongo que estn muy ocupadas y no tienen tiempo para nosotras dijo Rachel. Rachel, ese comentario es muy feo. Emerson est entusiasmada con la exposicin. No seas aguafiestas la reconvino Katherine.

Eso, no seas aguafiestas dijo Lily. Cogi un pao de cocina y le dio un golpe a Rachel, que se agenci otro rpidamente. Instantes despus, iniciaron una guerra. Parece que cuando alguien ve un trapo de cocina por ah le da por hacer eso dijo Berlin. Ah, la juventud de hoy en da musit Katherine. Sonri al ver a Lily y a Rachel, que haban cado al suelo y estaban rodando por el csped. Emerson termin de desembalar la escultura y Hope se apart para mirarla. Es preciosa, Emerson, increblemente preciosa. Porque t eres preciosa dijo Emerson. Tambin ella se retir un poco. Menos mal que has hecho arreglar el montacargas. Si no, tendra que quedarse aqu abajo dijo Hope. Ha quedado perfecta murmur Emerson, mientras inspeccionaba la escultura desde todos los ngulos. A ver si lo he entendido bien. La hemos trado aqu, pero ahora tenemos que llevarlas todas a Grover's Corner para la exposicin. Me gusta tenerlas cerca hasta que encuentran un hogar. Supongo que es mi instinto maternal. Pero sta se queda dijo Emerson. No piensas venderla? Ni por todo el oro del mundo. sta es ma. Lo que dices es muy bonito, Emerson, pero no es necesario. Ya hars otras. Lo s, pero sta es muy especial. Todas son especiales dijo Emerson. Ech un vistazo por la habitacin y contempl sus obras ms recientes. Pero tengo que quedarme algunas... y sta es una de ellas. Y qu significan las que te quedas? No estoy muy segura. Supongo que es un sentimiento.

Ocurre algo especial en mi vida en ese momento... y esas esculturas me salen algo mejor que las dems. Dnde est la de Angel? pregunt Hope. Acababa de darse cuenta de que haba desaparecido. Muchas veces, cuando Emerson no estaba, Hope se sentaba junto a Angel y la miraba, tratando de imaginar a la mujer que inspir la escultura. Era una obra sensacional. La he vendido. Que la has vendido? Por qu? A quin? La he vendido porque ya no la necesito y la persona a quien se la he vendido la necesita ms que yo. Ella no sabe que yo s que la ha comprado, porque se supone que Lauren no tena que decrmelo. Quin la ha comprado? La madre de Angel. Echa de menos a su hija? Muchsimo. Lo que has hecho es muy bonito, Emerson. Ahora soy feliz. Y cuando eres feliz, no cuesta tanto darle algo a alguien. Aun as, eres una mujer maravillosa. Espero que no se te olvide la prxima vez que te enfades conmigo. Pero si yo nunca me he enfadado contigo. Todava. Pero ya llegar... Y eso te preocupa? No, supongo que forma parte del juego, no? Las peleas domsticas significan que una est enamorada. Lo que nos espera no va a ser nada fcil dijo Hope De repente se dio cuenta de la importancia de lo que estaba haciendo: empezar una nueva vida con otra persona. Haban trasladado el silln favorito de Hope, el que en otros tiempos perteneci a su padre, al estudio. Mientras Hope se acomodaba en su silln, Emerson le sirvi un whisky escocs.

Despus se sent tambin ella y se dedic a contemplarla. Era un primer paso, un paso pequeo y vacilante, como cuando Hope empez a llevar su ropa a casa de Pamela. En verano, cuando Hope ya haba dejado la residencia de estudiantes, Pamela la convenci para que se quedara en la ciudad en lugar de volver a casa. Trasladarse definitivamente era algo serio y Hope se puso muy nerviosa. No tengas miedo. Ya hemos pasado mucho tiempo juntas y te prometo que no me voy a convertir en un monstruo dijo Emerson, cogindole la mano. Ya lo s. Lo siento. Es que ahora me preocupa la posibilidad de volver a fracasar. Jams haba tenido relaciones fracasadas a mi espalda, pero ahora s. Estoy divorciada, he dejado atrs un matrimonio. He fracasado. Y yo tambin. Qu importa? No somos perfectas y algo habremos aprendido, no? Eso espero. Ahora ya no somos tan jvenes. Hemos vivido unas cuantas experiencias ms dijo Hope. Exacto. Quizs ahora sabemos lo que no hay que hacer. No fuiste t quien se quej porque yo no quera saber nada del amor? Me parece a m que ahora eres t quien tiene una actitud negativa. Negativa o realista dijo Hope. Te ests echando atrs. Lo saba replic Emerson, sin dejar de mirarla. Se puso en pie y sali de la habitacin hecha una furia. Emerson, espera! Se oy un portazo. Hope se par un momento a pensar. Me estoy echando atrs? se pregunt. No, estoy pronosticando un desastre antes de que se produzca, pero a quin le importa si se produce o no. Yo la quiero ahora y el ahora es lo nico que importa. Hope subi corriendo hasta la planta que haca las veces de vivienda, pero Emerson haba cerrado la puerta con llave. Emerson, abre la puerta, por favor. Lo siento. Tengo miedo,

eso es todo, pero no significa que no quiera hacerlo, ni tampoco significa que no te quiera. Me has mentido! grit Emerson desde el otro lado de la puerta. En qu te he mentido? Slo soy un ligue de verano, eso es lo nico que soy para ti. No, no es verdad. Te quiero, joder. Abre la puta puerta de una vez. No digas palabrotas delante de m. Te quiero. Por favor, no me hagas esto dijo Hope y se dej caer al suelo. Hacerte qu? Eres t la que quiere dejarlo. No, no es verdad, te lo juro. Emerson, quiero hablar contigo, no con la puerta. Por favor. No. Vete. No puedo irme. Te quiero. Hope ocult el rostro entre las manos y se ech a llorar. Un instante despus, Emerson abri la puerta. No llores dijo. Por favor, no llores repiti, abrazando a Hope. Hope levant la cabeza y la mir, mientras Emerson le secaba las lgrimas. Lo siento dijo Emerson. No eres un ligue. Vale. Me crees? S, te creo. Es que me he asustado. Yo tambin estoy asustada. Creo que acabamos de tener nuestra primera pelea dijo Hope. Hablando del Papa de Roma... Emerson ayud a Hope a ponerse en pie y la abraz. Te quiero muchsimo y no puedo evitar pensar que esto es demasiado bonito para ser real. Tengo la

sensacin de que a veces estoy esperando que me digas que se ha acabado porque eso es lo que creo que va a ocurrir dijo Emerson. A m me pasa lo mismo. Las cosas buenas pueden dar tanto miedo como las malas. Y luego est Rachel, que le hace creer a una que es imposible enamorarse locamente en un verano. Y una ex mujer que todava no sabe que lo es aadi Hope. Exacto. No me extraa que estemos nerviosas. Por cierto, cundo se lo vas a decir? Qu te parece esta noche despus de un whisky? No te estoy presionando. Ya lo s. No discutamos ms, vale? pidi Emerson. Bueno, por lo menos esta noche. Ser normal que nos peleemos de vez en cuando, no? Eso creo. Y siempre sales corriendo y cierras la puerta con llave? pregunt Hope. S. Pues as es muy difcil discutir. Lo s. Te parece que la prxima vez hablemos las cosas? Con la puerta abierta? pregunt Emerson. S, con la puerta abierta. Bueno, lo intentar. Es lo nico que te pido. Y, ahora..., nos damos un beso y hacemos las paces? S. Emerson tena un brazo sobre el estmago de Hope y la cabeza muy cerca de su barbilla. Si despus siempre hacemos esto, no me importa que

