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Marion Zimmer Bradley Nieblas de Avaln Libro I Maestra de Magia

Las

Marion Zimmer Bradley

LAS NIEBLAS DE AVALN


LETRAS DE BOLSILLO
SALAMANDRA

Ttulo original: The Mists of Avalon Traduccin: Edith Zilli

Marion Zimmer Bradley Nieblas de Avaln Libro I Maestra de Magia


Copyright Marion Zimmer Bradley, 1983 P !lished in agreement "ith the a thor, #$o Baror %nternational %n#&, Armon', (e" )or', *&+&A& Copyright ,di#iones +alamandra, -... Publicaciones y Ediciones Salamandra, S.A. Mallorca. 2 ! " #$##$ %arcelona " Tel. & 2'( '' && )eser*ados todos los derechos. +ueda rigurosamente ,rohibida, sin la autori-acin escrita de los titulares del ./o,yright., ba0o las sanciones establecidas en las leyes, la re,roduccin ,arcial o total de esta obra ,or cual1uier medio o ,rocedimiento, incluidos la re,rogra2a y el tratamiento in2orm3tico, as como la distribucin de e0em,lares mediante al1uiler o ,r4stamo ,5blicos. 6S%7: $8"!$$$"9# "9 :e,sito legal: %"8(.989"2### '; edicin, enero de 2### 2 edicin, no*iembre de 2### Printed in S,ain
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6m,resin: :omingra2, S.<. 6m,ressors Pol. 6nd. /an Magarola, Pasa0e Auto,ista, 7a*e '2 #$'## Mollet del =all4s +#an$/evisi0n ,lfo"ar$Mel sina *12, 3#t !re -..3

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>... el 4ada Morgana no se #as0, sino 5 e f nd0 na es# ela en n #onvento y f e na gran maestra de magia& 6

T?@MAS MA<@)A,

Morte d7Arth r

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Prlogo
?A%<A M@)BA7A...
,n mi vida me han llamado de m #has maneras8 hermana, amante, sa#erdotisa, he#hi#era, reina& Ahora, #iertamente, soy he#hi#era, y a#aso haya llegado el momento de 5 e estas #osas se #ono9#an& Pero, a de#ir verdad, #reo 5 e ser:n los #ristianos 5 ienes digan la ;ltima pala!ra, p es el m ndo de las hadas se ale<a sin pa sa del m ndo en el 5 e impera Cristo& (o tengo nada #ontra =l, sino #ontra s s sa#erdotes, 5 e ven n demonio en la >ran 2iosa y niegan 5 e alg na ve9 t viera poder en este m ndo& A lo s mo, di#en 5 e s poder pro#ede de +atan:s& 3 !ien la visten #on la t;ni#a a9 l de la se?ora de (a9aret @5 e tam!iAn, a s modo, tenBa poderC y di#en 5 e siempre f e virgen& Pero D5 A p ede sa!er na virgen de los pesares y tri! E la#iones de la h manidadF ) ahora 5 e el m ndo ha #am!iado, ahora 5 e Art ro @mi hermano, mi amante, el rey 5 e f e y el rey 5 e ser:C ya#e m erto @dormido, di#e la genteC en la sagrada isla de Aval0n, es ne#esario #ontar la historia tal #omo era antes de 5 e llegaran los sa#erdotes del Cristo Blan#o y lo o# ltaran todo #on s s santos y s s leyendas& P es, #omo digo, el m ndo ha #am!iado& 4 !o n tiempo en 5 e n via<ero, si tenBa vol ntad y #ono#Ba alg nos se#retos, podBa adentrarse #on s !ar#a por el mar del ,stBo y llegar, no al >laston! ry de los mon<es, sino a la sagrada isla de Aval0n, p es en a5 ellos tiempos las p ertas entre los m ndos se dif mina!an entre las !r mas y esta!an a!iertas, seg;n el via<ero pensara y deseara& ) Aste es el gran se#reto, 5 e era #ono#ido por todos los hom!res instr idos de n estros dBas8 el pensamiento del hom!re #rea n m ndo n evo a s alrededor, dBa a dBa& ) ahora los sa#erdotes, pensando 5 e esto atenta #ontra el poder de s 2ios, 5 e #re0 el m ndo inm ta!le de na ve9 para siempre, han #errado esas p ertas @5 e n n#a f eron tales, salvo en la mente de los hom!resC, y los senderos llevan s0lo a la isla de los +a#erdotes, 5 e ellos salvag ardan #on el ta?ido de las #ampanas de s s iglesias, ah yentando toda idea de 5 e otro m ndo se eGtienda en la os# ridad& , in#l so di#en 5 e ese m ndo, si en verdad eGiste, es propiedad de +atan:s y la entrada del %nfierno, si no el %nfierno mismo& (o sA 5 A p ede o no p ede ha!er #reado s 2ios& Pese a las leyendas 5 e se # entan, n n#a s pe m #ho de s s sa#erdotes ni vestB el negro de s s mon<as es#lavi9adas& +i los #ortesanos de Art ro, en Camelot, 5 isieron verme de ese modo @p esto 5 e siempre sA la t;ni#a os# ra de la >ran Madre en s f n#i0n de he#hi#eraC, no los sa5 A de s error& ,n verdad, ha#ia el final del reinado de Art ro, ha#erlo ha!rBa sido peligroso, y yo in#lina!a la #a!e9a ante la #onvenien#ia, algo 5 e no ha!rBa he#ho n n#a mi gran maestra8 Hiviana, la 2ama del 1ago, en otros tiempos la me<or amiga de Art ro, eG#ept :ndome a mB, y m:s tarde s m:s tene!rosa enemiga&&& tam!iAn eG#ept :ndome a mB& Pero la l #ha ha terminadoI # ando Art ro agoni9a!a p de tratarlo, no #omo a mi enemigo y el de mi 2iosa, sino #omo a mi hermano, #omo a n mori! ndo 5 e ne#esita!a el so#orro de la Madre, a la 5 e todos los hom!res a#a!an por a# dir& Tam!iAn los sa#erdotes lo sa!en, p es s siempre virgen, MarBa, vestida de a9 l, se #onvierte a la hora de la m erte en la Madre del m ndo&

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AsB, Art ro ya#Ba por fin #on la #a!e9a en mi rega9o, sin ver en mB a la hermana, a la amante o a la enemiga, sino s0lo a la he#hi#era, la sa#erdotisa, la 2ama del 1ago& ) asB des#ansa!a en el seno de la >ran Madre, del 5 e sali0 al na#er y al 5 e tenBa 5 e volver al final, #omo todos los hom!res& ) mientras yo #ond #Ba la !ar#a 5 e lo lleva!a, no ya a la isla de los +a#erdotes, sino a la verdadera isla +agrada 5 e est: en el m ndo de las tinie!las, m:s all: del n estro, tal ve9 se arrepinti0 de la enemistad 5 e se ha!Ba interp esto entre nosotros& ,n esta narra#i0n ha!larA de s #esos a#onte#idos # ando yo era demasiado ni?a para #omprenderlos, y de otros 5 e s #edieron # ando yo no esta!a presente& ) tal ve9 mi oyente se distraer: pensando8 J4e a5 B s magia& 6 Pero siempre he tenido el don de la viden#ia y el de ver dentro de la mente h mana, y en todo este tiempo he estado #er#a de hom!res y m <eres& Por eso a ve#es sa!Ba, de n modo otro, todo lo 5 e pensa!an& ) asB #ontarA esta leyenda& P es n dBa los sa#erdotes tam!iAn la #ontar:n, tal #omo la #ono#ieron& K i9:s, entre na y otra versi0n, se p eda ver alg;n destello de la verdad& Por5 e esto es lo 5 e los sa#erdotes no sa!en, #on s ;ni#o 2ios y s ;ni#a Herdad8 5 e no hay leyenda vera9& 1a verdad tiene m #hos rostros& ,s #omo el antig o #amino ha#ia Aval0n8 de la vol ntad de #ada # al y de s s pensamientos depende el r m!o 5 e tome y 5 e al final se en# entre en la sagrada isla de la ,ternidad o entre los sa#erdotes, #on s s #ampanas, s m erte, s +atan:s, el infierno y la #ondena#i0n&&& Pero tal ve9 soy in< sta #on ellos& %n#l so la 2ama del 1ago, 5 e detesta!a las vestid ras sa#erdotales tanto #omo a las serpientes venenosas @y #on so!rados motivosC, me #ens r0 #ierta ve9 por ha!lar mal de s 2ios& JPor5 e todos los dioses son n solo 2ios Cme di<o, #omo ha!Ba di#ho m #has otras ve#es, #omo yo he repetido a mis novi#ias, #omo lo dir:n todas las sa#erdotisas 5 e me s #edanC, y todas las diosas son na sola 2iosa, y s0lo hay n %ni#iador& A #ada hom!re s verdad y el 2ios 5 e hay en s interior& 6 AsB, tal ve9, la verdad flote entre el #amino de >laston! ry, isla de los +a#erdotes, y el #amino de Aval0n, para siempre perdido en las !r mas del mar del ,stBo& Pero Asta es mi verdadI yo, Morgana, os la # ento& Morgana, la 5 e en Apo#as m:s a#t ales se llam0 4ada Morgana&

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LIBRO I
Maestra de magia

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6ncluso en ,leno *erano, Tintagel era un lugar es,ectralD 6graine, es,osa del du1ue Borlois, contem,laba el mar desde el ,romontorio. /on la mirada cla*ada en la niebla y en la bruma, se ,regunt cmo ,odra saber en 1u4 momento la noche y el da duraban lo mismo, ,ara ,oder celebrar la 2iesta del AEo 7ue*o. A1uel aEo las tormentas de ,rima*era haban sido inusualmente *iolentasD en el castillo, el estruendo del mar resonaba noche y da, sin de0ar dormir ni a hombres ni a mu0eresD hasta los ,erros aullaban l5gubremente. Tintagel... haba 1uienes a5n crean 1ue el castillo haba sido edi2icado, en los riscos del largo arreci2e 1ue ,enetraba en el mar, ,or la magia del antiguo ,ueblo de los As. El du1ue Borlois res,onda, riendo, 1ue si 4l hubiera tenido algo de esa magia la habra usado ,ara im,edir 1ue el mar 2uera in*adiendo la costa aEo tras aEo. En los cuatro aEos transcurridos desde 1ue llegara all como es,osa de Borlois, 6graine haba *isto desmoronarse la buena tierra en el mar de /ornualles. <argos bra-os de roca negra se adentraban en el oc4ano desde la costa. /uando brillaba el sol, el cielo y el agua res,landecan como las 0oyas con las 1ue Borlois la colm el da en 1ue su,o 1ue le iba a dar su ,rimer hi0o. Pero a 6graine no le gustaba lucirlas. <a 0oya 1ue ,enda de su cuello le 2ue entregada en A*aln: una ,iedra lunar 1ue re2le0aba el 2ulgor a-ul del cielo y del marD ,ero a1uel da brumoso, incluso la ,iedra ,areca ensombrecida. En la niebla, los sonidos atra*iesan largas distancias. 6graine, mientras miraba el mar, tu*o la sensacin de estar oyendo ,isadas de caballos y muas, sonido de *oces. =oces humanas all, en la aislada Tintagel. 6graine se dio lentamente la *uelta ,ara *ol*er al castillo. All, en el 5ltimo rincn del mundo, donde el mar de*oraba interminablemente la tierra, era 23cil creer en eFtensiones anegadas hacia el oeste. Tambi4n se contaba 1ue haba estallado una gran montaEa de 2uego, muy al sur, de*orando una gran eFtensin de tierra. 6graine nunca su,o si creerlo o no. S, indudablemente, oa *oces en la niebla. 7o ,odan ser in*asores llegados del mar o de las costas sal*a0es de Erin. Estaba le0os el tiem,o en 1ue se sobresaltaba ante una sombra o ante cual1uier sonido eFtraEo. El du1ue no era su marido: 4ste se encontraba le0os, en el norte, combatiendo contra los sa0ones al lado de Ambrosio Aureliano, gran rey de %ritania. Si hubiera tenido la intencin de *ol*er, le habra mandado a*iso. A no tena nada 1ue temer. :e tratarse de 0inetes hostiles, los guardias y los soldados de la 2ortale-a de0ados ,or el du1ue ,ara ,roteger a su es,osa y a su hi0a, les hubieran detenido. Slo un e04rcito habra ,odido ,asar. GA 1ui4n ,oda en*iar un e04rcito contra TintagelH En otros tiem,os, recordaba 6graine sin amargura mientras entraba lentamente en el ,atio, habra adi*inado 1ui4n cabalgaba hacia su castillo. Pensarlo ya no la ,ona triste. :esde el nacimiento de Morgana ya no lloraba ,or su hogar. A Borlois era bondadoso con ella. ?aba calmado el miedo y el odio 1ue sinti al ,rinci,io con 0oyas y hermosos ob0etos, tro2eos de guerraD la rodeaba de damas ,ara 1ue la atendieran y la

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trataba siem,re de igual a igual, sal*o en los conse0os de guerra. 7o se ,oda ,edir m3s, a menos 1ue se hubiera casado con un hombre de las Tribus. A no haba tenido eleccin. Ina hi0a de la isla Sagrada tena 1ue hacer lo 1ue 2uera me0or ,ara su ,ueblo: ya 2uera entregar la *ida en el sacri2icio, ya renunciar a su *irginidad en el sagrado matrimonio, ya casarse con*enientemente ,ara cimentar alian-as. A esto era lo 1ue haba hecho 6graine al des,osarse con el romani-ado du1ue de /ornualles, 1ue *i*a a la usan-a romana aun1ue ya no 1uedaran romanos en toda %ritania. Se 1uit el manto de los hombros. ?aca calor en el ,atio, 1ue la ,rotega del 2uerte *iento. A all, una 2igura se irgui ante ella, materiali-3ndose entre la niebla y la llo*i-na: su media hermana =i*iana, la :ama del <ago, la :ama de la isla Sagrada. CJ?ermanaK Csusurr, ,oni4ndose las manos en el ,echoC. GEst3s a1u de *erdadH <a eF,resin era de re,roche. <as ,alabras ,arecieron ,erderse en el *iento, m3s all3 de las murallas. >G?as renunciado a la =idencia, 6graineH GPor *oluntad ,ro,iaHL @2endida ,or la in0usticia, la 0o*en re,lic: CMuiste t5 1uien decret 1ue me casara con Borlois... Pero la silueta de su hermana se haba 2undido con las sombras. 7unca haba estado all. 6graine ,ar,ade: la bre*e a,aricin se haba es2umado. A luego se estremeci, sabiendo 1ue el ,adre /olumba considerara a1uello una obra del demonio cuando se con2esara. Aun1ue all, en el 2in del mundo, los sacerdotes eran ,ermisi*os, una *isin sera tratada como algo im,uro. Mrunci el entrece0o. GPor 1u4 ,ensar 1ue una *isita de su hermana era obra del diabloH El ,adre /olumba ,oda decir lo 1ue 1uisieraD tal *e- su :ios 2uera m3s sabio 1ue 4l. 6graine ,ens, con una sonrisa, 1ue eso no era muy di2cil. +ui-3s el ,adre se haba hecho sacerdote de /risto ,or1ue ninguna escuela de druidas habra ace,tado entre sus 2ilas a un hombre tan est5,ido. Al ,arecer, al :ios cristiano no le ,reocu,aba 1ue un cura 2uera est5,ido siem,re 1ue ,udiera 2ar2ullar su misa y leer y escribir un ,oco. 6ncluso ella, 1ue no haba tenido la *oluntad de estudiar los misterios de la antigua religin, ,oda ,asar ,or una seEora instruida entre a1uellos b3rbaros romani-ados. En un cuarto 1ue daba al ,atio, donde en los das des,e0ados entraba el sol, estaba Morgause, su hermana menor, una 0o*en de trece aEos, *estida con una burda t5nica de lana sin teEir y una *ie0a ca,a sobre los hombrosD hilaba con aire ausente, girando el huso ,ara recoger la hebra de la rueca. En el suelo, 0unto al 2uego, Morgana 0ugaba con un *ie0o huso, obser*ando los err3ticos mo*imientos 1ue haca al girar. CGAa ,uedo de0ar de hilarH Cse 1ue0 MorgauseC. JMe duelen los dedosK GPor 1u4 tengo 1ue ,asarme la *ida hilando como si 2uera una dama de com,aEaH CToda seEora tiene 1ue a,render a hilar Cla regaE 6graine, como saba 1ue era su obligacinC. A tu hebra es una *ergNen-a: a1u 2ina, a1u gruesa... /uando te habit5es a la labor te 2atigar3s menos. <os dedos doloridos indican 1ue has sido ,ere-osa, ,ues no se han encallecido con el traba0o. /ogi el huso y la rueca y los utili- con desen*olturaD ba0o sus dedos eF,erimentados, el hilo ad1uiri un grosor ,er2ecto. A de ,ronto se cans de com,ortarse como corres,onda. C%ueno, ya ,uedes de0ar la ruecaD tendremos *isita a ,rimera hora de la tarde. Morgause la mir 2i0amente. C7o he odo nada CcomentC. 7i si1uiera a un 0inete con un mensa0e.

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C7o me sor,rende, ,or1ue no lo ha habido Cres,ondi 6graineC. Mue una *isin. =i*iana *iene hacia a1u, acom,aEada ,or Merln. CSu,o esto slo des,u4s de decirloC. <le*a a Morgana con su niEera y ,onte el *estido de 2iesta, el teEido con a-a2r3n. <a 0o*en guard ,restamente el huso, ,ero se detu*o ,ara mirarla 2i0amente. CGEl *estido color a-a2r3nH GPara recibir a mi hermanaH CA tu hermana no Ccorrigi 6graineC. A la :ama de la isla Sagrada y al Mensa0ero de los dioses. Morgause ba0 la mirada. Era una muchacha alta y 2uerte 1ue em,e-aba a desarrollarse y hacerse mu0er. Tena una es,esa cabellera ro0a, como la de 6graine, y la cara llena de ,ecas. A los trece aEos ya era tan alta como su hermana. )ecogi de mal grado a la niEa y se la lle*, mientras su hermana ordenaba: C+ue la niEera le ,onga un *estido de 2iesta. <uego tr3ela ,ara 1ue =i*iana la cono-ca. Arriba, en su dormitorio, haca 2roD all slo se encenda el 2uego en lo m3s crudo del in*ierno. /uando Borlois estaba ausente, 6graine com,arta la cama con Morgana y con BOennis, su doncella. A *eces tambi4n Morgause dorma all, ba0o las ,ieles del cobertor. En el gran lecho matrimonial, con dosel y cortinas ,ara ,rotegerse de las corrientes de aire, haba es,acio su2iciente ,ara tres mu0eres y una criatura. <a anciana BOen dormitaba en un rincn. 6graine, sin des,ertarla, se 1uit el *estido de lana sin teEir y se ,uso el de gala, adornado con una cinta de seda 1ue Borlois le haba lle*ado de <ondnium. Se ,uso unos anillos de ,lata, 1ue tena desde 1ue era niEa y 1ue ahora slo le entraban en los meEi1ues, y un collar de 3mbar, regalo de Borlois. <uego se tren- el ,elo, lo su0et con un ,asador dorado y ,rendi un broche de oro aut4ntico en un ,liegue de su manto. Se estudi en el *ie0o es,e0o de bronce, regalo de boda de =i*iana. ?aca ya un aEo 1ue haba destetado a Morgana y sus ,echos haban *uelto a ser los de antes, 1ui-3 algo m3s sua*es y henchidos, y haba recu,erado su antigua esbelte-. Borlois, a su regreso, 1uerra *ol*er a yacer con ella. /ediendo a sus s5,licas, le haba ,ermitido continuar amamantando a la niEa durante el *erano, la estacin en 1ue moran tantos niEos. 6graine saba 1ue estaba descontento ,or no haber tenido el *arn 1ue deseabaD los romanos cuentan su lina0e ,or la rama masculina, lo cual era absurdo: Gcmo se ,uede saber con eFactitud 1ui4n haba engendrado al hi0o de una mu0erH /laro 1ue los romanos daban mucha im,ortancia a saber 1ui4n se acostaba con sus mu0eresD las tenan encerradas y ba0o *igilancia. :esde luego, 6graine no lo necesitaba: un solo hombre ya era su2icientemente maloD G1ui4n ,oda 1uerer a otros, 1ue 1ui-3 2ueran ,eoresH Pero Borlois, ,ese a sus deseos de tener un hi0o *arn, haba sido indulgente: le ,ermiti amamantar a Morgana y e*it su cama ,ara 1ue no ,erdiera la leche con otro embara-o. Por la noche se acostaba con Ettarr, su doncella de c3mara. Psta, embara-ada a consecuencia de las *isitas, haba dado en ,a*onearse. GSera ella la 1ue diera un *arn al du1ue de /ornuallesH 6graine no le ,rest atencin, ,ues Borlois ya tena otros hi0os bastardos. Pero cuando la muchacha cay en2erma y abort, tu*o la ,rudencia de no ,reguntar a BOen ,or 1u4 estaba tan com,lacida. <a anciana saba mucho de hierbas. 6graine resol*i 1ue alg5n da le hara decir 1u4 haba ,uesto eFactamente en la cer*e-a de Ettarr. Morgause la es,eraba en la cocina, con su me0or *estido. Morgana, *estida de a,agado color a-a2r3n, ,areca tan oscura como un ,icto. Era ,e1ueEa, morena y delicada, de huesos tan menudos como los de un ,a0arillo. G:e 1ui4n lo habra heredadoH 6graine y Morgause eran altas y ,elirro0as, como todas las mu0eres de las TribusD Borlois, aun1ue moreno, tena la estatura y la delgade- a1uilina de los romanos. A tambi4n su dignidad, 1ue le im,eda mani2estar algo m3s 1ue indi2erencia ,or su hi0a.

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Mientras daba rdenes ,ara 1ue asaran carne y subieran *ino de la bodega, oy el cacareo asustado de las gallinas en el ,atio. <os 0inetes haban cru-ado a tra*4s del ,aso. <os criados estaban atemori-ados, ,ero la mayora se resignaba a la =idencia del ama. Ella la haba 2ingido, em,leando algunas tri1uiEuelas, ,ara conser*ar a1uel res,eto. En a1uel momento ,ens: >Tal *e- siem,re la tu*e. Tal *e- slo cre ,erderla ,or1ue me encontr4 d4bil y 2alta de energa durante el embara-o. Ahora he *uelto a ser la de siem,re. Mi madre 2ue una gran sacerdotisa hasta el da de su muerte, a ,esar de tener *arios hi0os. L /laro 1ue su madre tu*o a sus hi0os en libertad, como corres,onde a una mu0er de las Tribus, y de los ,adres 1ue ella escogi, no como escla*a de un romano cuyas costumbres le daban ,oder sobre mu0eres e hi0os. %a0 lentamente al ,atio, donde los 0inetes ya estaban desmontando. Su mirada se dirigi de inmediato a la 5nica mu0er: era menuda y ya haba de0ado atr3s la 0u*entudD *esta una t5nica de hombre y cal-as de lana, y estaba en*uelta en ca,as y chales. Aun1ue cru-aron una mirada cordial a tra*4s del ,atio, 6graine 2ue a inclinarse ante el anciano alto y delgado 1ue desmontaba de una mula huesuda. <le*aba las *estiduras a-ules de los bardos y una lira colgada del hombro. C@s doy la bien*enida a Tintagel. seEor Mensa0eroD *uestra ,resencia honra nuestro hogar. CBracias, 6graine Cdi0o con *o- resonante, y Taliesin, Merln de %ritania, druida y bardo, uni las manos ante su rostro ,ara luego eFtenderlas hacia ella en un gesto de bendicin. Ina *e- cum,lido su deber, 6graine corri hacia su media hermana. 6ba a inclinarse tambi4n ante ella, ,ero =i*iana se lo im,idi. C7o, no, criatura. Psta es una *isita 2amiliar. Aa tendr3s tiem,o ,ara rendirme honores, si 1uieres. CEstrechando a su hermana, le dio un beso en la bocaC. GPsta es la ,e1ueEaH Aa *eo 1ue tiene la sangre del ,ueblo antiguo. Se ,arece a nuestra madre, 6graine. =i*iana rondaba los treinta aEosD ,or ser la hi0a mayor, haba sucedido a su madre como sacerdotisa, :ama del <ago y de la isla Sagrada. Al- a Morgana con las manos eF,ertas de la mu0er acostumbrada a tratar con niEos. CSe ,arece a ti Cobser* 6graine, asombrada de no haberlo notado antes. /laro 1ue no *ea a =i*iana desde su boda. A haban ,asado muchas cosas desde 1ue, siendo una 1uinceaEera asustada, la entregaran a un hombre 1ue la doblaba en edadC. Pero ,asad al saln, seEor Merln, hermana ma. =enid al calor. <ibre ya de las ca,as y los chales, con una t5nica holgada y una daga en el cinturn, en*ueltas las ,iernas en gruesas cal-as, =i*iana era sor,rendentemente diminuta, una niEa con ro,a de adulto. Su rostro ,e1ueEo y cetrino tena 2orma triangularD el ,elo era tan oscuro como las sombras de los acantilados. Tambi4n los o0os eran oscuros, grandes ,ara una cara tan ,e1ueEa. 6graine nunca se haba dado cuenta de lo ,e1ueEa 1ue era. Ina criada les lle* la co,a de los hu4s,edes: *ino caliente, me-clado con lo 1ue restaba de las es,ecias com,radas ,or Borlois en los mercados de <ondnium. /uando =i*iana la cogi entre las manos, 6graine ,ar,ade: de ,ronto ,areca alta e im,onente. Se la lle* lentamente a los labios, murmurando una bendicin. :es,u4s de ,robar el contenido, la de,osit en manos de Merln. Pste la recibi con una ,ro2unda re*erencia y la acerc a su boca. 6graine a su *e- recibi la co,a, bebi un sorbo y ,ronunci las ,alabras 2ormales de bien*enida, sintiendo 1ue tambi4n 2ormaba ,arte de a1uel bello y solemne ritual, aun1ue a,enas se haba adentrado en los Misterios. /uando de0 el reci,iente a un lado, la emocin del momento ,as. =i*iana *ol*i a ser una mu0er menuda y cansada, * Merln, slo un anciano encor*ado. <os condu0o r3,idamente hacia el 2uego. C<argo es el *ia0e en estos das desde las costas del mar

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del Esto CcomentC. G+u4 os trae ,or a1u, en 4,oca de tormentas ,rima*erales, hermana y seEora maH >GA ,or 1u4 no *iniste antesH GPor 1u4 me de0aste sola, llena de miedo y nostalgiaH GPor 1u4 *ienes ahora, demasiado tarde cuando ya estoy resignada a la sumisinHL CEn *erdad, la distancia es larga Cdi0o =i*iana con sua*idad, e 6graine com,rendi 1ue la sacerdotisa haba odo, como siem,re, las ,alabras no dichas 0unto con las ,ronunciadasC. A 4stos son tiem,os ,eligrosos, hi0a ma. En estos aEos te has hecho mu0er, aun1ue te hayas sentido solitaria. Pero si hubieras escogido el camino del sacerdocio habras su2rido la misma soledad, 1uerida 6graine. C<uego se agach, sua*i-ando la eF,resinC. /laro 1ue s, ,uedes sentarte en mi rega-o, ,e1ueEa. A al- a Morgana. 6graine la obser* con eFtraEe-a y alg5n resentimiento, ,ues la niEa, generalmente tan tmida como un cone0o sil*estre, se acomod en el rega-o de su ta. CGA MorgauseH /mo ha crecido desde 1ue te la en*i4, hace un aEo. CMir a la hermana menor, 1ue estaba entre las sombras 1ue ,roduca el 2uego con gesto resentidoC. Ac4rcate a besarme, hermana. Ah, *as a ser tan alta como 6graine. S, si4ntate a mis ,ies si 1uieres, niEa. Morgause, mohna como un cachorro a medio adiestrar, a,oy la cabe-a en el rega-o de =i*iana. 6graine not 1ue los o0os se le llenaban de l3grimas. >7os tiene a todos en sus manos. G:e dnde surge tanto ,oderH Acaso sea 1ue Morgause no ha conocido a otra madre. L <a madre 1ue, demasiado anciana ,ara tener hi0os, haba muerto al dar a lu-. Meses antes, =i*iana haba tenido una criatura 1ue no sobre*i*i, y 2ue ella 1uien amamant a Morgause. Morgana se haba acurrucado en su rega-oD Morgause a,oy en su rodilla la cabe-a sedosa y ,elirro0a, 1ue la sacerdotisa acarici. C?abra *enido a *eros cuando naci Morgana Cdi0oC, ,ero yo tambi4n estaba embara-ada. A1uel aEo di a lu- a un *arn. <o he dado a criar y creo 1ue su madre ado,ti*a lo mandar3 con los mon0es. Es cristiana. CG7o te molesta 1ue se cre como cristianoH C,regunt MorgauseC. GEs hermosoH G/mo se llamaH C<e di el nombre de %alan Cdi0o =i*iana, riendoC. A su hermano ado,ti*o se llama %alin. /omo se lle*an a,enas die- das, no dudo 1ue se criar3n como gemelos. A no, no me molesta 1ue lo edu1uen como cristiano, ,or1ue su ,adre lo era y Priscila es una buena mu0er. :i0iste 1ue el *ia0e hasta a1u era largo, 6graineD cr4eme, hi0a, es m3s largo ahora 1ue cuando te casaste con Borlois. Tal *e- sea igual desde la isla de los Sacerdotes, en la 1ue crece el Santo Es,ino, ,ero la distancia es mucho mayor desde A*aln... CA ,or eso hemos *enido Cdi0o Merln de re,ente. Su *o- son como el taEido de una gran cam,ana, asustando a Morgana. C7o com,rendo Cdi0o 6graine, s5bitamente in1uietaC. Si las dos islas est3n tan cerca... C<as dos son una Ccorrigi Merln irgui4ndoseC, ,ero los seguidores de /risto dicen 1ue no hay m3s :ios 1ue el suyoD 1ue Pl cre el mundo, 1ue lo gobierna solo y 1ue solo hi-o las estrellas y el resto de la creacin. 6graine se a,resur a hacer la seEal sagrada contra la blas2emia. CPero eso es im,osible CasegurC. 7ing5n dios ,uede, ,or s solo, gobernarlo todo. GA 1u4 hay de la :iosa, la Madre... H =i*iana, con su *o- serena y 1ueda, di0o:

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C/reen 1ue no hay ninguna :iosa, ,ues dicen 1ue el ,rinci,io de la mu0er es el ,rinci,io de todo mal. A tra*4s de la mu0er, dicen, entr el Mal en este mundo. <os 0udos tienen una leyenda sobre una man-ana y una ser,iente. C<a :iosa los castigar3 Cmusit 6graine im,resionadaC. GA *osotros me casasteis con uno de ellosH CEntonces ignor3bamos 1ue su blas2emia 2uera de tal magnitud CeF,lic MerlnC. En nuestros tiem,os hubo seguidores de otras deidades, ,ero todos res,etaban a los dioses a0enos. CPero G1u4 tiene eso 1ue *er con la distancia desde A*alnH C,regunt 6graine. C<legamos as al moti*o de nuestra *isita Cdi0o MerlnC. Pues como bien saben los druidas, son las creencias de la humanidad las 1ue con2iguran el mundo y la realidad. ?ace mucho tiem,o, cuando los seguidores de /risto llegaron a nuestra isla, com,rend 1ue est3bamos en un momento crucial, un momento 1ue cambiara el mundo. Morgause mir al anciano con o0os llenos de res,eto. CGTan *ie0o eres, *enerableH CEstos asuntos son demasiado com,licados ,ara la niEa, *enerable ,adre Cobser* =i*iana con un le*e re,rocheC. 7o es ssacerdotisa. <o 1ue Merln 1uiere decir, hermana, es 1ue 4l *i*a cuando los cristianos llegaron a1u y le 2ue ,ermitido reencarnarse de inmediato ,ara com,letar su obra. Son misterios 1ue no tienes ,or 1u4 tratar de entender. /ontin5a, ,adre. C/om,rend 1ue era uno de esos momentos en 1ue cambia la historia de la humanidad. <os cristianos ,retenden borrar toda sabidura 1ue no sea la suya, y en ese em,eEo est3n haciendo desa,arecer todo misterio 1ue no concuerde con su 2e religiosa. ?an declarado here0a el hecho de 1ue los hombres *i*imos m3s de una eFistencia, *erdad 1ue reconoce hasta el 5ltimo de los cam,esinos... CPero si no creen 1ue haya m3s de una eFistencia C,rotest 6graineC, Gcmo e*itan la deses,eracinH G+u4 dios 0usto hara desgraciados a algunos y 2elices y ,rs,eros a otros, si les diera una sola *idaH C7o lo s4 Creconoci Merln. Por un momento cerr los o0os y las arrugas de su rostro se acentuaronC. El caso es 1ue sus o,iniones est3n alterando este mundo, no slo en el as,ecto es,iritual, sino tambi4n en el material. /omo niegan el mundo del es,ritu y los reinos de A*aln, estos reinos de0an de eFistir ,ara ellos. EFisten, ,or su,uesto, ,ero no en el mismo mundo 1ue los seguidores de /risto. A*aln, la isla Sagrada, no est3 muy le0os de donde estaba cuando nosotros, los de la antigua 2e, ,ermitimos a los mon0es 1ue construyeran su ca,illa y su monasterio en Blastonbury. Tratar4 de hac4rtelo sencillo, 6graine. Mira. CSe 1uit la tor1ues de oro del cuello y luego desen*ain su dagaC. GPuedo ,oner este bronce y este oro en el mismo lugar al mismo tiem,oH <a 0o*en ,ar,ade sin com,render. C7o, desde luego. Puedes ,onerlos 0untos, ,ero no en el mismo lugar. C<o mismo sucede con la isla Sagrada Cdi0o MerlnC. ?ace cuatrocientos aEos, aun antes de 1ue los romanos intentaran la con1uista, los sacerdotes nos hicieron un 0uramento: 1ue 0am3s se al-aran contra nosotros em,uEando las armas, ,ues est3bamos a1u antes y entonces ellos eran d4biles y su,licantes. Tengo 1ue reconocer 1ue han res,etado ese 0uramento. Pero en es,ritu, en sus ,legarias, nunca han de0ado de luchar contra nosotros ,ara 1ue su :ios eF,ulsara a los nuestros, ,ara im,oner su sabidura. A seg5n creen

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los hombres, as se con2igura su mundo. Por eso los mundos 1ue en otros tiem,os eran uno solo se est3n se,arando. LAhora hay dos %ritanias, 6graine: la suya, ba0o su 5nico :ios y /ristoD y 0unto, con y detr3s de 4sta, el mundo donde a5n im,era la Bran Madre, donde el ,ueblo antiguo eligi *i*ir y re-ar. ?a sucedido antes. ?ubo un tiem,o en 1ue el ,ueblo de los duendes, los re2ulgentes, se retir de nuestro mundo, adentr3ndose m3s y m3s en las brumas, de tal 2orma 1ue slo un *agabundo casual ,uede ,asar la noche entre los el2os y, de hacerlo as, el tiem,o no ,asara ,or 4l, y al salir, des,u4s de una sola noche, descubra 1ue todos los suyos han muerto, ,ues a1uella noche ,odra haber durado doce aEos. A te digo, 6graine, 1ue ahora est3 *ol*iendo a suceder. 7uestro mundo, gobernado ,or la :iosa y el Astado, su consorte, est3 siendo se,arado del curso ,rinci,al del tiem,o. 6ncluso ahora, 6graine, si un *ia0ero ,arte hacia la isla de A*aln, a menos 1ue cono-ca muy bien el camino o lle*e gua, no llegar3 nuncaD slo encuentra la isla de los Sacerdotes. Para la mayora de los hombres, nuestro mundo se ha ,erdido en las brumas del mar del Esto. Esto comen- a suceder aun antes de 1ue se retiraran los romanosD ahora, a medida 1ue las iglesias cubren la totalidad de %ritania, nuestros mundos se ale0an m3s y m3s. A si no se les detiene, llegar3 el da en 1ue habr3 dos mundos, sin 1ue nadie ,ueda ir y *enir entre ambos... CJAs seaK Cinterrum,i =i*iana, en2adadaC. Sigo ,ensando 1ue tendramos 1ue ,ermitirlo. 7o 1uiero *i*ir en un mundo de cristianos 1ue reniegan de la Madre... CPero G1u4 ,asar3 con los otros, los 1ue *i*ir3n en la deses,eracinH C<a *o- de Merln *ol*i a sonar como un gran taEidoC. 7o: es ,reciso mantener un sendero abierto, aun1ue sea secreto. ?ay ,artes del mundo 1ue siguen siendo una misma. <os sa0ones cabalgan ,or ambos mundos... C<os sa0ones son b3rbaros y crueles Cdi0o =i*ianaC. <as Tribus, ,or s solas, no ,ueden eF,ulsarlos de estas costas. Merln y yo hemos *isto 1ue Ambrosio no ,ermanecer3 mucho tiem,o de este mundoD le suceder3 su du1ue guerrero, el PendragnD Ither, lo llaman. Pero hay muchos en este ,as 1ue no le seguir3n. 7ecesitamos un 0e2e 1ue atraiga a todos los habitantes de %ritania. :e lo contrario, caer3 todo el ,asD durante cientos y cientos de aEos estaremos ba0o los b3rbaros sa0ones. <os mundos se a,artar3n irre*ocablemente y de A*aln ni si1uiera 1uedar3 una leyenda 1ue o2re-ca es,eran-as a la humanidad. Slo ese lder nos har3 uno. CPero Gdnde hallaremos a ese reyH C,regunt 6graineC. G+ui4n nos dar3 ese lderH A de ,ronto tu*o miedo, ,ues Merln y la sacerdotisa se *ol*ieron a mirarla. Sus o0os ,arecieron inmo*ili-arla, como a una a*ecilla la sombra de un gran halcn. /uando =i*iana habl, su *o- son muy 1ueda. CT5, 6graine. T5 gestar3s a ese gran rey.

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En el saln reinaba el silencio, sal*o ,or el le*e cre,itar del 2uego. Por 2in 6graine sus,ir ,ro2undamente, como si acabara de des,ertar. CG+u4 me est3is diciendoH G+ue Borlois ser3 el ,adre de ese gran reyH =io 1ue su hermana y el mago intercambiaban una mirada. Tambi4n *io el le*e gesto con 1ue la sacerdotisa acallaba al anciano. C7o, seEor Merln: esto ha de ser dicho de mu0er a mu0er... Borlois es romano, 6graine. <as Tribus no seguiran al hi0o de un romanoD slo a un *3stago de la isla Sagrada, *erdadero hi0o de la :iosa. Pero necesitamos el a,oyo de romanos, celtas y cimbrios, y 4stos slo seguir3n a su Pendragn, hi0o de un hombre en el 1ue con2an. ?a de ser hi0o tuyo, 6graine... ,ero el ,adre ser3 Ither Pendragn.

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6graine los mir 2i0amente, com,rendiendo, y la ira se abri ,aso lentamente a tra*4s del aturdimiento. Entonces estall: CJ 7oK Aa tengo un es,oso y le he dado una hi0a. 7o ,ermitir4 1ue sig3is 0ugando con mi *ida. Me cas4 como me ordenasteis... y nunca sabr4is... <as ,alabras se le atascaron en la garganta. 7o haba manera de contarles a1uel ,rimer aEo. 7i si1uiera =i*iana llegara a saberlo. A aun1ue lo com,rendiera no cambiara de idea, no eFigira menos de ella. :emasiadas *eces le haba odo decir: >Si tratas de e*itar tu destino o retrasar el su2rimiento, slo te conde" nas a su2rirlo doblemente en otra *ida. L Por eso no di0o nadaD se limit a mirar a =i*iana con el so2ocado resentimiento de esos 5ltimos cuatro aEos. Pero neg tercamente con la cabe-a. CEsc5chame, 6graine Cdi0o MerlnC. Ao te engendr4, aun1ue eso no me da ning5n derechoD es la sangre de la :ama la 1ue con2iere reale-a, y t5 eres de la sangre real m3s antigua de la isla Sagrada. Est3 escrito en las estrellas, hi0a ma, 1ue slo un nacido de dos reale-as, la de las Tribus y la de )oma, librar3 nuestra tierra de toda esta contienda. ?a de haber una ,a- 1ue ,ermita a estos dos ,ueblos morar 0untos. :e lo contrario, nuestro mundo se es2umar3 en las brumasD ,uede 1ue, durante milenios la :iosa y los misterios sagrados sean ol*idados ,or la humanidad, sal*o ,or los ,ocos ca,aces de ir y *enir entre los mundos. G<o ,ermitiras, 6graineH GT5, 1ue naciste de la :ama de la isla Sagrada y de Merln de %ritaniaH 6graine inclin la cabe-a, ,rotegiendo la mente contra la ternura de esa *o-. Saba desde siem,re, sin 1ue nadie se lo hubiera dicho, 1ue Taliesin, el Merln de %ritania, haba com,artido con su madre la chis,a de *ida 1ue la cre, ,ero una hi0a de la isla Sagrada no mencionaba tales cosas. Ina hi0a de la :ama ,erteneca slo a la diosa y nadie ,iadoso ,oda reclamar su ,aternidad. El hecho de 1ue Taliesin utili-ara este argumento la im,resion ,ro2undamente. Aun as di0o con ter1uedad, neg3ndose a mirarlo: CSi os era ,reciso, Gno ,odrais haber utili-ado *uestros hechi-os ,ara 1ue Borlois 2uera ,roclamado Bran :ragnH :e ese modo, cuando nuestro hi0o naciera tendrais a *uestro gran rey. El anciano neg con la cabe-a, ,ero 2ue =i*iana 1uien habl delicadamente: C7o dar3s ning5n hi0o *arn a Borlois, 6graine. CG+u4H GAcaso eres la :iosa ,ara decidir la 2ertilidad de las mu0eresH Cacus la 0o*en con *iolencia, aun sabiendo 1ue sus ,alabras eran in2antilesC. Borlois ha engendrado *arones en otras mu0eres. G+u4 me im,ide darle uno nacido dentro del matrimonio, como 4l deseaH =i*iana no res,ondi. Slo di0o, con *o- muy sua*e: CGAmas a BorloisH 6graine cla* la *ista en el suelo. CEso no tiene nada 1ue *er. Es una cuestin de honor. Pl ha sido amable conmigo. Me ,ermiti conser*ar a Morgana cuando ella era lo 5nico 1ue tena en mi soledad. ?a sido ,aciente, lo cual no ha de ser 23cil ,ara un hombre de su edad. +uiere un hi0o *arnD lo considera im,ortantsimo ,ara su *ida y su honor, y no *oy a neg3rselo. Si acaso alumbro un hi0o, ser3 el hi0o del du1ue Borlois y de ning5n otro hombre *i*iente. <o 0uro ,or... CJSilencioK C<a *o- de la sacerdotisa acall las ,alabras de su hermana como el 2uerte taEido de una gran cam,anaC. Te lo ordeno. 6graine: no 0ures, si no 1uieres ser ,er0ura ,or siem,re.

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CGA ,or 1u4 ,iensas 1ue no *oy a cum,lir mi ,alabraH JSe me enseE a ser 2ielK JAo tambi4n soy hi0a de la isla Sagrada, =i*ianaK 7o me trates como si 2uera una criatura balbuciente, como a Morgana, 1ue no entiende ni una ,alabra... <a niEa, al or su nombre, se incor,or bruscamente. <a :ama del <ago, sonriendo, le acarici el ,elo oscuro. C7o creas 1ue esta ,e1ueEa no com,rende. <os niEos saben m3s de lo 1ue su,onemos. En cuanto a 4sta... bueno, eso ,ertenece al 2uturo y no tengo 1ue mencionarlo delante de ella, ,ero 1ui4n sabe si un da no ser3 tambi4n una gran sacerdotisa. CJ7uncaK Aun1ue tenga 1ue hacerme cristiana ,ara im,edirlo Cestall 6graineC. G/re4is 1ue os *oy a ,ermitir cons,irar contra la *ida de mi hi0a como hab4is cons,irado contra la maH CPa-, 6graine Cdi0o MerlnC. Eres libre, como lo es todo hi0o de los dioses. 7o hemos *enido a ordenar, sino a su,licarte. 7o, =i*iana Cdi0o le*antando la mano ,ara im,edir 1ue la :ama lo interrum,ieraC. 6graine no es un inde2enso 0uguete del destino. /reo 1ue, cuando lo se,a todo, decidir3 lo correcto. Morgana haba em,e-ado a re*ol*erse en el rega-o de su ta. Psta la a1uiet arrull3ndola con sua*idad, ,ero 6graine se le*ant ,ara hacerse cargo de la niEa, airada y 2uriosa. 7otaba los o0os ardientes de l3grimas. 7o tena m3s 1ue a Morgana, y ahora tambi4n ella estaba cayendo *ctima del encanto de =i*iana, como todos los dem3s. C<e*3ntate de inmediato, Morgause Cdi0o 3s,eramente a la muchacha, 1ue a5n tena la cabe-a en el rega-o de la :amaC. Sube a tu cuarto. Aa eres casi una mu0er y no ,uedes com,ortarte como una niEa malcriada. Morgause le*ant la cabe-a, a,art3ndose el ,elo ro0o de la cara mohna. CGPor 1u4 escogiste a 6graine ,ara tus ,lanes, =i*ianaH C,reguntC. 7o 1uiere tomar ,arte. Pero yo soy mu0er y tambi4n soy hi0a de la isla Sagrada. GPor 1u4 no me escogiste a m ,ara Ither, el PendragnH GPor 1u4 no ,uedo ser la madre del gran reyH Merln sonri. CGTe lan-aras tan im,lacablemente a los bra-os del destino, MorgauseH CGPor 1u4 6graine s y yo noH 7o tengo es,oso. C?ay un rey en tu 2uturo y muchos hi0os *arones. Pero tienes 1ue con2ormarte con eso, muchacha. 7adie ,uede *i*ir el destino a0eno. Tu destino y el de tus hi0os de,enden de ese gran rey. M3s 1ue eso no ,uedo decir Case*er el ancianoC. Aa es su2iciente, Morgause. 6graine, con la ,e1ueEa en bra-os, se sinti mas dueEa de s. CEstoy 2altando a la hos,italidad, hermana, mi seEor Merln Cdi0o con *o- ineF,resi*aC. Permitid 1ue mis criados os acom,aEen a las alcobas 1ue hemos ,re,arado ,ara *osotros. Se os lle*ar3 *ino y agua ,ara la*arosD al caer el sol se ,re,arar3 una comida. =i*iana se le*ant. Su *o- era 2ormal y correcta. Por un momento, 6graine se sinti ali*iadaD *ol*a a ser la seEora de su casa, no ya una criatura ,asi*a, sino la es,osa de Borlois, du1ue de /ornualles.
C?asta el anochecer, ,ues, hermana ma.

<os ser*idores se lle*aron a los hu4s,edes. 6graine, en su alcoba, acost a Morgana en la cama y dio en

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,asearse, ner*iosa ,or lo 1ue haba odo.

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Ither Pendragn. 7o lo haba *isto nunca, ,ero Borlois encomiaba con 2recuencia su *alor. Era sobrino de Ambrosio Aureliano, gran rey de %ritania, ,ero, a di2erencia de 4ste, era britano de ,ura ce,a, sin rastros de sangre romana, de modo 1ue los cimbrios y las Tribus no *acilaban en seguirlo. ?aba ,ocas dudas de 1ue alg5n da Ither sera escogido gran rey. /omo Ambrosio no era 0o*en, ese da no ,oda estar muy le0os. >A yo sera reina... GEn 1u4 estoy ,ensandoH GSera ca,a- de traicionar a Borlois y mi honorHL Al le*antar el es,e0o de bronce *io a su hermana detr3s, en el umbral de la ,uerta. =i*iana se haba 1uitado los ,antalones 1ue usaba ,ara montar y *esta una t5nica suelta de lana sin teEir. Se le acerc, al-ando la mano ,ara tocarle el ,elo. CPe1ueEa 6graine. 7o tan ,e1ueEa, ahora Cdi0o con ternuraC. GSabas, ,e1ueEa, 1ue yo te di ese nombreH Brainn4, como la diosa de los 2uegos de %eltane... G/u3nto hace 1ue no ,restas ser*icio a la :iosa en %eltaneH 6graine esbo- una le*e sonrisa. CBorlois es romano y cristiano. G/rees 1ue en su casa ,ueden celebrarse los ritos de %eltaneH C7o, su,ongo 1ue no Creconoci =i*iana con sentido el humorC. Pero en tu lugar no creera im,osible 1ue tus criaos esca,en en el solsticio de *erano ,ara encender 2ogatas y holgar ba0o la luna llena. /laro 1ue el seEor y la seEora de una casa cristiana no ,ueden hacerlo, a la *ista de sus sacerdotes y de su adusto :ios. C7o hables as del :ios de mi es,oso, es un :ios de amor Cdi0o 6graine secamente. CGEso creesH Sin embargo, ha hecho la guerra a todos los dem3s dioses y mata a 1uienes no lo adoran. Bu3rdeme yo de seme0ante amor. En *irtud de los *otos 1ue una *e- ,ronunciaste, ,odra reclamarte 1ue hicieras lo 1ue te he indicado en nombre de la :iosa y la isla Sagrada... C@h. magn2ico CeFclam la 0o*en con sarcasmoC. Ahora mi :iosa me eFige 1ue haga de ,uta, mientras Merln de %ritania y la :ama del <ago me hacen de alcahuetes. <os o0os de =i*iana lan-aban chis,as. :io un ,aso hacia delante y, ,or un momento, ,areci 1ue iba a abo2etearla. CJ/mo te atre*esK Cdi0o. Aun1ue su *o- era 1ueda, ,areci le*antar ecos en toda la habitacin. Morgana, medio dormida ba0o la manta de lana, se incor,or con un grito, s5bitamente asustada. CAhora has des,ertado a la niEa C,rotest 6graine, sent3ndose en el borde de la cama ,ara tran1uili-arla. Poco a ,oco, la cara de =i*iana 2ue ,erdiendo el arrebol. Por 2in se sent 0unto a su hermana. C7o me has com,rendido, Brainn4. G/rees 1ue Borlois es inmortalH Te digo, hi0a, 1ue he ,rocurado leer en las estrellas los destinos de 1uienes ser3n *itales ,ara %ritania en los aEos *enideros, y el nombre de Borlois no est3 escrito en ellas. <a 0o*en not 1ue le temblaban las rodillas. CGIther lo matar3H

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CIther no tomar3 ,arte en su muerte, te lo 0uro. Pero ,iensa, hi0a. Tintagel es una gran 2ortale-a. /uando Borlois ya no ,ueda retenerlo, Gcu3nto tardar3 Ither Pendragn en ordenar a uno de sus du1ues 1ue se a,odere del castillo y la mu0er 1ue lo habitaH Antes Ither 1ue uno de sus hombres. CG7o ,uedo regresar a la isla Sagrada y ,asar el resto de mi *ida en A*aln, como sacerdotisaH C7o es 4se tu destino, ,e1ueEa. C<a *o- de =i*iana era otra *e- tiernaC. 7o ,uedes huir de tu destino. Tienes un ,a,el asignado en la sal*acin de esta tierra, ,ero el camino de A*aln est3 de2initi*amente cerrado ,ara ti. G/aminar3s hacia tu destino o ser3 ,reciso 1ue los dioses te arrastren hacia 4lH A aEadi sin aguardar res,uesta: C7o 2alta mucho. Ambrosio Aureliano agoni-a. Ahora sus du1ues se reunir3n ,ara escoger a un gran rey. A no hay nadie, sal*o Ither, en 1uien ,uedan con2iar. /on1ue 4l ser3 Pendragn y gran rey a la *e-. A necesitar3 un hi0o. 6graine tena la sensacin de estar dentro de una tram,a 1ue cerraba sobre ella.
CSi tanta im,ortancia le das, G,or 1ue no lo haces tu mismaH G Por 1u4 no ,rocuras atraer a Ither con tus hechi-os y concibes a ese rey ,redestinadoH

Para sor,resa suya, =i*iana *acil largo rato antes de decir:


C/rees 1ue no lo he ,ensadoH Pero ol*idas lo *ie0a 1ue soy 6graine. Tengo treinta y nue*e aEosD ya de04 atr3s la edad de la ,rocreacin.

En el es,e0o de bronce 1ue a5n tena en la mano, 6graine *io el re2le0o de su hermana, distorsionado y de2orme, 2luido como el aguaD de ,ronto la imagen se aclar, ,ara luego em,aEarse y desa,arecer.
CGEso creesH Cdi0oC. Sin embargo, te ,redigo 1ue tendr3s otro hi0o.

CEs,ero 1ue no. Tengo m3s edad 1ue nuestra madre cuando muri al nacer Morgause. Aa no ,odra esca,ar de ese destino. Este aEo ,artici,ar4 ,or 5ltima *e- en los ritos de %eltaneD des,u4s entregar4 mi ,uesto a una mu0er m3s 0o*en y ,asar4 a ser la anciana, la hechicera. SoEaba con entregar a Morgause el lugar de la :iosa... CGPor 1u4, ,ues, no la retu*iste en A*aln ,ara 1ue 2uera sacerdotisaH <a :ama se mostr muy triste. C7o es a,ta. %a0o la ca,a de la :iosa no *e el incesante sacri2icio, el su2rimiento, sino slo ,oder. Ese camino no es ,ara ella. C7o creo 1ue t5 hayas su2rido Cob0et 6graine. C7o sabes nada. T5 tam,oco elegiste ese camino. Ao, 1ue le he entregado mi *ida, a2irmo 1ue sera m3s sencillo *i*ir como sim,le cam,esina, bestia de carga y hembra de cra. Agradece a la :iosa 1ue tu destino sea otro. 6graine ,ens, en silencio: >G/rees 1ue ignoro el su2rimiento, el so,ortar en silencio, des,u4s de estos cuatro aEosHL Pero no di0o nada. =i*iana se haba inclinado tiernamente hacia Morgana ,ara acariciarle el ,elo sedoso.

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CAh, 6graine, no sabes cu3nto te en*idio. Toda la *ida he deseado tanto una hi0a... Pero slo tu*e una niEa, la 1ue muri, y mis hi0os *arones est3n le0os. CSe estremeciC. %ueno, es mi destino y tratar4 de obedecerlo, como t5 intentar3s obedecer al yo. Slo te ,edir4 una cosa, 6graine, de0o el resto en manos de 1uien es dueEa de todos nosotros. Borlois, a su regreso, tendr3 1ue ir a <ondnium ,ara la eleccin del gran rey. A t5 tienes 1ue ingeni3rtelas ,ara acom,aEarlo. Su hermana se ech a rer. CJ+u4 ,oco me ,ides, ,ero es m3s di2cil 1ue cual1uier otra cosaK G/rees 1ue Borlois cargara a sus hombres con la tarea de acom,aEar a una 0o*en es,osa hasta <ondniumH Me gustara ir, de *erdad, ,ero 4l me lle*ar3 cuando cre-can higos y naran0as en la huerta de Tintagel. CAun as tienes 1ue ingeni3rtelas ,ara acom,aEarlo y buscar a Ither Pendragn. <a 0o*en *ol*i a rer. CGA me har3s un bebedi-o ,ara enamorarlo irresistiblementeH =i*iana le acarici los ri-os ro0os. CEres 0o*en, hermana. 7o creo 1ue tengas conciencia de tu belle-a. :udo 1ue Ither necesite de un encantamiento. 6graine sinti 1ue su cuer,o se contraa en un eFtraEo es,asmo de miedo. C+ui-3 2uera me0or 1ue me dieras el bebedi-o a m, ,ara 1ue no lo rechace. Su hermana, con un sus,iro, toc la ,iedra lunar 1ue le ,enda del cuello, y di0o: CEsto no es un regalo de Borlois. C7oD me lo regalaste en mi boda, GrecuerdasH :i0iste 1ue 2ue de mi madre. C:3mela C=i*iana busc ba0o la cabellera ri-ada ,ara desabrochar la cadenaC. /uando esta ,iedra te sea de*uelta, 6graine, recuerda lo 1ue he dicho y ha- lo 1ue la :iosa te indi1ue. <a 0o*en contem,l la ,iedra en manos de la sacerdotisa. <uego sus,ir, ,ero sin ,rotestar. >7o le he ,rometido nada, nadaL, se di0o 2ieramente. CG6r3s a <ondnium ,ara la eleccin de ese gran rey, =i*ianaH <a sacerdotisa neg con la cabe-a. C=oy a la tierra de otro monarca 1ue tiene 1ue combatir al lado de Ither ,ero 1ue a5n no lo sabe. %an de Armrica, en la %ritania menor, ha sido nombrado gran rey de su ,asD sus druidas le han dicho 1ue tiene 1ue cum,lir con el gran rito y se me en*a ,ara o2iciar el sagrado matrimonio. C/rea 1ue %ritania era tierra cristiana. C@h, as es Ccon2irm =i*iana, indi2erenteC, y sus sacerdotes tocar3n las cam,anas. Pero el ,ueblo no ace,tar3 a un rey 1ue no se haya com,rometido al gran sacri2icio. 6graine as,ir ,ro2undamente.

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CEs tan ,oco lo 1ue s4...

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CAntaEo CeF,lic la :amaC, el gran rey 0uraba 1ue, si el ,as su2ra un desastre o corran tiem,os ,eligrosos, 4l morira ,ara 1ue la tierra ,udiera *i*ir. A si se negaba al sacri2icio, la tierra ,erecera. Ina ,arte de %ritania menor tambi4n se ha encerrado en las brumas y ya es im,osible hallar el gran altar de ,iedra. El camino 1ue conduce al tem,lo ya no se ,uede encontrar, a menos 1ue se cono-ca el sendero a QarRan. Pero el rey %an ha 0urado im,edir 1ue los mundos sigan a,art3ndose y mantener abiertas las ,uertas de los Misterios. Por eso se someter3 al matrimonio sagrado con la tierra. )esulta adecuado 1ue mi 5ltimo ser*icio a la Madre, antes de ocu,ar mi lugar entre las hechiceras, sea ligar su tierra a A*aln. Por eso he de ser la :iosa ante 4l, en este misterio.

Buard silencio, ,ero el cuarto ,areca colmado con el eco de su *o-. <uego se inclin ,ara al-ar a la niEa dormida, abra-3ndola con gran ternura. CA5n no es doncella, ni yo hechicera Cdi0oC. Pero somos las Tres, 6graine. Suntas com,onemos a la :iosa, 1ue est3 a1u, ,resente entre nosotros. <a 0o*en se ,regunt ,or 1u4 no haba incluido a su hermana Morgause. Estaban tan abiertas la una a la otra 1ue =i*iana oy esas ,alabras como si las hubiera ,ronunciado en *o- alta. :i0o en un susurro Te 6graine la *io estremecerseU: C<a :iosa tiene un cuarto rostro 1ue es secreto. Tendras 1ue rogarle, como yo le ruego, 1ue Morgause nunca utilice ese rostro.

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6graine tena la sensacin de lle*ar una eternidad cabalgando ba0o la llu*ia. El trayecto a <ondnium era como un *ia0e al 2in del mundo. ?asta entonces haba *ia0ado ,oco: slo de A*aln a Tintagel. /om,ar a la niEa temerosa y deses,erada de a1uel ,rimer *ia0e con la mu0er actual. Ahora montaba 0unto a Borlois, 1uien se tomaba el traba0o de contarle algo sobre las tierras 1ue atra*esabanD ella rea y bromeaba, y ,or la noche, en la tienda, iba de buena gana a su lecho. :e *e- en cuando echaba de menos a Morgana, ,regunt3ndose cmo estara. Pero resultaba grato *erse libre otra *e-, *ol*er a ser una muchacha, sin la tor,e-a de la *erdadera 0u*entud. A lo estaba dis2rutando. 7i si1uiera le molestaba la incesante llu*ia 1ue oscureca las colinas distantes, oblig3ndolos a *ia0ar en*ueltos en una le*e bruma. CGEst3s 2atigada, 6graineH <a *o- de Borlois sonaba sua*e y atenta. J7o era, desde luego, el ogro 1ue ,areca en a1uellos ,rimeros das de terror, cuatro aEos atr3sK Ahora estaba en*e0eciendoD tena el ,elo y la barba canosos Taun1ue se a2eitaba cuidadosamente, a la manera romanaU, y la ,iel curtida ,or las cicatrices de muchos aEos de combate, lo 1ue haca conmo*edor su deseo de com,lacerla. 7unca haba sido cruel con ella. S, saba ,oco sobre el cuer,o de la mu0er y cmo utili-arlo, mas eso no ,areca ahora crueldad, sino slo tor,e-a. <e sonri con alegra: C7o, en absoluto. /reo 1ue ,odra seguir interminablemente. Pero con tanta bruma, Gno es ,osible 1ue nos eFtra*iemos y no lleguemos nunca a <ondniumH C7o temas Ccontest con gra*edadC. Mis guas son muy buenos y conocen cada ,almo del camino. A antes de 1ue caiga la noche llegaremos a la antigua *a romana 1ue conduce al centro mismo de la ciudad. As 1ue hoy dormiremos ba0o techo y en una cama decente.
CSer3 un ,lacer *ol*er a dormir en una cama decente Cdi0o 6graine, ,udorosa.

Tal como es,eraba, *io el s5bito rubor 1ue encenda el rostro de su marido. Pero 4l a,art la mirada, casi como si le tu*iera miedo. A ella dis2rut de ese ,oder reci4n descubierto. Mientras cabalgaba a su lado, re2leFion sobre el cariEo de re,ente le ins,iraba Borlois: cariEo me-clado con ,ena, como si hubiera llegado a 1uererlo slo ahora, al saber 1ue tena 1ue ,erderlo. :e un modo u otro, era consciente de 1ue sus das 0unto a 4l estaban contados, y record cmo su,o ,or ,rimera *e- 1ue iba a morir. Para ad*ertirla de su llegada, 4l le haba en*iado a un mensa0ero, un hombre de o0os sus,icaces 1ue lo es,iaban todoD ob*iamente, si 4l hubiera tenido una es,osa 0o*en habra llegado a su casa sin darle a*iso, con la es,eran-a de sor,renderla en alguna 2alta o en un gasto eFtra*agante. 6graine, 1ue se saba irre,rochable, le dio una buena acogida, sin ,restar atencin a sus miradas im,ertinentes. Poda interrogar a los criados cuanto 1uisieraD le diran 1ue, a eFce,cin de su hermana y Merln, no haba recibido a nadie en Tintagel. /uando el hombre hubo ,artido, ella se detu*o en el momento de cru-ar el ,atio, a2ectada ,or un miedo sin causa: una sombra caa sobre ella en ,leno sol. A en a1uel momento *io a Borlois, sin caballo ni corte0o. Estaba m3s 2laco, m3s en*e0ecido, o0eroso y demacrado. En la me0illa tena un corte 1ue ella no recordaba. CJEs,oso moK CeFclamC. G+u4 te trae hasta a1u de esta manera, solo y sin armasH GEst3s en2ermoH GEst3s...H A entonces se interrum,i y su *o- se des*aneci en el aire, ,ues all no haba nadie, slo la lu- ca,richosa de las nubes, el mar y las sombras, y el eco de su *o-.

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:urante el resto de a1uel da trat de tran1uili-arse, dici4ndose 1ue era slo una *isin, como la 1ue le haba ad*ertido sobre la llegada de =i*iana. Pero Borlois no ,osea la *idencia. <o 1ue haba *isto era su 2antasma, su doble, el ,recursor de su muerte. /uando 4l a,areci ,or 2in, sano e indemne, ella intent des,renderse del recuerdo. Borlois no estaba herido ni desanimadoD ,or el contrario, llegaba de muy buen humor, con regalos Para ella y hasta un collar de cuentas de coral ,ara Morgana. :es,u4s de re*ol*er en los sacos del botn, le dio a Morgause una ca,a ro0a. C:ebi de ,ertenecer a alguna ramera sa0onaCcoment riendo y ,elli-cando a la muchacha ba0o la barbilla C. Est3 bien 1ue la lu-ca una decente doncella britana. El color te *a. hermana. /uando hayas crecido un ,oco, ser3s tan gua,a como mi es,osa. Morgause, entre risitas y mohines, ,os con su ca,a nue*a. M3s tarde, cuando la ,are0a se dis,ona a acostarse, Borlois di0o 3s,eramente: CEs ,reciso 1ue casemos a esa niEa cuanto antes, 6graine. Es un ,utoncete al 1ue se le iluminan los o0os ante todo lo 1ue tenga 2orma masculina. G=iste cmo miraba a mis soldados m3s 0*enes, a m mismoH J7o 1uiero 1ue alguien as deshonre a mi 2amilia y d4 mal e0em,lo a mi hi0aK 6graine res,ondi con delicade-a. 7o ,oda ol*idar 1ue haba *isto la muerte de Borlois y no 1uera discutir con un condenado. Adem3s, a ella tambi4n le a*ergon-aba la conducta de su hermana menor. >As 1ue *a a morir. %ueno, no hace 2alta ser ,ro2eta ,ara saber 1ue un hombre de cuarenta y cinco aEos, tras haberse ,asado la *ida combatiendo con los sa0ones, no *i*ir3 ,ara *er crecer a sus hi0os. 7o *oy a creer ,or eso el resto de las tonteras 1ue se me han dicho. 7i ,retender4 1ue 4l me lle*e a <ondnium.L Pero al da siguiente, mientras desayunaban, 4l habl bruscamente. CG7o te eFtraEa 1ue haya regresado tan re,entinamente, 6graineH Tras la noche ,asada, ella se senta con2iada y le sonri. CG/mo cuestionar la 2ortuna 1ue me de*uel*e a mi es,oso tras un aEo de ausenciaH Es,ero 1ue se deba a 1ue las costas est3n libres de sa0ones y nue*amente en manos britanas. Pl sonri con aire distrado. <uego la sonrisa desa,areci. CAmbrosio Aureliano est3 agoni-ando. <a *ie0a 3guila se ir3 ,ronto y no hay ning5n aguilucho 1ue *uele en su lugar. Todos los reyes britanos han sido con*ocados ,ara reunirse en <ondnium, a 2in de elegir al gran rey y 0e2e guerreroD yo tambi4n he de ir. Ser3 una gran reunin, 6graine, y muchos de los du1ues y reyes lle*ar3n a sus es,osas. G+uerras acom,aEarmeH CGA <ondniumH
CS, si te atre*es a hacer un *ia0e tan largo y a se,ararte de la niEa. Pre2erira no *ol*er a se,ararme de ti, ni si1uiera durante unos das. . >Tienes 1ue ingeni3rtelas ,ara ir a <ondnium con 4lL, haba dicho =i*iana. A ahora resultaba innecesario ,edirlo. 6graine tu*o una s5bita sensacin de ,3nico, como si montara un caballo desbocado. Para disimular su con2usin bebi un sorbo de cer*e-a. C6r4, si as lo deseas. :os das des,u4s iban camino del este, rumbo a <ondnium y al cam,amento de Ither Pendragn y del moribundo Ambrosio, ,ara la eleccin del gran rey.

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A media tarde llegaron a la *a romana, lo cual les ,ermiti *ia0ar con m3s celeridad, y a1uel mismo da di*isaron las a2ueras de <ondnium. 6graine nunca haba imaginado 1ue en un mismo lugar ,udieran reunirse tantas casasD ,or un momento se sinti so2ocada. CPasaremos esta noche en la casa de uno de mis soldados Cdi0o BorloisC y maEana nos ,resentaremos en la corte de Ambrosio. A1uella noche, sentados ante el 2uego, ella le ,regunt: CG+ui4n crees 1ue *a a ser el ,rFimo gran reyH CG+u4 ,uede im,ortarle a una mu0er 1ui4n gobierneH 6graine le sonri de soslayo. CAun1ue sea mu0er, Borlois, tengo 1ue *i*ir en esta tierra. A me gustara saber a 1u4 ti,o de hombre seguir3 mi es,oso, en la ,a- y en la guerra. CJPa-K G+u4 ,a- ,uede haber, con tantos ,ueblos sal*a0es como *ienen a nuestras ricas costasH Tenemos 1ue unir todas nuestras 2uer-as ,ara de2endernos. Son muchos los 1ue 1uerran lucir la ca,a de Ambrosio. <ot de @rRney, ,or e0em,loD hombre rudo, ,ero digno de con2ian-a, 0e2e en4rgico y buen estratega. Pero a5n est3 soltero y no tiene descendencia. Es 0o*en ,ara ser gran rey ,ero, de esa edad, es el hombre m3s ambicioso 1ue he conocido. A Iriens, de Bales del norte. 7o tiene ,roblemas de descendencia, ,ues ya tiene hi0os *arones, ,ero carece de imaginacin: 1uiere hacerlo todo como se hi-o siem,reD dice 1ue, si 2uncion una *e-, *ol*er3 a 2uncionar. A sos,echo 1ue no es buen cristiano. CGA cu3l elegiras tuH Pl sus,ir. CA ninguno. ?e seguido a Ambrosio toda mi *ida y seguir4 a 1uien 4l haya escogido. Es una cuestin de honor, y el hombre de Ambrosio es Ither. 7o hay m3s 1ue decir, aun1ue Ither no me guste. Es un libertino, con die- o doce bastardos 7inguna mu0er est3 segura cerca de 4l. =a a misa ,or1ue '# hace el e04rcito y ,or1ue es lo a,ro,iado. Pre2iero un ,agano sincero a un cristiano 1ue lo es slo ,or el ,ro*echo 1ue de ello ,uede sacar. CSin embargo, lo res,aldar3s. C@h. s. Es muy buen militar y los hombres lo seguiran hasta el in2ierno si 2uera ,reciso. 7o escatima es2uer-os ,ara hacerse 1uerer ,or el e04rcito. Tiene mucho talento e imaginacin. /onsigui un acuerdo con las tro,as del tratado y este otoEo logr 1ue combatieran 0unto a nosotros. S, lo a,oyar4. Pero eso no signi2ica 1ue me guste. Mientras escuchaba, 6graine se di0o 1ue Borlois haba re*elado m3s sobre s mismo 1ue sobre los otros candidatos a gran rey. Por 2in di0o: CG7unca has ,ensado...H Eres el du1ue de /ornualles y Ambrosio os a,recia. G7o ,odras ser el elegidoH C/reedme, 6graine: no 1uiero la corona. G:eseas ser reinaH C7o lo recha-ara Cres,ondi recordando la ,ro2eca de Merln. C<o dices ,or1ue eres demasiado 0o*en ,ara entender lo 1ue eso signi2ica Case*er Borlois con una sonrisaC. En otros tiem,os, cuando era m3s 0o*en... ,ero no 1uiero ,asarme el resto de la *ida combatiendo.

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A ,ara el gran rey no hay ,a-, aun cuando los enemigos abandonen nuestras costas, ,or1ue entonces comien-an a guerrear sus amigos, aun1ue slo sea ,or sus 2a*ores. 7o, no habr3 corona ,ara m. A cuando tengas mi edad, te alegrar3s de ello. Mientras Borlois hablaba, 6graine not un esco-or en los o0os. As ,ues, a1uel duro soldado, el hombre sombro al 1ue ella haba temido, estaba ahora tan cmodo con ella 1ue hasta le re*elaba en ,arte sus anhelos. :ese con todo su cora-n 1ue ,udiera ,asar sus 5ltimos aEos al sol, *iendo 0ugar a sus hi0os. Pero aun en a1uel momento, en el ,ar,adeo del 2uego, crea *er la sombra ominosa de la 2atalidad 1ue le segua. A1uella noche a,enas durmi, dando *ueltas y *ueltas en la cama eFtraEa, oyendo la serena res,iracin de Borlois. ?acia la maEana cay en un sueEo in1uietoD soE con un mundo entre brumas, con la costa de la isla Sagrada, 1ue retroceda m3s y m3s entre la niebla. <e ,areca ir remando en una barca, eFhausta, buscando la isla de A*aln. Pero aun1ue la costa le era 2amiliar, en el tem,lo de su sueEo no estaba la :iosa sino 1ue se ele*aba un cruci2i0o, y un coro de mon0as cristianas *estidas de negro cantaba uno de esos himnos dolientes. :es,ert llorando con angustia. Al incor,orarse, oy ,or do1uier el taEido de cam,anas de iglesia. Borlois tambi4n se irgui.
CEs la iglesia en la 1ue Ambrosio oye misa. =stete ,ronto 6graine, e iremos 0untos.

Mientras ella se ceEa un corselete de seda, ,or encima de la sobre*este de lino, un ser*idor desconocido llam a la ,uerta ,idiendo hablar con la seEora 6graine, es,osa del du1ue de /ornualles. /uando le hi-o la re*erencia, record haberlo *isto aEos antes, guiando la barca de =i*iana. Al acordarse de su sueEo, not un escalo2ro. C=uestra hermana os en*a esto de ,arte de Merln Cdi0oCD con la recomendacin de 1ue lo us4is y record4is *uestra ,romesa. 7ada m3s. CA le entreg un ,a1uete ,e1ueEo, en*uelto en seda. CG+u4 es, 6graineH C,regunt Borlois, acerc3ndose desde atr3s con el entrece0o 2runcidoC. G+ui4n te en*a regalosH G)econoces al mensa0eroH CEs uno de los hombres de mi hermana, de la isla de A*alnCeF,lic ella. 6ba a desen*ol*er el regalo, ,ero Borlois se lo 1uit con rude-a, diciendo: CMi es,osa no recibe regalos de mensa0eros 1ue me son desconocidos. 6graine abri la boca, indignadaD su reciente ternura desa,areci en un solo instante. C=aya, es la ,iedra a-ul 1ue lle*abas cuando nos casamos Ccoment 4l, intrigadoC. G:e 1u4 ,romesa se trataH G/mo lleg esta ,iedra a manos de tu hermana, si en *erdad es ella 1uien la en*aH <a 0o*en agu- el ingenio ,ara mentir deliberadamente ,or Primera *e- en su *ida. C/uando mi hermana *ino de *isita, le di la ,iedra y la cadena ,ara 1ue hiciera arreglar el cierre en A*aln. A la ,romesa de 1ue hablaba es cuidar me0or de mis 0oyas. GMe de*ol*er3s ahora el collar, es,oso moH El le entreg la ,iedra lunar, ceEudo. CTengo artesanos 1ue lo habran com,uesto sin sermonearte, tu hermana ya no tiene derecho a hacerte re,roches. Tienes 1ue comportarte como una mu0er adulta, de,ender menos de tu hogar. C%ueno, ahora he recibido dos sermones Cre,lic 6graine mientras se abrochaba la cadenaC. Ino de mi hermana y otro de mi es,oso, como si 2uera una niEa ignorante.

