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El secreto del universo

Isaac Asimov

Biblioteca Cientfica Salvat Isaac Asimov El secreto del universo y otros ensayos cientficos SALVAT Versin espaola de la obra Asimov on Science. A 30 year retrospective 1959 19!9" publicada de acuerdo con #oubleda$" una divisin de Banta% #oubleda$ #ell &ublis'in( )roup" *nc+ Traduccin, -arta .eras Escaneado por, -arroba/00/ Corre(ido por, 1arina21at'er$n 3)ladia4 #iseo de cubierta, 5erran Cartes 6 -ontse &lass 7 1998 Salvat Editores" S+A+" Barcelona 3para esta edicin4 7 Ediciones Te%as de .o$" S+A+ 3T+.+4" 1991 7 19!9 por 9i('tfall" *nc+ *SB9, !: 8:5 !!!0 8 3;bra co%pleta4 *SB9, !: 8:5 !!!< 0 3Volu%en <4 #epsito Le(al, B /=880 1998 &ublicada por Salvat Editores" S+A+" Barcelona *%presa por &rinter" i+(+s+a++ Septie%bre 1998 &rinted in Spain

NDICE
EL SEC>ET; #EL ?9*VE>S; @ ;T>;S E9SA@;S++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++: *9T>;#?CC*A9+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++= LA 5>ACC*A9 -BS &EC?EDA #EL SE)?9#;+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++10 ?9 T>;E; #E &l+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++1! EL C*EL; E9 LA T*E>>A++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/< EL .?EV; @ EL *95?S;>*;+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++8< ?STE# TA-B*F9 &?E#E .ABLA> )AFL*C;+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++:< EL #E#; C?E SE -?EVE LE9TA-E9TE++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++55 GS*)9; #E EHCLA-AC*A9I++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++=5 EST;@ B?SCA9#; ?9 T>FB;L #E C?AT>; .;JAS+++++++++++++++++++++++++++++++++<5 #;CE C;-A T>ES SE*S 9?EVE+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++!5 GT;CA &LBST*C;I++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++9: *9#EC*SA" C;C?ETA @ #*5KC*L #E C;-&LACE>+++++++++++++++++++++++++++++++++++++10: EL -?>; #E L?HA9++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++11: &;-&E@; @ C*>C?9STA9C*A+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++1/8 &E>#*#; E9 LA 9; T>A#?CC*A9+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++188 L; A9T*)?; @ L; #E5*9*T*V;+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++1:/ -*>A> A ?9 -;9; LA>); >AT;++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++151 AL)?9;S &E9SA-*E9T;S S;B>E EL &E9SA-*E9T;++++++++++++++++++++++++++++1=1 A T;#A -A>C.A AT>BS++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++1<0 LA #*5E>E9C*A -BS S?T*L+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++1<9 EL &ALAC*; 5L;TA9TE #E C>*STAL++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++1!! A@" T;#;S .?-A9;S+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++19< G-*LT;9I #EBE>KAS V*V*> &A>A VE> EST;+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/0= @ T>AS -?C.;S VE>A9;S" EL &>;TA9 -?E>E++++++++++++++++++++++++++++++++++++/1= EL CK>C?L; #E LA T*E>>A++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++//5 LC?F CA-*A9M++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/85 -BS &E9SA-*E9T;S S;B>E EL &E9SA-*E9T;++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/:: T;#; L; C?E ALCA9EA A #*V*SA> EL ;J; #EL .;-B>E++++++++++++++++++/5: LA >ELAT*V*#A# #E L;S E>>;>ES++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/=: ?9 &;ETA SA)>A#;+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/<8 EL >K; -BS LA>);++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/!/ EL SEC>ET; #EL ?9*VE>S;++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++/91

EL SECRETO DEL UNIVERSO Y OTROS ENSAYOS


Los artculos de este volu%en son reediciones de los publicados en The Magazine of Fantasy and Science Fiction, aparecidos en los si(uientes nN%eros, OEl polvo de los si(losP 3novie%bre 195!4Q OLa fraccin %Rs peSuea del se(undoP 3septie%bre 19594Q O?n troTo de pi 3%a$o 19=04Q OEl cielo en la TierraP 3%a$o 19=14Q OEl 'uevo $ el infusorioP 3Uunio 19=/4Q O?sted ta%biVn puede 'ablar (aVlicoP 3Uunio 19=/4Q OEl dedo Sue se %ueve lenta%enteP 3febrero 19=:4Q OGSi(no de eWcla%acinIP 3Uulio 19=54Q OEsto$ buscando un trVbol de cuatro 'oUasP 3septie%bre 19==4Q O#oce co%a tres seis nueveP 3Uulio 19=<4Q OGToca plRsticoIP 3novie%bre 19=<4Q O*ndecisa" coSueta $ difcil de co%placerP 3febrero 19=94Q OEl %uro de luWnP 3dicie%bre 19=94Q O&o%pe$o $ circunstanciaP 3%a$o 19<14Q O&erdido en la no traduccinP 3%arTo 19</4Q OLo anti(uo $ lo definitivoP 3enero 19<84Q O-irar a un %ono lar(o ratoP 3septie%bre 19<:4Q OAl(unos pensa%ientos sobre el pensa%ientoP 3enero 19<54Q OA toda %arc'a atrRsP 3novie%bre 19<54Q OLa diferencia %Rs sutilP 3octubre 19<<4Q OEl palacio flotante de cristalP 3abril 19<!4Q OA$" todos 'u%anosP 3Uunio 19<94Q OG-illnI #eberas vivir para ver estoP 3a(osto 19!04Q O@ tras %uc'os veranos" el protn %uereP 3septie%bre 19!14Q OEl crculo de la TierraP 3febrero 19!/4Q OLCuV ca%inMP 3a(osto 19!84Q O-Rs pensa%ientos sobre el pensa%ientoP 3novie%bre 19!84Q OTodo lo Sue alcanTa a divisar el oUo del 'o%breP 3novie%bre 19!:4Q OLa relatividad de los erroresP 3octubre 19!=4Q O?n poeta sa(radoP 3septie%bre 19!<4Q OEl ro %Rs lar(oP 3Uulio 19!!4Q OEl secreto del ?niversoP 3%arTo 19!94+

A la memoria de Ro ert !ar" Mills #$%&0'$%()*, +,e me invit- a comenzar esta serie de art.c,los en $%/(.

INTRODUCCIN
En 195! >obert &+ -ills" Sue entonces diri(a The Magazine of Fantasy and Science Fiction, %e pre(unt si estara dispuesto a escribir una colu%na %ensual sobre te%as cientficos para la revista+ Las condiciones eran Sue tena Sue entre(arla antes del cierre de la edicin de cada %es" $ a ca%bio %e pa(aran una peSuea cantidad 3Sue no era lo %Rs i%portante4 $ disfrutara del privile(io de escribir sobre lo Sue Suisiera" sin Sue el director 'iciera nin(una su(erencia u obUecin 3lo cual era de una i%portancia capital4+ AceptV in%ediata%ente" sin disi%ular % ale(ra+ 9o poda saber cuRnto durara este acuerdoQ pareca bastante probable Sue despuVs de un periodo %Rs bien corto de tie%po ocurriera al(o Sue lo diera por ter%inado+ La revista poda deUar de publicarse" o poda lle(ar un nuevo director Sue no Suisiera %i colu%na cientfica" o Sue %e Suedara sin te%as" o Sue no tuviera tie%po o salud para 'acerlo+ LCuiVn sabeM &ero no ocurri nada de eso+ En el %o%ento de escribir estas pR(inas" esto$ celebrando el tri(Vsi%o aniversario de %i colu%na cientfica+ 9o 'a deUado de aparecer en nin(Nn nN%ero+ 9i -ills ni sus dos sucesores" Avra% #avidson $ EdXard L+ 5er%an" 'an 'ec'o Ua%Rs nin(una su(erencia u obUecin" $ ta%poco 'an %ostrado ni la %Rs %ni%a intencin de deUar de publicarla+ -i pri%er artculo para Fantasy and Science Fiction apareci en el nN%ero de novie%bre de 195!+ Slo tenia unas %il doscientas palabras" porSue Vsta era la eWtensin Sue %e 'aban %arcado+ ?nos %eses %Rs tarde %e pidieron Sue alar(ara el artculo 'asta cuatro %il palabras" lo Sue" en %i opinin" era un ca%bio %u$ 'ala(ador+ As era ese pri%er articulo" OEl polvo de los si(losP, 0no de los desc, rimientos m1s descorazonadores +,e hacen las amas de casa al principio de s, carrera es +,e el polvo es invenci le. !or m,y limpia +,e se mantenga ,na casa, por m,y poca actividad +,e se permita en s, interior, y por m,y a conciencia +,e se impida la entrada de los ni2os y otras s,cias criat,ras, en c,anto se da ,no la v,elta todo aparece c, ierto de ,na fina capa de polvo. 3a atm-sfera de la Tierra, so re todo en las ci,dades, est1 llena de polvo, lo c,al est1 m,y ien, por+,e, de lo contrario, no ha r.a cielos az,les y las som ras no estar.an s,avizadas. 4 el espacio tam i5n esta lleno de polvo, so re todo entre los sistemas solares. 6st1 atestado de 1tomos individ,ales y de conglomerados de 1tomos. M,chos de estos conglomerados alcanzan el tama2o apro7imado de ,na ca eza de alfiler8 son los llamados 9micrometeoros +,e, a las velocidades a las +,e se desplazan, son :o astante grandes como para ca,sar da2os a ,na nave espacial. #0na de las f,nciones de los sat5lites espaciales es medir la cantidad de micrometeoros e7istente en el espacio +,e rodea a la Tierra.* 6speramos +,e estas cantidades no sean lo astante grandes como para impedir los via;es espaciales, pero de todas maneras son elevadas. <ada d.a la Tierra arrastra miles de millones de ellos, +,e arden en las capas s,periores de la atm-sfera de ido al calor

generado por la fricci-n y se mantienen siempre m1s all1 de ,n radio de noventa "il-metros de la s,perficie del planeta. #3os ocasionales meteoros de mayor tama2o +,e pesan varios "ilos e incl,so toneladas son harina de otro costal.* !ero. =+,5 +,iere decir +,e 9arden> Al arder, los 1tomos +,e forman los micrometeoros no desaparecen, se limitan a evaporarse por el calor. M1s tarde este vapor se condensa, formando ,n polvo fin.simo. 3entamente, este polvo se va depositando so re la Tierra. 3as medidas m1s recientes del polvo mete-rico en la atm-sfera #+,e yo sepa* son las p, licadas por ?ans !etterson en el n@mero del $ de fe rero de $%/( de la revista cient.fica inglesa 9ature+ !etterson s, i- hasta ,nos tres "il-metros so re el nivel del mar, escalando las laderas del Ma,na 3oa en ?aAai #y de otra monta2a en Ba,ai*, y tamiz- el aire, separando el fino polvo para l,ego pesarlo y analizarlo. A ,na altit,d de tres "il-metros, en medio del oc5ano !acifico, es razona le s,poner +,e el aire estar1 astante li re de polvo terrestre. Adem1s, !etterson prest- especial atenci-n al contenido de co alto del polvo, por+,e el polvo mete-rico contiene m,cho co alto y el terrestre m,y poco. 6ncontr- $C.3 microgramos #,n microgramo es la millon5sima parte de ,n gramo* de co alto en el polvo filtrado de ,n total de mil metros c@ icos de aire. 3os meteoros contienen apro7imadamente ,n &,/ por $00 de co alto, as. +,e !etterson calc,l- +,e la cantidad total de polvo de origen mete-rico presente en la atm-sfera hasta ,na alt,ra de noventa "il-metros es de &(.)00.000 toneladas. 6ste polvo no se limita a estar ah.. Se va depositando lentamente so re la Tierra, mientras s, cantidad sig,e a,mentando de ido a la contin,a entrada de n,evos micrometeoros en la atm-sfera. Si la cifra de &(.)00.000 es constante, cada a2o se a2ade la misma cantidad de polvo +,e la +,e se depositaD pero, =c,1l es esa cantidad> !etterson se remont- a los datos relativos a la e7plosi-n del volc1n Bra"atoa en E((3, en las Fndias Grientales, en la +,e las capas s,periores de la atm-sfera reci ieron tremendas cantidades de polvo fin.simo, +,e d,rante alg@n tiempo hizo +,e las p,estas de sol f,eran e7traordinariamente hermosas en todo el m,ndo. <asi todo ese polvo ha .a v,elto a depositarse en la Tierra dos a2os m1s tarde. Si esta cifra de dos a2os para depositarse en la Tierra tam i5n es v1lida para el polvo mete-rico, entonces cada a2o se deposita so re la Tierra la mitad del total, $C.300.000 toneladas de polvo, y $C.300.000 toneladas de n,evo polvo entran en la atm-sfera. 6n este p,nto se aca an los c1lc,los de !etterson y comienzan los m.os, y las teor.as res,ltantes tienen +,e ver con n,estra civilizaci-n ind,strial v con el pro lema de llegar a la 3,na. Hat,ralmente, $C.300.000 toneladas de polvo al a2o parece ,na cifra m,y elevada, +,e har.a entrar en raz-n a c,al+,ier ama de casa. Sin em argo, si lo repartimos por toda la Tierra, tampoco es para tanto. 6l 1rea de la s,perficie de la Tierra es de /$0.&30.000 "il-metros c,adrados, as. +,e el dep-sito an,al de polvo por "il-metro c,adrado solo es de ,nos )/ "ilos, lo +,e no es nada comparado con el polvo +,e generan el car -n y el petr-leo +,e +,emamos. Si tenemos en c,enta +,e el polvo mete-rico es en s, mayor parte hierro, )/ "ilos e+,ivalen a (./3I cent.metros c@ icos #,n c, o de ,nos &0 cm de lado*. <omo ,n "il-metro c,adrado contiene $0$0 cent.metros c,adrados, la ac,m,laci-n de polvo d,rante <

,n a2o, ,niformemente e7tendido so re ,n "il-metro c,adrado, formar.a ,na capa de polvo de ,n espesor apro7imado de 0,0000000( cent.metros, lo +,e no p,ede preoc,par a nadie. Jesde l,ego, este proceso contin@a a2o tras a2o, y la Tierra e7iste como c,erpo s-lido desde hace m,cho tiempo, nada menos +,e C.)00 millones de a2os. Si el polvo mete-rico se h, iera depositado en la Tierra al ritmo act,al d,rante todo ese tiempo, entonces ya ha r.a formado, de no s,frir ning,na alteraci-n, ,na capa de tres metros y medio de polvo so re toda la Tierra. Sin em argo, s +,e s,fre alteraciones. <ae en los oc5anos. 6s arrastrado de ,n sitio a otro. 3a ll,via arrecia so re 5l. 6s pisoteado. 3as ho;as se depositan so re 5l. 4, sin em argo, este polvo no desaparece n,nca, y podr.a ser de la mayor importancia para nosotros. 6n comparaci-n con la masa de la Tierra, los I0.000 illones de toneladas de polvo ac,m,lados en toda la historia terrestre es ,na cantidad m,y pe+,e2a. Ho es m1s +,e ,na cienmil5sima parte de la masa terrestre. &ero este polvo es en s, mayor parte hierro, y esto hace +,e sea de ,na nat,raleza astante especial. Sa emos +,e la Tierra est1 formada por dos capas, ,n n@cleo central de hierro y otros materiales sol, les en 5l, y ,na corteza e7terior de silicatos y otros materiales sol, les en ellos. Se s,pone +,e esta config,raci-n se remonta a la 5poca en +,e la Tierra era l.+,ida, y los dos l.+,idos no misci les se depositaron, el m1s denso de a;o y el m1s ligero arri a. !ero, en ese caso, =por +,5 hay tanto hierro en la corteza terrestre, ;,nto a los silicatos> Je hecho, el hierro es el c,arto elemento m1s com@n en la corteza terrestre. =!odr.a ser este hierro de la s,perficie ,na s,stancia +,e no procediera originalmente de la Tierra, sino, al menos en ,na parte importante, de la ac,m,laci-n del polvo mete-rico de los siglos> Seg@n mis c1lc,los, el polvo podr.a e7plicar la e7istencia de todo el hierro en los primeros &,/ "il-metros de la corteza s-lida terrestre, y sin d,da e7plica tam i5n el origen de todo el hierro +,e hemos conseg,ido e7traer. =6s posi le entonces +,e la tecnolog.a moderna de n,estra 6dad del Acero est5 totalmente asada en el polvo ac,m,lado del espacio, de la misma forma +,e las allenas se alimentan del plancton> K,ena preg,nta. !ero, =y la 3,na> H,estro sat5lite se desplaza por el espacio con nosotros, y a,n+,e es m1s pe+,e2o y s, gravedad es m1s d5 il, tam i5n tendr.a +,e arrastrar ,na respeta le cantidad de micrometeoros. Jesde l,ego, la 3,na no tiene ,na atm-sfera +,e entre en fricci-n con los micrometeoros. red,ci5ndolos a polvo, pero el hecho de colisionar con la s,perficie l,nar de er.a generar el s,ficiente calor como para hacerlo. Ahora ien, ya hemos re,nido ,n gran n@mero de pr,e as de +,e la 3,na #o al menos s,s partes a;as y llanas* est1 c, ierta por ,na capa de polvo. Sin em argo, nadie sa e con certeza c,1l es el espesor de esta capa. Se me oc,rre +,e si este polvo es el procedente de los micrometeoros, el espesor de la capa p,ede ser enorme. 6n la 3,na no hay oc5anos +,e se trag,en el polvo, ni vientos +,e lo arrastren, ni formas de vida +,e lo al oroten de alg@n modo. 6l polvo +,e se forme tiene +,e estar ah. depositado, y si la 3,na reci e ,na provisi-n parecida a la de la Tierra, p,ede tener varios metros de espesor. Je hecho, el polvo +,e golpee las paredes de los cr1teres es astante pro a le +,e se deslice pendiente a a;o hasta el fondo, formando capas de +,ince o m1s metros de prof,ndidad. =!or +,5 no> !or tanto, me imagino la !

primera nave espacial eligiendo ,n ,en l,gar llano para aterrizar, descendiendo lentamente con la parte trasera por delante, y h,ndi5ndose ma;est,osamente hasta desaparecer. 9unca 'e incluido este artculo en %is recopilaciones" $ lo 'a(o aSu" en la *ntroduccin" por raTones 'istricas+ La verdad es Sue poco tie%po despuVs decid Sue no %e (ustaba+ En pri%er lu(ar" si(o pre(untRndo%e 'asta SuV punto son eWactos los resultados de &etterson+ En se(undo lu(ar" 'e lle(ado a sentir%e terrible%ente aver(onTado de %i suposicin de Sue los %eteoros estRn co%puestos en su %a$or parte de 'ierro" cuando en realidad los %eteoros de 'ierro slo representan aproWi%ada%ente un 10 por 100 del total+ &or Nlti%o" el aterriTaUe en la Luna" ocurrido once aos despuVs de escribir este artculo" descart por co%pleto la 'istoria de la eWistencia de espesas capas de polvo sobre nuestro satVlite+ Esa idea 'aba sido propuesta por T'o%as )old $ resultaba plausible 3si no $o no 'abra picado4" pero se trataba de un error+ Lo Sue ocurre es Sue el polvo Sue se deposita en la Luna lo 'ace sin presencia de aire+ En el aire los Rto%os de oWi(eno nivelan la superficie $ %antienen separadas las partculas de polvo+ En el vaco las partculas de polvo se %antienen unidas" for%ando una superficie parecida a la nieve cruUiente+ &ero no se puede (anar sie%pre+ Co%o verRn" no %e 'e Suedado sin ideas" $ no creo Sue 'a$a %uc'as probabilidades de Sue eso ocurra+ Ten(o la intencin de continuar escribiendo estos artculos 'asta Sue la revista o $o %is%o nos eWtin(a%os+ Sin e%bar(o" despuVs de treinta aos" %e parece Sue $a es 'ora de 'acer un balance retrospectivo+ As Sue 'e ele(ido un artculo de cada (rupo de doce sucesivos $ los 'e reunido en este volu%en para festeUar tanta lon(evidad+ #o$ las (racias a Fantasy and Science Fiction, a #oubleda$ 3Sue $a lleva publicados %uc'os libros con %is artculos4 $ a todos %is editores $ lectores+

LA FRACCIN MS PEQUEA DEL SEGUNDO


#e veT en cuando al(una novedad cientfica %e da una ideaQ no tiene por SuV tratarse necesaria%ente de al(o i%portante" por supuesto" pero s de al(o Sue represente una novedad+ Este captulo estR dedicado a una de estas ideas+ Esta idea se %e ocurri 'ace al(Nn tie%po" cuando se anunci Sue una partcula subat%ica lla%ada OWi ceroP 'aba sido detectada por pri%era veT+ Co%o otras partculas de naturaleTa parecida" es eWtraa%ente estable" $ tiene una vida %edia de aproWi%ada%ente una dieT%il%illonVsi%a 310 104 de se(undo+ &uede Sue pareTca Sue en la frase anterior 'a$ una errata, pueden pensar Sue lo Sue Suera decir era OinestableP+ G&ues noI ?na dieT%il%illonVsi%a de se(undo puede ser %uc'o tie%poQ todo depende de la escala de referencia+ Co%parado con una cien%iltrillonVsi%a 310 /84 de se(undo" una dieT%il%illonVsi%a de se(undo es un en+ La diferencia entre estos dos intervalos de tie%po es la %is%a Sue eWiste entre un da $ treinta %il %illones de aos+ Es posible Sue" aun ad%itiendo esto" se sientan ustedes %areados+ El %undo de las fracciones de se(undo $ de las fracciones de fracciones de fracciones de se(undo resulta %u$ difcil de visualiTar+ Es fRcil decir Ouna seWtillonVsi%a de se(undoPQ tan fRcil co%o decir Ouna dieTbillonVsi%a de se(undoPQ pero" por %u$ fRcil%ente Sue Uu(ue%os con los s%bolos Sue representan estos intervalos de tie%po" es i%posible 3o parece i%posible4 visualiTar cualSuiera de ellos+ Con %i idea pretendo facilitar la visualiTacin de las fracciones de se(undoQ se %e ocurri (racias al dispositivo utiliTado para realiTar %ediciones en un ca%po Sue ta%biVn resulta (rotesco $ fuera del R%bito de la eWperiencia co%Nn, el de las distancias astron%icas+ 9o 'a$ nada de eWtrao en la afir%acin, OVe(a es una estrella %u$ cercana+ 9o estR a %uc'o %Rs de doscientos cuarenta billones 3/": W 101:4 de Yil%etros de distancia+P La %a$ora de los lectores de ciencia ficcin esta%os acostu%brados a la idea de Sue doscientos cuarenta billones de Yil%etros es una distancia %u$ peSuea a escala cs%ica+ La %a$or parte de las estrellas de nuestra (alaWia estR a unos trescientos veinte %il billones 38"/ W 101<4 de Yil%etros de distancia" $ la (alaWia %Rs cercana estR a %Rs de diecisVis trillones 31"= W 10194 de Yil%etros de distancia+ -illn" billn $ trilln son palabras perfecta%ente ad%isibles Sue representan nN%eros" $ es fRcil distin(uir cuRl es la %a$or $ en SuV %edida es %a$or Sue las otras" si lo Nnico Sue se pretende es %anipular los s%bolos+ &ero otra cosa es visualiTar su si(nificado+ El truco estR en utiliTar la velocidad de la luT $ reducir los nN%eros a un ta%ao de bolsillo+ Esto no ca%bia en absoluto las distancias reales" pero resulta %Rs fRcil 'acerse un cuadro %ental del asunto cuando no nos abru%an todos esos ceros de los O illonesP+ La velocidad de la luT en el vaco es de 1!=+/<: %illas por se(undo o" en el siste%a %Vtrico deci%al" de /99+<<9 Yil%etros por se(undo+ ?n Ose(undo luTP" por tanto" puede definirse co%o la distancia recorrida por la luT 3en el vaco4 en un se(undo" Sue es i(ual a 1!=+/<: %illas o /99+<<9 Yil%etros+ 9o es difcil confeccionar unidades %a$ores en este siste%a+ ?n O%inuto luTP es i(ual a =0 se(undos luTQ una O'ora luTP es i(ual a =0 %inutos luT" $ as sucesiva%ente" 10

'asta lle(ar al conocidsi%o Oao luTP" Sue es la distancia recorrida por la luT 3en Vl vaco4 en un ao+ Esta distancia es i(ual a 5+!90+000+000+000 %illas" o a 9+:=0+000+000+000 Yil%etros+ Si les bastan los nN%eros redondos" pueden considerar Sue un ao luT es i(ual a seis billones 3= W 101/4 de %illas" $ a nueve billones $ %edio 39"5 W 101/4 de Yil%etros+ Si Suieren" pueden continuar con los Osi(los luTP $ los O%ilenios luTP" pero casi nadie lo 'ace+ El ao luT es la unidad preferida para las distancias astron%icas+ 3Ta%biVn estR el OpRrsecP" Sue es i(ual a 8"/= aos luT" o aproWi%ada%ente veinte billones de %illas Z8/ billones de Yil%etrosZ" pero se trata de una unidad basada en un principio distinto" $ no es necesario Sue nos ocupe%os de ella aSu+4 ?tiliTando el ao luT co%o unidad" pode%os decir Sue Ve(a estR a /< aos luT de distancia" $ se trata de una distancia peSuea teniendo en cuenta Sue la %a$ora de las estrellas de nuestra (alaWia estRn a 85+000 aos luT de distancia" $ Sue la (alaWia %Rs cercana estR a una distancia de /+100+000 aos luT+ La diferencia entre /<" 85+000 $ /+100+000" dado el alcance de nuestra eWperiencia" es %Rs fRcil de visualiTar Sue la eWistente entre ciento cincuenta billones" doscientos %il billones $ dieT trillones" aunSue en a%bos casos la relacin sea la %is%a+ Ade%Rs" utiliTar la velocidad de la luT para definir unidades de distancia tiene la ventaUa de si%plificar al(unas de las relaciones entre el tie%po $ la distancia+ &or eUe%plo" supon(a%os Sue una eWpedicin a )an%edes estR en un deter%inado %o%ento a 500+000+000 %illas 3!0:+500+000 Yil%etros4 de la Tierra+ 3La distancia" natural%ente" varia con el tie%po" $a Sue a%bos planetas van describiendo su rbita+4 Esta distancia ta%biVn puede eWpresarse co%o ::"! %inutos luT+ LCuV ventaUas tiene esta Nlti%a eWpresinM En pri%er lu(ar" ::"! es un nN%ero %Rs fRcil de decir $ %aneUar Sue 500+000+000+ En se(undo lu(ar" supon(a%os Sue nuestra eWpedicin se co%unica por radio con la Tierra+ ?n %ensaUe enviado desde )an%edes a la Tierra 3o viceversa4 tardara en lle(ar ::"! %inutos+ El uso de las unidades de luT eWpresa la distancia y la velocidad de co%unicacin al %is%o tie%po+ 3En realidad" en un %undo en el Sue los viaUes interplanetarios fueran un 'ec'o corriente" %e pre(unto si los astronautas no se pondran a %edir la distancia en O%inutos radioP en lu(ar de en %inutos luT+ Es lo %is%o" desde lue(o" pero %Rs adecuado+4 &or tanto" cuando los viaUes interestelares sean una realidad" si lo son al(una veT" 'aciendo necesario el uso de velocidades prWi%as a la de la luT" ta%biVn se descubrira otra ventaUa+ Si la dilatacin del tie%po es un 'ec'o" $ la eWperiencia del %is%o se 'ace %Rs lenta a (randes velocidades" un viaUe a Ve(a puede dar la i%presin de durar slo un %es o una se%ana+ Sin e%bar(o" para los Sue se 'a$an Suedado en la Tierra" Sue eWperi%entan el Otie%po obUetivoP 3la clase de tie%po Sue se eWperi%enta a baUas velocidades, en sentido estricto" a la velocidad cero4" el viaUe a Ve(a" Sue estR a una distancia de /< aos luT" no puede durar %enos de /< aos+ ?no de estos viaUeros" por %u$ corta Sue le 'a$a parecido la duracin del viaUe" encontrara a su vuelta a sus a%i(os de la Tierra 5: aos %Rs vieUos co%o %ni%o+ #el %is%o %odo" un viaUe a la (alaWia de Andr%eda no puede durar %enos de /+100+000 aos de tie%po obUetivo" porSue Andr%eda estR a /+100+000 aos luT de distancia+ ?na veT %Rs" el tie%po $ la distancia se eWpresan si%ultRnea%ente+ &or consi(uiente" %i idea es aplicar el %is%o principio al ca%po de los periodos de tie%po ultracortos+ 11

En lu(ar de concentrarse en las distancias enor%e%ente (randes Sue la luT puede recorrer en las unidades de tie%po ordinarias" Lpor SuV no concentrarse en los intervalos de tie%po enor%e%ente peSueos Sue tarda la luT en recorrer las unidades de distancia ordinariasM Si considera%os Sue un se(undo luT eSuivale a la distancia recorrida por la luT 3en el vaco4 en un se(undo" $ fiUa%os su valor en 1!=+/<8 %illas" Lpor SuV no 'ablar de una O%illa luTP co%o el eSuivalente al tie%po necesario para Sue la luT 3en el vaco4 recorra una distancia de una %illa" $ fiUar su valor en 161!=+/<8 se(undosM L&or SuV noM El Nnico inconveniente es Sue 1!=+/<8 es un nN%ero %u$ irre(ular+ &ero" por una curiosa coincidencia Sue los inventores del siste%a %Vtrico Ua%Rs 'abran podido i%a(inar" la velocidad de la luT es de casi 800+000 Yil%etros por se(undo" de %anera Sue un OYil%etro luTP es i(ual a 16800+000 se(undos+ Los nN%eros todava son %Rs redondos si observa%os Sue 8 168 Yil%etros luT eSuivalen casi a 0"00001 10 5 se(undos+ Ade%Rs" para lle(ar a unidades de tie%po aNn %Rs peSueas" basta considerar Sue la luT recorre distancias cada veT %Rs peSueas+ As" un Yil%etro 3105 cent%etros4 es i(ual a un %illn de %il%etros" $ un %il%etro 310 1 cent%etros4 es i(ual a un %illn de %ili%icras+ Si descende%os un paso %Rs" pode%os decir Sue una %ili%icra 310 < cent%etros4 es i(ual a un %illn de fer%is+ 3El no%bre Ofer%iP 'a sido propuesto" pero" Sue $o sepa" todava no se 'a adoptado oficial%ente co%o unidad de lon(itud eSuivalente a la %illonVsi%a parte de una %ili%icra" o a 10 18 cent%etros+ EstR to%ado" por supuesto" del fallecido Enrico 5er%i" $ $o 'e adoptado esta deno%inacin para las eWplicaciones en este captulo+4 &or tanto" pode%os confeccionar una peSuea tabla de unidades luT para intervalos de tie%po ultracortos" e%peTando con un Yil%etro luT" Sue eSuivale a slo 16800+000 se(undos+ 1 Yil%etro luT [1+000+000 %il%etros luT 1 %il%etro luT [1+000+000 %ili%icras luT 1 %ili%icra luT [1+000+000 fer%is luT &ara relacionar estas unidades con las unidades convencionales de tie%po" slo es necesario confeccionar otra peSuea tabla, 8 168 Yil%etros luT [ 10 5 se(undos 3esto es" una cien%ilVsi%a de se(undo4 8 168 %il%etros luT [ 10 11 se(undos 3esto es" una cien%il%illonVsi%a de se(undo4 8 168 %ili%icras luT [ 10 1< se(undos 3esto es" una cien%ilbillonVsi%a de se(undo4 8 168 fer%is luT [ 10 /8 se(undos 3esto es" una cien%iltrillonVsi%a de se(undo4 &ero Lpor SuV 'e%os de detenernos en el fer%i luTM &ode%os se(uir descendiendo" dividiendo indefinida%ente por un %illn+ Volva%os a considerar SuV es un fer%i+ ESuivale a 10 18 cent%etros" la dieTbillonVsi%a parte de un cent%etro+ Lo %Rs interesante de esta cifra en particular" Sue es la raTn de Sue se 'a$a propuesto el no%bre de un fsico at%ico para desi(narla" es Sue 10 18 cent%etros es ta%biVn el diR%etro aproWi%ado de diversas partculas subat%icas+

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?n fer%i luT" por tanto" es el tie%po necesario para Sue un ra$o de luT va$a de un eWtre%o a otro de un protn+ El fer%i luT es el tie%po necesario para Sue el %ovi%iento %Rs rRpido Sue conoce%os recorra la distancia tan(ible %Rs peSuea Sue eWiste+ .asta Sue lle(ue el da en Sue se descubra al(o Sue se %ueva a %a$or velocidad Sue la luT o al(o %Rs peSueo Sue las partculas subat%icas" no 'a$ %uc'as probabilidades de Sue ten(a%os Sue ocuparnos de un intervalo de tie%po %enor Sue el fer%i luT+ &or el %o%ento" el fer%i luT es la fraccin %Rs peSuea del se(undo+ 9atural%ente" se pre(untarRn SuV es lo Sue puede ocurrir en el espacio de un fer%i luT+ @ si verdadera%ente ocurriera al(o en ese intervalo increble%ente peSueo" Lc%o podra%os saber Sue" en realidad" no 'a tenido lu(ar en un tie%po de una %ili%icra luT" Sue ta%biVn es un intervalo increble%ente peSueo por %uc'o Sue eSuival(a a un %illn de fer%is luTM &ues bien" pense%os en las partculas 'perener(Vticas+ Estas partculas 3si la ener(a es lo suficiente%ente (rande4 viaUan casi a la velocidad de la luT+ @ cuando una de estas partculas se acerca a otra a esa velocidad" a %enudo se desencadena una reaccin entre ellas" co%o resultado de las OfuerTas nuclearesP %utuas Sue intervienen+ &ero las fuerTas nucleares tienen %u$ poco alcance+ Su intensidad dis%inu$e con la distancia con tanta rapideT Sue estas fuerTas slo son apreciables a una distancia de une o dos fer%is de cualSuier partcula+ Este es el caso" por tanto" de dos partculas Sue se desplacen a la velocidad de la luT $ Sue slo puedan interactuar %ientras se encuentren a una distancia de un par de fer%is+ Slo son necesarios un par de fer%is luT para Sue entren $ abandonen esa peSuea Tona de interaccin a la tre%enda velocidad a la Sue se %ueven+ G@" sin e%bar(o" s. Sue se producen reaccionesI Las reacciones nucleares Sue tienen lu(ar en intervalos de tie%po de fer%is luT se consideran Ointeracciones fuertesP+ Son el resultado de las fuerTas Sue pueden 'acer sentir su influencia en el intervalo %Rs ef%ero Sue cabe i%a(inar" $ Vstas son las fuerTas %Rs potentes Sue conoce%os+ Las fuerTas nucleares de este tipo son" de 'ec'o" 185 veces %Rs potentes Sue las fuerTas electro%a(nVticas a las Sue esta%os acostu%brados+ Los cientficos se adaptaron a este 'ec'o" $ estaban preparados para constatar Sue cualSuier reaccin nuclear en la Sue participen partculas subat%icas tiene una duracin de slo unos cuantos fer%is luT de tie%po+ &ero entonces sur(ieron las co%plicaciones+ Cuando se 'iTo c'ocar las partculas entre s con la suficiente ener(a co%o para Sue se produUeran interacciones fuertes" se detect la presencia de nuevas partculas nunca observadas 'asta entonces $ Sue se creaban durante este proceso+ Al(unas de estas nuevas partculas 3observadas por pri%era veT en 19504 aso%braron a los cientficos al co%probar Sue tenan una (ran %asa+ #e 'ec'o" su %asa era clara%ente %a$or Sue la de los neutrones o los protones" Sue 'asta entonces eran las partculas con %a$or %asa Sue se conocan+ Estas partculas super%asivas se lla%an O'iperonesP+ .a$ tres tipos de 'iperones" Sue se desi(nan con los no%bres de tres letras (rie(as+ EstRn las partculas lam da, Sue son alrededor de un 1/ por 100 %Rs pesadas Sue el protnQ

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las partculas sigma, alrededor de un 18 por 100 %Rs pesadas" $ las partculas 7i, alrededor de un 1: por 100 %Rs pesadas+ EWistan raTones tericas para sospec'ar Sue 'a$ un par de partculas lam da, tres pares de partculas sigma $ dos pares de partculas 7i. Se diferencian unas de otras en la naturaleTa de su car(a elVctrica $ en el 'ec'o de Sue una partcula de cada par es una OantipartculaP+ ?no tras otro" cada uno de estos 'iperones fue detectado en eWperi%entos realiTados en cR%aras de burbuUasQ la Nlti%a fue la partcula 7i'cero, detectada a principios de 1959+ La lista de 'iperones estaba co%pleta+ Sin e%bar(o" los 'iperones en conUunto resultaron ser unas peSueas criaturas %u$ eWtraas+ 9o duraban %uc'o tie%po" slo fracciones de se(undo increble%ente peSueas+ &ero los cientficos consideraban esta duracin eWtre%ada%ente lar(a" $a Sue en su desco%posicin intervenan fuerTas nucleares $" por tanto" Vsta tendra Sue producirse en un intervalo de tie%po de al(unos fer%is luT+ &ero no era as+ .asta el %Rs inestable de los 'iperones" la partcula sigma'cero, dura al %enos una trillonVsi%a de se(undo+ #ic'o as" parece un periodo de tie%po bastante corto" o al %enos" no lo bastante lar(o co%o para Sue dV tie%po para aburrirse+ &ero cuando eWpresa%os este intervalo de tie%po en unidades luT en lu(ar de las unidades convencionales" descubri%os Sue una trillonVsi%a de se(undo eSuivale a 80+000 fer%is luT+ G#e%asiado tie%poI @ aun as" 80+000 fer%is luT es un tie%po de vida eWtraordinaria%ente corto para un 'ipern+ El resto" inclu$endo la partcula Wi cero descubierta 'ace poco" tienen una vida %edia de alrededor de 80+000+000+000+000 fer%is luT" o 80 %il%etros luT+ #ado Sue las fuerTas nucleares Sue provocan la desco%posicin de los 'iperones tienen una duracin al %enos dieT %il billones de veces %a$or Sue el intervalo de tie%po necesario para su for%acin" esas fuerTas tienen Sue ser %Rs dVbiles en esa %is%a %edida Sue las Sue intervienen en las interacciones fuertes+ 9atural%ente" se dice Sue estas nuevas fuerTas intervienen en las interacciones dVbiles" $ son verdadera%ente dVbiles" 'asta casi un billn de veces %Rs dVbiles Sue las fuerTas electro%a(nVticas+ En realidad" las nuevas partculas Sue to%aban parte en las interacciones dVbiles fueron lla%adas Opartculas eWtraasP" en parte por esta raTn" $ con ese no%bre se 'an Suedado+ A'ora se atribu$e a cada partcula un OnN%ero de rareTaP" Sue puede ser \ 1" 0" 1 o /+ A las partculas ordinarias" co%o el protn $ el neutrn" les corresponde el nN%ero 0Q a las partculas lam da $ sigma el nN%ero 1" a las partculas 7i el /" $ as sucesiva%ente+ Todava no estR claro del todo cuRl es el si(nificado eWacto del nN%ero de rareTaQ pero es posible utiliTarlo a'ora e intentar descubrirlo %Rs adelante+ Las tra$ectorias $ actividades de los distintos 'iperones 3$ ta%biVn del resto de las partculas subat%icas4 producen deter%inados efectos en las %olVculas con las Sue entran en colisin+ &or lo (eneral" una colisin de este tipo provoca el desprendi%iento de uno o dos electrones de las %olVculas de aire+ Lo Sue Sueda de la %olVcula despuVs de la colisin es un in con car(a elVctrica+ ?n in resulta un centro %uc'o %Rs eficaT Zalrededor del cual se puede for%ar una (otita de a(uaZ Sue la %olVcula ori(inal sin car(a elVctrica+ Si una partcula en

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%ovi%iento colisiona con las %olVculas de una %uestra de aire saturada de vapor de a(ua 3co%o ocurre en la cR%ara de ioniTacin de ]ilson4" cada in producido se convierte in%ediata%ente en el centro de una (otita de a(ua o de (as" respectiva%ente+ La partcula en %ovi%iento" por tanto" va %arcando su tra$ectoria con una delicada lnea de (otas de a(ua+ Cuando la partcula se desco%pone en otras dos" Sue se aleUan si(uiendo dos direcciones diferentes" la lnea de a(ua lo revela al dividirse" dibuUando una @+ Todo esto ocurre de %anera instantRnea desde el punto de vista de la percepcin 'u%ana+ &ero una serie de foto(rafas de los recorridos resultantes per%itirR a los fsicos nucleares deducir cuRl es la cadena de aconteci%ientos Sue produUeron los diferentes %odelos de tra$ectorias+ ^nica%ente las partculas subat%icas con car(a elVctrica pueden (olpear eficaT%ente un electrn $ llevarlo fuera de los li%ites de la %olVcula a la Sue perteneca+ &or esta raTn slo es posible se(uir las tra$ectorias de (otitas de a(ua de las partculas con car(a elVctrica+ @ ta%biVn por esta raTn" en cualSuier tipo de partculas" las variedades sin car(a elVctrica o neutras son sie%pre las Nlti%as en ser detectadas+ &or eUe%plo" el neutrn" Sue no tiene car(a elVctrica" fue descubierto diecioc'o aos despuVs del descubri%iento del protn" una partcula parecida" pero car(ada elVctrica%ente+ @ en el caso de los 'iperones" el Nlti%o en ser descubierto fue el 7i'cero, una de las variedades neutras+ 3El cero si(nifica Ocar(a ceroP+4 &ero las partculas neutras pueden ser detectadas (racias a la ausencia de rastros+ &or eUe%plo" la partcula 7i'cero se for% a partir de una partcula con car(a elVctrica" $ final%ente se desco%pone for%ando otro tipo de partcula con car(a elVctrica+ En la foto(rafa Sue" por fin" dio en el blanco 3se eWa%inaron unas setenta %il foto(rafas4" 'aba lneas de (otitas separadas por una si(nificativa brec'a+ Esa brec'a no poda estar ocupada por nin(una de las partculas sin car(a elVctrica conocidas" porSue todas ellas 'abran producido una brec'a de un tipo diferente o una secuencia de aconteci%ientos distinta al final de cada brec'a+ La Nnica partcula Sue encaUaba era la Wi cero" $ de esta %anera tan ne(ativa fue descubierta la Nlti%a partcula+ L@ dnde encaUan en todo esto las unidades luT Sue 'e propuestoM &ues bien" ten(a%os en cuenta Sue una partcula Sue se desplace a casi la velocidad de la luT es capaT de recorrer" si su vida %edia es de unos 80 %il%etros luT" 80 %il%etros antes de desco%ponerse+ ?na cosa i%plica la otra+ ?tiliTando las unidades convencionales" se puede decir Sue una lnea de (otitas de a(ua de una lon(itud aproWi%ada de 80 %il%etros supone una vida %edia de aproWi%ada%ente una billonVsi%a de se(undo 3o viceversa4" pero no eWiste una relacin evidente entre los dos valores nu%Vricos+ #ecir Sue una tra$ectoria de 80 %il%etros i%plica una vida %edia de 80 %il%etros luT es i(ual%ente cierto" $ establece una relacin %uc'o %Rs estrec'a+ ?na veT %Rs" i(ual Sue ocurre con las distancias astron%icas" la utiliTacin de la velocidad de la luT 'ace posible Sue un nN%ero eWprese al %is%o tie%po la distancia $ el tie%po+ ?n (rupo de partculas Sue 'iTo su aparicin antes Sue los 'iperones es el de los O%esonesP+ Se trata de partculas de peso %edio" %Rs li(eras Sue los protones $ neutrones" pero %Rs pesadas Sue los electrones+ 3@ de a' su no%bre" to%ado de una palabra (rie(a Sue si(nifica O%edioP+4 Ta%biVn de estas partculas se conocen tres variedades+ 15

Las dos variedades %Rs li(eras ta%biVn se distin(uen con diferentes letras (rie(as+ Son los %esones m,, descubiertos en 1985" de %asa eSuivalente a unas 0"11 veces la del protn" $ los %esones pi, descubiertos en 19:<" de %asa eSuivalente a unas 0"15 veces la del protn+ &or Nlti%o" a principios de 19:9 se descubrieron diversos tipos de %esones anor%al%ente pesados" los %esones 1" cu$a %asa eSuivale a unas 0"58 veces la del protn+ En conUunto" los %esones son %enos inestables Sue los 'iperones+ Sus vidas %edias son %Rs lar(as+ -ientras Sue el %Rs estable de los 'iperones tiene una vida %edia de slo 80 %il%etros luT" las vidas %edias de los %esones oscilan nor%al%ente entre ese valor $ !+000 %il%etros luT para los %esones pi Sue tienen car(a elVctrica" 'asta !00+000 %il%etros luT para los %esones m,. A estas alturas la cifra de !00+000 %il%etros luT $a debe de darles la i%presin de constituir una vida %edia verdadera%ente %u$ lar(a" as Sue %e li%itarV a recordarles Sue" en unidades convencionales" eSuivale a 16:00+000 de se(undo+ ?n intervalo de tie%po %u$ breve para nosotros" pero lar(usi%o a escala nuclear+ Slo el %esn 1 estR clasificado co%o partcula eWtraa+ A los %esones 1 plus $ 1 cero les corresponde el nN%ero de rareTa \ 1" $ al %esn 1 %enos el Z 1+ Entre parVntesis" las interacciones dVbiles abrieron no 'ace %uc'o la puerta a una nueva revolucin en la fsica+ AproWi%ada%ente durante los pri%eros oc'o aos despuVs de su descubri%iento" las interacciones dVbiles no parecan ser otra cosa Sue unos desconcertantes estorbos+ &ero en 195<" despuVs de ciertas investi(aciones relacionadas con estas reacciones" se de%ostr Sue la Ole$ de conservacin de la paridadP es aplicable a todos los procesos Sue tienen lu(ar en la naturaleTa+ 9o vo$ a entrar en detallesQ basta SuiTR con decir Sue esta de%ostracin deU anonadados a los fsicosQ Sue los dos Uvenes estudiantes c'inos Sue dieron con ella 3el %a$or tena treinta $ tantos aos4 fueron rRpida%ente (alardonados con el pre%io 9bel" $ Sue" aparente%ente" se estRn abriendo perspectivas total%ente nuevas en la teora nuclear a consecuencia de su descubri%iento+ Aparte de los %esones $ los 'iperones" slo se conoce otra partcula inestable, el neutrn+ El neutrn es estable en el interior del nNcleo at%icoQ pero cuando se encuentra aislado" se desco%pone para for%ar un protn" un electrn $ un neutrino+ 3&or supuesto" las antipartculas co%o los positrones $ los antiprotones son inestables en el sentido de Sue reaccionan con los electrones $ los protones respectiva%ente+ En circunstancias ordinarias" esto ocurre en una %illonVsi%a de se(undo aproWi%ada%ente+ Sin e%bar(o" si estas antipartculas se encontraran aisladas" se %antendran en su estado actual eterna%ente" $ eso es lo Sue si(nifica estabilidad en este conteWto+4 La duracin %edia de la desco%posicin del neutrn es de 1+010 se(undos 3aproWi%ada%ente 1< %inutos4" $ este tie%po es aproWi%ada%ente %il %illones de veces %Rs lar(o Sue el de la duracin %edia de desco%posicin de cualSuier otra partcula+ En unidades luT" la vida %edia de un neutrn sera de 850+000+000 Yil%etros luT+ Es decir" si cierto nN%ero de neutrones se %ovieran a la velocidad de la luT" recorreran 850+000+000 Yil%etros 3la rbita de la Tierra de un eWtre%o al otro $ un poSuito %Rs4 antes de Sue la %itad de ellos se 'ubiera desco%puesto+

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9atural%ente los neutrones" tal co%o los utiliTan los cientficos" no se desplaTan ni %uc'o %enos a la velocidad de la luT+ #e 'ec'o" los neutrones Sue resultan de especial utilidad para desencadenar la fisin del uranio se %ueven %u$ despacioQ su velocidad de desplaTa%iento no es %a$or Sue la de las %olVculas de aire+ Su velocidad aproWi%ada es de una %illa por se(undo+ *ncluso a una velocidad tan lenta" una corriente de neutrones recorrerR %il %illas 31+=09 Yil%etros4 antes de Sue la %itad de ellos se 'a$a desco%puesto+ @ en esas %il %illas pueden ocurrirles %uc'as otras cosas+ &or eUe%plo" si se estRn desplaTando a travVs de uranio o plutonio" es posible Sue sean absorbidos por sus nNcleos $ Sue desencadenen la fisin+ @ Sue contribu$an a la creacin del %undo en Sue vivi%os 'o$ en da" desconcertante $ peli(roso" pero ta%biVn apasionante+

NOTA &or supuesto" %is artculos cientficos preferidos son aSuellos Sue se salen de lo corriente de una for%a u otra+ El 'ec'o de infor%ar sencilla%ente sobre al(Nn aspecto de la ciencia puede resultar Ntil e interesante" $" en ocasiones" %e contento con eso+ Sin e%bar(o" cuando puedo presentar al(o de una %anera ori(inal Zo Sue a % %e parece ori(inalZ" %e siento %uc'o %Rs realiTado" co%o le pasara a cualSuiera" LnoM Co%o afir%aba en la pri%era frase del artculo anterior" estaba presentando al(o nuevo" un %Vtodo para eWpresar perodos de tie%po ultracortos de %anera Sue fueran %Rs co%prensibles $ Ntiles+ -e senta %u$ or(ulloso de %i %is%o por ello" $ en los treinta aos transcurridos desde entonces no 'e recibido nin(una carta para infor%ar%e Sue" en realidad" esta idea $a 'aba sido propuesta 'acia %uc'os aos+ As Sue sigo pensando Sue se trata de al(o ori(inal+ &ero durante estos Nlti%os treinta aos ta%poco nadie 'a adoptado %i idea+ Su utilidad si(ue estando li%itada al artculo Sue acaban de leer+ ?na pena" $a Sue si(o considerRndola una (ran idea" $ lo Sue %Rs %e %olesta es Sue un da de Vstos se le volverR a ocurrir a al(uien" $ entonces e%peTarR a utiliTarse $ nadie se acordarR de Sue a % se %e ocurri pri%ero+ @ a propsito" por supuesto %i eWplicacin de las partculas subat%icas $a estR total%ente anticuada+

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UN TROZO DE Pl
En un artculo titulado OEsas ideas disparatadasP 3aparecido en la revista Fact and Fancy*, deUV caer descuidada%ente una nota a pie de pR(ina en la Sue afir%aba Sue ei L ' $. Con el resultado de Sue (ran parte de los co%entarios Sue recib despuVs de eso no se ocupaban del contenido del artculo" sino de esa nota+ 3?n lector" %Rs entristecido Sue enfadado" de%ostr esta i(ualdad" cosa Sue $o 'aba desdeado 'acer+4 Lle(uV a la conclusin de Sue al(unos lectores sienten interVs por estos eWtraos s%bolos+ Co%o $o ta%biVn lo siento 3no obstante no ser %ate%Rtico" ni nin(una otra cosa4" sent el i%pulso irresistible de ele(ir uno de ellos" por eUe%plo , $ escribir sobre Vl+ En pri%er lu(ar" LSuV es M Bueno" se trata de la letra (rie(a pi, $ representa la relacin entre la lon(itud del per%etro de un crculo $ su diR%etro+ O&er%etroP viene del (rie(o perimetron, Sue Suiere decir Ola %edida de alrededorP" $ OdiR%etroP viene del (rie(o diametron, Sue Suiere decir Ola %edida a travVsP+ &or al(una oscura raTn" %ientras la palabra Oper%etroP se suele utiliTar para los pol(onos" cuando se trata de crculos se suele utiliTar la eWpresin latina OcircunferenciaP+ Supon(o Sue esto es correcto 3no so$ un purista4" pero tiende a oscurecer la raTn de la eWistencia del s%bolo . Alrededor del ao 1=00" el %ate%Rtico in(lVs ]illia% ;u('tred" refiriVndose a la relacin entre el per%etro del circulo $ su diR%etro" utiliT la letra (rie(a para desi(nar el per%etro" $ la letra (rie(a #delta* para desi(nar el diR%etro+ Se trataba de las pri%eras letras de perimetron $ diametron, respectiva%ente+ A'ora bien" a %enudo los %ate%Rticos tienden a si%plificar las cosas+ 5iUando valores i(uales a la unidad sie%pre Sue les es posible+ &or eUe%plo" pueden 'ablar de un circulo cu$o diR%etro es la unidad+ En un circulo tal" la lon(itud del per%etro tiene el %is%o valor nu%Vrico Sue la relacin del per%etro con el diR%etro+ 3Supon(o Sue para al(unos de ustedes esto resulta obvio" $ el resto puede fiarse de %i palabra+4 Co%o en un crculo cu$o diR%etro sea la unidad el per%etro es i(ual a esta relacin" Vsta puede representarse co%o , el s%bolo del per%etro+ @ co%o los crculos cu$o diR%etro es la unidad se utiliTan con %uc'a frecuencia" esta costu%bre arrai( rRpida%ente+ El pri%er 'o%bre notable Sue utiliT co%o s%bolo de la relacin entre la lon(itud del per%etro de un crculo $ la lon(itud de su diR%etro fue el %ate%Rtico suiTo Leon'ard Euler" en 1<8<" $ lo Sue era bastante bueno para Euler lo era ta%biVn para todos los de%Rs+ A'ora puedo volver a desi(nar la distancia Sue rodea a un crculo con la palabra circunferencia+ &ero LcuRl es la relacin entre la circunferencia de un circulo $ su diR%etro en nN%eros realesM &arece ser Sue esta cuestin sie%pre preocup a los anti(uos" %uc'o antes incluso de la invencin de las %ate%Rticas puras+ CualSuier tipo de construccin %Rs elaborada Sue un (allinero reSuiere calcular por adelantado todo tipo de %edidas" a %enos Sue se Suiera estar perpetua%ente (ritando a al(Nn subordinado, OG*%bVcil" todas estas vi(as son Suince cent%etros de%asiado cortasIP &ara realiTar estas %ediciones" dada la naturaleTa del universo" sie%pre resulta necesario utiliTar el valor de en las %ultiplicaciones+ *ncluso

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cuando no se estR trabaUando con crculos" sino slo con Rn(ulos 3$ los Rn(ulos resultan inevitables4 es inevitable tropeTarse con el nN%ero . &robable%ente las pri%eras personas Sue se dieron cuenta de la i%portancia de esta relacin al realiTar estos cRlculos e%pricos deter%inaron la %is%a dibuUando un circulo $ %idiendo fsica%ente la lon(itud del diR%etro $ de la circunferencia+ #esde lue(o" la %edicin de la lon(itud de la circunferencia es un proble%a difcil Sue no puede ser resuelto con la tpica re(la de %adera" de%asiado r(ida para este propsito+ Lo Sue probable%ente 'icieran los constructores de pirR%ides $ sus predecesores sera colocar un cordel de lino" si(uiendo cuidadosa%ente la lnea de la circunferencia" 'acer una peSuea %arca en el punto en el Sue se co%pletaba la %edida" $ lue(o endereTar la cuerda $ %edirla con el eSuivalente a una re(la de %adera+ 3Los %ate%Rticos tericos %odernos desaprueban este %Vtodo $ 'acen co%entarios altivos del tipo de Opero entonces se estR 'aciendo la arries(ada suposicin de Sue la lnea tiene la %is%a lon(itud cuando es recta Sue cuando estR curvadaP+ Supon(o Sue el 'onrado trabaUador Sue estuviera or(aniTando la construccin del te%plo local $ tuviera Sue enfrentarse a una obUecin de este tipo 'abra resuelto el asunto tirando al 9ilo a Suien la 'ubiera for%ulado+4 En cualSuier caso" a base de dibuUar crculos de diferentes ta%aos $ de realiTar las %edidas correspondientes" sin duda los arSuitectos $ artesanos ca$eron %u$ pronto en la cuenta de Sue la relacin era sie%pre la %is%a para todos los crculos+ En otras palabras" si un circulo tenia un diR%etro el doble de lar(o o 1 56! %Rs lar(o Sue el diR%etro de un se(undo circulo" su circunferencia ta%biVn era el doble de lar(a o 1 56! %Rs lar(a+ &or tanto" el proble%a se reduca no a 'allar la relacin del crculo Sue se fuera a utiliTar en cada caso" sino a 'allar una relacin universal vRlida para todos los circuios $ de una veT por todas+ Cuando se tiene en %ente el valor de , no es necesario volver a deter%inar esta relacin para nin(Nn circulo+ En cuanto al valor real de la relacin deter%inada %ediante %ediciones" Vsta dependa" en los tie%pos anti(uos" del cuidado Sue 'ubiera puesto la persona Sue realiTara las %ediciones $ de la i%portancia Sue tuviera para ella la eWactitud co%o valor abstracto+ Los anti(uos 'ebreos" por eUe%plo" no eran (randes in(enieros de la construccin" $ cuando les lle( el %o%ento de construir su edificio %Rs i%portante 3el te%plo de Salo%n4" tuvieron Sue recurrir a un arSuitecto fenicio+ &or tanto" es previsible Sue los 'ebreos se valieran slo de nN%eros redondos para su descripcin del te%plo" sin Sue les parecieran necesarias las estNpidas $ fastidiosas fracciones" ne(Rndose a tener en cuenta cuestiones tan ni%ias e insi(nificantes en lo referente a la Casa de #ios+ As" en el capitulo : de Crnicas /" describen un O%ar de %etal fundidoP Sue for%aba parte del te%plo $ Sue probable%ente fuera al(una clase de recipiente de for%a circular+ La descripcin co%ienTa en el se(undo versculo de este capitulo" $ dice as, OE 'iTo ta%biVn el %ar de %etal fundido de dieT codos de un borde al otroQ redondo entera%ente $ de cinco codos de altura" $ cealo alrededor un cordn de treinta codos+P Co%o ven" los 'ebreos no se daban cuenta de Sue al dar el diR%etro de un crculo 3dieT codos o cualSuier otra cosa4 auto%Rtica%ente estaban dando ta%biVn la %edida de su

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circunferencia+ Les pareca necesario especificar Sue la circunferencia %eda treinta codos" $ al 'acerlo nos revelan Sue consideraban Sue era eWacta%ente i(ual a 8+ EWiste sie%pre el peli(ro de Sue al(unos individuos" de%asiado aferrados a las palabras literales de la Biblia" puedan considerar Sue" por consi(uiente" 8 es el valor establecido por la divinidad para . -e pre(unto si no 'abrRn sido Vstos los %otivos del al%a sencilla Sue" en la asa%blea le(islativa de cierto Estado" present 'ace al(unos aos un pro$ecto de le$ para Sue fuera le(al%ente i(ual a 8 dentro de las fronteras de ese Estado+ Afortunada%ente" el pro$ecto de le$ no fue aprobadoQ de lo contrario todas las ruedas de ese Estado 3Sue" sin nin(una duda" 'abran respetado las le$es de sus au(ustos le(isladores4 se 'abran vuelto 'eWa(onales+ En cualSuier caso" aSuellos pueblos de la anti(_edad Sue conocan los refina%ientos de la arSuitectura saban %u$ bien" (racias a sus %ediciones" Sue el valor de era clara%ente %a$or Sue 8+ El valor %Rs eWacto Sue %aneUaban era //6< 3o 8 16<" si Suieren4" Sue no estR nada %al $ Sue se si(ue utiliTando en la actualidad cuando se Suieren obtener con rapideT valores aproWi%ados+ Si saca%os deci%alesQ //6< es aproWi%ada%ente i(ual a 8"1:/!5<+++" %ientras Sue ' es aproWi%ada%ente i(ual a 8"1:159/+++ As" //6< sobrepasa este valor en slo el 0"0: por 100" o una parte cada /+500" $ es lo bastante bueno para la %a$or parte de las aplicaciones prRcticas+ Lue(o vinieron los (rie(os $ desarrollaron un siste%a (eo%Vtrico en el Sue no 'aba lu(ar para ese la%entable teUe%aneUe de coloca un cordel $ %delo con una re(la+ Es obvio Sue con este %Vtodo se obtenan valores Sue no podan ser %eUores Sue la re(la $ el cordel $ el oUo 'u%ano" todos ellos terrible%ente i%perfectos+ En lu(ar de eso" los (rie(os se dedicaron a deducir cuRl sera el valor de una veT Sue las lneas $ las curvas perfectas de la (eo%etra plana ideal Sue 'aban inventado eran debida%ente tenidas en cuenta+ ArSu%edes de Siracusa" por eUe%plo" utiliTaba el O%Vtodo eW'austivoP 3un precursor del cRlculo inte(ral" Sue ArSu%edes podra 'aber inventado perfecta%ente dos %il aos antes Sue 9eXton slo con tal de Sue al(Nn a%able benefactor de los si(los futuros le 'ubiera enviado los nN%eros Rrabes por %edio de una %RSuina del tie%po4 para calcular el valor de + &ara co%prender en SuV consista este %Vtodo" i%a(ine%os un triRn(ulo eSuilRtero con sus vVrtices en la circunferencia de un crculo de diR%etro uno+ La (eo%etra ordinaria nos basta para calcular el per%etro eWacto de dic'o triRn(ulo" Sue es" por si les interesa" 886/" /"59!0<=+++ Este per%etro tiene Sue ser %enor Sue el del circulo 3es decir" Sue el valor de *, una veT %Rs por raTones (eo%Vtricas ele%entales+ A continuacin" i%a(ine%os Sue dividi%os en dos los arcos co%prendidos entre los vVrtices del triRn(ulo" inscribiendo as un 'eWR(ono re(ular 3una fi(ura de seis lados4 en el circulo+ &ode%os deter%inar ta%biVn su per%etro 3Sue es eWacta%ente 84Q este per%etro es %a$or Sue el del triRn(ulo" pero si(ue siendo %enor Sue el del circulo+ Si continua%os 'aciendo lo %is%o una $ otra veT" pode%os ir inscribiendo pol(onos re(ulares de 1/" /:" :!+++ lados+ El espacio entre el pol(ono $ los l%ites del crculo va dis%inu$endo o Oa(otRndoseP de %anera constante" $ el pol(ono se va acercando al circulo todo lo Sue se Suiera" aunSue nunca lle(a a alcanTarlo+ Lo %is%o puede 'acerse con una serie de pol(onos eSuilRteros /0

circunscritos al crculo 3Sue estRn por fuera de Vste" es decir" con sus lados tan(entes al crculo4" obteniendo una serie de valores decrecientes Sue se aproWi%an a la circunferencia del crculo+ Lo Sue 'iTo ArSu%edes fue bRsica%ente atrapar la circunferencia entre una serie de nN%eros Sue se aproWi%an a desde abaUo $ otra Sue se aproWi%a desde arriba+ #e esta %anera era posible deter%inar el valor de con cualSuier (rado de eWactitud" sie%pre Sue se tuviera la suficiente paciencia co%o para soportar el aburri%iento de trabaUar con pol(onos de un (ran nN%ero de lados+ ArSu%edes tuvo el tie%po $ la paciencia de trabaUar con pol(onos de noventa $ seis lados" $ de esta for%a pudo de%ostrar Sue el valor de era li(era%ente %enor Sue //6< $ li(era%ente %a$or Sue la fraccin //86<1" al(o %Rs peSuea+ A'ora bien" la %edia de estas dos fracciones es 8+1/8699:" $ el eSuivalente deci%al de esta fraccin es 8"1:1!51+++ Este valor slo sobrepasa el verdadero valor de en un 0"00!/ por 100" o una parte cada 1/+500+ .asta el si(lo HV* no se obtuvo un valor %Rs aproWi%ado" al %enos en Europa+ 5ue entonces cuando se utiliT por pri%era veT la fraccin 8556118 co%o valor aproWi%ado de + Se trata de la %eUor aproWi%acin de Sue puede eWpresarse en for%a de una fraccin raTonable%ente sencilla+ El valor deci%al de 8556118 es 8"1:159/9/+++" %ientras Sue el verdadero valor de es 8"1:159/=5+++ Co%o ven" 8556118 sobrepasa el verdadero valor de en slo un 0"00000! por 100" o una parte cada 1/+500+000+ &ara darles al(una idea de lo buena Sue es la aproWi%acin 8556118" supon(a%os Sue la Tierra es una esfera perfecta con un diR%etro de !+000 %illas 318+000 Yil%etros4 eWacta%ente+ &odra%os entonces calcular la lon(itud del Ecuador %ultiplicando !+000 por . Si da%os a el valor aproWi%ado de 8556118" el resultado seria /5+18/"<:88+++ %illas+ Con el verdadero valor de el resultado seria /5+18/"<:1/+++ %illas+ La diferencia sera de unos tres %etros+ @ una diferencia de tres %etros al calcular la circunferencia de la Tierra bien puede considerarse despreciable+ .asta los satVlites artificiales Sue 'an contribuido a Sue nuestra (eo(rafa alcance %a$ores cotas de precisin" no nos 'an proporcionado %ediciones con ese (rado de eWactitud+ La consecuencia es Sue" para cualSuiera Sue no sea %ate%Rtico" 8556118 se aproWi%a a lo bastante co%o para adecuarse a cualSuier circunstancia Sue no sea verdadera%ente eWcepcional+ @" sin e%bar(o" los %ate%Rticos tienen su propio punto de vista+ 9o pueden sentirse felices si no encuentran el valor verdadero+ En lo Sue a ellos respecta" un error" por peSueo Sue sea" es tan (rande co%o un %e(a pRrsec+ 5rancois Vieta" un %ate%Rtico francVs del si(lo HV*" dio el paso decisivo para encontrar el verdadero valor de . Se le considera el padre del Rl(ebra" porSue" entre otras cosas" fue el pri%ero en utiliTar letras para si%boliTar los valores desconocidos, las fa%osas 7 e y, a las Sue la %a$ora de nosotros nos 'e%os tenido Sue enfrentar" turbados e indecisos" en al(Nn %o%ento de nuestras vidas+ Vieta confeccion el eSuivalente al(ebraico del %Vtodo (eo%Vtrico eW'austivo de ArSu%edes+ Es decir" en lu(ar de traTar una serie infinita de pol(onos cada veT %Rs

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prWi%os a un crculo" deduUo una serie infinita de fracciones Sue podan ser calculadas para dar un valor de . Cuantos %Rs tVr%inos de la serie intervinieran en el cRlculo" %Rs cerca se estara del verdadero valor de . 9o vo$ a darles la serie de Vieta" porSue estR llena de races cuadradas $ races cuadradas de races cuadradas $ races cuadradas de races cuadradas de races cuadradas+ 9o 'a$ por SuV co%plicarse la vida con eso cuando otros %ate%Rticos deduUeron otras series de tVr%inos 3se trata sie%pre de series infinitas4 para el cRlculo de Sue resultan %uc'o %Rs fRciles de eWpresar+ &or eUe%plo" en 1=<8 el %ate%Rtico ale%Rn )ottfried ]il'ei% von LeibniT deduUo una serie Sue puede eWpresarse de la %anera si(uiente, [ :61 :68 \ :65 :6< \ :69 :611 \ :618 :615+++ Co%o $o no so$ %Rs Sue un in(enuo le(o en cuestiones %ate%Rticas" sin prRctica%ente nin(una intuicin %ate%Rtica" cuando tuve la idea de escribir este artculo pensV en utiliTar la serie de LeibniT para lle(ar rRpida%ente" %ediante un sencillo cRlculo" a de%ostrarles c%o se obtena fRcil%ente el valor de con aproWi%ada%ente una docena de deci%ales+ Sin e%bar(o" nada %Rs e%peTar abandonV el intento+ &uede Sue %e reproc'en %i falta de perseverancia" pero invito a cualSuiera de ustedes a calcular el valor de la serie de LeibniT 'asta el punto en Sue la 'e se(uido %Rs arriba" es decir" 'asta :615+ *ncluso pueden enviar%e una postal para co%unicar%e el resultado+ Si cuando ter%inen se sienten desilusionados al co%probar Sue su respuesta no se aproWi%a al valor de tanto co%o la fraccin 8556118" no se den por vencidos+ Si(an aadiendo tVr%inos+ Su%en :61< a su respuesta" lue(o resten :619" lue(o su%en :6/1 $ resten :6/8" $ as sucesiva%ente+ &ueden se(uir as todo el tie%po Sue Suieran" $ si al(uno de ustedes descubre cuRntos tVr%inos son necesarios para obtener un resultado %eUor Sue 8556118" escrba%e ta%biVn para decr%elo+ Es %u$ posible Sue todo esto les pareTca decepcionante+ Efectiva%ente" la serie infinita es una representacin %ate%Rtica del valor eWacto $ verdadero de + &ara un %ate%Rtico" es una for%a tan vRlida co%o cualSuier otra de eWpresar ese valor+ &ero si lo Sue se Suiere es tener ese valor en for%a de nN%ero real" Lde SuV puede servirM 9i siSuiera resulta prRctico calcular un par de docenas de tVr%inos para cualSuiera Sue Suiera vivir de una %anera nor%alQ Lc%o entonces es posible calcular un nN%ero infinito de tVr%inosM A'" pero es Sue los %ate%Rticos no renuncian a su%ar los tVr%inos de una serie slo porSue el nN%ero de tVr%inos sea infinito+ &or eUe%plo" la serie, 16/ \ 16: \ 16! \ 161= \ 168/ \ 16=:+++ puede ser su%ada aadiendo un tVr%ino a otro sucesiva%ente+ Si lo 'acen" descubrirRn Sue cuantos %Rs tVr%inos utilicen" %Rs se acercan a la unidad" $ esto puede eWpresarse de %anera abreviada diciendo Sue la su%a de ese nN%ero infinito de tVr%inos no es %Rs Sue 1" despuVs de todo+ En realidad" eWiste una fr%ula Sue puede utiliTarse para deter%inar la su%a de los tVr%inos de cualSuier pro(resin (eo%Vtrica decreciente" co%o la del eUe%plo Sue acaba%os de ver+ #e esta for%a" la serie,

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8610 \ 86100 \ 861+000 \ 8610+000 \ 86100+000+++ no su%a" a pesar de toda su esplVndida infinitud" %Rs Sue 168" $ la serie, 16/ \ 16/0 \ 16/00 \ 16/+000 \ 16/0+000+++ tiene un valor de 569+ #esde lue(o" las series desarrolladas para el cRlculo de no son nunca pro(resiones (eo%Vtricas decrecientes" $ por tanto no es posible utiliTar la fr%ula para calcular su su%a+ En realidad" nunca se 'a encontrado una fr%ula para calcular la su%a de los tVr%inos de la serie de LeibniT o de cualSuiera de las otras+ 9o obstante" al principio no pareca 'aber nin(una raTn para suponer Sue no pudiera 'aber al(una %anera de encontrar una pro(resin (eo%Vtrica decreciente" cu$a su%a fuera . #e ser as" entonces podra ser eWpresado en for%a de fraccin+ ?na fraccin es" en realidad" la relacin entre dos nN%eros" $ cualSuier cosa Sue pueda eWpresarse %ediante una fraccin" o relacin" es un OnN%ero racionalP+ La esperanTa" por tanto" es Sue resultara ser un nN%ero racional+ ?na de las %aneras de probar Sue una cantidad es un nN%ero racional es calcular su valor deci%al todo lo Sue se pueda 3aadiendo cada veT %Rs tVr%inos de una serie infinita" por eUe%plo4" para de%ostrar lue(o Sue se trata de un Odeci%al peridicoP" es decir" un deci%al en el Sue los d(itos o al(unos (rupos de d(itos se repiten 'asta el infinito+ &or eUe%plo" el valor deci%al de 168 es 0"88888888888+++" $ el de 16< es 0"1:/!5< 1:/!5< 1:/!5<+++" $ as 'asta el infinito+ .asta una fraccin co%o 16!" Sue parece Ocaber UustaP" es" en realidad" un deci%al peridico si se cuentan los ceros" $a Sue su eSuivalente deci%al es 0"1/5000000000+++ Es posible probar %ate%Rtica%ente Sue cualSuier fraccin" por co%plicada Sue sea" puede eWpresarse co%o un valor deci%al Sue tarde o te%prano se 'ace peridico+ *nversa%ente" cualSuier deci%al Sue acabe 'aciVndose peridico" por %u$ co%plicado Sue sea el ciclo de repeticin" puede eWpresarse co%o una fraccin eWacta+ Si to%a%os un deci%al peridico cualSuiera" por eUe%plo 0"8<8<8<8<8<8<8<+++" es posible obtener a partir de Vl" en pri%er lu(ar" una pro(resin (eo%Vtrica decreciente" eWpresRndolo de la si(uiente for%a, 8<6100 \ 8<610+000 \ 8<61+000"000 \ 8<6100+000+000+++ $ lue(o se puede utiliTar la fr%ula para conocer el valor de la su%a de sus tVr%inos" Sue es 8<699+ 3Calculen el eSuivalente deci%al de esta fraccin" $ $a verRn lo Sue obtienen+4 ; si tene%os un nN%ero deci%al Sue e%pieTa siendo no peridico $ lue(o se 'ace peridico" co%o 15"/1=55555555555+++" pode%os eWpresarlo as, 15 \ /1=61"000 \ 5610+000 \ 56100+000 \ 561+000+000+++ A partir de 5610+000 tene%os una pro(resin (eo%Vtrica decreciente" $ la su%a de sus tVr%inos resulta ser 5690+000+ &or tanto" se trata de una serie finita co%puesta Nnica%ente de tres tVr%inos" Sue pueden su%arse sin proble%as, 15 \ /1=61+000 \ 5690+000 L 18=+9:969+000 Si Suieren" pueden calcular el valor deci%al 18=+9:969+000 para co%probar el resultado+ &ues bien" si se 'allara el eSuivalente deci%al de con un cierto nN%ero de cifras deci%ales $ se detectara al(una repeticin" por %u$ li(era o co%plicada Sue fuera" sie%pre Sue pudiera de%ostrarse Sue se repite continua%ente se podra eWpresar su valor eWacto %ediante una serie nueva+

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Esta serie nueva acabara con una pro(resin (eo%Vtrica decreciente" cu$os tVr%inos podran su%arse+ Se obtendra" por tanto" una serie finita $ se podra eWpresar el valor eWacto de no co%o una serie" sino co%o un nN%ero real+ Los %ate%Rticos se lanTaron en su busca+ En 1598 el %is%o Vieta utiliT su propia serie para calcular el valor de con diecisiete deci%ales+ ASu lo tienen" por si Suieren ec'arle un vistaTo, 8"1:159/=585!9<98/8+ Co%o ven" no parece 'aber nin(Nn tipo de periodo+ -Rs tarde" en 1=15 el %ate%Rtico ale%Rn Ludolf von Ceulen utiliT una serie infinita para calcular con treinta $ cinco deci%ales+ Ta%poco Vl encontr nin(una repeticin+ #e todas for%as" Vsta era una 'aTaa tan i%presionante para la Vpoca Sue adSuiri una cierta fa%a" a consecuencia de la cual el nN%ero es lla%ado a veces Oel nN%ero de LudolfP" por lo %enos en los libros de teWto ale%anes+ #espuVs" en 1<1<" el %ate%Rtico in(lVs Abra'a% S'arp aventaU en varios puestos a Ludolf al calcular el valor de con setenta $ dos cifras deci%ales+ @ se(ua sin 'aber rastros de repeticiones+ &ero poco tie%po despuVs se estrope el Uue(o" &ara de%ostrar Sue una cantidad es racional 'a$ Sue dar con su fraccin eSuivalente $ desarrollarla+ &ero para probar Sue es irracional" no es i%prescindible calcular ni un solo deci%al+ Lo Sue 'a$ Sue 'acer es s,poner Sue la cantidad puede eWpresarse con una fraccin" pM+, para lue(o de%ostrar Sue esto supone una contradiccin" co%o" por eUe%plo" Sue p tendra Sue ser a la veT par e i%par+ Esto de%ostrara Sue nin(una fraccin puede eWpresar esa cantidad" Sue" por tanto" serR irracional+ Esta prueba es eWacta%ente la Sue desarrollaron los anti(uos (rie(os para de%ostrar Sue la raT cuadrada de / era un nN%ero irracional 3el pri%ero Sue se descubri4+ Este descubri%iento es atribuido a los pita(ricos" $ se dice Sue se sintieron tan 'orroriTados al descubrir Sue era posible Sue eWistieran cantidades Sue no pudieran ponerse en for%a de fraccin" ni aun de la %Rs co%plicada" Sue Uuraron (uardar el secreto $ acordaron casti(ar con la pena de %uerte al Sue lo revelara+ &ero al i(ual Sue todos los secretos cientficos" $a se trate de nN%eros irracionales o de bo%bas at%icas" la infor%acin acab por filtrarse+ BienQ en 1<=1 un fsico $ %ate%Rtico ale%Rn" Jo'ann .einric' La%bert" de%ostr por fin Sue es irracional+ &or tanto" no 'aba Sue esperar encontrar al(una pauta" ni siSuiera la %Rs insi(nificante" por %uc'os deci%ales Sue se calcularan+ El verdadero valor solo puede eWpresarse en for%a de serie infinita+ Ay! &ero no derra%en sus lR(ri%as+ ?na veT de%ostrado Sue es un nN%ero irracional" los %ate%Rticos se dieron por satisfec'os+ El proble%a estaba resuelto+ @ en cuanto a la aplicacin de a los fen%enos fsicos" ese proble%a ta%biVn estaba resuelto de una veT por todas+ &uede Sue piensen Sue a veces podra ser necesario" en cRlculos %u$ delicados" conocer el valor de con unas docenas e incluso con unos cientos de cifras deci%ales+ G&ues no es asI Las %ediciones Sue realiTan los cientficos en la actualidad son /:

%aravillosa%ente precisas" pero aun as %u$ pocas lle(an %Rs allR de" di(a%os" una %il%illonVsi%a parte" $ para un cRlculo de esta precisin en el Sue se utilice el valor de bastara con nueve o dieT cifras deci%ales+ &or eUe%plo" supon(a%os Sue traTa%os un crculo de dieT %il %illones de %illas 3diecisVis %il %illones de Yil%etros4 de diR%etro" con el Sol en el centro" Sue encierre en su interior todo el siste%a solar" $ supon(a%os Sue Suere%os calcular la lon(itud de la circunferencia de este crculo 3Sue %edira %Rs de treinta $ un %il %illones de %illas" o sesenta %il %illones de Yil%etros4" to%ando 8556118 co%o valor aproWi%ado de . El error sera de %enos de tres %il %illas 3cinco %il Yil%etros4+ &ero supon(a%os a'ora Sue fueran ustedes tan precisos $ %aniRticos Sue un error de cinco %il Yil%etros en sesenta %il %illones les resultara insoportable+ &ueden entonces utiliTar el valor de dado por Ludolf" con treinta $ cinco cifras deci%ales+ En ese caso el error seria de una lon(itud eSuivalente a la %illonVsi%a parte del diR%etro de un protn+ ;, si no" to%e%os un circulo grande, co%o" por eUe%plo" la circunferencia del universo conocido+ Se espera Sue los (randes radiotelescopios Sue estRn siendo construidos reciban seales desde distancias tan enor%es co%o :0+000+000+000 de aos luT+ ?n crculo alrededor de un universo de ese radio tendra una lon(itud aproWi%ada de 150+000+000+000+000+000+000+000 3ciento cincuenta %il trillones4 de %illas 3/:0 %il trillones de Yil%etros4+ Si se calculara la lon(itud de esta circunferencia con el valor de de Ludolf" de treinta $ cinco cifras deci%ales" el error no lle(ara a la %illonVsi%a parte de una pul(ada 3/"5 c%4+ LCuV decir entonces del valor de calculado por S'arpe" con setenta $ dos cifras deci%alesM Es evidente Sue el valor de Sue se conoca en la Vpoca en Sue se de%ostr Sue era irracional $a era %uc'o %Rs preciso de lo Sue la ciencia podra Ua%Rs desear" en la actualidad o en el futuro+ @, sin e%bar(o" aunSue los cientficos $a no tenan necesidad de conocer el valor de %Rs allR de lo calculado 'asta entonces" los cRlculos prosi(uieron durante la pri%era %itad del si(lo H*H+ ?n tal )eor(e Ve(a calcul 1:0 valores deci%ales de Q otro lla%ado Eacaras #ase lle( 'asta /00" $ un tal >ec'er 'asta los 500+ &or Nlti%o" en 1!<8" ]illia% S'anYs calcul el valor de con <0< cifras deci%ales" lo Sue estableci una %arca 'asta 19:9" $ no es eWtrao, S'anYs tard Suince aos en 'acer este cRlculo" $" por si les interesa" no encontr nin(una clase de repeticin+ Cabe pre(untarse SuV %otivo puede tener un 'o%bre para pasarse Suince aos dedicado a una tarea Sue no va a tener nin(una utilidad+ CuiTR se trate de la %is%a actitud %ental Sue e%puUa a al(uien a sentarse sobre el asta de una bandera o a tra(arse peces de colores para Obatir el recordP+ ; SuiTR S'anYs Suera 'acerse fa%oso+ Si es as" lo consi(ui+ La 'istoria de las %ate%Rticas" llena de referencias a los trabaUos de 'o%bres co%o ArSu%edes" 5er%at" 9eXton" Euler $ )auss" ta%biVn inclu$e una lnea en la Sue da cuenta de Sue ]illia% S'anYs se pas los aos anteriores a 1!<8 calculando el valor de con <0< cifras deci%ales+ as Sue al %enos puede Sue no 'ubiera vivido en vano+

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&ero" Ga$ de la vanidad 'u%anaI En 19:9 los ordenadores (i(antes estaban e%peTando a (anar terreno" $ de veT en cuando los %uc'ac'os Sue los %aneUaban" llenos de vida+ de (anas de divertirse $ de cerveTa" tenan tie%po para Uu(ar con ellos+ as Sue en una ocasin %etieron una de estas series inter%inables en un ordenador lla%ado E9*AC" $ lo pusieron a calcular el valor de + Lo tuvieron trabaUando setenta 'oras" al tVr%ino de las cuales 'aba calculado el valor de 3Gel fantas%a de S'anYsI4 con /+085 valores deci%ales`+ @ para re%atar al pobre S'anYs $ sus Suince aos desperdiciados" se descubri un error en el d(ito Suinientos $ tantos del valor calculado por Vl" de %anera Sue todos los d(itos si(uientes" bastante %Rs de cien" Gestaban %alI @, por supuesto" por si se les 'a ocurrido pre(untRrselo" lo Sue no deberan 'acer" les dirV Sue los valores calculados por los ordenadores no presentan ta%poco rastro al(uno de repeticiones+ NOTA Co%o es natural" al(unos de %is artculos se 'an ido Suedando %Rs o %enos anticuados+ En la Vpoca en Sue escrib este articulo se 'aba calculado el valor de pi con 10+000 cifras deci%ales" co%o $a 'e dic'o+ &ero los %ate%Rticos no se contentaron con esto+ En 19!! se dispona de ordenadores %uc'o %Rs rRpidos $ %Rs capaces Sue las tonteras de finales de la dVcada de los cincuenta+ A principios de 19!!" un infor%Rtico UaponVs de la ?niversidad de ToYio" lla%ado @asu%asa 1anada" tuvo a un superordenador trabaUando seis 'oras $ obtuvo un valor de con /01+8/=+000 cifras deci%ales+ LCuV sentido tiene" si la eWpresin deci%al de pi es infinita $ un %a$or nN%ero de cifras deci%ales no aporta nada interesante desde un punto de vista %ate%RticoM BienQ en pri%er lu(ar" es una %anera c%oda de poner a prueba un nuevo ordenador o un nuevo pro(ra%a+ ?na veT Sue se 'a fiUado este valor de %anera definitiva con un par de cientos de %illones de cifras deci%ales" se puede 'acer Sue cualSuier ordenador calcule el valor de pi con un nuevo pro(ra%a+ Si co%ete el %Rs %ni%o error" es Sue 'a$ al(Nn fallo en sus circuitos o en el pro(ra%a+

En 1955 un ordenador %Rs rRpido 'aba calculado 10+01< valores deci%ales de en treinta $ tres 'oras" $ la verdad es Sue el estudio de los d(itos de si Sue plantea cuestiones %ate%Rticas de interVs+
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EL CIELO EN LA TIERRA
Lo %eUor Sue tiene escribir estos artculos es Sue %e obli(a a eUercitar la %ente constante%ente+ Ten(o Sue estar con los oUos $ los odos sie%pre abiertos" atento a cualSuier cosa Sue 'a(a saltar la c'ispa de un te%a Sue %e pareTca Sue puede ser de interVs para el lector+ &or eUe%plo" 'o$ %e 'a lle(ado una carta con una pre(unta sobre el siste%a duodeci%al" en el Sue se cuenta por docenas en lu(ar de por decenas" $ esto 'a provocado una reaccin %ental en cadena Sue %e 'a llevado 'asta la astrono%a $ Sue ade%Rs %e 'a dado una idea Sue" Sue $o sepa" no se le 'aba ocurrido a nadie antes Sue a %i+ Lo pri%ero Sue se %e ocurri es Sue" despuVs de todo" el siste%a duodeci%al se utiliTa para al(unas cosas+ &or eUe%plo" deci%os Sue doce obUetos constitu$en una docena" $ Sue doce docenas son una (ruesa+ &ero" Sue $o sepa" doce no se 'a utiliTado nunca co%o base para un siste%a nu%Vrico" eWcepto en los Uue(os de los %ate%Rticos+ &or otra parte" 'a$ un nN%ero Sue se 'a utiliTado co%o base para una notacin for%al posicional, el =0+ Los anti(uos babilonios trabaUaban en base 10" i(ual Sue nosotros" pero ta%biVn utiliTaban con frecuencia el =0 co%o base alternativa+ En un nN%ero en base =0" lo Sue conoce%os por escala de unidades contiene todos los nN%eros entre el 1 $ el 59" %ientras Sue lo Sue conoce%os por escala de decenas se convierte en escala de OsesentenasP" $ nuestra escala de centenas 3dieT por dieT4 se convierte en la escala de Otres %il seiscientosP 3sesenta por sesenta4+ as" al escribir un nN%ero" por eUe%plo 1/8" en realidad Vste representa 31 W 10 /4 \ 3/ W 1014 \ 38 W 1004+ @ co%o 10/ es i(ual a 100" 101 es i(ual a 10 $ 100 es i(ual a 1" el total es 100 \/0\8" o" co%o 'e%os dic'o antes" 1/8+ &ero si los babilonios Sueran escribir el eSuivalente de 1/8 en base =0" esto seria 31 / W =0 4 \ 3/ W =014 \ 38 W =004+ @ co%o =0/ es i(ual a 8+=00" =01 es i(ual a =0 $ =00 es i(ual a 1" el resultado es 8+=00 \ 1/0 \ 8" 8+</8 en nuestra notacin deci%al+ Si utiliTa%os una notacin posicional de base =0" se trata de una Onotacin seWa(esi%alP+ Co%o su(iere la palabra OseWa(Vsi%oP" la notacin seWa(esi%al ta%biVn puede eWpresarse con fracciones+ 9uestra notacin deci%al nos per%ite utiliTar una cifra co%o 0"15=" Sue en realidad eWpresa 0 \ 1610 \ 56100 \ =61+000+ Co%o ven" los deno%inadores si(uen la escala de los %Nltiplos de 10+ En la escala seWa(esi%al los deno%inadores si(uen la escala de los %Nltiplos de =0" $ 0"15= representara 0 \ 16=0 \ 568+=00 \ =6/1=+000" $a Sue 8+=00 es i(ual a =0 W =0" /1=+000 es i(ual a =0 W =0 W =0" $ as sucesiva%ente+ ASuellos de entre ustedes Sue conoTcan bien la notacin eWponencial" sin duda se sentirRn %u$ satisfec'os de saber Sue 1610 puede representarse co%o 10 1" 16100 puede representarse co%o 10 / $ as sucesiva%ente" $ Sue 16=0 puede representarse =0 1 " 168+=00 co%o =0 / $ as sucesiva%ente+ &or tanto" un nN%ero entero en notacin seWa(esi%al seria al(o as, 3154 3:54 3/4" 31<4 3/54 3594 315 W =0/4 \ 3:5 W =014 \ 3/ W =004" $ si Suieren pasar el rato calculando cuRl es su eSuivalente en la notacin deci%al corriente" 'R(anlo+ &ero no cuenten con%i(o+

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Todo esto no tendra %Rs Sue un interVs pura%ente acadV%ico si no fuera por el 'ec'o de Sue se(ui%os utiliTando la notacin seWa(esi%al en al %enos dos cuestiones i%portantes" Sue datan de la Vpoca de los (rie(os+ Los (rie(os tenan tendencia a utiliTar la notacin babilnica en base =0 cuando se enfrentaban a cRlculos co%plicadosQ co%o 'a$ tantos nN%eros divisibles por =0" las fracciones se evitaban sie%pre Sue era posible 3L$ SuiVn no intentara evitar las fracciones sie%pre Sue fuera posibleM4+ &or eUe%plo" 'a$ una teora Sue afir%a Sue los (rie(os dividan el radio de un circulo en =0 partes i(uales" para Sue al trabaUar con %edio radio" o un tercio o un cuarto o un Suinto o un seWto o un dVci%o de radio 3$ as sucesiva%ente4" sie%pre les fuera posible eWpresarlo co%o un nN%ero entero en base seWa(esi%al+ &or tanto" co%o en la anti(_edad el valor de #pi* a %enudo se consideraba aproWi%ada%ente i(ual a 8" lo Sue facilitaba las cosas" $ co%o la lon(itud de la circunferencia de un circulo es i(ual a dos veces por el radio" la lon(itud de la circunferencia de un crculo es i(ual a = veces el radio o a 8=0 seWa(Vsi%as partes del radio+ #e a' viene SuiTR la costu%bre de dividir un circulo en 8=0 partes i(uales+ ;tra posible raTn para ello reside en el 'ec'o de Sue el Sol co%pleta su recorrido en un poco %Rs de 8=5 das" de %anera Sue cada da recorre alrededor de 168=5 de su ca%ino por el fir%a%ento+ A'ora bien" los anti(uos no iban a 'acerse los eWi(entes por unos cuantos das %Rs o %enos" $ es %uc'o %Rs fRcil trabaUar con 8=0" as Sue dividieron el circuito celeste en 8=0 partes $ consideraron Sue el Sol atraviesa una de estas divisiones 3bueno" %Rs o %enos4 cada da+ La trescientos sesentava parte de un circulo se lla%a O(radoP" del latn Opeldao 'acia abaUoP+ Si se considera Sue el Sol se desplaTa por una especie de escalera circular" cada da baUa un peldao 3bueno" %Rs o %enos4 de esta escalera+ Si(uiendo con el siste%a seWa(esi%al" cada (rado puede dividirse en =0 partes %Rs peSueas" $ cada una de Vstas en otras =0 %Rs peSueas aNn" $ as sucesiva%ente+ La pri%era divisin se lla%aba en latn pars min,ta prima 3la pri%era parte peSuea4" $ la se(unda pars min,ta sec,nda 3la se(unda parte peSuea4" Sue" en for%a abreviada" son los %inutos $ se(undos de nuestro idio%a+ El s%bolo del (rado es un circulito 3por supuesto4" el del %inuto una ra$a si%ple $ el del se(undo una ra$a doble" de %anera Sue cuando deci%os Sue la latitud de al(Nn lu(ar deter%inado de la Tierra es 89a 1<b:/c" lo Sue esta%os diciendo es Sue estR a una distancia del Ecuador de 89 (rados %Rs 1<6=0 de (rado %Rs :/68+=00 de (rado" $ LSuV es eso sino el siste%a seWa(esi%alM La se(unda cuestin para la Sue se si(ue utiliTando el siste%a seWa(esi%al es la %edida del tie%po 3Sue en un principio estaba basada en los %ovi%ientos de los cuerpos celestes4+ As" dividi%os la 'ora en %inutos $ se(undos" $ cuando 'abla%os de un intervalo de tie%po de 1 'ora" :: %inutos $ /0 se(undos" esta%os 'ablando de una duracin de 1 'ora %Rs ::6=0 %Rs /068+=00 de 'ora+ Este siste%a se puede se(uir aplicando %Rs allR del se(undoQ en la Edad -edia los astrno%os Rrabes lo 'acan con frecuencia+ ?no de ellos bati una %arca al dividir una fraccin seWa(esi%al en otra $ calcular un cociente con 10 cifras seWa(esi%ales" Sue eSuivalen a 1< cifras deci%ales+

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Bien" olvidV%onos por a'ora de las fracciones seWa(esi%ales $ va%os a concentrarnos en las consecuencias de dividir las circunferencias de los crculos en un deter%inado nN%ero de partes+ @ va%os a concentrarnos especial%ente en el crculo de la eclptica a lo lar(o de la cual el Sol" la Luna $ los planetas recorren sus rbitas+ A fin de cuentas" Lc%o de%onios se las puede uno arre(lar para %edir una distancia en el cieloM 9o con una cinta %Vtrica" desde lue(o+ En esencia" el siste%a consiste en traTar dos lneas i%a(inarias desde los eWtre%os del intervalo a %edir Sue atraviesen la eclptica 3o cualSuier otro arco de circulo4 $ lle(uen al centro del crculo" en el Sue situa%os nuestro punto de vista i%a(inario" $ lue(o %edir el Rn(ulo Sue for%an estas dos lneas+ Es difcil eWplicar la i%portancia de este siste%a sin un (rRfico" pero vo$ a intentarlo" con %i acostu%brada te%eridad 3aunSue les reco%iendo Sue va$an dibuURndolo ustedes %ientras leen %i eWplicacin" no va$a a ser Sue Vsta resulte irre%ediable%ente confusa4+ Supon(a%os Sue tene%os un circulo con un diR%etro de 115 %etros" otro crculo con el %is%o centro $ un diR%etro de /80 %etros $ otro %Rs ta%biVn con el %is%o centro $ un diR%etro de 8:5 %etros+ 3Se trata de Ocrculos concVntricosPQ su aspecto recuerda el de una diana+4 La circunferencia del circulo %Rs peSueo %edira unos 8=0 %etros" la del inter%edio unos </0 %etros $ la %a$or unos 1+0!0 %etros+ A continuacin" %arca%os 168=0 de la circunferencia del crculo %enor" un arco de un %etro de lar(o" $ traTa%os dos lneas desde los eWtre%os del arco 'asta el centro del circulo+ Co%o 168=0 de la circunferencia es un (rado" ta%biVn pode%os considerar Sue el Rn(ulo for%ado desde el centro es un (rado 3sobre todo" teniendo en cuenta Sue 8=0 arcos i(uales a Vste ocuparan toda la circunferencia $ Sue por lo tanto 8=0 Rn(ulos centrales i(uales a Vste ocuparan todo el espacio alrededor del centro4+ Si prolon(a%os 'acia fuera el Rn(ulo de un (rado" de %anera Sue sus lados atraviesen los dos crculos %a$ores" Vstos deli%itarRn un arco de / %etros en el crculo inter%edio $ otro de 8 %etros en el crculo %a$or+ Los lados diver(en en la %is%a %edida Sue la circunferencia au%enta de diR%etro+ Las lon(itudes de los arcos varan" pero la fraccin del circulo en relacin con su diR%etro si(ue siendo la %is%a+ ?n Rn(ulo de un (rado con vVrtice en el centro de un circulo deli%itarR un arco de un (rado en la circunferencia de cualSuier crculo" sea cual sea su diR%etro" $a se trate del circulo Sue %arca los li%ites de un protn o del ?niverso 3se(Nn la (eo%etra euclidiana" %e apresuro a aadir4+ Esto se cu%ple para todos los Rn(ulos de cualSuier %edida+ *%a(ine%os Sue nuestro oUo estR en el centro de un crculo Sue tiene dos %arcas" a una distancia de 16= de la circunferencia" es decir" a 8=06= =0 (rados de arco+ Si traTa%os una lnea i%a(inaria desde cada %arca 'asta nuestro oUo" estas dos lneas for%an un Rn(ulo de =0 (rados+ Si %ira%os pri%ero a una %arca $ lue(o a la otra" esta%os desplaTando la vista en un Rn(ulo de =0 (rados+ @ lo de %enos es Sue el circulo estV a una %illa o a un trilln de %illas de distancia+ Si las dos %arcas estRn separadas 16= de circunferencia" tienen una separacin de =0 (rados" sea cual sea la distancia+ Es estupendo disponer de esta for%a de %edir" $a Sue no tene%os ni la %Rs li(era idea de la distancia a la Sue se encuentra el circulo+ #e %anera Sue" co%o durante la %a$or parte de la 'istoria de la 'u%anidad los astrno%os no conocan las distancias a las Sue se encontraban los cuerpos celestes" la %edicin an(ular era eWacta%ente lo Sue necesitaban+ /9

@ si no lo creen as" intenten utiliTar la %edicin lineal+ 9or%al%ente" si le pedi%os a al(uien Sue 'a(a una esti%acin aproWi%ada del diR%etro 3aparente4 de la Luna" recurrirR casi instintiva%ente a las %edidas lineales+ Lo %Rs probable es Sue su Uuiciosa respuesta sea, O;'+ unos treinta cent%etros+P &ero al utiliTar las %edidas lineales estR deter%inando una distancia concreta" lo sepa o no+ &ara Sue un obUeto de treinta cent%etros de diR%etro pareTca tan (rande co%o la Luna llena" tiene Sue estar a una distancia de 88 %etros+ 9o creo Sue nadie" aunSue piense Sue la Luna tiene un diR%etro de treinta cent%etros" considere Sue se encuentra a una distancia de %enos de 88 %etros+ Si nos atene%os a las %ediciones an(ulares $ afir%a%os Sue el diR%etro %edio de la Luna llena es 81b 3%inutos4" no esta%os 'aciendo nin(una esti%acin de la distancia $ nos %antene%os en terreno se(uro+ &ero si insisti%os en utiliTar las %ediciones an(ulares" desconocidas para la %a$ora de la poblacin" entonces es necesario encontrar la %anera de Sue todo el %undo lo entienda+ La for%a %Rs corriente de 'acerlo" $ ta%biVn de representarnos el ta%ao de la Luna" por eUe%plo" es to%ar un circulo Sue nos sea fa%iliar $ calcular la distancia a la Sue tiene Sue estar para Sue pareTca del %is%o ta%ao Sue la Luna+ ?n crculo as es" por eUe%plo" el de una %oneda de veinticinco centavos+ Tiene un diR%etro aproWi%ado de 0"9= pul(adas 3/": c%4" $ pode%os considerar Sue su diR%etro es de 1 pul(ada 3/"5 c%4 sin co%eter un error de%asiado considerable+ Si sostene%os la %oneda a 9 pies 3unos 8 %4 de distancia de nuestros oUos" for%a un arco de 81b con centro en Vstos" lo Sue Suiere decir Sue la vere%os del %is%o ta%ao Sue la Luna llena" $ si la %antene%os a esta distancia entre nuestros oUos $ la Luna llena" la taparR por co%pleto+ Si nunca se les 'aba ocurrido esta idea" se(ura%ente les parecerR sorprendente Sue una %oneda de un cuarto de dlar a una distancia de 8 %etros 3Sue probable%ente se i%a(inen Sue parecera %u$ peSuea4 cubra por co%pleto la Luna llena 3Sue probable%ente consideren Sue es bastante (rande4+ Lo Nnico Sue puedo decirles es, G'a(an el eWperi%entoI Bien" esto puede ser vRlido para el Sol $ la Luna" pero 'a$ Sue tener en cuenta Sue son los cuerpos celestes %Rs (randes a si%ple vista+ En realidad" son los Nnicos 3a eWcepcin de al(Nn co%eta ocasional4 Sue %uestran un disco visible+ El resto de los cuerpos celestes se %ide en fracciones de %inuto" e incluso en fracciones de se(undo+ 9o es difcil continuar con la analo(a $ decir Sue un planeta o una estrella deter%inados tienen un diR%etro aparente i(ual al de una %oneda de un cuarto de dlar vista desde una distancia de una o dieT o cien %illas" $ de 'ec'o eso es lo Sue se suele 'acer+ L&ero SuV utilidad puede tenerM A esas distancias es i%posible ver la %oneda o 'acerse una idea de su ta%ao+ Si%ple%ente se 'a sustituido una %edida no apreciable a si%ple vista por otra+ Tiene Sue 'aber una %anera %eUor de 'acerlo+ @ en este punto de %i raTona%iento" tuve esa idea ori(inal 3espero4+ Supon(a%os Sue la Tierra tuviera eWacta%ente su ta%ao real" pero Sue fuera una enor%e esfera 'ueca" lisa $ transparente+ Supon(a%os Sue estuviVra%os %irando al cielo desde un punto situado eWacta%ente en el centro de la Tierra" $ no en su superficie+ En ese caso vera%os todos los cuerpos celestes pro$ectados en la esfera terrestre+ 80

En realidad" es co%o si el (lobo terrestre nos sirviera de soporte para dibuUar una rVplica de la esfera celeste+ La i%portancia de esto reside en Sue el (lobo terrestre es la Nnica esfera sobre la Sue pode%os representar sin dificultad las %edidas an(ulares" $a Sue todos 'e%os odo 'ablar de la latitud $ la lon(itud" Sue son %edidas an(ulares+ ?n (rado deter%ina una lon(itud de =9 %illas 3111 1%+4 sobre la superficie de la Tierra 3con al(unas li(eras variaciones Sue pode%os pasar por alto" debidas al 'ec'o de Sue la Tierra no es una esfera perfecta4+ &or tanto" 1 %inuto" Sue eSuivale a 16=0 de (rado" es i(ual a 1"15 %illas 31"! 1%+4 o a =+0=0 pies 31+!:< %4" $ un se(undo" Sue eSuivale a 16=0 de %inuto" es i(ual a 101 pies 381 %4+ ;bservarRn" por tanto" Sue si conoce%os el diR%etro an(ular aparente de un cuerpo celeste" sabe%os cuRl sera eWacta%ente el diR%etro de su representacin a escala sobre la superficie de la Tierra+ &or eUe%plo" la Luna" con un diR%etro an(ular %edio de 81 %inutos" tendra un diR%etro de 8= %illas 35! 1%+4 en su representacin a escala sobre la superficie de la Tierra+ Cubrira li%pia%ente toda la Tona %etropolitana de 9ueva @orY" o el espacio Sue 'a$ entre Boston $ ]orcester+ Es posible Sue su pri%era reaccin sea eWcla%ar OGC;-;IPQ pero esta distancia no es tan (rande co%o parece+ >ecuerden Sue este %odelo a escala es visto desde el centro de la Tierra" a cuatro %il %illas 3=+:8= 1%+4 de la superficie" $ no tienen %Rs Sue pensar en cuRl sera el ta%ao aparente del Rrea %etropolitana de 9ueva @orY visto desde esa distancia+ ;" si tienen un (lobo terrRSueo" dibuUen un crculo cu$o diR%etro se eWtienda desde Boston a ]orcester $ se darRn cuenta de Sue es verdadera%ente %u$ peSueo en co%paracin con la superficie total de la Tierra" lo %is%o Sue la Luna es real%ente %u$ peSuea si la co%para%os con la superficie total del cielo+ 3&or cierto" seran necesarios :90+000 cuerpos del ta%ao de la Luna para cubrir todo el cielo" $ :90+000 cuerpos del ta%ao de nuestra representacin de la Luna para cubrir toda la superficie terrestre+4 &ero esto al %enos nos da una idea del efecto de au%ento de %i procedi%iento" Sue resulta especial%ente Ntil cuando trabaUa%os con cuerpos %Rs peSueos Sue el Sol o la Luna" en el %o%ento eWacto en Sue la idea de la %oneda de cuarto de dlar a una distancia de no sV cuRntas %illas deUa de ser de utilidad+

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&or eUe%plo" en la Ta la $ do$ los diR%etros an(ulares %RWi%os de diferentes planetas" %edidos en el %o%ento en Sue %Rs se aproWi%an a la Tierra" $ sus diR%etros lineales a la escala en Sue se representaran en la superficie de la Tierra+ TAK3A $. !lanetas a escala Ji1metro ang,lar Ji1metro lineal #seg,ndos* #pies* #metros* 1/"< 1+/!0 890 =:"5 =+510 1+9!5 /5"1 /+5:0 <<5 50"0 5+050 1+5:0 /0"= /+0!0 =85 :"/ :/5 180 /": /:0 <8

!laneta -ercurio Venus -arte JNpiter Saturno ?rano 9eptuno

9o 'e incluido &lutn" porSue no sabe%os eWacta%ente cuRl es su diR%etro an(ular+ &ero si supone%os Sue su ta%ao es aproWi%ada%ente el %is%o Sue el de -arte" entonces en el punto %Rs aleUado de su rbita se(uirR teniendo un diR%etro an(ular de 0"/ se(undos" $ puede representarse %ediante un crculo de /0 pies 3= %4+ &odra%os dibuUar cada planeta con sus satVlites a escala sin %a$or proble%a+ &or eUe%plo" los cuatro satVlites (randes de JNpiter estaran representados por unos crculos de diR%etros co%prendidos entre 110 $ 1!5 pies 388"5 $ 5=": %4" a una distancia de JNpiter Sue oscilara entre 8 $ 1: %illas 35 $ //"5 Y%+4+ Todo el siste%a Uoviano" %edido 'asta la rbita del satVlite %Rs aleUado 3JNpiter *H" un crculo de unos 18 c% de diR%etro4" cubrira un circulo de unas 850 %illas 35=8 Y%+4 de diR%etro+ &ero lo verdadera%ente interesante de todo este siste%a seran las estrellas+ Estas" co%o los planetas" no presentan un disco visible+ &ero" a diferencia de aSuellos" ni siSuiera presentan un disco visible al observarlos con el telescopio %Rs potente+ Los planetas 3todos" eWcepto &lutn4 se ven co%o discos incluso utiliTando telescopios de ta%ao %edianoQ no as las estrellas+ Se 'a deter%inado el diR%etro an(ular aparente de al(unas estrellas por %Vtodos indirectos+ &or eUe%plo" la estrella de %a$or diR%etro an(ular es probable%ente Betel(euse" con un diR%etro de 0"0:< se(undos+ 9i siSuiera el enor%e telescopio de /00 pul(adas es capaT de a%pliar ese diR%etro %Rs de %il veces" $ a ese au%ento la estrella %Rs (rande si(ue %idiendo aparente%ente %enos de 1 %inuto de arcoQ por tanto" no la ve%os co%o un disco" de i(ual %anera Sue ta%poco ve%os as JNpiter al observarlo a si%ple vista+ @, natural%ente" la %a$ora de las estrellas son %uc'o %Rs peSueas en apariencia Sue la enor%e Betel(euse+ 3Las estrellas Sue son" en realidad" %Rs (randes Sue Betel(euse estRn tan leUos Sue parecen %Rs peSueas+4 &ero en %i escala terrestre" Betel(euse" con su diR%etro aparente de 0"0:< se(undos de arco" se representara %ediante un crculo de unos :"< pies 31":8 %4+ 3Co%paren este diR%etro con los /0 pies Z= %Z de &lutn+ Sue es el planeta %Rs aleUado+4

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Sin e%bar(o" es inNtil tratar de obtener cifras reales a partir de los diR%etros an(ulares" porSue slo se 'an %edido los de unas cuantas estrellas+ En lu(ar de eso" supon(a%os Sue todas las estrellas tienen el %is%o brillo intrnseco Sue el Sol+ 3Lo Sue" desde lue(o" no es cierto" pero el Sol es una estrella %ediana" $" por tanto" este supuesto no alterara de %anera radical el aspecto del ?niverso+4 A'ora bien" el brillo aparente del Sol 3o de cualSuier estrella4 se %antiene constante en relacin con el Rrea" sea cual sea la distancia+ Si el Sol se encontrara al doble de su distancia actual" su brillo aparente seria cuatro veces %enor" pero lo %is%o ocurrira con su superficie aparente+ El Rrea visible sera tan brillante co%o de costu%bre" slo Sue %enor+ Lo contrario ta%biVn es cierto+ -ercurio" en el %o%ento en Sue se encuentra %Rs cerca del Sol" ve una estrella i(ual de brillante por se(undo cuadrado Sue la Sue ve%os nosotros" pero es ta%biVn una estrella Sue ocupa dieT veces %Rs se(undos cuadrados" $ por tanto el Sol de -ercurio es dieT veces %Rs brillante Sue el nuestro+ Bien" si todas las estrellas fueran tan lu%inosas co%o el Sol" entonces la superficie aparente sera directa%ente proporcional a la lu%inosidad aparente+ Conoce%os la %a(nitud del Sol 3 /="</4" $ ta%biVn las %a(nitudes de al(unas otras estrellas" $ esto nos proporciona una escala de lu%inosidad co%parada de la Sue pode%os deducir una escala de superficies co%paradas $" por tanto" de diR%etros co%parados+ Lo Sue es %Rs, co%o conoce%os la %edida an(ular del Sol" pode%os servirnos de los diR%etros co%parados para calcular las %edidas an(ulares co%paradas Sue" natural%ente" pode%os pasar a diR%etros lineales 3a escala4 sobre la Tierra+ &ero no se preocupen por los detalles 3de todas for%as" lo %Rs probable es Sue se 'a$an saltado el pRrrafo anterior4Q vo$ a dar los resultados en la Ta la &. 3El 'ec'o de Sue Betel(euse ten(a un diR%etro aparente de 0"0:<" $" sin e%bar(o" sea %enos brillante Sue Altar" se debe a Sue Betel(euse" una (i(ante roUa" estR a una te%peratura %enor Sue la del Sol" $ por tanto su brillo por unidad de superficie es %uc'o %Rs dVbil+ >ecuerden Sue la Ta la & estR basada en el supuesto de Sue todas las estrellas son tan lu%inosas co%o el Sol+4 As Sue $a ven lo Sue ocurre en cuanto sali%os del siste%a solar+ La representacin a escala de los cuerpos Sue se encuentran dentro de este siste%a se %ide en %etros $ Yil%etros+ 5uera del siste%a solar" nos encontra%os con cuerpos Sue" a escala" no %iden %Rs Sue unos cent%etros+