discutamos ms a menudo dijo Emerson. Pero esto ya lo hacemos mucho. Hope le acarici el pelo. Las dos tenemos un apetito insaciable. Crees que se nos pasar algn da? Si est en mis manos evitarlo, no. Berlin y Katherine todava hacen el amor muy a menudo dijo Hope. Seal de que mantienen una relacin amorosa saludable afirm Emerson, inclinndose y besndole un pezn a Hope. O seal de que ya no lo es. Ya estamos otra vez. Qu te hizo Pamela? Hope reflexion durante unos instantes. Dejarme sola muchas veces y durante demasiado tiempo. Y cuando vena, siempre impona sus condiciones. Yo no soy esa clase de amante dijo Emerson. Una expresin grave nubl su rostro. Ya lo s. Nos tomamos un whisky y la llamamos? Ahora mismo? dijo Emerson. Oblig a Hope a darse la vuelta y le bes la espalda. Bueno... Ests lista? pregunt Emerson, mientras conectaba el telfono. Hope se sent en su silln, con un whisky en la mano. Creo que s. Emerson le pas el telfono. Hope notaba en las sienes el latido de su corazn. Se sec las manos en los pantalones cortos que llevaba puestos y marc el nmero. Haba intentado ensayar lo que quera decir, pero siempre le sala mal. En realidad, estaba convencida de que acabara soltando la verdad de golpe y dejara que Pamela se lo tomara como quisiera. No saba muy bien cul sera su reaccin. Le sali el contestador automtico, pero no dej ningn

mensaje. Lo que hizo fue llamar a la universidad. La recepcionista le dijo que la catedrtica Severson no estaba. La encontrar maana? Est en una conferencia en Nuevo Mxico. En Gallup, concretamente. Volver el lunes. Hope colg el auricular y se puso plida. Qu pasa? Est aqu. Quin est aqu? Pamela? Est en Gallup. Eso est muy cerca. Exacto. Quieres que te escondamos? No. Pero no contaba con enfrentarme a ella cara a cara. A la larga, ser lo mejor. T no conoces a Pamela. No, no la conozco. Y me parece que no le voy a caer bien. No, no le vas a caer bien.

Catorce
Rachel subi corriendo la escalera, en busca de Hope. Ay, la leche, no te vas a creer quin ha venido dijo Rachel, casi sin aliento. Hope, es espantoso! Puedo tomarme otro whisky? pregunt Hope, tendiendo la mano en la que sostena el vaso. Creo que lo vas a necesitar. Si yo bebiera, tambin lo necesitara dijo Emerson. Hope, est aqu, en nuestra casa, en el saln, preguntando todo el rato dnde ests. Ya lo s. Cmo lo sabes? La he llamado y me han dicho que estaba aqu.

Y qu piensas hacer? Decirle la verdad. Esto va a ser espantoso dijo Rachel. Se estaba empezando a poner muy roja. Emerson, ser mejor que le sirvas un whisky a Rachel dijo Hope. Ella tambin lo va a necesitar. Rachel se sent en un taburete, mientras Emerson le daba un vaso y se lo llenaba. Hope, esto no va bien. Verdad que Emerson est muy guapa? dijo Hope. Le puso bien el cuello de la camisa y le coloc tras la oreja un rizo rebelde. No creo que sea el momento de alabar a tu amante, teniendo en cuenta que tu mujer est en el pueblo. Cmo puedes estar tan tranquila? Porque preocupndome no voy a conseguir cambiar nada. Adems, esta noche es la gran noche de Emerson y no voy a permitir que Pamela se la estropee dijo Hope, echndole un ltimo vistazo a Emerson. La verdad es que este conjunto blanco y negro te queda muy bien. Joder, ests guapsima. Gracias dijo Emerson. Estis como dos putas cabras. Nos encontramos al borde de una crisis y vosotras os comportis como si no pasara nada. Otro whisky? le pregunt Emerson a Hope. sta asinti y seal a Rachel. Qu pensis hacer? Rachel, ests complicando las cosas. Voy a ir contigo, mantendr una cordial conversacin con Pamela, despus iremos a la inauguracin y ms tarde le contar lo de Emerson. Es muy sencillo y estoy segura de que funcionar. Pues a m me parece que te ests pasando de optimista. Reljate, Rachel. Bueno, Emerson, no te ensucies hasta que venga Lauren a buscarte. Me lo prometes? Te lo prometo. Seguro que estars bien? S, cario. Dame un beso.

De verdad crees que se lo puedes contar as sin ms y ya est, se acab? le pregunt Rachel, mientras cruzaban el pueblo a pie. Hope la mir y sonri. Ay, la leche, ests borracha. Tendra que habrmelo imaginado. Te has dedicado a beber hasta emborracharte porque sabas que alguien vendra a buscarte cuando ella llegara. Hope sonri de nuevo pero no dijo nada. Cuntos te has tomando? Seis respondi Hope. Te habas tomado seis whiskys seguidos alguna vez? No. Esto promete mucho. Algn da nos reiremos, estoy segura. No estars mareada, verdad? No, estoy perfectamente. Vale. Hope se tambaleaba un poco de vez en cuando pero en general lo haca bastante bien..., hasta que tropez mientras suba los escalones de entrada a la casa. Se hizo unos rasguos en las rodillas y se dio un golpe en la barbilla. Berlin y Pamela, que haban odo el alboroto, salieron a ver qu ocurra. Hope se estaba desternillando de risa, mientras se frotaba las espinillas. Le sangraba la barbilla. Rachel intentaba desesperadamente levantarla del suelo, pero haba llegado tarde. Hope levant la vista y mir a Pamela. Hola. Qu tal el viaje?3 Eso debera preguntarte yo a ti dijo Pamela, ayudndola a ponerse en pie. Se acerc a ella y percibi el olor a alcohol en su aliento. Has bebido. Pues s. Berlin se llev a Rachel al interior de la casa y dejaron solas a
3 N. de la T.: En ingls, trip, que significa viaje en sentido literal y en sentido figurado (viaje, colocn producido por las drogas o el alcohol).

Pamela y a Hope. No se lo va a decir ahora. Se lo dir despus de la inauguracin susurr Rachel. Pamela no tiene ni idea de lo que est pasando. Pues no tardar mucho en descubrirlo. Dnde est mam? Arriba, terminando de arreglarse respondi Berlin. Te he echado mucho de menos dijo Pamela, antes de besar apasionadamente a Hope. Creo que no deberamos hacer esto. Hope contempl los ojos gris plido de Pamela. Por qu no? Luego te lo cuento. Bueno, me han dicho que vamos a una inauguracin artstica. S. Y esa Emerson es amiga tuya? S. Rachel me ha contado que hay una escultura que te representa a ti... S. Y has posado para ella... desnuda? As es como se hace normalmente. No parece muy propio de ti. Pamela, ha habido muchos cambios. Ya lo s. Ha sido un verano muy largo y apenas puedo esperar a que regreses. Aparte de estar un poquito borracha, te encuentro preciosa. Me siento mucho mejor. He pasado un verano increble. Me alegro. Creo que debera ir a desinfectarme las heridas dijo Hope, dedicndole una sonrisa triste. Tal vez no todo fuera tan fcil como ella crea.

Ay! grit Hope cuando Rachel le aplic agua oxigenada en la barbilla. Pamela ech un vistazo, bebi un sorbo de vino y estuvo charlando afablemente con Katherine sobre monumentos de visita obligada en Europa. No le has dicho nada, verdad? susurr Rachel, controlando a Pamela por encima del hombro de Hope. No, todava no. Tendr que ponerme una tirita? Voy a tener un aspecto ridculo. sa debera ser tu menor preocupacin en estos momentos. Tienes razn, no va a ser nada fcil. Lo conseguirs. Supongo que no piensas cambiar de opinin, verdad? Joder, pues claro que no! Su rotunda respuesta atrajo la atencin de Pamela, que la observ con un gesto burln. Berlin y Katherine intercambiaron rpidamente una mirada. Creo que deberamos irnos sugiri Katherine. Tenemos que recoger a Lily? le pregunt Berlin a Rachel. No, nos encontraremos all. Llegar un poco ms tarde. Lily? pregunt Pamela. El amor de verano de Rachel se burl Hope. Est bien tener amiguitas nuevas. Me encantar conocerla dijo Pamela. Ah, no te preocupes. Esta noche vas a conocer a ms de una amiguita nueva respondi Rachel. Pamela la observ con extraeza, mientras Hope sonrea benvolamente. Vamos dijo Katherine. Cuando llegaron, Emerson observ con cierta inquietud a Hope desde el otro extremo de la sala.