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A5n crea *er, sobre la cabe-a de Borlois, la sombra de su muerte, el temido 2antasma de los condenados. :e ,ronto ,idi con 2er*or no haber concebido un hi0o suyo, no gestar el *3stago de un hombre condenado. Sinti un 2ro glacial. C7o te en2ades conmigo, 6graine Cdi0o Borlois acarici3ndole el ,eloC. Tratar4 de recordar 1ue ya no eres una criatura de 1uince aEos, sino una mu0er de diecinue*e. =en. Tenemos 1ue ,re,ararnos ,ara la misa del rey. <a iglesia era ,e1ueEa y modestaD dentro, en el interior 2ro y h5medo, se haban encendido las l3m,aras. 6graine se alegr de haberse ,uesto la gruesa ca,a de lana. CGEst3 el rey a1uH C,regunt. CAcaba de entrar: est3 en a1uel asiento, delante del altar Cmurmur Borlois inclinando la cabe-a. <o reconoci de inmediato ,or la oscura ca,a ro0a con la 1ue cubra una t5nica ,ro2usamente bordada y un tahal cubierto de ,iedras ,reciosas. Ambrosio Aureliano ,areca tener unos sesenta aEosD era alto, en0uto y se a2eitaba a la manera romana, ,ero caminaba encor*ado, como si tu*iera alguna herida interna. +ui-3 en otros tiem,os haba sido a,uestoD ahora tena la cara amarilla y arrugada, el bigote cado y el ,elo gris. <o acom,aEaban dos o tres conse0eros o reyes menores: uno 1ue su,uso 1ue era Iriens de Bales del norte, y otro m3s delgado y a,uesto, ricamente *estido, con el ,elo oscuro y corto, a la manera romana. 6graine se ,regunt si el segundo sera Ither, el com,aEero y ,osible heredero de Ambrosio. :urante el largo o2icio a1u4l ,ermaneci 0unto al rey, siem,re atento, aun1ue 6graine, acostumbrada a leer en las eF,resiones, *io 1ue no estaba ,endiente del ser*icio ni del sacerdote, sino de sus ,ensamientosD cuando el en*e0ecido monarca tro,e-, el hombre esbelto y moreno le o2reci el bra-o. En una ocasin, *ol*i la cabe-a ,ara mirar directamente a Borlois y sus o0os se encontraron bre*emente con los de 6graine. Eran negros, ba0o es,esas ce0as del mismo color, y la 0o*en sinti una re,entina re,ulsa. Si a1u4l era Ither, no tendra nada 1ue *er con 4lD una corona era un ,recio demasiado ba0o ,or estar a su lado. :eba de ser mayor de lo 1ue ,areca, ,ues a1uel hombre no a,arentaba m3s de *einticinco aEos. Aa iniciado el o2icio, se ,rodu0o un ,e1ueEo alboroto cerca de la ,uerta. Entr en la iglesia un hombre alto y marcial, ancho de hombros, aun1ue esbelto, seguido ,or cuatro o cinco soldados. El cura ,rosigui sin alterarse, ,ero el di3cono a,art la mirada de los E*angelios 2runciendo el entrece0o. El hombre alto se descubri la cabe-a re*elando un ,elo claro, *a ralo en la coronilla, y a*an- ,or entre la congregacin. >@remosL, di0o el sacerdote. Al arrodillarse, 6graine *io 1ue el hombre alto y rubio estaba a su lado inclinando la cabe-a ,iadosamente. 7o la le*ant durante toda la larga ceremoniaD incluso cuando la congregacin em,e- a acercarse al altar ,ara recibir el ,an y el *ino consagrados, 4l no se mo*i. Borlois toc a su es,osa en el hombro y ella lo acom,aE. <os cristianos sostenan 1ue la es,osa tena 1ue seguir en la 2e a su maridoD si iba mal ,re,arada a la comunin, ese :ios 1ue tenan ,oda cul,ar a Borlois. Al *ol*er a su asiento *io 1ue el hombre alto le*antaba la cabe-a. Borlois lo salud secamente y continu su marcha. El hombre mir a 6graine, y ,or un momento 2ue como si se riera de ambosD ella se descubri sonriendo. <uego, ante un ceEudo gesto de censura de Borlois, 2ue a arrodillarse mansamente a su lado. Pero not 1ue el rubio la obser*aba. A 0u-gar ,or su sayo de cuadros, al estilo del norte, deba de ser <ot de @rRney, el 1ue Borlois consideraba 0o*en y ambicioso. Entre los norteEos los haba tan rubios como los sa0ones. Terminada la bendicin, el sacerdote y sus di3conos se retiraron, ,ortando el gran cruci2i0o y el <ibro Santo. 6graine busc al rey con la mirada. Estaba macilento y cansado y, a,oyado ,esadamente en el bra-o del 0o*en moreno 1ue lo haba sostenido durante toda la misa, se *ol*a ya ,ara abandonar la iglesia.

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C<ot de @rRney no ,ierde tiem,o, G*erdad, mi seEor de /ornuallesHCcoment el hombre rubio del sayo de cuadrosC. 7o se se,ara de Ambrosio, siem,re dis,uesto a ser*irlo. >/on1ue 4ste no es el du1ue de @rRney, como yo ,ensabaL, se di0o 6graine. Su es,oso asinti con un gruEido. CGEs *uestra seEora es,osa, BorloisH ?osco y de mala gana, Borlois hi-o las ,resentaciones. C6graine, 1uerida ma, he a1u a nuestro du1ue de guerra: Ither, a 1uien las Tribus llaman Pendragn, ,or su estandarte. Ella le hi-o una re*erencia, ,ar,adeando asombrada. GA1uel hombre desgarbado y rubio como los sa0ones era Ither PendragnH GPoda ser a1u4l el cortesano destinado a suceder a AmbrosioH GA1uel tor,e 1ue entraba interrum,iendo la Santa MisaH El hombre tena la mirada cla*ada, no en su cara, sino algo m3s aba0o: en la ,iedra lunar 1ue ,enda sobre su ,echo. Borlois, 1ue tambi4n haba re,arado en la direccin de su mirada, di0o: CTengo 1ue ,resentar a mi es,osa al reyD buenos das os d4 :ios, seEor. A lo de0 sin aguardar m3s saludo. /uando estu*ieron a cierta distancia coment: C7o me gust la manera en 1ue te miraba, 6graine. 7o es hombre al 1ue deba tratar una mu0er decente. E*talo. C7o me obser*aba a m, es,oso mo Cad*irti ellaC, sino la 0oya 1ue lu-co. GAmbiciona ri1ue-asH CEse hombre lo codicia todo Cre,lic Borlois secamente. Alcan-aron al gru,o real caminando tan de,risa 1ue el 2ino cal-ado de 6graine tro,e-aba con las ,iedras de la calle. Ambrosio, rodeado de sacerdotes y conse0eros, tena el as,ecto de un anciano cual1uiera 1ue, en2ermo, hubiera ido a misa en ayunas: necesitaba comida y un lugar donde sentarse. /aminaba con una mano a,oyada en el costado, como ,ara ali*iar un dolor. Pero sonri a Borlois con sincera cordialidad. Entonces 6graine com,rendi ,or 1u4 toda %ritania haba abandonado sus rencillas ,ara ser*irle y arro0ar a los sa0ones. CBorlois, J1u4 ,ronto has *uelto de /ornuallesK Tena ,ocas es,eran-as de *erte a1u antes del conse0o... o en este mundo. CSu *o- sonaba d4bil y agitada, ,ero le tendi los bra-os al du1ue de /ornualles, 1uien lo abra- con cautela. CJEst3is en2ermo, seEorK JTendrais 1ue haberos 1uedado en camaK Ambrosio di0o, con una ,e1ueEa sonrisa: CPronto tendr4 1ue 1uedarme all. A me temo 1ue durante mucho tiem,o. =en a desayunar conmigo, Borlois, y cu4ntame cmo *a todo en tu tran1uila cam,iEa. <os dos hombres continuaron la marcha, e 6graine los sigui. Al otro lado del rey caminaba el hombre moreno y delgado, *estido de escarlata: <ot de @rRney. Ina *e- en su casa e instalado en una silla cmoda, Ambrosio llam a 6graine con una seEa.

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C%ien*enida a mi corte, seEora 6graine. Me dice tu es,oso 1ue eres hi0a de la isla Sagrada. CAs es, seEor Ccon2irm tmidamente.

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CEntre mis conse0eros tengo alguno de tu ,uebloD a mis sacerdotes no les gusta 1ue *uestros druidas gocen de la misma consideracin 1ue ellos, ,ero yo les digo 1ue unos y otros sir*en al Altsimo, cual1uiera 1ue sea el nombre 1ue le den. A la sabidura es sabidura, no im,orta cmo se ad1uiere Case*er Ambrosio sonri4ndoleC. =en, Borlois, si4ntate a mi lado. 6graine tom asiento en el banco acolchado, con la sensacin de 1ue <ot de @rRney rondaba el lugar como el ,erro a,aleado 1ue desea congraciarse con su amo. GAmaba a su rey o slo 1uera estar cerca del trono, ,ara recibir un re2le0o de su ,oderH 7ot 1ue Ambrosio, aun1ue instaba cort4smente a sus in*itados a comer el buen ,an de trigo, la miel y el ,escado 2resco, slo ace,taba tro-os de ,an remo0ado en leche. Tambi4n re,ar en el d4bil color amarillo 1ue le manchaba el blanco del o0o. >Ambrosio agoni-aL, haba dicho BorloisD ob*iamente, no era m3s 1ue la *erdad. A Ambrosio tambi4n lo saba, a 0u-gar ,or sus ,alabras. CMe han llegado noticias de 1ue los sa0ones han hecho una es,ecie de ,acto con los del norte Cdi0o el monarcaC. Esta *e-, la lucha ,uede a2ectar a /ornualles. Iriens, t5 tal *e- tengas 1ue guiar tus e04rcitos ,or la tierra del oesteD t5 y Ither, 1ue conoce bien las colinas galesas. Es ,osible 1ue la guerra llegue a tu a,acible cam,iEa, Borlois. CPero est3is ,rotegido ,or las costas y los acantilados Ca,unt <ot de @rRney, con *o- sua*eC. /on ese largo arreci2e, Tintagel se ,uede de2ender. C/ierto Cdi0o BorloisC. Pero hay lugares donde se ,uede desembarcar. A aun1ue no llegaran al castillo, hay gran0as, sembrados y buenas tierras. Puedo de2ender la 2ortale-a, mas G1u4 ser3 de los cam,esinosH CMe ,arece 1ue un seEor, du1ue o rey, tendra 1ue hacer algo m3s 1ue la guerra Cdi0o AmbrosioC. Pero no s4 1u4. 7unca he tenido tiem,o ,ara a*eriguarlo. +ui-3 lo hagan nuestros hi0os. En la sala contigua se ,rodu0o una s5bita conmocin. <uego entr el rubio y alto Ither, con un ,ar de ,erros su0etos ,or unas enredadas correas. Se detu*o en la ,uerta ,ara desenmaraEarlas ,acientemente y, des,u4s de entreg3rselas a su criado, entr. C@s ,as3is la maEana molest3ndonos, Ither Cdi0o <ot rencorosoC. Primero, al cura durante la Santa MisaD y ahora, al rey. G@s he molestado, seEorH @s su,lico ,erdn Cdi0o Ither sonriente. El rey alarg la mano sonriendo tambi4n, como ante el hi0o 2a*orito. CSe te ,erdona, ItherD ,ero ha- 1ue se lle*en esos ,erros, ,or 2a*or. =en a sentarte, muchacho. Ambrosio se le*ant con di2icultad. 6graine not 1ue el reci4n llegado lo abra-aba con delicade-a y de2erencia. >)ealmente ama al rey C,ensC, no es slo ambicin.L Borlois se dis,ona a cederle su ,uesto, ,ero el rey le indic 1ue no se mo*iera. Ither estir sus largas ,iernas ,or encima del banco y se sent 0unto a 6graine, 1ue a,art sus 2aldas al *erlo tambalearse. >J+u4 tor,e esK /omo un cachorro grande y amistoso.L Se sir*i ,an y ,escadoD luego o2reci a la 0o*en una cucharada de miel, 1ue ella rehus cort4smente. C7o me gustan los dulces Cdi0o. C7o los necesit3is, seEora.

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6graine not 1ue su mirada estaba otra *e- 2i0a en su ,echo. GAcaso nunca haba *isto una ,iedra lunarH G@ contem,laba la cur*a de sus senosH Era alto y rubio, su ,iel se mantena 2irme, sin arrugas. El olor de su trans,iracin era lim,io y 2resco como el de un niEo. Sin embargo, ya no era tan 0o*enD el ,elo claro comen-aba a ralear. Ella sinti un eFtraEo desasosiego, algo 1ue no haba eF,erimentado antesD su muslo estaba 0unto al suyo en el banco y era muy consciente de esta circunstancia, como si 2uera una ,arte se,arada de su cuer,o. /on la mirada gacha, dio un ,e1ueEo mordisco al ,an con mante1uilla mientras escuchaba a su es,oso, 1ue discuta con <ot lo 1ue sucedera si la guerra llegaba al oeste. C<os sa0ones son luchadores, s Cinter*ino ItherC, ,ero combaten de manera m3s o menos ci*ili-ada. En cambio, los del norte est3n locosD se lan-an al combate desnudos y gritando. Es im,ortante adiestrar a las tro,as ,ara 1ue resistan sin aterrori-arse. CEn eso las legiones romanas nos lle*aban *enta0a Ccoment BorloisC, ,ues no eran cam,esinos reclutados ,ara luchar, sino soldados *ocacionales, bien disci,linados. <o 1ue necesitamos son legiones. Tal *e- si recurri4ramos al em,erador... CEl em,erador ya tiene su2icientes ,roblemas Cdi0o Ambrosio, sonriendo le*ementeC. Si 1ueremos legiones ,ara %ritania, Ither, tendremos 1ue adiestrarlas nosotros mismos. C6m,osible Casegur <otC. 7uestros hombres combatir3n ,ara de2ender sus hogares y ,or lealtad a los 0e2es de su clan, ,ero no ,or un gran rey o em,erador. Me cuesta ,ersuadir a mis hombres ,ara 1ue me sigan al surD si a1u no hay sa0ones, dicen con ,arte de ra-n, G,or 1u4 tenemos 1ue combatirlos allH CG7o com,renden 1ue si los detenemos ahora, 1ui-3 nunca lleguen a su tierraH Cdi0o Ither, acalorado. <ot al- una mano riendo. CJ/alma, ItherK Ao lo s4D son mis hombres los 1ue lo ignoran. Borlois a,unt con *o- ronca: CTal *e- con*endra re,oner las guarniciones en la gran muralla del norte, a 2in de de2ender tus tierras de los sa0ones, <ot. C7o ,odemos des,erdiciar tro,as ,ara eso Cob0et Ither, im,acienteC. J7o ,odemos ,rescindir de ning5n soldado adiestradoK Tal *e- tengamos 1ue ,ermitir 1ue los ,ueblos aliados de2iendan las costas sa0onas, mientras nosotros ,resentamos resistencia en el ,as del Esto. :e ese modo, no ,odr3n durante el in*ierno sa1uear nuestros cam,amentos, como hicieron hace tres aEos, ,ues no conocen el camino 1ue rodea las islas. 6graine escuchaba con atencinD como hi0a del ,as del Esto, saba 1ue durante el in*ierno los mares inundaban la tierra. <o 1ue en *erano era transitable, aun1ue ,antanoso, en in*ierno se trocaba en lagos y mares interiores. 6ncluso a un e04rcito in*asor le costara adentrarse ,or all, como no 2uera durante la cancula. CEs lo 1ue me di0o Merln Cmani2est AmbrosioC, y nos ha o2recido un lugar ,ara acam,ar all nuestros e04rcitos. Iriens adu0o con *o- ronca: C7o me gusta abandonar las costas sa0onas a las tro,as aliadas. <os sa0ones, sa0ones sonD slo res,etan un 0uramento mientras les con*iene. /reo 1ue nuestra ,eor e1ui*ocacin 2ue el ,acto de /onstantino con =ortigern...

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C7o Cdi0o el reyC. /onstantino dio tierras a =ortigern y sus sa0ones combatieron ,ara de2enderlas, ,or1ue son agricultores. CPero ahora son tantos 1ue eFigen m3s tierras Cdi0o IriensC. A si no se las damos, amena-an con *enir a cogerlas. Por si no bastara ,elear contra los sa0ones de ultramar, ahora tenemos 1ue combatir con los 1ue tra0o /onstantino. C%asta C,idi Ambrosio al-ando una mano huesudaC. 7o ,uedo remediar los errores de 1uienes murieron antes de mi nacimiento. CMe ,arece Cdi0o <otC 1ue lo me0or sera eF,ulsar a los sa0ones de nuestros reinos y luego 2orti2icarnos ,ara im,edir 1ue *uel*an.

C7o creo 1ue sea ,osible Cad*irti el reyC. Algunos *i*en a1u desde los tiem,os de sus abuelos y no abandonar3n el suelo 1ue les ,ertenece ,or derecho. Tam,oco debemos *iolar el tratado. Si ,eleamos entre nosotros dentro de %ritania, Gcmo tendremos 2uer-as ,ara combatir cuando nos in*adan desde 2ueraH Adem3s, entre los sa0ones aliados hay cristianosD ellos luchar3n a nuestro lado contra los sal*a0es y sus dioses ,aganos. <ot sonri irnicamente: C/reo 1ue los obis,os de %ritania tenan ra-n cuando se negaron a en*iar misioneros a los sa0ones de nuestras costas. :emasiados ,roblemas nos causan ya en esta tierra ,ara 1ue so,ortemos tambi4n sus toscas bra*atas en el cielo. C/reo 1ue ten4is una idea e1ui*ocada del cielo Cdi0o una *o- 2amiliar. 6graine eF,eriment una sensacin eFtraEa y busc con la mirada a 1uien haba hablado. =esta una sim,le t5nica gris, de corte monacal. Aun1ue nunca habra reconocido a Merln con ese atuendo, su *oera incon2undible. CG/re4is realmente 1ue las dis,utas y las im,er2ecciones de la humanidad continuar3n en el m3s all3, <otH C<a *erdad es 1ue nunca he hablado con nadie 1ue hubiera estado en el cielo, seEor Merln, y creo 1ue *os tam,oco. Pero habl3is con la sabidura de un sacerdote. GAcaso hab4is tomado las rdenes a *uestra a*an-ada edadH Merln res,ondi, riendo: CTengo algo en com5n con *uestros sacerdotes: he dedicado mucho tiem,o a se,arar las cosas humanas de las di*inas. A al terminar descubro 1ue no hay tanta di2erencia. CGA ,or 1u4 combatimos, ,uesH C,regunt Ither con una gran sonrisa, siguiendo la corriente al ancianoC. Si en el /ielo se resol*er3n todas nuestras di2erencias, G,or 1u4 no de,onemos las armas y abra-amos a los sa0ones como a hermanosH Merln *ol*i a sonrer cordialmente. CAs ser3 cuando todos nos hayamos ,er2eccionado, seEor Ither. Mientras tanto, hemos de cum,lir nuestra ,arte en el 0uego de esta *ida mortal. Pero este ,as necesita ,a- ,ara 1ue los hombres ,uedan ,ensar, no en la guerra, sino en el /ielo.

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Ither se ech a rer.

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CPoco me agrada sentarme a ,ensar en el /ielo, anciano. Soy guerrero, lo he sido toda mi *ida y ruego 1ue se me ,ermita *i*ir batallando, como corres,onde a todo hombre 1ue no sea mon0e. C/uidaos de lo 1ue ,eds en *uestras oraciones Cad*irti Merln, cla*3ndole una mirada ,enetranteC, ,ues los dioses con seguridad os lo dar3n. "C7o 1uiero llegar a *ie0o ,ara ,ensar en el /ielo y en la ,a-Cinsisti ItherC. Me ,arece muy aburrido. +uiero guerra, sa1ueo y mu0eres. JMu0eres, sK A los sacerdotes no a,rueban nada de eso. Borlois di0o: CPues entonces no sois mucho me0or 1ue los sa0ones, G*erdad, ItherH C?asta *uestros sacerdotes dicen 1ue tenemos 1ue amar a nuestros enemigos, Borlois. CEl inter,elado alarg un bra-o ,or detr3s de 6graine ,ara dar una ,almada en la es,alda de su es,osoC. A yo amo a los sa0ones, 1ue me dan lo 1ue 1uiero de la *ida. /uando tenemos un ,oco de calma, como ahora, ,odemos dis2rutar de los 2estines y de las mu0eres. :es,u4s, de nue*o a la lucha, como corres,onde a un hombre hecho y derecho. CPod4is ,ensar as ,or1ue sois 0o*en, Ither. /uando teng3is mi edad, *os tambi4n estar4is harto de la guerra Cmani2est Borlois con seriedad. El Pendragn ri entre dientes. CG=os tambi4n est3is harto de la guerra, mi seEor AmbrosioH El rey sonriD ,areca muy 2atigado. CPoco im,orta, Ither, ,ues :ios, en su sabidura, ha 1uerido en*iarme guerra durante todos mis das y he de cum,lir su *oluntad. Puede 1ue en tiem,os de nuestros hi0os tengamos ,a- su2iciente ,ara ,reguntarnos ,or 1u4 combatimos. <ot de @rRney inter*ino, con su *o- sua*e y e1u*oca: C=aya, nos hemos ,uesto 2ilos2icos, el seEor Merln, mi reyD incluso *os, Ither, os met4is en 2iloso2as. Pero seguimos sin decidir 1u4 haremos con los sal*a0es 1ue nos atacan desde el este y el oeste, y con los sa0ones de nuestras costas. Aa sabemos 1ue no habr3 ayuda de )omaD si 1ueremos legiones, tenemos 1ue adiestrarlas. A creo 1ue necesitamos tambi4n a un /4sar ,ro,io. In hombre al 1ue 6graine haba odo llamar ?4ctor inter*ino: C<os cesares gobernaron bien %ritania en nuestros tiem,os, ,ero ya *emos cu3l es el ,eor de2ecto de los im,erios: cuando hay ,roblemas en su territorio de origen, retiran las legiones y nos de0an en manos de los b3rbaros. Magno M3Fimo... CPl no era em,erador Ccorrigi Ambrosio, sonriendoC. March con sus legiones hacia )oma ,or1ue deseaba 1ue se le ,roclamara, ,ero sus ambiciones 1uedaron en nada, sal*o algunas bonitas leyendas. En *uestras colinas galesas, Ither, Gno se habla a5n de Magno el grande, 1ue *ol*er3 con su gran es,ada, a la cabe-a de sus legiones, ,ara rescatarnos de los in*asoresH

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CTal *e- sea eso lo 1ue necesitamos C,ro,uso ?4ctor, sombroC: un rey de leyenda. Merln habl serenamente. C=uestro sacerdote dira 1ue el 5nico rey 1ue 2ue y ser3 es /risto /elestial. El otro ri con as,ere-a.

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CEn e2ecto Cri ItherC. <e achacan la antigua leyenda del rey 1ue 2ue y el rey 1ue *ol*er3, ,ara sal*ar a su ,ueblo en el ,eor momento.

C/risto no ,uede conducirnos a la batalla. Sin intencin de blas2emar, mi seEor, los soldados tam,oco seguiran el estandarte de un Prnci,e de la ,a-. C+ui-3 tendramos 1ue buscar a un rey 1ue les haga ,ensar en las leyendas Cinsinu Ither. En el saln se hi-o el silencio. 6graine, 1ue oa ,or ,rimera *e- las discusiones de los hombres, ,udo leer en sus ,ensamientos lo 1ue todos ,erciban en la ,ausa: la seguridad de 1ue el monarca all sentado no llegara al *erano. G/u3l de ellos ocu,ara su alto sitial el aEo ,rFimoH Ambrosio a,oy la cabe-a en el res,aldo. Mue la seEal ,ara 1ue <ot di0era, con su celo acostumbrado: CEst3is 2atigado, seEorD os hemos cansado. Permitid 1ue llame a *uestro chambel3n. El rey le sonri con sua*idad. CPronto tendr4 mucho descanso, ,rimo. Pero hasta el es2uer-o de hablar 2ue eFcesi*o. <an-ando un sus,iro largo y tr4mulo, ,ermiti 1ue <ot le ayudara a le*antarse. <os hombres se di*idieron en gru,os ,ara discutir en *o- ba0a. El hombre llamado ?4ctor se acerc a Borlois. CEl seEor de @rRney no ,ierde o,ortunidad de 2ortalecer su ,osicin 2ingiendo solicitud hacia el rey. C<ot no 1uiere 1ue Ambrosio ,ueda eF,resar sus ,re2erencias, 1ue muchos res,etaran. Ao entre ellos, ?4ctor. C/mo noH Ambrosio no tiene hi0os *arones ni ,uede nombrar un heredero, ,ero sabe 1ue tiene 1ue guiarnos con su deseo. Ither no me satis2ace, tiene demasiadas ganas de *estir la ,5r,ura de los cesares, ,ero aun as es me0or 1ue <ot. Si se tratara de elegir entre dos males... Borlois asinti lentamente. C7uestros hombres seguir3n a Ither. Pero las Tribus no 1uerr3n a nadie tan romani-ado. @bedeceran a @rRney. C<ot no tiene madera de gran rey Casegur ?4ctorC. Es ,re2erible ,erder el a,oyo de las Tribus 1ue el de todo el ,as. <o di*idira en 2acciones en2rentadas ,ara ser el 5nico 1ue contara con la con2ian-a de todos. C Escu,iC. Ese hombre es una *bora. CPero sabe ,ersuadir. Tiene talento, *alor e imaginacin. CTambi4n Ither. A es el ,re2erido de Ambrosio. Borlois a,ret los dientes.

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C/ierto, cierto. El honor me obliga a cum,lir su *oluntad. Pero ,re2erira 1ue hubiera elegido a un hombre cuya moral estu*iera a la altura de su *alor. 7o con2o en Ither, ,ero... Cneg con la cabe-a, mirando a 6graineC. Pe1ueEa, esto no ,uede interesarte en absoluto. ?ar4 1ue mi escudero te escolte hasta casa. Ella se de0 conducir sin ,rotestas. Tena mucho en 1ue ,ensar. <os o0os de Ither, 2i0os en ella, llenaban sus ,ensamientos. J/u3nto la haba miradoK 7o, a ella no: a la ,iedra lunar. GAcaso Merln la haba encantadoH >G:ebo hacer la *oluntad de Merln y de =i*ianaH G:ebo entregarme a Ither sin resistencia, como antes a BorloisHL <a idea le disgustaba. Sin embargo... a5n senta el contacto de Ither en la mano, la intensidad de sus o0os grises. Al llegar a su alo0amiento guard la ,iedra en la limosnera 1ue lle*aba atada a la cintura y se sent a hilar. >+u4 tontera C,ensCD no creo en esas *ie0as leyendas de encantamientos y 2iltros de amor.L Aa era una mu0er de diecinue*e aEos y tena es,osoD hasta era ,osible 1ue estu*iera gestando el hi0o *arn 1ue 4l deseaba. A si tu*iera el ca,richo de com,ortarse lasci*amente, haba hombres m3s atracti*os 1ue a1uel gran ,at3n, desaliEado como los sa0ones y con modales de norteEo. GSera ,osible 1ue lo eligieran gran reyH 6graine de0 caer el huso en el rega-o, ,ensando en la ,ro2eca de =i*iana: 1ue el hi0o engendrado en ella ,or Ither sal*ara el ,as, im,oniendo la ,a- entre los ,ueblos en guerra. Por lo 1ue haba odo a1uella maEana en la mesa del rey, estaba con*encida de 1ue tal monarca sera di2cil de hallar. )ecogi el huso, eFas,erada. 7o era ,osible es,erar a 1ue un niEo a5n no concebido llegara a la edad adulta. <o necesitaban ahora. Merln estaba obsesionado ,or las antiguas leyendas. Era absurdo ,ensar 1ue un hi0o de Ither ,oda ser otro Magno el grande. M3s tarde, a1uel mismo da, oy doblar una cam,ana y, al ,oco rato, entr Borlois, triste y desalentado. CAcaba de morir Ambrosio Cdi0oC. <a cam,ana dobla ,or 4l. 6graine, al *er el dolor en su rostro, intent consolarle. CEra anciano Cdi0oC y recibi mucho amor. Aun1ue lo acababa de conocer, ,ude *er 1ue era la clase de hombre a 1uien todos aman y siguen. Su marido sus,ir ,esadamente. CEs cierto. A no tenemos a nadie como 4l ,ara 1ue lo reem,laceD nos ha de0ado sin gua. G+u4 ser3 ahora de nosotrosH Poco des,u4s le indic 1ue le ,re,arara su me0or ro,a. CAl atardecer se o2iciar3 una Misa de r41uiem y yo tengo 1ue asistir. T5 tambi4n, 6graine. <a 0o*en se ,uso el otro *estido y tren- su cabellera con una cinta de seda. <uego comi un ,oco de ,an y 1ueso. Borlois no 1uiso ,robar bocado, diciendo 1ue ,re2era re-ar y ayunar hasta 1ue su rey 2uera se,ultado. 6graine no lo entenda. En la isla Sagrada le haban enseEado 1ue la muerte era tan slo la ,uerta a otro nacimientoD G,or 1u4 los cristianos temblaban de miedo ante la idea de ,artir hacia su ,a- eternaH )ecord al ,adre /olumba con sus salmos luctuosos. S: su :ios era tambi4n un :ios de miedo y de castigo. Sigui con estas ca*ilaciones cuando acom,aE a Borlois a misa y mientras oa el c3ntico lastimero del sacerdote sobre el 0uicio de :ios y el da de la ira, en 1ue el alma se en2rentara a la condena eterna. A medio himno *io 1ue Ither Pendragn, arrodillado al 2ondo de la iglesia, al-aba las manos ,ara cubrirse la cara

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,3lida y disimular los sollo-osD ,oco des,u4s sala de la iglesia. Se dio cuenta de 1ue Borlois la estaba mirando con dure-a y ba0 la mirada ,ara seguir oyendo ,iadosamente a1uellos himnos interminables.

Pero al terminar la misa, cuando los hombres se agru,aron 2rente a la iglesia, su marido la ,resent a la es,osa del rey Iriens de Bales del norte, una matrona rolli-a y solemne, y a la de ?4ctor, 1ue se llamaba Mla*ila y era una mu0er sonriente, no mucho mayor 1ue la misma 6graine. :edic un momento a charlar con ellas, ,ero su mente di*agaba ,or otros derroterosD la ch3chara de las mu0eres le interesaba ,oco y su actitud ,iadosa la aburra. <e ,reguntaron ,or su hi0a y comentaron la e2icacia de los amuletos de bronce contra las 2iebres de in*ierno y las *enta0as de ,oner en la cuna un misal ,ara e*itar el ra1uitismo. C<o 1ue causa el ra1uitismo es la mala alimentacin VVdi0o 6graineC. Mi hermana, 1ue es sacerdotisa y curandera, me ha dicho 1ue ninguna criatura su2re de ra1uitismo si su madre est3 sana y lo amamanta durante dos aEos com,letos. CAo digo 1ue eso son est5,idas su,ersticiones Casegur BOyneth, le es,osa de IriensC. El misal es sagrado y e2ica- contra todas las en2ermedades, ,ero sobre todo contra las de los ,e1ueEos, 1ue han sido bauti-ados contra los ,ecados de sus ,adres y no han cometido ninguno. 6graine hi-o un gesto de im,aciencia y no 1uiso discutir seme0antes tonteras. <as mu0eres continuaron hablando de los encantamientos contra las en2ermedades in2antiles, mientras ella miraba a un lado y a otro, buscando la o,ortunidad de abandonarlas. Pasado un rato se les uni otra seEora, y las mu0eres la incluyeron inmediatamente en su con*ersacin, sin hacer caso a 6graine. Psta a,ro*ech ,ara escabullirse discretamente, y tras decir Tsin 1ue nadie la oyeraU 1ue iba en busca de Borlois, camin hacia la ,arte trasera de la iglesia. All haba un ,e1ueEo cementerio y, m3s atr3s, un man-anar de ramas blan1ueadas ,or las 2lores, ,3lidas a la lu- cre,uscular. 6graine agradeci el ,er2ume 2resco de los man-anos, ,ues los olores de la ciudad le resultaban molestos, ya 1ue al igual 1ue los ,erros, los hombres orinaban en las calles ado1uinadas. :etr3s de cada ,uerta haba un muladar maloliente donde se arro0aba de todo, desde sucios 0uncos malolientes y carne ,odrida hasta el contenido de los orinales. En Tintagel tambi4n haba restos de comida y eFcrementos, ,ero ella los haca enterrar cada ,ocas semanas y el olor lim,io del mar lo borraba todo. /amin lentamente ,or el man-anar. Algunos 3rboles eran muy *ie0os, de troncos retorcidos y ramas inclinadas hacia el suelo. :e ,ronto oy un le*e ruidoD haba un hombre sentado en una rama. 7o la *io, ,ues tena la cabe-a gacha y la cara escondida entre las manosD a 0u-gar ,or su ,elo claro, era Ither Pendragn. /uando 6graine estaba a ,unto de ale0arse discretamente, sabiendo 1ue no 1uerra testigos de su dolor, el hombre oy su ,aso ligero y le*ant la cabe-a. CGSois *os, la seEora de /ornuallesH CTorci la cara con ironaC. Ahora ,od4is correr a contar al bra*o Borlois 1ue el du1ue de guerra de %ritania se ha escondido ,ara llorar como una mu0er. Ella se le acerc inmediatamente, ,reocu,ada ,or su eF,resin en2adada y a la de2ensi*a. CG/re4is acaso 1ue Borlois no su2re, seEorH Mro y sin cora-n habra de ser un hombre ,ara no llorar ,or el rey 1ue ha amado toda su *ida. Si yo 2uera hombre no seguira a la batalla a ning5n 0e2e 1ue no llorara ,or sus muertos 1ueridos, ,or los camaradas cados y hasta ,or los enemigos *alientes. Ither as,ir ,ro2undamente, lim,i3ndose la cara con la manga bordada de la t5nica. <uego di0o:

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C=aya, es *erdad. /uando era 0o*en mat4 en combate al 0e2e sa0n ?orsa, des,u4s de muchas batallas en 1ue me haba desa2iado y haba conseguido esca,ar, y llor4 su muerte, ,ues era un *aliente. Pero en los aEos transcurridos he llegado a sentirme demasiado *ie0o ,ara llorar ,or lo 1ue no tiene remedio. A no obstante..., cuando o a ese santo ,adre hablar del 0uicio y la condenacin eterna ante el trono de :ios, record4 lo bueno y ,iadoso 1ue era Ambrosio, y casi lament4 no ,oder escuchar sin condenarme a los sabios druidas, 1ue no hablan de castigo sino de lo 1ue cada uno atrae hacia s ,or su manera de *i*ir. Ella le alarg la mano, diciendo: C7o creo 1ue los sacerdotes de /risto se,an m3s 1ue cual1uier otro mortal sobre lo 1ue hay des,u4s de la muerte. Solamente los dioses lo saben. En la isla Sagrada, donde me cri4, nos dicen 1ue la muerte es siem,re la ,uerta de una *ida nue*a y de mayor sabidura. Aun1ue no conoc bien a Ambrosio, me gusta ,ensar 1ue ahora est3 a,rendiendo, a los ,ies de su :ios, la *erdadera sabidura. Sinti 1ue la mano de Ither tocaba la suya y 1ue 4ste deca en la oscuridad: CAs ha de ser. :icen 1ue /risto nos 2ue en*iado ,ara 1ue nos enseEara, no la 0usticia de :ios, sino su amor. Buardaron silencio largo rato. <uego Ither di0o: CG:nde a,rendisteis tanta sabidura, 6graineH En nuestra iglesia tenemos mu0eres santas, ,ero no est3n casadas ni se mue*en entre nosotros, los ,ecadores.
C7ac en la isla de A*alnD mi madre era sacerdotisa del Bran Tem,lo. CA*aln Cre,iti 4lC. Se encuentra en el mar del Esto, *erdadH Esta maEana estu*isteis en el conse0o, as 1ue ya sab4is 1ue tenemos 1ue ir all. Merln ha ,rometido lle*arme ante el rey <eodegran- ,ara ,resentarme a su corte, aun1ue si <ot de @rRney se sale con la suya, Iriens y yo *ol*eremos a Bales con el rabo entre las ,iernas. @ tendremos 1ue combatir con 4l y rendirle homena0e, cosa 1ue har4 cuando el sol salga sobre la costa occidental de 6rlanda. CBorlois est3 seguro de 1ue *os ser4is el ,rFimo gran rey Cdi0o 6graine. :e ,ronto cay en la cuenta, sor,rendida, de 1ue estaba sentada en la rama de un 3rbol con el 2uturo gran rey de %ritania. En el tono de *o- de Ither ,ercibi 1ue 4l tambi4n lo ,ensaba, cuando di0o: C7unca imagin4 1ue discutira estos asuntos con la es,osa del du1ue de /ornualles. CG/re4is, en *erdad, 1ue las mu0eres no sabemos nada de asuntos de estadoH Mi hermana =i*iana es la :ama de A*aln, como antes lo 2ue mi madre. El rey <eodegran- y otros monarcas iban a menudo a consultarla sobre el destino de %ritania... Ither sonri. CTal *e- tendra 1ue consultarla sobre el me0or modo de conseguir la lealtad de <eodegran- y la de %an de la ba0a %ritania. Si ellos oyen su conse0o, entonces tengo 1ue ganarme su con2ian-a. :ecidme: GEst3 casada, la :amaH GEs hermosaH 6graine se ri de manera in2antil. CEs sacerdotisa. <as sacerdotisas de la Bran Madre no ,ueden casarse ni establecer alian-as con ning5n mortal. Pertenecen slo a los dioses.

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:e re,ente se ,uso rgida, asustada ,or lo 1ue haca: al sentarse a charlar con a1uel hombre, Gno estaba cayendo en la tram,a 1ue =i*iana y Merln le haban tendidoH CG+u4 ,asa, 6graineH GTen4is 2roH G@s asusta la guerraH C,regunt Ither. Ella ech mano de lo ,rimero 1ue se le ocurri. C?e estado charlando con las es,osas de Iriens y de ?4ctorD no ,arecen interesarse mucho ,or las cuestiones de estado. Tal *e- ,or eso Borlois cree 1ue yo tam,oco entiendo nada del tema. Ither se ech a rer, diciendo: C/ono-co a las seEoras Mla*ila y BOyneth. Es cierto 1ue de0an todo en manos de sus maridos, sal*o lo re2erente a la rueca, los ,artos y otros asuntos de mu0eres. G=os no sents inter4s ,or esas cosas o acaso sois tan 0o*en como ,arec4is, casi demasiado ,ara estar casada, ,or no hablar de tener hi0os en 1uienes ,ensarH C<le*o cuatro aEos casada Cdi0o 6graineC y tengo una hi0a de tres. CEso es algo 1ue ,odra en*idiar a BorloisD todos los hombres 1ueremos hi0os 1ue nos sucedan. Ahora bien... CIther sus,irC. <a gente dice 1ue ambiciono llegar a ser gran rey, ,ero yo renunciara a todas mis ambiciones ,or tener a Ambrosio sentado en esta rama con nosotros, o al menos a un hi0o suyo al 1ue co" ronar esta noche en esa iglesia. CG7o tu*o hi0os *aronesH C@h, s, tu*o dos. Ino muri a manos de un sa0nD se llamaba /onstantino, como el rey 1ue con*irti a esta isla. El otro muri de una 2iebre de*astadora cuando slo tena doce aEos. Pl deca a menudo 1ue yo haba llegado a ser ese hi0o deseado. C=ol*i a esconder la cara entre las manos, sollo-andoC. Tambi4n deseaba nombrarme heredero, ,ero los otros reyes no lo hubieran consentido. Algunos en*idiaban mi in2luenciaD <ot, maldito sea, era el ,eor. 7o creo 1ue Ambrosio ,ueda ser 2eli-, ni si1uiera en el Paraso, si mira hacia aba0o y *e la con2usin y el dolor 1ue im,eran a1u: los reyes ya est3n cons,irando, todos intentan adueEarse del ,oder. GAcaso habra sido su *oluntad 1ue yo matara a <ot ,ara e*itar com,licacionesH Ina *e- nos hi-o ,ronunciar el 0uramento de los hermanos de sangreD no ,uedo *iolarlo Cdi0o Ither. Su cara estaba humedecida ,or las l3grimas. 6graine, como habra hecho con su hi0a, us ,ara secarlas el ligero *elo 1ue rodeaba su rostro. CS4 1ue actuar4is como el honor os lo indi1ue, Ither. El hombre en 1uien Ambrosio con2iaba tanto no ,odra actuar de otro modo. :e ,ronto, el 2ulgor de una antorcha les hiri los o0osD ella 1ued ,etri2icada en la rama, con el *elo a5n tocando el rostro de Ither. Borlois ,regunt 3s,eramente: CGSois *os, seEor PendragnH G?ab4is *isto...H Ah, seEora, Gest3s a1uH 6graine, sinti4ndose a*ergon-ada y s5bitamente cul,able ,or la dure-a de a1uel tono, abandon la rama del man-ano. Su 2alda 1ued enganchada en un saliente y se le subi ,or encima de la rodilla, descubriendo las enaguas de hilo. Se a,resur a ba0arla y oy el ruido de la tela al desgarrarse. C@s crea ,erdida. 7o estabais en nuestro alo0amiento Cacus su maridoC. G+u4 hac4is a1u, en nombre del cieloH

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Ither ba0 de la rama. El hombre a 1uien 6graine haba *isto sollo-ar ,or su rey y ,adre ado,ti*o, consternado ,or la carga de,ositada sobre 4l, haba desa,arecidoD su *o- sonaba ,otente y cordial. CAa *eis, Borlois, estaba harto de la ch3chara del cura y sal en busca de aire 2resco. A a1u me hall *uestra es,osa, 1ue no encontr de su agrado el ,arloteo de las dignas seEoras. SeEora, os doy las gracias C aEadi con una 2ra re*erencia. A se ale0 a grandes ,asos. Ella not 1ue e*itaba la lu- de la antorcha. Borlois, a solas con 6graine, la mir con 2uriosa sus,icacia. CSeEoraCdi0o, indic3ndole con un adem3n 1ue caminara ante 4lC, has de ser m3s ,rudente ,ara e*itar los chismes. Te ad*ert 1ue te mantu*ieras le0os de ItherD su re,utacin es tal 1ue ninguna mu0er casta tendra 1ue de0arse *er charlando en ,ri*ado con 4l. 6graine se *ol*i con 2uria. CGEso es lo 1ue ,iensas de mH GMe crees ca,a- de escabullirme ,ara co,ular con cual1uier desconocido, como un animal sal*a0eH GTe gustara ins,eccionar mi ro,a ,ara *er si me la he arrugado reto-ando con 4l en el sueloH Borlois le dio un ligero gol,e en la boca. CJ:40ate de im,ertinencias, mu0erK Te di0e 1ue lo e*itaras: Jobed4cemeK Te creo honesta y casta, ,ero no te con2iara a ese hombre ni 1uiero 1ue est4s en boca de las mu0eres. CSeguramente no hay mente m3s ,er*ersa 1ue la de una buena mu0er... sal*o 1ui-3 la de un cura Cre,lic 6graine, iracunda, 2rot3ndose el labio 1ue el gol,e de Borlois le haba magulladoC. G/mo te atre*es a le*antarme la manoH /uando te traicione ,odr3s des,elle0arme a gol,es, ,ero no *oy a ,ermitir 1ue me castigues ,or hablar. En nombre de todos los dioses, Gacaso crees 1ue est3bamos hablando de amorH CGA de 1u4 estabas hablando con ese hombre a estas horas, dimeH C:e muchas cosas Cres,ondi 6graineC. Sobre todo, de Ambrosio, del Paraso y de lo 1ue cabra es,erar en la otra *ida. Su marido le cla* una mirada esc4,tica. CEso s 1ue me resulta im,robableD ni si1uiera es ca,a- de eF,resar res,eto ,or los muertos 1ued3ndose hasta el 2inal de la misa. CEstaba tan as1ueado como yo ,or esos salmos 1ue0umbrosos. JPareca 1ue estaban llorando al ,eor entre los hombres y no al me0or reyK CAnte :ios todos somos ,obres ,ecadores, 6graine. A a los o0os de /risto, un rey no es me0or 1ue los dem3s mortales. CS, s C,rotest ella im,acienteC, as lo he odo de *uestros sacerdotes. Tambi4n insisten en decirnos 1ue :ios es amor y 1ue nuestro santo Padre est3 en el /ielo, ,ero se cuidan mucho de no caer en sus manos y lloran ,or 1uienes *an a su ,a- eterna, como 1uienes *an a ser sacri2icados ante el altar del Bran /uer*o. Te digo 1ue Ither y yo habl3bamos de lo 1ue esos curas saben del Paraso, y no ,arece ser mucho. CJIther hablando de religinK :ebe de ser la ,rimera *e- 1ue ese sanguinario lo ha hecho CgruE Borlois.

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6graine contest, ya en2adada:

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CEstaba llorando, Borlois: lloraba ,or el rey, 1ue 2ue ,ara 4l como un ,adre. A si sentarse a or los ,laEidos de un cura es seEal de res,eto ,or los muertos, lbreme :ios de tal res,eto. En*idi4 a Ither ,or ser hombre y ,oder ir y *enir a *oluntad. :e haber sido hombre, tam,oco me habra 1uedado en la iglesia a or a,aciblemente tales tonteras. Pero no tena la libertad de salir, ,ues me arrastra la *oluntad de un hombre 1ue ,iensa m3s en curas y en salmos 1ue en los muertos. ?aban llegado a la ,uerta de su alo0amientoD Borlois, l*ido de ira, la em,u0 dentro con 2uria. C7o te diri0as a m en ese tono, seEora, si no 1uieres 1ue te castigue de *erdad. 6graine se dio cuenta de 1ue le estaba enseEando los dientes como una gata sal*a0e. CAtr4*ete a tocarme, Borlois, y te demostrar4 1ue una hi0a de la isla Sagrada no es escla*a ni criada de nadie. Pl abri la boca ,ara una r4,lica 2uriosa. Por un momento 6graine ,ens 1ue *ol*era a gol,earla, ,ero Borlois se domin con es2uer-o y le *ol*i la es,alda. C7o es correcto 1ue ,ermane-ca a1u discutiendo cuando mi rey y seEor a5n no ha recibido se,ultura. Puedes dormir a1u si no te asusta estar sola. Mis hombres y yo re-aremos y ayunaremos hasta 1ue llegue el momento de enterrar a Ambrosio, maEana al amanecer.
6graine lo mir con sor,resa y un curioso des,recio. As ,ues, ,or miedo al 2antasma del muerto Taun1ue 4l le diera otro nombre m3s res,etuosoU, Borlois no comera, ni bebera ni se acostara con ninguna mu0er hasta 1ue su rey estu*iera se,ultado. <os cristianos decan estar libres de las su,ersticiones de los druidas, ,ero tenan las ,ro,ias, 1ue ella ,erciba m3s in1uietantes ,or estar a,artadas de la naturale-a. :e ,ronto se alegr de no tener 1ue ,asar a1uella noche 0unto a 4l. C7o Cdi0oC. 7o me asusta estar sola.

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Ambrosio 2ue se,ultado al amanecer. 6graine, acom,aEada ,or Borlois, ,resenci la ceremonia con eFtraEa indi2erencia. <le*aba cuatro aEos tratando de com,rometerse con la religin de su es,oso. Ahora saba 1ue,

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aun1ue en ,5blico la res,etara y 2ingiera seguirla, nunca re-ara a un dios todo,oderoso y *engati*o como el suyo. :urante la ceremonia *io a ItherD estaba demacrado y eFhausto, con los o0os enro0ecidos, y, ,or alg5n moti*o, la conmo*i. El ,obre no tena 1ui4n le di0era 1ue ayunar era una tontera, como si los muertos rondaran a los *i*os ,ara *er cmo actuaban y ,udieran tener celos de *erlos comer y beber. :es,u4s del entierro, Borlois la lle* al alo0amiento y all desayun con ella. Pero continuaba callado y ceEudo, y en cuanto termin se eFcus diciendo: CTengo 1ue asistir al conse0o. <ot y Ither estar3n dis,utando, y de alg5n modo tengo 1ue ayudarles a recordar lo 1ue Ambrosio deseaba. <amento de0arte sola a1u, ,ero si deseas recorrer la ciudad ordenar4 a un hombre 1ue te escolte. A le dio una moneda, sugiri4ndole 1ue hiciera alguna com,ra en el mercado. CPuesto 1ue has *enido de tan le0os, no hay ra-n ,ara 1ue te ,ri*es de com,rar lo 1ue 1uieras. 7o soy un hombre ,obreD ,uedes com,rar sin consultarme lo 1ue necesites ,ara mantener decorosamente la casa. )ecuerda 1ue con2o en ti, 6graine Cdi0o ,oni4ndole las manos en las me0illas ,ara besarla. /om,rendi 1ue era su modo de discul,arse, a regaEadientes, ,or sus sos,echas y la bo2etada, y eso le abland el cora-n, haciendo 1ue le de*ol*iera el beso con aut4ntica ternura. Era a,asionante caminar ,or los grandes mercados de <ondniumD ,or sucia y maloliente 1ue 2uera la ciudad, era como cuatro o cinco 2erias de la cosecha en una. El estandarte de Borlois, 1ue su escudero lle*aba en alto, im,eda 1ue la em,u0aran un lado a otro. Aun as, le intimid un ,oco cru-ar la gran la-a del mercado, donde cien *endedores *oceaban sus mercancas. Todo lo 1ue estaba a la *ista ,areca nue*o y hermoso. /om,r es,ecias y una medida de 2ino ,aEo de lana de las islas, ,e1ueEas made0as de sedas teEidas, cintas de colores y hebillas de ,lata ,ara su cal-ado. Tena mucha sed y le tentaba *er la sidra y los ,asteles calientes en los ,uestos, ,ero decidi regresar al alo0amiento ,ara ser*irse all un ,oco de ,an, 1ueso y cer*e-a. /omo su acom,aEante ,areca contrariado, le dio una moneda ,e1ueEa de las 1ue le haban sobrado ,ara 1ue se com,rara lo 1ue le a,eteciera, un 0arro de sidra o de cer*e-a ligera. Aa en su alo0amiento, se sent a contem,lar sus com,ras. <e habra gustado comen-ar a traba0ar de inmediato con el telar y la rueca, ,ero estaba demasiado 2atigada. Por 2in entr Borlois con as,ecto cansado. Trat de mostrar inter4s ,or sus ad1uisiciones y encomi su 2rugalidad, ,ero era e*idente 1ue estaba ,ensando en otra cosa. CTendras 1ue com,rar tambi4n un ,eine de ,lata y otro es,e0o. Puedes dar el de bronce a Morgause, 1ue ya est3 crecida. Sal maEana a elegir uno, si 1uieres. CG?abr3 otra reunin del conse0oH CMe temo 1ue s, y *arias m3s, ,robablemente, hasta 1ue ,odamos ,ersuadir a <ot y a los otros de 1ue cum,lan la *oluntad de Ambrosio y coronen a Ither CgruE BorloisC. Pero <ot ambiciona ser gran rey y en el norte hay 1uienes lo res,aldan ,or1ue ,re2ieren a uno de los suyos. <a *erdad, creo 1ue si 2inalmente escogemos a Ither, todos los reyes del norte se retirar3n ,ara no ,restarle 0uramento de 2idelidad, sal*o, 1ui-3, Iriens. CSe encogi de hombrosC. Es un tema aburrido ,ara los odos de una mu0er, 6graine. Pre,3rame un ,oco de ,an y carne 2ra, ,or 2a*or. Anoche no dorm y estoy tan cansado como si me hubiera ,asado el da de cam,aEaD discutir es un traba0o agotador. Estu*o des,ierta hasta muy tarde, ,regunt3ndose si realmente Merln la habra hechi-ado, ,ues no ,oda de0ar de ,ensar en Ither. Al 2in cay en el ,as de los sueEos, y all se encontr en el huerto donde le haba

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secado las l3grimas, y 4l coga el eFtremo del *elo ,ara acercarla hacia s y a,oyaba los labios en su boca. ?ubo en el beso una dul-ura 1ue ella no haba conocido en todos sus aEos de matrimonio con BorloisD not 1ue su cuer,o se disol*a en 4l. /uando Ither la acerc m3s y la cubri con su cuer,o, 6graine le busc nue*amente los labios. A des,ert, sobresaltada ,or el asombro, ,ara descubrir 1ue Borlois la haba en*uelto en sus bra-os mientras dorma. /on el cuer,o toda*a colmado ,or la dul-ura del sueEo, ella se abra- a su cuello en soEolienta docilidad, ,ero no tard en im,acientarse, aguardando a 1ue 4l hiciera lo debido. Al terminar, 4l cay nue*amente en un sueEo ,esado y 1ue0umbroso. 6graine, tr4mula, sigui des,ierta hasta el amanecer, ,regunt3ndose 1u4 le haba sucedido. El conse0o se ,rolong toda la semana. 7oche tras noche, Borlois *ol*a ,3lido e iracundo, cansado de las negociaciones. ?asta los ,laceres del mercado haban ,erdido color. /omo durante la semana llo*i mucho, 6graine se sent a remendar la ro,a de Borlois y la ,ro,ia, lamentando no tener su telar ,ara hacer alguna bonita labor. En la segunda semana le lleg el 2lu0o lunar y se sinti abatida y traicionada: Borlois no haba sembrado en ella el *arn 1ue deseaba. A5n no haba cum,lido *einte aEosD si era est4ril, ,ens con resentimiento, la cul,a deba de ser de Borlois, 1ue era anciano y tena la sangre aguada ,or aEos de guerras y cam,aEas. <uego ,ens en su sueEo, entre la cul,a y la consternacin. Merln y =i*iana lo haban dicho: le dara un hi0o *arn al gran rey. Si coronaban a Ither, sera realmente necesario 1ue tu*iera un heredero de inmediato. >A soy 0o*en y estoy sanaD si 2uera su reina ,odra darle un hi0o.L Al llegar a a1uel ,unto sollo- con una s5bita deses,eracin. >Mi es,oso es un anciano y mi *ida ha terminado antes de los *einte aEos. Es como si 2uera una mu0er *ie0sima, a la 1ue ya no le im,orta *i*ir o morir, a,ta slo ,ara sentarse 0unto al 2uego a ,ensar en la muerte.L Se 2ue a la cama e hi-o 1ue di0eran a Borlois 1ue estaba en2erma. :urante a1uella semana, Merln le hi-o una *isita mientras Borlois estaba en el conse0o. ?abra 1uerido descargar contra 4l su ira y su angustia, ,ero a nadie se le ocurra ser grosero con Merln de %ritania, aun1ue 2uera su ,adre. CMe ha dicho Borlois 1ue est3s en2erma, 6graineD G,uedo hacer algo ,ara ayudarte con mis artes curati*asH <o mir con deses,eracin. CSlo si ,udierais hacerme 0o*en. JMe siento tan *ie0a, ,adre, tan *ie0aK Pl le acarici los relucientes ri-os cobri-os. CEst3s cansada y en2erma. /uando la luna *uel*a a cambiar te encontrar3s me0or, sin duda. Es me0or as, 6graine. <a miraba con o0os ,enetrantes. /om,rendi 1ue le haba ledo el ,ensamientoD era como si Merln hablara dentro de su ente, re,itiendo lo 1ue le haba dicho en Tintagel: >7o dar3s un hi0o *arn a Borlois.L CMe siento... atra,ada Cdi0o. A ba0 la cabe-a, llorando, sin *ol*er a hablar.
Merln le acarici el cabello desaliEado.

CPor ahora, 6graine, dormir es la me0or medicina ,ara tus males. A los sueEos son el *erdadero remedio ,ara lo 1ue te a1ue0a. Ao, el maestro de sueEos, te en*iar4 uno 1ue te cure.
Alarg una mano sobre ella, en el gesto de la bendicin, y se 2ue. 6graine se ,regunt si no habra concebido un hi0o de Borlois y haba abortado ,or alg5n hechi-o de Merln o de =i*ianaD a *eces sucedan esas cosas. <uego se di0o 1ue tal *e- era me0or as. ?aba *isto sobre Borlois la sombra de la muerteD Gacaso 1uera criar a un hi0o *arn sin ,adreH A1uella noche, cuando su marido *ol*i al alo0amiento, crey *ol*er a *er sus,endida tras 4l, la

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sombra del temido 2antasma, la muerte al acecho, el corte de es,ada sobre el o0o, el rostro demacrado de dolor y deses,eracin. A,art la cara y cuando 4l la toc not como si la abra-ara un muerto, un cad3*er. C=amos, 1uerida ma, no est4s tan abatida Cdi0o ,ara tran1uili-arla sent3ndose a su lado en la camaC. S4 1ue te encuentras mal, y 1ue echas de menos tu casa y a nuestra hi0a. Pero ya 2alta ,oco. Traigo noticias. CGEl conse0o est3 m3s ,ro,icio a elegir un reyH CPuede ser Ccon2irm BorloisC. G?as odo, esta tarde, el bullicio en las callesH %ueno: <ot de @rRney y los reyes del norte, ya con*encidos de 1ue no escogeremos a <ot, se han ido antici,adamente ,ermitiendo 1ue los dem3s cum,lamos con la *oluntad de Ambrosio. Si estu*iera en el ,elle0o de Ither no me atre*era a salir solo des,u4s de oscurecer, y as se lo di0e. Ella susurr: CG/rees 1ue <ot intentar3 matarloH C%ueno, no ,odra medirse en combate con 4l. In ,uEal ,or la es,alda: 4se es su estilo. Aa en la cama, Borlois 1uiso abra-arla, ,ero 6graine neg con la cabe-a, em,u03ndolo. C?oy tam,oco Cdi0o. Pl se *ol*i sus,irandoD casi de inmediato se 1ued ,ro2undamente dormido. 7o ,odra recha-arlo muchas m3s *eces, ,ero el horror se haba a,oderado de ella al *er nue*amente el 2antasma de la muerte sus,endido sobre Borlois. Se di0o 1ue, a ,esar de todo, tena 1ue seguir cum,liendo sus deberes conyugales con a1uel honorable hombre 1ue la haba tratado bien. A eso le hi-o ,ensar otra *een el cuarto donde =i*iana y Merln haban hecho ,eda-os su seguridad y toda su ,a-. Sinti cmo las l3grimas brotaban desde muy dentro, ,ero trat de acallar sus sollo-os ,ara no des,ertar a su es,oso. Merln haba dicho 1ue le en*iara un sueEo ,ara curar su angustiaD sin embargo, todo a1uello se haba iniciado con un sueEo. >7o dormir4 ,ara no soEar...L

Si continuaba agit3ndose as en la cama des,ertara a Borlois. A si la *ea llorar, 1uerra saber la causa. G+u4 le dira entoncesH /alladamente. 6graine abandon la cama y, des,u4s de en*ol*erse el cuer,o desnudo en una larga ca,a, 2ue a sentarse 0unto a los rescoldos de la 2ogata. Mientras los contem,laba, se ,regunt ,or 1u4 Merln de %ritania, sacerdote druida, conse0ero de reyes, mensa0ero de los dioses, tena 1ue entrometerse en la *ida de una 0o*en es,osa. M3s a5n: G1u4 haca un sacerdote druida como conse0ero real en una corte ,resuntamente cristianaH >Si tan sabio creo a Merln, G,or 1u4 no estoy dis,uesta a cum,lir su *oluntadHL :es,u4s de largo rato, con los o0os ya cansados de mirar el 2uego, se ,regunt si tena 1ue *ol*er a la cama o ,onerse a andar ,ara no caer en el sueEo 1ue le haba ,rometido Merln. /amin sin hacer ruido hasta la ,uerta de la casa. :ado su estado de 3nimo, no le sor,rendi en absoluto *er 1ue su cuer,o se haba 1uedado 0unto al 2uego, en*uelto en la ca,aD tam,oco se molest en 1uitar el cerro0o de la habitacin, ni el de la gran ,uerta ,rinci,al: ,as a tra*4s de ellas como un es,ectro. El ,atio de la casa haba desa,arecido, 6graine se encontr en un gran ,rado en cuyo centro se ele*aba un crculo de grandes ,iedras, ligeramente iluminadas ,or la lu- creciente del amanecer... 7o, no era la lu- del sol, sino un gran incendio al oesteD todo el cielo ,areca en llamas. Al oeste, donde se encontraban las tierras ,erdidas de <yonnesse e As y la gran isla de Atlas"Alamesios, o Atl3ntida, el ol*idado reino del mar. En *erdad haba eFistido un gran incendio en el 1ue las montaEas estallaron, ,arti4ndoseD en una sola noche ,erecieron cien mil hombres, mu0eres y niEos.

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CPero los sacerdotes lo saban Cdi0o una *o- a su ladoC. :urante los 5ltimos cien aEos han estado construyendo el tem,lo estelar a1u, en las llanuras, ,ara no ,erder la cuenta de las estaciones o la llegada de los ecli,ses de sol y de luna. <os ,ueblos de a1u nada saben de esas cosas, ,ero nos reconocen sabios, sacerdotes y sacerdotisas del otro lado del mar, y construir3n ,ara nosotros, como ya hicieron antes... 6graine, sin sor,renderse, le*ant la mirada hacia la silueta *estida de a-ul 1ue estaba a su lado. Aun1ue el rostro era muy di2erente, aun1ue usaba un eFtraEo tocado, alto y coronado de ser,ientes, y m3s ser,ientes de oro ciE4ndole los bra-os, sus o0os eran los de Ither Pendragn. El *iento se torn 2ro en la alta ,lanicie, donde el crculo de ,iedra aguardaba el sol. 6graine nunca haba *isto con sus o0os 2sicos el tem,lo del Sol de Salisbury, ,ues los druidas no se acercaban a 4l. G+ui4n ,oda *enerar a los dioses Mayores, ob0etaban, en un tem,lo construido ,or manos humanasH Por eso celebraban sus ritos en bos1uecillos ,lantados ,or la mano de los dioses. Pero =i*iana le haba hablado de a1uel tem,lo, calculado con tanta eFactitud, ,or medio de artes hoy ,erdidas, 1ue aun 1uienes no conocieran el secreto de los sacerdotes ,odan determinar cu3ndo se ,roduciran los ecli,ses y seguir los mo*imientos de estrellas y estaciones. 6graine su,o 1ue, a su lado, Ither TGera realmente Ither a1uel hombre alto, con *estimenta sacerdotal, ahogado siglos atr3s en una tierra 1ue ya era leyendaHU miraba hacia el oeste, hacia el 2irmamento en llamas. CAs 1ue al 2in ha sucedido como nos lo anunciaron Cdi0o, ,oni4ndole un bra-o en los hombrosC. ?asta ahora no lo crea del todo, Morgana. Por un momento 6graine, es,osa de Borlois, se ,regunt ,or 1u4 a1uel hombre la llamaba con el nombre de su hi0a, ,ero mientras se 2ormulaba mentalmente la ,regunta su,o 1ue Morgana no era un nombre, sino el ttulo de una sacerdotisaD signi2icaba sim,lemente >mu0er llegada del marL, en una religin 1ue incluso Merln de %ritania habra considerado legendaria, casi la sombra de una leyenda. Se oy a s misma decir, sin *oluntad de hacerlo: CA m tambi4n me ,areca im,osible 1ue <yonnesse, Ahtarrath y )uta cayeran y desa,arecieran como si nunca hubiesen eFistido. G/rees ,osible 1ue los dioses est4n castigando a la tierra de los atlantes ,or sus ,ecadosH C7o creo 1ue los dioses obren as Cdi0o el hombre a su ladoC. M3s all3 del oc4ano 1ue conocemos, la tierra tambi4n tiembla. Aun1ue los ,ueblos de la Atl3ntida hablaban de las tierras ,erdidas de Mu e ?y" %rasil, s4 1ue en el mayor de los oc4anos, m3s all3 del cre,5sculo, la tierra tiembla y las islas surgen y desa,arecen, aun1ue sus habitantes no saben de ,ecados. A si los dioses de la Tierra desatan su *engan-a contra ,ecadores e inocentes ,or igual, entonces esta destruccin no ,uede ser castigo ,or los ,ecados, sino 1ue est3 dentro de la naturale-a. 7o s4 si esta destruccin tiene un ,ro,sito o si la tierra a5n no est3 asentada en su 2orma de2initi*a, as como los hombres y las mu0eres a5n no somos ,er2ectos. +ui-3 la tierra tambi4n se es2uer-a ,or e*olucionar y ,er2eccionarse. 7o lo s4, Morgana. Estos asuntos corres,onden a los m3s 6niciados. Slo s4 1ue hemos trado de all los secretos de los tem,los, aun1ue se nos hi-o 0urar 1ue no lo haramos. Eso nos hace ,er0uros. Ella se estremeci. CJPero si los sacerdotes nos indicaron 1ue lo hici4ramosK C7ing5n sacerdote ,uede absol*ernos ,or haber 2altado a nuestro 0uramento, ,ues la ,alabra dada a los dioses resuena hasta el 2in de los tiem,os. A ,agaremos ,or ello. Por1ue no era 0usto 1ue todo el conocimiento de nuestros tem,los se ,erdiera ba0o el mar, se nos encomend lle*arlo le0os, con ,lena conciencia de 1ue su2riramos, *ida tras *ida, ,or haber 2altado a nuestro *oto. As tena 1ue ser, hermana ma.

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CGPor 1u4 tenemos 1ue ser castigados m3s all3 de esta *ida ,or lo 1ue se nos encomend hacerH C,rotest ella, resentidaC. GAcaso los sacerdotes consideraron 0usto 1ue su2ri4ramos ,or haber obedecidoH C7o, ,ero recuerda el 0uramento 1ue ,ronunciamos. <o 1ue 0uramos en un tem,lo ahora se,ultado ,or el mar donde el gran @rion no *ol*er3 a gobernar. CAl hombre se le 1uebr la *o-C. Suramos com,artir su sino, el sino de 1uien rob el 2uego a los dioses ,ara 1ue el hombre no *i*iera en la oscuridad. :e ese don surgi un gran bien, ,ero tambi4n grandes males, ,ues el hombre a,rendi el mal uso y la ,er*ersidad. A as, 1uien rob el 2uego, re*erenciado en todos los tem,los ,or lle*ar la lu- a la humanidad, su2re encadenado ,ara siem,re, con un buitre de*or3ndole las entraEas. Son misterios. El hombre slo ,uede obedecer ciegamente a los sacerdotes y sus leyes, *i*iendo en la ignorancia, o desobedecer a conciencia y so,ortar los su2rimientos de la )ueda de las reencarnaciones. A mira... CSeEal hacia arriba, donde se meca la 2igura del Mayor de los dioses, con las tres estrellas de la ,ure-a, la rectitud y el albedro en el cinturnC. /ontin5a all, aun1ue su tem,lo haya desa,arecido. A nosotros le hemos construido a1u un tem,lo nue*o, ,ara 1ue su sabidura no ,ere-ca.
<a rode con un bra-oD ella estaba sollo-ando. <e al- bruscamente la cara ,ara besarlaD tambi4n sus labios tenan el gusto salado de las l3grimas.

C7o me arre,iento Ccontinu 4lC. En el tem,lo nos dicen 1ue el *erdadero go-o se encuentra slo al liberarse de la )ueda, 1ue es muerte y renacimiento. 7o obstante, amo la *ida en esta tierra, Morgana. A a ti, con un amor m3s ,oderoso 1ue la muerte. Si el ,ecado es el ,recio de nuestra unin, *ida tras *ida a lo largo de los siglos, ,ecar4 go-osamente y sin arre,entirme, ,ara regresar a ti, amada ma.
En toda su *ida 6graine no haba conocido un beso como a1u4lD aun1ue a,asionado, ,areca 1ue cierta esencia su,erior a la sim,le lasci*ia los ataba el uno al otro. En a1uel momento la in*adi el recuerdo de la ,rimera *e1ue haba *isto a a1uel hombre, el recuerdo de la ciudad de la Ser,iente, de las grandes columnas de m3rmol y de las escaleras doradas del gran tem,lo de @rion, donde ambos haban morado desde ,e1ueEos y donde se les haba unido en el 2uego sagrado, ,ara no se,ararse mientras *i*ieran. Pero lo 1ue acababan de hacer los unira tambi4n m3s all3 de la muerte. CAmo esta tierra Cre,iti 4l con *iolenciaC. ?enos a1u, donde los tem,los no se hacen con ,lata, oro y oricalco, sino con toscas ,iedras. Sin embargo, amo esta tierra hasta tal ,unto 1ue de buena gana dara la *ida ,ara mantenerla 2uera de ,eligro, esta 2ra tierra donde el sol no brilla nunca... A se estremeci ba0o el manto. Pero 6graine le hi-o dar la es,alda a los 2uegos moribundos de la Atl3ntida. CMira hacia el este Cle di0oC. /uando la lu- se a,aga en el oeste, en @riente siem,re hay una ,romesa de renacimiento. A se abra-aron ante el 2ulgor del sol, 1ue se al-aba tras la silueta de la gran ,iedra. El hombre susurr. CPste es, en *erdad, el gran ciclo de la *ida y la muerte. CA mientras hablaba la estrech contra sC. <legar3 un da en 1ue la gente ol*idar3D entonces esto ser3 slo un crculo de ,iedras. Pero yo recordar4 y *ol*er4 a ti, amada ma. <o 0uro. Entonces se oy la *o- de Merln 1ue deca en tono l5gubre: >Ten cuidado con lo 1ue ,ides al re-ar, ,ues ciertamente te ser3 concedido.L A *ol*i el silencio. 6graine se encontr desnuda, en*uelta slo en la ca,a, acurrucada 2rente a las ceni-as 2ras del hogar, en su alo0amiento. A Borlois roncaba delicadamente en la cama.

Estremecida y helada hasta los huesos, se arrebu0 en la ca,a y *ol*i a la cama, buscando algunos restos de calor. Morgana. Morgana. G?abra dado ese nombre a su hi0a ,or1ue ella misma lo lle* en otro tiem,oH

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GEra slo un absurdo sueEo en*iado ,or Merln ,ara ,ersuadirla de 1ue haba conocido a Ither Pendragn en una *ida anteriorH Pero no ,oda ser un sueEoD los sueEos eran con2usos y eFtraEos, un mundo donde todo es absurdo e ilusorio. :e alg5n modo haba llegado al ,as de la =erdad, adonde *a el alma cuando el cuer,o est3 en otra ,arteD de alg5n modo se haba lle*ado de all, no un sueEo, sino un recuerdo. Ina cosa, al menos, era ob*ia: si Ither y ella se haban conocido y amado en otro tiem,o, ahora se eF,licaba ,or 1u4 le ins,iraba tal sensacin de 2amiliaridad. )ecord la ternura con 1ue le haba secado las l3grimas con su *elo, ,ensando: >S, siem,re 2ue as: im,ulsi*o, 0u*enil, ,reci,it3ndose ,ara ir tras lo 1ue desea, sin so,esar el coste.L GSera ,osible 1ue, generaciones atr3s, hubieran lle*ado a esta tierra los secretos de una sabidura recientemente desa,arecida, incurriendo 0untos en un castigo ,or haber 2altado al 0uramentoH >G/astigoHL Su,uestamente, la reencarnacin era el castigo, la *ida en un cuer,o humano antes de la ,ain2inita. /ur* los labios en una sonrisa, ,ensando: >=i*ir en este cuer,o, Ges castigo o recom,ensaHL Pues el s5bito des,ertar de su cuer,o en bra-os del hombre 1ue era, o sera, o 2ue una *e-, Ither Pendragn, le haca ,ensar 1ue, di0eran los sacerdotes lo 1ue di0esen, *i*ir, naciendo o renaciendo, en su cuer,o, era recom,ensa su2iciente. Se acurruc ba0o las mantas, ya sin sueEo, y sonri en la oscuridad. As 1ue =i*iana y Merln saban 1ue estaba ligada a Ither ,or un *nculo tan ,oderoso 1ue haca de su atadura a Borlois algo su,er2icial y moment3neo. +ue ambos se haban entregado al destino de esta tierra muchas *idas atr3s, al hundirse el tem,lo antiguo. A ahora, ,or1ue los Misterios estaban nue*amente amena-ados, esta *e- ,or hordas de b3rbaros y hombres sal*a0es del norte, *ol*an a unirse. >En esta *ida no soy sacerdotisa. Pero sigo siendo una hi0a obediente de mi destino, como tienen 1ue serlo todos los seres humanos. A ,ara sacerdotes y sacerdotisas no hay *nculos matrimoniales. Se dan a s mismos como deben, seg5n la *oluntad de los dioses, ,ara engendrar a los 1ue son cruciales ,ara el 2uturo de la humanidad.L Pens en la )ueda, a la 1ue los cam,esinos llaman el /arro o la @sa mayor, la gran constelacin 1ue simboli-aba, en su ir y *enir la interminable )ueda del nacimiento, la muerte y el renacer. A el Bigante 1ue recorre el cielo a grandes ,asos, con la es,ada al cinto... Por un momento, 6graine crey *er al h4roe 1ue llegara, con una gran es,ada de con1uistador en la mano. <os sacerdotes de la isla Sagrada se aseguraran de 1ue tu*iera una es,ada legendaria. Borlois, a su lado, se remo*i busc3ndola, y ella acudi a sus bra-os como buena es,osa. Su re,ugnancia se haba con*ertido en ,iedad y ternuraD ya no tema concebir ese hi0o suyo no deseado. 7o era su destino. JPobre hombre condenado, sin ning5n ,a,el en a1uel misterioK Era uno de los 1ue slo nace una *e- o, en todo caso, no recordaba. 6graine se alegr de 1ue tu*iera el consuelo de su sencilla religin. M3s tarde, cuando se le*antaron, se descubri cantando. Borlois la obser*aba con curiosidad. CPareces re,uesta Ccoment. C/laro 1ue s Ccon2irm ella, sonriendoC. 7unca me he encontrado me0or. C=eo 1ue el remedio de Merln te hi-o bien. A ella sonri sin res,onder.