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Si se i%a(inan unas Tonas tan peSueas de la superficie de la Tierra vistas desde su centro" creo Sue se darRn cuenta de lo peSueas Sue son en apariencia las estrellas" $ de la raTn por la Sue los telescopios no pueden a%pliarlas 'asta el ta%ao de discos visibles+ TABLA 2. Estrellas a escala Dimetro angular Dimetro lineal (segundos) (pulgadas) (centmetros) 0"01: 1<+0 :8"1! 0"00!= 10+5 /="=< 0"0055 ="< 1<"0/ 0"0085 :+/5 10"! 0"00// /+=< ="<! 0"001: 1"<0 :"8/ 0"000!= 1"05 /"=< 0"00055 0+=< 1"<0

Magnitud de la estrella 1 3V(+ Sirio4 0 3V(++ >i(el4 1 3V(+ Altar4 / 3V(+ &olaris4 8 : 5 =

El nN%ero total de estrellas visibles sin a$uda del telescopio es de unas =+000" dos tercios de las cuales son estrellas de poco brillo" de Suinta o seWta %a(nitud+ &or tanto" pode%os i%a(inarnos la Tierra cubierta por =+000 estrellas" la %a$ora de las cuales tienen un diR%etro de unos dos cent%etros $ %edio+ Las estrellas de %a$or ta%ao son verdadera%ente %u$ escasas" slo veinte de entre ellas tendran un diR%etro de unos 80 c%+ La distancia %edia entre dos estrellas representadas sobre la superficie de la Tierra sera de 1!0 %illas 3/90 Yil%etros4+ En el Estado de 9ueva @orY 'abra una estrella" o dos co%o %uc'o" $ en el territorio de los Estados ?nidos 3AlasYa incluida4 'abra aproWi%ada%ente cien estrellas+ Co%o ven" el cielo estR bastante poco 'abitado" a pesar de las apariencias+ &or supuesto" esta%os 'ablando Nnica%ente de las estrellas visibles+ Con un telescopio es posible distin(uir %iradas de estrellas cu$o brillo es de%asiado dVbil co%o para ser perceptible a si%ple vista" $ el telescopio de /00 pul(adas puede foto(rafiar estrellas de 'asta vi(Vsi%ose(unda %a(nitud+ ?na estrella de %a(nitud // dibuUada a escala sobre la Tierra" slo tendra 0"000: pul(adas 30"001 c%4 de diR%etro" %Rs o %enos el ta%ao de una bacteria+ 3#istin(uir una bacteria brillante sobre la superficie de la Tierra desde la privile(iada atala$a del centro de Vsta" a %Rs de =+000 Yil%etros de distancia" resulta una ilustracin bastante i%presionante del poder de resolucin de los telescopios %odernos+4 El nN%ero de estrellas individuales visibles 'asta la %a(nitud // es aproWi%ada%ente de dos %il %illones+ 3En nuestra (alaWia 'a$ por lo %enos cien %il %illones de estrellas" pero casi todas se encuentran en el nNcleo (alRctico" Sue estR co%pleta%ente oculto a nuestra vista por las nubes de polvo estelar+ Los dos %il %illones Sue ve%os no son %Rs Sue unas cuantas Sue se encuentran cerca de nosotros" en los braTos de la espiral+4

8:

Si(uiendo con nuestra escala sobre la Tierra" esto Suiere decir Sue entre los =+000 crculos Sue $a 'e%os dibuUado 3la %a$ora de dos cent%etros $ %edio de diR%etro4" 'e%os de espolvorear dos %il %illones %Rs de puntitos" de entre los cuales slo un peSueo porcentaUe son bastante (randes co%o para ser visiblesQ pero la %a$ora tienen un ta%ao %icroscpico+ La distancia %edia entre las estrellas" incluso despuVs de este nu%eroso espolvoreo" se(uira siendo" a la escala de la superficie terrestre" de unos 500 %etros+ Esto responde a una pre(unta Sue" por lo %enos" $o %e 'aba 'ec'o en %Rs de una ocasin+ Cuando al(uien observa una foto(rafa Sue %uestra las %iradas de estrellas visibles con un telescopio (rande" no puede por %enos de pre(untarse c%o es posible ver %Rs allR de todos esos polvos de talco para observar las (alaWias eWteriores+ Bueno" lo Sue ocurre es Sue" a pesar del in%enso nN%ero de estrellas" el espacio libre entre ellas si(ue siendo co%parativa%ente enor%e+ #e 'ec'o" se 'a calculado Sue toda la luT estelar Sue lle(a 'asta nosotros eSuivale al brillo de 1+100 estrellas de pri%era %a(nitud+ Esto Suiere decir Sue" si se a(ruparan todas las estrellas visibles" ocuparan un crculo 3en la escala terrestre4 de 1!"5 pies 35"= %4 de diR%etro+ As Sue lle(a%os a la conclusin de Sue todas las estrellas Uuntas ocupan %enos espacio en nuestro cielo Sue el planeta &lutn+ En realidad" slo la Luna cubre casi 800 veces %Rs porcin de fir%a%ento Sue todos los otros cuerpos celestes nocturnos" %Rs Sue todos los planetas" satVlites" planetoides $ estrellas Uuntos+ ;bservar el espacio eWterior a nuestra (alaWia no presentara nin(Nn proble%a de no ser por las nubes de polvo" Sue son el Nnico obstRculo i%posible de eli%inar aun en el caso de Sue pudiera instalarse un telescopio en el espacio+ Es una pena Sue el ?niverso no pueda pro$ectarse de verdad sobre la superficie de la Tierra por al(Nn tie%po" el bastante para enviar a las siete &lV$ades con siete fre(onas $ rdenes estrictas de Suitarle cuidadosa%ente el polvo al ?niverso+ GCuV felices seran entonces los astrno%osI NOTA >esulta eWtraa la for%a en Sue la i%a(inacin a veces se Sueda a %itad de ca%ino+ En el articulo precedente se %e ocurri la idea" verdadera%ente (enial" de pro$ectar los cielos sobre la esfera terrestre para poder visualiTar de una %anera nueva $ sorprendente los ta%aos aparentes de los cuerpos celestes $ co%pararlos entre s+ 3#esde lue(o" nadie 'a incluido Ua%Rs esta idea en nin(Nn libro de astrono%a" Sue $o sepa, otra %uestra %Rs de %i in(enio Sue no 'a lle(ado al (ran pNblico+4 &or otra parte" acaba %i artculo SueURndo%e de las nubes de polvo $ diciendo Sue nos i%piden ver lo Sue 'a$ %Rs allR de ellas" $ Sue eran Oi%posibles de eli%inar aun en el caso de Sue pudiera instalarse un telescopio en el espacioP+ 9atural%ente" en 19=1 $a 'aba radiotelescopios" para los cuales las nubes de polvo no representan nin(Nn proble%a+ Las %icroondas atraviesan las nubes co%o si no estuvieran all+ Sin e%bar(o" los radiotelescopios de aSuella Vpoca detectaban las cosas con %uc'a %enor nitideT Sue los telescopios pticos+

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&or des(racia" no fui capaT de dar%e cuenta de Sue un cierto nN%ero de radiotelescopios %u$ separados $ Sue se %aneUaran al unsono %ediante %Vtodos co%puteriTados actuaran bRsica%ente co%o un solo disco telescpico (i(ante Sue sera capaT de ver las cosas con %a$or claridad $ %Rs detalle Sue los telescopios pticos+ El resultado es Sue" por eUe%plo" pode%os estudiar la actividad de las ondas de radio de nuestro centro (alRctico con una enor%e precisin" a travVs de todas las nubes de polvo Sue se interponen en el ca%ino+

8=

EL HUEVO Y EL INFUSORIO
#e veT en cuando se leen co%entarios Sue ponen de relieve Sue el cerebro 'u%ano estR %uc'o %Rs condensado Sue cualSuier ordenador electrnico+ Es cierto Sue el cerebro 'u%ano es una %aravilla de condensacin en co%paracin con las %RSuinas pensantes construidas por el 'o%bre" pero ten(o la i%presin de Sue esto no se debe a nin(una diferencia funda%ental entre la naturaleTa del %ecanis%o del cerebro $ la de los %ecanis%os Sue activan los ordenadores+ -Rs bien ten(o la i%presin de Sue la diferencia reside en el ta%ao de los co%ponentes respectivos+ Se calcula Sue el crteW del cerebro 'u%ano estR for%ado por %Rs de dieT %il %illones de cVlulas nerviosas" %ientras Sue el pri%er ordenador electrnico %oderno" el E9*AC" tena unos veinte %il con%utadores+ 9o sV cuRntos tienen los ordenadores %Rs %odernos" pero sV con se(uridad Sue no se acercan ni con %uc'o a los dieT %il %illones+ &or tanto" lo %Rs aso%broso no es el cerebro" sino la cVlula Sue no slo es considerable%ente %Rs peSuea Sue cualSuier unidad constitu$ente de una %RSuina fabricada por el 'o%bre" sino Sue" ade%Rs" es %uc'o %Rs fleWible+ Ade%Rs de actuar co%o un con%utador o a%plificador electrnico 3o lo Sue sea Sue 'a(a en el interior del cerebro4" actNa ta%biVn co%o una planta Su%ica co%pleta+ Ade%Rs" las cVlulas no necesitan a(ruparse en nN%eros terrible%ente (randes para constituir un or(anis%o+ #esde lue(o" un cuerpo 'u%ano contiene aproWi%ada%ente 50+000+000+000+000 3cincuenta billones4 de cVlulas" $ la ballena %Rs (rande nada %enos Sue 100+000+000+000+000+000 3cien %il billones4" pero se trata de eWcepciones+ La %usaraa %Rs peSuea contiene slo <+000+000+000 de cVlulas" $ los peSueos seres invertebrados un nN%ero aNn %enor+ Los invertebrados %Rs peSueos estRn for%ados por unas cien cVlulas sola%ente" $ sin e%bar(o realiTan todas las funciones de los or(anis%os vivos+ #e 'ec'o 3$ esto$ se(uro de Sue ustedes saben %Rs Sue $o de estas cuestiones4" eWisten or(anis%os vivos con capacidad para realiTar todas las funciones bRsicas de la vida pese a estar co%puestos por una Nnica cVlula+ &or tanto" si va%os a ocuparnos de lo condensadas Sue pueden lle(ar a estar las cosas" eWa%ine%os la cVlula $ 'a(R%onos las pre(untas, L'asta SuV punto puede estar condensada una estructura vivienteM L.asta SuV punto puede ser peSueo un obUeto sin perder su condicin de ser vivoM &ara e%peTar" LSuV ta%ao tiene una cVlulaM 9o 'a$ una respuesta Nnica a esta pre(unta" porSue 'a$ cVlulas $ cVlulas" $ al(unas son %Rs (randes Sue otras+ Casi todas son %icroscpicas" pero al(unas son tan (randes Sue resultan clara%ente" incluso inevitable%ente" visibles sin el %icroscopio+ En Nlti%o eWtre%o" es posible Sue una cVlula sea tan (rande co%o una cabeTa 'u%ana+ Los (i(antes del %undo celular son las diferentes cVlulas 'uevo Sue producen los ani%ales+ La cVlula 'uevo 'u%ana 3el vulo4" por eUe%plo" es la cVlula de %a$or ta%ao producida por el cuerpo 'u%ano 3de los dos seWos4" $ es visible a si%ple vista+ Tiene el ta%ao aproWi%ado de una cabeTa de alfiler+ 8<

&ara cuantificar el ta%ao $ co%parar el vulo 'u%ano de for%a raTonable con otras cVlulas" tanto %a$ores co%o %enores" va%os a ele(ir una unidad de %edida Sue nos resulte c%oda+ El cent%etro e incluso el %il%etro son unidades de%asiado (randes para la %a$ora de las cVlulas" si eWceptua%os deter%inadas cVlulas 'uevo+ &or tanto" vo$ a utiliTar la %icra" Sue es la %ilVsi%a parte de un %il%etro+ &ara las %edidas de volu%en utiliTare%os la %icra cNbica" Sue es el volu%en de un cubo de una %icra de lado+ Se trata de una unidad de volu%en %u$ peSuea" co%o co%prenderRn si piensan Sue un cent%etro cNbico 3Sue resulta fRcil%ente visualiTable4 contiene 1+000+000+000+000 3un billn4 de %icras cNbicas+ En una pul(ada cNbica 3unos 1= cent%etros cNbicos4 'a$ un nN%ero de %icras cNbicas i(ual a la tercera parte de las cVlulas Sue 'a$ en el cuerpo 'u%ano+ Esto" por si solo" nos indica Sue esta%os %aneUando una unidad de %a(nitud correcta para trabaUar con volN%enes celulares+ Volva%os" pues" a las cVlulas 'uevo+ El vulo 'u%ano es una peSuea esfera de unas 1:0 %icras de diR%etro" $ por tanto de <0 %icras de radio+ Elevando <0 al cubo $ %ultiplicando el resultado por :"1! 3les a'orro tanto la base l(ica co%o los detalles de esta operacin arit%Vtica4" tene%os Sue el vulo 'u%ano ocupa un volu%en de un poco %Rs de 1+:00+000 %icras cNbicas+ &ero el vulo 'u%ano no es %u$ (rande para ser una cVlula 'uevo+ Los de los seres Sue ponen 'uevos" sobre todo las aves" son %uc'o %a$ores" $ los 'uevos de ave" por (randes Sue sean" son cVlulas aisladas 3por lo %enos al principio4+ El 'uevo de ave %Rs (rande del Sue se tienen noticias era el del eWtin(uido Aepyornis de -ada(ascar" ta%biVn conocido co%o el ave elefante" $ Sue se(Nn se dice puede 'aber dado ori(en al %ito del OpRUaro rocP de 3as mil y ,na noches. El roc era un pRUaro tan (rande Sue poda volar con un elefante en una de sus (arras $ un rinoceronte en la otra+ Su 'uevo era tan (rande co%o una casa+ En realidad" el Aepyornis no era tan lrica%ente in%enso+ 9o poda salir volando con nin(Nn ani%al" por peSueo Sue fuera" $a Sue era total%ente incapaT de volar+ @ su 'uevo era bastante %Rs peSueo Sue una casa+ 9o obstante" tena un diR%etro de unos /: c% $ una lon(itud de unos 88 c%" con un volu%en de 9 litros" lo Sue $a resulta suficiente%ente tre%endo si nos atene%os a la inspida realidad+ 9o slo se trata del 'uevo %Rs (rande Ua%Rs puesto por ave al(una" sino posible%ente ta%biVn del %Rs (rande Ua%Rs puesto por cualSuier criatura" inclu$endo los (randes reptiles del %esoToico+ En efecto" el 'uevo del Aepyornis se acercaba al ta%ao %RWi%o Sue puede lle(ar a alcanTar un 'uevo con una cRscara de carbonato cRlcico $ sin nin(Nn dispositivo de a(arre ni tirante interno+ Si ad%iti%os Sue el 'uevo del Aepyornis es el %Rs (rande" entonces es ta%biVn la cVlula %Rs (rande de Sue se tiene noticia+ Volviendo al aSu $ a'ora" el 'uevo %Rs (rande 3$" por tanto" la cVlula4 producido por una criatura viviente es el de avestruT+ -ide entre 15 $ 1! c% $ tiene de 10a 15 c% de diR%etro" $" por si les interesa" un 'uevo de avestruT tarda cuarenta %inutos en cocerse+ ?n 'uevo de (allina (rande tiene un diR%etro aproWi%ado de <"5 c% de lon(itud+ El 'uevo de ave %Rs peSueo es el de una especie de colibr Sue pone 'uevos de poco %Rs de un cent%etro de lon(itud+

8!

A'ora va%os a calcular el volu%en aproWi%ado de estos valores, Huevo Aepyornis AvestruT )allina Colibr Ser 'u%ano olumen (en micras c!"icas) <+500+000+000+000+000 1+100+000+000+000+000 50+000+000+000+000 :00+000+000+000 1+:00+000

Co%o ven" la escala de ta%aos de los 'uevos es enor%e%ente a%plia+ *ncluso el 'uevo de ave %Rs peSueo tiene un volu%en unas 800+000 veces %a$or Sue el del vulo 'u%ano" %ientras Sue el 'uevo %Rs (rande es casi /0+000 veces %Rs (rande Sue el %enor+ En otras palabras" la relacin entre el ta%ao del 'uevo del Aepyornis $ el del colibr es la %is%a Sue eWiste entre el ta%ao de la ballena %Rs (rande $ el de un perro de ta%ao %ediano" $ la relacin entre el ta%ao del 'uevo de colibr $ el vulo 'u%ano es i(ual a la relacin entre el ta%ao de esa %is%a ballena $ una rata (rande+ @" sin e%bar(o" aunSue el 'uevo estR for%ado por una sola cVlula" no es el tipo de cVlula Sue podra%os considerar tpica+ En pri%er lu(ar" en su (ran %a$ora no se trata de %ateria viva+ Es evidente Sue la cRscara no estR viva" $ la clara es si%ple%ente un al%acVn de a(ua+ La verdadera cVlula es" en realidad" la $e%a" e incluso Vsta es casi en su totalidad un al%acVn de ali%entos+ Si Suere%os 'acernos una idea %Rs real del ta%ao de las cVlulas" concentrV%onos en las Sue contienen un su%inistro de ali%entos Sue slo cubre las necesidades diariasQ es decir" cVlulas Sue son en su %a$or parte protoplas%a+ Estas cVlulas sin $e%a tienen ta%aos variables desde los l%ites de su visibilidad 'acia abaUo" del %is%o %odo Sue las cVlulas 'uevo tienen ta%aos variables desde los l%ites de su visibilidad 'acia arriba+ En realidad" estos (rupos a veces se solapan+ &or eUe%plo" la a%eba" un or(anis%o autno%o si%ple for%ado por una sola cVlula" tiene un diR%etro de unas doscientas %icras $ un volu%en de :+/00+000 %icras cNbicas" tres veces %a$or Sue el vulo 'u%ano+ Sin e%bar(o" las cVlulas Sue constitu$en los or(anis%os %ulticelulares son considerable%ente %Rs peSueas+ Los volN%enes de las diferentes cVlulas del cuerpo 'u%ano oscilan entre /00 $ 15+000 %icras cNbicas+ ?na cVlula del '(ado" por eUe%plo" ocupa un volu%en de 1+<50 %icras cNbicas+ Si considera%os cuerpos se%eUantes a cVlulas Sue no son cVlulas co%pletas" los volN%enes se 'acen %enores+ &or eUe%plo" el (lbulo roUo 'u%ano" Sue es una cVlula inco%pleta al carecer de nNcleo" es bastante %Rs peSueo Sue las cVlulas nor%ales del cuerpo 'u%ano" con un volu%en de slo 90 %icras cNbicas+ &or otra parte" %ientras Sue el vulo fe%enino es la cVlula %Rs (rande Sue producen los seres 'u%anos" el esper%atoToide %asculino es la %Rs peSuea+ La %a$or parte del

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esper%atoToide es nNcleo celular" en realidad slo %edio nNcleo" $ su volu%en es de unas 1< %icras cNbicas+ Es posible Sue esto les lleve a creer Sue las cVlulas Sue co%ponen un or(anis%o %ulticelular son de%asiado peSueas co%o para constituir fra(%entos vivos individuales e independientes" $ Sue una cVlula tiene Sue ser anor%al%ente (rande para poder disfrutar de autono%a+ #espuVs de todo+ una a%eba es /+:00 veces %Rs (rande Sue una cVlula del '(ado" as Sue es posible Sue Vsta estV %Rs allR del li%ite de co%pacidad necesario para Sue eWista vida independiente+ &ero no es as+ 9o 'a$ duda de Sue las cVlulas del cuerpo 'u%ano no pueden funcionar co%o or(anis%os autno%os" pero esto se debe Nnica%ente a Sue cu%plen funciones de%asiado especialiTadas $ no a Sue sean de%asiado peSueas+ EWisten cVlulas Sue constitu$en or(anis%os independientes %uc'o %Rs peSueos Sue la a%eba" %Rs peSueas incluso Sue el esper%atoToide 'u%ano+ -e refiero a las bacterias+ Las bacterias %Rs (randes no sobrepasan siSuiera un volu%en de < %icras cNbicas" %ientras Sue el volu%en de las %Rs peSueas puede lle(ar a ser de 0"0/ %icras cNbicas+ &ode%os resu%irlo as, #$lulas sin %ema A%eba CVlula del '(ado 'u%ano )lbulo roUo 'u%ano Esper%atoToide 'u%ano Bacteria %a$or Bacteria %enor olumen (en micras c!"icas) :+/00+000 1+<50 90 1< < 0"0/

?na veT %Rs nos encontra%os con una (a%a %u$ a%plia+ La relacin entre el ta%ao de un or(anis%o unicelular (rande" co%o la a%eba" $ otro peSueo" co%o una %inNscula bacteria" es la %is%a Sue la eWistente entre el ta%ao de la %a$or ballena adulta $ un eUe%plar %ediano de la variedad %Rs peSuea de %usaraa+ @ la diferencia de ta%aos entre la bacteria %Rs (rande $ la %Rs peSuea es la %is%a Sue 'a$ entre un elefante (rande $ un nio peSueo+ A'ora bien" Lc%o de%onios es posible Sue toda la co%pleUidad de la vida Suepa en una %inNscula bacteria doscientos %illones de veces %Rs peSuea Sue una si%ple a%ebaM ?na veT %Rs" se trata de un proble%a relacionado con la co%pacidad" $ es necesario Sue 'a(a%os una pausa para refleWionar sobre las unidades+ Cuando pensa%os en el peso fsico de un cerebro" Vste no es %Rs Sue una peSuea cantidad de teUidos+ &ero cuando pensa%os en el nN%ero de cVlulas Sue lo for%an" se convierte en un co%pleUo de peSueas unidades tre%enda%ente co%plicado+ #el %is%o %odo" al 'ablar de las cVlulas" va%os a olvidarnos de las %icras cNbicas $ a e%peTar a pensar en tVr%inos de Rto%os $ %olVculas+

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?na %icra cNbica de protoplas%a contiene unos :0+000+000+000 de %olVculas+ Teniendo esto en cuenta" pode%os re'acer la Nlti%a tabla en tVr%inos %oleculares, #$lula A%eba CVlula del '(ado 'u%ano )lbulo roUo 'u%ano Esper%atoToide 'u%ano Bacteria %a$or Bacteria %enor &!mero de mol$culas 1<0+000+000+000+000+000 <0+000+000+000+000 8+=00+000+000+000 =!0+000+000+000 /!0+000+000+000 !00+000+000

En este punto resulta tentador afir%ar Sue la %olVcula es la unidad de la cVlula" de i(ual %anera Sue la cVlula es la unidad de los or(anis%os %ulticelulares+ #e 'acerlo" podra%os se(uir con el raTona%iento afir%ando Sue la a%eba es diecisiete %illones de veces %Rs co%plicada" en tVr%inos %oleculares" Sue el cerebro 'u%ano en tVr%inos celulares+ En ese caso la co%pacidad de la a%eba co%o recipiente de vida resultara %enos sorprendente+ &ero este raTona%iento oculta una tra%pa+ Casi todas las %olVculas del protoplas%a son %olVculas de a(ua" si%ples co%binaciones de . /0+ #ios sabe Sue estas %olVculas son esenciales para la vida" pero su funcin principal es servir de base para el desarrollo de otros procesos+ 9o son las %olVculas caractersticas de la vida+ Las %olVculas Sue son verdadera%ente caractersticas de la vida son las co%pleUas %acro%olVculas de nitr(eno $ fsforo, las protenas" los Rcidos nucleicos $ los fosfolipidos+ Todas ellas no representan %Rs Sue una dieT%ilVsi%a parte de las %olVculas de los teUidos vivos+ 3A'ora bien" no esto$ diciendo Sue estas %acro%olVculas representen slo 1610+000 del peso de los teUidos vivos" sino del nN%ero de %olVculas+ Las %acro%olVculas individuales son %uc'o %Rs pesadas Sue las %olVculas de a(ua+ &or eUe%plo" una %olVcula de protena es" por tVr%ino %edio" dos %il veces %Rs pesada Sue una %olVcula de a(ua+ En un siste%a Sue estuviera co%puesto por dos %il %olVculas de a(ua $ una %olVcula de protena" el n@mero de %olVculas de protena slo representara 16/+001 del total" pero el peso de la protena representara 16/ del total+4

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>evise%os entonces la tabla una veT %Rs, #$lula A%eba CVlula del '(ado 'u%ano )lbulo roUo 'u%ano Esper%atoToide 'u%ano Bacteria %a$or Bacteria %enor Macromol$culas de nitr'geno % ('s(oro 1<+000+000+000+000 <+000+000+000 8=0+000+000 =!+000+000 /!+000+000 !0+000

&or tanto" pode%os decir Sue la cVlula 'u%ana es" por lo (eneral" tan co%pleUa" en tVr%inos %oleculares" co%o el cerebro 'u%ano en tVr%inos celulares+ Sin e%bar(o" las bacterias son considerable%ente %Rs si%ples Sue el cerebro" %ientras Sue la a%eba es considerable%ente %Rs co%pleUa+ Aun as" 'asta la bacteria %Rs si%ple crece $ se divide con (ran rapideT" $ no 'a$ nada %enos si%ple" desde el punto de vista Su%ico" Sue los procesos de creci%iento $ divisin+ Esa bacteria tan si%ple" apenas visible con la a$uda de un buen %icroscopio ptico" es un activo" co%plicado $ co%pleto laboratorio Su%ico+ A'ora bien" la %a$ora de las !0+000 %acro%olVculas Sue co%ponen la bacteria %Rs peSuea 3di(a%os unas 50+000 poco %Rs o %enos4 son enTi%as" cada uno de ellos capaT de cataliTar una deter%inada reaccin Su%ica+ Si en el interior de una cVlula se estRn produciendo continua%ente /+000 reacciones Su%icas distintas" cada una de ellas necesaria para el creci%iento $ la %ultiplicacin 3esto ta%biVn es una conUetura4" entonces en cada reaccin participan" por tVr%ino %edio" unos /5 enTi%as+ ?na fRbrica en la Sue se llevaran a cabo /+000 operaciones distintas con %RSuinas" cada una de las cuales e%pleara a /5 'o%bres" seria Uusta%ente considerada una estructura eWtre%ada%ente co%pleUa+ .asta la bacteria %Rs peSuea alcanTa esta co%pleUidad+ Ta%biVn pode%os considerarlo desde otro punto de vista+ Alrededor del ca%bio de si(lo" los bioSu%icos e%peTaron a darse cuenta de Sue" ade%Rs de los ele%entos at%icos evidente%ente presentes en los teUidos vivos 3co%o el carbono" el 'idr(eno" el oWi(eno" el nitr(eno" el aTufre" el fsforo $ otros4" el cuerpo necesitaba ta%biVn deter%inados %etales en %u$ peSueas cantidades+ Co%o eUe%plo" pense%os en los dos Nlti%os ele%entos Sue se 'an incorporado a la lista de %etales presentes en peSueas cantidades en el cuerpo 'u%ano" el %olibdeno $ el cobalto+ En todo el cuerpo 'u%ano 'a$ SuiTRs unos 1! %ili(ra%os de %olibdeno $ 1/ %ili(ra%os de cobalto+ Esta cantidad" no obstante ser tan peSuea" resulta absoluta%ente esencial+ El cuerpo no podra eWistir sin ella+ @" lo Sue es aNn %Rs eWtraordinario" todos estos %inerales presentes en peSueas cantidades" inclu$endo el %olibdeno $ el cobalto" parecen ser esenciales para todas $ cada una de las cVlulas+ Si dividi%os unos 15 %ili(ra%os de estos ele%entos entre los cincuenta billones de cVlulas del cuerpo 'u%ano" GSuV peSuesi%a parte de otra peSuesi%a parte le corresponde a cada unaI &arece evidente Sue las cVlulas podran pasarse sin ella+ :/

&ero slo es as si persisti%os en pensar en tVr%inos de las unidades de peso corrientes" en lu(ar de pensar en tVr%inos de Rto%os+ En una cVlula cualSuiera 'a$" aproWi%ada%ente" unos :0 Rto%os de %olibdeno $ de cobalto por cada %il %illones de %olVculas+ &or tanto" va%os a 'acer otra tabla %Rs, #$lula &!mero de tomos de moli"deno % de co"alto =+!00+000+000 /+!00+000 1::+000 /<+/00 11+/00 8/

A%eba CVlula del '(ado 'u%ano )lbulo roUo 'u%ano Esper%atoToide 'u%ano Bacteria %a$or Bacteria %enor

3Atencin" las cVlulas Sue aparecen en la lista no son necesaria%ente Oco%unesP+ SV" con bastante se(uridad" Sue una cVlula del '(ado contiene una cantidad %a$or Sue la %edia de estos Rto%os" $ Sue el (lbulo roUo contiene una cantidad %enorQ del %is%o %odo" en la tabla anterior el esper%atoToide" desde lue(o" contiene una cantidad %a$or Sue lo nor%al de %acro%olVculas+ Sin e%bar(o" %e nie(o rotunda%ente a andar%e con sutileTas+4 Co%o ven" despuVs de todo" los %inerales presentes en peSueas cantidades ta%poco son tan escasos+ ?na a%eba contiene %iles de %illones de Rto%os" $ una cVlula del cuerpo 'u%ano" %illones de Vstos+ .asta las bacterias %Rs (randes contienen %iles de ellos+ &ero las bacterias %Rs peSueas slo tienen un par de docenas de estos Rto%os" $ esto concuerda con %i anterior conclusin de Sue las bacterias %Rs peSueas pueden tener una %edia de /5 enTi%as Sue intervienen en cada reaccin+ El cobalto $ el %olibdeno 3$ los otros %etales presentes en peSueas cantidades4 resultan esenciales" porSue son claves para i%portantes enTi%as+ Suponiendo Sue 'a$a un Rto%o por cada %olVcula enTi%Rtica" en total slo 'a$ un par de docenas de estas %olVculas en la bacteria %Rs peSuea+ ASu es posible Sue nos pareTca Sue nos acerca%os al li%ite %ni%o+ Es poco probable Sue el nN%ero de enTi%as diferentes estV distribuido re(ular%ente+ En al(unos casos 'abrR %Rs de un par de docenas" $ en otros %enos+ Es posible Sue slo estVn presentes uno o dos enTi%as clave deter%inados+ &ara una cVlula con un volu%en de %enos de 0"0/ %icras cNbicas" las probabilidades de Sue al(unos enTi%as clave sean e%puUados fuera de Vsta son cada veT %a$oresQ de ocurrir esto+ la cVlula deUara de crecer $ de %ultiplicarse+ &or tanto" resulta raTonable suponer Sue la bacteria %Rs peSuea visible con a$uda de un buen %icroscopio ptico es verdadera%ente la porcin %Rs peSuea de %ateria en la Sue es posible introducir todos los procesos caractersticos de la vida+ Visto de esta %anera" esta bacteria representa el li%ite de co%pacidad en lo Sue se refiere a los or(anis%os vivos+

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&ero" L$ los or(anis%os Sue son aNn %Rs peSueos Sue la %Rs peSuea bacteria $ Sue" al carecer de al(Nn enTi%a o enTi%as esenciales" no crecen ni se desarrollan en condiciones nor%alesM L&ode%os considerarlos co%o or(anis%os co%pleta%ente inertes por el 'ec'o de Sue no tienen una vida autno%aM Antes de responder" ten(a%os en cuenta Sue esos peSueos or(anis%os 3Sue pode%os lla%ar subcVlulas4 si(uen siendo potencial%ente capaces de crecer $ %ultiplicarse+ Esta potencialidad puede traducirse en 'ec'os si les proporciona%os el enTi%a o enTi%as necesarios para ello" $ Vstos slo pueden proceder de una cVlula viva co%pleta+ &or tanto" una subcVlula es un or(anis%o Sue tiene la capacidad de invadir una cVlula para crecer $ %ultiplicarse en su interior" utiliTando la dotacin enTi%Rtica de Vsta para suplir sus deficiencias+ Las subcVlulas %Rs (randes Sue eWisten son las ricYettsias" Sue to%an su no%bre de un patlo(o a%ericano" .oXard Ta$lor >icYetts" Suien en 1909 descubri Sue los insectos eran los a(entes trans%isores del tifus eWante%Rtico de las %ontaas >ocosas" enfer%edad producida por estas subcVlulas+ -uri al ao si(uiente de fiebre tifoidea" de la Sue se 'aba conta(iado en el curso de sus investi(aciones sobre esta enfer%edad" Sue ta%biVn trans%iten al(unos insectos+ Tena treinta $ nueve aos" $ la reco%pensa Sue obtuvo por sacrificar su vida por el bien del (Vnero 'u%ano fue" co%o $a pueden i%a(inarse" el olvido+ Las ricYettsias %Rs peSueas se confunden con los virus 3no 'a$ una divisoria clara%ente %arcada4" $ los %Rs peSueos de entre Vstos sobrepasan el ta%ao de los (enes" Sue se encuentran en el nNcleo de las cVlulas $ Sue llevan en su estructura infor%acin (enVtica parecida a la de los virus+ &ara se(uir 'ablando de estas subcVlulas" va%os a deUar de utiliTar la %icra cNbica co%o unidad de volu%en" porSue de no 'acerlo tendra%os Sue trabaUar con deci%ales peSuesi%os+ En su lu(ar utiliTare%os la %ili%icra cNbica+ ?na %ili%icra es la %ilVsi%a parte de una %icra+ &or tanto" una %ili%icra cNbica es 161+000 por 161+000 por 161+000" o una %il%illonVsi%a parte de una %icra cNbica+ En otras palabras" el volu%en de la bacteria %Rs peSuea" 0"0/ %icras cNbicas" es i(ual a /0+000+000 %ili%icras cNbicas+ A'ora pode%os presentar una tabla de volN%enes de las subcVlulas, )u"c$lula >icYettsia de la fiebre tifoidea Virus de la viruela vacuna Virus de la (ripe Bacterifa(as Virus del %osaico del tabaco )en Virus de la fiebre a%arilla Virus de la peTua del caballo olumen (en milimicras c!"icas) 5:+000+000 5+=00+000 !00+000 5/0+000 50+000 :0+000 5"=00 <00

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Las subcVlulas presentan (randes diferencias de volu%en+ La ricYettsia %Rs (rande es tres veces %a$or Sue la bacteria %Rs peSuea+ 39o es slo el ta%ao el Sue deter%ina la condicin de subcVlula" sino la ausencia de al %enos un enTi%a esencial+4 &or otra parte" la subcVlula %Rs peSuea tiene un ta%ao de slo 168+500 del de la bacteria %Rs peSuea+ La relacin de ta%aos entre la subcVlula %Rs (rande $ la %Rs peSuea es la %is%a Sue 'a$ entre la ballena %Rs (rande $ un perro de ta%ao %edio+ A %edida Sue baUa%os por la escala de subcVlulas" dis%inu$e el nN%ero de %olVculas+ 9atural%ente" las %acro%olVculas de nitr(eno fsforo no desaparecen por co%pleto" $a Sue la vida" aunSue slo sea una leUana posibilidad de vida" es i%posible sin ellas 3al %enos la for%a de vida Sue conoce%os4+ Las subcVlulas %Rs peSueas estRn for%adas Nnica%ente por una peSuesi%a cantidad de estas %acro%olVculas" slo por los ele%entos i%prescindibles para la vida" sin nin(Nn ele%ento superfluo" por decirlo as+ Sin e%bar(o" el nN%ero de Rto%os si(ue siendo bastante considerable+ ?na %ili%icra cNbica es capaT de contener varios cientos de Rto%os si se a(rupan con el %a$or (rado de co%pacidad posible" lo Sue desde lue(o no ocurre en los teUidos vivos+ As" el virus del %osaico del tabaco tiene un peso %olecular de :0+000+000" $ los Rto%os de los teUidos vivos tienen un peso %olecular %edio de ! aproWi%ada%ente+ )u"c$lula >icYettsia de la fiebre tifoidea Virus de la viruela vacuna Virus de la (ripe Bacterifa(as Virus del %osaico del tabaco )en Virus de la fiebre a%arilla Virus de la peTua del caballo &!mero de tomos 5+:00+000+000 5=0+000+000 !0+000+000 5/+000+000 5+000+000 :+000+000 5=0+000 <0+000

#Todos los 1tomos, e7cepto el de hidr-geno, tienen pesos at-micos m,y s,periores a (, pero el elevado n@mero de 1tomos de hidr-geno, cada ,no con ,n peso at-mico de $, hace a;ar la media.* Esto Suiere decir Sue en un virus del %osaico del tabaco 'a$ aproWi%ada%ente 5+000+000 de Rto%os" unos 100 Rto%os por %ili%icra cNbica+ &or tanto" pode%os confeccionar una nueva versin de la tabla anterior, &or tanto" parece ser Sue los ele%entos i%prescindibles para la vida pueden estar contenidos en slo <0+000 Rto%os+ &or debaUo de este nivel nos encontra%os con %olVculas de protena ordinarias" evidente%ente inertes+ Al(unas %olVculas de protena 3evidente%ente inertes4 lle(an a tener %Rs de <0+000 Rto%os" pero lo nor%al es Sue estas %olVculas conten(an de 5+000 a 10+000 Rto%os+

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&or consi(uiente" va%os a considerar Sue <0+000 Rto%os es la Ounidad %ni%a de vidaP+ Co%o una cVlula 'u%ana nor%al contiene %acro%olVculas for%adas por un nN%ero total de Rto%os al %enos Suinientos %illones de veces %a$or Sue la unidad %ni%a de vida" $ co%o la corteTa cerebral 'u%ana contiene dieT %il %illones de cVlulas" no es de eWtraar Sue el cerebro sea lo Sue es+ #e 'ec'o" lo Sue resulta pas%oso es Sue el (Vnero 'u%ano se las 'a$a arre(lado" %enos de dieT %il aos despuVs de inventar la civiliTacin" para reunir unos cuantos %iles de unidades tre%enda%ente si%ples $ construir con ellas ordenadores con resultados tan satisfactorios+ *%a(nense lo Sue podra ocurrir si fuVra%os capaces de construir unidades co%puestas de Suinientos %illones de ele%entos" $ lue(o utiliTRra%os dieT %il %illones de estas unidades para disear un ordenador+ Va$a" es posible Sue se obtuviera al(o Sue" en co%paracin" 'iciera parecer al cerebro 'u%ano un petardo %oUado+ G-eUorando lo presente" por supuestoI NOTA -e divierte 'acer co%paraciones $ estudiar las propiedades se(Nn las cuales au%entan $ dis%inu$en las cantidades" recorriendo cada peldao 'asta lle(ar a los eWtre%os" co%o 'e 'ec'o en los ensa$os precedentes+ 5inal%ente" acabV por dedicar todo un libro a este eUercicio" $ lo titulV 3a medida del 0niverso #Meas,re of the 0niverse, .arper >oX" 19!84+ E%peTaba con una %edida ordinaria" por eUe%plo un %etro" e iba subiendo peldaos de %edio orden de %a(nitud cada uno+ #espuVs de 55 peldaos lle(aba a la circunferencia del ?niverso+ Lue(o iba baUando los peldaos a partir de un %etro $" despuVs de recorrer /<" lle(aba al diR%etro del protn+ Ta%biVn se(u este procedi%iento para las %edidas de superficie" volu%en" %asa" densidad" presin" tie%po" velocidad $ te%peratura" $ %e divert %Rs de lo Sue puedo eWpresar con palabras+

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USTED TAMBIN PUEDE HABLAR GALICO


9o resulta fRcil de%ostrar al 'o%bre de la calle Sue uno es Su%ico+ Al %enos" cuando se eUerce la Su%ica a %i %anera 3eWclusiva%ente desde %i butaca4+ Si %e %uestran una prenda con una %anc'a de ori(en re%oto" cu$a co%posicin %e es desconocida" %e siento total%ente i%potente+ #i(o, OL.as probado a llevarlo a la tintoreraMP" con un tono esperanTado Sue decepciona in%ediata%ente a cualSuiera Sue %e oi(a+ 9o so$ capaT de observar una pasta de co%posicin sospec'osa $ decir para SuV sirve slo por el olor" $ no ten(o ni la %Rs re%ota idea de cuRles pueden ser los co%ponentes de un %edica%ento Sue slo conoTco por su no%bre co%ercial+ &or consi(uiente" %u$ pronto %is interlocutores enarcan las ceUas" $ e%pieTan a aparecer sonrisas %aliciosas $ a orse roncos %ur%ullos, OGVa$a Su%icoI G#ios sabe en SuV universidad de pacotilla 'abrR estudiadoIP Lo Nnico Sue puedo 'acer es esperar+ Tarde o te%prano aparece el no%bre de un producto Su%ico de diecioc'o silabas" $a sea en una caUa de cereales" en un frasSuito de pastillas o en una botella de locin+ Entonces" despuVs de ase(urar%e de Sue se 'ace el silencio para Sue todo el %undo %e escuc'e" di(o con aire casual, OA'" sP" $ pronuncio el no%bre rRpida%ente" co%o una a%etralladora" $ todo el %undo se Sueda con la boca abierta en varias %illas a la redonda+ &orSue 'an de saber Sue" por %u$ inco%petente Sue sea en lo Sue se refiere a los aspectos prRcticos de la Su%ica" puedo 'ablar su Uer(a con toda soltura+ &ero ta%biVn ten(o Sue confesarles al(o, no es nada difcil 'ablar de Su%ica+ Slo lo parece" porSue la Su%ica or(Rnica 3la ra%a de la Su%ica Sue cuenta con la %a$or proporcin de no%bres enrevesados4 estuvo casi total%ente %onopoliTada por los ale%anes durante el si(lo H*H+ Los ale%anes" por al(una eWtraa raTn Sue slo ellos conocen" tienen la costu%bre de Uuntar las palabras $ de borrar cualSuier rastro de estas uniones+ Lo Sue nosotros eWpresa%os con una frase" ellos lo convierten en una Nnica palabra inter%inable+ Eso es lo Sue 'icieron con los no%bres de los co%puestos or(Rnicos" Sue el in(lVs adopt servil%ente sin apenas alteraciones+ &or tanto" Vsta es la raTn de Sue uno pueda encontrarse con un co%puesto perfecta%ente respetable Sue" se(Nn todos los indicios" se li%ita a estar all" sin 'acer dao a nadie" $ encontrarse Sue tiene un no%bre co%o paradi%etila%inobenTalde'do+ 3@ Vste es bastante corto para lo Sue suelen ser estos no%bres+4 ?na persona nor%al" acostu%brada a palabras de un ta%ao respetable" encuentra este con(lo%erado de letras ofensivo e irritante" pero lo cierto es Sue no es %Rs Sue cuestin de 'acerle frente $ de avanTar lenta%ente 'asta el final+ &ronNncienlo as, &A ra di -E til a -* no ben EAL de 'do+ Si acentNan ustedes las silabas Sue estRn en %a$Nscula" se darRn cuenta de Sue despuVs de practicar un rato pueden decirlo rRpida%ente $ sin proble%as" lo Sue i%presionarR enor%e%ente a sus a%i(os`+ Lo Sue es %Rs" a'ora Sue pueden decir la palabra" co%prenderRn %eUor al(o Sue %e ocurri en una ocasin+
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Esta seria la pronunciacin in(lesa" Sue no se corresponde con la castellana+ 39+ de la T+4

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.ace al(unos aos trabV conoci%iento con este co%puesto en particular" porSue disuelto en Rcido clor'drico se utiliTa para detectar la presencia de un co%puesto lla%ado (lucosa%ina" cosa Sue en aSuella Vpoca $o estaba ansioso por 'acer+ as Sue %e diri( a la estantera de los reactivos $ le diUe a la persona Sue estaba all, ZLTene%os paradi%etila%inobenTalde'idoM @ %e contest, ZCuieres decir &A ra di -E til a -* no ben EALde 'ido+ @ lo 'iTo cantRndolo al son de la %eloda de 3a lavandera irlandesa. Si no conocen la %eloda" slo puedo decirles Sue se trata de una (i(a irlandesaQ en realidad" es la (i(a irlandesa, si la o$eran" la reconoceran+ -e atrevo a afir%ar Sue" si slo conocen una (i(a irlandesa" o si intentan recordar al(una" se trata de Vsta+ Es as, #A- di di #A- di di #A- di di #A- didi" $ as casi indefinida%ente+ &or un %o%ento %e SuedV sin 'abla" $ lue(o" dRndo%e cuenta de la i%posibilidad de per%itir Sue al(uien fantaseara a costa de %i eWperi%ento" diUe, ZGClaroI Es un tetrR%ero dactlico+ ZLCuVM ZdiUo+ Se lo eWpliSuV+ ?n dRctilo es un conUunto de tres slabas en el Sue la pri%era va acentuada $ las dos si(uientes no" $ un verso es un tetrR%ero dactlico cuando tiene cuatro de estos conUuntos de silabas+ CualSuier cosa Sue si(a a este esSue%a puede cantarse con la %eloda de 3a lavandera irlandesa. &or eUe%plo" la %a$or parte del poe%a de Lon(felloX 6vangeline puede cantarse de esta for%a" $ %e apresurV a ofrecerle un eUe%plo a %i co%paero, OESte es el B;SSue ancesT>AL+ Los Ale(res &inos" ciC?tas+++P" $ as sucesiva%ente+ &ara entonces $a estaba intentando aleUarse de %i" pero le se(u al trote corto+ En realidad" prose(u" cualSuier cosa Sue si(a un esSue%a $R%bico puede cantarse con la %Nsica del ?,mores+,e de #voraY+ 3@a saben a cuRl %e refiero, di #A- di #A- di #A- di #A- di #A-+ $ as continua%ente+4 &or eUe%plo" diUe+ se podra cantar el parla%ento de &orcia con la %Nsica del ?,mores+,e de esta for%a, OLa CAli#A# en EL per#;9 no ES forEAda" CAe C;%o S?Ave LL?via CElesT*AL soB>E lu)Ares -AS baJ;S+P &or fin" consi(ui librarse de %i $ no volvi a aparecer por el trabaUo durante unos cuantos das" se lo tena bien %erecido+ &ero $o ta%poco sal i%pune+ 9i pensarlo+ -e pasV varias se%anas obsesionado con estos repetitivos rit%os dactlicos+ &A ra di -E til a -* no ben EAL de 'ido &Ara di -E til a -* no+++" resonaba una $ otra veT en %i cerebro+ -e revolucionaba las ideas" no %e deUaba dor%ir $ %e reduUo a un estado se%ide%encial" porSue sie%pre estaba %ur%urando fiera%ente entre dientes" ante la alar%a de los eventuales espectadores+ &or fin" lo(rV eWorciTar esta obsesin" dRndole la si(uiente for%a+ -e encontraba ante la %esa de una recepcionista" esperando la oportunidad de darle %i no%bre para poder entrar a ver a una persona+ Era una recepcionista irlandesa %u$ bonita" $ por tanto $o no tenia nin(una prisa" $a Sue el individuo al Sue tenia Sue ver era un tipo %u$ %asculino" $ %e (ustaba %Rs la recepcionista+ :!

As Sue a(uardV paciente%ente $ le sonre" $ en ese %o%ento su aspecto irlandVs %e traUo a la %ente el recuerdo de ese redoble de ta%bor" as Sue %e puse a cantar en voT baUa 3sin dar%e cuenta de lo Sue estaba 'aciendo4, &A ra di -E til a -* no ben EAL de 'do+++" repitiendo varias veces el estribillo+ @ la recepcionista Uunt las %anos encantada $ eWcla%, ZG;'" va$a" se la sabe usted en (aVlico ori(inalI LCuV poda 'acerM Sonre %odesta%ente e 'ice Sue %e anunciara co%o *saac ;bAsi%ov+ #esde ese da no 'e vuelto a cantarlo" eWcepto cuando cuento esta anVcdota+ La 'istoria se acab" porSue despuVs de todo" a%i(os" en el fondo de %i coraTn $o sV Sue no sV ni una palabra de (aVlico+ L&ero SuV son estas slabas Sue tanto se parecen al (aVlicoM Va%os a rastrear el ori(en de cada una de ellas" $ a intentar co%prender su sentido" si es posible+ CuiTR despuVs se den cuenta de Sue ustedes ta%biVn pueden 'ablar (aVlico+ Co%enTare%os por un Rrbol del sureste asiRtico" Sue crece principal%ente en Su%atra $ en Java+ Este Rrbol reTu%a una resina %arrn roUiTa Sue al Sue%arse produce un a(radable aro%a+ En la Vpoca %edieval los co%erciantes Rrabes 'aban eWplorado el ocVano *ndico $ los pases costeros" tra$endo consi(o esta resina" Sue lla%aban Oincienso UavanVsP+ &or supuesto" le lla%aban eso en Rrabe" as Sue su no%bre era l, an ;avi. &ara los europeos Sue adSuiran esta esencia a los co%erciantes Rrabes" su no%bre no era %Rs Sue un conUunto de silabas sin sentido+ La pri%era slaba" l,, podra ser un artculo definido #lo es OelP en italianoQ le $ la son OelP $ OlaP en francVs" $ as sucesiva%ente4+ &or tanto" los co%erciantes europeos lla%aban a esta sustancia Oel banUaviP o si%ple%ente ObanUaviP+ Esto ta%poco tena sentido" $ sufri una serie de transfor%aciones, desde ObenUa%nP" por eUe%plo 3$a Sue Vsta al %enos era una palabra conocida4" 'asta ObenUoinP" $" por Nlti%o" 'acia 1=50" se lla% ObenToinP+ En in(lVs esta resina se lla%a a'ora g,m enzoin 3(o%a benUu4+ Alrededor de 1=0!" se consi(ui aislar una sustancia Rcida a partir de esta resina" Sue acab por conocerse por el no%bre de ORcido benToicoP+ -Rs adelante" en 1!8:" un Su%ico ale%Rn lla%ado Eil'art -itsc'erlic' transfor% el Rcido benToico 3Sue contiene dos Rto%os de oWi(eno en su %olVcula4 en un co%puesto sin nin(Nn Rto%o de oWi(eno" for%ado slo por Rto%os de carbono e 'idr(eno+ A este nuevo co%puesto le lla% ObenTinaPQ la pri%era silaba 'ace alusin a su ori(en+ ;tro Su%ico ale%Rn" Justus Liebi(" no estaba confor%e con el sufiUo ina" Sue afir%aba Sue se utiliTaba sola%ente para co%puestos Sue contienen Rto%os de nitr(eno" cosa Sue no ocurra en el caso de la benTina de -itsc'erlic'+ Liebi( tena raTn en este punto+ &ero propuso el sufiUo o" Sue es OleoP en ale%Rn" porSue este co%puesto se %eTclaba %eUor con las (rasas Sue con el a(ua+ Sin e%bar(o" Vste no es %eUor Sue ina" $a Sue" co%o eWplicarV dentro de un instante" el sufiUo ol es utiliTado por los Su%icos para otros fines+ &ero este no%bre se populariT en Ale%ania" donde el co%puesto si(ue siendo conocido co%o ObenTolP+

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En 1!:5" otro Su%ico ale%Rn %Rs 3$a les diUe Sue la Su%ica or(Rnica fue %onopolio de los ale%anes durante el si(lo H*H4" Au(ust ]+ von .of%ann" propuso el no%bre ObencenoP" Sue es el Sue se utiliTa correcta%ente en casi todo el %undo" incluidos los Estados ?nidos+ .e dic'o correcta%ente porSue la ter%inacin eno se suele utiliTar para desi(nar %uc'as %olVculas co%puestas Nnica%ente por Rto%os de 'idr(eno $ carbono 3'idrocarburos4" $" por tanto" la ter%inacin $ el no%bre resultan adecuados+ La %olVcula de benceno estR for%ada por seis Rto%os de carbono $ seis Rto%os de 'idr(eno+ Los Rto%os de carbono estRn dispuestos for%ando un 'eWR(ono" $ cada uno de ellos estR li(ado a un Rto%o de 'idr(eno+ Si recorda%os esta estructura" basta con decir Sue la fr%ula del benceno es C=.=+ CuiTR 'a$an advertido Sue" en el lar(o $ tortuoso ca%ino recorrido desde la isla de Java a la %olVcula de benceno" las letras Sue recuerdan su ori(en insular se 'an perdido por co%pleto+ En la palabra ObencenoP no 'a$ nin(una OUP" nin(una OaP ni nin(una OvP+ 9o obstante" al(o 'e%os conse(uido+ Si recuerdan el co%puesto de 3a lavandera irlandesa, el paradi%etila%inobenToalde'ido" sin duda advertirRn la presencia de la silaba ObenToP+ A'ora $a conocen su ori(en+ Lle(ados a este punto" va%os a se(uir un rastro total%ente distinto+ @a se sabe c%o son las %uUeres 3tres 'urras4, durante %uc'os si(los se 'an pintado las pestaas" los pRrpados superiores $ los Rn(ulos de los oUos con la intencin de Sue dic'os oUos pareTcan (randes" oscuros" %isteriosos $ seductores+ En la anti(_edad se servan de un pi(%ento oscuro 3a %enudo un co%puesto de anti%onio4 Sue se %ola 'asta conse(uir un fino polvo+ Tena Sue ser un polvo m,y fino" por supuesto" porSue una so%bra de oUos (ru%osa tendra un aspecto espantoso+ Los Rrabes" con ad%irable sencilleT" lla%aban a este cos%Vtico Oel polvo fina%ente divididoP+ &ero" una veT %Rs" lo 'acan en Rrabe" con lo Sue el no%bre resultante era al' ",hlD la O'P se pronuncia de una %anera un tanto (utural Sue so$ incapaT de reproducir" $ OalP si(nifica OelP en Rrabe+ Los Rrabes fueron los (randes alSui%istas de la Alta Edad -edia" $ cuando los europeos e%peTaron a dedicarse a la alSui%ia en la BaUa Edad -edia" adoptaron %uc'os tVr%inos Rrabes+ Los Rrabes 'aban e%peTado a utiliTar la deno%inacin al'",hl para cualSuier polvo fina%ente dividido" sin relacin con sus funciones cos%Vticas" $ los europeos les i%itaron+ &ero pronunciaban $ escriban la palabra de %aneras %u$ diversas" 'asta de(enerar en la for%a Oalco'olP+ Se da la circunstancia de Sue los alSui%istas sie%pre se sintieron inc%odos con los (ases o vapores+ 9o saban SuV 'acer con ellos+ Tenan la va(a i%presin de Sue los vapores no eran %ateriales en el %is%o sentido Sue los slidos o los lSuidos" $ por tanto los lla%aban OespritusP+ Les i%presionaban de %anera especial las sustancias Sue desprendan espritus incluso a te%peraturas nor%ales 3$ no slo al calentarlas4" $ de todas ellas" la %Rs i%portante en la Vpoca %edieval era el vino" as Sue los alSui%istas 'ablaban de Olos espritus del vinoP para referirse a los co%ponentes volRtiles de Vste 3$ nosotros lla%a%os a veces a las bebidas alco'licas OespiritosasP4+ A'ora bien" cuando un liSuido se evapora" parece pulveriTarse 'asta desvanecerse" as Sue los espritus ta%biVn fueron lla%ados Oalco'olP" $ los alSui%istas 'ablaban del

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Oalco'ol del vinoP+ @ $a en el si(lo HV** la" palabra Oalco'olP se utiliTaba Nnica%ente para referirse a los vapores e%itidos por el vino+ A principios del si(lo H*H se defini la estructura %olecular de estos vapores+ Se descubri Sue estas %olVculas estaban for%adas por dos Rto%os de carbono $ uno de oW(eno alineados+ Al pri%er Rto%o de carbono iban unidos tres Rto%os de 'idr(eno" al se(undo dos Rto%os de 'idr(eno $ el Rto%o de oWi(eno" $ al Rto%o de oWi(eno un Rto%o de 'idr(eno+ &or consi(uiente" su fr%ula puede representarse co%o C.8C./;.+ El (rupo 'idr(eno oWi(eno 3 ;.4 se conoce de %anera abreviada co%o O(rupo oW'idriloP+ Los Su%icos e%peTaron a descubrir un (ran nN%ero de co%puestos en los Sue eWiste un (rupo oW'idrilo unido a un Rto%o de carbono" co%o ocurre en el alco'ol del vino+ Todos estos co%puestos acabaron por ser conocidos por el no%bre (enVrico de Oalco'olesP" $ a cada uno se le dio un no%bre deter%inado+ &or eUe%plo" el alco'ol del vino tiene un (rupo de dos Rto%os de carbono al Sue estRn unidos un total de cinco Rto%os de 'idr(eno+ Se encontr esta %is%a co%binacin en un co%puesto aislado en 15:0+ Este co%puesto se evapora con %a$or facilidad todava Sue el alco'ol" $ el liSuido desaparece con tanta rapideT Sue da la i%presin de estar terrible%ente i%paciente por elevarse 'acia su 'o(ar en los cielos+ Aristteles 'aba lla%ado a la %ateria Sue co%pone los cielos OVterP" as Sue en 1<80 esta sustancia Sue se evaporaba tan fRcil%ente fue bautiTada con el no%bre de spirit,s aethere,s, en castellano Oespritu etVreoP" Sue acab por acortarse a OVterP+ El (rupo de dos carbonos $ cinco 'idr(enos del Vter 3'a$ dos (rupos as en cada %olVcula4 fue lla%ado O(rupo etlicoP" natural%ente" $ co%o este (rupo estR presente en el alco'ol del vino" Vste dio en lla%arse Oalco'ol etlicoP alrededor de 1!50+ Entonces sucedi Sue los Su%icos consideraron suficiente aadir al no%bre de un co%puesto el sufiUo ol para indicar Sue se trataba de un alco'ol" con un (rupo oW'idrilo+ Esta es la raTn de Sue se pusieran reparos al no%bre ObenTolP para el co%puesto C=.=+ El benceno no tiene nin(Nn (rupo oW'idrilo" no es un alco'ol" $ su no%bre 'a de ser ObencenoP $ no ObenTolP+ L-e 'an odoM Es posible eli%inar dos Rto%os de 'idr(eno de un alco'ol Suitando el Rto%o de 'idr(eno Sue estR unido al de oW(eno $ uno de los dos Rto%os de 'idr(eno Sue estRn unidos al carbono+ En ese caso la %olVcula C.8C./;. se transfor%ara en la %olVcula C.8C.;+ Lieb( 3el responsable del 'orrible tVr%ino ObenTolP4 lo consi(ui en 1!85" $ fue el pri%ero en aislar el C.8C.;+ Co%o la eli%inacin de Rto%os de 'idr(eno se lla%a" natural%ente" Odes'idro(enacinP" Liebi( sintetiT un alco'ol des'idro(enado" $ as lo lla%+ &ero co%o lo 'iTo en latn" el no%bre era alcohol dehydrogenat,s. Este no%bre resulta de%asiado lar(o para un co%puesto tan sencillo" $ los Su%icos" Sue al fin $ al cabo son tan 'u%anos co%o cualSuiera 3Gde verdadI4" tienen tendencia a acortar los no%bres lar(os prescindiendo de al(unas silabas+ Si co(e%os la pri%era slaba de alcohol $ las dos pri%eras silabas de dehydrogenat,s $ las coloca%os Uuntas" tene%os la palabra Oalde'doP+ #e esta for%a" la co%binacin de un Rto%o de carbono con uno de 'idr(eno $ otro de oW(eno 3 C.;4" Sue constitu$e una parte tan i%portante de la %olVcula de alco'ol

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des'idro(enado" dio en lla%arse O(rupo alde'doP" $ cualSuier co%puesto Sue lo contuviese era un alde'do+ &or eUe%plo" volviendo al benceno" C=.=" i%a(ine%os Sue Suita%os uno de sus Rto%os de 'idr(eno $ lo sustitui%os por un (rupo C.;Q obtendra%os el co%puesto C=.5C.;" Sue es el Obencenoalde'doP" o" utiliTando la for%a abreviada universal%ente utiliTada" ObenTalde'doP+ >e%ontV%onos de nuevo a los anti(uos e(ipcios+ El dios patrn de la ciudad e(ipcia de Tebas" en el Alto 9ilo" se lla%aba A%n+ Cuando Tebas se i%puso sobre las de%Rs ciudades e(ipcias" durante las dinastas HV*** $ H*H" la Vpoca de %a$or podero %ilitar e(ipcio" A%n" co%o es natural" se i%puso sobre el resto de los dioses e(ipcios+ A%n eWi(i la construccin de un (ran nN%ero de te%plos" entre ellos uno situado en un oasis del desierto norteafricano" bastante al oeste del centro principal de la cultura e(ipcia+ Este dios era conocido por los (rie(os $ %Rs tarde por los ro%anos" Sue lo lla%aban A%%on+ Todas las Tonas desVrticas tienen el proble%a de la obtencin de co%bustibles+ ?no de los co%bustibles Sue se utiliTan en el norte de Bfrica es el estiVrcol de ca%ello+ El 'olln producido por el estiVrcol de ca%ello Sue%ado" Sue deU rastros en los %uros $ el tec'o del te%plo" contena cristales blancos parecidos a la sal" Sue los ro%anos lla%aron Osal a%nicaP" es decir" Ola sal de A%%onP+ 3La eWpresin Osal a%nicaP se si(ue utiliTando en la Uer(a de los far%acVuticos" pero los Su%icos de 'o$ en da lla%an a esta sustancia Ocloruro a%nicoP+4 En 1<<: el Su%ico in(lVs Josep' &riestle$ descubri Sue al calentar la sal a%nica se desprenda un (as de olor penetrante" $ en 1<!/ el Su%ico sueco Torbern ;lof Ber(%ann propuso lla%ar Oa%onacoP a este vapor+ Tres aos %Rs tarde" un Su%ico francVs" Claude Louis Bert'ollet" deter%in la estructura de la %olVcula de a%onaco+ EstR for%ada por un Rto%o de nitr(eno al Sue estRn unidos tres Rto%os de 'idr(eno" as Sue su fr%ula es 9.8+ Con el paso del tie%po los Su%icos Sue estudiaban los co%puestos or(Rnicos 3es decir" los co%puestos Sue contienen Rto%os de carbono4 descubrieron Sue era frecuente Sue una co%binacin de un Rto%o de nitr(eno $ dos Rto%os de 'idr(eno 3 9./4 apareciera unida a uno de los Rto%os de carbono de la %olVcula or(Rnica+ Estaba clara la si%ilitud de esta co%binacin con la %olVcula de a%onaco" $ $a en 1!=0 el (rupo 9. / era lla%ado O(rupo a%inoP para subra$ar esta si%ilitud+ A'ora bien" volviendo a nuestro benTalde'do" C=.5C.;" si eli%ina%os un se(undo Rto%o de 'idr(eno del benceno ori(inal $ lo sustitui%os por un (rupo a%ino" obtendre%os C=.:3C.;4 39./4" Sue es el Oa%inobenTalde'idoP+ Antes %e 'e referido al alco'ol del vino" C. 8C./;." $ lo 'e lla%ado Oalco'ol etlicoP+ Ta%biVn puede ser lla%ado 3$ lo es a %enudo4 Oalco'ol de (ranoP" porSue se obtiene a partir de la fer%entacin del (rano+ &ero" co%o $a apuntV" no es el Nnico alco'ol Sue eWiste" ni %uc'o %enos+ @a en 1==1 el Su%ico in(lVs >obert Bo$le descubri Sue al calentar %adera en ausencia de aire obtena ciertos vapores" al(unos de los cuales se condensaban for%ando un liSuido claro+ #etect la presencia en este lSuido de una sustancia %u$ parecida al alco'ol corriente" pero no eWacta%ente i(ual+ 3Se evapora con %Rs facilidad Sue el alco'ol corriente $ es %uc'o %Rs venenoso" por citar slo dos de las diferencias+4 Este nuevo alco'ol fue lla%ado Oalco'ol de %aderaP+ 5/

&ero para Sue un no%bre cientfico ten(a la autoridad Sue le corresponde sie%pre se buscan tVr%inos (rie(os o latinos+ Vino" en (rie(o" es methy, y %adera" yli. &ara decir Ovino de la %aderaP 3esto es" Oalco'ol de %aderaP4" 'a$ Sue unir las dos palabras (rie(as" $ as obtene%os methyl. El pri%ero en 'acerlo fue el Su%ico suiTo Jns Jacob BerTelius" alrededor de 1!85" $ desde entonces el alco'ol de %adera es" para los Su%icos" Oalco'ol %etlicoP+ En 1!8: el Su%ico francVs Jean Baptiste AndrV #u%as 3Sue $o sepa" no era pariente del novelista4 deter%in la fr%ula del alco'ol %etlico+ >esult ser %Rs si%ple Sue la del alco'ol etlicoQ slo contiene un Rto%o de carbono+ La fr%ula es C. 8;.+ &or esta raTn" el (rupo for%ado por un Rto%o de carbono $ tres Rto%os de 'idr(eno 3 C. 84 pas a ser conocido co%o O(rupo %etlicoP+ El Su%ico francVs C'arles Adolp'e ]urtT 3nacido en Alsacia" lo cual eWplica su apellido ale%Rn4 descubri en 1!:9 Sue uno de los dos Rto%os de 'idr(eno del (rupo a%ino poda ser sustituido por el (rupo %etlico" produciendo el co%puesto 9.C. 8+ 9atural%ente" se trata de un O(rupo %etila%inoP+ Si se sustitu$eran los dos Rto%os de 'idr(eno por (rupos %etlicos" la fr%ula sera 93C.84 /" $ tendra%os un O(rupo di%etila%inoP+ 3El prefiUo di viene del (rie(o dis, Sue si(nifica Odos vecesP+ Es decir" el (rupo %etlico se su%a dos veces al (rupo a%ino+4 &ode%os a'ora volver a nuestro a%inobenTalde'do" C=.:3C.;4 39./4+ Si en lu(ar de un (rupo a%ino 'ubiVra%os aadido un (rupo di%etila%ino" la fr%ula sera C=.:3C.;4 393C.84/4" $ se lla%ara Odi%etila%inobenTalde'doP+ Volva%os al benceno una veT %Rs+ Su %olVcula es un 'eWR(ono co%puesto por seis Rto%os de carbono" a cada uno de los cuales va unido un Rto%o de 'idr(eno+ .e%os sustituido uno de los Rto%os de 'idr(eno por un (rupo alde'do" $ otro por un (rupo di%etila%ino" para for%ar di%etila%inobenTalde'doQ pero" =+,5 dos Rto%os de 'idr(eno 'e%os sustituidoM En un 'eWR(ono perfecta%ente si%Vtrico" co%o el Sue for%a la %olVcula de benceno" slo eWisten tres %aneras de seleccionar dos Rto%os de 'idr(eno+ &ode%os eli%inar los Rto%os de 'idr(eno de dos Rto%os de carbono conti(uos" o de dos Rto%os de carbono seleccionados de %anera Sue entre ellos per%aneTca intacto un (rupo de carbono 'idr(eno" o pode%os eli%inarlos de %anera Sue entre ellos per%aneTcan intactos dos (rupos de carbono 'idr(eno+ Si nu%era%os la secuencia de Rto%os de carbono del 'eWR(ono del uno al seis" las tres co%binaciones posibles afectan a los carbonos 1 $ /" 1 $ 8" $ 1 $ : respectiva%ente+ Si dibuUan ustedes un dia(ra%a 3%u$ sencillo4" verRn Sue no es posible nin(una otra co%binacin+ Todas las co%binaciones diferentes de dos Rto%os de carbono del 'eWR(ono se reducen a uno u otro de estos tres casos+ Los Su%icos 'an dado un no%bre a cada una de estas co%binaciones+ La co%binacin 1"/ es ortho, de la palabra (rie(a Oderec'oP o OcorrectoP" SuiTR porSue es la %Rs si%ple en apariencia" $" lo Sue parece si%ple" ta%biVn parece correcto+ El prefiUo meta' viene de una palabra (rie(a" Sue si(nifica Oen %edio deP" pero Sue tiene ta%biVn otro si(nificado" OdespuVs del si(uientePQ por tanto" es un buen no%bre para la co%binacin 1"8+ Se sustitu$e el 'idr(eno del pri%er carbono" el si(uiente se deUa co%o estR" $ se vuelve a sustituir el carbono OdespuVs del si(uienteP+

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El prefiUo para' viene de una palabra (rie(a Sue si(nifica Oal lado deP" o Olado a ladoP+ Si %arca%os los Rn(ulos 1 $ : de un 'eWR(ono $ le da%os la vuelta de %anera Sue el 1 estV en el eWtre%o iTSuierdo" entonces el : estarR en el eWtre%o derec'o+ >eal%ente estRn Olado a ladoP" $ por tanto para' se utiliTa para la co%binacin 1":+ A'ora $a sabe%os por dnde anda%os+ Cuando deci%os Opara di%etila%inobenTalde'idoP" esta%os diciendo Sue el (rupo di%etila%ino $ el (rupo alde'do estRn unidos a los carbonos 1 $ : respectiva%ente+ Se encuentran en los eWtre%os opuestos del anillo de benceno" $ su fr%ula es C.;C=.:93C.84/+ LLo venM A'ora Sue $a saben (aVlico" LSuV creen Sue son los si(uientes co%puestosM 14 alfa di (lucsido beta di fructofuranosaQ /4 dos" tres di'idro tres oWobencenosulfonaTolonaQ 84 delta cuatro pre(nona diecisiete alfa" veintiuno" diol tres" once" veinte trionaQ :4 clor'idrato de dos %etil cinco cuatro %etil betaoWietil cloruro de tiaTolonio %etil seis a%ino piri%idina+ &or si acaso su (aVlico es todava un poco ele%ental" les darV las respuestas+ Son, 14 aTNcar de %esaQ /4 sacarinaQ 84 cortisonaQ :4 vita%ina B1+ L9o es sencilloM NOTA So$ Su%ico de profesin" pero no suelo escribir de%asiados artculos sobre asuntos relacionados con la Su%ica+ Creo Sue es bastante co%prensible+ -e 'e pasado aos $ aos en los Sue %e 'an llenado 'asta aSu arriba Zno" %Rs arriba" 'asta a+,. arribaZ de Su%ica" $ a veces %e sorprendo a %i %is%o evitRndola de %anera inconsciente+ #e todas for%as" cuando so$ capaT de encontrar al(Nn aspecto de la Su%ica Sue %e parece divertido" resulta un placer 'ablar de ello+ L@ SuV 'a$ %Rs enloSuecedor para el le(o Sue todos esos eWtraos no%bres de los productos Su%icosM &ero resulta Sue esos no%bres tienen unos entretenidos or(enes 'istricos" $ por ello decid escribir este artculo+

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EL DEDO QUE SE MUEVE LENTAMENTE


GA$ de nosotros" rodeados de pruebas de la %ortalidad de todas las cosasI El otro da %uri nuestro peSueo periSuito+ &or lo Sue saba%os" tena poco %Rs de cinco aos" $ sie%pre le 'aba%os cuidado lo %eUor Sue pudi%os+ Le ali%entRba%os" le dRba%os a(ua" li%piRba%os su Uaula" le deURba%os salir de la Uaula $ volar por la casa" le ensea%os al(unas palabras" pocas" pero escandalosas" le per%ita%os subirse a nuestros 'o%bros $ co%er lo Sue Suisiera de nuestros platos+ En pocas palabras" intentRba%os Sue se sintiera co%o uno de nosotros" los 'u%anos+ &ero" por des(racia" su proceso de enveUeci%iento si(ui siendo el de un periSuito+ En este Nlti%o ao cada veT se %ostraba %Rs 'osco $ taciturnoQ no deca %Rs Sue %u$ de veT en cuando sus palabras indecentes" $ se pasaba %Rs tie%po andando Sue volando+ Y, por Nlti%o" se %uri+ @" natural%ente" en %i interior se estR desarrollando un proceso si%ilar+ Esta idea %e pone de %al 'u%or+ Cada ao bato %i %arca anterior $ %e adentro en tierras %Rs altas en lo Sue se refiere a la edad" $ resulta un pobre consuelo pensar Sue a todo el %undo le estR ocurriendo eWacta%ente lo %is%o+ La verdad pura $ dura es Sue no %e (usta enveUecer+ En %is buenos tie%pos fui una especie de nio prodi(io no de%asiado espectacular, $a saben" el tipo de nio Sue aprende a leer solo antes de los cinco aos" Sue in(resa en la universidad a los Suince aos $ a los diecioc'o escribe artculos Sue son publicados $ cosas as+ Co%o se pueden i%a(inar" sufra frecuentes eWR%enes por parte de los curiosos" co%o si fuera una especie de %onstruo absurdoQ $o to%aba invariable%ente estos eWR%enes por ad%iracin" $ %e encantaba+ &ero esta conducta lleva en s su propio casti(o" porSue el dedo Sue se %ueve va escribiendo Zco%o diUo EdXard 5itT(erald Sue 'aba dic'o ;%ar 1'a$$a%Z" $ una veT Sue 'a escrito" continNa %oviVndose+ @ eso Suiere decir Sue el brillante" Uoven" bullicioso $ efervescente nio prodi(io se 'a convertido en un nada prodi(ioso individuo fofo" panTudo" le(aoso $ de edad %ediana" $ la edad se 'ace sentir doble%ente en este tipo de personas+ Con bastante frecuencia %e encuentro con al(Nn tipo (randote" robusto $ vi(oroso" con las %eUillas eriTadas por una barba de tres das" Sue se %e acerca $ %e dice con voT de baUo, Z.e ledo todo lo Sue 'a escrito desde Sue aprend a leer" $ 'e buscado todo lo Sue escribi antes de Sue aprendiera a leer" $ ta%biVn lo 'e ledo+ Entonces siento el i%pulso de atiTarle un derec'aTo en la %andbula" $ podra 'acerlo si estuviera total%ente se(uro de Sue iba a respetar %is aos $ no %e iba a devolver el (olpe+ as Sue no se %e ocurre otro re%edio Sue encontrar una %anera de ver el lado bueno del asunto" si es Sue lo tiene+++ A todo esto" LcuRnto viven los or(anis%osM Slo pode%os 'acer conUeturas+ Las estadsticas sobre el te%a se re%ontan Nnica%ente a los Nlti%os cien aos aproWi%ada%ente" $ slo para el ?omo sapiens $ en las Tonas del %undo %Rs OavanTadasP+ As Sue (ran parte de las consideraciones sobre la lon(evidad se basan en cRlculos bastante aproWi%ados+ 55

&ues bien, si todo el %undo se dedica a 'acer conUeturas" $o ta%biVn puedo 'acerlo" $ pueden apostar a Sue lo 'arV tan ale(re%ente co%o cualSuiera+ En pri%er lu(ar" LSuV Suere%os decir con Oduracin de la vidaPM .a$ varias %aneras de considerarla" $ una de ellas es tener en cuenta el intervalo real de tie%po 3por tVr%ino %edio4 Sue viven los or(anis%os reales en condiciones reales+ Es lo Sue se lla%a OesperanTa de vidaP+ ?na cosa de la Sue pode%os estar se(uros es Sue la esperanTa de vida es bastante insi(nificante para la %a$or parte de las criaturas+ Si un bacalao o una ostra ponen %illones de 'uevos" de los cuales slo uno o dos producen cras Sue si(an vivas al final del pri%er ao" entonces la esperanTa de vida %edia de todas las cras de bacalao o de ostra puede %edirse en se%anas o probable%ente incluso en das+ -e i%a(ino Sue %iles $ %iles de ellas no viven %Rs de unos %inutos+ Las cosas no lle(an a este eWtre%o entre las aves $ los %a%feros" Sue cuidan 'asta cierto punto de sus crasQ pero apuesto a Sue son relativa%ente pocas las cras Sue sobreviven un ao siSuiera+ Sin e%bar(o" desde el fro punto de vista de la supervivencia de las especies" esto resulta %Rs Sue suficiente+ ?na veT Sue una criatura 'a alcanTado la %adureT seWual $ 'a contribuido al naci%iento de una ca%ada de cras" de las Sue cuida 'asta su pubertad o 'asta un poco antes" $a 'a contribuido a la supervivencia de la especie $ puede vivir su vida+ Si sobrevive $ tiene %Rs ca%adas" estupendo" pero no es necesario Sue lo 'a(a" Evidente%ente" desde el punto de vista de la supervivencia resulta %u$ conveniente alcanTar la %adureT seWual lo %Rs pronto posible" para Sue 'a$a tie%po de en(endrar a la (eneracin si(uiente antes de Sue se eWtin(a la anterior+ Los ratones de ca%po alcanTan la pubertad en tres se%anas" $ pueden tener su pri%era ca%ada seis se%anas despuVs de su naci%iento+ *ncluso ani%ales tan (randes co%o el caballo o la vaca lle(an a la pubertad al ao de vida" $ las ballenas %Rs (randes a los dos aos+ Al(unos ani%ales terrestres de (ran ta%ao pueden per%itirse el luUo de ser %Rs lentos+ Los osos lle(an a la adolescencia a los seis aos" $ los elefantes a los dieT+ Los (randes carnvoros tienen una esperanTa de vida de varios aos" aunSue slo sea porSue tienen relativa%ente pocos ene%i(os 3sie%pre a eWcepcin del 'o%bre4 $ no es previsible Sue va$an a servir de co%ida para otras criaturas+ Los 'erbvoros %Rs (randes" co%o los elefantes $ los 'ipopta%os" ta%biVn estRn a salvo" $ al(unos %Rs peSueos" co%o los %andriles $ los bNfalos de a(ua" adSuieren una relativa se(uridad al desplaTarse en %anadas+ El 'o%bre pri%itivo entra dentro de esta cate(ora+ Viva en peSueas %anadas $ cuidaba de sus cras+ En el peor de los casos dispona de %aTas pri%itivas" $ acab por aprender a servirse del fue(o+ &or tanto" un 'o%bre pri%itivo poda esperar vivir unos cuantos aos+ Aun as" la desnutricin" las enfer%edades" los peli(ros de la caTa $ la crueldad del 'o%bre con el 'o%bre" acortaban %uc'o la vida en relacin con nuestros niveles %odernos+ 9atural%ente" eWista un l%ite de duracin %ni%a de la vida+ Si los 'o%bres no vivieran el tie%po suficiente por tVr%ino %edio co%o para en(endrar a otros 'o%bres" la raTa se eWtin(uira+ Con todo" calculo Sue en una sociedad pri%itiva una esperanTa de vida de diecioc'o aos (arantiTara con creces la supervivencia de la especie+ @ ten(o la sospec'a de Sue la esperanTa de vida real del 'o%bre de la edad de piedra no era %uc'o %a$or+ 5=

Cuando el (Vnero 'u%ano e%peT a desarrollar la a(ricultura $ a do%esticar a los ani%ales" aprendi a ase(urar su provisin de ali%entos+ Cuando aprendi a vivir en ciudades a%uralladas $ a re(ular con le$es la vida social" pudo prote(erse %eUor de sus ene%i(os 'u%anos del interior $ del eWterior+ 9atural%ente" la esperanTa de vida creci en al(una %edida+ En realidad" se dobl+ &ero dudo Sue la esperanTa de vida durante la anti(_edad $ la Vpoca %edieval lle(ara a los cuarenta aos+ Se calcula Sue en la *n(laterra %edieval la esperanTa de vida era de treinta $ cinco" de %anera Sue Suien lle(aba a los cuarenta era un sabio venerable+ @ co%o la (ente se casaba $ tena 'iUos %u$ te%prano" no 'a$ nin(una duda de Sue ta%biVn era $a abuelo+ Esta situacin se(ua estando vi(ente en el si(lo HH en al(unos lu(ares del %undo+ En la *ndia" por eUe%plo" en 1950 la esperanTa de vida era de unos 8/ aosQ en E(ipto era de 8= en 198!" $ en -VWico" de 8! en 19:0+ El si(uiente (ran paso lo dieron los adelantos de la %edicina" Sue consi(uieron controlar las infecciones $ enfer%edades+ Vea%os el eUe%plo de los Estados ?nidos+ En 1!50 la esperanTa de vida de los 'o%bres a%ericanos blancos era de 8!"8 3no de%asiado distinta de la situacin de la *n(laterra %edieval o de la anti(ua >o%a4+ &ero en 1900" despuVs de los descubri%ientos de &asteur $ 1oc'" subi 'asta :!"/" de a' a 5="8 en 19/0" =0"= en 1980" =/"! en 19:0" =="8 en 1950" =<"8 en 1959 $ =<"! en 19=1+ Las %uUeres sie%pre se 'an encontrado en una situacin li(era%ente %Rs favorable 3$a Sue son el seWo fuerte4+ En 1!50 su esperanTa de vida era de dos aos %Rs Sue la del 'o%bre" $ en 19=1 la diferencia era $a de casi siete aos+ Los 'abitantes de los Estados ?nidos Sue no son de raTa blanca estRn li(era%ente por debaUo" $ esto$ se(uro de Sue esto no se debe a nin(una caracterstica innata" sino a Sue (eneral%ente ocupan una posicin inferior en la escala econ%ica+ Su esperanTa de vida es de unos siete aos %enos Sue la de los blancos+ 3@ si al(uien se aso%bra de Sue los ne(ros se %uestren tan inSuietos Nlti%a%ente" Sue piense Sue pueden conse(uir siete aos de vida adicionales por cabeTa" lo cual no estR %al para e%peTar+4 Aun li%itRndonos a los blancos" los Estados ?nidos no ocupan el pri%er lu(ar en cuanto a esperanTa de vida+ -Rs bien" creo Sue este lu(ar le corresponde a 9orue(a $ a Suecia+ Las Nlti%as cifras Sue 'e podido encontrar 3de %ediados de los aos cincuenta4 dan a los 'o%bres escandinavos una esperanTa de vida de <1 aos" $ a las %uUeres de <:+ Este ca%bio en la esperanTa de vida 'a provocado deter%inados ca%bios en las costu%bres sociales+ En los si(los pasados" un vieUo era un fen%eno poco frecuente" un eWtraordinario al%acVn de anti(uos recuerdos $ una buena (ua en lo referente a las tradiciones+ La veUeT era respetada" $ en al(unas sociedades en las Sue la esperanTa de vida si(ue siendo baUa $ los vieUos si(uen siendo poco frecuentes" la veUeT si(ue siendo %u$ considerada+ Ta%biVn puede ser vista con te%or+ .asta el si(lo H*H el naci%iento de los nios se(ua estando rodeado de peli(ros" $ pocas %uUeres sobrevivan al naci%iento de varios 'iUos 3las fiebres puerperales $ todas esas cosas4+ &or tanto" 'aba todava %enos vieUas Sue vieUos" $ Vstas se consideraban un fen%eno eWtrao $ aterrador" con sus %eUillas arru(adas $ sus encas desdentadas+ Es posible Sue el te%or a las bruUas de los pri%eros tie%pos de la edad %oderna sea la Nlti%a eWpresin de este fen%eno+ 5<

.o$ en da 'a$ %uc'os 'o%bres $ %uUeres vieUos" $ no se les atribu$e una %aldad o bondad eWtre%adas+ Es posible Sue esto no ca%bie en %uc'o su situacin+ &odra suponerse" en vista del continuo incre%ento de la esperanTa de vida en los lu(ares %Rs desarrollados del planeta" Sue no 'a$ %Rs Sue esperar otro si(lo para encontrar 'o%bres Sue vivan co%o si tal cosa un si(lo $ %edio+ &or des(racia no es as+ A %enos Sue se produTca un avance biol(ico decisivo de la (eriatra" $a 'e%os lle(ado todo lo leUos Sue es posible en el au%ento de la esperanTa de vida+ En una ocasin le una ale(ora Sue %e 'a obsesionado durante toda %i vida+ 9o so$ capaT de repetirla palabra por palabra" aunSue %e (ustara+ &ero es al(o as, la -uerte es un arSuero" $ la vida es un puente+ Los nios e%pieTan a cruTar el puente ale(re%ente" brincando $ 'aciVndose %a$ores" %ientras la -uerte les dispara sus flec'as+ Al principio" tiene %u$ %ala puntera" $ slo %u$ de veT en cuando un nio es atravesado por una flec'a $ cae del puente a las bru%as $ nieblas Sue 'a$ debaUo+ &ero a %edida Sue la %ultitud avanTa" la puntera de la -uerte va %eUorando $ aSuVlla va ca$endo cada veT en %a$or nN%ero+ &or Nlti%o" cuando la -uerte apunta a los ancianos Sue se ta%balean cerca del final del puente" su puntera es perfecta $ nunca falla el blanco+ @ nin(Nn 'o%bre lo(ra Ua%Rs atravesar el puente para ver SuV es lo Sue 'a$ al otro lado+ Esto si(ue siendo cierto a pesar de todos los adelantos de la estructura social $ de la %edicina a lo lar(o de la 'istoria+ Se lo(r e%peorar la puntera de la -uerte en la pri%era %itad de la vida" pero esas Nlti%as flec'as perfecta%ente diri(idas son las flec'as de la veUeT" e incluso a'ora no fallan nunca el blanco+ Todo lo Sue 'e%os 'ec'o para erradicar la (uerra" el 'a%bre $ la enfer%edad 'a servido para dar a %Rs personas la oportunidad de lle(ar a la veUeT+ Cuando la esperanTa de vida era de 85 aos" SuiTRs una persona de cada cien lle(aba a vieUaQ 'o$ en da lo consi(ue casi la %itad de la poblacin" pero la veUeT si(ue siendo la %is%a+ La %uerte nos atrapa a todos con toda su anti(ua eficacia+ &ara abreviar, deUando aparte la esperanTa de vida" 'a$ una Oedad especficaP Sue seala el %o%ento en Sue es %Rs probable Sue %ura%os desde nuestro interior" sin nin(Nn tipo de a$uda eWteriorQ la edad a la Sue %orire%os" incluso aunSue no 'a$a%os tenido nin(Nn accidente ni sufrido nin(una enfer%edad" $ aunSue nos 'a$a%os cuidado lo %eUor posible+ .ace tres %il aos" el autor de los Sal%os dio fe de la edad especfica del 'o%bre 3Sal%os" 90" 104 al decir, OAunSue uno viva setenta aos" $ el %Rs robusto 'asta oc'enta" su afRn es fati(a inNtil" porSue pasan aprisa $ vuelan+P @ as si(ue siendo 'o$Q tres %ilenios de civiliTacin $ tres si(los de ciencia no lo 'an ca%biado en nada+ La edad %Rs frecuente de %uerte por veUeT estR entre los <0 $ los !0 aos+ &ero esa no es %Rs Sue la edad %Rs frecuente+ 9o todos nos %ori%os al cu%plir los setenta $ cincoQ al(unos resisti%os %Rs" $ no 'a$ duda de Sue cada uno de nosotros ali%enta la esperanTa de Sue Vl" personal%ente" serR uno de los Sue resistan %Rs tie%po+ as Sue en realidad a lo Sue le tene%os ec'ado el oUo no es a la edad especifica" sino a la edad %RWi%a Sue pode%os alcanTar+ Cada especie de seres %ulticelulares tiene una edad especifica $ una edad %RWi%a" $ en las especies Sue 'an sido %Rs o %enos estudiadas" parece ser Sue la edad %RWi%a representa entre un 50 $ un 100 por 100 %Rs Sue la edad especfica+ &or tanto" se considera Sue la edad %RWi%a del 'o%bre es de unos 115 aos+ 5!

#esde lue(o" se sabe de 'o%bres %Rs vieUos+ El caso %as fa%oso es el de T'o%as &arr 3Oel vieUo &arrP4" Sue se supone Sue naci en *n(laterra en 1:!1 $ Sue %uri en 1=85" con 15: aos+ La autenticidad de esta 'istoria se pone en duda 3'a$ Suien cree Sue fue un fraude cuidadosa%ente preparado en el Sue intervinieron tres (eneraciones de la fa%ilia &arr4" co%o la de todas las 'istorias de este tipo+ La ?nin SoviVtica afir%a Sue en el CRucaso 'a$ %uc'os casos de centenarios" pero todos ellos nacieron en una re(in $ en una Vpoca en las Sue no se llevaban re(istros de los naci%ientos+ &or tanto" slo tene%os la palabra del propio vieUo en lo referente a su edad" $ todo el %undo sabe Sue los ancianos tienen tendencia a ec'arse aos+ #e 'ec'o" se puede decir Sue es casi una re(la la de Sue" cuanto %Rs escasos son los re(istros civiles referentes a estadsticas vitales de una re(in deter%inada" %Rs vieUos afir%an ser centenarios en esa re(in+ En 19:! una in(lesa lla%ada *sabella S'ep'eard %uri a la edad co%probada de 115 aos+ Era la Nlti%a superviviente en las *slas BritRnicas de la Vpoca anterior al re(istro obli(atorio de los naci%ientos" as Sue no pode%os estar co%pleta%ente se(uros de su edad eWacta+ Aun as" co%o %uc'o puede 'aber sido un par de aos %Rs Uoven+ En 1!1: %uri un canadiense francfono lla%ado 5ierre Joubert" Suien" por lo visto" tenia pruebas fidedi(nas Sue de%ostraban Sue 'aba nacido en 1<01" as Sue %uri a los 118 aos+ Acepte%os" por tanto" 115 co%o la edad %RWi%a del 'o%bre" $ pre(untV%onos si tene%os al(una buena raTn para SueUarnos de ello+ LEn cuRnto sobrepasa esta cifra las edades %RWi%as de otros tipos de or(anis%os vivosM Si co%para%os a las plantas con los ani%ales" no cabe duda de Sue la pal%a se la llevan las plantas+ 9o todas las plantas en (eneral" desde lue(o+ Citando la Biblia una veT %Rs #Salmos, 108" 15 1=4, OLos das del 'o%bre duran lo Sue la 'ierbaQ florecen co%o flor del ca%po" Sue el viento la roTa $ $a no eWisteQ el terreno no volverR a verla+P Este s%il alusivo a la fu(acidad de la vida 'u%ana produce escalofros en la espina dorsalQ pero" L$ si el autor de los Salmos 'ubiera dic'o Sue los das del 'o%bre duran lo Sue el roble" o %eUor aNn lo Sue la seco$a (i(anteM Se cree Sue al(unos eUe%plares de este Nlti%o Rrbol tienen %Rs de tres %il aos" $ no se conoce su edad %RWi%a+ &ero no creo Sue nin(uno de nosotros Suiera conse(uir una lar(a vida a costa de convertirse en un Rrbol+ Los Rrboles viven %uc'o tie%po" pero viven lenta%ente" pasiva%ente" $ de una %anera 'orrible%ente aburrida+ Vea%os SuV pode%os 'acer con respecto a los ani%ales+ Los ani%ales %Rs si%ples tienen una vida sorprendente%ente lar(aQ se sabe de anV%onas %arinas" corales $ criaturas por el estilo Sue tienen %Rs de %edio si(lo" e incluso 'a$ 'istorias 3aunSue no %u$ di(nas de crVdito4 Sue afir%an Sue entre ellas 'a$ al(unos eUe%plares centenarios+ Entre los invertebrados %Rs evolucionados" las lan(ostas pueden lle(ar a los 50 aos $ las al%eUas a los 80+ &ero creo Sue pode%os olvidarnos ta%biVn de los invertebrados+ 9o 'a$ nin(una referencia di(na de crVdito de la eWistencia de invertebrados evolucionados Sue vivan 'asta los cien aos" e incluso aunSue los cala%ares (i(antes" por eUe%plo" alcanTaran esa edad" nosotros no Suere%os ser cala%ares (i(antes+ L@ los vertebradosM ASu nos encontra%os con al(unas le$endas" sobre todo referentes a los peces+ Al(unas afir%an Sue los peces no enveUecen Ua%Rs" sino Sue viven $ crecen eterna%ente $ no %ueren 'asta Sue se los %ata+ Se 'abla de casos de peces deter%inados Sue tienen varios si(los de edad+ &or des(racia" no es posible confir%ar 59

nin(una de estas 'istorias+ La edad %RWi%a alcanTada por un peT" se(Nn los infor%es de un observador acreditado" es la de un esturin de cierto la(o Sue" al parecer" tiene bastante %Rs de un si(lo de edad" se(Nn el recuento de los anillos de la ra$a de pNas de su aleta pectoral+ Entre los anfibios" la %arca la ostenta la sala%andra (i(ante" Sue puede lle(ar a los 50 aos+ Los reptiles duran %Rs+ Las serpientes pueden lle(ar a los 80 aos $ los cocodrilos a los =0" pero las Sue ostentan la %eUor %arca del reino ani%al son las tortu(as+ .asta las tortu(as %Rs peSueas pueden lle(ar al si(lo" $ eWiste una raTonable certeTa de Sue al %enos una (ran tortu(a 'a vivido 15/ aos+ Es posible Sue las (randes tortu(as de las islas )alRpa(os lle(uen a alcanTar los /00 aos de edad+ &ero las tortu(as ta%biVn tienen un rit%o de vida lento $ aburrido+ 9o tan lento co%o el de las plantas" pero de%asiado lento para nosotros+ En realidad" slo eWisten dos clases de seres vivos cu$as vidas sean intensas $ vividas al %RWi%o en todo %o%ento" (racias a su san(re caliente" $ son las aves $ los %a%feros+ 3Al(unos %a%feros 'acen un poco de tra%pa e 'ibernan durante el invierno" $ probable%ente prolon(an su vida de esta %anera+4 &odra%os sentir envidia de un ti(re o de un R(uila si vivieran durante %uc'o" %uc'o tie%po" e incluso" a %edida Sue las so%bras de la veUeT se ciernen sobre nosotros" podra%os desear ca%biarnos por ellos+ &ero Lviven real%ente durante %uc'o" %uc'o tie%poM #e las dos clases de criaturas" en conUunto las aves aventaUan bastante a los %a%feros en lo Sue se refiere a la edad %RWi%a+ ?na palo%a puede vivir tanto co%o un len" $ una (aviota tanto co%o un 'ipopta%o+ #e 'ec'o" 'a$ al(unas le$endas referentes a la lon(evidad de deter%inados pRUaros" co%o los loros $ los cisnes" Sue supuesta%ente superan con facilidad la barrera de los cien aos+ CualSuier aficionado a las 'istorias del doctor #olittle 3Lno lo eran ustedesM4 se acordarR de !olinesia, el loro" Sue tenia trescientos $ pico aos+ Ta%biVn estR el poe%a de Tenn$son Tit1n, Sue narra la 'istoria de ese %tico personaUe al Sue le fue concedida la in%ortalidad" pero Sue" por descuido" no fue liberado de la %aldicin de la veUeT" $ se fue 'aciendo cada veT %Rs $ %Rs vieUo 'asta Sue fue co%pasiva%ente transfor%ado en un salta%ontes+ Tenn$son le 'ace la%entarse de Sue la %uerte le lle(ue a todo el %undo %enos a Vl+ E%pieTa diciendo Sue los 'o%bres $ las plantas del ca%po %ueren" $ el cuarto verso representa un pri%er %o%ento cul%inante" al decir, O@ despuVs de incontables veranos %uere el cisne+P En 1989 Aldous .uWle$ utiliT este verso para dar titulo a un libro sobre la luc'a por alcanTar la in%ortalidad fsica+ &ero" co%o de costu%bre" estas 'istorias no son %Rs Sue 'istorias+ La edad %RWi%a confir%ada alcanTada por un loro es de <8 aos" $ %e i%a(ino Sue los cisnes no deben de vivir %uc'o %Rs+ Se 'a 'ablado de casos de corneUas ne(ras $ de al(unos buitres Sue 'an lle(ado a los 115 aos" pero no 'an sido confir%ados ni %uc'o %enos+

=0

9atural%ente" los Sue %Rs nos interesan son los %a%feros" $a Sue eso es lo Sue so%os nosotros" as Sue inclu$o una lista de las edades %RWi%as de al(unos tipos de %a%feros+ 3So$ consciente" desde lue(o" de Sue las palabras OrataP o OciervoP se refieren a docenas de especies" cada una de ellas con su propia pauta de enveUeci%iento" pero no puedo 'acer nada+ Considere%os Sue los datos se refieren a la rata o al ciervo tpicos+4 Elefante Ballena .ipopta%o Burro )orila Caballo C'i%pancV Cebra Len ;so Vaca -ono Ciervo 5oca << =0 :9 := :5 :0 89 8! 85 8: 80 /9 /5 /5 )ato Cerdo &erro Cabra ;veUa Can(uro -urciVla(o ConeUo Ardilla Eorro Coba$a >ata >atn -usaraa /0 /0 1! 1< 1= 1= 15 15 15 1: < : 8 /

.a$ Sue recordar Sue son eWcepcionales los casos en los Sue se lle(a a la edad %RWi%a+ &or eUe%plo" aunSue al(Nn coneUo Sue otro puede lle(ar a vivir 15 aos" el coneUo %edio se %orirR de vieUo antes de cu%plir los 10 $ puede Sue ten(a una esperanTa de vida de slo / 8 aos+ &or lo (eneral" dentro de un %is%o (rupo de or(anis%os con el %is%o esSue%a o estructura" los %Rs (randes viven %Rs tie%po Sue los peSueos+ Entre las plantas" la seco$a (i(ante vive %Rs tie%po Sue la %ar(arita+ Entre los ani%ales" el esturin (i(ante vive %Rs tie%po Sue el arenSue" la sala%andra (i(ante %Rs Sue la rana" el cai%Rn (i(ante %Rs Sue la la(artiUa" el buitre %Rs Sue el (orrin $ el elefante %Rs Sue la %usaraa+ &arece ser Sue" sobre todo entre los %a%feros" 'a$ una estrec'a relacin entre la lon(evidad $ el ta%ao+ 9atural%ente" 'a$ eWcepciones" al(unas sorprendentes+ &or eUe%plo" las ballenas tienen una vida eWtraordinaria%ente corta para su ta%ao+ La edad de =0 aos %encionada en la tabla es bastante eWcepcional+ La %a$ora de los cetRceos pueden considerarse afortunados si lle(an a los 80 aos+ Es posible Sue sea debido a Sue la vida en el a(ua" con la continua pVrdida de calor $ la per%anente necesidad de nadar" acorta su duracin+ &ero el 'ec'o %Rs sorprendente es Sue el 'o%bre sea el %a%fero de vida %Rs lar(a" %uc'o %Rs lar(a Sue la del elefante e incluso Sue la de nuestro pariente cercano" el (orila+ Cuando se %uere un 'o%bre centenario" los Nnicos ani%ales Sue si(uen vivos de todos los Sue 'aba en el %undo en el %o%ento de su naci%iento 3Sue nosotros sepa%os4 son unas cuantas fle%Rticas tortu(as" al(Nn anciano buitre o esturin $ al(unos otros 'o%bres =1

centenarios+ 9o Sueda ni uno solo de los %a%feros no 'u%anos Sue nacieron al %is%o tie%po Sue Vl+ Sin nin(una eWcepcin 3Sue nosotros sepa%os4" todos estRn %uertos+ Si esto les parece aso%broso" GesperenI Es todava %Rs aso%broso de lo Sue se i%a(inan+ Cuanto %Rs peSueo es un %a%fero" %Rs rRpido es su %etabolis%o, con %a$or rapideT vive" por decirlo as+ &odra%os suponer Sue" aunSue un %a%fero peSueo no vive tanto tie%po co%o uno (rande" su vida es %Rs veloT $ %Rs intensa+ #e acuerdo con al(Nn criterio subUetivo" podra considerarse Sue el %a%fero peSueo tiene la sensacin de vivir tanto tie%po co%o el %a%fero (rande" %Rs lento $ pereToso+ ?na de las pruebas concretas de estas diferencias del %etabolis%o en los %a%feros es el pulso 3la velocidad del latido del coraTn4+ La si(uiente tabla inclu$e una lista de cifras aproWi%adas del nN%ero de latidos por %inuto de diferentes tipos de %a%feros+ -usaraa >atn >ata ConeUo )ato &erro Cerdo 1+000 550 :80 150 180 95 <5 ;veUa .o%bre Vaca Len Caballo Elefante Ballena <5 </ =0 :5 8! 80 1<

Teniendo la frecuencia de latidos del coraTn 3aproWi%ada4 $ la edad %RWi%a 3aproWi%ada4 de los catorce tipos de ani%ales de la lista" $ efectuando las %ultiplicaciones necesarias" es posible calcular la edad %RWi%a de cada tipo de criatura" no en aos" sino en nN%ero total de latidos del coraTn+ Estos son los resultados, -usaraa 1+050+000+000 >atn 950+000+000 >ata 900+000+000 ConeUo 1+150+000+000 )ato 1+850+000+000 &erro 900+000+000 Cerdo !00+000+000 ;veUa =00+000+000 Len !80+000+000 Caballo !00+000+000 Vaca 950+000+000 Elefante 1+/00+000+000 Ballena =80+000+000

=/

Teniendo en cuenta Sue %is cifras son aproWi%adas" conte%plo esta tabla final de leUos" (uiando los oUos" $ lle(o a la si(uiente conclusin, un %a%fero es capaT de vivir durante %Rs o %enos %il %illones de latidos del coraTn" $ cuando Vstos se acaban" Vl ta%biVn lo 'ace+ &ero 'abrRn notado Sue no 'e incluido al 'o%bre en esta tabla+ La raTn es Sue Suiero 'acer con Vl un caso aparte+ Su rit%o de vida es el adecuado para su ta%aoQ el rit%o de su coraTn es %Rs o %enos el %is%o Sue el de otros ani%ales de un peso parecido" %Rs rRpido Sue el rit%o de los latidos de los ani%ales %Rs (randes $ %Rs lento Sue el de los ani%ales %Rs peSueos+ &ero su edad %RWi%a es 115 aos" lo Sue Suiere decir Sue el nN%ero %RWi%o de latidos del coraTn es aproWi%ada%ente de :+850+000+000+ G.a$ al(unos 'o%bres capaces de sobrevivir a %Rs de cuatro %il %illones de latidosI En realidad" la esperanTa de vida actual del 'o%bre a%ericano %edio es de /+500 %illones de latidos+ El coraTn de cualSuier 'o%bre Sue sobrepase el l%ite del cuarto de si(lo $a 'a dado %Rs de %il %illones de latidos $ si(ue siendo UovenQ todava le Sueda lo %eUor de la vida+ L&or SuVM 9o se trata slo de Sue vivi%os %Rs tie%po Sue el resto de los %a%feros+ Si lo %edi%os en latidos" Gvivi%os cuatro veces %RsI L&or SuVM L#e SuV carne se ali%enta esta especie nuestra" Sue nos 'a 'ec'o crecer 'asta tal puntoM 9i siSuiera nuestros parientes no 'u%anos %Rs cercanos se aproWi%an a nosotros en este punto+ Teniendo en cuenta Sue el c'i%pancV tiene el %is%o rit%o de latidos Sue nosotros $ Sue el del (orila es li(era%ente %Rs lento" sabe%os Sue los dos viven co%o %RWi%o durante aproWi%ada%ente 1+500 %illones de latidos" lo cual no se diferencia de%asiado de las cifras co%unes entre los %a%feros+ LC%o es posible entonces Sue nosotros lle(ue%os a los :+000 %illonesM LCuRl es el secreto de nuestro coraTn" Sue le 'ace trabaUar %uc'o %eUor $ durar %uc'o %Rs Sue el coraTn de cualSuier otro %a%fero eWistenteM L&or SuV el dedo Sue se %ueve lo 'ace tan lenta%ente para nosotros" $ slo para nosotrosM 5ranca%ente" no lo sV" pero sea cual sea la respuesta" %e siento reconfortado+ Si $o perteneciera a cualSuier otra especie de %a%feros" 'ace $a %uc'os aos Sue %i coraTn se 'abra parado" porSue 'ace $a %uc'o tie%po Sue cu%pli %il %illones de latidos+ 3Bueno" alg@n tie%po+4 &ero co%o so$ un ?omo sapiens, %i %aravilloso coraTn late con re(ularidad" a pesar de todo su anti(uo fue(o" $ sus latidos se aceleran co%o es debido cada veT Sue deben acelerarse" con una ener(a $ una eficacia Sue encuentro de %i entera satisfaccin+ Va$a" cuando %e paro a pensarlo" so$ un Uovencito" un nio" un nio prodi(io+ 5or%o parte de la especie %Rs eWtraordinaria de la Tierra" tanto por su lon(evidad co%o por su capacidad cerebral" $ %e ro de los cu%pleaos+ 3Va%os a ver un %o%ento+++ LCuRntos aos %e Suedan 'asta los 115M4 NOTA 9o %e (ustara parecer %orboso" pero este articulo fue escrito 'ace veinticinco aos+

=8

El lado bueno es Sue si(o aSu" a pesar de Sue en este cuarto de si(lo transcurrido %e 'e 'ec'o uno o dos aos %Rs vieUo+ @" natural%ente" la esperanTa de vida 'a au%entado un poco+ El aspecto Sue puede poner%e un tanto nervioso es Sue 'e aadido casi %il %illones de latidos a %i eWpediente $ ta%biVn %e las 'e arre(lado para resolver al(unos fallos de corriente+ -is arterias coronarias se e%pearon en atascarse $" por Nlti%o" tuve Sue vVr%elas con ellas en una operacin de ypass triple+ &ero" SuV de%onios" volva%os al lado bueno, si(o estando aSu+

=:

SIGNO DE EXCLAMACIN!
>esulta %u$ triste a%ar sin ser correspondido" se lo ase(uro a ustedes+ Lo cierto es Sue $o a%o las %ate%Rticas" $ las %ate%Rticas se %uestran co%pleta%ente indiferentes a %i persona+ Bueno" %e las arre(lo bien con los aspectos ele%entales de las %ate%Rticas" pero en el %o%ento en Sue es necesario 'acer (ala de una sutil intuicin" se van a buscar a otro+ 9o estRn interesadas en %+ Lo sV porSue de veT en cuando %e pon(o a trabaUar %u$ afanoso con lRpiT $ papel" dispuesto a realiTar al(Nn aso%broso descubri%iento %ate%Rtico" $ 'asta a'ora slo 'e obtenido dos tipos de resultado, 14 descubri%ientos absoluta%ente correctos $ bastante anti(uos" $ /4 descubri%ientos absoluta%ente nuevos $ bastante incorrectos" &or eUe%plo" para ilustrar el pri%er tipo de resultados" cuando era %u$ Uoven descubr Sue las su%as de los nN%eros i%pares sucesivos son cuadrados sucesivos+ Es decir, 1 [ 1Q 1\8 [ :Q 1 \ 8 \ 5 [ 9Q 1 \ 8 \ 5 \ < [ 1=" $ as sucesiva%ente+ &or des(racia" &itR(oras ta%biVn saba esto en el ao 500 a+ C+" $ ten(o la sospec'a de Sue al(Nn babilonio lo saba en el 1+500 a+C+ ?n eUe%plo del se(undo tipo de resultados estR relacionado con el Nlti%o teore%a de 5er%at`+ .ace un par de %eses estaba pensando en Vl" cuando de repente %e sobreco(i una repentina intuicin $ una eWtraa lu%inosidad e%peT a irradiar del interior de %i crRneo+ !od.a demostrar la validez del @ltimo teorema de Fermat de ,na manera m,y sencilla. Si les di(o Sue los %Rs (randes %ate%Rticos de los Nlti%os tres si(los 'an intentado 'incarle el diente al Nlti%o teore%a de 5er%at con 'erra%ientas %ate%Rticas cada veT %Rs sofisticadas $ Sue todos 'an fracasado" se darRn cuenta del (olpe de (enio sin precedentes Sue representaba %i VWito" conse(uido Nnica%ente por %edio de raTona%ientos arit%Vticos corrientes+ -i eWtRtico delirio no %e ofusc 'asta el punto de 'acer%e olvidar Sue %i de%ostracin estaba basada en una suposicin Sue poda co%probar fRcil%ente con lRpiT $ papel+ Sub a %i estudio con este propsito" andando con %uc'o cuidado para no sacudir de%asiado el resplandor Sue 'aba en el interior de %i crRneo+ Esto$ se(uro de Sue lo 'an adivinado+ A los pocos %inutos co%probV Sue %i suposicin era total%ente falsa+ #espuVs de todo" no 'aba probado el Nlti%o teore%a de 5er%atQ %i resplandor se %iti( 'asta confundirse con la vul(ar luT del da" $ %e SuedV sentado Uunto a la %esa" triste $ decepcionado+ &ero a'ora Sue $a %e 'e repuesto total%ente del (olpe" recuerdo ese episodio con cierta satisfaccin+ #espuVs de todo" durante cinco %inutos estuve convencido de Sue pronto seria acla%ado co%o el %ate%Rtico vivo %Rs fa%oso del %undo" G$ las palabras no son capaces de eWpresar lo %aravilloso Sue fue %ientras durI &ero" por re(la (eneral" supon(o Sue los descubri%ientos correctos $ anti(uos son %eUores Sue los nuevos $ falsos" por i%portantes Sue Vstos sean+ as Sue espero Sue
9o vo$ a describirlo aSu+ Baste con decir Sue es el proble%a sin resolver %Rs fa%oso de las %ate%Rticas+
`

=5

disfruten de este peSueo descubri%iento Sue 'ice el otro da" pero Sue esto$ se(uro de Sue en realidad tiene %Rs de tres si(los de anti(_edad+ Sin e%bar(o" nunca lo 'e visto en nin(una parte" as Sue 'asta Sue al(Nn a%able lector %e di(a SuiVn fue el pri%ero en lla%ar la atencin sobre Vl $ dnde" lla%arV a este descubri%iento la Serie Asi%ov+ En pri%er lu(ar" per%tan%e Sue siente las bases+ &ode%os co%enTar por la si(uiente eWpresin, 31 \ 16n*n, en la Sue n puede ser cualSuier nN%ero entero+ Va%os a 'acer el ensa$o con al(unos nN%eros+ Si n [ 1" la eWpresin serR i(ual a 31 \ 1614 1 [/+ Si nL&, serR i(ual a 31 \ 16/4 /" 386/4/" 96:" /"/5+ Si n [ 8" la eWpresin serR i(ual a 31 \ 1684 8" 3:6848" =:6/<" o aproWi%ada%ente /"80<:+ &ode%os confeccionar la Ta la $ de valores de esta eWpresin para deter%inados valores de n8 TABLA * n 31 \ 1Mn*n 1 / / /"/5 8 /"80<: : /"::1: 5 /":!!! 10 /"598= /0 /"=58: 50 /"=915 100 /"<051 /00 /"<1=: Co%o verRn" cuanto %Rs alto es el valor de n, %Rs alto es el valor de la eWpresin 31 \ 16n4n+ Sin e%bar(o" el valor de la eWpresin au%enta cada veT %Rs lenta%ente a %edida Sue se incre%enta el valor de n. Cuando el valor de n pasa de 1 a /" la eWpresin au%enta en slo 0"/5+ Cuando el valor de n pasa de 100 a /00" la eWpresin au%enta en slo 0"0118+ Los valores sucesivos de la eWpresin for%an una Oserie conver(enteP" Sue tiende a un valor l%ite definido+ Es decir" cuanto %a$or es el valor de n, %Rs se acerca el valor de la eWpresin a un deter%inado valor li%ite" sin lle(ar a alcanTarlo nunca 3ni %uc'o %enos sobrepasarlo4+ El valor li%ite de la eWpresin 31 \ lMn*n a %edida Sue n au%enta ili%itada%ente es un deci%al de infinitas cifras Sue se 'a convenido en representar con la letra e. #a la casualidad Sue el nN%ero e es %u$ i%portante para los %ate%Rticos" Sue se 'an servido de ordenadores para calcular su valor con %iles de cifras deci%ales+ L9os confor%are%os con 50M -u$ bien+ El valor de e es, /"<1!/!1!/!:590:5/858=0/!<:<185/==/:9<<5</:<098=9995+++

==

Es posible Sue se pre(unten c%o calculan los %ate%Rticos el li%ite de esta eWpresin con tantas cifras deci%ales+ *ncluso cuando di a n el valor de /00 $ calculV el valor de 31 \ 16/004 /00" slo obtuve un valor de e con dos cifras deci%ales correctas+ Ta%poco puedo 'acer el cRlculo para valores %a$ores de n. >esolv la ecuacin para n [ /00" sirviVndo%e de tablas de lo(arit%os de cinco deci%ales Zlas %eUores de las Sue dispon(oZ" Sue en este caso no son lo bastante eWactas para calcular valores de la eWpresin en los Sue n es %a$or Sue /00+ La verdad es Sue no %e fo de %is cRlculos para n L /00+ &or suerte" eWisten otros %Vtodos para deter%inar el valor de e. ;bserven la si(uiente serie, / \ 16/ \ 16= \ 16/: \ 161/0 \ 16</0+++ Los seis tVr%inos Sue 'e dado de esta serie de nN%eros tienen las si(uientes su%as sucesivas, /[ / /\16/[ /+5 /\16/\ 16=[ /+====+++ /\16/\16=\16/:[ /"<0!8888+++ /\16/\16=\16/:\161/0[ /"<1=====+++ /\ 16/ \ 16= \ 16/:\ 161/0\ 16</0 [ /+<1!05555++ En otras palabras" %ediante la sencilla su%a de seis nN%eros" para lo cual no %e 'acen nin(una falta las tablas de lo(arit%os" calculV el valor correcto de e con tres cifras deci%ales+ Si aadiera un sVpti%o tVr%ino a la serie" $ lue(o un octavo" $ as sucesiva%ente" podra obtener el valor correcto de e con un nN%ero sorprendente de cifras deci%ales+ De 'ec'o" el ordenador Sue calcul el valor de e con %iles de cifras deci%ales se sirvi de esta serie" a la Sue aadi %iles de fracciones+ &ero" Lc%o se sabe cuRl es la si(uiente fraccin de la serieM En una serie %ate%Rtica Ntil tiene Sue 'aber al(una %anera de predecir cuRles serRn los si(uientes tVr%inos a partir de los pri%eros+ Si co%ienTo una serie as" 16/ \ 168 \ 16: \ 165+++" ustedes prose(uirRn sin proble%as, +++ 16= \ 16< \ 16!+++ #el %is%o %odo" si una serie co%ienTa 16/ \ 16: \ 16! \ 161=+++" ustedes continuarRn sin dudarlo un instante, +++ 168/ \ 16=: \ 161/!+++ .asta se podra 'acer un interesante Uue(o de saln para personas con facilidad para los nN%eros consistente en e%peTar una serie $ pre(untar cuRl sera el si(uiente tVr%ino+ .e aSu al(unos eUe%plos sencillos, /" 8" 5" <" 11+++ /" !" 1!" 8/" 50+++ La pri%era serie es la lista de los nN%eros pri%os" $ por tanto el si(uiente tVr%ino es evidente%ente 18+ La se(unda serie estR for%ada por nN%eros Sue son el doble de los cuadrados sucesivos" $ por tanto el si(uiente tVr%ino es </+ L&ero SuV 'acer con una serie co%o / \ 16/ \ 16= \ 16/: \ 161/0 \ 16</0M+++ LCuRl es el si(uiente tVr%inoM Si lo saben" la respuesta parece evidente" pero si no lo 'ubieran sabido" L'abran sido capaces de verloM @ si no lo saben" Lson ustedes capaces de averi(uarloM

=<

Vo$ a pasar a un te%a total%ente distinto por un %o%ento+ L.an ledo ustedes la obra de #orot'$ Sa$ers" Hine Tailors #H,eve sastres*> @o la le 'ace %uc'os aos+ Es un libro de %isterio en el Sue 'a$ un asesinato" pero no recuerdo nada sobre Vste" ni sobre los personaUes" ni la accin ni nada en absoluto+ Slo recuerdo una cosa, esto tiene Sue ver con Orepicar las per%utacionesP+ &or lo visto 3co%o fui advirtiendo poco a poco a %edida Sue lea el libro4" para repicar las variaciones se co%ienTa con una serie de ca%panas" cada una de las cuales da una nota distinta $ estR %aneUada por un 'o%bre Sue tira de la cuerda+ Se 'acen sonar las ca%panas en orden, do" re" %i" fa" etc+ Lue(o se vuelven a 'acer sonar si(uiendo un orden distinto+ De nuevo se vuelven a tocar en otro orden distinto+ Vuelven a ser tocadas de nuevo+++ @ as continNan 'asta Sue las ca%panas 'an sonado si(uiendo todos los rdenes 3o per%utaciones4 posibles+ &ara 'acerlo" es necesario atenerse a deter%inadas re(las" co%o" por eUe%plo" Sue nin(una ca%pana puede sonar saltRndose %Rs de un puesto con respecto al Sue ocupaba en la per%utacin anterior+ EWisten diferentes esSue%as para ca%biar el orden de los diferentes tipos de repiSue de ca%panas" $ estos esSue%as son %u$ interesantes en s %is%os+ &ero aSu slo %e interesa el nN%ero total de per%utaciones posibles en relacin con un nu%ero deter%inado de ca%panas+ Va%os a desi(nar a cada ca%pana con un si(no de eWcla%acin 3I4" Sue representa el badaUoQ as" una ca%pana serR 1I" dos ca%panas /I" $ as sucesiva%ente+ 9in(una ca%pana puede deUar de sonar as Sue 0I [ 1+ ?na ca%pana 3suponiendo Sue si las ca%panas eWisten tienen Sue sonar4 slo puede sonar de una %anera, ongD as Sue 1I [ 1+ #os ca%panas" a $ , evidente%ente pueden sonar de dos %aneras" a $ a, as Sue /I [ /+ Tres ca%panas" a, $ c, pueden sonar de seis %aneras distintas, a e, ac , ac, ca, ca $ c a, $ ni una %Rs" as Sue 8I [ =+ Cuatro ca%panas" a" , c y d, pueden sonar eWacta%ente de veinticuatro %aneras distintas+ 9o vo$ a enu%erarlas todas" pero pueden e%peTar con a cd, a dc, ac d y acd , $ co%probar cuRntas per%utaciones %Rs son capaces de encontrar+ Si son capaces de encontrar veinticinco %aneras clara%ente distintas de escribir cuatro letras" 'abrRn sacudido los %is%os ci%ientos de las %ate%Rticas" pero no creo Sue puedan 'acerlo+ En cualSuier caso" :I [ /:+ #el %is%o %odo 3fense de %i palabra" aunSue slo sea por un %o%ento4" cinco ca%panas pueden sonar de 1/0 %aneras diferentes $ seis ca%panas de </0" as Sue 5I [ 1/0" $ = [ </0+ Supon(o Sue a'ora $a lo 'an co%prendido+ Volva%os a observar la serie con la Sue obtene%os el valor de e8 / \ 16/ \ 16= \ 16/: \ 161/0 \ 16</0+++" $ escribR%osla de esta for%a, e [ l60I \ 161I \ 16/I \ 168I \ 16:I \ 165I \ 16=I+++ A'ora sabe%os c%o calcular las si(uientes fracciones+ Son +++ \ 16<I \ 16!I \ 169I" $ as sucesiva%ente 'asta el infinito+ &ara calcular el valor de fracciones co%o 16<I" 16!I @ 169I" es preciso conocer el valor de <I" !I $ 9I" $ para conocer estos valores 'a$ Sue calcular el nN%ero de per%utaciones en un conUunto de siete ca%panas" oc'o ca%panas $ nueve ca%panas+

=!

