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INTRODUCCIN Los virus son agentes infecciosos que necesitan a las clulas para poder reproducirse, es decir no se pueden

replicar por s mismos, necesitan de otro organismo (hospedador) para poder multiplicarse, esto se debe a que ellos no contienen la informacin gentica suficiente para replicarse de manera independiente. Los virus pueden conferir propiedades importantes a la clula hospedadora, estas propiedades se heredan cuando la clula se divida y las clulas hijas hereden el genoma vrico, estos cambios frecuentemente no son dainos e incluso pueden llegar a ser beneficiosos. La forma extracelular ha capacitado al virus para replicarse dentro del hospedador de una manera daina para la clula (sta replicacin destructiva es la causa de que algunos virus sean agentes de enfermedades). En muchos casos, el que un virus cause una enfermedad o cambio hereditario depende de: Clula hospedadora Condiciones ambientales Los cientficos siguen estudiando los virus por lo que pueden ensearnos sobre la gentica y bioqumica del metabolismo celular, adems del desarrollo de enfermedades, y tambin son importantes herramientas para la gentica microbiana y la ingeniera gentica. PROPIEDADES GENERALES DE LOS VIRUS Virin: Partcula virial completa formada por un cido nucleico interior (DNA o RNA, bicatenario o monocatenario), que se encuentra rodeado por una cubierta de protenas simple o compleja formada por carbohidratos, lpidos y protenas; es metablicamente inerte y carecen de funciones respiratorias y biosintticas. El virin es la estructura mediante la cual el genoma del virus se transporta de una clula en la que se ha producido a otra clula, en la que se introduce el cido nucleico vrico. Una vez dentro de la clula, tiene lugar la replicacin del virus: se producen nuevas copias del genoma vrico y se sintetizan los componentes de la cubierta del virus. Cuando el genoma vrico se introduce y se reproduce en una clula hospedadora, el proceso se denomina infeccin.