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:urante *arios das no se habl de otra cosa en la ciudad: <ot de @rRney se haba retirado ,ara *ol*er al norte. Se tema 1ue eso retrasara la eleccin 2inal ,ero, a,enas tres das des,u4s, Borlois *ol*i al alo0amiento diciendo 1ue el conse0o haba cum,lido el deseo de Ambrosio, como era su deber desde un ,rinci,io: Ither Pendragn era el escogido ,ara gobernar sobre toda %ritania, como gran rey entre los reyes del ,as. CPero G1u4 ,asar3 con el norteH C,regunt ella. CTendr3 1ue llegar a un acuerdo con <ot o combatirlo Cdi0o BorloisC. Aun1ue Ither no me gusta, es nuestro me0or guerrero. <ot no me ins,ira miedo y estoy seguro de 1ue tam,oco a Ither. 6graine sinti la antigua agitacin de la *idencia, segura de 1ue <ot desem,eEara un gran ,a,el en los aEos *enideros, ,ero no di0o nadaD su es,oso haba de0ado muy claro 1ue no le gustaba orla hablar de asuntos de hombresD adem3s, ,re2era no reEir con un hombre condenado en el ,oco tiem,o 1ue le restaba. C=eo 1ue tu *estido nue*o est3 terminado. Si 1uieres, ,odr3s lucirlo cuando Ither sea coronado en la iglesiaD des,u4s dar3 audiencia a todos sus hombres y a sus es,osas antes de *ol*er al oeste ,ara 1ue lo nombren rey. Por su estandarte le han dado el nombre de Pendragn, >el mayor de los dragonesLD all tienen un rito su,ersticioso sobre los dragones y la corona... CEl dragn e1ui*ale a la ser,iente CeF,lic 6graineC: es un smbolo drudico de la sabidura. Borlois 2runci el entrece0o, disgustado, y di0o 1ue le irritaban esos smbolos en un ,as cristiano. C<a uncin de un obis,o tendra 1ue ser su2iciente ,ara ellos. CPero no todos los ,ueblos est3n ,re,arados ,ara los Misterios su,eriores Cadu0o ella. As se lo haban enseEado de niEa en la isla Sagrada y, desde 1ue soEara con la Atl3ntida, tena la sensacin de 1ue todo lo a,rendido sobre los Misterios, todo lo 1ue crea ol*idado, asuma otra im,ortancia y mayor ,ro2undidad en su menteC. <os sabios saben 1ue no hay necesidad de smbolos, ,ero la gente corriente del cam,o necesita dragones *oladores en una coronacin, as como necesitan de las 2ogatas de %eltane y del gran matrimonio 1ue casa al rey con el ,as... CEsas cosas est3n ,rohibidas a los cristianos Cdi0o Borlois adustoC. As lo ha dicho el A,stol. 7o me sor,rendera 1ue el im,o de Ither se enredara en esos lasci*os ritos ,aganos, satis2aciendo la estu,ide- de los ignorantes. J@0al3 haya alg5n da en %ritania un gran rey 1ue se atenga slo a los ritos cristianosK
6graine di0o con una sonrisa:

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C7o creo 1ue ninguno de nosotros llegue a *er ese da. es,oso mo. 6ncluso ese A,stol de tus libros sagrados escribi 1ue la leche es ,ara los beb4s y la carne ,ara los hombres 2uertesD la gente corriente, los 1ue slo han nacido una *e-, necesitan sus manantiales sagrados, sus guirnaldas ,rima*erales y sus dan-as rituales. C?asta el diablo ,uede citar mal las ,alabras di*inas Cdi0o Borlois, aun1ue sin en2adoC. Tal *e- el A,stol 1uiso decir eso al a2irmar 1ue las mu0eres tenan 1ue guardar silencio en las iglesias, ,ues son ,ro,ensas a caer en esos errores. /uando seas mayor y m3s sabia, 6graine, lo com,render3s. Mientras tanto, ,uedes acicalarte tanto como desees ,ara el o2icio eclesi3stico y los 2este0os ,osteriores. 6graine se ,uso el *estido nue*o y se ce,ill el cabello hasta 1ue brill como el cobre ,ulido. /uando se mir en el es,e0o de ,lata 1ue le haba lle*ado Borlois se ,regunt, con un s5bito ata1ue de abatimiento, si Ither re,arara en ella. Era hermosa, s, ,ero haba otras mu0eres igualmente hermosas y m3s 0*enesD Gcmo iba a 1uererla a ella, anciana y usadaH En la iglesia obser* con atencin la larga ceremonia en la 1ue el obis,o tomaba 0uramento a Ither y le unga. Por una *e- los salmos no eran dolientes, sino go-osas alaban-as, y las cam,anas no taEan airadas, sino 0ubilosas. :es,u4s se sir*ieron man0ares y *inoD entre grandes ceremonias, uno a uno, los 0e2es guerreros de Ambrosio 0uraron 2idelidad a Ither. 6graine estaba cansada mucho antes de 1ue a1uello terminara. Pero ,or 2in acabD mientras los 0e2es y sus es,osas se congregaban en torno del *ino y la comida, ella se a,art un ,oco, obser*ando a la alegre concurrencia. A all, ,or 2in, la encontr Ither,

CMi seEora de /ornualles. Ella le hi-o una ,ro2unda re*erencia. CMi seEor Pendragn, mi rey. C7o hay necesidad de tantas 2ormalidades entre nosotros, seEora Cdi0o bruscamente. A la asi ,or los hombros de una manera tan ,arecida a la de su sueEo 1ue ella lo mir 2i0amente, casi es,erando *erle en los bra-os las a0orcas de doradas ser,ientes. Pero 4l se limit a decir: C7o lle*3is ,uesta la ,iedra lunar. Me result muy eFtraEa esa ,iedra la ,rimera *e- 1ue la *i... <a ,rima*era ,asada en2erm4 de 2iebres y Merln me atendi. Entonces tu*e un sueEo raroD ahora s4 1ue 2ue all donde os *i ,or ,rimera *e-, mucho antes de haber ,uesto los o0os en *os. :ebo de haberos ,arecido un ,at3n del cam,o, seEora 6graine, ,ues no de0aba de miraros intentando recordar mi sueEo y la ,arte 1ue desem,eEabais en 4l, y la ,iedra lunar 1ue ,ende de *uestro cuello. CMe di0eron 1ue una de las *irtudes de esa ,iedra es des,ertar los *erdaderos recuerdos del alma Ccontest 6graineC. Ao tambi4n he soEado... Pl le a,oy una mano li*iana en el bra-o. C7o logro recordar. GPor 1u4 creo *eros con algo dorado en las muEecas, 6graineH GAcaso ten4is un bra-alete de oro en 2orma de... de dragn, tal *e-H Ella neg con la cabe-a. CAhora no Cdi0o, ,arali-ada al com,render 1ue 4l haba com,artido a1uel eFtraEo sueEo o recuerdo.

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CMe tomar4is ,or un ,alurdo sin la menor cortesa, seEora de /ornualles. GPuedo o2receros un ,oco de *inoH 6graine cabece calladamente: si trataba de coger una co,a le temblaran las manos y derramara todo el contenido. C7o s4 1u4 me sucede Cdi0o Ither, *iolentamenteC. Todo lo 1ue ha ocurrido en estos das..., la muerte de mi ,adre y rey, las dis,utas de todos estos reyes, el hecho de 1ue me escogieran como gran rey... todo ,arece irreal. A *os, 6graine, sois lo m3s irreal de todo. G?ab4is estado en el oeste, en la llanura donde se le*anta el gran crculo de ,iedrasH Se cree 1ue en la antigNedad 2ue un tem,lo druida, ,ero Merln dice 1ue 2ue construido mucho antes de 1ue los druidas llegaran a estas tierras. G?ab4is estado allH
CEn esta *ida no, seEor.

CMe gustara ,oder mostr3roslo, ,ues una *e- soE4 1ue estaba all con *os. @h, no me tom4is ,or loco, 6graine C,idi, con su brusca sonrisa in2antilC. /harlemos muy serenamente de cosas normales. Soy un ,obre 0e2e del norte 1ue s5bitamente, al des,ertar, ha descubierto 1ue es el gran rey de %ritaniaD tal *e- la tensin me haya enlo1uecido un ,oco. CMe com,ortar4 de 2orma sosegada y normal Caccedi ella, con una sonrisaC. Si 2uerais casado os ,reguntara ,or *uestra es,osa y *uestro hi0o mayor.
Pl ri entre dientes.

CPensar4is 1ue soy *ie0o ,ara no estar casado Cdi0oC. :ios sabe 1ue he tenido mu0eres de sobraD demasiadas ,ara la salud de mi alma, dira el ,adre Sernimo. Pero nunca conoc a una 1ue me interesara al abandonar el lecho. A siem,re tem 1ue, si me casaba con una mu0er antes de acostarme con ella, tras haberlo hecho, me cansara de igual modo. Pienso, no obstante, 1ue debe de eFistir una ,asin 1ue no se agote tan ,rontoD slo as me casara. CA le ,regunt bruscamenteC: GAm3is a BorloisH
<o mismo le haba ,reguntado =i*iana y ella haba contestado 1ue no im,ortaba. Entonces no saba lo 1ue estaba diciendo. Ahora res,ondi en *o- ba0a: C7oD me entregaron a 4l cuando era tan 0o*en 1ue no me interes conocer a a1uel con 1uien me casaba. Ither le *ol*i la es,alda ,ara ,asearse 2uriosamenteD al 2in di0o: CA me doy cuenta de 1ue no sois una mo-a de taberna con la cual re*olcarse. GPor 1u4, en el nombre de todos los dioses, ha tenido 1ue hechi-arme la mu0er de uno de mis ,artidarios m3s leales...H >As 1ue Merln tambi4n ha usado su entrometida magia con Ither.L Aun1ue a 6graine ya no le molestaba. Era el destino de ambos, aun1ue le costara creer 1ue el suyo 2uera traicionar cruelmente a Borlois. Era como una ,arte de su sueEo, el de la gran llanuraD toda su alma y su cuer,o ,arecan ,edir a gritos la realidad de a1uel beso soEado. Se cubri la cara con las manos y rom,i a llorar. Pl la mir 2i0amente, consternado e inde2enso. C6graine Csusurr, retrocediendo un ,asoC. G+u4 ,odemos hacerH C7o lo s4 Csollo- ellaC. 7o lo s4. Su certidumbre se haba con*ertido en una desgraciada con2usin. GAcaso le haban en*iado el sueEo slo ,ara hechi-arla, ,ara instarla a traicionar a Borlois 2altando a su honor y a su ,alabraH

Ina mano cay sobre su hombro, ,esada y desa,robadora Borlois la mir con sus,icacia.

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CG+u4 2alta de decoro es 4sta, seEoraH G+u4 le hab4is dicho a mi es,osa, mi rey, 1ue est3 tan angustiadaH @s tengo ,or hombre de conducta lasci*a y escasa ,iedad, ,ero aun as, la sim,le decencia tendra 1ue im,ediros abordar a la es,osa de un *asallo en *uestra coronacin. 6graine al- la cara, en2adada. CJBorlois. no mere-co estoK G+u4 he hecho ,ara 1ue me hagas seme0ante acusacin en ,5blicoH Pues ciertamente, al or a1uel tono col4rico, las cabe-as se haban *uelto hacia ellos. C:ime. 6graine. si no te ha dicho nada indecoroso G,or 1u4 llorasH C<a mano 1ue le coga la muEeca ,areca ca,a- de destro-arla. C?ac4is bien en ,reguntar a la seEora ,or 1u4 llora Cinter*ino ItherC, ,ues yo no lo s4. Pero soltadle el bra-o si no 1uer4is 1ue os obligue a hacerlo. En mi casa nadie maltrata a una mu0er, sea o no su marido. Borlois la solt. <as marcas de sus dedos ya em,e-aban a con*ertirse en oscuras magulladurasD ella las 2rot, sin de0ar de llorar. Se senta horrori-ada, como si la hubieran ,osedo y a*ergon-ado ante todos los 1ue la rodeaban, y se cubri con el *elo ,ara llorar a5n m3s. Borlois se la lle* a em,u0ones. 7o oy lo 1ue le di0o a ItherD slo cuando estu*ieron en la calle, lo mir 2i0amente, asombrada. C7o os acusar4 delante de todos, 6graine Cdi0o 2uriosoC, ,ero ,ongo a :ios ,or testigo de 1ue estara 0usti2icado. Ither te miraba como un hombre mira a una mu0er 1ue ha conocido y ning5n cristiano tiene derecho a conocer a la mu0er de otro hombre. 6graine com,rendi 1ue era *erdad y se sinti con2usa y deses,erada. Aun1ue slo haba *isto a Ither cuatro *eces, saba 1ue se haban mirado como si 2ueran antiguos amantes. Amantes, com,aEeros, sacerdote y sacerdotisa... como 2uera 1ue lo llamaran. G/mo eF,licar a Borlois 1ue haba conocido a Ither slo en un sueEoH G/mo eF,lic3rselo a su es,oso, 1ue no saba ni deseaba saber nada de los MisteriosH Sigui em,u03ndola hasta 1ue llegaron al alo0amiento. Estaba dis,uesto a gol,earla si hablaba, ,ero el silencio de 6graine lo 2rustr a5n m3s. CG7o tienes nada 1ue decirme, es,osa maH Cgrit, a,ret3ndole el bra-o ya magullado con tanta 2uer-a 1ue ella de0 esca,ar una eFclamacin de dolorC. GAcaso crees 1ue no *i cmo mirabas a tu amor ilcitoH Ella liber el bra-o, temiendo 1ue 4l llegara a arranc3rselo. CSi eso *iste, tambi4n obser*aras 1ue le *ol* la es,alda cuando 4l slo habra 1uerido un beso. GA no le oste decirme 1ue no tomara a la es,osa de su leal ,artidario y amigo...H CJSi alguna *e- 2ui amigo suyo, ya no lo soyK Case*er Borlois, ro0o de iraC. GPiensas acaso 1ue *oy a a,oyar al hombre 1ue me roba a mi es,osa en ,5blico, a*ergon-3ndome ante todos los 0e2es reunidosH CJ7o 2ue asK C,rotest 6graine, sollo-andoC. J7i si1uiera he ro-ado sus labiosK A a1uello era lo m3s cruel ,or1ue, realmente, ella deseaba a Ither, aun1ue se hubiera mantenido escru,ulosamente le0os de 4l. >GPor 1u4 no hice lo 1ue Ither 1uera, si iba a ser acusada aun siendo inocenteHL CJ=i cmo lo mirabasK JA me has mantenido ale0ado de tu lecho desde 1ue ,usiste los o0os en Ither, ramera in2ielK

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CJ+u4 osadaK CeFclam ella, 2uriosa. A le lan- a la cabe-a el es,e0o de ,lata 1ue 4l le haba regaladoC. JSi no te retractas, 0uro arro0arme al ro antes de de0arme tocar otra *e- ,or tiK JEst3s mintiendo a concienciaK Borlois agach la cabe-a y el es,e0o se estrell contra la ,ared. 6graine se arranc el collar de 3mbar, otro reciente regalo de su marido, ,ara lan-3rselo tambi4n. <uego se 1uit a,resuradamente el hermoso *estido nue*o y se lo arro0 a la cabe-a. CG/mo te atre*es a insultarme de esa manera, t5 1ue me has llenado de regalos como si 2uera una de las meretrices 1ue siguen al e04rcitoH Si soy una ramera, como dices, Gdnde est3n los obse1uios de mis clientesH Todo lo 1ue tengo es lo 1ue me ha dado mi es,oso, un hombre malhablado y mal nacido 1ue trata de com,rar mi buena *oluntad ,ara satis2acer su lu0uria, ,or1ue los curas lo han de0ado medio eunuco. JEn adelante slo *estir4 lo 1ue te0an mis dedosK JPuedes guardarte tus as1uerosos ,resentes, mal hombreK JTienes la boca y la mente tan sucias como tus inmundos besosK CJ/alla, maldita bru0aK CBorlois la gol,e con tanta 2uer-a 1ue ella cay al sueloC. Ahora ,onte en ,ie y c5brete como corres,onde a una cristiana decente, en *e- de arrancarte la ro,a ,ara 1ue yo enlo1ue-ca *i4ndote as. GMue as como sedu0iste a mi rey ,ara 1ue cayera en tus bra-osH Ella se le*ant traba0osamente, mandando el *estido tan le0os como ,udo de una ,atadaD luego se lan- contra 4l ,ara gol,earle la cara una y otra *e-. Borlois. tratando de inmo*ili-arla, la estru0 entre sus bra-os. Aun1ue 6graine era 2uerte, se meda con un guerrero cor,ulentoD al cabo de un momento ces en sus 2orce0eos, sabi4ndolos in5tiles. Pl la em,u0 hacia la cama, susurrando: CJTe enseEar4 a no mirar m3s 1ue a tu legtimo es,osoK Ella ech la cabe-a atr3s, des,ecti*a. CG/rees 1ue *ol*er4 a mirarte de otra 2orma 1ue no sea con el odio 1ue merecen las ser,ientesH @h, s: ,uedes lle*arme a la cama y obligarme a hacer tu *oluntad, ,or1ue la 2e cristiana te ,ermite ultra0ar a tu es,osa. 7o me im,orta lo 1ue me digas, Borlois, ,or1ue me s4 inocente. ?asta este momento me senta cul,able, ,ensando 1ue alg5n hechi-o me haba hecho amar a Ither. Ahora lamento no haber hecho lo 1ue 4l me im,loraba, aun1ue slo sea ,or1ue t5 estabas muy dis,uesto a creerme ca,a- de traicionarte. El des,recio de su *o- hi-o 1ue Borlois de0ara caer los bra-os y la mirase 2i0amente. CG<o dices en serio, 6graineH C,regunt con *o- roncaC. G:e *erdad eres inocente de todo malH CG/rees 1ue me reba0ara a mentirteH GA tiH C6graine, 6graine Cdi0o humildementeC, bien s4 1ue soy demasiado *ie0o ,ara ti, 1ue te casaron conmigo sin amor y sin 1ue lo desearas. Pero ,ensaba 1ue habras llegado a tenerme alg5n a2ecto. A cuando te *i sollo-ar ante Ither... CSe le ahog la *o-C. 7o ,ude so,ortar 1ue miraras as a ese hombre lu0urioso y cruel, cuando a m slo me miras con resignacin y ,or deber. Perdname, ,erdname, te lo ruego... si en *erdad te 0u-gu4 mal... CMe 0u-gaste mal Ccon2irm ella, con tono heladoC. A haces bien en im,lorar mi ,erdn, ,ero no lo tendr3s hasta 1ue se alcen los in2iernos y la tierra se hunda ba0o el oc4ano del oeste. Sera me0or 1ue 2ueras a hacer las ,aces con Ither. GAcaso crees 1ue ,uedes en2rentarte a la ira del gran rey de %ritaniaH G@ terminar3s com,rando su 2a*or como hiciste con el moH CJSilencioK Corden Borlois, 2urioso y enro0ecido. Se haba humillado ante ella. Era algo 1ue tam,oco ,odra ,erdonarseC. JA c5breteK

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6graine cay en la cuenta de 1ue a5n estaba desnuda hasta la cintura. Se acerc a la cama, donde haba de0ado su *estido *ie0o, y se lo ,uso sin ,risa. Pl recogi el collar de 3mbar y el es,e0o de ,lata del sueloD se los o2reci, ,ero ella a,art la mirada. Borlois los de0 en la cama y la mir 2i0amente. <uego sali. Ina *e- sola, 6graine comen- a guardar sus cosas en las al2or0as. 7o saba 1u4 iba a hacer: tal *e- 2uera en busca de Merln ,ara cont3rselo todo, ,uesto 1ue era 4l 1uien haba iniciado esa cadena de acontecimientos. Ina cosa era segura: no *ol*era a morar con com,lacencia ba0o el techo de Borlois. Ina ,ena le hiri el cora-n: se haban casado seg5n la ley romana, 1ue conceda a su marido ,oder absoluto sobre su hi0a, Morgana. Era necesario disimular hasta 1ue ,udiera ,oner a la niEa en un lugar seguro. Tal *e- la en*iara a la isla Sagrada ,ara 1ue =i*iana la criara. :e0 en la cama los obse1uios de Borlois, guardando slo los *estidos 1ue haba te0ido con sus manos en TintagelD en cuanto a las 0oyas, slo cogi la ,iedra lunar de =i*iana. M3s tarde com,rendera 1ue a1uellos instantes de demora le haban costado la huida, ,ues mientras se,araba los regalos Borlois entr en el cuarto. :es,u4s de echar una bre*e mirada a las al2or0as llenas hi-o una seca seEal de asentimiento. C%ien, *eo 1ue te est3s ,re,arando ,ara *ia0ar. Partiremos antes del anochecer. CG+u4 1uieres decir, BorloisH C?e retirado mi 0uramento en ,resencia de Ither, dici4ndole lo 1ue tendra 1ue haberle dicho al ,rinci,io. :e ahora en adelante somos enemigos. @rgani-ar4 la de2ensa del oeste contra los sa0ones y los irlandesesD le he dicho 1ue, si trata de entrar con su e04rcito en mi ,as, lo colgar4 como al 2eln 1ue es del ,rimer 3rbol 1ue encuentre. Ella lo mir 2i0amente. Por 2in di0o: CEst3s loco, es,oso. <os hombres de /ornualles no ,ueden ,or s solos de2ender el ,as del oeste si los sa0ones llegan en buen n5mero. Ambrosio lo sabaD lo sabe Merln. J?asta yo lo s4, y no soy m3s 1ue un ama de casaK A1uello ,or lo 1ue Ambrosio luch en sus 5ltimos aEos, G*as a destruirlo en un momento, slo ,or una descabellada rencilla con Ither ,or tus insensatos celosH CJ)3,ida eres en ,reocu,arte ,or ItherK CJ Sera igualmente r3,ida en com,adecer al 0e2e de los sa0ones si ,erdiera a sus me0ores ,artidarios ,or una ,elea sin 2undamentoK JEn el nombre de :ios, Borlois, te su,lico 1ue resuel*as esta riEa con Ither y 1ue no rom,as as la alian-aK Aa se ha ido <otD si t5 haces lo mismo slo 1uedar3n las tro,as aliadas y unos cuantos reyes menores ,ara a,oyarlo en la de2ensa de %ritania. C6graine neg con la cabe-a, deses,eradaC. J@0al3 me hubiera arro0ado desde los acantilados de Tintagel antes de *enir a <ondniumK Borlois le cla* una mirada 2ulminante. CAun1ue Ither nunca hubiera ,uesto los o0os en ti, seEora, no ,odra seguir a un hombre tan lasci*o y mal cristiano. 7o con2o en <ot, ,ero ahora s4 1ue menos a5n ,uedo con2iar en Ither. Tendra 1ue haber escuchado desde el ,rinci,io la *o- de mi conciencia en *e- de acceder a ,restarle a,oyo. Pon mi ro,a en la otra al2or0a. ?e mandado ,or los caballos y ,or nuestros hombres. Al *er el as,ecto im,lacable de su rostro com,rendi 1ue *ol*era a gol,earla si ,rotestaba. @bedeci en silencio, hir*iendo de ira. Ahora estaba atra,ada y ni si1uiera ,oda huir a la isla Sagrada ,ara ,onerse ba0o la ,roteccin de su hermanaD mientras Borlois retu*iera a su hi0a en Tintagel, no ,oda. A5n estaba guardando camisas y 0ubones doblados en las al2or0as, cuando em,e-aron a sonar las cam,anas de alarma. Borlois orden secamente: CJ+u4date a1uK Cy sali a,resuradamente.

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6graine corri tras 4l, en2adada, y se encontr con un cor,ulento soldado al 1ue no haba *isto antes. El hombre cru- su lan-a 2rente a la ,uerta, im,idi4ndole cru-ar el umbral. ?ablaba un dialecto de /ornualles tan cerrado 1ue sus ,alabras eran casi incom,rensibles, ,ero ella logr entender 1ue el du1ue le haba ordenado mantener a su seEora sana y sal*a dentro de la casa. Para eso estaba 4l all. /omo no era digno 2orce0ear con 4l, 6graine entr con un sus,iro ,ara terminar de ,re,arar el e1ui,a0e. :esde la calle le llegaban gritos y ruidos de hombres 1ue corran y las cam,anadas de la iglesia cercana, aun1ue no era la hora de ning5n o2icio. En una ocasin, al or un entrechocar de es,adas, se ,regunt si los sa0ones habran entrado en la ciudadD realmente, era buen momento ,ara un ata1ue ahora 1ue los 0e2es de Ambrosio reEan entre s. %ueno, eso resol*era uno de sus ,roblemas, ,ero G1u4 sera de Morgana, sola en TintagelH Pas el daD al anochecer, 6graine em,e- a sentir miedo. GEstaran los sa0ones a las ,uertas de la ciudadH GSe habran *uelto a ,elear Ither y BorloisH G?abra muerto uno de ellosH /asi le alegr *er a Borlois cuando abri de gol,e la ,uerta de la habitacinD llegaba o0eroso y distante, con los dientes a,retados como si sintiera un gran dolor, ,ero sus ,alabras 2ueron bre*es e in2leFibles. CPartiremos al anochecer. GPodr3s mantenerte en la silla o he de ordenar 1ue uno de mis hombres te lle*e a la gru,aH 7o tenemos tiem,o ,ara *ia0ar al ,aso de una mu0er. 6graine 1uera hacerle mil ,reguntas, ,ero no 1uiso darle la satis2accin de mani2estar inter4s. CMientras t5 ,uedas montar, es,oso, yo ,odr4 mantenerme en la silla. C/uida de hacerlo, ,ues no tendr3s tiem,o ,ara cambiar de idea. Ponte la ca,a m3s abrigadaD ,or la noche har3 2ro y se est3 cerrando la niebla. 6graine se recogi el ,elo en un moEo y se ech una ca,a gruesa sobre el tra0e de montar. Borlois la i- sobre la montura. En la calle se a,iEaban los soldados con largas lan-as. Pl habl en *o- ba0a con uno de sus ca,itanes antes de montarD les seguan die- o doce 0inetes. Borlois cogi las riendas de 6graine, diciendo con un col4rico gesto de cabe-a: C=amos. 6nsegura del rumbo, sigui en silencio a Borlois en el anochecer. En alg5n lugar se *ea el 2uego recortarse contra el cielo, ,ero ignoraba si sera la 2ogata de la guardia, una casa en llamas o, sim,lemente, la lumbre en la 1ue cocinaban los buhoneros 1ue acam,aban en el mercado. <a densa niebla les di2icultaba el caminoD ,asado un rato se oy el cru0ir del cabrestante con 1ue se mane0aban las ,esadas balsas de la barca-a sobre la 1ue cru-aran el ro. Ino de los soldados de Borlois desmont ,ara guiar a bordo el caballo de 6graineD Borlois iba a su lado. Algunos de los hombres *adearon el ro con los animales. :eba de ser muy tarde: a esas alturas del aEo la claridad se ,rolongaba mucho y cabalgar ,or la noche era casi inaudito. :e ,ronto se oy un grito en la orilla: CJSe marchanK JSe marchanK Primero <ot y, ahora, el seEor de /ornualles. JEstamos des,rotegidosK CJTodos los soldados abandonan la ciudadK G+u4 haremos cuando los sa0ones desembar1uen en la costa surH CJ/obardesK Cgrit alguien desde la costa. <a barca-a, con un gran cru0ido, em,e- a ale0arseC. J/obardesK J?us cuando el ,as est3 en llamasK

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Ina ,iedra sali -umbando de la oscuridad y gol,e a uno de los hombres de armas en el ,eto de cueroD cuando ,ro2iri un 0uramento, Borlois lo acall con una ,alabra seca. :esde la costa siguieron insult3ndolos y les arro0aron *arias ,iedras m3s, ,ero ,ronto estu*ieron 2uera de su alcance. Al habituarse los o0os a la oscuridad, 6graine *io 1ue su marido estaba ,3lido y 2irme como una estatua de m3rmol. 7o le dirigi la ,alabra en toda la noche, aun1ue continuaron hasta el amanecer. A cuando la aurora se al- tras ellos, enro0eciendo el hori-onte, se detu*ieron ,ara dar un bre*e descanso a los hombres y a las cabalgaduras. Borlois tendi una ca,a ,ara 1ue 6graine se acostara un rato y le lle* ,an, 1ueso y una ta-a de *ino, ,ero sin hablarle. :es,u4s de un corto descanso *ol*i a lle*ar los caballos. 6ba a subirla a la montura cuando ella se rebel. CJ7o dar4 un ,aso m3s si no me dices adonde *amos y ,or 1u4K CMantena la *o- ba0a ,ara no a*ergon-arlo ante sus hombres, ,ero se en2rentaba a 4l sin temorC. GPor 1u4 nos escabullimos de <ondnium como ladrones en la nocheH Si no me dices 1u4 est3 ,asando tendr3s 1ue atarme a la gru,a de mi caballo ,ara lle*arme a /ornualles, e ir4 gritando todo el camino. CG/rees 1ue lo hara si no 2uera necesarioH Cre,lic 4lC. 7o trates de irritarme, ,ues ,or ti he renunciado a toda una *ida de honor y 0uramentos res,etados. CG/mo osas cul,armeH Cle es,et 6graineC. 7o lo hiciste ,or m, sino ,or tus celos demenciales. Soy inocente de cual1uier ,ecado 1ue tu sucia mente me atribuya... CJSilencio, mu0erK Tambi4n Ither 0ur 1ue eras inocente de todo mal. Pero eres mu0er y su,ongo 1ue le hiciste alg5n encantamiento. Me ,resent4 ante Ither con la es,eran-a de resol*er esta dis,uta, Gy 1u4 crees 1ue me hi-o ese maldito lasci*oH JMe eFigi 1ue me di*orciara ,ara entregarte a 4lK 6graine lo mir con los o0os muy abiertos. CSi tan mal ,iensas de m, si soy ad5ltera y bru0a, G,or 1u4 no te regoci0aste ante la ,ers,ecti*a de librarte tan 23cilmente de mi cargaH En su interior creca una ira di2erente: incluso Ither crea 1ue ,oda darla o tomarla sin su consentimiento. GAcaso era un caballo ,ara *ender en la 2eria de ,rima*eraH Ina ,arte de su ser se estremeca de secreto ,lacer: Ither la deseaba tanto 1ue estaba dis,uesto a ,elearse con Borlois y a distanciar a sus aliados ,or una mu0er. Pero la otra ,arte se en2ureca: G,or 1u4 no le haba ,edido 1ue abandonara a Borlois ,ara unirse a 4l ,or ,ro,ia *oluntadH Pero su es,oso se haba tomado la ,regunta en serio. CMe 0uraste 1ue no eras ad5ltera. A ning5n cristiano ,uede re,udiar a su es,osa, sal*o ,or adulterio. Entre la im,aciencia y una s5bita contricin, 6graine guard silencio. 7o ,oda estarle agradecida, ,ero al menos haba escuchado sus ,alabras. 7o obstante, era sobre todo ,or orgullo ,ues, aun cuando se hubiera credo traicionado, no habra de0ado 1ue sus soldados *ieran 1ue su 0o*en es,osa ,re2era a otro hombre. Tal *e- habra llegado a ,erdonar el adulterio ,ara ocultar 1ue no ,oda conser*ar la 2idelidad de una muchacha. CBorlois... Cdi0o. Pero 4l la acall con un gesto. CAa es su2iciente. 7o tengo ,aciencia ,ara cambiar muchas ,alabras contigo. Ina *e- 1ue estemos en Tintagel ,odr3s ol*idar esta tontera. En cuanto al Pendragn, tendr3 mucho 1ue hacer en las costas sa0onas.

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7o te har4 m3s re,rochesD dentro de uno o dos aEos tendr3s un hi0o *arn ,ara 1ue distraiga tu mente del hombre 1ue ha des,ertado tus 2antasas. En silencio, 6graine se de0 subir a la montura. /uando comen-aba a ace,tar 1ue su unin con Ither era *oluntad de los dioses, se ale0aba de <ondnium con Borlois, con la alian-a deshecha y su marido ob*iamente decidido a 1ue Ither no *ol*iera a *erla. En *erdad, con una guerra en las costas sa0onas, el rey no tendra tiem,o ,ara *ia0ar a TintagelD y aun1ue lo hiciera, no tena modo de entrar en a1uel castillo. 7unca *ol*era a *erlo. Todos los ,lanes de Merln haban 2racasado. Seguira atada a un anciano al 1ue, ahora lo estaba segura, odiaba, aun1ue hasta a1uel momento no se haba ,ermitido saberlo. M3s tarde tendra la sensacin de haber llorado durante todo el largo *ia0e ,or los ,3ramos y *alles de /ornualles. <a segunda noche le*antaron las tiendas ,ara descansar debidamente. Ella recibi de buen grado la comida caliente y la o,ortunidad de dormir ba0o techo, aun sabiendo 1ue ya no ,odra e*itar el lecho de Borlois. 7o ,oda gritar ni 2orce0ear, rodeados de soldados como estaban. Era su es,osa desde haca cuatro aEos y nadie creera 1ue se trataba de una *iolacin. 7o tendra 2uer-as ,ara resistirse ni 1uera ,erder su dignidad en una srdida lucha. A,retando los dientes, decidi ,ermitirle hacer lo 1ue 1uisiera, aun1ue lamentaba no conocer alguno de los encantamientos con 1ue se ,rotegan las doncellas de la :iosa, 1ue entre las hogueras de %eltane slo conceban cuando as lo deseaban. <e ,areca muy amargo 1ue 4l engendrara al hi0o deseado humill3ndola de ese modo. Merln lo haba dicho: >7o dar3s ning5n hi0o *arn a Borlois.L Pero ya no con2iaba en esas ,ro2ecas, ,uesto 1ue todos sus ,lanes haban 2racasado. J=ie0o taimado y cruelK <a haba utili-ado como solan los hombres con sus hi0as desde la llegada de los romanos: como ,eones 1ue tenan 1ue casarse seg5n el deseo de los ,adres, como si 2ueran yeguas o cabras. <lorando en silencio, se ,re,ar ,ara acostarse, resignada y sin creerse ca,a- si1uiera de ahuyentarlo con ,alabras col4ricasD ,or su actitud era ob*io 1ue estaba dis,uesto a borrarle el recuerdo de cual1uier otro hombre im,oni4ndose de la 5nica manera 1ue ,oda. Sus 2amiliares manos sobre ella, el rostro sobre el suyo en la oscuridad, eran como los de un eFtraEo. Pero cuando la atra0o hacia s 2ue inca,a- de continuarD aun1ue la manose deses,eradamente tratando de eFcitarse, no lo consigui. Por 2in la solt con un susurro 2urioso: CJMaldita bru0aK G?as echado alg5n hechi-o sobre mi *irilidadH C7o Cres,ondi con des,recioC, aun1ue si conociera tales encantamientos lo habra hecho con gusto, mi 2uerte y gallardo es,oso. GEs,eras 1ue llore ,or1ue no ,uedes ,oseerme ,or la 2uer-aH J6nt4ntalo y me reir4 en tus barbasK Pl le*ant el ,uEo a,retado. CBol,4ame, s Cdi0o 6graineC. 7o ser3 la ,rimera *e-. +ui-3s as te sientas tan hombre 1ue tu lan-a se yerga ,ara la accin. /on un 0uramento 2urioso, 4l le *ol*i la es,alda y torn a acostarse. Pero 6graine ,ermaneci des,ierta y temblorosa, sabiendo 1ue haba logrado la *engan-a. :urante todo el *ia0e a /ornualles, Borlois 2ue inca,a- de tocarla, ,or mucho 1ue se es2or-ara, e 6graine comen- a ,reguntarse si en *erdad, sin 1ue ella lo su,iera, su 0usta ira no habra arro0ado alg5n encantamiento sobre la *irilidad de su marido. :e cual1uier modo su,o, con la intuicin segura de las sacerdotisas, 1ue 4l nunca ,odra *ol*er a yacer con ella como es,oso.

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/ornualles ,areca, m3s 1ue nunca, el 2in del mundo. En a1uellos ,rimeros das, cuando Borlois la hubo de0ado all con sus guardias, 1ue ahora eran 2ros y callados con ella, 6graine se descubri dudando 1ue Tintagel siguiera eFistiendo en el mundo realD 1ui-3, como A*aln, slo eFista en el reino de las brumas y las hadas, sin relacin con el mundo 1ue haba *isitado en su 5nica y bre*e a*entura ,or el eFterior. Pese a lo bre*e de su ausencia, Morgana ,areca haber crecidoD ya no era un beb4, sino una niEa seria y callada 1ue cuestionaba incesantemente cuanto *ea. Tambi4n Morgause haba crecidoD su cuer,o se redondeaba y su rostro in2antil se iba de2iniendo en ,mulos altos y ,estaEas largas. <e encantaron los regalos 1ue 6graine le lle* y correteaba como un cachorro 0uguetn en torno de su hermana. Tambi4n con Borlois ,arloteaba con entusiasmo, dirigi4ndole miradas de soslayo y tratando de sentarse en su rega-o como si 2uera una criatura. 6graine not 1ue su marido se mantena serio y la a,artaba de sD ,ero sonrea al

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acariciarle la cabellera ro0a y le ,elli-caba la me0illa.

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CAa est3s muy crecida ,ara esas tonteras, Morgause Cla regaE 6graineC. :a las gracias al seEor de /ornualles y lle*a esos regalos a tu habitacin. A guarda las sedas, ,ues no las usar3s hasta 1ue hayas crecido. J7o se te ocurra hacerte a1u la gran seEoraK Morgause recogi los hermosos ,resentes y se 2ue llorando, en tanto Borlois la segua con la mirada. M3s tarde 6graine los *io 0untos en el salnD la muchacha a,oyaba con2iadamente la cabe-a en el hombro de su cuEado. 6graine se en2ureci, no tanto ,or la chica como ,or 4l. /uando entr se se,araron con aire in1uieto y, tras salir Borlois, 6graine mir a su hermana con o0os im,lacables, hasta hacerla ba0ar los o0os con una risita intran1uila. CGPor 1u4 me miras as, 6graineH GTemes 1ue Borlois me 1uiera m3s 1ue a tiH CBorlois era demasiado *ie0o ,ara m, y a5n lo es m3s ,ara ti. /ree 1ue contigo ,odra recu,erarme tal como me conoci: demasiado 0o*en ,ara decirle 1ue no o ,ara mirar a otro hombre. Aa no soy una muchacha dcil, sino una mu0er con ideas ,ro,ias. Tal *e- crea 1ue sera m3s 23cil tratar contigo. CEntonces Cre,lic Morgause con insolenciaC, tendras 1ue ,rocurar tener satis2echo a tu es,oso en *ede 1ue0arte si otras hacen ,or 4l lo 1ue t5 no ,uedes. 6graine le*ant la mano ,ara abo2etearla, ,ero se contu*o haciendo un gran es2uer-o. CG/rees 1ue me im,orta con 1ui4n se acueste BorloisH 7o dudo 1ue haya tenido relacin con muchas ,rostitutas, ,ero ,re2erira 1ue mi hermana no se contara entre ellas. Si te odiara, te entregara a 4l de buena gana. Pero eres demasiado 0o*en, como lo era yo. A Borlois es cristianoD si te de0a embara-ada no tendr3 m3s alternati*a 1ue casarte a toda ,risa con cual1uiera de sus hombres 1ue ace,te mercanca usada. Estos romanos no son como nuestros hombres, Morgause. Entre nosotros la *irginidad no tiene mucha im,ortanciaD una mu0er de ,robada 2ertilidad, embara-ada de un niEo sano, es una es,osa muy deseable. Pero entre los cristianos no es as: te considerar3n deshonradaD el hombre 1ue ace,te casarse contigo te har3 su2rir toda la *ida ,or no haber sido 1uien engendr a tu hi0o. GEs eso lo 1ue deseas, Morgause, cuando ,odras casarte con un reyH GTe o2receras de ese modo slo ,or 2astidiarmeH <a 0o*en ,alideci. C7o tena idea... CsusurrC. @h, no, no 1uiero deshonrarme, 6graine. Perdname. Su hermana le entreg el es,e0o de ,lata y el collar de 3mbar. Morgause se 1ued mir3ndola. CJPero si te los regal BorloisK C?e 0urado no *ol*er a usarlos en mi *ida Cdi0o ellaC. Son tuyos, ,ara ese rey 1ue Merln *io en tu 2uturo, hermana. Pero tienes 1ue conser*arte *irgen hasta 1ue 4l *enga ,or ti. C7o temas Casegur Morgause, sonriendo otra *e-. 6graine se alegr de haber des,ertado su ambicin con el recuerdo de lo 1ue di0o Merln. <a muchacha era 2ra y calculadoraD no se de0ara des*iar de un ob0eti*o ,or emociones o im,ulsos. Al obser*arla, lament no haber nacido tambi4n sin ca,acidad de amar.

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@0al3 ,udiera contentarme con Borlois... o buscar 2ramente como lo hara Morgause, la manera de librarme de 4l ,ara ser la reina de Ither.L Borlois ,as en Tintagel slo cuatro das y de0 all die- o doce caballeros. Antes de ,artir la mand llamar.

CA1u estar4is a sal*o, t5 y la niEa Cdi0o secamenteC.


=oy a reunir a los hombres de /ornualles ,ara luchar contra los in*asores irlandeses o contra los del norte... o contra Ither, si 1uisiera *enir a a,oderarse de lo 1ue no le ,ertenece, sea mu0er o castillo. 6graine no di0o nada. El se ale0 con sus hombres. Ahora ,odra ,oner su casa en orden, recu,erar la antigua intimidad con su hi0a y com,oner la maltrecha amistad con su hermana. Pero el recuerdo de Ither la acom,aEaba siem,re, ,or muy atareada 1ue se mantu*iera con las tareas dom4sticas. 7i si1uiera era el *erdadero Ither el 1ue la ,ersegua, el hombre im,ulsi*o y un ,oco in2antil, algo tor,e y desmaEado. A1uel Ither, el Pendragn, el gran rey, la asustaba un ,oco, como la haba asustado Borlois al ,rinci,io. /uando ,ensaba en Ither, en el hombre, imaginaba sus besos y *ol*a a eF,erimentar la dul-ura 1ue conoci en el sueEoD ,ero otras *eces se senta atra,ada ,or el mismo miedo, 2ro y seco, 1ue haba notado la maEana siguiente a su boda. El 1ue *ol*a a ella, una y otra *e-, era el Ither 1ue haba conocido ante el crculo de ,iedras, 2uera del tiem,o y el es,acio: el sacerdote de la Atl3ntida con 1uien haba com,artido los Misterios. A ese Ither 1ue estaba segura de amar como a su ,ro,ia *ida, a 1uien 0am3s ,odra llegar a temer. /uando estaba 0unto a 4l era como recu,erar una ,arte ,erdida de s mismaD con 4l se senta com,leta. M3s all3 de lo 1ue ,udiera ,asar entre ellos como hombre y mu0er, haba algo 1ue nunca morira ni ,erdera intensidad. /om,artan un destino 1ue, de alg5n modo, tenan 1ue cum,lir 0untos. A menudo, cuando la asaltaban estos ,ensamientos, se detena con incredulidad. GEra un signo de locura 2antasear con un destino com,artido y con la otra mitad de su almaH Sin duda, los hechos eran m3s sencillos y menos hermosos. Ella, una mu0er casada, matrona decente y madre de una niEa, se haba enamorado de un hombre m3s 0o*en y a,uesto 1ue su legtimo es,oso. Entonces se sentaba a hilar, a,retando los dientes, sinti4ndose cul,able y ,regunt3ndose si ,asara toda la *ida ,urgando un ,ecado cometido slo a medias. <a ,rima*era se con*irti en *erano y las hogueras de %eltane 1uedaron muy atr3s. El calor se eFtenda sobre la tierraD el mar estaba tan a-ul y tan lm,ido 1ue, a *eces, 6graine crea *er en las nubes las ciudades ol*idadas de <yonnesse y la Atl3ntida. /uando los das em,e-aron a acortarse se oyeron los ,rimeros rumores de guerraD los hombres de la guarnicin lle*aron los rumores 1ue corran ,or el mercado: una incursin de irlandeses en la costa, una aldea y una iglesia incendiadas, una o dos mu0eres ra,tadas. ?aba e04rcitos en marcha hacia el oeste y el norte, hacia el ,as del Esto y Bales, y no eran los de Borlois.

CG+u4 e04rcitosH C,regunt 6graine al hombre. C7o s4, mi seEora, ,ues no los *i. :icen 1ue lle*aban 3guilas como las legiones romanas de antaEo, lo cual es im,osible. Pero tambi4n dicen 1ue en su estandarte haba un dragn ro0o. >JItherK C,ens 6graineC. Ither est3 cerca y ni si1uiera sabe dnde encontrarme.L Slo entonces ,idi noticias de Borlois. El hombre le di0o 1ue tambi4n su es,oso estaba en el ,as del Esto, donde se celebraba una es,ecie de asamblea. A1uella noche contem,l detenidamente su *ie0o es,e0o de bronce, lamentando 1ue no 2uera el cristal de las sacerdotisas ,ara *er en 4l lo 1ue suceda muy le0os. :eseaba ,edir conse0o a =i*iana o a Merln. :es,u4s de haberle causado todas esas tribulaciones, Gla abandonabanH GPor 1u4 no iban a *er cmo sus ,lanes haban 2racasadoH G?abran hallado a otra mu0er con el lina0e adecuado ,ara ,onerla en el camino de ItherH

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Pero de A*aln no llegaba ning5n mensa0e y los hombres de la guarnicin no le ,ermitan si1uiera ir al mercado, diciendo res,etuosamente 1ue Borlois lo haba ,rohibido ,or el estado del ,as. /ierta *e- *io, desde una *entana, 1ue un 0inete se acercaba a ,arlamentar con el 0e2e de la guardia. Pareca 2urioso e 6graine tu*o la sensacin de 1ue echaba miradas de 2rustracin a las murallasD ,ero al 2in *ol*i gru,as y se ale0. GAcaso era un mensa0ero al 1ue no se in*it a entrarH Era, ,ues, ,risionera en el castillo de su es,oso. Pocos das des,u4s, ,ara ,oner a ,rueba esa teora, mand llamar al 0e2e de la guardia. C:eseo en*iar un mensa0e a mi hermana ,ara 1ue *enga a *isitarme Cdi0oC. GMandar4is a un hombre a A*alnH El hombre res,ondi e*itando mirarla. C7o me es ,osible, mi seEora. El seEor de /ornualles 2ue muy eF,lcito cuando nos orden ,ermanecer a1u ,ara ,roteger Tintagel en caso de sitio. CG7o ,od4is contratar a un 0inete de la aldea ,ara 1ue haga el *ia0eH CAl seEor no le gustara, seEora. <o siento. C/om,rendo Cdi0o ella. A lo des,idi. A5n no estaba tan deses,erada como ,ara tratar de sobornar a uno de los hombres. Pero cuanto m3s re2leFionaba, m3s 2uriosa se senta. G/mo osaba Borlois encarcelarla allH Por 2in resol*i dar un ,aso deses,erado. 7o se la haba adiestrado ,ara la *idenciaD cuando era niEa la utili-aba de *e- en cuando, es,ont3neamente, ,ero desde 1ue *iera a Borlois condenado a muerte se haba cerrado con 2irme-a a cual1uier otra *isin. 7o obstante, crea ,oder arregl3rselas ,ara *er el 2uturo. Era ,eligroso 0ugar con tales artes cuando no se estaba ,re,arada, ,or lo 1ue comen- ,or buscar un ,aso intermedio. /uando las ho0as comen-aron a amarillear llam nue*amente al 0e2e de la guarnicin. C7o ,uedo ,asarme la *ida encerrada a1u, como una rata en una tram,a Cdi0oC. Tengo 1ue ir al mercado. 7ecesitamos com,rar tintes, una cabra lechera, agu0as y al2ileres y muchas otras cosas ,ara el in*ierno 1ue se acerca. C7o tengo rdenes de ,ermitiros salir, seEora Cdi0o el hombre, a,artando la *ista. CEntonces en*iar4 a una de mis damas. 6r3n Ettarr o 6solda, con la seEora Morgause. G%astar3 con esoH El hombre ,areci ali*iado, como si ella hubiera dado con la solucinD realmente, era necesario 1ue alguien *isitara el mercado antes del in*ierno y era ridculo im,edir 1ue la seEora de la casa cum,liera con una de sus obligaciones. Morgause enlo1ueci de alegra al enterarse. >7o me eFtraEa C,ens 6graineC. 7o hemos salido en todo el *erano.L /on 2ranca en*idia, sigui con la mirada a su hermana, 1ue ,arta montada en su ,oni, acom,aEada ,or dos hombres de la guarnicin, Ettarr, 6solda y dos criadas. <as sigui con la mirada desde el arreci2e, con Morgana cogida de la manoD no so,ortaba la idea de entrar en el castillo, con*ertido en su ,risin. CMadre C,regunt MorganaC, G,or 1u4 no ,odemos ir al mercado con la taH CPor1ue tu ,adre no 1uiere 1ue *ayamos, ,e1ueEa.

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CGA ,or 1u4 no 1uiere 1ue *ayamosH GTiene miedo de 1ue nos ,ortemos malH 6graine se ech a rer. C<a *erdad es 1ue creo 1ue s, 1ue eso es lo 1ue teme, hi0a.

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Morgana guard silencioD era una criatura menuda, silenciosa y reser*adaD su ,elo oscuro ya era lo bastante largo ,ara Peinarlo en una tren-a corta, ,ero tan lacio y 2ino 1ue esca,aba en guede0as 1ue caan en los hombros. Tena o0os oscuros y serios: y las ce0as rectas eran tan gruesas 1ue constituan su rasgo m3s notable. >Ina ,e1ueEa C,ens 6graineC. en absoluto humana, un duende tra*ieso.L Aun1ue se acercaba a los cuatro aEos, su tamaEo era el de una criatura de dos y hablaba con la claridad y el raciocinio de una niEa de ocho o nue*e. 6graine la al- ,ara estrecharla. CJMi ,e1ueEaK Morgana so,ort la caricia y hasta la de*ol*i con un beso, cosa 1ue sor,rendi a su madre, ,ues no era muy cariEosa. Pero no tard en re*ol*erseD no le gustaba estar en bra-os y ,re2era hacerlo todo ,or su cuenta, incluso se *esta sola. Ambas *ol*ieron tran1uilamente hacia el castillo. 6graine se sent al telar e instal a su hi0a ante la rueca. <a ,e1ueEa era concien-uda y ,recisa, y aun1ue su hebra era desigual, mo*a el huso con destre-a. :e no ser ,or el ,e1ueEo tamaEo de sus manos habra hilado tan bien como Morgause. :es,u4s de un rato di0o: C7o recuerdo a mi ,adre. G:nde est3, madreH CEn el ,as del Esto, con sus soldados. CG/u3ndo *ol*er3 a casaH C7o lo s4, Morgana. G+uieres 1ue *uel*aH <a niEa re2leFion un instante. C7o Cdi0oC. /uando estaba a1u tena 1ue dormir con la taD estaba oscuro y tena miedo. /laro 1ue era muy ,e1ueEa CaEadi con solemnidad. 6graine disimul una sonrisaC. A no 1uiero 1ue *uel*a ,or1ue te haca llorar. >%ueno, como di0o =i*iana, los ,e1ueEos entienden mucho m3s de lo 1ue una ,iensa.L CGPor 1u4 no tienes otro niEo, madreH @tras mu0eres tienen el segundo en cuanto destetan al ,rimero. Aa tengo cuatro aEos. 6solda di0o una *e- 1ue tendras 1ue darme un hermano. Me gustara tener un hermano con 1uien 0ugar. Aun1ue 2uera una niEa. 6graine estaba a ,unto de decir: >Es 1ue tu ,adre...L Pero se contu*o. Por muy adulta 1ue Morgana ,areciera, slo tena cuatro aEos y no era ,osible re*elarle ciertas cosas. CPor1ue la Madre :iosa no ha 1uerido en*iarme un hi0o *arn, hi0a. El ,adre /olumba, 1ue sala entonces a la terra-a, di0o adustamente: C7o ten4is 1ue hablar a la niEa de diosas y su,ersticiones. Borlois desea 1ue se la edu1ue como a una buena cristiana. Morgana, tu madre no ha tenido un hi0o *arn ,or1ue tu ,adre se en2ad con ella y :ios ha 1uerido castigarla ,or sus deseos ,ecaminosos.

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7o ,or ,rimera *e-, 6graine sinti el im,ulso de arro0ar su lan-adera contra a1uel cuer*o de mal agNero. G<e habra con2esado Borlois todo lo 1ue haba sucedido entre ellosH :e ,ronto Morgana se le*ant. C=ete, *ie0o Cdi0o con claridad, haciendo una mueca al curaC. 7o te 1uiero. ?as hecho llorar a mi madre. Mi madre sabe m3s 1ue t5. A si ella dice 1ue es la :iosa la 1ue no le ha en*iado un hi0o, la creo, ,or1ue no miente. El ,adre /olumba se dirigi a 6graine, 2urioso: CG=eis la consecuencia de *uestro ca,richo, seEoraH Esta niEa merece una a-otaina. Entreg3dmela ,ara 1ue la castigue ,or su 2alta de res,eto. Ante a1uello estallaron la ira y la rebelda de 6graine. El ,adre /olumba haba a*an-ado hacia Morgana, 1ue se mantena 2irme. Ella se inter,uso. CSi ,on4is una mano sobre mi hi0a, sacerdote Cdi0oC, os matar4 a1u mismo. Mi es,oso os tra0o a esta casa y no ,uedo eF,ulsaros, ,ero si *ol*4is a ,resentaros ante m os escu,ir4. JMuera de mi *istaK Pl no cedi terreno. CEl seEor Borlois me con2i el bienestar es,iritual de esta 2amilia, seEora. @s ,erdonar4 estas ,alabras ,ara no ,ecar de orgulloso. C=uestro ,erdn me im,orta tanto como el de una cabra. Salid de mi *ista, si no 1uer4is 1ue os haga eF,ulsar ,or mis criadas. A no *ol*3is a ,resentaros ante m. J<argoK El sacerdote *io sus o0os llameantes y su mano le*antada, y se escabull. Tras a1uel acto de abierta rebelda, 6graine 1ued ,arali-ada ,or su temeridad. Pero al menos, Morgana y ella se haban librado del cura. 7o ,ermitira 1ue enseEaran a su hi0a a a*ergon-arse de su 2emineidad. Morgause regres de la 2eria ya cerrada la noche, con ,ro*isiones cuidadosamente escogidas y muchas cosas 1ue contar. <as hermanas charlaron hasta la medianoche en el cuarto de 6graine, mucho des,u4s de 1ue la niEa se durmiera con un caramelo en las manos y la cara ,ega0osa. >JEs innoble 1ue tenga 1ue enterarme de lo 1ue hace mi marido ,or las noticias del mercadoKL C?ay una gran reunin en el ,as del Esto Cdi0o MorgauseC. :icen 1ue Merln ha reconciliado a <ot con Ither. Tambi4n dicen 1ue %an, de la ba0a %ritania, se ha aliado con ellos y les en*a caballos trados de ?is,ania. ?ubo una gran batalla con los sa0ones y all estu*o Ither, con el estandarte del dragn. A o cantar a un tro*ador, en 2orma de romance, 1ue el du1ue de /ornualles tiene a su seEora ,risionera en Tintagel... En la oscuridad. 6graine *io a su hermana con los o0os dilatados y los labios entreabiertos. C:ime la *erdad, 6graine: GIther 2ue tu amanteH C7o, ,ero Borlois cree 1ue s y ,or eso discuti con Ither. 7o me crey cuando le di0e la *erdad. C<as l3grimas le hicieron un nudo en la gargantaC. Ahora lamento 1ue no haya sido cierto. C:icen 1ue el rey <ot es m3s a,uesto 1ue el Pendragn Ccoment MorgauseC. A 1ue est3 buscando es,osa. A se rumorea 1ue, si creyera ,oder hacerlo sin ,eligro, desa2iara a Ither ,ara arrebatarle el trono. GEs m3s a,uesto 1ue ItherH G@ el gran rey es tan mara*illoso como dicen, 6graineH Ella neg con la cabe-a.

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C7o lo s4, Morgause. Su,ongo 1ue, a los o0os del mundo, ambos son hombres de buena estam,a: <ot, morenoD Ither, rubio como un nrdico. Aun1ue no 2ue ,or su claro semblante ,or lo 1ue ,ens4 1ue Ither era me0or. CGPor 1u4, entoncesH C,regunt la 0o*en, *i*a- e in1uisiti*a. 6graine sus,ir, sabiendo 1ue no lo com,rendera. Pero la necesidad de com,artir si1uiera un ,oco de lo 1ue senta la im,uls a decir: C%ueno... no lo s4 bien. Slo 1ue... era como si lo conociera desde el ,rinci,io del mundo. CPero si ni si1uiera te bes... C7o tiene im,ortancia. CA ,or 2in, sollo-ando, 6graine admiti lo 1ue saba desde mucho tiem,o atr3sC: Aun1ue no *uel*a a *er su rostro en esta *ida, estoy ligada a 4l y as ser3 hasta mi muerte. A no ,uedo creer 1ue la :iosa haya causado este caos en mi *ida si estoy destinada a no *erlo nunca m3s. A la escasa lu-, not 1ue Morgause la miraba con gran res,eto y un ,oco de en*idia, como si a sus o0os se hubiera con*ertido en la herona de alguna antigua leyenda rom3ntica. ?abra 1uerido decirle: >7o, no es as, esto no es rom3ntico en absolutoL, ,ero com,rendi 1ue no haba modo de eF,licarlo. Morgause nunca conocera ese ti,o de realidad: *i*a en un mundo di2erente. ?aba dado un ,aso al enemistarse con el sacerdote, hombre de Borlois, y otro al con2esar a su hermana 1ue estaba enamorada de Ither. =i*iana haba dicho algo sobre los mundos e se ale0aban el uno del otroD 6graine tu*o la sensacin de 1ue em,e-aba a habitar en un mundo distinto del ordinario, ese en el 1ue Borlois tena derecho a ,retender 1ue ella 2uera su criada, u escla*a... su es,osa. Slo Morgana la ataba ahora a ese mundo /ontem,l a la niEa dormida, con las manos ,ega0osas y el lo oscuro re*uelto, y a su hermana menor, con los o0os abiertos de ,ar en ,arD se ,reguntaba si, ante la llamada de lo 1ue le haba sucedido, sera ca,a- de abandonar esos 5ltimos eslabones 1ue la retenan en la eFistencia real. <a idea le caus gran dolor, ,ero interiormente susurr: >S. 6ncluso eso.L As ,ues, el ,aso siguiente, el 1ue tanto haba temido, le result sencillo. A1uella noche, des,ierta entre Morgause y su hi0a, trat de decidir 1u4 hara. GTena 1ue huir, con2iando en 1ue Ither la encontraraH /asi de inmediato recha- la idea. GTena 1ue en*iar a Morgause a A*aln ,ara 1ue diera a*iso de 1ue estaba ,risioneraH 7o, si incluso se cantaba como tro*a en los mercadosD su hermana mayor ira ,or ella si lo considerara necesario. A en el 2ondo la carcoma siem,re la *o- callada de la duda y la deses,eran-a. Su *isin haba sido 2alsa. @ tal *e-, *iendo 1ue ella no lo de0aba todo ,or Ither, Merln y Morgana haban abandonado el ,lan y tenan ya otra mu0er ,ara el gran rey y la sal*acin de %ritania. Al amanecer, cuando el sol comen-aba a asomar, cay en un sueEo intran1uilo. A all encontr su gua. Al des,ertar 2ue como si una *o- di0era dentro de su mente: ><brate, slo ,or hoy, de la niEa y de la doncella. Entonces sabr3s 1u4 hacer.L El da amaneci claro y soleado. Mientras desayunaban, Morgause, contem,lando el mar reluciente, di0o: C+u4 aburrido es no salir... JSlo ayer, en el mercado, ca en la cuenta de lo harta 1ue estoy de esta casaK CPodras lle*arte a Morgana y ,asar el da 2uera, con las ,astoras Csugiri 6graineC. Su,ongo 1ue a ella tambi4n le gustara salir.

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<es ,re,ar unos tro-os de ,an y de carneD ,ara Morgana a1uello era una 2iesta. Ahora slo tena 1ue encontrar el modo de e*itar al ,adre /olumbaD aun1ue no se le acercaba, res,etando su *oluntad, sus o0os la seguan a todas ,artes. Pero a media maEana, mientras te0a en su telar, el sacerdote se le acerc diciendo:

CSeEora... Ella no le*ant la mirada. C@s indi1u4 1ue os mantu*ierais a distancia, cura. Pod4is 1ue0aros de m a Borlois cuando *uel*a, si as lo dese3is, ,ero no me diri03is la ,alabra. CIno de los hombres de Borlois se ha herido al caer de los acantilados. Sus com,aEeros creen 1ue *a a morir y me han ,edido 1ue *aya a *erlo. 7o ten4is nada 1ue temerD estar4is bien custodiada. C6d y 1ue el diablo os lle*e ,ara 1ue no *uel*a a *eros Cdi0o, *ol*i4ndole la es,alda. CSi ten4is la osada de maldecirme, mu0er... CGPor 1u4 malgastar sali*a en una maldicinH <o mismo ,odra desearos 1ue :ios os reciba en *uestro ,araso, y o0al3 4l dis2rute m3s 1ue yo de *uestra com,aEa. En cuanto se 2ue, 6graine com,rendi ,or 1u4 haba sentido la necesidad de deshacerse del cura. A su modo, tambi4n era un iniciado en los misterios, aun1ue no 2ueran los mismosD no tardara en reconocer y desa,robar lo 1ue tena ,ensado. Mue al cuarto de Morgause en busca del es,e0o de ,lata. <uego ba0 a las cocinas ,ara indicar a las criadas 1ue encendieran el 2uego en su dormitorio. <a miraron con sor,resa, ,ues no haca 2ro, ,ero 6graine re,iti la orden como si 2uera lo m3s normal del mundo. <uego se ,ro*ey de algunas cosas: sal y un ,oco de aceite, ,an, *ino y 1uesoD las mu0eres ,ensaran 1ue todo era ,ara la comida. Sali al 0ardn en busca de 2lores de es,liego y logr encontrar algunos escaramu0os. Tambi4n cort unas cuantas ramas de enebro y un trocito de a*ellano. Aa en su cuarto otra *e-, ech el cerro0o y se des,o0 de toda la ro,a. 7unca haba hecho a1uello y estaba segura de 1ue =i*iana no lo a,robara, ,ues 1uienes no dominan el arte de la hechicera ,ueden crearse ,roblemas al ,racticarla. Pero con todo a1uello ,odra con0urar la *idencia, aun cuando no la tu*iera. Arro0 el enebro al 2uego y, al ele*arse el humo, se at la rama de a*ellano a la 2rente. <uego de,osit los escaramu0os y el es,liego ante el 2uego y se unt los senos con sal y aceiteD des,u4s mordi el ,an y bebi un sorbo de *ino. Minalmente, temblando, ,uso el es,e0o donde re2le0ara la lu- de las llamas y *erti en la su,er2icie de ,lata un ,oco de agua de llu*ia, susurrando: CPor las cosas comunes y las 1ue no lo son, ,or el agua y la sal, el aceite y el *ino, ,or las 2rutas y las 2lores, te :iosa, 1ue me ,ermitas *er a mi hermana =i*iana. <a su,er2icie del agua se agit lentamente. Ina s5bita corriente de aire estremeci a 6graineD ,or un momento se ,regunt si el hechi-o 2racasara, si su magia era tambi4n blas2emia. <a cara borrosa 1ue se 2ormaba en el es,e0o era la suya, ,ero 2ue cambiando ,oco a ,oco y se con*irti en el sobrecogedor rostro de la :iosa, con las bayas de serbal ciE4ndole la 2rente. A entonces seg5n se aclaraba y cobraba 2irme-a, 6graine *io. 7o 2ue, como es,eraba, un rostro *i*o y ,arlante, sino una habitacin 1ue conoca bien. En otros tiem,os haba sido la alcoba de su madre, en A*aln. All haba mu0eres *estidas con la t5nica oscura de las sacerdotisas. Al ,rinci,io busc en *ano a su hermana, ,ues las mu0eres entraban y salan y en la habitacin reinaba la con2usin. Por 2in *io a =i*ianaD ,areca eFhausta, en2erma y demacradaD caminaba de un lado a otro, a,oyada en el bra-o de una sacerdotisa. 6graine se horrori- al com,render lo 1ue *ea: =i*iana, con su

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t5nica clara de lana sin teEir, tena el *ientre hinchado ,or el embara-o y el rostro contrado ,or el su2rimiento. /aminaba y caminaba, tal como las ,arteras haban hecho caminar a 6graine. cuando estaba a ,unto de dar a lu- a Morgana... >J7o, noK @h, madre /eridOen, diosa bendita, no... 7uestra madre muri as, ,ero =i*iana estaba segura de haber de0ado atr3s la edad 24rtil... A ahora *a a morir. A su edad no ,uede sobre*i*ir a un ,arto. GPor 1u4 no tom alguna ,cima ,ara librarse de la criaturaH Pste es el 2in de todos sus ,lanes. A yo tambi4n he destro-ado mi *ida ,or un sueEo...L 6nmediatamente 6graine se a*ergon- ,or ,ensar en su angustia cuando =i*iana se en2rentaba a un alumbramiento 1ue di2cilmente ,odra su,erar. ?orrori-ada, sollo-ando de miedo, no ,udo si1uiera a,artar la *ista del es,e0o. A de ,ronto =i*iana le*ant la cabe-aD en sus o0os turbios, o0erosos y angustiados, asom la ternura. Mue como si hablara directamente a la mente de su hermana: >Pe1ueEa..., hermana..., Brainn4...L 6graine habra 1uerido gritarle su dolor y su miedo, ,ero en esos momentos no ,oda cargarla con sus ,enas. =erti todo su cora-n en un solo clamor: >Te escucho, madre ma, hermana ma, sacerdotisa y diosa.L >7o ,ierdas las es,eran-as, 6graine, no deses,eres. Todos nuestros su2rimientos tienen sentido. <o he *isto. 7o deses,eres...L A ,or un momento, con un escalo2ro. 6graine sinti en su me0illa un roce ligero, como el m3s le*e de los besos, y un susurro: >?ermana...L <uego, con la cara contrada de dolor, =i*iana cay en bra-os de la sacerdotisa, como desmayada, y una brisa agit el agua del es,e0o. 6graine *io su rostro, borroso ,or el llanto, y se estremeci. /ogi una ,renda cual1uiera ,ara abrigarse y arro0 el es,e0o embru0ado al 2uego. <uego se lan- de bruces en la cama y llor hasta no ,oder m3s. Por 2in, cuando ya no ,udo derramar otra l3grima, se le*ant ,ara la*arse la cara con agua 2ra. =i*iana estaba agoni-andoD 1ui-3 ya haba muerto. Pero con sus 5ltimas ,alabras le haba recomendado no ,erder la es,eran-a. Se *isti y se colg al cuello la ,iedra lunar 1ue ella le haba regalado. A entonces, en una le*e conmocin del aire, Ither a,areci ante ella. Esta *e- no era 4l en ,ersona, sino una *isin. 7ing5n ser humano, mucho menos Ither Pendragn, habra ,odido entrar en su custodiada alcoba sin 1ue alg5n soldado se lo im,idiera. Se cubra con una gruesa manta escocesa, ,ero tena en los bra-os las ser,ientes 1ue le haba *isto al soEar con la Atl3ntida. Slo 1ue ya no eran a0orcas de oro, sino ser,ientes *i*as 1ue al-aban la cabe-a, siseando. Aun as no la asustaron. CAmada ma Cdi0o. A aun1ue era su misma *o-, el cuarto ,ermaneci silenciosoD a tra*4s del susurro crey or el cre,itar de las ramas de enebroC. =endr4 ,or ti el da 1ue seEala la mitad del in*ierno. <o 0uro: *endr4 ,or ti, a ,esar de todos los obst3culos. Es,4rame ese da. In momento des,u4s estaba sola en el cuarto, con el sol dentro, el re2le0o del mar 2uera y en el ,atio, aba0o, las *oces risueEas de Morgause y su hi0a. 6graine res,ir hondo y bebi con calma el resto del *ino. As, en ayunas, le subi a la cabe-a, ,ro*oc3ndole una es,ecie de aturdido regoci0o. <uego ba0 a ,aso lento ,ara es,erar la noticia 1ue no tardara en llegar.

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<o ,rimero 1ue sucedi 2ue 1ue Borlois *ol*i. :ebido a los ner*ios de a1uella *isin moment3nea Ty asustada, ,ues nunca haba ,ensado 1ue =i*iana ,udiera morirU, 6graine es,eraba otra cosa: alg5n m3gico mensa0e de Ither o la noticia de 1ue Borlois haba muerto, de03ndola en libertad. <a a,aricin de su marido, cubierto de ,ol*o, hambriento y ceEudo, ,areca calculada ,ara inducirla a ,ensar 1ue su *isin era slo un engaEo 1ue ella misma haba creado o una alucinacin en*iada ,or el Maligno. >%ueno, en ese caso tiene su ,arte ,ositi*a, ,ues si mi *isin 2ue ilusoria, signi2ica 1ue mi hermana est3 *i*a.L As 1ue recibi serenamente a Borlois con comida, un baEo, ro,a lim,ia y ,alabras cordiales, absteni4ndose de interrogarlo. Tambi4n lle* a Morgana a su ,resencia ,ara 1ue le hiciera una re*erencia y luego la en*i a la cama. Borlois, con un sus,iro, a,art su ,lato. CEst3 muy gua,a, ,ero es como un duende, como las gentes de las colinas huecas. G:e dnde le *iene esa sangreH En mi 2amilia no hay nadie as. CPero mi madre era de la estir,e antigua Cdi0o 6graineC. A tambi4n =i*iana. /reo 1ue su ,adre debi de ser del ,ueblo de las hadas. Su marido se estremeci. C7i si1uiera sabes 1ui4n la engendr. Si algo bueno hicieron los romanos 2ue terminar con esa gente de las colinas huecas, con sus crculos encantados y esas ,cimas 1ue lo en*an a uno al in2ierno. El diablo los cre ,ara ,erdicin de los cristianos. J/reo 1ue matarlos es obra de :iosK 6graine ,ens en las hierbas y los ,re,arados con 1ue las mu0eres del ,ueblo de las hadas curaban a5n a sus con1uistadoresD en los dardos en*enenados 1ue derribaban ,resas im,osiblesD en su madre y en el desconocido ,adre de =i*iana. Borlois, como los romanos, G1uera terminar con todas a1uellas gentes sencillas en nombre de su :iosH C%ueno Cdi0oC, su,ongo 1ue es la *oluntad de :ios. CSera con*eniente educar a Morgana en un con*ento, ,ara 1ue 0am3s la contamine el gran mal 1ue ha heredado de tu sangre antigua Cre2leFion su maridoC. Aa nos ocu,aremos de eso, cuando tenga la edad su2iciente. In santo hombre me di0o una *e- 1ue las mu0eres lle*an la sangre de su madre desde los tiem,os de E*a, mientras 1ue eK *arn hereda la sangre de su ,adre, as como /risto 2ue hecho a imagen de :ios. Por

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In acceso de ira recorri a 6graine, ,ero haba decidido no irritarlo.

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eso, 6graine, si tenemos un hi0o *arn no habr3 ,eligro de 1ue en 4l asome la sangre del maligno ,ueblo de las colinas.

CEso tambi4n ser3 como tu :ios 1uiera. CPues saba, aun1ue 4l lo hubiera ol*idado, 1ue no ,odra *ol*er a tocarla como el hombre toca a la mu0er. Poco im,ortaba ya lo 1ue di0era o hicieraC. :ime, es,oso, G1u4 te trae tan ines,eradamente a casaH CIther, ,or su,uesto. ?a habido una gran ceremonia de coronacin en la isla del :ragn, 1ue est3 ,rFima al Blastonbury de los sacerdotesD no s4 como 4stos ,ermanecen all, siendo un lugar ,agano donde se rinde homena0e al astado de los bos1ues, a las ser,ientes erectas y dem3s estu,ideces indignas de un ,as cristiano. <eodegran-, el rey del ,as del Esto, me a,oya y se ha negado a ,actar con Ither, ,ero toda*a no est3 dis,uesto a hacerle la guerraD no est3 bien 1ue ,eleemos entre nosotros mientras los sa0ones se re5nen en las costas del este. Si este *erano *inieran los escoceses nos *eramos entre la es,ada y la ,ared. A ahora Ither ha ,resentado un ultim3tum: tengo 1ue ,oner a mis hombres ba0o su mando, de lo contrario *endr3 ,ersonalmente a im,on4rmelo. Por eso estoy a1u. Si 2uera ,reciso, ,odramos de2ender inde2inidamente Tintagel, ,ero he ad*ertido a Ither 1ue, si ,one un ,ie en /ornualles, ,resentar4 batalla. <eodegran- ha ,actado una tregua hasta 1ue los sa0ones lleguen a estas costas, ,ero no es mi caso. CPor :ios, es una locura Cadu0o 6graineC. <eodegran- tiene ra-n: los sa0ones no ,odran resistir contra todos los hombres de %ritania unidos. Pero si ,ele3is entre *osotros os atacar3n reino ,or reino, y as no ,asar3 mucho tiem,o sin 1ue toda %ritania sir*a a los dioses caballo. Borlois a,art sus ,latos. C7o se ,uede ,retender 1ue una mu0er entienda las cuestiones de honor, 6graine. =en al lecho. Estaba con*encida de 1ue ya no le im,ortaba lo 1ue 4l 1uisiera hacerle, ,ero no haba ,re*isto 1ue Borlois luchara tan deses,eradamente ,or su orgullo. Acab ,or gol,earla otra *e-, entre maldiciones. CJ?as usado tu magia contra mi *irilidad, maldita bru0aK /uando 4l cay en un sueEo de agotamiento, 6graine sigui des,ierta, llorando calladamente a su lado, con la cara amoratada y ,al,itante. G/on1ue 4se era el ,remio a su mansedumbre, el mismo 1ue haba recibido ,or sus ,alabras hirientesH Ahora su odio estaba 0usti2icadoD en cierto modo, era un ali*io no sentirse cul,able ,or detestarlo. :e ,ronto dese ardientemente 1ue Ither lo matara. Borlois ,arti al rayar el da con todos sus hombres, de0ando a,enas a cinco o seis ,ara de2ender Tintagel. Por lo 1ue se di0o en el saln antes de la ,artida, es,eraba tender una emboscada al e04rcito de Ither cuando ba0ara de los ,3ramos al *alle. Pri*ara a %ritania de su gran rey, de0ando a la tierra desnuda como una mu0er ,ara 1ue 2uera *iolada ,or las hordas sa0onas, slo ,or1ue no era lo bastante hombre con su es,osa y tema 1ue Ither lo 2uera. Tras su ,artida los das ,asaron con ,enosa lentitud, llu*iosos y callados. <legaron las ,rimeras heladasD la nie*e cubri los ,3ramos. Ella deseaba tener noticiasD se senta como un hurn atra,ado en la madriguera in*ernal. Ither haba dicho 1ue ira el da de mitad del in*ierno... ,ero 6graine comen-aba a ,reguntarse si no habra sido slo un sueEo. Al sucederse los das del otoEo, oscuros y 2ros, em,e- a dudar de la *isin. A de nada ser*ira tratar de re,etirlaD se le haba enseEado 1ue la magia no tena 1ue con*ertirse en unas muletas, ,ues se corra el ,eligro de no atre*erse a dar un solo ,aso sin buscar la gua de lo sobrenatural.