Claro Sue si piensan ponerse a enu%erar todas las per%utaciones posibles $ a contarlas" se pueden pasar todo el da" $ ade%Rs acabarRn acalorados $ aturdidos+ &or tanto" busSue%os un %Vtodo %enos directo+ E%peTare%os con cuatro ca%panas" porSue un nN%ero %enor de ca%panas no presenta nin(Nn proble%a+ LCuV ca%pana 'are%os sonar pri%eroM CualSuiera de las cuatro" por supuesto" as Sue para e%peTar tene%os cuatro opciones+ &ara cada una de estas cuatro opciones pode%os continuar eli(iendo entre tres ca%panas 3es decir" cualSuiera eWcepto la Sue $a 'a sido ele(ida en pri%er lu(ar4" as Sue para los dos pri%eros lu(ares tene%os :W8 posibilidades+ &ara cada una de estas posibilidades pode%os 'acer sonar cualSuiera de las dos ca%panas Sue Suedan en tercer lu(ar" as Sue para los tres pri%eros lu(ares tene%os :W8W/ posibilidades+ &ara cada una de estas posibilidades slo Sueda una ca%pana Sue suene en cuarto lu(ar" as Sue para los cuatro lu(ares tene%os : W 8 W / W l disposiciones posibles+ &ode%os decir" por tanto" Sue :I [ : W 8 W / W l [ /:+ Si calcula%os las variaciones para cualSuier nN%ero de ca%panas" lle(are%os a la %is%a conclusin+ &or eUe%plo" para siete ca%panas el nN%ero total de variaciones es <W=W5W:W8W/W1[ 5+0:0+ &ode%os decir" por tanto" Sue <I [ 5+0:0+ 39or%al%ente se utiliTan siete ca%panas para tocar las variaciones" lo Sue se lla%a un OrepiSueP+ Si todas las ca%panas suenan una veT cada seis se(undos" todas las per%utaciones posibles Z5+0:0 en totalZ tardaran oc'o 'oras" veinticuatro %inutos $ pico en sonar+++ E ideal%ente" no tiene Sue 'aber nin(Nn error+ >epicar las per%utaciones es un asunto %u$ serio+4 El s%bolo I no Suiere decir Oca%panaP en realidad 3no era %Rs Sue una in(eniosa treta Sue 'e utiliTado para abordar el asunto4+ En este caso representa la palabra OfactorialP+ as" :I es Ofactorial de cuatroP" $ <I es Ofactorial de sieteP+ Estos nN%eros no slo representan las per%utaciones con Sue se puede repicar un conUunto de ca%panas" sino ta%biVn el nN%ero de ordenaciones posibles en Sue se pueden encontrar las cartas de una baraUa" el nN%ero de for%as diferentes en Sue un nN%ero de personas puede sentarse a una %esa" $ as sucesiva%ente+ 9o 'e encontrado nunca una eWplicacin del tVr%ino OfactorialP" pero creo Sue puedo 'acer una raTonable tentativa para eWplicarlo+ Co%o el nN%ero 5+0:0 es i(ual a <W=W5W:W8W/W l" es divisible por cada uno de los nN%eros del 1 al <+ Es decir" cada nN%ero del 1 al < es un factor de 5+0:0Q Lpor SuV no lla%ar entonces a 5+0:0 Ofactorial de sietePM @ es posible (eneraliTar+ Todos los nN%eros enteros del 1 al n son factores de nN. L&or SuV no lla%ar entonces a nN Ofactorial de n PM A'ora pode%os co%prender por SuV la serie utiliTada para deter%inar el valor de e resulta tan Ntil+ Los valores de los factoriales au%entan a un rit%o verti(inoso" co%o se ve en la lista de la Ta la &, en la Sue los valores slo lle(an a 15I+ Co%o los valores de los factoriales au%entan verti(inosa%ente" los valores de las fracciones con factoriales sucesivos en el deno%inador tienen Sue dis%inuir verti(inosa%ente+ Cuando lle(a%os a 16=I" el valor es slo de 16</0" $ cuando lle(a%os a 1615I" el valor es bastante %enor Sue una billonVsi%a+

=9

Cada una de estas fracciones con factoriales en el deno%inador es %a$or Sue todo el resto de la serie despuVs de ella+ As" 1615I es %a$or Sue 161=I \ 161<I \ 161!I+++ $ as 'asta el infinito" todos Uuntos+ @ esta preponderancia de una fraccin dada sobre todas las fracciones subsi(uientes Uuntas au%enta a %edida Sue avanTa%os en la serie+ Supon(a%os" por tanto" Sue su%a%os todos los tVr%inos de la serie 'asta 161:I+ El valor de esta su%a tendrR un error de 1615I \ 161=I \ 161<I \ 161!I" etc+ &ero pode%os decir Sue el valor 'allado tiene un error de 1615I" porSue la TABLA 2. Los (actoriales 0I 1 1I 1 /I / 8I = :I /: 5I 1/0 =I </0 <I 5+0:0 !I :0+8/0 9I 8=/+!!0 10I 8+=/!+!00 11I 89+91=+!00 1/I :<9+001+=00 18I =+//<+0/0+!00 1:I !<+1<!+9/1+/00 15I 1+80<+=<:+8=!+000 su%a del resto de la serie es insi(nificante co%parado con el valor de 1615I" Sue es de %enos de una billonVsi%a" es decir" de %enos de 0"000000000001" $ al su%ar al(o %Rs de una docena de fracciones se obtiene un valor de e correcto con once cifras deci%ales+ Supon(a%os Sue su%Rra%os todos los tVr%inos de la serie 'asta 16999I 3con un ordenador" por supuesto4+ Si lo 'ace%os" 'alla%os el verdadero valor con un error de 161+000I+ &ara averi(uar cuRnto es eso" tene%os Sue tener al(una idea de cuRl es el valor de 161+000I" Sue podra%os deter%inar calculando 1+000 W 999 W 99!+++ $ as sucesiva%ente+ &ero no lo intenten+ Estaran 'aciVndolo eterna%ente+ Afortunada%ente eWisten fr%ulas para calcular el valor de las fracciones co%plicadas 3al %enos aproWi%ada%ente4" $ tablas de los lo(arit%os de esos (randes factoriales+ as" lo( l+000I [ /5=<"=0:=::/" lo Sue Suiere decir Sue l+000I [ :+0/: W 10 /+5=<" o 3aproWi%ada%ente4" un : se(uido de /+5=< ceros+ Si calcula%os la serie deter%inante de e 'asta 16999I" 'allare%os su valor con un error de slo 163: W l0/+5=<4" $ obtendre%os un valor correcto de e con /+5== cifras deci%ales+ 3Cue $o sepa" el valor %Rs eWacto de e Ua%Rs calculado tiene no %enos de =0+000 cifras deci%ales+4 &er%tan%e una nueva di(resin para recordar una Vpoca en la Sue utilicV personal%ente factoriales de una enver(adura %oderada%ente (rande+ Cuando estuve en el <0

eUVrcito" pasV una te%porada en la Sue %e dedicaba a Uu(ar al ridge todo el santo da con otros tres co%paeros de fati(as" 'asta Sue uno de ellos acab con la 'istoria tirando sus cartas sobre la %esa $ diciendo, Z.e%os Uu(ado tantas veces Sue estRn e%peTando a repetirse las %is%as %anos+ @o %e senta terrible%ente a(radecido" porSue su observacin %e 'aba proporcionado al(o en SuV pensar+ Cada ordenacin de las cartas en una baraUa de ridge eSuivale a un conUunto de %anos potencial%ente distintas+ Co%o 'a$ cincuenta $ dos cartas" el nN%ero total de ordenaciones posibles es de 5/I+ &ero" dentro de cada %ano individual" el orden no tiene i%portancia+ ?n deter%inado conUunto de trece cartas en posesin de un deter%inado Uu(ador si(ue siendo la %is%a %ano" se ordene co%o se ordene+ El nN%ero total de ordenaciones posibles de las trece cartas de una %ano es de 18I" lo Sue es vRlido para cada una de las cuatro %anos+ &or tanto" el nN%ero total de co%binaciones de %anos de ridge es i(ual al nN%ero total de ordenaciones dividido por el nN%ero de estas ordenaciones Sue no se tienen en cuenta" o 5/I6318I4:+ Co%o no tena nin(una tabla a %ano" lo calculV por el %Vtodo %Rs lar(o" pero no %e i%portaba+ -e a$udaba a %atar el tie%po $" para %i (usto" era %uc'o %eUor Sue una partida de ridge. .ace %uc'o Sue perd las cifras Sue calculV entonces" pero a'ora puedo repetir la tarea con la a$uda de las tablas+ El valor aproWi%ado de 5/I es !"0== W 10=<+ El valor de 18I 3co%o pueden co%probar en la tabla de factoriales Sue 'e dado %Rs arriba4 es de aproWi%ada%ente ="//< W 10 9" $ la cuarta potencia de ese valor es aproWi%ada%ente 1"5 W 10 89+ Si dividi%os !"0== W 10=< entre 1"5 W 1089" el resultado es Sue el nN%ero total de Uue(os de ridge distintos posibles es aproWi%ada%ente 5": W 10/!" o 5:+000+000+000+000+000+000+000+000+000" 5: %il cuatrillones+ Se lo co%uniSuV a %is a%i(os+ Les diUe, Z9o tene%os %uc'as probabilidades de estar repitiendo Uue(os+ &odra%os Uu(ar un billn de Uue(os por se(undo durante %il %illones de aos sin repetir ni un solo Uue(o+ -i reco%pensa fue la %Rs co%pleta incredulidad+ El Sue se 'aba SueUado en pri%er lu(ar diUo a%able%ente, Z&ero" a%i(o" slo 'a$ cincuenta $ dos cartas" $a lo sabes+ @ %e llev a un tranSuilo rincn del cuartel para Sue %e sentara $ descansara un poco+ 3En realidad" la serie utiliTada para deter%inar el valor de e no es %Rs Sue un eUe%plo particular de un caso (eneral+ Es posible de%ostrar Sue,

Co%o 70 L 1 para cualSuier valor de W" $ 0I $ 1I Son a%bos i(uales a 1" por lo (eneral se dice Sue la serie co%ienTa, eW [ 1 \ W \ W/6/I \ W868I+++" pero $o prefiero la pri%era versin Sue 'e dado+ Es %Rs si%Vtrica $ %Rs bonita+

<1

A'ora bien" e ta%biVn puede eWpresarse co%o e1+ En este caso" la 7 de la serie (eneral es i(ual a 1+ Co%o 1 elevado a cualSuier potencia es i(ual a 1" entonces 7&, 73, 7C $ todas las de%Rs potencias de 7 son i(uales a 1 $ la serie Sueda, e$ [ l60I \ 161I \ 16/I \ 168I \ 16:I \ 165I+++" Sue es precisa%ente la serie con la Sue 'e%os estado trabaUando antes+ Considere%os a'ora el valor inverso de e" es decir" 16e+ Su valor" con Suince cifras deci%ales es 0"8=<!<9::11<1::/+++ #a la casualidad de Sue 1Me puede escribirse ta%biVn e 1" lo Sue Suiere decir Sue en la fr%ula (eneral para e7, pode%os sustituir 7 por 1+ Cuando 1 se eleva a una potencia" el resultado es \ 1 si la potencia es par $ 1 si la potencia es i%par+ Es decir, 3 140[1" 3 141[ 1" 3 14/[\l" 3 148[ 1" 3 14:[ \1" $ as 'asta el infinito+ &or tanto" si en la serie (eneral da%os a 7 el valor 1" tendre%os, e 1[3 l4060I\ 3 14161I\3 14/6/I \3 14868I\ 3 l4:6:I+++ o e 1[160I \ 3 1461I\16/I\ 3 1468I\ 16:I\ 3 1465I+++ o e 1 [ 160I 161I \ 16/I 168I \ 16:I 165I \ 16=I 16<I+"+ Es decir" la serie para 16e es eWacta%ente i(ual Sue la serie para e, con la Nnica diferencia de Sue todos los tVr%inos pares pasan a ser sustracciones en lu(ar de adiciones+ Ade%Rs" co%o l60I $ 161I eSuivalen a 1" los dos pri%eros tVr%inos de la serie para 16e l60I 161I eSuivalen a 1 1[0+ &or tanto" pueden ser o%itidos $ pode%os acabar diciendo Sue, e 1[ 16/I 168I \ 16:I 165I \ 16=I 16<I \ 16!I 169I \ 1610I" $ as 'asta el infinito+ G@ por fin lle(a%os a %i descubri%iento personalI Cuando estaba observando la serie Sue acabo de dar para e, no pude por %enos de pensar Sue la alternancia entre los si(nos %Rs $ %enos estropea un poco su belleTa+ L9o sera posible encontrar una %anera de eWpresarla slo con si(nos %Rs o slo con si(nos %enosM #ado Sue una eWpresin co%o 168I \ 16:I puede transfor%arse en 3168I 16:I4" %e pareci Sue podra escribir la si(uiente serie, e 1[16/I 3168I 16:I4 3165I 16=I4 316<I 16!I4+++ $ as sucesiva%ente+ A'ora slo tene%os si(nos %enos" pero" en ca%bio" tene%os parVntesis" Sue ta%biVn son un defecto estVtico+ As Sue e%pecV a trabaUar en el interior de los parVntesis+ El pri%ero tiene 168I 16:I" Sue es i(ual a 1638 W / W 14 l63: W 8 W / W 14+ Esto es i(ual a 3: 1463: W 8 W / W 14" o a 86:I+ #el %is%o %odo" 165I 16=I [ 56=IQ 16<I 16!I [ <6!I" $ as sucesiva%ente+ -e sent aso%brado $ encantado" porSue $a tenia la Serie Asi%ov" Sue es la si(uiente, e 1 [ 16/I 86:I 56=I <6!I 9610I+++" $ as 'asta el infinito+ 9o %e cabe nin(una duda de Sue esta serie resulta in%ediata%ente evidente para cualSuier autVntico %ate%Rtico" $ esto$ se(uro de Sue 'ace trescientos aos Sue aparece en los teWtosQ pero $o nunca la 'e visto" $" 'asta Sue al(uien no %e lo i%pida" se(uirV lla%Rndola Serie Asi%ov+

</

La Serie Asi%ov no slo contiene Nnica%ente si(nos %enos 3a eWcepcin del pri%er si(no positivo no escrito delante del pri%er tVr%ino4" sino Sue contiene todos los d(itos ordenados+ La verdad es Sue no se puede pedir nada %Rs 'er%oso+ Va%os a ter%inar calculando unos cuantos tVr%inos de la serie, 16/I [0"5 16/I 86:I [0"8<5 16/I 86:I 56=I [0"8=!0555+++ 16/I 86:I 56=I <6!I [0"8=<!!19+++ Co%o ven" basta con su%ar cuatro tVr%inos de la serie para obtener un resultado con un error de slo 0"00000/5" esto es" de una parte en al(o %enos de 150+000 o" aproWi%ada%ente" 161+500 de un 1 por 100+ as Sue si crean Sue el Osi(no de eWcla%acinP del ttulo slo se refera al s%bolo factorial" estaban eSuivocados+ Es sobre todo una eWpresin de %i ale(ra $ %i aso%bro ante la Serie Asi%ov+ &osdata, al(unos lectores 'an su(erido 3despuVs de Sue este capitulo fuera publicado por pri%era veT4" Sue" para evitar el pri%er si(no positivo no escrito de la Serie Asi%ov" Vsta se escribiera, 3 1460I Z 16/I Z 86:I+++ Es cierto Sue entonces todos los tVr%inos seran ne(ativos" incluso el pri%ero" pero nos vera%os obli(ados a salir del do%inio de los nN%eros naturales para incluir el 0 $ el 1" lo Sue desvirtuara un tanto la austera belleTa de esta serie+ ;tra de las alternativas propuestas es, 061I \ /68I \ :65I \ =6<I \ !69I+++" Sue ta%biVn eWpresa 16e. En ella slo 'a$ si(nos positivos" Sue" en %i opinin" son %Rs bonitos Sue los ne(ativosQ pero" por otra parte" inclu$e el 0+ ;tro lector %Rs propone una serie si%ilar para el %is%o e, Sue sera co%o si(ue, /61I \ :68I \ =65I \ !6<I \ 1069I+++ La inversin del orden de los nN%eros naturales desvirtNa un poco la estVtica" pero ta%biVn le da un cierto toSue de encanto" Lno creenM G;'" oUalR las %ate%Rticas %e Suisieran co%o $o las Suiero a ellasI NOTA -e resulta difcil escribir artculos sobre te%as %ate%Rticos" por la sencilla raTn de Sue no so$ %ate%Rtico+ 9o Suiero decir Sue %is conoci%ientos %ate%Rticos sean insuficientes 3aunSue esto ta%biVn es cierto4" sino Sue no ten(o int,ici-n para las %ate%Rticas+ Es co%o ser incapaT de tocar un instru%ento ade%Rs de no tener nin(Nn sentido %usical+ @" sin e%bar(o" por al(una oscura raTn no puedo evitar escribir sobre las %ate%Rticas" $ de veT en cuando consi(o Sue se %e ocurra al(o lo bastante sencillo co%o para poder escribir sobre el te%a sin revelar %i co%pleta falta de talento+ #e todos los artculos %ate%Rticos Sue 'e escrito en los Nlti%os treinta aos" Vste es el Sue %Rs %e (usta+ <asi parece co%o si supiera de SuV esto$ 'ablando+ @ el caso es Sue desc, r. la Serie Asi%ov+ Co%o di(o en el articulo" la Serie Asi%ov debe de ser evidente para cualSuier %ate%Rtico de verdad" $ probable%ente es conocida desde 'ace si(los+ &or tanto" estaba se(uro de Sue recibira %ultitud de cartas para poner%e al tanto de Suien la descubri $ cuRntos tratados 'an sido escritos sobre ella $ cuRndo" $ cosas as+

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&ero lo cierto es Sue nunca lle( nin(una carta por el estilo+ Se dira Sue todos %is lectores se sonrieron con indul(encia $ se diUeron, OG;'" deUe%os Sue *saac se diviertaIP

<:

ESTOY BUSCANDO UN TRBOL DE CUATRO HOJAS


La .istoria estR llena de 'istorias apcrifas" 'istorias de (ente Sue 'ace $ dice cosas Sue nunca 'icieron ni diUeron en realidad, co%o la de Sue )eor(e ]as'in(ton derrib a 'ac'aTos el cereTo o Sue )alileo estuvo tirando pesos desde la torre inclinada de &isa+ &or des(racia" las 'istorias apcrifas son %uc'o %Rs interesantes Sue la verdad" $ es i%posible acabar con ellas+ @ lo Sue %e parece todava %Rs la%entable" desde %i particular punto de vista" es Sue %i %e%oria es tan selectiva Sue nunca olvido una 'istoria apcrifa" aunSue a %enudo %e cuesta trabaUo recordar las cosas reales+ &or eUe%plo" estR la 'istoria" probable%ente apcrifa 3o no la recordara tan bien4 sobre san A(ustn+ En una ocasin un escVptico le pre(unt, ZLCuV 'aca #ios con su tie%po antes de crear el cielo $ la tierraM @ san A(ustn le respondi con un ru(ido $ sin dudarlo un instante, ZGCre el infierno para los Sue 'acen pre(untas co%o VsaI &ero espero Sue san A(ustn slo estuviera bro%eando" porSue ten(o la intencin de eWponer %is teoras sobre el naci%iento $ el desarrollo del ?niverso a la luT de las le$es de la conservacin" $ para 'acerlo" %e verV obli(ado 3entre otras cosas4 a for%ular esa pre(unta infor%ulable, LSuV 'aba antes del principioM .a$ Suien se i%a(ina un ?niverso oscilante Sue pri%ero se eWpande" lue(o se contrae" vuelve a eWpandirse $ lue(o a contraerse" $ as una $ otra veTQ cada ciclo de eWpansin $ contraccin dura unos oc'enta %il %illones de aos" $ en el punto de %RWi%a contraccin de cada ciclo se produce un O'uevo cs%icoP eWtraordinaria%ente denso+ &ara se(uir con el te%a" e%peTare%os por pre(untarnos si todos los ciclos son idVnticos o si se produce al(Nn ca%bio de un ciclo a otroQ si no se producirR al(Nn ca%bio constante en una direccin deter%inada+ &or eUe%plo" podra%os sostener Sue" a %edida Sue el ?niverso se eWpande" irradia de %anera constante partculas sin %asa, fotones $ neutrinos+ &odra%os decir Sue estos fotones $ neutrinos se %ueven 'acia el eWterior del ?niverso $ se pierden para sie%pre+ Cuando el ?niverso vuelve a contraerse" la %asa Sue se reNne en el nuevo 'uevo cs%ico es %Rs peSuea" debido a la pVrdida del eSuivalente en %asa de la ener(a Sue representa la radiacin perdida+ Esto se repetira en cada ciclo" $ cada 'uevo cs%ico tendra %enos %asa Sue el anterior" 'asta Sue" por Nlti%o" se for%e un 'uevo cs%ico de %asa tan peSuea Sue no puede eWplotar adecuada%ente+ Cuando eso ocurriera" todo el ?niverso estara representado por una %asa de %ateria condensada" enor%e%ente (rande" pero Sue va %uriendo lenta%ente+ En ese caso no slo vivira%os en un ?niverso en oscilacin" sino en un ?niverso Sue se va a(otando en esa oscilacin+ #esde ese punto de vista" el ?niverso sera co%o una pelota Sue botara $ Sue no fuera de%asiado elRstica+ Cada bote es %Rs baUo Sue el anterior" $" por Nlti%o" la pelota deUa de botar $ se Sueda in%vil+ Esta i%a(en es bastante ele(ante" porSue nos proporciona un final l(ico" la clase de final Sue esta%os acostu%brados a ver en la vida corriente $ Sue" por tanto" pode%os aceptar con facilidad+ &ero" L$ si nos re%onta%os en el tie%poM L@ el 'uevo cs%ico Sue eWista antes del pri%ero" a partir del cual se desencaden el actual %ovi%iento de <5

eWpansinM Ese 'uevo anterior deba de ser %Rs (rande Sue el nuestro" $ el anterior a aSuVl deba de ser aNn %a$or" $ el anterior a este Nlti%o %Rs (rande todava+ &uede resultar un poco pelia(udo re%ontarse 'acia atrRs en el tie%po para encontrarnos con 'uevos cs%icos cada veT %a$ores Sue eWplotan con una violencia sie%pre creciente" porSue una %asa eterna%ente creciente puede resultar difcil de %aneUar+ El ?niverso en oscilacin decreciente nos proporciona un final (lobal%ente l(ico" pero no un principio (lobal%ente l(ico+ &or suerte" no 'a$ necesidad de Sue nos co%pliSue%os la vida" i%a(inRndonos esa oscilacin decreciente+ Los fotones $ neutrinos no se Opierden para sie%preP+ Es cierto Sue se van aleUando de su fuente de radiacin en Olnea rectaP" pero LSuV es lo Sue entende%os por Olnea rectaPM Supon(a%os Sue dibuUa%os una lnea recta sobre la superficie de la Tierra+ Es posible Sue crea%os Sue si prolon(a%os la lnea %anteniVndola perfecta%ente recta" Vsta se prolon(arR por sie%pre Ua%Rs" $ un punto Sue se desplaTara a lo lar(o de esta lnea estara Operdido para sie%preP desde el punto de vista de al(uien Sue estuviera situado al principio de la lnea+ Sin e%bar(o" ustedes $ $o sabe%os Sue la superficie de la Tierra es curva $ Sue la Olnea rectaP acabara por volver al lu(ar de ori(en 3si supone%os Sue la Tierra es una esfera perfecta4+ #el %is%o %odo" los fotones $ neutrinos Sue se desplaTan en Olnea rectaP se(Nn nuestra definicin de nuestro sector local del ?niverso" en realidad se desplaTan si(uiendo un enor%e crculo $ vuelven aproWi%ada%ente al punto de partida+ El ?niverso del Oespacio curvoP tiene un volu%en finito $ toda la %ateria $ ener(a Sue contiene se encuentra necesaria%ente dentro de sus l%ites+ Cuando el ?niverso se contrae" no slo la %ateria" sino ta%biVn los fotones $ neutrinos se ven obli(ados a apiarse+ Las partculas sin %asa si(uen desplaTRndose en Olneas rectasP" pero estas Olneas rectasP se curvan cada veT %Rs" $" por Nlti%o" todo el contenido del anti(uo 'uevo cs%ico vuelve a reunirse en un nuevo 'uevo cs%ico" sin Sue se 'a$a perdido nada+ Cada 'uevo cs%ico es eWacta%ente i(ual al anterior $ al Sue vendrR despuVs de Vl" $ no se va reduciendo (radual%ente+ En un ?niverso estricta%ente oscilante de este tipo no 'a$ principio ni fin" $ ta%poco nin(Nn ca%bio glo al. AunSue esto nos obli(a a enfrentarnos al inSuietante concepto de eternidad" al %enos se trata de una eternidad esencial%ente in%utable+ &or supuesto" dentro de cada ciclo oscilatorio se co%ienTa por un 'uevo cs%ico" se acaba en el si(uiente 'uevo cs%ico $ en el intervalo entre a%bos se producen ca%bios espectaculares+ &ero" LcuRl es la naturaleTa del 'uevo cs%icoM #epende de la naturaleTa del ?niverso+ A escala subat%ica nuestra porcin de ?niverso estR for%ada en su %a$or parte por seis tipos de partculas, protones" electrones" neutrones" fotones" neutrinos $ antineutrinos+ El resto de las partculas eWistentes estRn presentes por lo (eneral en cantidades increble%ente peSueas $ pode%os pasarlas por alto+ Las partculas subat%icas se a(rupan %o%entRnea%ente en Rto%os" los cuales se a(rupan para for%ar estrellas $ (alaWias+ &ode%os partir de la base de Sue los seis tipos de partculas subat%icas Sue for%an nuestra porcin del ?niverso son los Nnicos ele%entos

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presentes $ Sue 'asta la %Rs leUana (alaWia es esencial%ente parecida en su constitucin funda%ental a nuestros propios cuerpos+ A %edida Sue toda la %asa $ la ener(a del ?niverso se apretuUa en el 'uevo cs%ico" los niveles de or(aniTacin del ?niverso van colapsRndose uno por uno+ Las (alaWias $ estrellas se a(rupan en una %asa en contraccin+ Los Rto%os %Rs co%plicados se desco%ponen en Rto%os de 'idr(eno" absorbiendo neutrinos $ fotones en el proceso+ Los Rto%os de 'idr(eno se desco%ponen en protones $ electrones" absorbiendo fotones en el proceso+ Los protones $ electrones se co%binan para for%ar neutrones" absorbiendo antineutrinos en el proceso+ &or Nlti%o" el ?niverso Sueda transfor%ado en un 'uevo cs%ico for%ado por una %asa co%pacta de neutrones, una %asa de OneutronioP+ Este neutronio" cuando estR bien condensado" tiene una densidad de unos :00+000+000+000+000 (ra%os por cent%etro cNbico" de for%a Sue si la %asa solar se condensara en esta %asa de neutronio for%ara una esfera con un radio de unos 10"= 1%+ Si considera%os Sue la %asa de la (alaWia de la Va LRctea es aproWi%ada%ente 185+000+000+000 de veces %a$or Sue la del Sol" entonces la totalidad de nuestra (alaWia transfor%ada en neutronio for%ara una esfera con un radio aproWi%ado de 5:+000 1%+ Si considera%os Sue el ?niverso tiene una %asa 100+000+000+000 de veces %a$or Sue la de nuestra (alaWia" entonces el 'uevo cs%ico tendra un radio de /51+000+000 1%+ Si 'iciVra%os coincidir el centro de ese 'uevo cs%ico con el centro de nuestro Sol" la superficie del 'uevo cs%ico coincidira casi eWacta%ente con la rbita de -arte+ @ aun en el caso de Sue la %asa del ?niverso fuera veinte %il veces %a$or Sue la %asa a la Sue %e 'e referido" el 'uevo cs%ico" de estar for%ado por neutronio puro $ bien co%pacto" no sera %a$or Sue la rbita de &lutn+ LC%o encaUa este 'uevo cs%ico en el %arco de las conocidas le$es de la conservacin de la %ateria $ la ener(aM Es fRcil suponer Sue el %o%ento del 'uevo cs%ico en su conUunto es cero si lo defini%os co%o una %asa in%vil+ Cuando 'ace eWplosin $ se eWpande" los %o%entos de las porciones individuales del 'uevo cs%ico van en una direccin u otra" pero la su%a de todos ellos es i(ual a cero+ #el %is%o %odo" el %o%ento an(ular del 'uevo cs%ico puede considerarse i(ual a cero" pues" a pesar de Sue las porciones del ?niverso en eWpansin ten(an %o%entos an(ulares individuales distintos de cero" Vstos se anulan al su%arlos+ En pocas palabras" resulta tentador intentar establecer una re(la se(Nn la cual" dada cualSuier cantidad conservada" el valor de esa cantidad en el 'uevo cs%ico es cero" o puede ser definido co%o i(ual a cero sin nin(una dificultad l(ica+ Co%o" Sue $o sepa" $o 'e sido el pri%ero en for%ular esta idea Zsobre todo en la for%a Sue ten(o la intencin de desarrollar a lo lar(o de este articuloZ" %e olvidarV de la %odestia $ %e referirV a ella co%o Oel &rincipio Cos%o(nico de Asi%ovP+ La %anera %Rs breve de eWpresar este principio es, OEn el &rincipio era la 9ada+P &or eUe%plo" LSuV ocurre con la conservacin de la car(a elVctricaM #e las seis partculas Sue co%ponen el ?niverso" una de ellas 3el protn4 estR car(ada positiva%ente $ otra 3el electrn4 estR car(ada ne(ativa%ente+ Estas dos partculas no pueden co%binarse $ anular la car(a elVctrica en condiciones nor%ales" pero durante la for%acin del 'uevo cs%ico las condiciones pueden lle(ar a ser <<

lo bastante eWcepcionales co%o para forTarlas a co%binarse $ for%ar neutrones+ La car(a elVctrica del 'uevo cs%ico es" por tanto" i(ual a cero+ 3En el principio era la 9o car(a elVctrica+4 En el curso de la eWplosin $ eWpansin del 'uevo cs%ico" natural%ente" aparece la car(a elVctrica" pero con i(ual cantidad de car(a positiva $ ne(ativa" de %anera Sue el total si(ue siendo i(ual a cero+ L@ SuV ocurre con el nN%ero leptnicoM #e las seis partculas Sue constitu$en el ?niverso" tres son leptones+ El nN%ero leptnico del electrn $ del neutrino es \ 1" $ el del antineutrino es 1+ Al for%arse los neutrones" estas tres partculas desaparecen" $ resulta raTonable suponer Sue su desaparicin se desarrolla de tal %anera Sue anula el nN%ero leptnico" con lo Sue el 'uevo cs%ico tiene un nN%ero leptnico de 0+ En (eneral" es posible arre(lRrselas para de%ostrar Sue los valores de todas las cantidades conservadas conocidas por los fsicos" eWcepto dos" son i(uales a cero en el 'uevo cs%ico" o pueden definirse l(ica%ente co%o i(uales a cero+ Las dos eWcepciones son el nN%ero barinico $ la ener(a+ E%pece%os por el nN%ero barinico+ #os de las seis partculas Sue for%an el ?niverso son bariones, el protn $ el neutrn+ Cada una de ellas tiene un nN%ero barinico de \ 1+ #ado Sue entre las partculas constitu$entes del ?niverso no 'a$ nin(una con un nN%ero barinico de Z 1" no 'a$ nin(una posibilidad de anular el nN%ero barinico" $ ta%poco nin(una posibilidad 3o eso parece por el %o%ento4 dV Sue un 'uevo cs%ico ten(a un nN%ero barinico i(ual a cero+ En el proceso de for%acin del 'uevo cs%ico" natural%ente" los protones desaparecen" pero por cada protn Sue desaparece se for%a un neutrn" $ el nN%ero barinico si(ue siendo positivo+ #e 'ec'o" si el 'uevo cs%ico contiene la %asa de 100+000+000+000 de (alaWias del ta%ao de la nuestra" entonces estR for%ado por 1"= W 10 <9 bariones" $ su nN%ero barinico es \ =+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+000+00 0+000+000+000+000+000+ Este nN%ero estR terrible%ente aleUado del cero $ 'ace triTas el &rincipio Cos%o(nico de Asi%ov+ &ero tene%os una salida+ EWisten partculas con nN%eros barinicos ne(ativos" aun cuando no parecen estar presentes %Rs Sue en cantidades peSuesi%as en nuestro rincn del ?niverso+ El antineutrn" por eUe%plo" tiene un nN%ero barinico de Z 1+ Bien" supon(a%os Sue el 'uevo cs%ico no estR for%ado eWclusiva%ente por neutrones" sino por neutrones $ antineutrones a partes i(uales+ Entonces el nN%ero barinico sera cero" co%o eWi(e el principio+ La %itad co%puesta por neutrones del 'uevo cs%ico eWplotara $ for%ara protones $ electrones Sue se co%binaran para for%ar Rto%os+ La %itad co%puesta por antineutrones eWplotara $ for%ara antiprotones $ antielectrones 3positrones4" Sue se co%binaran para for%ar antiRto%os+ >esu%iendo" 'e%os dado por vRlida la suposicin de Sue el ?niverso estR for%ado por %ateria $ anti%ateria a partes i(ualesQ pero" Les esto ciertoM Es absoluta%ente inconcebible Sue el ?niverso estV constituido por %ateria $ anti%ateria %eTcladas" pues de

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ser as Vstas se co%binaran in%ediata%ente para for%ar fotones+ 3Cue es eWacta%ente lo Sue ocurre cuando nosotros conse(ui%os" con un esfuerTo %probo" producir una cantidad insi(nificante de anti%ateria en el laboratorio+4 ?n ?niverso constituido por %ateria $ anti%ateria a partes i(uales estara co%puesto por una %asa de fotones" Sue no son ni %ateria ni anti%ateria+ El 'uevo cs%ico no sera otra cosa Sue fotones condensados+ &ero el ?niverso no estR co%puesto Nnica%ente de fotones+ &or tanto" si estR co%puesto por partes i(uales de %ateria $ anti%ateria" Vstas tienen Sue estar separadas Z$ de una %anera eficaTZ para Sue no se co%binen $ for%en fotones+ La Nnica distancia Sue las separara lo bastante tendra Sue producirse a escala (alRctica+ Es decir" es posible Sue 'a$a (alaWias co%puestas de %ateria $ otras co%puestas de anti%ateria+ )alaWias $ anti(alaWias" por decirlo as+ &or a'ora nos resulta i%posible deter%inar si el ?niverso contiene real%ente (alaWias $ anti(alaWias+ Si una (alaWia $ una anti(alaWia se encontraran" se produciran enor%es cantidades de ener(a durante el proceso de aniSuilacin de la %ateria $ la anti%ateria+ .asta el %o%ento no se 'a detectado nin(Nn caso claro de un aconteci%iento de este tipo" aunSue si se sabe de al(unos casos Sue inducen a sospec'as+ En se(undo lu(ar" las (alaWias producen enor%es cantidades de neutrinos cuando los Rto%os de 'idr(eno se transfor%an en Rto%os de 'elio en las estrellas de su interior" $ las anti(alaWias producen enor%es cantidades de antineutrinos (racias a un proceso anRlo(o Sue tiene lu(ar en la anti%ateria+ Cuando los astrno%os sean capaces de detectar neutrinos $ antineutrinos en las (alaWias leUanas $ de establecer su ori(en sin lu(ar a dudas" es posible Sue lle(uen a identificarse las diferentes (alaWias $ anti(alaWias+ En un ?niverso constituido por (alaWias $ anti(alaWias pode%os representarnos el aplasta%iento del 'uevo cs%ico de un %odo diferente+ Se for%aran neutrones $ antineutrones" Sue se anularan %utua%ente para for%ar fotones+ El 'uevo cs%ico estara for%ado por OfotonioP en lu(ar de neutronio+ Lo Sue no so$ capaT de i%a(inar%e es SuV clase de propiedades tendra el fotonio+ &ero LcuRl es la causa de Sue el fotonio se desco%pon(a en %ateria $ anti%ateria de tal %anera Sue 'a(a posible la for%acin de (alaWias separadas de cada tipoM L&or SuV no se desco%pone el fotonio en neutrones $ antineutrones tan bien co%binados Sue se anulen in%ediata%ente entre sM >esu%iendo, Lpor SuV no es estable el fotonioM L&or SuV no si(ue siendo fotonioM Bueno" se(Nn al(unas teoras" una antipartcula no es %Rs Sue una partcula Sue se %ueve 'acia atrRs en el tie%po+ Si se fil%a un positrn en un ca%po %a(nVtico" por eUe%plo" aSuVl parece curvarse 'acia la iTSuierda $ no 'acia la derec'a" co%o 'ara un electrn en las %is%as condiciones+ &ero si pasa%os la pelcula al revVs" entonces el positrn se %ueve 'acia la derec'a co%o un electrn+ A escala subat%ica" no tiene i%portancia Sue el tie%po se %ueva O'acia delanteP o O'acia atrRsP en lo Sue se refiere a las le$es de la naturaleTa" $ es posible for%ular eWplicaciones l(icas de los aconteci%ientos subat%icos se(Nn las cuales las partculas se %ueven 'acia delante en el tie%po $ las antipartculas 'acia atrRs+ L&odra entonces ocurrir Sue el 'uevo cs%ico de fotonio" con un nN%ero barinico i(ual a cero" se desco%pusiera en dos 'uevos %Rs peSueos" uno de neutronio $ el otro de antineutronio" $ Sue aSuVl se %oviera 'acia delante en el tie%po $ Vste 'acia atrRs" de %anera Sue se encuentren fuera del alcance el uno del otro antes de tener oportunidad de <9

interactuarM &ode%os lla%ar al 'uevo de neutronio con un nN%ero barinico positivo Ocos%nP+ @ al 'uevo de antineutronio con un nN%ero barinico ne(ativo Oanticos%nP+ &ode%os i%a(inarnos al cos%n $ al anticos%n sufriendo un proceso de eWpansin $ separRndose cada veT %Rs a lo lar(o del eUe te%poral+ Co%enTa%os con unos peSuesi%os cos%n $ anticos%n" a%bos cerca del punto cero del eUe te%poral+ A %edida Sue se desplaTan" se van 'aciendo cada veT %a$ores $ cada veT se encuentran %Rs separados`+ ConcentrV%onos de %o%ento en el cos%n 3nuestro ?niverso4+ A %edida Sue Vste se eWpande" las diferentes for%as de ener(a se desplie(an en su interior de %anera cada veT %Rs unifor%e+ #eci%os entonces Sue au%enta la entropaQ en efecto" la entropa 'a sido lla%ada en ocasiones Ola flec'a del tie%poP+ Si au%enta la entropa" es seal de Sue el tie%po se %ueve 'acia delante+ &ero cuando el cos%n co%ienTa a contraerse" todos los procesos at%icos $ subat%icos ocurridos durante la eWpansin e%pieTan a invertirse+ Entonces la entropa co%ienTa a dis%inuir $ el tie%po e%pieTa a %overse 'acia atrRs+ En otras palabras" el cos%n se %ueve 'acia delante en el tie%po cuando estR en eWpansin $ 'acia atrRs cuando se contrae+ El anticos%n 3Sue funciona de %anera si%Vtrica4 se %ueve 'acia atrRs en el tie%po cuando estR en eWpansin $ 'acia delante cuando se contrae+ Cada uno de ellos repite este proceso una $ otra veT+ En lu(ar de un ?niverso oscilante tene%os un doble ?niverso oscilante" con las dos oscilaciones eWacta%ente en fase $ los dos universos reuniVndose para for%ar conUunta%ente un 'uevo cs%ico de fotonio+ &ero aunSue esta representacin resuelve el proble%a del nN%ero barinico" no ocurre lo %is%o con el proble%a de la ener(a+ La le$ de conservacin de la ener(a es la (eneraliTacin %Rs funda%ental Sue conoce%os $" deUando aparte la co%parti%entacin Sue 'e 'ec'o 'asta a'ora" el ?niverso" la co%binacin del cos%n $ el anticos%n" estR for%ado por ener(a+ Si el cos%n estR for%ado por 1"= W 10<9 neutrones $ las partculas producidas por ellos" $ el anticos%n por 1"= W 10 <9 antineutrones $ las partculas for%adas por ellos" entonces el contenido total de ener(a del 'uevo cs%ico de fotonio for%ado por la reunin del cos%n $ el anticos%n debe de ser de alrededor de :"! W 10<= er(ios+ Este contenido forTosa%ente 'a de eWistir sie%pre" en todas las fases de la separacin" eWpansin" contraccin $ fusin del cos%n $ el anticos%n+ Este es el Nlti%o obstRculo Sue tiene Sue superar el &rincipio Cos%o(nico de Asi%ov" $a Sue en el 'uevo cs%ico de fotonio todas las cantidades conservadas son i(uales a cero e7cepto la ener(a+ LC%o 'are%os entonces para i(ualar ta%biVn la ener(a a ceroM &ara ello es necesario postular la eWistencia de lo Sue podra%os lla%ar ener(a ne(ativa+ 9o eWiste tal cosa" +,e nosotros sepamos. Ja%Rs 'a sido observada+ Sin e%bar(o" el principio 'ace necesaria su eWistencia+
#esde la pri%era publicacin de este articulo 'e descubierto Sue 5+ >+ Stannard" del ?niversit$ Colle(e de Londres" 'a for%ulado al(unas teoras sobre la eWistencia de este tipo de ?niverso de Otie%po ne(ativoP" sobre una base %Rs ri(urosa Sue cualSuiera de las Sue estRn a %i alcance+
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En un ?niverso co%puesto Nnica%ente por ener(a ne(ativa" todas las %anifestaciones seran clara%ente idVnticas a las de nuestro propio ?niverso" co%puesto por ener(a ordinaria+ Sin e%bar(o" si se reuniera una porcin de ener(a ordinaria con otra de ener(a ne(ativa" se anularan entre si $ produciran la 9ada+ .a$ casos de cancelacin parcial de las propiedades fsicas con los Sue todos esta%os fa%iliariTados+ #os bolas de billar Sue se %uevan en direcciones opuestas a la %is%a velocidad $ cubiertas de cola para Sue se Sueden pe(adas al c'ocar" se SuedarRn co%pleta%ente in%viles si c'ocan de frente+ El %o%ento 'abrR siendo anulado 3pero la ener(a del %ovi%iento de las bolas de billar se transfor%arR en calor4+ #os ondas sonoras o lu%inosas Sue estVn eWacta%ente en oposicin de fase se co%binarRn dando lu(ar al silencio o a la oscuridad 3pero el contenido ener(Vtico de las ondas se transfor%arR en calor4+ En todos estos casos de anulacin parcial" la ener(a Zlo %Rs funda%ental de todoZ sie%pre si(ue estando presente+ &ues bien" en el caso de la co%binacin de ener(a $ ener(a ne(ativa" la cancelacin seria co%pleta+ GSlo Suedara la HadaN La ener(a ne(ativa estR for%ada por fotones ne(ativos Sue pueden desco%ponerse en neutrones ne(ativos $ antineutrones ne(ativos+ Los neutrones ne(ativos pueden desco%ponerse $ for%ar %ateria ne(ativa" Sue puede acu%ularse $ for%ar estrellas $ (alaWias ne(ativas" constitu$endo un cos%n ne(ativo+ Los antineutrones ne(ativos pueden desco%ponerse $ for%ar anti%ateria ne(ativa" Sue" al acu%ularse" for%arR un anticos%n ne(ativo+ Supon(a%os Sue un cos%n $ un anticos%n se contraen $ se co%binan" for%ando un 'uevo cs%ico de fotonio+ ?n cos%n $ un anticos%n ne(ativos pueden contraerse $ for%ar un 'uevo cs%ico de antifotonio+ GEntonces los dos 'uevos cs%icos" el de fotonio $ el de antifotonio" pueden co%binarse para for%ar la 9adaI GEntonces no tendra%os nin(Nn 'uevo cs%icoI GSlo tendra%os la 9adaI En el principio era la 9ada $ esta 9ada for% un 'uevo cs%ico de fotonio $ otro 'uevo cs%ico de antifotonio+ El 'uevo cs%ico de fotonio actu co%o $a 'e%os descrito" for%ando un cos%n Sue se %ova 'acia delante en el tie%po $ un anticos%n Sue se %ova 'acia atrRs en el tie%po+ El 'uevo cs%ico de antifotonio tiene Sue actuar de %anera anRlo(a" for%ando un cos%n ne(ativo Sue se %ueva 'acia delante en el tie%po $ un anticos%n ne(ativo Sue se %ueva 'acia atrRs en el tie%po+ &ero si tanto el cos%n co%o el cos%n ne(ativo se %ueven 'acia delante en el tie%po" Lpor SuV no se co%binan" anulRndose $ for%ando la 9adaM Ten(o la i%presin de Sue deben de per%anecer separados" $ Sue esta separacin posible%ente estV provocada por la repulsin (ravitacional+ .asta el %o%ento slo conoce%os los efectos de la atraccin (ravitacional" $ Sue nosotros sepa%os la repulsin (ravitacional no eWiste+ &ero si eWiste la ener(a ne(ativa" $ si la %ateria ne(ativa se for%a a partir de Vsta" es posible Sue ta%biVn eWista la repulsin (ravitacional $ Sue Vsta actNe entre la %ateria $ la %ateria ne(ativa+ A %edida Sue el cos%n $ el cos%n ne(ativo se eWpanden" SuiTR la repulsin (ravitacional los va$a aleUando constante%ente a lo lar(o del espacio 3vVase Fig,ra $* a %edida Sue a%bos se desplaTan por el eUe del tie%po+ #el %is%o %odo" el anticos%n $ el

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anticos%n ne(ativo se van aleUando constante%ente a lo lar(o del eUe del espacio a %edida Sue se desplaTan 'acia abaUo por el eUe del tie%po+ Co%o %uestra la Fig,ra $, el resultado de estos procesos se parece %uc'o a un trVbol de cuatro 'oUas 3lo cual eWplica el ttulo de este capitulo" por si 'an estado pre(untRndoselo desde el principio4+ ?na veT Sue los diversos universos sobrepasan su l%ite %RWi%o de eWpansin $ e%pieTan a contraerse de nuevo" es posible Sue no slo se invierta el tie%po" sino ta%biVn el efecto (ravitacional+ Varios fsicos e%inentes 'an propuesto teoras se(Nn las cuales es posible Sue la fuerTa (ravitacional se debilite con el tie%po $" por tanto" Lno sera posible Sue alcanTara el cero en el li%ite de %RWi%a eWpansin $ Sue durante la contraccin la %ateria repeliera a la %ateria $ la %ateria ne(ativa repeliera a la %ateria Tie%po 3\4

Tie%po 3 4 Fig,ra $' El TrVbol de Cuatro .oUas ne(ativa" %ientras Sue la %ateria atraera a la %ateria ne(ativaM &uede Sue ustedes se apresuren a eWpresar sus reparos pre(untando" por eUe%plo" c%o es posible Sue el cos%n se contrai(a si todas sus partes se repelen entre s+ A lo Sue %i respuesta es, Lpor SuV noM En este %is%o instante el cos%n estR en eWpansin" a pesar de Sue todas sus partes se atraen entre s+ CuiTR el cos%n $ sus universos 'er%anos estVn dispuestos de tal %odo Sue la (ran eWpansin o contraccin actNe sie%pre en oposicin a la fuerTa de (ravedad+ La fuerTa de (ravedad es increble%ente dVbil $ es posible Sue su destino sea verse sie%pre do%inada por otras fuerTas $ efectos+ Sin e%bar(o" es posible Sue durante el proceso de contraccin" la atraccin (ravitacional total entre el cos%n $ el cos%n ne(ativo por una parte $ el anticos%n $ el

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anticos%n ne(ativo por otra los acerSue entre si a lo lar(o del eUe espacial de la %is%a for%a Sue la inversin del tie%po los acerca a lo lar(o del eUe te%poral+ Cuando se reNnen el cos%n" el anticos%n" el cos%n ne(ativo $ el anticos%n ne(ativo" producen+++ la 9ada+ En el &rincipio era la 9ada+ En el final era la 9ada+ &ero si e%peTa%os con 9ada" Lpor SuV no si(ue siendo 9adaM L&or SuV 'abra de 'acerloM &ode%os decir Sue 0\0[0" $ Sue \ 1 \ 3 14 L 0+ Tanto 0\0 co%o \1\3 14 son %aneras eSuivalentes de decir OceroP" $ Lpor SuV 'abra de ser una de ellas %Rs OrealP o OnaturalP Sue la otraM La situacin puede pasar fRcil%ente de la 9ada al TrVbol de Cuatro .oUas" $a Sue en esa transicin no se 'a producido nin(Nn ca%bio esencial+ &ero LcuRl es la raTn de Sue este desplaTa%iento ten(a lu(ar en un %o%ento deter%inado $ no en otroM El si%ple 'ec'o de Sue ocurra en un %o%ento deter%inado i%plica Sue al(o 'a obli(ado al desplaTa%iento+ L#e verasM LCuV si(nifica un %o%ento deter%inadoM El tie%po $ el espacio slo eWisten en relacin con la eWpansin $ contraccin de las 'oUas del TrVbol de Cuatro .oUas+ Cuando no eWisten en las 'oUas" ta%poco eWisten el tie%po ni el espacio+ En el &rincipio era la 9ada, no 'aba siSuiera tie%po ni espacio+ El TrVbol de Cuatro .oUas se for%a en un %o%ento $ lu(ar indeter%inados+ Cuando co%ienTa a eWistir" eWisten ta%biVn el tie%po $ el espacio en un ciclo de eWpansin $ contraccin Sue dura oc'enta %il %illones de aos+ A continuacin" 'a$ un intervalo ate%poral $ aespacial $ de nuevo una eWpansin $ una contraccin+ Co%o no es posible 'acer nada con un intervalo ate%poral $ aespacial" pode%os eli%inarlo $ tener slo en cuenta los ciclos de eWpansin $ contraccin Sue se suceden el uno al otro+ Tene%os" por tanto" un ?niverso oscilatorio cuRdruple" un TrVbol de Cuatro .oUas oscilatorio+ L@ SuiVn dice Sue slo es necesario Sue eWista unoM La 9ada no tiene li%ites" ni fronteras" ni finales" ni bordes+ &or tanto" es posible Sue eWista un nN%ero infinito de TrVboles de Cuatro .oUas oscilatorios separados por al(o Sue no es ni tie%po ni espacio+ En este punto nuestra %ente se enfrenta a cosas Sue es incapaT de representarse+ .e lle(ado todo lo leUos Sue Suera" $ serR el atento lector el Sue va$a %Rs allR si as lo desea+ En cuanto a %" $a ten(o %Rs Sue suficiente+ NOTA Este artculo se 'a Suedado bastante %Rs anticuado Sue la %a$ora de los Sue 'e escrito+ La cos%o(ona 3el estudio del ori(en del ?niverso4 'a pro(resado %uc'o en las dos Nlti%as dVcadas" $ $o no fui capaT de prever prRctica%ente nin(uno de los nuevos descubri%ientos+ Sin e%bar(o" 'a$ al(o Sue s Sue co%prend por anticipado" $ esa es la raTn de Sue 'a$a seleccionado este artculo para el libro+

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@a estaba 'arto de or pre(untar a la (ente, OBueno" si el ?niverso e%peT por un 'uevo cs%ico" Lde dnde sali ese 'uevo cs%icoMP Estaba claro Sue pensaban Sue no podra contestar a esta pre(unta sin recurrir a la teolo(a+ as Sue en este articulo encontrarRn lo Sue $o deno%ine O&rincipio Cos%o(nico de Asi%ovP" Sue for%ulV co%o si(ue, OEn el &rincipio era la 9ada+P @" efectiva%ente" en las nuevas teoras sobre el O?niverso inflacionarioP" for%uladas una dVcada despuVs por verdaderos fsicos tericos" se afir%a Sue el ?niverso se for% a partir de la 9ada+ Ad%ito Sue basV %i teora de Sue el ?niverso sur(a de la 9ada en la supuesta eWistencia de Oener(a ne(ativaP" %ientras Sue los tericos del ?niverso inflacionario lo eWplican co%o el resultado de una fluctuacin cuRnticaQ pero eso no es %Rs Sue un detalle+ Lo i%portante es Sue se parte de la 9ada" $ $o fui el pri%ero en pensar en ello+

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DOCE COMA TRES SEIS NUEVE


En una ocasin %i profesor de in(lVs de la escuela secundaria nos puso co%o tarea la lectura $ co%entario del poe%a de Lei(' .unt" Abou ben Ad'e%+ Es posible Sue ustedes lo recuerden+ Abou ben Ad'e% se despert una noc'e de su profundo $ tranSuilo sueo $ vio a un Rn(el Sue estaba 'aciendo una lista de las personas Sue a%aban a #ios+ 9atural%ente" Ben Ad'e% le pre(unt si estaba en la lista" $ el Rn(el le diUo Sue no+ .u%ilde%ente solicit ser incluido co%o al(uien Sue" al %enos" a%aba a su prUi%o+ El Rn(el volvi a aparecer a la noc'e si(uiente, O@ le %ostr los no%bres Sue el a%or de #ios 'aba bendecido 6 Y 'e aSu Sue el no%bre de Ben Ad'e% era el pri%ero de la listaIP @o conoca el poe%a $ %e i%a(inaba bastante bien el curso Sue to%ara la discusin en (rupo Sue el profesor 'aba fiUado para el da si(uiente+ .abra peSueas 'o%ilas sobre c%o a%ar a #ios si(nifica a%ar al (Vnero 'u%ano $ viceversa+ @o estaba de acuerdo" pero pensV Sue seria bastante aburrido perder el tie%po dRndole vueltas a una afir%acin tan evidente+ L9o podra tratar de eWtraer un %ensaUe alternativo al poe%a" tan triste%ente desprovisto de sutileTasM 9o pude encontrar nin(uno+ Al da si(uiente nuestro profesor de in(lVs pre(unt" sonriendo bondadosa%ente, A ver" LSuiVn %e dice la raTn de Sue el no%bre de Abou ben Ad'e% encabeTara la listaM #e repente %e vino la inspiracin+ LevantV la %ano violenta%ente $ cuando el profesor %e 'iTo sea de Sue 'ablara" diUe" sonriendo beatfica%ente, GEstaba en orden alfabVtico" seorI La verdad es Sue no esperaba Sue se %ostrara a(radecido por la nueva luT Sue 'aba arroUado sobre el poe%a de Le(' .unt as Sue no %e sorprendi Sue %e sealara la puerta con el ndice sin decir una palabra+ -e %arc'V 3conoca bien el ca%ino" porSue en varias ocasiones anteriores 'aba sido eWpulsado por %i conducta turbulenta4 $ la discusin continu sin %i" &ero %Rs tarde %e entere de Sue A o, en Adhem 'aba sido eficaT%ente saboteado $ Sue el profesor 'aba pasado a otro te%a" as Sue supon(o Sue %e apuntV un tanto+ Si %e aburre la falta de sutileTa de A o, en Adhem, pueden i%a(inarse lo Sue %e desesperan las personas Sue afir%an Sue todo el ?niverso es i(ual%ente poco sutil+ Co%o es natural" %i desesperacin es %a$or cuando esta falta de sutileTa es de una especie 'acia la Sue $o %is%o %e siento profunda%ente atrado 3en secreto4+ &or eUe%plo estRn los Sue+ basRndose en la eWistencia de al(una si%ple $ trillada relacin nu%Vrica o (eo%Vtrica suponen in%ediata%ente Sue el diseo de la estructura del ?niverso no tiene otra utilidad Sue la de 'acer de escaparate para estas relaciones+ 3@ para %i ver(_enTa" $o sie%pre %e intereso por este tipo de cosas+4 Esto$ se(uro de Sue la culpa de tales in(enuidades es ac'acable a la %stica en todas las sociedades lo bastante co%pleUas co%o para 'aber inventado la arit%Vtica" pero los %eUores eUe%plos Sue nos 'an lle(ado de la autoridad son los Sue nos ofrecen los (rie(os+

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&or eUe%plo" alrededor del 5/5 a+C+" &itR(oras de Sa%os tiraba de cuerdas tensadas $ escuc'aba las notas as producidas Se dio cuenta de Sue se producan co%binaciones de notas Sue resultaban a(radables al odo cuando las lon(itudes de las cuerdas (uardaban una si%ple relacin arit%Vtica entre si, 1 a / o 8 a : a 5 CuiTR fuera eso lo Sue ali%ent en el $ en sus discpulos la creencia de Sue el %undo fsico estaba (obernado por relaciones nu%Vricas" $ ade%Rs por relaciones nu%Vricas sencillas+ &or supuesto" no 'a$ duda de Sue las relaciones nu%Vricas son i%portantes en el ?niverso" pero" desde lue(o" no sie%pre son sencillas+ &or eUe%plo" un 'ec'o Sue en apariencia es de una i%portancia funda%ental es Sue la relacin entre la %asa del protn $ la del electrn es de 1!8="11+ L&or SuVb1!8=" 11M 9o se sabe+ &ero no pode%os culpar a los pita(ricos por su desconoci%iento de la fsica %oderna+ Aso%brV%onos %Rs bien ante la perspicacia de un discpulo de &itR(oras lla%ado 5ilolao de TRrento+ Cue nosotros sepa%os" fue el pri%er 'o%bre en afir%ar 3alrededor del :!0 a+ C+4 Sue la Tierra se desplaTaba en el espacio+ Va%os a intentar se(uir su raTona%iento+ Los (rie(os vean Sue el fir%a%ento estrellado (iraba alrededor de la Tierra+ &ero 'aba siete cuerpos celestes en particular, el Sol" la Luna" -ercurio" Venus" -arte" JNpiter $ Saturno" Sue se %ovan con independencia de las estrellas fiUas $ de los %ovi%ientos de los otros seis+ &or tanto" se podra suponer Sue en el cielo 'aba oc'o esferas concVntricas 3$ transparentes4 Sue (iraban alrededor de la Tierra+ La %Rs cercana era la Sue tenia la Luna fiUada a su superficie" la si(uiente a -ercurio" lue(o la de Venus" lue(o la del Sol $ lue(o las de -arte" JNpiter $ Saturno+ La octava $ %Rs aleUada contena todas las estrellas+ 5ilolao no se dio por satisfec'o con esta eWplicacin+ Afir% Sue las oc'o esferas no (iraban alrededor de la Tierra" sino alrededor de un Ofue(o centralP+ Este fue(o central era invisible" aunSue s Sue era visible su refleUo" el Sol+ Ade%Rs" la Tierra ta%biVn estaba fiUada a una esfera Sue (iraba alrededor de este fue(o central+ @+ por aadidura" 'aba otro cuerpo %Rs" la OcontratierraP" Sue no era posible ver porSue per%aneca sie%pre al otro lado del Sol" $ esa contratierra estaba fiUada a otra esfera %Rs Sue (iraba ta%biVn alrededor del fue(o central+ as Sue en el siste%a de 5ilolao 'aba en total dieT esferas en revolucin, las oc'o de sie%pre" una novena para la Tierra $ una dVci%a para la contratierra+ LC%o se las arre(l 5ilolao para lle(ar a esta conclusinM Es cierto Sue" dos si(los %Rs tarde" Aristarco de Sa%os ta%biVn afir% Sue la Tierra se %ova" pero se(Nn Vl" lo 'acia alrededor del Sol+ En su Vpoca esto fue considerado absurdo" pero por lo %enos Aristarco utiliT para su eWplicacin los cuerpos celestes perceptibles por los sentidos+ L&or SuV invent 5ilolao un fue(o central $ una contratierra invisiblesM La respuesta probable%ente estV en el n@mero de esferas+ Si la Tierra (irara alrededor del Sol" 'abra Sue aadir una esfera para la Tierra" pero Sue eli%inar otra" porSue el Sol estara in%vil" con lo Sue el nN%ero total de esferas se(uira siendo oc'o+ En ca%bio" si se consideraba Sue tanto la Tierra co%o el Sol se %ueven alrededor de un centro invisible $ se aada una contratierra" 'abra dieT esferas+ L@ por SuV dieT esferasM Bien" los pita(ricos crean Sue el dieT era un nN%ero particular%ente satisfactorio porSue 1\/\8\:[10" lo cual se prestaba a unos co%plicados raTona%ientos" cu$a conclusin es Sue dieT es un nN%ero perfecto+ &or tanto" si %antene%os Sue el ?niverso es perfecto $ Sue este concepto de perfeccin tiene Sue !=

corresponderse con el de los pita(ricos" $ si ade%Rs se da por sentado Sue la Nnica raTn de la eWistencia del ?niverso es la de %anifestar esa perfeccin" entonces tiene Sue 'aber dieT esferas en total 3aunSue 'a$a Sue %antener dos de estas esferas en secreto por al(una oscura raTn4+ &or des(racia" el proble%a de todos estos ar(u%entos irrefutables basados en las propiedades %sticas de los nN%eros es Sue no 'a$ dos personas Sue se pon(an de acuerdo para creer en la %is%a %stica+ La idea pita(rica fue desec'ada $ los astrno%os se confor%aron con oc'o esferas+ En realidad" co%o la esfera de las estrellas no tena otro papel Sue el de ser un si%ple teln de fondo" el nN%ero %R(ico pas a ser el siete+ &ero las discusiones acerca de la estructura del ?niverso" basRndose en la si%ple arit%Vtica 3$ en cosas peores4" no se acabaron ni %uc'o %enos con los (rie(os+ En 1=10 )alileo descubri con a$uda del telescopio Sue JNpiter tena cuatro cuerpos %Rs peSueos Sue (iraban a su alrededor+ &or tanto" 'aba once cuerpos celestes 3sin contar las estrellas fiUas4 Sue (iraban alrededor de la Tierra" se(Nn la anti(ua concepcin (rie(aQ once cuerpos (irando alrededor del Sol" se(Nn el reciVn for%ulado siste%a copernicano+ Este nuevo descubri%iento se encontr con una (ran oposicin" $ los ar(u%entos utiliTados en su contra por uno de sus adversarios ocupan un lu(ar de 'onor en los anales de la locura 'u%ana+ Este instruido sabio afir%aba Sue no era necesario %irar por el telescopio+ Era i%posible Sue los cuerpos reciVn descubiertos estuvieran all+ $a Sue slo poda 'aber siete cuerpos (irando alrededor de la Tierra 3o del Sol4" ni uno %Rs+ Si se vean otros cuerpos" esto se deba se(ura%ente a al(Nn defecto del telescopio" pues era imposi le Sue estuvieran all+ L@ c%o se poda estar tan se(uro de Sue era i%posible Sue estuvieran allM G-u$ fRcilI #e la %is%a %anera Sue en la cabeTa 'a$ siete aberturas" dos oUos" dos oreUas" dos a(uUeros de la nariT $ una boca" en el cielo 'a de 'aber siete cuerpos planetarios+ As" por lo visto era necesario ordenar todo el ?niverso para Sue en el cielo se (uardara una especie de re(istro per%anente del nN%ero de aberturas de la cabeTa 'u%ana+ Co%o si #ios necesitara Oc'uletasP Sue le per%itieran acordarse de este nN%ero para no crear al 'o%bre con un nN%ero de aberturas incorrecto+ 3Si esto les parece blasfe%o" lo la%ento" porSue no es esa %i intencin+ La blasfe%ia es la de aSuellos 'o%bres del pasado $ del presente Sue intentan 'acer de #ios una especie de nio de pec'o Sue Uue(a con bloSues de %adera+4 Este tipo de locuras tardan en desaparecer+ En realidad" no desaparecen nunca+ Los astrno%os" una veT Sue aceptaron la idea copernicana de Sue los cuerpos celestes (iran alrededor del Sol $ no alrededor de la Tierra" distin(uieron dos tipos de cuerpos celestes en el Siste%a Solar+ .aba cuerpos Sue (iraban directa%ente alrededor del Sol, los planetas" de los Sue seis eran conocidos en 1=55, -ercurio" Venus" la Tierra" -arte" JNpiter $ Saturno+ .aba otros cuerpos Sue no (iraban directa%ente alrededor del Sol" sino alrededor de al(uno de los planetas+ Eran los satVlites" de los Sue cinco eran conocidos en la Vpoca, nuestra Luna $ los cuatro satVlites de JNpiter descubiertos por )alileo 3*o" Europa" )an%edes $ CaliWto4+

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&ero en 1=55 el astrno%o 'olandVs C'ristian .u$(ens descubri un satVlite de Saturno al Sue lla% TitRn+ &or tanto" el Siste%a Solar estaba for%ado por seis planetas $ seis satVlites+ .u$(ens era un (ran cientfico $ una (ran fi(ura de la 'istoria de la astrono%a $ de la fsica" pero no era total%ente insensible a la si%etra de seis $ seis+ &rocla% Sue el Siste%a Solar estaba co%pletoQ no Suedaban %Rs cuerpos por descubrir+ &or des(racia" en 1=<1 el astrno%o talo francVs )iovanni #+ Cassini descubri otro satVlite de Saturno" dando al traste con la si%etra+ @ .u$(ens todava vivaQ en realidad" se(ua viviendo cuando Cassini descubri tres satVlites %Rs de Saturno+ #espuVs vino Jo'ann 1epler" Sue no se contentaba con calcular el nN%ero de cuerpos celestes basRndose en la si%ple arit%Vtica+ El fue %Rs allR e intent calcular la relacin eWistente entre las distancias de esos cuerpos al Sol %ediante si%ples relaciones (eo%Vtricas+ EWisten cinco $ slo cinco slidos re(ulares 3cuerpos slidos con todas las caras $ todos los Rn(ulos i(uales" co%o en el caso del cubo" por eUe%plo" Sue es el %Rs conocido de los cinco4+ L&or SuV no se(uir entonces el si(uiente raTona%ientoM Los slidos re(ulares son perfectos" i(ual Sue el ?niverso+ Slo 'a$ cinco slidos re(ularesQ co%o 'a$ seis planetas" slo 'a$ cinco espacios interplanetarios+ &or tanto" 1epler intent insertar los cinco slidos re(ulares de tal %anera Sue los seis planetas recorrieran sus l%ites (uardando una adecuada relacin de distancias+ 1epler se pas %uc'o tie%po tratando de aUustar estos slidos" pero fracas+ 3La prueba conclu$ente de Sue 1epler no era en absoluto un c'iflado es Sue tras su fracaso se olvid rRpida%ente de la idea+4 9o obstante" en la Nlti%a se%ana de 19== descubr al(o acerca de 1epler Sue no 'aba sabido 'asta entonces+ Estaba en una reunin de la Sociedad A%ericana para el &ro(reso de la Ciencia" escuc'ando al(unas disertaciones sobre la 'istoria de la astrono%a+ En una de estas disertaciones" particular%ente interesante" se afir%aba Sue" en opinin de 1epler" el ao tendra Sue tener slo 8=0 das+ La Tierra (iraba %Rs deprisa de lo debido" $ esa era la raTn de Sue 'ubiera 8=5 das $ 16: en el ao+ 3Si cada da tuviera /: 'oras $ /1 %inutos" el ao slo tendra 8=0 das+4 1epler opinaba Sue la rotacin acelerada de la Tierra eUerca al(Nn tipo de influencia sobre la Luna" obli(Rndola a (irar un poco %Rs deprisa de lo nor%al alrededor de la Tierra+ Es evidente Sue la Luna debera de co%pletar una vuelta alrededor de la Tierra en 161/ eWacto de ao" es decir" unos 80/65 dasQ en lu(ar de eso" slo e%plea /9 d das en cada revolucin+ Sera de lo %Rs prRctico Sue la Tierra co%pletara una vuelta alrededor del Sol en 8=0 das de /: 168 cada uno 3co%o es natural" se alar(aran li(era%ente las 'oras $ sus subdivisiones para Sue el da" li(era%ente %Rs lar(o" tuviera eWacta%ente /: 'oras4+ #espuVs de todo" 8=0 es un nN%ero %u$ co%placiente, es %Nltiplo de /" 8" :" 5" =" !" 9" 10" 1/" 15" 1!" /0" /:" 80" 8=" :0" :5" =0" </" 90" 1/0 $ 1!0+ Es el Nnico nN%ero de esa %a(nitud aproWi%ada Sue es %Nltiplo de tantos otros+ !!

@ si cada %es lunar tuviera 80 das de poco %Rs de /: 'oras cada uno" 'abra eWacta%ente 1/ %eses lunares en un ao+ El nN%ero 1/ es %Nltiplo de /" 8" : $ =" $ el 80 es %Nltiplo de /" 8" 5" =" 10 $ 15+ 9o se trata de una si%ple cuestin de trucos nu%Vricos+ Si cada %es lunar tuviera 80 das $ cada ao tuviera 1/ %eses lunares" seria posible disear un calendario 'er%osa%ente si%ple+ L@ SuV es lo Sue tene%os en ca%bioM AproWi%ada%ente /9 16/ das por %es lunar" aproWi%ada%ente 8=5 16: das al ao $ aproWi%ada%ente 1/86! %eses lunares al ao+ L@ cuRl es el resultado de este enor%e fRrra(o de fraccionesM Casi cinco %il aos de buscarle las vueltas al calendario" para acabar teniendo uno Sue sig,e siendo poco prRctico+ Es posible Sue %is pensa%ientos no 'ubieran ido %Rs leUos" pero el conferenciante de la reunin de la Sociedad A%ericana para el &ro(reso de la Ciencia dio el nN%ero de %eses lunares Sue 'a$ en un ao en for%a deci%al $ no en fraccin+ #iUo, OEn lu(ar de doce %eses lunares al ao" 'a$ 1/"8=9P`+ *n%ediata%ente alcV las ceUas aso%brado+ L#e verasM LEs cierto Sue 'a$ 1/"8=9 %eses lunares en el aoM E%pecV a encaUar unas ideas con otras $ cuando acab la conferencia levantV la %ano para 'acer una pre(unta+ Cuera saber si 1epler 'aba intentado deducir deter%inada conclusin" %u$ sencilla" a partir de esta cifra+ 9o" diUo el conferenciante" es al(o Sue podra 'aber 'ec'o" pero no fue as+ GEstupendoI GEstupendoI Eso %e deUaba las %anos libresQ poda per%itir%e un poco de %isticis%o de %i propia cosec'a+ #espuVs de todo" todo el %undo sabe Sue esto$ ena%orado de los nN%eros" $ no tendra nin(una dificultad en confi(urar un diseo del ?niverso Sue %e diera ocasin de eW'ibir %is conoci%ientos de arit%Vtica bRsica+ Es %Rs" da la casualidad de Sue la Biblia es uno de los te%as Sue %e interesan" as Sue %e pre(untV por SuV no podra de%ostrar la relacin entre el diseo del ?niverso $ ciertas estadsticas ele%entales en relacin con la Biblia+ 39o so$ el pri%ero en intentar al(o parecido+ *saac 9eXton era un incansable estudioso de la Biblia" cu$os estudios no dieron nin(Nn fruto di(no de %encin" $ el %ate%Rtico escocVs Jo'n 9apier" el pri%ero en desarrollar los lo(arit%os" desarroll ta%biVn un siste%a co%pleta%ente inNtil para interpretar los Libros Sa(rados+4 &er%tan%e" por tanto" %ostrar%e de acuerdo con 1epler+ Supon(a%os Sue las velocidades de rotacin de la Tierra alrededor de su eUe" de la revolucin de la Luna alrededor de la Tierra $ de la revolucin del siste%a Tierra6 Luna alrededor del Sol estuvieran calculadas con el solo propsito de ofrecer al (Vnero 'u%ano unos bonitos nN%eros $ un calendario si%Vtrico+ LCuV es lo Sue sali %al entoncesM 9o 'a$ duda de Sue #ios sabia lo Sue se traa entre %anos $ Sue no co%etera un error por descuido+ Si el ao tiene %Rs de 8=0 das" tiene Sue 'aber al(una raTn para elloQ una raTn eWacta+ 9o 'abra tal error" sino al(o 'ec'o con la intencin de instruir al (Vnero 'u%ano a la %anera in(enua Sue la %stica parece considerar caracterstica de #ios+
` En realidad" creo Sue se trata de una eSuivocacin+ Se(Nn las cifras %Rs fiables de Sue dispon(o" el nN%ero de %eses lunares Sue 'a$ en un ao estR %Rs cerca de 1/+8=!+ &ara ser eWactos" es de 1/+8=!/<+ &ero no Suiero ec'ar a perder el articulo+

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.a$ 8=5 16: das al ao" as Sue para Sue 'ubiera 8=0 3el nN%ero OcorrectoP4" sobran 5 16: o" en for%a deci%al" 5"/5+ A'ora bien" ad%itirRn ustedes Sue 5"/5 es un nN%ero interesante" puesto Sue /5 es el cuadrado de 5+ >aTone%os co%o lo 'ara un %stico+ LEs posible Sue 5"/5 sea una coincidenciaM &or supuesto Sue no+ Tiene Sue si(nificar al(o" $ ese al(o tiene Sue estar en la Biblia+ 3#espuVs de todo" #ios es el centro alrededor del cual (ira la Biblia" del %is%o %odo Sue el Sol es el centro alrededor del cual (ira la Tierra+ 9ada %Rs natural entonces Sue encontrar en la Biblia las raTones de las caractersticas de la revolucin de la Tierra+4 Se(Nn la tradicin" el Anti(uo Testa%ento estR dividido en tres partes, los libros de las Le$es" los libros de los &rofetas $ las Escrituras+ Todos ellos son sa(rados $ de inspiracin divina" pero los libros de la Le$ son los %Rs sa(rados de todos" $ son cinco, O5nesis, P7odo, 3ev.tico, H@meros y Je,teronomio. LCuRl es la raTn" por tanto" de Sue 'a$a cinco das %Rs de los OcorrectosP 8=0M Sin nin(una duda" esto es as con el propsito de (rabar los cinco libros de la le$ en el %ovi%iento %is%o de la Tierra+ L@ por SuV 'a$ un cuarto de da %Rs ade%Rs de estos cincoM Bueno" para Sue el eWceso sobrante no sea si%ple%ente 5" sino 5"/5+ Al elevar el 5 al cuadrado" destacando de esta for%a su i%portancia" se de%uestra Sue la le$ no slo es sa(rada" sino especial%ente sa(rada+ &or supuesto" 'a$ una pe(a+ La verdad es Sue el ao no tiene eWacta%ente 8=5"/5 das+ Le falta un poco para lle(ar a esta cifraQ en realidad" tiene 8=5" /:// das+ 3&ara ser %Rs precisos" tiene 8=5"/:/19< das" pero creo Sue nos bastarR con 8=5"/://+4 LSi(nifica esto Sue %i idea no tiene funda%entoM Si as lo creen" no tienen ni idea de c%o funciona la %entalidad de un %stico+ La Biblia es un libro tan (rande $ co%pleUo Sue es posible dar un si(nificado bblico a casi cualSuier nN%ero i%a(inable+ El Nnico l%ite es el del in(enio del cerebro 'u%ano+ &or eUe%plo" ec'e%os un vistaTo a 8=5"/://+ .a$ 5"/:// das sobrantes en relacin con el nN%ero OcorrectoP de das" 8=0+ Las cifras deci%ales pueden dividirse en /: $ //" $ su %edia es /8+ LCuRl es" por tanto" el si(nificado del /8M @a 'e%os decidido Sue 5 representa a los cinco libros de la Le$+ 9os Suedan los &rofetas $ las Escrituras+ LCuRntos libros contienen estas dos partesM La respuesta es 8: `+ Esto no parece llevarnos a nin(una parteQ pero esperen un %o%ento+ #oce de estos libros son obras de los profetas" relativa%ente cortas, Gseas, Eoel, Amos, A d.as, Eon1s, Mi+,eas, Hah,m, ?a ac,c, Sofon.as, Ageo, Qacar.as y Mala+,.as. En la anti(_edad" por raTones prRcticas" a %enudo se incluan en un solo rollo Sue era conocido co%o el Libro de los #oce+ As" en el libro apcrifo del 6clesiast5s 3Sue los catlicos consideran cannico4 el autor" Sue escriba alrededor del 1!0 a+ C+" enu%era a los (randes 'o%bres de la 'istoria bblica+ #espuVs de no%brar a los (randes profetas uno por uno" a(rupa en un solo bloSue a todos los profetas %enores #6clesiast5s, :9" 10, OTa%biVn los #;CE &>;5ETAS Grevivan sus 'uesos en la tu%baI+++P4

Al %enos se(Nn los Uudos $ los protestantes+ La versin catlica ro%ana de la Biblia inclu$e oc'o libros %Rs" Sue aSuellos consideran apcrifos+

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A'ora bien" si se considera Sue los doce profetas %enores for%an un Nnico libro Z una prRctica con a%plios precedentesZ" LcuRntos libros 'a$ entonces en los &rofetas $ las Escrituras se(Nn la versin Uuda $ protestanteM VeintitrVs" por supuesto+ &or tanto" pode%os afir%ar Sue" del nN%ero total de das del ao 38=5"/://4" 8=0 das son la cifra OcorrectaP" 5 das representan los libros de la Le$ $ 0"/:// representa los libros de los &rofetas $ las Escrituras+ De esta for%a los das del ao se convierten en un %onu%ento al Anti(uo Testa%ento+ Esto nos lleva al nN%ero de %eses lunares Sue 'a$ en un ao" Sue son eWacta%ente 1/"8=9" el nN%ero Sue %e lla% la atencin en pri%er lu(ar+ Si los das del ao representan el Anti(uo Testa%ento" es evidente Sue los %eses lunares tienen Sue representar el 9uevo Testa%ento+ CualSuier %stico les dira Sue no 'a$ nada %Rs obvio+ Bien" entonces" LcuRl podra%os decir Sue es la diferencia funda%ental entre el Anti(uo Testa%ento $ el 9uevoM &odra%os probar lo si(uiente, en el Anti(uo Testa%ento #ios es considerado una entidad Nnica" %ientras Sue en el 9uevo Testa%ento se revela co%o una Trinidad+ &or consi(uiente" si esto es as $ si el nN%ero de %eses lunares del ao representa el 9uevo Testa%ento" ese nN%ero 'a de tener al(una relacin con el nN%ero 8+ @ si nos fiUa%os en 1/"8=9" observa%os Sue es %Nltiplo de 8+ G.urraI Va%os por el buen ca%inoQ cualSuier idiota se dara cuenta 3sie%pre Sue sea real%ente idiota" claro4+ #ivida%os entonces 1/"8=9 entre 8, el resultado es :"1/8+ 9o cabe duda de Sue este nN%ero 'a de tener un si(nificado %u$ i%portante" $a Sue estR for%ado por los cuatro pri%eros nN%eros enteros+ L@ SuV relacin tienen los cuatro pri%eros nN%eros enteros con el 9uevo Testa%entoM La respuesta es clara $ nos viene en se(uida a la %ente+ GLos cuatro Evan(elios" por supuestoI Las cuatro bio(rafas distintas de JesNs escritas por -ateo" -arcos" Lucas $ Juan+ #a la casualidad de Sue los Evan(elios 1" / $ 8" los de -ateo" -arcos $ Lucas" ofrecen en esencia la %is%a i%a(en de JesNs+ .a$ %uc'os incidentes" cu$a relacin aparece en las tres versiones" $ la tendencia (eneral de los aconteci%ientos es casi idVntica+ Son los OEvan(elios SinpticosPQ la palabra OsinpticoP si(nifica Ocon un solo oUoP+ Los Evan(elios 1" / $ 8 ven a JesNs con el %is%o ;J;" por decirlo as+ El Evan(elio nN%ero :" el de Juan" es bastante distinto del restoQ de 'ec'o" difiere de Vstos en todos los detalles" incluso en los %Rs bRsicos+ &or tanto" si el nN%ero de %eses lunares del ao representa los Evan(elios" Lno sera correcto reunir los nN%eros 1" / $ 8" $ %antener el : aparteM L@ no es eWacta%ente eso lo Sue ocurre con el nN%ero :"1/8M Si no estaban total%ente se(uros antes" Lad%iten a'ora Sue ba%os por el buen ca%inoM &ode%os afir%ar" por tanto" Sue del nN%ero de %eses lunares Sue 'a$ en un ao" 1/"8=9" el 1/ representa el Evan(elio de Juan 3: veces 8" por la Trinidad4 $ 0"8=9 representa los Evan(elios Sinpticos 31/8 veces 84+

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&ero" Lpor SuV el cuarto Evan(elio estR en pri%er lu(arM L&or SuV la tercera parte del nN%ero de %eses lunares Sue 'a$ en un ao es :"1/8 en lu(ar de 1/8":M Se trata de una buena pre(unta" perfecta%ente ad%isible" $ ten(o la respuesta+ Si el 'ec'o central del 9uevo Testa%ento es la Trinidad" 'abrR Sue pre(untarse c%o es abordado este te%a en los distintos Evan(elios+ La pri%era prueba de la eWistencia si%ultRnea de los tres aspectos de #ios es lo Sue ocurri cuando JesNs fue bautiTado por Juan el Bautista 3Sue" por supuesto" no es el Juan Sue escribi el cuarto Evan(elio4+ as es descrito el incidente en Marcos, el Evan(elio %Rs anti(uo, Marcos, 1" 10, O@ ense(uida" %ientras sala del a(ua" vio ras(arse el cielo $ al Espritu baUar 'asta Vl co%o una palo%a+P Marcos, 1"11, OSe o$ una voT del cielo Sue diUo, TN eres %i .iUo" a Suien $o Suiero" %i predilecto+P ASu estRn presentes al %is%o tie%po el &adre" el .iUo $ el Espritu Santo+ &ero no 'a$ nada en este relato Sue nos lleve a pensar Sue esta %anifestacin fuera evidente para nadie Sue no fueran los %ie%bros de la Trinidad+ 9o 'a$ nada Sue nos 'a(a suponer" por eUe%plo 3ateniVndonos Nnica%ente a Marcos*, Sue Juan el Bautista" Sue estaba presente" se diera cuenta ta%biVn del descenso del Espritu o Sue o$era la voT Sue venia del cielo+ En Mateo. 8" 1= 1<" $ en 3,cas, 8" //" aparecen versiones %u$ parecidas de este relato+ En nin(uno de los dos se afir%a Sue al(uien se diera cuenta de lo Sue estaba ocurriendo+ &ero en el Evan(elio de Juan" el cuarto" es Juan el Bautista el Sue relata el descendi%iento del Espritu+ E,an, 1" 8/, OJuan declar ade%Rs, .e visto al Espritu baUar del cielo co%o una palo%a $ posarse sobre Vl+P Co%o en el Evan(elio : se describe la pri%era %anifestacin de la Trinidad co%o al(o clara%ente visible a los oUos del 'o%bre" lo Sue no ocurre en los Evan(elios 1" / $ 8" es evidente Sue el nN%ero tiene Sue ser :"1/8 $ no 1/8+:+ LCuV %Rs se puede pedirM A'ora %e (ustara insistir sobre al(o Sue espero Sue todo el %undo 'a$a co%prendido con claridad+ Lo Nnico Sue 'e 'ec'o 'a sido Uu(ar con los nN%eros+ Lo Sue 'e eWpuesto aSu relativo a los das $ %eses del ao es invencin %a" $ lo di(o tan en serio co%o diUe en su da el c'iste sobre la cualidad alfabVtica de Abou ben Ad'e%+ @" sin e%bar(o" no %e sorprendera en absoluto descubrir Sue al(unas personas sienten la tentacin de pensar Sue todas estas tonteras tienen al(o de cierto+ &uede Sue se di(an Sue 'e tropeTado accidental%ente con una (ran verdad sin saberlo" incluso cuando pensaba Sue no estaba 'aciendo %Rs Sue Uu(ar+ @ supon(o Sue al(unas personas 3posible%ente incluso las %is%as4 dirRn, OE'" apuesto a Sue el no%bre de Abou ben Ad'e% llev a todo lo de%Rs porSue la lista esta a en orden alfabVtico+P NOTA Co%o esto$ interesado en la Biblia $ en los nN%eros Z$ ta%biVn en las teoras de los c'iflados 3'asta cierto punto4 " 'e ledo al(unos artculos $ libros en los Sue se interpreta la

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Biblia de %il for%as diferentes %ediante una notable%ente in(eniosa utiliTacin de los nN%eros+ Sie%pre les di(o a aSuellos Sue se sienten i%presionados por estas cosas Sue" si se tiene tie%po para pensar" una concatenacin de nN%eros adecuada $ cualSuier teWto lo bastante co%pleUo" es posible probar cualSuier cosa+ 3#eberan intentar se(uir los raTona%ientos %ate%Rticos de aSuellos Sue creen Sue las obras de S'aYespeare son un vasto cripto(ra%a en el Sue se de%uestra Sue el verdadero autor de Vstas fue otra persona+ 9o %e cabe nin(una duda de Sue se Suedaran aso%brados" sie%pre Sue no se les derritiera antes el cerebro+4 En cualSuier caso" sie%pre 'e credo Sue" con un poco de tie%po" $o seria capaT de inventar%e una tontera tan (rande co%o cualSuiera de las obtenidas tras penosos esfuerTos por los pobres bobos Sue se to%an en serio estas cosas+ La Nlti%a parte de este articulo es un eUe%plo de ello+

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TOCA PLSTICO!
?na de %is anVcdotas favoritas 3Sue sin duda es apcrifa" Lpor SuV otra raTn la recordara si noM4 es la de la 'erradura Sue estaba col(ada de la pared sobre la %esa de trabaUo del profesor 9iels Bo'r+ ?n visitante se Sued %irRndola aso%brado" $ por Nlti%o no pudo por %enos de eWcla%ar, Z&rofesor Bo'r" es usted uno de los %Rs (randes cientficos del %undo+ L9o %e dirR usted Sue cree Sue ese obUeto le traerR buena suerteM Z9o" 'o%bre ZdiUo Bo'r sonriente " por supuesto Sue no+ C%o vo$ a creer en esas tonteras+ &ero es Sue %e 'an dic'o Sue %e traerR buena suerte" lo crea o no+ @o ta%biVn ten(o una si%pRtica debilidad, ten(o la %ana de tocar %adera+ Si cuando di(o al(o %e parece Sue %e 'e %ostrado de%asiado suficiente o se(uro de %i %is%o" o Sue 'e alardeado de%asiado de %i buena suerte" %iro febril%ente a %i alrededor buscando al(o de %adera Sue tocar+ &or supuesto" ni por un %o%ento %e creo real%ente Sue tocar %adera %antendrR aleUados a los celosos de%onios Sue acec'an al al%a incauta Sue se Uacta de su buena suerte sin 'aberse con(raciado antes con los espritus $ de%onios Sue (obiernan la buena $ la %ala suerte+ Aun as+++ despuVs de todo+++ $a saben+++ a'ora Sue lo pienso+++ LSuV se puede perderM &or tanto" el 'ec'o de Sue la %adera natural se utilice cada veT %enos en la edificacin" de %anera Sue cada veT es %Rs difcil encontrar %adera en una e%er(encia" %e 'ace sentir%e un poco inSuieto+ En realidad" 'asta es posible Sue 'ubiera acabado por tener una crisis nerviosa de no 'aber sido por un co%entario casual 'ec'o por un a%i(o %o+ .ace al(Nn tie%po" diUo, Z^lti%a%ente las cosas %e van %u$ bien+ #espuVs toc el tablero de la %esa" $ diUo tranSuila%ente, ZGToca plRsticoI G#ios %oI Cue %e 'ablen a % de sNbitas ilu%inaciones+ G&ues claroI Los espritus ta%biVn se adaptan al %undo %oderno+ Las vieUas #rades Sue vivan en los Rrboles $ eran la causa de Sue los bosSues sa(rados fueran sa(rados" $ a las Sue se re%onta nuestra idea de tocar %adera `" deben de sufrir un alto ndice de paro a'ora Sue %Rs de la %itad de los bosSues del %undo 'an sido reducidos a palillos para los dientes $ peridicos+ Sin duda en la actualidad viven en contenedores de plRstico poli%eriTado $ responden presta%ente a la lla%ada de OGToca plRsticoIP+ Se la reco%iendo a todos ustedes+ &ero tocar %adera no es %Rs Sue un eUe%plo de este tipo de ideas" tan reconfortantes $ tan capaces de producir una a(radable sensacin de se(uridad Sue los 'o%bres se aterran a ellas a la %Rs %ni%a provocacin e incluso sin %ediar provocacin al(una+

.a$ Suien dice Sue tocar %adera si%boliTa el (esto de tocar la verdadera CruT+ pero $o no %e lo creo+ Esto$ se(uro de Sue esta costu%bre es anterior al cristianis%o+

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Los 'o%bres se a(arran co%o a un clavo ardiendo a cualSuier prueba Sue refuerce este tipo de Ocreencias de se(uridadP" por frR(il $ absurda Sue pueda ser+ CualSuier prueba Sue va$a en descrVdito de una creencia de se(uridad" por %u$ l(ica $ conclu$ente Sue pueda ser" es desec'ada+ 3#e 'ec'o" si las pruebas en contra de una creencia de se(uridad son bastante fuertes" aSuellos Sue las 'an aducido corren el serio peli(ro de sufrir violencia fsica+4 &or tanto" a la 'ora de sopesar los %Vritos de cualSuier opinin %u$ eWtendida es %u$ i%portante tener en cuenta si puede ser considerada una creencia de se(uridad+ Si es as" entonces el 'ec'o de Sue estV tan eWtendida no tiene nin(Nn valor" $ 'a$ Sue desconfiar de ella+ #esde lue(o" es posible Sue dic'a opinin sea acertada+ &or eUe%plo" los estadounidenses se sienten reconfortados por la idea de Sue Estados ?nidos es la nacin %Rs rica $ poderosa del %undo+ &ero es cierto Sue lo es, y esta creencia de se(uridad en particular estR Uustificada 3para los estadounidenses4+ 9o obstante" el ?niverso es un lu(ar verdadera%ente %u$ poco se(uro" $ por lo (eneral 'a$ %uc'as %Rs probabilidades de Sue las creencias de se(uridad sean falsas Sue de Sue sean ciertas+ &or eUe%plo" si se realiTara una votacin entre los fu%adores %Rs e%pedernidos de todo el %undo" lo %Rs probable es Sue Vsta %ostrara Sue prRctica%ente todos ellos estRn fir%e%ente convencidos de Sue los ar(u%entos Sue relacionan el tabaco con el cRncer de pul%n no son conclu$entes+ Este %is%o resultado por abru%adora %a$ora se repetira de realiTar la votacin entre los %ie%bros de las industrias tabaSueras+ L&or SuV noM La creencia contraria les 'ara sentirse de%asiado inse(uros desde el punto de vista %Vdico o econ%ico co%o para sentirse a (usto+ @ ta%biVn" cuando era peSueo" recuerdo Sue los nios crea%os fir%e%ente Sue si se nos caa un troTo de cara%elo en %edio de la increble %u(re de las calles de la ciudad slo era necesario roTarlo con los labios $ lue(o a(itarlo 'acia el cielo 3ObesRndolo para #iosP4 para Sue volviera a ser perfecta%ente in%aculado e 'i(iVnico+ Lo crea%os a pesar de todos los reparos sobre los (Vr%enes" porSue" de no 'acerlo credo" 'abra%os tenido Sue renunciar a co%ernos ese troTo de cara%elo $ ver c%o se lo co%a al(Nn otro Sue si crea en ello+ 9atural%ente" cualSuiera puede inventar las pruebas necesarias a favor de una creencia de se(uridad+ O-i abuelo se estuvo fu%ando una caUetilla al da durante setenta aos $ cuando se %uri lo Nlti%o Sue le fallaron fueron los pul%ones+P ; OJerr$ bes un cara%elo para #ios a$er $ 'o$ 'a (anado la carrera de cuarenta %etrosP+ Si el abuelo se 'ubiera %uerto de cRncer de pul%n a los treinta $ seis aos o si Jerr$ 'ubiera contrado el clera" no 'abra nin(Nn proble%a, se citaran otros eUe%plos+ &ero no cai(a%os en los casos particulares+ Les presento a continuacin seis creencias de se(uridad %u$ (enerales Sue" en %i opinin" cubren todo el ca%poQ aunSue invito al a%able lector a aadir una sVpti%a si se le ocurre al(una idea+ Creencia de se(uridad nN%ero 1, 67isten f,erzas so renat,rales a las +,e se p,ede ind,cir , o ligar a proteger al g5nero h,mano. Esta es la esencia de la supersticin+

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Cuando una sociedad pri%itiva de caTadores se encuentra con Sue en ocasiones 'a$ caTa de sobra $ en otras ocasiones no es as" $ cuando una sociedad a(rcola pri%itiva observa Sue un ao 'a$ seSua $ al si(uiente una inundacin" parece natural suponer Za falta de al(o %eUorZ Sue al(una fuerTa %Rs Sue 'u%ana dispone las cosas de ese %odo+ Co%o la naturaleTa es capric'osa" parece natural Sue los diversos dioses" espritus $ de%onios 3co%o Suieran lla%arlos4" sean ta%biVn capric'osos+ #e una for%a u otra 'an de ser inducidos u obli(ados a subordinar sus salvaUes i%pulsos a las necesidades de la 'u%anidad+ LCuiVn dice Sue esto sea fRcilM Es evidente Sue reSuiere de toda la 'abilidad de los 'o%bres %Rs sabios $ eWperi%entados de la sociedad+ #e esta for%a se desarrolla una clase especialiTada de %anipuladores de espritus, una clase sacerdotal" utiliTando el tVr%ino en su sentido %Rs a%plio+ La %anipulacin de los espritus puede ser lla%ada con toda Uusticia O%a(iaP+ La palabra viene de magi, Sue era el no%bre con Sue se conoca a la clase sacerdotal de la &ersia ToroRstrica+ La popularidad de esta creencia de se(uridad es casi absoluta+ #eter%inado personaUe influ$ente de la ciencia ficcin" Sue es %u$ dado a adoptar este tipo de creencias de se(uridad para lue(o fin(irse %ie%bro de una %inora perse(uida" %e escribi en una ocasin, OTodas las sociedades 'an credo en la %a(ia eWcepto la nuestra+ L&or SuV 'e%os de ser tan arro(antes $ pensar Sue todo el %undo estaba eSuivocado eWcepto nosotrosMP -i respuesta fue, OTodas las sociedades eWcepto la nuestra 'an credo Sue el Sol (iraba alrededor de la Tierra+ LLe (ustara resolver este asunto %ediante el voto de la %a$oraMP En realidad" la situacin es aNn peor de lo Sue afir%a el %is%o personaUe influ$ente+ Todas las sociedades" incl,ida la n,estra, creen en la %a(ia+ 9o esto$ diciendo Sue esta creencia estV restrin(ida a los in(enuos $ a las personas sin educacin+ Los ele%entos %Rs racionales de nuestra sociedad" la (ente bien educada" los cientficos" si(uen conservando restos de creencias %R(icas+ ?na 'erradura col(ada enci%a de la %esa de Bo'r 3suponiendo Sue la 'istoria sea verdica4 es una salva(uarda %R(ica contra la des(racia" Sue opera (racias al poder del O'ierro froP sobre un %undo de espritus Sue aNn si(ue en la edad del bronce+ Cuando toco %adera 3o plRstico4 ta%biVn $o %e esto$ dedicando a %anipular a los espritus+ L&ero pode%os afir%ar" co%o 'ace el personaUe influ$ente" Sue tiene Sue 'aber al(o de cierto en la %a(ia puesto Sue tanta (ente cree en ellaM 9o" claro Sue no+ >esulta de%asiado tentador co%o para creVrselo+ L&uede 'aber al(o %Rs fRcil Sue creer Sue es posible evitar el infortunio por el si%ple procedi%iento de tocar %aderaM Si no es cierto" no se pierde nada+ Si es cierto" se (ana %uc'o+ Verdadera%ente 'a$ Sue ser tan r(ido co%o un pedaTo de %adera para no probar suerte+ Aun as" si la %a(ia no da resultado" Lno acabarR la (ente por reconocerlo $ abandonarlaM L&ero SuiVn dice Sue no dV resultadoM Claro Sue da resultado" a Uuicio de los Sue creen en ella+ *%a(ine%os Sue se toca %adera $ no ocurre nin(una des(racia+ =3o ven> &or supuesto" SuiTR fuera posible re%ontarse en el tie%po $ no tocar %adera $ descubrir Sue de 9=

todas for%as si(ue sin ocurrir nin(una des(raciaQ pero Lc%o se podra establecer un control de ese tipoM ; i%a(ine%os Sue ve%os un alfiler $ lo reco(e%os durante dieT das se(uidos" $ en nueve de esos dieT das no ocurre (ran cosa di(na de %encin" pero al dVci%o da se reciben buenas noticias por correo+ Slo se tarda un instante en recordar ese dVci%o da $ olvidar los otros nueve" L$ SuV %eUor prueba se puede desear" de todas for%asM ; i%a(ine%os Sue encende%os dos ci(arrillos con una cerilla $ tres %inutos despuVs nos cae%os $ nos ro%pe%os la pierna+ Sin duda" se puede aducir Sue" de 'aber encendido el tercer ci(arrillo" nos 'abra%os roto el cuello $ no la pierna+ GEs i%posible perderI GSi se Suiere" es posible creerI Cierta%ente la %a(ia puede dar resultados reales+ ?n eSuilibrista Sue ca%ina sobre la cuerda floUa despuVs de 'aber frotado subrepticia%ente una pata de coneUo por debaUo del cinturn puede avanTar con (ran confianTa $ realiTar una actuacin i%pecable+ ?n actor Sue sal(a al escenario in%ediata%ente despuVs de Sue al(uien 'a$a silbado en su ca%erino puede ponerse %u$ nervioso $ actuar pVsi%a%ente+ En otras palabras" aunSue la %a(ia no funcione" la creencia en la %a(ia s Sue funciona+ Entonces" Lpor SuV los cientficos nie(an la utilidad de la %a(iaM G9o lo 'acenI Les resultara i%posible+ #e todas for%as" pocos de los Sue creen en ella aceptaran esta refutacin" si es Sue 'a$ al(uno Sue la 'a(a+ Lo Sue 'acen los cientficos es trabaUar partiendo de la base de Sue la creencia de se(uridad nN%ero 1 es falsa+ 9o tienen en cuenta nin(una fuerTa capric'osa al analiTar el ?niverso+ Establecen un nN%ero %ni%o de (eneraliTaciones 3eSuivocada%ente lla%adas Ole$es naturalesP4 $ dan por sentado Sue nada Sue va$a contra estas le$es naturales puede ocurrir o ser provocado+ A %edida Sue se adSuieren %Rs conoci%ientos" puede resultar necesario %odificar estas (eneraliTaciones ocasional%ente" pero en nin(Nn caso son capric'osas+ >esulta bastante irnico Sue los cientficos constitu$an la nueva clase sacerdotal+ Al(unos cre$entes en la se(uridad ven en el cientfico al %a(o %oderno+ En la actualidad es el cientfico el Sue es capaT de %anipular el ?niverso %ediante %isteriosos ritos Sue slo Vl co%prende con el propsito de (arantiTar la se(uridad del 'o%bre baUo cualSuier circunstancia+ En %i opinin" esta creencia tiene tan poca base co%o la precedente+ #e nuevo" es posible %odificar una creencia de se(uridad para darle un aire cientfico+ #e esta for%a" donde antes 'aba Rn(eles $ espritus Sue baUaban a la tierra para intervenir en nuestros asuntos $ 'acer Uusticia" a'ora tene%os seres %u$ avanTados Sue descienden en sus platillos volantes con el %is%o propsito 3se(Nn afir%an al(unos4+ En realidad" creo Sue la popularidad de toda la %stica del platillo volante se debe" en (ran %edida" a Sue los eWtraterrestres pueden considerarse sin nin(Nn proble%a una nueva versin cientfica de los Rn(eles+ Creencia de se(uridad nN%ero /, 6n realidad, la m,erte no e7iste. Cue nosotros sepa%os" la especie 'u%ana es la Nnica capaT de darse cuenta de Sue la %uerte es inevitable+ Cada 'o%bre $ cada %uUer sabe con toda se(uridad Sue Vl o ella tiene Sue %orir al(Nn da" lo Sue no le ocurre a nin(una otra criatura+