No me ests escuchando dijo Lauren. Oblig a Emerson a volver la cabeza y la mir fijamente. Te estoy escuchando respondi Emerson, sin perder de vista a Hope. No. Ests mirando a tu novia. No hables tan alto. Por qu no? La chica que est a su lado es su mujer. Me lo imaginaba. Cuando por fin encuentras a la persona adecuada para ti, resulta que est casada. Cmo va a terminar esta historia? Bien para m, espero. Y yo dijo Lauren. Observ a Pamela Severson durante unos instantes y pens que pareca una mujer de las que siempre se salen con la suya. Pamela pase por la sala, contemplando las esculturas, hasta que lleg a la que representaba a Hope. Sonri y mir a Hope. Me da la sensacin de que has dedicado el verano a ser inmortalizada en bronce. La verdad es que ests muy favorecida le dijo, al mismo tiempo que le coga la mano. Hope sonri levemente y mir a Emerson. Esto no va bien, pens. Se dio cuenta de que Emerson se estaba poniendo nerviosa y empezaba a preocuparse. Te he echado de menos dijo Pamela, acaricindole la mejilla. Pamela, tenemos que hablar de unas cuantas cosas. Lo s, mi vida, pero esta noche quiero que nos divirtamos. Tenemos todo el otoo por delante para arreglar las cosas. S que he permitido que ciertas cosas se interpusieran entre nosotras, pero estar sola me ha servido para darme cuenta de que eres muy importante en mi vida y de que no quiero perderte dijo Pamela. La rode con los brazos y la estrech con fuerza. Hope mir de reojo hacia el otro lado de la sala y vio la humillacin en el rostro de Emerson. La artista dio media vuelta y se march. Hope se liber de Pamela y ech a correr tras ella, lo

cual dej a Pamela bastante perpleja. Rachel, que lo vio todo, se acerc inmediatamente para distraer a Pamela. Emerson estaba en el corredor vaco que haba entre una y otra galera. Estaba temblando. Hope cerr la puerta y la abraz. Esta noche habr terminado todo, te lo prometo. No dejes que te estropee la noche. Me da igual la noche, pero no soporto veros juntas... haciendo esas cosas. Es horrible. Ella te quiere, es obvio, y le vamos a destrozar la vida! Emerson, clmate, por favor. No puedo evitar haberme desenamorado de una mujer y haberme enamorado de otra. Sera mucho peor que me quedara con ella, porque no la quiero y tendra que fingir. S que le va a doler, pero a todo el mundo le sale mal alguna relacin sentimental... y todo el mundo sobrevive. No pienso separarme de ti dijo Hope, mirndola fijamente a los ojos. Te lo digo en serio. Emerson la bes y busc en su cuerpo el consuelo necesario para despejar las dudas que atormentaban su mente. Hope se acerc a ella: la bes en el cuello y en las orejas mientras le desabrochaba lentamente los pantalones y buscaba su sexo. Emerson cerr los ojos y permiti que Hope la llevara rpidamente al orgasmo. Despus sonri y le susurr que la amaba, antes de hacerle a Hope, que esperaba ansiosa, lo mismo que Hope le haba hecho a ella. Cuando terminaron, las dos estaban sin aliento. Te quiero dijo Hope. Lo s. Lo siento. Saldr bien, vale? Vale. Cmo piensas hacerlo? No lo s todava. La llevar a algn sitio para hablar. Llvala a Finson Road en el coche. Es muy tranquilo y all nadie os molestar. Ser ms fcil para todos. A m no me gustara que me dejaran delante de tanta gente. Creo que ser mejor as dijo Emerson, mientras le daba las llaves del coche

. Ests segura? Segura de qu? De lo nuestro. Hope le sonri. Segursima. No te preocupes, vale? Emerson le agarr la mano y se la retuvo durante unos instantes. Vamos dijo finalmente, enderezando los hombros. Hope y Emerson regresaron a la galera, bajo la atenta mirada de Pamela. Lauren acapar a Emerson y rpidamente la condujo hacia un cliente potencial. Pamela, por su parte, observ a Hope con cierta extraeza. Esa es la artista? sa es Emerson. Vamos. Ests bien? Pareces acalorada dijo Pamela, rozndole la mejilla. Estoy bien. Vamos. Adonde? A dar una vuelta en coche. Vale dijo Pamela. Se dej guiar hasta el exterior de la galera de arte. Emerson las sigui con la mirada. De quin es este coche? pregunt Pamela cuando se subieron al MG. De Emerson contest Hope. Es muy bonito. Seguro que gana mucho dinero. Pues s dijo Hope, maniobrando para separarse del bordillo. O sea, que tiene talento y adems es rica. S. Es amiga tuya, has posado desnuda para ella y te deja conducir su coche... S. Te ests acostando con ella? pregunt Pamela.

Hope entr en la autopista, mir fugazmente a Pamela, trag saliva con dificultad y respondi: S. De eso era de lo que queras hablar? S. Pamela guard silencio. Hope... dijo finalmente. Lo siento. No quera que esto ocurriera. Abandonaron la autopista y Hope condujo colina arriba hacia Finson Road. Cuando llegaron, aparc el coche y se volvi para mirar a Pamela, que estaba inmvil contemplando el vaco. Lo estar asimilando, supuso Hope. Qu significa todo esto? dijo Pamela, tras volverse para mirarla. Que te dejo respondi Hope. Podra pasarlo por alto. Pasar por alto el qu? pregunt Hope. Tu ligue. No es un ligue. Hope, s que las cosas no siempre han ido bien entre nosotras, pero podemos arreglarlo. T eres joven: un amor de verano, alguna que otra canita al aire... Lo entiendo. S que no tuviste muchas amantes antes de conocerme a m. Estas cosas pasan, tampoco es nada del otro mundo. Has descubierto cosas nuevas, te has divertido un poco... No pasa nada, de verdad. Es muy atractiva y has hecho bien. A lo mejor me cuentas algn da los detalles ms morbosos... Pamela, te ests equivocando. Hope se senta impotente. Pamela tom el rostro de Hope entre sus manos y la bes. Te quiero, cario, y no tengo intencin alguna de dejarte ir. Me da igual que sea una artista rica y famosa. T eres ma. No puedes ser la duea de una persona dijo Hope. La exasperacin estaba cada vez ms presente en su tono de voz. Me estoy follando a otra persona. Quiero a otra persona. Acaso

eso no te dice nada? S, me dice que ests atravesando una etapa problemtica. De verdad, cario, no pasa nada, no te guardo rencor. Hope sali del coche y se apoy en el cap. No se lo poda creer. Qu sentido tena hablar con alguien que se negaba a separarse? No haba previsto aquella actitud. Haba previsto lgrimas, desesperacin y unos cuantos insultos, pero... que se negara? No saba qu hacer. Oy la puerta del otro lado y vio a Pamela junto a ella. La luna est muy bonita dijo Pamela. Hope levant la vista para mirarla. No pienso volver. Me quedo aqu a vivir con Emerson. Y qu piensas hacer? Echar por la borda tu carrera? No lo creo. Es un encaprichamiento, Hope, a todas nos sucede de vez en cuando. Conoces a alguien, es una novedad en tu vida, te fascina, tal vez te acuestas con ella..., pero eso no significa que dejes a tu mujer o que dejes una vida estable. No pasa nada por tener amantes ocasionales, pero al cabo de un tiempo te cansas de ellas, ya lo vers. Hope busc su mirada. T has tenido amantes ocasionales desde que estamos juntas? Por supuesto, cario, pero nunca han significado nada para m. Slo eran entretenimientos pasajeros. Yo quiero estar contigo, Hope, porque hacemos buena pareja. Nos ir bien juntas. No lo mandes todo a la mierda. Joder, no puedo creer lo que dices. Yo nunca he funcionado bajo el principio de que tener amantes formaba parte del trato. O sea, que todas esas noches que yo te esperaba pensando que estabas trabajando... en realidad te estabas tirando a otra. Todas las noches no. Ya, todas no, slo algunas. Mira, Hope, de haber sabido que te ibas a poner as no te lo habra contado. Despus de todo, yo no soy la que se est follando

a la artista. Bueno, creo que ya me tocaba tirarme a alguien, no? Ahora es mi turno. S, supongo que s. Entonces qu hago? Me follo a una docena de tas y estamos empatadas? No creo que eso sea necesario, Hope. Dejmoslo en unas cuantas. Unas cuantas es ms de dos. No seas cra, Hope dijo Pamela, acercndose a ella. Hope se apart. No me toques! Hope, tranquilzate. No quiero. He dedicado o, mejor dicho, malgastado tres aos de mi vida contigo, pensando en nosotras como pareja, esforzndome para que estuviramos unidas, y ahora me entero de que slo era el polvo fijo. Ah te ests pasando dijo Pamela, que estaba empezando a sulfurarse, mientras le agarraba el brazo a Hope. Yo jams me plante dejarte por ninguna de esas mujeres, a diferencia de lo que t me ests proponiendo. Y qu vas a hacer? Pegarme otra vez? No. Pamela la solt. Slo quiero hablar contigo. No tenemos nada ms que decirnos. No seas tan radical. Hope la mir y rompi a llorar. Yo confi en ti. Pamela la abraz. Lo siento, no debera habrtelo contado, pero ya ves que no es tan extrao que suceda. T has hecho exactamente lo mismo con Emerson. A veces pasa, pero no significa nada. Hope la mir. No es verdad. S que significa algo. Cario, cuando seas mayor lo entenders dijo Pamela,