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>7unca he ,odido con2iar en m mismaL, ,ens con amargura. /uando niEa, haba buscado la orientacin de =i*ianaD en cuanto 2ue mu0er, la casaron con Borlois. Ahora, ante la o,ortunidad de comen-ar a ,ensar ,or s sola, se *ol*i hacia su interior. EnseEaba a su hi0a a mane0ar la rueca y a Morgause a te0er en el telarD administraba con ,rudencia la reser*a de alimentos, ,ues el in*ierno amena-aba ser m3s largo y 2ri 1ue de costumbre, y escuchaba 3*idamente las m3s n2imas noticias 1ue le llegaban a tra*4s de los ,astores o los *ia0eros. Pero 4stos eran ,ocos, ,ues el in*ierno se cerna ya sobre Tintagel. Pasado Samhain, lleg al castillo una buhonera, en*uelta en hara,os y chales desgarrados, 2atigada y con llagas en los ,ies. 7o estaba muy lim,ia, ,ero 6graine le dio un lugar 0unto al 2uego y una escudilla de esto2ado de cabra, le *end los ,ies y le com,r dos agu0as. :es,u4s, considerando 1ue se lo haba ganado, ,regunt a la mu0er si haba noticias del norte. CSoldados, seEoraCdi0o la anciana, sus,irandoC. A los sa0ones tambi4n se est3n congregando en los caminos del norte. A una batalla... y Ither, con los sa0ones al norte y el du1ue de /ornualles 1ue *a contra 4l desde el sur. Buerra en todas ,artes, hasta en la isla Sagrada. CG=ienes de la isla SagradaH Cin1uiri 6graine. CS, seEora. Me sor,rendi la noche en a1uellos lagos y me ,erd en la bruma. <os curas me dieron ,an seco y 1uisieron 1ue oyera misa y me con2esara, ,ero G1u4 ,ecados tiene una *ie0a como yoH Todos han 1uedado atr3s, ol*idados y ,erdonados, y ya no los lamento Cdi0o con una risa cascadaC. <os *ie0os y los ,obres tenemos ,ocas o,ortunidades de ,ecar, como no sea dudando de la bondad di*ina. A como dentro de la iglesia haca m3s 2ro 1ue 2uera, me adentr4 en la niebla. <uego *i una barca y de alg5n modo llegu4 a la isla Sagrada, donde las mu0eres de la :ama me dieron comida y lumbre, como *os... Se, 0e, 0e... CG=iste a la :amaH C1uiso saber 6graine, inclin3ndose ,ara mirarla de 2renteC. @h, dame noticias de ella, es mi hermana. CS, eso me di0o y me dio un mensa0e ,ara *os. Por eso he *enido, cru-ando esos ,3ramos. Ahora... G1u4 2ue lo 1ue me di0oH Pobre de m, no recuerdo. /reo 1ue ,erd el mensa0e entre las brumas 1ue rodean la isla Sagrada. GSab4is 1u4 me di0eron los curasH +ue la isla Sagrada ya no eFiste, 1ue :ios la ha hundido en el mar. Se detu*o, dobl3ndose ,or la risa. 6graine es,erabaD ,or 2in ,regunt: C?3blame de la :ama de A*aln. G<a *isteH C@h, claro 1ue la *i. 7o se ,arece a *osD es como el ,ueblo de las hadas, menuda y morena. C<os o0os de la mu0er cobraron brilloC. JAhora recuerdo el mensa0eK Era: >:i a mi hermana 6graine 1ue tiene 1ue recordar sus sueEos y no ,erder las es,eran-as.L A yo me ech4 a rer... G:e 1u4 sir*en los sueEosH Ah s, y tambi4n esto: 1ue en la tem,orada de la cosecha tu*o un hermoso *arn. A 1ue est3 bien, contra todo lo 1ue caba es,erar. A 1ue ha dado al niEo el nombre de Balahad. 6graine de0 esca,ar un largo sus,iro de ali*io. As 1ue =i*iana, haba sobre*i*ido al ,arto, ,ese a todo. <a *endedora ambulante ,rosigui: CA agreg 1ue era hi0o de un rey y 1ue era 0usto 1ue el hi0o de un rey sir*iera a otro. G./om,rend4is algo de eso, seEoraH Suena a delirios y dis,arates. <a mu0er se deshi-o en risas y, encor*ada en sus hara,os, alarg las manos 2lacas hacia el calor del 2uego. Pero 6graine conoca el signi2icado del mensa0e. >El hi0o de un rey tiene 1ue ser*ir a otro.L =i*iana haba

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tenido un hi0o del rey %an, de la ba0a %ritania, tras el rito del Bran Matrimonio. A si 6graine, como lo anunciaba la ,ro2eca, daba un hi0o a Ither, gran rey de %ritania, el uno tendra 1ue ser*ir al otro. :urante un momento se sinti al borde de la misma risa hist4rica 1ue encor*aba a a1uella anciana demente. >J<a no*ia a5n no ha sido des2lorada y henos a1u, dis,oniendo la crian-a de los hi0osKL En su eFultante estado *io a a1uellos niEos, el 1ue haba nacido y el 1ue tena 1ue nacer, rode3ndola como sombras entre la lu- ,ar,adeante del 2uego: uno moreno y esbelto, con los o0os de =i*ianaD el otro alto y delgado, con el ,elo brillante como el de los norteEos. A luego, centelleando al 2ulgor de las llamas, *io la Sagrada )egala de los druidas, 1ue se conser*aba en A*aln desde 1ue los romanos incendiaran los bos1ues sagrados: el ,lato, la co,a, la es,ada y la lan-a, centelleantes ante los cuatro elementos: el ,lato ,or la tierra, la co,a ,or el agua, la es,ada ,or el 2uego y la lan-a o *ara ,or el aire. Se di0o, soEolienta, 1ue haba una ,arte de regala ,ara cada uno de ellos. >+u4 suerte...L Par,ade con energa, oblig3ndose a erguir la es,alda. El 2uego se haba reducido a ascuas. <a anciana dorma, con los ,ies arro,ados ba0o chales y hara,os. El saln estaba casi *aco. Su doncella dormitaba en un banco, bien en*uelta en una mantaD los otros ser*idores se haban acostado. GAcaso lo haba soEado todoH. :es,ert a la criada, 1ue se 2ue a la cama, gruEendo. <uego, de0ando 1ue la buhonera siguiera durmiendo 0unto al 2uego, subi a su cuarto. Se meti en la cama 0unto a Morgana, temblando de 2ro, y la abra- con 2uer-a, como ,ara ahuyentar el miedo y las 2antasas. A1uel in*ierno 2ue muy crudo. En Tintagel no haba mucha leEa: slo una es,ecie de ,iedra 1ue arda, ,ero humeaba endemoniadamente ennegreciendo las ,uertas y los techos. A *eces tenan 1ue 1uemar algas secas, con lo 1ue todo el castillo heda a ,escado muerto, como el mar durante la marea ba0a. A al 2in em,e-aron a llegar rumores de 1ue los e04rcitos de Ither se acercaban a Tintagel, dis,uestos a cru-ar los grandes ,3ramos. En condiciones ordinarias, Ither habra ,odido someter a los hombres de Borlois. >Pero Gy si le tendan una emboscadaH Ither no conoca la -ona.L Se sentira amena-ado ,or el agreste y desconocido terreno, sabiendo 1ue los e04rcitos de Borlois estaran agru,3ndose 0unto a Tintagel. JIther no es,erara una emboscada tan ,rFimaK 6graine no ,oda hacer otra cosa 1ue es,erar. Por la noche ,ermaneca des,ierta, ,ensando en su es,oso y en su amado. <amentaba no ser hechicera o sacerdotisa, como =i*iana. <e haban enseEado 1ue era malo utili-ar la magia ,ara im,oner la ,ro,ia *oluntad a los diosesD Gestaba bien, en cambio, ,ermitir 1ue Ither 2uera muerto con todos sus hombres en una emboscadaH Sin duda habra algo 1ue ella ,udiera hacer, algo me0or 1ue es,erar. Pocos das antes de la mitad del in*ierno estall una 2ero- tormenta 1ue dur dos das. En los ,3ramos del norte slo ,odran sobre*i*ir los 1ue estu*ieran guarecidos como un cone0o en su madriguera. 6ncluso la gente del castillo se acurrucaba 0unto a los ,ocos hogares encendidos, temblando al or la 2uria del *iento. :urante el da, entre la nie*e y la *entisca, la oscuridad era tal 1ue 6graine ni si1uiera tena su2iciente lu,ara hilar. <as reser*as de *elas eran tan limitadas 1ue no se atre*a a utili-arlas, ,ues a5n 1uedaba mucho in*ierno 1ue so,ortar, de modo 1ue ,asaban la mayor ,arte del tiem,o en la oscuridad. 6graine trataba de recordar *ie0os cuentos de A*aln ,ara mantener a Morgana entretenida y a Morgause libre del aburrimiento y la 2atiga. Pero cuando 2inalmente se dorman las dos, 6graine se arrebu0aba en su ca,a, 0unto a los restos de la ,e1ueEa 2ogata, demasiado tensa ,ara dormirD saba 1ue, si se acostaba ,ermanecera en *ela, con los o0os doloridos abiertos en la oscuridad, tratando de en*iar sus ,ensamientos... Ghacia dndeH G?acia Borlois, ,ara a*eriguar dnde lo haba conducido su ,er2idiaH G@ hacia Ither, 1ue estara tratando de acam,ar en a1uellos ,3ramos desconocidos, castigado ,or la tem,estad, ,erdido y a ciegasH

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G/mo llegar a 4lH )ememoraba los ,ocos conocimientos de magia 1ue haba a,rendido en A*alen, siendo niEa: cuer,o = alma no est3n atados con 2irme-a: durante el descanso el alma abandona el cuer,o ,ara ir al ,as de los sueEos, donde todo es ilusin y locura: a *eces, en el caso de los druidas, al ,as de la *erdad, al 1ue Merln la haba lle*ado a1uella 5nica *e-. Temblando ba0o la ca,a, 6graine mir 2i0amente el 2uego y, de ,ronto, concentr su *oluntad en estar en otro sitio... <o logr. El cambio m3s notable era 1ue ya no oa el gemido sal*a0e de la tormenta contra los muros del castillo. 7o *ol*i la *ista atr3sD se le haba enseEado 1ue, cuando se abandona el cuer,o, es ,reciso no mirar nunca atr3s, ,ues el cuer,o atrae al alma. Aun as ,oda *er a su alrededor, y su,o 1ue su cuer,o continuaba inm*il ante el 2uego moribundo. En a1uel momento tu*o miedo. >Tendra 1ue haberlo a*i*ado ,rimeroL, ,ens. Pero su,o 1ue, si regresaba a su cuer,o, ya no tendra *alor ,ara intentarlo otra *e-. Pens en Morgana, el *nculo *i*o entre ella y su marido. Aun1ue 4l recha-ara a la criatura, el *nculo segua all y le ,ermitira encontrarlo. A mientras el ,ensamiento se 2ormaba en su mente se encontr... en otro sitio. G:nde estabaH =io el res,landor de una l3m,ara ,e1ueEa y, a su lu- ca,richosa, a su marido, rodeado ,or *arias cabe-as: hombres arracimados en una ,e1ueEa cabaEa de ,iedra, en los ,3ramos. Borlois estaba diciendo: C:urante muchos aEos he combatido 0unto a Ither. <o cono-co: s4 1ue contar3 con el *alor y la sor,resa. Sus hombres no conocen nuestro climaD ignoran 1ue, cuando el sol se ,one en medio de una tem,estad, escam,ar3 ,oco des,u4s de medianoche. A no a*an-ar3n hasta 1ue *uel*a a amanecer. Si ,odemos rodearlos en esas horas, entre el 2inal de la ne*ada y la salida del sol, ,odremos sor,renderlos cuando le*anten el cam,amento. 7o estar3n ,re,arados ,ara combatir, sino ,ara marchar. /on un ,oco de suerte, los a,lastaremos antes de 1ue ,uedan desen*ainar las armas. Ina *e- 1ue el e04rcito de Ither est4 hecho ,eda-os, si 4l sobre*i*e ,ondr3 ,ies en ,ol*orosa y no *ol*er3 0am3s a /ornualles. CA la lu- escasa de la l3m,ara, Borlois mostr los dientes como un animalC. A si muere, sus e04rcitos se dis,ersar3n como las abe0as de una colmena cuando alguien mata a la reina. 6graine retrocedi es,antada. Aun1ue era un ser incor,reo. Borlois debi de ,ercibir su ,resencia, ,ues al- la cabe-a con el entrece0o 2runcido, toc3ndose la me0illa. CIna corriente de aire... ?ace 2ro a1uCmurmur. Pero antes de 1ue terminara la 2rase 6graine estaba le0os de all, sus,endida en un limbo inmaterial, ciega en la oscuridad, ,erdida en la nada: bastara el m3s n2imo ,ensamiento ,ara encontrarse de nue*o en su cuarto de Tintagel, en su cuer,o helado y entumecido 0unto al hogar a,agado. <uch ,or mantenerse en a1uella mortal ,enumbra, im,lorando sin ,alabras: >Permitidme llegar a Ither.L Saba, no obstante, 1ue las curiosas leyes del mundo en 1ue se hallaba lo hacan im,osible: en a1uel cuer,o no tena ning5n *nculo con 4l. >Pero mi *nculo con Ither es m3s 2uerte 1ue el de la carne, ,ues ha ,erdurado durante m3s de una eFistencia.L 6graine se descubri discutiendo con algo im,al,able, como si a,elara a un 0ue- su,erior. <as sombras ,arecieron o,rimirlaD no ,oda res,irar: de alg5n modo sinti 1ue el cuer,o abandonado all3 aba0o se estaba congelando, 1ue le 2altaba la res,iracin. Algo en ella grit: >J)egresa, regresaK Ither es todo un hombre: no necesita 1ue cuides de 4l.L A res,ondi luchando ,or seguir donde estaba. >Es slo un hombre, *ulnerable a la ,er2idia.L En la o,resi*a oscuridad hubo una sombra m3s intensa. 6graine com,rendi 1ue no estaba ante su yo, sino ante alg5n otro. Tr4mula" sacudida ,or los escalo2ros, oy con todos sus ner*ios la orden:

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A se oy a s misma decir a a1uella eFtraEa sombra: CSi es ,reciso ,agar4 el ,recio 1ue se me im,onga. CGPor 1u4 1uieres ir donde est3 ,rohibidoH

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C)egresa. :ebes regresar. 7o tienes derecho a estar a1u. <as leyes est3n establecidasD no ,uedes ,ermanecer a1u sin ,agar el ,recio.

CTengo 1ue a*isarle CeF,lic, 2ren4tica. A de ,ronto la oscuridad desa,areci. 6graine *io, enroscadas a sus bra-os, las ser,ientes doradas 1ue haba lucido en a1uel eFtraEo sueEo del crculo de ,iedras. Al- los bra-os, gritando una ,alabra en un idioma eFtraEo. M3s adelante slo recordara 1ue era un *erbo de gran ,oder. <a sombra adusta se es2um, de03ndole *er una lu-, la lu- del sol naciente... 7o: era la tenue lu- de una l3m,ara en la ,enumbra glacial de una maltrecha cabaEa de ,iedra, tor,emente techada con mano0os de 0uncos. Pero distingui algunas caras, las mismas 1ue haba *isto en <ondnium acom,aEando a Ither: reyes, 0e2es soldados. EFhaustos y muertos de 2ro, se acurrucaban en torno a la diminuta llama. A Ither estaba entre ellos, demacrado ,or la 2atiga, con las manos ensangrentadas ,or los sabaEones, la manta escocesa cubri4ndole la nuca y la barbilla. A1uel no era el ma0estuoso sacerdote amante 1ue haba *isto en su sueEo, ni si1uiera el 0o*en tosco y desgarbado 1ue interrum,iera la misaD ,ero a1uel hombre cansado y o0eroso, de nari- enro0ecida ,or el 2ro, le ,areci m3s real y m3s hermoso 1ue nunca. 6graine, su2riendo ,or la ,iedad, tu*o la sensacin de haber gritado: >JItherKL

/om,rendi 1ue la haba odo, ,ues le *io le*antar la cabe-a ,ara mirar a su alrededor, estremecido. A luego distingui, a tra*4s de las ca,as y las mantas 1ue lo cubran, las ser,ientes enroscadas a sus bra-os. Ither debi de *erla tambi4n y abri la boca ,ara hablar. 6m,erati*amente, ella le acall con un gesto. >Tienes 1ue ,re,ararte ahora mismo ,ara marchar. :e lo contrario, est3s condenado.L El mensa0e no se 2orm en ,alabras, sino 1ue ,as de su mente a la de 4l. ><a ne*ada cesar3 ,oco des,u4s de medianoche. Borlois y sus hombres te creen inmo*ili-ado a1u y caer3n sobre *osotros ,ara haceros ,eda-os. Ten4is 1ue estar ,re,arados ,ara re,eler su ata1ue.L <a 2uer-a de *oluntad 1ue la haba lle*ado a tra*4s del abismo se estaba a,agando. Aa no ,oda hacer m3s. <a in*adi un 2ro mortal, la debilidad del agotamiento absolutoD sinti 1ue se es2umaba en el hielo y la sombra, como si la tem,estad atra*esara todo su cuer,o... ... Aaca en el suelo de ,iedra, ante las ceni-as 2ras del hogar. Sobre ella so,laba un *iento glacial: los ,ostigos de las *entanas se sacudan, abiertos ,or los 5ltimos embates de la tormenta, y de0aban entrar torrentes de llu*ia helada. Estaba congelada, hasta el ,unto 1ue temi 1ue no ,odra *ol*er a mo*erseD el 2ro de su cuer,o se con*ertira gradualmente en el 2ro de la muerte. A en a1uel momento no le im,ort. >Tiene 1ue haber un castigo ,or desobedecer una ,rohibicinD as lo manda la ley. ?e desobedecido y no ,uedo salir indemne. Si Ither est3 a sal*o, lo ace,to, aun1ue mi castigo sea la muerte.L A, acurrucada ba0o el insu2iciente abrigo de su ca,a, 6graine ,ens 1ue la muerte sera misericordiosa. Al menos no tendra tanto 2ro...
Pero Morgana dorma en la cama, cerca de a1uella *entana abiertaD si nadie la cerraba, ,oda coger 2ro y en2ermar de los ,ulmones. 6graine, 1ue no se habra mo*ido ,or sal*ar su *ida, se oblig a actuar ,or la de su hi0a y ,or su inocente hermana. /on tor,e-a, con mo*imientos de ebria, camin hasta la *entana y cerr los

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,ostigosD aun1ue no sinti dolor, su,o 1ue se haba arrancado una uEa en el 2orce0eo. Por 2in, ,ill3ndose un dedo 2ro y a-ul en el marco, logr asegurar la cuEa de madera. A5n haca mucho 2ro en la habitacin. Si no encenda el 2uego, Morgana y Morgause caeran en2ermas. A aun1ue nada deseaba tanto como meterse en la cama con ellas, toda*a en*uelta en su ca,a, 2altaban horas ,ara el amanecer y haba sido ella 1uien haba de0ado el hogar desatendido. Tiritando y arrebu03ndose en la ca,a, cogi un badil del hogar y ba0 sigilosamente la escalera. En la cocina, tres criadas dorman amontonadas como ,erros 2rente a las ascuasD all haca calor. Ina marmita humeante ,enda de un gancho de la chimenea: gachas ,ara el desayuno, sin duda. ?undi una ta-a en la marmita y bebi el caldo caliente, ,ero ni si1uiera as ,udo entrar en calor. <uego llen el badil de brasas y, ,rotegi4ndolo con un ,liegue de su 2alda, subi nue*amente la escalera. Estaba d4bil y temblorosaD a ,esar del caldo, temblaba tanto 1ue tu*o miedo de caer. >Si caigo no ,odr4 *ol*er a le*antarme. A las brasas ,odran incendiar algo...L Se arrodill ante el hogar de su habitacin, sacudida ,or grandes temblores, con el ,echo dolorido. Pero ya no tena 2roD el cuer,o entero le arda. Aliment ,acientemente las ascuas con trocitos de yescaD luego, con ,alitos, hasta 1ue el leEo ,rendi y lan- llamas rugientes. Ahora estaba tan acalorada 1ue se 1uit la ca,a. <leg tambale3ndose a la cama y se acost con Morgana entre los bra-os. Pero no su,o si caa en el sueEo o en la muerte. 7o, no haba muerto. <a muerte no causaba esas sacudidas de calor y escalo2ros. Pas largo tiem,o en*uelta en ,aEos humeantes, 1ue eran reem,la-ados cuando se en2riabanD la obligaban a tragar l1uidos calientes: a *eces, re,ugnantes tisanas contra la 2iebreD otras, licores 2uertes me-clados con agua caliente. :as, semanas, aEos, siglos ,asaron sobre ella, en tanto arda y temblaba, so,ortando los re,ugnantes bebedi-os 1ue le *ertan en la garganta cuando estaba demasiado d4bil ,ara *omitarlos. /ierta *e- Morgause le ,regunt, in1uieta: >Si te encontrabas mal, 6graine, G,or 1u4 no me des,ertaste ,ara 1ue encendiera el 2uegoHL <a silueta oscura 1ue le haba ,rohibido el ,aso estaba en un rincnD ahora 6graine ,oda *erle la cara: era la Muerte, 1ue custodia las ,uertas de lo ,rohibido, y ahora iba a castigarla... Morgana la miraba con miedo en su ,e1ueEo rostro sombro, y ella 1uera tran1uili-arla, ,ero estaba demasiado d4bil ,ara hablar. A Ither tambi4n estaba all, ,ero nadie m3s ,oda *erlo. El ,adre /olumba 2ue a murmurar 2rases latinas 0unto a ella. Eso la ,uso 2ren4tica: Gcon 1u4 derecho la molestaba con sus 5ltimos sacramentos cuando no ,oda de2enderseH Seg5n sus reglas, era una mala mu0er ,or haber incurrido en hechiceras. <a condenara ,or traicionar a BorloisD haba ido ,ara *engar a su amo. <a tormenta haba *uelto, y ella *agaba in2initamente en medio de la tem,estad, tratando de hallar a Morgana, a 1uien haba ,erdido. Pero era Morgause 1uien estaba all, con la corona de los grandes reyes de %ritania. A luego Morgana, en la ,roa de la barca-a 1ue cru-aba el mar del Esto hacia las costas de A*alnD Morgana, con *estiduras de sacerdotisa, las mismas 1ue usaba =i*iana... A luego todo 2ue oscuridad y silencio. ?aba sol en la habitacin. 6graine se mo*i, slo ,ara descubrir 1ue no ,oda incor,orarse. CEstaos 1uieta, seEora Cdi0o 6soldaC. :entro de un rato os traer4 el remedio. 6graine di0o Ty la sor,rendi descubrirse susurrandoU: CSi he sobre*i*ido a tus tisanas es ,robable 1ue tambi4n sobre*i*a a esto. G+u4 da es hoyH CMaltan slo die- ,ara la mitad del in*ierno, seEora. En cuanto a lo 1ue ha sucedido..., bueno, slo sabemos 1ue *uestro hogar se a,ag durante la noche y 1ue se abri la *entana. <a seEora Morgause dice 1ue os *io cerrarla y encender el 2uego, ,ero no di0isteis nada. ?asta la maEana siguiente no descubri 1ue estabais ardiendo de 2iebre y no reconocais a nadie.

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Esa era la eF,licacin sencilla. Slo 6graine saba 1ue su en2ermedad era algo m3s: el castigo ,or intentar una hechicera su,erior a sus 2uer-as, agotando su cuer,o y su es,ritu casi hasta el ,unto del 1ue no hay retorno. CG+u4 ,as con...H Cse interrum,i. 7o ,oda ,reguntar ,or ItherC. G?ay noticias del seEor, del du1ueH C7inguna, seEora. Sabemos 1ue hubo una batalla, ,ero no recibiremos noticias hasta 1ue se des,e0en los caminos blo1ueados ,or la tem,estad Cdi0o la doncellaC. 7o habl4is m3s, seEora. Ten4is 1ue tomar unas gachas calientes y *ol*er a dormir. 6graine bebi ,acientemente el caldo y se 1ued dormida. <as noticias llegaran a su debido tiem,o.

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En la *s,era del da seEalado, el tiem,o *ol*i a me0orar. :urante todo el da gote la nie*e 2undidaD los caminos se llenaron de lodo y la niebla cubri delicadamente el mar y el ,atioD las *oces y los susurros ,arecan des,ertar in2initos ecos cuando alguien hablaba. En las ,rimeras horas de la tarde sali el sol e 6graine ,udo salir al ,atio, ,or ,rimera *e- desde su en2ermedad. Aa se encontraba muy re,uesta, ,ero la in1uietaba, como a todos, la 2alta de noticias. Ither haba 0urado 1ue llegara la noche de mitad del in*ierno. G/mo se las arreglara si el e04rcito de Borlois estaba entre los dosH Pas el da entero callada y abstradaD incluso habl con dure-a a Morgana, 1ue correteaba como un animalillo sal*a0e, 2eli- de *erse libre tras el con2inamiento y el 2ro del clima in*ernal. >7o tengo 1ue ser brusca con mi hi0a slo ,or1ue estoy ,reocu,ada ,or mi amanteL, ,ens en2adada consigo misma, y llam a Morgana ,ara darle un beso. Al ,osar los labios en la sua*e me0illa not un escalo2ro: al transgredir la ,rohibicin ,ara ad*ertir a su amado sobre la emboscada de Borlois, ,oda haber condenado a muerte al ,adre de la criatura. Pero no: Borlois estaba seEalado ,or la muerte y la mereca ,or su traicin al gran rey. El ,adre /olumba 2ue a ,edirle 1ue ,rohibiera a sus damas y a sus criados encender las 2ogatas t,icas de la 2echa. CA *os misma tendrais 1ue darles buen e0em,lo asistiendo esta noche a misa CinsistiC. ?ace mucho tiem,o 1ue no recibs los sacramentos, seEora. C?e estado en2erma Cdi0o ella, indi2erenteC. En cuanto a los sacramentos, creo recordar 1ue me disteis la eFtremauncin cuando estaba en2erma. Aun1ue ,uedo haberlo soEado. SueEo tantas cosas...

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CA muchas son cosas 1ue ninguna cristiana tendra 1ue soEar. SeEora, os administr4 los 5ltimos sacramentos ,or el bien de mi seEor, cuando no tenais o,ortunidad de con2esar y recibirlos dignamente. CS, bien s4 1ue no 2ue ,or mi Cdi0o 6graine, torciendo le*emente la boca. C7o oso ,oner lmites a la misericordia de :ios Casegur el sacerdote. A ella adi*in la ,arte ineF,resada de su ,ensamiento: en caso necesario, ,re2era errar ,or eFceso de misericordia y de0ar 1ue :ios 2uera duro con ella. Pero al 2in ace,t ir a misa. Por ,oco 1ue le gustara a1uella nue*a religin, Ambrosio haba sido cristiano, el cristianismo era la religin de la gente ci*ili-ada de %ritania y lo sera cada *e- m3sD Ither la ,racticara en ,5blico, cuales1uiera 1ue 2uesen sus creencias ,ri*adas. %a0 la mirada y trat de ,restar atencin a la misa. Tras la ,uesta de sol, mientras 6graine charlaba en la cocina con sus mu0eres, oy un alboroto al 2inal del acantilado, raido de 0inetes y un grito en el ,atio. Se ech la ca,a en los hombros ,ara salir a la carrera, seguida ,or Morgause. En la ,uerta haba hombres abrigados con mantos romanos, como los 1ue usaba Borlois, ,ero los guardias les cerraban el ,aso con sus largas lan-as. CMi seEor Borlois de0o rdenes de no dar entrada a nadie durante su ausencia. En el centro del gru,o se irgui un hombre increblemente alto. CSoy Merln de %ritania Cdi0o, haciendo resonar la *o- en la oscuridad y la neblinaC A,3rtate, hombre. GMe negaras el ,asoH El guardia se ech atr3s con instinti*o res,eto, ,ero el ,adre /olumba se inter,uso con un gesto de recha-o. CAo os lo negar4. SeEor, el du1ue de /ornualles orden 1ue ,articularmente *os, anciano hechicero, no entraseis a1u en ning5n momento. CA al- la gran cru- de madera 1ue le colgaba del cinturnC. En el nombre de /risto, Jos ordeno desa,arecerK )egresad a los reinos tenebrosos de donde *ens. <a risa de Merln reson en las murallas. C%uen hermano en /risto Cle di0oC, tu :ios y mi :ios son uno y el mismo. G/rees realmente 1ue me des*anecer4 con tu eForcismoH G@ me tornas ,or alg5n diablico enemigo ,rocedente de las tinieblasH 7@, a menos 1ue llames tinieblas a la noche de :ios. =engo de una tierra no m3s tenebrosa 1ue el ,as del Esto. A mira: estos hombres 1ue me acom,aEan ,ortan el anillo de su seEor, el du1ue de /ornualles. Mira. <a antorcha centelle sobre la mano 1ue eFtenda uno de los hombres enca,uchados. En el ndice re2ulga el anillo de Borlois. CAhora d40anos entrar, ,adre, ,ues no somos enemigos, sino mortales ateridos y cansadosD hemos hecho un largo *ira0e, G@ tenemos 1ue santiguarnos y decir una oracin ,ara demostrarloH 6graine se adelant, humedeci4ndose los labios con ner*iosismo. G+u4 estaba sucediendoH G/mo era ,osible 1ue tu*ieran el anillo de su es,oso, a menos 1ue 2ueran mensa0eros suyosH 7inguno le resultaba conocido. A Borlois nunca habra escogido a Merln como mensa0ero. GAcaso haba muerto y as le lle*aban la noticia de su 2allecimientoH :i0o bruscamente, con *o- 3s,era: C:e0adme *er ese anillo. GEs en *erdad el suyo o una 2alsi2icacinH CEs el suyo, seEora 6graine Cdi0o una *o- 2amiliar.

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6graine, 2or-ando la *ista ,ara obser*ar el anillo a la lu- de la antorcha, *io una mano conocida, grande, ancha y encallecidaD y sobre ella, lo 1ue slo haba *isto en una *isin: en los bra-os *elludos de Ither, tatuadas en color a-ul, se enroscaban dos ser,ientes, una en cada muEeca. Temi 1ue le 2allaran las rodillas, de03ndola caer en las losas del ,atio. Pl lo haba 0urado: >=endr4 ,or ti el da de mitad del in*ierno.L A all estaba, lle*ando el anillo de Borlois. CJMi seEor du1ueK CeFclam im,ulsi*amente el ,adre /olumba, dando un ,aso adelante. Pero Merln al- una mano ,ara acallar esas ,alabras. CJSilencioK El mensa0ero es secreto Cdi0oC. 7o dig3is nada. @bediente a ,esar del desconcierto, el cura retrocedi, ,ensando 1ue el enca,uchado era Borlois. 6graine le hi-o una re*erencia, luchando toda*a con la incredulidad y la consternacin. CEntra, seEor Cin*it. A Ither, con el rostro siem,re oculto ba0o la ca,ucha, alargo la mano en0oyada ,ara estrecharle los dedos. <os de ella ,arecan de hieloD los de 4l, en cambio, estaban tibios y 2irmes. 6graine se re2ugi en una charla tri*ial. CGTe traigo un ,oco de *ino, seEor, o mando traer comidaH Pl le murmur al odo: CPor :ios, 6graine. busca el modo de 1ue ,odamos estar solos. Ese cura tiene una *ista aguda, aun en la oscuridad, y 1uiero dar la im,resin de 1ue es realmente Borlois 1uien ha *enido. 6graine se *ol*i hacia 6solda. CSir*e comida y cer*e-a a1u, en el saln, ,ara los soldados y el seEor Merln. Tr3eles agua ,ara 1ue se la*en y todo cuanto deseen. Ao *oy a hablar con el seEor en nuestras habitaciones. ?a- 1ue nos suban inmediatamente comida y *ino. <os criados corrieron hacia todos lados ,ara obedecerle. Merln de0 1ue un hombre se hiciera cargo de su ca,a y de,osit cuidadosamente su ar,a en uno de los bancos. Morgause a,areci en el umbral de la ,uerta, es,iando con audacia a los soldados. /uando sus o0os cayeron sobre la alta silueta de Ither, hi-o una re*erencia. CJMi seEor BorloisK J%ien*enido, 1uerido hermanoK Cdi0o, echando a andar hacia 4l. Ither hi-o un le*e gesto e 6graine se a,resur a inter,onerse, con el entrece0o arrugado, ,ensando: >Esto es ridculoD aun enca,uchado, se ,arece a Borlois tanto como yo.L CEl seEor llega 2atigado, Morgause Cdi0o con brus1uedadCD no est3 de humor ,ara la ch3chara de los niEos. <le*a a Morgana a tu alcobaD esta noche dormir3 contigo. /eEuda y mohna, Morgause recogi a la ,e1ueEa y se la lle* escaleras arriba. A ,rudente distancia de ellas, 6graine subi de la mano de Ither. G+u4 treta era 4sa y 1u4 ob0eti*o tenaH /on el cora-n acelerado, temiendo desmayarse antes de llegar, lo lle* a la alcoba conyugal y cerr la ,uerta.

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CJMi seEor reyK G+u4 signi2ica estoH GPor 1u4 te con2unden con BorloisH

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Aa dentro, 4l se 1uit la ca,ucha, de0ando al descubierto el ,elo y la barba h5medos de niebla, y alarg los bra-os. Ella no dio un solo ,aso.

CIn ,oco de magia de Merln Cdi0o 4lC. Es, sobre todo, obra de la ca,a y el anillo, ,ero tambi4n hay algo de magiaD nada 1ue ,ueda mantenerse si me *en a ,lena lu- o desembo-ado. =eo 1ue a ti no te engaE4D tam,oco lo es,eraba. Te 0ur4 1ue *endra a ti en este da y he cum,lido mi ,romesa. G7o *as a darme si1uiera un beso ,or todos mis des*elosH Ella se adelant ,ara cogerle el manto, ,ero e*it tocarlo. CG/mo lograste el anillo de Borlois, seEorH <as 2acciones de Ither se endurecieron. CGEstoH Se lo arran1u4 de la mano en combate, ,ero el traidor *ol*i gru,as y huy. 7o te e1ui*o1ues, 6graine: no he venido como ladrn en la noche, sino e0erciendo mi derecho. El encantamiento es slo ,ara ,roteger tu re,utacin a los o0os del mundo. 7o 1uiero 1ue mi 2utura es,osa sea considerada ad5ltera. Pero *engo con todo derechoD Borlois recibi Tintagel ,or 0urar *asalla0e a Ambrosio AurelianoD des,u4s reno* ese 0uramento ante m, ,ero ha 2altado a su ,alabra. G<o com,rendes, seEora 6graineH 7ing5n rey ,uede mantenerse si sus hombres rom,en im,unemente sus 0uramentos y se al-an en armas contra 4l. Ella inclin la cabe-a en seEal de ace,tacin. CEsto ya ha costado un aEo de traba0o en la lucha contra los sa0ones. 7o ,ude im,edirle 1ue abandonara <ondnium con sus hombresD 2ue menester 1ue me hiciera a un lado y les ,ermitiera sa1uear la ciudad, cuando haba 0urado de2ender a mi ,ueblo CSu *o- sonaba amargaC. A <ot ,uedo ,erdonarlo, ,or1ue se neg a ,restar 0uramento. En cambio, con2iaba en Borlois y me traicion. ?e *enido a recu,erar Tintagel. A me cobrar4 tambi4n con su *ida. Pl lo sabe. Su rostro ,areca de ,iedra. 6graine trag sali*a con di2icultad. CA te cobrar3s tambi4n con su es,osa, G,or con1uista y ,or derecho, como en el caso de TintagelH CAh, 6graine CeFclam 4l, atray4ndola hacia sC, bien s4 ,or 1ui4n te decidisteD lo su,e cuando te *i, la noche de la tem,estad. Si no me hubieras ,uesto sobre a*iso habra ,erdido a mis me0ores hombres y, sin duda, tambi4n la *ida. Bracias a ti, Borlois me encontr ,re,arado. Mue entonces cuando le arran1u4 el anillo del dedoD le habra arrancado tambi4n la mano y la cabe-a, ,ero se me esca,. CS4 1ue en eso no tenas alternati*a, seEor Cdi0o ella. En a1uel momento alguien llam a la ,uerta. Ina de las criadas entr con una 0arra de *ino y comida. CMi seEora Cmurmur, haciendo una re*erencia. Mec3nicamente, 6graine se liber de las manos de Ither, cogi la bande0a y cerr la ,uerta tras la mu0er. <uego colg la ca,a en uno de los ,ilares de la cama ,ara 1ue se secara y le ayud a 1uitarse el cinturn y las botas. >/omo una es,osa abnegadaL, coment una *o- en su mente. Su decisin estaba tomada. Tal como Ither deca, Tintagel ,erteneca al gran rey de %ritania, al igual 1ue su seEora. A era su *oluntad. <es haban lle*ado carne seca her*ida con lente0as, una hoga-a de ,an reci4n horneado, un ,oco de 1ueso 2resco y *ino. Ither comi como si estu*iera 2am4lico mientras deca:

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C?e ,asado estas dos 5ltimas lunas a cielo abierto, gracias a ese maldito traidor al 1ue llamas es,osoD 4sta es la ,rimera *e- 1ue como ba0o techo desde el da Samhain... aun1ue el buen ,adre 1ue est3 ah aba0o me recordara 1ue no se llama as sino >Todos los SantosL. CEsto es lo 1ue tenamos ,ara cenar los criados y yo, seEor, nada adecuado ,ara... CPues a m me ,arece un ban1uete na*ideEo des,u4s de lo 1ue he estado comiendo a la intem,erie. CMasticaba ruidosamente, desgarrando el ,an con 2uertes dedos y cortando tro-os de 1ueso con su cuchillo C. GPiensas seguir llam3ndome >seEorLH ?e soEado tanto con este momento, 6graine... C:e0 el 1ueso ,ara mirarla. <uego la abra- ,or la cintura ,ara acercarla a su sillaC. G7o hay una ,alabra cariEosa ,ara mH GEs ,osible 1ue sigas siendo leal a BorloisH C?e tomado una decisinCcontest ella de03ndose atraer. C?e es,erado tanto... Csusurr el rey sent3ndola sobre sus rodillas. <uego sigui con la mano el contorno de su caraC. Em,e-aba a temer 1ue este momento no llegara 0am3s. A ahora no me dedicas una sola ,alabra de amor o de ternura. 6graine, 6graine, Gha sido un sueEo, des,u4s de todo, ,ensar 1ue me amabas y me deseabasH GTendra 1ue haberte de0ado en ,a-H Ella tu*o 2roD temblaba de ,ies a cabe-a. C7o, no CmusitC. Si era un sueEo, yo tambi4n lo soE4. <o mir sin saber 1u4 m3s decir o hacer. 7o tena miedo, como con Borlois, ,ero ante la inminencia del momento se ,regunt, con un s5bito ata1ue de ,3nico, ,or 1u4 haba llegado tan le0os. Pl la mantena rodeada con el bra-o, sentada en sus rodillas y con la cabe-a a,oyada en su ,echo. /on la mano le abarc toda la cintura. C7o me haba ,ercatado de lo esbelta 1ue eres. Eres altaD te tom4 ,or una mu0er cor,ulenta y ma0estuosa, ,ero eres 2r3gil, algo 1ue ,odra 1uebrar con mis manos como los huesos de un ,a0arillo. A tan 0o*en... C7o soy tan 0o*en Ccorrigi ella, riendo re,entinamenteC. <le*o cinco aEos de casada y tengo una hi0a. CPareces demasiado 0o*en ,ara eso. GEra la ,e1ueEa 1ue *i aba0oH CMi hi0a. Morgana. CA de ,ronto 6graine com,rendi 1ue 4l tambi4n retrasaba el momento de la *erdad, intran1uilo Su,o ,or instinto 1ue, ,ese a sus treinta y tantos aEos, slo tena eF,eriencia con mu0eres de la *idaD una mu0er decente, de su clase, era algo nue*o. A lament no saber 1u4 hacer ni 1u4 decir.

Por ganar algo de tiem,o, acarici las ser,ientes tatuadas en sus muEecas. C7o te las haba *isto antes. C"7o Cdi0o 4lC. Me las hicieron en la isla del :ragn, al coronarme. @0al3 hubieras estado all conmigo, mi reina. CA le cogi la cara entre las manos inclin3ndola hacia atr3s ,ara besarla en los labiosC. 7o 1uiero asustarte, ,ero he soEado tanto con este momento... Ella se de0 besar, tr4mula, sintiendo 1ue algo se agitaba eFtraEamente en su interior. /on Borlois nunca haba sido as... A, de ,ronto, *ol*i a tener miedo. /on Borlois no tomaba ,arte, era algo 1ue 4l haca y 1ue ella se limitaba a obser*ar a distancia. Ahora, ba0o los labios de Ither, su,o 1ue ya no ,odra

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C<as *i en un sueEo... ,ero ,ens4 1ue era slo un sueEo. Pl asinti gra*emente.

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,ermanecer a0enaD no *ol*era a ser la de siem,re. <a idea la aterrori-. Pero saber 1ue 4l la deseaba tanto le aceleraba la sangre en las *enas. A,ret las ser,ientes a-ules.

CAo soE4 con ellas antes de tenerlas. A t5 tambi4n lle*abas algo ,arecido en los bra-os, slo 1ue eran doradas. Ella sinti 1ue se le eri-aba el *ello de la nuca. 7o haba sido un sueEo, sino una *isin del ,as de la =erdad. C7o recuerdo todo el sueEo Cdi0o Ither, mirando ,or encima de su hombroC. Slo 1ue est3bamos 0untos en una gran llanura, ante algo ,arecido a un crculo de ,iedras. G+u4 signi2ica 1ue com,artamos los sueEos, 6graineH A ella se le 1uebr la *o- como si estu*iera a ,unto de echarse a llorar: CTal *e- slo signi2i1ue 1ue estamos destinados el uno a la otra, mi rey... mi seEor... y mi amor. CMi reina y amada. C:e s5bito la mir a los o0osD 2ue una larga mirada y una larga ,reguntaC. El tiem,o de soEar ha terminado, 6graine. A se ,uso en ,ie, reteni4ndola entre sus bra-os. /ru- la habitacin en dos -ancadas ,ara de,ositarla en la cama y, arrodill3ndose a su lado, la bes otra *e-. CMi reina CmurmurC. @0al3 te hubieran coronado 0unto a m. All celebran ritos 1ue ning5n cristiano tendra 1ue conocer. Pero sin ellos yo no sera reconocido como rey ,or el ,ueblo antiguo, el cual estaba a1u mucho antes de 1ue los romanos llegaran a estas islas. )ecorr un largo camino ,ara llegar a1uD ,arte de 4l, sin duda, no eFiste en el mundo 1ue cono-co.
CGTe ,idieron 1ue celebraras el Bran Matrimonio con la tierra, como antaEoH C<a atra*es una s5bita ,un-ada de celos al ,ensar 1ue una sacerdotisa ,oda haber simboli-ado ,ara 4l la tierra 1ue 0uraba de2ender. C7o Cdi0o 4lC. 7o s4 si lo habra hecho, ,ero no me lo ,idieron. Merln di0o 1ue era 4l 1uien tena 1ue ,restar 0uramento de sacri2icarse ,or su ,ueblo, en caso necesario. CSe interrum,iC. Pero esto no ha de tener sentido ,ara ti. C7o ol*ides 1ue me cri4 en A*aln Cobser* ellaC. Mi madre era sacerdotisaD mi hermana mayor es ahora la :ama del <ago. CGT5 tambi4n eres sacerdotisa, 6graineH 7eg con la cabe-a. 6ba a ,ronunciar un sim,le >noL, ,ero di0o: CEn esta *ida no. CAcaso... CIther *ol*i a tra-ar con el dedo las ser,ientes imaginarias, mientras se tocaba las suyas con la otra manoC. Siem,re he sabido 1ue tu*e otras eFistenciasD me ,arece 1ue la *ida es algo demasiado grande ,ara *i*irla de una sola *e- y a,agarla luego, como una l3m,ara al *iento. GA ,or 1u4, al *erte ,or ,rimera *e-, tu*e la sensacin de conocerte desde siem,reH :e estos misterios tal *e- se,as m3s 1ue yo. :ices 1ue

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no eres sacerdotisa, ,ero su,iste *enir a ,re*enirme... Tal *e- no tengo 1ue ,reguntar m3s, ,ara no or de ti lo 1ue ning5n cristiano tendra 1ue saber. En cuanto a 4stas C*ol*i a acariciar las ser,ientes con la yema del dedoC, 1ui-3 las us4 antes de esta eFistencia y ,or eso el hombre 1ue me las tatu di0o 1ue eran mas ,or derecho. <as uso como smbolo de 1ue eFtender4 mi ,roteccin sobre esta tierra igual 1ue el dragn des,liega las alas. CEn ese caso Csusurr ellaC, ser3s sin duda el m3s grande de los reyes, mi seEor... CJ7o me llames asK Cla interrum,i 4l con 2iere-a, inclin3ndose ,ara cubrirle la boca con la suya. CIther Csusurr ella, como en un sueEo. <a bes en el hombro desnudo ,ero, cuando 1uiso 1uitarle el *estido, ella se a,art con un gesto de temorD tena los o0os llenos de l3grimas y no ,oda hablar. Ither le ,uso las manos en los hombros y la mir a los o0os, diciendo delicadamente: CGTan mal te han tratado, amada maH +ue :ios me castigue si alguna *e- tienes algo 1ue temer de m, ahora o siem,re. CA la lu- *acilante de la l3m,ara, las l3grimas oscurecan sus o0os aun1ue eran a-ulesC. 6graine, te 0uro ,or mi corona y ,or mi hombra 1ue ser3s mi reina y 1ue nunca ,re2erir4 a otra mu0er ni te a,artar4 de mi lado. G/rees acaso 1ue te trato como a una cual1uieraH Su *o- temblabaD 6graine com,rendi 1ue era ,or1ue tena miedo de ,erderla. A al saber 1ue 4l tambi4n era *ulnerable al miedo, el suyo desa,areci. <e rode el cuello con los bra-os, diciendo con claridad: CEres mi amor, mi seEor y mi rey. Te amar4 mientras *i*a y, des,u4s, hasta 1ue :ios dis,onga. Entonces se de0 des*estir y se re2ugi desnuda en sus bra-os. 7unca haba imaginado 1ue ,udiera ser as. ?asta a1uel momento, ,ese a cinco aEos de matrimonio y el nacimiento de una hi0a, haba sido una inocente e ignorante muchacha. Ahora cuer,o, mente y cora-n se 2undan, y se una a Ither como nunca se haba unido a Borlois. Pens 2uga-mente 1ue no haba intimidad como 4sa, ni si1uiera ,ara un niEo en el *ientre de su madre... Pl se recost en su hombro, 2atigado, haci4ndole cos1uillas en los ,echos con el ,elo 3s,ero. CTe amo, 6graine CmurmurC. Sur0a de esto lo 1ue sur0a, te amo. A si *iene Borlois, lo matar4 antes de 1ue ,ueda *ol*er a tocarte. Ella no 1uera ,ensar en Borlois. <e a,art de la 2rente el ,elo claro, susurrando: C:uerme, amor mo, duerme. 6graine no 1uera dormir. Aun cuando la res,iracin de Ither se hi-o ,esada y lenta, sigui des,ierta, acarici3ndolo con sua*idad. Su torso era casi tan sua*e como el de ella, cubierto ,or un *ello ralo y rubio. Su olor era dulce ,ese al sudor. 7unca se cansara de tocarlo. Al mismo tiem,o 1ue custodiaba celosamente su descanso, deseaba 1ue des,ertara ,ara tomarla nue*amente en sus bra-os. Aa no senta miedo ni cul,aD lo 1ue con Borlois haba sido deber y resignacin se con*erta en un deleite casi inso,ortable, como si se hubiera reencontrado con alguna ,arte ,erdida de su cuer,o y de su alma. Por 2in se 1ued dormida, in1uieta, acurrucada en la cur*a de su cuer,o. A,enas una hora des,u4s la des,ert de re,ente una conmocin en el ,atio. Se incor,or mientras se a,artaba el ,elo del rostro. Ither la atra0o hacia el colchn, soEoliento.

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C:uerme, amor mo. El alba a5n est3 le0os.

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C7o Cdi0o ella, con seguro instintoC, no tenemos 1ue retrasarnos m3s. :es,u4s de echarse encima un *estido y una sobre*este, se recogi el ,elo con manos tr4mulas. <a l3m,ara se haba eFtinguido y en la oscuridad no encontraba las hor1uillas, as 1ue 2inalmente se cubri con un *elo y se cal- ,ara correr aba0o. A5n estaba demasiado oscuro ,ara *er con claridad. En el gran saln slo brillaba el ,e1ueEo res,landor del 2uego cubierto. :e ,ronto se detu*o en seco ante una ligera corriente de aire. All estaba Borlois, con un gran ta0o de es,ada en el rostro, mir3ndola con indecible dolor, re,roche y consternacin. Era la *isin 1ue tu*o meses atr3s, el es,ectro de la muerte. /uando le*ant la mano, 6graine not 1ue le 2altaban tres dedos, uno de ellos el del anillo. Su ,alide- era 2antasmagrica, ,ero la miraba con ,ena y amor, y sus labios se mo*ieron 2ormando su nombre. En a1uel momento com,rendi 1ue Borlois tambi4n la haba amado a su manera. Por ese amor haba traicionado a Ither, acabando con el honor y el ducado, slo ,ara 1ue ella le res,ondiera con odio e im,aciencia. /on la garganta atena-ada ,or la angustia, 1uiso gritar su nombre, ,ero 4l desa,areci en un mo*imiento del aire, como si nunca hubiera estado all. A en a1uel momento el ,4treo silencio 1ue la rodeaba se con*irti en *oces masculinas 1ue gritaban en el ,atio: CJAbrid ,asoK JAbrid ,asoK J<uces a1u, lucesK El ,adre /olumba entr en el saln y meti una antorcha entre las ascuas ,ara encenderla. <uego corri a abrir la ,uerta de ,ar en ,ar. CGA 1u4 *iene ese alborotoH C?an matado a *uestro du1ue, hombres de /ornualles Cgrit alguienC. JTraemos el cad3*er del du1ueK JAbrid ,asoK JBorlois de /ornualles ha muerto y traemos su cuer,o ,ara se,ultarloK 6graine sinti 1ue los bra-os de Ither la sostenan ,or detr3sD de lo contrario se habra cado. El ,adre /olumba ,rotest en *o- alta: CJ7o, no ,uede serK El du1ue lleg anoche con algunos de sus hombres. En este momento duerme arriba, en la alcoba de su seEora... C7o. C<a *o- de Merln, aun1ue sua*e, reson hasta en los 5ltimos rincones del ,atio. /ogi una de las antorchas, la acerc a la del sacerdote ,ara encenderla y se la entreg a uno de los soldadosC El du1ue traidor nunca lleg a Tintagel como ser *i*iente. =uestra seEora est3 a1u, con *uestro rey y seEor Ither Pendragn. ?oy mismo los casar4is, ,adre.
?ubo gritos y murmullos entre los soldadosD los criados, haban acudido a la carrera, miraban estu,e2actos la tosca litera de cuero cosido 1ue introducan en el saln. 6graine rehuy a1uel cuer,o cubierto. El ,adre /olumba descubri la cara, hi-o la seEal de la cru- y se a,art, dolorido y 2urioso. CEsto es bru0era Cescu,i, blandiendo la cru- entre ellosC. Esta sucia ilusin 2ue obra tuya, anciano hechicero. 6graine inter*ino: CJ/uidado, cura, con lo 1ue le dices a mi ,adreK

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Merln al- una mano.

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C7o necesito la ,roteccin de ninguna mu0er... ni de ning5n hombre, seEor Ither Cdi0oC. A esto no ha sido hechicera. =isteis lo 1ue deseabais *er: el regreso de *uestro seEor. Slo 1ue *uestro seEor no era el traidor Borlois, 1ue haba ,erdido todo derecho sobre Tintagel, sino el *erdadero gran rey y seEor, 1ue *ena a coger lo 1ue era suyo. <imitaos a *uestro sacerdocio, ,adreD ten4is 1ue o2iciar un entierro y celebrar una misa nu,cial entre *uestro rey y mi seEora, a la 1ue ha escogido como es,osa. 6graine, desde los bra-os de Ither, de*ol*i la mirada resentida del curaD sin duda se habra *uelto contra ella, trat3ndola de bru0a y ,uta, ,ero el miedo a Ither lo mantu*o callado. El ,adre /olumba le *ol*i la es,alda y se arrodill 0unto al cad3*er de Borlois ,ara re-ar. Pasado un momento, Ither tambi4n se arrodillD su ,elo rubio reluca a la lu- de las antorchas. ?i-o lo ,ro,io a su lado. JPobre BorloisK >?aba recibido la muerte del traidor y la tena bien merecida, ,ero la haba amado.L 6graine se dis,ona a arrodillarse 0unto a Ither cuando una mano en su hombro se lo le im,idi. Merln la mir a los o0os. CAs 1ue ha sucedido, Brainn4. Tu destino, tal como estaba ,redicho. Procura a2rontarlo con todo tu *alor. Arrodillada 0unto a Borlois, re- ,or el di2untoD des,u4s, sollo-ando, re- ,or s misma y ,or el destino desconocido 1ue tenan ante ellos. Al contem,lar el rostro de Ither, ya tan amado, com,rendi 1ue ,ronto tendra 1ue tomar las riendas de su reinoD nunca *ol*era a ser tan com,letamente suyo como la noche ,asada. As, arrodillada entre el cad3*er de su es,oso y el nombre al 1ue amara durante toda su *ida, luch contra la tentacin de a,ro*echarse de su amor ,ara ale0arlo de los deberes de estado, oblig3ndolo a ,ensar slo en ella. Pero Merln no los haba unido ,ara su ,lacerD si trataba de conser*arlo no hara m3s 1ue destruirlo. /uando el ,adre /olumba se le*ant ,ara indicar a los soldados 1ue lle*aran el cuer,o a la ca,illa, ella le toc el bra-o. El cura se *ol*i, im,aciente. CGS, seEoraH CTengo mucho 1ue con2esaros, ,adre, antes de 1ue el du1ue *aya a su 5ltimo descanso... y antes de casarme. G+uerr4is or mi con2esinH Pl la mir con el entrece0o 2runcido. Por 2in di0o: C/uando amane-ca, seEora.
Y se alej.

6graine se acerc a Merln y le mir a los o0os. CEres testigo, ,adre mo, de 1ue a ,artir de este momento renuncio ,ara siem,re a la hechicera. ?3gase la *oluntad de :ios. Merln contem,l con ternura su eF,resin desolada. Su *o- son m3s sua*e 1ue nunca. CG/rees 1ue nuestra hechicera ,uede conseguir algo 1ue no sea *oluntad di*ina, hi0a maH Ella se a2err a alg5n resto de a,lomo, sin el cual se habra echado a llorar como una criatura ante todos a1uellos hombres. C6r4 a *estirme, ,adre, y a ,onerme ,resentable.

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CTienes 1ue recibir este da como corres,onde a una reina, hi0a ma.

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)eina. <a ,alabra le caus escalo2ros. 7o obstante, a eso le conduca todo lo 1ue haba hecho, ,ara eso haba nacido. Subi lentamente la escalera. Tena 1ue des,ertar a Morgana y decirle 1ue su ,adre haba muertoD ,or suerte, la niEa era demasiado ,e1ueEa ,ara recordarlo o llorar su ,4rdida. Mientras llamaba a sus mu0eres ,ara 1ue la ,einaran y le ,usieran los me0ores *estidos y 0oyas, se a,oy una mano in1uisiti*a en el *ientre. :e alg5n modo su,o, con el 5ltimo resto de la magia a la 1ue acababa de renunciar, 1ue de esa 5nica noche en 1ue haban sido slo amantes, no toda*a rey y consorte, nacera el hi0o de Ither. A se ,regunt si Merln lo saba.

?A%<A M@)BA7A...
Creo 5 e mi primer re# erdo #laro es la !oda de mi madre #on *ther Pendrag0n& Apenas re# erdo a mi padre& 2e pe5 e?a, # ando era desdi#hada, #reo re#ordarlo #orp lento, de !ar!a * pelo os# rosI me

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a# erdo de ha!er < gado #on na #adena 5 e lleva!a en torno al # ello& C ando mi madre o mis maestros me rega?a!an, o en las raras o#asiones en 5 e *ther repara!a en mB #on repro!a#i0n, solBa #onsolarme imaginando 5 e mi padre vivBa y me senta!a en s s rodillas& Ahora, ya mayor y sa!iendo #0mo era, sA 5 e pro!a!lemente me ha!rBa metido en n #onvento en # anto h !iera na#ido n hermano var0n, para no volver a pensar en mB& (o p edo de#ir 5 e *ther me tratara malI simplemente, las ni?as no le interesa!an m #ho& ,ra mi madre 5 ien o# pa!a el #entro de s #ora90n, #omo Al el #ora90n de ella& ,so me molesta!a8 ha!er perdido a mi madre por a5 el torpe oso r !io& C ando *ther esta!a le<os, ha#iendo la g erra @y ha!Ba m #ha g erra en mis tiempos de don#ellaC, mi madre se dedi#a!a a mBI me ense?a!a personalmente a hilar y a te<er #on #olores& Pero en # anto los hom!res de *ther esta!an a la vista, yo volvBa a mis ha!ita#iones, olvidada hasta s pr0Gima a sen#ia& (o es eGtra?o 5 e le odiara, 5 e detestara #on toda el alma la llegada a Tintagel de n <inete #on el estandarte del drag0n& C ando na#i0 mi hermano a;n f e peor& AllB esta!a a5 el ni?o llor0n, rosado y !lan#o, #ogido al pe#ho de mi madre& ) para #olmo de males, ella pretendBa 5 e lo amara& J,s t hermano Cde#BaCD # Bdalo !ien, Morgana, y :malo&6 DAmarloF 1e odia!a #on todo mi #ora90n, p es ahora, si me a#er#a!a a mi madre, ella se aparta!a di#iendo 5 e ya era demasiado mayor para sentarme en s rega9o, demasiado mayor para pedirle 5 e me atara las tren9as, demasiado mayor para apoyar la #a!e9a en s s rodillas& Me ha!rBa g stado pelli9#arlo, a no ser por5 e eso me h !iera ganado el odio de mi madre& 2e # al5 ier modo, a ve#es pare#Ba odiarme& ) *ther se desvivBa por mi hermano, a n5 e #reo 5 e siempre 5 iso tener otro hi<o var0n& ( n#a me lo di<eron, pero yo lo sa!BaI tal ve9 oB #omentarios entre las m <eres o 5 i9: tenBa el don de la viden#ia m:s desarrollado de lo 5 e imagina!a& +a!Ba 5 e ha!Ba poseBdo a mi madre # ando a;n era la esposa de >orlois y alg nos pensa!an 5 e ese hi<o no era s yo, sino del d 5 e de Corn alles& ( n#a #omprendB #0mo podBan pensar tal #osa, p es di#en 5 e >orlois era moreno y a5 ilino, mientras 5 e mi hermano era #omo *ther, r !io y de o<os grises& A n en vida de mi hermano, 5 e f e #oronado #on el nom!re de Art ro, oB todo tipo de leyendas so!re #0mo re#i!i0 ese nom!re& +e di#e 5 e provenBa de ArthE*ther, Jel oso de *ther6, Pero no es #ierto& C ando era ni?o lo llama!an >"ydion, el !rillante, por s pelo ref lgente& ,l mismo nom!re llevarBa s hi<o m:s tarde&&& pero Asa es otra historia& 1os he#hos son simples8 # ando >"ydion tenBa seis a?os lo enviaron al paBs del norte para 5 e lo ed #ara 4A#tor, no de los vasallos de mi padrastro, y *ther 5 iso 5 e re#i!iera el !a tismo #ristiano& ) en el !a tismo le dieron el nom!re de Art ro& Pero desde 5 e na#i0 hasta los seis a?os vivi0 pegado a mis talonesI en # anto lo destet0, mi madre lo p so en mis manos, di#iendo8 J=ste es t hermanoI tienes 5 e amarlo y # idar de Al&6 )o ha!rBa 5 erido matara a5 el pe5 e?o llor0n y arro<arlo desde los a#antilados, para #orrer l ego tras mi madre implor:ndole 5 e volviera a ser mBa& Pero a ella le importa!a m #ho la s erte del ni?o& Cierta ve9, # ando lleg0 *ther, ella se a#i#al0 #omo siempre y nos dio a am!os n r:pido !eso, lista para #orrer a re nirse #on s esposo, radiantes las me<illas& )o 5 edA en lo alto de la es#alera, llorando, odiando tanto a *ther #omo a mi hermano& Mientras esper:!amos al aya, Al e#h0 a andar tras %graine, di#iendo8 JLMadre, madreM6, a n5 e por enton#es apenas sa!Ba ha!lar, pero #ay0 y se hi9o n #orte en la !ar!illa& 1lamA a gritos a mi madre, pero ella i!a a re nirse #on el rey y me rega?0 #on irrita#i0n, sin detenerse8 JTe di<e 5 e # idaras del pe5 e?o, Morgana&6 Al#A al ni?o 5 e a lla!a y le limpiA la !ar!illa #on mi velo& +e ha!Ba herido el la!io #on los dientes @#reo 5 e s0lo tenBa o#ho o die9, por enton#esC y seg Ba llamando a mi madre& Como ella no vendrBa, me sentA en el pelda?o, #on Al en la faldaI el pe5 e?o me e#h0 los !ra#itos al # ello y es#ondi0 la #ara en mi pe#ho& 2esp As de sollo9ar n rato, se 5 ed0 dormido& Me pesa!a en el rega9o& TenBa el pelo s ave y mo<adoI tam!iAn tenBa mo<ada otra parte, pero eso no me molest0 m #ho& ) por s modo de aferrarse a mB

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#omprendB 5 e, en s s e?o, ha!Ba olvidado 5 e no esta!a en !ra9os de s madre& J%graine nos ha olvidado a los dos CpensAC. Ahora tendrA 5 e servirle de madre&6 1o sa# dB n po#o& Al despertar se a!ra90 a mi # ello para 5 e lo llevara en !ra9os y yo lo apoyA en la #adera, #omo ha#Ba el aya& C(o llores Cle di<eC. Te llevarA #on el aya& CMadre Cgimote0& CMadre se ha idoI est: #on el rey Cdi<eC. Pero yo # idarA de ti, hermano& ) #on s manita regordeta en la mBa #omprendB lo 5 e %graine ha!Ba 5 erido de#ir8 yo era demasiado mayor para llorar y llamar a mi madre, p es ahora tenBa a n pe5 e?o 5 e # idar& Creo 5 e por enton#es tenBa siete a?os # mplidos& C ando Morga se, la hermana de mi madre, se #as0 #on el rey 1ot de 3r'ney, s0lo re# erdo 5 e estrena!a mi primer vestido de m <er y n #ollar de :m!ar y plata& K erBa m #ho a Morga se, 5 e a men do tenBa tiempo para dedi#arme # ando mi madre no lo tenBa& Adem:s, me #onta!a #osas de mi padre @#reo 5 e desp As de s m erte, %graine no volvi0 a pron n#iar s nom!reC& Pero tam!iAn temBa a Morga se, p es a ve#es me pelli9#a!a y me llama!a Jmo#osa mal#riada6& N e la primera 5 e me hi9o llorar #on na frase de la 5 e ahora me enorg lle9#o8 J(a#iste del p e!lo de las hadas& DPor 5 A no te pintas la #ara de a9 l y vistes pieles de #iervo, Morgana de las 4adasF6 )o sa!Ba po#o de los motivos de esa !oda tan temprana8 s0lo 5 e mi madre se alegra!a de verla #asada y le<os, p es imagina!a 5 e Morga se mira!a #on las#ivia a *therI pro!a!lemente ignora!a 5 e Morga se mira!a #on l < ria a # antos hom!res se le #r 9a!an& 2 rante la !oda oB #omentar 5 e era gran s erte 5 e *ther se h !iera apres rado a resolver s s diferen#ias #on 1ot de 3r'ney, hasta el p nto de entregarle la mano de s # ?ada& 1ot me pare#Ba en#antadorI #reo 5 e s0lo *ther era inm ne a ese en#anto& Morga se pare#Ba amarlo&&& o tal ve9 s0lo le pare#Ba #onveniente a#t ar #omo si lo amara& Creo 5 e f e allB donde #ono#B a la 2ama de Avalan& Tam!iAn era hermana de mi madre, y des#endiente del p e!lo antig o8 men da, morena y radiante, #on #intas #armesBes tren9adas en el pelo os# ro& )a no era <oven, pero siempre la vi !ellaI s vo9 era grave y sonora& 1o 5 e m:s me g sta!a de ella era 5 e me ha!la!a #omo si yo f era na persona de s edad, sin el tono fingido 5 e sa la mayorBa de los ad ltos para dirigirse a n ni?o& ,ntrA en el sal0n n po#o tarde, p es mi aya no p do tren9arme el pelo #on #intas y al final t ve 5 e ha#erlo yo misma& ,sta!a m y fana #on mi vestido #olor a9afr:n y mi #ollar de :m!arI la edad de los #orales ha!Ba 5 edado atr:s& Pero en la mesa prin#ipal no ha!Ba asientos li!resI la rodeA, desil sionada, sa!iendo 5 e, si en Corn alles era toda na prin#esa, en la #orte real de Caerleon s0lo era la hi<a de la reina y de n hom!re 5 e ha!Ba trai#ionado a s rey& 2e pronto, sentada en n ta! rete !ordado, vi a na m <er morena y men da @tanto 5 e al prin#ipio la tomA por na ni?a algo mayor 5 e yoC& Me alarg0 los !ra9os, di#iendo8 CHen a5 B, Morgana& DTe a# erdas de mBF (o la re#orda!a, pero o!servA s #ara morena y radiante #on la sensa#i0n de 5 e la #ono#Ba desde el prin#ipio de los tiempos& +e sent0 sonriendo en n eGtremo del ta! rete para ha#erme sitio& ,nton#es me di # enta de 5 e no era na ni?a, sino na se?ora&

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C(ing na de las dos es m y grande Cdi<oC. Creo 5 e a5 B #a!emos las dos&

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2esde a5 el momento la amA, tanto 5 e a ve#es me sentBa # lpa!le, p es el padre Col m!a me ha!Ba di#ho 5 e ha!Ba 5 e honrar a padre y madre por en#ima de todos los dem:s& 2 rante todo el !an5 ete de !odas est ve sentada < nto a HivianaI des# !rB 5 e ha!Ba #riado a Morga se8 la madre de am!as ha!Ba m erto en ese parto y Hiviana la amamant0 #orno a s hi<a& ,so me fas#in0, p es me ha!Ba enf re#ido 5 e %graine alimentara a mi hermano de s pe#ho en ve9 de entregarlo a na nodri9a& *ther de#Ba 5 e era indigno de na reina y yo esta!a de a# erdo& + pongo 5 e esta!a #elosa, a n5 e me ha!rBa avergon9ado re#ono#erlo& CT madre, mi a! ela, D era reina F Cle preg ntA, p es vestBa tan l <osamente #omo %graine y las dem:s reinas del norte& C(o, Morgana, no era reina sino na gran sa#erdotisa, la 2ama del 1ago& Ahora yo soy la 2ama de Aval0n en s l gar& P ede 5 e alg;n dBa t; tam!iAn seas sa#erdotisa& 1levas la sangre antig a y es posi!le 5 e tengas tam!iAn el don de la viden#ia& CD K A es la viden#ia F ,lla arr g0 el entre#e<o& CD%graine no te lo ha eGpli#adoF 2ime, Morgana, Ds eles ver #osas 5 e los dem:s no ven F CConstantemente Cdi<e, #omprendiendo 5 e a5 ella m <er me #ono#Ba m y !ienC. Pero el padre Col m!a di#e 5 e es o!ra del dia!lo& ) madre me ha di#ho 5 e tengo 5 e g ardar silen#io, p es esas #osas no son #orre#tas en na #orte #ristiana, y 5 e si *ther se entera me enviar: a n #onvento& (o 5 iero entrar en n #onvento, vestirme de negro y no reBr n n#a m:s& Hiviana di<o na pala!ra 5 e de ser pron n#iada por mB, mi aya me ha!rBa lavado la !o#a #on el #epillo de los s elos& C,s# #ha, Morgana8 t madre tiene ra90n en # anto a 5 e no tienes 5 e men#ionar estas #osas al padre Col m!a& Pero #ree siempre en lo 5 e te revele la viden#ia, p es viene a ti dire#tamente desde la 2iosa& CD1a 2iosa es lo mismo 5 e la Hirgen MarBa, madre de 2iosF ,lla fr n#i0 el entre#e<o& CTodos los dioses son n mismo 2ios y todas las diosas na misma 2iosa& 1a >ran 2iosa no se ofender: si le das el nom!re de MarBa, 5 e era ! ena y ama!a a la h manidad ,s# #ha, 5 erida mBa8 Asta no es #onversa#i0n para na fiesta& Pero te < ro 5 e, mientras haya n soplo de vida en mi # erpo, no ingresar:s en n #onvento, diga *ther lo 5 e diga& Ahora 5 e sA de t viden#ia moverA #ielo y tierra, si es ne#esario, para llevarte a Aval0n& D> ardaremos este se#reto entre las dos, MorganaF DMe lo prometesF CTe lo prometo Cdi<e& ,lla se in#lin0 para !esarme en la me<illa& C,s# #ha8 los arpistas #omien9an a to#ar para 5 e se !aile& DHerdad 5 e Morga se est: hermosa #on s vestido a9 lF

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In da de ,rima*era, durante el s4,timo aEo del reinado de Ither Pendragn en /aerleon, =i*iana, sacerdotisa de A*aln y :ama del <ago, sali al atardecer ,ara mirar en su es,e0o m3gico. Aun1ue la tradicin, de la cual la :ama era sacerdotisa, era m3s antigua 1ue la de los druidas, com,arta con 4stos uno de sus dogmas de 2e: las grandes 2uer-as creadoras del Ini*erso no ,odan ser dignamente *eneradas en una casa construida ,or manos humanas, ni el 6n2inito contenido en nada 2abricado ,or el hombre. Por lo tanto, el es,e0o de la :ama no era de bronce, ni si1uiera de ,lata. :etr3s de ella se ele*aban los muros de ,iedra gris del anti1usimo tem,lo del Sol, construido ,or los )e2ulgentes 1ue llegaron de la Atl3ntida siglos atr3s. Ante ella se eFtenda el gran lago, rodeado de altos y ondulantes caEa*erales y en*uelto en la bruma 1ue, aun en los das de sol, cubra ahora la tierra de A*aln. Sin embargo, m3s all3 del lago haba islas y m3s lagos, y el con0unto 1ue 2ormaban era llamado el ,as del Esto, ,or1ue en *erano los ,antanos y marismas se secaban y las tierras emergan. Pero la isla de A*aln ,ermaneca eternamente rodeada de nieblas, oculta a la *ista de todos, sal*o de los 2ieles, y ,ara los ,eregrinos del monasterio al 1ue los mon0es cristianos llamaban Pueblo de /ristal, el tem,lo del Sol era in*isible, como si estu*iera en otro eFtraEo mundo. Si =i*iana usaba su *idencia, llegaba a *er la iglesia 1ue haban construido. EFista all desde haca mucho tiem,o. Merln le haba contado 1ue un ,e1ueEo gru,o de sacerdotes haba llegado a a1uel lugar desde el sur, lle*ando a su ,ro2eta na-areno ,ara 1ue 2uera educado en la morada de los druidasD y la historia dice 1ue el mismo Ses5s 2ue educado all, donde una *e- estu*o el tem,lo del Sol, y 1ue a,rendi toda la sabidura de a1u4llos. AEos des,u4s, cuando /risto 2ue sacri2icado, uno de sus disc,ulos regres all y cla* su cayado en el suelo de la colina santa, donde se con*irti en el es,ino 1ue 2lorece, no slo a ,rinci,ios de *erano, como todos los es,inos, sino entre la nie*e in*ernal. A los druidas, en memoria del gran ,ro2eta 1ue tambi4n conocieron y amaron, ,ermitieron 1ue Sos4 de Arimatea construyera, en la misma isla Sagrada, una ca,illa y un monasterio en honor de su :ios, ,ues todos los dioses son uno solo. :urante un tiem,o, cristianos y druidas con*i*ieron adorando al Wnico, ,ero des,u4s llegaron los romanosD aun1ue tenan 2ama de tolerar las deidades locales, 2ueron im,lacables con los druidas: talaron y 1uemaron sus bos1ues sagrados y di*ulgaron 2alsamente 1ue hacan sacri2icios humanos. El *erdadero crimen de los druidas haba sido, desde luego, alentar a la gente a no ace,tar las leyes y la ,a- de los romanos. Mue entonces cuando, en un gran acto de magia, a 2in de ,roteger el 5ltimo re2ugio de su ,reciada escuela, los druidas e2ectuaron el 5ltimo cambio im,ortante, el 1ue retir la isla de A*aln del mundo humano. Ahora estaba escondida entre las brumas, sal*o ,ara los iniciados o ,ara a1uellos a 1uienes se re*elaban los caminos secretos del lago. <as Tribus saban 1ue estaba all y all ,racticaban su culto. <os romanos, cristianos desde los tiem,os de /onstantino, crean 1ue los druidas haban sido eliminados ,or su /risto, sin saber 1ue los ,ocos 1ue 1uedaban *i*an y transmitan su antigua sabidura en la tierra escondida. Aun1ue toda*a haba lu- su2iciente ,ara *er bien, la :ama haba lle*ado consigo una ,e1ueEa l3m,ara de llama *acilante. =ol*iendo la es,alda a los 0uncales y a los ,antanos salobres, camin tierra adentro, de0ando atr3s las antiguas columnas, ya ,odridas, sobre las 1ue los antiguos habitantes haban construido sus casas a la orilla del lago, en tiem,os remotos. Su ,e1ueEa l3m,ara titilaba, haci4ndose cada *e- m3s *isible en la oscuridadD ,or encima de los 3rboles asom el arco creciente de la luna, a,enas *isible, como el collar de ,lata 1ue rodeaba el cuello de la :ama.

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/ontinu ascendiendo lentamente ,or el *ie0o sendero de las ,rocesiones hasta llegar al estan1ue del es,e0o, 2ormado entre grandes y anti1usimas ,iedras. El agua clara re2le0aba el arco de la luna y la diminuta l3m,ara de la sacerdotisa. Se inclin ,ara hundir la mano en el agua y bebiD estaba ,rohibido sumergir all ob0etos construidos ,or el hombre, aun1ue m3s arriba, donde el agua borboteaba de un manantial, los ,eregrinos ,odan llenar botellas y 0arras. :es,u4s de beber, con el res,eto y la re*erencia de siem,re, =i*iana de0 la l3m,ara en una roca ,lana, cerca de la orilla, a 2in de 1ue su lu- se re2le0ara en el agua. All estaban los cuatro elementos: el 2uego en su l3m,ara, el agua de la 1ue haba bebido, la tierra 1ue ,isaba, y una brisa err3tica 1ue, como de costumbre, *io ri-ando la su,er2icie del estan1ue al in*ocar los ,oderes del aire. :edic un momento a la meditacin. <uego se 2ormul la ,regunta 1ue iba a consultar con el es,e0o m3gico: >G/mo est3 %ritaniaH G/mo est3 mi hermanaH GA su hi0a, sacerdotisa nataH GA el hi0o 1ue es la es,eran-a de %ritaniaHL Por un momento, al agitar el *iento la su,er2icie del estan1ue, slo *io im3genes con2usas: 2ugaces y borrosas escenas de batallas, el estandarte del dragn y sus Tribus combatiendo 0unto a ItherD 6graine, *estida y coronada como la haba *isto ,ersonalmente. A ,or 2in, en un atisbo 1ue le aceler el cora-n, *io llorar a Morgana y, en un segundo y terror2ico atisbo, una criatura rubia 1ue yaca inm*il, inconsciente... Gmuerta o *i*aH <uego, la luna se ,erdi de *ista detr3s de la bruma y la *isin desa,areci. Pese a todos sus intentos, =i*iana no ,udo in*ocar otra cosa 1ue dudosas y moment3neas im3genes: Morgause con su segundo hi0o *arn en bra-osD <ot y Ither ,ase3ndose ,or un gran saln e intercambiando ,alabras 2uriosas, y el con2uso recuerdo del niEo magullado y moribundo. Pero todas esas cosas, Ghaban sucedido o eran slo una ad*ertencia de cosas *eniderasH Mordi4ndose los labios, =i*iana se inclin, arro0 el aceite restante a la su,er2icie del estan1ue Tel aceite 1uemado ,ara la *idencia no se ,oda usar des,u4s con 2ines mundanosU y ba0 a,resuradamente a la morada de las sacerdotisas. Ina *e- all llam a su criada. CPre,3ralo todo ,ara ,artir con la ,rimera lu- Cdi0oCD 1ue mi no*icia est4 lista ,ara ,restar ser*icio hasta la luna llena, ,ues antes de 1ue ,ase un da m3s tengo 1ue estar en /aerleon. En*a recado a Merln.

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=ia0aban sobre todo en las ,rimeras horas del da, y a medioda se ocultaban ,ara *ol*er a ,artir al cre,5sculo. Aun1ue entonces el ,as estaba en ,a-, ,ues la guerra se libraba le0os, a *eces, en el este, bandas de nrdicos o sa0ones caan sobre una aldea o una *illa aislada. Tambi4n los *ia0eros, a menos 1ue lle*aran custodia armada, andaban con cautela y sin con2iar en nadie. =i*iana es,eraba encontrar la corte de Ither medio desierta, abandonada a las mu0eres, niEos y 1uienes no ,odan combatir, ,ero desde le0os *io 2lamear el estandarte del dragnD eso signi2icaba 1ue el rey estaba en su residencia. A,ret los labiosD Ither no senta a2ecto ni con2ian-a ,or los druidas de la isla Sagrada. Sin embargo, era ella 1uien lo haba ,uesto en el trono, ,ese a su anti,ata, ,or1ue era el me0or de los lderes de la isla. A, de alg5n modo, su obligacin era colaborar con 4l. Al menos no era un cristiano tan 2er*oroso 1ue se dedicara a eliminar otras religiones. >Me0or tener ,or gran rey a un hombre sin dios 1ue a un 2an3tico religiosoL, ,ens. :esde su 5ltima *isita haban ele*ado a5n m3s la muralla 2orti2icada, y los centinelas a,ostados sobre ella le dieron la *o- de alto. <es haba indicado a sus hombres 1ue no mencionaran sus ttulosD slo tenan 1ue decir 1ue era la hermana de la reina. 7o era momento o,ortuno ,ara eFigir el res,eto debido a la :ama de A*aln. <es hicieron cru-ar el ,atio, cubierto de hierbas crecidas. En alg5n lugar se oan los gol,es en el yun1ue de un herrero. Algunos ,astores, toscamente *estidos con ,ieles, estaban guardando a las o*e0as. =i*iana reconoci los ,re,arati*os ,ara un sitio y enarc las ce0as. Pocos aEos antes, en Tintagel, 6graine haba corrido a su encuentro. Ahora 2ue un bien ata*iado chambel3n manco Tsin duda, *eterano al ser*icio de ItherU 1uien la recibi con una solemne re*erencia y la condu0o a una alcoba de la ,lanta su,erior. C<o siento, seEora Cdi0oC, ,ero estamos escasos de es,acio. Tendr4is 1ue com,artir esta habitacin con dos de las damas de la reina. CSer3 un honor Cdi0o =i*iana, gra*emente. C@s en*iar4 a una criada. Si necesit3is algo, no ten4is m3s 1ue ,edrselo. CSlo necesito un ,oco de agua ,ara la*arme. A saber cu3ndo ,odr4 *er a mi hermana. El *eterano manco se mostr entonces menos 2ormal, m3s humano. CSeEora, no dudo 1ue la reina os recibira de inmediato, ,ero hab4is *enido en un momento de tribulacin y ,eligro. Esta maEana, el 0o*en ,rnci,e BOydion se cay de un caballo 1ue no debera haber montadoD la reina no se a,arta de su lado ni ,or un instante.