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Esta infor%acin resulta absoluta%ente de%oledora" $ uno no puede por %enos Sue pre(untarse en SuV %edida afecta este 'ec'o a la conducta 'u%ana" 'aciVndola funda%ental%ente distinta de la conducta de los de%Rs ani%ales+ ; SuiTRs afecta %enos de lo Sue cabra esperar" dado Sue el 'o%bre se nie(a tan resuelta $ unRni%e%ente a pensar en ello+ LCuRntas personas viven co%o si esperaran continuar as eterna%enteM -e parece Sue casi todos nosotros+ ?na %anera relativa%ente sensata de ne(ar la %uerte es la de suponer Sue la verdadera entidad viviente es la fa%ilia" $ Sue cada persona individual no %uere real%ente %ientras la fa%ilia viva+ Esta es una de las bases del culto a los antepasados" $a Sue el antepasado vive %ientras al(Nn descendiente su$o le rinda culto+ #esde este punto de vista" por supuesto" la falta de 'iUos 3sobre todo 'iUos varones" $a Sue en la %a$ora de las sociedades tribales las %uUeres no cuentan4 se consideraba un terrible desastre+ as ocurra en la pri%itiva sociedad israelita" por eUe%plo" co%o nos cuenta la Biblia+ En ella se dictan nor%as %u$ precisas Sue obli(aban a los 'o%bres a to%ar co%o esposas a las viudas de sus 'er%anos %uertos sin descendencia" para Sue esas viudas tuvieran 'iUos Sue pudieran ser considerados descendientes del %uerto+ El pecado de ;nRn 3onanis%o4 no es el Sue se(ura%ente ustedes creen Sue es" sino su ne(ativa a 'acerle este servicio a su 'er%ano %uerto 3vVase O5nesis, 8!" < 104+ Ta%biVn (oTa de (ran popularidad una ne(acin %Rs literal de la %uerte+ Casi todas las sociedades Sue conoce%os ali%entan al(una creencia en Ola otra vidaP+ EWiste un lu(ar al Sue puede ir la parte in%ortal de cada cuerpo 'u%ano+ Esta so%bra puede llevar una eWistencia (ris $ tenebrosa en un lu(ar co%o el .ades o S'eol" pero vive+ En condiciones %Rs i%a(inativas" la otra vida" o una parte de Vsta" puede convertirse en un estado de bienaventuranTa" %ientras Sue la otra parte puede lle(ar a ser un continuo tor%ento+ As" es posible relacionar la idea de in%ortalidad con la idea de casti(o $ reco%pensa+ ASu ta%biVn se advierte cierta influencia de las creencias de se(uridad" puesto Sue en las condiciones %Rs eWtre%as de %iseria $ pobreTa" el senti%iento de se(uridad au%enta al saber Sue una veT en el cielo se vivirR a cuerpo de re$" %ientras ese tipo tan rico de all se irR derec'ito al infierno" Ua" Ua" $ bien %erecido Sue se lo tiene+ #e no creer en la otra vida en al(Nn lu(ar %Rs allR de la Tierra" ta%biVn eWiste la posibilidad de otra vida en la %is%a Tierra si se cree en la reencarnacin o en la tras%i(racin de las al%as+ AunSue la reencarnacin no es una de las creencias reli(iosas do%inantes en el %undo occidental" su contenido de creencias de se(uridad es tan alto Sue cualSuier prueba en su favor se acepta de buen (rado+ Cuando en 1950 se public un libro bastante tonto titulado The Search for Kridey M,rphy #3a @s+,eda de Kridey M,rphy*, Sue pareca indicar Sue la reencarnacin eWista real%ente" se convirti in%ediata%ente en un VWito de ventas+ &or supuesto" careca de todo funda%ento+ @" desde lue(o" toda la doctrina del espiritis%o" toda esa serie de %Vdiu% $ de (olpes en la %esa $ ectoplas%as $ fantas%as $ poltergeists 3fen%enos eWtraos4 $ un %illn de cosas por el estilo estRn todas basadas en la terca insistencia del (Vnero 'u%ano por ne(ar la realidad de la %uerteQ por afir%ar Sue al(o persiste" Sue la personalidad consciente es" en cierto %odo" in%ortal+

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LSirve entonces para al(o intentar desacreditar el espiritis%oM Es i%posible+ &or %uc'os %Vdiu% Sue resulten ser i%postores" el fervoroso cre$ente creerR en el prWi%o %Vdiu% Sue conoTca+ &uede lle(ar incluso %Rs leUos+ &uede denunciar la prueba del fraude co%o un fraude en s %is%o $ continuar teniendo fe en el i%postor" por %u$ evidente Sue sea la i%postura+ La ciencia trabaUa partiendo de la base de Sue la creencia de se(uridad nN%ero / ta%biVn es falsa+ &ero los cientficos ta%biVn son 'u%anos" $ al(unos de entre ellos 3a diferencia de la ciencia co%o entidad abstracta4 an'elan sentirse se(uros+ Sir ;liver J+ Lod(e" un cientfico de considerable reputacin" depri%ido por la %uerte de uno de sus 'iUos en la &ri%era )uerra -undial" intent co%unicarse con Vl %ediante el espiritis%o $ se convirti en un devoto de la Oinvesti(acin psSuicaP+ -i a%i(o el personaUe influ$ente cita con frecuencia a Lod(e $ a otros co%o Vl co%o prueba del valor de la investi(acin psSuica+ OSi usted cree en las observaciones de Lod(e sobre el electrn" Lpor SuV no cree en sus observaciones sobre los espritusMP La respuesta es" por supuesto" Sue Lod(e no poda obtener nin(una se(uridad de un electrn" pero s de los espritus+++ @ los cientficos ta%biVn son 'u%anos+ Creencia de se(uridad nN%ero 8, 6l 0niverso tiene alg@n sentido. #espuVs de todo" si se estR dispuesto a creer en toda una serie de espritus $ de%onios Sue rondan por el ?niverso" no es posible creer Sue tanta actividad no ten(a nin(Nn propsito+ Los ToroRstricos persas elaboraron una eWplicacin del ?niverso deliciosa%ente co%plicada+ *%a(inaban Sue todo lo Sue eWiste participa en una (uerra cs%ica+ A'ura -aTda" Sue diri(a a innu%erables espritus a(rupados baUo las banderas de la luT $ el bien" se enfrenta a un eUVrcito i(ual%ente poderoso a las rdenes de Ari%Rn" el paladn de las Tinieblas $ el -al+ Las fuerTas estaban %u$ eSuilibradas" $ cada 'o%bre poda tener la sensacin de Sue de Vl dependa alterar este eSuilibrio+ Si se esforTaba por ser bueno estaba del Obuen ladoP en el conflicto %Rs colosal Sue Ua%Rs se 'a$a i%a(inado+ Al(unas de estas ideas se infiltraron en el Uudas%o $ el cristianis%o" $ de a' la 'istoria de la (uerra entre #ios $ el #iablo+ &ero en la versin Uudeocristiana no 'a$ duda de SuiVn serR el vencedor+ #ios tiene Sue vencer $ vencerR+ Esto 'ace Sue el asunto sea %enos e%ocionante+ La ciencia ta%biVn da por sentado Sue esta creencia de se(uridad es falsa+ La ciencia no se li%ita a i(norar la posibilidad de una (uerra cs%ica en sus intentos por desentraar los or(enes $ el destino final del ?niversoQ i(nora ta%biVn la posibilidad de la eWistencia de cualSuier propsito deliberado+ Las (eneraliTaciones %Rs bRsicas de la ciencia 3las le$es de la ter%odinR%ica" por eUe%plo" o la teora cuRntica4 suponen Sue las partculas se %ueven al aTar" Sue se producen colisiones al aTar" Sue 'a$ transferencias de ener(a al aTar $ as sucesiva%ente+ BasRndose en los cRlculos de probabilidad" se puede suponer Sue" dado un (ran nN%ero de partculas $ un intervalo de tie%po lo bastante lar(o" eWiste una certeTa raTonable de Sue se producirRn ciertos aconteci%ientosQ pero cuando se trata de partculas individuales e intervalos cortos de tie%po" no es posible predecir nada+

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&osible%ente sea Vsta la opinin cientfica %Rs i%popular entre los no cientficos+ .ace Sue todo pareTca Odesprovisto de sentidoP+ L&ero es as real%enteM >esulta absoluta%ente necesario Sue todo el ?niverso o toda la vida ten(a sentido+ L9o podra%os considerar Sue lo Sue parece no tener sentido en un conteWto lo ten(a en otroM LCue un libro escrito en c'ino Sue no tiene nin(Nn sentido para % s Sue lo tiene para un c'inoM L@ no podra%os considerar Sue cada uno de nosotros puede or(aniTar su propia vida de %anera Sue estV llena de sentido para Vl $ para aSuellos sobre los Sue influ$eM @ en esa circunstancia" Lacaso no tendrR sentido para 5l toda la vida $ todo el ?niversoM 9o cabe duda de Sue son aSuellos Sue no le encuentran nin(Nn sentido esencial a sus vidas los Sue se esfuerTan por i%ponerle un sentido al ?niverso para co%pensar sus carencias personales+ Creencia de se(uridad nN%ero :, Alg,nas personas tienen poderes especiales +,e les permiten conseg,ir algo a cam io de nada. OSi lo deseas" lo conse(uirRsP" dice un verso de una conocida cancin" $ 'a$ Sue ver la de (ente Sue se lo cree+ Es %uc'o %Rs fRcil desear" esperar $ reTar Sue %olestarse en hacer al(o+ ?na veT escrib un libro en el Sue 'aba un pRrrafo en el Sue describa los peli(ros de la eWplosin de%o(rRfica $ 'ablaba de la necesidad del control de la natalidad+ ?n revisor Sue le$ el libro escribi al %ar(en, O@o dira Sue eso es proble%a de #ios" Lno creeMP Era tan fRcil co%o Suitarle un cara%elo a un nioQ slo tuve Sue escribir debaUo de su anotacin, O#ios a$uda a Suien se a$uda a s %is%o+P &ero consideren la popularidad de las 'istorias en las Sue los personaUes pueden for%ular tres deseos" o tienen la facultad de convertir en oro todo lo Sue tocan" o entran en posesin de una lanTa Sue sie%pre da en el blanco" o de una piedra preciosa Sue pierde el color cuando 'a$ al(Nn peli(ro+ *%a(nense Sue real%ente tuviVra%os poderes eWtraordinarios $ no lo supiVra%os" co%o" por eUe%plo" la telepata+ GCuV ansiosos esta%os de tenerlaI 3Todos 'e%os eWcla%ado al(una veT ante al(una coincidencia, OGTelepataIP4 CuV dispuestos esta%os a creer en casos de%ostrados en otros lu(ares" $a Sue eso au%entara nuestras posibilidades de adSuirir ese %is%o poder si practica%os lo bastante+ Al(unos de esos eWtraos poderes confieren la capacidad de adivinar el futuro, la clarividencia+ ; si no" es posible adSuirir los conoci%ientos Sue per%itirRn calcular el futuro %ediante la astrolo(a" la nu%erolo(a" la Suiro%ancia" las 'oUas de tV $ otros %il vieUos trucos+ ASu nos acerca%os a la creencia de se(uridad nN%ero 1+ Si pode%os predecir el futuro" tene%os la posibilidad de ca%biarlo actuando de la %anera adecuada" $ esto eSuivale casi a %anipular a los espritus+ En cierto %odo" la ciencia 'a 'ec'o realidad los cuentos de 'adas+ El avin a reaccin va %uc'o %Rs leUos $ %Rs deprisa Sue el caballo alado $ las botas de siete le(uas de los autores de las fRbulas de antao+ Tene%os co'etes Sue van directos a su obUetivo" co%o el %artillo de T'or" $ %uc'o %Rs dainos+ 9o tene%os piedras preciosas" pero s placas Sue pierden el color en presencia de una cantidad de%asiado (rande de radiacin acu%ulada+

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&ero estos aparatos no dan Oal(o por nadaP+ 9o son concedidos por %ediacin sobrenatural $ no se portan de %anera capric'osa+ Son el producto del esfuerTo realiTado a partir de las (eneraliTaciones relativas al ?niverso establecidas por una ciencia Sue rec'aTa la %a$or parte" si no todas" de las creencias de se(uridad+ Creencia de se(uridad nN%ero 5, 4o soy me;or +,e mi vecino. Se trata de una creencia %u$ tentadora" pero a %enudo peli(rosa+ Si se lo dices a ese boWeador (randulln Sue tienes delante" es posible Sue te ro%pa el cuello+ As Sue busca%os una %anera de sustituirla, nuestro padre es %eUor Sue el su$o" nuestra universidad es %eUor Sue la su$a" nuestro acento es %eUor Sue el su$o" nuestro (rupo cultural es %eUor Sue el su$o+ Co%o es natural" esta creencia se confunde con el racis%o" $ no es en absoluto sorprendente Sue cuanto %Rs baUa es la posicin social" econ%ica o personal de una persona" %Rs probable es Sue sea vcti%a de la tentacin racista+ 9o es de eWtraar Sue 'asta los cientficos" considerados individual%ente" ten(an proble%as con esta creencia+ &ueden racionaliTarla $ decir Sue" sin duda" tiene Sue ser posible dividir al (Vnero 'u%ano en cate(oras" de la %anera Sue al(unas cate(oras sean superiores a otras en ciertos aspectos+ Al(unos (rupos son %Rs altos Sue otros" por eUe%plo" debido a la dotacin (enVtica+ L9o seria posible Sue al(unos (rupos fueran" por naci%iento $ naturaleTa" %Rs inteli(entes o %Rs 'onrados Sue otrosM Cierto pre%io 9bel solicit 'ace al(Nn tie%po Sue los cientficos deUaran de darle lar(as al asunto" $ Sue se esforTaran por deter%inar si los 'abitantes de los barrios baUos 3traduccin al in(lVs, ne(ros4 eran o no real%ente OinferioresP a los no 'abitantes en los barrios baUos" $ si por tanto eran inNtiles los esfuerTos por a$udarlos+ Cierto peridico %e pidi Sue escribiera un articulo dando %i opinin sobre el te%a" pero les diUe Sue consideraba %eUor advertirles cuRl iba a ser %i opinin" para a'orrar%e la %olestia de escribir un artculo Sue no iban a publicar+ #iUe Sue" en pri%er lu(ar" era %u$ probable Sue aSuellos Sue defendan con %Rs entusias%o este tipo de investi(acin tuvieran plena confianTa en Sue los 'are%os Sue ellos %is%os 'aban establecido probaran sin lu(ar a dudas Sue los 'abitantes de los barrios baUos eran OinferioresP+ #e esta for%a" los seres superiores Sue no vivan en los barrios baUos se veran libres de toda responsabilidad 'acia los 'abitantes de los barrios baUos $ de cualSuier senti%iento de culpa Sue pudieran alber(ar+ Si estaba eSuivocado" prose(u" entonces %e pareca Sue los investi(adores deberan de estar tan ansiosos por encontrar una %inora superior co%o una inferior+ &or eUe%plo" tenia serias sospec'as de Sue" se(Nn los criterios de valoracin predo%inantes en nuestra sociedad" resultara Sue los unitarios $ los episcopalistas tienen un coeficiente de inteli(encia %edio %Rs alto $ un 'istorial de rendi%iento superior al de otros (rupos reli(iosos+ Si esto resultaba ser cierto" $o propona Sue los unitarios $ los episcopalistas llevaran al(una insi(nia distintiva" se les 'iciera pasar a la parte delantera del autobNs" se les dieran las %eUores localidades de los teatros" se les per%itiera utiliTar los aseos %Rs li%pios $ as sucesiva%ente+

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as Sue los del peridico diUeron, OG;lvdeloIP @ es %eUor as+ 9adie Suiere buscar a personas superiores a uno %is%oQ slo a inferiores+ Creencia de se(uridad nN%ero =, Si algo va mal, no es c,lpa m.a. Casi todo el %undo sufre una li(era paranoia+ Con un poco de prRctica" esto puede llevarnos fRcil%ente a aceptar al(una de las teoras de conspiraciones Sue nos ofrece la 'istoria+ CuV consolador resulta saber Sue si nos van %al los ne(ocios es por culpa de las prRcticas cri%inales $ poco 'onradas del bNl(aro Sue es el dueo de la tienda de la esSuinaQ si nos duele al(o" es a causa de la conspiracin de los %Vdicos ni(erianos Sue nos tienen rodeadosQ si tropeTa%os cuando nos da%os la vuelta para %irar a una c'ica" 'a sido al(Nn %aldito cin(alVs el Sue 'a puesto a' esa (rieta en la acera+ @ es en esto en lo Sue" por fin" los cientficos resultan ser %Rs vulnerables" porSue esta creencia de se(uridad puede volverse contra ellos por 'aberse opuesto a todas las creencias de se(uridad en (eneral+ Cuando los cre$entes se sienten irritados ante la refutacin de al(una de las locuras $ %istificaciones en las Sue creen" LcuRl es su Nlti%o $ %eUor ar(u%entoM &ues Sue eWiste una conspiracin de cientficos contra ellos+ @o %is%o recibo constantes acusaciones de participar en una conspiracin de esta clase+ &or eUe%plo" en el correo de 'o$ 'e recibido una carta escrita en un tono su%a%ente violento e indi(nado" de la Sue slo citarV un par de frases de entre las %Rs beni(nas, O9o slo nos to%an el pelo los polticos+++ sino Sue a'ora esas tRcticas ta%biVn se 'an eWtendido a la ciencia+ Si tiene la intencin de en(aar al prUi%o con al(Nn propsito" espero Sue con esto se dV por enterado de Sue no lo 'a conse(uido ni en un uno por ciento+P Le toda la carta atenta%ente" $" al parecer" %i corresponsal 'aba ledo al(Nn artculo de una revista en el Sue se refutaba al(una de sus creencias %Rs Sueridas+ &or tanto" in%ediata%ente se sinti se(uro" no de Sue Vl pudiera estar eSuivocado" sino de Sue 'aba una conspiracin de cientficos a las rdenes de la 9ASA" cu$a %isin consista en %entirle+ Lo %alo es Sue se refera a un articulo Sue no 'aba sido escrito por %" $ $o no sabia de SuV de%onios %e estaba 'ablando+ Sin e%bar(o" esto$ total%ente se(uro de Sue las fuerTas de la raTn se alTarRn triunfantes a pesar de los violentos ataSues de los cre$entes en la se(uridad $ a pesar de cualSuier cosa+ 3GToco plRsticoI4 NOTA .e perdido la cuenta de los artculos Sue 'e escrito en los Sue diri(a %is sarcas%os contra las irracionalidades Sue tanta influencia tienen sobre la %a$ora de la (ente+ Ten(o la suerte de vivir en una sociedad en la Sue se considera de %al (usto casti(ar con la tortura $ la eUecucin el cri%en de decir la verdadQ si no" tendra (raves proble%as+ &or lo (eneral" incluso en nuestra per%isiva sociedad" acostu%bro a %oderar un poco el tono a causa de %i natural deseo de evitar Sue la (ente se eWcite de%asiado $ de no recibir de%asiadas cartas llenas de inUurias obscenas+

10/

&ero al escribir esta serie de artculos esto$ convencido de Sue %e diriUo a un pNblico especial%ente co%prensivo Sue %e per%itirR eWpresar %i opinin sin ec'ar espu%a por la boca" aunSue no estVn de acuerdo con%i(o+ Eso es lo Sue %e per%ite escribir artculos co%o el anterior" lo cual obra %ila(ros en %i eSuilibrio psicol(ico $ %e a$uda a se(uir siendo una persona risuea $ ale(re+

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INDECISA COQUETA Y DIF!CIL DE COMPLACER


Entre unas cosas $ otras" 'e ledo bastantes obras de S'aYespeare $ %e 'e dado cuenta de un %ontn de cosas" entre ellas de la si(uiente, las 'eronas ro%Rnticas de S'aYespeare por lo (eneral superan a sus 'Vroes en inteli(encia" carRcter $ fortaleTa %oral+ Julieta actNa con ener(a $ sin arredrarse ante el peli(ro %ientras >o%eo se li%ita a tirarse al suelo $ llorar #Romeo y E,lieta*D &orcia dese%pea un papel difcil $ activo %ientras Bassanio no puede 'acer otra cosa Sue Suedarse en un se(undo plano retorciVndose las %anos #6l mercader de Renecia*D BenedicY es un %uc'ac'o perspicaT" pero BeatriT le da ciento $ ra$a #M,cho r,ido y pocas n,eces*. >osala ta%biVn supera con creces a Biron #Tra a;os de amor perdidos* $ >osalinda a Ar%ando #<omo g,st5is*. En al(unos casos las diferencias son abis%ales+ Julia es infinita%ente superior a &roteo desde todos los puntos de vista #Jos ca alleros de Rerana*, y Elena a Bertra% #Kien est1 lo +,e ien aca a*. La Nnica obra en la Sue S'aYespeare parece caer en el %ac'is%o es 3a fierecilla domada, $ 'abra buenas raTones para criticar la falta de sutileTa de este ar(u%ento" en el Sue un 'o%bre fuerte se i%pone sobre una %uUer i(ual%ente fuerteQ pero no vo$ a 'ablarles de eso aSu+ Y, sin e%bar(o" a pesar de todo esto" nunca 'e odo Sue nadie criticara a S'aYespeare por dar una visin falsa de las %uUeres+ 9unca le 'e odo decir a nadie, OS'aYespeare estR bien" pero no co%prende a las %uUeres+P Al contrario" todo son elo(ios para sus 'eronas+ LC%o es posible entonces Sue S'aYespeare Zel cual" se(Nn la opinin unRni%e" supo ver la naturaleTa 'u%ana al desnudo $ sin artificio a la luT inSuisitiva e i%personal de su (enioZ nos presente a las %uUeres co%o superiores a los 'o%bres en todos los aspectos i%portantes" $ aun as tantos de nosotros si(a%os estando se(uros de Sue las %uUeres son inferiores a los 'o%bresM #i(o OnosotrosP sin distincin de (Vnero" porSue por lo (eneral las %uUeres aceptan su condicin de inferiores+ &uede Sue les eWtrae Sue %e preocupe por este asunto+ Bueno" %e preocupa 3por dar la eWplicacin %Rs si%ple4" porSue todo %e preocupa+ -e preocupa sobre todo en %i calidad de autor de ciencia ficcin" porSue Vsta a %enudo 'abla de sociedades futuras" las cuales espero Sue traten de %anera %Rs raTonable Sue nuestra sociedad actual al 51 por 100 de la raTa 'u%ana+ Esto$ convencido de Sue las sociedades futuras ser1n %Rs raTonables en este punto" $ %e (ustara eWplicar las raTones de esta creencia+ -e (ustara especular sobre la %uUer del futuro a la luT de lo Sue le ocurra a la %uUer del pasado $ de lo Sue le estR ocurriendo a la %uUer del presente+ &ara e%peTar" ad%itire%os Sue eWisten deter%inadas diferencias fisiol(icas inevitables entre los 'o%bres $ las %uUeres+ 3El pri%ero Sue (rite Rive la diff5renceN se %arc'a de la 'abitacin+4 L&ero 'a$ al(una diferencia Sue sea de naturaleTa funda%ental%ente no fisiol(icaM LEWisten diferencias intelectuales" e%ocionales o de te%pera%ento de las Sue este%os total%ente seg,ros $ Sue puedan servir para diferenciar a los 'o%bres de las %uUeres de 10:

una %anera a%plia $ (eneraliTadaM -e refiero a diferencias Sue sean vRlidas para todas las culturas" co%o ocurre con las diferencias fisiol(icas" $ Sue no sean consecuencia de una te%prana orientacin educativa+ &or eUe%plo" no %e i%presiona la afir%acin de Sue Olas %uUeres son %Rs refinadasP" pues todos sabe%os Sue las %adres e%pieTan pronto a dar pal%adas en las peSueas %anos de sus 'iUitas" %ientras les recri%inan, O9o" no" no" las nias buenas no 'acen eso+P &or %i parte" sosten(o la r(ida opinin de Sue no es posible estar se(uros de la naturaleTa de las influencias culturales" $ de Sue las Nnicas diferencias ciertas Sue pode%os establecer entre los seWos son las de orden fisiol(ico" de las cuales slo ad%ito dos, 1+ La %a$ora de los 'o%bres son %Rs (randes $ %Rs fuertes fsica%ente Sue la %a$ora de las %uUeres+ /+ Las %uUeres se Suedan e%baraTadas" tienen nios $ los a%a%antan+ Los 'o%bres" no+ LCuV es lo Sue pode%os deducir a partir e7cl,sivamente de estas dos diferenciasM -e da la i%presin de Sue bastan para co%prender la situacin de clara desventaUa de las %uUeres con respecto a los 'o%bres en una sociedad de caTadores pri%itiva" Sue era el Nnico tipo de sociedad eWistente 'asta" di(a%os" el 10+000 A+ C+ 9o cabe duda de Sue las %uUeres no estaran tan capacitadas para los aspectos %Rs duros de la caTa" ade%Rs de verse perUudicadas por una cierta torpeTa durante los e%baraTos $ por deter%inadas distracciones" %ientras se 'acan car(o de sus bebVs+ #e darse una luc'a por la co%ida del tipo OSue cada uno se las co%pon(a co%o puedaP" ellas sie%pre serian las Nlti%as en lle(ar+ A una %uUer no le vendra %al Sue al(Nn 'o%bre se ocupara de proporcionarle al(Nn %uslo de carne despuVs de la caTa $ Sue se preocupara ade%Rs de Sue nin(Nn otro 'o%bre se lo Suitara+ Es poco probable Sue un caTador pri%itivo procediera de este %odo %ovido por sus convicciones filosficas 'u%anitariasQ no 'abra %Rs re%edio Sue sobornarlo+ Supon(o Sue todos ustedes se %e 'an adelantado en la suposicin de Sue el soborno %Rs evidente es el seWual+ -e i%a(ino un tratado de asistencia %utua de la edad de piedra entre 'o%bres $ %uUeres, seWo a ca%bio de co%ida" $" co%o resultado de este tipo de co%paeris%o" naceran %Rs nios $ las (eneraciones se sucederan`+ 9o %e parece Sue al(una de las pasiones %Rs nobles 'a$a podido tener al(o Sue ver con esta transaccin+ -e parece i%probable Sue al(o Sue pudiVra%os identificar co%o Oa%orP estuviera presente en la edad de piedra" $a Sue parece Sue el a%or ro%Rntico fue una invencin bastante tarda $ poco eWtendida" incluso en la actualidad+ 3En una ocasin le Sue la idea 'oll$Xoodense del a%or ro%Rntico fue inventada por los Rrabes en la Edad -edia $ fue difundida en nuestra sociedad occidental por los trovadores provenTales+4
#espuVs de la publicacin de este articulo" una antroplo(a lla%ada C'arlotte ;+ 1urs' %e envi una eWtensa carta Sue encontrV fascinante $ en la Sue Suedaba %eridiana%ente claro Sue 'aba si%plificado espantosa%ente la situacin aSu descrita" Sue la caTa no era la Nnica fuente de ali%entos $ Sue las cuestiones de presti(io eran aNn %Rs i%portantes Sue el seWo+ Si se sustitua OseWo por co%idaP" poniendo en su lu(ar Opresti(io por co%idaP" por lo de%Rs se %ostraba bastante de acuerdo con el resto+ as Sue" despuVs de 'acer esta advertencia" $ con el debido respeto a la antropolo(a" continue%os+
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En cuanto a la natural preocupacin de un padre por sus 'iUos" olvdenlo+ .a$ seales ineSuvocas de Sue los 'o%bres no co%prendieron la relacin eWistente entre el trato seWual $ los nios prRctica%ente 'asta el co%ienTo de la Vpoca 'istrica+ &uede Sue eWistan raTones fisiol(icas para el a%or %aterno 3el placer de dar de %a%ar al bebV" por eUe%plo4" pero ten(o serias sospec'as de Sue el a%or paterno" por autVntico Sue pueda ser" es de ori(en cultural+ AunSue el convenio de se7o a cam io de comida parece un to%a $ daca bastante raTonable" no es as+ Se trata de un convenio terrible%ente inUusto" porSue una de las partes poda violarlo i%pune%ente $ la otra no+ Si el casti(o de una %uUer consiste en ne(arse a tener trato seWual $ el de un 'o%bre en ne(arse a co%partir su co%ida" LcuRl de los dos vencerRM A pesar de lo Sue creen las %uUeres de 3is.strata, una se%ana sin relaciones seWuales es %uc'o %Rs fRcil de soportar Sue una se%ana sin co%ida+ Ade%Rs" un 'o%bre Sue se 'arte de esta 'uel(a reciproca puede obtener lo Sue Suiere por la fuerTa" $ una %uUer no+ &or tanto" ten(o la i%presin de Sue" por raTones fisiol(icas %u$ concretas" la pri%itiva asociacin entre 'o%bres $ %uUeres era ri(urosa%ente desi(ualQ el 'o%bre dese%peaba el papel de a%o $ la %uUer el de esclavo+ Esto no Suiere decir Sue una %uUer inteli(ente no fuera capaT" aun en los tie%pos de la edad de piedra" de en(atusar $ ca%elar a un 'o%bre para conse(uir lo Sue Suera+ @ todos sabe%os Sue 'o$ en da no 'a$ nin(una duda de Sue as es" pero los 'ala(os $ la %arrullera son las ar%as del esclavo+ Si usted" or(ulloso lector" es un 'o%bre $ no estR de acuerdo con este punto" le su(iero Sue intente 'ala(ar $ en(atusar a su Uefe para conse(uir un au%ento de sueldo" o a un a%i(o para conse(uir lo Sue Suiere" $ Sue observe SuV es lo Sue le ocurre a su di(nidad+ En cualSuier relacin a%o esclavo" el a%o slo 'ace la parte del trabaUo Sue le apetece o Sue el esclavo no puede 'acer" $ Vste 'ace todo lo de%Rs+ Se trata de al(o slida%ente establecido en las obli(aciones del esclavo" no slo por la costu%bre" sino ta%biVn por las r(idas nor%as sociales" se(Nn las cuales no es correcto Sue los 'o%bres libres realicen las tareas propias de los esclavos+ Va%os a dividir el trabaUo en Ode poco %NsculoP $ Ode %uc'o %NsculoP+ Los 'o%bres 'acen el trabaUo Ode %uc'o %NsculoP" porSue se ven obli(ados a ello" $ las %uUeres 'acen el trabaUo Ode poco %NsculoP+ >econoTcR%oslo, por lo (eneral 3no sie%pre4 los 'o%bres 'acen un buen trato" porSue 'a$ %uc'o %Rs trabaUo Ode poco %NsculoP+ 3OLos 'o%bres trabaUan de sol a solQ el trabaUo de las %uUeres no se acaba nuncaP" se(Nn el vieUo dic'o+4 A veces incluso no 'a$ nin(Nn trabaUo Ode %uc'o %NsculoP Sue 'acer+ En ese caso el (uerrero indio se sienta por a' $ observa c%o trabaUa la s+,aA8 una situacin Sue ta%biVn es cierta para %uc'os Sue no son (uerreros indios" pero Sue se sientan a observar c%o trabaUan las s+,aAs no indias`+ &or supuesto" tienen la eWcusa de Sue los or(ullosos $ %aravillosos seres del (Vnero %asculino no 'an sido 'ec'os para realiTar OtrabaUos de %uUeresP+

Claro Sue" si son de%asiado caballerosos co%o para Suedarse %irando c%o una %uUer 'ace todo el trabaUo" sie%pre pueden cerrar los oUos+ #e esta for%a" 'asta es posible Sue puedan ec'arse una siestecita+

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El arre(lo social de 'o%bre a%o $ %uUer esclava fue adoptado 'asta en las culturas %Rs ad%iradas de la anti(_edad" Sue nunca lo pusieron en cuestin+ Los atenienses de la Edad de ;ro consideraban a las %uUeres criaturas inferiores" slo superiores a los ani%ales do%Vsticos 3$ eso con reservas4 $ desprovistas de cualSuier clase de derec'os 'u%anos+ Al ateniense ilustrado le pareca evidente Sue la 'o%oseWualidad %asculina era la for%a de a%or %Rs elevada" pues era la Nnica %anera de Sue un ser 'u%ano 3varn" natural%ente4 pudiera a%ar a un i(ual+ Claro Sue si Suera tener nios tena Sue recurrir a una %uUer" pero $ SuVQ si Suera ir a al(una parte" recurra a su caballo+ En cuanto a otra (ran cultura del pasado" la 'ebrea" es obvio Sue la Biblia acepta la superioridad del varn co%o al(o natural+ 9i siSuiera se discute el te%a en nin(Nn %o%ento+ Lo cierto es Sue la Biblia" con la 'istoria de AdRn $ Eva" 'a contribuido a la des(raciada situacin de la %uUer %Rs Sue nin(Nn otro libro+ Esta 'istoria 'a per%itido a docenas de (eneraciones de 'o%bres ec'ar la culpa de todo a las %uUeres+ .a 'ec'o posible Sue un (ran nN%ero de santos 'ablaran de las %uUeres en unos tVr%inos Sue un %iserable pecador co%o $o dudara en e%plear para referirse a un perro rabioso+ En los %is%os dieT %anda%ientos" las %uUeres se %encionan tranSuila%ente entre otras propiedades" ani%adas e inani%adas+ En P7odo, /0" 1<" lee%os, O9o codiciarRs los bienes de tu prUi%oQ no codiciarRs la %uUer de tu prUi%o" ni su esclavo" ni su esclava" ni su bue$" ni su asno" ni nada Sue sea su$o+P El 9uevo Testa%ento no es %uc'o %eUor+ &odra ele(ir entre varias citas" pero bastarR con Vsta sacada de 6fesios, 5" // /:, O-uUeres" so%eteos a vuestros %aridos co%o si fuera al SeorQ porSue el %arido es cabeTa de la %uUer" co%o el -esas" salvador del cuerpo" es cabeTa de la *(lesia+ Co%o la *(lesia es dcil al -esas" as ta%biVn las %uUeres a sus %aridos en todo+P En %i opinin" se aspira a ca%biar el convenio social entre 'o%bre $ %uUer" de a%o6 esclavo a #ios 6 criatura+ 9o vo$ a ne(ar Sue en %uc'as partes del Anti(uo $ el 9uevo Testa%ento se alaba $ se 'onra a las %uUeres+ 3&or eUe%plo" el 3i ro de R,th.* &ero el proble%a reside en Sue los teWtos de la Biblia Sue versan sobre la %aldad $ la inferioridad fe%eninas influ$eron %uc'o %Rs Sue aSuellos en la 'istoria social de nuestra especie+ Al e(os%o Sue llev a los 'o%bres a estrec'ar las cadenas Sue aprisionaban a las %uUeres 'aba Sue aadir el for%idable %andato reli(ioso+ La situacin no 'a ca%biado por co%pleto en lo esencial" ni siSuiera en la actualidad+ Las %uUeres 'an conse(uido una cierta i(ualdad ante la le$Q pero nunca antes de este si(lo" incluso en los Estados ?nidos+ &iensen en el ver(onToso 'ec'o de Sue nin(una %uUer" por %u$ inteli(ente $ educada Sue fuera" poda votar en las elecciones nacionales 'asta 19/0Q a pesar de Sue cualSuier borrac'o $ cualSuier idiota disfrutaba del derec'o a votar libre%ente slo por ser varn+ &ero aun as" aunSue las %uUeres pueden votar $ tener propiedades e incluso disponer de su propio cuerpo" todava si(ue vi(ente el acuerdo social sobre su inferioridad+ CualSuier 'o%bre les dirR Sue una %uUer es %Rs intuitiva Sue l(ica" %Rs e%ocional Sue raTonable" %Rs %elindrosa Sue creativa $ %Rs refinada Sue vi(orosa+ 9o entienden de

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poltica" son incapaces de su%ar una colu%na de cifras" conducen %al+ c'illan aterroriTadas cuando ven un ratn" $ etcVtera" etcVtera" etcVtera+ Co%o las %uUeres son todas esas cosas" Lc%o se les va a per%itir Sue interven(an en la %is%a %edida Sue el 'o%bre en las i%portantes tareas de or(aniTar la industria" el )obierno $ la sociedadM Esta actitud tiende a crear su propia realidad+ Se co%ienTa por ensearle a un Uoven Sue es superior a las %uUeres" lo Sue es reconfortante+ Esto le sitNa auto%Rtica%ente entre la %itad privile(iada de la raTa 'u%ana" por %uc'os defectos Sue ten(a+ CualSuier cosa Sue se opon(a a esta idea" atentarR no slo contra su a%or propio" sino contra su %is%a virilidad+ Esto Suiere decir Sue si resulta Sue una %uUer es %Rs inteli(ente Sue deter%inado 'o%bre por el Sue se siente interesada 3por al(una oscura raTn4" no 'abrR de revelar este 'ec'o" aunSue le va$a la vida en ello+ La atraccin seWual" por fuerte Sue fuera" no podra 'acer olvidar la 'erida %ortal Sue Vl recibira en el %is%o nNcleo de su or(ullo %asculino" $ ella le perdera+ &or otra parte" un 'o%bre encuentra al(o infinita%ente tranSuiliTador en la presencia de una %uUer Sue es %anifiesta%ente inferior a Vl+ Esta es la raTn de Sue una %uUer tonta pareTca O%onaP+ Cuanto %Rs %arcada%ente %ac'ista es una sociedad" %Rs se aprecia la estupideT en la %uUer+ A lo lar(o de los si(los las %uUeres se 'an visto obli(adas a atraer a los 'o%bres de al(una %anera" si Sueran tener al(una oportunidad de conse(uir se(uridad econ%ica $ posicin social" $" por tanto" las Sue no eran tontas ni estNpidas por naturaleTa tenan Sue cultivar cuidadosa%ente la tontera $ la estupideT 'asta Sue se convertan en al(o natural en ellas" $ se olvidaban de Sue al(una veT fueron inteli(entes+ Ten(o la i%presin de Sue todas las diferencias e%ocionales $ de te%pera%ento entre 'o%bres $ %uUeres son diferencias culturales Sue tenan la i%portante funcin de %antener el convenio 'o%bre a%o6 %uUer esclava+ -e parece Sue basta con considerar la 'istoria social con un poco de lucideT para co%probarlo" $ co%probar ade%Rs Sue el Ote%pera%entoP fe%enino 'ace lo i%posible por adecuarse a las necesidades del 'o%bre en cualSuier situacin+ LCuV puede 'aber 'abido de %Rs fe%enino Sue la condicin de la %uUer victoriana" tan delicada $ %odesta" sie%pre sonroURndose $ conteniendo el aliento" increble%ente refinada $ Sue continua%ente recurra a sus sales para superar una la%entable tendencia a des%a$arseM LAcaso 'a 'abido nunca un Uu(uete %Rs estNpido Sue el estereotipo de la %uUer victorianaM LAcaso 'a 'abido un insulto %a$or para la di(nidad del ?omo sapiens> &ero se puede co%prender la raTn de Sue la %uUer victoriana 3o al(o %Rs o %enos parecido a ella4 tuviera Sue eWistir a finales del si(lo H*H+ Era una Vpoca en la Sue las %uUeres de las clases aco%odadas no tenan Sue 'acer nin(Nn trabaUo Ode poco %NsculoP" Sue era tarea de los criados+ ; bien se les per%ita e%plear su tie%po libre en unirse a los 'o%bres en sus actividades" o se conse(ua Sue no 'icieran nada+ El 'o%bre se propuso fir%e%ente Sue no 'icieran nada 3eWcepto naderas para pasar el rato" co%o bordar o tocar el piano de %anera la%entable4+ *ncluso se las ani%aba a llevar ropas Sue estorbaban sus %ovi%ientos 'asta el punto de Sue apenas podan andar ni respirar+

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&or consi(uiente" no les Suedaba otra cosa Sue 'acer Sue entre(arse a un feroT aburri%iento Sue sacaba a relucir lo peor de la naturaleTa 'u%ana" $ Sue 'aca de ellas seres inadecuados incluso para el seWoQ se les inculcaba la creencia de Sue Vste era al(o sucio $ pernicioso" para Sue sus %aridos pudieran ir a buscarse el placer a otra parte+ &ero en esta %is%a Vpoca a nadie se le ocurri inculcarles las %is%as inspidas cualidades a las %uUeres de las clases %Rs baUas+ Ellas tenan trabaUo Ode poco %NsculoP de sobra" $ co%o no tenan tie%po para des%a$os ni refina%ientos" el te%pera%ento fe%enino 'iTo los aUustes necesarios" $ se las arre(laron sin des%a$os ni refina%ientos+ Las %uUeres pioneras del ;este a%ericano no slo li%piaban la casa" 'acan la co%ida $ tenan un bebV detrRs de otroQ ade%Rs" cuando era necesario" co(an un rifle para luc'ar contra los indios+ Ten(o la (rave sospec'a de Sue ta%biVn eran uncidas al arado cuando el caballo necesitaba to%arse un respiro o cuando se estaba puliendo el tractor+ @ todo esto ocurra en la Vpoca victoriana+ *ncluso a'ora lo se(ui%os viendo por todas partes+ ?no de los artculos de fe es Sue las %uUeres son incapaces de entender siSuiera las operaciones arit%Vticas %Rs si%ples+ Todos sabe%os Sue esas peSueas %onadas ni siSuiera son capaces de llevar las cuentas de un talonario de c'eSues+ Cuando era peSueo todos los caUeros de banco eran varones por esa %is%a raTn+ &ero lue(o e%peT a resultar difcil contratar a caUeros varones+ En la actualidad" el 90 por 100 son %uUeres" $ parece ser Sue despuVs de todo si Sue saben su%ar $ llevar las cuentas de los talonarios+ .ubo una Vpoca en Sue slo 'aba enfer%eros varones porSue todo el %undo sabia Sue las %uUeres eran de%asiado delicadas $ refinadas para este trabaUo+ Cuando las condiciones econ%icas i%pusieron la necesidad de contratar a enfer%eras" result Sue despuVs de todo no eran tan delicadas ni refinadas+ 3A'ora la enfer%era es OtrabaUo de %uUeresP" indi(no de un or(ulloso varn+4 Los %Vdicos e in(enieros son casi sie%pre 'o%bresQ 'asta Sue sobreven(a al(Nn tipo de crisis social o econ%ica" %o%ento en el Sue el te%pera%ento fe%enino sufrirR las alteraciones Sue sean necesarias $ (ran nN%ero de %uUeres se 'arRn %Vdicos e in(enieros" co%o ocurre en la ?nin SoviVtica+ ?nos conocidos versos de sir ]alter Scott eWpresan %a(nfica%ente el si(nificado de todo esto, D0h, m,;erN, en n,estras horas tran+,ilas, indecisa, co+,eta y dif.cil de complacer, ... <,ando el dolor y la ang,stia fr,ncen el ce2o, :t@ eres el 1ngel +,e c,ida de nosotrosN La %a$ora de las %uUeres parecen considerar estos versos co%o un %aravilloso $ con%ovedor tributo" pero $o creo Sue se trata de una eWposicin bastante escueta del 'ec'o de Sue cuando el 'o%bre estR relaUado Suiere tener un Uu(uete" $ Sue cuando tiene proble%as" Suiere un esclavo" $ Sue la %uUer 'a de estar dispuesta a adoptar al instante cualSuiera de los dos papeles+ L@ si el dolor $ la an(ustia fruncen s, ceoM LCuiVn es el Rn(el Sue cuida de ella> .o%bre" pues otra %uUer contratada para la ocasin+

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&ero no cai(a%os ta%poco en el otro eWtre%o+ #urante la luc'a por el voto de las %uUeres" los %ac'istas decan Sue la nacin ira al desastre porSue las %uUeres no tienen sentido de la poltica $ se deUaran %anipular por los 'o%bres 3o por los sacerdotes" o por cualSuier c'arlatRn con la cabeTa llena de riTos $ la boca llena de dientes4+ &or otra parte" las fe%inistas decan Sue cuando las %uUeres entraran en las cabinas de votacin con toda su suavidad $ su refina%iento $ su 'onradeT" se acabaran todas las (uerras" los c'anc'ullos $ la corrupcin+ LSaben lo Sue ocurri cuando las %uUeres consi(uieron el derec'o al votoM Hada. >esult Sue las %uUeres no eran %Rs tontas Sue los 'o%bres" ni ta%poco %Rs sabias+ L@ SuV 'a$ del futuroM LConse(uirRn las %uUeres una verdadera i(ualdadM 9o" a %enos Sue ca%bien las condiciones bRsicas Sue i%peran desde Sue el ?omo sapiens apareci co%o especie+ Los 'o%bres no renunciarRn voluntaria%ente a sus ventaUasQ los a%os nunca lo 'acen+ A veces se ven obli(ados a 'acerlo a causa de una revolucin violenta de un tipo u otro+ A veces se ven obli(ados a 'acerlo por su prudencia" al prever una in%inente revolucin violenta+ ?n individ,o puede renunciar a una ventaUa si%ple%ente por su sentido de la decencia" pero estos individuos son sie%pre una %inora" $ un (rupo en su conUunto no lo 'arR Ua%Rs+ #e 'ec'o" en este caso son las %is%as %uUeres las %Rs ardientes defensoras del stat, +,o 3por lo %enos la %a$ora4+ Llevan tanto tie%po representando su papel Sue notaran la ausencia de las cadenas alrededor de sus %uecas $ tobillos+ @ estRn tan acostu%bradas a sus %eTSuinas reco%pensas 3el so%brero Sue se alTa" el braTo Sue se ofrece" las sonrisas afectadas $ las %iradas %aliciosas $" sobre todo" la libertad de ser tontas4" Sue no estRn dispuestas a ca%biarlas por la libertad+ LCuiVnes atacan con %Rs dureTa a la %uUer independiente Sue desafa las convenciones de las esclavasM ;tras %uUeres" por supuesto" Sue actNan de a(entes de los 'o%bres+ &ero a pesar de todo" las cosas ca%biarRn" porSue las condiciones bRsicas Sue sustentaban la posicin 'istrica de la %uUer estRn ca%biando+ LCuRl era la pri%era diferencia funda%ental entre los 'o%bres $ las %uUeresM 1+ La %a$ora de los 'o%bres son %Rs (randes $ %Rs fuertes fsica%ente Sue la %a$ora de las %uUeres+ L@ bienM LCuV %Rs da eso 'o$ en daM La violacin es un cri%en" $ por tanto se trata de un atentado fsico cri%inal" aun cuando slo estV diri(ido contra las %uUeres+ Este 'ec'o no basta para Sue estas cosas deUen de ocurrir total%ente" pero i%pide Sue si(an siendo el Uue(o universal para los varones co%o lo fueron en su %o%ento+ L@ SuV i%portancia tiene" desde el punto de vista econ%ico" Sue los 'o%bres sean %Rs (randes $ %Rs fuertesM LEs Sue las %uUeres son de%asiado peSueas $ dVbiles para (anarse la vidaM LEs Sue tienen Sue arrastrarse baUo el braTo protector de un varn" por tonto o desa(radable Sue sea" para conse(uir el eSuivalente de un %uslo de la pieTa cobradaM GTonterasI Los trabaUos Ode %uc'o %NsculoP estRn desapareciendo constante%ente" $ slo Suedan trabaUos Ode poco %NsculoP+ @a no cava%os TanUas, apreta%os unos botones $ las %RSuinas lo 'acen+ El %undo estR cada veT %Rs infor%atiTado" $ una %uUer es tan 110

capaT de realiTar correcta%ente tareas co%o %eter papel" ordenar tarUetas $ (irar los contactos co%o un 'o%bre+ #e 'ec'o" la peSueeT puede lle(ar a estar %u$ solicitada+ Es posible Sue precisa%ente lo Sue 'a(a falta sean dedos %Rs peSueos $ del(ados+ )radual%ente las %uUeres se darRn cuenta de Sue slo necesitan ofrecer seWo a ca%bio de seWo $ a%or a ca%bio de a%or" $ nunca %Rs seWo por co%ida+ 9o se %e ocurre nada %eUor Sue este ca%bio para Sue el seWo sea %Rs di(no $ para acabar lo %Rs rRpida%ente posible con la eWistencia del de(radante Odoble bare%oP de a%os $ esclavos+ &ero aNn nos Sueda la se(unda diferencia, /+ Las %uUeres se Suedan e%baraTadas" tienen nios $ los a%a%antan+ Los 'o%bres" no+ .e odo decir %uc'as veces Sue las %uUeres tienen el instinto de Oconstruir el nidoP" Sue verdadera%ente +,ieren cuidar de un 'o%bre $ sacrificarse por Vl+ Es posible" en las condiciones Sue 'aba en el pasado+ &ero L$ a'oraM Con la eWplosin de%o(rRfica" Sue es cada veT %Rs una espada de #a%ocles para todo el (Vnero 'u%ano" o desarrolla%os una nueva actitud 'acia los nios antes de fin de si(lo o nuestra cultura %orirR+ Lle(arR a ser total%ente correcto Sue una %uUer no ten(a 'iUos+ Se aliviarR la sofocante presin social Sue obli(a a la %uUer a ser Oesposa $ %adreP" lo Sue tendrR aNn %Rs i%portancia Sue el alivio de la presin econ%ica+ )racias a la pldora" es posible librarse de la car(a de los nios sin renunciar al seWo+ Esto no Suiere decir Sue las %uUeres de;ar1n de tener nios" sino Sue si%ple%ente no tendr1n Sue tener nios+ #e 'ec'o" ten(o la i%presin de Sue la esclavitud fe%enina $ la eWplosin de%o(rRfica van de la %ano+ Si se %antiene so%etida a una %uUer" el 'o%bre slo se sentirR se(uro si consi(ue tenerla OdescalTa $ e%baraTadaP+ Si no tiene otra cosa Sue 'acer %Rs Sue tareas poco di(nas $ repetitivas" se dedicarR a tener un nio detrRs de otro co%o Nnica va de escape+ &or otra parte" si las %uUeres se sintieran real%ente libres" la eWplosin de%o(rRfica se detendra espontRnea%ente+ &ocas %uUeres estaran dispuestas a sacrificar su libertad para tener un %ontn de 'iUos+ @ no se apresuren a decir O9oPQ la libertad fe%enina no 'a sido ensa$ada nunca verdadera%ente" pero al(o debe de si(nificar el 'ec'o de Sue el ndice de natalidad sea %Rs alto en los lu(ares en Sue la %uUer ocupa la posicin social %Rs baUa+ &or consi(uiente" predi(o Sue en el si(lo HH* las %uUeres serRn co%pleta%ente libres por pri%era veT en la 'istoria de la especie+ Ta%poco %e asusta la contraprediccin de Sue todas las cosas son cclicas $ Sue la tendencia clara%ente visible 'acia la e%ancipacin fe%enina darR paso a una vuelta al neovictorianis%o+ Es cierto Sue los efectos pueden ser cclicosQ pero slo cuando las causas son cclicas" $ en este caso las causas bRsicas no son cclicas" si eWceptua%os una posible (uerra ter%onuclear Sue afectara al %undo entero+ &ara Sue el pVndulo volviera a inclinarse 'acia la esclavitud fe%enina" tendra Sue darse un au%ento de los trabaUos Ode %uc'o %NsculoP Sue slo pudieran 'acer los

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'o%bres+ Las %uUeres volveran a te%er %orirse de 'a%bre si no tuvieran a un 'o%bre Sue trabaUara para ellas+ Bueno" Lles parece Sue la actual tendencia 'acia la infor%atiTacin $ la se(uridad social se invertira en cuanto ocurriera una catRstrofe (lobalM LEn serioM &ara Sue el pVndulo oscilara 'acia atrRs" tendra Sue sustituir el deseo de for%ar (randes fa%ilias $ tener %uc'os nios+ Es la Nnica for%a de tener a las %uUeres satisfec'as con su esclavitud a (ran escala 3o de%asiado ocupadas co%o para pensar en ello" lo Sue viene a ser lo %is%o4+ Teniendo en cuenta la actual eWplosin de%o(rRfica $ la situacin tal co%o serR en el ao /000" Lesperan real%ente Sue se pondrR a las %uUeres a la tarea de criar a un nio tras otroM #e %odo Sue la tendencia 'acia la liberacin de la %uUer es irreversible" @a 'a co%enTado" $ se trata de un 'ec'o slida%ente establecido+ LCreen acaso Sue la Vpoca actual" con su creciente per%isividad seWual 3en casi todo el %undo4 no es %Rs Sue una decadencia te%poral de nuestra fibra %oral $ Sue con al(una peSuea accin por parte del )obierno volvera%os a las austeras virtudes de nuestros antepasadosM 9o lo crean+ El seWo se 'a separado del naci%iento de los nios" $ continuarR estRndolo" puesto Sue es i%posible eli%inarlo $ es i%posible alentar el naci%iento de %Rs bebVs+ Voten por Suien les pareTca" pero la Orevolucin seWualP se(uirR adelante+ ; consideren" por eUe%plo" al(o tan trivial en apariencia co%o la nueva %oda del pelo lar(o en los 'o%bres+ 3@o %is%o %e 'e deUado crecer un par de patillas absoluta%ente %a(nificas+4 9o cabe duda de Sue los detalles ca%biarRn" pero lo Sue esto si(nifica en realidad es el fin de las distinciones superficiales entre los seWos+ Es precisa%ente esto lo Sue %olesta a las personas convencionales+ ?na $ otra veT les oi(o SueUarse de Sue al(Nn c'ico con el pelo especial%ente lar(o parece una c'ica+ @ lue(o dicen, OG@a no se les puede distin(uirIP Esto sie%pre %e 'ace pre(untar%e cuRl es la raTn de Sue sea tan i%portante distin(uir a un c'ico de una c'ica a pri%era vista" a %enos Sue se ten(a en la %ente al(Nn obUetivo personal para el Sue la diferencia de seWos sea relevante+ 9o es posible saber a pri%era vista si una persona es catlica" protestante o UudaQ si Vl o ella toca el piano o Uue(a al pSuer" es in(eniero o artista" inteli(ente o estNpido+ #espuVs de todo" si fuera verdaderamente i%portante distin(uir el seWo de una persona a una distancia de varias %anTanas con slo ec'ar una oUeada" Lpor SuV no servirse de las diferencias Sue nos 'a dado la naturaleTaM Cue no es el pelo lar(o" $a Sue en todas las culturas a%bos seWos tienen el pelo de una lon(itud aproWi%ada%ente i(ual+ &or otra parte" los 'o%bres sie%pre tienen %Rs pelo en la cara Sue las %uUeresQ en al(unos casos la diferencia es enor%e+ 3-i %uUer" la pobre" nunca podra tener patillas" aunSue lo intentara+4 Bueno" Ltendran entonces Sue deUarse barba todos los 'o%bresM &ero a las %is%as personas convencionales a Suienes no les (usta el pelo lar(o en un 'o%bre ta%poco les (ustan las barbas+ <,al+,ier ca%bio les inSuieta" de %anera Sue" cuando es necesario realiTar al(Nn ca%bio" 'a$ Sue i(norar a las (entes convencionales+ &ero" =por +,5 eWiste ese fetic'is%o de los 'o%bres con pelo corto $ las %uUeres con pelo lar(o" o" si va%os a eso" de los pantalones para los 'o%bres $ las faldas para las %uUeres" las ca%isas para los 'o%bres $ las blusas para las %uUeresM L&or SuV este conUunto

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de diferencias artificiales para eWa(erar las naturalesM L&or SuV esa inSuietud cuando las diferencias se desdibuUanM LEs posible Sue la distincin vul(ar $ lla%ativa en el atuendo $ el peinado de los dos seWos sea otro si(no de la relacin a%o esclavoM 9in(Nn a%o Suiere ser confundido con un esclavo a cualSuier distancia" ni ta%poco Sue se confunda a un esclavo con un a%o+ En las sociedades en las Sue eWiste la esclavitud sie%pre se pone buen cuidado en diferenciar a los esclavos 3con una coleta cuando los %anc'Ns (obernaban C'ina" con una estrella de #avid a%arilla cuando los naTis (obernaban en Ale%ania" etc+4+ 9osotros %is%os tene%os tendencia a olvidarlo" puesto Sue nuestros esclavos no fe%eninos %Rs conspicuos tienen un color de piel Sue los diferencia perfecta%ente $ no tienen necesidad de %uc'o %Rs para Suedar %arcados+ &or tanto" en la futura sociedad seWual%ente i(ualitaria se producirR un desdibuUa%iento de las diferencias artificiales entre los seWos" un desdibuUa%iento Sue $a 'a co%enTado+ &ero" L$ SuVM ?n c'ico deter%inado sabrR SuiVn es su c'ica $ viceversa" $ si otra persona no participa de esta relacin" LSuV le i%porta a esa persona cuRl es cuRlM Afir%o Sue no se puede ir contra corriente $ Sue" por consi(uiente" debe%os unirnos a ella+ Afir%o Sue incluso es posible Sue sea la cosa %Rs %aravillosa Sue le 'a$a ocurrido nunca al (Vnero 'u%ano+ Creo Sue los (rie(os ten.an raTn en una cosa" Sue es %uc'o %eUor a%ar a un i(ual+ @ si es as" Lpor SuV no nos apresura%os a acercarnos al %o%ento en Sue los 'eteroseWuales podre%os a%ar en las %eUores condicionesM NOTA -e siento or(ulloso de este artculo+ En 19=9 el %ovi%iento fe%inista estaba todava en %antillas+ El libro de Bett$ 5riedan" 3a m.stica de la feminidad, Sue fue uno de los factores principales de la aceleracin de su desarrollo" 'aba sido publicado en 19=8" slo seis aos antes+ &ero ta%poco %e 'abra 'ec'o falta esperar a su publicacin+ Sie%pre 'e estado del lado de los opri%idos" sea cual sea su raTa o seWo+ &or eso %e sent co%placido al recibir una carta de una %uUer Sue deca Sue 'aba ledo el artculo con %uc'a desconfianTa" esperando Sue en cualSuier %o%ento %e pusiera a %atiTar %is creencias" pero Sue se Sued aso%brada cuando vio Sue no era as+ En efecto" ad%iro %uc'o a las %uUeres Sue en tie%pos %e acusaron con frecuencia de tratarlas co%o obUetos seWuales+ &ero $o sie%pre replico" con un te%blor ofendido en la voT, OBueno" Sue ellas %e traten ta%biVn co%o un obUeto seWual $ entonces $a tendre%os i(ualdad de seWos+P &or cierto" no 'e recibido nunca nin(una carta protestando porSue %is artculos cientficos trataran te%as %u$ aleUados de la ciencia" co%o es el caso de VsteQ pero despuVs de todo" la sociolo(a es una ciencia" LnoM

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EL MURO DE LUXN
9o les parece probable Sue %is artculos cientficos sean %encionados en Ti%e" LverdadM` Bueno" pues as 'a sido" $ el artculo citado era uno sobre la i%posibilidad de alcanTar o sobrepasar la velocidad de la luT+ #espuVs de la publicacin del artculo se e%peT a 'ablar %uc'o de al(unas partculas Sue se desplaTan %Rs rRpida%ente Sue la luT" $ de repente aparec co%o un tonto anticuado Sue 'aba Suedado en ridculo ante los avances de la fsica %Rs allR de los l%ites Sue eSuivocada%ente $o 'aba considerado fiUos+ &or lo %enos eso es lo Sue %e 'icieron parecer los de Time. &ara e%peorar aNn %Rs las cosas" citaban a %i vieUo a%i(o Art'ur C+ ClarYe ``" $ su refutacin" titulada 6s posi le, no hay m1s +,e ha lar, de tal %anera Sue daba la i%presin de Sue se consideraba Sue Art'ur era %Rs capaT de predecir los aconteci%ientos futuros Sue $o+ Afortunada%ente" so$ un 'o%bre tolerante al Sue no le preocupan este tipo de cosas" $ %e olvidV del asunto con un enco(i%iento de 'o%bros+ Cuando volv a ver a Art'ur" se(ua%os tan a%i(os co%o sie%pre" si no tene%os en cuenta la patada Sue le di en la espinilla+ En cualSuier caso" no so$ un vieUo c'apado a la anti(ua $ a'ora %e dispon(o a eWplicar la situacin con %Rs detalle para de%ostrarlo+ E%pece%os con una ecuacin Sue fue for%ulada por pri%era veT por el 5sico 'olandVs .endriY Antoon LorentT en la dVcada de 1!90+ LorentT pensaba Sue esta ecuacin era eWpresa%ente aplicable a los cuerpos con car(a elVctrica" pero %Rs adelante Einstein la incorpor a su Teora Especial de la >elatividad" de%ostrando Sue era aplicable a todos los cuerpos" tuvieran car(a elVctrica o no+ 9o vo$ a presentar la ecuacin de LorentT en su for%a 'abitual" sino con una peSuea alteracin" cu$a utilidad SuedarR clara %Rs adelante+ Esta es %i versin de la ecuacin, -[Y631 3v6c4/4 3Ecuacin 14``` En la ecuacin 1" m representa la %asa del cuerpo en cuestin" v es la velocidad a la Sue Vste se desplaTa con respecto al observador" c es la velocidad de la luT en el vaco $ " es un valor constante para el cuerpo en cuestin+ Supon(a%os a'ora Sue el cuerpo se desplaTa a la dVci%a parte de la velocidad de la luT+ Esto Suiere decir Sue v[0"l c+ En ese caso" el deno%inador de la fraccin del tVr%ino derec'o de la ecuacin serR, 31 e30"1 c6c4/4 L31 e30"14/4 L31 e0"014 L0"99[0"995+ &or lo tanto" la ecuacin 1 Sueda mL"M0,%%/L 1"005 ". &ode%os realiTar el %is%o cRlculo para el caso de Sue este cuerpo se desplace a velocidades (radual%ente crecientes" por eUe%plo a velocidades de 0"/ c, 0"8 c" 0": c, $ as sucesiva%ente+ 9o les aburrirV con los cRlculosQ los resultados son los si(uientes,
`

``

A'ora Sue lo pienso" Lpor SuV noM Es tres aos %a$or Sue $o+ &ensV Sue no estara %al %encionarlo de pasada+

