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ADVERTENCIA

El principal designio del autor de La cautiva ha sido pintar algunos rasgos de la fisonoma potica del Desierto; y para no reducir su o!ra a una mera descripci"n ha colocado en las #astas soledades de la pampa dos seres ideales o dos almas unidas por el do!le #nculo del amor y el infortunio$ El suceso %ue poeti&a si no cierto al menos entra en lo posi!le; y como no es del poeta contar menuda y circunstanciadamente a guisa de cronista o no#elador ha escogido s"lo para formar su cuadro a%uellos lances %ue pudieran suministrar m's colores locales al pincel de la poesa; o m's !ien ha esparcido en torno de las dos figuras %ue lo componen algunos de los m's peculiares ornatos de la naturale&a %ue las rodea$ El Desierto es nuestro es nuestro m's ping(e patrimonio y de!emos poner conato en sacar de su seno no s"lo ri%ue&a para nuestro engrandecimiento y !ienestar sino tam!in poesa para nuestro deleite moral # fomento de nuestra literatura nacional$ Nada le compete anticipar so!re el fondo de su o!ra; pero har' notar %ue por una parte predomina en La cautiva la energa de la pasi"n manifest'ndose por actos; y por otra el interno af'n de su propia acti#idad %ue poco a poco consume y al ca!o ani%uila de un golpe como el rayo su d!il e)istencia$
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*a marcha y trmino de todas las pasiones intensas se realicen o no es idntica$ +i satisfechas la eficacia de la fruici"n las gasta como el ro&o los muelles de una m'%uina; si !urladas se e#aporan en #otos impotentes o matan por%ue el estado #erdaderamente apasionado es estado fe!ril y anormal en el cual no puede nuestra fr'gil naturale&a permanecer mucho tiempo y %ue de!e necesariamente hacer crisis$ De intento usa a menudo de locuciones #ulgares y nom!ra las cosas por su nom!re por%ue piensa %ue la poesa consiste principalmente en las ideas y por%ue no siempre como a%ullas logran los circunlo%uios poner de !ulto el o!,eto ante los o,os$ +i esto choca a algunos acostum!rados a la altisonancia de #oces y al pomposo folla,e de la poesa para s"lo los sentidos suya ser' la culpa puesto %ue !uscan no lo %ue ca!e en las miras del autor sino lo %ue m's con su gusto se a#iene$ -or desgracia esa poesa facticia hecha toda de ho,arasca !rillante %ue se fatiga por huir el cuerpo al sentido recto y anda siempre como a ca&a de rodeos y #oces campa. nudas para decir nimiedades tiene muchos partidarios; y ella sin duda ha dado margen a %ue #ulgarmente se crea %ue la poesa e)agera y miente$ *a poesa ni miente ni e)agera$ +"lo los oradores gerundios y los poetas sin alma toman el oropel y el rim!om!o de las pala!ras por elocuencia y poesa$ El poeta es cierto no copia sino a #eces la realidad tal cual aparece com/nmente a nuestra #ista; por%ue ella se muestra llena de imperfecciones y m'culas y a%uesto sera o!rar contra el principio fundamental del arte %ue es representar lo 0ello1 empero l toma lo natural lo real como el alfarero la arcilla como el escultor el m'rmol como el pintor los colores; y con los instrumentos de su arte lo em!ellece y arti&a conforma a la tra&a de su ingenio; a imagen y seme,an&a de las ar%utipas concepciones de su inteligencia$ *a naturale&a y el hom!re le ofrecen colores 23