abrazndola con ms fuerza. Hope se apart de ella. Y qu me dices del amor, de la honradez y de la confianza? Acaso todo eso no significa nada para ti? Te has olvidado de la obediencia, cario se burl Pamela, mientras tiraba de Hope. Pensaba que era un buen momento para seducir a su mujer y apaciguarla con amor. Podemos superarlo. Nada de amantes a partir de ahora, te lo prometo. Ven aqu. No! grit Hope. No seas tonta, Hope. Prefiero ser tonta y vivir honestamente que formar parte de tu puto sistema. Hope mir fijamente a su mujer por ltima vez y ech a correr en la oscuridad, colina abajo. Hope..., adonde vas? Lo ms lejos de ti que pueda! grit Hope. Fue una de las pocas veces en su vida que Pamela Severson se qued sin palabras. Por la maana estar ms tranquila, pens, mientras buscaba por todas partes las llaves del coche. Aquello era lo que pasaba por tener amantes jvenes: que eran demasiado idealistas. Hope sigui corriendo hasta que se golpe con una ramita de rbol que sobresala y cay al suelo. La rabia la haba llevado a calcular mal las distancias. Se puso en pie y ech a andar, mientras intentaba pensar. Todo este tiempo dndole vueltas y vueltas a los remordimientos que tena por haberle sido infiel y ahora resulta que no pasa nada, que forma parte de la relacin. Esto es de locas. Ella est loca. Qu pasa, que ser fiel est pasado de moda? Cuando se reuni con Emerson, Hope iba cubierta de tierra de los pies a la cabeza. Haba estado llorando y tena el inconfundible aspecto de alguien que ha sido arrastrado por un coche. Madre ma, pero qu te ha hecho? pregunt Emerson. No te lo vas a creer. Te ha pegado?

Hope se contempl a s misma. No, la he dejado en Finson Road con el coche y he vuelto a pie. Tena que alejarme de ella. Estoy segura de que maana te traer el coche. A la mierda el coche. Hope, no deberas deambular por el campo de noche. No es seguro. Era ms peligroso quedarse con ella. Oh, Emerson, ha sido espantoso dijo Hope, echndose a llorar de nuevo. Emerson la abraz. Vamos, ve a lavarte y luego lo hablamos. Hope le cont la historia mientras descansaban en la cama. O sea, que ella dice que no es para tanto. Pues obviamente no, ya que forma parte de cualquier matrimonio. Emerson... -S? Yo no quiero que seamos as. No seremos as, te lo prometo. Vamos a dormir un poco y ya nos enfrentaremos a ella maana. No pienso volver a hablarle en mi vida. De acuerdo. La mandar a la mierda de tu parte. Gracias dijo Hope. Se acurruc junto a Emerson y no tard mucho en quedarse dormida entre sus brazos. Emerson, sin embargo, permaneci despierta, preguntndose qu clase de monstruo era Pamela Severson. Hope era la chica ms dulce del mundo... Cmo haba podido vivir tres aos con una mujer tan amoral y distante, una mujer que, en opinin de Emerson, era incapaz de amar? Por la maana, Emerson se encontr cara a cara con Pamela Severson, que estaba sentada junto al MG y fumaba despreocupadamente un cigarrillo. Emerson haba salido a comprar leche y el peridico, y haba dejado sola a Hope. Me parece que esto es tuyo dijo Pamela, haciendo

tintinear las llaves. S contest Emerson, al mismo tiempo que las coga. Est contigo? Emerson vacil durante medio segundo. Supongo que eso quiere decir que s prosigui Pamela. Cmo se encuentra? Est durmiendo. Tengo que hablar con ella. Dice que no quiere hablar contigo. Es mi mujer, te acuerdas? Nunca lo he olvidado. Estoy segura de que no. Tiene un buen polvo, verdad? No hables as de ella. Oh, no, no me digas que me encuentro frente a otra romntica incurable. Mira, Emerson, sea lo que sea lo que ha pasado entre vosotras este verano, ya se ha acabado. Va a volver conmigo. Aqu no tiene nada que hacer excepto, quiz, pegarse cuatro revolcones contigo bajo las sbanas. Es mucho ms que eso. Eso lo dirs t. Dile que me llame cuando se despierte. No te olvides dijo Pamela, mientras se alejaba tranquilamente. Emerson tuvo que emplearse a fondo para no estallar y darle una buena torta a aquella zorra insolente. En lugar de eso, lo que hizo fue dar un portazo que reson por todo el edificio. Cuando lleg, se encontr a Hope sentada en la cama. Lo siento. Qu pasa? Pamela me ha trado el coche. Ah. Quiere que la llames. No pienso hacerlo. Ya se lo he dicho. Y qu te ha contestado? No me cree. Est convencida de que entre nosotras no hay

nada ms que unos cuantos polvos. Terminar por creernos. Ven aqu dijo Hope, tendindole los brazos. Somos mucho ms que eso. Lo s repuso Emerson. Estaba enfadada y asustada, y se le escaparon las lgrimas. No llores. No dejar que gane dijo Hope, secndole las lgrimas con los labios. Lamento que te hayas visto metida en todo esto. Emerson hundi la cara en el cuello de Hope y la abraz con fuerza. No te dejar marchar. Esa mujer es perversa. Lo s. Bueno, ya se nos ocurrir algo. Un coche bomba? No es mala idea sonri Hope. Rachel subi las escaleras como una flecha. Estis horrorosas dijo. Gracias, Rachel. Contbamos contigo para que nos dieras un poco de apoyo moral dijo Emerson. Hope, qu te ha pasado en la cara? Una rama de rbol. No me agach a tiempo. Parece que tu mujer no tiene intencin de marcharse a menos que te vayas con ella. Pues que se quede mi habitacin. Hope, estoy hablando en serio. Qu piensas hacer? pregunt Rachel. Se acerc a la nevera, la abri y cogi una gaseosa. No pienso irme con ella, pero no hay manera de que lo entienda. Jams me imagin que la que se quedara hecha polvo sera yo, pero... cmo bamos a saber que a Pamela le parece bien que la gente tenga amantes? Cmo puedo convencerla de que ya no la amo? No s qu hacer. Dnde est Berlin? pregunt Emerson.

En el caf, por qu? respondi Rachel. Ella sabr qu hacer dijo Emerson. Rachel, puedes quedarte aqu con Hope? No me gustara que Pamela viniera y se la llevara mientras yo estoy fuera. No tardar mucho. Berlin le sirvi a Emerson una taza de caf. Y qu hace? Pues leer, sentarse al lado del telfono y esperar ansiosamente respondi Berlin. No me digas que todo esto no es raro. No quiere separarse de ella. T lo haras? Piensa en lo mucho que quieres a Hope. La dejaras marchar, sin ms? Y qu me dices de tu actitud con Angel? Tampoco la dejaste marchar tan fcilmente. Berlin se sirvi una taza de caf y se sent junto a Emerson. Hope tendr que hablar con ella. Eso de esconderse no va a funcionar. Y cuanto ms tarde, peor. Pues no s cmo voy a convencer a Hope de que hable con ella. Est furiosa. Adems, no s si quiero que hable con ella, porque, como adversaria, Pamela impone bastante. Ser la prueba definitiva de su amor. No quiero pruebas. Slo quiero que empecemos nuestra vida juntas y dejemos atrs toda esta historia. Eso no es muy realista. Las relaciones sentimentales vienen con equipaje. Cmo se comport mi madre cuando t volviste con Katherine? pregunt Emerson, quien de repente record que Berlin haba sido durante un tiempo la otra. Fue cordial y educada...: toda una seora. No quiero decir que no le doliese, pero no lo demostr nunca. Lo que no entiendo es porque t eres as de bruta... Si tu madre hubiese vivido, estoy segura de que ahora seras muy diferente. Yo no estoy tan segura. Probablemente, nos habramos