?tilicV el s%bolo co%o raT cuadrada+ Todo lo Sue estR contenido ori(inal%ente debaUo de la raT lo 'e encerrado entre parVntesis en la fr%ula 39ota del escaneador4+
```

11:

elocidad Masa 0"1 c 1"005 Y 0"/ c 1"08 Y 0"8 c 1"05 Y 0": c 1"09 Y 0"5 c 1"15 Y 0"= c 1"/: Y 0"< c 1":1 Y 0"! c 1"=< Y 0"9 c /"/9 Y Co%o ven" si la ecuacin de LorentT es correcta" nos indica Sue la %asa de cualSuier obUeto au%enta de %anera constante 3de 'ec'o" cada veT con %a$or rapideT4 a %edida Sue au%enta la velocidad+ Cuando esta propiedad fue enunciada por pri%era veT pareca al(o co%pleta%ente disparatado" porSue nunca se 'aba detectado un ca%bio as en la %asa de un cuerpo+ &ero esta alteracin no 'aba sido detectada debido al 'ec'o de Sue el valor de c es %u$ alto se(Nn los criterios nor%ales, 800+000 Yil%etros por se(undo+ A una velocidad de slo la dVci%a parte de la velocidad de la luT" la %asa de un obUeto au%enta en la %itad del uno por ciento de su %asa a" por eUe%plo" cien Yil%etros por 'ora" $ en principio este au%ento es fRcil%ente detectable+ Sin e%bar(o" una velocidad de OsloP la dVci%a parte de la velocidad de la luT 30"1 c* si(ue siendo de 80+000 Yil%etros por se(undo" %Rs de 10! %illones de Yil%etros por 'ora+ Es decir" para Sue las variaciones de %asa sean apreciables" es preciso alcanTar velocidades Sue escapaban por co%pleto a la eWperiencia de los cientficos de 1!90+ &ero unos aos %Rs tarde se detectaron partculas subat%icas Sue se aleUaban a (ran velocidad de los nNcleos at%icos radioactivos" $ en ocasiones alcanTaban velocidades eSuivalentes a fracciones bastante considerables de la velocidad de la luT+ Era posible %edir sus %asas a diferentes velocidades con bastante precisin" $ se descubri Sue la ecuacin de LorentT era vRlida $ se aUustaba a la realidad con (ran precisin+ #e 'ec'o" de %o%ento no se 'a descubierto nin(una violacin de la ecuacin de LorentT para nin(Nn cuerpo Sue se desplace a una velocidad apreciable+ &or tanto" 'e%os de aceptar la valideT de la ecuacin de LorentT para representar la faceta del ?niverso Sue describeQ por lo %enos 'asta nuevo aviso+ ?na veT aceptada la ecuacin de LorentT" 'a(R%onos al(unas pre(untas+ En pri%er lu(ar" L"SuV representa "> &ara responder a esta pre(unta" considere%os un cuerpo cualSuiera con una %asa deter%inada Sue estR in%vil respecto al observador+ En ese caso" su velocidad es cero" $ co%o v[0" entonces v6c[0 $ #vMc*&L0. Ade%Rs" 31 3v6c4&4 es" por tanto" 1 0 1 1+ Esto Suiere decir Sue para un cuerpo in%vil respecto al espectador" la ecuacin de LorentT es mL"M$L". En conclusin" " representa la %asa de un cuerpo in%vil respecto al observador+ )eneral%ente se conoce por O%asa en reposoP $ se escribe % 0. La ecuacin de LorentT tal co%o se da nor%al%ente es" por tanto,

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% [ %063l 3v6c4/4 3Ecuacin /4 La si(uiente pre(unta es SuV es lo Sue ocurre cuando un obUeto se desplaTa a velocidades %a$ores Sue la velocidad %Rs alta Sue aparece en la peSuea tabla Sue 'e%os dado antes+ Supon(a%os Sue el obUeto se %oviera a una velocidad de 1"0 c con respecto al observadorQ es decir" a la velocidad de la luT+ En ese caso el deno%inador de la ecuacin de LorentT sera 31 3v6c4&4 [31 314&4[ 31 14[ 0[0+ &ara un cuerpo Sue se %ueva a la velocidad de la luT" la ecuacin de LorentT Sueda mLm0M0, y si 'a$ al(o Sue no se puede 'acer en %ate%Rticas es precisa%ente dividir por cero+ La ecuacin de LorentT deUa de tener sentido" %ate%Rtica%ente 'ablando" para un cuerpo con %asa Sue se desplace a la velocidad de la luT+ Bien" entonces acerSuV%onos si(ilosa%ente a la velocidad de la luT" $ no trate%os de aterriTar derec'itos sobre ella con un esta%pido+ A %edida Sue au%enta%os el valor de v en la ecuacin /" partiendo de 0"9 c" pero %anteniVndolo sie%pre menor Sue 1"0 c" el valor del deno%inador se aproWi%a cada veT %Rs a cero" $ a %edida Sue esto ocurre el valor de m au%enta de %anera ili%itada+ Esto se cu%ple para cualSuier valor de m0, %ientras se %anten(a %a$or Sue cero+ 3*ntVntenlo ustedes %is%os" calculando m para valores de v i(uales a 0"99 c" 0"999 c" 0"9999 c" $ as sucesiva%ente 'asta Sue pierdan la paciencia+4 En len(uaUe %ate%Rtico dira%os Sue en cualSuier fraccin c[ aM , donde a es %a$or Sue 0" a %edida Sue se acerca a cero c au%enta de %anera ili%itada+ ?na for%a abreviada de eWpresarlo" Sue los %ate%Rticos estrictos no aprueban" es Sue a60[ " donde representa el au%ento sin li%ites o OinfinitoP+ as Sue pode%os decir Sue+ para cualSuier obUeto con %asa 3por peSuea Sue sea4" la %asa tiende a valores infinitos a %edida Sue su velocidad con respecto al observador se acerca a la velocidad de la luT+ Esto Suiere decir Sue el cuerpo no puede lle(ar a alcanTar la velocidad de la luT 3aunSue puede acercarse infinitesi%al%ente a ella4" $ Sue desde lue(o no puede sobrepasarla+ Esto se puede de%ostrar por %edio de dos raTona%ientos distintos+ La Nnica for%a Sue conoce%os %ediante la cual es posible i%pri%ir a un obUeto de una deter%inada %asa una velocidad %a$or Sue la Sue posee consiste en aplicar una fuerTa" produciendo una aceleracin+ &ero cuanto %a$or sea la %asa" %enor serR la aceleracin producida al aplicar una deter%inada fuerTa" $" por tanto" a %edida Sue la %asa au%enta" acercRndose a valores infinitos" la aceleracin Sue puede alcanTar por accin de esta fuerTa" por %u$ (rande Sue sea" tiende a cero+ En consecuencia" no es posible i%pri%ir al obUeto una velocidad %a$or Sue aSuVlla para la Sue su %asa se 'ace infinita+ El se(undo raTona%iento es el si(uiente+ ?n cuerpo en %ovi%iento tiene una ener(a cinVtica Sue es i(ual a mv&M&, en donde m es su %asa $ v su velocidad+ Si se aplica una fuerTa a este cuerpo" au%entando de este %odo su ener(a cinVtica" esa ener(a puede au%entar debido al au%ento de v, de m o de a%bas+ A velocidades co%unes $ corrientes slo es posible apreciar un au%ento de la velocidad" por lo Sue supone%os 3eSuivocada%ente4 Sue la %asa per%anece constante baUo cualSuier condicin+ Sin e%bar(o" lo cierto es Sue al aplicar una fuerTa au%entan tanto la %asa co%o la velocidad" pero el au%ento de la %asa es tan peSueo a velocidades nor%ales Sue resulta i%perceptible+ &ero a %edida Sue au%enta la velocidad con respecto al observador" una 11=

parte cada veT %Rs (rande de la ener(a aadida al aplicar una fuerTa se traduce en un au%ento de la %asa" $ una parte cada veT %Rs peSuea de esta ener(a se traduce en un incre%ento de la velocidad+ Cuando la velocidad se aproWi%a %uc'o a la de la luT" prRctica%ente todo el incre%ento de ener(a se traduce en un au%ento de la %asa" $ prRctica%ente nada de esta ener(a se traduce en un au%ento de la velocidad+ Este ca%bio en el efecto de la ener(a aadida es tal Sue la velocidad final nunca puede lle(ar a ser i(ual" ni %uc'o %enos %a$or" a la de la luT+ @ no %e pre(unten por SuV+ As es co%o estR 'ec'o el ?niverso+ Sin e%bar(o" espero Sue se 'a$an dado cuenta de Sue" cuando 'ablaba del 'ec'o de Sue la %asa se 'ace infinita a la velocidad de la luT" las realidades %ate%Rticas de la vida %e obli(aron a aadir, OEsto ocurre sea cual sea el valor de % 0" %ientras se %anten(a %a$or Sue cero+P &or supuesto" todas las partculas Sue for%an nuestros cuerpos $ nuestros aparatos" protones" electrones" neutrones+ %esones" 'iperones" etc+" etc+" tienen %asas en reposo %a$ores Sue cero" as Sue esta restriccin no parece de%asiado restrictiva+ #e 'ec'o" por lo (eneral la (ente dice Oes i%posible alcanTar o sobrepasar la velocidad de la luTP" sin especificar Sue se refieren a obUetos cu$a %asa en reposo es %a$or Sue cero" porSue de todas %aneras da la i%presin de Sue en esta especificacin estR incluido prRctica%ente todo+ @o %is%o no %e preocupV de especificarlo en Oi%posible" no 'a$ %Rs Sue 'ablarP" $ eso fue lo Sue %e 'iTo vulnerable a la acusacin de anticuado+ Si incl,imos esta restriccin" entonces todo lo Sue deca en ese articulo es perfecta%ente vRlido+ &ase%os a'ora a considerar los cuerpos cu$a %0 no es %a$or Sue cero+ &ense%os en un fotn" por eUe%plo" una OpartculaP de las radiaciones electro%a(nVticas, luT visible" %icroondas" ra$os (a%%a" etc+ LCuV sabe%os de los fotonesM En pri%er lu(ar" la ener(a de un fotn es sie%pre finita" as Sue su contenido de ener(a estR entre 0 e + La ener(a" co%o de%ostr Einstein" eSuivale a la %asa se(Nn una relacin Sue Vl eWpres co%o eLmc&. Esto si(nifica Sue a cualSuier fotn se le puede asi(nar una %asa cu$o valor es posible calcular con esta ecuacin" $ Sue ta%biVn estarR entre ; e + Ta%biVn sabe%os Sue los fotones se %ueven 3con respecto al observador4 a la velocidad de la luT+ En realidad" la luT tiene esa velocidad porSue estR for%ada por fotones+ Sabiendo estas dos cosas" va%os a dar otra for%a eSuivalente de la ecuacin /, %31 3v6c4&4[%0 3Ecuacin 84 &ara un fotn" v[c" $ $a deberan saber al instante Sue esto si(nifica Sue" para un fotn" la ecuacin 8 Sueda, m W 0 [ m0, 3Ecuacin :4 Si un fotn fuera un obUeto corriente con %asa $ se desplaTara a la velocidad de la luT" su %asa #m* sera infinita+ &or tanto" la ecuacin : Suedara W 0 [ m0, $ una ecuacin as no estR per%itida en %ate%Rticas+ &ero es posible asi(nar a un fotn un valor de m entre 0 e " aunSue se desplace a la velocidad de la luT" $ para c,al+,ier valor entre 0 e Sue de%os a m el valor de m0 en la ecuacin : es i(ual a 0+ 11<

Esto Suiere decir Sue la %asa en reposo 3m0* de un fotn es i(ual a cero+ Si la %asa en reposo es cero" en otras palabras" ese obUeto p,ede %overse a la velocidad de la luT+ 3Esto tendra Sue acabar con la eterna pre(unta Sue %e 'acen al(unos corresponsales Sue creen 'aber descubierto un fallo en la l(ica de Einstein 'aciendo el si(uiente raTona%iento, OSi cualSuier cosa Sue se %ueva a la velocidad de la luT tiene una %asa infinita" Lc%o es Sue los fotones no tienen una %asa infinitaMP La respuesta es Sue 'a$ Sue distin(uir las partculas con una %asa en reposo i(ual a 0 de las partculas con una %asa en reposo %a$or Sue 0+ &ero no se preocupen+ Los corresponsales se(uirRn 'aciendo las %is%as pre(untas por %uc'as veces Sue las eWpliSue+4 &ero va%os a ir %Rs leUos+ Supon(a%os Sue un fotn se desplaTara a una velocidad menor Sue la de la luT+ En ese caso la cantidad Sue aparece debaUo de la raT cuadrada de la ecuacin 8 seria %a$or Sue cero $ se %ultiplicara por m, Sue ta%biVn tiene un valor %a$or Sue cero+ Si se %ultiplican dos valores %a$ores Sue cero" el producto 3en este caso m0* tiene Sue ser %a$or Sue cero+ Esto Suiere decir Sue si un fotn se desplaTara a una velocidad %enor Sue la de la luT 3por %u$ infinitesi%al%ente %enor Sue sea4" $a no tendra una %asa en reposo i(ual a cero+ Lo %is%o ocurrira si se desplaTara a una velocidad %a$or Sue la de la luT" por %u$ infinitesi%al%ente Sue sobrepasara esta velocidad+ 3Co%o vere%os ense(uida" a la ecuacin le ocurren cosas %u$ eWtraas a velocidades %a$ores Sue la de la luT" pero+ a pesar de todas las cosas raras" no 'a$ nin(una duda de Sue la %asa en reposo no es i(ual a cero+4 Los fsicos insisten en Sue la %asa en reposo de un cuerpo deter%inado 'a de ser constante" $a Sue todos los fen%enos observados por ellos slo tienen sentido a condicin de Sue esto ocurra+ &ara Sue la %asa en reposo de un fotn per%aneTca constante 3es decir" para Sue sea sie%pre i(ual a cero4" el fotn tiene Sue %overse siempre a la velocidad de la luT" ni un poSuito %Rs ni un poSuito %enos" sie%pre Sue se desplace en el vaco+ Cuando se for%a un fotn" instant1neamente, sin Sue transcurra nin(Nn intervalo de tie%po apreciable" e%pieTa a aleUarse del lu(ar de ori(en a 800+000 Yil%etros por se(undo+ &uede Sue pareTca paradUico" porSue para ello es necesario Sue eWista una aceleracin infinita" $" por tanto" una fuerTa infinita" pero+++ La se(unda le$ de 9eXton" Sue relaciona la fuerTa" la %asa $ la aceleracin" slo es vRlida para cuerpos con una %asa en reposo %a$or Sue cero+ Ho es vRlida para cuerpos con una %asa en reposo i(ual a cero+ As" si se aplica ener(a a un cuerpo nor%al en condiciones nor%ales" au%enta su velocidadQ si se le Suita ener(a" su velocidad dis%inu$e+ Si se aplica ener(a a un fotn" su frecuencia 3$ su %asa4 au%entan" pero su velocidad per%anece invariableQ si se le Suita ener(a" su frecuencia 3$ su %asa4 dis%inu$en" pero su velocidad per%anece invariable+ &ero si esto es as" no parece %u$ l(ico 'ablar de O%asa en reposoP al referirse a los fotones" pues Vsta se refiere a la %asa Sue tendra un fotn de estar en reposo" $ un fotn nunca puede estar en reposo+

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;+ -+ BilaniuY $ E+ C+ )+ Sudars'an ` 'an propuesto un tVr%ino alternativo, O%asa correctaP+ La %asa correcta de un obUeto es un valor de %asa constante in'erente a ese cuerpo $ Sue no depende de la velocidad+ En el caso de los cuerpos corrientes" esta %asa in'erente es i(ual a la %asa %edida cuando el cuerpo estR en reposo+ En el caso de los fotones" puede ser calculada %ediante deducciones $ no %ediante la %edicin directa+ El fotn no es el Nnico cuerpo Sue puede $ tiene Sue desplaTarse a la velocidad de la luT+ CualSuier cuerpo con una %asa correcta i(ual a cero puede $ debe 'acer lo %is%o+ Ade%Rs de los fotones" eWisten al %enos cinco clases distintas de partculas con una supuesta %asa correcta i(ual a cero+ ?na de ellas es el 'ipotVtico (ravitn" Sue es el ve'culo de la fuerTa de (ravedad $ Sue posible%ente 'a$a sido por fin detectado en 19=9+ Las otras cuatro son los diferentes neutrinos, 14 el neutrino" /4 el antineutrino" 84 el %un neutrino $ :4 el %un antineutrino+ El (ravit $ todos los neutrinos pueden $ tienen Sue desplaTarse a la velocidad de la luT+ BilaniuY $ Sudars'an proponen Sue se reNnan todas estas partculas Sue se desplaTan a la velocidad de la luT en el (rupo de los OluWonesP 3de la palabra latina l,7. luT4+ Todas las partculas con una %asa correcta %a$or Sue cero" Sue por tanto no pueden alcanTar la velocidad de la luT $ tienen Sue desplaTarse por sie%pre Ua%Rs a velocidades %enores" for%aran el (rupo de los OtardionesP+ Ade%Rs" proponen Sue se di(a Sue los tardiones se desplaTan sie%pre a velocidades Osublu%nicasP 3O%Rs lentas Sue la luTP4+ &ero L$ si pensRra%os en lo i%pensable $ considera%os Sue 'a$ partculas Sue se desplaTan a velocidades Osuperlu%nicasP 3O%Rs rRpidas Sue la luTP4M BilaniuY" #es'pande $ Sudars'an fueron los pri%eros en 'acerlo en 19=/" ateniVndose estricta%ente a los principios de la relatividad 3en contraste con las si%ples especulaciones de la ficcin cientfica4+ Su trabaUo ocup por fin los (randes titulares cuando )erald 5einber( public un estudio si%ilar en 19=<+ 35ue el trabaUo de 5einber( el Sue provoc el articulo en Time.* Supon(a%os Sue una partcula se desplaTa a una velocidad de / c, es decir" el doble de la velocidad de la luT+ En ese caso" vMc sera / c6c+ /" $ #vMc*& sera i(ual a :+ El tVr%ino 31 #vMc*&4 Suedara 31 e:4 8" 68 1+ Co%o 1 se suele representar con la letra i" $ co%o 8 es aproWi%ada%ente 1"<8" pode%os decir Sue para una partcula Sue se desplace al doble de la velocidad de la luT" la ecuacin 8 Sueda, 1"<8 %i[%0 3Ecuacin 54 CualSuier eWpresin en la Sue apareTca i 3es decir" 14 se dice Sue es i%a(inariaQ un %al no%bre pero i%posible de erradicar+ Co%o podrRn co%probar por si %is%os si to%an al(unos eUe%plos al aTar" resulta Sue cualSuier obUeto Sue se desplace a velocidades superlu%nicas tiene una %asa correcta i%a(inaria+
` En un artculo titulado OLas partculas %Rs allR del li%ite de la luTP 3 !articles Keyond the 3ight Karrier*, !hysics Today, %a$o 19=9" para aSuellos de ustedes Sue desean Sue dV al(una referencia de veT en cuando+

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?na %asa i%a(inaria no tiene nin(Nn si(nificado fsico en nuestro universo sublu%nico" por lo Sue eWiste la costu%bre" establecida desde anti(uo" de descartar in%ediata%ente las velocidades superlu%nicas $ afir%ar Sue es i%posible Sue eWistan partculas Sue se desplacen a una velocidad %a$or Sue la de la luT porSue es i%posible Sue eWista una %asa i%a(inaria+ @o %is%o lo 'e dic'o en %is tie%pos+ L&ero es cierto Sue una %asa i%a(inaria no tiene nin(Nn si(nificadoM L; es mi si%ple%ente una %anera de eWpresar %ate%Rtica%ente un conUunto de re(las distintas de aSuellas a las Sue esta%os acostu%brados" pero Sue sig,en obedeciendo los dictados de la teora de la relatividad especial de EinsteinM #el %is%o %odo" en el caso de Uue(os co%o el bVisbol" el fNtbol a%ericano" el baloncesto" el fNtbol" el 'ocYe$" etcVtera" etcVtera" etcVtera" el (anador es el participante Sue obtiene una puntuacin %Rs alta+ L&ero se puede decir basRndose en esto Sue es i%pensable Sue eWista al(Nn Uue(o en Sue (ane el Sue obten(a la %enor puntuacinM L@ el (olfM Lo esencial de cualSuier Uue(o de 'abilidad es Sue el participante Sue realiTa la tarea %Rs difcil" (anaQ por lo (eneral" la tarea %Rs difcil consiste en conse(uir la puntuacin %Rs alta" pero en el (olf se trata de conse(uir la %Rs baUa+ #el %is%o %odo" para obedecer la le$ de la relatividad especial" un obUeto con una %asa en reposo i%a(inaria 'a de se(uir unas pautas de co%porta%iento Sue parecerRn paradUicas a aSuellos Sue estRn acostu%brados al co%porta%iento de los obUetos con %asas en reposo reales+ &or eUe%plo" es posible de%ostrar Sue si un obUeto con una %asa en reposo i%a(inaria sufre un au%ento de ener(a" su velocidad dismin,yeD si sufre una dis%inucin de ener(a" su velocidad a,menta. Es decir" un obUeto con una %asa en reposo i%a(inaria sufrirR una desaceleracin al aplicRrsele una fuerTa $ una aceleracin cuando encuentre al(una resistencia+ Ade%Rs" cuando estas partculas reciben ener(a $ reducen su velocidad" no pueden reducirla 'asta lle(ar a alcanTar la velocidad de la luT+ A la velocidad de la luT su %asa se 'ace infinita+ &ero cuando su ener(a tiende a cero" su velocidad au%enta ili%itada%ente+ ?n cuerpo con una %asa en reposo i%a(inaria $ con ener(a cero tiene una velocidad infinita+ Estas partculas sie%pre se desplaTan a %a$or velocidad Sue la luT" $ 5einber( 'a propuesto Sue se las lla%e OtaSuionesP" de la palabra (rie(a OrRpidoP+ Bien" por tanto el universo tardinico es sublu%nico $ las velocidades posibles en Vl van de 0" cuando la ener(a es i(ual a cero" a c cuando la ener(a es i(ual a infinito+ El universo taSuinico es superlu%nico" $ las velocidades posibles en Vl van de c" cuando la ener(a es infinita" a cuando la ener(a es cero+ Entre estos dos universos estR el universo luWnico+ cu$a velocidad posible es Nnica%ente c" ni %Rs ni %enos en nin(Nn caso $ sea cual sea la ener(a+ &ode%os i%a(inarnos Sue el ?niverso estR dividido en dos co%parti%ientos separados por un %uro infranSueable+ #e un lado" estR el universo tardinico" del otro el universo taSuinico" $ entre ellos" el %uro de luWn" infinita%ente del(ado" pero infinita%ente r(ido+ En el universo tardinico la %a$ora de los obUetos tienen poca ener(a cinVtica+ ASuellos obUetos Sue se desplaTan a (randes velocidades 3co%o una partcula de ra$os cs%icos4 tienen una %asa %u$ peSuea+ ASuellos obUetos Sue tienen (randes %asas 3co%o una estrella4 se desplaTan a velocidades %u$ baUas+ 1/0

Es %u$ probable Sue ocurra lo %is%o en el universo taSuinico+ Los obUetos con unas velocidades relativa%ente baUas 3slo li(era%ente %a$ores Sue la de la luT4 $" por tanto" con (ran cantidad de ener(a" tienen Sue tener una %asa %u$ peSuea $ no ser de%asiado diferentes de nuestras partculas de ra$os cs%icos+ Los obUetos de (ran %asa tendrRn %u$ poca ener(a cinVtica $ por tanto se desplaTarRn a velocidades verti(inosas+ &or eUe%plo" una estrella taSuinica puede %overse a una velocidad billones de veces %a$or Sue la de la luT+ &ero eso si(nificara Sue la %asa de la estrella se distribuira a lo lar(o de enor%es distancias durante peSueos intervalos de tie%po" $" por tanto" slo una peSuea cantidad de esta %asa estara presente en un lu(ar deter%inado $ en un %o%ento deter%inado" por decirlo as+ Los dos universos slo pueden entrar en contacto $ ser perceptibles el uno para el otro en un lu(arQ el %uro de luWn en el Sue se encuentran+ 3A%bos tienen en co%Nn los fotones" neutrinos $ (ravitones+4 Si un taSuin tiene la suficiente ener(a $ por tanto se %ueve con la suficiente lentitud" es posible Sue la ener(a sea la bastante co%o para Sue se Suede por a' durante el tie%po suficiente co%o para producir una e%isin de fotones perceptible+ Los cientficos estRn a la espera de detectar al(una de estas e%isiones" pero la probabilidad de tener un instru%ento de deteccin eWacta%ente en el lu(ar preciso en el Sue aparecerR una de estas e%isiones 3Sue probable%ente sean %u$ poco frecuentes4 durante una %il%illonVsi%a de se(undo" o %enos" no es %u$ (rande+ #esde lue(o" cabe pre(untarse si no eWistirR al(una posibilidad de ro%per el %uro de luWn por al(Nn %edio %enos directo Sue atravesarlo con la aceleracin suficiente" lo cual es i%posible 3no 'a$ %Rs Sue 'ablar4+ LEs posible transfor%ar de al(una %anera los tardiones en taSuiones 3probable%ente por %edio de los fotones4" de for%a Sue nos poda%os encontrar de repente transportados de un lado al otro del %uro sin 'aberlo atravesado en nin(Nn %o%entoM 3#e la %is%a for%a Sue es posible co%binar tardiones para producir fotones" con lo Sue un obUeto e%pieTa a %overse repentina%ente a la velocidad de la luT sin 'aber sufrido una aceleracin+4 La conversin de tardiones en taSuiones sera el eSuivalente de la entrada en el O'iperespacioP" un concepto %u$ esti%ado por los autores de ciencia ficcin+ ?na veT en el universo taSuinico" una nave espacial Sue dispusiera de la ener(a necesaria para desplaTarse a una velocidad %uc'o %enor Sue la de la luT se desplaTara 3con la %is%a ener(a4 a una velocidad %uc'as veces %a$or Sue la de la luT+ &odra lle(ar a una (alaWia leUana en tres se(undos" por eUe%plo" $ lue(o volver a transfor%ar auto%Rtica%ente los taSuiones en tardiones $ volver a estar en nuestro propio universo+ Este sera el eSuivalente del OsaltoP interestelar al Sue sie%pre %e refiero en %is novelas+ &ero ten(o una idea relacionada con esto Sue" Sue $o sepa" es co%pleta%ente ori(inal+ 9o estR basada en nin(una consideracin de las le$es fsicasQ es pura%ente intuitiva $ estR basada Nnica%ente en %i conviccin de Sue la caracterstica do%inante en el ?niverso es la si%etra" $ Sue su principio do%inante es la espantosa doctrina de OG9o puedes (anarIP Creo Sue cada uno de los universos se considera a si %is%o el universo tardinico $ al otro el universo taSuinico" de %anera Sue a un observador i%parcial 3encara%ado sobre el %uro de luWn" por decirlo as4 le parecera Sue el %uro de luWn %arca la separacin entre (e%elos idVnticos+

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Si consi(uiVra%os transportar una nave espacial al universo taSuinico" nos encontrara%os 3se(Nn %i intuicin4 viaUando todava a velocidades sublu%nicas se(Nn nuestros nuevos patrones" $ considerando Sue el universo Sue acaba%os de abandonar es el superlu%nico+ @ si es as" entonces" 'a(a%os lo Sue 'a(a%os" hagamos lo +,e hagamos, con taSuiones o sin ellos" alcanTar o sobrepasar la velocidad de la luT se(uirR siendo i%posibleQ no 'a$ %Rs Sue 'ablar+ NOTA El articulo anterior %e produce una cierta desaTn+ En la introduccin eWplicaba Sue lo escrib sobre todo porSue %i buen a%i(o $ co%paero Art'ur ClarYe %e 'aba 'ec'o Suedar co%o un conservador c'apado a la anti(ua+ &ues bien" no tendra Sue 'aber reaccionado as+ 9o tendra Sue 'aber%e lanTado de esta%pida a escribir un articulo sobre los taSuiones con la Nnica intencin de de%ostrar Sue $o ta%biVn estaba Oen la ondaP+ Tendra Sue 'aber 'ec'o caso de %i intuicin de Sue los taSuiones eran un %ito %ate%Rtico sin nin(una realidad fsica+ #espuVs de todo" en los veinte aos transcurridos desde Sue se ad%iti por pri%era veT la posibilidad de su eWistencia" no 'a aparecido ni una sola prueba Sue 'a$a acercado esta posibilidad a la realidad+ Lo Sue es peor" su eWistencia alterara el principio de causalidad" $ 'a$ pocos cientficos dispuestos a ad%itir la posibilidad de la eWistencia de los taSuiones" ni siSuiera en teora+ &ero %e las arre(lV para salvar una cosa+ Acababa el artculo con %i suposicin de Sue si 'a$ dos universos" uno tardinico $ otro taSuinico" entonces c,al+,iera Sue sea el Sue se 'abite real%ente" Vste parecerR ser el tardinico+ Sie%pre serR en el otro donde aparente%ente serR posible desplaTarse a %a$or velocidad Sue la de la luT+ >ecib una sorprendida carta del inventor de la teora taSuinica en la Sue %e deca Sue" efectiva%ente" %i intuicin era acertada $ Sue eso es eWacta%ente lo Sue ocurrira+

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POMPEYO Y CIRCUNSTANCIA
Los racionalistas no lo tienen fRcil" porSue la opinin popular es Sue estRn obli(ados a OeWplicarloP todo+ 9o es as+ Los racionalistas sostienen Sue la %anera correcta de dar con una eWplicacin es raTonandoQ pero no 'a$ nin(una (aranta de Sue un fen%eno deter%inado pueda ser eWplicado de esta for%a en un %o%ento deter%inado de la .istoria o a partir de un cierto nN%ero de observaciones`+ @" sin e%bar(o" con cuRnta frecuencia" ante la presencia de al(Nn 'ec'o eWtrao" $o 3o cualSuier racionalista4 'a sido desafiado, OLC%o te eWplicas estoMP Se da por supuesto Sue" si no do$ instantRnea%ente una eWplicacin Sue satisfa(a a Suien 'a for%ulado la pre(unta" no 'a$ nin(Nn inconveniente en ec'ar por tierra toda la estructura cientfica+ &ero a % ta%biVn %e ocurren cosas+ ?n da de abril de 19=< %i coc'e tuvo una avera $ 'ubo Sue re%olcarlo 'asta un taller+ Era la pri%era veT en los diecisiete aos Sue llevaba conduciendo Sue tenia Sue soportar la 'u%illacin de ser re%olcado+ LCuRndo creen Sue fue la se(unda veTM+++ #os 'oras %Rs tarde" el %is%o da $ por una raTn co%pleta%ente diferente+ G#iecisiete aos sin ser re%olcado" $ de repente dos veces en un %is%o daI L@ c%o se eWplica eso, doctor Asi%ovM 3LLos (re%linsM L?na deidad ven(ativaM L?na conspiracin de eWtraterrestresM4 En la se(unda ocasin" de 'ec'o le propuse estas tres alternativas a %i i%perturbable %ecRnico+ S, teora 3Vl ta%biVn era un racionalista4 fue Sue %i coc'e era tan vieUo Sue se estaba ca$endo a pedaTos+ As Sue %e co%prV un coc'e nuevo+ GConsiderV%oslo de esta %aneraI Todos los das le ocurren un (ran nN%ero de cosas" i%portantes" peSueas e insi(nificantes" a cada uno de los 'abitantes de este planeta+ Cada uno de estos aconteci%ientos tiene una deter%inada probabilidad de ocurrir" aunSue no sie%pre es posible deter%inar la probabilidad eWacta en cada caso+ Sin e%bar(o" pode%os i%a(inar Sue" por tVr%ino %edio" uno de cada %il aconteci%ientos slo tiene una probabilidad de ocurrir de uno sobre %ilQ uno de cada %illn de aconteci%ientos slo tiene una probabilidad de ocurrir de uno sobre un %illn" $ as sucesiva%ente+ Esto Suiere decir Sue cada uno de nosotros vive continua%ente aconteci%ientos cu$a probabilidad de ocurrencia es bastante baUa+ Es el resultado nor%al de la casualidad+ Si cualSuiera de nosotros se pasara una te%porada bastante lar(a sin Sue le ocurriera nada fuera de lo nor%al" eso sera m,y poco corriente+ @ supon(a%os Sue no nos li%ita%os a considerar a una sola persona" sino todas las vidas Sue 'an sido vividas al(una veT+ Entonces el nN%ero de aconteci%ientos se %ultiplica por unos sesenta %il %illones" $ pode%os suponer Sue en al(Nn %o%ento a al(uien le ocurrirR al(o Sue es sesenta %il %illones de veces %Rs i%probable Sue cualSuier otra cosa Sue le pueda ocurrir a un 'o%bre deter%inado+ 9i siSuiera es necesario eWplicar un aconteci%iento as+ 5or%a parte de la %arc'a nor%al de los asuntos en un ?niverso nor%al+

En realidad" son los %sticos los Sue estRn obli(ados a eWplicarlo todo, pues slo necesitan i%a(inacin $ palabras, palabras c,ales+,iera, ele(idas al aTar+

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LEUe%plosM Todos 'e%os odo 'ablar de coincidencias %u$ eWtraas Sue le 'an ocurrido al pri%o se(undo de al(uien" eWtraos aconteci%ientos Sue eWi(en una concatenacin de circunstancias tan poco co%Nn Sue sin duda tenemos Sue ad%itir la eWistencia de la telepata o de los platillos volantes o de SatRn o de algo. &er%tan%e Sue $o ta%biVn les cuente una cosa+ 9o al(o Sue le pas a %i pri%o se(undo" sino a una notable fi(ura del pasado" cu$a vida estR %u$ bien docu%entada+ Le ocurri al(o verdadera%ente eWtrao" sobre lo Sue nunca 'e visto Sue se lla%ara la atencin en nin(una de %is variadas $ diversas lecturas 'istricas+ &or tanto" ten(o la intencin de lla%ar su atencin sobre un 'ec'o %Rs eWtraordinario $ sorprendente Sue cualSuiera de los Sue $o %is%o 'e presenciado" $ aun as" ni si+,iera esto debilita %i creencia en la superioridad de la concepcin racional del ?niverso+ ASu lo tienen+++ El 'o%bre en cuestin era )naeus &o%peius" %Rs conocido co%o &o%pe$o+ &o%pe$o naci en el 10= a+ C+ $ los pri%eros cuarenta $ dos aos de su vida se caracteriTaron por su continua buena suerte+ Bueno" %e atrevo a suponer Sue de veT en cuando se dara un (olpe en el dedo del pie $ Sue sufrira indi(estiones en %o%entos inoportunos $ Sue perdera dinero en las apuestas de las peleas de (ladiadoresQ pero en los aspectos funda%entales de la vida sie%pre estuvo del lado de los (anadores+ &o%pe$o naci en una Vpoca en la Sue >o%a estaba des(arrada por la (uerra civil $ el desorden social+ Los aliados italianos Sue no eran ciudadanos ro%anos se alTaron en rebelin contra una aristocracia ro%ana Sue se ne(aba a a%pliar el derec'o al voto+ Las clases baUas" Sue sufran las consecuencias de una econo%a restrictiva" a'ora Sue >o%a 'aba ter%inado de saSuear la %a$or parte de los pases %editerrRneos" estaban en luc'a contra los senadores" Suienes se 'aban Suedado con la %a$or parte del botn+ Cuando &o%pe$o era un adolescente su padre estaba 'aciendo eSuilibrios sobre la cuerda floUa+ Era un (eneral Sue fue no%brado cnsul en el !9 A+ C+ $ Sue 'aba vencido a los italianos no ro%anos" por lo Sue fue a(asaUado con un triunfo+ &ero no era aristcrata de naci%iento" e intent ne(ociar con los radicales+ Esto podra 'aberle trado serios proble%as" $a Sue se 'aba colocado en una posicin en la Sue nin(uno de los dos bandos se fiaba de Vl" pero %uri en el !< a+ C., durante una epide%ia Sue dieT% a su eUVrcito+ &o%pe$o era un Uoven de diecinueve aos" 'uVrfano de padre $ 'eredero de sus ene%i(os en los dos bandos de la (uerra civil+ Tenia Sue ele(ir" $ ele(ir con cuidado+ Los radicales controlaban >o%a" pero en Asia -enor estaba el (eneral reaccionario Lucio Cornelio Sulla" luc'ando contra los ene%i(os de >o%a+ &o%pe$o" Sue no estaba se(uro de SuV bando sera el vencedor" escondi la cabeTa $ se Suit de en %edio+ Cuando se enter de Sue Sulla iba a re(resar victorioso de Asia -enor" to% una decisin+ #ecidi Sue era %u$ probable Sue Sulla fuera el vencedor+ *n%ediata%ente se las arre(l para reunir un eUVrcito con los soldados Sue 'aban luc'ado con su padre" procla% pNblica%ente su apo$o a Sulla $ se declar en contra de los radicales+ Este fue su pri%er (olpe de suerte+ .aba apo$ado al 'o%bre adecuado+ Sulla lle( a *talia en el !8 a+C+" e in%ediata%ente e%peT a cosec'ar victorias+ En el !/ a+C+ 'aba acabado con el Nlti%o rastro de oposicin en *talia $ se procla% in%ediata%ente dictador+

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#urante tres aos fue el a%o absoluto de >o%a+ >eor(aniT la ad%inistracin $ controlaba fir%e%ente a los aristcratas del Senado+ &o%pe$o se benefici de ello" porSue Sulla se %ostr debida%ente a(radecido+ Sulla envi a &o%pe$o a Sicilia $ despuVs a Bfrica para acabar con las desor(aniTadas fuerTas Sue se(uan apo$ando a los radicales desde all" $ &o%pe$o llev a cabo estas tareas sin nin(Nn proble%a+ Las victorias fueron fRciles $ las tropas de &o%pe$o se sentan tan co%placidas Sue le acla%aron co%o Oel )randeP" as Sue se convirti en )naeus &o%peius -a(nus $ en el Nnico ciudadano ro%ano en ostentar este ttulo" Sue era total%ente aUeno a la cultura ro%ana+ En relatos posteriores se afir%a Sue recibi este no%bre por su aso%broso parecido fsico con AleUandro -a(no" pero es posible Sue este parecido slo eWistiera en la i%a(inacin de &o%pe$o+ Sulla orden a &o%pe$o Sue disolviera su eUVrcito despuVs de sus victorias en Bfrica" pero &o%pe$o se ne(" pues prefera estar rodeado de sus leales+ 9or%al%ente nadie eWcitaba las iras de Sulla a la li(era" pues Vste no tena nin(Nn reparo en fir%ar unas cuantas docenas de rdenes de eUecucin antes del desa$uno+ &ero &o%pe$o se cas con la 'iUa de Sulla+ &arece ser Sue Sulla se sinti tan aplacado Sue no slo acept Sue el Uoven disfrutara del titulo de Oel )randeP" sino Sue le per%iti celebrar un triunfo en el <9 a+ C+" aunSue no tenia la edad %ni%a reSuerida para ello+ Casi in%ediata%ente despuVs+ Sulla renunci a la dictadura" considerando Sue $a 'aba cu%plido con su %isinQ pero la carrera de &o%pe$o no sufri ni el %Rs %ni%o descalabro+ @a disfrutaba de una notable reputacin 3basada en sus fRciles victorias4+ Ade%Rs" estaba ansioso por conse(uir %Rs victorias fRciles+ &or eUe%plo, despuVs de la %uerte de Sulla" -arco E%ilio LVpido" un (eneral ro%ano" critic la poltica de aSuVl+ El reaccionario Senado envi in%ediata%ente un eUVrcito contra Vl+ El eUVrcito senatorial estaba a las rdenes de Cuinto CRtulo" $ &o%pe$o era el se(undo oficial al %ando+ &o%pe$o 'aba apo$ado a LVpido" pero una veT %Rs adivin a tie%po SuV bando se alTara con el triunfo+ CRtulo no tuvo proble%as en derrotar a LVpido" $ &o%pe$o se las in(eni para Sue el %Vrito de la victoria reca$era en (ran parte sobre Vl+ En aSuel %o%ento 'aba disturbios en Espaa" Sue era el Nlti%o reducto del radicalis%o+ All 'aba establecido su plaTa fuerte un (eneral radical+ Cuinto Sertorio+ BaUo su (obierno Espaa era prRctica%ente independiente de >o%a $ disfrutaba de un (obernador ilustrado" pues Sertorio era un ad%inistrador liberal $ eficaT+ Trataba bien a los nativos" constitu$ un Senado del Sue Vstos podan for%ar parte $ fund escuelas en las Sue se educaba a los Uvenes al estilo ro%ano+ Co%o es natural" los espaoles" Sue durante si(los 'aban disfrutado de la reputacin de (uerreros feroces $ resueltos" luc'aron con toda el al%a al lado de Sertorio+ Los eUVrcitos ro%anos Sue Sulla envi a Espaa fueron derrotados+ @ as" en el << a+C+" &o%pe$o+ rodeado del aura de la fRcil victoria de CRtulo sobre LVpido" se ofreci a ir a Espaa a luc'ar contra Sertorio+ El Senado se %ostr de acuerdo $ allR se fue &o%pe$o con su eUVrcito+ Al atravesar la )alia se encontr con lo Sue Suedaba del abatido eUVrcito de LVpido+ LVpido 'aba %uerto" pero los 'o%bres Sue 'aban Suedado estaban al %ando de -arco Bruto 3cu$o 'iUo se convertira %Rs tarde en el fa%oso asesino4+

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El %altrec'o eUVrcito result fRcil de do%inar" $ &o%pe$o se ofreci a perdonar la vida de Bruto si Vste se renda+ Bruto se rindi $ &o%pe$o lo eUecut in%ediata%ente+ ;tra fRcil victoria" re%atada por una traicin" pero la buena reputacin de &o%pe$o au%ent todava %Rs+ &o%pe$o se diri(i a Espaa" donde un vieUo $ tenaT (eneral ro%ano" -etelo &o" intentaba sin VWito derrotar a Sertorio+ &o%pe$o avanT or(ullosa%ente por su cuenta para encar(arse de la tarea+++ $ Sertorio" Sue era el pri%er buen (eneral con el Sue &o%pe$o se 'aba encontrado en su vida" no tard en propinarle una buena paliTa+ Es posible Sue la buena reputacin de &o%pe$o se 'ubiera acabado aSu" de no ser porSue -etelo lle( con sus refuerTos en el %o%ento oportuno" $ Sertorio tuvo Sue batirse en retirada+ &or supuesto" &o%pe$o se apresur a procla%ar su victoria $ a atribuirse todo el %Vrito+ Su buena suerte continuaba+ &o%pe$o se pas cinco aos en Espaa" intentando derrotar a Sertorio sin conse(uirlo+ @ entonces tuvo un (olpe de suerte" de esa suerte Sue nunca le fallaba, Sertorio fue asesinado+ Con su %uerte" el %ovi%iento de resistencia en Espaa se vino abaUo+ &o%pe$o pudo cobrarse in%ediata%ente otra de sus victorias fRciles $ re(res a >o%a en el <1 a+ C., afir%ando Sue 'aba resuelto el e%brollo espaol+ L&ero es Sue >o%a no se dio cuenta de Sue le 'aba costado cinco aosM 9o" no lo 'iTo" porSue durante el tie%po Sue &o%pe$o 'aba pasado en Espaa" *talia 'aba tenido (raves proble%as $ no 'aba podido %antenerse al tanto de lo Sue estaba ocurriendo all+ ?n (rupo de (ladiadores" a las rdenes de Espartaco" se 'aba alTado en rebelin+ -uc'os desposedos se unieron a ellos $ Espartaco 3un 'Rbil luc'ador4 destroT todos los eUVrcitos ro%anos Sue fueron enviados contra Vl $ %antuvo con el coraTn en un puo a los aristcratas ro%anos+ En el %o%ento cul%inante de la rebelin Espartaco tenia a 90+000 'o%bres a sus rdenes $ controlaba la %a$or parte del sur de *talia+ En el </ a+ C+ Espartaco se abri paso 'acia el norte 'asta lle(ar a los Alpes" con la intencin de abandonar *talia $ conSuistar la libertad definitiva en las re(iones bRrbaras del norte+ &ero sus 'o%bres" confiados en sus anteriores victorias" prefirieron Suedarse en *talia para conse(uir %Rs botn+ Espartaco volvi a diri(irse 'acia el sur+ Los senadores pusieron un eUVrcito a las rdenes de -arco Licinio Craso" el co%erciante %Rs rico $ corro%pido de >o%a+ Craso consi(ui derrotar al eUVrcito de (ladiadores en slo dos batallas" $ Espartaco %uri en la se(unda+ Entonces" Uusto en el %o%ento en Sue Craso 'aba acabado con la parte %Rs difcil del trabaUo" &o%pe$o re(res a >o%a con su eUVrcito espaol $ se apresur a acabar con lo Sue Suedaba del des%oraliTado eUVrcito de Espartaco+ *n%ediata%ente se procla% a si %is%o" sin Sue nadie le contradiUera" co%o el 'o%bre Sue 'aba resuelto el proble%a de los (ladiadores despuVs de 'aber resuelto el proble%a de Espaa+ En consecuencia" a &o%pe$o le fue concedido un triunfo $ al pobre Craso" no+ &ero el Senado e%peTaba a sentirse inSuieto+ 9o estaban se(uros de si podan fiarse de &o%pe$o+ .aba cosec'ado de%asiadas victorias $ se estaba 'aciendo de%asiado popular+ Ta%poco les (ustaba Craso 3ni a nadie4+ A pesar de todas sus riSueTas+ Craso no perteneca a la aristocracia" $ le irrit el desaire de los senadores" social%ente superiores a

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Vl+ Craso e%peT a (ranUearse el favor de la (ente con donaciones filantrpicas bien %editadas+ Ta%biVn e%peT a buscar el favor de &o%pe$o+ &o%pe$o era sensible a los 'ala(os $" ade%Rs" tenia un olfato infalible para adivinar cuRl sera el bando (anador+ En el <0 a+C+ Vl $ Craso se presentaron a las elecciones para el Consulado 3cada ao eran ele(idos dos cnsules4 $ las (anaron+ #esde su posicin de cnsul" Craso co%enT a anular las refor%as realiTadas por Sulla dieT aos atrRs" con el propsito de debilitar la influencia de los aristcratas del Senado sobre el )obierno+ &o%pe$o" Sue 'aba estado con Sulla en cuerpo $ al%a cuando esto era lo %Rs conveniente" ca%bi de direccin $ secund a Craso" aunSue no sie%pre de buena (ana+ &ero los proble%as de >o%a no 'aban acabado+ La parte oeste del *%perio estaba en paT" pero a'ora 'aba disturbios en el %ar+ Las conSuistas ro%anas 'aban acabado con los anti(uos $ estables (obiernos del este" sin Sue por el %o%ento se 'ubiera conse(uido sustituirlos por otros i(ual%ente estables+ En consecuencia" el -editerrRneo oriental estaba pla(ado de piratas+ Era raro el barco Sue conse(ua atravesarlo sin ser atacado" $ el su%inistro de (rano a >o%a 'aba lle(ado a ser tan precario Sue los precios de la co%ida subieron verti(inosa%ente+ >o%a fracas en sus intentos de li%piar el %ar de piratas" en parte debido a Sue nunca concedi plenos poderes a los (enerales enviados con este propsito+ En el =< a+ C+ &o%pe$o intri( para conse(uir Sue le encar(aran esta tarea" pero en condiciones favorables+ El Senado" asustado por la escaseT de su%inistros" %ordi el anTuelo in%ediata%ente+ &o%pe$o recibi plenos poderes co%o dictador en toda la costa %editerrRnea 'asta una distancia de !0 Yil%etros 'acia el interior durante tres aos" $ se puso a su disposicin toda la flota ro%ana para acabar con los piratas+ Era tanta la confianTa Sue tenan los ro%anos en &o%pe$o" Sue los precios de los ali%entos ca$eron en picado en cuanto se 'iTo pNblica la noticia de su no%bra%iento+ &o%pe$o tuvo la suerte de disponer de aSuello de lo Sue no 'aba dispuesto nin(Nn ro%ano antes Sue Vl, fuerTas $ autoridad adecuadas+ 9o obstante" 'a$ Sue ad%itir Sue cu%pli bien su tarea+ En tres meses, $ no en tres aos" 'aba li%piado el -editerrRneo de piratas+ Si antes 'aba sido popular" a'ora se convirti en el 'Vroe de >o%a+ El Nnico lu(ar en el Sue >o%a se(ua teniendo proble%as era en la parte oriental de Asia -enor" donde el re$ &onto llevaba %Rs de veinte aos luc'ando contra >o%a" con VWito desi(ual+ Sulla 'aba obtenido al(unas victorias contra Vl cuando estuvo luc'ando en el este" pero &onto continuaba la (uerra+ En aSuel %o%ento un (eneral ro%ano" Lucio Licinio LNculo" estaba a punto de co%pletar la tareaQ pero era un capitRn severo $ ri(uroso $ sus 'o%bres le odiaban+ En el == a+ C+" cuando el eUVrcito de LNculo e%peTaba a a%otinarse" en el %o%ento en Sue bastaba con un nuevo ataSue para acabar con &onto" LNculo fue lla%ado de vuelta a >o%a $ el buen &o%pe$o fue enviado al este para sustituirlo+ La reputacin de &o%pe$o le precedi, los 'o%bres de LNculo le acla%aron co%o locos e 'icieron por Vl lo Sue no 'abran 'ec'o por LNculo+ -arc'aron contra &onto $ le derrotaron+ &o%pe$o dio el Nlti%o e%puUn" $" co%o de costu%bre" recla% $ se atribu$ el %Vrito de la victoria+

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En aSuel %o%ento toda Asia -enor for%aba parte del *%perio ro%ano o estaba (obernada por %arionetas controladas por >o%a+ &or tanto" &o%pe$o decidi li%piar el este de ene%i(os+ -arc' 'acia el sur" $ en los alrededores de AntioSuia encontr los Nlti%os vesti(ios del *%perio de los SelVucidas" establecido dos si(los $ %edio antes" tras la %uerte de AleUandro -a(no+ Entonces lo (obernaba un cero a la iTSuierda lla%ado Antoco H***+ &o%pe$o lo depuso $ se aneWion el *%perio en no%bre de >o%aQ pas a ser la provincia de Siria+ -Rs 'acia el sur estaba el reino de Judea+ Este reino era independiente desde 'aca %enos de un si(lo" $ estaba (obernado por una ra%a de la fa%ilia %acabea+ En ese %o%ento dos de los %ie%bros de esta fa%ilia se disputaban el trono" $ uno de ellos pidi a$uda a &o%pe$o+ *n%ediata%ente &o%pe$o %arc' sobre Judea $ puso sitio a JerusalVn+ 9or%al%ente" JerusalVn era un 'ueso duro de roer" $a Sue estaba construida sobre una pro%inencia rocosa $ contaba con un buen su%inistro de a(uaQ sus %uros eran fuertes $ 'abitual%ente sus 'abitantes se defendan con fanRtica ener(a+ Sin e%bar(o" &o%pe$o advirti Sue una veT cada siete das todo per%aneca en silencio+ Al(uien le eWplic Sue durante el Sabbat' los Uudos no peleaban a %enos Sue fueran atacados" $ Sue aun en ese caso luc'aban sin verdadera conviccin+ &o%pe$o debi de tardar un buen rato en convencerse de una cosa tan ridculaQ pero una veT convencido" se sirvi de unos cuantos Sabbat's para acercar la %aSuinaria de sitio sin ser %olestado" $ por Nlti%o atac en Sabbat'+ 9o 'ubo proble%as+ &o%pe$o acab con el re%ado de los %acabeos $ aneWion Judea al *%perio ro%ano" per%itiendo a los Uudos conservar su libertad reli(iosa" su te%plo" sus rabinos $ su curioso $ Ntil Sabbat'+ Tena entonces cuarenta $ dos aos" $ el VWito le 'aba sonredo durante toda su vida+ En este %o%ento vo$ a saltar%e un peSueo aconteci%iento de la vida de &o%pe$o" Sue representarV con una lnea de asteriscos, una circunstancia en apariencia trivial+ &o%pe$o re(res a *talia en el =1 a+ C+Q estaba en la ci%a del %undo $ se Uactaba 3con bastante eWa(eracin4 de Sue lo Sue antes de Vl era el l%ite oriental del *%perio constitua a'ora su centro+ Le ofrecieron el triunfo %Rs %a(nifico Sue >o%a recordaba+ El Senado estaba aterroriTado ante la posibilidad de Sue &o%pe$o se procla%ara dictador $ se uniera a los radicales+ &ero no lo 'iTo+ En una ocasin" 'acia veinte aos" cuando tenia un eUVrcito" lo 'aba conservado aun a ries(o de inco%odar a Sulla+ &ero a'ora al(o le i%puls a renunciar a su eUVrcito" licenciarlo $ establecerse co%o ciudadano privado+ CuiTRs estuviera convencido de Sue 'aba lle(ado a un punto en el Sue bastara con la %a(ia de su no%bre para do%inar a la >epNblica+ &ero lo Sue ocurri fue Sue" por fin" le abandon su olfato para ele(ir sie%pre la lnea de actuacin correcta+ @ una veT Sue le 'ubo fallado" no volvi a recuperarlo+ &ara e%peTar" &o%pe$o pidi al Senado Sue aprobara todo lo Sue 'aba 'ec'o en el este" sus victorias" sus tratados" sus destituciones de re$es $ su estableci%iento de nuevas provincias+ Ta%biVn solicit al Senado Sue distribu$era tierras entre sus soldados" $a Sue as se lo 'aba pro%etido Vl %is%o+ Estaba convencido de Sue no tena %Rs Sue pedir $ de Sue todo le seria concedido+

1/!

9o fue as en absoluto+ &o%pe$o era a'ora un 'o%bre sin eUVrcito" $ el Senado insisti en considerar cada cosa por separado $ escrupulosa%ente+ Su solicitud de concesiones de tierras fue rec'aTada+ Ade%Rs" &o%pe$o descubri Sue nadie en el (obierno estaba de su parte+ #e repente pareca Sue toda su enor%e popularidad no contaba en absolutoQ todas las facciones se pusieron contra Vl sin nin(una raTn aparente+ Lo Sue es %Rs" &o%pe$o no poda 'acer nada para re%ediarlo+ Al(o 'aba ocurrido" $ $a no era el &o%pe$o astuto $ %i%ado por todos Sue 'aba sido antes del =: a+ C+ A'ora estaba dVbil" vacilante e inse(uro+ 9i siSuiera Craso estaba $a de su parte+ Craso 'aba encontrado a otra persona, un individuo inteli(ente $ encantador con un poco de oro" ade%Rs de 'Rbil intri(ante+ ?n 'o%bre lla%ado Julio CVsar+ CVsar era un aristcrata Uuer(uista" pero Craso pa( las enor%es deudas del Uoven $ CVsar le correspondi en buena le$+ -ientras &o%pe$o discuta con el Senado" CVsar estaba en Espaa" apuntRndose al(unas peSueas victorias contra las tribus rebeldes $ reuniendo una fort,na %al adSuirida 3co%o solan 'acer los (enerales ro%anos4 para pa(ar a Craso e independiTarse+ Cuando re(res a *talia $ encontr a &o%pe$o furioso con el Senado" estableci una especie de alianTa entre Vl+ Craso $ &o%pe$o, el Opri%er triunviratoP+ &ero fue CVsar Suien se benefici de esta alianTa" no &o%pe$o+ 5ue CVsar Suien se sirvi de la alianTa para lo(rar ser ele(ido cnsul en el 59 a+ C+ #esde su posicin de cnsul" CVsar control el Senado con una facilidad casi desdeosa" ordenando el arresto do%iciliario del otro cnsul" un reaccionario+ CVsar obli( a los aristcratas del Senado a aceptar todas las eWi(encias de &o%pe$o+ Todas las acciones de Vste fueron ratificadas $ obtuvo las tierras para sus soldadosQ sin e%bar(o" no obtuvo nin(Nn beneficio de ello+ #e 'ec'o" fue 'u%illado" pues estaba bastante claro Sue era Vl el Sue peda con el so%brero en la %ano" para recibir las (raciosas dRdivas Sue CVsar le otor(aba con liberalidad+ &ero &o%pe$o no poda 'acer nada" porSue se 'aba casado con Julia" la 'iUa de CVsar+ Era una %uUer 'er%osa $ encantadora" $ &o%pe$o estaba loco por ella+ -ientras la tuviera" no poda 'acer nada Sue irritara a CVsar+ &ara entonces CVsar $a lo controlaba todo+ En el 5! a+ C+ propuso Sue &o%pe$o $ Craso tuvieran una provincia cada uno en la Sue pudieran obtener victorias %ilitares+ &o%pe$o se iba a Suedar con Espaa" Craso con Siria $ CVsar con el sur de la )alia" Sue entonces estaba en %anos de los ro%anos+ Cada uno se encar(ara de su provincia durante cinco aos+ &o%pe$o estaba encantado+ En Siria" Craso tendra Sue enfrentarse al for%idable >eino de los &artos" $ en la )alia" CVsar tendra Sue enfrentarse a los feroces bRrbaros del norte+ Con un poco de suerte" a%bos sufriran un descalabro" $a Sue nin(uno de los dos era 'o%bre de ar%as con tanta eWperiencia co%o Vl+ En cuanto a &o%pe$o" co%o Espaa estaba en cal%a" podra Suedarse en *talia $ controlar el (obierno+ LCuV %Rs se poda pedirM Casi podra parecer Sue si &o%pe$o raTonaba de esta %anera era porSue 'aba recobrado su anti(uo olfato para el VWito+ En el 58 a+ C+ el eUVrcito de Craso fue destruido por los &artos al este de Siria" $ Craso %uri en la batalla+

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&ero" L$ CVsarM 9o" la suerte de &o%pe$o no 'aba re(resado+ Ante el aso%bro de toda >o%a" CVsar" Sue 'asta entonces era considerado si%ple%ente un Uuer(uista $ un intri(ante" result ser un (enio %ilitar de pri%era cate(ora cuando su vida $a estaba %Rs Sue %ediada 3tenia cuarenta $ cuatro aos cuando %arc' a las )alias4+ Se pas cinco aos luc'ando contra los (alos" aneWionRndose el enor%e territorio ocupado por Vstos $ realiTando incursiones en Ale%ania $ )ran Bretaa+ Escribi sus aventuras en sus <omentarios para el pNblico ro%ano instruido" $ de pronto >o%a tenia otro 'Vroe %ilitar+ @ &o%pe$o" sentado en *talia sin 'acer nada" casi se %uere de envidia $ frustracin+ &ero Julia %uri en el 5: a+C+" $ &o%pe$o $a no tuvo Sue ocultar su odio 'acia CVsar+ Los aristcratas del Senado" Sue a'ora te%an %uc'o %Rs a CVsar Sue a &o%pe$o" se dedicaron a 'ala(ar a este Nlti%o" Suien se apresur a unirse a ellos $ se cas con la 'iUa de uno de los senadores %Rs i%portantes+ Cuando CVsar volvi de la )alia en el 50 a+C+" el Senado le orden Sue disolviera su eUVrcito $ Sue entrara solo en *talia+ Estaba claro Sue" de 'acerlo" sera arrestado $ se(ura%ente lo eUecutaran+ L@ si desafiaba al Senado $ entraba con su eUVrcitoM O9o te%RisP" les tranSuiliT &o%pe$o+ Oslo ten(o Sue (olpear el suelo con el pie para Sue acudan le(iones enteras a defendernosP+ En el :9 a+ C+ CVsar cruT el ro >ubicn" Sue era la frontera de *talia" aco%paado de su eUVrcito+ &o%pe$o se apresur a (olpear con el pie en el suelo" pero no pas nada+ En realidad" los soldados Sue estaban aca%pados en *talia co%enTaron a unirse a las tropas de CVsar+ &o%pe$o $ sus aliados en el Senado" 'u%illados" tuvieron Sue 'uir a )recia+ CVsar $ su eUVrcito les persi(uieron ineWorable%ente+ En )recia" &o%pe$o se las arre(l para reunir un eUVrcito bastante (rande+ &or otra parte" CVsar slo poda transportar por %ar a al(unos 'o%bres" $ por tanto &o%pe$o estaba en una situacin ventaUosa+ &odra 'aber aprovec'ado su superioridad nu%Vrica para aislar a CVsar de su cuartel (eneral $ lue(o sitiarlo cuidadosa%ente" sin arries(arse a entablar batalla" 'asta Sue sus fuerTas $ sus provisiones se a(otaran+ &ero este plan tenia el inconveniente de Sue el 'u%illado &o%pe$o" Sue se(ua soando con los vieUos tie%pos" estaba deseando derrotar a CVsar en ca%po abierto $ de%ostrarle lo Sue era un (eneral de verdad. Lo Sue es %Rs" el partido del Senado insista en Sue se le presentara batalla+ as Sue &o%pe$o se deU convencerQ despuVs de todo" su eUVrcito era dos veces %Rs nu%eroso Sue el de CVsar+ La batalla se libr en 5arsalia" en la Tesalia" el /9 de Uunio del :! a+ C+ &o%pe$o contaba sobre todo con su caballera" for%ada por valerosos Uvenes de la aristocracia ro%ana+ Y, en efecto" al co%ienTo de la batalla la caballera de &o%pe$o car( contra el flanco del eUVrcito de CVsar $ caus tantos estra(os en la reta(uardia Sue bien podra 'aberle costado a CVsar la batalla+ &ero CVsar 'aba previsto esta eventualidad $ 'aba colocado a unos cuantos 'o%bres esco(idos para 'acer frente a la caballera" con rdenes de no arroUar las lanTas sino clavarlas directa%ente en los rostros de los Uinetes+ Tenia la i%presin de Sue los aristcratas no se arries(aran a Suedar desfi(urados" $ as fue+ La caballera fue derrotada+ ?na veT inutiliTada la caballera de &o%pe$o" la endurecida infantera de CVsar se abri paso entre sus lneas" %Rs nu%erosas" pero %uc'o %Rs dVbiles+ &o%pe$o" Sue no estaba acostu%brado a capitanear eUVrcitos en apuros" 'u$+ Toda su reputacin %ilitar

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Sued destruida de un solo (olpeQ no caba lu(ar a dudas de Sue CVsar" $ no &o%pe$o" era el verdadero (eneral+ &o%pe$o 'u$ al Nnico pas %editerrRneo Sue no estaba todava total%ente controlado por los ro%anos, E(ipto+ &ero en aSuel %o%ento E(ipto estaba en plena (uerra civil+ El nio re$ Tolo%eo H**" Sue tenia trece aos" estaba en (uerra con su 'er%ana %a$or" Cleopatra" $ la lle(ada de &o%pe$o planteaba un proble%a+ Los polticos Sue apo$aban al Uoven Tolo%eo no se atrevan a volverle la espalda a &o%pe$o" (ranUeRndose as la eterna ene%istad de un (eneral ro%ano Sue aNn poda resultar vencedor+ &or otra parte" ta%poco se atrevan a aco(erle" arries(Rndose as a Sue CVsar apo$ara a Cleopatra para ven(arse+ As Sue deUaron entrar a &o%pe$o $ lo asesinaron+ @ as %uri &o%pe$o" a los cincuenta $ seis aos de edad+ .asta los cuarenta $ dos aos 'aba tenido VWito en todoQ nada de lo Sue 'aca le sala %al+ #esde los cuarenta $ dos aos en adelante 'aba fracasado en todoQ nada de lo Sue 'aca le sala bien+ LCuV es lo Sue le ocurri a los cuarenta $ dos aosM LCuV aconteci%iento" ocurrido en el intervalo Sue antes 'e%os representado con una lnea de asteriscos" podra OeWplicarloPM Bien" retroceda%os en el tie%po para co%pletar esa lnea de asteriscos+ Esta%os de nuevo en el =: a+ C+ &o%pe$o estR en JerusalVn $ siente curiosidad por la eWtraa reli(in de los Uudos+ LCuV eWtraas cosas 'acen ade%Rs de celebrar el Sabbat'M E%pieTa a reunir infor%acin+ Estaba el te%plo" por eUe%plo+ Era bastante peSueo e insi(nificante se(Nn el canon ro%ano" pero los Uudos %anifestaban por Vl una veneracin sin li%ites" $ se diferenciaba de todos los de%Rs te%plos eWistentes en Sue no alber(aba nin(una estatua de dioses o diosas+ &or lo visto" los Uudos adoraban a un dios invisible+ OL#e verasMP" diUo &o%pe$o" divertido+ Le infor%aron Sue eWista un aposento interior en el te%plo" oculto por un velo" Sue era el recinto %Rs sa(rado+ Este velo slo poda ser atravesado por el su%o sacerdote en el da de la eWpiacin+ Al(unos decan Sue los Uudos adoraban en secreto una cabeTa de asno Sue se encontraba allQ pero" natural%ente" los Uudos afir%aban Sue en aSuel aposento no 'aba otra cosa Sue la presencia invisible de #ios+ &o%pe$o" Sue no se deUaba i%presionar por las supersticiones" decidi Sue slo 'aba una %anera de averi(uarlo+ Entrara en este aposento secreto+ El su%o sacerdote se escandaliT" los Uudos prorru%pieron en an(ustiadas eWcla%aciones de consternacin" pero &o%pe$o se %ostr infleWible+ Senta curiosidad $ estaba rodeado de su eUVrcito+ LCuiVn podra detenerloM as Sue entr en el recinto sa(rado+ Sin duda" los Uudos estaban se(uros de Sue sera ful%inado por un ra$o o destruido de cualSuier otra %anera por el #ios ofendido" pero no fue as+

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Volvi a salir sano $ salvo+ Aparente%ente" no 'aba visto nada" $ aparentemente no le 'aba ocurrido nada`+ NOTA -e encanta este articulo+ En pri%er lu(ar" %e per%iti 'acer un atroT Uue(o de palabras con el titulo" $ no 'a$ nada Sue %e (uste %Rs Sue los Uue(os de palabras atroces+ Bueno" casi nada+ En se(undo lu(ar" %e dio la oportunidad de satisfacer %i inclinacin por los te%as 'istricos+ #espuVs de todo" 'e escrito %Rs de una docena de libros de 'istoria" $ %uc'os de %is libros sobre te%as cientficos ta%biVn tratan sobre los aspectos 'istricos+ @" por Nlti%o" %e per%iti satisfacer %i inclinacin a descubrir eWtraas coincidencias 'istricas" $ a insistir en Sue slo son coincidencias $ no 'an de ser utiliTadas co%o eWcusa para intentar encontrarles al(una estNpida causa %stica+ @ el repentino ca%bio de suerte de &o%pe$o es el %eUor eUe%plo de coincidencia con el Sue %e 'e encontrado en %i vida+

Si creen Sue $o ta%biVn %e esto$ volviendo %stico" 'a(an el favor de volver a leer la introduccin a este captulo+

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PERDIDO EN LA NO TRADUCCIN
En la 9oreascon 3la vi(esi%onovena Convencin -undial de Ciencia 5iccin4" celebrada en Boston durante el fin de se%ana del #a del TrabaUo` de 19<1" %e sentV en el estrado" natural%ente" $a Sue %i posicin de Bob .ope de la ciencia ficcin conlleva la obli(acin de entre(ar los pre%ios .u(o+ A %i iTSuierda estaba %i 'iUa >ob$n" de diecisVis aos" rubia" de oUos aTules" bien proporcionada $ 'er%osa+ 39o" este Nlti%o adUetivo no se debe a la tpica parcialidad del padre or(ulloso+ &re(Nntenle a cualSuiera+4 El invitado de 'onor era %i vieUo a%i(o Clifford #+ Si%aY" Suien co%enT su discurso presentando" con un or(ullo plena%ente Uustificado" a sus dos 'iUos" Sue estaban entre el pNblico+ *n%ediata%ente >ob$n %e %ir alar%ada+ Z&apR Z%e diUo en un susurro apre%iante" plena%ente consciente de %i capacidad para provocar situaciones e%baraTosas " Lno irRs a presentar%e a m.> SLTe %olestara" >ob$nM Zpre(untV ZSi+ ZEntonces no lo 'arV ZdiUe" $ le di una pal%adita en la %ano para tranSuiliTarla+ Se Sued un rato pensando+ Lue(o diUo, Z Claro Sue si te apetece %encionar de %anera casual a tu 'er%osa 'iUa" no %e i%portarR+ As Sue $a se pueden i%a(inar Sue eso fue lo Sue 'ice" %ientras ella baUaba los oUos con encantadora %odestia+ &ero no pude por %enos Sue poner%e a pensar en el estereotipo de belleTa nrdica" rubia $ de oUos aTules" Sue 'a predo%inado en la literatura occidental desde Sue las tribus (er%Rnicas" rubias $ de oUos aTules" ocuparon la parte occidental del *%perio ro%ano" 'ace Suince si(los" $ se establecieron co%o la aristocracia (obernante+ +++ @ en la for%a en Sue se 'a utiliTado este estereotipo para subvertir una de las lecciones %Rs claras e i%portantes de la BibliaQ una subversin Sue ta%biVn aporta su (ranito de arena a la (rave crisis a la Sue se enfrenta 'o$ el %undo" $ especial%ente los Estados ?nidos+ Si(uiendo %i inclinacin de e%peTar por el principio" retrocedan con%i(o al si(lo V* a+ C+ ?n (rupo de Uudos 'a re(resado del eWilio en Babilonia para reconstruir el te%plo de JerusalVn" destruido por 9abucodonosor setenta aos antes+ #urante el eWilio" los Uudos" (uiados por el profeta ETeSuiel" 'an preservado fir%e%ente su identidad nacional" %odificando" co%plicando e idealiTando su culto a @a'vV 'asta darle una for%a Sue es el antecedente directo del Uudas%o actual+ 3#e 'ec'o" ETeSuiel es lla%ado a veces Oel padre del Uudas%oP+4 Esto plante un proble%a reli(ioso a los eWiliados a su re(reso a JerusalVn+ #urante el eWilio se 'aba establecido un pueblo en la anti(ua re(in de JudeaQ este pueblo adoraba a @a'vV se(Nn un ritual Sue ellos consideraban el correcto $ el consa(rado por la costu%bre+ Co%o su ciudad %Rs i%portante 3al estar JerusalVn destruida4 era Sa%aria" los Uudos Sue volvan del eWilio los lla%aron sa%aritanos+
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El pri%er lunes de septie%bre+ 3H. de la T.*

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Los sa%aritanos rec'aTaron las %odernas %odificaciones tradas por los Uudos" $ Vstos aborrecan las anticuadas creencias de los sa%aritanos+ Entre ellos sur(i una incansable 'ostilidad" el tipo de 'ostilidad Sue se encona cada veT %Rs porSue las diferencias en sus creencias son co%parativa%ente peSueas+ Ade%Rs" por supuesto" ta%biVn vivan en aSuellas tierras pueblos Sue adoraban a otros dioses, los a%onitas" los edo%itas" los filisteos" etcVtera+ Los Uudos reciVn lle(ados no sufran una presin %ilitar" $a Sue toda la Tona estaba baUo la fVrula %Rs o %enos benVfica del *%perio persa" sino social" Sue SuiTR por eso %is%o era %Rs a(obiante+ >esulta difcil %antener un ritual estricto delante de las narices de un nN%ero abru%ador de incrVdulos" $ la tendencia a Sue se relaUase el ritual era casi irresistible+ Ade%Rs" los Uvenes reciVn lle(ados se sentan atrados por las %uUeres disponibles" $ 'aba %atri%onios %iWtos+ Co%o es natural" descuidaban aNn %Rs el ritual para co%placer a sus esposas+ &ero %Rs tarde" posible%ente en el :00 a+C+" un si(lo despuVs de la construccin del se(undo te%plo" Esdras lle( a JerusalVn+ Era un erudito de la le$ %osaica" Sue 'aba sido redactada en su versin definitiva $ publicada durante el eWilio en Babilonia+ .orroriTado por esta recada" utiliT toda su de%a(o(ia para provocar un renaci%iento del ritual+ >euna a la (ente" les 'aca recitar la le$ $ co%entarla" alentaba su fervor reli(ioso $ les instaba a confesar sus pecados $ renovar su fe+ ?na de las cosas Sue eWi(a con el %RWi%o ri(or era Sue se abandonara a todas las esposas no Uudas $ a sus 'iUos+ Se(Nn Vl" slo as podra %antenerse el carRcter sa(rado del Uudas%o estricto+ Se(Nn la Biblia 3cito de la reciente traduccin de la 9ueva Biblia *n(lesa4, OEl sacerdote Esdras se puso en pie $ les diUo, c.abVis pecado al casaros con %uUeres eWtranUeras" a(ravando la culpa de *srael+ A'ora" confesadlo al Seor" #ios de vuestros padres" cu%plid su voluntad $ separaos de los pueblos pa(anos $ de las %uUeres eWtranUeras+c Toda la co%unidad respondi en alta voT, c.are%os lo Sue nos dices+++cP #6sdras, 10" 10 1/4+ A partir de ese %o%ento la co%unidad Uuda e%peT a poner en prRctica el eWclusivis%o" a separarse voluntaria%ente de los de%Rs pueblos" a %ultiplicar las costu%bres eWtraas Sue acentuaban aNn %Rs su separacin, todo ello les a$ud a %antener su identidad %ientras soportaban todas las %iserias $ catRstrofes por venir" en todas las crisis" eWilios $ persecuciones Sue los dispersaron por la faT de la Tierra+ Este eWclusivis%o" natural%ente" ta%biVn tuvo el efecto de 'acerlos social%ente indi(eribles $ eWtre%ada%ente notorios" lo cual contribu$ a crear las condiciones Sue los convertan en obUetos probables de eWilio $ persecucin+ 9o todos los Uudos observaron esta poltica eWclusivista+ Al(unos crean Sue todos los 'o%bres eran i(uales a los oUos de #ios $ Sue no 'aba Sue eWcluir a nadie de la co%unidad basRndose Nnica%ente en la identidad del (rupo+ @ uno de los Sue crean en esto 3pero Sue per%anecerR eterna%ente en el anoni%ato4 intent defender su causa escribiendo una peSuea obra de ficcin 'istrica+ La 'erona de este cuento del si(lo *V a+ C+ era >ut'" una %uUer %oabita+ 3La 'istoria estR a%bientada en la Vpoca de los Jueces" as Sue" se(Nn la tradicin" fue escrita por el profeta Sa%uel en el si(lo H* a+ C+ En la actualidad" nin(Nn estudioso de la Biblia cree en esta versin+4

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&or cierto" Lpor SuV una %uUer %oabitaM &arece ser Sue los Uudos" al volver del eWilio" conservaban ciertas tradiciones relativas al %o%ento en Sue lle(aron por pri%era veT a las fronteras de CanaRn" pri%ero conducidos por -oisVs $ lue(o por JosuV" casi %il aos antes+ En aSuella Vpoca la peSuea nacin de -oab" situada al este de la dese%bocadura del JordRn $ del %ar -uerto" sintiVndose co%prensible%ente alar%ada por la incursin de estos endurecidos invasores del desierto" se aprest a resistir sus ataSues+ 9o slo i%pidieron a los israelitas atravesar su territorio" sino Sue" se(Nn cuenta la tradicin" lla%aron a un vidente" Balaa%" $ le pidieron Sue utiliTara sus poderes %R(icos para provocar la des(racia $ la destruccin de los invasores+ Los intentos de Balaa% fracasaron" $ se supone Sue antes de partir Vste" aconseU al re$ de -oab Sue per%itiera a las Uvenes %oabitas seducir con sus encantos a los invasores del desierto" Sue de esta %anera SuiTR deUaran de aco%eter sus tareas con un e%peo tan i%placable+ La Biblia nos cuenta, OEstando *srael en Acacias" el pueblo e%peT a prostituirse con las %uc'ac'as de -oab" Sue los invitaban a co%er de los sacrificios a sus dioses $ a prosternarse ante ellos+ *srael se e%pareU con Baal 5e(or" $ la ira del Seor se encendi contra *sraelP #H@meros /5" 1 84+ En consecuencia" Olas %uc'ac'as de -oabP se convirtieron en la Suintaesencia del tipo de influencia eWterior Sue intentaba trastornar a los devotos Uudos %ediante el anTuelo del seWo+ #e 'ec'o" tanto -oab co%o el reino de su frontera norte" A%%on" fueron sin(ulariTados en el cdi(o %osaico, O9o se ad%iten en la asa%blea del Seor a%onitas ni %oabitasQ no se ad%iten en la asa%blea del Seor ni aun en la dVci%a (eneracin+ &orSue no te salieron al encuentro con pan $ a(ua cuando ibas de ca%ino al salir de E(ipto" $ porSue alSuilaron para Sue te %aldiUera a Balaa%+++ 9o busSues su paT ni su a%istad %ientras vivasP 3 Je,teronomio, /8" 8 :" =4+ @" sin e%bar(o" 'ubo una Vpoca anterior en la 'istoria en la Sue 'ubo a%istad entre -oab $ al %enos al(unos 'o%bres de *srael" posible%ente porSue se unieron contra al(Nn ene%i(o co%Nn+ &or eUe%plo" un poco antes del 1+000 a+ C+" *srael estaba (obernado por SaNl" Sue 'aba detenido el avance de los filisteos" conSuistado a los a%aleSuitas $ 'aba dado a *srael %Rs poder Sue en nin(Nn otro %o%ento de su 'istoria anterior+ Co%o es natural" -oab desconfiaba de su poltica eWpansionista" $" por tanto" se aliaba con cualSuiera Sue se rebelara contra SaNl+ Eso es lo Sue 'iTo el (uerrero Uudo #avid" nacido en BelVn+ Cuando #avid estaba siendo acosado por SaNl" se retir a un refu(io fortificado $ su fa%ilia se refu(i en -oab+ O#avid+++ diUo al re$ de -oab, c&er%ite a %is padres vivir entre vosotros" 'asta Sue vea SuV Suiere #ios de %i+c Se los present al re$ de -oab" $ se Suedaron all todo el tie%po Sue #avid estuvo en el refu(ioP 3F Sam,el, //" 8 :4+ #avid acab por vencer a SaNl" se convirti en el pri%er re$ de Judea $ %Rs tarde de todo *srael" $ constru$ un i%perio Sue abarcaba toda la costa este del -editerrRneo" desde E(ipto al EufratesQ las ciudades fenicias conservaron su independencia a ca%bio de una alianTa con Vl+

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&osterior%ente" los Uudos sie%pre 'an considerado la Vpoca de #avid $ de su 'iUo Salo%n co%o una edad de oro" $ la posicin de #avid en la le$enda $ el pensa%iento Uudaicos era inatacable+ #avid fund una dinasta Sue (obern Judea durante cuatro si(los" $ los Uudos nunca deUaron de creer Sue todava estaba por volver al(Nn descendiente de #avid Sue volvera a reinar sobre ellos en al(una idealiTada Vpoca futura+ &ero es posible Sue" basRndose en estos versos Sue describen c%o #avid refu(i a su fa%ilia en -oab" se difundiera la 'istoria de Sue al(unos de los antepasados de #avid fueron %oabitas+ &arece ser Sue el autor del 3i ro de R,th decidi servirse de esta 'istoria para apo$ar su doctrina de no eWclusivis%o" utiliTando a la tan odiada %uUer %oabita co%o 'erona de su 'istoria+ El 3i ro de R,th 'abla de una fa%ilia de BelVn de Judea, un 'o%bre" su %uUer $ sus dos 'iUos" Sue acuden a -oab acuciados por el 'a%bre+ All los dos 'iUos se casan con %uc'ac'as %oabitas" pero despuVs de al(Nn tie%po los tres 'o%bres %ueren" deUando solas a las tres %uUeres, 9oe%" la sue(ra" $ >ut' $ ;rfR" sus nueras+ En aSuellos tie%pos las %uUeres eran consideradas co%o bienes del 'o%bre" $ las %uUeres Sue no estaban casadas" Sue no pertenecan a nin(Nn 'o%bre Sue cuidara de ellas" slo podan vivir de la caridad+ 3#e a' el reiterado %andato bblico de cuidar de las viudas $ 'uVrfanos+4 9oe% decidi volver a BelVn" donde SuiTR sus parientes pudieran ocuparse de ella" pero inst a >ut' $ ;rfR a Sue se Suedaran en -oab+ 9o lo dice" pero pode%os suponer Sue pensaba Sue las %uc'ac'as %oabitas no seran %u$ bien recibidas en Judea" donde se odiaba a los %oabitas+ ;rfR se Sueda en -oab" pero >ut' se nie(a a abandonar a 9oe%" diciendo, O9o insistas en Sue te deUe $ %e vuelva+ A donde tN va$as" irV $oQ donde tN vivas" vivirV $o, tu pueblo es el %o" tu #ios es %i #iosQ donde tN %ueras" all %orirV $ all %e enterrarRn+ Slo la %uerte podrR separarnos" $ si no" Sue el seor %e casti(ueP #R,th, 1" 1= 1<4+ En BelVn tuvieron Sue enfrentarse a la %Rs absoluta %iseria" $ >ut' se ofreci a %antenerlas a las dos trabaUando co%o espi(adora en los ca%pos+ Era la Vpoca de la cosec'a" $+ se(Nn la costu%bre" todas las espi(as de (rano Sue ca$eran al suelo durante la recoleccin $ Sue Suedaran all podan ser reco(idas por los pobres+ Era una especie de pro(ra%a de beneficencia para los pobres+ &ero era un trabaUo dursi%o" $ cualSuier %uUer Uoven Sue se dedicara a 'acerlo" sobre todo si era %oabita" corra el ries(o evidente de ser asaltada por los Uvenes $ lascivos se(adores+ >ut' se 'aba ofrecido a 'acer al(o 'eroico+ >ut' se puso a trabaUar de se(adora en las tierras de un rico (ranUero Uudo lla%ado BoaT" Sue al acercarse a vi(ilar las labores observ Sue trabaUaba sin descanso+ &re(unt SuiVn era" $ sus se(adores le respondieron, OEs una %uc'ac'a %oabita" la Sue vino con 9oe% de la ca%pia de -oabP #R,th, /" =4+ BoaT la trata con bondad" $ >ut' dice, O@o so$ una forastera" Lpor SuV te 'e cado en (racia $ te 'as interesado por %iMP #R,th, /" 104+ BoaT eWplica Sue se 'a enterado de c%o 'a abandonado su tierra por a%or a 9oe% $ de cuRnto tiene Sue trabaUar para cuidar de ella+ #aba la casualidad de Sue BoaT era pariente del difunto %arido de 9oe%" lo Sue debe 'aber contribuido a Sue le con%ovieran el a%or $ la fidelidad de >ut'+ Al or la 'istoria" 9oe% tuvo una idea+ En aSuella Vpoca" si una %uUer se Suedaba viuda $ no tena 'iUos" tena derec'o a esperar Sue el 'er%ano de su difunto %arido se casara con ella $ le 18=

ofreciera su proteccin+ Si Vste no tena 'er%anos" al(Nn otro pariente 'aba de to%arla a su car(o+ 9oe% era de%asiado vieUa para tener 'iUos" as Sue no era apta para el %atri%onio" Sue en aSuellos das (iraba alrededor de la futura descendenciaQ pero L$ >ut'M Claro Sue >ut' era una %oabita $ era %u$ posible Sue nin(Nn Uudo Suisiera casarse con ella" pero BoaT se 'aba portado con benevolencia+ &or tanto" 9oe% instru$ a >ut' sobre la %anera de acercarse a BoaT una noc'e para suplicarle su proteccin" sin intentar seducirle abierta%ente+ BoaT" con%ovido por la %odestia $ el desa%paro de >ut'" pro%eti cu%plir con su deber" pero seal Sue 'aba un pariente %Rs cercano Sue Vl $ Sue Vste tena prioridad sobre Vl+ Al da si(uiente BoaT fue a ver a su pariente $ le propuso Sue co%prara unas tierras Sue correspondan por derec'o a 9oe% $ Sue aceptara otra responsabilidad Uunto con las tierras+ BoaT diUo, OAl co%prarle esa tierra a 9oe% adSuieres ta%biVn a >ut'" la %oabita" esposa del difunto+++P #R,th, :" 54+ Es posible Sue BoaT pusiera especial Vnfasis en recalcar el adUetivo Ola %oabitaP" porSue el otro pariente se volvi atrRs in%ediata%ente+ as Sue BoaT se cas con >ut'" Sue a su debido tie%po le dio un 'iUo+ La or(ullosa $ feliT 9oe% puso al nio en su re(aTo" $ sus a%i(as le diUeron, O+++@ el nio te serR un descanso $ una a$uda en tu veUeTQ pues te lo 'a dado a luT tu nuera" la Sue tanto te Suiere" Sue te vale %Rs Sue siete 'iUosP #R,th, :" 154+ Al UuT(ar as las %uUeres de Judea a >ut'" una %uUer del odiado pas de -oab" al dicta%inar Sue ella Ote vale %Rs Sue siete 'iUosP en una sociedad Sue valoraba a los 'iUos infinita%ente %Rs Sue a las 'iUas" el autor nos estR presentando la %oraleUa de su 'istoria, Sue en todos los pueblos 'a$ personas nobles $ virtuosas" $ Sue no 'a$ Sue desdear a nadie por adelantado basRndose Nnica%ente en Sue pertenece a tal o cual (rupo+ @ para re%ac'ar su ar(u%entacin" en caso de Sue los senti%ientos nacionalistas de al(unos Uudos les 'icieran insensibles al idealis%o" la 'istoria conclu$e, OLas vecinas le buscaban un no%bre" diciendo, cG9oe% 'a tenido un nioIc @ le pusieron por no%bre ;bed+ 5ue el padre de JesV" padre de #avidP #R,th, :" 1<4+ LCuV 'abra sido de *srael entonces" si 'ubiera 'abido un Esdras Sue 'ubiera pro'ibido el %atri%onio de BoaT con una Oesposa eWtranUeraPM LA dnde nos lleva estoM 9adie puede ne(ar Sue el 3i ro de R,th es una 'istoria a(radable+ 9or%al%ente es calificada de Oencantador idilioP $ cosas por el estilo+ Es indiscutible Sue >ut' representa %u$ bien el prototipo de %uUer dulce $ virtuosa+ En realidad" todo el %undo Sueda tan encantado con la 'istoria $ con >ut' Sue se olvida de su intencin principal+ Es" por derec'o propio" una 'istoria sobre la tolerancia con los opri%idos" sobre el a%or por los despreciados" sobre las reco%pensas de la fraternidad entre los seres 'u%anos+ Al %eTclar los (enes $ las raTas se en(endran (randes 'o%bres+ Los Uudos inclu$eron el 3i ro de R,th en el canon" en parte porSue es una 'istoria %aravillosa%ente narrada" pero sospec'o Sue sobre todo porSue inclu$e al(unos datos sobre el linaUe del (ran #avid" un linaUe Sue no era conocido %Rs allR del padre de #avid" JesV" en los severos libros 'istricos de la Biblia anteriores a aSuVl+ &ero" por lo (eneral" los

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Uudos si(uieron siendo bastante eWclusivistas $ no se aplicaron la leccin de universalis%o Sue predica el 3i ro de R,th. @ ta%poco se 'an to%ado esa 'istoria %u$ en serio desde entonces+ L&or SuV 'abran de 'acerlo" cuando no se a'orran esfuerTos para desterrarla al olvidoM La 'istoria de >ut' 'a vuelto a ser narrada en %uc'os lu(ares" desde cuentos para nios 'asta novelas seriasQ 'asta se 'an 'ec'o pelculas con este ar(u%ento+ La %is%a >ut' debe de 'aber sido representada en cientos de ilustraciones+ @ en todas las ilustraciones Sue $o 'e podido ver" sie%pre se la representa co%o una 'er%osa rubia bien proporcionada $ de oUos aTules, el perfecto estereotipo nrdico al Sue %e refera al principio+ &or el a%or de #ios" Lc%o no iba a ena%orarse BoaT de ellaM LCuV %Vrito tenia casarse con ellaM Si una c'ica co%o Vsa se 'ubiera postrado a sus pies $ le 'ubiera pedido 'u%ilde%ente Sue cu%pliera con su deber $ fuera tan a%able de casarse con ella" lo %Rs probable es Sue no lo 'ubiera dudado un instante+ Claro Sue se trataba de una %oabita" pero L$ SuVM LCuV Suiere decir O%oabitaP para ustedM LLe provoca al(una reaccin violentaM LConoce usted a %uc'os %oabitasM LSe 'an visto sus 'iUos Nlti%a%ente acosados por al(una banda de asSuerosos %oabitasM LSe 'an dedicado los %oabitas a devaluar el valor de la propiedad en su vecindarioM #(a%e cuRndo 'a sido la Nlti%a veT Sue le 'a odo decir a al(uien, OTene%os Sue ec'ar de aSu a esos %alditos %oabitas+ 9o 'acen %Rs Sue en(rosar las listas de la beneficencia+P La verdad es Sue" a UuT(ar por las ilustraciones de >ut'" los %oabitas son aristcratas in(leses $ su presencia incre%entara el valor de las propiedades+ El proble%a es Sue la Nnica palabra Sue no est1 trad,cida del 3i ro de R,th es la palabra clave" O%oabitaP" $ %ientras no estV traducida" se perderR el sentido de la 'istoriaQ estarR perdido en la no traduccin+ La palabra O%oabitaP Suiere decir" en realidad" Oindividuo perteneciente a un (rupo Sue no recibe de nosotros %Rs Sue lo Sue se %erece, odio $ desprecioP+ LC%o podra traducirse esta palabra en un solo vocablo Sue si(nificara eso %is%o en la actualidad para" por eUe%plo" un (ran nN%ero de ciudadanos (rie(osM +++&ues por OturcoP+ L@ para %uc'os ciudadanos turcosM +++&ues por O(rie(oP+ L@ para %uc'os estadounidenses blancosM +++&ues por One(roP+ &ara poder apreciar en su Uusta %edida el 3i ro de R,th, va%os a pensar Sue >ut' no es una %oabita" sino una ne(ra+ >elean la 'istoria de >ut' $ traduTcan O%oabitaP por One(raP cada veT Sue apareTca+ 9oe% 3i%a(nenselo4 re(resa a los Estados ?nidos con sus dos nueras ne(ras+ 9o es eWtrao Sue intente convencerlas de Sue no la aco%paen+ 6s aso%broso Sue >ut' Suiera tanto a su sue(ra Sue estV dispuesta a enfrentarse a una sociedad Sue la odia sin nin(Nn %otivo $ Sue se arries(ue a recolectar el tri(o delante de las narices de i%pNdicos se(adores Sue no tienen nin(Nn %otivo para suponer Sue 'a$an de tratarla con al(una consideracin especial+ @ cuando BoaT pre(unt SuiVn era" en lu(ar de leer OEs una %uc'ac'a %oabitaP" pon(an OEs una %uc'ac'a ne(raP+ En realidad" es %Rs probable Sue los se(adores le diUeran al(o eSuivalente a 3$ perdonen %i len(uaUe4, OEs una asSuerosa ne(ra+P Si lo consideran de esta %anera" se darRn cuenta de Sue toda la intencin de la 'istoria estR Nnica $ eWclusiva%ente en la traduccin+ El 'ec'o de Sue BoaT estV dispuesto a

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casarse con ella" porSue es una %uUer virtuosa 3$ no porSue fuera una belleTa nrdica4 adSuiere una cierta nobleTa+ El veredicto de las vecinas" se(Nn el cual >ut' era %eUor para 9oe% Sue siete 'iUos" se transfor%a en al(o Sue slo 'abran dic'o de tener %u$ buenas raTones para ello+ @ el toSue final de Sue de este cruce de raTas naciera nada %enos Sue el (ran #avid es al(o Sue corta el aliento+ En el 9uevo Testa%ento tene%os un eUe%plo parecido+ En una ocasin" un estudiante de la Le$ le pre(unt a JesNs SuV 'aba Sue 'acer para %erecer la vida eterna" $ respondi a su propia pre(unta diciendo, OA%arRs al Seor tu #ios con todo tu coraTn" con toda tu al%a" con todas tus fuerTas $ con toda tu %ente+ @ a tu prUi%o co%o a ti %is%oP #3,cas, 10" /<4+ Estas ad%oniciones estRn to%adas del Anti(uo Testa%ento" por supuesto+ La Nlti%a frase sobre el prUi%o estR to%ada de un versculo Sue dice, O9o serRs ven(ativo ni (uardarRs rencor a tus conciudadanos+ A%arRs a tu prUi%o co%o a un 'o%bre i(ual a ti %is%oP #3ev.tico. 19" 1!4+ 3En este caso %e (ustan %Rs las traducciones de la 9ueva Biblia *n(lesa Sue la del re$ Jai%e, OA%arRs a tu prUi%o co%o a ti %is%o+P LCuiVn es el santo capaT de sentir verdadera%ente el dolor o el VWtasis de otro de la %is%a for%a Sue siente los su$osM 9o 'a$ Sue pedir de%asiado+ &ero si nos li%ita%os a ad%itir Sue otra persona es Oun 'o%bre i(ual a ti %is%oP" entonces al %enos pode%os tratarlo decente%ente+ Cuando nos ne(a%os a ad%itir incluso esto $ considera%os a los de%Rs inferiores a nosotros" es cuando el desprecio $ la crueldad lle(an a parecer naturales $ 'asta laudables+4 JesNs se %uestra de acuerdo con la sentencia del 'o%bre de le$es $ Vste se apresura a pre(untar, O@" LSuiVn es %i prUi%oMP #3,cas, 10" /94+ #espuVs de todo" el versculo del 3ev.tico 'abla en pri%er lu(ar de (uardarse de ser ven(ativo $ rencoroso con los conci,dadanosD Lno podra ser entonces Sue el concepto de OprUi%oP se li%itara a los conciudadanos" a los de nuestra propia claseM JesNs le responde con la Sue SuiTR sea su %eUor parRbola, la del viaUero Sue fue asaltado por los ladrones" Sue le apalearon $ robaron" deURndolo %edio %uerto en el ca%ino+ JesNs continNa, OCoincidi Sue baUaba un sacerdote por aSuel ca%inoQ al verlo" dio un rodeo $ pas de lar(o+ Lo %is%o 'iTo un levita Sue lle( a aSuel sitioQ al verlo dio un rodeo $ pas de lar(o+ &ero un sa%aritano" Sue iba de viaUe" lle( a donde estaba el 'o%bre" $" al verlo" le dio lRsti%a" se acerc a Vl $ le vend las 'eridas" ec'Rndoles aceite $ vinoQ lue(o le %ont en su propia cabal(adura" le llev a una posada $ le cuidP #3,cas, 10" 81 8:4+ Lue(o JesNs pre(unt SuiVn era el prUi%o del viaUero" $ el abo(ado no tuvo %Rs re%edio Sue responder, OEl Sue tuvo co%pasin de VlP #3,cas, 10" 8<4+ Esta es la parRbola del buen sa%aritano" aunSue en la parRbola JesNs no se refiere a Vl co%o ,en sa%aritano" sino si%ple%ente co%o a un sa%aritano+ La fuerTa de la parRbola Sueda co%pleta%ente destruida al utiliTar la eWtendida frase ObuenP sa%aritano" porSue de esta %anera se da una falsa i%presin de SuiVnes eran los sa%aritanos+ Si se utiliTara la palabra Osa%aritanoP en un test de libre asociacin" todo el %undo respondera ObuenoP+ Tene%os tan (rabado en la %e%oria Sue los sa%aritanos son buenos" Sue da%os por supuesto Sue un sa%aritano sie%pre actuara as $ nos aso%bra%os de Sue JesNs insista de esa %anera en la 'istoria+

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G9os olvida%os de SuiVnes eran los sa%aritanos en la Vpoca de JesNsI Los Uudos no los consideraban buenos+ Eran 'ereUes odiados" despreciados $ viles con los Sue nin(Nn buen Uudo 'ubiera Suerido %eTclarse+ #e nuevo" el punto cul%inante es la no traduccin+ Supon(a%os" en ca%bio" Sue es un viaUero blanco en -ississippi el Sue 'a sido atacado $ $ace %edio %uerto+ @ supon(a%os Sue los Sue 'ubieran pasado de lar(o" ne(Rndose a Otener nada Sue verP" fueran un sacerdote $ un pastor actuales+ @ supon(a%os Sue el Sue se par $ cuid del 'o%bre fuera un aparcero ne(ro+ Ahora pre(Nntense, LSuiVn era el prUi%o al Sue 'a$ Sue a%ar co%o si fuera un 'o%bre i(ual a uno %is%o para salvarseM La parRbola del buen sa%aritano nos de%uestra clara%ente Sue el concepto de OprUi%oP no estR restrin(ido en absoluto a nin(Nn (rupo" Sue no se puede ser bueno slo con los del propio (rupo o la propia clase+ Todo el (Vnero 'u%ano" 'asta aSuellos Sue son %Rs despreciados" es nuestro prUi%o+ Bien" as Sue en la Biblia tene%os dos eUe%plos" en el 3i ro de R,th $ en la parRbola del buen sa%aritano" de enseanTas Sue se pierden en la no traduccin $ Sue" sin e%bar(o" son terrible%ente pertinentes para nosotros en la actualidad+ A todo lo lar(o $ anc'o del %undo se producen enfrenta%ientos entre diferentes (rupos del (Vnero 'u%ano definidos por su raTa" su nacionalidad" su filosofa econ%ica" su reli(in o su idio%a" de %anera Sue un (rupo no es el OprUi%oP de nin(Nn otro+ Estas diferencias %Rs o %enos arbitrarias entre los pueblos Sue son %ie%bros de una Nnica especie biol(ica son tre%enda%ente peli(rosas" $ en nin(Nn lu(ar lo son tanto co%o en los Estados ?nidos" donde el enfrenta%iento %Rs peli(roso 3no es necesario Sue se lo di(a4 es el Sue se produce entre blancos $ ne(ros+ .ablando en (eneral" despuVs del proble%a de la eWplosin de%o(rRfica" el %a$or peli(ro al Sue se enfrenta el (Vnero 'u%ano es el de estos enfrenta%ientos" sobre todo en los Estados ?nidos+ Ten(o la i%presin de Sue cada ao au%entan el odio $ la ira Sue 'acen Sue los blancos $ los ne(ros se enfrenten violenta%ente+ Esta continua escalada de violencia no parece tener otra salida Sue la (uerra civil+ Con toda probabilidad" esta (uerra sera O(anadaP por los blancos" Sue estRn en ventaUa nu%Vrica $ en %a$or ventaUa aNn en cuanto a fuerTas or(aniTadas+ &ero esta victoria supondra un enor%e coste %aterial" $ sospec'o Sue el coste espiritual resultara fatal+ L@ por SuVM LTan difcil es reconocer Sue" despuVs de todo" el prUi%o so%os todosM L9o podra%os las dos partes Zlas dos partesZ aceptar la enseanTa de la BibliaM ;" si les parece Sue citar la Biblia es de%asiado poco co%pro%etido $ Sue repetir las palabras de JesNs es de%asiada beatera" di(R%oslo de otra %anera" de una %anera prRctica, LAcaso el privile(io de sentir odio es una sensacin tan a(radable Sue por ella %ereTca la pena pasar por el infierno %aterial $ espiritual de una (uerra civil entre blancos $ ne(rosM Si verdadera%ente la respuesta es OsP" entonces slo %e Sueda deUarlo por i%posible+

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NOTA .o$ en da resulta e%baraToso 'ablar de te%as co%o la 'er%andad de la 'u%anidad 3esta eWpresin es %Rs torpe" pero %enos %ac'ista Sue la de Ola 'er%andad del 'o%breP4+ #espuVs de todo" en los aos oc'enta 'e%os descubierto Sue es posible (anar elecciones denunciando Sue el adversario estR corro%pido por Oesa palabra Sue e%pieTa por LP 3es decir" Oliberalis%oP" si %e perdonan el len(uaUe4+ A'ora ocurre Sue uno resulta sospec'oso $ es despreciado si %uestra co%pasin por los pobres" los necesitados" los opri%idos $ los %iserables+ .e intentado forTar%e a ca%biar+ -e 'e dic'o, OSV un ciudadano slido+ Si%patiTa con los ricos $ los avaros+ Ad%ira a los y,ppies $ a los e(ostas+ CodVate con los financieros de ]all Street $ con los traficantes de influencias de ]as'in(ton+ Estrec'a la %ano de los Sue saSuean los fondos pNblicos a escondidas %ientras procla%an su patriotis%o en voT alta+P El proble%a es Sue no puedo+ 9o sV c%o 'acerlo+ Si(o siendo un L+++ El articulo anterior fue publicado en 19</" en el profundo fan(o de la Vpoca de 9iWon" $ a'ora vuelvo a publicarlo+

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LO ANTIGUO Y LO DEFINITIVO
.ace unas tres se%anas 3en el %o%ento de escribir esto4 asist a un se%inario en un lu(ar al norte del Estado de 9ueva @orY" un se%inario sobre las co%unicaciones $ la sociedad+ @o no tena %uc'o Sue 'acer" pero estuve all cuatro das" as Sue tuve la oportunidad de enterar%e de las actividades Sue se estaban desarrollando`+ La pri%era noc'e asist a una conferencia eWcepcional%ente buena dictada por un caballero eWtraordinaria%ente inteli(ente $ encantador" Sue trabaUa en el ca%po de las cintas de vdeo+ Con ar(u%entos atractivos" $ en %i opinin irrefutables" afir% Sue las cintas de video representaban la tendencia del futuro en el ca%po de las co%unicaciones" o al %enos una de las tendencias+ Seal Sue los pro(ra%as co%erciales destinados a cubrir los tre%endos (astos de las cadenas de televisin $ de los terrible%ente Rvidos anunciantes no tenan %Rs re%edio Sue atraer a audiencias de decenas de %illones de espectadores+ Co%o todos sabe%os" los Nnicos pro(ra%as Sue tienen al(una posibilidad de a(radar a entre veinticinco $ cincuenta %illones de personas son los Sue evitan cuidadosa%ente la posibilidad de ofender a nadie+ CualSuier cosa Sue pudiera darles un poco de sabor o de variedad ofendera a al(uien $ se 'abra perdido la partida+ As Sue slo sobreviven las papillas inspidas" no porSue sean especial%ente a(radables" sino porSue tienen buen cuidado de no resultar desa(radables para nadie+ 3Bueno" a al(unas personas" co%o a usted $ a %" por eUe%plo nos desa(radan" pero cuando los %a(nates de la ?nidad contabiliTan el nN%ero de ustedes $ $oes" $ de (ente co%o nosotros" el resultado final les provoca desdeosas carcaUadas+4 &ero las cintas de video" capaces de co%placer a los paladares %Rs peculiares" solo venden contenido" $ no tienen por Sue en%ascararlo con un barniT falso $ costoso o con la presencia de al(una reno%brada estrella del espectRculo+ Si se lanTa una cinta sobre estrate(ias de aUedreT con s%bolos de las pieTas de aUedreT %oviVndose sobre un tablero" no es necesario aadir nada %Rs para vender un nN%ero W de copias a un nN%ero 7 de fanRticos del aUedreT+ Si cada cinta se vende a un precio Sue cubra los (astos de su edicin 3%Rs un 'onrado %ar(en de beneficios4 $ si el nN%ero de ventas estR de acuerdo con lo fiUado" entonces todo va bien+ Es posible Sue al(una cinta venda %enos de lo previsto" pero ta%biVn es posible Sue otra venda %uc'o %Rs de lo Sue se esperaba+ &ara abreviar" el ne(ocio de las cintas de vdeo sera bastante parecido al de las editoriales+ El orador eWpuso este punto con toda claridad" $ lo diUo, OEl %anuscrito del futuro no serR un faUo de papeles torpe%ente %ecano(rafiados" sino una secuencia de i%R(enes 'Rbil%ente foto(rafiadaP" no pude evitar re%over%e inSuieto en %i silla+ Es posible Sue al %over%e lla%ara la atencin sobre %i persona $a Sue estaba sentado en la pri%era fila" porSue el orador aadi acto se(uido, O@ los 'o%bres co%o *saac Asi%ov se SuedarRn anticuados $ serRn sustituidos por otrosP Co%o es natural" di un brinco" $ todo el %undo se ri ale(re%ente ante la ocurrencia de Sue $o pudiera Suedar%e anticuado $ fuera ree%plaTado por otro+
&or si 'an pensado Sue violV %is principios $ %e to%V unas vacaciones" %Rs vale Sue les di(a Sue %e llevV %i %RSuina de escribir portRtil" $ Sue ade%Rs 'ice uso de ella+
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#os das %Rs tarde el orador Sue iba a 'ablar aSuella tarde lla% desde Londres para co%unicar Sue le era i%posible salir de la ciudad" as Sue la encantadora da%a Sue diri(a el se%inario vino a ver%e $ %e pidi dulce%ente Sue lo sustitu$era+ Co%o es natural" diUe Sue no tena nada preparado" $ co%o es natural ella diUo Sue todo el %undo saba Sue no necesitaba preparar%e para dar una conferencia %aravillosa" $ co%o es natural" %e ablandV ante los cu%plidos" $ co%o es natural aSuella tarde %e levantV $ co%o es natural di una conferencia %aravillosa `+ Todo fue %u$ natural+ -e resulta i%posible contarles SuV es lo Sue diUe eWacta%ente" porSue" co%o todas %is c'arlas" fue i%provisadaQ pero" por lo Sue recuerdo" en esencia era al(o as, Co%o 'aca dos das Sue un orador nos 'aba 'ablado de las cintas de vdeo" presentRndonos la fascinante $ deslu%brante i%a(en de un futuro en el Sue las cintas de video $ los satVlites do%inaran el panora%a de las co%unicaciones" $o %e dispona a servir%e de %is conoci%ientos de ciencia ficcin para eWplorar un futuro aNn %Rs leUano $ 'ablara de c%o podran fabricarse cintas de video con %Vtodos %eUores $ %Rs refinados" 'aciVndolas aNn %Rs sofisticadas+ En pri%er lu(ar" el orador nos 'aba %ostrado Sue las cintas tenan Sue ser decodificadas por un aparato bastante caro $ volu%inoso" Sue trans%ita las i%R(enes a una pantalla de televisin $ el sonido a un altavoT+ Evidente%ente" todo el %undo esperara Sue este eSuipo auWiliar fuera 'aciVndose %Rs peSueo" %Rs li(ero $ transportable+ En el fondo" lo Sue se esperara es Sue acabara por desaparecer $ Sue se inte(rara a la %is%a cinta+ En se(undo lu(ar" para Sue la infor%acin contenida en la cinta se transfor%e en i%R(enes $ sonido es necesario un (asto de ener(a Sue redunda en perUuicio del %edio a%biente+ 3Co%o cualSuier (asto de ener(aQ aunSue su uso es inevitable" 'a$ Sue evitar utiliTarla %Rs de lo estricta%ente necesario+4 &or consi(uiente" es raTonable esperar Sue dis%inu$a la cantidad de ener(a necesaria para decodificar las cintas+ En Nlti%o tVr%ino" esperara%os Sue dis%inu$era tanto co%o para lle(ar a desaparecer por co%pleto+ &or tanto" pode%os i%a(inarnos una cinta Sue fuera co%pleta%ente transportable $ autno%a+ Seria necesario e%plear ener(a en su fabricacin" pero no en su utiliTacin" $ ta%poco sera necesario un eSuipo especial para su uso posterior+ 9o sera necesario enc'ufarla en la pared ni ca%biarle las pilas" $ podra ser transportada para ser vista en el lu(ar en Sue cada uno encontrara %Rs c%odo, en la ca%a" en el cuarto de bao" en un Rrbol o en el Rtico+ ?na cinta de video de estas caractersticas produce sonidos" co%o es natural" $ ta%biVn desprende luT+ Evidente%ente su usuario debe recibir con claridad las i%R(enes $ el sonido" pero sera un inconveniente Sue %olestara a otras personas Sue posible%ente no estaran interesadas en su contenido+ *deal%ente" esta cinta autno%a $ transportable slo tendra Sue ser vista $ oda por el usuario+ &or %u$ sofisticadas Sue sean las cintas eWistentes en la actualidad en el %ercado o previstas para un futuro prWi%o" sie%pre tienen necesidad de controles+ Tiene Sue 'aber una palanca o un interruptor para encenderlas $ apa(arlas" $ otros para controlar el color" el
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Bueno" eso fue lo Sue diUo todo el %undo+

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volu%en" el brillo" el contraste $ todas esas cosas+ -i idea es Sue esos controles pudieran ser %aneUados" en la %edida de lo posible" por la voluntad+ -e i%a(ino una cinta Sue deUe de correr en el %o%ento en Sue se aparte la %irada+ &er%anece parada 'asta Sue se le vuelve a prestar atencin" %o%ento en el cual vuelve a ponerse en %arc'a in%ediata%ente+ -e i%a(ino una cinta Sue corre %Rs deprisa o %Rs despacio" 'acia adelante o 'acia atrRs" a saltos o con repeticiones" dependiendo Nnica%ente de la voluntad del usuario+ Ad%itirRn ustedes Sue una cinta de estas caractersticas constitu$e un perfecto sueo futurista, autno%a" transportable" sin consu%o de ener(a" absoluta%ente privada $ controlada en (ran %edida por la voluntad+ A'" pero soar no cuesta nada" as Sue sea%os prRcticos+ LEs posible la eWistencia de una cinta asM -i respuesta es, si" natural%ente+ La si(uiente pre(unta es, LcuRntos aos 'abrR Sue esperar antes de conse(uir una cinta tan increble%ente perfectaM Ta%biVn ten(o respuesta para eso" $ una respuesta bastante concreta+ La conse(uire%os dentro de %enos de cinco %il aos" porSue lo Sue acabo de describir 3co%o es posible Sue 'a$an adivinado4" Ges el libroI LEsto$ 'aciendo tra%pasM LAcaso usted opina" a%able lector" Sue el libro no es la cinta %Rs refinada posible" $a Sue slo ofrece palabras $ no i%R(enes" Sue las palabras sin i%R(enes son un tanto unidi%ensionales $ estRn divorciadas de la realidad" Sue es i%posible Sue las palabras por s solas nos trans%itan infor%acin relativa a un universo Sue se %anifiesta en i%R(enesM Bien" va%os a considerar la cuestin+ LLa i%a(en es %Rs i%portante Sue la palabraM 9o cabe duda de Sue si slo tene%os en cuenta las actividades pura%ente fsicas del 'o%bre" el sentido de la vista es con diferencia la %anera %Rs i%portante Sue tene%os de reunir infor%acin sobre el ?niverso+ Si %e dieran a ele(ir entre correr por un terreno escabroso con los oUos vendados $ un sentido del odo %u$ a(udo o con los oUos abiertos $ sin poder or nada" sin nin(una duda preferira utiliTar los oUos+ #e 'ec'o" si tuviera los oUos cerrados" pondra la %RWi%a atencin en cualSuier %ovi%iento Sue realiTara+ !ero el 'o%bre invent la palabra durante las pri%eras fases de su desarrollo+ Aprendi a %odular el aliento al espirar" $ a utiliTar distintas %odulaciones del sonido co%o s%bolos establecidos de obUetos %ateriales $ de diferentes acciones $ Zlo Sue es %uc'o %Rs i%portanteZ de conceptos abstractos+ &or Nlti%o" aprendi a codificar los sonidos %odulados en seales visibles Sue podan ser traducidas %ental%ente a sus sonidos correspondientes+ ?n libro" no es necesario Sue lo di(a" es un dispositivo Sue contiene lo Sue podra%os lla%ar un Odiscurso al%acenadoP+ El len(uaUe constitu$e la diferencia funda%ental entre el 'o%bre $ los de%Rs ani%ales 3eWcepto SuiTRs el delfn" Sue posible%ente 'a$a desarrollado un len(uaUe" pero no un siste%a para al%acenarlo4+ El len(uaUe $ la capacidad potencial de al%acenarlo no slo distin(uen al 'o%bre del resto de las especies vivas a'ora o en el pasadoQ ade%Rs es al(o Sue todos los 'o%bres tienen en co%Nn+ Todos los (rupos conocidos de seres 'u%anos" por %u$ Opri%itivosP Sue

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sean" saben 'ablar $ utiliTar un len(uaUe+ .e odo decir Sue al(unos pueblos Opri%itivosP utiliTan len(uaUes %u$ co%pleUos $ sofisticados+ Lo Sue es %Rs" todos los seres 'u%anos con una %entalidad incluso inferior a la nor%al aprenden a 'ablar a una edad te%prana+ Co%o el len(uaUe es el atributo universal de todo el (Vnero 'u%ano" ocurre Sue nos lle(a %Rs infor%acin" en nuestra calidad de ani%ales sociales" a travVs del len(uaUe Sue a travVs de las i%R(enes+ @ no esto$ 'ablando de cantidades ni siSuiera si%ilares+ El len(uaUe $ las for%as de al%acenarlo 3la palabra escrita o i%presa4 constitu$en la fuente abru%adora%ente %a$oritaria de la infor%acin Sue obtene%os" 'asta tal punto Sue sin ella estara%os indefensos+ &ara poner un eUe%plo" pense%os en un pro(ra%a de televisin" nor%al%ente co%puesto de i%R(enes $ len(uaUe" $ va%os a pre(untarnos SuV ocurre cuando prescindi%os de aSuVllas o de Vste+ Supon(a%os Sue oscurece%os la i%a(en $ deUa%os puesto el sonido+ L9o se(uire%os teniendo una idea bastante aproWi%ada de lo Sue estR ocurriendoM Es posible Sue en al(unos %o%entos 'a$a %uc'a accin $ poco sonido" deURndonos frustrados ante la pantalla oscura $ en silencio" pero si se supiera por anticipado Sue no se iba a ver la i%a(en" sera posible aadir al(unos co%entarios" $ nos enterara%os de todo+ #e 'ec'o" la radio estR basada Nnica%ente en el sonidoQ se servia del len(uaUe $ de Oefectos sonorosP+ Es decir" en al(unos %o%entos el diRlo(o se servia de artificios para co%pensar la falta de i%R(enes, Oa' viene .arr$+ ;'" no 'a visto el plRtano+ ;'" 'a pisado el plRtano+ A' va+P &ero" por lo (eneral" no era difcil enterarse+ 9o creo Sue nin(Nn o$ente de la radio ec'ara real%ente de %enos la falta de i%R(enes+ &ero volva%os a la televisin+ Cuite%os a'ora el sonido $ deUe%os la i%a(en intacta, perfecta%ente enfocada $ a todo color+ LCuV es lo Sue saca%os en li%pioM -u$ poco+ 9i todas las eWpresiones de e%ocin de los rostros" ni todos los (estos apasionados" ni todos los trucos de la cR%ara" diri(iVndose aSu $ allR" son capaces de trans%itirnos %Rs Sue una va(a idea de lo Sue estR ocurriendo+ Ade%Rs de la radio" Sue utiliTaba Nnica%ente el len(uaUe $ sonidos diversos" estaban las pelculas %udas" Sue eran slo i%R(enes+ Los actores de estas pelculas" Sue no disponan del sonido ni del len(uaUe" tenan Sue Oe%ocionarP+ ;'" los oUos rela%pa(ueantesQ o'" las %anos Sue se llevaban a la (ar(anta" Sue se a(itaban en el aire" Sue se alTaban al cieloQ o'" los dedos Sue apuntaban confiada%ente 'acia el cielo" o fir%e%ente 'acia el suelo" o airada%ente 'acia la puertaQ o'" la cR%ara Sue se acercaba para ensearnos la piel de plRtano en el suelo" el as en la %an(a" la %osca en la nariT+ @" con todos los recursos de la inventiva visual en sus %anifestaciones %Rs eWa(eradas" LSuV es lo Sue ocurra cada Suince se(undosM La accin se detena por co%pleto $ aparecan unas palabras en la pantalla+ Esto no Suiere decir Sue no sea posible co%unicarse" en cierto %odo" sirviVndose Nnica%ente de los recursos visuales, utiliTando i%R(enes pictricas+ ?n %i%o 'Rbil co%o -arcel -arceau o C'arlie C'aplin o >ed SYelton es capaT de 'acer %aravillasQ pero la raTn de Sue les observe%os $ aplauda%os es precisa%ente Sue sean capaces de co%unicar tanto sirviVndose Nnica%ente de i%R(enes+

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#e 'ec'o" nos diverti%os Uu(ando a las c'aradas" intentando Sue otras personas adivinen una frase sencilla Sue nosotros Orepresenta%osP+ 9o sera un Uue(o tan popular si no eWi(iera %uc'o in(enio" $ aun as" los Uu(adores idean series de seales $ estrata(e%as Sue 3lo sepan o no4 se sirven de los %ecanis%os del len(uaUe+ #ividen las palabras en slabas" indican si una palabra es lar(a o corta" utiliTan sinni%os $ sonidos si%ilares+ Al 'acerlo" estRn sirviVndose de i%R(enes visuales para ha lar. Sin valerse de nin(Nn truco relacionado con al(una propiedad del len(uaUe" sirviVndose Nnica%ente de los (estos $ las acciones" Lseran ustedes capaces de co%unicar una frase tan sencilla co%o OA$er 'ubo un atardecer %u$ bonito" rosa $ verdePM Claro Sue ustedes podran obUetar Sue una cR%ara de cine puede foto(rafiar una 'er%osa puesta de sol+ &ero para ello es necesario invertir una (ran cantidad de tecnolo(a" $ no esto$ se(uro de Sue eso les infor%ara de Sue la puesta de sol fue as ayer 3a %enos Sue la pelcula truSue el calendario" Sue ta%biVn es una for%a de len(uaUe4+ ; piensen en esto, las obras de S'aYespeare fueron escritas para ser representadas+ La i%a(en era parte esencial de ellas+ &ara apreciar todo su sabor" 'a$ Sue ver a los actores $ observar sus acciones+ LCuRnto deUaran de entender si asisten a una representacin de ?amlet y cierran los oUos" concentrRndose Nnica%ente en escuc'arM LCuRnto deUaran de entender si se tapan los odos $ se concentran Nnica%ente en %irarM ?na veT Sue 'e eWpuesto clara%ente %i creencia de Sue un libro" for%ado por palabras $ no por i%R(enes" no pierde de%asiado por esta falta de i%R(enes $" por tanto" es %Rs Sue raTonable considerarlo co%o una variante tre%enda%ente sofisticada de una cinta de video" vo$ a ca%biar de terreno $ a servir%e de un ar(u%ento aNn %eUor+ ?n libro no carece de i%R(enes en absoluto, tiene i%R(enes+ Lo Sue es %Rs" i%R(enes %uc'o %eUores Zal ser personalesZ Sue cualSuiera de las Sue la televisin podra ofrecernos Ua%Rs+ LAcaso no acuden i%R(enes a su %ente cuando estR le$endo un libro interesanteM LAcaso no ven %ental%ente todo lo Sue estR ocurriendoM Esas i%R(enes son s,yas. Le pertenecen a usted $ slo a usted" $ son infinita%ente %eUores para usted Sue aSuellas Sue otros le presentan sin Sue se lo pida+ ?na veT vi a )ene 1ell$ en 3os tres mos+,eteros 3la Nnica versin Sue 'e visto Sue se %antiene raTonable%ente fiel al libro4+ La pelea de espadac'ines entre #bArta(nan" At'os" &ort'os $ Ara%is" por un lado" $ los cinco 'o%bres de la (uardia del cardenal" por el otro" Sue ocurre casi al principio de la pelcula" era verdadera%ente %aravillosa+ &or supuesto" se trataba de un baile" $ disfrutV %uc'si%o con Vl+++ &ero )ene 1ell$" por %uc'o talento de bailarn Sue ten(a" no encaUa en la i%a(en de #bArta(nan Sue $o ten(o en la cabeTa" $ durante toda la pelcula %e sent a dis(usto porSue violentaba O%iP visin de 3os tres mos+,eteros. Esto no Suiere decir Sue" en ocasiones" no resulte Sue un actor encaUa eWacta%ente con nuestra propia visin+ >esulta Sue para % S'erlocY .ol%es es precisa%ente Basil >at'bone+ &ero es posible Sue para ,sted S'erlocY .ol%es no sea Basil >at'boneQ podra ser #ustin .off%an+

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L&or SuV tendran todos nuestros %illones de S'erlocY .ol%es Sue encaUar en un Nnico Basil >at'boneM @a ven" por tanto" por SuV un pro(ra%a de televisin" por %aravilloso Sue sea" nunca podrR proporcionar tanto placer" ser tan absorbente $ ocupar un lu(ar tan i%portante en la vida de la i%a(inacin co%o un libro+ &ara ver el pro(ra%a de televisin slo tene%os Sue poner la %ente en blanco $ sentarnos apRtica%ente %ientras nos deUa%os invadir por el desplie(ue de i%R(enes $ sonidos" sin Sue nuestra i%a(inacin interven(a para nada+ Si 'a$ otras personas viVndolo" ta%biVn se deUan llenar 'asta arriba eWacta%ente de la %is%a %anera" todas ellas" $ con eWacta%ente las %is%as i%R(enes sonoras+ En ca%bio" el libro eWi(e la colaboracin del lector+ *nsiste en Sue to%e parte en el proceso+ Al 'acerlo" nos ofrece una interrelacin de la Sue el lector dispone a su (usto se(Nn sus necesidades" Sue se Uusta eWacta%ente a sus caractersticas $ a su idiosincrasia+ Cuando lee%os un libro" crea%os nuestras propias i%R(enes" los sonidos de las diferentes voces" los (estos" las eWpresiones $ e%ociones+ Crea%os todo eWcepto las %is%as palabras+ @ si la creacin nos produce al(Nn placer" el libro nos 'a dado al(o Sue el pro(ra%a de televisin es incapaT de darnos+ Ade%Rs" si dieT %il personas leen el %is%o libro al %is%o tie%po" no obstante cada una de ellas crea sus propias i%R(enes" sus propias voces" sus propios (estos" eWpresiones $ e%ociones+ 9o serR un solo libro" sino dieT %il libros+ 9o serR obra eWclusiva%ente de su autor" sino el producto de la interaccin del autor con cada uno de los lectores por separado+ &or tanto" LSuV es lo Sue podra sustituir al libroM Ad%ito Sue el libro puede sufrir alteraciones en al(unos aspectos secundarios+ .ubo una Vpoca en Sue se escriba a %anoQ a'ora se i%pri%e+ La tecnolo(a de la publicacin de libros i%presos 'a pro(resado de %il %aneras" $ es posible Sue en el futuro los libros puedan visualiTarse electrnica%ente en la pantalla de televisin de nuestras casas+ &ero en Nlti%o tVr%ino" nos encontrare%os a solas con la palabra i%presa" $ LSuV podra sustituirlaM L9o estarV to%ando %is deseos por realidadesM L9o serR Sue co%o %e (ano la vida con los libros no Suiero aceptar el 'ec'o de Sue los libros puedan ser ree%plaTados por otra cosaM L-e estarV li%itando a inventar ar(u%entos in(eniosos para consolar%eM 9ada de eso+ Esto$ se(uro de Sue los libros no serRn sustituidos en el futuro" porSue no lo 'an sido en el pasado+ #esde lue(o" 'a$ %uc'os %Rs espectadores de televisin Sue lectores de libros" pero esto no es nin(una novedad+ Los libros siempre 'an sido una actividad %inoritaria+ .aba %u$ poca (ente Sue le$era antes de la televisin $ antes de la radio $ antes de cualSuier cosa Sue se les pueda ocurrir+ Co%o 'e dic'o" los libros son absorbentes $ eWi(en una cierta actividad creativa por parte del lector+ 9o todo el %undo" en realidad %u$ pocas personas" estRn dispuestas a dar lo Sue Vstos reSuieren" as Sue no leen ni leerRn+ 9o renuncian a ello porSue el libro les decepcione de al(Nn %odo" sino por naturaleTa+ La verdad es Sue %e (ustara insistir en Sue leer es difcil" eWcesiva%ente difcil+ 9o es co%o 'ablar" al(o Sue 'asta los nios Sue no tienen una inteli(encia nor%al aprenden sin