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CJPor la :iosaK JEntonces he llegado demasiado tardeK Csusurr =i*iana ,ara sus adentros. A di0o en *oaltaC: ll4*ame de inmediato ante ellos. Soy h3bil en el arte de curar y estoy segura de 1ue 6graine mandara ,or m si su,iera 1ue he *enido. El chambel3n le hi-o una re*erencia. C=enid ,or a1u, seEora. =i*iana lo sigui, sin haber tenido tiem,o ,ara cambiarse la ro,a de *ia0e. El chambel3n se detu*o ante una ,uerta. CMolestar a la reina me costara la cabe-a. 7o de0a si1uiera 1ue sus damas le traigan de comer o beber. =i*iana em,u0 la ,esada ,uerta y entr en la habitacin. El silencio era mortalD 6graine, ,3lida y demacrada, con la ro,a arrugada, estaba arrodillada 0unto al lecho, como una 2igura de ,iedra. In sacerdote de sotana negra murmuraba oraciones. Aun1ue se mo*i con sua*idad, la reina la oy. CG/mo os3is...H Ccomen- en un susurro 2urioso. Pero se interrum,iC. J=i*ianaK J:ios debe de haberte en*iadoK C)ecib un a*iso de 1ue ,odas necesitarme. C7o haba tiem,o ,ara hablar de *isiones m3gicasC. 7o, 6graine, llorar no sir*e de nada. :e0a 1ue le eFamine ,ara *er si es gra*e. CEl m4dico del rey... C... Es ,robablemente un anciano necio 1ue slo sabe ,re,arar ,cimas con esti4rcol de cabraCcom,let =i*iana, tran1uilamenteC. Ao curaba heridas de este ti,o cuando t5 a5n lle*abas ,aEales, 6graine. :e0a 1ue *ea al niEo. Slo una *e-, bre*emente, cuando tena tres aEos, haba *isto al hi0o de Ither, y se ,areca a cual1uier otro ,e1ueEo rubio y de o0os a-ules. Ahora tena una estatura desacostumbrada a su edad: ,iernas y bra-os delgados, ,ero musculosos, muy araEados ,or es,inas y abro0os, como los de cual1uier chico in1uieto. Al a,artar las mantas *io los grandes cardenales. CGEscu,i sangreH C7o, nada. <a sangre 1ue tena en la boca era de un diente ,erdido, 1ue de todas maneras estaba 2lo0o. E2ecti*amente, =i*iana *io el labio magullado y un hueco en la dentadura. M3s gra*e era la moradura de la sien, 1ue le caus un momento de *erdadero temor. GTerminaran as todos sus ,lanesH :esli- los dedos ,or la cabe-a de su sobrinoD al tocar el cardenal *io 1ue el niEo haca un gesto de dolor. Era la me0or seEal: si hubiera hemorragia dentro del cr3neo, a esas horas el niEo estara sumido en un sueEo tan ,ro2undo 1ue no habra sentido ning5n dolor. <e dio un 2uerte ,elli-co en el muslo y 4l gimi en sueEos. CJ<e est3s haciendo daEoK C,rotest 6graine. C7o Ccorrigi su hermanaC. Estoy tratando de a*eriguar si *a a sobre*i*ir. A *i*ir3, cr4eme. C<e dio una sua*e ,almada en la me0illaD en a1uel momento el niEo abri los o0osC. Traedme la *ela. <a mo*i lentamente ante el niEo, 1ue la sigui con los o0osD luego *ol*i a cerrarlos, con un gemido de dolor.

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=i*iana se le*ant.

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C/uida de 1ue est4 1uieto. :urante un da o dos 1ue no coma nada slido, slo agua o so,a. A no remo0es su ,an en *ino: slo en caldo o leche. En tres das estar3 corriendo ,or toda la casa. CG/mo lo sab4isH Cinter,el el cura. CPor1ue tengo eF,eriencia en el arte de curar. G/mo, si noH CG7o sois una hechicera de la isla de las %ru0asH =i*iana ri delicadamente. CEn absoluto, ,adre. Soy una mu0er 1ue, como *os, ha dedicado su *ida al estudio de las cosas sagradas. A :ios ha 1uerido darme cierta habilidad ,ara curar. Tambi4n ,oda utili-ar la 0erga de los cristianos. Saba muy bien, aun1ue ellos lo ignoraran, 1ue el :ios al 1ue ambos adoraban era m3s grande y con menos ,re0uicios 1ue un sacerdote cual1uiera. CTengo 1ue hablar contigo, 6graine. Acom,3Eame. C+uiero estar a1u cuando *uel*a a des,ertar. Me necesita... CTonteras. <lama a su aya. ?e de hablarte de algo im,ortante. 6graine la 2ulmin con la mirada. C+ue 6solda se siente 0unto a 4l Corden a una de las mu0eres, antes de seguir a =i*iana al ,asillo. CG/mo ha ocurrido esto, 6graineH C7o estoy segura..., dicen 1ue mont el ,otro de su ,adre... Estoy con2undida. Slo s4 1ue lo tra0eron como si estu*iera muerto. "CA slo ,or suerte no lo estaba Ca,unt la sacerdotisa, sin rodeosC. GAs cuida Ither la *ida de su 5nico hi0oH C7o me regaEes, =i*iana... he tratado de darle otros hi0os. C<a *o- de 6graine temblabaC. Pero no ,uedo. /reo 1ue es un castigo ,or mi adulterio. CGEst3s locaH Cestall su hermana. Pero se contu*o. 7o era 0usto sermonearla cuando estaba a2ligida ,or su hi0o en2ermoC. ?e *enido ,or1ue *i 1ue el niEo o t5 estabais en ,eligro. Pero de eso hablaremos des,u4s. <lama a tus mu0eres, c3mbiate de ro,a... Gdesde cu3ndo no comesH C7o s4. /reo 1ue anoche com un ,oco de ,an y *ino. C%ueno, llama a tus mu0eres y come algo Corden =i*iana, im,acienteC. Toda*a traigo el ,ol*o del *ia0e. :e0a 1ue *aya a la*arme y a *estirme decorosamente. :es,u4s hablaremos. En su habitacin haban encendido el 2uego. :elante del hogar, sentada en un escabel, *io a una mu0er ,e1ueEa, *estida con un atuendo tan oscuro y sencillo 1ue =i*iana la tom ,or una de las criadas. <uego not 1ue la tela era 2insima y el tocado, hilo bordadoD entonces reconoci a la hi0a de 6graine.

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CMorgana Cdi0o, bes3ndola. <a niEa ya era casi tan alta como ellaC. Te recordaba como una niEa, ,ero eres casi una mu0er. CMe enter4 de 1ue habas *enido, ta, y 1uise darte la bien*enida, ,ero me di0eron 1ue habas acudido de inmediato al lecho de mi hermano. G/mo est3, seEoraH C<leno de gol,es y magulladuras, ,ero se re,ondr3 sin m3s tratamiento 1ue el re,oso Casegur =i*ianaC. :e tu madre no he logrado m3s 1ue sollo-os y gimoteos. GPodras t5 decirme cmo sucediH G7o hay nadie a1u 1ue ,ueda cuidar debidamente de una criaturaH Morgana se retorci los dedos. C7o s4 muy bien lo 1ue ,as. Mi hermano es un niEo *aliente y siem,re 1uiere montar caballos demasiado r3,idos y 2uertes ,ara 4l, ,ero Ither ha dado rdenes de 1ue slo salga acom,aEado ,or un mo-o de cuadra. Ese da, como su ,oni estaba co0o, ,idi otro caballo. <o 1ue no se sabe es cmo lleg a montar el ,otro de Ither, al 1ue le est3 ,rohibido acercarse. Aun as, dicen 1ue BOydion se mantu*o en la montura como una o*e0a en el 9ar9al, hasta 1ue alguien solt una yegua en celo. Tam,oco hemos ,odido descubrir 1ui4n de0 libre a la yegua. Por su,uesto, el ,otro 2ue tras ella y tir a mi hermano en un abrir y cerrar de o0os. C<a carita morena y deslucida se estremeciC. G:e *erdad *a a sobre*i*irH C:e *erdad. CGAlguien ha mandado a*iso a ItherH Mi madre y el cura di0eron 1ue de nada ser*ira su ,resencia 0unto al en2ermo. CSu,ongo 1ue 6graine se ocu,ar3 de eso. CSu,ongo. =i*iana sor,rendi una sonrisa cnica en la cara de la niEa. @b*iamente, Morgana no le tena ning5n cariEo a Ither, y no ,ensaba me0or de su enamorada madre. Sin embargo, era lo bastante res,onsable ,ara recordar 1ue era ,reciso dar al rey noticias de su hi0o. 7o era una 0o*en cual1uiera. CG+u4 edad tienes, MorganaH <os aEos ,asan tan de,risa 1ue ya no lo recuerdo. CA comien-os del *erano cum,lir4 once. >Su2iciente ,ara iniciar el a,rendi-a0e de sacerdotisaL, ,ens =i*iana. Entonces cay en la cuenta de 1ue a5n lle*aba ,uesta la ro,a de *ia0e. CMorgana, G,uedes ordenar a las criadas 1ue me traigan un ,oco de agua ,ara la*arme y 1ue me ayuden a ,onerme ,resentableH CEl agua ya est3 a1u, en el caldero del hogar Cdi0o Morgana. <uego aEadi tmidamenteC: A ,ara m ser3 un honor atenderte ,ersonalmente, seEora. C/omo gustes. =i*iana de0 1ue su sobrina la ayudara a la*arse y escogi un *estido *erde. Morgana toc el ,aEo con dedos admirados.

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CSlo glasto, hierba ,astel. CPero con esa ,lanta slo se hacen tintes a-ules.

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C+u4 hermoso tinte. 7uestras mu0eres no saben conseguir un *erde tan bonito. :ime, G1u4 us3is ,ara lograrloH

CPsta se ,re,ara de otro modo. M3s tarde hablaremos de tintes, si te interesan las hierbas C,rometi =i*ianaC. Ahora tenemos otros asuntos 1ue tratar. :ime: Gtu hermano es dado a esca,adas como 4staH. CEn realidad, no. Es 2uerte y robusto, ,ero muy dcil Cdi0o MorganaC. :ice 1ue, como 2uturo guerrero, su ,rimera obligacin es res,etar las rdenes. Por eso no me eF,lico 1ue haya montado a Tr eno& Pero aun as, no se habra herido si no... =i*iana asinti con la cabe-a. CMe gustara saber 1ui4n solt a esa yegua y ,or 1u4. <a niEa dilat los o0os al com,render lo 1ue a1uello im,licaba. Su ta, 1ue la obser*aba, di0o: CPiensa: Gha tenido otros roces con la muerteH Morgana *acil. CTu*o la 2iebre esti*al... ,ero ese aEo la tu*ieron todos los niEos. Ither di0o 1ue no tena 1ue 0ugar con los niEos de los ,astoresD murieron cuatro de ellos. Pero una *e- 2ue en*enenado. CGEn*enenadoH C6solda Ty yo le con2iara mi *ida, seEoraU 0ura 1ue slo ,uso hierbas ino2ensi*as en la so,a. Sin embargo, cay en2ermo, como si le hubieran aEadido setas *enenosas. Pero Gcmo ,udo sucederH Ella sabe distinguir las comestibles de las otras, y toda*a tiene buena *ista. G/rees 1ue alguien est3 cons,irando contra la *ida de mi hermano, seEora =i*ianaH <a sacerdotisa la atra0o hacia s. C=ine ,or1ue recib una ad*ertencia. A5n no he ,reguntado de dnde *iene el ,eligroD no tu*e tiem,o. GToda*a tienes la *idencia, MorganaH <a 5ltima *e- 1ue nos *imos me di0iste...
<a niEa ba0 la mirada al suelo, rubori-ada.

CMe ordenaste no hablar de eso. E 6graine dice 1ue tengo 1ue ,ensar en cosas reales, no en sueEos, as 1ue he tratado... C:e momento, 6graine tiene ra-n: no tienes 1ue hablar ociosamente de estos temas con los 1ue slo han nacido una *e-. Pero conmigo ,uedes hablar siem,re libremente. Mi *idencia slo ,uede enseEarme lo 1ue incumbe a la seguridad de la isla Sagrada, ,ero el hi0o de Ither es hi0o de tu madre y, ,or medio de ese *nculo, tu *idencia ,odr3 determinar 1ui4n trata de matarlo. %ien saben los dioses 1ue Ither tiene muchos enemigos. CPero no s4 utili-arla. CAo te enseEar4, si lo deseas Cdi0o =i*iana. <a niEa le*ant la mirada, atemori-ada.

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CIther ha ,rohibido hechiceras en su reino.

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CIther no es mi amo Cre,lic la sacerdotisa lentamenteC. A nadie ,uede mandar sobre la conciencia de otra ,ersona. Sin embargo... Gcrees 1ue es o2ender a :ios tratar de descubrir si alguien cons,ira contra tu hermanoH C7o, no creo 1ue sea malo. CMorgana trag sali*a. Minalmente di0oC: A no creo 1ue t5 me indu0eras a hacer nada incorrecto, ta. Ina ,un-ada de dolor atra*es el cora-n de =i*iana. G+u4 haba hecho ,ara ganar a1uella con2ian-aH <amentaba con toda el alma 1ue esa niEa no 2uera su hi0a, la 1ue nunca haba ,odido o2recer a la isla Sagrada. >GEstoy dis,uesta a ser im,lacable tambi4n con ellaH GPuedo adiestrarla con rigor o mi cariEo me har3 menos in2leFible de lo necesario ,ara ,re,arar a una suma sacerdotisaH GPuedo usar su amor ,or m, 1ue no mere-co, ,ara ,onerla a los ,ies de la :iosaHL Isando aEos de disci,lina, es,er a 1ue su *o- sonara lm,ida y ,er2ectamente 2irme. CAs sea, ,ues. Tr3eme un cuenco de ,lata o de bronce, totalmente lim,io y restregado con arena, y ll4nalo de agua de llu*ia 2resca. Ina *e- 1ue hayas terminado, no hables con nadie, hombre o mu0er. Serenamente sentada 0unto al 2uego, aguard el regreso de Morgana. CTu*e 1ue restregarlo yo misma Cdi0o la niEa, o2reci4ndole una 0o2aina reluciente, llena hasta el borde de agua lim,ia. CAhora su4ltate el ,elo, Morgana. <a mir con curiosidad, ,ero =i*iana di0o con *o- se*era: CSin ,reguntas. Morgana se 1uit la hor1uilla de hueso y largos mechones, gruesos, oscuros y com,letamente lacios, cayeron en masa en los hombros. CAhora 1utate todas las 0oyas y ,onlas a1u, le0os de la 0o2aina. <a niEa tir de los dos ,e1ueEos anillos sobredorados 1ue lle*aba en un dedo y des,rendi el broche de su sobre*este. Sin comentarios, =i*iana le ayud a 1uit3rsela. <uego, abri un sa1uito 1ue lle*aba colgado al cuello y sac una ,e1ueEa cantidad de hierbas molidas 1ue des,edan un olor dul-n. :es,u4s de echar unos cuantos ,elli-cos en el agua, di0o en tono gra*e y neutro: CMira dentro del agua, Morgana. Serena tu mente y dime 1u4 *es. Su sobrina se arrodill 2rente al cuenco, mirando atentamente la su,er2icie clara. El cuarto estaba muy silencioso, tanto 1ue se oa el le*e chirriar de alg5n insecto en el ,atio. Entonces Morgana di0o, con *o*acilante: C=eo una barca. Tiene colgaduras negras y en ella *an cuatro mu0eres... /uatro reinas, ,ues lle*an corona... y una de ellas eres t5... Go yoH

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En esa ocasin el silencio 2ue m3s ,rolongado. Al 2in, la niEa di0o:

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CEs la barca de A*aln CeF,lic =i*ianaC. S4 lo 1ue *es. CPas le*emente la mano ,or el aguaC. Mira otra *e-, Morgana.

C=eo cier*os, una gran manada de cier*os, y un hombre entre ellos con el cuer,o ,intado... <o atacan con los cuernos..., oh, ha cado, lo matar3n... Su *o- tembl otra *e- y =i*iana *ol*i a ,asar la mano ,or la su,er2icie del agua. C%asta CordenC. Ahora *er3s a tu hermano. =ol*i a 1uedar en silencio, un silencio 1ue se alargaba ,esadamente. =i*iana sinti el cuer,o entumecido ,or la tensin de la inmo*ilidad, ,ese a la disci,lina a,rendida. Por 2in Morgana murmur: C+u4 inm*il est3... ,ero res,ira y ,ronto des,ertar3. =eo a mi madre... 7o, no es mi madre, es ta Morgause, con todos sus hi0os... Son cuatro..., 1u4 eFtraEo, todos lle*an corona... y hay otro 1ue tiene una daga... G,or 1u4 es tan 0o*enH GEs hi0o suyoH @h, *a a matarlo, *a a matarlo... J@h, noK Su *o- se ele* hasta el grito. =i*iana la toc en el hombro. C%asta Cdi0oC. :es,ierta, Morgana. <a niEa cabece como un cachorro 1ue se des,ere-ara des,u4s del descanso. CG?e *isto algoH C,regunt. Su ta asinti con la cabe-a. CAlg5n da a,render3s a *er y recordar Cdi0oC. Por ahora es su2iciente. Aa estaba ,re,arada ,ara en2rentarse a Ither y a 6graine. ?asta donde ella saba, <ot de @rRney era un hombre honorable y haba 0urado a,oyar a Ither. Pero si el Pendragn mora sin heredero... Morgause ya le haba dado dos hi0os *arones y ,robablemente habra m3s, ,uesto 1ue la niEa haba *isto cuatro. En el ,e1ueEo reino de @rRney no haba lugar ,ara cuatro ,rnci,es. Al llegar a la edad adulta los hermanos se arrancaran mutuamente los o0os. A Morgause... =i*iana record con un sus,iro la desmedida ambicin de su hermana menor. Si Ither mora sin heredero, el candidato m3s lgico ,ara el trono sera <ot, el cuEado de la reina. Sera el gran rey y sus hi0os, herederos de los reinos menores. GSe reba0ara Morgause a cons,irar contra la *ida de un niEoH =i*iana no 1uera ,ensar eso de la criatura 1ue ella misma haba amamantado. Pero Morgause y <ot, 0untos, con sus ambiciones... 7o sera di2cil sobornar a un mo-o de cuadra o introducir a uno de sus hombres en la corte de Ither, con rdenes de ,oner al niEo en ,eligro con toda la 2recuencia ,osible. >Todos nuestros ,lanes ,udieron haber 2racasado en un momento.L A la hora de la cena encontr a Ither solo a la mesa ,rinci,al, mientras los *asallos y los criados coman ,an con tocino en otra. Se le*ant ,ara saludarla cort4smente. C6graine a5n est3 con su hi0o, cuEadaD le im,lor4 1ue se acostara, ,ero di0o 1ue dormir3 cuando el niEo recobre la conciencia. CAa he hablado con ella, Ither.

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CAh, s, me di0o 1ue le disteis *uestra ,alabra de 1ue *i*ir3. G@s ,arece ,rudenteH :es,u4s de eso, si muriera... Estaba o0eroso y ,reocu,ado. 7o ,areca haber en*e0ecido desde su boda con 6graineD su ,elo era tan rubio 1ue nadie saba si estaba encanecido o no. =esta lu0osamente y se a2eitaba a la manera romana. Aun1ue no ,ortaba corona, luca en los bra-os dos a0orcas de oro ,uro y un collar del mismo material. CEsta *e- no morir3. Tengo alguna eF,eriencia en lesiones de cabe-a. A los gol,es del cuer,o no llegan a los ,ulmones. En uno o dos das estar3 corriendo. Ither se rela0 un ,oco. CSi descubro 1ui4n solt la yegua... JTendra 1ue des,elle0arlo a a-otes ,or haber montado a Tr eno C7o tendra sentido. Aa ha ,agado el ,recio de su desobediencia Cdi0o =i*ianaC. Pero tendrais 1ue tenerlo m3s *igilado. C7o ,uedo hacerlo *igilar da y noche Cdi0o Ither con mala caraC. Me ausento con mucha 2recuencia ,ara hacer la guerra. A un niEo tan mayor no ,uede *i*ir ,egado a las 2aldas de su aya. 7o es la ,rimera *e1ue estamos a ,unto de ,erderlo. CEso me di0o Morgana. CMala suerte, mala suerte. El hombre 1ue slo tiene un hi0o *arn est3 siem,re a merced de cual1uier gol,e de mala suerte. Pero estoy 2altando a la cortesa. Sentaos a mi lado y com,artid mi ,lato, si dese3is. S4 1ue 6graine deseaba mandaros llamar y le di autori-acin ,ara en*iar a un mensa0ero. Pero hab4is acudido mucho antes de lo 1ue ,odamos imaginar. GEs cierto, ,ues, 1ue las bru0as de la isla Sagrada ,ueden *olarH

=i*iana ri entre dientes. CJ@0al3 ,udieraK JAs no habra destro-ado en el ,antano dos ,ares de buen cal-adoK C/ogi un tro-o de ,an y algo de mante1uillaC =os, 1ue lle*3is ser,ientes en las muEecas, tendrais 1ue saber 1ue no se ,uede dar cr4dito a esas *ie0as tabulas. Pero entre 6graine y yo hay un *nculo de sangre y cuando me necesita, lo s4. Ither a,ret los labios. C:emasiado he tenido de sueEos y bru0eras. 7o 1uiero m3s en toda mi *ida. Eso acall a su cuEada, tal como 4l ,retenda. =i*iana se de0 ser*ir cordero salado y habl cordialmente sobre las *erduras 2rescas, las ,rimeras del aEo. :es,u4s de comer con mesura de0 su cuchillo, diciendo: C7o im,orta cmo llegu4 a1u, Ither: 2ue buena suerte y eso es seEal de 1ue *uestro hi0o est3 ba0o la ,roteccin de los dioses ,or1ue ser3 im,rescindible. C7o ,uedo es,erar mucho m3s de la buena suerte Cdi0o 4l, con *o- tensaC. Si en *erdad sois hechicera, cuEada, os ruego 1ue deis a 6graine alguna ,cima contra la esterilidad. /uando nos casamos ,ens4 1ue me dara muchos hi0os, ,ero slo hemos tenido uno y ya tiene seis aEos.

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>Est3 escrito en las estrellas 1ue no tendr3s otro *arnL, ,ens =i*iana, ,ero en cambio di0o:

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C?ablar4 con 6graine ,ara asegurarme de 1ue no sea alguna en2ermedad lo 1ue le im,ide concebir. C@h, concibe sin di2icultad, ,ero no ,uede gestar a la criatura durante m3s de una o dos lunas. A uno 1ue lleg a nacer se desangr cuando le cortaron el cordn umbilical CeF,lic Ither, ceEudoC. Tal *e- 2uera lo me0or, ,or1ue era de2orme. Si ,udierais hacerle alg5n hechi-o ,ara lograr un hi0o sano... 7o s4 si creo en esas cosas, ,ero estoy dis,uesto a asirme a un cla*o ardiendo. C7o cuento con esos hechi-os Cdi0o =i*iana com,adecidaC. A en todo caso, no ,uedo entrometerme en el destino. G7o os lo ha dicho *uestro sacerdoteH C@h, s. Pero mi sacerdote no tiene 1ue gobernar un reino 1ue caer3 en el caos si muero sin heredero. JPsa no ,uede ser la *oluntad de :iosK
C7adie sabe cu3l es la *oluntad de :ios. Pero me ,arece ob*io 1ue ten4is 1ue cuidar la *ida de este ,e1ueEo, ,uesto 1ue ha de ocu,ar el trono.

Ither a,ret los labios. C:ios no lo ,ermita Cdi0oC. El niEo es bueno y ,rometedor, ,ero no ,uede heredar el trono de %ritana. Todo el mundo sabe 1ue 2ue engendrado cuando 6graine a5n estaba casada con Borlois. A naci una luna antes de lo 1ue habra debido. /laro 1ue era ,e1ueEo y debilucho, como los niEos 1ue salen del *ientre antes de tiem,o, ,ero no ,uedo dar esas eF,licaciones a todos los 1ue estaban contando con los dedos, G*erdadH CSe ,arece mucho a *os Cobser* =i*ianaC. G/re4is 1ue en esta corte todos son ciegosH CGA los 1ue nunca han estado en la corteH 7o: es ,reciso 1ue tenga un heredero de nacimiento sin m3cula. 6graine tiene 1ue darme un hi0o *arn. C:ios as lo 1uiera Cdi0o la sacerdotisaC. Pero no ,od4is im,onerle *uestra *oluntad ni ,ermitir 1ue se ,ierda la *ida de BOydion. GPor 1u4 no lo en*i3is a TintagelH Si lo mand3is tan le0os, a cargo de *uestro *asallo de mayor con2ian-a, todos ,ensar3n 1ue es realmente hi0o de Borlois y 1ue no ten4is la intencin de nombrarlo gran rey. Tal *e- as no se molesten en cons,irar contra 4l. Ither 2runci el entrece0o. CAun1ue lo en*iara a )oma o al ,as de los godos, slo estar3 a sal*o cuando 6graine me haya dado otro hi0o *arn. CA con los ,eligros del *ia0e, eso no es ,r3ctico Creconoci =i*ianaC. Tengo otra sugerencia. En*iadlo a A*aln. All nadie ,uede entrar, sal*o los 2ieles 1ue sir*en a la isla Sagrada, y a,render3 todo lo 1ue tiene 1ue saber sobre la historia de este ,as, su destino y el de %ritania. 7inguno de *uestros enemigos sabe dnde est3 la islaD en A*aln no su2rira ning5n daEo. CAs estara a sal*o, ,ero no es ,osible, ,or ra-ones ,r3cticas. Mi hi0o ha de ser educado en la 2e cristiana. <a 6glesia es ,oderosa y no ace,tara a ning5n rey... CG7o hab4is dicho 1ue no ,uede sucederosH Cobser* con se1uedad.

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CG@s ,are-co maligna, ItherH G@s lo ,arece MerlnH
<e miraba directamente a los o0os. Pl ba0 la mirada.

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C%ueno, la ,osibilidad eFistir3 mientras 6graine no tenga otros *arones Cmani2est el rey deses,erado C. Si se educa entre los druidas... <os sacerdotes dir3n 1ue eso es maligno.

C7o, ,or su,uesto. Pero yo tambi4n descon2o de la magia de A*aln. C/on un gesto ner*ioso, toc las ser,ientes tatuadas en sus bra-osC. En a1uella isla *i cosas 1ue haran ,alidecer a cual1uier cristiano. A cuando mi hi0o sea hombre, toda esta isla ser3 cristiana. 7o habr3 necesidad de 1ue el rey entienda de esas cosas. =i*iana tu*o deseos de gritarle: >JEst5,idoK 7o 2ueron tus curas cristianos los 1ue te ,usieron en ese trono, sino Merln y yo.L Pero de nada ser*ira discutir. CTen4is 1ue hacer lo 1ue *uestra conciencia os indi1ue, Ither. Pero os ruego 1ue lo ,ong3is ba0o la tutela de alguien de con2ian-a en un lugar secreto. :i*ulgad 1ue ,re2ers criarlo en el anonimato, le0os de los halagos 1ue rodean en la corte a un ,rnci,eD eso es muy com5n. ?aced creer 1ue *a a la ba0a %ritania, como mi hi0o Balahad, 1ue ,ronto ir3 a educarse en la corte de %an, su ,adre. <uego en*i3dselo a uno de *uestros *asallos m3s ,obres y dignos de con2ian-a. Ither asinti lentamente. CPara 6graine ser3 un gran dolor se,ararse del niEo Cdi0oC, ,ero un ,rnci,e tiene 1ue ser educado como con*enga a su 2uturo y adiestrado en cuestiones militares. 7i si1uiera a *os, cuEada, os dir4 dnde he de en*iarlo. =i*iana sonri ,ara s, ,ensando: >G:e *erdad crees 1ue ,odras ocult3rmelo si yo deseara saberloHL Pero era demasiado di,lom3tica ,ara decirlo en *o- alta. CTengo otro 2a*or 1ue ,ediros, cuEado Cdi0oC. :adme a Morgana ,ara 1ue la edu1ue en A*aln. Pl la mir 2i0amente y neg con la cabe-a. C6m,osible. CG+u4 es im,osible ,ara un gran rey, PendragnH CPara Morgana slo hay dos caminos ,osibles. /asarse con un hombre com,letamente leal a m o, si no encuentro a seme0ante aliado, tomar el h3bito de mon0a. C7o ,arece lo bastante religiosa ,ara ser buena mon0a. Ither se encogi de hombros. C/on la dote 1ue ,uedo darle, cual1uier con*ento la ace,tar3 con gusto. :e ,ronto =i*iana se en2ureci. /on la mirada cla*ada en el rey, di0o: CG/re4is ,oder conser*ar este reino ,or mucho tiem,o sin la buena *oluntad de las Tribus, ItherH A ellas no les interesa *uestro /risto ni *uestra religin. )es,etan A*aln. @s 0uraron /iencia, ,ero si A*aln os retira su a,oyo... As como os encumbramos, Ither, as ,odemos abatiros.

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CBrandes ,alabras, seEora, ,ero G,od4is cum,lir *uestra amena-aH Ccontraatac 4lC. G?arais eso ,or una sim,le niEa 1ue, ,or aEadidura, es hi0a de /ornuallesH C,onedme a ,rueba. Esta *e- no ba0 la mirada, la irritacin le hi-o mantenerla 2i0a en ella. Era un ad*ersario digno de su acero y =i*iana decidi intentar 1ue entrara en ra-n. CEscuchadme, Ither. <a niEa tiene el don de la *idenciaD es innato. 7o hay modo de 1ue ,ueda esca,ar de lo 6n*isible: la seguir3 donde1uiera 1ue *aya. A al 0ugar con esas cosas ser3 tachada de bru0a. GEs eso lo 1ue dese3is ,ara una ,rincesa de *uestra corteH CG:ud3is 1ue 6graine sea ca,a- de criar a su hi0a como con*iene a una cristianaH En todo caso, tras los muros de un con*ento no ,odr3 hacer ning5n daEo. CJ7oK CeFclam la :ama, en *o- tan alta 1ue algunos de los ,resentes se *ol*ieron a mirarlaC. <a niEa es una sacerdotisa nata, Ither. Metedla en un con*ento y languidecer3 como una ga*iota en0aulada G/ondenarais a la hi0a de 6graine a la angustia eterna o a la misma muerteH Por1ue en *erdad creo, des,u4s de haber hablado con ella, 1ue all dentro se matara. =iendo 1ue el argumento haba dado en el blanco, se a,resur a insistir: C?a nacido ,ara A*aln. :e0ad 1ue culti*e debidamente sus dones. GTan 2eli- es a1uH GTanto adorna *uestra corte 1ue lament4is de0arla irH El mo*i lentamente la cabe-a. CPor el bien de 6graine he tratado de amarla, ,ero es... eFtraEa. =i*iana esbo- una sonrisa tensa. C/ierto. Es como yo y como nuestra madre. 7o ha nacido ,ara el con*ento ni ,ara las cam,anas de la iglesia. CPero Gcmo ,odra ,ri*ar a 6graine de sus dos hi0os al mismo tiem,oH Cin1uiri el rey deses,erado. Ella tambi4n sinti una ,un-ada de ,ena, casi de cul,a, ,ero a2irm: C6graine tambi4n naci ,ara sacerdotisa. )es,etar3 su destino como *os res,et3is el *uestro. A si tem4is la clera de *uestro sacerdote CaEadi, gui3ndose ,or una cora-onadaC, no dig3is a nadie dnde la hab4is en*iado. :i*ulgad, si as lo ,re2ers, 1ue *a a educarse en un con*ento. Es demasiado sabia y sobria ,ara los co1ueteos y las 2ri*olidades de la corte. En cuanto a 6graine, si sabe 1ue sus hi0os son 2elices y est3n 2uera de ,eligro, siguiendo cada uno su destino, se contentar3 con teneros a *os. Ither inclin la cabe-a. CAs sea Cdi0oC. El niEo 1uedar3 ba0o la tutela de mi *asallo m3s oscuro y leal. Pero Gcmo *ia0ar3 sin 1ue se se,aH G7o lo seguir3 el ,eligroH CSe le ,uede en*iar ,or caminos ocultos y ba0o un hechi-o, tal como *os mismo llegasteis a Tintagel C a,unt la sacerdotisaC. Aun1ue no con2i4is en m, Gcon2i3is en MerlnH C/on mi *idaCasegur el reyC. +ue 4l lo lle*e. A Morgana, a A*aln. CA,oy la cabe-a en las manos, como si la carga 2uera demasiado grandeC. Sois sabia Cdi0o. <uego la mir con un odio in2leFibleC. J@0al3 2uerais una ,obre est5,ida a la 1ue ,udiera des,reciar, maldita se3isK

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CSi *uestros curas est3n en lo cierto CseEal =i*iana con serenidadC, ya estoy maldita. Pod4is ahorrar sali*a.

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<legaron al lago cuando ya se ,ona el sol. =i*iana se *ol*i en la montura ,ara mirar a Morgana, 1ue la segua de cerca. <a niEa estaba demacrada ,or el hambre y el cansancio, ,ero no se haba 1ue0ado. Su ta estaba satis2echa: la *ida de las sacerdotisas de A*aln no era 23cilD deliberadamente haba lle*ado un ,aso *i*o ,ara saber si era ca,a- de so,ortar la 2atiga. Por 2in aminor la marcha, ,ermitiendo 1ue ella se le adelantara.

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CAh est3 el lago Cdi0oC. :entro de un rato estaremos ba0o techo, con el hogar encendido, comida y bebida. GEst3s cansadaH CIn ,oco Cdi0o la niEa con timide-C, ,ero lamento 1ue termine el *ia0e. Me gusta *er cosas nue*as. ?asta ahora no haba ido a ninguna ,arte. :etu*ieron los caballos al borde del agua. =i*iana trat de *er a1uella costa tan 2amiliar con o0os de 2orastero: el lago gris y o,aco, los altos 0uncos 1ue lo bordeaban, las nubes silenciosas y ba0as, los mano0os de algas en el agua. Era una escena silenciosa. /asi ,oda or los ,ensamientos de la niEa: >Esto es solitario, tenebroso y t4trico.L CG/mo se llega a A*alnH 7o hay ning5n ,uente. GTendremos 1ue hacer nadar a los caballosH C7oD llamar4 a la barca. =i*iana al- las manos ,ara cubrirse la cara y emiti la llamada silenciosa. Poco des,u4s a,areci una barca-a en la su,er2icie gris. En un eFtremo lle*aba colgaduras negras y ,lateadas, y se desli-aba tan 1uedamente 1ue ,areca ro-ar el agua como un cisne. <os remeros eran hombrecillos ate-ados y medio desnudos, con dibu0os m3gicos tatuados en la ,iel. Morgana se sor,rendi al *erlos, ,ero no di0o nada. ><o ace,ta todo con demasiada serenidad C,ens su taC". Es tan 0o*en 1ue no *e ning5n misterio en lo 1ue hacemos. Tendr4 1ue hacerla consciente de ello.L <os callados hombrecillos amarraron la embarcacin y condu0eron los caballos a bordo. Ino de ellos o2reci a la niEa una mano callosa y dura ,ara ayudarla a subir. Minalmente =i*iana ocu, su lugar en la ,roa y la barca-a ,arti, lenta y silenciosa. En2rente se ele*aba la isla y el To-al, con su alta torre dedicada a san MiguelD ,or encima del agua les lleg el sonido de las cam,anas 1ue llamaban al Xngelus. Morgana se ,ersign ,or costumbreD uno de los hombrecillos la mir con un gesto tan ceEudo 1ue ella de0 caer la mano, acobardada. CG=amos a la iglesia de la isla, taH C7o llegaremos a la iglesia Cres,ondi =i*iana, tran1uilamenteC, aun1ue es *erdad 1ue un *ia0ero ordinario 0am3s ,odra llegar a A*aln. Es,era y no hagas ,reguntasD 4se ser3 tu destino durante el a,rendi-a0e. Morgana call, con las ,u,ilas a5n dilatadas ,or el miedo. CEs como en la leyenda de la barca m3gica Cdi0o en *o- ba0aC, 1ue ,arte de las islas hacia la tierra de la Su*entud... Su ta no le ,rest atencin. Erguida en la ,roa, res,iraba ,ro2undamente, reuniendo 2uer-as ,ara el acto m3gico 1ue estaba a ,unto de lle*ar a cabo. Se ,regunt si a5n ,odra hacerlo. >Soy *ie0a C,ens con moment3neo ,3nicoC, ,ero tengo 1ue *i*ir hasta 1ue Morgana y su hermano hayan crecido. <a ,a- del ,as de,ende de lo 1ue yo ,ueda hacer ,ara ,rotegerlos.L Pero cort a1uel ,ensamientoD la duda era 2atal. Se oblig a recordar 1ue lo haba hecho casi todos los das de su *ida adultaD a a1uellas alturas le resultaba tan natural 1ue habra ,odido hacerlo incluso dormida o moribunda. Se mantu*o 1uieta, rgida, encerrada en la tensin de la magiaD luego al- los bra-os ,or encima de la cabe-a, con las ,almas hacia el cielo. A continuacin, eFhalando bruscamente el aliento, los ba0... y con ellos descendieron las brumas, borrando la imagen de la iglesia, la isla de los Sacerdotes y hasta el mismo To-al. <a barca se desli-aba ,or una niebla densa e im,enetrable, negra como la noche. En la oscuri"

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dad oy 1ue Morgana res,iraba agitadamente, como un animalillo asustado. 6ba a tran1uili-arla, ,ero call deliberadamenteD la niEa era ya una a,rendi-a de sacerdotisa y tena 1ue a,render a dominar el miedo, al igual 1ue la 2atiga y el hambre. :e ,ronto, como si alguien abriera un teln, la bruma desa,areci. Ante ellas se eFtenda el agua iluminada ,or el sol y una costa *erde. All estaba el To-al, ,ero =i*iana oy 1ue su sobrina lan-aba una eFclamacin de sor,resa y estu,e2accin: en su cima se al-aba un crculo de ,iedras, re2ulgentes ba0o la lu- del sol. ?acia all se diriga el gran camino de las ,rocesiones ascendiendo en es,iral en torno de la inmensa colina. A su ,ie se *ean las *i*iendas de los sacerdotesD en la ladera, el ,o-o sagrado y el destello ,lateado del estan1ue. <a costa estaba bordeada de man-anaresD m3s all3 se ele*aban grandes robles, con ramas doradas de mu4rdago a2erradas a sus ramas. CEs muy hermoso Csusurr Morgana, sobrecogidaC. GEsto es real, seEoraH CM3s real 1ue ning5n otro lugar en 1ue hayas estado Casegur =i*ianaC. Pronto lo conocer3s. <a barca-a lleg a la costa y ro- con 2uer-a el 2ondo arenosoD los callados remeros la amarraron y ayudaron a la :ama a desembarcar. <uego guiaron a los caballosD Morgana tu*o 1ue hacerlo ,or s sola. Sam3s ol*idara a1uella ,rimera imagen de A*aln en el cre,5sculo. Prados *erdes 1ue descendan hasta los 0uncales del lago, donde los cisnes se desli-aban tan silenciosos como la barca. :eba0o de los bos1uecillos de robles y man-anos, una construccin de ,iedra gris, a lo largo de cuya columnata ,aseaban siluetas *estidas de blanco. :esde alg5n lugar le lleg el sua*e sonido de una lira. ><lego al hogarL, ,ens sin saber ,or 1u4, aun1ue nunca haba *isto a1uel hermoso territorio. =i*iana dio las 5ltimas indicaciones con res,ecto a los caballos y se *ol*i hacia ella. =iendo su eF,resin admirada ,re2iri no decir nada hasta 1ue la niEa as,ir hondo, estremecida, como si des,ertara de un sueEo. Por el camino llegaban *arias mu0eres con *estido oscuro y ,ieles de cier*oD algunas tenan una media luna a-ul tatuada entre las ce0as. <as haba del ti,o ,icto, menudas y morenas, como =i*iana y Morgana, ,ero otras eran altas y esbeltas, de ,elo rubio o castaEo ro0i-oD dos o tres lle*aban el sello incon2undible de la estir,e romana. Todas se inclinaron ante =i*iana en callada muestra de res,eto. Psta le*ant la mano en un gesto de bendicin. C@s ,resento a mi sobrina Cdi0oC. Se llama Morgana. Ser3 una de *osotras. <le*adla... En a1uel momento mir a la niEa y la *io 2atigada y asustada. <a es,eraban demasiadas ,ruebas di2cilesD no tena ,or 1u4 a2rontarlas desde ese mismo instante. CMaEana ir3s a la /asa de las doncellas Cle di0oC. El hecho de 1ue seas ,rincesa y sobrina ma no seEalar3 ninguna di2erencia. All no tendr3s nombre y no go-ar3s de m3s 2a*ores 1ue a1uellos 1ue se,as ganarte. Pero slo ,or esta noche ,uedes *enir conmigoD durante el *ia0e hemos tenido ,oco tiem,o ,ara charlar. Morgana not 1ue se le doblaban las rodillas del ali*io A1uellas mu0eres desconocidas, con ro,a eFtraEa y marcas a-ules en la 2rente, la asustaban m3s 1ue toda la corte de Ither. Su ta las des,idi con un ,e1ueEo adem3n y le o2reci la mano. Ella se a2err a a1uellos dedos serenos y 2irmes. Ina *e- m3s =i*iana era la ta 1ue conoca, aun1ue al mismo tiem,o 2uera la sobrecogedora 2igura 1ue haba hecho descender la bruma. Sinti nue*amente el im,ulso de ,ersignarse y se ,regunt si todo a1uello desa,arecera, ,uesto 1ue, seg5n el ,adre /olumba, a1uel gesto borraba todas las obras demonacas y los encantamientos.

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Pero no se ,ersignD de ,ronto su,o 1ue ya no *ol*era a hacerlo. A1uel mundo haba 1uedado de2initi*amente atr3s. Al borde del man-anar, entre dos 3rboles 1ue em,e-aban a 2lorecer, se le*antaba una casita de madera en cuyo interior arda un 2uego. Ina 0o*en les dio la bien*enida con una silenciosa re*erenciaD como las otras, lle*aba un *estido oscuro y ,ieles de cier*o. C7o le hables Cad*irti =i*ianaC. ?a hecho *oto de silencio durante un tiem,o. Es su cuarto aEo de sacerdotisa. Su nombre es /uer*o. Siem,re muda, /uer*o la liber de las ,rendas eFteriores y del cal-ado lleno de barroD a una seEal de =i*iana, hi-o lo mismo con Morgana. <uego les lle* agua ,ara la*arse y m3s tarde, ,an de cebada y carne seca. Para beber slo haba agua 2ra, deliciosa y di2erente al ,aladar. CEs el agua del ,o-o sagrado CeF,lic =i*ianaC. A1u no bebemos otra cosaD nos ,ro,orciona *isiones claras. A la miel es de nuestras colmenas. /ome esta carne y dis2r5tala, ,ues no *ol*er3s a ,robarla en *arios aEosD las sacerdotisas no comen carne hasta com,letar su a,rendi-a0e. CGPor 1u4, seEoraH GEs malo comer carneH C7o, y llegar3 el da en 1ue ,uedas comer lo 1ue gustes. Pero una dieta libre de carne ,roduce un alto ni*el de conciencia, lo 1ue tienes 1ue tener ,ara a,render a utili-ar la *idencia. /omo los druidas en los ,rimeros aEos de adiestramiento, las sacerdotisas slo comemos ,an y 2rutaD ocasionalmente, un ,oco de ,escado del lago. A slo bebemos agua del Po-o. CEn /aerleon bebiste *ino, seEora C"obser* Morgana tmidamente. C/ierto. A t5 tambi4n ,odr3s cuando se,as en 1u4 motos tienes 1ue comer y beber y en cu3les abstenerte C a,unt =i*iana secamente. El comentario silenci a la niEa, 1ue sigui mordis1ueando nan con miel. Aun1ue estaba hambrienta, ,areca ,eg3rsele a la garganta. CGAa has comido su2icienteH C,regunt su taC. %ien, de0a 1ue /uer*o retire los ,latos. Tienes 1ue dormir, criatura. Pero si4ntate a mi lado, 0unto al 2uego, y charlemos un rato. MaEana /uer*o te lle*ar3 a la /asa de las doncellas y no *ol*er3s a *erme, sal*o durante los ritos. Pero esta noche eres slo mi sobrina y ,uedes ,reguntarme lo 1ue gustes. Alarg una mano y Morgana 2ue a sentarse en el banco, 0unto a ella. CG+uieres 1uitarme la hor1uilla del ,elo, MorganaH /uer*o ya se ha acostado y no 1uiero *ol*er a molestarla. Morgana le retir del ,elo la agu0a de hueso tallado y su ,elo cay en un torrente, largo y oscuro, con una *eta blanca a un lado. /on un sus,iro, =i*iana acerc los ,ies descal-os al 2uego. CMe alegra estar otra *e- en casa. En los 5ltimos aEos he tenido 1ue *ia0ar mucho Cdi0oC, y ya no soy tan 2uerte ,ara 1ue me resulte ,lacentero. C:i0iste 1ue te ,oda hacer ,reguntas Cle record la niEa tmidamenteC. GPor 1u4 algunas de las mu0eres tienen signos a-ules en la 2rente y otras noH

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C<a media luna a-ul es seEal de 1ue se han consagrado al ser*icio de la :iosa ,ara *i*ir y morir seg5n su *oluntad. <as 1ue *ienen slo ,ara adiestrarse en la *idencia no hacen esos *otos. CGAo tengo 1ue hacer esos *otosH CEso lo decidir3s t5 Cdi0o =i*ianaC. <a :iosa te dir3 si desea ,oner la mano sobre ti. Solamente los cristianos usan el claustro como de,sito de *iudas e hi0as no deseadas. CPero Gcmo sabr4 si la :iosa me 1uiereH <a ta sonri en la oscuridad. CTe llamar3 con una *o- 1ue no ,uedes de0ar de or. Si oyes esa llamada no habr3 sitio en el mundo en 1ue ,uedas esconderte de su *o-. Aun1ue demasiado tmida ,ara eF,resarlo en alta *o-, Morgana se ,regunt si =i*iana habra hecho los *otos. >JPor su,uestoK Es la suma sacerdotisa, la :ama de A*aln...L CAo ,rest4 ese 0uramento Cdi0o =i*iana, con su habilidad de res,onder a las ,reguntas no 2ormuladasC, ,ero la seEal se ha ido borrando con el tiem,o. Si miras bien a5n se *e un ,o1uito en la ra- del ,elo, a1u. CS, un ,o1uito. G+u4 signi2ica consagrarse a la :iosa, seEoraH G+ui4n es la :iosaH Ina *e- ,regunt4 al ,adre /olumba si :ios tena alg5n otro nombre y di0o 1ue no, 1ue slo haba un nombre ,or el 1ue uno ,oda sal*arse: Sesucristo. Pero... Cse interrum,i a*ergon-adaC. Soy muy ignorante en estas cuestiones. CSaber 1ue eres ignorante es el ,rinci,io de la sabidura. As, cuando em,ieces a a,render, no tendr3s 1ue ol*idar todas las cosas 1ue creas saber. A :ios se le llama ,or muchos nombres, ,ero en todas ,artes es InoD as 1ue, cuando re-as a Mara, madre de Ses5s, re-as sin saberlo a la Madre Mundo en una de sus muchas 2ormas. CTu madre 2ue sacerdotisa antes 1ue t5... CEs cierto, ,ero no es slo cuestin de sangre. Ao hered4 su *idencia, ,ero me consagr4 a la :iosa ,or ,ro,ia *oluntad. <a :iosa no llam a tu madre ni a Morgause. 6graine la sir*i con su boda. Sobre Morgause, la :iosa no tu*o ,oder ni con*ocatoria. C<as sacerdotisas con*ocadas ,or la :iosa Gnunca se casanH CBeneralmente no. 7o se consagran a nadie, eFce,tuando en el Bran Matrimonio, en el 1ue un sacerdote y una sacerdotisa se unen como smbolos de :ios y :iosaD los niEos nacidos de esa unin no son hi0os de mortal, sino de la :iosa. Es un Misterio 1ue a,render3s a su debido tiem,o. As nac yo y no tengo ,adre terrenal... Morgana la mir 2i0amente, susurrando: CG+uieres decir 1ue tu madre se acost con un :iosH C7o, ,or su,uesto 1ue no. Slo con un sacerdote, in*estido con el ,oder de :iosD ,robablemente, alguien cuyo nombre ella nunca su,o. Tena la eF,resin ausente mientras recordaba cosas eFtraEas. Morgana las *io cru-ar ,or su 2rente. Era como si el 2uego dibu0ara im3genes en la habitacin, la gran 2igura de un Astado... :e ,ronto se estremeci. CGEst3s cansada, niEaH Tendras 1ue dormir.

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Pero ella *ol*a a sentir curiosidad. CG7aciste en A*alnH

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CS, aun1ue me edu1u4 en la isla de los :ruidas, en el norte. A cuando me hice mu0er la :iosa ,uso la mano sobre mD lle*o la sangre de las sacerdotisas natas, y creo 1ue t5 tambi4n, hi0a ma. Su *o- sonaba remota. Se le*ant ,ara contem,lar el 2uego. CEstoy tratando de recordar cu3nto hace 1ue llegu4 a1u, con la anciana... <a luna estaba entonces m3s al sur, ,ues era 4,oca de cosecha y se acercaban los das oscuros de Samhain. Mue un in*ierno riguroso, aun en A*alnD ,or la noche se oan los lobos y la nie*e se amontonabaD ,asamos hambre, ,ues nadie ,oda *ia0ar ,or el lago a tra*4s de las tormentasD algunos niEos de ,echo murieron al retirarse la leche a sus madres. <uego se congel el lago y nos tra0eron alimentos en trineos. Por entonces yo era doncellaD a5n no me haban crecido los ,echos. A ahora soy *ie0a, una anciana... Tantos aEos, hi0a... Morgana not 1ue le temblaba la mano y se la estrech con 2uer-a. :es,u4s de un momento, =i*iana la atra0o a su lado y le rode la cintura con un bra-o. CTantas lunas, tantos *eranos... A ahora ,arece 1ue Samhain llega tras %eltane en menos tiem,o 1ue el 1ue tardaba la luna en ,asar de nue*a a llena cuando yo era 0o*en. A t5 tambi4n contem,lar3s este 2uego y en*e0ecer3s como yo, a menos 1ue la Madre te reser*e otras tareas. Ah, Morgana, Morgana, ,e1ueEa, tena 1ue haberte de0ado en casa de tu madre... <a niEa la abra- con 2uer-a. CJ7o ,oda 1uedarme allK ?abra ,re2erido morir. C<o s4 Creconoci =i*iana sus,irandoC. /reo 1ue la Madre ha ,uesto su mano tambi4n sobre ti, hi0a. Pero *ienes de una *ida 23cil a una di2cil y amarga, Morgana. 7o es 23cil hacer la *oluntad de /eridOenD no slo es la Bran Madre del amor y de la 2ecundidad, sino tambi4n la :ama de las tinieblas y de la muerte. C Acarici con un sus,iro el sua*e ,elo de su sobrinaC. Tambi4n es Morrig3n, la mensa0era de la contienda, el Bran /uer*o... @h, Morgana, Morgana, o0al3 hubieras sido hi0a ma, ,ero aun as no ,uedo ,rotegerte. Tengo 1ue utili-arte ,ara los 2ines de la :iosa, como yo misma 2ui utili-ada. CA,oy la cabe-a en el hombro de la niEaC. Te amo, cr4eme, ,ues llegar3 un momento en 1ue me odiar3s tanto como ahora me amas. Morgana cay im,ulsi*amente de rodillas. C7unca CsusurrC. Estoy en las manos de la :iosa... y en las tuyas... C+uiera Ella 1ue 0am3s te arre,ientas de estas ,alabras. C=i*iana alarg las manos hacia el 2uego. Eran ,e1ueEas y 2uertes, algo hinchadas ,or los aEosC. /on estas manos he ayudado a nacerD he *isto correr entre sus dedos la sangre *ital de un hombre. Ina *e- traicion4 a alguien, en*i3ndolo a la muerteD un hombre 1ue haba estado entre mis bra-os y a 1uien haba 0urado amar. Acab4 con la ,a- de tu madre y ahora le he 1uitado a sus hi0os. G7o me temes, no me odias, MorganaH CTe temo Cdi0o la niEa, toda*a arrodillada a sus ,ies, con el rostro radiante a la lu- del 2uegoC, ,ero nunca te odiar4. Su ta sus,ir ,ro2undamente, a,artando de s los ,resentimientos y el ,a*or.

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Morgana a,oy las manitas sobre las de =i*iana. C+ue as sea CsusurrC. <o 0uro. Al da siguiente 2ue a la /asa de las doncellas, donde ,ermanecera *arios aEos.

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C7o es a m a 1uien temes, sino a Ella. Ambas estamos en sus manos, hi0a. Tu *irginidad es sagrada ,ara la :iosa. /uida de mantenerla hasta 1ue la Madre te haga conocer su *oluntad.

?A%<A M@)BA7A...
D C0mo es#ri!ir so!re la ed #a#i0n de na sa#erdotisa F 1o 5 e no es o!vio, es se#reto& K ienes hayan re#orrido ese #amino lo sa!r:nI las5 e no, n n#a podr:n imaginarlo, a n5 e revelara todas las #osas prohi!idas& +iete ve#es Beltane lleg0 y se f eI siete ve#es los inviernos nos helaron de frBo& 1a viden#ia res lta!a f:#ilI Hiviana ha!Ba di#ho 5 e yo era sa#erdotisa nata& 1o 5 e ya no era tan f:#il era #onvo#arla a vol ntad o evitarla # ando no era oport na& ,ra la pe5 e?a magia la 5 e m:s #osta!a8 for9ar la mente a re#orrer #aminos desa#ost m!rados& Convo#ar el f ego, las !r mas, atraer la ll via&&& todo eso era f:#ilI era m #ho m:s #ompli#ado sa!er # :ndo atraer la ll via o la nie!la y # :ndo de<arlo en manos de los dioses& 4a!Ba otros temas en los 5 e la viden#ia no me ay da!a en a!sol to8 la #ien#ia de las hier!as y la #ien#ia de # rar, los largos #:nti#os de los 5 e no se podBa es#ri!ir na sola pala!ra, p es D#0mo #onfiar el #ono#imiento de los >randes a algo he#ho por manos h manasF Alg nas de las le##iones eran go9o p ro, p es se me permiti0 aprender a to#ar la lira y fa!ri#ar na para mB, tili9ando maderas sagradas y las tripas de n animal sa#rifi#ado en n rito& 3tras le##iones eran terrorBfi#as& 1a m:s difB#il de todas f e, 5 i9:, mirar dentro de mB misma, !a<o la infl en#ia de drogas 5 e li!era!an la mente del # erpo, y leer en las paginas del pasado y del porvenir& Pero de eso no p edo de#ir nada& Ninalmente me arro<aron de Aval0n, vestida s0lo #on na #amisa larga y sin m:s armas 5 e mi pe5 e?a daga de sa#erdotisa, para 5 e regresara&&& si podBa& +i no lo #onseg Ba me llorarBan #omo si h !iera m erto, pero las p ertas no volverBan a a!rirse ante mB a menos 5 e lo hi#iera #on mi vol ntad& ) # ando las !r mas se #erraron a mi alrededor, vag A largamente por la orilla del lago eGtra?o, oyendo s0lo las #ampanas y los dolientes #:nti#os de los mon<es& ) por fin me a!rB paso entre la nie!la y la #onvo5 A, #on los pies en la tierra y la #a!e9a entre las estrellas, espar#idas por todo el hori9onte, y pron n#iA en vo9 alta el gran ver!o del Poder&&& ) las !r mas se a!rieron y vi ante mB la misma #osta soleada a la 5 e ha!Ba llegado #on la 2ama siete a?os atr:s, y plantA los pies en la tierra s0lida de mi hogar y llorA, #omo lo ha!Ba he#ho al llegar por primera ve9, #omo na ni?a as stada& ,nton#es la mano de la 2iosa p so entre mis #e<as la se?al de la media l na&&& Pero Aste es n Misterio del 5 e est: prohi!ido es#ri!ir& K ienes han sentido arder la frente #on el !eso de Cerid"en sa!r:n a 5 A me refiero& 1a seg nda primavera a partir de enton#es, # ando ya se me ha!Ba li!erado del silen#io, >alahad volvi0 a Aval0n, ya diestro en la l #ha #ontra los sa<ones a las 0rdenes de s padre, el rey Ban de la !a<a Britania&

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Alcan-ado cierto grado, las sacerdotisas se turnaban ,ara ser*ir a la :ama del <ago, sobre todo en la tem,orada en 1ue estaba muy atareada con los ,re,arati*os ,ara la 2iesta de mitad del *erano. Era tan tem,rano 1ue el sol a5n estaba escondido en la neblina, en la lnea del hori-onte, ,ero =i*iana entr en el cuarto contiguo donde dorma su ayudante y la des,ert sin hacer ruido. <a mu0er se le*ant de la cama, ,oni4ndose la sobre*este sobre el *estido. C:i a los bar1ueros 1ue se ,re,aren. A dile a mi sobrina Morgana 1ue *enga a atenderme. Al ,oco Morgana se detu*o res,etuosamente ante la entradaD tras nue*e aEos de a,rendi-a0e en las artes sacerdotales, saba mo*erse tan silenciosamente 1ue ni una ,isada ni un so,lo de aire delataban su ,aso. Pero ya no le eFtraEaba 1ue =i*iana se *ol*iera de inmediato, diciendo: CPasa, Morgana. /ontrariamente a su costumbre, no la in*it a sentarse. <a de0 en ,ie ,ara obser*arla atentamente. Morgana no era alta: slo meda un ,ar de ,ulgadas m3s 1ue la :ama. <le*aba el ,elo oscuro tren-ado desde la nuca y atado con una cinta de ,iel de cier*oD *esta la t5nica a-ul oscuro y las ,ieles de cier*o de las sacerdotisasD entre sus ce0as brillaba la media luna a-ul. Por delicada y annima 1ue ,udiera ,arecer, en sus o0os haba un destello y, cuando as lo deseaba, ,oda arro0ar sobre s misma un hechi-o 1ue la haca crecer, no slo en estatura, sino en ma0estuosidad. Aa ,areca no tener edadD su as,ecto sera el mismo cuando asomaran las canas en su ,elo oscuro. >7o, no es hermosa C,ens =i*iana con cierto ali*io: luego se ,regunt 1u4 im,ortancia tenaC. /uando tengas mi edad, hi0a, no im,ortar3 1ue seas hermosa o no, ,ues todo el mundo te tendr3 ,or una belle-a cuando as lo deseesD y cuando no ,odr3s sentarte en un rincn y 2ingir 1ue eres una sim,le anciana, le0os ya de esos ,ensamientos.L Ella misma haba tenido 1ue librar a1uella batalla m3s de *einte aEos atr3s, al *er 1ue 6graine se haca mu0er con la belle-a 2elina ,or la 1ue ella, a5n 0o*en, habra dado con gusto su alma y todo su ,oder. Entonces cay en la cuenta de 1ue Morgana a5n es,eraba en silencio. CMe estoy haciendo *ie0a Cdi0o con una sonrisaC. Me he ,erdido entre los recuerdos. Aa no eres la criatura 1ue lleg a1u hace muchos aEos, ,ero a *eces lo ol*ido. <a sonrisa trans2orm la cara de Morgana, 1ue en re,oso ,areca muy mohna. >/omo la de Morgause C ,ens =i*ianaC, aun1ue ,or lo dem3s no se ,arecen en nada. Es la sangre de Taliesin.L C/reo 1ue no ol*idas nada, ta.

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CTal *e- no. G?as desayunado, hi0aH C7o, ,ero no tengo hambre. CMuy bien. +uiero 1ue *ayas en la barca.

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<a muchacha, 1ue se haba habituado al silencio, res,ondi slo con un gesto de res,eto y asentimiento. <a ,eticin no era eFtraEa, ,or su,uesto: la barca de A*aln tena 1ue ser guiada siem,re ,or una sacerdotisa 1ue conociera el camino secreto a tra*4s de la niebla. CEs una misin 2amiliar Cdi0o =i*ianaC. Mi hi0o se a,roFima a la isla y me ,arece con*eniente 1ue alguien de la 2amilia est4 all ,ara darle la bien*enida. Morgana sonri. CG%alanH A %alin, Gno temer3 ,or el alma de su hermano de leche si 4ste se ale0a de las cam,anas de iglesiaH Ina chis,a de humor ilumin los o0os de la ta. C<os dos son hombres orgullosos y guerreros abnegados, 1ue lle*an *idas intachables, siem,re buscando deshacer entuertos. 7o me arre,iento de haber hecho 1ue %alan se educara en el mundo eFterior, ,ues no tena *ocacin de druida. Pero no: 4l est3 le0os, combatiendo contra los sa0ones 0unto a Ither. Me re2era a mi hi0o menor. CSu,ona 1ue Balahad a5n estaba en %ritania. CAo tambi4n, ,ero anoche la *idencia me lo mostr. Est3 a1u. <a 5ltima *e- 1ue nos *imos tena slo doce aEos. ?a crecido muchoD debe de tener diecis4is aEos, o m3s, y est3 listo ,ara ser armado caballero. Pero no estoy segura de 1ue lo logre. Morgana sonri. A su llegada a la isla, cuando era una niEa solitaria, a *eces le haban ,ermitido ,asar sus ratos libres con Balahad. C%an de %enOicR ya debe de ser anciano Ccoment. CAnciano, s. A como tiene muchos hi0os *arones, el mo es slo uno m3s entre los bastardos del rey. Pero un hi0o del Bran Matrimonio no ,uede ser tratado como cual1uier otro bastardo. C=i*iana haba res,ondido a la ,regunta no 2ormuladaC. Su ,adre le habra dado tierras y ,ro,iedades en %ritania, ,ero antes de 1ue cum,liera seis aEos me ocu,4 de 1ue el cora-n de Balahad estu*iera siem,re a1u, en el lago. =iendo el destello en los o0os de su sobrina, *ol*i a res,onder al comentario callado. CGTe ,arece cruel hacer 1ue sea desdichado ,ara siem,reH +ui-3. Pero la crueldad no 2ue ma, sino de la :iosa. Su destino est3 en A*alnD la *idencia me lo mostr arrodillado ante el sagrado c3li-. Ina *e- m3s, con una in2leFin irnica, Morgana hi-o el ,e1ueEo gesto de asentimiento con 1ue las sacerdotisas ba0o *oto de silencio ace,tan una orden. :e ,ronto, =i*iana se en2ad consigo misma. >?eme a1u, 0usti2ic3ndome ,or lo 1ue he hecho con mi *ida y la de mis hi0os ante una sim,le niEa. J7o le debo ninguna eF,licacinKL <uego di0o con *o- glacial: C=e con la barca, Morgana, y tr3elo a m.

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Por tercera *e-, Morgana hi-o un gesto a2irmati*o y dio media *uelta ,ara salir. CIn momento Cdi0o su taC. :esayunar3s con nosotros cuando *ol*3is. Tambi4n es tu ,rimo.

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/uando Morgana *ol*i a sonrer, =i*iana se dio cuenta sor,rendida de 1ue haba estado tratando de ,ro*ocar a1uel gesto. Morgana ba0 ,or el sendero hasta la orilla del lago. Su cora-n lata m3s r3,idamente 1ue de costumbre. Wltimamente le suceda 1ue, cuando hablaba con la :ama, a menudo se me-claban a2ecto y en2adoD no ,oda eF,resar ninguno de esos sentimientos, lo cual ,ro*ocaba reacciones eFtraEas en su mente. Era sor,rendente, ,ues le haban enseEado a dominar sus emociones tanto como sus ,alabras e, incluso, sus ,ensamientos. )ecordaba a Balahad de sus ,rimeros aEos en A*aln: un niEo escu3lido, moreno y a,asionado. 7o le haba ins,irado mucho cariEo, ,ero como echaba de menos a su hermano ,e1ueEo ,ermiti 1ue el solitario niEo correteara tras ella. :es,u4s lo en*iaron a educarse le0osD desde entonces slo haba *uelto a *erlo a los doce aEos, todo o0os, dientes y huesos asomando entre la ro,a, 1ue se le haba 1uedado estrecha. Por entonces Balahad mani2estaba un intenso desd4n ,or todo lo 2emenino y, como ella estaba ocu,ada con la ,arte m3s di2cil de su a,rendi-a0e, le ,rest ,oca atencin. <os hombres menudos y ate-ados 1ue im,ulsaban la barca se inclinaron ante Morgana en silenciosa muestra de res,eto. <es hi-o una muda seEal y ocu, su lugar en la ,roa. =elo- y silenciosa, la barca se desli- ,or la bruma. Morgana not 1ue la humedad se le adhera a la 2rente y al ,eloD estaba hambrienta y helada hasta los huesos, ,ero se le haba enseEado a no hacer caso de tales sensaciones. /uando salieron de la niebla, en la orilla o,uesta haba salido el solD all es,eraba un caballo con su 0inete. El hombre era esbelto, de rostro a1uilino y morena belle-a, destacada ,or una gorra carmes con una ,luma de 3guila en la cinta y una am,lia ca,a ro0a 1ue acentuaba su a,ostura. /uando desmont, la elegancia natural de sus mo*imientos de0 sin aliento a Morgana. G/mo haba ,odido lamentar no ser rubia y rolli-a, cuando haba tanta hermosura en un cuer,o moreno y esbeltoH <os o0os tambi4n eran oscuros y brillaban con un asomo de ,icarda. Slo ,or ese rasgo su,o Morgana 1ui4n eraD ,or lo dem3s, no 1uedaba ni rastro del niEo 2lacucho, de ,iernas huesudas y ,ies muy grandes. CBalahad Cdi0o, dando a su *o- un tono gra*e ,ara e*itar 1ue temblara Ttruco de sacerdotisaUC. 7o os habra reconocido. El se inclin con garbo, arremolinando la ca,a. GA ella des,reciaba a1uel gesto como truco de acrbataH En 4l ,areca nacer del cuer,o mismo. CSeEora Csalud 4l. >7o me ha reconocido. :e04moslo as.L GPor 1u4 record en a1uel momento las ,alabras de =i*ianaH >Tu *irginidad es sagrada ,ara la :iosa. /uida de conser*arla hasta 1ue la Madre te haga saber su *oluntad.L Sor,rendida, Morgana reconoci 1ue haba mirado a un hombre con deseo ,or ,rimera *e- en su *ida. Puesto 1ue a1uello no estaba hecho ,ara ella, 1ue tena 1ue em,lear su *ida tal como la :iosa decretara, hasta entonces haba mirado a los hombres con desd4n, como si 2ueran *ctimas naturales de la :iosa ba0o la 2orma de sus sacerdotisas y hubieran de ser ace,tados o recha-ados seg5n lo indicara el momento. =i*iana le haba dicho 1ue a1uel aEo no estaba obligada a ,artici,ar de los ritos de %eltane, de los 1ue algunas sacerdotisas salan embara-adas ,or *oluntad de la :iosaD si no abortaban mediante el desagradable ,roceso de las hierbas y las drogas, llegaban ine*itablemente al nacimiento, ,roceso a5n m3s desagradable y ,eligroso, y tenan niEos molestos 1ue eran

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criados o ,uestos ba0o tutela, seg5n lo decretara la :ama. Morgana se haba alegrado de esca,ar una *em3s, ,ues saba 1ue =i*iana tena otros ,lanes ,ara ella. <e indic con un gesto 1ue subiera a bordo. >7unca to1ues a un 2orastero Cse le haba enseEadoC, una sacerdotisa de A*aln tiene 1ue ,arecer un *isitante del otro mundo.L Se ,regunt ,or 1u4 haba tenido 1ue contenerse ,ara no tocarle la muEeca. A su,o 1ue ba0o la ,iel sua*e habra m5sculos duros, ,al,itantes de *ida, y dese mirarlo otra *e- a los o0os. <e *ol*i la es,alda, tratando de dominarse. <a *o- del muchacho era ,ro2unda y musical: C=aya, ahora 1ue mo*4is las manos os recono-co. En todo lo dem3s hab4is cambiado. Sacerdotisa, Gno 2uisteis en otro tiem,o mi ,rima MorganaH C<os o0os oscuros centelleabanC. Aa nada es como cuando os llamaba Morgana de las ?adas... CPsa 2ui y 4sa soy. Pero han ,asado algunos aEos Cdi0o Morgana, mientras indicaba con un gesto a los silenciosos remeros 1ue a,artaran la embarcacin de la costa. CPero la magia de A*aln no cambia nunca Cmurmur 4l, sin dirigirse a nadie. <a barca cru- 1uedamente el lago. ?aca aEos, Morgana haba a,rendido 1ue no era magia, sino un intenso adiestramiento lo 1ue acallaba los remos, ,ero a5n la im,resionaba el mstico silencio con 1ue se mo*an. Se ,re,ar ,ara con*ocar la bruma, consciente de 1ue el 0o*en, a su es,alda, mantena 23cilmente el e1uilibrio al lado de su caballo, des,la-ando el ,eso del cuer,o al com,3s del balanceo de la barca. Morgana lo haca gracias a un largo a,rendi-a0eD 4l, en cambio, ,areca dominarlo ,or gracia natural. Al al-ar los bra-os casi ,udo sentir los o0os oscuros de Balahad en la es,alda, como un calor ,al,able. As,ir hondo, concentr3ndose ,ara el acto m3gico, sabiendo 1ue tena 1ue reunir todas sus 2uer-as y 2uriosa consigo misma ,or estar atenta a la mirada del hombre. >J+ue *ea, ,uesK J+ue me tema y me recono-ca como la imagen de la :iosaKL Ina ,arte rebelde de s misma, re,rimida mucho tiem,o, gritaba: >J7oK 7o 1uiero 1ue *ea a la :iosa, ni si1uiera a la sacerdotisa, sino a la mu0er.L Pero res,ir hondo nue*amente y eFhal con el aire incluso el recuerdo de ese deseo. Al- los bra-os hacia el arco del cieloD los ba0, y la niebla sigui el descenso de sus largas mangas. <a niebla y el silencio cerraron, tenebrosos, a su alrededor. Morgana ,ermaneci inm*il, ,ercibiendo muy cerca el calor de a1uel cuer,o 0o*en. A ,oco 1ue se mo*iera le tocara la mano. A su,o 1ue el contacto sera ardiente. Se a,art, arremolinando un ,oco sus *estiduras, creando un es,acio a su alrededor de la misma manera 1ue si hubiera eFtendido un *elo. Mientras tanto, estu,e2acta, se deca: >Es slo mi ,rimo, es el hi0o de =i*iana, el 1ue sola sentarse en mi rega-o cuando era ,e1ueEo y se senta solo.L :eliberadamente e*oc la imagen del niEo tor,e, cubierto de rasguEos, ,ero cuando salieron de la bruma *io 1ue los o0os oscuros le sonrean y se encontr mareada. >Es lgico 1ue me mareeD a5n no he desayunadoL, se di0o. A obser* la im,aciencia con 1ue Balahad contem,laba A*aln. :e ,ronto lo *io ,ersignarse. =i*iana se habra en2adado. CEs, en *erdad, el ,as de las hadas Cdi0o en *o- ba0aC. A *os, Morgana de las ?adas, como siem,re. Pero ahora sois una mu0er hermosa, ,rima. Ella ,ens, im,aciente: >7o soy hermosaD lo 1ue *e es el hechi-o de A*aln.L A su ,arte rebelde eFclam: >J+uiero 1ue me *ea hermosa sin el hechi-oKL A,ret los labios con 2uer-a ,ara mostrarse se*era e intimidatoria, sacerdotisa de ,ies a cabe-a. CPor a1u Cdi0o secamente.

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/uando la 1uilla de la barca ro- el 2ondo arenoso, indic ,or seEas a los remeros 1ue se ocu,aran del caballo. C/on *uestro ,ermiso, seEora Cinter*ino 4lC, lo har4 yo mismo. 7o es una silla com5n. C/omo gust4is Cdi0o Morgana. A se a,art ,ara obser*arlo mientras desensillaba al animal. Todo lo relacionado con 4l le des,ertaba una curiosidad tan intensa 1ue no ,udo guardar silencio. CS 1ue es eFtraEa esa silla de montar. G+u4 son esas correas largasH C<as usan los escitas. Se llaman estribosD con esto dominan los caballos y los 2renan en ,lena carga, de ese modo ,ueden combatir montados. E incluso con la armadura li*iana de los 0inetes, el caballero montado es in*encible cuando se en2renta a los 1ue combaten a ,ie. C<a sonrisa le ilumin el rostro moreno y a,asionadoC. <os sa0ones me llaman Al2gar, la lan-a el2o, 1ue surge de la oscuridad y se cla*a sin ser *ista. En la corte de %an han ada,tado ese nombre a su lengua y me llaman <an-arote. Alg5n da tendr4 toda una legin de caballos as e1ui,ados. A entonces Jya ,ueden temblar los sa0onesK C=uestra madre me di0o 1ue ya erais guerrero Cdi0o Morgana, ol*idando el tono serio. Pl *ol*i a sonrer. CAhora recono-co tu *o-, Morgana de las ?adas. G/mo te atre*es a ,resentarte ante m como sacerdotisa, ,rimaH %ueno, su,ongo 1ue es *oluntad de la :ama. Pero me gustas m3s as 1ue con la solemnidad de la :iosa Ca2irm con su 2amiliar ,icarda, como si se hubieran se,arado el da anterior. Morgana se a2err a los restos de su dignidad. CS, la :ama nos aguarda y no ,odemos hacerla es,erar. C@h, ,or su,uesto Cse mo2 4lC. Es ,reciso correr siem,re a cum,lir con su *oluntad. Su,ongo 1ue eres una de las 1ue la sir*en, siem,re ,endiente de cada ,alabra suya. Ao tambi4n sola correr a ser*irla y temblaba ante un gesto suyo, ,ero al 2in descubr 1ue no era sim,lemente mi madre, sino 1ue se crea m3s grande 1ue cual1uier reina. CA lo es Case*er Morgana, 3s,era. CSin duda. Pero he *i*ido en un mundo donde los hombres no *an y *ienen seg5n el ca,richo de una mu0er. CTena los dientes a,retados y de sus o0os haba desa,arecido el brillo ,caroC. Pre2erira tener una madre a2ectuosa a una :iosa adusta, con el ,oder de la *ida y la muerte sobre los hombres. Ante a1uello Morgana no encontr nada 1ue decir. Ech a andar a un ,aso tan *elo- 1ue lo oblig a correr ,ara mantenerse a la ,ar. /uer*o, toda*a muda, ,ues haba hecho *oto de silencio ,er,etuo y slo hablaba en estado de trance, los hi-o ,asar a la *i*ienda con una inclinacin de cabe-a. /uando sus o0os se habituaron a la ,enumbra, Morgana *io 1ue =i*iana, sentada 0unto al 2uego, haba descartado la ro,a ordinaria de las sacerdotisas y reciba a su hi0o con un *estido carmes y el ,elo recogido hacia arriba con ,iedras ,reciosas. Aun ella, 1ue conoca las tretas del encantamiento, ahog una eFclamacin ante tanta magni2icencia. Era como si la :iosa recibiera a un ,eticionario en su altar subterr3neo.