pasado la vida pelendonos. Bueno, por lo menos no tengo que vivir con la sensacin de haberla decepcionado. No creo que la hubieras decepcionado. Ms bien creo que habra estado muy orgullosa de ti. Le encantaba el arte y le habra gustado mucho tener una hija artista, especialmente una con tanto talento como t dijo Berlin, dirigindole una sonrisa cariosa. S, bueno, tambin soy lesbiana y, en estos momentos, me dedico a destrozar matrimonios. Berlin, qu puedo hacer? Tienes que esperar y dejar que Hope acte. Ella es la nica que puede convencer a Pamela de que todo ha terminado entre ellas. Lo s. Vale, espero que funcione. Funcionar, cario. Berlin sigui con la mirada a Emerson hasta que se march. Se pareca mucho a su madre. Record la ltima vez que haba visto a Sarah con vida. En aquella ocasin, se haban preguntado qu aspecto tendra el beb, pero Sarah jams lleg a ver a Emerson. Lo nico que pudo hacer fue soar con ella. Berlin y Katherine fueron quienes la vieron crecer y eso, en cierta manera, era muy triste. Hay que cuidar a las personas que amamos, porque nunca sabemos cundo podemos perderlas y, entonces, todas las cosas que querramos haberles dicho se nos quedan para siempre en la punta de la lengua. Haba cientos de cosas que Berlin querra haberle dicho a Sarah. Se encogi de hombros, mientras pensaba que su nueva husped estaba demostrando ser bastante complicada. Menos mal que a Katherine se le daban bien aquel tipo de cosas, porque la falta de tacto de Berlin les haba costado ms de un disgusto. Pamela estaba tan convencida de que poda recuperar a Hope que Berlin tena que reprimir las ganas de darle una bofetada para hacerla entrar en razn. La chica se estaba convirtiendo en un verdadero fastidio. Cmo puede alguien estar tan seguro de lo enamorada que est su pareja, hasta el punto de pensar que slo con hacer acto de presencia va a conseguir recuperarla? Qu

egosmo tan tremendo.

Quince
Berlin y Katherine tomaban caf sentadas a la mesa de la cocina, fingiendo que no estaban escuchando la conversacin telefnica de Pamela. Ser a finales de esta semana, estoy segura. Mientras tanto, necesito que me enves por fax unas cuantas cosas. Te mandar una lista desde el fax que hay en una de las tiendas de fotocopias de este pueblucho de mala muerte. Me parece que es lo nico que hay dijo, jugueteando con un lpiz y escuchando a su secretaria, mientras sta recitaba para su ensimismada jefa una larga lista de tareas, citas y dems. Pamela no era la de siempre. Lo que haba pasado con Hope estaba empezando a afectarla. Escuch a Cybil slo a medias y respondi mecnicamente, pues en realidad se estaba preguntando por dnde andara Hope y qu estara haciendo. La haba echado mucho de menos aquel verano. A pesar de haber tenido algn que otro ligue ocasional de media tarde, echaba de menos volver a casa y encontrar a Hope. Le resultaba extrao haberse acostumbrado a alguien que se preocupaba por ella, que le deca te quiero cuando ella necesitaba orlo, alguien que la abrazaba... Estar con alguien que la quera era muy distinto a estar con alguien que la admiraba o a quien estimulaba intelectualmente, o con alguien que la encontraba sexy despus de haber tomado unas cuantas copas de vino durante la cena y a quien no volvera a ver hasta la prxima conferencia..., cosa en la que ambas partes estaban de acuerdo. Eso quedaba claro desde el principio. Por qu le haba contado a Hope que haba tenido aventurillas por ah? Haba sido una verdadera tontera. Pamela no cometa muchas tonteras, pero aquella haba sido una metedura de pata que iba a pagar muy cara. Sin embargo, haba credo que servira para

ayudarla a recuperar a Hope, para hacerle entender que acostarse con otras personas no significaba que tuviera que dejarla. Lo difcil era llegar hasta Hope. Hasta ese momento, Pamela haba sacado su orgullo y se haba negado a presentarse en casa de Emerson. Hope, por su parte, no tena intencin alguna de volver a casa o de llamarla... Al menos, eso pareca. Deba mandarle flores, escribirle una nota o, sencillamente, secuestrar a su mujer y llevrsela a alguna parte hasta que recuperara la cordura? Pamela dio vueltas a todas las posibilidades y finalmente se fue a buscar un fax. A pesar de sus problemas personales, tena mucho trabajo que hacer. Estaba mirando por la ventana, esperando a que el fax se dignara a cumplir la misin que se le haba encargado, cuando las vio. Hope y Emerson estaban en el parque, charlando sentadas sobre una manta. Emerson le acarici la mejilla a Hope y la bes despacio, cariosamente. Hope la abraz con fuerza. El fax emiti un pitido, pero Pamela dej la mano inerte sobre la mquina. El dependiente de la tienda la observ y le pregunt si necesitaba algo ms. Pamela respondi que no y recogi sus papeles. Pas frente a ellas y entr en el edificio contiguo, la biblioteca. Intent no mirar por las ventanas, que daban al parque, pero no pudo resistir la tentacin y se descubri a s misma observndolas. Qu poda hacer? Poda permitirse seguir esperando hasta que a Hope se le pasara el encaprichamiento? Deba retirarse, establecer una buena relacin con Hope, dejar la puerta entreabierta y esperar a que ella entrara otra vez en su vida? Al pensar en todo aquel vaco, sinti miedo. Cmo he podido permitir que se aleje tanto de m? dijo una vocecilla en alguna parte de su mente. Estabas tan ocupada siendo t misma que no veas nada ms. Has dejado escapar algo maravilloso. Pamela se pas el resto del da en la biblioteca, tratando de encontrar consuelo en el trabajo. Cuando cerraron la biblioteca, volvi a casa, subi a su habitacin y se meti en la cama sin hablar con nadie. Empezaba a comprenderlo todo y aquello resultaba

doloroso. La dejaba en un estado demasiado vulnerable como para permitir que alguien la viera o la tocara. Al da siguiente ira a ver a Hope... y aprendera a decirle adis. Hope se estaba relajando en la baera, mientras lea y escuchaba msica de Strauss, que eran tres de sus pasatiempos favoritos. Levant la vista y vio a Pamela de pie junto a la puerta. Emerson haba ido a Grover's Corner para reunirse con Lauren. De inmediato, Hope not un nudo de nerviosismo en el estmago. He llamado a la puerta, pero tienes la msica muy alta dijo Pamela. Mientras estaba all, contemplando a Hope, la invadieron los recuerdos. Record cuando llegaba a casa, encontraba a Hope en la baera y se sentaba en el inodoro para contarle cmo le haba ido el da. Cuntas veces podra haberse llevado a Hope a la cama y haber hecho el amor con ella, pero no haba sido as porque Pamela ya haba hecho el amor con otra y estaba cansada y dolorida? Cuntas veces haba ayudado a Hope a cubrirse con la toalla, mientras ella la besaba y quera hacer el amor, pero Pamela la rechazaba cariosamente y le prometa que lo haran ms tarde? Y all estaba Hope, en la baera de otra, mucho ms guapa de lo que la haba visto jams. Tengo que hablar contigo dijo Pamela. Ya nos lo hemos dicho todo, no? replic Hope, mientras buscaba una toalla con la mirada. La que estaba ms cerca quedaba fuera de su alcance. Quieres una toalla? S, por favor. Pamela la cogi y la despleg. Y a te he visto desnuda en otras ocasiones, te acuerdas? Lo s dijo Hope. Se puso en pie, con un gesto nervioso y tmido a la vez. Pamela la