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necesidad de un pro(ra%a de enseanTa consciente+ Basta con el i%pulso de i%itacin Sue se %anifiesta a partir del pri%er ao+ &or el contrario" leer reSuiere un cuidadoso aprendiTaUe Sue pocas veces tiene VWito+ El proble%a es Sue nos en(aa%os a nosotros %is%os con nuestro concepto de lo Sue es saber leer $ escribir+ Casi todo el %undo puede aprender 3si lo intenta con bastante interVs $ durante el tie%po suficiente4 a leer las seales de trRfico $ co%prender las instrucciones $ los avisos $ carteles" $ a descifrar los titulares de los peridicos+ Sie%pre Sue el %ensaUe i%preso sea corto $ raTonable%ente sencillo $ Sue la %otivacin para leerlo sea (rande" casi todo el %undo sabe leer+ @ si esto es saber leer" entonces casi todos los nortea%ericanos saben leer+ &ero si lue(o nos pre(unta%os por la raTn por la Sue tan pocos nortea%ericanos leen libros 3parece ser Sue el nortea%ericano %edio Sue 'a co%pletado los estudios pri%arios no lee ni siSuiera un libro al ao4" nos esta%os en(aando con nuestra interpretacin de lo Sue es saber leer+ &ocas personas de las Sue saben leer" en el sentido de ser capaces de leer un cartel de &>;.*B*#; 5?-A>" lle(an a fa%iliariTarse con la palabra i%presa $ a realiTar con facilidad el proceso de decodificar rRpida%ente las peSueas $ co%plicadas for%as Sue representan sonidos %odulados 'asta el punto de estar dispuestos a e%prender una lectura prolon(ada" co%o" por eUe%plo" la de abrirse ca%ino por un %aras%o de %il palabras consecutivas+ 9o creo Sue esto se deba Nnica%ente a un fallo de nuestro siste%a educativo 3aunSue #ios sabe Sue es un fallo4+ 9o es de esperar Sue si" por eUe%plo" se ensea a todos los nios a Uu(ar al bVisbol" todos ellos lle(uen a ser Uu(adores de bVisbol de pri%era clase" o Sue todos los nios Sue aprenden a tocar el piano se conviertan en pianistas de talento+ En casi todos los ca%pos del esfuerTo 'u%ano acepta%os la idea de Sue es necesaria la eWistencia de un cierto talento Sue puede ser alentado $ desarrollado" pero Sue no es posible crear de la nada+ Bueno" en %i opinin la lectura ta%biVn es un talento+ Se trata de una actividad %u$ difcil+ &er%tan%e Sue les cuente c%o la descubr+ #e adolescente lea de veT en cuando revistas de 'istorietas" $ %i personaUe preferido" si les interesa saberlo" era Scroo(e -c#ucY+ En aSuella Vpoca las revistas de 'istorietas costaban dieT centavos" pero por supuesto $o las lea (ratis porSue las co(a del Suiosco de %i padre+ AunSue sie%pre %e aso%braba de Sue al(uien pudiera ser tan tonto co%o para pa(ar dieT centavos cuando bastaba con 'oUear la revista en el Suiosco durante un par de %inutos para leVrsela entera+ #espuVs ocurri Sue un da iba a la ?niversidad de Colu%bia en el %etroQ estaba a(arrado a %i correa en un va(n atestado de (ente $ no tena nada a %ano para leer+ Afortunada%ente" la c'ica Sue iba sentada frente a % estaba le$endo una revista de 'istorietas+ Era %eUor Sue nada" as Sue %e coloSuV de %anera Sue pudiera ver las pR(inas $ leerlas al %is%o tie%po Sue ella+ 3Afortunada%ente" puedo leer al revVs con tanta facilidad co%o al derec'o+4 &asaron al(unos se(undos $ pensV, Lpor SuV no le da la vuelta a la pR(inaM

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&or fin" lo 'iTo+ Tardaba varios %inutos en acabar cada doble pR(ina" $ %ientras estaba observando sus oUos Sue iban de una vieta a la si(uiente $ sus labios Sue %ur%uraban cuidadosa%ente cada palabra" tuve una sNbita revelacin+ Estaba 'aciendo lo Sue $o 'ara si estuviera descifrando palabras in(lesas escritas en caracteres 'ebreos" (rie(os o cirlicos+ Co%o no conoTco estos alfabetos %Rs Sue por enci%a" pri%ero tendra Sue reconocer cada letra" recordar su sonido" lue(o unirlas $ despuVs reconocer la palabra+ Lue(o tendra Sue pasar a la si(uiente palabra $ 'acer lo %is%o+ #espuVs de 'aber descifrado varias palabras de este %odo" tendra Sue volver atrRs e intentar co%binarlas+ &ueden apostar a Sue en esas circunstancias $o leera bien poco+ La @nica raTn de Sue lea es Sue cuando %iro una lnea i%presa in%ediata%ente veo las palabras $a for%adas+ @ la diferencia entre el lector $ el no lector se va 'aciendo cada veT %a$or con el paso de los aos+ Cuanto %Rs lee un lector" %Rs infor%acin va acu%ulando" %Rs a%pla su vocabulario $ %Rs se va fa%iliariTando con las diversas alusiones literarias+ Cada veT le resulta %Rs fRcil $ %Rs divertido leer" %ientras Sue al no lector cada veT le resulta %Rs difcil $ %enos (ratificante+ El resultado es Sue 'a$" $ Sue siempre ha ha ido 3sea cual sea el supuesto nivel cultural de una sociedad deter%inada4 lectores $ no lectoresQ aSuellos constitu$en una peSuea %inora de" supon(o" %enos del uno por ciento+ .e calculado Sue unos cuatrocientos %il nortea%ericanos 'an ledo al(uno de %is libros 3de una poblacin de doscientos %illones4" $ $o so$ considerado" $ $o %is%o %e considero" un autor de VWito+ Si se vendieran dos %illones de eUe%plares de un libro deter%inado en todas las ediciones estadounidenses" seria un notable VWito de ventas" $ esto slo si(nificara Sue un uno por ciento de la poblacin de los Estados ?nidos se 'abra ani%ado a co%prarlo+ Ade%Rs" esto$ se(uro de Sue al %enos la %itad de los co%pradores no conse(uiran 'acer otra cosa Sue recorrerlo a tro%picones para encontrar los pasaUes subidos de tono+ Estas personas" estos no lectores" estos receptores pasivos de entreteni%iento" son terrible%ente volubles+ &asan de una cosa a otra" buscando continua%ente al(Nn dispositivo Sue les dV el %RWi%o posible $ les eWiUa el %ni%o esfuerTo+ #e los Uu(lares a los actores de teatro" del teatro a las pelculas" de las pelculas %udas a las sonoras" del blanco $ ne(ro al color" del tocadiscos a la radio $ de nuevo al tocadiscos" de las pelculas a la televisin $ lue(o a la televisin en color $ lue(o a las cintas de vdeo+ LCuV i%portaM &ero %ientras tanto esa %inora de %enos del uno por ciento se %antiene fiel a los libros+ Slo la palabra i%presa puede eWi(irles tanto" slo la palabra i%presa puede obli(arles a %ostrarse creativos" slo la palabra i%presa puede adaptarse a sus deseos $ necesidades" slo la palabra i%presa puede darles lo Sue no podra darles nin(una otra cosa+ &uede Sue el libro sea un invento anti(uo" pero ta%biVn es definitivo $ nada convencerR a los lectores de Sue lo abandonen+ Se %antendrRn co%o %inora" pero se %antendrRn+

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As Sue" a pesar de lo Sue diUo %i a%i(o en su conferencia sobre las cintas de video" los autores de libros no se SuedarRn nunca pasados de %oda ni serRn sustituidos+ &uede Sue escribir no sea una buena %anera de 'acerse rico 3Go'" bueno" $ SuV i%porta el dineroI4" pero sie%pre eWistirR co%o profesin+ NOTA En ciertos aspectos" Vste 'a resultado ser el artculo Sue %Rs VWito 'a tenido+ Se 'a reeditado %Rs a %enudo Sue nin(Nn otro" $ 'asta se 'an lle(ado a publicar frases esco(idas en %arcadores para libros" distribuidos (ratis por las bibliotecas+ &or supuesto" 'a$ Suien 'a dic'o Sue al defender el libro obraba en interVs propio" Sue estaba intentando fo%entar el consu%o de aSuello %ediante lo cual %e (ano %odesta%ente la vida+ Si es as" esto$ de%ostrando Sue so$ terrible%ente poco eficaT+ Si lo Nnico Sue %e preocupara fuera 'acer%e rico" no intentara 'acerlo pre(onando las eWcelencias de los libros en un sesudo artculo+ Escribira novelas llenas de seWo" violencia $ perversin+ As %e ira %uc'o %eUor+ ; %e ira a California a escribir (uiones" Uu(ar al tenis $ baar%e en la piscina+ as ta%biVn %e ira %uc'o %eUor+ El 'ec'o de Sue no 'a(a esas cosas $ Sue si(a escribiendo %is artculos aSu" en 9ueva @orY" puede ser una seal de Sue efectiva%ente %e (ustan los libros por si %is%os" $ de Sue %e parece Sue tienen Sue ser ledos en beneficio del lector %uc'o %Rs Sue en beneficio del autor+

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MIRAR A UN MONO LARGO RATO


Teniendo en cuenta el trabaUo Sue %e cuesta crear%e una reputacin de persona ale(re%ente pa(ada de s %is%a" a veces so$ absurda%ente susceptible al 'ec'o de Sue de veT en cuando la (ente Sue no %e conoce %e confunda con %i personaUe+ .ace poco un periodista %e 'iTo una entrevistaQ era un %uc'ac'o eWtre%ada%ente a(radable" pero estaba claro Sue sabia %u$ poco acerca de %i+ As Sue sent la curiosidad de pre(untarle por SuV 'aba decidido entrevistar%e+ -e lo eWplic sin dudarlo un instante+ Z-i Uefe %e pidi Sue le entrevistara ZdiUo+ Lue(o sonri leve%ente" $ aadi, ZAbri(a senti%ientos contradictorios sobre su persona+ ZCuiere decir Sue le (usta c%o escribo" pero Sue cree Sue so$ un arro(ante $ un presuntuoso Zco%entV+ ZSi ZdiUo" con evidente sorpresaZ+ LC%o lo sabeM Z?na conUetura afortunada ZdiUe suspirando+ Co%prVndan%e" no se trata de arro(ancia $ presuncin" sino de ale(re autoesti%a" $ todos los Sue %e conocen se dan cuenta clara%ente de la diferencia+ Claro Sue %e a'orrara todas estas %olestias si esco(iera un personaUe distinto" si prodi(ara las protestas de %odestia $ aprendiera a %over los pies con e%baraTo $ a ruboriTar%e co%o una da%isela al %Rs %ni%o elo(io+ &ero no" (raciasQ $o escribo sobre cualSuier te%a $ para todas las edades" $ si e%peTara a cultivar una encantadora ti%ideT lle(ara a dudar de %i capacidad de 'acerlo" $ eso seria la ruina+ As Sue se(uirV el ca%ino Sue 'e ele(ido $ soportarV los senti%ientos encontrados Sue %e sal(an al paso" en beneficio de la se(uridad en %i %is%o Sue %e per%ite escribir %is artculos sobre te%as diversosQ co%o el Sue %e dispon(o a escribir a'ora sobre la evolucin+ Ten(o la sospec'a de Sue si el 'o%bre` no estuviera i%plicado en la evolucin biol(ica" no 'abra 'abido nin(Nn proble%a en aceptarla+ &or eUe%plo" es evidente para cualSuiera Sue al(unos ani%ales se parecen %uc'o entre s+ LCuiVn ne(ara Sue un perro $ un lobo se parecen en aspectos %u$ i%portantesM L; un ti(re $ un leopardoM L; una lan(osta $ un can(reUoM .ace veintitrVs si(los" el filsofo (rie(o Aristteles a(rup a diferentes tipos de especies $ confeccion una Oescala de la vidaP en la Sue los clasificaba e%peTando por la planta %Rs si%ple $ subiendo escalones 'asta lle(ar a los ani%ales %Rs co%pleUos" con el 'o%bre en la posicin %Rs elevada 3co%o era de esperar4+

Los Sue leen %is articules con re(ularidad saben Sue esto$ a favor de la liberacin de la %uUer" pero ta%biVn a%o la len(ua in(lesa+ Cuando Suiero decir Oser 'u%anoP" sie%pre busco al(Nn circunloSuio para no decir O'o%breP" pero en ocasiones la cadena 'ablada se resiente por ello+ ?agan el favor de aceptar Sue en este articulo utilice la palabra O'o%breP en su sentido (eneral" co%prendiendo a la O%uUerP+ 3Si" sV SuV es lo Sue acabo de decir+4

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?na veT 'ec'o esto" en la actualidad pode%os decir" con la ventaUa Sue nos da la visin retrospectiva" Sue era inevitable Sue la (ente se diera cuenta de Sue cada tipo de especie se 'aba transfor%ado a partir de otraQ Sue las especies %Rs co%pleUas se 'aban desarrollado a partir de las %Rs si%plesQ Sue" en definitiva" no slo eWista una escala de la vida" sino ta%biVn un siste%a %ediante el cual las for%as de vida iban subiendo por esa escala+ G&ues no seorI 9i Aristteles ni aSuellos Sue vinieron despuVs de Vl durante %Rs de dos %il aos consideraron Ua%Rs la escala de la vida co%o al(o no estRtico" sino dinR%ico $ evolutivo+ Se crea Sue las diferentes especies eran permanentes. &odan estar divididas en fa%ilias $ UerarSuas" pero las for%as de vida eran las %is%as desde el pri%er %o%ento+ Se ase(uraba Sue las si%ilitudes eWistan desde el principio" $ Sue nin(una especie evolucionaba 'asta parecerse %Rs Zo %enosZ a otra con el paso del tie%po+ Ten(o la i%presin de Sue esta insistencia en la in%utabilidad de las especies se deba" al %enos en parte" a la inc%oda sensacin de Sue" si se ad%ita la posibilidad del ca%bio" el 'o%bre $a no podra considerarse co%o un caso Nnico $ se convertira en Oun ani%al %RsP+ Con el do%inio de la cristiandad sobre el %undo occidental" las opiniones sobre la in%utabilidad de las especies se 'icieron aNn %Rs r(idas+ El pri%er capitulo del O5nesis describe la creacin de las distintas especies vivas" diferenciadas en sus for%as definitivas desde el principioQ lo Sue es %Rs" la creacin del 'o%bre se diferencia de la del resto de los seres+ O@ diUo #ios, c.a(a%os al 'o%bre a nuestra i%a(en $ se%eUanTac+++P #O5nesis, 1" /=4+ 9in(Nn otro ser vivo fue 'ec'o a i%a(en de #ios" lo Sue estableca una barrera infranSueable entre el 'o%bre $ el resto de los seres vivos+ CualSuier opinin Sue llevara a suponer Sue las barreras entre las especies eran per%eables" poda debilitar la funda%ental barrera protectora del 'o%bre+ #esde lue(o" 'abra estado %u$ bien Sue todas las otras for%as de vida sobre la Tierra fueran tan enor%e%ente distintas del 'o%bre co%o para refleUar en el plano fsico esta infranSueable barrera+ &ero" por des(racia" aun en la anti(_edad el %undo %editerrRneo saba de la eWistencia de unos ani%alitos lla%ados O%onosP+ Al(unas de las especies de %onos conocidas por los anti(uos tenan peSueos rostros arru(ados co%o de 'o%brecillosQ sus %anos eran a todas luces %u$ parecidas a las 'u%anas $ %anipulaban las cosas con los dedos i(ual Sue los seres 'u%anos" %ostrando clara%ente una viva curiosidad+ &ero tenan cola" $ este 'ec'o per%ita a los 'o%bres salvar el tipo+ Es tan evidente Sue el ser 'u%ano no tiene cola $ Sue la %a$ora de los ani%ales Sue conoce%os s" Sue esta diferencia pareca en s %is%a el s%bolo de la barrera insuperable entre el 'o%bre $ el %ono+ En realidad" 'a$ ani%ales sin cola o con una cola %u$ corta" co%o las ranas" los coneUillos de *ndias $ los ososQ pero estos ani%ales no constitu$en una a%enaTa para la posicin del 'o%bre+ @ sin e%bar(o+++ En la Biblia 'a$ una referencia a un %ono" para el Sue los traductores se sirvieron de una palabra deter%inada+

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La %encin aparece en una relacin sobre las e%presas co%erciales del re$ Salo%n, O+++una veT cada tres aos lle(aba la flota de Tarsis" car(ada de oro" plata" %arfil" si%ios $ pavos realesP #Reyes *" 10" //4+ Tarsis 'a sido identificada a %enudo co%o Tartesos" una ciudad de la costa espaola al oeste del estrec'o de )ibraltar" Sue en Vpoca de Salo%n era un floreciente centro de co%ercio" destruido por los carta(ineses en el :!0 a+ C+ 5rente a las costas de Tartesos" en el noroeste de Bfrica" eWista 3$ eWiste4 una especie de %ono del (rupo de los %acacos+ Este %acaco es el Osi%ioP bblicoQ posterior%ente" cuando el noroeste de Bfrica for%aba parte de la Berbera" los europeos lla%aron a este %ono Osi%io berebereP+ El si%io berebere no tiene cola" $ por tanto se parece %Rs al 'o%bre Sue otros %onos+ En su escala de la vida" Aristteles situ al si%io berebere en el punto %Rs elevado del (rupo de los %onos" in%ediata%ente por debaUo del 'o%bre+ )aleno" el %Vdico (rie(o Sue vivi alrededor del /00 a+ C+" diseccionaba si%ios $ de%ostr Sue su parecido con el 'o%bre era ta%biVn interno $ no slo eWterno+ A los anti(uos les diverta $ les %olestaba el parecido del si%io berebere con el 'o%bre+ Se dice Sue el poeta ro%ano Ennio co%ent, OEl si%io" la %Rs vil de las bestias" Gc%o se parece a nosotrosIP LEra real%ente el si%io Ola %Rs vil de las bestiasPM ;bUetiva%ente" desde lue(o Sue no+ Lo Sue le 'aca parecer vil era su parecido con el 'o%bre $ la consi(uiente a%enaTa Sue supona para el apreciado carRcter Nnico del 'o%bre+ En la Vpoca %edieval" cuando el carRcter Nnico $ la supre%aca del 'o%bre se convirtieron en un do(%a inatacable" la eWistencia del si%io resultaba aNn %Rs irritante+ Se le identificaba con el #iablo+ #espuVs de todo" el #iablo era un Rn(el cado $ defor%ado" $ bien poda el si%io 'aber sido creado a su i%a(en" de la %is%a %anera Sue el 'o%bre 'aba sido creado a la i%a(en de #ios+ &ero nin(una eWplicacin lo(raba acabar con la inSuietud Sue despertaba+ El dra%atur(o in(lVs ]illia% Con(reve escribi en 1=95, O9unca podra %irar a un %ono lar(o rato sin caer en 'u%illantes refleWiones+P 9o es %u$ difcil i%a(inar Sue esas O'u%illantes refleWionesP estaban relacionadas con el 'ec'o de Sue el 'o%bre podra ser considerado una especie de si%io (rande $ al(o %Rs inteli(ente+ La Edad -oderna e%peor las cosas al dar la oportunidad al or(ulloso europeo 'ec'o a i%a(en de #ios de trabar conoci%iento con otros ani%ales" desconocidos 'asta entonces" todava %Rs parecidos a Vl Sue el si%io berebere+ En 1=:1 se publicaba la descripcin de un ani%al Sue 'aba sido trado de Bfrica $ Sue se encontraba en .olanda" en un Uardn Tool(ico perteneciente al prncipe de ;ran(e+ &or la descripcin parece ser Sue se trataba de un c'i%pancV+ Ta%biVn eWistan noticias sobre un (ran ani%al parecido al 'o%bre $ Sue viva en Borneo" el Sue a'ora conoce%os co%o oran(utRn+ El c'i%pancV $ el oran(utRn eran ta%biVn Osi%iosP porSue" al i(ual Sue el si%io berebere" no tenan cola+ En aos posteriores" cuando se ad%iti Sue el c'i%pancV $ el oran(utRn se parecan %Rs al 'o%bre Sue a los %onos" pasaron a ser deno%inados si%ios OantropoidesP 3parecidos al 'o%bre4+ En 1<5! el naturalista suiTo Carolus Linneo realiT el pri%er intento de clasificacin cuidadosa%ente siste%Rtica de todas las especies+ Crea fir%e%ente en la in%utabilidad de

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las especies" $ no le preocupaba el 'ec'o de Sue al(unas especies ani%ales fueran tan parecidas al 'o%bre, si%ple%ente fueron creadas de esta %anera+ &or tanto" no vacil en situar en el %is%o (rupo a las diversas especies de si%ios $ %onos" incl,yendo tam i5n al hom re, $ en lla%ar a los co%ponentes de ese (rupo Opri%atesP" del latn Opri%eroP" $a Sue entre ellos estaba el 'o%bre+ Este tVr%ino se si(ue utiliTando+ Linneo clasific a los %onos $ si%ios en (eneral en un sub(rupo de los pri%ates al Sue lla% Simia 3Osi%ioP4+ &ara los seres 'u%anos invent el sub(rupo ?omo 3O'o%breP4" Linneo utiliTaba un doble no%bre para cada especie 3lo Sue se conoce por Ono%enclatura bin%icaPQ en pri%er lu(ar" viene el apellido" co%o cuando se dice S%it'" Jo'n" $ S%it'" ]illia%4" as Sue los seres 'u%anos disfrutaban de la deno%inacin ?omo sapiens 3sabio" 'o%bre4+ &ero ade%Rs Linneo situ otro no%bre en ese (rupo+ Tras leer la descripcin del oran(utRn de Borneo" lo lla% ?omo troglodytes 3'abitante de cavernas" 'o%bre4+ O;ran(utRnP viene de una palabra %ala$a Sue Suiere decir O'o%bre de los bosSuesP+ La descripcin de los %ala$os era %Rs adecuada" $a Sue el oran(utRn es un 'abitante de los bosSues $ no de las cavernas" pero en cualSuier caso no puede ser considerado lo suficiente%ente prWi%o al 'o%bre co%o para Uustificar su inclusin en el (rupo de los ?omo. El naturalista francVs )eor(es de Buffon fue el pri%ero en describir a los (ibones" a %ediados del si(lo HV***+ Se trata de un tercer tipo de si%io antropoide+ Los diferentes (ibones son los antropoides %Rs peSueos $ %enos parecidos al 'o%bre+ &or esa raTn en ocasiones se deUan de lado" %ientras el resto de los antropoides son conocidos co%o los O(randes si%iosP+ A %edida Sue se fueron clasificando las especies con %Rs detalle" los naturalistas se sentan cada veT %Rs tentados a ro%per las barreras entre ellas+ Al(unas especies se parecan tanto a otras Sue no eWista nin(una se(uridad de Sue pudiera definirse una separacin entre ellas+ Ade%Rs" cada veT 'aba %Rs indicios de Sue %uc'os ani%ales se encontraban en pleno ca%bio" por decirlo as+ Buffon observ Sue el caballo tenia dos OtablillasP a cada lado de los 'uesos de las patas" lo Sue pareca ser una seal de Sue en al(una Vpoca tuvo tres lneas de 'uesos $ tres cascos en cada pata+ Buffon sostena Sue si era posible Sue los cascos $ los 'uesos de(eneraran" ta%biVn podan 'acerlo las especies en su totalidad+ CuiTR #ios 'aba creado slo deter%inadas especies Sue 'aban de(enerado 'asta cierto punto" dando lu(ar a otras especies adicionales+ Si el caballo poda lle(ar a perder parte de sus cascos" Lpor SuV no podra ser Sue al(unos de ellos 'ubieran de(enerado 'asta transfor%arse en burrosM Co%o las especulaciones de Buffon se referan a lo Sue" despuVs de todo" era la parte %Rs i%portante de la 'istoria natural centrada en el 'o%bre" propuso la teora de Sue los si%ios eran 'o%bres Sue 'aban de(enerado+ Buffon fue el pri%ero en 'ablar de la %utabilidad de las especies+ &ero evit el peli(ro %a$or, el de su(erir Sue el 'o%bre" 'ec'o a i%a(en de #ios" 'aba sido ori(inal%ente distinto" aunSue si afir% Sue el 'o%bre podra transformarse en al(o distinto+ *ncluso eso result de%asiado" porSue una veT Sue se traspasaban los l%ites en

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una direccin sera difcil 'acerlos infranSueables en la otra+ Buffon fue presionado para Sue se retractara" $ as lo 'iTo+ &ero la idea de la %utabilidad de las especies no fue abandonada+ ?n %Vdico britRnico" Eras%us #arXin" tenia la costu%bre de escribir lar(os poe%as de calidad %ediocre en los Sue presentaba sus a %enudo interesantes teoras cientficas+ En su Nlti%o libro" Qoonom.a, publicado en 1<9=" a%pliaba las ideas de Buffon $ propona la teora de Sue las especies sufran ca%bios a consecuencia de la influencia directa Sue el %edio a%biente tenia sobre ellas+ El naturalista francVs Jean Baptiste de La%arcY llev aNn %Rs leUos esta teora+ Con la publicacin en 1!09 de 3a filosof.a zool-gica se convirti en el pri%er cientfico i%portante Sue adelant una teora de la evolucin" describiendo con todo detalle c%o era posible" por eUe%plo" Sue un antlope lle(ara a ca%biar poco a poco" a lo lar(o de (eneraciones" 'asta transfor%arse en una Uirafa+ 3#arXin $ La%arcY fueron vcti%as del ostracis%o de las instituciones de la Vpoca" tanto cientficas co%o no cientficas" a causa de sus opiniones+4 La%arcY se eSuivocaba en su concepcin del %ecanis%o evolutivo" pero su libro dio a conocer al %undo cientfico el concepto de evolucin" alentando a otros a descubrir un %ecanis%o Sue SuiTR fuera %Rs viable`+ El 'o%bre Sue dio en el clavo fue el naturalista in(lVs C'arles >obert #arXin 3nieto de Eras%us #arXin4" Sue se pas casi veinte aos reco(iendo datos $ dando for%a a sus ar(u%entaciones+ Actu as en pri%er lu(ar porSue era un 'o%bre %eticuloso" $ en se(undo lu(ar porSue sabia el destino Sue le esperaba a cualSuiera Sue propusiera una teora evolucionista" $ Suera desar%ar al ene%i(o presentando unos ar(u%entos tan slidos co%o el 'ierro+ En su libro So re el origen de las especies por medio de la selecci-n nat,ral, publicado en 1!59" evit cuidadosa%ente toda %encin al ser 'u%ano+ &or supuesto" no le sirvi de nada+ Era una persona a%able $ virtuosa" casi tan santo co%o cualSuier clVri(o del >eino" pero no 'abra sufrido ataSues %Rs virulentos de 'aber %atado a su %adre a %ordiscos+ Sin e%bar(o" las pruebas a favor de la evolucin 'an se(uido acu%ulRndose+ En 1!:< el %a$or si%io antropoide eWistente" el (orila" fue" por fin" presentado ante los oUos de los europeos" $ es el si%io %Rs i%presionante de todos+ Al %enos" su ta%ao contribua a 'acerle parecer %Rs 'u%ano Sue nin(Nn otroQ casi sobre'u%ano+ @ despuVs" en 1!5=" se descubrieron en el valle de 9eander" en Ale%ania" los pri%eros restos fsiles de un or(anis%o Sue era evidente%ente %Rs avanTado Sue nin(uno de los antropoides vivos $ clara%ente %Rs pri%itivo Sue cualSuier 'o%bre viviente+ Se trataba del O'o%bre de 9eandertalP+ 9o slo el nN%ero de pruebas a favor de la evolucin au%entaba continua%ente" sino Sue se descubrieron las pri%eras evidencias Sue confir%aban Sue 'aba 'abido una evolucin del ser h,mano.
Los antievolucionistas suelen denunciar la evolucin co%o Ouna si%ple teoraP $ citan al(unos detalles dudosos" Sue son ad%itidos co%o tales por los bilo(os+ Con ello los antievolucionistas de%uestran tener las ideas %u$ poco claras+ Cue 'a 'abido una evolucin es un hecho tan probado co%o pueda estarlo cualSuier 'ec'o no trivial+ &ero los detalles eWactos del %ecanis%o por el Sue actNa la evolucin si(uen estando en el plano de lo terico en %uc'os aspectos+ Sin e%bar(o" el %ecanis%o no es la cosa en si+ #e la %is%a %anera" %u$ poca (ente co%prende el %ecanis%o Sue per%ite Sue un coc'e se desplace" pero no por no conocer bien el %ecanis%o se lle(a a la conclusin de Sue los coc'es no eWisten+
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En 1!=8 el (elo(o escocVs C'arles L$ell public 3a antigTedad del hom re, en la Sue es(ri%a las anti(uas 'erra%ientas de piedra co%o pruebas a favor de su teora de Sue el (Vnero 'u%ano tena %uc'o %Rs de los seis %il aos de anti(_edad Sue se le atribuan 3$ ta%biVn al ?niverso4 en la Biblia+ Ta%biVn se convirti en un fir%e defensor de la teora darXiniana de la evolucin+ @" por 5in" en 1!<1" #arXin eWtendi su teora al 'o%bre en su libro 6l origen del hom re. &or supuesto" los antievolucionistas si(uen aco%paRndonos 'asta 'o$ en da" defendiendo su causa con ardor $ fir%eTa+ >ecibo de ellos %Rs cartas de las Sue en Uusticia %e corresponden" as Sue conoTco la naturaleTa de sus ar(u%entos+ Se concentran Nnica $ eWclusiva%ente en un punto, el ori(en del 'o%bre+ 9o 'e recibido ni una sola carta en la Sue se defienda acalorada%ente Sue el castor no estR e%parentado con la rata o Sue la ballena no desciende de un %a%fero terrestre+ A veces %e da la i%presin de Sue no se dan cuenta de Sue la evolucin es aplicable a todas las especies+ ^nica%ente insisten en Sue el 'o%bre no" no, 9; desciende de" ni estR e%parentado con" los si%ios o los %onos+ Al(unos evolucionistas intentan contestarles diciendo Sue #arXin no diUo nunca Sue el 'o%bre descendiera de los %onosQ Sue nin(Nn pri%ate vivo es antepasado del 'o%bre+ &ero eso no es %Rs Sue un %atiT sin nin(una i%portancia+ Se(Nn la teora evolucionista" el 'o%bre $ los si%ios tienen al(Nn antepasado co%Nn Sue no 'a sobrevivido 'asta 'o$ en da" pero Sue era una especie de si%io pri%itivo+ Si nos re%onta%os %Rs en el tie%po" los diferentes antepasados del 'o%bre tenan un aspecto ineSuvoca%ente si%iescoQ al %enos para el le(o en Toolo(a+ Co%o evolucionista" prefiero enfrentar%e a este 'ec'o sin tapuUos+ Esto$ perfecta%ente dispuesto a defender Sue el 'o%bre desciende de los %onos" Sue es la %anera %Rs si%ple de eWpresar lo Sue" en %i opinin" son los 'ec'os+ @ ta%biVn tene%os Sue %antenernos fieles a los %onos desde otro punto de vista+ Los evolucionistas pueden 'ablar de los O'o%nidos pri%itivosP" del ?omo erect,s, el A,stralopithec,s $ de todo lo Sue Suieran+ &ode%os utiliTarlos co%o pruebas de la evolucin del 'o%bre $ sobre la naturaleTa del or(anis%o del Sue desciende+ Ten(o la sospec'a de Sue esto no convence a los antievolucionistas $ Sue ni siSuiera les preocupa de%asiado+ &arecen creer Sue el 'ec'o de Sue un %ontn de descredos Sue se lla%an a si %is%os cientficos encuentren un diente por aSu" un 'ueso de cadera por allR $ un troTo de crRneo %Rs allR $ los reco%pon(an co%o un ro%pecabeTas" constru$endo una especie de 'o%bre si%io" no tiene nin(Nn sentido+ &or las cartas Sue recibo $ por los escritos Sue 'e ledo" %e da la i%presin de Sue el carRcter e%ocional de los antievolucionistas se reduce a la cuestin del 'o%bre $ el %ono" $ a nin(una otra cosa %Rs+ -e da la i%presin de Sue los antievolucionistas abordan el te%a 'o%bre %ono de dos %aneras+ &ueden defender fir%e%ente la Biblia" declarando Sue estR redactada por inspiracin divina $ Sue en ella se afir%a Sue el 'o%bre fue creado por #ios a su i%a(en a partir del polvo de la Tierra 'ace seis %il aos" $ Sue no 'a$ %Rs Sue 'ablar+ Si adoptan esta postura" estR claro Sue sus opiniones son inne(ociables" $ no tiene sentido intentar ne(ociar con ellos+ Con una persona as podra 'ablar del tie%po" pero no de la evolucin+

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?n se(undo ca%ino es el Sue si(uen los antievolucionistas Sue intentan encontrar al(una Uustificacin racional para su posturaQ esto es" una Uustificacin Sue no estV basada en la autoridad" sino Sue sea observable o co%probable eWperi%ental%ente $ l(ica%ente ar(u%entada+ &or eUe%plo" se puede afir%ar Sue las diferencias entre el 'o%bre $ los de%Rs ani%ales son tan funda%entales Sue es i%pensable Sue puedan ser salvadas" $ Sue es inconcebible Sue un ani%al se desarrolle 'asta lle(ar a ser un 'o%bre %ediante la eWclusiva actuacin de las le$es de la naturaleTaQ Sue es necesaria una intervencin sobrenatural+ ?n eUe%plo de estas diferencias insalvables seria la afir%acin de Sue el 'o%bre tiene al%a $ Sue los ani%ales no" $ Sue un al%a no puede desarrollarse %ediante nin(Nn proceso de evolucin+ &or des(racia" los %Vtodos conocidos por la ciencia no son capaces de %edir o detectar la presencia del al%a+ En realidad" ni siSuiera es posible definir el al%a a %enos Sue se 'a(a basRndose en al(Nn tipo de autoridad %stica+ &or tanto" este ar(u%ento no puede ser observado ni es co%probable eWperi%ental%ente+ En un plano %enos eWaltado" un antievolucionista puede ar(u%entar Sue el 'o%bre tiene el sentido del bien $ del %alQ Sue aprecia el valor de la UusticiaQ Sue es" al fin $ al cabo" un or(anis%o %oral $ Sue los ani%ales no lo son ni pueden serlo+ En %i opinin" esto es discutible+ .a$ ani%ales Sue actNan co%o si a%aran a sus cras $ Sue lle(an a dar su vida por ellas+ .a$ ani%ales Sue cooperan entre s $ se prote(en en caso de peli(ro+ Esta conducta obedece a raTones de supervivencia $ es eWacta%ente el tipo de actitud Sue los evolucionistas consideran probable Sue se desarrolle poco a poco 'asta lle(ar al nivel Sue alcanTa en el 'o%bre+ Si se disponan a replicar Sue esta conducta aparente%ente O'u%anaP de los ani%ales es pura%ente %ecRnica $ Sue es realiTada sin intervencin del entendi%iento" volvere%os a una discusin basada en las si%ples afir%aciones+ 9o sabe%os SuV es lo Sue ocurre en el interior del cerebro de los ani%ales $" si va%os a eso" no tene%os nin(una se(uridad en absoluto de Sue nuestra propia conducta no sea tan %ecRnica co%o la de los ani%ales" slo Sue con un (rado %Rs de co%plicacin $ versatilidad+ .ubo un tie%po en Sue las cosas eran %Rs fRciles Sue a'ora" cuando la anato%a co%parada estaba en %antillas $ cuando era posible suponer Sue eWista al(una enor%e diferencia fisiol(ica Sue distin(ua al 'o%bre del resto de los ani%ales+ En el si(lo HV*I el filsofo francVs >ene #escartes crea Sue el al%a estaba" localiTada en la (lRndula pineal" $a Sue aceptaba la idea" entonces bastante co%Nn" de Sue esta (lRndula no se encontraba en nin(Nn or(anis%o eWcepto en el cuerpo 'u%ano+ &ero" Ga$I" no es as+ La (lRndula pineal estR presente en todos los vertebrados $ alcanTa su %a$or desarrollo en un reptil pri%itivo lla%ado tuatara+ En realidad" nin(una parte de nuestro cuerpo es patri%onio del ser 'u%ano con eWclusin del resto de las especies+ Va%os a ser %Rs sutiles $ a considerar la naturaleTa bioSu%ica de los or(anis%os+ ASu las diferencias son %uc'o %enos %arcadas Sue en la for%a fsica del cuerpo $ de sus partes+ #e 'ec'o" los procesos bioSu%icos de todos los or(anis%os vivos presentan tantas si%ilitudes" no slo si co%para%os al 'o%bre con el %ono" sino incluso con las bacterias" Sue de no ser por las ideas preconcebidas $ el e(ocentris%o Sue define a nuestra especie" la evolucin sera considerada un 'ec'o evidente+

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Tene%os Sue ser real%ente %u$ sutiles $ ponernos a estudiar los %Rs finos entresiUos de la estructura Su%ica de las o%nipresentes $ casi infinita%ente versRtiles %olVculas de protenas para lle(ar a encontrar al(Nn ras(o Sue sea distintivo de cada especie+ #espuVs" (racias a las %inNsculas diferencias de esa estructura Su%ica" se puede lle(ar a saber cuRnto tie%po 'a transcurrido aproWi%ada%ente desde Sue dos or(anis%os se ra%ificaron a partir de un antepasado co%Nn+ Al estudiar la estructura de las protenas no encontra%os (randes brec'asQ las diferencias entre una especie $ el resto no son tan enor%es co%o para indicar Sue no 'abra 'abido tie%po para Sue esa diver(encia se desarrollara a partir de un antepasado co%Nn a lo lar(o de toda la 'istoria de la Tierra+ Si eWistiera una diferencia tan %arcada entre una especie $ las de%Rs" entonces esa especie en particular 'abra sur(ido de un (lbulo de vida pri%ordial distinto al Sue dio ori(en a todo el resto+ Aun as" esta especie 'abra evolucionado" descendera de otra especie %Rs pri%itiva" pero no estara e%parentada con nin(una otra for%a de vida terrestre+ &ero repito Sue no se 'a descubierto una diferencia tal $ Sue no es probable Sue se descubra+ Todas las for%as de vida terrestre estRn interrelacionadas+ #esde lue(o" el 'o%bre no estR separado de otras for%as de vida por al(una enor%e diferencia bioSu%ica+ BioSu%ica%ente estR dentro del (rupo de los pri%ates" $ sus diferencias no son %Rs acusadas Sue las de los otros %ie%bros del (rupo+ #e 'ec'o" parece estar estrec'a%ente e%parentado con el c'i%pancV" cu$a estructura protenica es %Rs parecida a la 'u%ana Sue la del (orila o el oran(utRn+ as Sue los antievolucionistas tienen Sue defendernos sobre todo del c'i%pancV+ 9o cabe duda de Sue si" co%o diUo Con(reve" O%ira%os a un %ono lar(o ratoP" en este caso a un c'i%pancV" tendre%os Sue ad%itir Sue no eWiste nin(una diferencia vital entre Vl $ nosotros" eWcepto el cerebro+ GEl cerebro 'u%ano es cuatro veces %a$or Sue el del c'i%pancVI *ncluso esta considerable diferencia de ta%ao es fRcil%ente eWplicable por la teora del desarrollo evolutivoQ sobre todo" teniendo en cuenta Sue los fsiles de 'o%nidos tienen cerebros cu$o ta%ao estR a %edio ca%ino entre el del c'i%pancV $ el del 'o%bre %oderno+ &ero es posible Sue un antievolucionista no considere di(nos de atencin los fsiles de 'o%nidos $ continNe afir%ando Sue lo Sue cuenta no es el ta%ao fsico del cerebro" sino el tipo de inteli(encia Sue opera a travVs de Vl+ &odra ar(u%entar Sue la inteli(encia 'u%ana sobrepasa de tal %odo a la del c'i%pancV Sue cualSuier posible relacin entre las dos especies estR total%ente descartada+ ?n c'i%pancV no sabe 'ablar" por eUe%plo+ Los esfuerTos por ensear a 'ablar a las cras de c'i%pancV no 'an tenido nin(Nn VWito" por %u$ pacientes" 'Rbiles $ prolon(ados Sue 'a$an sido+ @ sin el len(uaUe" el c'i%pancV no es %Rs Sue un ani%alQ un ani%al inteli(ente" pero nada %Rs Sue un ani%al+ Con el len(uaUe el 'o%bre se eleva a las cu%bres de &latn" S'aYespeare $ Einstein+ L&ero no estare%os SuiTR confundiendo la co%unicacin con el len(uaUeM 9o cabe duda de Sue el len(uaUe es la for%a de co%unicacin %Rs eWSuisita $ eficaT Sue eWiste+

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39uestros dispositivos %odernos" de los libros al aparato de televisin" trans%iten el len(uaUe de diferentes for%as" pero si(ue siendo len(uaUe+4+++ L&ero acaso se trata de la Nnica posibilidadM El len(uaUe 'u%ano estR basado en la capacidad 'u%ana de controlar los rRpidos $ delicados %ovi%ientos de la (ar(anta" la boca" la len(ua $ los labios" Sue+ al parecer" estRn baUo el control de una porcin del cerebro lla%ada Ocircunvolucin de BrocaP+ Si la circunvolucin de Broca resulta daada por un tu%or o un (olpe" el ser 'u%ano sufre afasia $ es incapaT de 'ablar $ de co%prender el len(uaUe+++ &ero un ser 'u%ano Sue sufra de esta enfer%edad si(ue siendo inteli(ente $ puede 'acerse entender por (estos" por eUe%plo+ La parte del cerebro del c'i%pancV eSuivalente a la circunvolucin de Broca no es suficiente%ente (rande o suficiente%ente co%pleUa co%o para posibilitar la aparicin de un len(uaUe en el sentido 'u%ano+ &ero" L$ los (estosM Los c'i%pancVs en estado salvaUe se sirven de (estos para co%unicarse+++ En Uunio de 19== Beatrice $ Allen )ardner" de la ?niversidad de 9evada" esco(ieron un c'i%pancV 'e%bra de un ao $ %edio de edad a la Sue lla%aron ]as'oe" $ decidieron intentar ensearle el len(uaUe de los sordo%udos+ Los resultados les deUaron aso%brados" a ellos $ a todo el %undo+ ]as'oe aprendi con facilidad docenas de si(nos $ los utiliT adecuada%ente para co%unicar deseos $ eWpresar conceptos abstractos+ *nvent %odificaciones Sue ta%biVn utiliT adecuada%ente+ *ntent ensearle el len(uaUe a otros c'i%pancVs" $ estaba claro Sue disfrutaba con la co%unicacin+ ;tros c'i%pancVs 'an sido entrenados del %is%o %odo+ Al(unos 'an aprendido a ordenar fic'as i%antadas sobre una pared de diferentes %aneras+ En estos eUercicios de%ostraron Sue son capaces de tener en cuenta la (ra%Rtica" $ cuando sus instructores construan deliberada%ente frases sin sentido no se deUaban en(aar+ Ta%poco se trata de refleUos condicionados+ Todas las pruebas indican Sue los c'i%pancVs saben lo Sue estRn 'aciendo" del %is%o %odo Sue los seres 'u%anos saben lo Sue estRn 'aciendo cuando 'ablan+ 9atural%ente" el len(uaUe de los c'i%pancVs es %u$ si%ple co%parado con el del 'o%bre+ El 'o%bre si(ue siendo el %Rs inteli(ente con (ran diferencia+ &ero la proeTa de ]as'oe de%uestra Sue nuestra capacidad de 'ablar slo se diferencia de la del c'i%pancV de %anera cuantitativa $ no cualitativa+ O-irar a un %ono lar(o rato+P 9o 'a$ ar(u%entos vRlidos" eWcepto los basados en al(una autoridad %stica" Sue puedan ne(ar el parentesco del c'i%pancV con el 'o%bre o el desarrollo evolutivo del ?omo sapiens a partir del ?omo no sapiens. NOTA #urante las Nlti%as dos dVcadas %e 'e preocupado %uc'o por apo$ar el punto de vista evolucionista de la vida $ el ?niverso $ por oponer%e a las ridculas afir%aciones de los Sue 'ablan de Ocreacionis%o cientficoP" un respetable sinni%o 3en su opinin4 de lo Sue no es %Rs Sue O%itolo(a reli(iosaP+ Esto %e 'a convertido en uno de los principales blancos de las denuncias de los funda%entalistas" sobre todo desde Sue so$ presidente de la Asociacin .u%anista A%ericana+ Sin e%bar(o" esta situacin no %e %olesta+

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Esto$ or(ulloso de la clase de acusaciones Sue %e lanTan $ del tipo de denunciantes a los Sue atrai(o+ &ero 'a$ al(o Sue %e aso%bra+ 9o creo Sue los funda%entalistas piensen Sue nada Sue $o pueda escribir va$a a 'acer ta%balearse su fe en la verdad literal del %ito bblico de la creacin+ EstRn se(uros de ser fir%es co%o el acero" duros co%o el (ranito" fieles a su credo" leales a sus creencias" incon%ovibles ante la tor%enta+ L@ SuV les 'ace creer Sue $o so$ distintoM Al(unos %e envan sus peSueos folletos $ panfletos $ 'o%ilasQ parecen creer Sue slo necesito al(unas frases pri%itivas para renunciar a tres si(los de cuidadosos $ racionales descubri%ientos cientficos as co%o as+ LAcaso creen tener el %onopolio de las convicciones fir%esM

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ALGUNOS PENSAMIENTOS SOBRE EL PENSAMIENTO


Acabo de volver de un viaUe por )ran Bretaa+ En vista de la antipata Sue siento por los viaUes 3Sue si(ue inalterable4" nunca cre Sue lle(ara a ca%inar por las calles de Londres o a ver las piedras de Stone'en(e" pero as 'a sido+ &or supuesto" 'ice el viaUe de ida $ el de vuelta en trasatlRntico" porSue nunca vo$ en avin+ El viaUe fue un VWito rotundo+ #urante la travesa oceRnica 'iTo un tie%po estupendoQ los del barco %e dieron de co%er todo lo Sue Suise 3por des(racia4Q los britRnicos %e trataron con i%pecable a%abilidad" aunSue se Suedaban %irando un poco %is ropas %ulticolores" $ a %enudo %e pre(untaban SuV es lo Sue eran %i corbatas c'illonas+ Steve ;dell fue especial%ente a(radable con%i(oQ es el director de publicidad de -ensa" la or(aniTacin de personas de elevado coeficiente intelectual Sue patrocinaba en cierta %edida %i visita+ Steve %e aco%pa a todas partes" %e ense todos los %onu%entos de interVs" evit Sue %e ca$era en las TanUas $ debaUo de los coc'es" $ durante todo el tie%po %antuvo lo Sue Vl lla%aba su Otradicional reserva britRnicaP+ En (eneral" %e las arre(lV para co%prender casi todo lo Sue %e decan" a pesar de la eWtraa for%a de 'ablar de los britRnicos+ &ero 'aba una c'ica a la Sue de veT en cuando %e resultaba i%posible co%prender" $ tuve Sue pedirle Sue 'ablara %Rs despacio+ &areci divertirle Sue no pudiera co%prenderla" aunSue $o" por supuesto" atribu este 'ec'o a su i%perfecto do%inio del len(uaUe+ Z?sted Zle sealVZ" %e co%prende a m.. SClaro Sue le co%prendo ZdiUoZ+ ?sted 'abla despacio" babeando las palabras co%o 'acen los $anSuis+ @o $a %e 'aba enUu(ado la barbilla a 'urtadillas cuando %e di cuenta de Sue la pobrecita Suera decir Oarrastrando las palabrasP`+ &ero supon(o Sue lo %Rs eWtraordinario del viaUe 3Sue inclua tres conferencias" tres recepciones" incontables entrevistas con los diferentes %edios de co%unicacin $ cinco 'oras fir%ando libros en cinco libreras de Londres $ Bir%in('a%4 es Sue %e no%braron vicepresidente de -ensa *nternacional+ #i por sentado Sue %e 'aban concedido ese 'onor debido a %i notoria inteli(encia" pero estuve pensando en ello durante los cinco das del viaUe de re(reso en el U,een 6liza eth & $ ca en la cuenta de Sue no sabia de%asiado sobre la inteli(encia+ S,pongo Sue so$ inteli(ente" Lpero c%o puedo sa erlo> as Sue creo Sue serR %eUor Sue piense en ello+++ L$ dnde %eUor Sue aSu" aco%paado por todos %is a%ables a%i(os $ lectoresM La creencia (eneral es Sue la inteli(encia estR relacionada con 314 la fRcil acu%ulacin de conoci%ientos" 3/4 la retencin de esos conoci%ientos $ 384 la capacidad de recordar rRpida%ente esos conoci%ientos cuando es necesario+ ?na persona nor%al Sue se encuentre con al(uien co%o $o 3por eUe%plo4" poseedor de todas estas caractersticas en un (rado abundante" se apresurarR a etiSuetar a dic'o poseedor co%o Ointeli(enteP" tanto %Rs cuanto %Rs espectacular sea la eW'ibicin de estas caractersticas+
Jue(o de palabras intraducibleQ ella pronuncia draAl 3arrastrar4 co%o dr,ol 3babear4 para un odo a%ericano+ #H. de la T.*
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Sin e%bar(o" no cabe duda de Sue esto es un error+ ?na persona puede reunir estas tres caractersticas $ aun as dar claras %uestras de ser estNpida" $ a la inversa" una persona puede ser bastante poco eWtraordinaria en estos aspectos $ sin e%bar(o dar pruebas indudables de lo Sue" sin duda" se considerara co%o inteli(encia+ En los aos cincuenta el pas estaba invadido por pro(ra%as de televisin en los Sue se pa(aban (randes su%as de dinero a las personas capaces de responder a rebuscadas pre(untas 3$ en condiciones de (ran presin psicol(ica4+ Lue(o result Sue al(unos de los pro(ra%as no Uu(aban del todo li%pio" pero eso no viene al caso+ -illones de espectadores estaban convencidos de Sue estas acrobacias %entales eran seal de inteli(encia `+ El concursante %Rs notable era un e%pleado de correos de San Luis Sue" en lu(ar de concentrarse en al(Nn te%a Sue conociera bien" co%o 'acan otros concursantes" era el re$ absoluto del %undo de los 'ec'os probados+ EW'iba sus abundantes 'abilidades $ deU i%presionada a toda la nacin+ #e 'ec'o" Uusto antes de Sue se pasara la %oda de los pro(ra%as concurso" 'aba planes para 'acer un pro(ra%a titulado Jerrote al genio, en el Sue este 'o%bre seria el contrincante de todos los concursantes+ L)enioM G&obre 'o%breI Era apenas lo bastante co%petente co%o para (anarse %odesta%ente la vida" $ su 'abilidad para recordarlo todo le era de %enos utilidad Sue si 'ubiera sabido andar por la cuerda floUa+ &ero no todo el %undo identifica la acu%ulacin $ rRpida reproduccin %ecRnica de no%bres" fec'as $ aconteci%ientos con la inteli(encia+ En realidad" %u$ a %enudo la falta de esta %is%a cualidad estR asociada a la inteli(encia+ L9o 'an odo 'ablar nunca del profesor distradoM Se(Nn cierto estereotipo popular" todos los profesores" $ todas las personas inteli(entes en (eneral" son distradas $ ni siSuiera son capaces de recordar su propio no%bre sin 'acer un terrible esfuerTo+ LEn SuV consiste entonces su inteli(enciaM Supon(o Sue la eWplicacin debe ser Sue una persona %u$ entendida dedica una parte tan (rande de su intelecto a su propio ca%po de conoci%iento Sue le Sueda poco cerebro Sue dedicar al resto de las cosas+ &or tanto" al profesor distrado se le perdonan todos los despistes en consideracin a su 'abilidad en su especialidad+ Sin e%bar(o" esto ta%poco es co%pleta%ente vRlido" porSue esta%os UerarSuiTando las diferentes cate(oras del conoci%iento $ reservando nuestra ad%iracin Nnica%ente para al(unas de ellasQ tac'ando a al(unas de puros Uue(os de %alabares $ a otras de las Nnicas verdadera%ente Ointeli(entesP+ &odra%os i%a(inar a un Uoven Sue" por eUe%plo" tuviera un conoci%iento enciclopVdico de las re(las del bVisbol" sus tRcticas" sus %arcas" sus Uu(adores $ Sue estuviera al tanto de todos los aconteci%ientos relacionados con este deporte+ &odra lle(ar a concentrarse tan co%pleta%ente en estos asuntos Sue se volviera terrible%ente despistado en lo relativo a las %ate%Rticas" la (ra%Rtica in(lesa" la (eo(rafa $ la 'istoria+ Entonces no se le perdonaran sus carencias en al(unos te%as en consideracin a sus VWitos en otrosQ Gseria tontoN &or otra parte" el %a(o de las %ate%Rticas Sue es incapaT de distin(uir a un
` ?na veT %e pidieron Sue fuera a uno de estos pro(ra%as $ %e ne(uV" porSue %e pareca Sue no (anara nada si realiTaba una buena eW'ibicin de trivial pirotecnia %ental" $ Sue seria innecesaria%ente 'u%illado si resultaba ser lo bastante 'u%ano co%o para fallar en al(una pre(unta+

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bateador de una carrera co%pleta" incluso despuVs de Sue se lo 'a$an eWplicado" no obstante si(ue siendo inteligente. #e al(una for%a" en nuestros Uuicios" las %ate%Rticas estRn asociadas a la inteli(encia" $ el bVisbol" noQ lo(rar un %odesto VWito en la co%prensin de aSuVllas basta para %erecer el apelativo de inteli(ente" %ientras Sue la posesin de tre%endos conoci%ientos acerca de Vste no 'acen a su poseedor %erecedor de nada en este sentido 3aunSue SuiTR si de %uc'o en otros sentidos4+ #e %anera Sue el profesor distrado" sie%pre Sue lo Nnico Sue no recuerde sean cosas co%o su no%bre" o SuV da es" o si 'a al%orTado o tiene al(una cita 3$ deberan de or lo Sue cuentan de 9orbert ]iener4" si(ue siendo inteli(ente a condicin de Sue aprenda" recuerde $ dispon(a de una apreciable cantidad de conoci%ientos relacionados con al(Nn ca%po asociado a la inteli(encia+ L@ cuRles son estos ca%posM &ode%os eli%inar todos los ca%pos en los Sue para destacar slo sea necesario un esfuerTo %uscular o de coordinacin+ ?n (ran Uu(ador de bVisbol o un (ran nadador" pintor" escultor" flautista o concertista de violonc'elo puede ser ad%irable" tener VWito" ser fa%oso $ adoradoQ pero la perfeccin alcanTada en esos ca%pos no es en si %is%a un si(no de inteli(encia+ La asociacin con la inteli(encia se produce %Rs bien en las cate(oras tericas+ Estudiar las tVcnicas de la carpintera $ escribir un tratado sobre sus diversos usos a lo lar(o de la .istoria es una prueba evidente de inteli(encia" aunSue el autor sea incapaT de clavar un clavo en un %adero sin aplastarse el pul(ar+ @ dentro de la esfera del pensa%iento" es evidente Sue asocia%os la inteli(encia con al(unos ca%pos %Rs Sue con otros+ Es casi se(uro Sue un 'istoriador nos inspirarR %Rs respeto Sue un cronista deportivo" un filsofo %Rs Sue un dibuUante de 'istorietas" $ as sucesiva%ente+ En %i opinin" la conclusin inevitable es Sue 'e%os 'eredado el concepto de inteli(encia de la anti(ua )recia" en la Sue las artes %anuales eran despreciadas $ consideradas tarea de esclavos $ artesanos" $ slo se respetaban las artes OliberalesP 3del latn O'o%bres libresP4" Sue no tenan nin(una aplicacin prRctica $" por tanto" eran tareas adecuadas para los 'o%bres libres+ 9uestra valoracin de la inteli(encia es tan poco obUetiva Sue nuestros bare%os ca%bian delante de nuestras %is%as narices+ .asta 'ace bien poco se consideraba Sue la educacin %Rs adecuada para un Uoven caballero consista en (ran %edida en inculcarle salvaUe%ente 3a (olpes si era necesario4 las obras de los (randes autores latinos+ 9o saber latn era un serio inconveniente a la 'ora de ser ad%itido entre las filas de los inteli(entes+ #esde lue(o" pode%os obUetar Sue eWiste una diferencia entre OeducadoP e Ointeli(enteP" $ Sue el estNpido eWceso de decla%acin en latn slo sirvi para producir bobos educadosQ pero eso no son %Rs Sue teoras+ La realidad es Sue un 'o%bre inteli(ente $ sin educacin es invariable%ente despreciado $ subesti%adoQ en el %eUor de los casos se reconoce Sue tiene Otalento naturalP o O%uc'o sentido co%NnP+ @ las %uUeres no eran educadas, su desconoci%iento del latn se to%aba co%o prueba de su falta de inteli(encia" $ Vsta era la eWcusa para no educarlas+ 3Es evidente Sue es la tpica pescadilla Sue se %uerde la cola" pero es el tipo de raTona%iento circular utiliTado para Uustificar todas las (randes inUusticias de la .istoria+4 1=8

&ero no 'a$ %Rs Sue ver c%o ca%bian las cosas+ Antes el distintivo de inteli(encia era el latnQ a'ora es la ciencia" $ $o %e beneficio de ello+ 9o sV una palabra de latn" eWcepto lo Sue %i %ente 'a ido co(iendo de aSu $ de allR co%o un papel %ata%oscas" pero sV %uc'o sobre cienciaQ as Sue sin ca%biar%e ni una sola neurona" en 1<<5 sera un bobo $ en 19<5 so$ increble%ente inteli(ente+ Se podra ar(u%entar Sue lo Sue cuenta no es el conoci%iento en si %is%o" ni siSuiera la cate(ora de conoci%iento de buen tono en ese %o%ento" sino el ,so Sue se 'ace de este conoci%iento+ Lo Sue cuenta" podran ustedes decir" es la for%a en Sue se %aneUan $ se dispone de esos conoci%ientos" el talento" la ori(inalidad $ la creatividad con Sue son aplicados+ Es evidente Sue ah. reside la %edida de la inteli(encia+ @ es evidente Sue aunSue la enseanTa" la escritura $ la investi(acin cientfica son eUe%plos de profesiones a %enudo asociadas a la inteli(encia" todos sabe%os Sue 'a$ profesores" escritores e investi(adores bastante estNpidos+ Es posible Sue falte la creatividad o" si prefieren" la inteli(encia" $ Sue aun as subsista una especie de aptitud %ecRnica+ &ero si lo Sue cuenta es la creatividad" no es %enos cierto Sue Vsta slo cuenta en los ca%pos Sue se consideran apropiados+ ?n %Nsico sin instruccin ni educacin" SuiTRs incluso incapaT de leer %Nsica" puede ser capaT de co%binar notas $ rit%os tan %a(istral%ente Sue se convierte en el brillante fundador de toda una nueva escuela de %Nsica+ &ero con eso no se 'arR acreedor al epteto de Ointeli(enciaP+ 9o es %Rs Sue uno de esos ineWplicables O(enios creativosP a los Sue se les 'a concedido un Odon del cieloP+ Co%o no sabe c%o lo 'ace+ $ no puede eWplicar c%o lo 'a 'ec'o`" Lc%o podra considerRrsele inteli(enteM El crtico Sue" despuVs de producirse los 'ec'os" se dedica a estudiar la %Nsica" $ 'aciendo un esfuerTo conclu$e Sue no se trata si%ple%ente de un ruido desa(radable se(Nn las vieUas re(las" sino de un %aravilloso lo(ro de acuerdo con deter%inadas re(las nuevas+++" 5se s Sue es inteli(ente+ 3L&ero a cuRntos crticos ca%biaran ustedes por un solo Louis Ar%stron(M4 &ero en ese caso" Lpor SuV se considera inteli(ente al brillante (enio cientficoM LAcaso suponen ustedes Sue sabe c%o se le ocurren sus teoras o Sue es capaT de eWplicarles c%o 'a ocurrido todoM LEs capaT un (ran escritor de eWplicar c%o escribe para Sue ustedes puedan 'acer lo %is%o Sue VlM @o no so$ un (ran escritor de acuerdo con nin(uno de los criterios Sue %e %erecen al(Nn respeto" pero ten(o %is convicciones $ para esta cuestin ten(o un principio, Sue so$ una persona" nor%al%ente considerada inteli(ente" a Suien puedo observar desde dentro+ Bueno" la raTn %Rs clara $ notoria por la Sue puedo ser considerado inteli(ente es la naturaleTa de %is escritos" el 'ec'o de Sue escribo un (ran nN%ero de libros sobre un (ran nN%ero de te%as con una prosa co%pleUa $" sin e%bar(o" clara" de%ostrando con ello un (ran do%inio de una (ran cantidad de conoci%ientos+ L@ SuVM

` Se cuenta Sue en una ocasin se le pidi al (ran tro%petista Louis Ar%stron( Sue eWplicara al(o acerca del ;azz, a lo Sue replic 3traducido a un in(lVs convencional4, OSi tienes Sue pre(untar" no lo entenderRs nunca+P Estas palabras %ereceran ser labradas en Uade con letras de oro

1=:

9adie %e 'a enseado a escribir+ @o descubr los principios bRsicos del arte de escribir a los once aos+ @" desde lue(o" seria incapaT de eWplicarle a nadie en SuV consisten esos principios bRsicos+ -e atrevo a suponer Sue al(Nn crtico Sue sepa %uc'o %Rs Sue $o sobre teora literaria 3o %uc'o %Rs de lo Sue $o %e to%ara la %olestia de aprender4 podra" si as lo Suisiera" analiTar %i obra $ eWplicar lo Sue 'a(o $ por SuV lo 'a(o %uc'o %eUor de lo Sue $o lo 'ara Ua%Rs+ LSera por ello %Rs inteli(ente Sue $oM Sospec'o Sue para %uc'a (ente es posible Sue s+ &ara abreviar" dirV Sue no conoTco nin(una %anera de definir la inteli(encia Sue no dependa de criterios subUetivos $ de las %odas+ &ase%os a'ora a la cuestin de las pruebas de inteli(encia" la deter%inacin del Ocoeficiente de inteli(enciaP o OC*P+ Si" co%o $o afir%o $ creo fir%e%ente" no eWiste una definicin obUetiva de la inteli(encia" $ lo Sue lla%a%os inteli(encia no es %Rs Sue el resultado de las %odas culturales $ los preUuicios subUetivos" LSuV de%onios es lo Sue pone%os a prueba cuando utiliTa%os una prueba de inteli(enciaM #etesto tener Sue atacar las pruebas de inteli(encia" porSue en ellas sie%pre sal(o %u$ favorecido+ Sie%pre obten(o una puntuacin de bastante %Rs de 1=0" e incluso as sie%pre obten(o %enos puntuacin de la Sue %e %ereTco" porSue casi sie%pre tardo %enos tie%po del asi(nado para 'acerlas+ #e 'ec'o" una veT %e co%prV por curiosidad un libro de bolsillo Sue inclua un nN%ero considerable de pruebas diferentes diseadas para %edir el C*+ Cada prueba tenia un l%ite de tie%po de %edia 'ora+ Las 'ice lo %Rs 'onrada%ente Sue pude" respondiendo a al(unas pre(untas in%ediata%ente" a otras despuVs de pensar un poco" a otras basRndo%e en conUeturas $ deUando otras sin responder+++@" co%o es natural" co%et al(unos errores+ Cuando acabV" calculV los resultados si(uiendo las instrucciones $ result Sue tenia un C* de 185+++ G&ero esperenI 9o 'aba aceptado el li%ite de %edia 'ora del Sue dispona" sino Sue 'aba deUado cada una de las secciones de la prueba a los Suince %inutos" pasando a la si(uiente+ &or tanto" no estaba de acuerdo con %i puntuacin $ decid Sue tena un C* de /<0+ 3Esto$ se(uro de Sue no es correcto doblar la cifra" pero esto esti%ula %i sentido de ale(re autoesti%a" as Sue ten(o la intencin de insistir en Sue Vse es %i C*+4 &ero por %uc'o Sue todo esto 'ala(ue %i vanidad" $ %uc'o Sue %e (uste ser el vicepresidente de -ensa" una or(aniTacin Sue basa la ad%isin de nuevos %ie%bros en el C*" 'onrada%ente no %e Sueda %Rs re%edio Sue afir%ar Sue Vste no si(nifica nada+ #espuVs de todo" LSuV es lo Sue %ide una prueba de inteli(encia sino las capacidades Sue los individuos Sue 'an diseado la prueba relacionan con la inteli(enciaM @ estos individuos estRn suUetos a las presiones $ preUuicios culturales Sue obli(an a dar una definicin subUetiva de la inteli(encia+ as" una parte i%portante de cualSuier prueba de inteli(encia %ide la riSueTa de vocabulario" pero las palabras Sue 'a$ Sue definir son Uusta%ente aSuellas Sue es probable encontrar al leer acreditadas obras de la literatura+ 9o se pide la definicin de O(olpe de se(unda baseP o de OoUos de serpienteP o de OriffP" por la sencilla raTn de Sue los

1=5

diseadores de las pruebas no conocen estos tVr%inos o" si los conocen" se sienten bastante aver(onTados de si %is%os `+ Lo %is%o ocurre con las pruebas de conoci%ientos %ate%Rticos" de l(ica" de visualiTacin de for%as $ todo el resto+ Las pruebas estRn basadas en lo Sue se considera cultural%ente adecuado" en lo Sue las personas educadas consideran Sue son los criterios de la inteli(enciaQ es decir" en %entes co%o las su$as+ Se trata de un %ecanis%o Sue se perpetNa a si %is%o+ Los 'o%bres Sue controlan intelectual%ente un sector do%inante de la sociedad se definen a si %is%os co%o inteli(entes" despuVs disean unas pruebas Sue no son %Rs Sue una serie de in(eniosas puertecillas Sue slo se abren a %entes co%o las su$as" proporcionRndoles de esta for%a %Rs indicios de su Ointeli(enciaP $ %Rs casos de Opersonas inteli(entesP" $ por tanto %Rs raTones para idear nuevas pruebas del %is%o tipo+ G-Rs raTona%ientos circularesI @ una veT Sue le 'an col(ado a al(uien el sa%benito de Ointeli(enteP en base a estas pruebas $ a estos criterios" $a no tienen i%portancia las pruebas de estupideT Sue pueda lle(ar a dar+ Lo Sue i%porta es la etiSueta" no el 'ec'o+ 9o %e (usta difa%ar a nadie" as Sue %e li%itarV a ofrecerles dos eUe%plos Sue dan buena prueba de %i propia estupideT 3aunSue podra darles doscientos si les apetece4, 14 ?n do%in(o %i coc'e se estrope $ $o no saba SuV 'acer+ Afortunada%ente %i 'er%ano peSueo" Stan" viva cerca $" co%o es fa%oso por su buen coraTn" le lla%V+ Vino in%ediata%ente" se 'iTo car(o de la situacin $ e%peT a %irar en las pR(inas a%arillas $ a 'acer lla%adas para intentar ponerse en contacto con al(Nn taller" %ientras $o le %iraba con la %andbula col(ando+ &or Nlti%o" despuVs de un buen rato de inNtiles esfuerTos" Stan %e diUo con un tono slo li(ersi%a%ente irritado, OCon todo lo inteli(ente Sue eres" *saac" Lc%o es Sue no 'as tenido el sentido co%Nn de 'acerte de la AAAMP A lo Sue $o le respond, O;'" pero si so$ %ie%bro de AAAP" $ saSuV la tarUeta+ Se %e Sued %irando un buen rato de una for%a un poco rara" $ lla% a la AAA+ -edia 'ora despuVs %e 'aban arre(lado el coc'e+ /4 .ace poco" en una convencin de ciencia ficcin" estaba sentado en la 'abitacin de Ben Bova esperando con bastante i%paciencia a Sue %i %uUer se reuniera con nosotros+ &or Nlti%o" son el ti%bre de la puerta+ #i un salto %ientras eWcla%aba, OGASu estR JanetIP" $ abr una puerta de (olpe" precipitRndo%e en el interior del ropero %ientras Ben le abra a Janet la puerta de la 'abitacin+ A Stan $ a Ben les encanta contar estas 'istorias" Sue son bastante inofensivas+ Co%o esto$ etiSuetado co%o Ointeli(enteP" lo Sue en otro caso seria una prueba ineSuvoca de estupideT se convierte en una eWcentricidad adorable+ Esto nos lleva a una cuestin %u$ seria+ En los Nlti%os aos se 'a 'ablado de diferencias raciales en el C*+ .o%bres co%o ]illia% B+ S'ocYle$" Sue es pre%io 9bel 3de fsica4" 'an sealado Sue las pruebas de%uestran Sue el C* %edio de los ne(ros es considerable%ente %Rs baUo Sue el de los blancos" causando bastante revuelo+

O;Uos de serpienteP es un tVr%ino coloSuial Sue desi(na el doble as en el Uue(o de dadosQ OriffP es una frase o te%a Sue se repite continua%ente co%o fondo %usical a un solo de ;azz

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-uc'a (ente Sue" por una u otra raTn" $a 'aba lle(ado a la conclusin de Sue los ne(ros son OinferioresP" estR encantada de tener raTones OcientficasP para suponer Sue" despuVs de todo" los ne(ros se encuentran en una situacin desventaUosa por su culpa+ &or supuesto" S'ocYle$ nie(a tener preUuicios raciales 3esto$ se(uro de Sue es sincero4" e insiste en Sue no podre%os ocuparnos adecuada%ente de los proble%as raciales si decidi%os i(norar por %otivos polticos un descubri%iento cientfico incuestionableQ Sue es necesario investi(ar a fondo el asunto $ estudiar las desi(ualdades intelectuales de los 'o%bres+ 9o es Nnica%ente una cuestin de los ne(ros contra los blancosQ parece ser Sue al(unos (rupos de blancos obtienen peores puntuaciones Sue otros" etcVtera" etcVtera+ &ero en %i opinin todo este alboroto no es %Rs Sue un fraude colosal+ #ado Sue la inteli(encia es 3en %i opinin4 obUeto de definiciones subUetivas" $ dado Sue los intelectuales Sue do%inan el sector do%inante de la sociedad la 'an definido" co%o es natural" de %anera ventaUosa para ellos" LSuV es lo Sue esta%os diciendo cuando deci%os Sue los ne(ros tienen un C* %edio %Rs baUo Sue el de los blancosM Lo Sue esta%os diciendo es Sue la subcultura ne(ra es esencial%ente distinta de la subcultura blanca do%inante $ Sue los valores de los ne(ros son bastante diferentes de los valores do%inantes de los blancos co%o para Sue sea inevitable Sue los ne(ros obten(an peores resultados en las pruebas de inteli(encia cuidadosa%ente diseadas por los blancos+ &ara Sue los ne(ros obtuvieran" por lo (eneral" unos resultados tan buenos co%o los de los blancos" tendran Sue abandonar su propia subcultura $ adoptar la blanca" para as aUustarse %eUor a la situacin de partida de las pruebas de C*+ Es posible Sue no Suieran 'acerlo" $ de Suererlo" las circunstancias dificultan la realiTacin de ese deseo+ &ara decirlo lo %Rs breve%ente posible, los ne(ros de A%Vrica 'an vivido en una subcultura especial%ente creada para ellos" sobre todo por obra de los blancos" en la Sue se les 'a confinado funda%ental%ente por obra de los blancos+ Los valores de esa subcultura se consideran inferiores" por definicin" a los de la cultura do%inante" de for%a Sue estR previsto Sue el C* de los ne(ros sea inferiorQ este C* inferior se utiliTa lue(o co%o eWcusa para perpetuar las %is%as condiciones Sue lo 'an provocado+ L>aTona%iento en crculoM &or supuesto+ &ero ta%poco Suiero convertir%e en un tirano intelectual ni e%pear%e en Sue todo lo Sue di(o tiene Sue ser cierto+ Supon(a%os Sue esto$ eSuivocadoQ Sue e7iste una definicin obUetiva de la inteli(encia" Sue es posi le %edirla con precisin $ Sue los ne(ros efectivamente tienen coeficientes de inteli(encia %Rs baUos Sue los blancos por tVr%ino %edio" $ no a causa de las diferencias culturales" sino de una inferioridad intelectual innata $ biol(ica+ @ LSuVM LC%o tendran Sue tratar los blancos a los ne(rosM Es una pre(unta de difcil respuesta" pero SuiTR lle(ue%os a al(Nn lado si supone%os lo contrario+ L@ si las pruebas de%uestran" ante nuestro %a$or o %enor aso%bro" Sue los ne(ros tienen por tVr%ino %edio un C* s,perior al de los blancosM LC%o debera%os tratarlos entonces> LTendra%os Sue concederles doble votoM L#arles un trato preferencial a la 'ora de ocupar e%pleos" especial%ente en el )obiernoM L;frecerles los %eUores asientos en el autobNs $ en los teatrosM LServicios %Rs li%pios Sue los de los blancos $ sueldos %edios %Rs elevadosM

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Esto$ astante se(uro de Sue la respuesta a cada una de estas propuestas $ a otras si%ilares seria una rotunda $ enVr(ica ne(ativa se(uida de un Uura%ento+ Ten(o la i%presin de Sue si se infor%ara Sue los ne(ros tienen coeficientes %Rs altos Sue los blancos" la %a$ora de los blancos sostendran con considerable ardor Sue es i%posible %edir el C* con precisin $ Sue" de ser posible" eso no si(nificara nada" Sue una persona es una persona sin i%portar la instruccin" la educacin es%erada" las (randes palabras" $ SuV de%onios" en realidad lo Nnico Sue 'ace falta es el vul(ar sentido co%Nn" Sue en los vieUos Estados ?nidos todos los 'o%bres son i(uales" $ Sue esos %alditos profesores roUillos podan %eterse sus coeficientes+++ Bien" si esta%os dispuestos a i(norar el C* cuando so%os nosotros los Sue esta%os en el punto %Rs baUo de la escala" Lpor SuV prestarle una atencin tan reli(iosa cuando son ellos los Sue estRn allM &ero esperen un %o%ento+ Es posible Sue %e vuelva a eSuivocar+ LC%o podra $o saber cuRl sera la reaccin de las clases do%inantes ante una %inora de C* elevadoM #espuVs de todo" nosotros respetamos a los intelectuales $ profesores 'asta cierto punto" LverdadM @ ade%Rs" esta%os 'ablando de %inoras opri%idas" $ una %inora con un C* alto en pri%er lu(ar no estara opri%ida" de %anera Sue la situacin artificial creada por %i al i%a(inar SuV ocurrira si los ne(ros obtuvieran una puntuacin alta es total%ente inconsistente" $ no %erece la pena rebatir %is ar(u%entos+ L#e verasM &ense%os en los Uudos" Sue llevan dos %ilenios a(uantando la lluvia de palos Sue les caa enci%a cada veT Sue los (entiles se sentan aburridos+ LSe debe esto a Sue los Uudos" co%o (rupo cultural" tienen un C* baUoM+++ La verdad es Sue n,nca 'e odo a nadie defender ese punto de vista" por %u$ antise%ita Sue fuera+ @o personal%ente no creo Sue los Uudos" considerados co%o (rupo" ten(an un C* especial%ente alto+ A lo lar(o de %i vida 'e conocido a un nN%ero enor%e de Uudos estNpidos+ &ero los antise%itas no co%parten esta opininQ su estereotipo de los Uudos inclu$e la posesin de una inteli(encia (i(antesca $ peli(rosa+ AunSue no lle(uen ni al 0"5 por 100 de la poblacin de un pas" sie%pre estRn a punto de Oto%ar el poderP+ Claro Sue" LSuV van a 'acer" si tienen un C* altoM ;'" no" porSue su inteli(encia no es %Rs Sue OastuciaP" o Osi%ple sa(acidadP o Otai%ada %aliciaP" $ lo Sue real%ente i%porta es Sue carecen de virtudes cristianas" o nrdicas" o teutnicas" o de cualesSuiera otras virtudes del tipo Sue Suieran+ &ara abreviar, si estRs del %al lado del Uue(o de poder" cualSuier eWcusa es buena para %antenerte all+ Si se considera Sue tienes un C* baUo eres despreciado $ %antenido en tu lu(ar por ello+ Si se considera Sue tienes un C* alto eres te%ido $ %antenido all por ello+ Sea la Sue fuere la .abilidad del C*+ por el %o%ento no es %Rs Sue un ar%a en %anos de los fanRticos+ &ara ter%inar" per%tan%e Sue les dV %i opinin+ Cada uno de nosotros for%a parte del nN%ero de (rupos Sue se Suiera" dependiendo del nN%ero de criterios se(Nn los cuales se clasifiSue al (Vnero 'u%ano+ Se(Nn cada uno de estos criterios" un individuo deter%inado puede ser superior al resto de los individuos del (rupo" o inferior" o cualSuiera de las dos cosas o las dos a la veT" se(Nn las definiciones $ las circunstancias+

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&or ello" OsuperiorP e OinferiorP no tienen nin(Nn sentido prRctico+ Lo Sue si eWiste obUetiva%ente es lo OdiferenteP+ Cada uno de nosotros es diferente+ @o so$ diferente" $ usted es diferente" $ usted" $ usted" $ usted+++ Estas diferencias son la (loria del ?omo sapiens $ la %eUor salvacin posible" porSue lo Sue unos no pueden 'acer lo 'acen otros" $ donde unos no pueden prosperar prosperarRn otros" en una a%plia (a%a de condiciones+ Creo Sue debera%os considerar estas diferencias co%o el capital principal del (Vnero 'u%ano considerado co%o especie" $ Sue no debera%os intentar utiliTarlas nunca para ser %Rs des(raciados co%o individuos+ NOTA En %i nota al artculo OLo anti(uo $ lo definitivoP sealaba Sue %i defensa de los libros $ de la alfabetiTacin podra ser considerada interesada+ &or tanto" es un placer para % sealar Sue en este artculo es evidente Sue so$ todo %enos interesado+ Llevo toda la vida beneficiRndo%e del siste%a de C*" obteniendo altas puntuaciones en todas las pruebas Sue 'e 'ec'o" $ %i %entalidad 'a sido descrita con toda clase de eptetos lisonUeros incluso cuando no era $o el autor de la descripcin+ @" sin e%bar(o" sie%pre %e 'e redo del siste%a de C* $ sie%pre 'e ne(ado SuV tuviera al(una relevancia a la 'ora de %edir la inteli(encia en abstracto+ Sencilla%ente 'e conocido a de%asiada (ente con C* alto Sue a % %e parecan unos burros" $ a de%asiada (ente con un C* aparente%ente baUo Sue %e 'an i%presionado por su inteli(encia+ @ preferira %il veces relacionar%e con Vstos Sue con aSuellos+ En realidad" a pesar del 'ec'o de Sue sigo siendo el vicepresidente de -ensa despuVs de trece aos" casi nunca asisto a sus reuniones+ -ientras al(unos de sus %ie%bros son seres %aravillosos a los Sue Suiero con toda el al%a" otros+++ bueno" puedo pasar%e sin ellos+

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A TODA MARCHA ATRS


En los %o%entos en Sue siento %Rs co%pasin de % %is%o" %e parece Sue $o so$ el Nnico Sue defiende los baluartes de la ciencia de los violentos ataSues de los nuevos bRrbaros+ &or tanto" aunSue es posible Sue repita frases $ fra(%entos de aseveraciones 'ec'as en artculos anteriores" %e (ustara dedicar Vste entera%ente a esta defensa" Sue les advierto Sue va a ser total%ente intransi(ente+ !,nto $8 Sera de esperar Sue en una publicacin co%o el HeA Scientist, un eWcelente se%anario britRnico en el Sue se publican artculos sobre los avances cientficos" no se concediera espacio a afectadas estupideces anticientficas+++ G&ues no es asI En el nN%ero del 1= de %a$o de 19<:" uno de los colaboradores de la revista" tras 'acer una defensa bastante inco'erente de VeliYovsY$" prosi(ue afir%ando, OLos vuelos de la ciencia en los Nlti%os doscientos aos 'an producido al(Nn Sue otro truco in(enioso" co%o la co%ida enlatada $ los discos de lar(a duracin" pero sea%os sinceros" LSuV %Rs 'an 'ec'o Sue sea de al(una i%portancia para los setenta aos de nuestra vida sobre la TierraMP -e apresurV a escribir una carta en la Sue deca" entre otras cosas, O+++una de las cosas Sue podra considerar Sue tiene un valor inne(able son los setenta aos de nuestra vida+++ #urante la %a$or parte de la 'istoria de la 'u%anidad eran %Rs bien treinta+ L&odra%os esperar de usted un poco de (ratitud por esos cuarenta aos de vida adicionales Sue tiene la oportunidad de disfrutarMP La carta fue publicada $ acto se(uido" en el nN%ero del 11 de Uulio de 19<:" apareci un ataSue frontal de un caballero de .erefords'ire al Sue lla%arV B+ &arece ser Sue en su opinin el 'ec'o de Sue viviVra%os %Rs tie%po tenia sus desventaUas" $a Sue entre otras cosas contribua a provocar la eWplosin de%o(rRfica" por eUe%plo+ Ta%biVn deca, O+++aSuellos tie%pos oscuros de los Sue 'abla Mr. Asi%ov $ cu$a esperanTa de vida era bastante %enor de setenta aos se las arre(laron a pesar de todo para producir cosas co%o C'artres" Tintern" las obras de >afael $ de S'aYespeare+ LCuRles son sus eSuivalentes %odernosM +++LCentre &oint" ;rl$" And$ ]ar'ol $ la ciencia ficcinMP En vista de la irnica alusin a la ciencia ficcin" %e pareci adivinar contra SuiVn iba diri(ido el (olpe $ %e pareci Uustificado Suitar%e los (uantes de terciopelo+ En %i respuesta deca entre otras cosas, OB+ prosi(ue diciendo Sue los 'o%bres Sue vivan pocos aos en los si(los pasados crearon (randes obras del arte" la literatura $ la arSuitectura+ LAcaso B+ lo considera una eWtraa coincidencia" o es Sue %antiene Sue los avances culturales del pasado tuvieron lu(ar por+,e los 'o%bres vivan poco tie%poM PSi verdadera%ente B+ la%enta el au%ento de la esperanTa de vida Sue la ciencia 'a 'ec'o posible" $ le parece destructivo para la 'u%anidad" LSuV solucin nos proponeM #espuVs de todo" sera bien fRcil abandonar los pro(resos cientficos" per%itir Sue las a(uas de desec'o se infiltraran en nuestros siste%as de abasteci%iento de a(uas" renunciar a la antisepsia en la ciru(a $ a los antibiticos $ lue(o observar c%o el ndice de %ortalidad lle(a 'asta un nivel Sue %u$ pronto producira 3se(Nn el inslito ar(u%ento de B+4 un (enio co%o el de S'aYespeare+ PLLe a(radara esto real%ente a B+" aconseUara Vl Sue los beneficios de una tasa de %ortalidad %Rs alta se aplicaran Nnica%ente a la oscura barbarie Sue reina en otras 1<0

latitudes" a las raTas inferiores de color %Rs oscuro" Sue al elevar en picado su tasa de %ortalidad 'aran Sue la vida fuera %Rs c%oda para los 'o%bres de .erefords'ireM L; SuiTR su estricto sentido de la Uusticia le %ueve a reco%endar Sue todas las naciones" incluida la su$a" participen de esta noble e%presaM LTendrR en efecto la intencin de dar Vl %is%o eUe%plo" ne(Rndose resuelta $ noble%ente a per%itir Sue la ciencia prolon(ue su vidaM PL9o se le 'a ocurrido pensar a B+ Sue una de las soluciones a la eWplosin de%o(rRfica provocada por los adelantos de la ciencia $ de la %edicina es la dis%inucin de la tasa de natalidadM L; es Sue acaso esta dis%inucin repu(na a su sentido de la %oralidad" prefiriendo con %uc'o los encantos de las pla(as $ de la 'a%bruna co%o re%edio contra la superpoblacinMP Esta carta ta%biVn fue publicada" $ no se recibi nin(una respuesta+ !,nto &8 #e veT en cuando recibo noticias de particulares Sue %anifiestan su descontento con el %undo %oderno de la ciencia $ la tecnolo(a $ abo(an por una rRpida retirada" a toda %arc'a atrRs" 'acia el noble $ feliT %undo preindustrial+ &or eUe%plo" 'ace poco %e lle( una carta de un profesor de no sV SuV Sue se 'aba co%prado una (ranUa $ se dedicaba a cultivar su propia co%ida+ -e 'ablaba con entusias%o de lo estupendo Sue era $ de lo feliT $ sano Sue se senta a'ora Sue se 'aba librado de todas esas 'orribles %RSuinas+ Ad%iti Sue tena un coc'e" por lo Sue peda disculpas+ &ero no se disculpaba por 'aber utiliTado una %RSuina de escribir ni por el 'ec'o de Sue su carta %e 'ubiera lle(ado a travVs de los %odernos siste%as de transporte+ 9o se disculpaba por servirse de la luT elVctrica $ del telVfono" as Sue supon(o Sue lea a la luT de un fue(o de troncos $ Sue enviaba sus %ensaUes con banderas+ -e li%itV a enviarle una educada tarUeta deseRndole toda la felicidad de los ca%pesinos %edievales" a lo Sue %e respondi con una irritada %isiva en la Sue inclua una critica desfavorable de %i libro 6l para.so perdido, anotado por Asimov. 3A'" si" a'ora %e acuerdoQ era un especialista en -ilton $ %e parece Sue protestaba ante %i invasin del recinto sa(rado+4 !,nto 38 En una ocasin" durante el debate Sue si(ui a una de %is c'arlas" un Uoven %e pre(unt si de verdad estaba convencido de Sue la ciencia 'aba contribuido en al(o a la felicidad del 'o%bre+ ZLCree usted Sue 'ubiera sido i(ual de feliT de 'aber vivido en la Vpoca de la anti(ua )reciaM Zle pre(untV+ ZS Zrespondi con deter%inacin+ ZLLe 'ubiera (ustado ser un esclavo Sue trabaUara en las %inas de plata ateniensesM Zle pre(untV con %i %eUor sonrisa" $ se sent para %editar la cuestin+ ; ta%biVn estR la persona Sue %e diUo en una ocasin, ZCuV a(radable sera Sue pudiVra%os retroceder cien aos en el tie%po" cuando era tan fRcil tener criados+ ZSeria 'orrible ZrepliSuV in%ediata%ente+ ZL&or SuVM Zfue la aso%brada pre(unta+ @ $o le respond tranSuila%ente,

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Z 9osotros sera%os los criados+ A veces %e pre(unto si la (ente Sue denuncia el %undo de la ciencia $ la tecnolo(a %odernas no serR precisa%ente aSuella Sue sie%pre 'a vivido c%oda%ente $ sin estrec'eces econ%icas $ Sue da por supuesto Sue de no eWistir las %RSuinas 'abra (ente de sobra #otra (ente4 para ree%plaTarlas+ Es posible Sue sean aSuellos Sue no 'an trabaUado en su vida los Sue estVn total%ente dispuestos a sustituir la %aSuinaria por la %usculatura 'u%ana 3no la su$a" claro4+ Suean con construir la catedral de C'artres+++ en el papel de uno de los arSuitectos" no co%o un ca%pesino reclutado para arrastrar piedras+ Viven con su fantasa en la anti(ua )recia+++ co%o &ericles $ no co%o un esclavo+ Aoran la vieUa *n(laterra $ su cerveTa color nueT+++ co%o un barn nor%ando" no co%o un siervo saUn+ La verdad es Sue no puedo por %enos de pre(untar%e en SuV %edida esta resistencia de las clases altas a la tecnolo(a %oderna no estarR provocada por la irritacin Sue les produce el 'ec'o de Sue tantas personas Sue no son %Rs Sue la escoria de la Tierra 3co%o $o" por eUe%plo4 conduTcan sus propios coc'es" ten(an lavadoras auto%Rticas $ vean la televisin" reduciendo de esta for%a las diferencias entre la susodic'a escoria $ los aristcratas de rica cultura Sue se la%entan de Sue la ciencia no 'a 'ec'o la felicidad de nadie+ @" en efecto" 'a socavado los ci%ientos de su autoesti%a+ .ace al(unos aos 'aba una revista lla%ada Fntellect,al Jigest, llevada por una (ente %u$ a(radable" pero Sue por des(racia no sobrevivi %Rs Sue un par de aos+ .aban publicado varios artculos en contra de la ciencia" $ pensaron Sue SuiTR deberan publicar al(uno en su defensa" as Sue %e pidieron Sue lo escribiera+ As lo 'ice" $ %e lo co%praron $ pa(aronQ pero Ua%Rs lo publicaron+ Ten(o la sospec'a 3pero no esto$ se(uro4 de Sue pensaron Sue ofendera a sus lectores" Sue se(ura%ente eran en su %a$ora partidarios de ese intelectualis%o blando Sue considera de buen tono no saber una palabra sobre ciencia+ &osible%ente a este pNblico le i%presionara un articulo de >obert )raves Sue fue reproducido en el nN%ero de abril de 19</ de Fntellect,al Jigest $ Sue" en apariencia" abo(aba por el control de la ciencia por la sociedad `+ )raves es un clasicista educado en la tradicin de las clases altas in(lesas en los aos anteriores a la &ri%era )uerra -undial+ Esto$ se(uro de Sue sabe %uc'o %Rs sobre el 'elenis%o precristiano" por eUe%plo" Sue sobre la ciencia posindustrial" lo cual 'ace de Vl una dudosa autoridad en lo relativo a los descubri%ientos cientficosQ pero Vstas son sus palabras, OEn la anti(_edad" la utiliTacin de los descubri%ientos cientficos estaba celosa%ente vi(ilada por %otivos socialesQ esta vi(ilancia era eUercida por los %is%os cientficos o por sus (obernantes+ As" la %RSuina de vapor inventada en el E(ipto de Tolo%eo para bo%bear el a(ua 'asta la parte %Rs elevada del fa%oso faro de la isla de 5aros pronto fue abandonada" parece ser Sue porSue fo%entaba la pereTa entre los esclavos Sue antes suban los odres de a(ua por las escaleras del faro+P &or supuesto" todo esto no son %Rs Sue paparruc'as+

@o ta%biVn" sie%pre Sue los Sue eUerTan ese control ten(an al(Nn conoci%iento cientfico

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La O%RSuina de vaporP inventada en el E(ipto de Tolo%eo era un bonito Uu(uete incapaT de bo%bear a(ua a %Rs de treinta cent%etros de altura" $ %uc'o %enos 'asta la ci%a de 5aros+ &ero pase%os esto por alto+ El relato aleccionador de )raves es esencial%ente cierto" aunSue no lo sea en todos sus detalles+ Es cierto Sue la Vpoca 'elenstica 38/8 80 a+ C+4 vio apuntar el naci%iento de una especie de era industrial" $ la sNbita interrupcin de estos pro(resos pudo 'aberse debido" al %enos en parte" a Sue la %ano de obra esclava era tan fRcil de obtener Sue no 'aba %uc'a de%anda de %aSuinaria+ Es incluso posible ale(ar raTones 'u%anitarias contra la industrialiTacin" basRndose en Sue si las %RSuinas sustituan a los esclavos" LSuV se iba a 'acer con el eWcedente de VstosM L#eUarlos %orirse de 'a%breM L-atarlosM 3LCuiVn diUo Sue los aristcratas no son 'u%anosM4 &or tanto" )raves $ otros co%o Vl afir%an Sue el control de la ciencia por la sociedad en la anti(_edad tena el propsito de (arantiTar la pervivencia de la esclavitud+ LEs esto lo Sue verdadera%ente Suere%osM LTendrRn Sue presentar batalla todos los idealistas anticientficos al (rito de OViva la esclavitudPM ;" dado Sue la %a$ora de los idealistas anticientficos se consideran a s %is%os artistas" caballeros del ca%po" filsofos o lo Sue sea" $ n,nca esclavos" Lno deberan %Rs bien (ritar OViva la esclavitud para los de%RsPM Claro Sue al(Nn (ran pensador podra refutar %i ar(u%ento afir%ando Sue el tipo de vida %ecaniTada Sue proporciona la tecnolo(a %oderna no es %eUor Sue la suerte de los esclavos de la anti(_edad+ Este tipo de ar(u%entos fue el utiliTado antes de la (uerra civil a%ericana para denunciar la 'ipocresa de los abolicionistas de los Estados libres" por eUe%plo+ 9o es un ar(u%ento total%ente trivial" pero dudo %uc'o Sue cualSuier obrero de una fRbrica de -assac'ussets consintiera voluntaria%ente en ser un operario ne(ro de una (ranUa de -ississippi basRndose en Sue las dos profesiones son eSuivalentes+ ; Sue un operario ne(ro de una (ranUa de -ississippi se ne(ara a trabaUar en una fRbrica de -assac'ussets porSue no le pareciera una %eUora de su condicin de esclavo+ Jo'n Ca%pbell" el anti(uo director de Analog Science Fiction, iba todava %Rs leUos+ Crea 3o fin(a creer4 Sue la esclavitud tenia sus ventaUas" $ Sue en cualSuier caso todo el %undo era un esclavo+ Sie%pre deca, ZEres un esclavo de tu %RSuina de escribir" Lverdad" *saacM ZS" Jo'n" lo so$ Zresponda $oZ si utiliTas el tVr%ino co%o una %etRfora en %i caso $ co%o una realidad en el caso de los ne(ros Sue trabaUaban en los ca%pos de al(odn en 1!50+ El deca, ZTN trabaUas tantas 'oras co%o los esclavos" $ no te to%as vacaciones+ @o deca, Z&ero no 'a$ un capataT con un lRti(o detrRs de %i Sue se encarg,e de Sue no %e to%e vacaciones+ 9unca le convenc" pero no cabe duda de Sue %e convenc a %i %is%o+

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Al(unas personas sostienen Sue la ciencia es a%oral" Sue no 'ace Uuicios de valor" Sue no slo pasa por alto las necesidades %Rs profundas del (Vnero 'u%ano" sino Sue las i(nora total%ente+ Considere%os" por eUe%plo" las opiniones de Arnold To$nbee" Sue" co%o )raves" es un in(lVs de clase alta educado en los aos anteriores a la &ri%era )uerra -undial+ En un articulo publicado en el nN%ero de dicie%bre de 19<1 de Fntellect,al Jigest, dice, OEn %i opinin" la ciencia $ la tecnolo(a son incapaces de satisfacer las necesidades espirituales Sue todas las reli(iones intentan resolver+P Les rue(o Sue observen Sue To$nbee es lo bastante 'onrado co%o para decir OintentanP+ &ues bien" LSuV es lo Sue preferiran ustedes, una institucin Sue no se ocupa de los proble%as espirituales" pero Sue en cualSuier caso los resuelve" o una institucin Sue 'abla continua%ente de los proble%as espirituales" pero Sue no 'ace nunca nada por resolverlosM En otras palabras" LSuV prefieren, 'ec'os o palabrasM &iensen en la cuestin de la esclavitud 'u%ana+ 9o cabe duda de Sue esta cuestin debera preocupar a aSuellos Sue se sienten interesados por las necesidades espirituales del (Vnero 'u%ano+ LEs correcto" es Uusto" es Vtico Sue un 'o%bre sea a%o $ otro 'o%bre esclavoM Es evidente Sue no se trata de una pre(unta a la Sue deban responder los cientficos" $a Sue no es al(o Sue pueda resolverse estudiando reacciones en tubos de ensa$o u observando los %ovi%ientos de las a(uUas en las esferas de los espectrofot%etros+ Es una pre(unta para los filsofos $ telo(os" $ todos sabe%os Sue 'an tenido tie%po de sobra para refleWionar sobre ella+ A lo lar(o de toda la 'istoria de la civiliTacin $ 'asta la Vpoca %oderna" la riSueTa $ prosperidad de un nN%ero relativa%ente peSueo de personas 'a estado basada en la brutal eWplotacin $ en las %iserables eWistencias de un enor%e nN%ero de ca%pesinos" siervos $ esclavos+ LCuV es lo Sue tenan Sue decir nuestros lderes espirituales sobre esta cuestinM La Biblia es la fuente principal de consuelo espiritual" al %enos en nuestra civiliTacin occidental+ Lean entonces la Biblia" desde el pri%er versculo del O5nesis 'asta el Nlti%o versculo del ApocalipsisD no encontrarRn ni una sola palabra condenando la esclavitud co%o institucin+ .a$ %uc'as (eneraliTaciones sobre el a%or $ la caridad" pero nin(una propuesta prRctica relativa a la responsabilidad de los (obiernos para con los pobres $ des'eredados+ >epasen todas las obras de los (randes filsofos de la 'istoria, no encontrarRn ni el %Rs leve susurro condenando la esclavitud co%o institucin+ Aristteles tena bastante claro Sue al(unas personas parecan tener el te%pera%ento adecuado para ser esclavos+ Lo cierto es Sue ocurra Uusta%ente lo contrario+ Los lderes espirituales se %anifestaban con bastante frecuencia a favor de la esclavitud co%o institucin" $a fuera de %anera directa o indirecta+ 9o faltaron Suienes Uustificaban el secuestro por la fuerTa de los ne(ros africanos para llevarlos a A%Vrica co%o esclavos con el ar(u%ento de Sue de esta %anera eran convertidos al cristianis%o" $ Sue la salvacin de sus al%as co%pensaba con creces la esclavitud de sus cuerpos+ @ cuando la reli(in atiende a las necesidades espirituales de los esclavos $ los siervos ase(urRndoles Sue su situacin en la tierra es la voluntad de #ios $ pro%etiVndoles una vida de eterna bienaventuranTa despuVs de la %uerte si no co%eten el pecado de

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rebelarse contra la voluntad de #ios" LSuiVn resulta %Rs beneficiadoM LEl esclavo cu$a vida puede resultar %Rs soportable por la perspectiva del paraso futuroM L; el a%o Sue no tiene Sue preocuparse tanto por %eUorar la triste suerte de los opri%idos ni te%er una posible revueltaM LCuRndo e%peT entonces a ad%itirse Sue la esclavitud era una inUusticia cruel e intolerableM LCuRndo se acab con la esclavitudM &ues con el alborear de la revolucin industrial" cuando las %RSuinas e%peTaron a sustituir a los %Nsculos+ @ si va%os a eso" LcuRndo sur(i la posibilidad de la de%ocracia a (ran escalaM Cuando los %edios de transporte $ de co%unicacin de la era industrial abrieron la posibilidad de desarrollar los %ecanis%os de una le(islatura representativa en a%plias Tonas" $ cuando el fluUo de %ercancas baratas de todas clases %anufacturadas por las %RSuinas convirti a las Oclases baUasP en valiosos clientes a los Sue 'aba Sue %i%ar+ L@ SuV creen Sue ocurrira si a'ora nos apartRra%os de la cienciaM LSi una noble (eneracin de Uvenes renunciara al %aterialis%o de una industria Sue parece %Rs preocupada por las cosas Sue por los ideales $ optara" a toda %arc'a atrRs" por un %undo en el Sue todos se des'icieran en la%entaciones sobre el a%or $ la caridadM &ues Sue" sin la %aSuinaria de nuestra %aterialista industria" seria inevitable Sue volviVra%os a caer en una econo%a basada en la esclavitud" $ podra%os servirnos del a%or $ la caridad para %antener tranSuilos a los esclavos+ LCuV es lo %eUorM LLa ciencia a%oral Sue acab con la esclavitud o la espiritualidad Sue no lo 'iTo a lo lar(o de %iles de aos de c'Rc'araM @ la esclavitud no es la Nnica cuestin sobre la Sue pode%os lla%ar la atencin+ En la era preindustrial el (Vnero 'u%ano era victi%a de los constantes ataSues de las enfer%edades infecciosas+ 9i todo el a%or paterno" ni todas las oraciones de los feli(reses ni todas las subli%es (eneraliTaciones de los filsofos eran capaces de i%pedir Sue un nio %uriera de difteria o Sue %edia nacin sucu%biera en una pla(a+ 5ue la fra curiosidad de los 'o%bres de ciencia" Sue trabaUaban sin 'acer Uuicios de valor" la Sue a%pli las for%as de vida invisibles a si%ple vista para estudiarlas" la Sue dio con las causas de las enfer%edades infecciosas" la Sue puso de relieve la i%portancia de la 'i(iene" de Sue la co%ida $ el a(ua estuvieran li%pios" de contar con siste%as de alcantarillado eficaces+ 5ueron ellos los Sue elaboraron las vacunas" las antitoWinas" los %edica%entos Su%icos $ los antibiticos+ 5ueron ellos los Sue salvaron cientos de %illones de vidas+ Ta%biVn fueron los cientficos los Sue le (anaron la batalla al dolor $ los Sue descubrieron c%o cal%ar los tor%entos fsicos Sue ni la oracin ni la filosofa eran capaces de paliar+ &ocos pacientes Sue va$an a sufrir una operacin preferiran el consuelo espiritual a la anestesia+ LEs @nicamente la ciencia la Sue es di(na de elo(ioM LCuiVn puede ne(ar los lo(ros del arte" de la %Nsica $ la literatura" Sue eWisten desde %uc'o antes Sue la cienciaM L@ SuV puede ofrecer la ciencia Sue sea co%parable a estas belleTasM En pri%er lu(ar" podra%os sealar Sue la visin del ?niverso Sue nos 'a sido revelada (racias al cuidadoso esfuerTo de cuatro si(los de cientficos %odernos supera con %uc'o en belleTa $ %aUestad 3para los Sue se to%en la %olestia de conte%plarla4 a las 1<5

creaciones de todos los artistas de la 'u%anidad Uuntos" $ a todas las invenciones de los %itlo(os" si a eso va%os+ Aparte de esto" ta%biVn es cierto Sue en las Vpocas anteriores al adveni%iento de la tecnolo(a %oderna" la plena floracin de las artes $ del intelecto 'u%ano estaba reservada a las pocas personas adineradas $ pertenecientes a la aristocracia+ 5ueron la ciencia $ la tecnolo(a %odernas las Sue consi(uieron Sue los libros fueran baratos $ abundantes+ 5ueron la ciencia $ la tecnolo(a %odernas las Sue pusieron a disposicin de todo el %undo el arte" la %Nsica $ la literatura" facilitando 'asta a los %Rs 'u%ildes el acceso a las %aravillas del espritu 'u%ano+ L&ero no nos 'an trado la ciencia $ la tecnolo(a toda clase de efectos secundarios no deseados" desde el peli(ro de una (uerra nuclear 'asta la conta%inacin sonora de la %Nsica de roc" duro en la radioM S" $ no es nada nuevo+ Cada avance tecnol(ico duradero" por pri%itivo Sue fuera" 'a producido ta%biVn efectos no deseados+ El 'ac'a de piedra proporcion %Rs ali%entos al (Vnero 'u%ano+++ $ a(rav las consecuencias de las (uerras+ El e%pleo del fue(o proporcion al (Vnero 'u%ano luT" calor $ %Rs $ %eUor co%ida+++ $ la posibilidad de los incendios provocados $ de ser Sue%ado en la 'o(uera+ El desarrollo del len(uaUe 'u%aniT al 'o%bre+++ $ al %is%o tie%po posibilit la aparicin de la %entira+ &ero es asunto del 'o%bre ele(ir entre el bien $ el %al+++ En 1!:< el Su%ico italiano Ascanio Sobrero fabric nitro(licerina por pri%era veT+ Calent una (ota" lo Sue provoc una estruendosa eWplosin+ Sobrero se dio cuenta" 'orroriTado" de sus posibles aplicaciones bVlicas" e in%ediata%ente deU de investi(ar en aSuella direccin+ &or supuesto" esto no sirvi de nada+ ;tros continuaron sus investi(aciones" $ %edio si(lo %Rs tarde la nitro(licerina" Uunto con otros eWplosivos detonantes" era utiliTada con fines bVlicos+ LSi(nifica esto Sue los eWplosivos detonantes son absoluta%ente nocivosM En 1!==" el inventor sueco Alfred Bern'ard 9bel descubri Sue %eTclando nitro(licerina con tierra fsil se conse(ua una %eTcla Sue poda %aneUarse sin nin(Nn peli(ro" a la Sue lla% Odina%itaP+ Con la dina%ita se poda eWcavar la tierra %uc'o %Rs rRpida%ente Sue con el pico $ la pala usados 'asta entonces" $ los 'o%bres no se vean obli(ados a realiTar ese trabaUo penoso $ e%brutecedor+ La dina%ita contribu$ a abrir el ca%ino a las vas de ferrocarril construidas en las Nlti%as dVcadas del si(lo H*H" a construir presas" ferrocarriles suburbanos" ci%ientos para los edificios" puentes $ otras %il obras a (ran escala de la era industrial+ #espuVs de todo" es el 'o%bre el Sue decide utiliTar los eWplosivos para construir o destruir+ Si eli(e esto Nlti%o" no serR culpa del eWplosivo sino de la insensateT 'u%ana+ Claro Sue se podra obUetar Sue por %u$ Ntiles Sue puedan ser los eWplosivos" %a$or aNn es el dao Sue pueden 'acer+ Se puede obUetar Sue los 'o%bres son incapaces de ele(ir el bien $ evitar el %al" $ Sue" por tanto" 'a$ Sue pro'ibirles total%ente el uso de eWplosivos" co%o si fueran un 'ataUo de idiotas+ En ese caso" recorde%os los avances %Vdicos Sue co%enTaron con el descubri%iento de la vacuna 'ec'o por Jenner en 1<9!" la enunciacin de la teora de los (Vr%enes productores de enfer%edades de &asteur en 1!=0" $ as sucesiva%ente+ Todos ellos 'an

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doblado la esperanTa de vida del 'o%bre" lo cual es bueno" $ 'an provocado la eWplosin de%o(rRfica" lo cual es %alo+ Cue $o sepa" casi nadie protesta contra los avances de la %edicina+ *ncluso 'o$ en da" cuando tanta (ente se siente preocupada por los peli(ros de los adelantos cientficos $ tecnol(icos" no sV de nadie Sue proteste por las investi(aciones de las causas de la artritis" las enfer%edades vasculares" los defectos con(Vnitos $ el cRncer+ @" sin e%bar(o" la eWplosin de%o(rRfica es el peli(ro %Rs in%ediato al Sue tiene Sue enfrentarse el (Vnero 'u%ano+ Si evita%os el desencadena%iento de una (uerra nuclear" co%bati%os la polucin" aprende%os a econo%iTar nuestros recursos naturales $ pro(resa%os en todos los ca%pos de la ciencia" aun as sere%os destruidos en cuestin de al(unas dVcadas si no lo(ra%os poner freno a la eWplosin de%o(rRfica+ #e todas las locuras 'u%anas" la peor de todas es per%itir Sue la tasa de %ortalidad descienda %Rs rRpida%ente Sue la de natalidad+ As Sue" LSuiVn estR a favor de la abolicin de los avances %Vdicos $ del retorno a una tasa de %ortalidad altaM LCuiVn %arc'arR al (rito de OGVivan las epide%iasIPM 3Claro Sue es posible Sue consideren Sue las epide%ias no estRn %al si se producen en otro continenteQ pero tienen la %ala costu%bre de propa(arse+4 L;ptare%os entonces por 'acer una seleccinM L&or conservar los avances %Vdicos $ al(unos otros nobles eUe%plos de los pro(resos cientficos $ abandonar el resto de la tecnolo(aM L&or irnos a vivir a una (ranUa" en el inocente esplendor del ca%po" $ olvidarnos de la %alvada ciudad $ de sus %RSuinasM &ero las (ranUas ta%poco tienen Sue disponer de %aSuinaria, nada de tractores a %otor" nada de se(adoras" (avilladoras $ todo eso+ 9o deben utiliTar fertiliTantes $ pesticidas sintVticos" producidos por una tecnolo(a avanTada+ 9o 'an de utiliTar %aSuinaria de rie(o" presas %odernas $ esas cosas+ .an de prescindir de las cepas %eUoradas (enVtica%ente Sue necesitan una (ran cantidad de fertiliTantes $ %uc'a irri(acin+ Tiene Sue ser as. o volvere%os a vernos atrapados por todo el %ecanis%o de la industrialiTacin+ &ero en ese caso toda la a(ricultura %undial no podra abastecer %Rs Sue a unos %il %illones de personas" $ resulta Sue en la actualidad 'a$ cuatro %il %illones de personas sobre la Tierra+ .abra Sue eli%inar al %enos a tres %il %illones de personas de la superficie de la Tierra para Sue Vsta se convirtiera en un planeta de felices (ranUeros+ LAl(Nn voluntarioM 9o vale ofrecer a otros co%o voluntariosQ L'a$ al(uien Sue se ofreTca a ser eli%inado 5l mismo> ... -e lo i%a(inaba+ En el articulo de To$nbee Sue 'e citado antes con referencia a las necesidades espirituales" ta%biVn deca, OLa raTn por la Sue la ciencia consi(ue responder a estas pre(untas es Sue estas pre(untas no son las %Rs i%portantes+ La ciencia no se 'a ocupado de las pre(untas funda%entales de la reli(in" o" si se 'a ocupado de ellas" no 'a encontrado respuestas (enuina%ente cientficas+P LCuV es lo Sue Suiere el profesor To$nbeeM )racias a los pro(resos de la ciencia 'e%os acabado con la esclavitudQ 'e%os proporcionado %Rs se(uridad" salud $ bienestar %aterial a %Rs (ente de la Sue se poda soar en los si(los anteriores a la cienciaQ 'e%os puesto el arte $ el ocio a disposicin de cientos de %illones de personas+ Todo ello co%o

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resultado de responder a pre(untas Sue Ono son las %Rs i%portantesP+ Es posible Sue as sea" profesor" pero $o so$ una persona 'u%ilde $ estas pre(untas sin i%portancia %e parecen bastante buenas si esas son sus consecuencias+ L@ c%o 'a respondido la reli(in a sus Opre(untas funda%entalesPM LCuRles son sus respuestasM Cabra pre(untarse si la %a$ora de la 'u%anidad es %Rs %oral" %Rs virtuosa" %Rs 'onrada $ bondadosa (racias a la eWistencia de la reli(in" o si el estado de la 'u%anidad no serR %Rs bien una prueba del fracaso de %iles de aos de %era c'arla sobre la bondad $ la virtud+ Cabra pre(untarse si al(Nn colectivo deter%inado de personas se(uidoras de una deter%inada reli(in 'a dado pruebas de ser %Rs %oral $ virtuoso o %Rs bondadoso Sue otros (rupos de personas se(uidores de otras reli(iones o" si va%os a eso" Sue no sean se(uidores de nin(una reli(in deter%inada" $a sea a'ora o en el pasado+ 9unca 'e odo 'ablar de indicios de este tipo+ Si el 'istorial de lo(ros de la ciencia no fuera %eUor Sue el Sue puede presentar la reli(in" 'ace %uc'o Sue la ciencia 'abra desaparecido+ El e%perador estR desnudo" pero el te%or supersticioso parece i%pedir Sue se lla%e la atencin sobre ello+ >esu%a%os" entonces+++ Es posible Sue no les (uste el ca%ino Sue 'an to%ado la ciencia $ la tecnolo(a %odernas" pero es el Nnico posible+ &ueden no%brar cualSuier proble%a de los Sue sufre el %undo actualQ puedo afir%ar Sue" aunSue es posi le Sue la ciencia $ la tecnolo(a no puedan solucionarlo" es seg,ro Sue nin(una otra cosa lo 'arR+ as Sue ustedes eli(en, o la posible victoria con la ciencia $ la tecnolo(a" o la derrota cierta sin ellas+ LCuV es lo Sue prefierenM NOTA ^lti%a%ente resulta de buen tono culpar a la ciencia $ a los cientficos de todos nuestros proble%as+ as" fueron los cientficos los Sue descubrieron la fisin nuclear" $" por tanto" ellos tienen la culpa de la eWistencia de las bo%bas at%icas $ de los peli(ros de una (uerra nuclear+ 5ueron los cientficos los Sue sintetiTaron los plRsticos Sue no son biode(radables" los (ases venenosos $ las sustancias tWicas Sue conta%inan el %undo" etcVtera" etcVtera+ Sin e%bar(o" fueron los cientficos los Sue" a %ediados de 19:5" 'orroriTados por las bo%bas at%icas" ro(aron Sue no se utiliTaran contra las ciudades" $ fueron los polticos $ (enerales los Sue insistieron en 'acerlo $ los Sue se salieron con la su$a+ LCuRl es la raTn entonces de Sue un cierto nN%ero de cientficos abandonara asSueado el ca%po de la fsica nuclear" $ Sue otros tuvieran Sue luc'ar contra sus i%pulsos suicidas" %ientras Sue no 'e odo 'ablar en %i vida de nin(Nn poltico ni (eneral Sue perdiera el sueo por esta decisinM L&or SuV los cientficos son considerados unos %alvados $ los polticos $ (enerales unos 'VroesM Claro Sue hay cientficos Sue %e parecen unos %alvados" $ polticos $ (enerales Sue %e parecen unos 'Vroes" pero en a%bos casos no representan %Rs Sue una peSuea parte del total+ As Sue" si el tono de este articulo les parece un poco a%ar(o" espero Sue no les 'a$a sorprendido+

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LA DIFERENCIA MS SUTIL
Co%o en estos artculos 'ablo de %uc'os te%as distintos" $ sie%pre %e las do$ de entendido $ sabi'ondo de una %anera insufrible" probable%ente %is a%ables lectores a(radecerRn Sue de veT en cuando les confiese %i estupideT+ Lo 'arV con %uc'o (usto" $a Sue puedo ele(ir entre un %ontn de eUe%plos+ &or eUe%plo" 'ace unas dos se%anas estaba escuc'ando una conferencia de un detective privado sobre su profesin+ Era Uoven" atractivo" inteli(ente $ %u$ buen orador+ Era un placer escuc'arlo+ .abl de c%o 'aba contribuido a la liberacin de un destacado %al'ec'or de%ostrando Sue la polica 'aba realiTado un re(istro ile(al+ Lue(o eWplic Sue se senta plena%ente Uustificado al intentar liberar a personas Sue eran cri%inales sin nin(Nn aso%o de duda porSue 314 la Constitucin (arantiTaba su derec'o a contar con la %eUor defensa posibleQ 3/4 si la acusacin recurra a tRcticas ilcitas" de todas for%as los cri%inales serian liberados tras la apelacin" $ 384 al insistir en Sue los procesos sean le(ales 'asta el Nlti%o detalle" se prote(e a todo el %undo" incluso a nosotros %is%os" de un )obierno Sue fRcil%ente podra caer en la tirana de no estar so%etido a una continua vi(ilancia+ @o asent desde %i asiento+ Bien dic'o" pensV+ Lue(o se puso a contar anVcdotas 'u%orsticas+ ?na era sobre un profesional liberal Sue se 'aba separado de su %uUer $ viva con su secretaria+ Co%o Suera Suitarse a la secretaria de enci%a" este 'o%bre contrat a un detective privado para Sue la si(uiera $ procurara Sue ella se diera cuenta+ Entonces la secretaria le dira a su a%ante Sue la estaban si(uiendo" $ Vl dira, O;'" #ios %o" %i %uUer nos si(ue la pista+ Tene%os Sue separarnos+P AunSue el detective privado 'iTo todo lo Sue estuvo en su %ano para Sue le atraparan" la secretaria se ne( a preocuparse por ello" $ el peSueo plan fracas+ Entonces alcV la %ano e 'ice una pre(unta tonta por pura estupideT+ #iUe, ZCo%prendo las cuestiones constitucionales relacionadas con a$udar a los cri%inales+ &ero LcuRl es la cuestin constitucional relacionada con el 'ec'o de a$udar a un tipo a en(aar a una pobre %uUer con un truco sucioM L&or SuV lo 'iToM El detective privado %e %ir aso%brado" $ respondi, Z-e pag- por ello+ Todo el %undo e%peT a rerse disi%ulada%ente $ a darse codaTos" $ %e di cuenta de Sue era la Nnica persona de todo el pNblico tan tonta co%o para necesitar Sue le eWplicaran eso+ En realidad" era tan evidente Sue se estaban riendo de % Sue no tuve el valor de 'acer la si(uiente pre(unta" Sue 'ubiera sido" de 'aber%e atrevido a for%ularla, Z&ero si un detective privado estR suUeto a la tentacin de 'acer trabaUos sucios por el dinero Sue (ana con ellos" Lpor SuV no eli(e otra profesinM Supon(o Sue esta pre(unta ta%biVn tiene una respuesta sencilla Sue $o so$ de%asiado tonto co%o para advertir+ @ a'ora" tras ponerles en antecedentes sobre %i incapacidad para entender las cosas %Rs sencillas" vo$ a tratar sobre un te%a verdadera%ente difcil, la cuestin de la vida $ la %uerte+ Teniendo en cuenta %i confesin" no es necesario Sue se to%en al pie de la letra