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CSeEora y madre ma Cdi0o al incor,orarse des,u4s de la re*erenciaC, os saludo. CBalahad Cdi0o ellaC. =en, si4ntate a mi lado.

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Balahad se mantena erguido, ,ero sus nudillos se destacaban muy blancos en los ,uEos morenos. Al or su res,iracin adi*in el es2uer-o 1ue le costaba a2irmar la *o-.

Pl ocu, en cambio el asiento de en2rente. Morgana ,ermaneca 0unto a la ,uerta. Su ta la llam ,or seEas. C?e es,erado ,ara desayunar con *osotros. ?aba ,escado 2resco, ,er2umado con hierbas y cubierto de mante1uilla derretidaD ,an de cebada reci4n horneado y 2rutaD eran alimentos 1ue Morgana rara *e- ,robaba en la austera morada de las sacerdotisas. <as dos mu0eres comieron con ,ar1uedad, ,ero Balahad se sir*i de todo con el saludable a,etito de los 0*enes 1ue a5n est3n creciendo. C=aya, hab4is ,re,arado una comida digna de un rey, madre. CG/mo est3 tu ,adreH GA cmo est3 %ritaniaH CMuy bien, aun1ue no he ,asado mucho tiem,o all en el 5ltimo aEo. Me en*i a un largo *ia0e ,ara 1ue estudiara la nue*a caballera de los ,ueblos escitas. Ahora he *enido a in2ormar al Pendragn de 1ue hay otra agru,acin de e04rcitos sa0ones. 7o dudo 1ue atacar3n en ,leno antes de San Suan. J@0al3 tu*iera tiem,o y oro su2icientes ,ara adiestrar a una legin de 0inetesK C<os caballos te gustan mucho Cobser* =i*iana. CG@s sor,rende, seEoraH /on las bestias uno siem,re sabe a 1u4 atenerse, ,ues ni mienten ni 2ingen ser lo 1ue no son. C/uando regreses a A*aln ,ara *i*ir como druida, se abrir3n ante ti todos los caminos de la naturale-a. CGToda*a con la misma cancin, seEoraH C,rotest 4lC. /rea haberos dado mi res,uesta la 5ltima *e1ue nos *imos. CTenas doce aEos, Balahad. Es una edad muy tem,rana ,ara conocer la me0or ,arte de la *ida. Pl mo*i la mano en un gesto im,aciente. CAa nadie me llama Balahad, eFce,to *os y el druida 1ue me dio ese nombre. En %ritania y en los cam,os de batalla soy <an-arote. Ella sonri. CG/rees 1ue me im,orta lo 1ue digan los soldadosH CGMe obligarais a 1uedarme en A*aln, tocando el ar,a, /entras en el mundo real se libra una lucha a *ida o muerte, seEoraH =i*iana ,areci en2adarse. CG+uieres decir 1ue este mundo no es real, hi0o moH

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CEs real, s Cconcedi <an-aroteC, ,ero de un modo di2erente, aislado de la lucha eFterior. In ,as de hadas, ,a- eterna... @h, s, es mi ,atria ,or1ue as lo determinasteis, seEora. Pero se dira 1ue incluso el sol brilla a1u de un modo di2erente. A no es el lugar donde se libran las *erdaderas batallas de la *ida. ?asta Merln ha tenido la inteligencia de com,renderlo. CMerln ha llegado a ser como es tras haber ,asado muchos aEos a,rendiendo a distinguir lo real de lo irreal Cdi0o =i*ianaC, y lo mismo tienes 1ue hacer t5. En el mundo hay guerreros de sobra, hi0o mo. Tu misin es *er m3s all3 y 1ui-3s ordenar los mo*imientos de los guerreros. Pl neg con la cabe-a. CJ7oK 7o dig3is m3s, seEoraD 4se no es mi camino. CA5n no has crecido lo su2iciente ,ara saber lo 1ue 1uieres Cdi0o secamente su madreC. G7os dar3s siete aEos, como diste a tu ,adre, ,ara *er si tu camino es 4steH C:entro de siete aEos Cadu0o <an-arote sonriendoC, es,ero *er a los sa0ones eF,ulsados de nuestras costas con mi ayuda. 7o tengo tiem,o ,ara la magia y los misterios de los druidas, seEora, ni 1uiero tenerlo. 7o, madre ma: os ruego 1ue me ,ermit3is abandonar A*aln con *uestra bendicin, ,ues a decir *erdad, seEora, me ir4 con *uestra bendicin o sin ella. ?e *i*ido en un mundo donde los hombres no es,eran la orden de una mu0er ,ara mo*erse. Morgana dio un res,ingo al *er la ,alide- iracunda 1ue in*ada la cara de =i*iana. Se le*antD aun1ue menuda, la 2uria aumentaba su estatura. CG:esa2as a la :ama de A*aln, Balahad del <agoH El no se acobard, ,ero ,alideci ba0o el bronceadoD Morgana com,rendi 1ue ba0o su gracia y su amabilidad haba un tem,le e1ui*alente al de la :ama. CSi me hubierais ordenado esto cuando a5n deseaba *uestro amor y *uestra a,robacin, seEora, sin duda os habra obedecido. Pero ya no soy una criatura, madre y seEora maD cuanto antes lo recono-camos, antes estaremos en armona y de0aremos de discutir. <a *ida de los druidas no es ,ara m. CGTe has hecho cristianoH C,regunt ella en un murmullo iracundo. Pl neg con la cabe-a, sus,irando. CEn realidad, no. ?asta ese consuelo me es negado, aun1ue en la corte de %an ,oda ,asar ,or tal cuando as lo deseaba. /reo 1ue no tengo 2e en m3s :ios 1ue 4ste Cdi0o a,oyando la mano en la es,ada. <a :ama se de0 caer en el banco, as,irando ,ro2undamente. <uego sonri. CAs 1ue ya eres hombre y no hay modo de obligarte. Me gustara 1ue hablaras de esto con Merln. Morgana, 1ue lo obser*aba todo sin llamar la atencin, *io 1ue el 0o*en rela0aba las manos. >/ree 1ue ha cedido C,ensCD no la conoceD ignora 1ue est3 m3s 2uriosa 1ue nuncaL... <an-arote era lo bastante 0o*en ,ara ,ermitir 1ue el ali*io a2lorara en su *o-. C@s agrade-co esa com,rensin, seEora. A con gusto ,edir4 conse0o a Merln, si eso os ,lace. Pero hasta los curas cristianos saben 1ue la *ocacin religiosa es un don de :ios, no algo 1ue sobre*enga ,or deseo

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,ro,io, :ios To los dioses, si as lo ,re2ersU no me ha llamadoD ni si1uiera me ha dado ninguna ,rueba de su eFistencia. Morgana ,ens en lo 1ue le haba dicho =i*iana muchos aEos atr3s: >Es una carga demasiado ,esada ,ara lle*arla sin estar de acuerdo.L Pero ,or ,rimera *e- se ,regunt 1u4 habra hecho =i*iana si, en alg5n momento, hubiera ido a decirle 1ue deseaba abandonar la isla. ><a :ama est3 muy segura de conocer la *oluntad de la :iosa.L /omo esos ,ensamientos here0es la turbaban, los descart de,risa y 2i0 la mirada en <an-arote. Al ,rinci,io slo la haba deslumbrado con su a,ostura y la gracia de su cuer,o. Ahora *ea detalles es,ec2icos: la ,rimera sombra de barba en la barbillaD las manos 2inas, eF1uisitamente 2ormadas ,ara taEer las cuerdas de la lira o em,uEar las armas, ,ero algo encallecidasD una ,e1ueEa cicatri- en el antebra-o y otra en la me0illa i-1uierda. Tena las ,estaEas largas, como de muchacha, ,ero sin el as,ecto andrgino 1ue suele *erse en los donceles antes de 1ue les salga barba. Morgana se di0o 1ue nunca haba *isto un animal tan masculino. >7o tiene en absoluto la blandura de la educacin 2emenina, 1ue lo hara dcil a cual1uier mu0er. ?a rehusado al to1ue de la :iosaD alg5n da tendr3 di2icultades con ella.L A una *e- m3s ,ens en el da en 1ue le tocara desem,eEar el ,a,el de :iosa en una de las grandes 2iestas. >@0al3 4l re,resentara al :iosL, se di0o, notando en el cuer,o un calor agradable. Perdida en su ensoEacin no oy lo 1ue <an-arote y la :ama decanD slo *ol*i en s al or 1ue =i*iana ,ronunciaba su nombre. CGMorganaH Cre,itiC. Mi hi0o lle*a mucho tiem,o le0os de A*aln. <l4*alo a ,asearD ,asad el da en la orilla, si 1uer4is. Por hoy est3s libre de obligaciones. )ecuerdo 1ue cuando erais niEos os gustaba mucho caminar ,or la orilla del lago. Esta noche cenar3s con Merln, Balahad. y te alo0ar3s entre los 0*enes sacerdotes 1ue no han hecho *oto de silencio. A maEana, si a5n lo deseas, ,odr3s ,artir con mi bendicin. Balahad le hi-o una ,ro2unda re*erencia y ambos salieron. El sol estaba alto: Morgana cay en la cuenta de 1ue haba 2altado a las salutaciones del amanecer, aun1ue con ,ermiso de la :ama. C6r4 a la cocina Cdi0oC en busca de un ,oco de ,an ,ara lle*ar. Podemos ir a ca-ar a*es acu3ticas, si 1uieres. GTe gusta ca-arH Pl asinti, sonriente. CTal *e- mi madre se ablande un ,oco si le obse1uio algunas a*es. Me gustara hacer las ,aces con ella. Sigue siendo temible cuando se en2ada. Pero no tendra 1ue hablar as de ellaD *eo 1ue la tratas con de*ocin. C<e soy tan de*ota como a una madre ado,ti*a Cdi0o Morgana, lentamente. CTu madre, si mal no recuerdo, era la es,osa del du1ue de /ornualles y ahora est3 casada con el Pendragn, G*erdadH Ella asinti. A,enas recordaba ya a 6graineD a *eces le ,areca 1ue lle*aba mucho tiem,o sin madre. ?aba a,rendido a *i*ir sin m3s madre 1ue la :iosa. C?ace mucho tiem,o 1ue no la *eo. C=i a la reina una sola *e-, desde le0os. Es muy hermosa, ,ero tambi4n ,arece 2ra y distante. C<an-arote de0 esca,ar una risa in1uietaC. 7o s4 mucho de mu0eres. Tam,oco t5 eres como las 1ue he tratado. Morgana sinti 1ue se rubori-aba. CSoy sacerdotisa, como tu madre Cle record en *o- ba0a.

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CAh, ,ero tan di2erente de ella como el da de la noche. Ella es grandiosa, terrible y bellaD slo es ,osible amarla, adorarla y temerla. T5 eres de carne y hueso, muy real, ,ese a todos los misterios 1ue te rodean. Aun1ue *istas como sacerdotisa y ,are-cas una de ellas, cuando te miro a los o0os *eo una mu0er real a la 1ue ,odra tocar. )ea con a,asionamiento. Ella le dio las manos y ri tambi4n. C@h, s, soy real, tan real como el suelo 1ue ,isas o los ,30aros ,osados en ese 3rbol. /aminaron 0untos hasta la orilla del agua. Morgana lo condu0o ,or un ,e1ueEo sendero, e*itando los bordes del camino de las ,rocesiones. CGEste lugar es sagradoH C,regunt <an-aroteC. GEst3 ,rohibido escalar el To-al a 1uien no sea sacerdotisa o druidaH CSlo en las grandes 2iestas. A ,uedes ir conmigo. Ahora no hay nadie en el To-al, sal*o o*e0as ,astando. G+uieres escalarloH CS Cdi0o 4lC. )ecuerdo haber subido una *e-, cuando era niEo. /rea 1ue estaba ,rohibido y 1ue me castigaran si alguien me *ea. A5n recuerdo el ,anorama desde lo alto. Me ,regunto si realmente ser3 tan grande como lo *i entonces. CPodemos ir ,or el camino de las ,rocesiones, si 1uieres. 7o es muy em,inado, ,ero s m3s largo, ,ues sube dando *ueltas a la montaEa. C7o Cresol*i 4lC. Me gustara tre,ar directamente ,or la ,endiente... ,ero Gno es demasiado larga y em,inada ,ara una muchachaH GPodr3s arregl3rtelas con esa 2aldaH Ella le di0o, riendo, 1ue haba subido muchas *eces. CEn cuanto a la 2alda, estoy habituada a ella CeF,licC. Pero si me estorba no *acilar4 en recogerla ,or encima de las rodillas. <a sonrisa de <an-arote 2ue lenta y deliciosa. C/asi todas las mu0eres 1ue cono-co son demasiado ,udorosas ,ara enseEar las ,iernas. Morgana enro0eci. C7unca ,ens4 1ue el ,udor tu*iera mucho 1ue *er con descubrir las ,iernas ,ara escalar. S4 1ue eso dicen los curas cristianos, ,ero es como si ,ensaran 1ue el cuer,o humano no es obra de :ios, sino de alg5n demonio, y 1ue nadie ,uede *er la carne de una mu0er sin enlo1uecer ,or ,oseerla. =io 1ue 4l a,artaba la *ista y com,rendi con ,lacer 1ue, ba0o su a,arente a,lomo, a5n era tmido. 6niciaron 0untos el ascenso. Morgana, a 1uien correr y caminar haban hecho 2uerte y resistente, marc un ,aso 1ue lo de0 atnitoD des,u4s de un rato se le hi-o di2cil seguirla. ?acia la mitad de la cuesta Morgana se detu*oD le daba *erdadera satis2accin orlo 0adear mientras ella res,iraba con 2acilidad. Su0et el borde de la 2alda a la cintura, de manera 1ue 4sta slo le cubra hasta las rodillas, y continu Por la ,arte m3s rocosa y em,inada de la cuesta. ?asta entonces nunca haba *acilado en descubrir las ,iernas, ,ero ahora, sabiendo 1ue 4l la estaba mirando, no ,udo de0ar de recordar 1ue las tena 2uertes y bien torneadas. G<a considerara im,5dica des,u4s de todoH

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CSu,ongo 1ue cabalgo mucho y no camino lo su2iciente, T5 no has ,erdido el aliento.

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Al llegar arriba se sent a la sombra del crculo de ,iedras. Poco des,u4s 4l asom ,or el borde y se de0 caer, 0adeante. /uando ,udo *ol*er a hablar le di0o:

CEs 1ue estoy habituada a subir hasta a1u, y no siem,re uso el camino de las ,rocesiones CeF,lic ella. CA en la isla de los Sacerdotes ni si1uiera se *e la sombra del anillo de ,iedras Ccoment <an-arote. C7o. En su mundo slo eFisten la iglesia y su torre. Si us3ramos los odos del es,ritu ,odramos or las cam,anadas. A1u son sombrasD en su mundo, las sombras somos nosotros. <an-arote se estremeci y ,areci 1ue una nube hubiera cubierto el sol. CA t5, Gtienes el don de la *idenciaH GPuedes *er a tra*4s del *elo 1ue se,ara los mundosH CTodo el mundo lo tiene Case*er MorganaC, ,ero yo he a,rendido a usarlo me0or 1ue la mayora. GTe gustara *er, BalahadH Pl *ol*i a estremecerse. C7o me llames ,or ese nombre, ,rima, te lo ruego. Ella se ech a rer. C=i*es entre cristianos, ,ero a5n crees, como el ,ueblo de las hadas, 1ue 1uien cono-ca tu *erdadero nombre ,uede mandar sobre tu es,ritu. T5 sabes mi nombre, ,rimo. G/mo 1uieres 1ue te llameH G<an-aH C/omo gustes, sal*o ,or el nombre 1ue me dio mi madre. Su *o- a5n me asusta cuando lo ,ronuncia con seg5n 1ue tono. Es como si hubiera mamado el miedo en sus ,echos. Ella le a,oy la ,unta de los dedos en el entrece0o, el sitio sensible a la *idencia, y so,l delicadamente all. El 0o*en lan- una eFclamacin: ,or encima de ellos, el crculo de ,iedras ,areci 2undirse en sombras. Ante ellos se eFtenda ahora la cima del To-al, con su ,e1ueEa iglesia de adobe al ,ie de una torre de ,iedra en la 1ue se *ea un 3ngel toscamente ,intado. <an-arote se ,ersign r3,idamente al *er 1ue una 2ila de siluetas grises iba hacia ellos. CG7os *en, MorganaH CSu *o- era un susurro 3s,ero. CPuede 1ue algunos de ellos nos *ean como sombras. Pensar3n 1ue somos de los suyos o 1ue el sol los ha deslumbrado haci4ndoles *er algo 1ue no eFiste. CMorgana hablaba con *o- so2ocada, ,ues acababa de re*elar un Misterio 1ue no habra debido mencionar a un no iniciado. Pero nunca en su *ida haba sentido tal intimidad con nadie. A lo oy cantar delicadamente: C/ordero de :ios, 1ue 1uitas el ,ecado del mundo, ten ,iedad de nosotros... A mientras musitaba a1uella cancin, la iglesia se des*aneci y el crculo de ,iedras *ol*i a le*antarse a su lado. CPor 2a*or C,idi ella, 1uedamenteC. Es una o2ensa a la Bran :iosa cantar eso a1u. El mundo 1ue ella cre no tiene ,ecados.

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C/omo 1uieras. C<an-arote guard silencio. Ina *e- m3s, la sombra de una nube ,as ,or su rostro. Su *o- era tan musical y dulce 1ue cuando de0 de cantar, ella la ech de menos. CGTocas el ar,a. <an-aH Tienes la hermosa *o- de los bardos. CMe enseEaron de ,e1ueEo. :es,u4s slo recib el adiestramiento 1ue corres,onde a un caballero. Mi gran amor ,or la m5sica slo sir*e ,ara 1ue me disgusten los sonidos 1ue emito. CG:e *erasH <os as,irantes a druidas tienen 1ue ser bardos antes de ser sacerdotes, ,ues la m5sica es una de las cla*es ,ara entender las leyes del uni*erso. El sus,ir. CJ+u4 tentacinK Sera uno de los ,ocos moti*os ,ara abra-ar esa *ocacin. Pero Ghas *isto alguna aldea sa1ueada ,or los sa0ones, MorganaH CPl mismo res,ondiC: 7o, claroD *i*es ,rotegida a1u, 2uera del mundo donde suceden esas cosas. Pero yo tengo 1ue ,ensar en ellas. Se 1ued absorto, como si contem,lara cosas horribles. CSi la guerra es tan mala Cobser* ellaC, G,or 1u4 no ,rotegerte de ella a1uH Muchos de los ancianos druidas murieron en el 5ltimo acto m3gico 1ue sir*i ,ara a,artar este lugar de la ,ro2anacin, y no tenemos su2icientes hi0os *arones ,ara 1ue los reem,lacen. El sus,ir. CSi consiguiera 1ue todos los reinos 2ueran tan a,acibles como A*aln, me 1uedara con gusto ,ara siem,re. Pero no me ,arece digno de un hombre esconderme mientras otros tienen 1ue su2rir 2uera de a1u. 7o hablemos ahora de esto, Morgana. :40ame ol*idarlo ,or hoy, te lo ruego. ?e *enido en busca de unos das de ,a-. G7o me la concedesH Su *o-, musical y gra*e, tembl un ,oco. Su dolor hiri tan ,ro2undamente a Morgana 1ue ,or un momento temi echarse a llorar. <e a,ret la mano. C=en Cdi0oC. +ueras *er el ,anorama. Se a,artaron del crculo de ,iedras ,ara contem,lar el lago. Alrededor de la isla se eFtenda el agua re2ulgente, 1ue ondulaba ligeramente a la lu- del solD otras islas se ele*aban en la neblina, di2uminadas ,or la distancia y ,or el *elo m3gico 1ue retiraba a A*aln del mundo. C7o muy le0os de a1u Cdi0o 4lC eFiste una antigua 2ortale-a de las hadas, en la cima de la colinaD desde su muralla se ,ueden *er el To-al y el lago, y una isla 1ue tiene 2orma de dragn enroscado... C?i-o un gesto con su bien 2ormada mano. C/ono-co ese lugar Cdi0o MorganaC. Est3 en una de las antiguas lneas de ,oder 1ue cru-an la tierra. Ina *e- me lle*aron all ,ara 1ue ,ercibiera las energas terrestres. El ,ueblo de las hadas saba de esas cosasD yo las ,ercibo un ,oco, siento el cos1uilleo de la tierra y del aire. GA t5H Siendo hi0o de =i*iana tienes la misma sangre. Pl coment en *o- ba0a: CA1u, en esta isla m3gica, resulta 23cil sentir el cos1uilleo de ,oder en el aire y en la tierra.

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CA,art la mirada y se des,ere- con un boste-oC. <a escalada debe de haberme 2atigado m3s de lo 1ue es,erabaD adem3s, he ,asado gran ,arte de la noche cabalgando. Me gustara sentarme al sol y comer un ,oco de ese ,an 1ue tra0iste. Morgana lo condu0o hasta el centro mismo del crculo de ,iedras, ,ensando 1ue, si tena alguna sensibilidad, no de0ara de ca,tar a1uel gran ,oder. CAcu4state en la tierra y ella te llenar3 de energas Cdi0o mientras le entregaba un ,eda-o de ,an bien untado de mante1uilla y miel. /omieron lentamente. Pl le cogi la mano, 0uguetn, ,ara chu,arle un ,o1uito de miel de los dedos. C+u4 dulce eres, ,rima Cri. Ella sinti 1ue todo su cuer,o cobraba *ida ante el contacto. <e cogi la mano ,ara de*ol*er el gesto, ,ero de ,ronto se la solt como si 1uemara: lo 1ue ,ara 4l era slo un 0uego ,ara ella no lo sera 0am3s. <e *ol*i la es,alda, escondiendo en la hierba la cara ardiente. El ,oder de la tierra ,areca correr ,or ella, colm3ndola con la energa de la misma :iosa. CEres hi0o de la :iosa Cdi0o ,or 2inC. G7o sabes nada de sus MisteriosH

Muy ,oco, aun1ue mi ,adre me cont una *e- cmo 2ui concebido: soy hi0o del Bran Matrimonio entre el rey y la tierra. Por eso tendra 1ue ser leal al suelo de %ritania, 1ue es mi madre y mi ,adre. C:e ,ronto la mir a la caraC. T5 eres como la :iosa de este lugar. S4 1ue en el culto antiguo, hombres y mu0eres se unen ba0o su ,oder, aun1ue los sacerdotes 1uerran ,rohibirlo, as como ,re2eriran derribar todas las ,iedras antiguas como 4stas y las de QarnaR. Aa lo han intentado, ,ero la tarea es muy grande. C<a :iosa lo im,edir3 Cse limit a decir Morgana. CTal *e-. C<an-arote al- una mano ,ara tocarle la media luna a-ul de la 2renteC. Pste es el ,unto donde me tocaste ,ara hacerme *er el otro mundo. GTiene algo 1ue *er con la *idencia, Morgana, o es otro de esos Misterios de los 1ue no ,uedes hablarH %ueno, no te lo ,reguntar4. Pero siento como si hubiera sido lle*ado a una de las antiguas 2ortale-as de las hadas donde, seg5n dicen, ,ueden ,asar cien aEos en una sola noche. C7o tanto Ccorrigi Morgana riendoC, aun1ue es cierto 1ue all el tiem,o transcurre de otro modo. Pero dicen 1ue algunos de los bardos a5n ,ueden ir y *enir entre el mundo y el ,as de los duendes. Se ha adentrado en las brumas m3s 1ue A*alen, eso es todo. CA al hablar se estremeci. CTal *e- Cdi0o <an-aroteC, cuando *uel*a al mundo real los sa0ones habr3n desa,arecido, de2initi*amente derrotados. CGA llorar3s ,or no tener ya moti*os ,ara *i*irH Pl cabece, riendo, sin soltarle la mano. Al ,oco rato di0o en *o- ba0a: CG?as ido a los 2uegos de %eltane ,ara ser*ir a la :iosaH C7o Cres,ondi Morgana con *o- 1uedaC. Ser4 *irgen mientras la :iosa lo deseeD lo m3s ,robable es 1ue se me reser*e ,ara el Bran Matrimonio. 6nclin la cabe-a, de0ando 1ue el ,elo le cayera sobre la cara. Ante 4l era tmida, como si lo creyera ca,a- de leerle el ,ensamiento y adi*inar el deseo 1ue la in*ada. GEstara dis,uesta a abandonar su *irginidad si 4l se lo ,edaH ?asta entonces la ,rohibicin nunca le haba resultado ,enosaD ahora era

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como si entre los dos se inter,usiera una es,ada de 2uego. ?ubo un largo silencio, y mientras, tanto las nubes ,asaban delante del sol ,royectando sus sombrasD no se oa m3s 1ue el -umbido de ,e1ueEos insectos en la hierba. Por 2in <an-arote la acerc a 4l ,ara de,ositar un beso sua*e, 1ue ardi como 2uego, en la media luna de su 2rente. Su *o- son sua*e e intensa.
CTodos los dioses me ,rohben in*adir lo 1ue la :iosa ha reser*ado ,ara s misma, 1uerida ,rima. Te considero tan sagrada como a la :iosa misma. <a retu*o contra s. Al ,ercibir 1ue 4l temblaba, la 2elicidad de Morgana 2ue tan intensa 1ue la recorri como un ramala-o de dolor. 7unca haba sentido seme0ante dichaD la 2elicidad era algo 1ue casi ni recordaba de los tiem,os en 1ue era ,e1ueEa, antes de 1ue su madre la cargara con un hermano. All, en la isla, la *ida se haba ele*ado ,or los am,lios es,acios del es,ritu, haci4ndole conocer la eFaltacin y el su2rimiento, ,ero nunca la mara*illosa 2elicidad 1ue en a1uel momento eF,erimentaba. El sol ,areca m3s intensoD las nubes cru-aban el cielo como grandes ,30aros y cada tr4bol brillaba con una lu- interior ,ro,ia, 1ue tambi4n ,areca emanar de ella. Se *io re2le0ada en los o0os de <an-arote y su,o 1ue era hermosa, y 1ue la deseaba, y 1ue su amor y su res,eto ,or ella eran tan grandes como ,ara obligarlo a ,onerse lmites. A crey estallar de go-o. El tiem,o se detu*o. El ,lacer la embargaba. El no haca m3s 1ue acariciarle la me0illa, sin 1ue ninguno de los dos deseara otra cosa. :es,u4s de largo rato, <an-arote la en*ol*i con los bordes de la ca,a. Se acostaron 0untos, casi sin tocarse, de0ando 1ue el ,oder del sol, la tierra y el aire circularan ,or ellos en armona. Morgana durmi sin soEar, consciente de 1ue a5n tenan las manos enla-adas. M3s tarde, al des,ertar, se sent a memori-ar cada lnea del rostro de <an-arote con 2ero- ternura. El sol ya haba ,asado el c4nit cuando <an-arote des,ert, sonri4ndole, y se des,ere- como un gato. A5n encerrada en la burbu0a de su alegra, ella le oy decir: Cbamos a ca-ar a*es acu3ticas. Me siento 2eli- y no 1uiero maltratar a ning5n ser *i*o, ,ero me gustara hacer las ,aces con mi madre. Tal *e- los es,ritus de la naturale-a nos en*en alg5n a*e cuyo destino sea o2recernos una buena comida. Ella lo cogi de la mano, riendo. CTe lle*ar4 a donde *an las a*es a ,escar. Si la :iosa as lo 1uiere, no ca-aremos nada y no tendremos 1ue sentirnos cul,ables ,or turbar su destino. Pero all hay mucho barroD tendr3s 1ue 1uitarte las botas y yo 1ue recogerme otra *e- el *estido. GIsas 0abalina, como los ,ictosH G:ardos en*enenadosH G@ las atra,as con redes y les retuerces el ,escue-oH C/reo 1ue su2ren menos si las atra,as y las matas de inmediatoCdi0o 4l, re2leFi*o. Ella asinti. C=oy a traer una red y una tram,a. %a0aron del To-al sin cru-arse con nadie, desli-3ndose ,or la ,endiente en mucho menos tiem,o del 1ue haban tardado en >calarla. Morgana entr en el edi2icio donde se guardaban las redes y cogi dos. Aa en los 0uncales del eFtremo o,uesto de la isla *adearon descal-os el agua, escondi4ndose entre los 0uncos con las redes eFtendidas. All, a la sombra de la montaEa, el aire era 2roD los ,30aros ya em,e-aban a descender en bandadas ,ara alimentarse. Al ,oco rato, uno em,e- a debatirse y aletear, con las ,atas enredadas en la red de MorganaD ella lo su0et de,risa y enseguida le retorci el ,escue-o. <an-arote no tard en atra,ar otros dos. :es,u4s de atarlos ,or el cuello con un tallo de 0unco, di0o:

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C/on 4stos basta. ?ay uno ,ara mi madre y dos ,ara Merln. G+uieres uno ,ara tiH Ella neg con la cabe-a. C7o como carne.

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C/laro, siendo tan menuda... su,ongo 1ue necesitas ,oca comida. Ao soy cor,ulento y siem,re tengo a,etito. CGAhora tambi4nH A5n no es la tem,orada de las bayas, ,ero tal *e- 1ueden algunos 2rutos de es,ino. C7o, ahora no. <a cena ser3 m3s a,etitosa des,u4s de haber ,asado un ,oco de hambre. Subieron a la orilla, em,a,ados. Morgana eFtendi la sobre*este de cier*o sobre un matorral ,ara 1ue no se endurecieraD luego se 1uit tambi4n la 2alda ,ara escurrirla, mostr3ndose sin timide- en camisa de hilo. Se sentaron en la hierba toda*a descal-os, cogidos de la mano, ,ara obser*ar en silencio las -ambullidas de las a*es en busca de ,e1ueEos ,eces. C+u4 tran1uilo es esto Ccoment <an-aroteC. Es como si 2u4ramos las 5nicas ,ersonas *i*as en el mundo, 2uera del tiem,o y del es,acio, le0os de todas las tribulaciones y de todas las batallas. Ella di0o con *o- tr4mula: "CJ@0al3 este da no acabara nuncaK CG<loras, MorganaH C,regunt, s5bitamente solcito. C7o Cres,ondi ella con 2iere-a, sec3ndose una 5nica l3grima de las ,estaEas. 7unca haba ,odido llorarD en todos sus aEos de duro a,rendi-a0e nunca haba derramado una l3grima de miedo o dolor. CPrima Morgana Cmurmur acarici3ndole la me0illa. <a muchacha se a2err a 4l y escondi la cara en su ,echo tibio, donde se oa el latir de su cora-n. In momento des,u4s 4l le al- la barbilla con una mano y sus labios se encontraron. C@0al3 no estu*ieras consagrada a la :iosa Cmurmur. C@0al3 Cdi0o ella sua*emente. C=en, *en... de0a 1ue te abrace as. ?e 0urado no... ,ecar. Ella cerr los o0osD ya no im,ortaba. Su 0uramento ,areca estar a mil leguas y mil aEos de distanciaD ni si1uiera la ira de =i*iana ,odra haberla detenido. AEos des,u4s se ,reguntara 1u4 habra sucedido si hubieran ,ermanecido as un ,oco m3s. Pero cuando *ol*an a unir los labios, <an-arote se ,uso tenso, como si oyera algo im,erce,tible. Ella se a,art. CG,+u4 es eso, MorganaH C7o oigo nada Cdi0o agu-ando el odo ,ara intentar or ,or encima del cha,oteo del lago, el susurro del *iento en los 0uncos y el salto ocasional de un ,e-.

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<es lleg de nue*o, algo ,arecido a un le*e sus,iro... a un sollo-o.

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CAlguien llora Cdi0o <an-arote estirando r3,idamente sus largas ,iernas ,ara le*antarseC. Por all. Pareca una niEa. Morgana lo sigui de,risa, descal-a y en camisa. Era ,osible 1ue alguna de las no*icias se hubiera ,erdido, aun1ue no deban abandonar la /asa de las doncellas. Ina de las sacerdotisas ancianas haba dicho una *e1ue la /asa de las doncellas era ,ara niEas cuya 5nica misin consista en *olcar, rom,er y ol*idar cosas, hasta haber *olcado, roto y ol*idado todo lo ,osible, abriendo as es,acio en su *ida ,ara un ,oco de sabidura. Siguieron la direccin del sonido. Era muy *agoD desa,areca durante un buen rato ,ara *ol*er luego con mucha claridad. <a niebla em,e-aba a ele*arse desde el lago en es,esas *olutas. Morgana no habra sabido decir si era neblina com5n, nacida de la humedad y el ocaso cercano, o el *elo de bruma 1ue rodeaba al reino m3gico. CAll CeFclam <an-arote -ambull4ndose bruscamente en la niebla. Ella lo sigui. En el agua, saliendo de las sombras a la realidad ,ara *ol*er otra *e-, haba una llorosa 0o*en sumergida hasta los tobillos. >S, est3 realmente a1u Cse di0o MorganaC. A no es una sacerdotisa.L Su belle-a era deslumbrante: era blanca y dorada, con la ,iel clara como el mar2il, ligeramente teEida de coralD los o0os, de un clarsimo a-ul celesteD la cabellera, larga y reluciente en la neblina, como oro *i*o. <le*aba un *estido blanco 1ue intentaba, sin 4Fito, mantener 2uera del agua. A de alg5n modo se las com,ona ,ara derramar l3grimas sin des2igurar el rostro, de modo 1ue al llorar ,areca a5n m3s hermosa. CG+u4 ,asa, niEaH C,regunt MorganaC. GEst3s ,erdidaH Ella los mir 2i0amente, susurrando. CG+ui4nes soisH Tema 1ue nadie ,udiera orme. <lam4 a las hermanas, ,ero ninguna me oy. A luego la tierra comen- a mo*erseD estaba en suelo 2irme y de ,ronto me encontr4 a1u, en el agua, rodeada de 0uncos y me asust4... G+u4 lugar es 4steH 7unca lo haba *isto, aun1ue ya hace casi un aEo 1ue estoy en el con*ento.. . A se ,ersign. :e ,ronto Morgana com,rendi lo sucedido. El *elo se haba debilitado, como suceda ocasionalmente en ,untos de ,oder muy concentradoD la muchacha deba de ser muy sensible, ,uesto 1ue lo ,erciba. Aun1ue se ,resentaba a *eces como una *isin 2uga-, era raro 1ue alguien se *iera trasladado al otro mundo. <a niEa dio un ,aso hacia ellos, ,ero el 2ondo cenagoso se mo*i ba0o sus ,ies y ella se detu*o, ,resa del ,3nico. C7o te mue*as Cdi0o Morgana, delicadamenteC. A1u el suelo es algo inseguro. Te ayudar4, cono-co los senderos. Pero mientras a*an-aba con la mano eFtendida, <an-arote se inter,uso y al- a la 0o*en en bra-os, ,ara de,ositarla en suelo seco. CTienes los -a,atos mo0ados Cdi0oC. Si te los 1uitas, los ,ondremos a secar.

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Ella lo mir con eFtraEe-a. Aa no lloraba. CEres muy 2uerte. A5n m3s 1ue mi ,adre. A creo haberte *isto en otro lugar, G*erdadH C7o lo s4 Cdi0o <an-aroteC. G+ui4n eresH G+ui4n es tu ,adreH

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CSoy hi0a del rey <eodegran- CeF,lic ellaC. Pero estoy en la escuela del con*ento. C<a *o- le temblaba otra *e-C. G:nde est3H 7o *eo ,or ninguna ,arte el edi2icio ni la iglesia. C7o llores Cdi0o Morgana adelant3ndose. <a niEa retrocedi un ,aso. CGSois del ,ueblo de las hadasH Ten4is el signo a-ul en la 2rente. C<e*ant una mano ,ara ,ersignarse otra *e-. <uego di0o con *o- dubitati*aC: 7o, no ,od4is ser un demonio, ,ues no desa,arecisteis con la seEal de la cru-. Pero sois ,e1ueEa y 2ea como el ,ueblo de las hadas. <an-arote di0o con 2irme-a: C7o, ninguno de nosotros es un demonio. A creo 1ue ,odemos hallar el camino hacia ese con*ento tuyo. El cora-n de Morgana dio un *uelco al *er 1ue 4l miraba ahora a la desconocida como la haba mirado a ella momentos antes: con amor y deseo, casi con *eneracin. CPodemos ayudarla, G*erdadH C,regunt con im,aciencia. Se *io a s misma con los o0os de <an-arote y de la eFtraEa doncella dorada: ,e1ueEa, morena, con el b3rbaro signo a-ul en la 2rente, la camisa llena de barro hasta las rodillas, los bra-os im,5dicamente desnudos, los ,ies sucios, el ,elo suelto. >Pe1ueEa y 2ea como el ,ueblo de las hadas. Morgana de las ?adas.L As la haban ,ro*ocado desde su in2ancia. /on s5bito sentimiento de odio contra s misma, arrebat de la mata su 2alda h5meda ,ara ,on4rselaD luego se ech encima la sobre*este sucia. Por un momento, ba0o la mirada de <an-arote, ,ens 1ue tambi4n tena 1ue encontrarla 2ea, b3rbara, eFtraEa. A1uella eF1uisita criatura dorada, en cambio, era de su mismo mundo. Pl se acerc a la desconocida ,ara tomarla delicadamente de la mano, con una re*erencia res,etuosa. C=en. Te enseEaremos el camino. CS Cdi0o Morgana, ineF,resi*aC. 7o te se,ares de m, ,ues el suelo es traicionero y ,odras 1uedar atra,ada durante mucho tiem,o. :urante un momento de 2uria sinti la tentacin de guiarlos a ambos hacia la ci4naga y de0arlos all, ,ara 1ue se ahogaran o *agaran eternamente entre la neblina. CG/mo te llamasH C,regunt <an-arote. CBinebra Cres,ondi la rubia niEa. C+u4 nombre tan bonito Cmurmur 4lC, digno de la seEora 1ue lo lle*a.

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Morgana sinti un odio tan grande 1ue temi des*anecerseD en a1uel momento deseaba la muerte. <os colores del da se haban ,erdido en la bruma, el ,antano y los horribles 0uncales. A con ellos, toda su 2elicidad. C=en Cre,iti con *o- helada. Mientras marchaba los oy rer a su es,alda y se ,regunt si se estaran burlando de ella. <a *o- in2antil de Binebra coment: CPero *os no ,ertenec4is a este lugar horrible, G*erdadH 7o sois ,e1ueEo ni 2eo. 7o: era hermoso. Ella, en cambio, era ,e1ueEa y 2ea. <as ,alabras se le grabaron a 2uego en el cora-n. @l*id 1ue se ,areca a =i*iana, tan bella. C7o, no Coy decir a <an-aroteC, me encantara regresar contigo, de *eras, ,ero he ,rometido cenar con un ,ariente. Aa he hecho en2adar a mi madre y no 1uiero o2ender tambi4n a ese anciano caballero. Pero no, no *i*o en A*aln... CAl ,oco le oy decirC: 7o, ella es... bueno, una ,rima ,or ,arte de madre o algo as. 7os conocimos cuando 4ramos niEos, eso es todo. Entonces com,rendi 1ue hablaba de ella. J+u4 ,ronto se haba reducido todo a un ,arentesco le0anoK <uchando 2ero-mente contra las l3grimas 1ue no haran sino a2earla a5n m3s. ,is suelo seco. CAll est3 tu con*ento, Binebra. /uida de no a,artarte del sendero si no 1uieres ,erderte nue*amente en la niebla. =io entonces 1ue <an-arote la lle*aba de la manoD le ,areci 1ue la soltaba contra su *oluntad. <a niEa di0o: CBracias, JgraciasK CEs a Morgana a 1uien tienes 1ue d3rselas Cle record 4lC. Es ella 1uien conoce los caminos ,ara entrar y salir de A*aln. <a 0o*en la mir tmidamente de soslayo y le hi-o una cort4s re*erencia: C@s doy las gracias, seEora Morgana. Ella res,ir hondo, rode3ndose nue*amente con la ca,a de la sacerdotisa, ese encantamiento 1ue ,oda con*ocar a *oluntad. Pese a su ro,a sucia y desgarrada, los ,ies descal-os y el ,elo 1ue se le ,egaba a los hombros, mo0ado, su,o 1ue ahora ,areca alta e im,onente. ?i-o un remoto gesto de bendicin y gir en silencio, llamando a <an-arote con otro gesto. Aun sin *er, adi*in 1ue a los o0os de la niEa haba *uelto el temor res,etuoso y sobrecogido, ,ero se ale0 en silencio, con el ,aso silencioso de las sacerdotisas de A*aln. <an-arote la sigui de mala gana. :es,u4s de un momento mir hacia atr3s, ,ero la niebla se haba cerrado, borrando a la muchacha. <an-arote ,regunt conmo*ido: CG/mo lo has hecho, MorganaH CG/mo he hecho 1u4H C:e ,ronto te ,areciste mucho a mi madre. Alta, le0ana y... no del todo real. /omo una diablesa. 7o tendras 1ue haberlo hechoD asustaste a esa ,obre niEa.

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Morgana se mordi la lengua con s5bita ira. <uego di0o con *o- enigm3tica: CSoy lo 1ue soy, ,rimo.

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A a,ret el ,aso ,or el sendero. Tena 2ro y estaba cansada, como si estu*iera en2erma ,or dentro. :eseaba la soledad de la /asa de las doncellas. <an-arote ,areca haber 1uedado muy atr3s, ,ero ya no le im,ort. +ue buscara el camino ,or s solo.

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En la ,rima*era del aEo siguiente, en medio de una tormenta torrencial, Merln lleg a A*aln ya a*an-ada la noche. <a :ama se 1ued atnita al enterarse. CEn una noche como 4sta, cuando hasta las ranas se ahoganCcomentC. G+u4 le trae con seme0ante tiem,oH C7o lo s4, seEora Cdi0o el 0o*en a,rendi- de druida 1ue le haba lle*ado la noticiaC. 7i si1uiera mand buscar la barca, sino 1ue lleg ,or s solo, utili-ando los caminos ocultosD di0o 1ue tena 1ue *eros esta misma noche. Pregunt si ,oda cenar con *os. C:ile 1ue ser3 un ,lacer Cdi0o =i*iana, con una eF,resin ,remeditadamente im,asible. Pero cuando el 0o*en se 2ue, se ,ermiti 2runcir el entrece0o, asombrada. ?i-o llamar a las mu0eres 1ue la atendan ,ara 1ue a*i*aran el 2uego y lle*aran, no su ,arca cena habitual, sino comida y *ino ,ara Merln. Al entrar, 2ue directamente hacia el hogar. Taliesin estaba ahora encor*ado, con el ,elo y la barba com,letamente blancosD haba cambiado su ro,a mo0ada ,or una t5nica *erde de no*icio, demasiado corta ,ara 4l. =i*iana lo hi-o sentar 0unto al 2uego, al *er 1ue a5n temblaba, y ,uso a su lado un ,lato de comida y una ta-a de ,lata con buen *ino de man-ana. <uego se instal en un taburete cercano ,ara comer ,an y 2rutos secos. /uando le *io a,artar el ,lato, di0o: CAhora cu4ntamelo todo, ,adre. El anciano le sonri. C7unca ,ens4 1ue te oira llamarme as, =i*iana. GAcaso crees 1ue chocheo y 1ue me he ordenado en la 6glesiaH Ella neg con la cabe-a, diciendo: C7o, ,ero 2uiste el amante de mi madre y engendraste a dos de mis hermanas. Suntos hemos ser*ido a la :iosa y a A*a6n durante m3s aEos de los 1ue ,uedo contar. Tal *e- ansi el consuelo de una *o- ,aterna. 7o s4, ,ero en noches como 4sta me siento muy *ie0a. El druida sonri: CS4 1u4 edad tienes, =i*iana, y ,areces una muchacha. A5n ,odras tener amantes, si as lo 1uisieras. Ella desech la idea con un gesto. C7unca conoc a un hombre 1ue no 2uera ,ara m una necesidad, una obligacin o una noche de ,lacer. A slo a uno, a,arte de *os, 1ue ,udiera com,ar3rseme en 2uer-a. CSe ech a rerC.. Aun1ue si hubiera tenido die- aEos menos... Gcmo me habra sentado el ttulo de consorte del gran reyH GA el trono a mi hi0oH C7o creo 1ue Balahad To <an-arote, como se hace llamar ahoraU tenga madera de rey. Es un *isionario, un 0unco sacudido ,or el *iento.

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CPero si hubiera sido engendrado ,or Ither Pendragn... Taliesin neg con la cabe-a.

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C:e nada sir*e llorar ,or la leche derramada, =i*iana. :e Ither *engo a hablarte. Est3 agoni-ando. Ella le*ant la cabe-a ,ara mirarlo 2i0amente. C/on1ue ya ha sucedido. CSinti 1ue se le aceleraba el cora-nC. Es demasiado 0o*en ,ara morir. CA5n combate a la cabe-a de sus hombresD a su edad tendra 1ue de0ar ese cometido a sus generales. Mue herido y eso le caus 2iebre. @2rec mis ser*icios de sanador, ,ero 6graine y los curas lo ,rohibieron. :e cual1uier modo, no habra ,odido hacer nada. ?a llegado su horaD se lo *i en los o0os. CGA cmo se com,orta 6graine en el ,a,el de reinaH C/omo caba es,erar Cdi0o el anciano druidaC. Es bella, digna y ,iadosaD *iste siem,re de luto ,or los hi0os 1ue ha ,erdido. El da de Todos los Santos tu*o otro *arn, ,ero *i*i slo cuatro das. A su sacerdote la ha con*encido de 1ue es el castigo ,or sus ,ecados. :esde 1ue se cas con Ither no la ha ro-ado el esc3ndalo, a no ser ,or el nacimiento de ese ,rimer hi0o, demasiado ,rematuro. Pero con eso bast. <e ,regunt4 1u4 hara tras la muerte de Ither y cuando hubo dominado el llanto me di0o 1ue se retirara a un con*ento. <e o2rec el am,aro de A*aln, donde estara cerca de su hi0a, ,ero di0o 1ue no era decoroso ,ara una reina cristiana. <a sonrisa de =i*iana se endureci un ,oco. C7unca ,ens4 or eso de 6graine. C7o la cul,es ,or lo 1ue t5 misma tramaste, =i*iana. A*aln la ech cuando ella m3s lo necesitaba y la ,obre muchacha ha buscado consuelo en un credo m3s sencillo 1ue el nuestro. CEres el 5nico hombre de %ritania 1ue *e a la gran reina como una muchacha. C6ncluso t5 me ,areces a *eces una niEa, la misma 1ue se suba a mis rodillas ,ara ,ulsar las cuerdas de mi ar,a.
CA ahora a,enas ,uedo tocar. /on los aEos, mis dedos han ,erdido la 2leFibilidad. Merln neg con la cabe-a.

CAh, no, 1uerida Cdi0o enseEando sus dedos de2ormadosC. Tus manos son 0*enes en com,aracin con 4stas. Sin embargo, con ellas hablo diariamente con mi ar,a. Pero las tuyas ,re2irieron el ,oder a la m5sica. C:e no ser as, G1u4 habra sido de %ritaniaH Cle es,et ella. C7o te censuro, =i*iana Cdi0o 4l con se*eridadC. Sim,lemente digo las cosas como son. Ella a,oy la barbilla en las manos, sus,irando. C7o ment al decir 1ue esta noche necesitaba a un ,adre. As 1ue ya ha sucedido lo 1ue temamos. GA 1u4 hay del hi0o de Ither, ,adre moH GEst3 listoH CTiene 1ue estarlo Cdi0o MerlnC. Ither no llegar3 al *erano. A ya se est3n reuniendo a su alrededor las a*es carroEeras, como cuando Ambrosio agoni-aba. En cuanto al muchacho, Glo has *istoH

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C:e *e- en cuando *eo un destello suyo en el es,e0o m3gico. Parece sano y 2uerte, ,ero eso no me dice nada, sal*o 1ue ,uede desem,eEar el ,a,el de rey llegado el caso. <o has *isitado, G*erdadH CPor *oluntad de Ither iba de *e- en cuando ,ara *er cmo creca. =i 1ue lea los mismos libros en los 1ue tu hi0o a,rendi tanto de estrategia b4lica. ?4ctor, 1ue es romano hasta la m4dula, ha educado a sus hi0os con las con1uistas de /4sar y Ale0andro. CSi Arturo es tan romano Cob0et =i*ianaC, Gestar3 dis,uesto a entenderse con las Tribus y con los ,ictosH CAa me ocu,4 de eso Cdi0o MerlnC, ,ues lo indu0e a tratar con algunos, dici4ndole 1ue eran aliados de Ither en la de2ensa de nuestra isla. /on ellos ha a,rendido a lan-ar 2lechas encantadas y a mo*erse sin ruido... C<uego aEadi con intencin"C: Sabe acechar a los cier*os y no teme caminar entre ellos. =i*iana cerr los o0os un momento. CEs tan 0o*en... C<a :iosa siem,re escoge a los m3s 0*enes y 2uertes ,ara conducir a sus guerreros Cdi0o Taliesin. Ella inclin la cabe-a. C+ue as sea. Ser3 ,uesto a ,rueba. Si ,uedes, tr3elo antes de 1ue muera Ither. CGA1uH CMerln neg con la cabe-aC. Slo des,u4s de la ,rueba ,odemos enseEarle el camino de A*aln y los dos reinos sobre los 1ue tiene 1ue gobernar. =i*iana cedi una *e- m3s. CA la isla del :ragn, ,ues. CGPara el antiguo desa2oH Ither no 2ue ,robado de ese modo. CIther era un guerreroD bastaba con hacerlo seEor del dragn. Este muchacho es 0o*en y no ha derramado sangre. Es ,reciso ,onerlo a ,rueba. CA si 2racasa... =i*iana a,ret los dientes. CJ7o debe 2racasarK Taliesin es,er a 1ue ella le*antara la *ista ,ara re,etir: CSi 2racasa... C<ot ha de estar dis,uesto, si llegara el caso Csus,ir ella. CTendras 1ue haber educado en A*aln a uno de los hi0os de Morgause. BaOaine es sim,3tico. A,asionado y ,endenciero... un toro, mientras 1ue el hi0o de Ither es un cier*o. Pero tiene madera de rey y tambi4n naci de la :iosa. Morgause y sus hi0os lle*an la sangre real de tu madre. C7o con2o en <ot Case*er la :ama con *ehemenciaC. A en Morgause, menos a5n.

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CSin embargo, 4l mane0a a los clanes del norte. A creo 1ue las Tribus lo ace,taran.

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CPero no los 1ue se a2erran a )oma. Tendramos dos reinos en guerra en %ritania. 7o: el hi0o de Ither no ,uede 2allar. C=i*iana se cubri la cara con las manosC. G?as ,re*isto 1u4 ,asar3 si esto 2racasa, ,adreH El anciano neg con la cabe-a blanca. Su *o- son com,asi*a: C<a :iosa no me ha dado conocer su *oluntad. ?as gobernado bien A*aln, =i*iana, ,ero ten cuidado con el orgullo. CSoy *ie0a Cdi0o ella al-ando el rostroC. In da de 4stos, cuando ya no ,ueda *er lo 1ue nos es,era, habr3 llegado el momento de ceder el mando. A si ocurre demasiado ,ronto... C@currir3 en su momento, =i*iana. CMerln se le*ant, alto e inseguro, a,oy3ndose ,esadamente en el bastnC. <le*ar4 al muchacho a la isla del :ragn en el deshielo de ,rima*era, ,ara 1ue *eamos si est3 listo ,ara ser gran rey. Entonces le dar3s la es,ada y la co,a, como smbolo de 1ue hay un *nculo eterno entre A*aln y el mundo eFterior. C<a es,ada, al menos Cdi0o =i*ianaC. En cuanto a la co,aY, no s4. Pl inclin la cabe-a. C:e0o eso a tu 0uicio. Eres la *o- de la :iosa, ,ero no ser3s la :iosa con 4l. =i*iana neg con la cabe-a. C/uando triun2e conocer3 a la Madre y de su mano recibir3 la es,ada de la *ictoria. Pero antes tiene 1ue ,robar su 2uer-a y en2rentarse a la :oncella ca-adora. CEl destello de una sonrisa le cru- la caraC. A des,u4s, suceda lo 1ue suceda, no nos arriesgaremos como con Ither e 6graine. Tenemos 1ue asegurar la sangre real. /uando Merln se 2ue, =i*iana ,as largo rato contem,lando im3genes en el 2uego, *iendo slo el ,asado, sin la intencin de mirar hacia el 2uturo a tra*4s de las nieblas del tiem,o. Tambi4n ella, muchos aEos atr3s, haba entregado su *irginidad al Astado, al Bran ca-ador, al SeEor de la dan-a es,iral. /asi sin ,ensar en la *irgen 1ue desem,eEara a1uel ,a,el en la ,rFima coronacin, record otros tiem,os y otras *eces en 1ue haba re,resentado a la :iosa en el Bran Matrimonio. 7unca haba sido m3s 1ue una obligacin, a *eces ,lacentera, a *eces desagradable. :e ,ronto, en*idi a 6graineD una ,arte de su mente se eFtraE de en*idiar a una mu0er 1ue haba ,erdido a todos sus hi0os y 1ue ahora tena 1ue so,ortar la *iude- y los muros de un con*ento. ><o 1ue le en*idio es el amor 1ue ha conocido. 7o tengo hi0as: slo *arones 1ue son eFtraEos a m. 7unca he amado C,ensC. Miedo, re*erencia, res,eto... eso se me ha dado. Amor, nunca. A a *eces creo 1ue lo cambiara todo ,or una mirada como la 1ue Ither dedic a 6graine durante la boda.L Sus,ir con triste-a, re,itiendo en *o- ba0a lo 1ue haba dicho Merln: C%ueno, de nada sir*e llorar ,or la leche derramada. <e*ant la cabe-a y su ayudante se acerc sin hacer ruido.

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CGSeEoraH

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C<lama a... 7o Cdi0o cambiando bruscamente de idea. >:e0emos dormir a la muchacha. 7o es cierto 1ue no haya conocido el amor. Amo a Morgana sin medida, y ella a m.L Ahora ese amor tambi4n ,oda terminar. Pero eso tambi4n estaba en manos de la :iosa.

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In ,3lido re2le0o de la luna nue*a se *ea al oeste de A*alen. Morgana suba lentamente ,or el camino en es,iral, callada y ,3lida como la luna *irgen. <le*aba el ,elo suelto y una 5nica ,renda sin ceEir a la cintura. Saba 1ue guardias y sacerdotisas la *igilaban mudos, ,ara 1ue nadie turbara su silencio. Tena los o0os cerrados ba0o el teln oscuro de la cabellera, ,ero se mo*a ,or el sendero sin *acilar. /uer*o la segua en silencio, tambi4n descal-a y sin cinturn, con el ,elo suelto cubri4ndole la cara. Siem,re hacia arriba en el anochecer, con unas cuantas estrellas en el cielo aEil. En el anillo de ,iedras, grises y tenebrosas, ,ar,adeaba la lu- 2antasmagrica de un 2uego 2atuo. /on el 5ltimo res,landor de la luna, re2le0ado moment3neamente en el lago, una sacerdotisa doncella se acerc a Morgana ,ara o2recerle una co,a. Ella bebi en silencio y entreg la co,a a /uer*o, 1ue a,ur las 5ltimas gotas. @ro y ,lata centellearon a la lu- agoni-ante. :e manos in*isibles Morgana cogi la gran es,ada, lan-ando una ,e1ueEa eFclamacin ante su ines,erado ,eso. :escal-a, sin darse cuenta de 1ue estaba helada, tra- el crculo ba0o el anillo de ,iedras. /uer*o, a su es,alda, cogi una gran lan-a y la hundi en el cora-n del 2uego 2atuo. <a ,unta se encendi y la mu0er la lle* detr3s de Morgana, siguiendo el crculo. Al regresar al centro *ieron el rostro de =i*iana: intem,oral, sin edad, 2lotando incor,reo en el aireD era el rostro brillante de la :iosa. Aun sabiendo 1ue era e2ecto de una sustancia luminosa untada en la 2rente y las me0illas, el contraste con la oscuridad del crculo y de la *estimenta no de0aba de im,resionar a Morgana. :os manos relucientes ,usieron algo en las de Morgana y en las de /uer*o. <a muchacha mordi la madera amarga y ,icante, oblig3ndose a tragar a ,esar de la n3usea. /ay el silenci. %rillaban los o0os en la oscuridad. Era como estar entre la multitud en lo alto del To-al, sin *er una sola cara. 6ncluso el rostro incor,reo de =i*iana se haba des*anecido. Senta cerca del cuer,o el calor de /uer*o. Trat de de0ar la mente en calma y meditacin, sin saber ,ara 1u4 la haban lle*ado all.
Pas el tiem,oD las estrellas re2ulgan en el cielo, cada *e- m3s oscuro. >El tiem,o corre en A*aln de un modo distinto C,ens MorganaC, o tal *e- no eFiste.L Muchas *eces, en a1uellos largos aEos, haba ascendido ,or el camino en es,iral, hurgando en los misterios del tiem,o y el es,acio. Pero a1uella noche ,areca m3s eFtraEo, m3s oscuroD nunca se la haba con*ocado ,ara 1ue desem,eEara el ,a,el ,rinci,al. Saba lo 1ue le haban dado: el 2estn m3gico, una hierba utili-ada ,ara 2ortalecer la *idencia ,ero 1ue no le restaba ,otencia ni magia. Pasado un rato comen- a *er im3genes en la mente, como desde muy le0os. =io una manada de cier*os corriendo. =io nue*amente la gran oscuridad 1ue haba descendido sobre la tierra al a,agarse el sol con un

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*iento 2ro, al cru-arse la luna en su camino. =io con la *idencia interior los ciclos del aEo en torno de las grandes ,iedras, las grandes ,rocesiones 1ue ascendan hacia el robledal, antes de 1ue se construyera el crculo. El tiem,o era trans,arenteD haba ,erdido signi2icado. <os ,e1ueEos seres ,intados llegaron, maduraron y 2ueron derribadosD luego, las TribusD des,u4s, los romanos, y altos eFtran0eros de las costas de la Balia, y des,u4s... El tiem,o se detu*o, de0ando slo el mo*imiento de los ,ueblos y el crecer del mundoD los hielos se adelantaron, retrocedieron, se acercaron otra *e-. =io los grandes tem,los de la Atl3ntida, ya ahogados ,ara siem,re en el oc4anoD *io el amanecer y el ocaso de mundos nue*os... Silencio, y m3s all3 de la noche, las grandes estrellas 1ue giraban y giraban... :etr3s de ella son un grito es,ectral 1ue le hel la ,iel. Era /uer*o 1uien gritabaD /uer*o, cuya *o- nunca haba odo, ni si1uiera el da en 1ue se 1uem con aceite hir*iendo. En una ocasin, al mirarle las cicatrices, Morgana haba ,ensado: >El *oto 1ue hice es ,oca cosa com,arado con el suyoD sin embargo, estu*e muy cerca de rom,erlo ,or la dulce *o- de un hombre.L A ahora /uer*o, en la noche sin luna, gritaba con *o- aguda, como una ,arturienta. Tres *eces tembl el alarido en el To-al y Morgana se estremeci otras tantas *eces, sabiendo 1ue hasta los sacerdotes de la otra isla tenan 1ue estar ,ersign3ndose en sus celdas solitarias, des,ertados ,or a1uel clamor 2antasmal 1ue resonaba entre los mundos.

:es,u4s del grito, silencio, un silencio 1ue ,areci cargado de alientos. <uego, 0adeante y so2ocada, como si su *o- estu*iera inca,acitada ,or la 2alta de uso, /uer*o grit:
CAh... Siete *eces la )ueda, la rueda de trece radios, ha girado en el cielo. Siete *eces la Madre ha ,arido a su hi0o oscuro...

7ue*amente el silencio, acentuado ,or el contraste, eFce,tuando los 0adeos so2ocados de la ,ro2etisa en trance.
CAh, ah... Me 1uemo, me 1uemo... ?a llegado la hora, ha llegado la hora...

A cay nue*amente en el silencio ,reEado de es,anto. CJ/orrenK /orren ,rima*era bramando, corren. <uchan, eligen a su rey... Ah, la sangre, la sangre... y el mayor de todos corre, y hay sangre en las astas de su orgullo... Ina *e- m3s se hi-o el silencio. Tras la oscuridad de sus ,3r,ados, Morgana *io otra *e- lo 1ue haba entre*isto y ol*idado en el cuenco de ,lata: un hombre entre los cier*os, luchando, combatiendo. CEs el hi0o de la :iosa, corre, corre... El Astado tiene 1ue morir... y el Astado tiene 1ue ser coronado... <a =irgen /a-adora tiene 1ue atraer al rey y entregar su *irginidad al :ios... Ah, el antiguo sacri2icio, el antiguo sacri2icio... Me 1uemo, me 1uemo... A las ,alabras em,e-aron a atro,ellarse entre s, hasta morir en un grito largo y sollo-ante. :etr3s de ella, a tra*4s de los ,3r,ados cerrados, Morgana *io caer a /uer*o sin sentido y 1uedar tendida en el suelo. Sus 0adeos eran el 5nico ruido en el silencio, cada *e- m3s ,ro2undo. En alg5n lugar cant un b5ho: una, dos, tres *eces. :e la oscuridad salieron las sacerdotisas, mudas y oscuras, con el destello a-ul en la 2rente. <e*antaron tiernamente a /uer*o ,ara lle*3rsela. <e*antaron tambi4n a Morgana, y una le a,oy dulcemente la cabe-a en su ,echo. <uego no su,o m3s.

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Tres das des,u4s, cuando hubo recobrado un ,oco las 2uer-as, =i*iana mand a buscarla.

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Morgana trat de *estirse sola, ,ero a5n estaba d4bil y tu*o 1ue ace,tar la ayuda de una de las sacerdotisas 0*enes. El largo ayuno, la terrible debilidad causada ,or las hierbas rituales y la tensin de la ceremonia, a5n le agarrotaban el cuer,o. ?aba comido algo, ,ero le ,al,itaba la cabe-a y en su ciclo de la luna nue*a sangraba con una *iolencia inusitadaD tambi4n deba de ser e2ecto de las hierbas sagradas. ?abra ,re2erido 1ue su ta la de0ara recu,erarse en calma, ,ero su *oluntad era la de la :iosa. Ina *e- *estida, ,einada y con la media luna a-ul retocada con tinta 2resca, march hacia la casa de la suma sacerdotisa.
A1uel da el hogar no estaba encendido y =i*iana se ,aseaba ,or el 2ondo de la habitacin con una sencilla t5nica de lana sin teEir y el ,elo cubierto ,or una ca,ucha. Estaba arrugada y o0erosa. Morgana ,ens: >Por su,uestoD si los ritos nos hicieron caer en2ermas a /uer*o y a m, 1ue somos 0*enes y 2uertes, Gcmo no a =i*iana, 1ue ha en*e0ecido al ser*icio de la :iosaHL Entonces su ta se *ol*i hacia ella con una sonrisa a2ectuosa y Morgana *ol*i a sentir la *ie0a oleada de amor y ternura. =i*iana le seEal un asiento. CGTe has recu,erado, hi0aH Morgana se de0 caer en el banco: ,ese a lo bre*e de la caminata, estaba eFhausta. )es,ondi con un gesto negati*o. C<o s4 Cdi0o la :amaC. A *eces, cuando no saben cmo *as a reaccionar, te dan demasiado. <a ,rFima *e- no te lo tragues todoD calcula t5 misma la cantidad 1ue te dar3 *idencia sin ,onerte en2erma. Aa has llegado a una eta,a en 1ue ,uedes atem,erar la obediencia a tu criterio. Por alg5n moti*o, a1uellas ,alabras 1uedaron resonando en la mente de Morgana, hasta 1ue cabece ,ara des,e0arla y escuchar a =i*iana. CG/u3nto entendiste de la ,ro2eca de /uer*oH CMuy ,oco CreconociC. Para m 2ue misteriosa. 7o s4 muy bien ,ara 1u4 estaba yo all. CEn ,arte ,ara ,restarle tu 2uer-a Cdi0o su taC. 7o es 2uerteD *omit sangre y a5n sigue. Pero no morir3. Morgana alarg una mano ,ara a,oyarse, in*adida ,or una n3usea 1ue la de0 ,3lida y mareada. Sin eFcusarse, se le*ant ,ara salir y *omit el ,an y la leche 1ue haba comido a1uella maEana. Al terminar, una de las 0*enes ayudantes estaba all ,ara lim,iarle la cara con un ,aEo h5medo, 1ue ola a hierbas ,er2umadas. =i*iana la sostu*o ,ara 1ue *ol*iera a entrar y le entreg una ta-a ,e1ueEa. C%4belo des,acioCdi0o. Arda en la lengua y, ,or un momento, tu*o m3s n3useas: era el 2uerte licor 1ue destilaban las Tribus del norte. Pero des,u4s de tragarlo not un 2uerte calor en el estmago *aco, y al ,oco rato se encontr me0or, m3s segura, casi eu2rica. CEsta noche ,odr3s comer Cdi0o la :ama. A son como una ordenC. %ueno, hablemos de la ,ro2eca de /uer*o. En los tiem,os antiguos, mucho antes de 1ue los druidas llegaran a1u desde los tem,los hundidos, en las costas del mar interior habitaba el ,ueblo de las hadas, del 1ue descendemos t5 y yo. A como *i*an de la

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ca-a y la recoleccin de 2rutos, su reina y sacerdotisa a,rendi a con*ocar a los cier*os ,ara ,edir a sus es,ritus 1ue sacri2icaran la *ida ,or la de la Tribu. Pero un sacri2icio ha de ser ,agado con otro: los cier*os moran ,or la Tribu y uno de los nuestros tena, a su *e-, 1ue correr el riesgo de 1ue a cambio los cier*os le 1uitaran la *ida. :e ese modo se mantena el e1uilibrio. G<o com,rendes, 1ueridaH Ante la desacostumbrada eF,resin cariEosa, Morgana se ,regunt *agamente: >GMe est3 diciendo 1ue ser4 yo la sacri2icada ,or la TribuH 7o me im,orta. Mi *ida est3 consagrada a la :iosa.L C/om,rendo, madre. Al menos, eso creo. C<a Madre de la Tribu escoga un consorte todos los aEos. A como 4ste ace,taba entregar su *ida ,or la tribu, siem,re tena alimentos en abundancia y todas las mu0eres eran suyas, a 2in de 1ue 4l, ,or ser el me0or y el m3s 2uerte, engendrara a sus hi0os. Pasado el aEo, el elegido se ,ona una cornamenta y una t5nica de ,iel sin curtir, ,ara 1ue los cier*os lo tomaran ,or uno de ellosD luego corra con el rebaEo, im,elido ,or el encantamiento de la Madre /a-adora. Pero ,or entonces la manada tambi4n haba escogido a su Macho rey, 1ue a *eces ol2ateaba al desconocido y se lan-aba contra 4l. Entonces el Astado mora. A Morgana *ol*i a recorrerla el mismo escalo2ro 1ue haba eF,erimentado al *er a1uel rito en el To-al. >El rey del aEo tiene 1ue morir ,ara 1ue *i*a su ,ueblo.L C%ueno, ha ,asado el tiem,o, Morgana Ccontinu =i*iana con *o- 1uedaC, y esos ritos antiguos ya no son necesarios, ,ues culti*amos cebada y no derramamos sangre en el sacri2icio. Slo en ,erodos de gran ,eligro eFige la Tribu un conductor as. A /uer*o ha ,re*isto ese ,eligro. Por eso, una *e- m3s, ser3 ,reciso ,oner a ,rueba a 1uien arriesgue la *ida ,or su ,ueblo, a 2in de 1ue 4ste lo siga hasta la muerte. GMe has odo mencionar el Bran MatrimonioH Morgana asintiD de 4l haba nacido <an-arote. C<as Tribus de las hadas y las del norte han recibido un gran conductor. El elegido ser3 ,uesto a ,rueba ,or el rito antiguo. A si sobre*i*e Tlo cual de,ender3, hasta cierto ,unto, de la 2uer-a con 1ue la :oncella ca-adora ,ueda encantar a los cier*osU, se con*ertir3 en el Astado, el Macho rey, consorte de la =irgen ca-adora, coronado con la cornamenta del dios. ?ace aEos, Morgana, te di0e 1ue tu *irginidad ,erteneca a la :iosa. Ahora ella re1uiere 1ue la sacri2i1ues al dios Astado. =as a ser la =irgen ca-adora, la es,osa del Astado. ?as sido escogida ,ara tal ser*icio. En el cuarto reinaba un gran silencio, como si estu*ieran nue*amente en el centro del crculo de ,iedras. Morgana no se atre*i a 1uebrarlo. Por 2in, sabiendo 1ue =i*iana es,eraba alguna ,alabra de consentimiento, inclin la cabe-a. CMi cuer,o y mi alma ,ertenecen a ella ,ara hacer su *oluntad CsusurrC. A tu *oluntad es la suya, madre. +ue as sea.

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:esde su llegada, Morgana haba salido de A*aln slo dos o tres *eces y ,or ,oco tiem,o. Ahora el tiem,o y el es,acio ya no le interesaban. <a haban sacado de la isla al amanecer, en silencio, en*uelta en mantos y *elos y en una litera cerrada, ,ara 1ue ni si1uiera el sol ,udiera iluminar su cara. En menos de un da de *ia0e ,erdi toda nocin del rumbo y de la distancia, sumida en la meditacin. En ocasiones se haba resistido al trance del 4Ftasis. Ahora lo reciba de buen grado, abriendo la mente a la :iosa e im,lor3ndole 1ue la ,oseyera en cuer,o y alma. /ay la nocheD una luna casi llena asom entre las cortinas de la litera. /uando los ,ortadores se detu*ieron no su,o dnde estaba ni le interes. 6ra a donde la lle*aran, ,asi*a, ciega, en trance, consciente slo de 1ue iba al encuentro de su destino. Estaba dentro de una casa. Ina mu0er desconocida le lle* ,an y miel, 1ue ella no toc Tno 1uebrara el ayuno hasta la comida ritualU, y agua, 1ue bebi con 2ruicin. ?aba una cama ,uesta de modo 1ue la luna cayera sobre ellaD cuando la mu0er 1uiso cerrar los ,ostigos, Morgana se lo im,idi con un gesto im,erioso. Pas gran ,arte de la noche en trance, sintiendo el tacto del claro de luna, *agando entre el sueEo y la *igilia como un *ia0ero in1uieto. En su mente ,ar,adeaban im3genes eFtraEas: su madre, inclinada hacia el rubio intruso BOydion, m3s adusta 1ue acogedora. =i*iana, lle*3ndola en el eFtremo de una cuerda, como a una bestia ,ara el sacri2icio. /uer*o, gritando sin sonido. Ina gran 2igura astada, mitad hombre, mitad animal, 1ue a,artaba bruscamente una cortina ,ara entrar a grandes ,asos. :es,ert, incor,or3ndose, ,ero all no haba nadieD slo el claro de luna y la desconocida 1ue dorma a su lado. Se acost inmediatamenteD esta *edurmi ,ro2undamente y sin soEar. <a des,ertaron una hora antes del amanecer. Ahora estaba es,abilada y muy consciente de todo: el aire 2ro, la neblina rosada, el 2uerte olor de la mu0ercilla morena, con sus ,rendas de ,iel mal curtida. Todo tena

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bordes ntidos y colores intensos, como si acabara de surgir de la mano de la :iosa. <as mu0eres morenas intercambiaban susurros en un lengua0e del 1ue slo com,rendi algunas ,alabras. :es,u4s de un rato, la m3s anciana le lle* agua 2resca. Morgana se lo agradeci inclin3ndose en el saludo de una sacerdotisa a otra: luego se ,regunt ,or 1u4. <a mu0er era ancianaD su ,elo era casi com,letamente blanco y en su ,iel oscura se *ean borrosas manchas a-ules, ,ero luca sobre las ,rendas im,er2ectas una ca,a de ,iel de cier*o con smbolos m3gicos. Su ,orte era tan autoritario como el de la misma =i*ianaD la 0o*en com,rendi 1ue era la madre y sacerdotisa tribal. /on sus ,ro,ias manos, la mu0er comen- a ,re,ararla ,ara el rito. <a desnud ,or com,leto y le ,int de a-ul las ,lantas de los ,ies y de las manosD reno* la media luna de su 2renteD en el ,echo y en el *ientre le dibu0 la luna llena y, encima del *ello ,ubiano, la luna nue*a. %re*emente, casi como ,or com,romiso, le se,ar las ,iernas ,ara hurgar un ,oco. 7o encontr nada, ,ues Morgana estaba intacta, ,ero 4sta eF,eriment un momento de temor casi ,lacentero. A en a1uel momento se ,ercat de 1ue tena un hambre casi 2ero-. Se le haba enseEado a no hacer caso del hambre, y al cabo de un rato 4sta desa,areci. Al amanecer la sacaron cubierta ,or una ca,a como la de la anciana, con los signos m3gicos de la luna y la cornamenta. Ina ,arte de su mente, muy remota, sinti un moment3neo des,recio ,or a1uellos smbolos de un misterio mucho m3s antiguo 1ue la sabidura druida, ,ero desa,areci de inmediato. <a casa de ,iedra 1ued atr3sD 2rente a ella haba otra, hacia la 1ue estaban conduciendo a un 0o*en. 7o ,udo *erlo con claridad, ,ues el sol naciente le daba en los o0os, ,ero era alto, de ,elo rubio y cuer,o musculoso. <os hombres de la tribu, sobre todo un anciano con m5sculos de herrero, lo estaban ,intando con hierba ,astelD lo untaron con grasa de cier*o y lo cubrieron con una ,iel de cier*o sin curtir. En la cabe-a le ,usieron la cornamenta. A una indicacin, 4l cabece ,ara com,robar 1ue se mantu*iera 2irme. Morgana obser* el orgulloso balanceo de a1uella cabe-a 0o*en y sinti de ,ronto un ramala-o de sensibilidad en lo m3s ntimo de su cuer,o. >Pste es el Astado, el dios, el consorte de la =irgen ca-adora...L <e ataron el cabello con una guirnalda de bayas carmeses y la coronaron con las ,rimeras 2lores de ,rima*era. <a Madre de la tribu se 1uit un ,recioso collar de oro y hueso ,ara ,on4rselo al cuelloD ,esaba como la magia misma. <e ,usieron algo en la mano: un tambor de cuero tensado, y oy 1ue su mano lo haca sonar. Estaba en la ladera de una colina, encima de un *alle desbordante de bos1ues, desierto y silenciosoD sin embargo, Morgana ,ercibi la *ida: cier*os 1ue ,isaban con ,e-uEas delgadas y silenciosas, animales 1ue tre,aban a los 3rboles, ,30aros 1ue anidaban, im,ulsados ,or la marea de la ,rimera luna llena ,rima*eral. :io media *uelta ,ara mirar atr3s. Sobre ellos, tallada en blanco en la ,iedra cali-a, se *ea una 2igura monstruosa: Gun cier*o lan-ado a la carrera, un hombre con el 2alo erectoH 7o *io al 0o*en 1ue estaba a su lado: slo ,ercibi el torrente de la *ida. El tiem,o ces, *ol*i a ser trans,arente. El tambor estaba otra *e- en manos de la anciana, aun1ue Morgana no recordara hab4rselo de*uelto. /on los o0os deslumbrados ,or el sol, sinti la cabe-a del :ios entre las manos y lo bendi0o. ?aba algo en su rostro... Antes de 1ue se le*antaran a1uellas colinas haba conocido a1uel rostro, a1uel hombre, su consorte, desde el ,rinci,io del mundo. 7o oy sus ,alabras rituales, ,ero s la 2uer-a 1ue las im,ulsaba: >=e y con1uista..., corre con los cier*os... *elo- y 2uerte como las mareas de ,rima*era... ,or siem,re benditos los ,ies 1ue a1u te tra0eron... L<os cier*os corren en el bos1ue y con ellos nuestra *ida. El Macho rey del mundo los derribar3, el rey cier*o, el Astado bendecido ,or la Madre ha de triun2ar...L

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Era como un arco tensado con la 2lecha del ,oder. Toc al Astado, liber3ndolo, y todos se ale0aron corriendo como el *iento en la ladera. Morgana sinti 1ue el ,oder la abandonaba y se derrumb silenciosamenteD un 2ro h5medo le subi ,or el cuer,o, ,ero estaba inconsciente, en trance de *idencia. Aun1ue ,areca yacer sin *ida, una ,arte de ella corra con los hombres de la tribu. <os seguan gritos, como ladridos: eran las mu0eres, 1ue aceleraban la ,ersecucin. En el cielo se ele*aba el sol, la gran )ueda de la =ida 1ue giraba en el 2irmamento, ,ersiguiendo in2ructuosamente a su di*ino consorte, el ?i0o oscuro. :e ,ronto se los trag la ,enumbra del bos1ueD de0aron de correr ,ara mo*erse ,ausadamente con ,ies silenciosos, imitando el ,aso delicado de los cier*os. Eran, en *erdad, cier*os 1ue seguan la cornamenta del :ios, *istiendo los mantos 1ue hechi-aban a los animales, lle*ando los collares 1ue simboli-aban la *ida como cadena in2inita: *i*ir, comer, re,roducirse, morir y ser comido, ,ara alimentar a los hi0os de la Madre. >Abra-a a tus hi0os, Madre, 1ue tu Macho rey tiene 1ue morir ,ara alimentar la *ida de su ?i0o oscuro...L <a tiniebla, la *ida interior de la sel*aD el silencio de los cier*os... Morgana arro0 su ,oder y su bendicin sobre el bos1ue. Ina ,arte de ella yaca en la colina soleada, en tranceD la otra corra con los cier*os y los hombres, hasta 1ue 2ueron uno, 2undidos en uno. Sinti 1ue, en lo m3s ,ro2undo del bos1ue, el Macho rey al-aba la cabe-a, ol2ateando el *iento, ca,tando el olor de un enemigo, uno de los suyos, uno de la tribu eFtraEa. <a cornamenta se agit, buscando la ,resa, el ri*al donde no ,uede haber ninguno. >JAh, :iosa...KL Aa corran a tra*4s de la male-a. A tras ellos, los hombres. /orrer, correr hasta 1ue el cora-n se salga del ,echo, hasta 1ue la *ida se im,onga a todo conocimiento o idea. /orrer con los cier*os 1ue huyen y los hombres 1ue ,ersiguen, correr con el sol y las mareas de ,rima*era, correr con el 2lu0o de la *ida... 6nm*il, con la cara a,retada contra la tierra y el sol 1uem3ndole la es,alda, Morgana em,e- a *er. Mue como si lo hubiera *isto antes, mucho tiem,o atr3s: el 0o*en alto y 2ibroso, a,retando el cuchillo con la mano, cayendo entre los cier*os, entre las ,e-uEas. Su,o 1ue gritaba con todas sus 2uer-as y, simult3neamente, 1ue su grito haba resonado ,or todas ,artes. 6ncluso el Macho rey se detu*o en ,lena carga, horrori-ado. A en a1uel instante Morgana *io al 0o*en le*antarse traba0osamente, 0adeando, ,ara lan-arse al ata1ue con la cabe-a gacha, balanceando la cornamenta, y lo *io luchar con el cier*o, las manos 2uertes y el cuer,o 0o*en. Ina ,uEalada hacia arribaD sangre *ertida en la tierra. El astado tambi4n sangraba ,or un largo ta0o abierto en el costado: sacri2icio o2rendado a la Madre ,ara alimentar la *ida. :es,u4s su es,ada hall el cora-n, y la sangre del Macho rey lo cubri como un torrente. A los hombres 1ue lo rodeaban acudieron con sus lan-as... Morgana *io 1ue lo lle*aban cubierto ,or la sangre de su gemelo y ri*al, el Macho rey. A su alrededor, los hombrecillos morenos blandan sus cuchillos y le colocaban el ,elle0o, crudo y a5n caliente, en los hombros. =ol*an triun2antes, y las 2ogatas se al-aron en la creciente oscuridad. A cuando las mu0eres la le*antaron, no la sor,rendi *er 1ue el sol se estaba ,oniendo. A se tambale, como si tambi4n ella hubiera corrido todo el da con los hombres y los cier*os. <a coronaron otra *e- con el carmes del triun2o. <e lle*aron el Astado sangrante ,ara 1ue lo bendi0era y le seEalara la 2rente con la sangre del cier*o. /ortaron la cabe-a con la cornamenta 1ue derribara al ,rFimo Macho reyD la 1ue se haba usado a1uel da, ,artida y astillada, 2ue arro0ada al 2uego. Pronto se al- el olor a carne 1uemada y Morgana se ,regunt si era carne de hombre o de cier*o macho.