estaba observando, pero Hope desvi la mirada, hasta que Pamela le cogi la barbilla y la oblig a volver la cara. Todava te quiero. Siempre te querr. Y s que te voy a echar mucho de menos, pero he venido a decirte adis dijo Pamela. Las lgrimas le ardan en las mejillas. Chist Hope la abraz. Su determinacin se estaba evaporando. Lo siento, lo siento. No puedo creer que est a punto de perderte dijo Pamela, entre sollozos. A la larga, ser lo mejor. Encontrars a alguien que sea exactamente como t quieres, alguien que no te decepcione, alguien que te ame como t quieres que te amen. Ya haba encontrado a esa persona, pero la he dejado escapar dijo Pamela y se apart de Hope. Hope se visti mientras observaba a Pamela, que estaba mirando por la ventana. Debera haberte llamado para contrtelo, en lugar de permitir que te enteraras as. No quera ser cruel, pero pens que habamos dejado que las cosas llegaran demasiado lejos y que ya no haba vuelta atrs. No fue justo ocultrtelo. Lo siento se disculp Hope. Se acerc a Pamela y se qued junto a ella. No puedo imaginarme mi vida sin ti, pero no me va a quedar ms remedio dijo Pamela, al tiempo que se volva para mirar a Hope. Hope le acarici la mejilla y sus miradas se cruzaron durante unos segundos. Estar furiosa era ms fcil. Vamos a recoger tus cosas. Te acompao al aeropuerto. Mi avin no sale hasta maana. Vale. Nos quedaremos a pasar la noche en Albuquerque. Nos despediremos... a solas. Creo que es lo mnimo que te debo. Hope, t no me debes nada dijo Pamela, echndose a llorar otra vez. No quera decir eso. Ya s que te cuesta creerlo, pero an te quiero. Supongo que crea que ya no, pero me resulta doloroso verte

aqu, ahora confes Hope. Trag saliva con dificultad y not que estaban a punto de saltrsele las lgrimas. Chist, vamos dijo Pamela. Espera, tengo que dejar una nota dijo Hope. Vale respondi Pamela, te espero fuera. Hope garabate un mensaje, aunque saba que sera inapropiado, mientras pensaba: Por favor, Emerson, entindelo. Sin embargo, saba que no lo entendera. Afortunadamente, Hope podra reparar los daos causados cuando regresase. Se ha ido dijo Emerson, que acababa de entrar en el caf como una flecha. Quin se ha ido? le pregunt Rachel. Hope dijo Emerson. Se sent frente al mostrador y de inmediato ocult la cara entre las manos. Y adonde ha ido? pregunt Berlin. Emerson arroj la nota sobre el mostrador. Katherine, Berlin y Rachel la leyeron. Y? pregunt Rachel. Va a volver. T crees? pregunt Emerson. Pues claro. Que lleve a alguien al aeropuerto no significa que te vaya a dejar dijo Berlin. Bueno, es verdad. Emerson pareca un poco ms esperanzada. Sin embargo, todava tena miedo: la idea de que Hope estuviera con Pamela la pona nerviosa. Y si Pamela se llevaba a Hope y no volva a verla? Quiere estar contigo. Volver dijo Rachel. No quisiera aguaros la fiesta, pero el avin de Pamela no sale hasta maana anunci Katherine. Y por qu se han ido ahora? pregunt Emerson. Berlin mir a Emerson y le cogi la mano. Para despedirse. Pamela lo necesita y nadie, ni t ni Hope,

puede privarla de eso. Pero tienes que ser fuerte, Emerson. Iniciar una nueva relacin significa admitir las relaciones anteriores, as que no lo pagues con nosotras. Lo digo en serio. Emerson se puso en pie. Vale, lo entiendo dijo. Sali del caf, mientras las dems la observaban. Y un puta mierda! exclam Rachel. Cmo has dicho, jovencita? pregunt Berlin. Me pregunto de quin lo he aprendido. Berlin, todo esto es un poco raro. Ests segura de que Emerson est bien? dijo Katherine. S, est bien. Emerson est madurando. Y cmo lo sabes? pregunt Rachel. Porque entiende qu significa despedirse de alguien. Y slo los adultos pueden entenderlo. Puede que algn da lo entiendas t tambin, Rachel dijo Berlin, mientras le daba una palmadita. Usted perdone replic Rachel. Pero primero tiene que aprender a saludar se burl Katherine. Que yo sepa, no estbamos hablando de m. S que estamos hablando de ti. T eres la que no quiere dejar marchar ni a Emerson ni a Hope. Todava no te has despedido de ellas. Rachel las mir a ambas. Pero voy a tener que hacerlo. Emerson estar bien. Hope est haciendo lo que Angel tendra que haber hecho con Emerson, pero nunca tuvo valor. Salir huyendo es la peor forma de terminar una relacin sentimental, porque la gente necesita decirse ciertas cosas. Y necesitan tener la oportunidad de decrselas. Si se quedan sin eso, se obsesionan porque las conversaciones se convierten en monlogos y la discusin se alarga eternamente. Nos gusta que haya un final, lo necesitamos concluy Berlin.
* **

Ya conduzco yo dijo Hope. Le quit las llaves a Pamela, que pareca muy afligida, y meti su equipaje en el maletero. Despus cogi la gua Ferrari de la mesa del recibidor y le pidi que buscase un bed & breakfast en Albuquerque. Te comportas como si nos furamos de vacaciones dijo Pamela. Podemos hacer que esto no sea tan malo como parece. Intentmoslo, vale? Vale dijo Pamela, mientras suba al coche. Pamela observ a Hope mientras sta conduca hasta las afueras del pueblo y entraba en la autopista. Pareca una mujer muy distinta: ms tranquila y mucho ms segura de s misma de lo que Pamela la haba visto jams. Hope le devolvi la mirada y le sonri, mientras le coga la mano y se la besaba. Pamela tambin sonri, pero estaba a punto de echarse a llorar otra vez. Aquello era lo ms difcil que haba hecho en su vida. No va a ser nada fcil dijo. Lo s. Pero no tenemos por qu dejar de vernos. S que al principio ser duro, pero eres una parte muy importante de mi vida. Si no es absolutamente necesario que dejemos de ser amigas, prefiero que sigamos sindolo. T decides. Hope... No tienes por qu responderme ahora. Ya s que quiz no pueda tenerlo todo. Hope, te quiero. Siempre te querr. Me prometes una cosa? S. Cuando encuentres a la persona adecuada, promteme que no la engaars, que te entregars por completo a ella, no slo a ratos, y que le dedicars toda tu atencin. No hay peor relacin, Pamela, que una relacin en la que las cosas no estn claras. Hazla feliz. Lo intentar dijo Pamela, mientras las lgrimas le rodaban por las mejillas. No llores. Me vas a hacer llorar a m y, si lloro, no puedo

conducir. Encontraron el bed & breakfast. Era una preciosa casita de estilo Victoriano, que pareca bastante fuera de lugar en aquel entorno desrtico, pero resultaba pintoresca, tranquila y mucho mejor que el tpico hotel. Hope no quera que la ltima vez que estaban juntas fuese en un sitio fro y sin nada de particular. La despedida se mereca mucho ms que eso. Quieres que pidamos algo o prefieres salir? pregunt Hope. Prefiero quedarme aqu con unas cuantas botellas de vino dijo Pamela. Se hundi en la cama y cerr los ojos. Hoy ha sido un da muy largo pens, y maana an ser peor. Hope pidi la cena y dos botellas de vino. Observ a Pamela, que estaba descansando, y se pregunt en qu estara pensando. Comieron muy despacio, mientras el vino aplacaba el nerviosismo de ambas. Hope no poda dejar de pensar: Cmo se dice adis?. Empezaron recordando los viejos tiempos y, en cierta manera, hablar del pasado y rerse de l les result til. S que lo he estropeado todo, Hope, pero jams dej de quererte. Quiero que lo sepas dijo Pamela, mientras pasaban las hojas del lbum de fotos que Hope haba cogido en el ltimo momento, cuando estaban a punto de marcharse. Se le haba ocurrido que poda ser importante. Lo s. Por qu lo has trado? pregunt Pamela, sealando el lbum. Pens que tal vez lo necesitaramos. Me lo traje este verano porque quera pensar en nosotras y en lo que nos ha pasado. Tambin me traje tus libros, para intentar descubrir ms cosas de ti. Y qu has descubierto? Que ests enamorada de la persona equivocada. Por qu? Porque t necesitas a alguien inteligente. T eres inteligente. No, yo soy instintiva y t eres analtica. Eso no quiere decir que no haya habido momentos interesantes, pero yo siempre te