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nada de lo Sue di(oQ basta con Sue lo consideren %i opinin+ &or tanto" si su opinin es distinta de la %a" espero Sue no ten(an reparos en se(uir %anteniVndola+ LCuV es la vida $ SuV es la %uerte $ c%o las diferencia%os entre siM Si co%para%os a un ser 'u%ano vivo con una roca" no 'a$ nin(Nn proble%a+ ?n ser 'u%ano estR for%ado por diferentes sustancias Su%icas nti%a%ente asociadas a cosas vivas, las protenas" los Rcidos nucleicos" etc+" $ una roca" no+ Ade%Rs" en el ser 'u%ano se producen una serie de ca%bios Su%icos Sue constitu$en su O%etabolis%oP" en los Sue los ali%entos $ el oWi(eno se transfor%an en ener(a" teUidos $ sustancias de desec'o+ )racias a estas reacciones" el ser 'u%ano crece $ es capaT de reproducirse" transfor%ando sustancias si%ples en co%pleUas" en aparente contradiccin con la se(unda le$ de la ter%odinR%ica+ ?na roca no es capaT de 'acerlo+ &or Nlti%o" el ser 'u%ano %anifiesta una Oconducta adaptativaP" al esforTarse por conservar la vida" evitar el peli(ro $ buscar la se(uridad" tanto %ediante el eUercicio consciente de su voluntad co%o (racias a los %ecanis%os inconscientes de su constitucin fisiol(ica $ bioSu%ica+ ?na roca no es capaT de 'acer eso+ &ero el contraste entre el ser 'u%ano $ la roca nos proporciona una distincin de%asiado si%ple entre la vida $ la %uerte" tan trivial Sue no nos sirve de %uc'a a$uda+ Tene%os Sue buscar un eUe%plo %Rs co%plicado+ Va%os a observar las diferencias entre un ser 'u%ano vivo $ otro %uerto+ &ara 'acerlo %Rs difcil todava" va%os a pre(untarnos cuRl es la diferencia esencial entre un ser 'u%ano un poco antes de su %uerte $ ese %is%o ser 'u%ano unos instantes despuVs de su %uerteQ di(a%os cinco %inutos antes $ cinco %inutos despuVs+ LCuV ca%bios se producen en esos dieT %inutosM Todas las %olVculas si(uen estando a', todas las protenas $ todos los Rcidos nucleicos+ 9o obstante" 'a$ algo Sue $a no estR a'" $a Sue %ientras los procesos del %etabolis%o $ la conducta adaptativa se(uan desarrollRndose 3aunSue %u$ dVbil%ente4 antes de la %uerte" despuVs de Vsta se detienen por co%pleto+ Se 'a desvanecido una c'ispa de vida+ LCuV es eWacta%enteM ?na de las pri%eras conUeturas Sue se 'icieron sobre esta cuestin la relacionaba con la san(re+ Es fRcil suponer Sue eWiste una relacin especial entre la san(re $ la vida" una relacin %Rs estrec'a e nti%a Sue la Sue eWiste entre Vsta $ otros teUidos+ A fin de cuentas" cuando se pierde san(re" el or(anis%o se debilita cada veT %Rs $ acaba por %orir+ Es posible entonces Sue la san(re sea la esencia de la vidaQ la vida %is%a" en realidad+ .a$ vesti(ios de esta opinin en la Biblia" Sue en al(unos lu(ares lle(a a identificar vida con san(re+ &or eUe%plo" despuVs del diluvio 9oV $ su fa%ilia" los Nnicos supervivientes de la (ran catRstrofe" reciben instrucciones divinas sobre lo Sue pueden co%er $ lo Sue no pueden co%er+ En esta alocucin dietVtica #ios dice, OSlo carne Sue conten(a en si su vida" su san(re" no co%erVisP #O5nesis, 9" :4+ En otro pasaUe sobre la nutricin+ -oisVs afir%a Sue #ios se 'a %ostrado aNn %Rs eWplcito $ 'a lle(ado a decir, 1!0

OSlo 'as de perseverar fir%e en abstenerte de la san(re" pues la san(re es la vida" $ no 'as de co%er la vida con la carneP #Je,teronomio, 1/" /84+ Ta%biVn se encuentran declaraciones parecidas en 3ev.tico, 1<" 11" $ 3ev.tico. 1<" 1:+ &arece ser Sue la vida es el don de #ios $ no puede ser co%ida" pero una veT eli%inada la san(re" el resto estR %uerto en esencia $ sie%pre 'a estado %uerto $ puede ser co%ido+ #esde este punto de vista" las plantas no estRn verdadera%ente vivas" porSue no tienen san(re+ 9o vivenQ se li%itan a ve(etar $ a su%inistrar ali%entos+ &or eUe%plo" en O5nesis, 1" /9 80" se citan las palabras de #ios diri(idas a los seres 'u%anos Sue acaba de crear, O-irad" os entre(o todas las 'ierbas Sue portan se%illas sobre la faT de la tierra" $ todos los Rrboles frutales Sue en(endran se%illas os servirRn de ali%ento" $ a todas las bestias salvaUes" todas las aves del cielo $ todo cuanto se arrastra sobre la tierra con aliento vital sealo de co%ida toda 'ierba verde+P Las plantas son las Sue Oportan se%illaP $ Oen(endran se%illaP" pero en los ani%ales 'a$ Oaliento vitalP+ #esde lue(o" 'o$ en da no 'ara%os esta distincin+ Las plantas estRn tan vivas co%o los ani%ales" $ la savia realiTa la %is%a funcin Sue la san(re ani%al+ &ero la teora de la san(re no se sostiene ni aun teniendo en cuenta Nnica%ente el %undo ani%al+ AunSue la pVrdida de san(re en cantidades apreciables conduce inevitable%ente a la pVrdida de la vida" no sucede as al contrario+ Es perfecta%ente posible %orir sin perder ni una sola (ota de san(reQ de 'ec'o" ocurre con frecuencia+ @a Sue la %uerte puede producirse sin Sue en apariencia se 'a$a perdido nada desde el punto de vista %aterial" 'abrR Sue buscar la c'ispa de la vida en al(o %Rs sutil Sue la san(re+ L@ la respiracinM Todos los seres 'u%anos $ todos los ani%ales respiran+ Si pensa%os en la respiracin" nos dare%os cuenta de Sue es %uc'o %Rs apropiada Sue la san(re co%o sustancia esencial de la vida+ Esta%os constante%ente eWpulsando aire $ volviendo a inspirarlo+ La incapacidad de volver a inspirar produce invariable%ente la %uerte+ Si una persona no puede inspirar a causa de una presin eUercida sobre la trRSuea" o de un 'ueso aloUado en la (ar(anta o por estar su%er(ida en el a(ua" %orirR+ La pVrdida de la respiracin es tan ineludible%ente %ortal co%o la pVrdida de la san(re" $ las consecuencias %ortales de la pVrdida de la respiracin son %Rs rRpidas Sue la de aSuVlla+ Ade%Rs" %ientras Sue en el caso de la san(re lo contrario no es cierto 3se puede %orir sin Sue 'a$a pVrdida de san(re4" si Sue lo es en el caso del aire+ La (ente no puede %orir sin Sue se produTca una pVrdida de aire+ ?n ser 'u%ano vivo respira" por %u$ dVbil%ente Sue lo 'a(a $ por %u$ prWi%o Sue estV de la %uerteQ pero despuVs de Sue Vsta se produTca $a no respira" en nin(Nn caso+ Ade%Rs" la respiracin es un proceso %u$ sutil+ Es invisible" i%palpable" $ los anti(uos crean Sue era in%aterial+ Era eWacta%ente el tipo de sustancia Sue podra $ debera representar la esencia de la vida $" por tanto" la sutil diferencia entre la vida $ la %uerte+

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as" en O5nesis, /" <" se describe la creacin de AdRn co%o si(ue, OEntonces el Seor #ios %odel al 'o%bre de arcilla del suelo" sopl en su nariT aliento de vida" $ el 'o%bre se convirti en ser vivo+P En 'ebreo" OalientoP es r,a"h, Sue" por lo (eneral" se traduce por OesprituP+ &arecera Sue 'a$ un lar(o trec'o entre OalientoP $ OesprituP" pero no es as de nin(Nn %odo+ Las dos palabras tienen el %is%o si(nificado literal+ La palabra latina espirare si(nifica OrespirarP" $ spirit,s si(nifica Oun alientoP+ La palabra (rie(a pne,ma, Sue si(nifica OalientoP" ta%biVn se utiliTa con el si(nificado de OesprituP+ @ la palabra Ofantas%aP` proviene de una palabra del in(lVs anti(uo Sue si(nifica OalientoP+ 9o se conoce con certeTa el ori(en de la palabra Oal%aP" pero esto$ bastante se(uro de Sue" de saberlo" co%probara%os Sue ta%biVn proviene en Nlti%a instancia de la palabra OalientoP+ Co%o en la len(ua in(lesa tene%os tendencia a utiliTar palabras derivadas de tVr%inos (rie(os $ latinos" $ de olvidar cuRl era el si(nificado de los tVr%inos clRsicos" atribui%os a al(unos conceptos una (randiosidad Sue" en realidad" no les corresponde+ .abla%os de los Oespritus de los %uertosP+ Si 'ablRra%os del Oaliento de los %uertosP" el si(nificado sera el %is%o" aunSue resultara %enos i%presionante+ Los tVr%inos OEspritu SantoP $ O5antas%a SantoP`` son co%pleta%ente eSuivalentes $ su si(nificado es" esencial%ente" Oel aliento de #iosP+ &odra 'acerse la l(ica obUecin de Sue el si(nificado literal de las palabras no tiene nin(una i%portancia" Sue los conceptos %Rs i%portantes $ esotVricos tienen Sue ser eWpresados con palabras %odestas" $ Sue estas palabras to%an su si(nificado del concepto $ no al contrario+ Bueno" SuiTR se pueda aceptar eso en el caso de Sue uno crea Sue el conoci%iento se adSuiere en su for%a definitiva por revelacin sobrenatural" pero $o creo Sue el conoci%iento opera de abaUo arriba" Sue se adSuiere %ediante la observacin" %ediante un proceso de pensa%iento sencillo $ sin co%plicaciones Sue fiUa un concepto pri%itivo Sue se va 'aciendo (radual%ente %Rs co%pleUo $ abstracto a %edida Sue se van acu%ulando %Rs conoci%ientos+ &or tanto" la eti%olo(a nos ofrece una indicacin sobre el pensa%iento originario, a'ora cubierto por %iles de aos de filosofas abstrusas+ Creo Sue la (ente se dio cuenta de la relacin eWistente entre el aliento $ la vida de una for%a sencilla $ directa" $ Sue todos los sutiles conceptos filosficos $ teol(icos del espritu $ el al%a vinieron despuVs+ LEs el espritu 'u%ano tan a%orfo e i%personal co%o el aliento del Sue to%a su no%breM LEs posible Sue los espritus de todos los seres 'u%anos Sue 'an %uerto se confundan en una %asa 'o%o(Vnea de vida (eneraliTadaM >esulta difcil de creer+ A fin de cuentas" cada ser 'u%ano es distinto $ diferente a cualSuier otro de diversas %aneras" %Rs o %enos sutiles+ &or tanto" parece natural suponer Sue la esencia de la vida de cada uno 'a de diferenciarse de la de los de%Rs en al(unos aspectos+ &or consi(uiente" cada espritu conservara esa diferencia $ (uardara una especie de re%iniscencia del cuerpo Sue 'abit $ al Sue confiri la cualidad $ la individualidad de la vida+
`

``

Ohost, en in(lVs+ #H. de la T.* ?oly Ohost $ ?oly Spirit se utiliTan indistinta%ente en in(lVs para desi(nar al Espritu Santo+ #H. de

la T.*

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@ si cada espritu conserva el sello Sue es el ori(en de las propiedades caractersticas de cada cuerpo" resulta tentador suponer Sue el espritu conserve ta%biVn" de al(una %anera sutil" li(era $ etVrea" la for%a $ el contorno del cuerpo 'u%ano Sue ocup+ Esta idea podra 'aber estado fundada en el 'ec'o de Sue no es raro ver en sueos a personas Sue 'an %uerto co%o si estuvieran vivas+ En Vpocas pri%itivas era frecuente Sue se concediera (ran i%portancia a los sueos 3$ ta%biVn en la Vpoca actual" si a eso va%os4" Sue se consideraban %ensaUes del otro %undo" por lo Sue estos sueos se tenan por pruebas irrefutables de Sue los espritus se parecen a los cuerpos Sue 'an abandonado+ AunSue no sea %Rs Sue por raTones de pudor" por lo (eneral se representa a estos espritus revestidos de a%orfos ropaUes blancos Sue for%an una especie de nube lu%inosa o de luT resplandeciente" $ esa es la raTn de Sue en las 'istorietas se represente a los fantas%as $ espritus cubiertos por una sRbana+ Es aun %Rs natural suponer Sue el espritu es in%ortal+ LC%o podra %orir la esencia %is%a de la vidaM ?n obUeto %aterial puede estar vivo o %uerto" dependiendo de Sue conten(a o no la esencia de la vidaQ pero Vsta slo puede estar viva+ Este raTona%iento es anRlo(o al de Sue una esponUa puede estar seca o %oUada dependiendo de Sue conten(a a(ua o no" pero el a(ua %is%a slo puede estar %oUada" o el de Sue una 'abitacin puede estar ilu%inada o a oscuras" dependiendo de si los ra$os del sol entran en ella o no" pero los ra$os del sol slo pueden ser luT`+ Si eWiste una serie de espritus o al%as Sue estRn eterna%ente vivos $ Sue se introducen en un pedaTo de %ateria en el %o%ento del naci%iento" infundiVndole vida" $ Sue lue(o lo abandonan $ lo deUan %orir" entonces debe de 'aber un nN%ero enor%e de espritus" uno por cada ser 'u%ano Sue 'a$a vivido al(una veT o Sue va$a a 'acerlo en el futuro+ Este nN%ero puede ser aNn %a$or si ta%biVn eWisten espritus para otras for%as de vida+ Es posible Sue sea %enor si los espritus pueden reciclarse, es decir" si un espritu se puede trasladar a un cuerpo Sue acaba de nacer tras abandonar un cuerpo %oribundo+ Estas dos Nlti%as teoras tienen sus partidariosQ a veces" se encuentran co%binadas" co%o en el caso de las personas Sue creen Sue la tras%i(racin de las al%as se produce de %anera escalonada en el reino ani%al+ ?n 'o%bre Sue 'a$a sido particular%ente %alo puede volver a nacer co%o una cucarac'aQ %ientras Sue" inversa%ente" una cucarac'a puede volver a nacer con for%a 'u%ana si 'a sido una cucarac'a buena $ noble+ Sea cual sea la interpretacin Sue se 'a(a de esta cuestin" $a estVn los espritus li%itados a los seres 'u%anos o repartidos por todo el reino ani%al" eWista o no la tras%i(racin de las al%as" tiene Sue 'aber un (ran nN%ero de espritus disponibles para infundir $ Suitar la vida+ L#nde vivenM En otras palabras" si se acepta la eWistencia de los espritus" es necesario suponer la eWistencia de todo un %undo espiritual+ Este %undo espiritual puede estar baUo la tierra o a (ran altura sobre su superficie" en otro %undo o en otro OplanoP+
` A%bos ar(u%entos son rebatibles" ale(ando" por eUe%plo" Sue el a(ua a una te%peratura lo bastante baUa co%o para evitar el des'ielo o el a(ua en for%a de vapor no es 'N%eda" $ Sue al(unos ra$os del sol" co%o los ultravioleta o los infrarroUos" aparente%ente no son lu%inosos+ &ero esto$ intentando raTonar co%o lo 'ara un filsofo $ no un cientficoQ al %enos en este pRrrafo+

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La suposicin %Rs sencilla es Sue los espritus de los %uertos se encuentran a%ontonados baUo tierra" SuiTR debido a Sue la prRctica de enterrar a los %uertos es %u$ anti(ua+ La residencia subterrRnea de los espritus en su for%a %Rs sencilla seria la de la %orada (ris del olvido" co%o el .ades (rie(o o el S'eol 'ebreo+ All se estR en un estado %u$ parecido al de 'ibernacin perpetua+ as se describe S'eol en la Biblia, OAll acaba el tu%ulto de los %alvados" all reposan los Sue estRn rendidos" con ellos descansan los prisioneros sin or la voT del capataTQ se confunden peSueos $ (randes $ el esclavo se libra de su a%oP #Eo , 8" 1< 194+ @ SXinburne describe el .ades en 6l ;ard.n de !roserpina, Sue co%ienTa, A+,., donde el m,ndo est1 en silencio, A+,., donde todos los c,idados parecen Rientos m,ertos y t,m,ltos de olas in@tiles 6n inciertos s,e2os de s,e2os. Esta nada no satisface a %uc'a (ente" a la Sue la a%ar(a certeTa de la inUusticia de la vida 'ace caer en la tentacin de i%a(inarse un lu(ar de tortura al Sue va la (ente Sue no le (usta despuVs de la %uerte, el TRrtaro (rie(o o el *nfierno cristiano+ El principio de si%etra eWi(e Sue eWistan ta%biVn %oradas de bienaventuranTas para la (ente Sue le (usta, el &araso" las *slas de los Bienaventurados" Avaln" los Ale(res Ca%pos de CaTa o el Val'alla+ Toda esta vasta estructura escatol(ica estR basada en el 'ec'o de Sue los vivos respiran $ los %uertos" no" $ de Sue los vivos sienten la desesperada necesidad de creer Sue no %orirRn verdadera%ente+ &or supuesto" 'o$ en da sabe%os Sue la respiracin tiene tan poco Sue ver con la esencia de la vida co%o la san(reQ Sue" al i(ual Sue Vsta" estR si%ple%ente al servicio de la vida+ @ ade%Rs no es insustancial" in%aterial $ %isteriosa+ Es tan %aterial co%o el resto del cuerpo $ estR for%ada por Rto%os tan %isteriosos co%o puedan serlo otros Rto%os cualesSuiera+ @" sin e%bar(o" a pesar de ello" la (ente si(ue cre$endo en la vida despuVs de la %uerteQ incluso la (ente Sue tiene conoci%ientos sobre los (ases $ los Rto%os $ la funcin del oW(eno+ L&or SuVM La raTn funda%ental es Sue" a pesar de todas las evidencias o de la falta de Vstas" la (ente si(ue Sueriendo creer+ @ este deseo se %anifiesta en un poderoso i%pulso por creer" aunSue sea de %anera irracional+ La Biblia 'abla de los espritus $ al%as $ de la vida despuVs de la %uerte+ En un pasaUe" el re$ SaNl lle(a incluso a pedir a un bruUo Sue trai(a al espritu de Sa%uel de S'eol #$ Sam,el. /!" < /04+ Esto es prueba suficiente para %illones de personas" pero %uc'os de los %ie%bros de nuestra (eneracin escVptica $ secular no estRn dispuestos a aceptar indiscri%inada%ente todas las afir%aciones Sue se 'acen en esta recopilacin de anti(uas le$endas $ poe%as de los Uudos+ #esde lue(o" 'a$ testi(os visuales+ -e pre(unto cuRntas personas 'abrRn declarado Sue 'an visto espritus $ fantas%as+ CuiTR %illones+ 9adie puede dudar de la eWistencia de estas declaracionesQ pero cualSuiera puede poner en duda Sue estos testi(os 'a$an visto

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real%ente lo Sue dicen 'aber visto+ -e resulta ini%a(inable Sue una persona racional acepte estas 'istorias" Ta%biVn estR el culto al Oespiritis%oP" Sue afir%a la capacidad de los %Vdiu% para entrar en contacto con el %undo de los espritus+ Este culto 'a prosperado" atra$endo no slo a las personas sin educacin" i(norantes $ sencillas" sino" a pesar de los nu%erosos casos de evidentes fraudes descubiertos" 'asta a personas de tanta inteli(encia $ seriedad co%o A+ Conan #o$le $ sir ;liver Lod(e+ &ero la in%ensa %a$ora de las personas racionales no dan nin(Nn crVdito al espiritis%o+ Tene%os ta%biVn el caso de un libro publicado 'ace %Rs de veinte aos" titulado 3a @s+,eda de Kridey M,rphy, en el Sue una %uUer era supuesta%ente poseda por el espritu de una irlandesa %uerta %uc'o tie%po atrRs" con la Sue era posible co%unicarse 'ipnotiTando a su anfitriona+ #urante una te%porada esto se consider una prueba de la eWistencia de la vida despuVs de la %uerte" pero $a no es to%ado en serio+ A'ora bien" LeWiste alg,na prueba de la vida despuVs de la %uerte Sue pueda considerarse cientfica $ racionalM En la actualidad" 'a$ Suien sostiene Sue eWisten evidencias cientficas+ ?na %Vdico lla%ada Elisabet' 1_bler >oss 'a presentado declaraciones Sue afir%a 'aber recibido de diferentes personas en su lec'o de %uerte" Sue aparente%ente indican Sue eWiste vida despuVs de la %uerte" $ se 'a producido una autVntica eclosin de libros sobre el te%a+ &or supuesto" cada uno de estos libros tiene (arantiTado un (ran nN%ero de ventas entre los crVdulos+ Se(Nn estos infor%es de reciente publicacin" al(unas personas Sue 'an estado Oclnica%ente %uertasP durante al(Nn tie%po se las 'an arre(lado para aferrarse a la vida $ reponerse" para lue(o contar sus eWperiencias de la O%uerteP+ &arece ser Sue se(uan conscientes" se sentan felices $ tranSuilas" vean su cuerpo desde arriba" atravesaban tNneles oscuros" vean los espritus de parientes $ a%i(os %uertos" $ en al(unos casos se encontraban con un a%able $ carioso espritu resplandeciente Sue se dispona a (uiarlos 'acia al(Nn lu(ar+ LCuV crVdito puede darse a estas declaracionesM @o creo Sue nin(uno en absoluto+ 9o es necesario suponer Sue estas personas O%uertasP estVn %intiendo acerca de sus eWperiencias+ La %ente de una persona bastante cerca de la %uerte co%o para ser considerada Oclnica%ente %uertaP deUa de funcionar con nor%alidad+ En este caso la %ente sufre alucinaciones %u$ parecidas a las Sue sufrira si no estuviera funcionando nor%al%ente por cualSuier otra raTn, alco'ol" LS#" falta de sueo" etcVtera+ La persona %oribunda eWperi%entara lo Sue Vl o ella 'ubiera esperado o Suerido eWperi%entar+ 3&or cierto" en nin(uno de estos infor%es se 'abla del *nfierno o de los de%onios+4 Los cre$entes en la vida despuVs de la %uerte responden a esto diciendo Sue estas 'istorias 'an sido avaladas por personas de los %Rs diversos or(enes" inclu$endo a indios no cristianos" lo Sue les induce a creer Sue son obUetiva%ente ciertas+++ @o %e nie(o a aceptar este ar(u%ento por dos raTones, 1+ Las 'istorias sobre la vida despuVs de la %uerte estRn eWtendidas por todo el %undo+ Casi todas las reli(iones 'ablan de una vida despuVs de la %uerte" $ los %isioneros

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cristianos $ los %edios de co%unicacin occidentales 'an difundido n,estras teoras sobre el te%a por todas partes+ /+ &or otra parte" una persona Sue 'a sufrido alucinaciones del tipo Sue sea" una veT recuperada" cuando SuiTR todava se siente dVbil $ confusa" se ve obli(ada a describirlas" $ SuV fRcil debe de resultarle procurar Sue su descripcin se aUuste a las eWpectativas de Suien le interro(ue" Sue" por lo (eneral" es un entusiasta de la vida despuVs de la %uerte" deseoso de obtener la infor%acin adecuada+ La eWperiencia de innu%erables casos de Uuicios su%arsi%os de%uestra Sue un ser 'u%ano" aun estando baUo Uura%ento $ corriendo el ries(o de ser casti(ado" confundirR los recuerdos" incurrirR en contradicciones $ testificarR cosas absurdas+ Ta%biVn sabe%os Sue un abo(ado astuto puede conse(uir con sus pre(untas casi cualSuier testi%onio de un testi(o" por %u$ 'onrado" sincero e inteli(ente Sue Vste sea+ Esa es la raTn de Sue el re(la%ento sobre los testi%onios $ los interro(atorios ten(a Sue ser tan estricto+ &or tanto" co%o es natural" tendra Sue encontrar%e ante una evidencia %u$ convincente para lle(ar a atribuir al(una i%portancia a las declaraciones de una persona %u$ enfer%a Sue 'a sido interro(ada por un cre$ente ansioso+ &ero" en ese caso" La SuV viene lo Sue 'e afir%ado %Rs arriba, Sue tiene Sue 'aberse producido al(Nn ca%bio en el trRnsito de la vida a la %uerte" un ca%bio Sue deter%ina una diferencia Sue no es una si%ple cuestin de Rto%os $ %olVculasM Esta diferencia no estR relacionada con la san(re ni con la respiracin" pero tiene Sue estar relacionada con algo. @ as es+ .a$ al(o Sue estaba all en la vida $ Sue deUa de estarlo en la %uerte" $ ese al(o es in%aterial $ representa una sutil diferencia, la diferencia %Rs sutil posible+ El teUido vivo no estR for%ado sola%ente por %olVculas co%pleUas" sino por estas %olVculas co%pleUas disp,estas de manera comple;a. Si esa disposicin e%pieTa a ser alterada" el cuerpo enfer%aQ si la alteracin es suficiente%ente (rave" el cuerpo %uere+ Entonces se pierde la vida" aunSue todas las %olVculas si(an estando all $ si(an intactas+ Lo eWplicarV con una analo(a+ Supon(a%os Sue levanta%os una co%plicada estructura con %iles de peSueos ladrillos+ Esta estructura tiene la for%a de un castillo %edieval" con torres $ al%enas $ rastrillos $ %aT%orras $ todas esas cosas+ CuienSuiera Sue observe la construccin ter%inada" verR el castillo" aunSue estV de%asiado leUos co%o para ver los ladrillos+ *%a(ine%os a'ora Sue desciende una %ano (i(ante $ derriba todos los ladrillos con los Sue estR construido el castillo" reduciVndolo todo a un %ontn de esco%bros+ Los ladrillos si(uen estando a'" todos $ cada uno de ellos+ Todos ellos sin eWcepcin si(uen intactos+ &ero Ldnde estR el castilloM El castillo no eWista %Rs Sue en virtud de la disposicin de los ladrillos" $ al destruir esta disposicin el castillo desaparece+ El castillo sur(i de la nada al apilar los ladrillos $ se desvanece en la nada cuando se desco%pone la estructura for%ada por estos ladrillos+ #espuVs de %i concepcin" las %olVculas de %i cuerpo se su%aron a otras %olVculas" disponiendo el conUunto de %anera cada veT %Rs co%plicada $ ade%Rs Nnica" distinta a la disposicin de las %olVculas de cualSuier otro ser vivo+

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En este proceso poco a poco %e fui desarrollando 'asta convertir%e en un ente consciente al Sue lla%o O$oP $ Sue eWiste Nnica%ente en virtud de esta disposicin+ Cuando esta or(aniTacin se pierde para sie%pre" en el %o%ento de %i %uerte" ese O$oP ta%biVn se perderR para sie%pre+ @ a %i %e parece de lo %Rs conveniente+ 9in(una de las concepciones del Cielo $ el *nfierno Sue conoTco %e 'an parecido adecuadas para lu(ar de residencia de una %entalidad civiliTada $ racional, prefiero la nada+ NOTA .asta la estupideT parece estar (obernada por las %odas+ En este articulo 'ablo de Elisabet' 1_bler >oss $ de su pretensin de Sue las personas %oribundas eWperi%entan sensaciones Sue pueden interpretarse co%o si unos Rn(eles baUaran para conducirlas 'asta el cielo" o al(o as+ En aSuel %o%ento pareca Sue esta nueva estupideT sobre la otra vida" funda%entada en al(o Sue recorda a va(a%ente a un raTona%iento cientfico" podra lle(ar a 'acer furor $ a producir una oleada de %isticis%o sobre el cielo $ el infierno+ Escrib este articulo para luc'ar contra esta posibilidad" entre otras cosas+ 9o obstante" esta %odalidad concreta de creencias estNpidas parece 'aberse eWtin(uido" lo cual es un alivio+ &ero la estupideT en (eneral no se eWtin(ue as co%o as+ Casi parece co%o si eWistiera una le$ de conservacin de la estupideT se(Nn la cual la estupideT no se destru$eQ slo se transfor%a+ &or tanto" la estupideT de 1_bler >oss se 'a li%itado a ca%biar de for%a $" GabracadabraI" se 'a transfor%ado en las necesidades de S'irle$ -acLaine+

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EL PALACIO FLOTANTE DE CRISTAL


El %es pasado 3en el %o%ento de escribir esto4 Janet" %i %uUer" $ $o atravesa%os el AtlRntico en el Cueen EliTabet' /Q pasa%os un da en Sout'a%pton $ volvi%os a atravesarlo en direccin opuesta+ Lo 'ici%os por varias raTones+ #i un par de c'arlas en cada viaUe" a Janet le encantan los barcos $ a%bos nos encontrRba%os en un re%anso de paT" aleUados de las preocupaciones diarias+ 3Tanto es as Sue conse(u escribir un peSueo libro durante %i estancia a bordoQ pero esa es otra 'istoria+4 Sin e%bar(o" 'ubo al(o en este viaUe Sue fue una decepcin para %i+ @o sie%pre 'aba credo Sue 'a$ una palabra Sue es absoluta%ente tabN en cualSuier trasatlRntico+ Se puede decir Sue al(o es O%u$ (randeP" Oenor%eP" O%onstruosoP o O(i(antescoP" pero n,nca se puede decir Sue al(o es+++ Bueno" un adUetivo Sue e%pieTa por OtP+ Estaba eSuivocado+ ?na noc'e actu un c%ico en el barco" $ en un %o%ento de la actuacin diUo, Z-uc'ac'os" espero Sue todos ustedes acudan al (ran banSuete Sue se va a celebrar %aana+ Va%os a celebrar el aniversario del Titanic. G-e SuedV de una pieTaI #ios sabe Sue nunca %e 'e distin(uido por el buen (usto de %i desenfadado 'u%or" pero %e pareci Sue 'aba ido de%asiado leUos+ #e 'aber sabido lo Sue iba a decir" es %u$ posible Sue 'ubiera intentado or(aniTar un co%itV para procurar ali%ento a los pobres $ esforTados tiburones tirando al c%ico por la borda+ L.ubo al(uien %Rs Sue reaccionara i(ual Sue $oM G9o seorI El c'iste fue saludado con una carcaUada (eneralQ $o fui el Nnico Sue %e SuedV callado 3Sue $o sepa4+ L&or SuV se reanM -e puse a pensar en ello $ un articulo e%peT a to%ar for%a en %i %ente+ ASu lo tienen+ Co%enTare%os por San Brandan" un %onUe irlandVs del si(lo V*+ En aSuella Vpoca *rlanda poda enor(ullecerse de ser la nacin %Rs avanTada cultural%ente del %undo occidental+ Las provincias ro%anas del oeste de Europa" abatidas $ decadentes" vivan una Vpoca de tinieblas" pero en *rlanda 3Sue nunca for% parte del *%perio ro%ano4 arda la luT del conoci%iento" $ fue la Nnica nacin occidental Sue conserv la sabidura de los anti(uos (rie(os+ La isla disfrut de una edad de oro Sue dur tres si(los" 'asta Sue las invasiones de los viYin(os $ las posteriores incursiones de los in(leses eWtin(uieron su luT+ #e esta edad de oro datan una serie de eWpediciones eWtraordinarias e%prendidas por los irlandeses" Sue lle(aron 'asta *slandia $ posible%ente incluso %Rs allR+ 3Es probable Sue durante un si(lo eWistiera una colonia irlandesa en *slandia" Sue $a 'aba desaparecido cuando los viYin(os dese%barcaron all en el si(lo *H+4 ?no de los eWploradores cu$o no%bre conoce%os es San Brandan+ .acia el 550 San Brandan se diri(i 'acia el norte desde la costa oeste de *rlanda" $ parece ser Sue eWplor las islas del norte de la costa escocesa, las .Vbridas" las ;rcadas $ las S'etland+ Es posible Sue lle(ara aNn %Rs al norte" 'asta las islas 5eroe" a unos <50 Yil%etros al norte del eWtre%o septentrional de *rlanda+ Es casi se(uro Sue fue el pri%er nave(ante en aventurarse tan al norte+ 1!!

El viaUe de San Brandan era bastante notable para la Vpoca" pero en los aos posteriores fue %a(nificado por la tradicin+ En el ao !00 se escribi un relato de ficcin basado en sus viaUes Sue tuvo %uc'o VWito+ En cierto %odo era una especie de relato de ciencia ficcin pri%itivo" porSue el autor recurri a su fVrtil i%a(inacin" aunSue tuvo buen cuidado de utiliTar las 'istorias contadas por el viaUero co%o ar%aTn de su relato 3del %is%o %odo Sue los autores %odernos de ciencia ficcin utiliTan las teoras cientficas para los %is%os fines4+ &or eUe%plo" en la 'istoria se cuenta Sue San Brandan vio un Opalacio flotante de cristalP+ L.a$ al(Nn ele%ento en la eWploracin de los ocVanos Sue eWpliSue el ori(en de esta fantasa en concretoM #esde lue(o+ ?n iceber(+ Suponiendo Sue %i interpretacin sea correcta" se trata de la pri%era %encin de un iceber( en la literatura %undial+ En los si(los posteriores" cuando el %ar del 9orte fue eWplorado siste%Rtica%ente" los iceber(s lle(aron a ser un espectRculo frecuente+ L#e dnde venanM Co%o es natural" el %ar tiende a con(elarse cerca de los polos" $ en los %eses de invierno el ocVano Brtico estR cubierto de una capa de 'ielo %Rs o %enos co%pacto+ &ero este 'ielo %arino no es de%asiado espeso+ El espesor %edio es de 1"5 %etros" aunSue en al(unas partes puede lle(ar a tener 'asta : %etros+ Es %u$ posible Sue al(unos fra(%entos de este 'ielo %arino se desprendan en pri%avera" cuando suben las te%peraturas" $ se diriUan flotando 'acia el SurQ pero estos fra(%entos no son de%asiado i%presionantes+ Son (randes lR%inas de 'ielo Sue sobresalen unos :0 cent%etros por enci%a del nivel del %ar+ 9o son nada en co%paracin con los iceber(s del Brtico" Sue alcanTan alturas de 'asta 80 %etros+ EWisten infor%es sobre un iceber( Sue tenia una altura rVcord, 1<0 %etros sobre el nivel del %arQ casi la %itad de la altura del E%pire State Buildin(+ Si conta%os la parte su%er(ida" ese pedaTo de 'ielo puede 'aber %edido cerca de 1"= Yil%etros de un eWtre%o al otro+ ?n troTo de 'ielo tan enor%e slo pudo 'aberse for%ado en tierra fir%e+ En el %ar" el a(ua en estado lSuido Sue 'a$ por debaUo de la capa de 'ielo actNa co%o un su%idero de calor Sue i%pide Sue Vste lle(ue a tener de%asiada densidad" incluso en el %Rs crudo invierno polar+ En tierra fir%e" la superficie slida" Sue tiene %enos capacidad Sue el a(ua para conservar el calor" $ en la Sue no 'a$ corrientes Sue trai(an sustancias %Rs calientes de otros lu(ares" alcanTa te%peraturas %u$ baUas" por debaUo de la de con(elacin" $ no se produce la fusin+ La nieve se va acu%ulando de ao en ao $ puede for%ar capas de 'ielo de enor%e espesor+ El 'ielo de lar(a duracin se for%a $ se va espesando en las cu%bres %ontaosas de todo el %undo+ Ta%biVn se for%a a nivel del %ar en las re(iones polares+ )roenlandia es la %a$or eWtensin de tierra del Brtico dentro de los l%ites de la Tona polar" $ es en esta in%ensa isla donde el 'ielo es %Rs espeso $ ocupa %a$or eWtensin+ La placa de 'ielo de )roenlandia ocupa todo el interior de la isla $ tiene unos /+500 Yil%etros de lon(itud de norte a sur" $ unos 1+100 Yil%etros de anc'ura" de este a oeste+ El Rrea de la placa de 'ielo de )roenlandia es de un poco %Rs de 1+!00+000 Yil%etros cuadradosQ es decir" se trata de un bloSue de 'ielo Sue tiene un Rrea /"= veces 1!9

%a$or Sue la del Estado de TeWas+ El %RWi%o espesor de esta placa de 'ielo es de 8"8 Yil%etros+ &ero a lo lar(o de la %a$or parte de la costa (roenlandesa eWiste una franUa de tierra Sue en al(unos lu(ares tiene %Rs de 800 Yil%etros de anc'ura+ 35ue en esta franUa de tierra del suroeste de )roenlandia donde los testarudos viYin(os se asentaron durante cuatro si(los" del 9!0 al 18!0+4 Cada ao se deposita %Rs nieve en la placa de 'ielo de )roenlandia" de la Sue apenas se funde nada durante los %eses cRlidos 3$ la nieve fundida tiende a con(elarse de nuevo al invierno si(uiente4Q no obstante" la placa de 'ielo no au%enta de espesor eterna%ente+ La raTn es Sue el 'ielo cede al ser so%etido a presiones+ A %edida Sue la placa de 'ielo au%enta de espesor" su propio peso tiende a aplastarla $ eWtenderla+ Las enor%es presiones eUercidas sobre el 'ielo lo fuerTan a desplaTarse en for%a de (laciares" una especie de ros slidos Sue se arrastran lenta%ente por el lec'o de los valles 'asta lle(ar al %ar+ Estos (laciares (roenlandeses se %ueven a una velocidad %RWi%a de :5 %etros por daQ una velocidad enor%e si la co%para%os con la de los (laciares corrientes de %ontaa 3e%puUados por fuerTas %uc'o %enores4+ Cuando los (laciares (roenlandeses lle(an al %ar" el 'ielo no se funde de %anera perceptible+ 9i el sol (roenlandVs ni los fros %ares Sue rodean la isla desprenden calor suficiente co%o para tener efectos de i%portancia+ La punta del (laciar se parte 3Ose desprendeP4" $ (randes bloSues de 'ielo caen al %ar+ Estos bloSues de 'ielo son los iceber(s+ 3A propsito" erg es O%ontaaP en ale%Rn+4 En las a(uas del Brtico se desprenden unos 1=+000 iceber(s por ao+ AproWi%ada%ente" el 90 por 100 se for%an a partir de los (laciares (roenlandeses Sue dese%bocan en el %ar en la ba'a de Baffin" Sue baa la costa oeste de la isla+ El (laciar %Rs (rande del %undo" el .u%boldt" se encuentra en el noroeste de )roenlandia" en la latitud !0a 9+ En el punto en Sue toca la costa tiene !0 Yil%etros de anc'ura" pero estR de%asiado fro co%o para desprender iceber(s a una velocidad rVcord+ -Rs al sur" a unos dos tercios de la lon(itud de la costa oeste de )roenlandia" el (laciar JaYobs'avn desprende 1+:00 iceber(s al ao+ Al tener una densidad de 0"9" la %a$or parte de un iceber( estR por debaUo de la superficie+ La cantidad eWacta de 'ielo su%er(ido depende de su pureTa+ &or lo (eneral" el 'ielo contiene una (ran cantidad de burbuUas de aire Sue le dan un aspecto lec'oso" %ientras Sue el 'ielo puro es transparenteQ estas burbuUas reducen su densidad+ &or otra parte" los (laciares" en su ca%ino 'acia el %ar" van reuniendo (ravilla $ fra(%entos de rocas Sue pueden Suedarse en el interior de los iceber(s desprendidos" au%entando su densidad total+ En (eneral" entre el !0 $ el 90 por 100 del iceber( estR su%er(ido+ -ientras los iceber(s per%anecen en a(uas Rrticas no sufren de%asiados ca%bios+ Las (Vlidas a(uas del ocVano Brtico no funden el 'ielo de %anera perceptible+ Los iceber(s Sue se for%an frente a la costa oeste de )roenlandia se Suedan en la ba'a de Baffin durante %uc'o tie%po" pero final%ente e%pieTan a desplaTarse 'acia el sur atravesando el estrec'o de #avis" $ entran en las a(uas del sur de )roenlandia $ el este de la pennsula de Labrador+ -uc'os iceber(s Suedan atrapados a lo lar(o de la desierta costa de Labrador" donde se parten $ se funden %u$ lenta%enteQ pero al(unos si(uen casi intactos en puntos tan al sur co%o la isla de Terranova" despuVs de 'aber recorrido 8+000 Yil%etros en un perodo %RWi%o de tres aos+ 190

&ero cuando un iceber( lle(a a Terranova su destino es irrevocable+ La corriente lo arrastra $ pasa de lar(o por delante de esta isla" 'asta acabar en las cRlidas a(uas de la corriente del )olfo+ En un ao cualSuiera" aproWi%ada%ente :00 iceber(s pasan Uunto a Terranova $ entran en las rutas nave(ables del AtlRntico 9orte+ La %a$ora se funde en dos se%anas al lle(ar a las cRlidas a(uas de la corriente del )olfo" pero el / de Uunio de 198: se avistaron los restos de un iceber( (i(ante a la latitud rVcord de 80a 9" la %is%a latitud del norte de la pennsula de 5lorida+ &ero al co%enTar la Nlti%a etapa de su viaUe los iceber(s si(uen siendo enor%es $ a%enaTadores" $ %uc'o %Rs peli(rosos de lo Sue parecen" $a Sue la %a$or parte de su %asa estR su%er(ida $ puede estar %uc'o %Rs cerca de la nave Sue se cruce con ellos Sue la porcin superior $ visible+ En los aos anteriores a la invencin de la radio" cuando los barcos se encontraban verdadera%ente aislados $ no 'aba %anera de saber SuV 'aba %Rs allR del 'oriTonte" los iceber(s constituan un verdadero peli(ro+ &or eUe%plo" entre 1!<0 $ 1!90 catorce barcos se 'undieron $ cuarenta sufrieron daos a causa de las colisiones con iceber(s+ Lue(o vino el Titanic. En el %o%ento de su botadura" en 1911" era el barco %Rs (rande del %undo+ Tena /<0 %etros de lon(itud $ un tonelaUe bruto de :=+000 toneladas+ Su casco estaba dividido en diecisVis co%parti%ientos estancos" $ el barco no se 'undira" aunSue se abrieran violenta%ente cuatro de ellos al %is%o tie%po+ #e 'ec'o" se crea Sue el Titanic era insu%er(ible" $ as se procla% a los cuatro vientos+ En abril de 191/ parti en su viaUe inau(ural desde Sout'a%pton 'asta 9ueva @orY" con un deslu%brante car(a%ento de pasaUeros ricos $ social%ente pro%inentes+ En la noc'e del 1: al 15 de abril avist un iceber( en un punto situado a unos 500 Yil%etros al sureste de 9eXfoundland+ El barco 'aba i(norado 'asta entonces la eventualidad de encontrarse con un iceber( $ nave(aba a de%asiada velocidad" ansioso por cruTar el AtlRntico en un tie%po rVcord+ &or consi(uiente" cuando el iceber( fue avistado" era de%asiado tarde para evitar la colisin+ Cuando se produUo el c'oSue" se abri una brec'a de 90 %etros en el costado de estribor del barco+ La fatalidad Suiso Sue cinco co%parti%ientos estanco se abrieran en dos" pero aun as el Titanic resisti co%o un valiente+ Tard casi tres 'oras en 'undirse+ Ese tie%po podra 'aber bastado para salvar a los pasaUeros" pero no se 'aban 'ec'o ensa$os con los botes salvavidas" $ aun de 'aberse 'ec'o" los botes disponibles slo podan alber(ar a %enos de la %itad de las %Rs de /+/00 personas Sue 'aba a bordo+ En aSuella Vpoca $a 'aba radio en los barcos" $ el Titanic envi una seal de socorro+ ;tro barco" el <alifornia, Sue estaba eSuipado para recibir la seal $ Sue pas la noc'e lo bastante cerca co%o para acudir a toda prisa al rescate" slo tena un operador de radio" $ un 'o%bre tiene Sue dor%ir de veT en cuando+ Cuando se recibi la seal" no 'aba nadie Uunto a la radio+ Cuando el Titanic se 'undi" se perdieron %Rs de 1+500 vidas+ A causa del dra%Rtico naufra(io" del nN%ero de vidas Sue se perdieron $ de la posicin social de %uc'as de las vcti%as" este desastre revolucion las nor%as Sue re(ulaban los desplaTa%ientos por %ar+ 191

#espuVs de la tra(edia se eWi(i Sue todos los barcos de pasaUeros llevaran botes salvavidas con espacio suficiente para todo el %undo a bordo" Sue se realiTaran ensa$os de salva%ento en todos los viaUes" Sue los aparatos de radio funcionaran las veinticuatro 'oras del da" estableciendo turnos de escuc'a" $ as sucesiva%ente+ Ade%Rs" en 191: se fund una &atrulla *nternacional del .ielo" Sue si(ue eWistiendo en la actualidad" para controlar las posiciones de estos (i(antes inani%ados de las profundidades+ EstR respaldada por diecinueve pases $ diri(ida por el Servicio de )uardacostas de los Estados ?nidos+ La patrulla facilita continua%ente infor%acin sobre todos los iceber(s avistados por debaUo de la latitud 5/a 9" Uunto con un pronstico de los %ovi%ientos de cada uno de ellos en las doce 'oras si(uientes+ &or Nlti%o" la patrulla ta%biVn dispone de %edios de vi(ilancia aVrea $ de deteccin por radar" $ en los aos transcurridos desde su fundacin ni un solo barco 'a sido 'undido por un iceber( en el Rrea controlada+ Lo cierto es Sue los transatlRnticos %odernos se %antienen tan apartados de los iceber(s Sue los pasaUeros ni siSuiera los avistan en el 'oriTonte+ As Sue no es de eWtraar Sue los pasaUeros del U,een 6liza eth & pudieran per%itirse el luUo de rerse de esa alusin de %al (usto al Titanic. En los (laciares del oeste de )roenlandia se for%an los iceber(s %Rs peli(rosos del %undo" pero no los %a$ores+ 9o sera l(ico Sue lo fueran" $a Sue la placa de 'ielo de )roenlandia" a pesar de ser la se(unda en ta%ao del %undo" es %uc'o %Rs peSuea Sue la Sue ocupa el pri%er lu(ar+ La %a$or placa de 'ielo del %undo es la de la AntRrtida+ El 'ielo antRrtico es una %asa casa circular" con un diR%etro de unos :+500 Yil%etros $ una lnea costera de %Rs de /0+000 Yil%etros+ Tiene una superficie aproWi%ada de 1:+000+000 de Yil%etros cuadrados" unas siete veces $ %edia %Rs Sue la superficie de la placa de )roenlandia $ una veT $ %edia %Rs (rande Sue la superficie de los Estados ?nidos+ El espesor %edio de la placa de 'ielo antRrtica es de casi / Yil%etros" $ el espesor %RWi%o es de :"8 Yil%etros+ El volu%en total de la placa de 'ielo antRrtica es de unos 80+000+000 Yil%etros cNbicos" Sue constitu$e el 90 por 100 del volu%en total de 'ielo en el %undo+ En este continente %Rs o %enos circular 'a$ dos profundas %uescas, el %ar de >oss $ el %ar de ]eddell+ Co%o la placa de 'ielo de la AntRrtida se aplasta $ se eWtiende 'acia fuera a consecuencia de la presin" lle(a antes a estos dos %ares" pero no se desprende all co%o en el caso de la placa de 'ielo del oeste de )roenlandia+ Es de%asiado (ruesa para ello" as Sue se adentra intacta en estos %ares" for%ando dos platafor%as de 'ielo+ Estas platafor%as de 'ielo per%anecen intactas" 'asta Sue estRn a unos 1+800 Yil%etros de la costa co%o %RWi%o" $ all for%an (randes bloSues de 'ielo de unos !00 %etros de espesor en el punto %Rs cercano al continente" $ de unos /50 %etros de espesor en el eWtre%o Sue se adentra en el %ar+ La platafor%a de 'ielo de >oss" la %Rs (rande de las dos" ocupa la %is%a superficie Sue 5rancia+ &or supuesto" las platafor%as de 'ielo no se desplaTan indefinida%ente en direccin norte+ Con el tie%po e%pieTan a desprenderse %asas de 'ielo del eWtre%o %Rs aleUado de la costa" for%ando (randes Oiceber(s tabularesP" coronados por una superficie 'oriTontal $ con una altura %RWi%a de unos 100 %etros por enci%a del nivel del %ar" $ lon(itudes del orden de cientos de Yil%etros+

19/

En 195= se avist un iceber( tabular Sue tena 880 Yil%etros de lon(itud $ 100 Yil%etros de anc'ura, un Nnico fra(%ento de 'ielo flotando libre%ente" con una superficie eSuivalente a la de la %itad del estado de -assac'ussets+ La %a$or parte de los iceber(s antRrticos se desplaTan a la deriva por el ocVano AntRrtico $ son arrastrados alrededor del continente una $ otra veT" avanTando lenta%ente 'acia el norte" %ientras se van des'elando poco a poco+ AunSue en total constitu$en una %asa de 'ielo %uc'o %a$or Sue la de los :00 iceber(s de )roenlandia Sue pasan Uunto a la isla de Terranova cada ao" los iceber(s de la AntRrtida pasan prRctica%ente desapercibidos para los 'o%bres" $a Sue se encuentran %u$ aleUados de las principales rutas co%erciales oceRnicas+ En el 'e%isferio sur no 'a$ nin(una ruta de nave(acin tan frecuentada co%o las del AtlRntico 9orte+ #e veT en cuando" un iceber( antRrtico se aleUa bastante 'acia el norte en su derivaQ en 1!9: se divisaron los restos de uno de ellos al oeste del AtlRntico Sur" en la latitud /=a S" un poco al sur de >o de Janeiro" Brasil+ &ero los iceber(s ta%biVn tienen su utilidad+ La enor%e placa de 'ielo de la AntRrtida $ los (randes iceber(s Sue se desprenden de ella cu%plen la funcin de refri(erar el aire del planeta" $" al %antener las profundidades oceRnicas a baUa te%peratura" 'acen posible el desarrollo de las for%as de vida %arina+ LAl(o %RsM Bueno" va%os a ca%biar un poco de te%a+ El a%ericano %edio bebe oc'o vasos de a(ua al da" lo Sue representa 0"< %etros cNbicos al ao+ Ta%biVn necesita a(ua para su aseo" para lavar los platos" re(ar el cVsped" etcVtera" as Sue el a%ericano %edio consu%e en el 'o(ar /00 %etros cNbicos de a(ua al ao+ &ero los a%ericanos ta%biVn necesitan a(ua para sus ani%ales do%Vsticos" los cultivos $ la industria+ &or eUe%plo" para fabricar un Yilo de acero se necesitan /00 Yilo(ra%os de a(ua" $ para cultivar un Yilo de tri(o se necesitan !+000 Yilo(ra%os de a(ua+ El consu%o total de a(ua en los Estados ?nidos es de /+<00 %etros cNbicos por persona $ ao+ En aSuellas re(iones del planeta Sue apenas tienen industria $ en las Sue se utiliTan %Vtodos sencillos para los cultivos" la de%anda de a(ua puede cubrirse con 900 %etros cNbicos por persona $ ao+ La de%anda %edia planetaria puede ser de unos 1+500 %etros cNbicos por persona $ ao+ LCuV representa esto en relacin con las reservas de a(ua %undialesM Si se repartiera en partes i(uales toda el a(ua del %undo entre los cuatro %il %illones de personas Sue 'abitan el planeta en este %o%ento" a cada persona le corresponderan 8/0+000+000 %etros cNbicos+ Esta cantidad parece %Rs Sue suficiente+ Si este a(ua se recicla eficaT%ente" bastara para atender las necesidades de una poblacin /10+000 veces %a$or Sue la actual+ G&ero esperenI El 9<": por 100 de toda el a(ua de la Tierra es a(ua salada de los ocVanos" $ los seres 'u%anos no utiliTan el a(ua salada" $a sea para beber" lavar" la a(ricultura o la industria+ Esos 1+500 %etros cNbicos por persona $ ao slo pueden ser de a(ua dulce+ Si se dividiera en partes i(uales toda el a(ua d,lce de la Tierra entre los cuatro %il %illones de personas Sue 'abitan el planeta en este %o%ento" a cada persona le 198

corresponderan !+800+000 %etros cNbicos+ Si(ue sin parecer nada terrible+ Si este a(ua se recicla eficaT%ente" el su%inistro de a(ua dulce podra %antener a una poblacin 5+500 veces %a$or Sue la actual poblacin %undial+ G&ero esperenI El 9! por 100 de toda el a(ua dulce del planeta se encuentra bloSueada en for%a de 'ielo 3sobre todo en la placa de 'ielo antRrtica4" $ los seres 'u%anos no pueden disponer de ella+ Los seres 'u%anos slo pueden servirse del a(ua dulce en estado l.+,ido, Sue se encuentra en los ros" los estanSues" los la(os $ en los depsitos subterrRneos" continua%ente reaprovisionados por la lluvia $ la nieve fundida+ Si dividi%os en partes i(uales toda el a(ua dulce en estado li+,ido entre los cuatro %il %illones de personas Sue 'abitan el planeta en este %o%ento" a cada persona le corresponderan 1=0+000 %etros cNbicos por ao+ Si(ue sin parecer fatal+ Si este a(ua se recicla eficaT%ente" bastara para %antener a una poblacin cien veces %a$or Sue la actual poblacin %undial+ G&ero esperenI El reciclaUe no es cien por cien eficaT+ 9o pode%os utiliTar %Rs a(ua dulce en estado liSuido por ao Sue la Sue nos proporciona cada ao la lluvia o la fraccin de nieve cada Sue acaba por fundirse+ Si se reparte toda el a(ua dulce en estado lSuido re,nida en las precipitaciones entre los cuatro %il %illones de personas Sue 'abitan la Tierra en este %o%ento" a cada una le corresponderan 80+000 %etros cNbicos al ao+ Esta cantidad basta para %antener a una poblacin /0 veces %a$or Sue la actual poblacin %undial+ G&ero esperenI El a(ua dulce en estado lSuido no estR unifor%e%ente repartida entre la poblacin %undial+ @ la lluvia ta%poco cae de %anera unifor%e" $a sea en el espacio o en el tie%po+ En consecuencia" al(unas Tonas del %undo tienen de%asiada a(ua" $ otras de%asiada poca+ .a$ selvas forestales $ desiertosQ a veces" se producen inundaciones catastrficas $ otras veces seSuas no %enos desastrosas+ Ade%Rs" la %a$or parte del a(ua dulce de la Tierra se abre ca%ino 'asta el %ar sin Sue los seres 'u%anos ten(an la %Rs %ni%a oportunidad de utiliTarla" $ una (ran parte del a(ua dulce Sue pode%os utiliTar estR cada veT %Rs conta%inada+ A consecuencia de todo esto" por aso%brosa Sue resulte esta afir%acin en nuestro inundado planeta" nos enca%ina%os rRpida%ente 'acia una escaseT de a(ua de di%ensiones %undiales $ consecuencias desastrosas+ LCuV 'e%os de 'acer entoncesM 1+ ;bvia%ente" lo %Rs i%portante es controlar la poblacin %undial+ Si Vsta se %ultiplica por veinte Zlo Sue" de e%pearnos" podra ocurrir en un plaTo de 150 aosZ" nuestras necesidades superarRn el su%inistro total de a(ua de lluvia+ /+ .a$ Sue evitar destruir las reservas de a(ua dulce Sue estRn a nuestro alcance+ Tene%os Sue %ini%iTar el i%pacto de la conta%inacin" a la veT Sue evitar la destruccin del suelo %ediante prRcticas a(rcolas i%prudentes Sue reducen su capacidad de al%acena%iento de a(ua" con lo Sue se fo%enta as la propa(acin de los desiertos+ 8+ Tene%os Sue %ini%iTar el derroc'e de a(ua $ utiliTar %Rs eficaT%ente nuestras reservas de a(ua dulce+ &or eUe%plo" el ro A%aTonas" Sue es el %a$or del %undo" descar(a en el %ar <+/00 Yil%etros cNbicos de a(ua al ao" lo Sue bastara para suplir las necesidades de la actual 19:

poblacin %undial indefinida%enteQ pero el 'o%bre no aprovec'a prRctica%ente nada de este volu%en de a(ua+ &or otra parte" ta%poco debe%os sobreeWplotar las reservas de a(ua dulce+ &or eUe%plo" no debe%os eWtraer el a(ua subterrRnea a %Rs velocidad de la Sue tardan en reponerse sus reservas" porSue la dis%inucin del nivel de a(ua subterrRnea o la penetracin del a(ua salada en estas reservas podra tener consecuencias catastrficas+ :+ El a(ua tiene Sue considerarse co%o un recurso (lobal" $ 'a$ Sue esforTarse por trasladarla desde los lu(ares en los Sue 'a$ eWceso 'asta aSuellos en Sue es escasa" co%o 'ace%os nor%al%ente con la co%ida $ el co%bustible" por eUe%plo+ .asta aSu lo relativo a lo Sue pode%os 'acer con el a(ua de Sue dispone%os+ L.a$ al(una %anera de au%entar las reservasM Bien+++ a* Es posible %ini%iTar las pVrdidas de a(ua dulce debidas a la evaporacin" disponiendo finas pelculas uni%oleculares de deter%inados alco'oles slidos o capas de bolitas de plRstico sobre las superficies de a(ua abierta+ &ero estas barreras contra la evaporacin son de difcil %anteni%iento" porSue el viento $ las olas pueden ro%perlas+ @ si se mantienen, pueden dificultar la oWi(enacin del a(ua+ * Toda la lluvia Sue cae sobre los %ares se desperdicia por co%pleto+ Sera preferible Sue ca$era en tierra fir%eQ en cualSuier caso" acabara por volver al %ar" pero podra aprovec'arse por el ca%ino+ CualSuier %Vtodo Sue pudiVra%os idear para controlar el cli%a de for%a Sue la lluvia se desviara desde el %ar 'acia el interior sera de (ran utilidad+ c* Co%o en Nlti%o tVr%ino la lluvia procede de la evaporacin del a(ua del %ar a causa del calor del sol" pode%os reforTar este proceso $ obtener a(ua dulce desaliniTando artificial%ente el a(ua de los %ares+ 9o se trata de un pro$ecto inviable" sino de al(o Sue 'o$ en da se 'ace de %anera rutinaria+ Los (randes barcos obtienen a(ua dulce %ediante la desaliniTacin" $ ta%biVn los pases ricos en ener(a $ con escasas reservas de a(ua" co%o 1uXait $ Arabia Saudita" Sue tienen prevista la futura a%pliacin de sus eSuipos+ &ero en el proceso se consu%en (randes cantidades de ener(a" $ por el %o%ento no pode%os per%itirnos este (asto+ L.a$ al(una otra solucinM Bueno" co%o 'e dic'o %Rs arriba" el 9! por 100 de las reservas de a(ua dulce de la Tierra se encuentran en for%a de 'ielo" Sue no necesita ser destiladoQ basta con des'elarlo+ El proceso de des'ielo consu%ira %uc'a %enos ener(a Sue el de desaliniTacin+ El principal proble%a es Sue este 'ielo se encuentra sobre todo en )roenlandia $ en la AntRrtida" $ no es fRcil%ente accesible+ &ero parte de este 'ielo se encuentra flotando en los %ares+ L&odran arrastrarse los iceber(s a los lu(ares en los Sue 'a$a necesidad de a(ua sin Sue los costes lle(aran a ser pro'ibitivosM Los iceber(s del Brtico Sue salen al AtlRntico 9orte estRn relativa%ente aleUados de la %a$or parte de las re(iones de la Tierra %Rs necesitadas de a(ua+ &or eUe%plo" para lle(ar al ;riente -edio tendran Sue ser arrastrados alrededor de Bfrica" $ para lle(ar al oeste de A%Vrica tendran Sue rodear A%Vrica del Sur+ &ero" L$ los (randes iceber(s tabulares del AntRrticoM

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Estos podran ser trasladados directa%ente 'acia el norte" 'asta las Tonas desecadas" sin necesidad de rodear (randes %asas continentales+ E incluso uno de estos iceber(s relativa%ente peSueo representara 100+000+000 %etros cNbicos de a(ua dulce" lo Sue eSuivale al su%inistro necesario para abastecer a =<+000 personas durante un ao+ ?n iceber( de este ta%ao tendra Sue ser re%olcado lenta%ente 'acia el norte 'asta el ;riente -edio" por eUe%plo" atravesando las cRlidas a(uas de los trpicos+ Seria necesario darle una for%a parecida a la de un barco para reducir la resistencia del a(ua" aislar sus lados $ el fondo para reducir el des'ielo" $ al lle(ar a las costas de ;riente -edio tendra Sue ser cortado en (randes troTos Sue lue(o 'abra Sue des'elar para al%acenar el a(ua+ LEs posible 'acer todo esto sin Sue el a(ua de los iceber(s resulte %Rs cara Sue el a(ua desaliniTadaM Al(unos eWpertos as lo creen" $ $o esto$ deseando presenciar al(Nn ensa$o+ A fin de cuentas" LSuV %eUor %anera podra 'aber de to%arse la revanc'a por lo del Titanic Sue utiliTar los iceber(s para al(o tan vitalM NOTA Estos artculos %e brindan la oportunidad de disfrutar de los %Rs variados placeres+ ?no de ellos es co%enTar por un 'ec'o %u$ sencillo $ conocido" $ llevarlo 'asta sus Nlti%as consecuencias" 'asta acabar con al(una cuestin sorprendente $ actualQ incluso relacionada con la ciencia ficcin+ Este artculo %e (usta porSue %e proporcion precisa%ente este placer+ 9o obstante" 'e de ad%itir Sue Nlti%a%ente no 'e odo (ran cosa sobre el pro$ecto de re%olcar iceber(s 'acia el Ecuador para conse(uir a(ua dulce+ &ero no olvide%os Sue los pro$ectos de in(eniera ta%biVn estRn suUetos a %odasQ van $ vienen+ .ace una (eneracin se 'ablaba %uc'o del pro$ecto de construir un tNnel baUo el Canal de la -anc'a+ @ despuVs+++ nada+ @ a'ora se 'a e%peTado a construir sin de%asiados aspavientos+ ;tro eUe%plo es todo el folln Sue se ar% con la 'istoria de 'acer perforaciones en la corteTa terrestre 'asta lle(ar al %anto" para obtener %uestras directas de las capas %Rs profundas de la Tierra+ -Rs tarde se decidi Sue era un pro$ecto de%asiado caro $ difcil" $ ca$ en el olvido+ &ero al(Nn da 3SuiVn sabe4 es posible Sue la idea se recupere $ se lleve a cabo+ @ puede Sue al(Nn da la (ente beba iceber(s+

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AY TODOS HUMANOS
AllR por la Edad -edia" cuando estaba 'aciendo %i tesis doctoral" tuve ocasin de fa%iliariTar%e con un invento innovador+ El director de %i tesis+ C'arles >+ #aXson" 'aba inventado un nuevo tipo de cuaderno de datos Sue poda conse(uirse en la librera de la universidad a ca%bio de una considerable cantidad de %onedas del reino+ Cada pR(ina estaba nu%erada $ por duplicado+ La pri%era 'oUa de cada par era blanca $ estaba bien cosida al lo%o" $ la otra era a%arilla $ tena perforaciones para Sue pudiera ser fRcil%ente arrancada+ .aba Sue poner un pedaTo de papel carbn entre la 'oUa blanca $ la a%arilla al re(istrar los datos de los eWperi%entos" $ al final del da tena%os Sue arrancar las pR(inas a%arillas $ entre(Rrselas a #aXson+ AproWi%ada%ente una veT a la se%ana Vl revisaba atenta%ente las pR(inas con cada uno de nosotros+ #e veT en cuando esta costu%bre %e 'acia pasar un %al rato" porSue lo cierto es" a%able lector" Sue so$ %u$ torpe en el laboratorio+ CareTco de destreTa %anual+ Cuando esto$ all se caen los tubos de ensa$o $ los reactivos se nie(an a actuar co%o de costu%bre+ Esta es una de las raTones por las Sue" a su debido tie%po" no %e result difcil inclinar%e por la escritura en lu(ar de la investi(acin+ Cuando co%encV %is trabaUos de investi(acin" una de las pri%eras cosas Sue tena Sue 'acer era fa%iliariTar%e con las tVcnicas eWperi%entales relacionadas con las diversas investi(aciones Sue %i (rupo estaba llevando a cabo+ >ealicV un cierto nN%ero de observaciones en condiciones variables $ lue(o dibuUV un (rRfico con los resultados+ En teora" estos valores tenan Sue for%ar una curva suave%ente descendente+ La realidad era Sue 'aba puntos dispersos por todo el (rRfico" co%o si Vste 'ubiera sido tiroteado con una a%etralladora+ #ibuUV sobre ese lo la curva terica+ Escrib debaUo Ocurva tiroteadaP $ entre(uV la copia+ -i profesor sonri cuando le entre(uV la 'oUa de papel" pro%etiVndole Sue la prWi%a veT lo 'ara %eUor+ @ cu%pl %i pro%esa+++ en cierto %odo+ &ero vino la (uerra $ pasaron cuatro aos antes de Sue volviera al laboratorio+ @ all estaba el profesor #aXson" Sue 'aba (uardado %i curva tiroteada para enseRrsela a la (ente+ Le diUe, Z;i(a" profesor #aXson" no debera rerse as de %i+ @ Vl %e diUo %u$ serio, Z9o %e esto$ riendo de ti" *saac+ Esto$ alabando tu 'onradeT+ -e SuedV desconcertado" $ no fui capaT de decir %Rs Sue O(raciasP $ %arc'ar%e+ A partir de ese %o%ento" %Rs de una veT intentV co%prender a SuV se refera+ El 'aba establecido el siste%a de pR(inas duplicadas con la intencin de %antenerse al tanto de lo Sue 'aca%os eWacta%ente cada da" $ si resultaba Sue $o era irre%ediable%ente ineWperto en tVcnicas eWperi%entales" no tenia %Rs re%edio Sue revelarle el 'ec'o al entre(arle el duplicado al carbn+ @ de repente un da" nueve aos despuVs de 'aber ter%inado el doctorado" %e puse a pensarlo" se %e ocurri Sue no tenia por SuV 'aber re(istrado los datos directa%ente en el

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cuaderno+ &odra 'aberlos apuntado en cualSuier troTo de papel $ lue(o 'aber copiado las observaciones en las pR(inas duplicadas" bien arre(ladas $ ordenadas+ En ese caso podra 'aber o%itido las observaciones Sue no concordaran+ La verdad es Sue cuando lle(uV a este punto en %i tardo anRlisis de la situacin se %e ocurri Sue era incluso posible alterar los datos para Sue tuvieran %eUor aspecto" o inventarlos para probar una teora $ l,ego pasarlos a las pR(inas duplicadas+ #e repente %e di cuenta de la raTn por la Sue el profesor #aXson 'aba considerado el 'ec'o de Sue le entre(ara la curva tiroteada co%o una prueba de 'onradeT" $ %e sent terrible%ente aver(onTado+ -e (usta pensar Sue so$ 'onrado" pero aSuella curva tiroteada no era una prueba de ello" sino en todo caso de %i falta de in(enio+ Tenia otra raTn para aver(onTar%e+ -e aver(onTaba de 'aberlo pensado+ En todos los aos transcurridos desde la curva tiroteada" la posibilidad de al(una superc'era cientfica %e pareca literal%ente inconcebible" $ a'ora Sue se %e 'aba ocurrido %e senta un poco sucio por ello+ Lo cierto es Sue en ese %o%ento estaba en pleno ca%bio de carreraQ acababa de e%peTar a dedicar%e eWclusiva%ente a escribir" $ %e sent aliviado por ello+ A'ora Sue 'aba pensado en la posibilidad de una superc'era" no estaba se(uro de Sue pudiera volver a confiar en % %is%o+ *ntentV eWorciTar este senti%iento escribiendo %i pri%era novela de %isterio" en la Sue apareca un aprendiT de investi(ador Sue falsificaba los datos de sus eWperi%entos" por lo Sue era asesinado+ Se public en edicin de bolsillo" con el titulo de The Jeath'Jealers #3os comerciantes de la m,erte, Avon" 195!4" $ %Rs adelante se reedit en edicin nor%al con %i ttulo ori(inal A Vhiff of Jeath #0n solo mortal, ]alYer" 19=<4+ @ Nlti%a%ente este te%a 'a vuelto a lla%ar%e la atencin+++ La ciencia co%o concepto abstracto es un dispositivo de bNsSueda de la verdad Sue corri(e sus eventuales errores durante el proceso+ Es posible caer en errores $ eSuivocaciones si se %aneUan datos inco%pletos o eSuivocados" pero el %ovi%iento es sie%pre de %enos a %Rs verdadero `+ &ero los cientficos no son la ciencia+ &or %u$ (loriosa" noble e in'u%ana%ente insobornable Sue sea la ciencia" los cientficos" Ga$I" son todos 'u%anos+ AunSue resulte descortVs suponer Sue un cientfico pueda ser un tra%poso" $ por %u$ descoraTonador Sue sea descubrir de veT en cuando a uno Sue efectiva%ente lo es" no obstante es al(o Sue 'a$ Sue tener en cuenta+ 9in(una observacin cientfica puede entrar en los libros de cuentas de la ciencia 'asta Sue no 'a sido confir%ada de %anera independiente+ Esto se debe a Sue cualSuier observador $ cualSuier instru%ento tiene defectos $ preUuicios innatos" por lo Sue" aun suponiendo Sue la observacin se 'a$a realiTado con toda 'onradeT" es posible Sue sea defectuosa+ Si otro observador con otro instru%ento $ con otros defectos $ preUuicios realiTa la %is%a observacin" se ad%ite entonces Sue eWiste una posibilidad raTonable de Sue Vsta sea obUetiva%ente cierta+ Sin e%bar(o" esta obli(acin de Sue la observacin sea confir%ada independiente%ente ta%biVn sirve para salir al paso de la eventualidad de Sue el observador
&ara Sue nadie %e pre(unte OLCuV es la verdadMP" definirV el (rado de OverdadP co%o el (rado de concordancia de una idea" una teora o una le$ natural con los fen%enos naturales observados
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no sea tan 'onrado co%o se supone+ 9os a$uda a defendernos de los posibles fraudes cientficos+ La falta de 'onradeT cientfica puede tener distintos (rados de venalidadQ en ocasiones" casi puede ser perdonable+ En los tie%pos anti(uos" una de las for%as Sue poda to%ar la falta de 'onradeT era la de fin(ir Sue el propio trabaUo era" en realidad" obra de al(una fi(ura notable del pasado+ La raTn es co%prensible+ Cuando la Nnica posibilidad de %anufacturar $ reproducir libros era la de copiarlos laboriosa%ente" no era fRcil disponer de todas las obras eWistentes+ Es posible Sue la Nnica for%a de presentar al pNblico una obra fuera si%ular Sue 'aba sido escrita por -oisVs" o por Aristteles o .ipcrates+ Si la obra del si%ulador es inNtil $ sin funda%ento" la pretensin de Sue 'a sido escrita por una (ran fi(ura del pasado slo sirve para desorientar a los estudiosos $ %utilar la .istoria 'asta Sue se aclare el asunto+ &ero %Rs trR(ico aNn es el caso del autor de una (ran obra Sue renuncia a Sue se reconoTcan sus %Vritos por sie%pre Ua%Rs+ &or eUe%plo" uno de los %Rs (randes alSui%istas de la .istoria fue un Rrabe lla%ado Abu -usa Jabir ibn .a$$an 3</1 !154+ Cuando se traduUeron sus obras al latn" se transcribi su no%bre co%o )eber" $ Vste es el no%bre por el Sue se le conoce (eneral%ente+ Entre otras cosas" )eber sintetiT el blanco de plo%o" el Rcido acVtico" el cloruro de a%onio $ el Rcido ntrico dVbil+ @ lo Sue es %Rs i%portante" describi cuidadosa%ente los procedi%ientos Sue utiliTaba e introduUo la costu%bre 3no sie%pre observada4 de 'acer posible Sue otras personas repitieran sus investi(aciones $ co%probaran por s %is%as la valideT de sus observaciones+ Alrededor del 1800 otro alSui%ista realiT el descubri%iento %Rs i%portante de la alSui%ia+ 5ue el pri%ero en describir el procedi%iento para sintetiTar el Rcido sulfNrico" Sue es el producto Su%ico %Rs i%portante de los utiliTados 'o$ en da en la industria Sue no se encuentra en la naturaleTa+ Este nuevo alSui%ista atribu$ su descubri%iento a )eber para poder publicar su obra" Sue apareci baUo este no%bre+ LCuRl fue el resultadoM Cue en la actualidad slo pode%os 'ablar del falso )eberQ no conoce%os el no%bre de la persona Sue 'iTo este (ran descubri%iento" ni su nacionalidad" ni siSuiera su seWoQ porSue no es i%posible Sue se tratara de una %uUer+ &ero %uc'o peor es el pecado contrario de atribuirse los %Vritos aUenos+ .a$ un caso clRsico" en el Sue la victi%a fue 9iccol Tarta(lia 31500 155<4" un %ate%Rtico italiano Sue fue el pri%ero en descubrir un %Vtodo (eneral para resolver las ecuaciones cNbicas+ En aSuellos tie%pos los %ate%Rticos se planteaban proble%as entre si" $ su reputacin dependa de su capacidad para resolverlos+ Tarta(lia era capaT de resolver proble%as Sue incluan ecuaciones cNbicas" $ ta%biVn de plantear otros Sue nadie era capaT de resolver+ En aSuella Vpoca era corriente %antener en secreto estos descubri%ientos+ ;tro %ate%Rtico italiano" )irola%o Cardano 3150115<=4" convenci a Tarta(lia para Sue le revelara su %Vtodo" baUo pro%esa sole%ne de (uardar el secreto+++ $ lo public+ Cardano lle( a ad%itir Sue lo 'aba to%ado de Tarta(lia" pero sin insistir %uc'o en ello" $ 199

'o$ en da el %Vtodo para resolver las ecuaciones cNbicas se si(ue conociendo co%o re(la de Cardano+ En cierto %odo" lo Sue 'iTo Cardano 3Sue era un (ran %ate%Rtico por derec'o propio4 estR Uustificado+ Los descubri%ientos cientficos Sue se conocen $ no se publican son inNtiles para la ciencia considerada en su conUunto+ .o$ en da" la publicacin de estos descubri%ientos se considera de vital i%portancia" $ (eneral%ente se cree Sue el %Vrito es del pri%ero en publicarlos $ no del pri%ero en descubrirlos+ Esta re(la no eWista en la Vpoca de Cardano" pero" considerRndolo retrospectiva%ente" el %Vrito seria su$o en cualSuier caso+ 39atural%ente" cuando la publicacin se retrasa por %otivos aUenos a la voluntad del descubridor" puede darse el caso trR(ico de Sue sus %Vritos no sean reconocidosQ en la 'istoria de la ciencia 'a 'abido varios casos+ &ero se trata de un efecto secundario inevitable de una re(la Sue" por lo (eneral" da buenos resultados+4 Es %uc'o %Rs fRcil Uustificar Sue Cardano publicara la fr%ula Sue el 'ec'o de Sue ro%piera su pro%esa+ En otras palabras" puede ocurrir Sue los cientficos no estVn 'aciendo nada poco 'onrado desde el punto de vista cientfico $ Sue aun as estVn actuando de %anera solapada en asuntos relacionados con la ciencia+ El Tolo(o in(lVs >ic'ard ;Xen" por eUe%plo" era total%ente contrario a la teora de la evolucin de #arXin" sobre todo porSue #arXin postulaba la eWistencia de ca%bios aleatorios" lo Sue pareca poner en entredic'o la eWistencia de un propsito aparente en el ?niverso+ ;Xen estaba en su derec'o a no %ostrarse de acuerdo con #arXin+ Ta%biVn tenia derec'o a escribir $ 'ablar en contra de la teora darXiniana+ &ero escribir artculos anni%os sobre el te%a citando $ elo(iando el propio trabaUo con respeto $ aprobacin es un truco bastante sucio+ #esde lue(o" las citas de eWpertos en la %ateria sie%pre 'acen buen efecto+ &ero el efecto es %uc'o peor cuando uno se cita a s %is%o+ 9o es 'onrado aparentar Sue se estR 'aciendo lo pri%ero cuando en realidad se estR 'aciendo lo se(undo" ni aun cuando se es una autoridad reconocida en la %ateria+ EWiste una diferencia psicol(ica+ ;Xen ta%biVn alentaba a los de%a(o(os a provocar controversias antidarXinianas" consi(uiendo as Sue publicaran ar(u%entos poco raTonables o difa%atorios Sue Vl %is%o se 'abra aver(onTado de utiliTar+ El 'ec'o de Sue los cientficos %uestren una %arcada tendencia a ena%orarse de sus ideas plantea otro tipo de proble%as+ Sie%pre resulta doloroso tener Sue ad%itir los propios errores+ &or lo (eneral" uno se debate" se revuelve $ forceUea" esforTRndose por salvar su teora" $ se aferra a ella %uc'o despuVs de Sue el resto del %undo la 'a$a abandonado+ Esta reaccin es tan 'u%ana Sue apenas necesita co%entario" pero puede ser de particular i%portancia para la ciencia si el cientfico en cuestin es un 'o%bre vieUo" fa%oso $ respetado+ El eUe%plo por eWcelencia es el del sueco Jfns Jacob BerTelius 31<<9 1!:!4" uno de los %Rs (randes Su%icos de la .istoria" Sue en sus Nlti%os aos se convirti en un poderoso aliado del conservaduris%o cientfico+ .aba elaborado una teora de la estructura

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or(Rnica a la Sue no estaba dispuesto a renunciar" $ el resto de la co%unidad %undial de Su%icos no se atreva a desviarse de ella por %iedo a sus invectivas+ El Su%ico francVs Au(uste Laurent 31!0< 1!584 present en 1!8= una teora alternativa Sue a'ora sabe%os Sue se acercaba %Rs a la verdad+ Laurent reuni pruebas incontestables a favor de su teora $ el Su%ico francVs Jean Baptste #u%as 31!00 1!!:4 fue uno de los Sue le apo$aron+ BerTelius contraatac furiosa%ente" $ #u%as no se atrevi a oponerse al (ran 'o%bre $ se desdiUo de sus anteriores declaraciones+ &ero Laurent se %antuvo fir%e $ continu reuniendo pruebas+ Su reco%pensa fue Sue le ne(aron el acceso a los laboratorios %Rs presti(iosos+ Se supone Sue contraUo la tuberculosis a causa de las deficientes instalaciones de calefaccin de los laboratorios de provincias en los Sue se vea obli(ado a trabaUar" $ %uri todava Uoven+ Tras la %uerte de BerTelius" las teoras de Laurent e%peTaron a cobrar actualidad+ #u%as record oportuna%ente Sue en un principio las 'aba respaldado e intent atribuirse %Rs %Vritos de los Sue le correspondan" dando pruebas con ello de su falta de 'onradeT tras 'aber dado pruebas de su cobarda+ El esta lishment cientfico resulta con frecuencia tan difcil de convencer del valor de las ideas nuevas Sue el fsico -aW &lancY 31!5! 19:<4 se SueU en una ocasin de Sue la Nnica for%a de conse(uir avances revolucionarios en las ciencias era esperando a Sue se %urieran todos los cientficos vieUos+ En otras ocasiones 'a$ un deseo des%edido de realiTar al(Nn descubri%iento+ .asta el cientfico %Rs fir%e%ente 'onrado puede sentir la tentacin+ Vea%os el eUe%plo del dia%ante+ Tanto el (rafito co%o el dia%ante son for%as de carbono puro+ Si el (rafito sufre una (ran presin" sus Rto%os se reordenan $ adoptan la confi(uracin del dia%ante+ La presin no tiene por SuV ser tan alta si se eleva la te%peratura" de %anera Sue los Rto%os puedan %overse $ desplaTarse %Rs fRcil%ente+ La cuestin es" por tanto" c%o obtener la co%binacin adecuada de altas presiones $ altas te%peraturas+ El Su%ico francVs 5erdinand 5rVdVric -oissan 31!5/ 190<4 e%prendi esta tarea+ Se le ocurri Sue el carbono se disuelve 'asta cierto punto en el 'ierro lSuido+ Si el 'ierro fundido 3a una te%peratura bastante alta" por supuesto4 se solidifica" sufre una contraccin+ Al contraerse" el 'ierro podra eUercer una (ran presin sobre el carbono en disolucin" $ era posible Sue esta co%binacin de altas te%peraturas con altas presiones diera el resultado deseado+ Si despuVs se disolva el 'ierro" SuiTR se encontraran peSueos dia%antes entre los residuos+ En la actualidad" conoce%os bien las condiciones en las Sue se realiTa esta transfor%acin del (rafito en dia%ante" $ sabe%os sin lu(ar a dudas Sue las condiciones de los eWperi%entos de -oissan no eran las indicadas para su propsitoQ no tena nin(una posibilidad de obtener dia%antes+ &ero los consi(ui+ En 1!98 present pNblica%ente una serie de peSueos dia%antes con i%pureTas $ una astilla de dia%ante incoloro de %Rs de %edio %il%etro de lon(itud" Sue afir% 'aber obtenido a partir de (rafito+ LC%o era posibleM LAcaso -oissan 'aba %entidoM

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L#e SuV le 'abra servido" teniendo en cuenta Sue nadie 'abra podido reproducir su eWperi%ento $ Sue Vl %is%o sabra Sue no era ciertoM Aun as es posible Sue el te%a le sacara un poco de Suicio" pero la %a$or parte de los 'istoriadores cientficos prefieren suponer Sue uno de los a$udantes de -oissan introduUo los dia%antes para (astarle una bro%a a su Uefe+ -oissan ca$ en la tra%pa" anunci su VWito $ el bro%ista no pudo dar %arc'a atrRs+ El caso del fsico francVs >ene &rosper Blondlot 31!:919804 es todava %Rs eWtrao+ En 1!95 el fsico ale%Rn ]il'el% 1onrad >oent(en 31!:5 19/84 descubri los ra$os H" $ en 1901 fue (alardonado con el pri%er pre%io 9bel de fsica+ En aSuella Vpoca ta%biVn se 'aban descubierto otras radiaciones eWtraas, los ra$os catdicos" los 'aces de iones positivos $ las radiaciones radiactivas+ >ealiTar un descubri%iento de este tipo supona alcanTar la (loria en el %undillo cientfico" $ esa era la aspiracin de Blondlot" lo cual es bastante natural+ En 1908 anunci su descubri%iento de los Ora$os 9P 3a los Sue lla% as en 'onor de la ?niversidad de 9anc$" donde trabaUaba4+ Estas radiaciones se producan al so%eter a tensin al(unos slidos" por eUe%plo el acero te%plado+ Estos ra$os podan detectarse $ estudiarse (racias al 'ec'o 3se(Nn Blondlot4 de Sue ilu%inaban una pantalla de pintura fosforescente" Sue $a de por s despide una li(era lu%inosidad+ Blondlot ase(uraba Sue 'aba visto este resplandor" $ otras personas ta%biVn afir%aron lo %is%o+ El principal proble%a era Sue en las foto(rafas no resultaba perceptible este resplandor $ Sue nin(Nn instru%ento %Rs obUetivo Sue el i%paciente oUo 'u%ano lo 'aba re(istrado+ ?n da" un observador se %eti disi%ulada%ente en el bolsillo una pieTa indispensable del instru%ento utiliTado por Blondlot+ Este" sin advertir su falta" continu viendo el resplandor $ Ode%ostrandoP su fen%eno+ &or Nlti%o" el observador sac la pieTa $ Blondlot" furioso" arre%eti contra Vl+ LEra Blondlot un estafador a sabiendasM 9o sV por SuV" pero $o creo Sue no+ Si%ple%ente deseaba desesperada%ente creer en al(o+++ $ as lo 'iTo+ El deseo des%edido de descubrir o de%ostrar al(o puede llevar incluso a falsificar los datos+ Vea%os el caso del botRnico austriaco )re(or -endel 31!// 1!!:4+ Es el padre de la (enVtica $ fue el pri%ero en for%ular" con bastante acierto" las le$es bRsicas de la 'erencia+ Lo consi(ui cruTando diferentes cepas de plantas del (uisante verde $ anotando el nN%ero de veces Sue aparecan los diferentes ras(os en su descendencia+ #e esta for%a descubri" por eUe%plo" la relacin de tres a uno" en la tercera (eneracin del cruce de un ras(o do%inante con otro recesivo+ &ero a la luT de los descubri%ientos posteriores" las cifras Sue obtuvo dan la i%presin de ser un poco de%asiado perfectas+ Tendra Sue 'aber 'abido un poco %Rs de dispersin+ &or consi(uiente" 'a$ Suien cree Sue se busc eWcusas para corre(ir los valores Sue se desviaban de%asiado de las re(las (enerales for%uladas por Vl+ Esto no afecta a la i%portancia de sus descubri%ientos" pero la cuestin de la dotacin 'ereditaria afecta %u$ indirecta%ente a los seres 'u%anos+ Esta%os %uc'o %Rs interesados en las relaciones entre nosotros $ nuestros antepasados Sue en los dia%antes" las radiaciones invisibles $ la estructura de los co%puestos or(Rnicos+

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as" 'a$ (ente Sue pretende atribuir a la 'erencia la %a$or parte de las caractersticas de los individuos $ (rupos de individuos" %ientras otras personas pretenden atribuirlas a la influencia del %edio a%biente+ En (eneral" los aristcratas $ los conservadores se inclinan por la teora de la 'erencia" $ los de%cratas $ radicales" por la del %edio a%biente `+ En este te%a las e%ociones suelen Uu(ar un papel %u$ i%portante" 'asta el punto de Sue se puede estar convencido de Sue uno de estos dos puntos de vista tendr.a Sue ser el verdadero" lo sea en realidad o no+ Al parecer" es la%entable%ente fRcil" una veT Sue uno e%pieTa a pensar de esta %anera" forTar un poSuito los datos si Vstos nos contradicen+ Supon(a%os Sue al(uien es un ardiente defensor de la teora a%biental 3%uc'o %Rs Sue $o4+ La 'erencia lle(a a parecer una nadera+ Sea cual fuere nuestra 'erencia" la influencia del %edio a%biente puede ca%biarlaQ nosotros se la trans%iti%os a nuestros 'iUos" Suienes a su veT pueden transfor%arla de nuevo" $ as sucesiva%ente+ Esta teora" Sue postula la eWtre%a plasticidad de los or(anis%os" se conoce co%o Otrans%isin de las caractersticas adSuiridasP+ El bilo(o austriaco &aul 1a%%erer 31!!0 19/=4 crea en la trans%isin de las caractersticas adSuiridas+ A partir de 191! estuvo eWperi%entando con sala%andras $ sapos para intentar de%ostrarlo+ EWisten" por eUe%plo" al(unas especies de sapos en las Sue el %ac'o tiene las al%o'adillas del pul(ar de color oscuro+ .a$ una especie de sapo Sue no tiene esta caracterstica" $ 1a%%erer trat de conse(uir unas condiciones a%bientales Sue provocaran el desarrollo de estas al%o'adillas oscuras en esta especie" aunSue no las 'ubiera 'eredado+ 1a%%erer afir%aba 'aber conse(uido al(unos eUe%plares" Sue describa en sus infor%es" pero no consenta Sue otros cientficos los eWa%inaran de cerca+ Sin e%bar(o" los cientficos acabaron por conse(uir al(unos de estos eUe%plares" $ se descubri Sue las al%o'adillas de las patas 'aban sido oscurecidas con tinta c'ina+ Es de suponer Sue 1a%%erer lle( a estos eWtre%os arrastrado por el fuerte deseo de Ode%ostrarP su teora+ Al verse descubierto se suicid+ Ta%biVn 'a$ Suien siente un i%pulso i(ual%ente apre%iante por de%ostrar lo contrario, Sue la inteli(encia de un individuo" por eUe%plo" estR deter%inada por la 'erencia" $ Sue la educacin $ el trato civiliTado poco pueden 'acer para despeUar la inteli(encia de un idiota+ Esta teora tiende a perpetuar un esSue%a social %u$ ventaUoso para los Sue ocupan los peldaos superiores de la escala social $ econ%ica+ Las clases altas se sienten tranSuiliTadas al pensar Sue aSuellos de sus con(Vneres Sue viven en la %iseria se encuentran en esta situacin a causa de sus propias carencias 'ereditarias" $ Sue es inNtil preocuparse de%asiado por ellos+ C$ril LodoXic Burt 31!!8 19<14 era un psiclo(o %u$ influ$ente partidario de este punto de vista+ &erteneca a la clase alta in(lesa" estudi en ;Wford $ fue profesor en ;Wford $ en Ca%brid(e" donde estudi el coeficiente intelectual de los nios" relacionRndolo con las diferentes cate(oras profesionales de sus padres, profesional superior" profesional %edio" eclesiRstico" obrero especialiTado" obrero se%iespecialiTado $ obrero no cualificado+
Co%o $o nunca 'e pretendido ser divina%ente obUetivo" %e apresuro a co%unicarles Sue" por %i parte" %e inclino por la teora del %edio a%biente
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#escubri Sue el C* se aUustaba a la perfeccin a las distintas cate(oras+ Cuanto %enor era la cate(ora social de los padres" %enor era ta%biVn el Cl del nio+ &areca la de%ostracin perfecta de Sue cada uno tiene Sue saber estar en su sitio+ Co%o *saac Asi%ov es 'iUo de un tendero" *saac Asi%ov tiene Sue resi(narse 3por lo (eneral4 a ser ta%biVn un tendero" $ no debe intentar co%petir con sus superiores+ &ero despuVs de la %uerte de Burt se plantearon al(unas dudas sobre la veracidad de sus datos+ Sus estadsticas eran tan perfectas Sue resultaban clara%ente sospec'osas+ Las sospec'as fueron creciendo" 'asta Sue en el nN%ero de Science, del /9 de septie%bre de 19<!" apareci un articulo titulado OLa polV%ica sobre C$ril Burt, nuevos descubri%ientosP" fir%ado" por #+ #+ #orf%an" profesor de sicolo(a de la ?niversidad de *oXa" con el si(uiente encabeTa%iento, O#e%ostrado sin nin(Nn (Vnero de dudas Sue el e%inente cientfico britRnico invent datos relativos al CI $ las clases sociales+P @ no 'a$ %Rs Sue 'ablar+ Burt" co%o 1a%%erer" Suera creer en al(o" as Sue invent datos Sue lo probaran+ Al %enos esa es la conclusin del profesor #orf%an+ -uc'o antes de abri(ar sospec'a al(una sobre la 'onestidad de Burt" $o 'aba escrito un articulo titulado OAl(unos pensa%ientos sobre el pensa%ientoP en el Sue criticaba las pruebas de C* $ %e %ostraba en desacuerdo con los psiclo(os Sue consideran Sue las pruebas de inteli(encia son conclu$entes en la deter%inacin de cosas co%o la inferioridad racial+ El 'iUo de uno de los psiclo(os britRnicos al frente de estas investi(aciones le ense el articulo a su padre" Sue se puso furioso+ El /5 de septie%bre de 19<! %e envi una carta en la Sue sostena Sue las pruebas de C* eran aceptables cultural%ente $ Sue los ne(ros estRn doce puntos por debaUo de los blancos aun en las %is%as condiciones a%bientales $ educativas+ -e aconseUaba Sue %e li%itara a 'ablar de los te%as Sue conociera bien+ Cuando recib la carta" $a 'aba ledo el articulo de #orf%an en Science, $ saba Sue %i corresponsal 'aba sido un enVr(ico defensor de Burt" denunciando Ola in%olacin al estilo -cCart'$P de la Sue" se(Nn Vl" Burt era vcti%a+ &arece ser Sue ta%biVn le consideraba Oun critico i%placable del trabaUo de otras personas cuando Vste se apartaba en lo %Rs %ni%o de la %Rs escrupulosa precisin $ co'erencia l(icaP" $ Sue Oera capaT de 'acer triTas cualSuier ar(u%ento %al planteado o poco consistenteP+ En otras palabras" parece ser Sue Burt no slo era un tra%poso" sino Sue ade%Rs era un 'ipcrita en lo relativo a su %is%a falta de 'onradeT+ 3?na situacin Sue %e parece Sue se da con bastante frecuencia+4 As Sue redactV una breve respuesta para H en la Sue le pre(untaba 'asta SuV punto 'aba basado su trabaUo en los descubri%ientos de C$ril Burt+ El 11 de octubre %e envi otra carta+ Esperaba otra fo(osa defensa de Burt" pero" al parecer" a'ora era %Rs prudente con respecto a Vl+ -e deca Sue la cuestin del trabaUo de Burt no era pertinenteQ Sue 'aba vuelto a analiTar todos los datos de los Sue dispona" sin to%ar en consideracin para nada las contribuciones de Burt" $ Sue su conclusin se(ua siendo la %is%a+ En %i respuesta le eWplicaba Sue en %i opinin la obra de Burt era total%ente pertinente" porSue de%ostraba Sue en la controversia entre 'erencia $ %edio a%biente los

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cientficos estaban e%ocional%ente i%plicados 'asta tal punto Sue uno de ellos se 'aba rebaUado a falsificar los resultados para de%ostrar Sue estaba en lo cierto+ Estaba claro Sue en esas condiciones c,al+,ier resultado favorable a las tesis del eWperi%entador tena Sue ser cuidadosa%ente sopesado+ Esto$ se(uro de Sue %i corresponsal es 'onrado" $ por nada del %undo pondra en duda su trabaUo+ &ero la cuestin de la inteli(encia 'u%ana $ de las %aneras de %edirla si(ue sin estar clara+ .a$ tantos puntos oscuros Sue es %u$ posible Sue al(uien absoluta%ente 'onrado e inte(ro obten(a resultados %u$ discutibles+ Sencilla%ente" no creo Sue sea raTonable utiliTar el C* para obtener resultados" cu$o valor es discutible $ Sue pueden ser utiliTados para Sue los racistas se sientan Uustificados" contribu$endo de esta for%a a desencadenar la clase de tra(edias Sue $a 'e%os presenciado en este %is%o si(lo+ Evidente%ente" %is opiniones ta%biVn pueden parecer sospec'osas+ Es %u$ posible Sue $o ten(a tanto interVs en de%ostrar lo Sue Suiero co%o el %is%o Burt" pero si ten(o Sue arries(ar%e 3'onrada%ente4 a estar eSuivocado" prefiero 'acerlo desde la oposicin al racis%o+ @ no 'a$ %Rs Sue 'ablar+ NOTA Co%o so$ un decidido partidario de la ciencia $ la tecnolo(a" %is ar(u%entos en ese sentido pueden ser fRcil%ente considerados sospec'osos+ &ienso en ello a %enudo" $ no puedo evitar cuestionar%e %i 'onradeT+ L.asta SuV punto tiendo a i(norar los infor%es Sue contradicen %is fir%es creenciasM L.asta SuV punto esto$ dispuesto a aceptar" sin ponerla en duda" cualSuier cosa Sue las confir%eM Al(uien %e pre(unt en una ocasin SuV 'ara si al(una veT vea real%ente un Oplatillo volanteP $ tena la oportunidad de co%probar Sue efectiva%ente se trataba de una nave eWtraterrestre+ >espond Sue in%ediata%ente renunciara a %i fir%e conviccin de Sue los platillos volantes son %eras Sui%eras o" en ocasiones" en(aos deliberados" $ Sue aceptara su eWistencia real+ &ero no pude resistir%e a aadir, O@ el da Sue eso ocurra ta%biVn %e irV a patinar al infierno" Sue para entonces se 'abrR 'elado+P &ero lle(uV a sentir%e tan inSuieto Sue 'e intentado eWorciTar %is crecientes te%ores escribiendo este articulo" para 'acerles frente sin concesiones+ .e 'ablado de al(unos casos en los Sue cientficos de reno%bre" a veces incluso (eniales" per%itieron Sue sus e%ociones fueran %Rs fuertes Sue sus raTona%ientos+ GA veces ocurreI Ta%biVn podra pasar%e a %" pero luc'o continua%ente contra ello+

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MILTON! DEBER!AS VIVIR PARA VER ESTO


.ace al(Nn tie%po estuve fir%ando libros en los (randes al%acenes Bloo%in(dalebs+ Es una prRctica Sue no reco%iendo a nadie %ni%a%ente nervioso o sensible+ &ara e%peTar" 'a$ Sue sentarse ante una %esa i%provisada rodeado de %ontones de tus libros" en %edio de enor%es cantidades de ropa de seora 3esa era la seccin Uunto a la Sue %e colocaron4+ La (ente pasa a tu lado" con actitudes Sue oscilan entre la indiferencia %Rs absoluta $ una leve 'ostilidad+ A veces %iran los libros con una eWpresin Sue podra interpretarse co%o OLCuV basura es Vsta Sue ven %is oUosMP" $ lue(o pasan de lar(o+ Y, por supuesto" de veT en cuando al(uien se acerca $ co%pra un libro" $ tN se lo fir%as por pura (ratitud+ Afortunada%ente" careTco total%ente de ti%ideT $ puedo %irar a los oUos de cualSuiera sin sonroUar%e" pero %e i%a(ino Sue para otras personas %Rs sensibles Sue $o tiene Sue ser un tor%ento+ .asta $o %e lo Suitara de enci%a si no fuera porSue %i editor or(aniTa estas cosas $ no Suiero dar la i%presin de Sue so$ un ser poco raTonable Sue no estR dispuesto a cooperar en las %edidas enca%inadas a vender %is libros+ En cualSuier caso" all estaba $o cuando una %uUer alta" de treinta $ tantos aos 3%e pareci4 $ bastante atractiva" se acerc rRpida%ente" sonriendo $ con un li(ero rubor Sue le favoreca %uc'o" $ %e diUo, Z-e ale(ro tanto de conocerle" es todo un 'onor+ ZBueno ZdiUe $o" adoptando al instante una actitud Tala%era" co%o 'a(o sie%pre en presencia de una %uUer bonitaZ" eso no es nada co%parado con lo Sue $o %e ale(ro de conocerla a ,sted. S)racias ZdiUo" $ lue(o aadi, ZCuera decirle Sue acabo de ver Tei ele y el demonio. 9o pareca venir a cuento" pero le respond, ZEspero Sue le 'a$a (ustado+ Z;'" $a lo creo+ -e 'a parecido %aravillosa" $ Suera decrselo+ En realidad" no 'aba nin(una raTn para Sue lo 'iciera" pero la cortesa ante todo+ ZEs usted %u$ a%able ZdiUe+ Z@ espero Sue (ane %illones de dlares con ella Zaadi+ ZSeria estupendo Zad%it" aunSue en %i fuero interno no crea Sue los autores de la obra se avinieran a co%partir con%i(o ni un solo centavo de las (anancias+ 9os estrec'a%os la %ano $ se %arc'" $ $o no %e to%V la %olestia de decirle Sue $o era *saac Asi%ov $ no *saac Bas'evis Sin(er+ 9o 'abra servido %Rs Sue para 'acerla sentirse aver(onTada $ para estropear el efecto de sus buenos deseos+ Lo Nnico Sue %e preocupa es Sue al(Nn da conoTca a *saac Bas'evis Sin(er" $ le di(aQ ZG*%postorI ConoTco al verdadero *saac Bas'evis Sin(er $ es Uoven $ (uapo+ &or otra parte" a lo %eUor no sera eso eWacta%ente lo Sue dira+ &ero lo cierto es Sue es fRcil co%eter eSuivocaciones+

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&or eUe%plo" la %a$ora de la (ente Sue 'a odo 'ablar de Jo'n -ilton lo considera un poeta Vpico de (enio $ reno%bre slo inferiores a los de S'aYespeare+ Co%o prueba" se re%iten a 6l para.so perdido. &ero $o sie%pre 'e pensado Sue -ilton era al(o %Rs Sue eso+ En 1!0/ el poeta ]illia% ]ordsXort' decidi en un %o%ento de abati%iento Sue *n(laterra era un pantano de a(uas estancadas" $ eWcla%, OG-iltonI #eberas vivir para ver esto+P Bueno" Bill" si -ilton estuviera vivo ahora, a finales del si(lo !!, esto$ se(uro de Sue se dedicara en cuerpo $ al%a a esa ci%a de las artes Sue es la ciencia ficcin+ Co%o prueba" %e re%ito a 6l para.so perdido. 6l para.so perdido e%pieTa en el %o%ento en Sue SatRn $ su (rupo de Rn(eles rebeldes se estRn recuperando en el infierno de la derrota sufrida en los cielos+ Los %altrec'os rebeldes se 'an pasado nueve das inconscientes" pero en ese %o%ento SatRn e%pieTa a darse cuenta poco a poco de dnde estR 3si no les i%porta" vo$ a citar sin respetar la separacin entre los versos para a'orrar espacio4, OAl instante" su inteli(encia an(Vlica conte%pl su triste situacin en ese salvaUe $er%o" la 'orrible %aT%orra" Sue todo a su alrededor lla%eaba co%o un (ran 'ornoQ %as esas lla%as no arroUaban luT" sino oscuridad visible Sue revelaba espectRculos de afliccin+P -ilton describe esencial%ente un %undo eWtraterrestre+ 3Co%o observ Carl Sa(an" nuestra i%a(en actual del planeta Venus no es %u$ diferente de la versin popular del infierno+4 La observacin sobre la Ooscuridad visibleP se(ura%ente estR to%ada de la descripcin de S'eol 3la versin del infierno del Anti(uo Testa%ento4 del Libro de Eo 8 OEl pas de tinieblas $ so%bras" la tierra lbre(a $ opaca" de confusin $ ne(rura" donde la %is%a claridad es so%bra+P &ero la eWpresin de -ilton es %Rs (rRfica" $ es un concepto bastante audaT" Sue se adelanta en un si(lo $ %edio a la cienciaQ porSue lo Sue -ilton estR diciendo es Sue es posible Sue eWista al(Nn tipo de radiacin Sue no se ve co%o la luT ordinaria $ Sue" sin e%bar(o" pueda ser utiliTada para detectar obUetos+ 6l para.so perdido se public en 1==<" $ 'ubo Sue esperar 'asta el ao 1!00 para Sue el astrno%o an(lo (er%ano ]illia% .ersc'el 31<8! 1!//4 de%ostrara Sue el espectro visible no inclua todas las radiaciones eWistentesQ Sue %Rs allR de la banda del roUo estaban las radiaciones OinfrarroUasP" invisibles" pero Sue podan detectarse %ediante otros procedi%ientos+ Es decir" -ilton" dando %uestras de una notable presciencia" describi un infierno ilu%inado por lla%as Sue despedan radiaciones infrarroUas" pero no luT visible 3por lo %enos pode%os interpretar as este pasaUe4+ &ara la visin 'u%ana el infierno estR envuelto en tinieblas" pero la retina sobre'u%ana de SatRn era capaT de detectar la radiacin infrarroUa" Sue para Vl era Ooscuridad visibleP+ L#nde estR el infierno 'abitado por SatRn $ sus Rn(eles cadosM #esde la anti(_edad la teora %Rs popular es Sue se encuentra en al(Nn lu(ar de las profundidades de la Tierra+ Supon(o Sue el 'ec'o de Sue los cadRveres se entierren baUo tierra tiene %uc'o Sue ver con esta opinin+

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La eWistencia de terre%otos $ volcanes confir%a la teora de Sue en estas profundidades se re(istra una (ran actividad" $ Sue ade%Rs es un lu(ar de fue(o $ aTufre+ #ante situ su infierno en el centro de la Tierra" $ ten(o la i%presin de Sue los si%ples de nuestra Vpoca son de la %is%a opinin+ 9o as -ilton+ Esta es su descripcin del lu(ar en el Sue estR situado el infierno, OEste lu(ar aprest la Justicia Eterna para aSuellos Sue se rebelaran contra ellaQ Vsta es la prisin Sue decret" en la oscuridad total" $ as dispuso su suerte" tan apartados de #ios $ de la luT del &araso co%o tres veces del centro al polo %Rs eWtre%o+P Es l(ico suponer Sue el OcentroP era el centro de la Tierra" Sue en la concepcin (eocVntrica del ?niverso de los (rie(os se consideraba el centro del ?niverso visible+ Esta concepcin per%aneci in%utable 'asta 15:8" fec'a de la publicacin de la teora 'eliocVntrica de CopVrnico" Sue ade%Rs no fue in%ediata%ente aceptada+ Los conservadores de la ciencia $ la literatura se aferraron a la anti(ua concepcin (rie(a+ .ubo Sue esperar a las observaciones telescpicas de )alileo" realiTadas a partir de 1=09" para confir%ar la posicin central del Sol+ &ero aunSue -ilton escribe %Rs de %edio si(lo despuVs de los descubri%ientos de )alileo" fue incapaT de renunciar a la concepcin (rie(a+ A fin de cuentas" su 'istoria estaba basada en la Biblia" $ la concepcin bblica del cos%os es la de un ?niverso (eocVntrico+ Ta%poco se trata de Sue -ilton no estuviera al corriente de los descubri%ientos realiTados con el telescopio+ .asta visit a )alileo en *talia en 1=89" $ 'abla de Vl en 6l para.so perdido. En un %o%ento de la narracin describe el escudo redondo $ reluciente de SatRn+ 3Todos los personaUes de 6l para.so perdido 'ablan $ actNan esforTRndose por i%itar a los 'Vroes 'o%Vricos lo %eUor posible" $ estRn ar%ados i(ual Sue ASuiles" co%o eWi(an las convenciones de la poesa Vpica+4 -ilton dice Sue el escudo de SatRn es co%o la Luna" Ocu$o orbe el artista toscano conte%pla a travVs de un cristal ptico+++ para divisar nuevas tierras" ros o %ontaas en su (lobo cubierto de %anc'as+P 9o cabe nin(una duda de Sue el Oartista toscanoP es )alileo+ 9o obstante" -ilton no Suiere i%plicarse en controversias astron%icas" $ en el Libro V*** del poe%a pone en boca del arcRn(el >afael la si(uiente respuesta a las pre(untas de AdRn sobre los %ecanis%os del ?niverso, O9o os culpo por pre(untar e inda(ar" pues el Cielo es co%o el Libro de #ios puesto ante vos" en el Sue 'abVis de saber de sus obras %aravillosas e ilustraros sobre sus estaciones" 'oras" o das" o %eses" o aos, para alcanTar este saber no 'a de i%portaros si es el Cielo o la Tierra el Sue se %ueve" si vuestras conUeturas son acertadasQ el resto sabia%ente ocult el (ran ArSuitecto a los 'o%bres $ los Rn(eles" sin divul(ar los secretos Sue no 'an de sondear aSuellos Sue deberan %Rs bien %aravillarse ante ellos+P Es decir" los seres 'u%anos slo necesitan la astrono%a co%o (ua para confeccionar su calendario" $ a esos efectos da i(ual Sue lo Sue se %ueva sea la Tierra o el Sol+ 9o puedo por %enos de pensar Sue Vsta es una evasiva %u$ cobarde+ Al(unos de los beatos de la Vpoca estaban %Rs Sue dispuestos a denunciar" eWco%ul(ar $ 'asta condenar a la 'o(uera a los Sue sostenan Sue la Tierra se %ova+++ 'asta Sue las pruebas de Sue la Tierra efectivamente se %ova e%peTaron a ser tan conclu$entes Sue tuvieron Sue decir,

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O;'" bueno" no tiene i%portanciaQ LSuV %Rs daMP Si Ono tiene i%portanciaP" Lpor SuV %ontaron todo ese UaleoM as Sue el ?niverso de -ilton si(ue siendo (eocVntrico" el Nlti%o ?niverso (eocVntrico de i%portancia de la cultura occidental+ El OcentroP al Sue se refiere -illn al 'ablar de la situacin del infierno es el centro de la Tierra+ La distancia desde el centro de la Tierra 'asta el polo" $a sea el &olo 9orte o el &olo Sur" es de :"000 %illas 3=+500 Yil%etros4" $ -ilton conoca esta cifra+ En su Vpoca $a se 'aba dado la vuelta al %undo en varias ocasiones" $ su ta%ao era bien conocido+ En ese caso" Otres vecesP esa distancia seran 1/+000 %illas 319+500 Yil%etros4" $ si interpreta%os as Otres veces del centro al polo %Rs eWtre%oP" la conclusin es Sue el infierno estaba a 1/+000 %illas del cielo+ &arece raTonable suponer Sue la Tierra sea eSuidistante del infierno $ del cielo+ Si" por tanto" el cielo estuviera a /+000 %illas 38+/50 Yil%etros4 de la Tierra en una direccin $ el infierno a otras /+000 %illas de la Tierra en direccin contraria" el infierno estara a 1/+000 %illas del cielo" teniendo en cuenta Sue la Tierra tiene un diR%etro de !+000 %illas 318+000 Yil%etros4+ &ero esto es ridculo+ Si el cielo $ el infierno se encontraran a /+000 %illas de distancia cada uno" no cabe duda de Sue los vera%os+ La Luna estR a /:0+000 %illas 38!=+000 Yil%etros4 de distancia 3co%o saban los (rie(os" $ por tanto -ilton4 $ la ve%os sin nin(Nn proble%a+ Claro Sue la Luna es un cuerpo de (ran ta%ao" pero se(ura%ente el cielo $ el infierno ta%biVn son bastante (randes+ .a$ al(o Sue no encaUa+ Volva%os a considerar la cuestin+ El verso de -ilton dice, Otres veces del centro al polo %Rs eWtre%oP+ LCuRl es el polo m1s e7treme>. Sin duda" el polo celestial" el punto del cielo Sue estR directa%ente por enci%a de nosotros si nos situa%os en un polo terrestre+ En la Vpoca de -ilton nadie saba a SuV distancia estaba el polo celestial+ Los astrno%os saban Sue la Luna estR a 8!=+000 Yil%etros de distancia" $ la conUetura %Rs aproWi%ada Sue 'icieron los (rie(os con respecto a la distancia a la Sue se encuentra el Sol era de 5 %illones de %illas 3! %illones de Yil%etros4+ Co%o el Sol era el planeta central de los siete conocidos 3en la cos%o(ona (rie(a" Sue los enu%eraba en orden de %enor a %a$or distancia, la Luna" -ercurio" Venus" el Sol" -arte" JNpiter $ Saturno4" tendra sentido considerar Sue el planeta %Rs aleUado+ Saturno" estR a 10 %illones de %illas 31= %illones de Yil%etros4 de distancia+ La esfera celeste con las estrellas pintadas en su superficie se encontrara in%ediata%ente detrRs de Saturno+ &or tanto" en la Vpoca de -ilton 'abra sido raTonable conUeturar Sue el ?niverso es una (ran esfera de unos 10 %illones de %illas 31= %illones de Yil%etros4 de radio" $ por tanto de /0 %illones de %illas 38/ %illones de Yil%etros4 de diR%etro+ Este ta%ao podra ser ad%itido por los astrno%os de la Vpoca" $a cre$eran Sue el centro del ?niverso era la Tierra o bien el Sol+ &or consi(uiente" si nos i%a(ina%os Sue el cielo se encuentra fuera de la esfera celeste en una direccin $ Sue el infierno se encuentra ta%biVn fuera en la direccin opuesta" tene%os una i%a(en de tres universos separados" cada uno de ellos encerrado en un OcieloP esfVrico+

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En el Libro ** -ilton 'abla de Oeste fir%a%ento del infiernoP" as Sue deba i%a(inar Sue el infierno tena su propio cielo 3%e pre(unto si con planetas $ estrellas propios4+ Es de suponer Sue en el Cielo ta%biVn ocurrira otro tanto+ -ilton no precisa en nin(Nn lu(ar del poe%a el ta%ao Sue cree Sue tiene la esfera celeste" ni el ta%ao del cielo $ el infierno" ni cuRl es eWacta%ente la relacin espacial Sue eWiste entre ellos+ Supon(o Sue la estructura %Rs sencilla seria la de i%a(inarlos situados en los vVrtices de un triRn(ulo eSuilRtero de %anera Sue" de centro a centro" cada una de las esferas se encuentre a una distancia de 80 %illones de %illas 3:! %illones de Yil%etros4 de las otras dos+ Si todas son del %is%o ta%ao $ cada una tiene 10 %illones de %illas de radio" entonces cada uno de sus fir%a%entos estR a 10 %illones de %illas de distancia de los otros dos+ Es una i%a(en %u$ poco %iltoniana" pero por lo %enos es co'erente con sus afir%aciones $ con los conoci%ientos de astrono%a de la Vpoca+ -ilton postula la eWistencia de tres universos separados" cada uno de ellos rodeado por una del(ada esfera de %etal slido" lla%ada Ofir%a%entoP+ Esto nos lleva a pre(untarnos, LSuV es lo Sue 'a$ %Rs allR de estos tres universosM La ciencia %oderna ta%biVn se plantea una pre(unta si%ilar" al considerar Sue el ?niverso se encuentra en eWpansin" proceso Sue co%enT 'ace Suince %il %illones de aos a partir de un peSueo cuerpo condensado+ La pre(unta Sue se 'acen los cientficos es, LSuV 'a$ %Rs allR del volu%en Sue 'a ocupado 'asta el %o%ento en su eWpansinM Los cientficos pueden especular" pero no conocen la respuesta" e incluso es posible Sue no den con nin(Nn %Vtodo viable para encontrarla+ -ilton fue %Rs afortunado" porSue Vl saba la respuesta+ -Rs adelante" -ilton dice por boca de SatRn Sue la tor%enta 'a ter%inado" Sue el ataSue divino Sue eWpuls a los Rn(eles rebeldes de los cielos" precipitRndolos en una lar(a" lar(a cada 'asta el infierno" $a 'a cesado, O@ el trueno" ar%ado de roUos ra$os $ de i%petuosa furia" acaso 'a a(otado sus dardos" $ deUa $a de bra%ar por las vastas e ili%itadas profundidades+P En el relato bblico de la creacin se afir%a Sue en el principio Olas tinieblas se cernan sobre la faT del abis%oP+ Al parecer" los autores bblicos visualiTaban el ?niverso pri%ordial co%o un torrente infor%e de a(ua Sue caa en la nada+ -ilton tiene Sue aceptar esta versin porSue no puede contradecir a la Biblia" pero introduce en ella ele%entos de la tradicin (rie(a+ Los (rie(os crean Sue el ?niverso era ori(inal%ente un caos Zes decir" estaba en desordenZ en el Sue se 'allaban %eTclados al aTar todos sus ele%entos constitu$entes bRsicos 3los Oele%entosP4+ En esta versin la creacin divina no consista en la creacin de la %ateria de la nada" sino en la separacin de estos ele%entos %eTclados para crear el cos%os 3el ?niverso ordenado4 a partir del caos+ En su poe%a -ilton identifica el Oabis%oP bblico con el OcaosP de los clRsicos $ lo califica de Oili%itadoP+ Es decir" se(Nn la concepcin %iltoniana" #ios" Sue es eterno" eWista en un principio" pero durante innu%erables eones estuvo rodeado de un infinito $er%o su%ido en el caos+ Se da por supuesto Sue en al(Nn %o%ento cre los cielos" al %is%o tie%po Sue las %ultitudes de Rn(eles encar(adas de cantar las alabanTas de su creador+ Cuando al(unos de los Rn(eles se cansaron de esta tarea $ se rebelaron" #ios cre el %undo paralelo del /10

infierno $ arroU all a los rebeldes+ *n%ediata%ente despuVs cre una esfera celestial en la Sue decidi llevar a cabo un nuevo eWperi%ento, la 'u%anidad+ &or tanto" los tres universos estRn in%ersos en un infinito %ar de caos en el Sue #ios podra crear" de Suererlo as" nuevas esferas celestes en nN%ero ili%itado" aunSue -ilton no lo di(a en nin(Nn sitio+ -ilton continNa relatando c%o los Bn(eles cados" una veT en su nuevo 'o(ar" tan distinto del anti(uo $ %uc'o peor Sue Vste" se esfuerTan no obstante por 'abilitarlo lo %eUor posible+ O-u$ pronto este (rupo abri una a%plia brec'a en la colina" desenterrando nervaduras de oro+P AunSue el oro es un %etal absoluta%ente inadecuado para sostener una estructura 3es de%asiado blando $ de%asiado denso4" apreciado Nnica%ente por su belleTa $ su rareTa" los seres 'u%anos" to%ando errnea%ente el valor subUetivo Sue se le asi(na por la realidad" 'an dado %uestras de su falta de i%a(inacin al soar con edificios de oro $ calles doradas 3tac'onadas de piedras preciosas i(ual%ente inadecuadas4" considerRndolos co%o el %a$or luUo i%a(inable+ .an i%a(inado un cielo for%ado por estas estructuras" $ parece ser Sue los Rn(eles cados Suieren Sue su nueva %orada se pareTca lo %Rs posible a la anti(ua+ Constru$eron una ciudad Sue lla%aron Todos los #e%onios" dRndole un toSue de de%ocracia Sue contrasta con la autocracia absoluta Sue i%pera en el cielo+ &or supuesto" el no%bre estR ori(inal%ente en (rie(o" as Sue la ciudad se lla%a &ande%niu%+ Co%o es all donde se reNnen todos los 'abitantes del infierno para conferenciar" este no%bre se 'a 'ec'o de uso corriente en in(lVs para desi(nar los ruidos confusos $ estridentes Sue" en nuestra i%a(inacin" caracteriTaran a este tipo de reuniones infernales+ A continuacin" se celebra una asa%blea de%ocrRtica en la Sue SatRn" Sue se 'a rebelado contra la dictadura de #ios" invita a todos los presentes a eWpresar sus opiniones+ -oloc'" el rebelde %enos resi(nado" se declara partidario de reanudar la (uerra" $ abo(a por enfrentarse a las ar%as divinas con un arsenal preparado en el infierno+++ O5rente al ruido de su 5uerTa Todopoderosa escuc'arR el trueno del *nfierno" $ contra su ra$o 'abrR de ver el fue(o ne(ro $ el 'orror disparado con i(ual furia entre sus Rn(eles" $ su %is%o trono lo verR envuelto en aTufre de Tartaria $ en eWtrao fue(o+P El Ofue(o ne(roP es la Ooscuridad visibleP del infierno+ El OeWtrao fue(oP es una eWpresin to%ada de la Biblia+ #os de los 'iUos de Aarn 'icieron arder un OeWtrao fue(oP en el altar" $ ca$eron ful%inados+ La Biblia no eWplica en SuV consista este OeWtrao fue(oP+ Es posible Sue los desdic'ados no utiliTaran el ritual adecuado al encender el fue(o al bendecirlo+ &ero" retrospectiva%ente" no pode%os por %enos de pensar en lo Sue a'ora sabe%os sobre las radiaciones+ Los ra$os infrarroUos no son los Nnicos Sue se salen del espectro visible+ En el otro eWtre%o del espectro estRn las radiaciones ultravioleta" los ra$os H $ los ra$os (a%%a+ LAcaso lo Sue -oloc' estR proponiendo es Sue los de%onios se defiendan de los ra$os divinos con radiaciones de ener(a 3el fue(o ne(ro4 $ con bo%bas at%icas 3el eWtrao fue(o4M A fin de cuentas" no es posible Sue -ilton estuviera pensando si%ple%ente en la plvora cuando se refiere al eWtrao fue(o+ Co%o se eWplica %Rs adelante" los Rn(eles

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rebeldes utiliTaron la plvora en su pri%era batalla" lo Sue no i%pidi Sue fueran derrotados+ GAs Sue tiene Sue ser al(o %Rs potente Sue la plvoraI 3Si -ilton no 'ubiera nacido de%asiado pronto" GSuV %a(nifico autor de ciencia ficcin 'abra sidoI4 ?na veT Sue todos los rebeldes 'an 'ablado" eWpresando cada uno un punto de vista distinto+ SatRn to%a una decisin+ 9o es partidario de la (uerra total" ni ta%poco de darse por vencido+ &ero supon(a%os Sue al(uien se abriera paso 'asta la esfera celeste de los 'u%anos+ All ese al(uien podra intentar corro%per a los seres 'u%anos reciVn creados" para %alo(rar al %enos en parte los planes divinos+ 9o seria una tarea fRcil+ En pri%er lu(ar" el Sue lo intentara tendra Sue atravesar el fir%a%ento del infierno" Sue Onos envuelve entre nueve %uros" $ las ardientes puertas ada%antinas Sue nos cierran toda salidaP+ Ade%Rs" aun cuando al(uien lo(rara atravesarlas" Ole estarR esperando el profundo vaco de la 9oc'e sin esenciaP+ Este verso es di(no de atencin+ Vea%os+ Las 'istorias sobre viaUes de la Tierra a la Luna eWistan $a desde la anti(_edad+ En 1=8! un clVri(o in(lVs" 5rancis )odXin" escribi un libro sobre un viaUe de este tipo" 6l hom re en la 3,na, Sue tuvo una (ran aco(ida+ Es %u$ posible Sue -ilton conociera esta obra" as Sue la idea de viaUar de un %undo a otro no era total%ente nueva+ &ero en todas las 'istorias anteriores sobre viaUes a la Luna se daba por supuesto Sue el aire ocupaba todo el espacio del interior de la esfera celeste+ Los 'Vroes de )odXin lle(aron a la Luna en(anc'ando unos cisnes salvaUes a un carro para Sue las aves volaran 'asta allR+ Sin e%bar(o" -ilton no se refera a un viaUe interplanetarioQ ni siSuiera a un viaUe interestelar+ El estaba 'ablando de viaUar de un universo a otro" $ fue el pri%er autor en tratar el te%a Sue se dio cuenta de Sue el viaUe no se realiTara a travVs del aire+ El fsico italiano Evan(elista Torricelli 'aba conse(uido %edir la presin del aire en 1=:8" de%ostrando Sue la at%sfera tena Sue tener una altura li%itada $ Sue en el espacio entre los %undos no 'aba %Rs Sue vaco" pero durante %uc'o tie%po este pas%oso descubri%iento fue (eneral%ente i(norado por autores Sue" por otra parte" no carecan de i%a(inacin 3de la %is%a for%a Sue 'o$ en da 'a$ tantos autores Sue 'acen caso o%iso del l%ite i%puesto por la velocidad de la luT4+ &ero -ilton se estR refiriendo a esta idea cuando 'abla de un Oprofundo vacoP $ de Ola 9oc'e sin esenciaP+ 9oc'e es sinni%o de caos 3Ola osc,ridad se cerna sobre la faT del abis%oP4 $ Osin esenciaP Suiere decir desprovista de los ele%entos funda%entales del ?niverso+ @ sin e%bar(o" co%o a'ora vere%os" aunSue -ilton 'ace referencia a esta idea" slo la co%prendi a %edias+ SatRn se nie(a a encar(ar la peli(rosa tarea a otra persona $ es Vl %is%o el Sue e%prende el viaUe+ Se abre paso 'asta las fronteras del infierno" donde se encuentra con una bruUa 3el &ecado4 $ su %onstruoso 'iUo 3la -uerte4+ Convence a la bruUa" Sue es la (uardiana de la llave" de Sue abra la barrera+ Es entonces cuando SatRn conte%pla el Oprofundo vacoP+