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<os sentaron 0untos y les lle*aron las ,rimeras ,orciones, re-umando sangre y grasa. Morgana not 1ue la cabe-a le daba *ueltas: des,u4s de su largo ayuno, el sabor de la carne era eFcesi*oD ,or un momento temi *omitar otra *e-. A su lado, 4l coma con a,etitoD sus manos eran 2uertes y hermosas... Morgana ,ar,ade: en un eFtraEo momento, haba credo *er ser,ientes enroscadas a ellas, ,ero desa,arecieron. A su alrededor, los hombres y mu0eres de la Tribu com,artan el ban1uete ritual y cantaban el himno del triun2o, en un lengua0e antiguo 1ue entendi slo a medias: Ha triunfado, ha matado... ...la sangre de nuestra Madre, derramada en la tierra... ...la sangre del Dios, derramada en la tierra... ... y l se alzar y reinar por siempre... ... ha triunfado, triunfar por siempre hasta el fin del mundo... <a anciana sacerdotisa 1ue la haba ata*iado ,or la maEana le acerc una co,a de ,lata a los labios. Muego, con un 2uerte regusto a miel. Aa estaba ebria de carne, ,ues slo la haba ,robado unas cuantas *eces en los siete 5ltimos aEos. Se la lle*aron ,ara desnudarla y adornarle el cuer,o con m3s ,intura y m3s guirnaldas, marc3ndole los ,e-ones y la 2rente con la sangre del cier*o muerto. ><a :iosa recibe a su consorte y *ol*er3 a matarlo al 2inal de los tiem,os, ,arir3 a su ?i0o oscuro 1ue derribar3 al Macho rey...L Ina niEa, ,intada de a-ul de ,ies a cabe-a, corri ,or los cam,os arados con una bande0a, es,arciendo gotas oscuras. Morgana oy el gran grito 1ue se al-aba tras ella. C<os cam,os han sido bendecidos. J:anos alimento, oh Madre nuestraK A durante un instante, una ,e1ueEa ,arte de Morgana, mareada y borracha, ,ens 2ramente 1ue deba de estar loca: ella, una mu0er educada, ,rincesa, sacerdotisa y descendiente de la estir,e real de A*aln, ,intada como una sal*a0e, oliendo a sangre, tolerando esa barbarie... A todo *ol*i a desa,arecer, en tanto la luna llena, serena y orgullosa, se ele*aba ,or encima de las nubes 1ue la haban ocultado a la *ista. %aEada ,or la lu- de la :iosa, 1ue la inundaba, de0 de ser Morgana. 7o tena nombreD era sacerdotisa, doncella y madre. <e colgaron una guirnalda de bayas carmeses sobre la ingleD el brutal simbolismo la llen de s5bito miedo. Sinti todo el ,eso de la *irginidad recorri4ndola como la marea ,rima*eral. Ina antorcha res,landeci ante sus o0osD la lle*aron a la oscuridad, a una cue*a llena de silencios y ecos. Alrededor, en los muros, se *ean los smbolos sagrados del cier*o y los cuernos, el hombre astado, el *ientre hinchado y los ,echos ,lenos de <a +ue :a la =ida... <a sacerdotisa acost a Morgana en el lecho de ,ieles de cier*o. Tu*o 2ro y miedo, y se estremeci, y la anciana arrug la 2rente en un gesto de com,asin. <uego la rode con sus bra-os y la bes en los labios, y Morgana se asi a ella con s5bito terror, como si 2uera su madre. <uego la mu0er *ol*i a besarla, sonriente, y le toc los ,echos en seEal de bendicin. A se 2ue. Se 1ued acostada all, rodeada ,or la *ida de la tierraD tena la sensacin de eF,andirse, de llenar toda la cue*a. Por encima de ella, la gran 2igura de yeso, hombre o cier*o, marchaba con el 2alo erecto. <a luna in*isible de 2uera le llen el cuer,o de lu-, en tanto la :iosa corra ,or su interior, cuer,o y alma. Alarg los bra-os, sabiendo 1ue 2uera de la ca*erna, a la lu- de los 2uegos 2ecundos, hombres y mu0eres se unan atrados ,or las corrientes ,al,itantes de la *ida. <a niEa ,intada de a-ul cay en*uelta ,or los bra-os de un anciano ca-adorD Morgana ,ercibi su bre*e 2orce0eo y su grito, antes de abrir las ,iernas a la irresistible 2uer-a de la naturale-a. =ea sin *er, con los o0os cerrados ,or el 2ulgor de la antorcha, oyendo los gritos. Ahora 4l estaba a la entrada de la cue*a, ya sin los cuernos, con el ,elo manchado, el cuer,o untado de a-ul y de sangre, blanca la ,iel como el blanco yeso de la gran 2igura. El Astado, el consorte. Pl tambi4n se mo*a como aturdido, sin m3s *estimenta 1ue una guirnalda colg3ndole sobre la ingle, erecta la *ida en 4l. Se

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arrodill a su ladoD era casi un niEo, alto y rubio. >GPor 1u4 eligieron a un rey 1ue no es uno de ellosHL, el ,ensamiento le cru- la mente como un rayo de luna y desa,areciD ya no ,ensaba.
?a llegado el momento de 1ue la :iosa d4 la bien*enida al Astado... El se arrodill 0unto a las ,ieles, bambole3ndose, deslumbrado ,or la antorcha. Ella le asi las manos ,ara atraerlo sobre s, sintiendo el sua*e calor, el ,eso de su cuer,o. Tu*o 1ue guiarlo. Soy la Bran Madre 1ue lo sabe todo, doncella, madre y omnisciente, 1ue gua a la *irgen y a su consorte... Aturdida, aterrada, eFaltada, consciente slo a medias, mo*i el cuer,o in*oluntariamente, gui3ndolo 2ieramente hasta 1ue ambos se mo*ieron 0untos, sin saber de 1u4 ,oder eran ,resas. Ella se oy gritar, como desde muy le0os, y oy la *o- estremecida de 4l en el silencio. 7unca sabra 1u4 clamaron los dos en a1uel instante. <a antorcha chis,orrote antes de a,agarse. A 4l estall con toda la 2uria de su *ida 0o*en, *aci3ndose en el *ientre.

Bimi y cay sobre ella, sin m3s seEal de *ida 1ue su res,iracin agitada. Morgana lo a,art con sua*idad, sosteni4ndolo con calide-, y recibi su beso en el ,echo desnudo. <enta, cansadamente, *ol*a a res,irar con normalidad. In momento des,u4s dorma en sus bra-os. Ella le bes el ,elo y la me0illa sua*e con sal*a0e ternura. :es,u4s se 1ued dormida. /uando des,ert, la noche estaba muy a*an-adaD el claro de luna se 2iltraba en la cue*a. Estaba totalmente agotada y con el cuer,o doloridoD al tocarse entre las ,iernas not 1ue sangraba. Se ech el cabello h5medo hacia atr3s, obser*ando la 2igura laFa y ,3lida 1ue dorma a su lado, totalmente eFhausta. Era alto, 2uerte y hermoso, aun1ue no llegaba a *er con claridad sus 2acciones. <a m3gica *idencia la haba abandonado. Aa no era la sombra de la Bran Madre, sino Morgana. Todo lo sucedido estaba claro en su mente. Pens 2uga-mente en <an-arote, a 1uien habra 1uerido entregar ese regalo. A se lo haba dado a un desconocido sin rostro... Pero haba ace,tado su destino como sacerdotisa de A*aln. A en la noche ,asada haba sucedido algo de crucial im,ortancia. Tu*o 2ro y se tendi ,ara cubrirse con las ,ieles, arrugando la nari- al ,ercibir su hedor. /alcul 1ue 2altaba una hora Para el amanecer. El muchacho, a su lado, se incor,or con aire soEoliento. CG:nde estamosH C,reguntC. Ah, s, ya recuerdo. En la cue*a. =aya, ya est3 aclarando. CSonri y la atra0o hacia s, y ella se de0 besarC. Anoche eras la :iosa CmurmurC, ,ero al des,ertar descubro 1ue eres una mu0er. Ella ri delicadamente. CGA tu no eres el :ios, sino un hombreH CEstoy harto de ser :iosD adem3s, me ,arece ,resuntuoso C<a estrech contra su cuer,oC. Me con2ormo con ser slo un hombre. CTal *e- haya un tiem,o ,ara ser dioses y otro ,ara ser slo de carne y hueso. CAnoche te temaCcon2es 4lC. Te *ea inmensa, como la :iosa... Jy eres tan menudaK C:e ,ronto ,ar,adeC. J=aya, hablas mi idiomaK G7o eres de esta tribuH CSoy sacerdotisa de la isla Sagrada. CA la sacerdotisa es mu0er Ccoment 4l, acarici3ndole delicadamente los ,echos, 1ue cobraron *ida s5bitamente ba0o sus manosC. G/rees 1ue la :iosa se irritar3 conmigo si ,re2iero a la mu0erH Ella *ol*i a rer.

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C<a :iosa conoce a los hombres. CGA su sacerdotisaH

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C7o Creconoci ella con s5bita timide-C. 7unca haba conocido a un hombre. A no 2ui yo, sino la :iosa. En la ,enumbra, 4l la estrech contra s. CPuesto 1ue los dioses han dis2rutado, es 0usto 1ue ahora dis2ruten el hombre y la mu0er. Sus manos se hacan audaces. Ella lo abra-. CEs 0usto Ccon2irm. Esta *e- ,udo saborearlo a conciencia, riendo de ,lacer, ,ercibiendo su go-o. 7unca haba sido tan 2eli-. +uedaron eFhaustos, con los miembros entrela-ados, acarici3ndose en ,lacentera 2atiga. Por 2in 4l sus,ir. CPronto *endr3n ,or m Cdi0oC. A a5n me 1ueda mucho m3s. =an a lle*arme no s4 adonde ,ara darme una es,ada y otras cosas. CSe incor,or sonrienteC. Me gustara la*arme toda esta sangre y esta ,intura a-ul, y ,onerme ro,a ci*ili-ada... Mira, a ti tambi4n te he cubierto de sangre. C/reo 1ue me baEar3n cuando *engan ,or m. A a ti tambi4n, en un arroyo. Pl sus,ir con melancola 0u*enil. A5n estaba cambiando la *o-. G/mo ,oda ser tan 0o*en, a1uel gigante 1ue haba *encido al macho reyH CSu,ongo 1ue no *ol*eremos a *ernos, ,uesto 1ue est3s consagrada a la :iosa, ,ero 1uiero decirte algo. C Se inclino ,ara besarla en un senoC. ?as sido la ,rimera. A ,or muchas mu0eres 1ue cono-ca, te recordar4, amar4 y bendecir4 durante toda mi *ida. Te lo ,rometo. ?aba l3grimas en sus me0illas. Morgana cogi su *estido ,ara secarle tiernamente las l3grimas, y lo acun en su rega-o. Ante a1uel gesto 4l ,areci 1uedar ,etri2icado. CTu *o- CsusurrC, y lo 1ue acabas de hacer... GPor 1u4 tengo la sensacin de conocerteH Se incor,or ,ara cogerle la cara entre las manos, rgido. A la lu- creciente, sus 2acciones 0u*eniles se endurecieron, con*irti4ndose en lneas de hombre. CJMorganaK JEres MorganaK JMi hermanaK :ios mo, =irgen Mara, G1u4 hemos hechoH Ella se cubri lentamente los o0os, murmurando: CMi hermano. JMi hermanoK BOydion... CArturo Cmurmur 4l. <o estrech con 2uer-a. In momento des,u4s, 4l sollo-aba sin soltarla: CAhora com,rendo ,or 1u4 crea conocerte desde la creacin del Mundo. Siem,re te he amado, y esto... :ios mo, G1u4 hemos hechoH C7o llores Cdi0o Morgana inde2ensaC. 7o llores. Estamos en manos de la 1ue nos tra0o a1u. 7o im,orta. Ante la :iosa no somos hermanos, sino hombre y mu0er.

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>A nunca *ol*er4 a conocerte. ?ermano mo, mi niEo, el 1ue se a,oyaba en mi ,echo como una criatura. Morgana, Morgana, te di0e 1ue cuidaras del niEo, y se march de03ndonos. A 4l llor hasta dormirse en mis bra-os. A yo no lo saba.L C7o im,orta Cre,iti, meci4ndoloC. 7o llores, hermano mo, mi amado, mi ,e1ueEo, no llores, no im,orta. Pero mientras lo consolaba senta el embate de la deses,eracin. >GPor 1u4 nos hiciste estoH Bran Madre. SeEora, G,or 1u4HL A no su,o si se diriga a =i*iana o a la :iosa.

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Morgana recorri el largo trayecto a A*aln tendida en su litera, con la cabe-a ,al,itante y a1uella ,regunta en la mente: >GPor 1u4HL Estaba eFhausta ,or los tres das de ayuno y el largo rito. Saba *agamente 1ue el 2estn y el amor de la noche estaban destinados a liberar esa 2uer-a, retorn3ndola a la normalidad. A lo habran hecho, a no ser ,or la desagradable sor,resa de la maEana.

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Se conoca lo bastante bien ,ara saber 1ue, ,asados el horror y el agotamiento, sobre*endra la iraD ,or eso deseaba llegar hasta =i*iana antes de estallar, mientras a5n ,udiera conser*ar algo de calma. Mientras cru-aban el lago en la barca, se le ,idi 1ue con*ocara las brumas ,ara abrir la ,uerta de A*aln. Se le*ant ,ara hacerlo casi con negligencia, a tal ,unto ese misterio se haba con*ertido en ,arte de su *ida. 7o obstante, al le*antar los bra-os ,ara la in*ocacin, eF,eriment un s5bito y ,arali-ante momento de duda. <e ,areca haber su2rido un cambio tan grande 1ue no estaba segura de tener a5n la 2uer-a necesaria ,ara crear la ,uerta. Tan grande era su rebelda 1ue *acil ,or un instante y los hombres de la barca la miraron con una ,reocu,acin cort4s. <as cam,anas de la iglesia resonaron serenamente sobre el lago. :e ,ronto, Morgana se encontr nue*amente en su in2ancia, oyendo al ,adre /olumba 1ue hablaba en4rgicamente de la castidad como lo m3s cercano a la santidad de Mara, Madre de :ios, 1uien ,or milagro haba concebido a su ?i0o sin mancharse con el ,ecado del mundo. 6ncluso entonces Morgana haba ,ensado: >J+u4 tonteraK G/mo ,uede una mu0er concebir a un hi0o sin conocer a un hombreHL Pero al or las cam,anas sagradas algo en ella ,areci desmoronarse y des,renderse. <as l3grimas le corrieron s5bitamente ,or la cara. CGEst3is en2erma, seEoraC. Morgana neg 2irmemente con la cabe-a. C7oD ,or un momento me encontr4 mareada. As,ir ,ro2undamente. Arturo no estaba en la barca, ,or su,uestoD Merln lo haba lle*ado ,or el /amino escondido. ><a :iosa es Ina: la =irgen Mara, la Bran Madre, la /a-adora... y yo tengo una ,arte 1ue desem,eEar en Su grande-a.L <o borr todo con un gesto y al- los bra-os otra *e-. ba0ando *elo-mente el teln de la bruma ,or la 1ue llegaran a A*aln. Estaba cayendo la noche y Morgana estaba hambrienta y cansada, ,ero 2ue de inmediato a casa de la :ama, en la ,uerta la detu*o una sacerdotisa. CEn este momento la :ama no ,uede recibir a nadie. CTonteras Cdi0o Morgana, sintiendo el ,rinci,io de la clera abri4ndose ,aso a tra*4s del misericordioso aturdimientoC. Soy su sobrina. Preg5ntale si ,uedo entrar. <a mu0er *ol*i muy ,ronto. C<a :ama ha dicho: >+ue Morgana *aya inmediatamente a la /asa de las doncellas. ?ablar4 con ella cuando llegue el momento.L Por un instante la 0o*en sinti una ira tan grande 1ue estu*o a ,unto de a,artar a la sacerdotisa ,ara entrar ,or la 2uer-a. Pero la detu*o su gran res,eto. 6gnoraba cu3l sera la ,ena ,or desobediencia, ,ero una *o- 2ra y racional le di0o 1ue no le con*ena a*eriguarlo as. As,ir largamente, com,oniendo el semblante decoroso de una sacerdotisa: luego hi-o una re*erencia y se 2ue. <as l3grimas comen-aban a a2lorar. Por un momento dese de0ar 1ue brotaran. Aa sola en su cuarto ,odra llorar, si era ,reciso. Pero las l3grimas no llegaron: slo desconcierto, dolor y la ira 1ue no tena modo de eF,resar. Era corno si todo su cuer,o y su alma 2ormaran un gran nudo de angustia. Pasaron die- das antes de 1ue =i*iana mandara ,or ella: la luna llena se haba reducido a un re2le0o

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moribundo. /uando al 2in =i*iana re1uiri su ,resencia. Morgana haba cedido a una 2uria 1ue arda sordamente. >?a mane0ado los hilos de mi *ida como yo lo hara con las cuerdas del ar,a.L <as ,alabras resonaban en su mente de tal modo 1ue, al or m5sica en la *i*ienda de su ta. la tom ,or un eco de sus ,ensamientos. <uego ,ens 1ue sera =i*iana 1uien tocaba. 7o obstante, conoca su manea de tocarD la :ama era. en el me0or de los casos, una ar,ista mediocre. Escuch, ,regunt3ndose 1ui4n sera el m5sico. GTaliesinH ?aba sido el m3s grande de los bardos, renombrado en toda %ritania. ,ero sus manos ya estaban *ie0as. A1u4l era un ar,ista desconocido, alguien a 1uien no haba odo nunca. Aun antes de *erla, su,o 1ue era una lira muy grande. A los dedos del m5sico hablaban con las cuerdas como si las hubiera encantado. Permaneci inm*il ante la ,uerta, mientras todo en ella se des*aneca en la m5sica. )e,entinamente sinti 1ue el llanto contenido en a1uellos die- das ,oda surgir otra *e-, 1ue su ira ,oda disol*erse en l3grimas ca,aces de arrasarlo todo, de03ndola d4bil como una niEa. :e ,ronto em,u0 la ,uerta ,ara entrar sin ceremonias. All estaba Taliesin, Merln, ,ero no tocaba: tena las manos cru-adas en el rega-o y escuchaba atentamente. =i*iana, *estida con ro,a sencilla, no ocu,aba su asiento de costumbre, sino otro m3s le0os del 2uego: haba cedido el sitio de honor al ar,ista eFtraEo. Era un hombre 0o*en, con la t5nica *erde de los bardos y a2eitado a la manera romanaD su ,elo ri-ado era m3s oscuro 1ue el hierro oFidado. Tena los o0os hundidos ba0o una 2rente casi demasiado grande ,ara 4lD aun1ue Morgana su,uso 1ue seran oscuros, resultaron ines,eradamente a-ules y ,enetrantes. El ar,ista 2runci el entrece0o ante la interru,cin y detu*o las manos a mitad de un acorde. =i*iana tambi4n ,areca disgustada, ,ero ,as ,or alto la descortesa. C=en, Morgana, si4ntate a mi lado. S4 1ue amas la m5sica y su,use 1ue te gustara escuchar a Qe*in, el bardo. CEstaba escuch3ndole 2uera. Merln sonri. CPasa, ,ues. Acaba de llegar a A*aln, ,ero creo 1ue tiene mucho 1ue enseEarnos. <a muchacha 2ue a sentarse 0unto a =i*iana, 1ue la ,resent: CMi sobrina Morgana, seEorD tambi4n es de la estir,e real de A*aln. Ten4is ante *os. Qe*in, a 1uien ser3 :ama del <ago en aEos *enideros. Morgana hi-o un gesto de sor,resaD ignoraba 1ue a1uellos 2ueran los ,lanes de =i*iana. Pero la ira ahog su arrebato de agradecimiento. >J/ree 1ue ,uede calmarme con una ,alabra halagNeEa, ,ara 1ue corra a lamerle los ,ies como un cachorrilloKL C+ue sea en un da muy remoto, seEora de A*aln, y 1ue *uestra sabidura contin5e gui3ndonos ,or mucho tiem,o Cdi0o Qe*in con desen*oltura. ?ablaba el idioma de la isla como si lo conociera muy bien, aun1ue ,udo a,reciar 1ue no era su lengua materna ,or una le*e *acilacin antes de ,ronunciar la 2rase, aun1ue el acento era casi im,ecable. /laro 1ue tena odo de m5sico. Morgana le calcul unos treinta aEos, tal *e- un ,oco m3s. Pero la gran ar,a 1ue tena entre las rodillas concentr su mirada.

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Tal como haba adi*inado, era grande, m3s 1ue la 1ue tocaba Taliesin en las grandes 2iestas. Estaba hecha de una madera ro0i-a y reluciente, com,letamente distinta al ,3lido sauce con 1ue se 2abricaban en A*alnD se ,regunt si sera eso lo 1ue le daba ese mati- brillante y sedoso. El borde ar1ueado se cur*aba en una lnea tan gr3cil como una nube, las cla*i0as estaban talladas de un eFtraEo hueso claroD tena como adorno letras r5nicas 1ue le eran desconocidas. Qe*in. re,arando en su atento escrutinio, ,areci menos molesto. CEst3is admirando a mi seEora. C:esli- las manos acariciantes sobre la madera oscuraC. Es el nombre 1ue le di cuando me la construyeronD 2ue regalo de un rey. Es la 5nica mu0er, doncella o matrona, de cuyas caricias y de cuya *o- nunca me canso. =i*iana le sonri. CPocos hombres ,ueden 0actarse de tener una amante tan leal. <a sonrisa del ar,ista tena un to1ue de cinismo. C@h, como todas las mu0eres, res,onde a cual1uier mano 1ue la acaricie, ,ero ,arece saber 1ue yo le ,ro*oco mayores emociones y, lasci*a como todas, me ,re2iere a los dem3s. =i*iana di0o: CSe dira 1ue no ten4is buena o,inin de las mu0eres de carne y hueso. CEn e2ecto, seEora. A eFce,cin de la :iosa C,ronunci las ,alabras con una *aga cadencia 1ue se a,roFimaba a la sornaC, me satis2ace no tener m3s mu0er 1ue mi seEora a1u ,resente, ,ues nunca me regaEa si la desatiendo y es siem,re la misma amante dulce. Morgana le*ant la mirada. C+ui-3 ,or1ue la trat3is me0or 1ue a las mu0eres de carne y hueso y ella os recom,ensa como es debido. =i*iana 2runci el entrece0o, haci4ndole notar 1ue se haba eFcedido. Qe*in la mir s5bitamente a los o0os. Por un momento le sostu*o la mirada. Morgana 1ued atnita ante su amarga hostilidad. Tu*o la sensacin de 1ue 4l com,renda en ,arte su ira, ,ues haba luchado contra la ,ro,ia. Tal *e- iba a decir algo, ,ero Taliesin le hi-o una seEa y 4Z *ol*i a inclinar el rostro hacia el ar,a. Entonces la muchacha not 1ue tocaba de un modo di2erente: la mayora de los ar,istas sostenan el ,e1ueEo instrumento cru-ado contra el cuer,o y tocaban con la mano i-1uierda. Pl la su0etaba entre las rodillas y se inclinaba hacia delante ,ara ,ulsarla. /uando la m5sica em,e- a llenar la habitacin, ella ol*id su eFtraEe-aD not 1ue la eF,resin del 2orastero cambiaba, torn3ndose calma y distante, sin la irona de sus ,alabras. Pens 1ue le gustaba m3s tocando 1ue hablando. El sonido borr todo lo dem3sD Morgana se ech el *elo sobre el rostro ,ara de0ar correr las l3grimas. Era como si en la m5sica ,udiera or el in2lu0o de la ,rima*era, la dulce conciencia 1ue le colm el cuer,o a1uella noche, mientras es,eraba el alba a la lu- de la luna. =i*iana le cogi la mano ,ara acariciarle delicadamente los dedos, uno tras otro. Morgana no ,udo contener el llanto. Se lle* la mano de su ta a los labios ,ara besarla con una a,lastante sensacin de ,4rdida. >Es anciana C,ensC: ha en*e0ecido desde 1ue llegu4 a la isla.L ?asta entonces siem,re la haba *isto inalterable, sin edad, como la :iosa misma. >Pero yo tambi4n he cambiado. Aa no soy una niEa. Me di0o al traerme 1ue llegara el da en 1ue la odiara tanto como la amaba. Entonces no ,ude creerla.L

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<uch contra su llanto, temerosa de hacer alg5n ruido 1ue la delatara y, ,eor a5n, interrum,iera el 2luir de la m5sica. >7o. no ,uedo odiar a =i*ianaL, ,ens. A toda su ira se 2undi en dolor: ,or s misma, ,or los cambios 1ue haba eF,erimentadoD ,or =i*iana, 1ue haba sido tan bella y ahora estaba m3s ,rFima a la ParcaD ,or la seguridad de 1ue con los aEos tambi4n ella sera muy ancianaD ,or el da en 1ue haba escalado el To-al con <an-arote. anhelante de su contacto sin saber del todo 1u4 deseaba: y ,or algo 1ue haba ,erdido irremediablemente. 7o slo la *irginidad, sino la con2ian-a, una 2e 1ue 0am3s *ol*era a conocer. A Morgana su,o 1ue tambi4n =i*iana, a su lado, sollo-aba en silencio ba0o el *elo. <e*ant la mirada. Qe*in estaba inm*ilD slo sus dedos *i*an entre las cuerdas. <uego la m5sica se acall con un estremecimiento. El bardo le*ant la cabe-a y ,uls las cuerdas arrancando una meloda alegre, de las 1ue cantaban los cam,esinos durante la cosecha de la cebada, con ritmo bailable y letra muy ,oco decorosa. Ahora cantaba con *o- 2uerte y clara. Morgana a,art el *elo ,ara obser*arle las manos, ingeni3ndoselas ,ara en0ugar una l3grima delatora. Entonces not 1ue, ,ese a toda su habilidad, en a1uellas manos haba algo eFtraEo. Parecan contrahechasD a uno o dos dedos les 2altaba la 5ltima 2alange y no tena meEi1ue en la mano i-1uierda. Por bellas y 3giles 1ue ,arecieran en mo*imiento, estaban cubiertas de manchas l*idas. /uando el bardo de0 el ar,a y se inclin ,ara a2irmarla, la manga cay hacia atr3s, descubriendo la muEeca: all haba horrendos ,arches blancos. como cicatrices de 1uemaduras o macilentas marcas de mutilacin. Al obser*arlo con m3s atencin, Morgana *io en su cara una 2ina red de cicatrices a lo largo del mentn y la mandbula. 7ot3ndose obser*ado, el bardo le sostu*o la mirada con 2uria. <a 0o*en a,art la suya, rubori-ada. C%ueno Cdi0o Qe*in, abru,tamenteC, ,ara mi seEora y ,ara m es un ,lacer cantar ,ara 1uienes aman su *o-. ,ero su,ongo 1ue no me con*ocasteis slo ,ara 1ue os entretu*iera, seEora. 7i tam,oco *os, seEor Merln. C7o del todo Creconoci =i*iana, con su *o- gra*e y ricaC, ,ero nos hab4is o2recido un deleite 1ue recordar4 ,or muchos aEos. CA yo CaEadi Morgana. Ahora se senta tan tmida como auda- antes. Aun as se inclin ,ara estudiar el ar,a con m3s atencin, diciendoC: 7unca haba *isto una de este ti,o. C7o lo dudo Ccon2irm Qe*inC, ,ues la 2abricaron seg5n mis indicaciones. El ar,ista 1ue me enseE el o2icio se horrori- como si yo hubiera blas2emado contra sus dioses, 0urando 1ue el clamor de este instrumento slo ser*ira ,ara asustar a los enemigos. /omo las grandes ar,as de guerra, dos *eces m3s altas 1ue un hombre, 1ue los galos instalaban en las colinas, ,ara 1ue el *iento les arrancara ruidos 2antasmales con los 1ue asustaban a las mismsimas legiones de )oma. %ueno, yo to1u4 una de esas ar,as de guerra y cierto rey agradecido me dio autori-acin ,ara 1ue se 2abricara una con2orme a mis deseos. Taliesin interrum,i. C<o 1ue dice es cierto CeF,lic a =i*ianaC, aun1ue al ,rinci,io me cost creerlo. G+u4 mortal ,odra tocar uno de esos monstruosH CAo lo hice Case*er Qe*inC y as obtu*e a mi seEora. Encargu4 otra menor con la misma 2orma, ,ero no tan buena. CEs hermosa, en *erdad Ccoment MorganaC. G:e 1u4 son las cla*i0asH G:e hueso de 2ocaH El neg con la cabe-a.

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CSeg5n me han dicho, las tallan con los colmillos de una gran bestia 1ue *i*e en los ,ases c3lidos del sur. Slo ,uedo decir 1ue el material es sua*e, ,ero resistente y duradero. )esulta m3s costoso 1ue el oro, aun1ue menos ostentoso. CTam,oco la su0et3is como la mayora de los ar,istas. C7o Cdi0o Qe*in, con su sonrisa torcidaC. Tengo ,oca 2uer-a en los bra-os y me 2ue ,reciso eF,erimentar hasta encontrar el modo me0or de hacerlo. /uando tena seis aEos, los sa0ones incendiaron la casa donde *i*aD me sacaron, ,ero demasiado tarde. Todos se sor,rendieron de 1ue sobre*i*iera. A como no ,oda caminar ni combatir, me de0aron en un rincn, ,ensando 1ue 1ui-3 ,udiera hilar y te0er con las mu0eres. In da *ino un anciano ar,ista y. a cambio de un ,lato de so,a, con*ino en distraer al in*3lido. Trat4 de tocar e hice m5sica, a mi modo. :urante todo a1uel in*ierno y el siguiente, el anciano se gan el ,an enseE3ndome a tocar y a cantar, ,rometiendo ,onerme en condiciones de ganarme la *ida con la m5sica. :urante die- aEos no hice otra cosa 1ue tocar en mi rincn, hasta 1ue se me 2ortalecieron las ,iernas y ,ude *ol*er a caminar. Se encogi de hombros y sac un ,aEo con el 1ue en*ol*i el ar,aD luego la guard en un estuche de ,iel con signos bordados. C<legu4 a ser el ar,ista de una aldea y, con el tiem,o, de un rey. /uando el anciano rey muri, como su hi0o no tena odo ,ara la m5sica, me ,areci me0or ale0arme todo lo ,osible antes de 1ue em,e-ara a mirar con codicia el oro de mi ar,a. As llegu4 a la isla de los :ruidas, donde estudi4 el o2icio de bardo. A al 2in me en*iaron a A*aln. A a1u estoy C concluy, con un 5ltimo encogimiento de hombrosC. Pero a5n no me hab4is dicho ,ara 1u4 me hicisteis *enir. CPor1ue soy *ie0oCdi0o TaliesinC. A los acontecimientos 1ue desencadenamos anoche ,ueden no dar 2ruto hasta la ,rFima generacin. /uando llegue ese momento, yo me habr4 ido. Por eso he trado a Qe*in. el bardo, a 2in de 1ue alguien m3s 0o*en ,ueda estar atento a lo 1ue suceda cuando yo no eFista. @d mis noticias: Ither Pendragn agoni-a en /aerleon. ?emos recibido la nue*a de 1ue en la regin de Qent se est3 congregando un gran e04rcitoD los ,ueblos del tratado han decidido all 1ue ha llegado el momento de al-arse y arrebatarnos los restos de %ritania. ?an mandado ,or mercenarios de tierra adentro, al norte de la Balia, a 2in de 1ue los ayuden a eF,ulsar a nuestra gente y deshacer lo 1ue Ither ha hecho. Es hora de 1ue todos los nuestros combatan tras el estandarte ,or el 1ue traba0amos desde hace aEos. 7o 1ueda mucho tiem,o: es ,reciso 1ue tengan su rey cuanto antes. Si ,erdemos una luna m3s caer3n sobre nosotros. <ot 1uiere el trono, ,ero los del sur no lo seguir3n ?ay otros: el du1ue Marco de /ornualles, Iriens de Bales del norte... ,ero ninguno lograr3 a,oyo 2uera de sus tierras. A nosotros no ,odemos hacer como el ,ollino, 1ue muri de hambre entre dos 2ardos de heno, sin haber decidido ,or cu3l comen-ara a comer. 7ecesitamos al hi0o del Pendragn, ,or 0o*en 1ue sea. Qe*in coment: C6gnoraba 1ue el Pendragn tu*iera un hi0o. GAcaso ha reconocido al 1ue su mu0er engendr de /ornualles ,oco antes de la bodaH Ither deba de tener mucha ,risa ,or casarse, si no ,oda es,erar a 1ue ella tu*iera a ese cro ,ara lle*3rsela al lecho. =i*iana al- una mano. CEl 0o*en ,rnci,e es hi0o de ItherCasegurC. :es,u4s de *erlo nadie ,uede dudar. CG:e *erasH Entonces Ither hi-o bien en esconderlo Ccoment el bardoC, ,ues tener un hi0o de una mu0er a0ena... <a :ama lo acall con un gesto. C6graine es hermana ma, de la estir,e real de A*aln. Este hi0o de Ither e 6graine es el 1ue est3 anunciado, el rey 1ue 2ue y ser3. Aa ha cogido la cornamenta y ha sido coronado ,or las Tribus.

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CG+u4 rey de %ritania ace,tar3 a un muchacho de diecisiete aEos como gran reyH Cin1uiri Qe*in, esc4,tico. C?a sido adiestrado ,ara la guerra y los cometidos de un hi0o de rey Case*er TaliesinC. <o 1ue tenemos 1ue ,reguntarnos no es si lo ace,tar3n, sino 1u4 ,odemos hacer ,ara in*estirlo de toda la ma0estad del gran rey, ,ara 1ue todos los 0e2es unan las manos contra los sa0ones, en *e- de guerrear entre s. C?e hallado un modo de lograrlo Cdi0o =i*ianaC, y lo har4 durante la luna nue*a. Tengo ,ara 4l una es,ada legendaria, 0am3s blandida ,or h4roe *i*o. C:es,u4s de una ,ausa aEadi con lentitudC: A a cambio de esa es,ada le eFigir4 un 0uramento: 1ue sea 2iel a A*aln, ,ese a lo 1ue los cristianos ,uedan hacer. +ui-3 de ese modo se in*ierta la marea y A*aln *uel*a de entre las brumas. CIn ,lan ambicioso Creconoci Qe*inC. Pero si en *erdad el gran rey de %ritania 0urara 2idelidad a A*aln... CAs 2ue ,laneado desde antes de su nacimiento. Taliesin di0o lentamente: CEl niEo ha sido educado como cristiano. GPrestar3 un 0uramento asH CG+u4 ,eso tiene ,ara un muchacho la ,alabra de los dioses, com,arada con una es,ada legendaria con la 1ue ,odra conducir a su ,ueblo y obtener 2ama heroicaH C=i*iana se encogi de hombrosC. Salga de esto lo 1ue salga, ya hemos llegado muy le0os y estamos com,rometidos. :entro de tres das la luna *ol*er3 a ser nue*a y ba0o tal aus,icio recibir3 la es,ada. 7o haba mucho m3s 1ue decir. Morgana escuchaba en silencio, con horror y entusiasmo a la *e-. +ui-3s haba ,asado demasiado tiem,o en A*aln. sin acordarse de 1ue eFista un mundo eFterior. 7unca haba llegado a ,ercatarse de 1ue Ither Pendragn, el marido de su madre, era el gran rey de %ritania. ni de 1ue su hermano tena 1ue sucederlo. >Aun con la duda 1ue ,ende sobre su nacimientoL, ,ens con un to1ue de ese nue*o cinismo. Aa haba sido ace,tado ,or las Tribus, ,or el ,ueblo ,icto y ,or A*aln... Al recordar la ,arte 1ue ella haba desem,eEado en todo a1uello *ol*i la ira. El ar,a de Qe*in. con su estuche de cuero ornamentado, era di2cil de cargar y lo haca ,arecer tor,e: tena una rodilla rgida y arrastraba un ,ie. >Es 2eo C,ensC. es un hombre 2eo y grotesco. Pero cuando toca, G1ui4n lo diraH En este hombre hay m3s de lo 1ue ninguno de nosotros sabe.L A entonces record lo 1ue haba dicho TaliesinD su,o 1ue acababa de conocer al siguiente Merln de %ritania. as como =i*iana la haba ,resentado como la ,rFima :ama del <ago. El ,ronunciamiento no le caus regoci0o: le ensombreca a1uello 1ue le haba sucedido. >/on mi hermano, con mi hermano. Eso no im,ortaba mientras 4ramos dios y diosa, unidos ba0o el ,oder ritual. Pero ,or la maEana, cuando des,ertamos, hombre y mu0er 0untos... eso 2ue real, eso 2ue ,ecado.L =i*iana, en el umbral, los segua con la mirada. CSe mue*e bien, ,ara las lesiones 1ue tiene CcomentC. Mue una suerte ,ara el mundo 1ue sobre*i*iera y 1ue no lo ,usieran a mendigar en las calles. Ina habilidad como 4sa no ,oda ,ermanecer en la oscuridad, ni si1uiera en la corte de un rey. Ina *o- y unas manos como las suyas ,ertenecen a los dioses. CTiene un gran don, ciertamente Cdi0o MorganaC. ,ero Gser3 tambi4n sabioH 7o basta con 1ue Merln de %ritania sea culto y dotadoD tambi4n tiene 1ue ser sabio. A *irtuoso.

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A de ,ronto desbord la ira de la 0o*en.

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C:e0o eso en manos de Taliesin Cdi0o =i*ianaC. <o 1ue ha de ser, ser3D no soy yo 1uien tiene 1ue ordenarlo.

CGPor 2in reconoces 1ue algo hay en esta tierra 1ue no ,uedes ordenar, seEoraH. Te su,ona con*encida de 1ue tu *oluntad es la de la :iosa, y todos nosotros, marionetas ,ara ser*irte. C7o hables as. hi0a ma Cmusit la :ama, mir3ndola con estu,e2accinC. 7o es ,osible 1ue seas tan insolente conmigo. Si le hubiera res,ondido con arrogancia, la ira de Morgana habra hecho eF,losin, ,ero su sua*idad la desconcert. CGPor 1u4, =i*ianaH. CA sinti, a*ergon-ada, 1ue las l3grimas suban otra *e- ,ara so2ocarla. <a *o- de =i*iana son 2ra. CParece 1ue te de04 demasiado tiem,o entre los cristianos. 1ue tanto hablan del ,ecado Cdi0oC. Piensa, hi0a. Eres de la estir,e real de A*aln. Pl tambi4n. GPoda entregarte a un ,lebeyoH GPoda dar menos al 2uturo gran reyH. CA yo te cre cuando di0iste... /re 1ue era decisin de la :iosa... CPero si lo 2ue CeF,lic la :ama gentilmente, sin com,renderC. Aun as no ,oda entregarte a nadie indigno de ti, Morgana. Era tan niEo cuando os se,arasteis... <amento 1ue lo hayas reconocido, ,ero de todos modos tenas 1ue enterarte. tarde o tem,rano. A 4l no necesita saberlo ,or mucho tiem,o. Morgana tens el cuer,o contra la ira. CAa lo sabe. <o sabe. A se horrori- m3s 1ue yo misma. =i*iana sus,ir. C%ueno, ya no hay nada 1ue ,odamos hacer Cdi0oC. <o hecho, hecho est3. A en este momento la es,eran-a de %ritania es m3s im,ortante 1ue tus sentimientos. Morgana le *ol*i la es,alda, sin 1uerer or m3s.

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<a luna estaba oscura en el 2irmamentoD era el momento en 1ue la :iosa *ela su rostro a los o0os de la humanidad ,ara buscar conse0o en los mismos cielos y en los dioses. =i*iana tambi4n se mantena recluida durante la luna nue*a, con dos 0*enes sacerdotisas ,ara 1ue custodiaran su intimidad. Pas casi todo el da en la cama, con los o0os cerrados, ,regunt3ndose si, al 2in y al cabo, era cierto lo 1ue Morgana ,ensaba de ella: si estaba ebria de ,oder, ,ersuadida de 1ue todo estaba ba0o su mando. >Todo lo 1ue he hecho C,ensC, lo hice ,ara sal*ar este ,as y a su ,ueblo del sa1ueo y la destruccin, del retorno a la barbarie.L :eseaba mandar ,or su sobrina, anhelando su antigua intimidad. Si en *erdad la muchacha llegaba a odiarla, sera el ,recio m3s alto 1ue hubiera ,agado ,or sus actos. Morgana era el 5nico ser humano 1ue amaba ,lenamente. ><a estir,e real de A*aln no debe ser contaminada ,or sangre de ,lebeyos.L Pens en Morgana con la a,enada es,eran-a de 1ue com,rendiera alg5n daD de cual1uier modo, =i*iana estaba segura de haber hecho lo 1ue deba y nada m3s. A1uella noche durmi ,oco. Tena sueEos y *isiones caticas, ,ensaba en los hi0os 1ue haba ale0ado de s, en el mundo eFterior ,or el 1ue *ia0aba el 0o*en Arturo, 0unto a Merln. G?abra llegado a tiem,o 0unto a su ,adre moribundoH Ither Pendragn haba ,asado seis semanas muy en2ermoD aun1ue se hubiera re,uesto un ,oco, ,areca im,robable 1ue *i*iera mucho tiem,o m3s. Al acercarse el alba se le*ant ,ara *estirse, tan silenciosa 1ue ninguna de sus ayudantes se mo*i. Sali calladamente al 0ardn trasero. <os ,30aros dorman, y de los man-anos 1ue daban su nombre a A*aln caan 2lores dulcemente ,er2umadas. >A su debido tiem,o daran 2ruto, as como lo 1ue estoy haciendo 2ructi2icar3 cuando llegue el momento. Ao, en cambio, no *ol*er4 a 2lorecer ni a 2ructi2icar.L <legara el momento Ten *erdad estaba muy cercanoU en 1ue tendra 1ue de0ar la carga y ,uesto sagrado, entregando el gobierno de A*aln a la siguiente :ama ,ara ,ermanecer tras ella, en las sombras, como la Sabia... o la misma Parca. >Morgana a5n no est3 ,re,arada. A5n *i*e seg5n el tiem,o del mundoD toda*a tiembla y llora ,or lo 1ue no se ,uede e*itar.L 7o haba en A*aln otra sacerdotisa a la 1ue ,udiera con2iar las riendas de a1uella tierra. G+u4 sera de %ritania si mora antes de 1ue su sobrina hubiera desarrollado ,lenamente sus ,oderesH Arriba, el cielo a5n estaba oscuro, aun1ue hacia el este la neblina em,e-aba a aclararse con el amanecer. <a lu- aument ante sus o0osD las nubes ro0as se 2ormaron lentamente, retorci4ndose hasta ad1uirir la 2orma de un dragn encendido, cur*ado a lo largo del todo el hori-onte. :e ,ronto una gran estrella 2uga- llame en el

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2irmamento, em,aEando la 2orma del dragn ro0oD su 2ulgor ceg ,or un momento a =i*ianaD cuando ,udo *er otra *e-, el dragn haba desa,arecido y las nubes tenan la blancura del sol naciente. In escalo2ro le recorri la columna. SeEales como a1u4lla no se *ean dos *eces en una misma *idaD toda %ritania deba de estar *ibrando. >Ah se *a Ither C,ensC. Adis al dragn 1ue ha eFtendido sus alas sobre nuestra costa. Ahora los sa0ones se lan-ar3n sobre nosotrosL. Sus,ir. :e ,ronto, sin ,re*io a*iso, hubo una agitacin en el aire y un hombre a,areci ante ella, en el 0ardn. =i*iana se estremeci, no ,or miedo, sino ,or1ue haca mucho tiem,o 1ue no eF,erimentaba una *erdadera *isin. Si la *isin se le im,ona sin ser in*ocada, deba de ser muy ,oderosa. >/omo la estrella 2uga- . In augurio como 4se no se ha *isto en toda mi *ida...L Por un momento no reconoci al hombre 1ue tena ante sD tena el ,elo rubio encanecido ,or la en2ermedad, los hombros encogidos y la es,alda encor*ada, la ,iel amarillenta y los o0os hundidos ,or el dolor. Aun as Ither Pendragn ,areca, como siem,re, m3s im,onente 1ue la mayora de los hombres. A como siem,re le habl con as,ere-a, sin c3lide-. >/on1ue nos *emos ,or 5ltima *e-, =i*iana. Entre nosotros hay un *nculo, aun1ue yo no lo haya deseado. 7o hemos sido amigos, cuEada. Pero con2o en tu *isin, ,ues lo 1ue t5 anunciaste siem,re se torn *erdad. A slo t5 ,uedes garanti-ar 1ue el ,rFimo gran rey de %ritania reciba lo 1ue le corres,onde ,or derecho.L Ella *io entonces 1ue tena en el ,echo la seEal de una gran herida. G/mo era ,osible 1ue Ither Pendragn. 1ue yaca en2ermo en /aerleon. no hubiera muerto ,or su larga dolencia, sino ,or una heridaH >?e muerto como tiene 1ue morir un guerrero. <as tro,as del tratado *ol*ieron a 1uebrar su 0uramento. /omo mis e04rcitos no ,odan resistirles, me hice lle*ar ,ara 1ue me *ieran en el cam,o de batalla, ,ara darles 3nimosD ,ero Aesc el 0e2e de los sa0ones, se abri ,aso y mat a tres de mis hombres: yo lo mat4 antes de 1ue su cuer,o de guardia acabase conmigo. Pero ganamos la batalla. <a ,rFima ser3 ,ara mi hi0o, si llega al trono.L =i*iana se oy decir en *o- alta: CArturo es rey ,or la antigua estir,e real de A*aln. 7o necesita la sangre del Pendragn ,ara ocu,ar el ,uesto 1ue le corres,onde. Pero eso 1ue en *ida hubiera hecho estallar de clera a Ither. slo caus en su 2antasma una sonrisa irnica. Ella crey or su *o- ,or 5ltima *e-. >Sin duda se re1uerira algo m3s 1ue tu magia, cuEada, ,ara 1ue los reyes menores de %ritania *ieran las cosas as. Puedes menos,reciar la sangre del Pendragn. ,ero a ella deber3 recurrir Merln ,ara ,oner a Arturo en mi trono.L A entonces la silueta de Ither Pendragn se des*aneci ante sus o0os. En su lugar 1ued otro hombre, a 1uien =i*iana slo haba *isto en sus sueEos. A en un momento ardiente com,rendi ,or 1u4 nadie haba sido ,ara ella otra cosa 1ue obligacin, un camino ,ara lograr el ,oder o una noche ,lacentera. Por un momento se encontr en una tierra sumergida, antes de 1ue se le*antara el crculo de ,iedras del To-al, con ser,ientes de oro enroscadas a los bra-os... la media luna desteEida arda entre sus ce0as como dos grandes cuernos lunares. A ella lo conoca, con un conocimiento 1ue iba m3s all3 del tiem,o y del es,acio... <an- un gran grito de duelo ,or todo lo 1ue nunca haba conocido en esta *ida, con el tormento de un luto insos,echado hasta ese momento. <uego el 0ardn 1ued desiertoD las a*es gor0eaban ignorantes de todo en el h5medo silencio de las brumas 1ue ocultaban el sol naciente.

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>A muy le0os, en /aerleon, 6graine, al saberse *iuda, llora ,or su amor... a ella le toca llorarlo, ahoraL... =i*iana se a,oy en el tronco em,a,ado de roco y se recost contra 4l. desgarrada ,or un dolor ines,erado. Pl nunca la conoci. <a detestaba. ?aba descon2iado de ella hasta el momento mismo de su muerte, cuando se des,rendi del dis2ra- mortal de esa eFistencia. >+ue la :iosa tenga ,iedad de nosotros... toda una *ida sin conocerlo... Se ha ido otra *e-. G<o reconocer4 cuando nos *ol*amos a encontrarH G@ continuaremos ciegos otra *e-. cru-3ndonos como desconocidosHL Pero no hubo res,uestaD slo el silencio. A =i*iana no ,oda si1uiera llorar. >6graine llorar3 ,or 4l. Ao no ,uedo.L Se domin r3,idamente. 7o era un buen momento ,ara su2rir ,or un amor 1ue era como un sueEo dentro de un sueEo. El tiem,o *ol*i a a*an-ar, y =i*iana de0 atr3s la *isin con le*e contrariedad. Aa no encontraba en s misma dolor ,or el muerto: slo eFas,eracin. Tendra 1ue haber ,re*isto 1ue morira en el ,eor momento ,osible, sin haber tenido tiem,o ,ara ,roclamar a su hi0o ante los reye-uelos ri*ales 1ue se dis,utaban la corona. GPor 1u4 no se haba 1uedado en /aerleonH GPor 1u4 tu*o 1ue ceder al orgullo de eFhibirse en la batalla una *e- m3sH G?abra *isto a su hi0oH A Merln, Ghabra llegado a tiem,oH =i*iana mir hacia arriba. A5n no haba seEas de la luna creciente en el cieloD tal *e- estu*iera a tiem,o de *er algo en su es,e0o. GTena 1ue mandar ,or MorganaH Se acobard ante la idea de en2rentarse a sus o0os. >GPasar3 toda su *ida como yo, con el cora-n muerto en el cuer,oHL <an- un tr4mulo sus,iro y se *ol*i ,ara abandonar el 0ardn. A5n haca mucho 2ro y humedadD el amanecer continuaba escondido en la niebla. /amin r3,idamente hacia el estan1ue del es,e0o, sin encontrar a nadie. <le*aba tantos aEos sir*iendo en a1uel altar 1ue haba llegado a dar ,or su,uesta su 2acultad de *idencia. Pero a1uella maEana, contra su costumbre, re-. >:iosa, no me 1uites el ,oder. Toda*a no. Es,era un tiem,o. T5 sabes, Madre, 1ue no lo ,ido ,or m, sino ,ara 1ue esta tierra est4 a sal*o hasta 1ue ,ueda ,onerla en las manos 1ue he ,re,arado ,ara su custodia.L Por un momento slo *io el ondular del aguaD a,ret los ,uEos, como si con ello ,udiera 2or-ar la *idencia. <uego, lentamente, em,e-aron a 2ormarse algunas im3genes. =io a Merln recorriendo la tierra ,or sus caminos ocultos, ya como druida y bardo, ya como anciano mendigo o *endedor ambulante, ya como sim,le ar,ista. El rostro se mo*i, cambianteD *io entonces a Qe*in, el bardo, con las *estiduras blancas del Mensa0ero de A*aln, a *eces con ro,a0es de noble, en2rent3ndose a los sacerdotes cristianos... y haba una sombra detr3s de su cabe-a, estaba rodeado de sombras: la de un robledal, la de la cru-D lo *io con el ta-n sagrado de la regala drudica... =io al 0o*en Arturo, con la 2rente a5n manchada con la sangre del cier*o *encido, y a Morgana riendo, coronada de 2lores, con la cara marcada con sangre... 7o 1uera *erlo y dese 2ero-mente a,artar los o0os, ,ero no os 1uebrar el 2lu0o de las *isiones. =io una *illa romana y a Arturo entre dos muchachosD uno era <an-arote, su hi0o menorD el mayor deba de ser /ay, su hermano de leche, el hi0o de ?4ctor... =io a Morgause rodeada de sus hi0os *aronesD uno a uno se arrodillaban a los ,ies de Arturo. <uego *io la barca de A*aln, en*uelta en negros ,aEos de luto, y a Morgana en la ,roaD slo 1ue Morgana era mayor... y lloraba. 6m,aciente, =i*iana ,as la mano ,or la su,er2icie del agua. 7o ,oda ,erder el tiem,o all, buscando conse0o en *isiones 1ue ,arecan no tener sentido, ,or el momento. %a0 r3,idamente la colina hacia su morada y con*oc a las sacerdotisas 1ue la asistan.

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C=estidme Cdi0o secamenteC. A mandad llamar a Merln. Tiene 1ue ,artir hacia /aerleon y traerme al 0o*en Arturo antes de 1ue la luna tenga m3s de un da. 7o hay tiem,o 1ue ,erder.

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Pero Arturo no lleg a A*aln con la luna nue*a. Morgana, en la /asa de las doncellas, *io nacer la luna. ,ero no 1uebr su ayuno. Se encontraba mal y no 1uera *omitar, como le suceda a *eces cuando estaba a ,unto de menstruarD m3s tarde se encontrara me0or. A en *erdad 2ue asD bebi un ,oco de leche y comi algo de ,an. Por la tarde =i*iana mand ,or ella. CIther ha muerto en /aerleon Cdi0oC. Si consideras 1ue tienes 1ue acom,aEar a tu madre... Morgana lo ,ens ,or un rato, ,ero al 2in neg con la cabe-a. CAo no amaba a Ither Cdi0oCD 6graine lo sabe bien. Alguno de sus curas conse0eros la consolar3 me0or 1ue yo. =i*iana sus,ir. Pareca cansada y *encida: Morgana se ,regunt si tambi4n ella su2rira las tensiones de la luna nue*a. C<amento decirlo, ,ero creo 1ue tienes ra-n. Aa habr3 tiem,o ,ara 1ue *uel*as a A*aln, antes de... Cse interrum,iC. Sabes 1ue Ither, en *ida, tu*o a raya a los sa0ones, aun1ue a costa de batallas constantesD en el me0or de los tiem,os slo hemos tenido unas cuantas lunas de ,a-. Temo 1ue ahora ser3 ,eorD es ,osible 1ue lleguen hasta las ,uertas de A*aln. Aa eres toda una sacerdotisa, Morgana, y has *isto las armas sagradas. Morgana res,ondi con un signo. Su ta asinti con la cabe-a. C+ui-3 llegue un da en 1ue la es,ada tenga 1ue ser usada en de2ensa de A*aln y de toda %ritania. >GPor 1u4 me dice estoH C,ens MorganaC. 7o soy guerrera, sino sacerdotisa. 7o ,uedo coger la es,ada en de2ensa de la isla.L

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CG)ecuerdas la es,adaH

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>:escal-a. con 2ro, recorriendo el crculo con el ,eso de la es,ada en la mano, oyendo el terror2ico grito de /uer*o...L C<a recuerdo. CEntonces tengo una misin ,ara ti Cdi0o =i*ianaC/uando esa es,ada sea lle*ada a la batalla, tiene 1ue ser rodeada con toda nuestra magia. Tienes 1ue hacerle una *aina. Morgana, y ,oner en ella todos los hechi-os 1ue cono-cas, ,ara 1ue 1uien la lle*e no ,ierda una gota de sangre. GPodr3s hacerloH >@l*idaba 1ue no slo el guerrero, sino tambi4n la sacerdotisa ,uede tener una misin 1ue cum,lir.L A =i*iana, con su habilidad ,ara adi*inar el ,ensamiento, di0o: CT5 tambi4n tendr3s ,arte en la batalla ,or la de2ensa de nuestro ,as. CAs sea Cdi0o Morgana. Se ,reguntaba ,or 1u4 la suma sacerdotisa de A*aln no asuma a1uella tarea ,or s misma. Su ta no le dio res,uesta, ,ero di0o: CPara esto tienes 1ue traba0ar en ,resencia de la es,ada. =en. /uer*o te ayudar3 con el silencio de la magia. Morgana, eFaltada, se de0 conducir hasta el sitio secreto donde se reali-aban a1uellos traba0os. <a rodeaban las sacerdotisas 1ue se antici,aran a cual1uier necesidad 1ue tu*iera, a 2in de 1ue no 1uebrara el silencio necesario ,ara acumular el ,oder. Tena la es,ada ante s. sobre un lien-o de linoD a un lado, el c3li- de ,lata con borde de oro, lleno de agua del ,o-o sagrado. 7o era ,ara beber Tla comida y el agua le estaban ,rohibidasU, sino ,ara 1ue *iera en su interior lo 1ue ,recisara ,ara el traba0o. El ,rimer da cort, usando la es,ada, un 2orro de 2ino ante. Era la ,rimera *e- 1ue dis,ona de tan buenos 5tiles ,ara traba0ar, y estaba tan orgullosa de sus ,untadas 1ue, aun cuando se ,inch un ,ar de *eces, ni si1uiera lan- una eFclamacin. En cambio, no ,udo contener un ,e1ueEo sus,iro de ,lacer cuando le enseEaron el costossimo tercio,elo carmes 1ue cubrira la ,iel de cier*a. All tendra 1ue bordar, con hilos de seda y oro, los hechi-os m3gicos y sus smbolos. En cortar la *aina se le 2ue el ,rimer da. Antes de dormir, sumida en la meditacin, casi en trance, se hi-o un ,e1ueEo corte en el bra-o y manch la ,iel de gacela con su sangre. >J:iosaK JBran /uer*oK Se ha derramado sangre sobre esta *aina. Aa no har3 2alta 1ue reciba ninguna m3s cuando se la lle*e al combate.L :urmi mal. soEando 1ue estaba en una alta colina, contem,lando toda %ritania y bordando hechi-os en la trama de la misma tierra. M3s aba0o corra el Macho rey: un hombre suba a grandes ,asos hacia ella y coga la es,ada de su mano... :es,ert con sobresalto, ,ensando: >JArturoK Es Arturo 1uien ,ortar3 la es,ada. Es el hi0o del Pendragn.L A ,ens 1ue ,or eso =i*iana le haba encargado a ella hacer la *aina m3gica ,ara la es,ada 1ue 4l ,ortara, como smbolo de todo su ,ueblo. Era Arturo 1uien haba derramado la sangre de su *irginidadD sera ella, tambi4n de la estir,e sagrada de A*aln, 1uien 2or0ara los hechi-os ,rotectores 1ue tenan 1ue ,roteger la sangre real. Todo a1uel da traba0 en silencio, mirando en el interior del c3li-, de0ando 1ue se ele*aran las im3genes. %ord los cuernos de la luna, ,ara 1ue la :iosa montara guardia sobre la es,adaD ,areca a *eces como si una lu- in*isible siguiera los dedos de Morgana cuando bordaba la luna nue*a, la luna llena y el cuarto

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menguante, ,ues todas las cosas tienen 1ue seguir su tiem,o. :es,u4s, el smbolo de la amistad entre cristianos y druidas: la cru- dentro de los tres crculos alados. A los smbolos de los elementos m3gicos, y el c3li- 1ue tena ante ella. Traba0 tres das, durmiendo ,oco, comiendo slo algunos 2rutos secos, bebiendo slo agua del Po-o. ?acia el anochecer del tercer da el traba0o estaba terminado: cada ,almo de la *aina estaba cubierto de smbolos enla-ados, algunos de los cuales ella misma no reconoca. Sin duda haban llegado directamente de manos de la :iosa, a tra*4s de las suyas. 6ntrodu0o la es,ada en ella y la so,es: luego di0o en *o- alta, 1uebrando el silencio ritual: CEst3 hecho. Al desa,arecer la tensin se dio cuenta de 1ue estaba eFhausta, d4bil y descom,uesta. Tal sola ser el e2ecto del uso ritual ,rolongado de la *idenciaD sin duda haba interrum,ido tambi4n sus ciclos, 1ue habitualmente se ,resentaban durante la con0uncin entre la luna y el sol. Esto se consideraba a2ortunado, ,ues en a1uellos das las sacerdotisas se a,artaban ,ara ,roteger su ,oder, coincidiendo con la reclusin ritual de la luna nue*a, cuando la misma :iosa se encerraba ,ara sal*aguardar la 2uente de sus ,oderes. =i*iana, al coger la *aina, no ,udo contener una eFclamacin de asombro. En *erdad, a la ,ro,ia Morgana le ,areca una obra su,erior al traba0o humano, ,reEada de magia. Su ta, toc3ndola le*emente, la en*ol*i en un largo ,aEo de seda blanca. C<o has hecho bien Cdi0o. A Morgana ,ens, con la mente hecha un torbellino: >G/mo se atre*e a 0u-garmeH Ao tambi4n soy sacerdotisa y he ido m3s all3 de sus enseEan-asL... y se escandali- de su ,ensamiento. =i*iana le toc delicadamente la me0illa. C=e a dormir, 1ueridsimaD esta gran obra te ha agotado. :urmi larga y ,ro2undamente, sin soEar. Pero des,u4s de medianoche la des,ert s5bitamente un sal*a0e clamor de las cam,anas tocando a rebato, cam,anas de alarma, cam,anas de iglesia, un terror surgido de su in2ancia: >J7os atacan los sa0onesK J:es,ertad y armaosKL /rey des,ertar con sobresalto. 7o estaba en la /asa de las doncellas, sino en una iglesiaD en la ,iedra del altar descansaba un 0uego de armasD en una mesa de caballete, a ,oca distancia, haba un hombre con armadura, cubierto ,or un ,aEo mortuorio. Sobre su cabe-a el to1ue a rebato continuaba sonando, como ,ara des,ertar a un muerto... 7o, ,uesto 1ue el caballero muerto no se mo*a. A de s5bito, ,idiendo ,erdn con una ,legaria, ella arrebat la es,ada... Esta *e- des,ert del todo a la lu- y el silencio de su habitacin. 7i si1uiera las cam,anadas de la otra isla ,odan llegar a la 1uietud de su alcoba de ,iedra. <as cam,anas, el caballero muerto y la ca,illa con las *elas encendidas, las armas en el altar, la es,ada, todo haba sido un sueEo. >G/mo ,ude *erloH <a *idencia nunca se ,resenta sin 1ue se la in*o1ue. GMue, entonces, slo un sueEoHL Algo m3s tarde la mandaron llamarD su conciencia recordaba algunas de las *isiones 1ue haban 2lotado en su mente mientras bordaba la *aina, con la es,ada ante s. <a cada de un meteoro, un estr4,ito de truenos, un gran estallido de lu-D eFtrada, a5n humeante, ,ara 1ue la 2or0aran los ,e1ueEos herreros ate-ados 1ue *i*an en la tierra cali-a, antes de 1ue se le*antara el crculo de ,iedras: un arma ,oderosa, digna de un rey, 1uebrada y *uelta a 2or0ar, tem,lada a sangre y 2uego, endurecida... Ina es,ada 2or0ada tres *eces, doblemente sagrada ,or no haber sido arrancada del *ientre de la tierra...

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<e haban dicho su nombre: ,s#ali! r, 1ue signi2ica >la 5 e #orta el a#eroL. <as es,adas de hierro de meteorito eran raras y ,reciosasD 4sta bien ,oda *aler un reino. =i*iana le indic 1ue se cubriera con el *elo ,ara acom,aEarla. Mientras descendan lentamente la colina, *io la alta 2igura de Taliesin Merln, acom,aEado ,or Qe*in. el bardo, 1ue se mo*a con su andar *acilante y grotescoD ,areca m3s tor,e y 2eo 1ue nunca, tan 2uera de lugar como una bola de sebo adherida a una ,almatoria de ,lata labrada. A con ellos... Morgana 1ued ,etri2icada al reconocer el cuer,o esbelto y musculoso, la brillante melena dorada. Arturo. Si la es,ada le estaba destinada, Gno era natural 1ue *iniera a recibirlaH >Es un guerrero, un rey, el hermano 1ue tu*e en mi rega-oL <e ,areca irreal. Pero a tra*4s de a1uel Arturo, del muchacho solemne 1ue caminaba entre los dos druidas, *io al 0o*en 1ue se haba ,uesto la cornamenta del :ios Astado: no ya niEo, sino hombre, guerrero y rey. A un susurro de Merln, Arturo se arrodill con re*erencia ante la :ama del <ago. <uego *io a Morgana y se inclin tambi4n ante ella, murmurando su nombre. Psta le res,ondi con una inclinacin de cabe-a: la haba reconocido a ,esar del *elo. Se ,regunt si tena 1ue arrodillarse ante el rey. Pero una :ama de A*aln no dobla la rodilla ante ning5n ,oder humano. A Morgana ya no *ol*era a hincarse. <a :ama del <ago alarg la mano hacia el 0o*en ,ara 1ue se le*antara. C?ab4is hecho un *ia0e largo Cdi0oC, y est3is 2atigado. Morgana, ll4*alo a mi casa y dale algo de comer antes de continuar. Entonces 4l sonri, no como un 2uturo rey, no como un Elegido, sino como un sim,le muchacho hambriento. C@s lo agrade-co, seEora. Aa en la casa de =i*iana, dio las gracias a la sacerdotisa 1ue le lle* la comida y se lan- sobre el ,lato. Algo m3s satis2echo, ,regunt a Morgana: CGTambi4n *i*es a1uH C<a :ama *i*e sola, ,ero atendida ,or las sacerdotisas 1ue se turnan ,ara ser*irla. ?abit4 a1u cuando me toc ser*irla. CJSer*ir t5, la hi0a de una reinaK Morgana di0o adustamente: CEs ,reciso ser*ir antes de mandar. =i*iana tambi4n sir*i en su 0u*entud. A en ella sir*o a la :iosa. Arturo 1ued ,ensati*o. C7o cono-co a esa gran :iosa Cdi0o al 2inC. Merln me di0o 1ue la :ama era ,ariente tuya..., nuestra. CEs hermana de 6graine, nuestra madre. C=aya, entonces es mi ta Ccoment Arturo, como ,robando ,alabras 1ue no acababan de enca0arC. Esto es muy eFtraEo ,ara m. Siem,re intent4 creer 1ue mis ,adres eran ?4ctor y Mla*ila. 7o ignoraba 1ue haba alg5n secreto, desde luego.

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A como ?4ctor no hablaba de ello, su,ona 1ue era algo *ergon-oso, 1ue era hi0o bastardo o algo ,eor. 7o recuerdo a Ither. mi ,adre. 7i a mi madre, aun1ue a *eces, cuando Mla*ila me castigaba, sola soEar 1ue *i*a en otro sitio, con una mu0er 1ue me llenaba de mimos ,ara luego a,artarme de s. 6graine, nuestra madre, Gse ,arece mucho a tiH C7o. Es alta y ,elirro0a. Arturo sus,ir. CEntonces su,ongo 1ue no la recuerdo en absoluto. <a 1ue *ea en mis sueEos era como t5. Eras t5... Se interrum,iD le temblaba la *o-. >Terreno ,eligroso C,ens MorganaCD no nos atre*emos a hablar de eso.L A di0o tran1uilamente: C/ome otra man-ana. Se culti*an en la isla. CBracias. C/ogi otra y le dio un mordiscoC. Todo es tan nue*o y eFtraEo, me han sucedido tantas cosas desde 1ue... desde 1ue... C<e 2all la *o-C. Pienso en ti constantemente. 7o ,uedo e*itarlo. <o 1ue di0e era *erdad, Morgana: 1ue te recordara siem,re ,or haber sido la ,rimera. Siem,re ,ensar4 en ti con amor. Ella com,rendi 1ue tena 1ue decir algo duro e hiriente. En cambio dio a sus ,alabras un tono amable, aun1ue distante. C7o tienes 1ue ,ensar en m de ese modo. Para ti no soy una mu0er, sino una re,resentante de la :iosa 1ue *ino a ti. Es una blas2emia recordarme como si 2uera slo una mortal. @l*date de m y recuerda a la :iosa. C<o he intentado Cdi0o con aire gra*eC: tienes ra-n. Es la manera de recordarlo, como una m3s entre las cosas eFtraEas 1ue han sucedido desde 1ue me sacaron de la casa de ?4ctor. /osas misteriosas y m3gicas. /omo la batalla con los sa0ones. CAlarg el bra-o y se arremang ,ara enseEar un *enda0e, densamente cubierto con resina de ,ino ya ennegrecidaC. All 2ui herido. Pero 2ue como un sueEo, mi ,rimera batalla. El rey Ither... CTrag sali*a, con los o0os gachosC. <legu4 demasiado tarde ,ara conocerlo. Su cuer,o yaca en la ca,illa, con sus armas en el altarD me di0eron 1ue era la costumbre: cuando muere un bra*o caballero se lo *ela 0unto con sus armas. A de ,ronto, mientras el sacerdote cantaba el ( n# 2imittis, las cam,anas tocaron a rebato. Era un ata1ue sa0n. <os *igas entraron directamente en la iglesia, arrebataron las cuerdas al mon0e 1ue estaba tocando a di2untos y dieron la alarma. Todos los hombres del rey tomaron sus armas y salieron corriendo. Ao slo tena mi ,uEal, ,ero arrebat4 una lan-a a uno de los soldados. >Mi ,rimera batallaL, ,ensaba. Pero entonces /ay, mi hermano de leche el hi0o de ?4ctor, di0o 1ue haba ol*idado su es,ada en el alo0amiento y me orden 1ue 2uera a traerla. /om,rend 1ue lo haca slo ,ara ale0arme de la batalla, ,ues 4l y mi tutor decan 1ue no estaba listo ,ara el bautismo de sangre. En *e- de correr a buscarla, entr4 en la iglesia y cog la es,ada del rey, 1ue estaba en el cata2alco de ,iedra. Entonces *i a Merln, 1ue me di0o con la *o- m3s ,otente 1ue haya odo en mi *ida: >G:e dnde sacaste esa es,ada, muchachoHL LMe o2endi 1ue me llamara muchacho, des,u4s de todo lo 1ue haba hecho en la isla del :ragn. <e di0e 1ue la es,ada del rey era ,ara combatir a los sa0ones, no ,ara ,ermanecer in5til en una ,iedra *ie0a. En a1uel momento se acerc ?4ctor y, al *erme con la es,ada en la mano, J4l y /ay se arrodillaron ante mK Me ,areci muy eFtraEo. .Padre, G,or 1u4 os arrodill3isH @h, le*antaos, esto es terrible.. A Merln clam, con esa *o- tremenda: .Es el rey, 0usto es 1ue tenga la es,ada.. LEntonces los sa0ones tras,asaron la muralla, omos sus cuernos y no hubo tiem,o ,ara decir nada m3s. /ay cogi la lan-a, yo a2err4 la es,ada, y arremetimos. :e la batalla no recuerdo muchoD creo 1ue siem,re sucede as. /ay result malherido en la ,ierna. :es,u4s Merln me *end el bra-o y, mientras tanto, me di0o 1ui4n era yo. A ?4ctor *ino a arrodillarse ante m, y ,rometi ser mi 2iel caballero, como antes lo haba sido a mi

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,adre y a Ambrosio... y slo me ,idi 1ue nombrara a /ay chambel3n de mi corte. ?ubo mucho alboroto ,or la es,ada, ,ero Merln di0o a todos 1ue yo la haba cogido ,or obra del destino y todos le creyeron. Sonri. Su con2usin ,ro*oc en Morgana un acceso de amor y ,iedad. <as cam,anas 1ue la haban des,ertado. ?aba *isto sin saber 1u4 *ea. %a0 los o0os. Ahora haba entre ambos un *nculo eterno. GAcaso cada gol,e 1ue 4l su2riera la a2ectara as, como una es,ada en el cora-n desnudoH CA ahora *oy a recibir otra es,ada Cconcluy ArturoC. :es,u4s de no haber tenido ninguna, de ,ronto me encuentro con dos muy es,eciales CA agreg con un sus,iro, casi 1ue0umbrosoC: 7o s4 cmo se relaciona todo esto con ser rey. Por mucho 1ue *iera a =i*iana con los ro,a0es de suma sacerdotisa de A*aln, Morgana nunca se habituaba. 7ot 1ue Arturo las estudiaba a ambas, notando el ,arecido. Estaba nue*amente silencioso y sobrecogido. Al menos no lo haban obligado a obser*ar el ayuno m3gico. +ui-3s habra tenido 1ue comer con 4l ,ero la sola idea de la comida le daba n3useas. Era lo normal tras un traba0o ,rolongado con la magiaD no era de eFtraEar 1ue =i*iana estu*iera tan consumida. C=enid Cdi0o la :ama de A*aln, abriendo la marcha como corres,onda a su cargo. Por las orillas del lago, llegaron al edi2icio 1ue albergaba a los sacerdotes. Arturo caminaba silenciosamente 0unto a Morgana. :etr3s de ellos iba MerlnD a su lado, Qe*in. Al ba0ar un estrecho tramo de escalera los rode un olor h5medo a subterr3neo. Morgana no *io 1ue nadie encendiera luces, ,ero de ,ronto a,areci un ,3lido res,landor a su alrededor. =i*iana se detu*o abru,tamente y cogi a Arturo ,or la muEecaD su mano ,e1ueEa y morena no llegaba a rodearla ,or com,leto. CArturo, hi0o de 6graine de A*aln y del Pendragn, legtimo rey de toda %ritania Cdi0oC, he a1u los ob0etos m3s sagrados de *uestro ,as. <a lu- centell sobre el oro y las ,iedras ,reciosas del c3li- y la bande0a, sobre la lan-a, sobre las hebras carmeses, doradas y ,lateadas de la *aina. A de ella =i*iana eFtra0o la ho0a larga y oscura. En su ,omo relucan unas ,iedras. C<a es,ada de la Sagrada )egala de los :ruidas Cdi0o en *o- 1uedaC. Surad ahora ante m, Arturo Pendragn, rey de %ritania, 1ue cuando recib3is la corona tratar4is con tanta 0usticia a los druidas como a los cristianos y 1ue os guiar4is ,or la magia sagrada de 1uienes os han ,uesto en este trono. Arturo alarg la mano hacia la es,ada. Morgana *io en sus ,u,ilas dilatadas 1ue saba lo 1ue era. =i*iana se lo im,idi con un gesto r3,ido. CTocar los ob0etos sagrados sin estar ,re,arado e1ui*ale a la muerte Cad*irtiC. Surad, Arturo. /on esta es,ada en la mano no habr3 0e2e de tribu ni rey, ,agano o cristiano, 1ue ,ueda le*antarse contra *os. Pero no es ,ara un rey 1ue slo se com,rometa a or a los sacerdotes cristianos. Si no est3is dis,uesto a 0urar, ,od4is iros y blandir las armas 1ue *uestros seguidores cristianos os ,ro,orcionen. Entonces las gentes 1ue siguen la gua de A*aln os acom,aEar3n slo cuando nosotros se lo indi1uemos. Si 0ur3is, contar4is con su 2idelidad a tra*4s de las sagradas armas de A*aln. :ecidid, Arturo. Pl la mir algo ceEudo. CSlo ,uede haber un gobernante en esta tierra Cdi0oC. 7o debo de0arme mandar ,or A*aln.