primiti#os %ue l me&cla y com!ina en su paleta; figuras !os%ue,adas %ue l coloca en relie#e retoca y caracteri&a; arran%ues instinti#os altas y generosas ideas %ue l con#ierte en simulacros e)celsos de inteligencia y li!ertad estampando en ellos la m's !rillante y ele#ada forma %ue pueda conce!ir el humano pensamiento$ Ella es como la materia %ue transforman sus manos y anima su inspiraci"n$ El #erdadero poeta ideali&a$ Ideali&ar es sustituir a la tosca e imperfecta realidad de la naturale&a el #i#o trasunto de la aca!ada y su!lime realidad %ue nuestro espritu alcan&a$4 *a !elle&a fsica y moral as conce!ida tanto en las ideas y afectos del hom!re como en sus actos tanto en Dios como en sus magnficas o!ras he a%u la inagota!le fuente de la poesa el principio y meta del Arte y la alta esfera en %ue se mue#en sus mara#illosas creaciones$ 5ay otra poesa %ue no se encum!ra tanto como la %ue primero mencionamos; %ue m's humilde y pedestre #iste sencille& prosaica copia lo #ulgar por%ue no #e lo potico y cifra todo su gusto en lle#ar por /nicas galas el #erso y la rima$ 6na y otra se paran y em!elesan en la contemplaci"n de la corte&a; no !uscan el fondo de la poesa por%ue lo desconocen y ,am's por lo mismo ni sugieren una idea ni mue#en ni arre!atan$ Am!as careciendo de meollo o sustancia son inspidas como fruto sin sa&"n$ El p/!lico dir' si estas Rimas tienen parentesco inmediato con algunas de ellas$ *a forma es decir la elecci"n del metro la e)posi.ci"ii y estructura de La cautiva son e)clusi#amente del autor %uien no reconociendo forma alguna normal en cuyo molde de!an necesariamente #aciarse las concepciones artsticas ha de!ido escoger la %ue me,or cuadrase a la reali&aci"n de su pensamiento$ +i el %ue imita a otro no es poeta menos lo ser' el %ue antes de darlo a lu& mutila su concepto para po. 27

derlo em!utir en un patr"n dado pues esta operaci"n mec'nica prue!a carencia de facultad generatri&$ *a forma artstica est' como asida al pensamiento nace con l lo encarna y le da propia y caracterstica e)presi"n$ -or no ha!er alcan&ado este principio los preceptistas han clasificado la poesa es decir lo m's ntimo %ue produce la inteligencia como el mineralogista los cristales por su figura y apariencia e)terna y han in#entado porci"n de nom!res %ue nada significan como letrillas glogas idilios etctera y aplic'ndolo a cada uno de los gneros especiales en %ue la su!di#idieron$ -ara ellos y su secta la poesa se reduce a imitaciones y modelos y toda la la!or del poeta de!e ce8irse a componer algo %ue amold'ndose a alg/n e,emplar conocido sea digno de entrar en sus ar!itrarias clasificaciones so pena de cerrarle si contra#iene todas las puertas y res%uicios de su -arnaso$ As fue como preocupados con su doctrina la mayor parte de los poetas espa8oles se empe8aron /nicamente en llenar tomos de idilios glogas sonetos canciones y anacre"nticas y malgastaron s#i ingenio en lindas tri#ialidades %ue empalagan y no de,an rastro alguno en el cora&"n o el entendimiento$ En cuanto al metro octosla!o en %ue #a escrito este tomo s"lo dir'1 %ue un da se apasion" de l a pesar del descrdito a %ue lo ha!an reducido los copleros por parecerle uno de los m's hermosos y fle)i!les de nuestro idioma y %uiso hacerle reco!rar el lustre de %ue go&a!a en los m's floridos tiempos de la poesa castellana aplic'ndolo a la e)presi"n de ideas ele#adas y de profundos afectos$ 5a!r' conseguido su o!,eto si el lector al recorrer sus Rimas, no echa de #er %ue est' leyendo octosla!os$ El metro o me,or el ritmo es la m/sica por medio de la cual la poesa cauti#a los sentimientos y o!ra con m's eficacia en el alma$ 9ra #ago y pausado remeda el reposo o las ca#ilaciones de la melancola; ya sonoro y 20

#elo& la tormenta de los afectos; con una disonancia hiere con una armona hechi&a; y hace como dice :$ +chlegel fluctuar el 'nimo entre el recuerdo y la espe. ran&a pareando o alternando sus rimas$ El diestro ta8edor modula con l en todos los tonos del sentimiento y se ele#a al su!lime concierto del entusiasmo y de la pasi"n$ No hay pues sin ritmo poesa completa$ Instrumento del arte de!e en manos del poeta armoni&ar con la inspiraci"n y a,ustar sus compases al #ario mo#imiento de los afectos$ De a%u nace la necesidad de cam!iar a #eces de metro para retener o acelerar la #o& y dar por decirlo as al canto las entonaciones conformes al efecto %ue se intenta producir$ El ;5imno al dolor; y los ;Versos al cora&"n; son de la poca ci Los consuelos, o melodas de la misma lira$ Aun cuando pare&can tiesahogos del sentir indi#idual las ideas %ue contienen pertenecen a la humanidad puesto %ue el cora&"n del hom!re fue formado de la misma sustancia y animado por el mismo soplo$

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