decepciono. Y yo siempre te amargo las cosas que te atraen. S que hay cosas que te atraen, Hope, s que hay cosas en las que piensas. Eres muy distinta a m y jams me tom el tiempo de descubrir dnde o en qu estabas metida. Por desgracia, ya no puedo arreglarlo dijo Pamela, mientras pasaba la siguiente pgina del lbum. Y qu cosas crees que me interesan? pregunt Hope, observando a Pamela con una mirada coqueta. Pamela le acarici el rostro. Se me ocurren unas cuantas. Por ejemplo? Hope, si no fuera tan lista, dira que me ests haciendo proposiciones deshonestas. Yo jams hara algo as. Ah, no? Y por qu no? Cuando ms te quera era cuando hacamos el amor, porque saba que entonces eras slo ma y que nuestras diferencias desaparecan. Pero eso no nos funcionar ahora, verdad? dijo Pamela. Desvi la mirada y se sinti invadida por la tristeza. Hope le dio un beso largo y apasionado. Quiero que nos despidamos. Y es as como quieres hacerlo? S. Ests segura? Muy segura dijo Hope. Oblig a Pamela a tumbarse de espaldas y se sent a horcajadas sobre su estmago. Descendi lentamente por su cuerpo y Pamela se estremeci bajo aquella presencia que le resultaba tan conocida. Hope, no s si... Hope la bes para acallar sus protestas y Pamela se dej seducir. Hope se quit la camisa y Pamela le bes un pecho: record aquella maravillosa sensacin y trat de saborear cada momento, pues saba que eran los ltimos. Habra sido muy fcil dejarse llevarse por la

pasin y olvidar que era la ltima vez que abrazaba a Hope, la ltima vez que besaba su sexo, la ltima vez que senta en su interior sus dedos largos y suaves..., y la ltima vez que gritaba de placer y peda ms. Pamela hizo todas esas cosas, recordando, olvidando, haciendo el amor una y otra vez, como sucede durante los primeros das, cuando una est enamorada y desea que esos das no terminen nunca, hasta que finalmente se durmieron de agotamiento la una en brazos de la otra, temerosas de lo que les esparaba a la maana siguiente. Cuando Hope sali de la ducha se encontr a Pamela sentada al borde de la cama, llorando en silencio con el lbum de fotos entre las manos. Sin embargo, Pamela se seren tan pronto vio a Hope. Lo siento. No quiero hacerlo ms difcil de lo que ya es, pero es que todava no puedo creer que no vuelvas conmigo, que no vayas a volver jams dijo, mirando a Hope. Hope le cogi la cabeza y la oblig a apoyarla en su estmago, hasta que Pamela dej de llorar. Si siempre hubiramos estado as, ahora no me dejaras musit Pamela. Hope le acarici la mejilla. Te quiero y dejarte es una de las cosas ms difciles que he hecho en mi vida, pero estoy segura de que a la larga ser bueno para las dos, aunque ahora te resulte difcil creerlo. Es imposible. Pamela, t eres fuerte. Lo superars y, tarde o temprano, te alegrars. Hablas como una psicloga. No, hablo como Berlin. Me cay bien Berlin, cuando dej de comportarme como una gilipollas y empec a apreciar ciertas cosas. Nunca se sabe: puede que Emerson y yo tengamos una buena relacin algn da. Te caer bien. Es tan apasionada y testaruda como t.

Yo no soy as dijo Pamela. Oblig a Hope a tumbarse en la cama y la abraz. Puedo llamarte de vez en cuando? le pregunt, con la expresin ms vulnerable que Hope le haba visto jams. S. Y, ahora, en marcha. Ser mejor que nos vayamos. Llama a un taxi, Hope. Prefiero despedirme de ti aqu y no en el aeropuerto. Sera demasiado triste. Vale. Hope dej a Pamela dentro del taxi, con la mano pegada a la ventanilla y las lgrimas bandole las mejillas. Por favor, que no sea la ltima vez que nos vemos, pens. Empezaba a entender lo difcil que haba sido para Emerson separarse de Angel, sin ni siquiera decirse adis y sabiendo que jams volvera a verla. Era extrao: tres das atrs estaba furiosa con Pamela, pero ahora estaba triste y asustada. Hope subi a la habitacin, recogi sus cosas, pag la cuenta y abandon la ciudad. Necesitaba conducir, recorrer el camino que tena por delante. Cuando estaba a mitad de trayecto se detuvo en un rea de descanso y la importancia de lo que acababa de hacer la invadi de golpe era el final. Se haban despedido y ya no haba vuelta atrs. Vea una y otra vez la imagen del rostro de Pamela tras la ventanilla del taxi. Se sent en una roca desde la cual se dominaba el valle y rompi a llorar. Se senta mal y pensaba que tal vez no haba sido tan buena idea despedirse de aquella manera. Si no hubiera visto el dolor en la expresin de Pamela, si no la hubiera abrazado, si no hubiera hecho el amor con ella por ltima vez..., tal vez todo habra sido ms fcil. Esas imgenes me perseguirn durante el resto de mi vida, pens. Se liberaran alguna vez Emerson y Hope de sus respectivos pasados o acaso Berlin tena razn? Puede que una ame a su novia, pero debe aprender a vivir con su pasado, porque eso tambin forma parte de la relacin. Amarla es la parte fcil; convivir con los

fantasmas es mucho ms difcil. Haba algo de lo que Hope estaba segura: no quera volver a hacer a nadie el dao que le haba hecho a Pamela. Esta vez, ella tambin deba hacer feliz a su pareja.

Diecisis
Ests horrorosa dijo Emerson, sonriendo de oreja a oreja. Apenas pudo contener el deseo de estrechar a Hope entre sus brazos y apretujarla con fuerza. Pareca muy dbil y cansada. A esto le llamo yo una bienvenida a casa dijo Hope y se dej caer en la cama. Se senta como si llevara semanas sin dormir. Ests en casa? S. Te he echado de menos. Ests bien? Estoy cansada y un poco triste. Es muy difcil decir adis. Y t qu tal? le pregunt Hope, mientras pensaba que en los dos ltimos das haba estado perdidamente enamorada de dos mujeres y que entre ambas la haban dejado exhausta. He estado pensando en todo esto y s que te has acostado con ella dijo Emerson. Se sent junto a Hope y sta dej caer la cabeza en un gesto de profunda resignacin. Genial. Te has acostado con ella, no? S, me he acostado con ella. Vale, pues ya nos lo hemos quitado de encima. Qu te apetece comer? Yo estoy muerta de hambre. Cmo puedes comer en un momento as? Es fcil. Vamos. Emerson, no puedo ir a comer despus de haber confesado que he sido adltera... o lo que sea. No quera disgustarte. Slo quera saber si te habas acostado

con ella: eso es todo. Lo has hecho. No me has mentido. Pues a otra cosa. As de fcil? S. Ahora s que no me mientes y confo absolutamente en ti. Emerson... Hope, te quiero y lo entiendo. Vamos a comer y luego te puedes echar una siesta. Has vuelto! exclam Rachel, cuando entraron en el caf. Hope se sent con una expresin de profundo abatimiento. Qu pasa? pregunt Rachel. Se ha acostado con Pamela respondi Emerson. Hay emparedados de atn y ensalada? Qu? dijo Rachel, parndose en seco. Que si hay emparedados de atn y ensalada. No, eso no, lo de que se ha acostado con Pamela. Ah, eso. No s. Pregntale a Hope. Hope apoy la cabeza en el mostrador y se lament. Qu le pasa a Hope? dijo Berlin, que sala en aquel momento de la cocina. Se ha acostado con Pamela contest Rachel. As que despidindote, eh? dijo Berlin, mientras le daba una palmadita en la cabeza a Hope. Hope levant la cabeza. Me parece increble que estemos teniendo esta conversacin. Y por qu no? pregunt Emerson. Porque no es normal. Yo estoy enamorada de ti, pero me he acostado con mi mujer y ahora lo estoy comentando con mis amigas contest Hope, con cara de absoluta perplejidad. Ex mujer la corrigi Emerson. Ex mujer. Es eso lo que quieres que sea? le pregunt Emerson. S, eso es lo que es.