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CTam,oco ten4is 1ue de0ar 1ue os manden sacerdotes 1ue con*ertir3n en un ttere de su :ios muerto C a,unt 1uedamente =i*ianaC. Pero no os urgiremos. :ecidid si cog4is esta es,ada o si la recha-3is ,ara gobernar en *uestro nombre, des,reciando el auFilio de los dioses antiguos. Morgana *io 1ue a1uello daba en el blanco: los dioses antiguos le haban dado la *ictoria sobre los cier*os, haciendo 1ue las Tribus 2ueran las ,rimeras en ,roclamarlo rey. C7o ,ermita :ios 1ue yo des,recie... CA se interrum,i, tragando sali*a con di2icultadC. G+u4 tengo 1ue 0urar, seEoraH CSlo esto: tratar a todos con 0usticia, sean o no seguidores del :ios de los cristianos, y re*erenciar siem,re a los dioses de A*aln, ,uesto 1ue todos los dioses son un mismo :ios y todas las diosas, una misma :iosa. Surad ser leal a esa *erdad en *e- de a2erraras a uno y desdeEar a los otros. C?ab4is *isto Cdi0o Merln, con *o- gra*e y resonanteC 1ue he re*erenciado a /risto y me he arrodillado ante el altar. CEso es *erdad, seEor Merln Cdi0o Arturo, ,reocu,adoC. A sois el conse0ero 1ue m3s con2ian-a me ins,ira. GMe orden3is 1ue 0ureH C)ey y seEor mo Cdi0o TaliesinC, sois 0o*en ,ara este cargo. Puede 1ue *uestros curas y obis,os 1uieran mandar sobre la conciencia de un rey. Pero yo no soy cura, sino druida. A slo digo 1ue la sabidura y la *erdad no son ,ro,iedad eFclusi*a de ning5n sacerdote. /onsultad con *uestra conciencia si ese 0uramento es ,er0udicial, Arturo. El 0o*en di0o delicadamente: C%ien, 0urar4 y coger4 esa es,ada. CArrodillaos Cdi0o =i*ianaC, en seEal de 1ue un rey no es sino un hombre y una sacerdotisa, incluso una suma sacerdotisa, slo una mu0er, mientras 1ue los dioses est3n ,or encima de todos nosotros. Arturo se arrodill. <a lu-, sobre su ,elo rubio, ,areca una corona. =i*iana le ,uso la es,ada en las manos y 4l cerr los ,uEos en torno del ,omo, as,irando largamente. CTomad esta es,ada, mi rey Cdi0o ellaC, y usadla con 0usticia. 7o 2ue hecha de hierro arrebatado al cuer,o de nuestra madre tierra, sino santamente 2or0ada con metal 1ue cay del cielo, cuando los druidas a5n no haban llegado a estas islas. Arturo se le*ant con el arma en la mano. CG+u4 os gusta m3sH C,regunt la :amaC. G<a es,ada o la *ainaH. El 0o*en obser* con admiracin la 2unda ricamente traba0ada, ,ero di0o: CSoy guerrero, seEora. Aun1ue la *aina sea bella, ,re2iero la es,ada. CAun as, lle*ad siem,re la *aina con *os: 2ue hecha con toda la magia de A*aln. Mientras la teng3is ceEida, aun1ue se3is herido no sangrar4is mucho. Es rara, ,reciosa y m3gica. Pl sonri.

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CJ@0al3 la hubiera tenido cuando me hirieron los sa0onesK JSangr4 como una o*e0a en el mataderoK CEntonces no erais rey, seEor. Ahora ten4is la ,roteccin de la *aina m3gica.

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CAun as, mi rey Cdi0o la melodiosa *o- de Qe*in. el bardo, medio escondido tras MerlnC, ,or mucho 1ue con2i4is en la *aina, os aconse0o ,racticar siem,re con *uestros maestros de armas. Arturo se ciE la es,ada, riendo entre dientes. C7o lo dud4is, seEor. In rey no es m3s 1ue carne y huesosD recordad 1ue cog mi ,rimera es,ada de la ca,illa donde yaca Ither. 7o tentar4 de ese modo a :ios. :e alg5n modo, con la es,ada de la Sagrada )egala a la cintura, Arturo ,areca m3s alto, m3s im,onente. Morgana lo imagin coronado y con *estiduras de rey... y ,or un momento la ,e1ueEa habitacin ,areci ,oblarse de otros hombres, sombras armadas, ricamente *estidas, sus com,aEeros. In momento des,u4s desa,arecieron y 4l *ol*i a ser un 0o*en 1ue sonrea con incertidumbre, como si el rango le resultara toda*a algo incmodo. Salieron de la ca,illa subterr3nea. Pero antes Arturo se *ol*i un momento ,ara obser*ar los otros ob0etos de la )egala, 1ue ,ermanecan en las sombras. <a duda 2ue casi *isible en su rostro: >G?ice bien o estar4 blas2emando contra el :ios 1ue se me enseE a adorar como WnicoHL Son la *o- de Taliesin, ba0a y amable. CGSab4is cu3l es mi mayor deseo, mi rey y seEorH CG/u3l, seEor MerlnH C+ue un da, cuando el ,as est4 listo, druida y cura o2icien 0untos, celebrando la Sagrada Eucarista con ese c3li-, como seEal de 1ue todos los dioses son un mismo :ios. Arturo se ,ersign, diciendo casi en un susurro: CAm4n, seEor Merln, y 1ue Sesucristo lo ,ermita. Morgana not 1ue se le eri-aba la ,iel de los bra-os. Sin saber 1ue hablaba, se oy decir: CEse da llegar3. Arturo, ,ero no como t5 ,iensas. /uida de 1u4 manera lo haces realidad, ,ues ,odra ser la seEal de 1ue tu obra est3 cum,lida. CSi ese da llegara, seEora Cdi0o 4l. con *o- a,agadaC. En *erdad lo *er4 como seEal de 1ue he cum,lido y 1uedar4 contento. C/uidad lo 1ue decs Cad*irti Merln, muy delicadamenteC, ,ues las ,alabras son como sombras ,remonitorias de lo 1ue ha de acontecer y al ,ronunciarlas hacemos 1ue se cum,lan, mi rey. /uando salieron a la lu- del da Morgana ,ar,ade, tambale3ndose. Qe*in alarg una mano ,ara sostenerla. CGEst3is en2erma, mi seEoraH Ella neg con la cabe-a con im,aciencia, aclarando la *ista a 2uer-a de *oluntad. Arturo la mir con ,reocu,acin. Pero su mente *ol*i enseguida al tema ,endiente.

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=i*iana le sonri.

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C=oy a ser coronado en Blastonbury, la isla de los Sacerdotes. Si os es ,osible salir de A*aln, :ama, Gestar4is ,resenteH

C/reo 1ue no, ,ero os acom,aEar3 Merln. A Morgana ,uede ,resenciar *uestra coronacin, si as lo dese3is. Morgana se ,regunt ,or 1u4 lo habra dicho y ,or 1u4 sonrea. CMorgana, hi0a ma CaEadi la :amaC, Gir3s con ellos en la barcaH :esde la ,roa, 1ue ahora slo lle*aba a Arturo y a Merln. la 0o*en *io 1ue *arios hombres armados es,eraban al 0o*en en la costa. <ey en sus o0os el sobrecogimiento 1ue les causaba la embarcacin de A*aln, al surgir ines,eradamente de entre la niebla. Ino de ellos le era conocido: <an-arote no haba cambiado en a1uellos dos aEosD slo estaba m3s alto y m3s a,uesto, *estido ricamente de carmes oscuro y ciEendo es,ada y escudo. El tambi4n le hi-o una re*erencia al reconocerla, diciendo: CPrima... CMi hermana, la seEora Morgana, du1uesa de /ornualles y sacerdotisa de A*aln C,resent ArturoC. Morgana, te ,resento a mi 1ueridsimo amigo, nuestro ,rimo. C7os conocemos. <an-arote se inclin en el besamanos y otra *e-. ,ese a su resentimiento. Morgana sinti un s5bito acceso del anhelo 1ue 0amas la abandonara del todo. >Pl y yo est3bamos hechos el uno ,ara el otro: a1uel da deb tener *alor, aun1ue signi2icara 1uebrar mis *otos.L Por la eF,resin de su ,rimo y la ternura con 1ue le tocaba la mano, com,rendi 1ue 4l tambi4n estaba recordando. <uego al- la *ista con un sus,iro. <e ,resentaron a los otros. C/ay, mi hermano de leche Cdi0o Arturo. /ay era cor,ulento, moreno y romano hasta la m4dulaD trataba a Arturo con de2erencia y a2ecto naturales. Morgana se dio cuenta de 1ue su hermano contara con dos 2uertes ca,itanes ,ara ,oner a la cabe-a de sus e04rcitos. <os otros caballeros le 2ueron ,resentados como %edOyr, <ucano y %alin. Este 5ltimo nombre la sor,rendi, al igual 1ue a Merln: era el hermano de leche de %alan, el hi0o mayor de =i*iana. %alin era rubio y ancho de hombrosD *esta ,obremente, ,ero se mo*a con tanta elegancia como <an-arote, y mantena sus armas relucientes. Morgana se alegr de de0ar a Arturo con sus caballeros. Pero antes 4l le bes ceremoniosamente la mano. C=en a mi coronacin, hermana, si te es ,osible Cdi0o.

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Pocos das des,u4s, Morgana y otras ,ersonas de A*aln 2ueron a la coronacin de Arturo. En todos los aEos 1ue lle*aba all, sal*o en la ocasin en 1ue abri las brumas ,ara 1ue Binebra hallara su con*ento, nunca haba ,isado el suelo de la isla de los Sacerdotes: Anis [itrin. >isla de *idrioL. El sol ,areca re2ulgir all con eFtraEa as,ere-a, di2erente de la lu- tenue y neblinosa de A*aln. Pero tena 1ue recordar 1ue, ,ara casi todos los habitantes de %ritania, a1u4l era el mundo real y la tierra de A*aln. slo un sueEo encantado.

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:el suelo, 2rente a la iglesia, ,arecan haber brotado tiendas y ,abellones multicolores, como eFtraEas setas. Morgana tu*o la sensacin de 1ue las cam,anas de las iglesias taEan da y noche, hora tras hora, eFcit3ndole los ner*ios. Arturo le ,resent a ?4ctor, el buen caballero 1ue lo haba criado, y a su es,osa Mla*ila. Para a1uella salida al mundo eFterior, ,or conse0o de =i*iana, Morgana haba descartado las t5nicas a-ules y la manchada sobre*este de cier*o, cambi3ndolas ,or un sencillo *estido de lana negra, sobre otro de hilo blanco, con un *elo tambi4n blanco cubri4ndole la cabellera tren-ada. Pronto cay en la cuenta de 1ue as ,areca una matrona: entre los britanos, las doncellas 0*enes lle*aban el ,elo suelto y *estidos de colores intensos. Todos la tornaron ,or una de las mon0as de Anis [itrin y Morgana no hi-o nada ,or desengaEarlos. Tam,oco Arturo, aun1ue enarc las ce0as con una gran sonrisa. <uego di0o a Mla*ila: CG+uer4is lle*ar a mi hermana a donde est3 nuestra madreH >7uestra madre C,ens MorganaC. Pero ahora es una eFtraEa ,ara nosotros.L %usc en su mente alguna ilusin ,or el reencuentro y no encontr ninguna. 6graine se haba con2ormado con ,erder a sus dos hi0os: G1u4 clase de mu0er eraH. Se sor,rendi endureciendo la mente y el cora-n contra ella. >7i, si1uiera recuerdo su rostroL, ,ens. Sin embargo, la habra reconocido en cual1uier ,arte. CJMorganaK C?aba ol*idado lo rico y c3lido de su *o-C. JMi 1uerida niEaK =aya, ,ero si ya eres toda una mu0er En mi cora-n siem,re te *eo ,e1ueEa... +u4 cansada ,areces.. GTe ha 2atigado esta ceremoniaH %es a su madre con un regusto de l3grimas en la garganta. 6graine era hermosa, mientras 1ue ella... @tra *ele in*adieron la mente las ,alabras de un recuerdo di2uso: >Pe1ueEa y 2ea como el ,ueblo de las hadasL. GSu madre tambi4n la *era 2eaH CPero G1u4 es estoH C6graine ro- la media luna 1ue tena en la 2renteC. Pintada como el ,ueblo de las hadas... GTe ,arece decente, MorganaH Psta res,ondi con *o- tensa: CSoy sacerdotisa de A*aln y lu-co con orgullo la marca de la :iosa. C%ueno, c5bretela con el *elo, hi0a, ,ara no o2ender a la abadesa. Te alo0ar3s conmigo en el con*ento. Morgana a,ret los labios. >Si la abadesa *iniera a A*aln, Gescondera su cruci2i0o ,ara no o2endernos a m o a la :amaHL C7o deseo o2enderos a *os, madre, ,ero no sera adecuado 1ue me alo0ara en un con*entoD a la abadesa no le gustara y tam,oco a la :ama del <ago, ba0o cuyas leyes *i*o. <a idea de ,asar si1uiera tres noches entre esos muros, ba0o el in2ernal taEido de a1uellas cam,anas, le en2riaba la sangre. C%ueno, ser3 como t5 1uieras Cdi0o 6graine, atribuladaC. Tal *e- ,uedas alo0arte con mi hermana, la reina de @rRney. GTe acuerdas de MorgauseH CSer3 un gusto tener conmigo a mi sobrina Morgana Cdi0o una *o- sua*e. Al le*antar la *ista, la 0o*en se encontr con la *i*a imagen de su madre, tal como la recordaba: ma0estuosa, ricamente *estida y en0oyada, con el cabello tren-ado en una brillante diadema sobre la 2rente.

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CJ=aya, la ,e1ueEa ha crecido y es sacerdotisaK C<a en*ol*i en un c3lido y ,er2umado abra-oC. %ien*enida, sobrina. =en a sentarte a mi lado. G/mo est3 mi hermana =i*ianaH Se dice 1ue es la 2uer-a im,ulsora de todos los grandes acontecimientos 1ue han ,uesto en el trono al hi0o de 6graine. El mismo <ot no ,udo contra el a,oyo de Merln. el ,ueblo de las hadas, todas las Tribus y todos los romanos. JAs 1ue tu hermano *a a ser reyK G=endr3s a la corte ,ara asesorarlo, MorganaH Ither habra hecho bien en contar con la :ama de A*aln. <a 0o*en se ech a rer, rela03ndose en el abra-o de Morgause. CIn rey ha de hacer lo 1ue le ,are-ca o,ortunoD 4sa es la ,rimera leccin 1ue tienen 1ue a,render cuantos se le acer1uen. Su,ongo 1ue Arturo, tan ,arecido a Ither, lo a,render3 sin mucha di2icultad. CS, ya no cabe duda de 1ui4n 2ue su ,adre, ,ese a todo lo 1ue se murmur en a1uellos tiem,os Cdi0o su ta. :e inmediato hi-o un gesto de arre,entimientoC. 7o, 6graine. no *uel*as a llorar. Tendras 1ue alegrarte de 1ue tu hi0o se ,are-ca tanto a su ,adre y sea ace,tado ,or todo %ritania. 6graine ,ar,ade: al ,arecer haba llorado eFcesi*amente en los 5ltimos das. CMe alegro ,or Arturo Cdi0o. Pero se le ahog la *o- y no ,udo seguir hablando. Morgana le acarici el bra-o, ,ero se senta im,acienteD desde 1ue tena memoria, su madre no haba ,ensado nunca en sus hi0os: slo en Ither. Aun ahora 1ue 4l estaba enterrado, Arturo y ella desa,arecan ante el recuerdo del hombre 1ue haba amado tanto. Mue un ali*io *ol*erse nue*amente hacia Morgause. C=i*iana me di0o 1ue tenas hi0os *arones. C/ierto, aun1ue casi todos son toda*a ,e1ueEos. Pero el mayor ha *enido a 0urar lealtad al rey. Si Arturo muriera en combate Ty ni el mismo Ither 2ue inmune a ese destinoU, mi BaOaine es su ,ariente m3s ,rFimo... A menos 1ue t5 tengas un hi0o *arn, Morgana. G=erdadH GAcaso las sacerdotisas de A*aln tambi4n han ado,tado la castidadH G@ has ,erdido a tus hi0os al nacer, como tu madreH Perdona, 6graineD no era mi intencin record3rtelo. 6graine ,ar,ade ,ara ale0ar las l3grimas. C7o tendra 1ue llorar ,or la *oluntad de :ios. Tengo m3s 1ue muchas mu0eres: una hi0a 1ue sir*e a la :iosa y un hi0o 1ue *a a heredar la corona de su ,adre. Mis otros hi0os est3n en el seno de /risto. >J+u4 manera de ,ensar en un :ios C,ens MorganaC, con todas las generaciones de muertos a2erradas a 4lKL Entonces record 1ue Morgause le haba hecho una ,regunta. C7o, no he tenido hi0os. ?asta %eltane de este aEo se me conser* *irgen ,ara la :iosa. Se interrum,i abru,tamenteD no deba decir m3s. 6graine era ahora m3s cristiana de lo 1ue ella ,ensaba y se habra horrori-ado al ,ensar en el rito. A de inmediato la in*adi un segundo horror, al 1ue sigui un acceso de n3useas. A1uello haba sucedido en la luna llena, la luna haba menguado ya dos *eces sin 1ue ella sangrara durante el no*ilunio. In rito ,ara la reno*acin y la 2ertilidad de los sembrados, de la tierra y de los *ientres de las mu0eres de la tribu. ?aba *isto a otras sacerdotisas 0*enes en2ermar y ,alidecer des,u4s de las hogueras de %eltane, hasta 1ue em,e-aba a madurar su 2rutoD haba *isto nacer a los niEos, ayudando con sus manos adiestradas. A ni una sola *e-, en su est5,ida ceguera, se le haba ,asado ,or la mente 1ue ella tambi4n ,oda salir del rito con el *ientre gr3*ido. =iendo 1ue Morgause le cla*aba una mirada ,enetrante, boste- largamente ,ara disimular el silencio.

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C?e estado *ia0ando desde el amanecer y no he desayunado Cdi0oC. Tengo hambre.

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6graine, tras discul,arse, mand ,or ,an y cer*e-a de cebada 1ue Morgana se oblig a comer, aun1ue la comida no le sentaba bienD ahora saba ,or 1u4. >J:iosaK JMadre :iosaK J=i*iana saba 1ue ,oda suceder esto, ,ero no me ,rotegiKL Saba lo 1ue era ,reciso hacer. Aun1ue la acobardaran la *iolencia y la en2ermedad, tena 1ue hacerlo sin demoraD de lo contrario, hacia 7a*idad tendra un hi0o de su hermano. Adem3s, 6graine no tena 1ue enterarseD ,ara ella sera un ,ecado inimaginable. Morgana se oblig a comer, a hablar de naderas, a chismorrear como todas las mu0eres. Pero mientras ,arloteaba su mente no descansaba. S, el 2ino hilo 1ue luca haba sido te0ido en A*alnD no haba otro igual. A en el 2ondo ,ensaba: >+ue Arturo no lo se,aD demasiado tiene ya con esta coronacin: si ,uedo so,ortar esta carga en silencio ,ara darle calma, lo har4.L S, le haban enseEado a tocar la lira... @h, 1u4 tontera, madre, creer im,ro,io de una mu0er hacer m5sica, aun1ue alguna de las Escrituras les ordene guardar silencio en la iglesia. GAcaso la Madre de :ios no haba ele*ado su *o- ,ara cantar alaban-as al saber 1ue iba a tener un hi0o del Es,ritu SantoH Morgana cogi la lira y cant ,ara su madre, ,ero tras el estribillo haba deses,eracinD sera la siguiente :ama de A*aln y tena 1ue dar a la :iosa al menos una hi0a. Era im,o deshacerse de un hi0o concebido en el Bran Matrimonio. Pero G1u4 otra cosa ,oda hacerH Estaba habituada a *i*ir en dos ,lanos al mismo tiem,o, ,ero aun as el es2uer-o la hi-o ,alidecer. Se alegr de 1ue Morgause la interrum,iera. CTienes una *o- encantadora, Morgana. y me gustara orla en mi corte. Tambi4n a ti, 6graine, es,ero *erte muchas *eces antes de 1ue terminen estas 2esti*idades. Pero ahora tengo 1ue ir a *er si est3n atendiendo bien a mi hi0o. A Morgana ,arece cansada ,or el *ia0e. /reo 1ue la lle*ar4 a mi cam,amento ,ara 1ue se acueste. As ,or la maEana estar3 descansada ,ara ,resenciar la coronacin.
6graine no se molest en disimular su ali*io.

CS. Ao tendra 1ue estar ya en el o2icio de medioda Cdi0oC. /omo sab4is, des,u4s de la coronacin *i*ir4 en el monasterio de Tintagel. Arturo me ha ,edido 1ue me 1uede a su lado, ,ero es,ero 1ue ,ronto tenga su reina y ya no me necesite. S, todos insistiran en casar a Arturo cuanto antes. Morgana se ,regunt cu3l de a1uellos reye-uelos obtendra el honor de ser el suegro del rey. >A mi hi0o ,odra ser el heredero de la corona... 7o, no, no 1uiero si1uiera ,ensar en eso.L Ina *e- m3s la in*adi un amargo en2adoD G,or 1u4 =i*iana le haba hecho a1uelloH 6graine bes y abra- a ambas, ,rometiendo *erlas m3s tarde. Mientras se ale0aban hacia el colorido gru,o de ,abellones, Morgause coment:
CTu madre est3 tan cambiada 1ue me cuesta reconocerla. G+ui4n habra ,ensado 1ue se tornara tan ,iadosaH Seguramente acabar3 siendo el terror de toda una hermandad de mon0as. Aun1ue me duela decirlo, me alegra no ser una de ellas. 7o tengo *ocacin ,ara el con*ento.

Morgana se oblig a sonrer. C7o, su,ongo 1ue no. El matrimonio y la maternidad ,arecen haberte sentado bien. Mloreces como las rosas sil*estres, ta. <a otra sonri ,ere-osamente.

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CMi es,oso me trata bien y me gusta ser reina Cdi0oC. Es nrdicoD ,or eso no le ,arece incorrecto ace,tar el conse0o de una mu0er, como a esos necios de los romanos. Es,ero 1ue esa 2amilia romana no haya echado a ,erder a ArturoD aun1ue hayan hecho de 4l un gran guerrero, si des,recia a las Tribus no ,odr3 gobernar. 6ncluso Ither tu*o la ,rudencia de hacerse coronar en la isla del :ragn. CTambi4n Arturo Casegur Morgana. 7o ,oda decir nada m3s. C/ierto. @ algo de eso y me ,arece 1ue hi-o bien. Por mi ,arte, soy ambiciosa. <ot me ,ide conse0o y en nuestro territorio todo marcha bien. <os curas me critican mucho, diciendo 1ue no s4 guardar mi lugar de mu0er. Sin duda me creen bru0a o hechicera, ,or1ue no me dedico ,udorosamente a la rueca y el telar. Pero <ot no da ninguna im,ortancia a los curas, aun1ue su ,ueblo es muy cristiano. A decir *erdad, a la mayora le im,orta muy ,oco 1ui4n sea el :ios de esta tierra, siem,re 1ue haya cosechas abundantes y ,an-as llenas. Me0or as: un ,as gobernado ,or sacerdotes es un ,as de tiranos en la Tierra y en el /ielo. /reo 1ue en los 5ltimos aEos Ither se haba inclinado mucho en esa direccin. +uiera la :iosa 1ue Arturo tenga m3s tino. CSur tratar con 0usticia a los :ioses de A*aln, antes de 1ue =i*iana le diera la es,ada de los druidas. CGSe la dioH Cse eFtraE MorgauseC. G:e dnde sac esa ideaH Pero basta ya de dioses, reyes y todo eso, Morgana. /u4ntame tu ,roblema. C/omo la 0o*en no res,ondiera, continuC: G/rees 1ue no s4 reconocer un embara-oH 6graine no se dio cuenta ,or1ue slo tiene o0os ,ara su dolor. Morgana se oblig a decir con li*iandad: C%ueno, ,odra ser. En %eltane ,artici,4 de los ritos. Su ta ri entre dientes. CSi 4sa 2ue la ,rimera *e-, 1ui-3 no lo se,as durante una o dos lunas. Pero te deseo buena suerte. Aa has de0ado atr3s los me0ores aEos ,ara dar a lu-D a tu edad yo tena tres hi0os. 7o te aconse0o 1ue se lo digas a 6graineD se ha *uelto demasiado cristiana ,ara ace,tar a un hi0o de la :iosa. @h, bueno, su,ongo 1ue todas en*e0ecemos, tarde o tem,rano. Tambi4n =i*iana debe de estar entrada en aEos. 7o la he *isto desde 1ue naci BaOaine. CAo la *eo m3s o menos como siem,re Cdi0o Morgana. CA no ha *enido a la coronacin de Arturo. %ueno, ,odemos arreglarnos sin ella. Pero no creo 1ue se con2orme con ,ermanecer en segundo ,lano. 7o dudo 1ue alg5n da im,ondr3 su *oluntad y *eremos el caldero de la :iosa reem,la-ar al c3li- del amor cristiano en el altar de la corte. A no lamentar4 1ue llegue ese da. Morgana sinti un escalo2ro ,ro24tico. En su mente *io a un sacerdote con sotana ele*ando el c3li- de los Misterios ante el altar del /risto. A luego *isuali- claramente a <an-arote arrodillado, con la cara iluminada como nunca... 7eg con la cabe-a ,ara borrar la *idencia no deseada. El da de la coronacin de Arturo amaneci luminoso y des,e0ado :urante toda la noche haban estado llegando gentes de todos los rincones de %ritania ,ara *er la entroni-acin del gran rey en la isla de los Sacerdotes. Menudos y morenos: ,elirro0o del norte, altos y barbados: romanos de las tierras ci*ili-adas: rubios y cor,ulentos, anglos y sa0ones de las tribus del tratado. establecidas en Qent. 1ue llegaban ,ara reno*ar la alian-a truncada. <as laderas estaban a rebosar. Morgana. 1ue no haba *isto tanta gente reunida ni aun en las 2iestas de %eltane. sinti miedo. Estaba en un sitio ,ri*ilegiado, con 6graine, la 2amilia de Morgause y la de ?4ctor. El rey <ot. esbelto, moreno y encantador, le bes la mano, la abra- y se esmer en llamarla >,arientaL o >sobrinaL, ,ero ba0o la

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sonrisa su,er2icial haba amargura. <ot haba cons,irado e intrigado ,ara im,edir la llegada de a1uel da. Ahora su hi0o BaOaine sera el heredero m3s cercano de Arturo: Gsatis2acera a1uello su ambicinH Morgana lo mir con o0os entornados y descubri 1ue 4l no le gustaba en absoluto. Sonaron las cam,anas de la iglesia y un grito se ele* desde todas las laderasD del tem,lo sali un 0o*en esbelto, con el ,elo re2ulgente de sol. El sacerdote le ,uso en la cabe-a la delgada diadema de oro. Arturo al- la es,ada y di0o algo 1ue ella no ,udo or. Pero le lleg re,etido de boca en boca, ins,ir3ndole la misma emocin 1ue haba sentido al *erlo regresar triun2almente, tras *encer al Macho rey. >Para todos los ,ueblos de %ritania Chaba dichoC. mi es,ada ,ara *uestra ,roteccin y mi mano ,ara la 0usticia.L Merln se adelant, *estido con t5nicas blancas, re,osado y cordial 0unto al *enerable obis,o de Blastonbury. Arturo les hi-o una bre*e re*erencia y los cogi de la mano. >Eso te lo ins,ir la :iosaL, ,ens Morgana. A un momento des,u4s <ot di0o algo muy ,arecido. CMuy astuto, ,oner a Merln y al obis,o 0untos, como seEal de 1ue ,edir3 conse0o a ambos. Morgause coment: C7o s4 1ui4n se encarg de educarlo, ,ero el hi0o de Ither no es est5,ido, creedme. C7os toca a nosotros Cdi0o <ot. A se ,uso de ,ie, o2reciendo una mano a su es,osaC. =enid, seEora, y 1ue no os ,reocu,e ese montn de ancianos barbudos. 7o me a*ergNen-a reconocer 1ue os considero mi igual en todo. 7o como el necio de Ither. 1ue no hi-o lo mismo con *uestra hermana. Morgause esbo- una sonrisa irnica. CA 1ui-3 2ue una suerte ,ara nosotros 1ue 6graine no tu*iera 2uer-a de *oluntad ,ara insistir. Morgana se ,uso de ,ie ,ara acom,aEarlos lle*ada ,or un s5bito im,ulso. <a ,are0a le hi-o una cort4s indicacin ,ara 1ue les ,recediera. Ella no se arrodill, ,ero inclin le*emente la cabe-a. C@s traigo el homena0e de A*aln, mi seEor Arturo, y de 1uienes ser*imos a la :iosa. :etr3s de ella se oy el murmullo de los sacerdotes. 6graine, entre las mon0as del con*ento, di0o: >Auda-, temeraria y terca como cuando era niEa.L Se oblig a no escuchar. 7o era una de esas gallinas encerradas, sino una sacerdotisa de A*aln. C@s doy la bien*enida, a *os y a A*aln. Morgana. CArturo le cogi la mano y la hi-o sentar a ,oca distanciaC. @s honro ,or ser mi 5nica hermana ,or ,arte de madre y du1uesa de /ornualles ,or derecho ,ro,io. /uando le solt la mano, Morgana inclin la cabe-a ,ara no desmayarse, ,ues se le haba em,aEado la *ista. >GPor 1u4 tengo 1ue sentirme as en este momentoH Es obra de Arturo. 7o, de 4l no: de la :iosa. Es su *oluntad.L <ot se adelant ,ara arrodillarse ante Arturo y 4ste lo hi-o le*antar. C%ien*enido, 1uerido to.

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>Si no me e1ui*oco C,ens MorganaC, ese 1uerido to se habra alegrado de *erle morir cuando era ,e1ueEo.L C<ot de @rRney, Gde2ender4is *uestras costas contra los nrdicos y acudir4is en mi ayuda si algo amena-a las costas de %ritaniaH C<o har4, seEor, lo 0uro. CEn ese caso, os ordeno 1ue conser*4is en ,a- el trono de @rRney y <othianD 0am3s lo reclamar4 ni combatir4 contra *os ,or 4l. CArturo se inclin ,ara besarle en la me0illaC. +ue *os y *uestra seEora gobern4is ,or mucho tiem,o en el norte, to. <ot se le*ant. C@s ,ido autori-acin ,ara o2receros a un caballero a *uestro ser*icio. Tened a bien hacer de 4l uno de *uestros com,aEeros, seEor Arturo. Mi hi0o BaOaine. BaOaine era alto, cor,ulento y de com,leFin 2uerte, casi la *ersin masculina de 6graine y la misma Morgause. Tena la cabe-a coronada de ri-os ro0os y, aun1ue algo menor 1ue Arturo, era ya un 0o*en gigante de dos *aras de estatura. Se arrodill ante su ,rimo, 1ue lo hi-o le*antar ,ara abra-arlo. C%ien*enido, ,rimo. /on gusto har4 de ti el ,rimero de mis com,aEeros. Es,ero 1ue seas bien acogido ,or mis 1ueridsimos amigos. CA se *ol*i hacia los tres 0*enes 1ue tena a su ladoC. BaOaine es ,rimo nuestro, <an-arote. /ay y %edOyr, mis hermanos ado,ti*os. Ahora tengo com,aEeros, como Ale0andro, el griego. :urante todo el da los reyes de %ritania se acercaron a Arturo ,ara 0urar 2idelidad al trono del gran rey, com,rometi4ndose a de2ender sus costas. El rubio rey Pelinor, seEor del ,as de los lagos, dobl la rodilla ante Arturo y ,idi autori-acin ,ara ,artir antes de 1ue terminara el 2estn. CGT5, Pelinor, en 1uien es,eraba hallar al m3s incondicional de mis ,artidariosH GTan ,ronto me abandonasH C?e recibido noticias de 1ue un dragn est3 asolando mi ,atria, seEor, y tengo 1ue ,erseguirlo hasta matarlo. Arturo, des,u4s de abra-arlo, le entreg un anillo de oro. C7o ,uedo ale0ar a un rey del ,ueblo 1ue lo necesita. =e a matar a ese dragn y tr3eme su cabe-a. Anocheca ya cuando 0ur el 5ltimo de los nobles. Aun1ue Arturo no era sino un muchacho, siem,re era cort4s y hablaba con cada uno como si 2uera el ,rimero. Slo Morgana adi*inaba las seEales del cansancio. Pero al 2in a1uello termin y los criados em,e-aron a ser*ir el 2estn. Pese a haber atendido sus deberes durante todo el da con tanta concentracin, Arturo no se sent a comer entre sus 0*enes com,aEeros, sino con los obis,os y los reyes ancianos 1ue 2ormaban el conse0o de su ,adre. Morgana se alegr de 1ue Merln estu*iera entre ellosD al 2in y al cabo era el abuelo del rey, aun1ue no estaba segura de 1ue Arturo lo su,iera. :es,u4s de comer Ty engull como un hambriento mo-o en ,leno desarrolloU, se le*ant ,ara ,asearse entre los in*itados. /on su sencilla t5nica blanca, adornado slo con la 2ina corona de oro, se destacaba entre esos nobles en0oyados como un cier*o blanco en la oscura sel*a. <o rodeaban sus com,aEeros: el cor,ulento BaOaineD /ay. el moreno romano de 2acciones aguileEas y sonrisa sardnica, 1ue tena una cicatri- en la comisura de

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CG+ui4n es ese a,uesto 0o*en, MorganaH El 1ue est3 0unto a /ay y BaOaine. *estido de carmes. Ella se ech a rer. CTu sobrino, taD Balahad, el hi0o de =i*iana. Ahora lo llaman <an-arote.

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la boca, a5n ro0a y 2ea, sin la cual habra sido a,uestoD <an-arote, a su lado, ,areca hermoso y masculino como un gato sal*a0e. Morgause lo contem,l con o0os codiciosos.

CJ+ui4n habra ,ensado 1ue =i*iana, tan ,oco atracti*a, ,udiera tener un hi0o tan gallardoK %alan, el mayor, no es as: es recio, 2uerte y de con2ian-a como un ,erro *ie0o, ,ero se ,arece a =i*iana. JA nadie dira 1ue es hermosaK Esas ,alabras hirieron a Morgana ,ro2undamente. >:icen 1ue me ,are-co a =i*iana. GAcaso todo el mundo me *e 2eaHL CAo la encuentro muy bella Cadu0o 2ramente. Morgause lan- una risita burlona. CSe nota 1ue te has criado en A*aln, un lugar m3s aislado 1ue los mismos con*entos. 7o ,areces saber 1u4 buscan los hombres en una mu0er. C%ueno, bueno Cinter*ino 6graine, ,aci2icadoraC, hay otras *irtudes a,arte de la belle-a. <an-arote tiene los o0os de su madre, y nadie ,uede negar 1ue =i*iana los tiene muy bellos. Su encanto es tal 1ue a nadie le im,orta si es hermosa o no, ,ues a todos seduce con sus o0os y su bonita *o-. <a belle-a no es slo cuestin de estatura, cutis claro y ri-os dorados, Morgause. CAh, no conoces el mundo, hermana. Eres reinaD una reina es hermosa ,ara todos. A te casaste con el hombre al 1ue amabas. <a mayora no tiene esa suerteD es un consuelo saber 1ue otros hombres te admiran ,or tu hermosura. Si te hubieras ,asado la *ida con el anciano Borlois, tambi4n t5 te alegraras de tener buen cutis y ,elo bonito. <os hombres son como los reci4n nacidos: lo 5nico 1ue *en es lo 1ue desean y eso suele ser un ,echo henchido. CJ?ermanaK C,rotest 6graine. A Morgause aEadi con una sonrisa irnica: CAh, a ti no te ha costado ser *irtuosa, hermana, ,ues el hombre al 1ue amabas era rey. 7o todas tenemos esa suerte. CG7o amas a <ot, des,u4s de tantos aEosH Morgause se encogi de hombros. CEl amor es una di*ersin ,ara los das de in*ierno. <ot me ,ide conse0o en todo, me ,ermite administrar la casa y elegir lo me0or del botn. A como le estoy agradecida, no le he dado ning5n moti*o ,ara temer 1ue est3 criando al hi0o de otro hombre. Pero eso no me obliga a cerrar los o0os ante un 0o*en de buenas 2acciones y hombros de toro. >Sin duda se cree *irtuosa ,or elloL, ,ens Morgana con a*ersin. Por ,rimera *e- en muchos aEos se senta con2undida. <os cristianos a,reciaban la castidad m3s 1ue nada, mientras 1ue en A*aln la mayor *irtud era

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entregar el cuer,o a la unin de los dioses. <o 1ue ,ara unos era una *irtud ,ara los otros era el m3s oscuro de los ,ecados. =ol*i los o0os hacia los 0*enes 1ue se acercaban: Arturo, rubio y de o0os grisesD <an-arote, esbelto y elegante, y el cor,ulento ,elirro0o BaOaine, 1ue sobresala entre los otros como un toro entre dos buenos caballos his,3nicos. Arturo se acerc ,ara hacer una re*erencia a su madre. CMi seEora, madre, Gte ha ,arecido muy largo este daH C7o m3s 1ue a ti, hi0o mo. G+uieres sentarte a1uH CSlo un momento. CAun1ue haba comido mucho, Arturo cogi distradamente un ,uEado de dulces, re*elando lo 0o*en 1ue era. Mientras masticaba la ,asta de almendras di0oC: G+uieres *ol*er a casarte, madreH Si es as te buscar4 al rey m3s rico y bondadoso. Iriens, de Bales del norte, es *iudoD estoy seguro de 1ue se alegrara mucho de tener una buena es,osa. 6graine sonri. CBracias, 1uerido hi0o, ,ero tras haber sido la es,osa del gran rey no ace,tara a un hombre in2erior. A am4 mucho a tu ,adreD no deseo reem,la-arlo. CSer3 como 1uieras, madre. Slo temo 1ue te sientas sola. CEs di2cil sentirse sola en un con*ento, hi0o, entre tantas mu0eres. A all est3 :ios. Morgause inter*ino con una sonrisa ,ro*ocati*a. CGA *os, <an-aroteH GEst3is ya casado o com,rometidoH 7eg con la cabe-a, risueEo. C7o, ta. Sin duda mi ,adre, el rey %an, me buscar3 es,osa. Por el momento 1uiero ser*ir a mi rey. Arturo le dio una ,almada en el hombro. C/on estos dos 2uertes ,rimos estoy tan bien custodiado como los antiguos /4sares. 6graine coment en *o- ba0a: C/reo 1ue /ay est3 celoso, ArturoD dile algo amable. Morgana, al orla, le*ant la mirada hacia a1uella cara ceEuda y marcada. Sin duda le era di2cil, tras aEos de tratar a Arturo como a un hermano menor, *erlo con*ertido en rey y con dos nue*os amigos a los 1ue entregaba el cora-n. C/uando el ,as est4 en ,a- Cdi0o ArturoC. os buscaremos es,osas y castillos a todos. Pero t5, /ay, ,ermanecer3s en el mo como chambel3n. C/on eso me basta, hermano... PerdonaD deb decir >mi rey y seEorL. C7o. CArturo se *ol*i ,ara abra-arloC. +ue :ios me condene si alguna *e- te eFi0o 1ue me llames as, hermano. 6graine trag sali*a con di2icultad.

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C/uando hablas de esta manera, Arturo, me ,arece or la *o- de tu ,adre.

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CPor mi bien, seEora, me gustara haberlo conocido me0or. Pero s4 1ue los reyes no siem,re ,ueden obrar como les gustara. =i4ndolo besar la mano de 6graine. Morgana se di0o: >/on1ue ya ha a,rendido esa habilidad de su cargo.L CSu,ongo Cdi0o su madreC 1ue ya te han aconse0ado tomar es,osa. Arturo se encogi de hombros. CTodos los reyes tienen una hi0a 1ue desean casar con el gran rey. /reo 1ue ,reguntar4 a Merln con cu3l tendra 1ue casarme. CSus o0os buscaron los de MorganaD ,or un momento ,arecieron encerrar una terrible *ulnerabilidadC. :es,u4s de todo, no s4 gran cosa de mu0eres. <an-arote inter*ino alegremente. CEn ese caso tendremos 1ue buscarte la mu0er m3s hermosa y de m3s alta cuna del reino.
C7o Cdi0o /ay lentamenteC. %uscadle la 1ue tenga me0or dote. Arturo ri entre dientes.

C<o de0o de tu cuenta, /ay, y no dudo 1ue me casar4is bien. GA t5, MorganaH G?emos de buscarte es,oso o ,re2ieres ser una de las damas de mi reinaH G+ui4n ha de ser m3s encumbrada en el reino 1ue la hi0a de mi madreH Morgana recu,er el uso de su *o-. CMi rey y seEor: estoy contenta en A*aln. 7o os molest4is en buscarme es,oso, ,or 2a*or. A ,ens 2ieramente: >J7o, aun1ue est4 embara-adaK J7i aun asKL C+ue as sea, hermana, aun1ue no dudo 1ue Su Santidad tendr3 su o,inin: asegura 1ue todas las mu0eres de A*aln son mal*adas hechiceras o ar,as. Morgana no contest. Pl ech una mirada a los conse0eros casi con sentimiento de cul,abilidadD entre ellos lo obser*aba Merln. C%ueno, ya he dedicado a mi 2amilia y a mis com,aEeros todo el tiem,o 1ue se me ,ermita. Tengo 1ue *ol*er al o2icio de rey. SeEora... ?i-o una re*erencia a 6graine y otra m3s 2ormal a Morgause. ,ero al acercarse a su hermana le dio un beso en la me0illa. Morgana se ,uso rgida. >Madre :iosa, 1u4 lo hemos armado. Pl dice 1ue me amar3 siem,re y no tiene 1ue ser as. Si <an-arote tu*iera esos sentimientos...L Sus,ir. 6graine la cogi de la mano. CEst3s cansada, hi0a, ,or estar tanto tiem,o de ,ie y al sol. G)ealmente no ,re2ieres *enir conmigo al con*ento ,ara estar tran1uilaH GEst3s seguraH %ien. Morgause, ll4*ala a tu tienda, si 1uieres.

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CS, 1uerida hermana. =e a descansar. <os 0*enes se ale0aban. Arturo a0ustaba cort4smente su ,aso al andar *acilante de /ay.

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Morgana *ol*i al cam,amento con su ta: aun1ue estaba 2atigada, tu*o 1ue ser atenta y cort4s con <ot. 1ue estudiaba las t3cticas de Arturo ,ara combatir a caballo contra los sa0ones. CEse muchacho es un maestro de la estrategia. Podra resultar, ,ues los 0inetes siem,re lle*an *enta0a sobre los soldados de in2antera. Me han dicho 1ue la caballera romana era la 1ue obtena las mayores *ictorias. Morgana record 1ue <an-arote le haba hablado con ,asin de sus teoras b4licas. Si Arturo com,arta su entusiasmo y estaba dis,uesto a traba0ar con 4l, ,odra llegar un tiem,o en 1ue eF,ulsaran a las hordas sa0onas del ,as. Entonces reinara una calma mayor 1ue los legendarios doscientos aEos de la PaG romana& A con la es,ada de A*aln y la )egala drudica en manos del rey, la ,rFima 4,oca sera un reino de ,rodigios. A la :iosa ,odra im,erar otra *e- en %ritania, no el :ios muerto de los cristianos, con su dolor y su muerte... /ay en una ensoEacin de la 1ue slo des,ert cuando Morgause la sacudi delicadamente ,or el hombro. C=aya, 1uerida, est3s medio dormida. =e a acostarte. CA le en*i a su doncella ,ara 1ue la ayudara a des*estirse. Morgana durmi larga y ,ro2undamente, sin soEar, *encida ,or el cansancio de muchos das. Pero al des,ertar a,enas saba dnde estaba ni 1u4 haba sucedidoD se encontraba muy descom,uesta y tu*o 1ue salir de la tienda ,ara *omitar. /uando se incor,or, con un -umbido en la cabe-a, Morgause estaba all y la ayud a entrar con mano 2irme y bondadosa. <e en0ug la 2rente sudorosa con un ,aEo h5medo y luego se sent 0unto a ella ,ara hacerle beber una co,a de *ino. C7o, no. no 1uiero. =ol*era a *omitar. C%4belaCdi0o su ta, se*eraC. A trata de comer un ,oco de ,an duro. En momentos as hay 1ue tener algo en el estmago. CSe ech a rerC. En realidad, lo 1ue te causa todos estos contratiem,os es tener algo en el *ientre. Morgana a,art la mirada, humillada. CAnda. niEa, todas hemos ,asado ,or lo mismo. Est3s embara-ada, Gy 1u4H 7o eres la ,rimera ni ser3s la 5ltima. G+ui4n es el ,adreH G@ no tengo 1ue ,reguntarH Te *i obser*ar al a,uesto hi0o de =i*iana. GMue 4l el a2ortunadoH J+ui4n ,odra criticarteK As ,ues, 2ue en los 2uegos de %eltane. Aa lo sos,echaba. GA ,or 1u4 noH Morgana a,ret los ,uEos ,ara resistir a1uella locuacidad bien intencionada. C7o *oy a tenerlo. S4 lo 1ue tengo 1ue hacer cuando regrese a A*aln. C@h. 1uerida CeFclam Morgause a2ligidaC. Ges ,recisoH. En A*aln. un hi0o de la :iosa tiene buena acogida. A t5 eres de sangre real. )econo-co 1ue yo tambi4n lo hice: como te di0e, siem,re tu*e la ,recaucin de no gestar ning5n hi0o 1ue no 2uera de <ot, aun1ue en su ausencia no durmiera sola. Pero una anciana ,artera me di0o 1ue, cuando te deshaces del ,rimer hi0o 1ue concibes, el *ientre 1ueda daEado e in5til ,ara tener m3s. CSoy sacerdotisa y =i*iana en*e0ece. 7o 1uiero 1ue el niEo me im,ida cum,lir con mis obligaciones en el tem,lo.

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Pero saba 1ue estaba ocultando la *erdad. En A*aln haba mu0eres 1ue continuaban con su traba0o hasta el 5ltimo mes del embara-oD des,u4s las otras se di*idan alegremente sus tareas. a 2in de 1ue ,udiera descansar antes del ,arto y amamantar des,u4s al reci4n nacido, hasta 1ue llegaba el momento de ,onerlo ba0o tutela. A algunas niEas se las educaba en A*aln como sacerdotisas. Morgana la mir con astucia. CS, creo 1ue todas nos sentimos as la ,rimera *e-: atra,adas, 2uriosas, *ctimas de algo 1ue no ,odemos cambiar y 1ue nos asusta. CAlarg los bra-os ,ara estrechar a su sobrinaC. Pero la :iosa es buena, 1uerida. /uando el niEo em,iece a crecer, ella te ,ondr3 amor en el cora-n, aun1ue no sientas nada ,or el hombre 1ue te lo hi-o. Ah, no llores CaEadi, acarici3ndole el ,eloC. Pronto te encontrar3s me0or. Tam,oco a m me gusta andar con una ,an-a *oluminosa, ,ero el tiem,o ,asa y un reci4n nacido en los bra-os es tan ,lacentero como ,enoso el ,arto. Ao he tenido cuatro y a5n me gustara tener otro. <3stima 1ue ninguno haya sido niEa. Si no 1uieres criar a tu reci4n nacido en A*aln. yo lo criar4 ,or ti. G+u4 o,inasH Morgana a,art la cabe-a de su hombro, as,irando hondo. CPerdona. ?e estado llorando sobre tu bonito *estido. Morgause se encogi de hombros. C7o im,orta. G,=esH Ina *e- 1ue se ,asan las n3useas te encuentras bien el resto del da. G/rees 1ue =i*iana te ,ermitira *isitarmeH Podras *enir a <othian con nosotros. 7unca has estado en las islas @rRney y el cambio te hara bien. Morgana le dio las gracias, y le di0o 1ue tena 1ue regresar a A*aln. A toda*a tena 1ue ,resentar sus res,etos a 6graine. CTe aconse0o 1ue no le hagas con2idencias Cdi0o su taC. Se ha *uelto tan santa 1ue se escandali-ara o creera 1ue es su deber hacerlo. Morgana sonri d4bilmenteD no tena ninguna intencin de con2esarse con 6graine ni con nadie. <a ,ro,ia =i*iana se enterara cuando ya 2uera irremediable. Aun1ue agradeca la buena *oluntad de Morgause, no ,ensaba guiarse ,or sus conse0os. Se di0o con rabia 1ue tena el ,ri*ilegio de decidir: era sacerdotisa y su criterio era m3s 1ue su2iciente. :urante su tensa *isita de des,edida a 6graine ,ens 1ue Morgause se ,areca m3s a la madre 1ue recordaba. 6graine se haba hecho *ie0a, se*era y beataD se,ararse de ella 2ue un ali*io. Al regresar a A*aln su,o 1ue *ol*a al hogar. Pero Gy si no 2uera asH

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Era muy tem,rano cuando Morgana se escabull de la /asa de las doncellas ,ara ir al ,antano. )ode el To-al ,ara llegar al bos1ue: con un ,oco de suerte hallara lo 1ue deseaba all mismo, sin adentrarse en la bruma. 7ecesitaba una ra-, la corte-a de un arbusto y dos ti,os de hierba. Podra haberlas cogido de las des,ensas, ,ero no 1uera *erse obligada a eF,licar ,ara 1u4 las ,eda. A como no deseaba las bromas ni la com,asin de las otras mu0eres, ,re2era buscarlas ella misma. )ecorri una distancia considerable antes de notar 1ue a5n no se haba adentrado en las brumas. Al mirar a su alrededor cay en la cuenta de 1ue se encontraba en una -ona desconocida ,ara ella... y eso era una locura. <le*aba m3s de die- aEos *i*iendo en A*alnD conoca cada loma, cada camino, casi todos sus 3rboles. Era im,osible 1ue se hubiera ,erdido, ,ero as era. /aminaba ,or un bos1ue m3s denso, donde los 3rboles eran m3s *ie0os. ?aba arbustos y hierbas 1ue nunca haba *isto. GEra ,osible 1ue. de alg5n modo, hubiera ,enetrado entre las nieblas sin darse cuentaH GEstara ya en las tierras 1ue rodeaban el lago y la islaH 7o: 1uien tras,asaba los lmites de A*aln se encontraba 2or-osamente con las aguas del lago. 6ncluso Binebra haba a,arecido, no en el bos1ue, sino en el ,antano. 7o se encontraba, ,ues, en la isla de los Sacerdotes ni en tierra 2irme. Tam,oco en ninguna ,arte de A*aln. Al le*antar la *ista ,ara orientarse ,or el sol, no ,udo *erlo. Aun1ue ya era ,leno da, la lu- era como un sua*e res,landor 1ue ,areca brotar de todo el cielo. Morgana em,e-aba a notar el sudor 2ro del miedo. 7o estaba en el mundo 1ue conoca. GAcaso eFista, dentro de la magia drudica 1ue haba retirado A*aln del mundo, otro ,as desconocido, m3s all3 del suyo o su,er,uesto a 4lH Ech un *ista-o a los gruesos 3rboles: *etustos robles y a*ellanos, sauces... 7unca los haba *isto. ?aba un roble retorcido tan *ie0o 1ue no le hubiera ,asado ,or alto en A*aln.

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>JPor la :iosaK G:nde estoyHL Tena 1ue continuar caminando hasta hallar alg5n detalle 1ue le 2uera conocido o bien hasta encontrarse con la bruma, ,ara regresar a tra*4s de ella. A*an- lentamente ,or el bos1ue, cada *e- m3s denso. M3s adelante ,areca haber un claro, rodeado de a*ellanos 1ue nunca haban sido tocados, ni si1uiera ,or el cuchillo de los druidas: a1uel no era el bos1uecillo de a*ellanos de A*aln. Al llegar *io una ,e1ueEa mata de la hierba 1ue buscaba. Se arrodill, con la 2alda ,rotegi4ndole las rodillas, y comen- a eFca*ar en torno de la ra-. En dos ocasiones tu*o la sensacin de 1ue la obser*aban. ,ero cuando al-aba la *ista slo 1uedaba una sombra de mo*imiento entre los 3rboles. <a tercera *e- trat de no le*antar la cabe-a, dici4ndose 1ue all no haba nadie. /uando hubo arrancado la hierba, em,e- a mondar la ra-, murmurando el encantamiento corres,ondiente: una oracin a la :iosa ,ara 1ue diera *ida a otras matas en el mismo lugar. Pero la sensacin de ser obser*ada se torn m3s 2uerte. Por 2in Morgana al- la *ista. /asi in*isible, a la sombra de los 3rboles, una mu0er la obser*aba. 7o era una de las sacerdotisas. Morgana no la haba *isto nunca. =esta de color *erde gris3ceo, como las ho0as de sauce a 2inales de *erano, y una es,ecie de ca,a oscura. /eEido al cuello se *islumbraba un brillo de oro. Su ,orte era el de una sacerdotisa o una reina. Morgana no habra ,odido calcular su edad, ,ero las arrugas 1ue le rodeaban los o0os hundidos indicaban 1ue ya no era 0o*en. CG+u4 haces, Morgana de las ?adasH Algo helado le corri ,or la es,alda. G/mo ,oda saber su nombreH Pero disimul su temor con habilidad de sacerdotisa. CSi conoc4is mi nombre, seEora, sin duda sab4is lo 1ue estoy haciendo. A,art con decisin los o0os de a1uella mirada oscura y continu mondando la ra-. <uego *ol*i a le*antar la *ista, con la es,eran-a de 1ue la eFtraEa mu0er hubiera desa,arecido. Pero a5n estaba all, obser*3ndola serenamente. Ahora contem,laba sus manos sucias, la uEa 1ue se haba roto al arrancar la hierba. CS, ya *eo lo 1ue est3s haciendo y lo 1ue ,iensas hacer. GPor 1u4H CG+u4 im,ortancia tiene ,ara *osH CPara mi ,ueblo la *ida es ,reciosa Cdi0o la mu0erC, aun1ue no gestamos ni morimos tan 23cilmente como *osotros. Pero t5, Morgana, lle*as la sangre real del ,ueblo antiguo y, ,or lo tanto, somos ,arientas le0anas. Por eso me eFtraEa 1ue 1uieras deshacerte del 5nico hi0o 1ue tendr3s. Morgana trag sali*a con di2icultad y se ,uso de ,ie, consciente de sus manos sucias, de las races a medio mondar, de la 2alda arrugada: ,areca una ,astora ante una suma sacerdotisa. CGPor 1u4 lo decsH Cla desa2iC. Toda*a soy 0o*en. G+u4 os hace ,ensar 1ue, si me deshago de esta criatura, no tendr4 otras die- o doceH C?aba ol*idado 1ue, cuando la sangre del ,ueblo de las hadas se ha diluido, la *idencia llega mutilada e incom,leta Cdi0o la desconocidaC. %asta decir 1ue lo he *isto. Pi4nsalo dos *eces, Morgana, antes de recha-ar lo 1ue la :iosa te en*i del Macho rey. S5bitamente Morgana se ech a llorar. CJ7o lo 1uieroK CtartamudeC. J7o lo bus1u4K G/mo ,udo la :iosa hacerme estoH Si te en*a ella, G,uedes darme una eF,licacinH

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<a eFtraEa la mir con triste-a.

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CAo no soy la :iosa, Morgana, ni si1uiera su emisaria. Mi ,ueblo no conoce dioses: slo el ,echo de la madre, la 1ue tenemos ba0o los ,ies y sobre la cabe-a, de la 1ue ,ro*enimos y a la 1ue *ol*emos cuando acaba nuestro tiem,o. Por lo tanto, ,rotegemos la *ida y nos duele *erla malograda. CSe adelant ,ara coger la ra- 1ue Morgana tena en las manos y la de0 caer al sueloC. 7o la necesitas. CG/mo os llam3isH CeFclam MorganaC. G+u4 lugar es 4steH CEn tu idioma no ,odras ,ronunciar mi nombre Cdi0o la eFtraEa. A de ,ronto Morgana se ,regunt en 1u4 idioma estaban hablandoC. En cuanto a este lugar, es el bos1ue de los a*ellanos y es lo 1ue es. /onduce a mi tierra. A a1uel camino CseEalC te lle*ar3 a la tuya, a A*aln. Morgana sigui con la mirada la direccin del dedo. S, all haba un sendero, aun1ue habra 0urado 1ue a su llegada no eFista. <a eFtraEa continuaba de ,ie, a ,oca distancia. @la de una manera eFtraEa: no era la 2etide- del cuer,o sin la*ar, sino una 2ragancia curiosa e inde2inible, como de alguna hierba desconocida, un olor 2resco, casi amargo. :e la misma manera 1ue las hierbas rituales ,ara la *idencia, le dio la sensacin de 1ue hechi-aba sus o0os, ,ermiti4ndole *er m3s 1ue de costumbre, como si todo 2uera lm,ido y nue*o. <a mu0er di0o con *o- gra*e e hi,ntica: CPuedes 1uedarte conmigo, si 1uieresD te har4 dormir ,ara 1ue alumbres a tu hi0o sin dolor. <o am,arar4 ,or1ue la *ida es muy 2uerte en 4l. y a1u *i*ir3 m3s tiem,o 1ue entre los de tu es,ecie. Pues *eo un destino ,ara 4l en tu mundo: tratar3 de hacer el bien y, como la mayora de los tuyos, slo har3 daEo. Pero si ,ermanece a1u, entre los mos, *i*ir3 mucho tiem,o Tt5 diras 1ue ,or siem,reU y llegar3 a ser un mago o un hechiceroD *i*ir3 entre 3rboles y criaturas sal*a0es 1ue nunca 2ueron domesticadas ,or el hombre. +u4date a1u, ,e1ueEaD dame al hi0o 1ue no 1uieres tener y ,odr3s *ol*er con los tuyos sabiendo 1ue es 2eli- y est3 libre de todo mal. Morgana tu*o de ,ronto un 2ro mortal. Saba 1ue a1uella mu0er no era del todo humanaD ella misma tena algo de a1uella antigua sangre de duendes. Se a,art de la eFtraEa y ech a correr. /orri hacia el sendero 1ue le haba seEalado, corri con deses,eracin, como si la ,ersiguiera un demonio. :etr3s de ella la mu0er al- la *o-: C:esha-te de tu hi0o o estrang5lalo al nacer, Morgana de las ?adas, ,ues tu ,ueblo ya tiene su destino y Gcu3l es el del hi0o del Macho reyH El rey tiene 1ue morir y ser abatido a su *e-... Pero la *o- se a,ag al internarse Morgana en la bruma, corriendo y tro,e-ando, entre abro0os 1ue la retenan en su des,a*orida 2uga, hasta 1ue sali de la niebla al sol deslumbrante y al silencio. Entonces su,o 1ue estaba otra *e- en las orillas 2amiliares de A*aln. =ol*a a haber luna nue*a. A*aln estaba cubierto de brumas y nieblas esti*ales, ,ero =i*iana conoca los cambios de la luna como si 2ueran los 2lu0os de su sangre. :urante un rato se ,ase en silencio ,or la casa. Al 2in di0o a una de las sacerdotisas: CTr3eme la lira. Pero cuando se sent con el instrumento en las rodillas no hi-o sino ,ulsar indolentemente las cuerdas, sin 3nimo ,ara hacer m5sica.

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/uando la noche em,e-aba a ,alidecer, =i*iana cogi una l3m,ara ,e1ueEa. Su ayudante sali de,risa del cuarto interior, ,ero ella neg con la cabe-a sin decir nada y se ale0 ,or el sendero, callada como un es,ectro, hacia la /asa de las doncellas. Aa en el cuarto donde dorma Morgana, se acerc ,ara contem,lar a1uel rostro tan ,arecido al suyo. Morgana, dormida, *ol*a a ser la niEa 1ue haba llegado a A*aln, tanto tiem,o atr3s, in*adiendo el cora-n de =i*iana. %a0o las ,estaEas negras tena ,ro2undas sombras oscurasD el borde de los ,3r,ados estaba enro0ecido, como si hubiera llorado hasta 1uedarse dormida. /on la l3m,ara en alto, la :ama contem,l largo rato a su 0o*en sobrina. <a amaba como no haba amado a sus hermanas ni a ninguno de los hombres 1ue com,artieron su lecho, ni si1uiera a /uer*o, a 1uien haba instruido desde los siete aEos. Slo una *e- haba eF,erimentado ese 2iero amor, ese tormento interno, ,or la hi0a 1ue tu*o en su ,rimer aEo de sacerdotisa y a la 1ue haba enterrado seis meses des,u4s, llorando ,or 5ltima *e-, antes de cum,lir los diecis4is aEos. <a mu0er 1ue se ale0 de a1uella tumba diminuta, sin derramar l3grimas, era una ,ersona com,letamente distinta, 1ue en adelante se mantendra a0ena a cual1uier emocin humana. Amable, satis2echa y hasta 2elien ocasiones, ,ero 0am3s la misma. ?aba amado a sus hi0os *arones, ,ero al alumbrarlos ya estaba resignada a 1ue los criara una madre ado,ti*a. En ocasiones, =i*iana senta, en el 2ondo de su cora-n, 1ue la :iosa le haba de*uelto a su di2unta hi0a ba0o la 2orma de Morgana. >A ahora sollo-a y es como si cada l3grima me 1uemara el cora-n. Me diste a esta niEa ,ara 1ue la amara, :iosa, y no obstante tengo 1ue entregarla a este tormento...L Se lle* r3,idamente una mano a los o0os, sacudiendo la cabe-a ,ara 1ue la 5nica l3grima desa,areciera sin de0ar rastro. >Ella tambi4n ha 0urado ace,tar lo 1ue deba serD sus su2rimientos a5n no han comen-ado.L Morgana se agit en el lecho. =i*iana, temiendo tener 1ue en2rentarse a la acusacin de sus o0os si des,ertaba, sali r3,idamente ,ara *ol*er a su *i*ienda. Trat de dormir, ,ero no ,udo. Aa casi haba amanecido cuando *io una sombra 1ue cru-aba la ,ared, 2ormando una cara en la ,enumbra: era la ParcaD la es,eraba con la 2igura de una anciana *estida de hara,os y 0irones de sombra. >G?as *enido ,or m, madreHL >Toda*a no, hi0a ma y mi otro yo. Es,ero a1u ,ara recordarte 1ue te aguardo, como a todos los mortales.L =i*iana ,ar,ade. /uando abri los o0os el rincn estaba oscuro y desierto. >7o necesito ning5n recordatorio de lo 1ue me es,era.L Aguard en silencio hasta 1ue el alba ,enetr en el cuarto. <uego llam a la sacerdotisa 1ue la asista y le orden: CTr3eme a la seEora Morgana. Morgana se ,resent con el atuendo de las sacerdotisas de m3s alto rango, con el ,elo recogido en una tren-a y la ,e1ueEa ho- colgada de su cordn negro. <a boca de =i*iana se tens en una seca sonrisa. :es,u4s de intercambiar un saludo, cuando tu*o a la 0o*en sentada a su lado, le di0o: CAa han ,asado dos lunas nue*as. :ime, Morgana, Gha sembrado tu *ientre el Astado del bos1ueH Su sobrina la mir como animalillo asustado dentro de una tram,a. <uego di0o, col4rica y desa2iante: CMe di0iste 1ue tena 1ue obrar seg5n mi criterio. Me he deshecho de 4l.

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C7o es cierto Case*er =i*iana, dando a su *o- un tono 2irme y distanteC. GPor 1u4 me mientesH S4 1ue no lo has hecho. CJ<o har4K =i*iana sinti el ,oder de la muchachaD ,or un momento, al *erla le*antarse ,reci,itadamente del banco, le ,areci alta e im,onente. Pero era un truco de sacerdotisa 1ue ella tambi4n dominaba. >Me ha su,erado. Aa no ,uedo im,onerle res,eto.L Aun as in*oc toda su autoridad. C7o lo har3s. <a sangre real de A*aln no se ,uede malograr. :e ,ronto Morgana cay al suelo. Por un momento, =i*iana temi 1ue rom,iera en un llanto sal*a0e. CGPor 1u4 me hiciste esto, =i*ianaH GPor 1u4 me utili-aste de ese modoH JAo crea 1ue me amabasK Tena el rostro contrado, aun1ue no lloraba. CPongo a la :iosa ,or testigo de 1ue te amo como nunca he amado a ser humano sobre la tierra Cdi0o la :ama con *o- serena, ,ese al dolor 1ue le atra*esaba el cora-nC. Pero ya te di0e al traerte a1u 1ue llegara el momento en 1ue me odiaras tanto como me amabas entonces. Soy la :ama de A*aln y no me 0usti2ico ,or mis acciones. ?ago lo 1ue debo, ni m3s ni menos. A tambi4n lo har3s t5 cuando llegue el da. CJEse da no llegar3 0am3sK CeFclam MorganaC. JA1u y ahora te digo 1ue te he ser*ido de ttere ,or 5ltima *e-K J7unca m3sK =i*iana mantu*o la *o- serena, como corres,onde a una sacerdotisa, 1ue ha de mantener la calma aun cuando se derrumbe el cielo. C/uida de no maldecirme. MorganaD las ,alabras ,ronunciadas tienen la mala costumbre de regresar cuando menos con*iene. CGMaldecirteH 7o era mi intencin Ccontest la 0o*en de inmediatoC. Pero no seguir4 siendo tu 0uguete. En cuanto a este hi0o ,or el 1ue mo*iste cielo y tierra, no lo alumbrar4 en A*aln ,ara 1ue ,uedas 0actarte de tu obra. CMorgana... Cdi0o =i*iana alargando la mano. Pero a1u4lla retrocedi un ,aso. C+ue la :iosa te trate como me has tratado, seEora. Sin una ,alabra m3s, dio media *uelta y abandon la habitacin sin es,erar autori-acin. <a :ama se 1ued ,etri2icada, como si las 5ltimas ,alabras de Morgana hubieran sido, en *erdad, una maldicin. /uando al 2in ,udo ,ensar con claridad llam a una de las sacerdotisas. El da ya estaba a*an-ado y la luna, una 2insima ho- creciente, era *isible en el cielo de occidente. C:i a mi sobrina, la seEora Morgana, 1ue *enga a asistirmeD no le di autori-acin ,ara retirarse. <a sacerdotisa tard mucho tiem,o en regresar. Al oscurecer. =i*iana orden a la otra ayudante 1ue le lle*ara comida, a 2in de rom,er su largo ayuno. Entonces *ol*i la ,rimera.

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CSeEora Csalud, muy ,3lida.

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A =i*iana se le hi-o un nudo en la garganta. Por alg5n moti*o se acord de cierta sacerdotisa 1ue, des,u4s de alumbrar a una criatura no deseada, se haba ahorcado en el robledal. >JMorganaK GA1u4lla era, acaso, la ad*ertencia de la MuerteHL CTe orden4 1ue me tra0eras a la seEora Morgana Cdi0o con la boca seca. C7o ,uedo, seEora. =i*iana se le*ant, su eF,resin era terrible. <a 0o*en sacerdotisa retrocedi tan ,reci,itadamente 1ue estu*o a ,unto de tro,e-ar con sus 2aldas. CG+u4 le ha ,asado a la seEora MorganaH CSeEora... Ctartamude la 0o*enC... no estaba en su cuarto. Pregunt4 ,or todas ,artes. En su cuarto... encontr4 esto. <e mostr el *elo y la sobre*este de cier*o, la medialuna de ,lata y la ,e1ueEa ho- 1ue le haban entregado en la ceremonia de iniciacin. CEn la orilla me di0eron 1ue haba llamado a la barca ,ara ir a tierra. Todos ,ensaron 1ue era ,or orden *uestra. =i*iana as,ir largamenteD luego cogi la daga y la medialuna. Mientras contem,laba el ,lato ser*ido la asalt una terrible sensacin de debilidad. Entonces se sent a comer un ,oco de ,an y bebi una ta-a de agua del ,o-o sagrado. <uego di0o: C7o es cul,a tuya. Perdname ,or haberte hablado con dure-a. Mantu*o una mano a,oyada en el ,e1ueEo cuchillo de su sobrina. Por ,rimera *e- en su *ida *io ,al,itar la *ena en la muEeca y se ,regunt si sera 23cil abrirla, de0ando manar la *ida. >As la Parca habra *enido, no ,or Morgana, sino ,or m. Si ha de correr sangre, 1ue sea la ma.L Pero Morgana no se haba matado. Sin duda alguna haba ido a reunirse con su madre, en busca de consuelo y conse0o. Aa regresara. A si no, estaba en manos de la :iosa. Aa sola otra *e-, =i*iana abandon su casa y, ba0o el ,3lido res,landor de la luna reci4n nacida, subi ,or el sendero hacia su es,e0o. >Arturo ya ha sido coronado rey C,ensCD todo a1uello ,or lo 1ue he traba0ado durante los 5ltimos *einte aEos est3 cum,lido. 7o obstante, heme a1u, sola y doliente. ?3gase la :iosa su *oluntad, ,ero 1uiero *er una *e- m3s la cara de mi hi0a, de mi 5nica hi0a, antes de morir. +uiero saber 1ue estar3 bien. En tu nombre, Madre.L Pero en la cara del es,e0o slo haba silencio y sombras, y m3s all3 y a tra*4s de ellos, una es,ada en manos de su hi0o %alan.

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?A%<A M@)BA7A...
1os pe5 e?os remeros morenos no me miraron dos ve#esI esta!an ha!it ados a 5 e Hiviana f era y viniera vestida #omo se le anto<a!aI lo 5 e na sa#erdotisa de#idiera ha#er esta!a !ien para ellos& (ing no t vo la pres n#i0n de dirigirme la pala!ra& ,n # anto a mB, no apartA la mirada del m ndo eGterior& PodrBa ha!er h ido de Aval0n por el #amino es#ondido& +i sa!a la !ar#a, Hiviana se enterarBa&&& Pero lo 5 e me impedBa sar el sendero o# lto era el miedo a 5 e mis pasos no me llevaran a tierra firme, sino a a5 el paBs des#ono#ido, de flores y :r!oles eGtra?os, <am:s to#ados por la mano del hom!re, donde el sol no !rilla!a n n#a y los o<os ! rlones del hada me nega!an al fondo del alma& A;n tenBa las hier!as g ardadas en na !olsita atada a la #int ra, pero mientras la em!ar#a#i0n se adentra!a en las !r mas del lago la de<A #aer al ag a& Me pare#i0

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5 e algo !rilla!a !a<o la s perfi#ie&&& n destello de oro, 5 i9:s na <oya& Pero apa?A la vista, p es sa!Ba 5 e los remeros esta!an esperando a 5 e levantara las !r mas&

Avalan 5 eda!a airas& /en n#ia!a a ella& (o serBa tBtere de HivianaI no darBa n hi<o a mi hermano para # mplir alg;n se#reto o!<etivo de la 2ama del 1ago& Por alg;n motivo, n n#a d dA 5 e f era var0n& +i h !iera pensado 5 e era ni?a ha!rBa permane#ido en Avalan para d:rsela a la 2iosa& ,n todos los a?os trans# rridos n n#a he de<ado de lamentar 5 e la 2iosa me enviara n var0n, y no na ni?a para servir en s templo y en s !os5 e& Pron n#iA las pala!ras m:gi#as por ;ltima ve9 @eso #reBa enton#esC * las !r mas se retiraron& C ando llegamos a la #osta o!servA los tristes < n#os, pensando8 J+0lo esto es real&& 1os a?os pasados en Aval0n son s0lo n s e?o 5 e desapare#er: # ando despierte6& 1lovBaI las gotas al9a!an frBas salpi#ad ras en el lago& C !riAndome la #a!e9a #on el gr eso manto, desem!ar5 A en la #osta real& Por n momento seg B #on la mirada la !ar#a 5 e se esf ma!a n evamente en la nie!laI l ego le volvB res eltamente la espalda& +a!Ba #on #erte9a adonde tenBa 5 e ir& A Corn alles no, a n5 e anhela!a #on toda el alma el paBs de mi infan#iaI %graine me ha!rBa re#i!ido !ien, pero esta!a #ontenta entre los m ros del #onvento y era me<or 5 e permane#iera allB, sin tri! la#iones& Tampo#o se me o# rri0 a# dir a Art ro, a n5 e sin d da me ha!rBa #ompade#ido y amparadoI pero ha!Ba re#i!ido na ed #a#i0n #ristiana, y no tenBa 5 e sa!er <am:s 5 e ha!Ba engendrado n hi<o en lo 5 e, para Al, era n horri!le pe#ado& ,n # anto a mB, ning;n sa#erdote me asedia!a& ,l ni?o 5 e lleva!a en el vientre @#on#l B #on firme9aC no ha!Ba sido engendrado por hom!re mortal, sino por el Astado, el Ma#ho rey, tal #omo #orrespondBa al primer hi<o de na sa#erdotisa #onsagrada& AsB en#aminA mis pasos ha#ia el norte, sin 5 e me a#o!ardara el largo via<e por pantanos y #olinas 5 e me llevarBan finalmente al reino de 3r'ney y a mi tBa Morga se&

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