Bien. Dnde est ese emparedado? Emerson, no entiendo nada dijo Hope. Y qu es lo que tienes que entender? Ya est hecho. No ests enfadada? le pregunt Hope. Debera estarlo? Si hubieras sido t, yo lo estara contest Hope. Vale, pero yo me acost contigo cuando eras su mujer y t te acostaste con ella cuando eras mi mujer. O sea, que Pamela y yo estamos empatadas. Y yo qu soy? Adltera por partida doble? No, t eres Hope y te quiero dijo Emerson, abrazndola. Soy tu mujer? Me gustara que lo fueras respondi Emerson. Verdad que son monas? dijo Berlin. Son unas paranoicas repuso Rachel. Rachel, no seas cruel dijo Berlin. No lo soy. Es slo que no creo que deba permitir que esto siga adelante. Eso es porque eres una idealista que piensa que todo es blanco o negro, pero no es as. Ay, seor, por qu eres tan estricta? dijo Berlin. Sabes una cosa? Empiezo a creer que no te gusto como hija. T eras la que siempre me defenda, pero ahora lo nico que haces es criticarme. No sera mala idea que te buscaras otra hija, ya que al parecer no soy como a ti te gustara dijo Rachel. Acto seguido, sali del caf hecha una furia. Vale, genial! exclam Hope, ponindose en pie y saliendo tras ella. Emerson y Berlin las miraron mientras se alejaban. Todava te apetece ese emparedado de atn y ensalada? le pregunt Berlin. S. Por qu no has salido corriendo tras ellas? Porque, en realidad, el problema que tienen no me afecta a m.

Es mejor que las dos se tranquilicen. Yo como, Hope se echa una siestecita y despus charlamos todas juntas del tema. Emerson, quiero que sepas que estoy muy orgullosa de ti. Ests madurando y lo ests haciendo muy bien. Gracias. Dnde est mi emparedado? Me muero de hambre. El amor te abre el apetito? S. Bien.
* **

Rachel, espera dijo Hope, acercndose a ella. Rachel se volvi. Qu es lo que ests haciendo? No lo s. Estoy un poco confusa. Todava quieres a Pamela? En cierta manera, pero quiero estar con Emerson. Y, entonces..., por qu te acostaste con Pamela? La verdad es que no lo s. Estbamos all, hablando y recordando los viejos tiempos, y ocurri, simplemente. No me arrepiento. Hope, cmo puedes decir eso? Has cometido un gran error: ests construyendo una nueva vida con Emerson en mitad de este desastre... y eso te parece correcto. Ya hace bastante que empez a haber algo entre nosotras. Por qu ests tan disgustada? No lo s. Lo estoy y punto. Vamos a tomarnos un whisky y a charlar un rato. Necesito una buena dosis de whisky escocs. Vale. Sabes que ests horrorosa? Supongo que te has pasado casi toda la noche follando. Rachel, djalo ya. No puedo. Al menos... puedes esperar a que lleguemos al bar? Vale.

El bar estaba muy tranquilo y se sentaron en una de las mesas del fondo. Hope bebi muy despacio su whisky, mientras Rachel se meta entre pecho y espalda dos tequilas acompaados de una cerveza. No s cmo puedes hacer eso. El qu? pregunt Rachel. Beber tequila con cerveza. Y yo jams he podido entender cmo puedes beberte esa porquera. El whisky escocs es bueno. Me imagino que se le va tomando gusto con el tiempo. Rachel, qu pasa? Bueno, no soy yo la que tiene que explicar unas cuantas cosas. No es cierto. T eres la nica que est disgustada. Es que no creo que acostarte con Pamela fuera una buena idea. No es la mejor manera de terminar una relacin y estoy segura de que a la larga ser perjudicial para vosotras tres. Por qu? pregunt Hope. Porque ests enviando mensajes confusos. Le dices adis a Pamela, pero haces el amor con ella; luego vuelves y se lo cuentas a Emerson. Qu crees que va a pensar ella? Que tal vez has acabado con Pamela, pero tal vez no. Y eso no es bueno. Pero es que nunca se termina del todo con alguien, Rachel. Es posible que tu relacin con las personas cambie, pero todas las personas que pasan por nuestra vida se quedan en cierta manera. No es como un examen, que lo entregas y ya est, se acab. Lo s. Seguro? No lo s. La verdad es que necesito liberarme de algunas cosas, pero me est costando mucho hacerlo. Berlin tiene razn: tengo que aprender a despedirme. Sin embargo, me cuesta tanto alejarme... De Emerson?

De Emerson... y de ti. Te quiero, Hope, siempre te he querido, pero estaba segura de que Pamela no te dejara escapar. Ya sabes, el sufrimiento del amor no correspondido. Bueno, pues ah lo tienes: he confesado. Rachel... No lo digas, ya lo s. Nunca has pensado en m de esa forma. En realidad, nadie lo hace. Lily s, pero t no dejas que entre en tu vida. Le ocultas cosas. Eso es lo que me haca Pamela y es muy feo, Rachel. Tienes que aprender a entregarte. Hablas como Berlin. Bueno, puede que cuando sea mayor sea como ella dijo Hope. Se recost en el asiento del reservado que ocupaban, mientras Rachel peda otra ronda. Y bien? Cuntame qu vas a hacer este invierno. Las mismas gilipolleces de siempre. Huir de tu ex mujer. Es posible que Lily pida el traslado. De todas formas, est cerca, pero no quiero que haga nada de lo que ms tarde pueda arrepentirse. Tienes que arriesgarte un poco, Rachel. Una vida demasiado segura es una vida estril. A veces es mejor un poco de caos. Y t qu vas a hacer? En diciembre cobrar mi fondo fiduciario y estoy dndole vueltas a la idea de montar una librera. Bueno, se es mi ltimo plan. Y las gallinas? Puedo tener gallinas y una librera. Quiero un hogar: una casa de verdad, cenar a las seis, un jardn, tomar ccteles en el porche sentada en un columpio, rodeada de gallinas y toda clase de animalitos... No te imagino convertida en una chica de campo. Por culpa de la ciudad, estaba delgada, nerviosa y plida. Me gusta estar aqu. Me alegro. De verdad? S. Y ahora, bebe. Tu mujer debe de estar esperando tu llegada

con impaciencia. Cul de ellas? Supongo que es una broma. Pues claro. Emerson no estaba en casa cuando Hope lleg, as que se tumb en la cama a esperarla y no tard mucho en quedarse profundamente dormida. Y as la encontr Emerson al llegar: uno de sus delicados brazos colgaba a un lado de la cama y su alborotada melena rubia estaba desparramada sobre la almohada. Emerson cogi su cuaderno de bosquejos y empez a dibujar. Cada una de las lneas que trazaba era un homenaje al amor, pues an le resultaba difcil creer que aquella adorable mujer que dorma en su cama quisiera ser su pareja, que hubiera dejado a otra mujer porque estaba locamente enamorada de ella. Quiz la Diosa la haba hecho pasar por todo aquello para que pudiera encontrar a Hope e iniciar una nueva vida junto a ella. Lo nico que deseaba era llegar a casa cada noche y estar con Hope, tener un hogar en comn, despertarse a su lado, comprar una cama y una mesa y todos los artculos del hogar de los que Emerson haba prescindido hasta aquel momento porque los consideraba banales. Sin embargo, se mora de ganas de comprarlos. Quiero sentarme a la mesa de la cocina contigo, sabiendo que luego te tendr entre mis brazos, esta noche y todas las noches, pens Emerson. Hope se desperez, abri los ojos y vio que Emerson la estaba observando. No se me estaba cayendo la baba, verdad? No. Lo siento: ya s que es de mala educacin observar a alguien mientras duerme. En esos momentos, las personas son muy vulnerables, pero no he podido evitarlo. Ven aqu, fisgona. Emerson la abraz.

De verdad te vas a quedar aqu conmigo? pregunt Emerson. Pues claro, tonta. Por fin he conseguido atar los cabos sueltos y hacer un bonito nudo... De corazones rotos la interrumpi Emerson. Pamela te da un poco de pena, verdad? No me imagino la vida sin ti. Perderte debe de doler muchsimo. Eres tan sensible... Por eso te quiero. Crees que Pamela lo superar? No lo s. Espero que s. T no has hecho nada malo, Emerson, excepto enamorarte de alguien que tambin se enamor de ti. Por favor, no te sientas culpable. Pero t te sientes culpable. S, es verdad, pero no puedo quedarme con ella slo porque me sienta culpable. Lo s, y no quiero que lo hagas. A lo mejor soy sensible, pero tambin soy un poco avariciosa y te quiero para m slita. No bamos a comer un emparedado? Tienes hambre? S. Yo tambin dijo Emerson, mientras le besaba el cuello a Hope y segua bajando hasta llegar a sus pechos. Pero no de comida... dijo Hope. Hundi los dedos en el pelo de Emerson, mientras sta descenda por su estmago trazando un sendero con los labios. No, de comida no. Bueno, supongo que el emparedado puede esperar repuso Hope, al mismo tiempo que cerraba los ojos.