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SatRn ve Ouna anti(ua profundidad" un oscuro ocVano ili%itado $ sin fronteras" sin di%ensiones" en el Sue la lon(itud" la anc'ura $ la altura" $ el tie%po $ el espacio se pierdenQ en el Sue la %Rs anti(ua de las 9oc'es $ el Caos" los antepasados de la 9aturaleTa" viven en eterna anarSua" entre el estruendo de (uerras inter%inables" %ontando (uardia Uunto a la confusin+ &ues aSu el calor" el fro" la 'u%edad $ la seSuedad" los cuatro paladines" luc'an fiera%ente por 'acerse con el poder" $ a esa batalla aportan sus Rto%os en e%brinP+ Lo Sue SatRn estR describiendo no es el vacoQ se trata de un concepto no %enos audaT" pues la i%a(inativa descripcin Sue 'ace -ilton del caos se parece %uc'o a la visin %oderna del estado de %RWi%a entropa+ Si todo se %eTcla al aTar $ si no se re(istran diferencias sustanciales en las propiedades Sue caracteriTan a los distintos puntos del espacio" es i%posible realiTar cualSuier tipo de %edicin" porSue no eWiste nin(Nn punto de referencia+ La lon(itud" la anc'ura $ la altura" las tres di%ensiones del espacio" $a no tienen nin(Nn sentido+ Ade%Rs" co%o el fluUo del tie%po se %ide en tVr%inos de entropa creciente" cuando la entropa alcanTa su punto %RWi%o" $a no es posible %edirlo+ El tie%po tiene entonces tan poco sentido co%o la posicin, Ose pierden el tie%po $ el espacioP+ Los (rie(os dividieron la %ateria en cuatro ele%entos" cada uno de ellos con sus ras(os caractersticos+ La tierra era seca $ fra" el fue(o era seco $ caliente" el a(ua era 'N%eda $ fra $ el aire era 'N%edo $ caliente+ En el caos estas propiedades estRn su%idas en la confusin %Rs total" $ efectiva%ente el (rado %RWi%o de entropa eSuivale al desorden total+ Supon(a%os Sue el ?niverso se encontrara en estado de %RWi%a entropa" de %anera Sue el caos eWistiera 3se(Nn la concepcin (rie(a4+ #ada una situacin absoluta%ente aleatoria" eWiste la posibilidad de Sue los continuos desplaTa%ientos aleatorios de las propiedades" tras un intervalo de tie%po increble%ente lar(o 3aunSue" dado Sue el tie%po no eWiste en el estado de %RWi%a entropa" un intervalo increble%ente lar(o ta%biVn podra ser una fraccin infinitesi%al de se(undo" por lo Sue sabe%os4" produTcan un orden deter%inado" con lo Sue el ?niverso volvera a eWistir+ 3Si volve%os a %eTclar las cartas de una baraUa Sue $a 'a sido baraUada" es posible Sue en al(Nn %o%ento todas las picas" los coraTones" los trVboles $ los dia%antes acaben por volver al orden inicial+4 as" la tarea divina consistira en acelerar el adveni%iento de este suceso aleatorio" Sue pasara a ser se(uro+ Sin e%bar(o" cuando -ilton describe el caos en tVr%inos de la tradicin (rie(a" no por ello abandona la idea del vaco+ Si toda la %ateria se encuentra confundida en el caos" ta%biVn tiene Sue 'aber fra(%entos de no %ateria en %edio de esa confusin" o no seria un caos verdadero+ &or tanto" de veT en cuando es probable Sue SatRn se encuentre con un espacio vaco" del %is%o %odo Sue un avin puede encontrarse con una bolsa de aire o un nadador con una corriente de resaca+ As" SatRn encuentra Ouna vasta vacuidad, en vano a(ita sus alas cuando de i%proviso cae co%o plo%o a una profundidad de dieT %il braTas" $ su cada aNn se(uira en este instante" si la %al'adada casualidad no 'ubiera Suerido Sue fuera rec'aTado con vi(or por una tu%ultuosa nube" toda de fue(o $ salitre" Sue le arrastr veloT%ente en su subida durante %uc'as %illasP+

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Creo Sue se trata de la pri%era %encin literaria al vaco entre los %undos+ 3Es evidente Sue -ilton no tena una nocin precisa de la fuerTa de la (ravedad+ Su obra estR escrita veinte aos antes de la publicacin del (ran libro de 9eXton sobre el te%a+4 SatRn consi(ue su obUetivo+ Al final del Libro ** de 6l para.so perdido lle(a a la Tierra" despuVs de 'aber realiTado un viaUe tan i%a(inativo $ audaT co%o cualSuiera de los descritos en la literatura de ciencia ficcin+ .a$ todava otro peSueo detalle Sue %e (ustara %encionar+ En el Libro V*** AdRn le pre(unta al arcRn(el >afael c%o 'acen el a%or los Rn(eles+ OA lo Sue el Bn(el" con una sonrisa Sue resplandeca celestial%ente entre rosados rubores" el verdadero color del A%or" respondi, c.abrVis de daros por satisfec'o con saber de nuestra felicidad" $ sin A%or no 'a$ felicidad posible+ &or %u$ puro Sue sea el placer de vuestro cuerpo 3pues puro fuisteis creado4" nuestro placer es %Rs elevado" sin encontrar obstRculo al(uno en las fuertes barreras de %e%brana" %ie%bro o articulacin, %Rs fRcil Sue el aire con el aire es el abraTo de los Espritus" su %eTcla es total" la unin de lo &uro con lo &uro en el deseo+++cP Cuando yo %e propuse escribir acerca de otro universo $ de un (rupo de or(anis%os vivos total%ente distintos a nosotros" estaba buscando al(o verdadera%ente eWtrao Sue %e sirviera de nNcleo alrededor del cual construir todo el resto+ #ecid Sue %is or(anis%os 'aran el a%or de %anera absoluta $ Osin encontrar obstRculo al(unoP+ Ade%Rs" inventV tres seWos para aadir una diferencia %Rs" $ Osu %eTcla es totalP+ Este fue el ori(en de la se(unda parte de %i novela 3os propios dioses, Sue (an el pre%io .u(o $ el 9Vbula de 19<8Q todo el %undo diUo Sue la se(unda parte era la %eUor+ as Sue" si Suieren saber de dnde saco %is disparatadas ideas" $a ven Sue" en ocasiones" las to%o de los %eUores autores de ciencia ficcin Sue puedo encontrar" co%o" por eUe%plo" Jo'n -ilton+ @ si por casualidad se sienten repentina%ente interesados en leer 6l para.so perdido, les aconseUo Sue se co%pren un eUe%plar de 96l para.so perdido anotado por Asimov. Al(una (ente lo considera bastante buenoQ yo creo Sue es increble%ente bueno+ NOTA La (ran ventaUa de estar tan ale(re%ente se(uro de uno %is%o es Sue uno es capaT de escribir sobre casi cualSuier cosa sin darle %a$or i%portancia+ >ara veT %e disuade de %i propsito el 'ec'o de pre(untar%e a % %is%o, OL&ero s5 al(o sobre el te%aMPQ %e li%ito a suponer Sue sV lo bastante+ #e a' Sue" co%o 'aba escrito dos volu%inosas obras sobre la Biblia $ sobre S'aYespeare $ %e 'aba divertido enor%e%ente con ello" %e puse a buscar al(o %Rs Sue 'acer Sue %e resultara i(ual%ente a(radable+ As Sue pensV, OL&or SuV no escribir las anotaciones a 6l para.so perdido> *n%ediata%ente %e puse a ello" $ %e divert tanto Sue casi no %e 'aba to%ado un %o%ento de descanso cuando %e di cuenta de Sue 'aba lle(ado al libro deci%ose(undo $ Nlti%o" $ de Sue 'aba acabado ta%biVn las notas a 6l para.so reco rado. .abra se(uido con las anotaciones a Sans-n agonista, pero %e pareci Sue #oubleda$ no iba a Suerer publicar%e nada %Rs+ Esta es la raTn de Sue no vacilara un instante en utiliTar las 'abilidades reciVn adSuiridas en %is e%peos %iltonianos para ir aNn %Rs allR $ escribir este articulo" en el /1:

Sue interpreto el poe%a de -ilton baUo una luT Sue 3esto$ se(uro4 es co%pleta%ente revolucionaria+ En pocas palabras" lo Sue 'ice fue considerar a -ilton un escritor de ciencia ficcin $" sincera%ente" creo Sue de%ostrV Sue %i teora era absoluta%ente acertada+ L9o lo creen ustedes asM

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Y TRAS MUCHOS VERANOS EL PROTN MUERE


Si al(uno de ustedes aspira a alcanTar la cate(ora de &ersona -u$ *%portante 3V1&4" per%tan%e Sue les preven(a con tristeTa de Sue tiene sus inconvenientes+ &or %i parte" 'a(o todo lo Sue estR en %i %ano para evitar esta calificacin" intentando pasar%e el %a$or tie%po posible Uunto a %i %RSuina de escribir" disfrutando de %i esplVndido aisla%iento+ @ aun as" el %undo viene a entro%eterse+ #e veT en cuando descubro Sue %e 'an pro(ra%ado la asistencia a al(una (ran celebracin en un luUoso 'otel" con instrucciones de llevar OpaUarita ne(raP" lo cual Suiere decir Sue ten(o Sue enfundar%e el es%oSuin+ La verdad es Sue no es de%asiado difcil" $ una veT Sue %e encuentro en su interior" con todos los laTos $ botones bien abroc'ados" con el nudo de la paUarita bien 'ec'o $ la faUa de la cintura aUustada" no %e siento de%asiado distinto+ #e eso se trata precisa%ente+ A % no %e sienta bien el es%oSuin" sino la ropa vieUa $ defor%ada+ &recisa%ente la otra noc'e estaba previsto Sue 'iciera acto de presencia" ataviado con %i resplandeciente es%oSuin" en el ]aldorf Astoria+ .aba sido invitado" pero no 'aba recibido las invitaciones+ as Sue le diUe a Janet 3Sue" en uno de esos diRlo(os tpica%ente con$u(ales" 'aba eWpresado su 'abitual deseo de co(er las tiUeras del Uardn $ darle unos buenos cortes a %is eWuberantes patillas" a lo Sue $o %e 'aba ne(ado" co%o de costu%bre4, O;$e" si cuando lle(ue%os no nos deUan entrar sin invitaciones" no te preocupes+ #eUa%os los abri(os en el (uardarropa" baUa%os tres pisos 'asta el &eacocY Alle$" $ cena%os all+P La verdad es Sue tena la esperanTa de Sue no nos deUaran entrar+ El &eacocY Alle$ es el restaurante Sue %Rs %e (usta de todos los Sue frecuento en 9ueva @orY+ Cuanto %Rs nos acercRba%os al 'otel" %Rs a(radable se %e 'acia la i%a(en %ental de los estra(os Sue pensaba 'acer en el (eneroso %enN del &eacocY+ &or Nlti%o" nos encontra%os all" frente a un (rupo de a(radables personas Sue tenan instrucciones de i%pedir la entrada al (ran saln de baile a toda la c'us%a+ ZLo siento ZdiUe con fir%eTaZ" pero no ten(o invitaciones+ A continuacin" una Uoven %ur%ur audible%ente desde el otro lado de la %esa, ZG;'" #ios %oI G*saac Asi%ovI *n%ediata%ente" Janet $ $o fui%os arrastrados a toda prisa a la sala de los V*&s $ se desvanecieron todas %is esperanTas de cenar en el &eacocY Alle$`+ As Sue va%os a pasar" si(uiendo el curso natural de %is pensa%ientos" a ese V*& de las partculas subat%icas, el protn+ Los protones representan nada %enos Sue el 90 por 100 de la %asa total de aSuella parte del ?niverso cu$a presencia es %Rs evidente, las estrellas+ &or tanto" parece l(ico afir%ar Sue el protn es la %ateria %is%a del ?niverso" $ Sue no 'a$ nada Sue se %ereTca %Rs Sue Vl el apelativo de -u$ *%portante+ @" sin e%bar(o" el or(ulloso reinado del protn sobre el %undo subat%ico estR e%peTando a ta%balearse+

9o %e i%port+ 5ue un banSuete estupendo $ lo pasV %u$ bien

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En pri%er lu(ar" eWiste la posibilidad de Sue la %ateria constitu$ente del ?niverso no sea el protn" despuVs de todo" sino el neutrino" $ Sue el protn slo represente una parte considerable de la %asa del ?niverso+ En se(undo lu(ar" es posible Sue el protn ni siSuiera sea in%ortal" co%o se 'a credo durante %uc'o tie%po" $ Sue tras incontables veranos cada una de estas peSueas partculas ten(a Sue enfrentarse a la decadencia $ a la %uerte co%o usted o co%o $o+ &ero e%pece%os por el principio+ .asta la fec'a" se cree Sue eWisten dos variedades funda%entales de partculas, los leptones $ los SuarYs+ EWisten diferentes tipos de leptones+ En pri%er lu(ar" estRn el electrn" el %un $ el taun 3o electrn tau4+ Lue(o estRn las partculas co%ple%entarias de Vstas, el antielectrn 3o positrn4" el anti%un $ el antitaun+ Lue(o 'a$ un neutrino asociado a cada una de las anteriores, el neutrino electrnico" el neutrino %unico $ el neutrino taunico" $" por supuesto" un antineutrino para cada una de ellas+ Eso supone un total de doce leptones conocidos" pero pode%os si%plificar un tanto el proble%a si deUa%os de lado las antipartculas" $a Sue lo Sue tene%os Sue decir sobre las partculas es i(ual%ente cierto para las antipartculas+ Ade%Rs" no va%os a tratar de 'acer distinciones entre los neutrinos" porSue es probable Sue Vstos oscilen e interca%bien sus identidades continua%ente+ Va%os a 'ablar" por tanto" de cuatro leptones, el electrn" el %un" el taun $ el neutrino+ Las distintas partculas tienen distintas %asas en reposo+ &or eUe%plo" si asi(na%os a la %asa del electrn el valor de la unidad" la %asa en reposo del %un es aproWi%ada%ente de /0<" $ la del taun es aproWi%ada%ente de 8+=00+ La %asa representa una for%a de ener(a %u$ concentrada" $ parece ser Sue las partculas nor%al%ente tienden a transfor%arse espontRnea%ente en otras de %enor %asa+ As" los tauones tienden a separarse para for%ar %uones" electrones $ neutrinos" $ ade%Rs %u$ rRpida%ente+ La vida %edia de un taun 3el perodo de tie%po en el cual se 'abrRn desco%puesto la %itad de ellos4 es de slo unas cinco billonVsi%as de se(undo 35 W 10 1/ se(undos4+ A su veT" los %uones se desco%ponen en electrones $ neutrinos" pero" dado Sue los %uones tienen %enos %asa Sue los tauones" parece ser Sue duran un poco %RsQ sus vidas %edias son de unas /"/ %illonVsi%as de se(undo 3/"/ W 10 = se(undos4+ &or tanto" podra suponerse Sue los electrones SuiTR vivan un poco %Rs aNn" desco%poniVndose a su veT en neutrinos" $ Sue los neutrinos" despuVs de un periodo de vida considerable" SuiTR se desvaneTcan en la no %asaQ pero no es as co%o ocurren las cosas+ Los leptones no pueden desaparecer por co%pleto" sie%pre Sue este%os 'ablando de partculas aisladas o de antipartculas aisladas $ no de una co%binacin de a%bas+ ?n electrn $ un antielectrn pueden co%binarse $ aniSuilarse %utua%ente" transfor%Rndose en fotones de %asa cero 3Sue no son leptones4Q pero ese es otro asunto del Sue no nos va%os a ocupar a'ora+

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Sie%pre Sue se trate slo de partculas 3o slo de antipartculas4 los leptones tienen Sue se(uir eWistiendoQ pueden pasar de una for%a a otra" pero no pueden desaparecer por co%pleto+ Esta es la ley de la conservaci-n del n@mero lept-nico, Sue ta%biVn i%plica Sue un leptn no puede sur(ir a partir de un no leptn+ 3?n leptn y su antileptn correspondiente pueden sur(ir si%ultRnea%ente a partir de un no leptn" pero esa es otra cuestin+4 @ no %e pre(unten por +,5 se conserva el nN%ero leptnicoQ si%ple%ente parece ser Sue el ?niverso funciona as+ La conservacin del nN%ero leptnico eWi(e Sue al %enos el neutrino tiene Sue ser in%ortal $ no desco%ponerse nunca" $a Sue no eWiste nin(Nn leptn con una %asa aNn %enor en el Sue pueda transfor%arse+ Esto se aUusta a los 'ec'os" al %enos a los 'ec'os conocidos+ L&ero por SuV tiene Sue ser estable el electrn" co%o parece ser Sue ocurreM L&or SuV no se desco%pone en neutrinosM Esta desco%posicin no va contra la le$ de la conservacin del nN%ero leptnico+ A'" pero es posible Sue los leptones ten(an una caracterstica fRcil%ente ponderable, la car(a elVctrica+ Al(unos de estos leptones" los diferentes neutrinos $ antineutrinos" no tienen nin(Nn tipo de car(a elVctrica+ Los otros" el electrn" el %un $ el taun" tienen todos una car(a elVctrica de la %is%a %a(nitud" Sue por raTones 'istricas se considera ne(ativa $ a la Sue (eneral%ente se le asi(na el valor de la unidad+ Cada electrn" %un $ taun tiene una car(a elVctrica de 1" %ientras Sue cada antielectrn" anti%un $ antitaun tiene una car(a elVctrica de \1+ &ero resulta Sue ta%biVn eWiste una ley de la conservaci-n de la carga el5ctrica, lo Sue Suiere decir Sue nunca se 'a observado Sue la car(a elVctrica se desvaneTca en la nada o apareTca a partir de la nada+ La desco%posicin de los leptones no puede afectar a la car(a elVctrica+ 39atural%ente" es posible Sue un electrn $ un antielectrn se co%binen $ produTcan fotones" con lo Sue las car(as opuestas" \1 $ 1" se anularRn entre s+ Ade%Rs" un leptn $ un antileptn pueden for%arse si%ultRnea%ente" produciendo una car(a \1 $ otra 1 donde antes no eWista nin(unaQ pero no esta%os discutiendo estas cuestionesQ esta%os 'ablando del co%porta%iento de las partculas $ antipartculas consideradas por separado+4 El electrn es el leptn con car(a elVctrica de %enor %asa+ Esto Suiere decir Sue aunSue los leptones de %asa %a$or pueden desco%ponerse fRcil%ente para for%ar electrones" el electrn no puede desco%ponerse" porSue no eWiste nin(una partcula con %enos %asa Sue pueda llevar car(a elVctrica" $ Vsta tiene Sue se(uir eWistiendo+ >esu%a%os" entonces+ Los %uones $ los tauones pueden for%arse si las condiciones eWistentes son tales Sue provocan una alta concentracin de ener(a localiTadaQ por eUe%plo" en los procesos relacionados con los aceleradores de partculas o con el bo%bardeo con ra$os cs%icosQ pero no pueden durar %uc'o tie%po despuVs de su for%acin+ En condiciones ordinarias" en las Sue no se den procesos Sue supon(an una alta concentracin de ener(a" no se encuentran ni %uones ni tauones" $ los leptones presentes en el ?niverso son slo los electrones $ los neutrinos+ 39i siSuiera 'a$ una cantidad si(nificativa de antielectrones+4 &ase%os a'ora a la otra variedad bRsica de partculas" el SuarY+ Al i(ual" Sue los leptones" los SuarYs pueden ser de diferentes tipos" pero eWisten ciertas diferencias de i%portancia+ /1!

&ara e%peTar" los SuarYs tienen car(as elVctricas fraccionadas" co%o" por eUe%plo" \/68 $ \168+ 3Los antiSuarYs tienen car(as de /68 $ de 168" por supuesto+4 Ade%Rs" los SuarYs pueden entrar en Ointeraccin fuerteP" Sue es %uc'si%o %Rs intensa Sue la Ointeraccin dVbilP de los leptones+ La intensidad de la interaccin fuerte 'ace %u$ i%probable 3puede Sue incluso i%posible4 Sue se encuentren nunca aislados+ Al parecer" slo se encuentran en (rupos cu$as uniones operan de acuerdo con unas le$es for%uladas reciente%ente por los cientficos+ ?no de los a(rupa%ientos %Rs co%unes es el de tres SuarYs asociados" de tal for%a Sue su car(a elVctrica total es de 0" 1 / 3positiva en al(unos casos $ ne(ativa en otros4+ Estos (rupos de tres SuarYs se lla%an ariones, $ eWisten en (randes cantidades+ &ero" una veT %Rs" los bariones con %Rs %asa se desco%ponen rRpida%ente en otros de %asa %enor" Sue a su veT se desco%ponen en otros de %asa aNn %enor" $ as sucesiva%ente+ En este proceso se producen otras partculas secundarias" los %esones" for%ados por slo dos SuarYs+ Los %esones no son nunca establesQ se desco%ponen con %Rs o %enos rapideT $ for%an leptones" es decir" electrones $ neutrinos+ &ero 'a$ una ley de la conservaci-n del n@mero ari-nico, se(Nn la cual cada veT Sue se desco%pone un barin tiene Sue for%arse otro barin" aparte de las partculas secundarias producidas en el proceso+ Co%o es natural" cuando se lle(a al barin de %enos %asa el proceso se interru%pe+ Los dos bariones Sue tienen %enos %asa son el protn $ el neutrn" de %anera Sue cualSuier otro barin de las varias docenas Sue eWisten desciende rRpida%ente por la escala de %asas 'asta transfor%arse en un protn o en un neutrn+ Estos son los dos Nnicos bariones Sue se encuentran en el ?niverso en condiciones nor%ales" $ tienden a co%binarse entre si de diferentes %aneras" for%ando los nNcleos at%icos+ La diferencia %Rs evidente entre el protn $ el neutrn estriba en Sue el protn tiene una car(a elVctrica de \ 1" $ el neutrn de 0+ 9atural%ente" los nNcleos at%icos" for%ados por protones $ neutrones" tienen sie%pre una car(a elVctrica de si(no positivo $ de %a(nitud i(ual al nN%ero de protones presentes+ 3Ta%biVn eWisten antiprotones con una car(a de 1" $ antineutrones Sue se diferencian de los neutrones en sus propiedades %a(nVticasQ estas partculas pueden co%binarse entre si $ for%ar nNcleos con car(a ne(ativa $ anti%ateria" pero eso no nos i%porta en este %o%ento+4 Los nNcleos con car(a positiva atraen a los electrones con car(a ne(ativa en nN%ero suficiente para neutraliTar la car(a especfica de cada nNcleoQ as se for%an los distintos Rto%os Sue conoce%os+ Estos Rto%os for%an %olVculas al cederse o co%partir electrones+ &ero ade%Rs el protn $ el neutrn tienen %asas li(era%ente distintas+ Si to%a%os la %asa del electrn co%o unidad" la %asa del protn es 1"!8= $ la del neutrn" 1"!8!+ Cuando el protn $ el neutrn se encuentran co%binados en los nNcleos" tienden a eSuilibrar sus propiedades $ lle(an a convertirse en partculas verdadera%ente eSuivalentes+ &or tanto" cuando estRn detrRs del nNcleo pueden a(ruparse baUo la deno%inacin co%Nn de n,cleones. En esa situacin todo el nNcleo es estable" aunSue en al(unos nNcleos la unin de protones $ neutrones no ocurre en las proporciones adecuadas para Sue pueda producirse esta eSuivalenciaQ Vstos son los nNcleos radiactivosQ pero esa es otra 'istoria+ Sin e%bar(o" cuando el neutrn se encuentra aislado no es una partcula estable" sino Sue tiende a desco%ponerse en protones de %asa li(era%ente %enor+ Al 'acerlo e%ite un

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electrn" Sue lleva una car(a ne(ativa $ deUa al anti(uo neutrn con una car(a positiva+ 3Esta for%acin si%ultRnea de una car(a ne(ativa y otra positiva no constitu$e una violacin de la le$ de la conservacin de la car(a elVctrica+4 Ta%biVn se for%a un neutrino+ La diferencia de %asas entre el protn $ el neutrn es tan peSuea Sue el neutrn no se desco%pone in%ediata%ente+ La vida %edia de un neutrn aislado es de unos doce %inutos+ Esto Suiere decir Sue el neutrn slo puede eWistir durante un intervalo de tie%po considerable cuando se encuentra en co%binacin con los protones en el nNcleo at%ico+ Sin e%bar(o" el protn puede llevar una eWistencia aislada durante periodos de tie%po indefinidos $ puede for%ar Vl solo un nNcleo at%ico" circundado por un solo electrn" for%ando el Rto%o de 'idr(eno ordinario+ &or tanto" el protn es el Nnico barin verdadera%ente estable Sue eWiste+ Junto con el electrn $ el neutrino 3ade%Rs de al(unos neutrones Sue se encuentran en los nNcleos at%icos4 representa prRctica%ente la totalidad de la %asa en reposo del ?niverso+ @ co%o los protones sobrepasan en %uc'o al resto tanto en cantidad co%o en %asa en reposo individual" representan el 90 por 100 de la %asa de" por eUe%plo" las estrellas+ 3Es posible Sue los neutrinos representen una %asa total %a$or Sue la de los protones" pero se encuentran sobre todo en el espacio interestelar+4 &ero vea%os SuV ocurrira si invirtiVra%os la situacin $ fuera el neutrn el Sue tuviera una %asa li(era%ente %enor Sue la del protn+ En ese caso" el protn sera inestable $ se desco%pondra for%ando un neutrn" $ al desprenderse de su car(a elVctrica e%itira un antielectrn con car(a positiva 3$ un neutrino4+ Estos antielectrones anularan todos los electrones del ?niverso" ade%Rs de la car(a elVctrica de los dos tipos de partculas" $ slo Suedaran los neutrones $ neutrinos+ Los neutrones" so%etidos a la atraccin de su ca%po (ravitacional (lobal" se a(ruparan en peSueas estrellas de neutrones" Sue seran las Nnicas estructuras de i%portancia presentes en el ?niverso+ &or supuesto" la vida tal co%o la conoce%os sera total%ente i%posible en un ?niverso do%inado por los neutrones" $ tene%os Sue dar (racias a nuestra buena suerte por el 'ec'o de Sue la %asa del protn sea li(era%ente %enor Sue la del neutrn $ no al revVs" pues (racias a ello tene%os estrellas en eWpansin" $ Rto%os+++ $ vida+ &or tanto" todo depende de la estabilidad de los protones+ L.asta SuV punto son establesM Las %ediciones realiTadas no %uestran nin(Nn indicio de desco%posicin de protones" pero estas %ediciones son de una precisin $ delicadeTa li%itadas+ Es posible Sue esta desco%posicin sea de%asiado lenta $ Sue escape al poder de deteccin de nuestros instru%entos+ En la actualidad" los fsicos estRn desarrollando la lla%ada )ran Teora ?nificada 3)?T4" con la intencin de encontrar una descripcin (eneral Sue en(lobe la interaccin electro%a(nVtica 3entre partculas con car(a elVctrica4" la interaccin dVbil 3entre leptones4 $ la interaccin fuerte 3entre SuarYs $ a(rupaciones de SuarYs co%o los %esones" los bariones $ los nNcleos at%icos4+ Se(Nn la )?T" cada una de estas tres interacciones se realiTa por %ediacin de las part.c,las de intercam io, cu$as propiedades vienen definidas por la necesidad de aUustar la teora a los 'ec'os conocidos+ La partcula del interca%bio electro%a(nVtico es el fotn" una partcula conocida $ %u$ bien estudiada+ #e 'ec'o" la interaccin electro%a(nVtica 'a

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sido perfecta%ente descrita por la electrodinR%ica cuRntica" Sue es el %odelo para el resto de la )?T+ La interaccin dVbil se realiTa por %ediacin de tres partculas" cu$os s%bolos son ] \" ] $ Ea" Sue todava no 'an sido detectadas+ La interaccin fuerte se realiTa por %ediacin de al %enos oc'o O(luonesP" cu$a eWistencia estR suficiente%ente probada" aunSue de %anera indirecta+ Cuanto %a$or es la %asa de una partcula de interca%bio" %enor es su alcance+ La %asa en reposo del fotn es i(ual a cero" de %anera Sue la interaccin electro%a(nVtica es de %u$ lar(o alcance" $ slo dis%inu$e proporcional%ente al cuadrado de la distancia+ 3Lo %is%o ocurre con la interaccin (ravitatoria" cu$a partcula de interca%bio es el (ravitn" de %asa ceroQ pero la interaccin (ravitatoria por el %o%ento 'a resistido todos los esfuerTos por inte(rarla con las otras tres+4 Las partculas de interca%bio de la interaccin dVbil $ los (luones tienen una %asa considerable" $ por tanto la intensidad de su influencia dis%inu$e tan rRpida%ente con la distancia Sue slo es posible %edirla a distancias co%parables a la del diR%etro del nNcleo at%ico" es decir" la dVci%a parte de una billonVsi%a de cent%etro 310 18 cent%etros4 aproWi%ada%ente+ Sin e%bar(o" para Sue la )?T ten(a valideT parece necesario Sue eWistan al %enos doce partculas de interca%bio %Rs" de %asa %uc'o %a$or Sue la del resto de estas partculas" $ por tanto de vidas eWtre%ada%ente cortas $ %u$ difciles de observar+ Si p,dieran lle(ar a observarse" su eWistencia constituira un poderoso ar(u%ento a favor de la )?T+ &arece %u$ poco probable Sue estas partculas de interca%bio ultra%asivas puedan ser detectadas en un futuro prWi%o" pero bastara con detectar sus efectos" si Vstos fueran total%ente distintos de los Sue produce cualSuiera de las otras partculas de interca%bio+ @ efectiva%ente eWiste un efecto con estas caractersticas 3o" por lo %enos" podr.a eWistir4+ Si se diera el caso de Sue una de estas partculas de interca%bio 'iper%asivas fuera transferida de un SuarY a otro en el interior de un protn" entonces se 'abra producido una transfor%acin de un SuarY en un leptn" con lo Sue se violaran tanto la le$ de la conservacin del nN%ero barinico co%o la le$ de la conservacin del nN%ero leptnico+ Al perder uno de sus SuarYs" el protn se transfor%a en un %esn con car(a positiva Sue se desco%pone rRpida%ente en antielectrones" neutrinos $ fotones+ 9o obstante" las partculas de interca%bio 'iper%asivas tienen una %asa tan (rande Sue su radio de accin es de aproWi%ada%ente 10 /9 cent%etros" lo Sue representa tan slo la dVci%a parte de una %ilbillonVsi%a 310 1=4 del diR%etro del nNcleo at%ico+ &or tanto" los SuarYs del ta%ao de un punto pueden %overse por el interior de un protn durante %uc'si%o tie%po" sin Sue nunca lle(uen a estar bastante cerca co%o para interca%biar una partcula Sue destru$a el protn+ &ara 'acernos una idea de lo difcil Sue resulta Sue un protn se desco%pon(a" i%a(inV%onos Sue el protn es una estructura 'ueca del ta%ao de la Tierra" $ Sue en el interior de ese enor%e vaco planetario 'a$ eWacta%ente tres obUetos" cada uno de ellos con un diR%etro de una cien%illonVsi%a de cent%etroQ es decir" aproWi%ada%ente del ta%ao real de un Rto%o+ Los diR%etros de estos ORto%osP representaran el radio de accin de las partculas de interca%bio 'iper%asivas+

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Si estos ORto%osP se %ovieran al aTar por el interior de este volu%en del ta%ao de la Tierra" tendran Sue entrar en colisin para Sue el protn co%enTara a desco%ponerse+ 9o es difcil darse cuenta de Sue es probable Sue esta colisin tardara %uc'si%o tie%po en producirse+ Los cRlculos realiTados parecen indicar Sue la vida %edia de un protn 'asta el %o%ento de su desco%posicin es de dieT %illones de billones de billones de aos 310 81 aos4+ @ tras %uc'os veranos" el protn %uere+++ pero" desde lue(o" es tras %uc'os" %uc'os" m,chos veranos+ &ara 'acernos una idea de la duracin de la vida %edia de un protn" pense%os Sue (eneral%ente se considera Sue el ?niverso eWiste desde 'ace 15+000+000+000 aosQ en palabras" Suince %il %illones de aosQ en notacin eWponencial" 1"5 W 1010 La duracin previsible de la vida de un protn es de aproWi%ada%ente =00 %illones de billones 3= W 10/04 de veces %Rs+ Si considera%os Sue la eWtensa vida del ?niverso eSuivale a un se(undo" entonces la vida %edia previsible de un protn eSuivaldra a /00 billones de aos+ Es decir" para un protn toda la duracin del ?niverso 'asta este %o%ento representa %uc'o" %uc'o %enos Sue un si%ple parpadeo+ Teniendo en cuenta la lon(evidad de los protones" no es de eWtraar Sue no se 'a$a observado nin(Nn si(no de desco%posicin $ Sue los cientficos no 'a$an detectado nin(Nn caso de incu%pli%iento de las le$es de la conservacin de los nN%eros barinico $ leptnico" por lo Sue se las 'a se(uido considerando le$es universales+ L@ no es verdadera%ente raTonable i(norar la desco%posicin de los protonesM 9o cabe duda de Sue una vida %edia de 1081 aos se acerca tanto al infinito" a efectos prRcticos" Sue %Rs vale considerarla i(ual a infinito $ olvidarse del asunto+ &ero los 5sicos no pueden proceder as+ Tienen Sue procurar por todos los %edios %edir la duracin %edia de la desco%posicin de los protones+ Si efectiva%ente es i(ual a 1081 aos" sera un poderoso ar(u%ento a favor de la )?T" $ si se descubre Sue el protn es verdadera%ente estable" entonces la )?T no es vRlida" o" al %enos" tendra Sue sufrir i%portantes alteraciones+ ?na vida %edia de 1081 aos no Suiere decir Sue todos los protones va$an a durar tanto tie%po $ Sue" en el %o%ento Uusto en Sue 'a$a transcurrido ese nN%ero de aos" la %itad de ellos se desco%pon(a in%ediata%ente+ Estos obUetos del ta%ao de un Rto%o Sue se %ueven por una esfera 'ueca del ta%ao de la Tierra bien pueden" en sus %ovi%ientos al aTar" entrar en colisin despuVs de un solo ao" e incluso de un solo se(undo+ &or otra parte" es posible Sue se estVn %oviendo por el interior de la esfera durante 10100 o incluso 101000 aos sin entrar en colisin+ &ero estadstica%ente" dado Sue 'a$ %uc'si%os protones" tienen Sue estarse produciendo desco%posiciones continua%ente+ #e 'ec'o" si la vida %edia del protn fuera de Nnica%ente dieT %il billones de aos 310 1= aos4" en el interior de nuestros cuerpos se producira tal nN%ero de desco%posiciones de protones Sue la radiactividad nos %atara+ *ncluso si la vida %edia tuviera real%ente una duracin de 10 81 aos" en este %is%o %o%ento se estaran desco%poniendo unos treinta %il billones de billones de billones de protones 38 W 10:04 por seg,ndo en el ?niverso considerado en su totalidad" o trescientos %il billones de billones 38W10/94 por se(undo slo en nuestra (alaWia" o tres %illones de

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billones 38 W 101!4 por se(undo slo en nuestro Sol" o tres %il billones 38Wl0 154 por se(undo slo en JNpiter" o tres %il %illones 38 W 1094 por se(undo en los ocVanos terrestres+ CuiTRs estas cifras estVn e%peTando a resultar inc%oda%ente elevadas+ LTres %il %illones de desco%posiciones de protones por se(undo en nuestros ocVanosM LC%o es posible" si su eWpectativa de vida es tan lar(a Sue toda la duracin del ?niverso es poco %enos Sue nada en co%paracinM Tene%os Sue tener en cuenta el peSueo ta%ao de los protones $ el enor%e ta%ao del ?niverso+ *ncluso teniendo en cuenta las cifras Sue 'e dado %Rs arriba" resulta Sue en un intervalo de %il %illones de aos en todo el ?niverso se desco%pone un nN%ero de protones eSuivalente a la %asa de una estrella co%o nuestro Sol+ Esto si(nifica Sue en todo el tie%po de eWistencia de nuestro ?niverso" Vste 'a perdido una %asa eSuivalente a la de Suince estrellas de la %a(nitud de nuestro Sol debido a las desco%posiciones de protones+ Co%o en el ?niverso 'a$ en total 10+000+000+000+000+000+000+000 3dieT %il %illones de billones" o 10//4 de estrellas" la pVrdida de la %asa de Suince de ellas debida a la desco%posicin de los protones puede considerarse irrelevante+ VeR%oslo de otro %odo+ En un se(undo de la fusin del 'idr(eno necesaria para Sue sus radiaciones continNen teniendo la intensidad actual" el Sol pierde seis veces %Rs %asa de la Sue 'a perdido debido a la desco%posicin de los protones durante todo el perodo de cinco %il %illones de aos Sue lleva brillando+ La posibilidad de detectar estas desco%posiciones estR basada en el 'ec'o de Sue" a pesar de la enor%e duracin de la vida %edia de los protones" Vstos se desco%ponen continua%ente $ a un rit%o re(ular+ #a la i%presin de Sue tres %il %illones de desco%posiciones por se(undo en nuestros ocVanos tendran Sue ser detectables" pero es i%posible estudiar el ocVano en su totalidad con los instru%entos de los Sue dispone%os actual%ente" $ ta%poco pode%os aislar los ocVanos para Sue otros fen%enos no puedan falsear nuestras observaciones+ 9o obstante" se 'an 'ec'o pruebas con %uestras considerable%ente %Rs peSueas Sue 'an per%itido fiUar la vida %edia de un protn en no %enos de 10 /9 aos+ Es decir" se 'an diri(ido los eWperi%entos de tal for%a Sue" si la vida %edia de los protones fuera de %enos de 10/9 aos" 'abra sido posible observar al(una desco%posicin protnicaQ $ no fue as+ &or cierto Sue 10 /9 es un periodo de tie%po eSuivalente a slo una centVsi%a parte de 1081 aos+ Esto Suiere decir Sue los instru%entos de deteccin %Rs precisos de Sue dispone%os" en co%binacin con los procedi%ientos %Rs %inuciosos" slo tienen Sue ser cien veces %Rs precisos $ %inuciosos para lo(rar si%ple%ente detectar la desco%posicin real de un protn" si es Sue la )?T no anda desenca%inada+ Teniendo en cuenta los continuos avances de la fsica subat%ica a lo lar(o de este si(lo" la situacin es bastante esperanTadora+ #e 'ec'o" se estRn realiTando intentos+ Los aparatos necesarios estRn siendo puestos a punto en ;'io+ Se van a acu%ular unas dieT %il toneladas de a(ua en una %ina de sal situada a una profundidad suficiente para Sue estV prote(ida de los ra$os cs%icos 3Sue podran producir efectos susceptibles de ser confundidos con los provocados por la desco%posicin de los protones4+

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En estas condiciones se espera Sue se produTcan 100 desco%posiciones al ao" $ es posi le, slo posi le, Sue" (racias a una prolon(ada $ %eticulosa observacin" pueda confir%arse la )ran Teora ?nificada" lo Sue supondra un (ran paso adelante para la co%prensin del ?niverso+ NOTA &or des(racia" en los siete aos transcurridos desde la redaccin de este articulo no se 'a detectado nin(una desco%posicin de protones Sue pueda atribuirse a las condiciones descritas en la )ran Teora ?nificada+ Ten(o la i%presin de Sue esto 'a descoraTonado a los cientficos" Sue se 'an vuelto 'acia otras teoras relacionadas con las OcuerdasP $ las OsupercuerdasP $ la Osupersi%etraP" sobre las Sue es posible Sue escriba al(una veT para esta serie de artculosQ pero slo despuVs de Sue $o 'a$a lo(rado co%prenderlas lo bastante+ >esulta %u$ %olesto+ Se 'an adelantado al(unas 'iptesis audaces con las Sue no 'e si%patiTado en nin(Nn %o%ento" co%o las de los taSuiones+ Cuando estas 'iptesis e%pieTan a perder popularidad $ son descartadas" no %e %olesta en absoluto+ -Rs bien" %e siento or(ulloso de %i intuicin" Sue %e per%ite saber al %o%ento cuRndo una cosa no va a funcionar+ &ero ta%biVn 'a$ 'iptesis con las Sue s. si%patiTo" $ cuando Vstas e%pieTan a perder credibilidad %i labio inferior se pone a te%blar $ %e siento %u$ afli(ido+ Entonces ten(o tendencia a aterrar%e a ellas todo lo Sue puedo" 'asta el %o%ento en Sue las observaciones de%uestren su completa inoperancia+ ?n eUe%plo de una 'iptesis Sue aceptV al instante es la de la posibilidad de la desco%posicin protnica+ &ero Lpor SuV acepto in%ediata%ente al(unas 'iptesis $ descarto otrasM A'" eso si Sue no lo sV+

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EL C!RCULO DE LA TIERRA
En una ocasin" Janet $ $o estRba%os en una 'abitacin de 'otel" en un lu(ar al Sue 'aba ido a dictar unas conferencias" cuando una ca%arera lla% a la puerta para pre(untarnos si necesitRba%os toallas+ @o crea Sue tena%os toallas" as Sue le diUe Sue no" Sue no las necesitRba%os+ Acababa de cerrar la puerta cuando Janet %e lla% desde el bao para decir%e Sue" efectiva%ente" si Sue necesitRba%os toallas" $ Sue volviera a lla%arla+ as Sue abr la puerta" la volv a lla%ar $ le diUe, ZSeorita" la %uUer Sue estR con%i(o en la 'abitacin dice Sue s Sue necesita%os toallas+ L&odra traerlasM Z&or supuesto ZdiUo" $ se %arc'+ Janet sali con esa eWpresin de eWasperacin Sue pone sie%pre Sue no es capaT de co%prender %i sentido del 'u%or+ #iUo, ZLSe puede saber por SuV 'as dic'o esoM ZEs la verdad literal+ ZSabes %u$ bien Sue lo 'as dic'o deliberada%ente" para dar a entender Sue no esta%os casados+ Cuando vuelva" 'aT el favor de decirle Sue esta%os casados" L%e 'as odoM La ca%arera volvi con las toallas" $ $o le diUe, ZSeorita" la %uUer Sue estR con%i(o en esta 'abitacin Suiere Sue le di(a Sue esta%os casados+ @ sobre la eWcla%acin de Janet de OG;'" FsaacN, se o$ la altiva respuesta de la ca%arera, ZG@ a % SuV %Rs %e daI CuV tie%pos tan in%orales+ -e acordV de este incidente 'ace poco" cuando acababa de escribir un articulo para Science Jigest en el Sue deca de pasada Sue en la Biblia se da por supuesto Sue la Tierra es plana+ Se sorprenderan al saber el nN%ero de cartas Sue recib de personas Sue se sentan indi(nadas $ ne(aban cate(rica%ente Sue en la Biblia se dV por supuesto Sue la Tierra es plana+ L&or SuVM A fin de cuentas" la Biblia fue escrita en una Vpoca en la Sue todo el m,ndo crea Sue la Tierra era plana+ #esde lue(o" en el %o%ento de la redaccin de los Nlti%os libros de la Biblia eWistan unos cuantos filsofos (rie(os Sue no eran de esa opinin" pero LSuiVn les 'acia casoM -e pareci de lo %Rs l(ico Sue los autores de los distintos libros de la Biblia tuvieran los %is%os conoci%ientos de astrono%a Sue sus conte%porRneos" $ por tanto tene%os Sue %ostrarnos caritativos $ co%prensivos+ &ero los funda%entalistas no son co%o la ca%arera+ En lo Sue se refiere a la posibilidad de la presencia de una Tierra plana en la Biblia" no podra darles m1s.

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Ten(an en cuenta Sue" se(Nn ellos" todo lo Sue dice la Biblia es literal%ente cierto" palabra por palabra" $ lo Sue es %Rs" OinfalibleP" es decir" Sue no puede eSuivocarse+ 3Se trata de una consecuencia evidente de su creencia en Sue la Biblia estR inspirada en la palabra de #ios" Sue #ios lo sabe todo" $ Sue" co%o )eor(e ]as'in(ton" #ios es incapaT de decir una %entira+4 En consecuencia" los funda%entalistas ta%biVn nie(an Sue se 'a$a producido una evolucin" Sue la Tierra $ la totalidad del ?niverso ten(an %Rs de unos cuantos %iles de aos de anti(_edad" $ as sucesiva%ente+ Los cientficos 'an probado cu%plida%ente Sue los funda%entalistas se eSuivocan en estas cuestiones" $ Sue sus ideas sobre la cos%o(ona tienen aproWi%ada%ente la %is%a base real Sue los cuentos de 'adas" pero ellos no estRn dispuestos a aceptarlo+ *nsisten en Sue sus absurdas creencias son di(nas de ser to%adas en cuenta" aunSue para ello ten(an Sue rec'aTar al(unos de los descubri%ientos cientficos $ falsear otros" $ lla%en a sus construcciones i%a(inarias Ocreacionis%o cientficoP+ &ero incluso ellos tienen sus li%ites+ .asta al funda%entalista %Rs funda%ental de todos le resultara un poco difcil sostener Sue la Tierra es plana+ A fin de cuentas" Coln no se ca$ por el otro eWtre%o del %undo" $ los astronautas 'an visto con sus propios oUos Sue la Tierra es una esfera+ &or tanto" si los funda%entalistas ad%itieran Sue la Biblia da por sentado Sue la Tierra es plana" todo su siste%a" basado en la infalibilidad de la Biblia" se vendra abaUo+ @ si la Biblia se eSuivoca en una cuestin tan bRsica" ta%biVn puede estar eSuivocada en cualSuier otra" $ %Rs les valdra renunciar a sus teoras+ &or consi(uiente" la si%ple %encin de la creencia bblica en una Tierra plana les produce convulsiones+ -i carta preferida sobre este te%a insista en las tres cuestiones si(uientes, 1+ En la Biblia se dice eWpresa%ente Sue la Tierra es redonda 3aSu se cita un versculo4Q pero" a pesar de esta afir%acin bblica" los seres 'u%anos se obstinaron en se(uir cre$endo Sue la Tierra era plana durante doscientos aos %Rs+ /+ Si 'a 'abido al(unos cristianos Sue persistieran en esta creencia" se trataba Nnica%ente de catlicos" no de los cristianos Sue leen la Biblia+ 8+ Es una pena Sue slo le$eran la Biblia las personas tolerantes+ 3-e pareci Sue esto era una a%able alusin Sue Suera dar a entender Sue $o era un intolerante Sue no lea la Biblia $ Sue no saba de SuV estaba 'ablando+4 #a la casualidad de Sue %i carioso corresponsal estaba total $ autVntica%ente eSuivocado en las tres cuestiones+ El versculo Sue citaba era Fsa.as, :0" //+ #udo Sue %i corresponsal se diera cuenta de esto" o lo cre$era en caso de Sue se lo contaran" pero el cuadra(Vsi%o capitulo de Fsa.as seala el co%ienTo de la parte de este libro conocida por Oel Se(undo *saasP" porSue no fue escrita por la %is%a persona Sue escribi los pri%eros treinta $ nueve captulos+ Es evidente Sue los pri%eros treinta $ nueve captulos fueron escritos alrededor del <00 a+ C+" en la Vpoca de ETeSuiel" re$ de Judea" cuando el %onarca asirio SenaSuerib a%enaTaba con invadir sus tierras+ &ero al co%enTar el captulo cuarenta" la situacin Sue //=

se nos presenta es la eWistente 'acia el ao 5:0 a +C+" en la Vpoca de la conSuista del *%perio caldeo por el re$ Ciro de &ersia+ Esto Suiere decir Sue el Se(undo *saas" fuera Suien fuese" creci en Babilonia" en la Vpoca de la conSuista de esta ciudad" $ no cabe duda de Sue conoca bien la cultura $ la ciencia babilnicas+ &or tanto" el Se(undo *saas tiene una concepcin del ?niverso basada en la ciencia de los babilonios" $ Vstos crean Sue la Tierra era plana+ A'ora bien" LSuV es lo Sue se dice en Fsa.as, :0" //M En la versin autoriTada 3%Rs conocida co%o OBiblia del re$ Jai%eP4" Sue es la Biblia de los funda%entalistas" de %anera Sue 'asta el Nlti%o error de traduccin de esta versin es sa(rado para ellos" el versculo" Sue for%a parte de una descripcin de #ios Sue el Se(undo *saas intent 'acer" dice as, OEl es el Sue estR sentado sobre el crculo de la tierra+++P A' lo tienen, Oel circulo de la tierraP+ L9o es acaso una prueba clara de Sue la Tierra es OredondaPM L&or SuV" pero por SuV todos esos fanRticos Sue no leen la Biblia se e%pean en creer Sue dice Sue la Tierra es plana" cuando la palabra de #ios" tal co%o estR contenida en la Biblia" se refiere a la Tierra co%o un OcrculoPM &or supuesto" la tra%pa estR en Sue se supone Sue tene%os Sue leer la OBiblia del re$ Jai%eP co%o si 'ubiera sido redactada ori(inal%ente en in(lVs+ Si los funda%entalistas Suieren sostener Sue cada palabra escrita en la Biblia es cierta" entonces nada %Rs Uusto Sue aceptar las traducciones al in(lVs de esas palabras $ no inventarse nuevos si(nificados para forTar el sentido de las afir%aciones bblicas+ En in(lVs" un OcirculoP es una fi(ura de dos di%ensiones" $ una OesferaP es una fi(ura de tres di%ensiones+ La Tierra es casi esfVricaQ pero desde lue(o no es un crculo+ ?n eUe%plo de un circulo puede ser una %oneda 3si i%a(ina%os Sue su espesor es despreciable4+ Es decir" cuando el Se(undo *saas 'abla de Oel crculo de la tierraP se estR refiriendo a una Tierra plana con un contorno circular" a un disco" a un obUeto con for%a de %oneda+ El %is%o versculo citado por %i corresponsal co%o prueba de Sue la Biblia consideraba Sue la Tierra es una esfera es precisa%ente el versculo Sue de%uestra de %anera %Rs conclu$ente Sue en la Biblia se daba por supuesto Sue la Tierra es plana+ Si les interesa otro versculo del %is%o tenor" observe%os cierto pasaUe de los !rover ios, Sue for%a parte de un 'i%no de alabanTas a la Sabidura personificada co%o atributo divino+ OCuando colocaba el cielo" all estaba $oQ cuando puso un co%pRs sobre la faT del ocVanoP #!rover ios, !" /<4+ Todos sabe%os Sue un co%pRs traTa crculos" as Sue pode%os i%a(inarnos a #ios resolviendo de este %odo la construccin del disco plano $ circular de la Tierra+ ]illia% BlaYe" el artista $ poeta in(lVs" pint un fa%oso cuadro en el Sue se ve a #ios traTando los l%ites de la Tierra con un co%pRs+ Ade%Rs" Oco%pRsP ta%poco es la %eUor traduccin del tVr%ino 'ebreo+ La Versin >evisada $ 9or%aliTada de la Biblia da esta versin del versculo, OCuando colocaba los cielos" all estaba $o" $ cuando traT un circulo sobre la faT de las profundidades+P Es una versin %Rs clara $ eWplcita+ &or tanto" si Suere%os dibuUar un %apa esSue%Rtico del %undo se(Nn la concepcin de los babilonios $ de los Uudos del si(lo V* a+ C+ 3la Vpoca del Se(undo *saas4" //<

obtendra%os la Fig,ra $. AunSue no estV dic'o eWpresa%ente en nin(Nn lu(ar de la Biblia" los Uudos del Nlti%o perodo bblico crean Sue JerusalVn era el centro del Ocirculo de la tierraPQ del %is%o %odo Sue los (rie(os crean Sue el centro estaba en #elos+ 3&or supuesto" una superficie esfVrica no tiene centro+4 TACA Cite%os a'ora el versculo co%pleto, OEl es el Sue estR sentado sobre el circulo de la tierra" $ sus 'abitantes parecen salta%ontesQ el Sue tendi co%o toldo el cielo" $ lo desplie(a co%o tienda Sue se 'abitaP #Fsa.as, :0" //4+

La referencia a Sue los 'abitantes de la Tierra son co%o Osalta%ontesP no es %Rs Sue una frase 'ec'a de la Biblia Sue 'ace alusin a su peSueeT e insi(nificancia+ As" cuando los israelitas va(aban por el desierto $ enviaron espas a la tierra de CanaRn" esos espas re(resaron contando 'istorias desalentadoras sobre la fuerTa de aSuellas (entes $ de sus ciudades+ Los espas diUeron, O+++pareca%os salta%ontes a su lado" $ as nos vean ellosP #H@meros 18" 884+ ;bserve%os" no obstante" Sue se co%para el cielo con un toldo $ con una tienda+ La i%a(en %Rs 'abitual de una tienda es la de una estructura Sue se %onta $ des%onta con facilidad, pieles" lienTos" seda o lona+ La tela se %onta 'acia fuera por enci%a $ lue(o se eWtiende por los lados 'asta el suelo+ ?na tienda no es una estructura esfVrica Sue rodea a otra estructura esfVrica de %enor ta%ao+ 9o 'a eWistido nunca nin(una tienda as+ EsSue%Rtica%ente" se trata de una se%iesfera Sue lle(a 'asta el suelo" donde dibuUa un crculo+ @ la tierra por debaUo de la tienda es plana. Eso es cierto en cualSuiera de los casos+ En la Fig,ra & 'e representado los cielos $ la Tierra tal co%o son descritos en este versculo+ Los salta%ontes de la 'u%anidad 'abitan en el interior de la tienda for%ada por los cielos $ sobre la base de una Tierra plana+

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Se trata de un concepto Sue parecera raTonable a las personas Sue nunca se 'ubieran aleUado %uc'o de su 'o(ar" Sue no 'ubieran nave(ado por los ocVanos" Sue no 'ubieran observado las posiciones variables de las estrellas al viaUar en direccin norte o sur" o lo Sue ocurre con los barcos cuando se van acercando al 'oriTonteQ personas Sue se 'aban sentido tan aterroriTadas por los eclipses Sue no se 'aban parado a observar atenta $ fra%ente la so%bra de la Tierra sobre la Luna+ &ero en los Nlti%os veinticinco si(los 'e%os aprendido %uc'as cosas sobre la Tierra $ el ?niverso" $ sabe%os %u$ bien Sue la co%paracin del ?niverso con la tela de una tienda de ca%paa tendida sobre un disco plano no se corresponde con la realidad+ Lo saben 'asta los funda%entalistas" $ la Nnica for%a Sue tienen de evitar lle(ar a la conclusin de Sue la Biblia estaba eSuivocada" es ne(ar el si(nificado literal de las palabras+ Esto de%uestra lo difcil Sue resulta poner li%ites a la locura 'u%ana+ Si acepta%os la idea de Sue la Tierra es un disco plano sobre el Sue se apo$a la se%iesfera celeste" no nos SuedarR %Rs re%edio Sue pre(untarnos sobre SuV reposa Vsta+ Los filsofos (rie(os 'asta Aristteles 38!: 8// a+ C+4" Sue fueron los pri%eros en aceptar Sue la Tierra era esfVrica" ta%biVn fueron los pri%eros en no preocuparse de este proble%a+ Se dieron cuenta de Sue la (ravedad era una fuerTa Sue se diri(a al centro de la esfera terrestre" as Sue i%a(inaron Sue la Tierra estaba suspendida en el centro de otra esfera %a$or" la de la totalidad del ?niverso+ &ara los Sue vivieron en una Vpoca anterior a la de Aristteles" los Sue nunca o$eron 'ablar de Vl o no aceptaban sus ideas" OabaUoP era una direccin cs%ica independiente de la Tierra+ Lo cierto es Sue esta idea es tan tentadora Sue es preciso convencer a cada (eneracin de Uvenes de lo contrario" LCuiVn no se 'a pre(untado de peSueo" al enterarse en el cole(io de Sue la Tierra es esfVrica" por SuV la (ente del otro lado" Sue va andando cabeTa abaUo" no se caeM @ si se cree" co%o 'acan los autores de la Biblia" Sue la Tierra es plana" 'a$ Sue resolver la cuestin de SuV es lo Sue i%pide Sue se cai(a todo este tin(lado+ La conclusin inevitable a la Sue lle(an aSuellos Sue no estRn dispuestos a creer Sue se trata de un %ila(ro divino es Sue la Tierra debe de apo$arse sobre al(o" por eUe%plo sobre unos pilares+ A fin de cuentas" Lno estRn apo$ados sobre pilares los teUados de los te%plosM &ero entonces 'a$ Sue pre(untarse sobre SuV se apo$an estos pilares+ Los 'indNes creen Sue se apo$an sobre unos elefantes (i(antescos Sue" a su veT" se apo$an sobre una tortu(a super(i(antesca" Sue a su veT nada por la superficie de un %ar infinito+ //9

En Nlti%o tVr%ino sie%pre nos tropeTa%os con la divinidad o con el infinito+ Carl Sa(an cuenta la 'istoria de una %uUer Sue tena una solucin %Rs si%ple Sue la de los 'indNes+ Crea Sue la Tierra se apo$aba sobre el lo%o de una tortu(a+ Le pre(unt, ZL@ en SuV estR apo$ada la tortu(aM ZEn otra tortu(a ZdiUo con altiveT+ ZL@ esa otra tortu(a" en SuVM+++ La %uUer le interru%pi, Z@a sV a dnde Suiere lle(ar" seor" pero es inNtil+ .a$ tortu(as todo el rato. LSe aborda en la Biblia la cuestin de sobre SuV reposa la TierraM+++ Si" pero %u$ de pasada+ VerRn" el proble%a es Sue la Biblia no se preocupa por detallar cuestiones Sue se supone Sue todo el %undo conoce+ &or eUe%plo" no se dedica a describir a AdRn en el %o%ento de su creacin+ 9o dice eWpresa%ente Sue AdRn fue creado con dos piernas" dos braTos" una cabeTa" sin cola" dos oUos" dos oreUas" una boca" etc+ Todo esto se da por descontado+ #el %is%o %odo" no se preocupa de afir%ar directa%ente O@ la Tierra es planaP" porSue los autores de la Biblia nunca o$eron a nadie sostener lo contrario+ Sin e%bar(o" es evidente Sue estaban convencidos de ello por sus tranSuilas descripciones de la Tierra co%o un disco con la tienda de los cielos por enci%a+ #el %is%o %odo" sin afir%ar eWplcita%ente Sue la Tierra plana se apo$a en al(una otra cosa" porSue todo el %undo sa .a Sue era as" se alude a esa otra cosa de pasada+ &or eUe%plo" en el captulo treinta $ oc'o del Libro de Eo , #ios responde a las la%entaciones de aSuVl sobre la inUusticia $ la %aldad del %undo" pero no eWplicRndole cuRl es la raTn de todo esto" sino poniendo de %anifiesto la i(norancia del 'o%bre" $ ne(Rndole por lo tanto 'asta el derec'o a 'acerse pre(untas 3una %anera arro(ante $ autocrRtica de eludir las pre(untas de Job" pero esa no es la cuestin4+ Estas son sus palabras, OL#nde estabas cuando ci%entV la tierraM #%elo" si es Sue sabes tanto+ LCuiVn seal sus di%ensiones" si lo sabes" o SuiVn le aplic la cinta de %edirM L#nde encaUa su basa%ento o SuiVn asent su piedra an(ularM+++P #Eo , 8!" : =4+ LCuV son estos Oci%ientosPM Es difcil saberlo" porSue la Biblia no los describe eWpresa%ente+ &odra%os decir Sue los Oci%ientosP son las capas inferiores de la Tierra" el %anto $ el nNcleo de 'ierro lSuido+ Sin e%bar(o" los autores bblicos no 'aban odo 'ablar de estas cosas" co%o ta%poco 'aban odo 'ablar de las bacterias, por eso se servan de obUetos tan (randes co%o los salta%ontes para dar una i%a(en de la insi(nificancia+ La Biblia no dice n,nca Sue las re(iones Sue se encuentran baUo la superficie de la Tierra estVn for%adas por rocas $ %etal" co%o vere%os %Rs adelante+ Se puede decir Sue la Biblia fue escrita con palabras Sue tienen un doble si(nificadoQ sus versculos tenan un sentido para las personas sencillas conte%porRneas de los autores bblicos" pero tienen otro distinto para los lectores %Rs infor%ados del si(lo HH" $ los lectores todava %Rs infor%ados del si(lo HHHV les encontrarRn otro sentido distinto+

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&ero esta afir%acin ec'a por tierra todas las teoras de los funda%entalistas" $a Sue entonces todo lo Sue se dice en la Biblia puede interpretarse para adaptarlo a un ?niverso de Suince %il %illones de aos de anti(_edad" cosa Sue los funda%entalistas rec'aTan de plano+ #e a' Sue para rebatirlos ten(a%os Sue partir de la base de Sue la OBiblia del re$ Jai%eP fue escrita en in(lVs" de %anera Sue los Oci%ientosP de la Tierra son los obUetos sobre los Sue Vsta se apo$a+ En otra parte del Libro de Eo , Vste dice" al describir el poder de #ios, OLas colu%nas del cielo tie%blan" asustadas" cuando El bra%aP #Eo , /=" 114+ #a la i%presin de Sue estas colu%nas eran los Oci%ientosP de la Tierra+ Es posible Sue se encontraran por debaUo de los bordes de Vsta" en el punto en Sue se une con el cielo" co%o %uestra la Fig,ra 3. &or tanto" estas estructuras son" al %is%o tie%po" los pilares del cielo $ los ci%ientos de la Tierra+ L@ sobre SuV estRn apo$ados los pilaresM LSobre elefantesM LSobre tortu(asM L; acaso 'a$ pilares Otodo el ratoPM L; se apo$an sobre las espaldas de los Rn(eles Sue vuelan eterna%ente por el espacioM La Biblia no aclara este punto+ L@ SuV es ese cielo Sue cubre la superficie de la Tierra co%o una tiendaM

En la 'istoria de la creacin de la Biblia" la Tierra era en un principio un %ar de a(uas infor%es+ En el pri%er da #ios cre la luT $ se las arre(l de al(Nn %odo" pues el Sol todava no eWista" para Sue Vsta fuera inter%itente" produciendo una sucesin de das $ de noc'es+ #espuVs" en el se(undo da" coloc la tienda sobre las a(uas infor%es, O@ diUo #ios, cCue eWista un fir%a%ento entre las a(uas" Sue separe a(uas de a(uascP #O5nesis. 1" =4+ La pri%era parte de la palabra Ofir%a%entoP es Ofir%eP" $ esa era la idea de los autores bblicos+ Esta palabra es una traduccin del tVr%ino (rie(o stereoma, Sue Suiere decir Oun obUeto duroP $ Sue es a su veT la traduccin del tVr%ino 'ebreo ra"ia, Sue es Ouna del(ada lR%ina de %etalP+ Es decir" el cielo se parece %uc'o a la cubierta %etRlica se%iesfVrica colocada sobre una fuente plana en nuestros restaurantes %Rs ele(antes+

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Se(Nn el relato" el Sol" la Luna $ las estrellas fueron creados en el cuarto da+ Las estrellas eran c'ispas de luT pe(adas al fir%a%ento" $ el Sol $ la Luna eran crculos de luT Sue lo atraviesan de este a oeste" SuiTR Uusta%ente por debaUo del fir%a%ento+ Esta i%a(en de conUunto estR descrita %Rs eWplcita%ente en el Apocalipsis, escrito alrededor del ao 100 de nuestra era $ Sue contiene una serie de visiones apocalpticas del fin del ?niverso+ En cierto %o%ento se 'abla de un (ran terre%otoP" a consecuencia del cualQ O+++ las estrellas del cielo ca$eron a la tierra co%o caen los 'i(os verdes de una 'i(uera cuando la sacude un 'uracRn+ #esapareci el cielo co%o un volu%en Sue se enrolla+++P #Apocalipsis, =" 18 1:4+ Es decir" las estrellas 3esos peSueos puntos de luT4 se despe(aron de la del(ada estructura %etRlica del fir%a%ento con el terre%oto" $ la %is%a lR%ina de %etal se enroll sobre si %is%a co%o un rollo de per(a%ino+ El fir%a%ento cu%ple la funcin de Oseparar las a(uas de las a(uasP+ &arece ser Sue sobre la base plana de la estructura del %undo" sobre la %is%a Tierra" 'a$ a(ua" $ Sue ta%biVn 'a$ a(ua por encima del fir%a%ento+ Es de suponer Sue la lluvia procede de ese depsito elevado+ 3LCuV otra raTn podra 'aber para Sue ca$era a(ua del cieloM4 &arece ser Sue eWiste al(Nn tipo de aberturas Sue per%iten Sue la lluvia atraviese el fir%a%ento $ cai(a sobre la Tierra" $ cuando se desea Sue cai(a una lluvia especial%ente copiosa estas aberturas se ensanc'an+ as" en el caso del #iluvio universal, O+++se abrieron las co%puertas del cieloP #O5nesis, $, 114+ En la Vpoca del 9uevo Testa%ento los sabios Uudos $a 'aban odo 'ablar de la teora (rie(a de las %Nltiples esferas Sue rodean la Tierra" una por cada uno de los siete planetas $ otra %Rs eWterna para las estrellas+ E%peTaron a tener la i%presin de Sue era posible Sue no bastara con un solo fir%a%ento+ As" san &ablo" en el pri%er si(lo de nuestra era" cree Sue eWisten varios cielos+ #ice" por eUe%plo, O@o sV de un cristiano Sue 'ace catorce aos fue arrebatado 'asta el tercer cieloP #& <orintios, 1/" /4+ LCuV es lo Sue 'a$ por debaUo del disco plano de la TierraM #esde lue(o" no se trata de un %anto $ un nNcleo de 'ierro lSuido del tipo de los Sue 'ablan los (elo(os de 'o$ en daQ por lo %enos no se(Nn la Biblia+ En su lu(ar" baUo la Tierra plana se encuentra la %orada de los %uertos+ La pri%era %encin Sue se encuentra es en la 'istoria de CraU" #atan $ AbirRn" Sue se rebelaron contra el lideraT(o de -oisVs en la Vpoca en Sue los Uudos va(aban por el desierto, OApenas 'aba ter%inado de 'ablar" cuando el suelo se resSuebraU debaUo de ellos" la tierra abri la boca $ se los tra( con todas sus fa%ilias" $ ta%biVn a la (ente de CraU con sus posesiones+ Ellos con todos los su$os baUaron vivos al abis%oQ la tierra los cubri $ desaparecieron de la asa%bleaP #H@meros, 1=" 81 884+ El abis%o o S'eol aparece a veces descrito en el Anti(uo Testa%ento de %anera %u$ parecida al .ades (rie(o, el reino de la oscuridad" la confusin $ el olvido+ &ero %Rs adelante" SuiTR por influencia de las 'istorias sobre los in(eniosos tor%entos Sue se infli(an en el TRrtaro" el lu(ar al Sue los (rie(os i%a(inaban Sue iban a /8/

parar las so%bras de los (randes pecadores" S'eol se convirti en el infierno+ As" en la fa%osa parRbola de LRTaro $ el 'o%bre rico" es patente la divisin entre los pecadores condenados al tor%ento eterno $ las personas bondadosas Sue alcanTan la bienaventuranTa, OSe %uri el %endi(o" $ los Rn(eles lo pusieron a la %esa al lado de Abra'a%+ Se %uri ta%biVn el rico" $ lo enterraron+ Estando en el abis%o" en %edio de los tor%entos" levant los oUos" vio de leUos a Abra'a% con LRTaro ec'ado a su lado" $ (rit, c&adre Abra'a%" ten piedad de %iQ %anda a LRTaro Sue %oUe en a(ua la punta del dedo $ %e refresSue la len(ua" Sue %e ator%entan estas lla%ascP #3,cas, 1=" // /:4+ La Biblia no da una descripcin de la for%a del abis%o" pero seria interesante si ocupara la otra se%iesfera celeste" co%o 'e representado en la Fig,ra C. Es posible Sue toda la estructura esfVrica flotara sobre el infinito %ar de a(uas infor%es a partir del Sue fueron creados el cielo $ la Tierra" $ Sue representa el caos pri%i(enio" co%o indico en la Fig,ra C. En ese caso" puede Sue los pilares del cielo no sean necesarios+

as" para for%ar las a(uas del #iluvio no slo se abrieron las co%puertas del cielo" sino Sue ta%biVn, O+++ reventaron todas las fuentes del ocVano+++P #O5nesis, <" 114+ Es decir" las a(uas del caos flu$eron 'acia arriba $ estuvieron a punto de inundar toda la creacin+ 9atural%ente" si la i%a(en del ?niverso estuviera real%ente de acuerdo con las palabras literales de la Biblia" el siste%a 'eliocVntrico sera total%ente i%posible+ La Tierra no podra %overse en absoluto 3a %enos Sue se considere Sue flota sin ru%bo sobre el O(ran abis%oP4" $ desde lue(o seria inconcebible Sue (irara alrededor del Sol" Sue es un peSueo crculo de luT sobre el fir%a%ento slido Sue circunda el disco plano de la Tierra+ Sin e%bar(o" %e (ustara insistir en Sue $o no %e to%o en serio esta idea+ 9o %e siento obli(ado por las palabras de la Biblia a aceptar esta i%a(en de la estructura de la Tierra $ el cielo+ Casi todas las referencias bblicas a la estructura del ?niverso se encuentran en pasaUes poVticos del Libro de Eo , de los Salmos, de Fsa.as, del Apocalipsis, etc+ Estas referencias pueden considerarse i%R(enes poVticas" co%o la %etRfora $ la ale(ora+ @ las /88

'istorias sobre la creacin del principio del O5nesis ta%biVn tienen Sue ser to%adas co%o i%R(enes poVticas" %etRforas $ ale(oras+ Si es as" entonces no 'a$ nada Sue nos obli(ue a considerar Sue la Biblia entra en contradiccin con la ciencia %oderna+ .a$ %uc'os Uudos $ cristianos Sue son sincera%ente reli(iosos $ Sue consideran Sue la Biblia es eWacta%ente eso" una (ua teol(ica $ %oral" una obra %aestra de la poesa+++" pero no un %anual de astrono%a" (eolo(a o biolo(a+ 9o les resulta proble%Rtico aceptar tanto la Biblia co%o la ciencia %oderna" poniendo a cada una en su lu(ar" de %anera Sue, O+++&ues entonces" lo Sue es del CVsar devolvVdselo al CVsar" $ lo Sue es de #ios" a #iosP #3,cas, &0, /54+ Lo Sue $o discuto son las teoras de los funda%entalistas" los creacionistas $ los literalistas+ Si los funda%entalistas insisten en i%ponernos una interpretacin literal de la 'istoria de la creacin narrada en el O5nesisD si intentan obli(arnos a aceptar una Tierra $ un ?niverso de slo unos cuantos %iles de aos de anti(_edad" $ a Sue ne(ue%os la evolucin" entonces $o insisto en Sue ellos acepten literal%ente todas las palabras de la Biblia" $ eso inclu$e una Tierra plana $ un del(ado cielo %etRlico+ @ si esto no les (usta" La %i SuV %Rs %e daM NOTA -e i%a(ino Sue a los creacionistas tiene Sue %olestarles %uc'o Sue estV tan fa%iliariTado con la Biblia" $ Sue pueda citarla con tanta facilidad+ &ero" Lpor SuV noM &or al(o so$ el autor de 3a g,.a de la Ki lia de Asimov en dos volN%enes+ &or supuesto" no cabe nin(una duda de Sue la Biblia es tan lar(a $ co%pleUa Sue es posible encontrar pasaUes Sue corroboren prRctica%ente cualSuier teora+ La .istoria estR llena de violentos altercados" $ de anate%as Sue acabaron en la 'o(uera" e incluso de (uerras en las Sue los dos bandos se lanTaban teWtos bblicos el uno al otro+ Co%o dice S'aYespeare en 6l mercader de Renecia, Oel %is%o diablo puede citar las Escrituras para sus propsitosP" $ si(o esperando Sue al(uno de %is adversarios utilice esto contra %Q pero nunca lo 'an 'ec'o+ VerRn" el inconveniente de esa cita en particular es Sue no eWiste nin(una %anera obUetiva de decidir cuRl de los dos bandos en conflicto representa al diablo+ En la 'istoria de las disputas teol(icas" cada uno de los dos bandos 'a insistido sie%pre en Sue el diablo es el otro+ as Sue ten(o la intencin de continuar citando la Biblia para de%ostrar Sue en ella se dice Sue la Tierra es plana" $ desafo a los creacionistas a Sue encuentren una cita en cualSuier lu(ar de la Biblia en la Sue se di(a Sue la Tierra es una esfera+

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"QU CAMIN#
@o no so$ una persona de%asiado observadora+ Ade%Rs" ten(o una vida interior %u$ ani%ada $ sie%pre 'a$ cosas dando saltos en el interior de %i cabeTa" $ eso %e distrae+ Esa es la raTn de Sue la (ente se Suede aso%brada por las cosas Sue no veo+ Se cortan el pelo $ no %e do$ cuenta+ Lle(an %uebles nuevos a %i casa $ %e siento en ellos sin 'acer nin(Nn co%entario+ &ero en una ocasin %e parece Sue bat la %arca en estas cuestiones+ *ba andando por LeWin(ton Avenue" c'arlando ani%ada%ente 3co%o de costu%bre4 con la persona Sue %e aco%paaba+ E%pecV a cruTar una calle sin deUar de 'ablar" %ientras %i aco%paante cruTaba a %i lado" %e pareci Sue un tanto vacilante+ Cuando lle(a%os al otro lado" %i aco%paante diUo, ZEse ca%in nos 'a pasado a dos cent%etros+ @ $o diUe inocente%ente, ZLCuV ca%inM As Sue tuve Sue escuc'ar un ser%n bastante lar(o $ aburrido" Sue no sirvi para refor%ar%e" pero Sue %e 'iTo pensar en la facilidad con Sue uno puede pasar por alto los ca%iones+ &or eUe%plo+++ .ace al(Nn tie%po un lector %e envi un eUe%plar del nN%ero de octubre de 1908 de M,nseyWs Magazine, Sue eWa%inV con %uc'o interVs+ La enor%e seccin de publicidad era co%o una ventana a otro %undo+ &ero lo %Rs fascinante de la revista" sobre lo Sue %i lector %e lla%aba la atencin" era un artculo titulado OL&uede el 'o%bre lle(ar a la LunaMP" escrito por el doctor Ernest )reen #od(e+ Era la clase de artculo Sue %u$ bien podra 'aber escrito $o %is%o 'ace oc'enta aos+ #a la casualidad de Sue %Rs de una veT %e 'e pre(untado si %is tentativas de escribir sobre la tecnolo(a del futuro no parecerRn retrospectiva%ente bastante %enos (eniales+ &or lo (eneral" ten(o la penosa i%presin de Sue+++ de Sue a la lar(a resultarR Sue 'aba ca%iones Sue $o no fui capaT de ver" o Sue vi ca%iones Sue no estaban real%ente all+ 9o es previsible Sue viva oc'enta aos %Rs para co%probarlo por %i %is%o" pero L$ si observara los co%entarios Sue 'ice 'ace oc'enta aos para ver SuV i%presin producen a la luT de lo Sue sabe%os a'oraM El artculo de -r+ #od(e %e proporciona la oportunidad perfecta para 'acerlo" porSue es evidente Sue era una persona racional con (randes conoci%ientos cientficos" $ con una i%a(inacin poderosa" pero disciplinada+ En pocas palabras" era co%o a % %e (usta i%a(inar%e Sue so$+ En al(unos puntos da eWacta%ente en el blanco+ En relacin con un viaUe a la Luna" dice, O+++ no se trata" co%o el %ovi%iento perpetuo o la cuadratura del crculo" de una i%posibilidad l(ica+ Lo %Rs Sue se puede decir es Sue a'ora nos parece una e%presa tan difcil co%o debi de parecerle al salvaUe desnudo de las costas atlRnticas la de cruTar el (ran %ar" sin %Rs e%barcacin Sue un Rrbol cado ni %Rs fuerTa i%pulsora Sue sus %anos vacas+ La i%posibilidad del salvaUe se convirti en el triunfo de Coln" $ la ensoacin del si(lo H*H puede convertirse en la proeTa incluso de este %is%o si(lo+P

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GEWacta%enteI Los seres 'u%anos pisaron la Luna tan slo sesenta $ seis aos despuVs de la publicacin del articulo de #od(e+ #od(e continNa enu%erando las dificultades de los viaUes espaciales" Sue" co%o Vl seala" se deben" en pri%er lu(ar" al 'ec'o de Sue Oel espacio estR real%ente vaco" en un sentido Sue nin(Nn vaco artificial puede i(ualar+++ una porcin del espacio eWterior del ta%ao de la Tierra no contiene absoluta%ente nada" Sue nosotros sepa%os" %Rs Sue al(unos %inNsculos fra(%entos de %eteoritos" con un peso total de unas dieT o Suince libras 3de cuatro a siete Yilos4P+ #od(e era un 'o%bre cuidadoso+ AunSue su observacin pareca irrefutable en 1908" aadi esa cautelosa frase" OSue nosotros sepa%osP" e 'iTo %u$ bien+ En 1908 e%peTaban a conocerse las pri%eras partculas subat%icas+ .aca %enos de una dVcada Sue se 'aban descubierto los electrones $ la radiactividad+ Sin e%bar(o" se trataba de fen%enos li%itados a nuestro %undoQ los ra$os cs%icos no fueron descubiertos 'asta 1911+ &or tanto" #od(e no poda saber Sue el espacio estaba ocupado por partculas car(adas con ener(a elVctrica" de %asa insi(nificante" pero de considerable i%portancia+ BasRndose en los 'ec'os conocidos por Vl en 1908" #od(e enu%era cuatro dificultades Sue podran sur(ir en un viaUe de la Tierra a la Luna por el vaco del espacio eWterior+ La pri%era" por supuesto" es Sue no se puede respirar+ #od(e desec'a esta dificultad" $ con raTn" sealando Sue una nave espacial podra ser 'er%Vtica $ llevar su propia at%sfera interna" de la %is%a %anera Sue llevara reservas de co%ida $ bebida+ &or tanto" la respiracin no es un proble%a+ La se(unda dificultad es la del Oterrible froP Sue reina en el espacio eWterior" $ #od(e se la to%a %Rs en serio+ Sin e%bar(o" se trata de un proble%a Sue tiende a ser sobreesti%ado+ #esde lue(o" cualSuier fra(%ento de %ateria Sue se encuentre en el espacio eWterior $ aleUado de cualSuier fuente de radiacin se estabiliTara a una te%peratura de unos 8 (rados absolutos" Sue puede considerarse Ola te%peratura del espacioP+ &ero cualSuier obUeto Sue se desplace de la Tierra a la Luna no se encuentra %u$ aleUado de una fuente de radiacin+ EstR %u$ cerca del Sol" i(ual Sue la Tierra $ la Luna" $ es baado por las radiaciones solares durante todo el tra$ecto+ Lo Sue es %Rs" el vaco del espacio resulta un eWcelente aislante tVr%ico+ Este 'ec'o era bien conocido en 1908" $a Sue Ja%es #eXar 'aba inventado el eSuivalente del ter%o once aos antes de la redaccin de este articulo+ Se puede contar con la presencia de calor interno en la nave espacial" aunSue slo fuera el calor corporal de los %is%os astronautas" Sue se ira perdiendo %u$ lenta%ente a travVs de las radiaciones Sue se propa(an en el vaco+ 3Esta es la Nnica %anera en Sue se pierde calor en el espacio+4 #od(e cree Sue 'abra Sue prote(er a las naves de la pVrdida de calor" Ocubriendo las paredes+++ con un espeso forro acolc'adoP+ Ta%biVn propone una fuente de calor en for%a de O(randes espeUos parablicos gSueh diri(iran ra$os de luT solar concentrada por las ventanasP+ #od(e sobreesti%a considerable%ente el proble%a" $a Sue nada de esto es necesario+ .a$ Sue aislar el eWterior de las naves" pero con el propsito de evitar un incremento

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eWcesivo de la te%peratura a su paso por la at%sfera+ La p5rdida de calor no le preocupa a nadie+ La tercera dificultad consiste en Sue la nave estara en cada libre durante la %a$or parte del tra$ecto de la Tierra a la Luna" de %anera Sue los astronautas no estaran suUetos a la atraccin de la (ravedad+ -u$ acertada%ente" #od(e se desentiende de este proble%a" indicando Sue Olos platos podran fiUarse a la %esa" $ las personas podran saltar $ flotar" aunSue no pudieran ca%inarP+ 9o entra en especulaciones sobre la posible aparicin de ca%bios fisiol(icos nocivos para el or(anis%o a consecuencia de la eWposicin a la (ravedad cero" lo Sue podra considerarse una falta de previsin por su parte+ &ero lo cierto es Sue esto no 'a resultado ser un proble%a+ En los Nlti%os aos 'a 'abido astronautas Sue 'an per%anecido en condiciones de (ravedad cero durante %Rs de %edio ao sin interrupcin" sin sufrir en apariencia nin(Nn efecto nocivo per%anente+ El cuarto $ Nlti%o peli(ro Sue #od(e to%a en consideracin es el de la posibilidad de c'ocar con un %eteoro" pero 3a pesar de Sue los autores de ciencia ficcin continuaron considerRndolo uno de los peli(ros %Rs i%portantes durante %edio si(lo %Rs4 ta%biVn acaba por descartarlo" por ser poco si(nificativo estadstica%ente+ Estaba en lo cierto+ #od(e no 'abla del Suinto peli(ro" el de las radiaciones cs%icas $ otras partculas con car(a elVctrica" $a Sue se trata de al(o Sue sencilla%ente no poda saber en 1908+ #espuVs del descubri%iento de los cinturones radioactivos en 195! 'ubo al(una preocupacin por el te%a" pero los 'ec'os 'an de%ostrado Sue estas radiaciones no afectaron %aterial%ente a la lle(ada del 'o%bre a la Luna+ as" #od(e lle( a la conclusin de Sue los peli(ros del espacio no i%pediran a los seres 'u%anos lle(ar a la Luna" $ tena raTn+ La Nnica obUecin es Sue sobreesti% el peli(ro del supuesto fro espacial+ La si(uiente cuestin era la de c%o lle(ar eWacta%ente a salvar verdadera%ente la distancia entre la Tierra $ la Luna+ A este respecto describe cinco posibles OplanesP+ 3#a la i%presin" aunSue #od(e no lle(ue a decirlo" de Sue estos cinco planes son los Nnicos concebibles+4 El plan %Rs sencillo es el Oplan de la TorreP+ Consista en la construccin de un obUeto lo bastante alto co%o para alcanTar la Luna" al(o parecido al pro$ecto de los constructores de la torre de Babel+ #od(e 'abla de la Torre Eiffel" construida catorce aos antes" $ Sue" con una altura de 800 %etros" era la estructura %Rs alta del %undo en el %o%ento de la redaccin del articulo 3$ lo si(ui siendo durante veintisiete aos4+ #od(e dice, OLas riSueTas co%binadas de todas las naciones podran abordar la construccin de un edificio de acero slido de oc'o o dieT %illas de altura 3doce a diecisVis Yil%etros4" pero no %uc'o %Rs alto" por la sencilla raTn de Sue las partes inferiores de la estructura no seran lo bastante fuertes co%o para soportar el peso Sue se apo$ara sobre ellas+P &ara lle(ar a la Luna" tendra Sue 'aber Oun %aterial de construccin unas Suinientas veces %Rs resistente Sue cualSuier blindaUe conocido" $ es posible Sue no se descubra nunca un %aterial asP+ 3;bserven el Oes posibleP+ #od(e es un 'o%bre prudente+4 El plan presenta otros %uc'os inconvenientes Sue #od(e no %enciona+ Co%o la Luna tiene una rbita elptica Sue for%a un deter%inado Rn(ulo con el plano ecuatorial de la Tierra" no se acercara a la parte superior de la torre %Rs Sue %u$ de veT en cuando" $

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cada veT Sue lo 'iciera la (ravedad lunar eUercera una enor%e tensin sobre ella+ Slo 'abra aire a la altura de la parte inferior de la torre" (racias a la atraccin (ravitatoria terrestre" $ despuVs de la construccin de la torre subsistira el proble%a de recorrer los aproWi%ada%ente 800+000 Yil%etros Sue faltaran 'asta la distancia de peri(eo de la Luna 3$ todava resultara %Rs i%posible recorrer esta distancia durante el proceso de construccin de la torre4+ as Sue el Oplan de la TorreP Sueda descartado+ #od(e no 'abla de una posible variante de este plan" un O(anc'o celesteP consistente en una lar(a estructura vertical situada entre la Tierra $ la Luna" de tal %anera Sue la co%binacin de sus respectivas atracciones (ravitacionales la %antuviera en su sitio" $ Sue podra a$udar a franSuear la distancia Sue las separa+ &ersonal%ente" ta%poco creo Sue resultara de nin(una utilidad prRctica+ El se(undo pro$ecto de #od(e es el Oplan del &ro$ectilP" Sue consiste en lanTar una nave con un can (i(ante Sue le diera bastante i%pulso para lle(ar a la Luna 3si se apuntara correcta%ente4+ Es el %Vtodo descrito por Julio Verne en Je la Tierra a la 3,na, publicada treinta $ oc'o aos antes" en 1!=5+ #od(e seala Sue" para lle(ar a la Luna" este pro$ectil tendra Sue salir de la boca del can a una velocidad de 11"/ Yil%etros por se(undo 3la velocidad de escape necesaria para salir de la Tierra4 %Rs un poco %Rs para co%pensar las pVrdidas a causa de la resistencia del aire al atravesar la at%sfera+ La nave tendra Sue acelerar desde cero 'asta 11"/ Yil%etros por se(undo en el tie%po Sue tardara en recorrer la lon(itud del can" $ esta aceleracin aplastara li%pia%ente a los pasaUeros Sue 'ubiera a bordo" sin deUarles un 'ueso sano+ Cuanto %Rs lar(o fuera el can" %enor tendra Sue ser la aceleracin" pero" se(Nn #od(e" O+++ aun cuando el can alcanTara la i%posible lon(itud de cuarenta %illas 3sesenta $ cuatro Yil%etros4" el desdic'ado pasaUero estara so%etido durante once se(undos a una presin eSuivalente a la de cien 'o%bres tu%bados enci%a de VlP+ &ero supon(a%os Sue pudiVra%os superar esta dificultad e i%a(inV%onos Sue de al(Nn %odo la nave saliera por la boca del can con sus pasaUeros sanos $ salvos+ Entonces la nave seria un pro$ectil" Sue se %overa obedeciendo a la fuerTa de la (ravedad $ a nada %Rs+ Sera tan incapaT de alterar su tra$ectoria co%o cualSuier bala de can+ Si la nave estuviera diri(ida 'acia la Luna $ acabara por aterriTar en ella" tendra Sue tocar su superficie a una velocidad no inferior a /"8< Yil%etros por se(undo 3la velocidad de escape de la Luna4+ @" por supuesto" eso si(nificara la %uerte instantRnea de los astronautas+ ;" co%o dice #od(e, O+++a %enos Sue nuestra nave bala no lleve en el %orro un %ontn de al%o'adones de dos %illas 3tres Yil%etros4 de espesor Sue a%orti(uaran su cada" Gel aterriTaUe sera peor Sue el despe(ueIP &or supuesto" no es necesario Sue la nave aterrice en la Luna+ #od(e no si(ue adelante con el plan" pero el can podra ser diri(ido con una puntera tan sobre'u%ana co%o para Sue la nave se acercara a la Luna eWacta%ente lo bastante $ con eWacta%ente la velocidad adecuada co%o para entrar en rbita alrededor de ella para lue(o volver rRpida%ente a encontrarse con la Tierra+ Si la nave ca$era de lleno sobre la Tierra" en el %o%ento del i%pacto llevara una velocidad %ni%a de 11"/ Yil%etros por se(undo" de %anera Sue los pasaUeros se freiran al atravesar la at%sfera antes de tener la posibilidad de estallar en pedaTos en el %o%ento /8!

de la colisin con la tierra fir%e o 3lo Sue no representara %uc'a diferencia a esa velocidad4 con la superficie del ocVano+ @ si la nave ca$era sobre una ciudad" ta%biVn %atara a %uc'os %iles de personas inocentes+ Es posible Sue la puntera sobre'u%ana fuera capaT de traer la nave a la Tierra con la desviacin suficiente para Sue Suede atrapada en el ca%po (ravitatorio terrestre $ entre en rbita en las capas superiores de la at%sfera terrestre+ La rbita ira declinando (radual%ente+ Ade%Rs" en ese %o%ento podra ponerse en %arc'a al(Nn dispositivo a base de paracadas para acelerar el declive de la rbita $ 'acer descender a la nave sana $ salva+ &ero esperar Sue con la sola puntera se consi(a todo esto es esperar de%asiado" aun en el caso de Sue la aceleracin inicial no resultara %ortal+ El Oplan del &ro$ectilP Sueda descartado+ El tercer pro$ecto es el Oplan del >etrocesoP+ #od(e seala Sue un ar%a de fue(o puede ser disparada en el vaco $ eWperi%entar un retroceso+ &odra%os i%a(inarnos una nave Sue fuera una especie de ar%a de fue(o %u$ poderosa capaT de lanTar un pro$ectil 'acia abaUo" de %anera Sue ella eWperi%entara un retroceso 'acia arriba+ En el %o%ento del retroceso" disparara otro pro$ectil 'acia abaUo para darse otro i%pulso 'acia arriba+ Si la nave disparara pro$ectiles con la suficiente rapideT" ira retrocediendo 'acia arriba cada veT %Rs deprisa" recorriendo de esta for%a todo el tra$ecto 'asta la Luna+ &ero #od(e sostiene Sue el retroceso es cada veT %a$or cuanto %a$or sea la %asa de la bala" $ Sue Opara Sue fuera eficaT su peso gen realidad" su %asah" tendra Sue ser i(ual o %a$or Sue la de la propia ar%aP+ &or tanto" tene%os Sue i%a(inarnos un obUeto Sue disparara la %itad de si %is%o para Sue la otra %itad se desplaTara 'acia arriba" para lue(o disparar la %itad de lo Sue le Sueda %ientras sube" con lo Sue su velocidad au%entara" $ Sue una veT %Rs disparara la %itad de la parte restante" $ as sucesiva%ente 'asta lle(ar a la Luna+ &ero" LcuRl tendra Sue ser el ta%ao inicial de la nave" si tuviera Sue disparar la %itad de su %asa" lue(o la %itad de la %itad $ as sucesiva%enteM #od(e dice, OEl dispositivo ori(inal tendra Sue ser tan (rande co%o una cordillera para Sue fuera posible 'acer aterriTar" aunSue slo fuera una peSuea Uaula sana $ salva sobre la superficie lunar+P &or tanto" en su opinin" el Oplan del >etrocesoP es todava %enos factible Sue el Oplan del &ro$ectilP+ &ase%os al cuarto pro$ecto" el Oplan de LevitacinP+ Consiste nada %enos Sue en conse(uir interponer una pantalla Sue i%pida actuar a la fuerTa de la (ravedad+ #od(e ad%ite Sue no se conoce nada Sue pudiera servir de pantalla (ravitatoria" pero supone Sue eWiste la posibilidad de Sue se descubra al(o en el futuro+ En cierto %odo" un (lobo lleno de 'idr(eno parece anular la (ravedad+ En realidad" da la i%presin de caer 'acia arriba por la at%sfera" levitando 3del latn Oli(eroP4 %Rs Sue (ravitando 3del latn OpesadoP4+ Ed(ar Allan &oe" en su cuento 3a incompara le avent,ra de ,n tal ?ans !faall, publicado sesenta $ oc'o aos antes" en 1!85" utiliTa un (lobo para lle(ar 'asta la Luna+

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&ero un (lobo se li%ita a flotar en las capas %Rs densas de la at%sfera" $ no lle(a a neutraliTar verdadera%ente la fuerTa de la (ravedad+ Cuando alcanTa una altura en Sue la at%sfera" cada veT %Rs tenue" no es %Rs densa Sue el (as del interior del (lobo" deUa de elevarse+ &oe se i%a(ina un (as %uc'o %enos denso Sue el 'idr(eno 3al(o Sue sabe%os Sue ni eWiste ni puede eWistir4" pero incluso en ese caso el (lobo no 'abra podido elevarse %Rs Sue una fraccin del uno por ciento de la distancia Sue 'a$ 'asta la Luna+ #od(e lo sabia $ no %enciona nin(Nn (lobo en su plan+ #od(e se refiere a una autVntica neutraliTacin de la (ravedad" co%o la Sue i%a(inaba .+ )+ ]ells en su 'istoria 3os primeros hom res so re la 3,na, publicada dos aos antes" en 1901+ Evidente%ente" si se neutraliTara la fuerTa de la (ravedad se anulara el peso" Lpero bastara con eso para lle(ar 'asta la LunaM L9o estara una nave de peso cero so%etida al aTar de cada rRfa(a de aireM LAcaso no se li%itara a va(ar a la deriva" co%o una partcula so%etida a los %ovi%ientos broXnianosM E incluso si final%ente 3un final%ente Sue SuiTR tardara %uc'o en lle(ar4 alcanTara las capas superiores de la at%sfera $ si(uiera %Rs allR" Lno tendera a aleUarse de la Tierra en cualSuier direccin al aTar" $ slo por una re%otsi%a casualidad lle(ara a acercarse a la LunaM &ero #od(e tiene una idea %eUor+ *%a(nense Sue estRn en una nave espacial sobre el ecuador de la Tierra+ La Tierra (ira alrededor de su eUe de tal for%a Sue cada punto del ecuador" con+ la nave incluida" se %ueve alrededor de este eUe a una velocidad de %Rs o %enos 0":= Yil%etros por se(undo+ Se trata de una velocidad supersnica 3de unos 1"5 %ac'4" $ si intentRra%os a(arrarnos a un obUeto ordinario Sue (irara alrededor de nosotros a esa velocidad" no lo conse(uira%os ni siSuiera durante una fraccin de se(undo+ &ero la Tierra es %u$ (rande" $ en un se(undo la tra$ectoria se desva tan poco de la lnea recta Sue la aceleracin interna es bastante %oderada+ La fuerTa Sue eUerce la (ravedad sobre la nave es lo bastante fuerte co%o para %antenerla sobre la superficie de la Tierra a pesar de la velocidad a la Sue (ira+ 3Tendra Sue (irar alrededor de la Tierra a una velocidad diecisiete veces %a$or para vencer la atraccin (ravitatoria+4 &ero supon(a%os Sue la nave espacial llevara una pantalla (ravitatoria ad'erida a toda la superficie del casco" $ Sue en un %o%ento deter%inado se activara esta pantalla+ Co%o la (ravitacin no la %antendra en tierra fir%e" la nave saldra despedida de la Tierra co%o un pe(ote de barro de una rueda (iratoria+ Se %overa en una lnea recta tan(ente a la curvatura de la Tierra+ La superficie de la Tierra se ira Suedando atrRs" %u$ lenta%ente al principio" pero cada veT %Rs rRpida%ente" $ si se cuidara de activar la pantalla en el %o%ento eWacto" la tra$ectoria de la nave acabara por cruTarse con la superficie de la Luna+ #od(e no dice Sue la tra$ectoria curva de la Tierra alrededor del Sol introducira un se(undo factor" $ el %ovi%iento del Sol por el espacio un tercero+ &ero estos factores slo reSueriran unos aUustes co%parativa%ente %enores+ El aterriTaUe en la Luna sera %eUor Sue en los planes precedentes" porSue una nave Sue no fuera afectada por la (ravedad lunar no tendra Sue acercarse a ella a su velocidad de escape+ Cuando la nave estuviera a punto de tocar la superficie lunar podra desactivarse la pantalla de (ravedad $ la nave" Sue se vera repentina%ente afectada por la relativa%ente dVbil (ravedad lunar" podra caer unos cuantos %etros" o cent%etros" sin %Rs Sue una li(era sacudida+ /:0

&ero L$ el viaUe de re(resoM La Luna (ira %u$ lenta%ente sobre su eUe" $ un punto de su ecuador se desplaTa a 16100 de la velocidad de desplaTa%iento de un punto del ecuador de la Tierra+ Si se utiliTara la pantalla de (ravedad en la Luna" la nave slo alcanTara 16100 de la velocidad con Sue parti de la Tierra" as Sue tardara 100 veces %Rs en viaUar de la Luna a la Tierra Sue de la Tierra a la Luna+ &ero pode%os descartar todo el pro$ecto+ Albert Einstein enunci su teora (eneral de la relatividad trece aos despuVs de la redaccin del articulo de #od(e" as Sue no pode%os ec'arle la culpa de Sue no supiera Sue una pantalla de (ravedad es sencilla%ente i%posible+ El Oplan de LevitacinP Sueda descartado+ #od(e se %uestra %Rs esperanTado con respecto a su Suinto pro$ecto" el Oplan de >epulsinP+ En este caso no se trata de conse(uir neutraliTar la (ravedad" sino Sue confa en la accin de al(una clase de fuerTa de repulsin Sue deseSuilibre activa%ente la de la atraccin (ravitacional+ A fin de cuentas" 'a$ dos tipos de car(a elVctrica $ dos tipos de polos %a(nVticos" $ tanto las dos car(as co%o los dos polos se repelen %utua%ente+ L9o es posible Sue" del %is%o %odo Sue eWiste una atraccin (ravitatoria" eWista ta%biVn una repulsin (ravitatoria" $ no cabe la posibilidad de Sue al(Nn da las naves espaciales utilicen una co%binacin de a%bas" para aleUarse de un cuerpo celeste unas veces $ acercarse a Vl otras" $ no sera posible Sue esto pudiera a$udarnos a lle(ar a la LunaM #od(e no dice eWpresa%ente Sue es posible Sue eWista una fuerTa de repulsin (ravitatoria" $ 'ace bien en %ostrarse tan prudente" $a Sue" se(Nn las posteriores teoras de Einstein" la repulsin (ravitatoria parece i%posible+ Sin e%bar(o" #od(e %enciona la presin de la luT" sealando Sue" en al(unos casos" puede contrarrestar la fuerTa de la (ravedad+ &one co%o eUe%plo las colas de los co%etas+ La fuerTa de la (ravedad tendra Sue atraer la cola del co%eta 'acia el Sol" pero la presin de la luT solar es %Rs fuerte Sue la atraccin (ravitatoria $ lo e%puUa en la direccin opuesta+ En realidad" en este punto estR eSuivocado" porSue resulta Sue la presin de la luT es de%asiado dVbilQ es el viento solar el Sue vence al tirn (ravitatorio+ #esde lue(o" la presin de la luT podra utiliTarse co%o fuerTa %otora" pero seria de%asiado dVbil co%o para oponerse al tirn (ravitatorio de al(Nn cuerpo cercano de ta%ao considerable" o incluso a la resistencia del aire+ &ara e%peTar" la nave espacial tendra Sue adentrarse bastante en el espacio" $ ade%Rs tendra Sue llevar velas su%a%ente tenues $ con una superficie de %uc'os Yil%etros cuadrados+ Co%o %Vtodo para elevar una nave espacial desde la superficie de la Tierra 'acia la Luna" la presin de la luT" o cualSuier fuerTa parecida" es total%ente inoperante+ El Oplan de >epulsinP Sueda descartado+ @ esto es todo" #od(e era un 'o%bre inteli(ente $ entendido Sue evidente%ente co%prenda la ciencia 3'asta el punto al Sue 'aba lle(ado en 19084Q pero si observa%os sus cinco planes tal co%o Vl los presenta" ni ,no solo tiene la %Rs re%ota posibilidad de conse(uir llevar al 'o%bre a la Luna+ G@" sin e%bar(o" se 'a conse(uidoI -i padre estaba vivo cuando fue escrito este artculo" $ ta%biVn cuando los pri%eros 'o%bres aterriTaron en la Luna+

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LC%o es posibleM Bien" L'an observado cuRl es la palabra Sue #od(e no %encionaM LSe 'an dado cuenta de Sue no vio el cami-n> G9o 'a %encionado el co'eteI 9o eWiste nin(una raTn para esta o%isin+ Los co'etes se conocan desde 'aca oc'o si(los+ Se 'aban utiliTado en tie%pos de paT $ en tie%pos de (uerra+ En 1=!< 9eXton eWplic cabal%ente el principio del co'ete+ *ncluso antes" en 1=5=" C$rano de Ber(erac" en su 'istoria 0n via;e a la 3,na, enu%eraba siete %odos de lle(ar a la Luna" e incl,.a entre sus %Vtodos el del co'ete+ LC%o es posible entonces Sue #od(e lo deUara de ladoM 9o por falta de inteli(encia+ #e 'ec'o" era lo bastante sa(aT co%o para prever al final de su articulo" redactado en 1908" la posibilidad de utiliTar la superficie lunar para reco(er la ener(a solar+ 9oQ no %encion el co'ete porSue 'asta el %eUor de entre nosotros a veces no ve el ca%in+ 3&or eUe%plo" %e pre(unto SuV ca%iones no estare%os viendo en este %is%o %o%ento+4 #od(e estuvo a p,nto de conse(uirlo con su plan de retroceso" pero co%eti un vieUo error+ Supuso Sue para conse(uir Sue la fuerTa de retroceso fuera lo bastante potente el ar%a tendra Sue disparar un pro$ectil con una %asa al %enos i(ual a la su$a" lo cual no es cierto+ Lo i%portante en el disparo $ el retroceso" en la accin $ la reaccin" es el %o%ento+ Si una bala sale de un ar%a con un deter%inado %o%ento" el ar%a tiene Sue alcanTar un %o%ento de i(ual intensidad en la direccin contraria" $ el %o%ento es i(ual a la %asa por la velocidad. Es decir" una %asa peSuea provocarR un retroceso suficiente si se %ueve a la velocidad suficiente+ En los co'etes los vapores calientes Sue son eWpulsados se %ueven 'acia abaUo a %uc'a velocidad $ de %anera continua" de for%a Sue el cuerpo del co'ete se %ueve 'acia arriba con una aceleracin sorprendente" teniendo en cuenta la peSuea %asa de vapor eWpulsada+ Aun as" la %asa necesaria para enviar un obUeto relativa%ente peSueo 'asta la Luna si(ue siendo bastante considerable" pero la diferencia es %uc'si%o %enor de lo Sue se te%a #od(e+ Ade%Rs" el efecto de retroceso es continuo %ientras si(a ardiendo co%bustible $ se si(an eWpulsando vapores" lo Sue eSuivale a desplaTar un pro$ectil por un can durante cientos de Yil%etros+ La aceleracin es suficiente%ente peSuea co%o para ser soportable+ La eWistencia de una provisin de co%bustible de reserva cuando el co'ete se diri(e $a 'acia la Luna ase(ura su %aniobrabilidad, es posible frenar su descenso 'asta la superficie lunar" puede volver a despe(ar en direccin a la Tierra a voluntad $ puede realiTar las %aniobras necesarias para entrar en la at%sfera terrestre+ @ eso es todo en realidad" eWcepto por dos coincidencias" una peSuea $ otra increble+++ $ $a saben cuRnto %e (usta descubrir coincidencias+ La peSuea coincidencia es la si(uiente, en el %is%o ao en Sue se escribi este artculo para M,nsey Ws Magazine, 1onstantin TsiolYovsY$ e%peT a escribir una serie de artculos para una revista de aviacin rusa Sue trataban sobre la teora de los co'etes $ sus aplicaciones a los viaUes espaciales+ Se trataba del pri%er estudio cientfico de este tipo" de

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%anera Sue la astronRutica %oderna co%enT precisa%ente en el %o%ento en Sue #od(e 'acia especulaciones sobre todas las posibilidades e7cepto la del co'ete+ La coincidencia enor%e es la si(uiente, in%ediata%ente despuVs del artculo de #od(e" en el Sue no %encion la palabra Oco'eteP ni se dio cuenta de Sue el co'ete era la Nnica posibilidad de Sue los seres 'u%anos se apuntaran el (ran triunfo de lle(ar a la Luna" venia otro artculo" $ La Sue no saben cuRl era su ttuloM 9o se %olesten en intentar adivinarloQ vo$ a decrselo+ El ttulo era Roc"etWs Oreat Rictory #3a gran victoria del cohete*. 9o" no se trata de otra persona Sue corri(iera la o%isin de #od(e+ Se trata de un artculo de ficcin subtitulado OLa estrata(e%a %ediante la cual ]illie 5et'erston consi(ui (anar una carrera $ una noviaP+ En esta 'istoria" Roc"et es el no%bre de un caballo+ NOTA Cuando llevaba aproWi%ada%ente un ao escribiendo esta serie de artculos" establec la costu%bre de e%peTar cada uno de ellos con una anVcdota personal" (eneral%ente divertida+ En parte lo 'a(o porSue Suiero Sue el lector se relaUe antes de e%peTar a abru%arle con %is ar(u%entos" $ en parte porSue %e (usta 'ablar de % %is%o+ A veces %e 'an pre(untado si %e invento estas anVcdotas+ La respuesta es 3con la %ano en el coraTn4 Sue no+ Cada una de ellas %e ocurri de una %anera %Rs o %enos parecida a la descrita+ A veces" les do$ una for%a un poco %Rs literaria" retinando la %ateria pri%a" por decirlo as" pero nunca 'asta el punto de falsear los 'ec'os en lo %Rs %ni%o+ Lo di(o en este %o%ento porSue la (ente no se cree Sue fui capaT de cruTar la calle sin dar%e cuenta de Sue estuve a punto de ser atropellado por un ca%in+ &ero as es+ -i capacidad de concentracin es as de i%presionante+ &or supuesto" entonces esa (ente decide Sue no pueden creer Sue con esa capacidad de concentracin no 'a$a sido aplastado por al(Nn ve'culo 'ace %uc'os aos+ Bueno" %e (ustara creer Sue ten(o un 'ada %adrina Sue cuida de %i" pero co%o la verdad es Sue no %e lo creo 3$" crVan%e" no saben cuRnto lo siento4" no puedo ofrecerles nin(una eWplicacin+

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MS PENSAMIENTOS SOBRE EL PENSAMIENTO


En el artculo titulado OAl(unos pensa%ientos sobre el pensa%ientoP %anifestaba %is obUeciones a las pruebas de inteli(encia $ daba las raTones Sue tena para ello+ Aduca %is raTones para suponer Sue la palabra Ointeli(enciaP se refiere a un concepto %u$ sutil Sue no puede ser %edido con una sola cifra" co%o" por eUe%plo" la Sue representa el Ocoeficiente de inteli(enciaP 3C*4+ CuedV %u$ contento de ese artculo" $ con %a$or %otivo cuando fue el blanco de los ataSues de un psiclo(o por cu$o trabaUo siento %u$ poco respeto 3vVase el artculo OA$" todos 'u%anosP4+ 9o pensaba Sue al(una veT tuviera Sue reto%ar el te%a+ La verdad es Sue %Rs bien tena la i%presin de Sue %e 'aba vaciado de todas las ideas Sue se %e podan ocurrir sobre el asunto+ &ero no 'ace %uc'o %e encontrV en una cena en la Sue tenia a -arvin -insY$ del -*T 3*nstituto Tecnol(ico de -assac'ussets4 a %i derec'a $ a .einT &a(els" de la ?niversidad >ocYefeller" a %i iTSuierda+ &a(els estaba dando una serie de conferencia de tres das sobre ordenadores" $ ese %is%o da 'aba sido el %oderador de un debate titulado OL.an contribuido las investi(aciones sobre inteli(encia artificial a ilu%inar el proceso del pensa%iento 'u%anoMP+ @o no 'aba asistido al debate 3%e lo 'aban i%pedido varios co%pro%isos4" pero s %i Suerida esposa Janet" $ por lo Sue %e cont" parece ser Sue -insY$" uno de los participantes" $ Jo'n Searle" de la ?niversidad de California" se enTarTaron en una discusin sobre la naturaleTa de la inteli(encia artificial+ -insY$" el principal defensor de esa lnea de investi(acin" no estaba de acuerdo con la opinin de Searle" se(Nn la cual la conciencia es un fen%eno pura%ente biol(ico $ es i%posible Sue una %RSuina pueda lle(ar a tener conciencia o inteli(encia+ En la cena" -insY$ si(ui defendiendo la opinin de Sue la inteli(encia artificial no era un tVr%ino contradictorio" $ &a(els defenda la le(iti%idad de los ar(u%entos de Searle+ Co%o $o estaba sentado entre los dos" la educada pero acalorada discusin se desarrollaba por enci%a de %i cabeTa" tanto literal co%o fi(urada%ente+ @o escuc'aba sus ar(u%entos cada veT %Rs preocupado" porSue 'acia al(unos %eses 'aba co%etido la i%prudencia de aceptar dar una c'arla despuVs de la cena de esa noc'e+ Tena la i%presin de Sue toda la atencin de los dinR%icos asistentes a la cena de esa noc'e estaba concentrada en la discusin entre -insY$ $ Searle" $ Sue la Nnica oportunidad Sue tenia de Sue %e prestaran atencin era Sue $o ta%biVn 'ablara del te%a+ &or tanto" tena Sue volver a pensar sobre el pensa%iento" $ %e Suedaba %enos de %edia 'ora para 'acerlo+ &or supuesto" conse(u arre(lRr%elasQ si no" no se lo estara contando a'ora a ustedes+ *ncluso %e diUeron Sue durante el resto del con(reso %i c'arla fue citada en al(una ocasin con aprobacin+ 9o puedo transcribir %i c'arla palabra por palabra" $a Sue sie%pre i%proviso" pero a continuacin les ofreTco una reproduccin bastante aproWi%ada+

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E%pece%os por la fRcil asuncin de Sue el ?omo sapiens es la especie %Rs inteli(ente de la Tierra" inclu$endo a las Sue eWistieron en el pasado+ &or tanto" no 'a$ por SuV ad%irarse de Sue el cerebro 'u%ano sea tan (rande+ Tene%os tendencia a asociar el cerebro con la inteli(encia $ viceversa" $ no nos falta raTn+ El cerebro de un 'o%bre adulto tiene una %asa aproWi%ada de 1": Yilos por tVr%ino %edio" $ es %uc'o %a$or Sue el cerebro de cualSuier ani%al no %a%fero del presente o del pasado+ Esto no es de%asiado sorprendente si tene%os en cuenta Sue los %a%feros son los or(anis%os vivos %Rs inteli(entes $ con %a$ores cerebros de todos los seres vivos+ #entro de los %a%feros" ta%poco tiene nada de eWtrao Sue cuanto %a$or sea un or(anis%o" %a$or sea su cerebro" pero el cerebro 'u%ano se desva de esta re(la (eneral+ Es %Rs (rande Sue el de otros %a%feros %uc'o %a$ores Sue el 'o%bre+ El cerebro 'u%ano es %Rs (rande Sue el del caballo" el del rinoceronte o el del (orila" por eUe%plo+ @" sin e%bar(o" no es el cerebro %Rs (rande Sue eWiste+ El del elefante es %a$orQ se 'a co%probado Sue los cerebros %Rs (randes de elefantes alcanTan %asas de = Yilos aproWi%ada%ente" %Rs o %enos : 16: veces %Rs Sue el cerebro 'u%ano+ @ los cerebros de las (randes ballenas son todava %a$ores+ El rVcord lo ostenta el cerebro de un cac'alote" con una %asa de unos 9"/ Yilos" seis veces $ %edia %Rs Sue la del cerebro 'u%ano+ &ero aunSue los elefantes $ las (randes ballenas son %Rs inteli(entes Sue la %a$ora de los ani%ales" su inteli(encia nunca se 'a considerado ni re%ota%ente co%parable a la de los seres 'u%anos+ Es evidente Sue la %asa cerebral no es el Nnico factor a tener en cuenta en lo relativo a la inteli(encia+ El cerebro 'u%ano representa aproWi%ada%ente el / por 100 de la %asa total del cuerpo 'u%ano+ &ero un elefante con un cerebro de = Yilos pesa aproWi%ada%ente 5+000 Yilos" as Sue su cerebro representa aproWi%ada%ente slo el 0"1/ por 100 de su %asa total+ En cuanto al cac'alote" Sue puede lle(ar a pesar =5+000 Yilos" su cerebro de 9"/ Yilos slo representa aproWi%ada%ente el 0"01: por 100 de su %asa total+ Es decir" la %asa del cerebro 'u%ano por unidad de %asa corporal es 1< veces %a$or Sue la del elefante $ 1:0 veces %a$or Sue la del cac'alote+ LEs Uusto dar %Rs i%portancia a la relacin cerebro6 cuerpo Sue a la %asa+ cerebral sin %RsM Bueno" aparente%ente al %enos nos proporciona una respuesta veraT" $a Sue pone de relieve el 'ec'o %anifiesta%ente evidente de Sue los seres 'u%anos son %Rs inteli(entes Sue los elefantes $ las ballenas" cu$os cerebros son %Rs (randes+ Ade%Rs" ta%biVn podra%os 'acer el raTona%iento de este %odo 3posible%ente un tanto si%plista4, El cerebro controla el funciona%iento del cuerpoQ aSuellas partes de Vste Sue no se ocupan de estas tareas de control auto%Rtico pueden dedicarse a otras actividades co%o la i%a(inacin" el raTona%iento abstracto $ las fantasas creativas+ AunSue los elefantes $ las ballenas tienen (randes cerebros" sus cuerpos son enor%es" de tal %anera Sue sus cerebros" a pesar de su (ran ta%ao" estRn total%ente concentrados en las tareas rutinarias de %over esas enor%es %asas" $ no les Sueda %uc'o espacio para preocuparse por funciones O%Rs elevadasP+ &or tanto" los elefantes $ las ballenas son %enos inteli(entes Sue los seres 'u%anos" a pesar del ta%ao de sus cerebros+

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3@ Vsta es la raTn de Sue por tVr%ino %edio los cerebros de las %uUeres sean un 10 por 100 %Rs peSueos Sue los de los 'o%bres sin Sue esto i%pliSue Sue sean un 10 por 100 %enos inteli(entes+ Sus cuerpos ta%biVn son %Rs peSueos" $ la relacin %asa cerebral 6 %asa corporal es" en todo caso" un poco %a$or Sue la de los 'o%bres+4 Sin e%bar(o" la relacin entre las %asas del cerebro $ el cuerpo ta%poco puede eWplicarlo todo+ Todos los pri%ates 3los si%ios $ %onos4 tienen una relacin %asa cerebral 6 %asa corporal bastante altaQ en (eneral" cuanto %enor es el pri%ate %Rs alta es esta relacin+ En al(unos %onos peSueos el cerebro representa el 5"< por 100 de la %asa corporal" casi tres veces %Rs Sue en los seres 'u%anos+ L&or SuV no son entonces estos peSueos %onos %Rs inteli(entes Sue los seres 'u%anosM Es posible Sue la respuesta estV en Sue sus cerebros son de%asiado peSueos para ello+ &ara alcanTar una inteli(encia verdadera%ente considerable es necesario Sue el cerebro sea lo bastante (rande co%o para proporcionar la capacidad de pensa%iento reSuerida" $ Sue el cuerpo sea lo bastante peSueo co%o para no acaparar todo el cerebro $ deUar espacio para el pensa%iento+ Esta co%binacin de un cerebro (rande $ un cuerpo peSueo parece encontrar el eSuilibrio ideal en el ser 'u%ano+ G&ero un %o%entoI La relacin cerebro 6 cuerpo tiende a au%entar en los pri%ates a %edida Sue dis%inu$e su ta%ao" $ lo %is%o ocurre con los cetRceos 3la fa%ilia a la Sue pertenecen las ballenas4+ El delfn co%Nn tiene aproWi%ada%ente la %is%a %asa Sue un 'o%bre" pero su cerebro tiene una %asa de unos 1"< Yilos" 165 %Rs Sue el cerebro 'u%ano+ La relacin cerebro 6 cuerpo es del /": por 100+ En ese caso" Lpor SuV el delfn no es %Rs inteli(ente Sue el ser 'u%anoM LAcaso eWiste al(una diferencia cualitativa entre las dos clases de cerebro Sue condene al delfn a una estupideT relativaM &or eUe%plo" las cVlulas cerebrales efectivas se encuentran en la superficie del encVfalo $ constitu$en la O%ateria (risP+ El interior del cerebro estR for%ado en (ran parte por las prolon(aciones de las cVlulas envueltas en (rasaQ esta parte 3debido al color de la (rasa4 se conoce con el no%bre de O%ateria blancaP+ La %ateria (ris estR asociada a la inteli(encia" $" por tanto" la superficie del cerebro es %Rs i%portante Sue su %asa+ Si observa%os distintas especies de seres vivos de inteli(encia cada veT %a$or" vere%os Sue la superficie del cerebro au%enta %Rs rRpida%ente Sue la %asa+ ?na de las %anifestaciones visibles de este fen%eno consiste en Sue la superficie au%enta 'asta tal punto Sue $a no puede eWtenderse unifor%e%ente por enci%a del interior del cerebro $ se arru(a for%ando circunvoluciones+ ?n cerebro con circunvoluciones tiene una superficie %a$or Sue un cerebro liso de i(ual %asa+ &or tanto" asocia%os las circunvoluciones a la inteli(encia $" efectiva%ente" los cerebros de los %a%feros presentan circunvoluciones $ los de los no %a%feros" no+ El cerebro de un %ono tiene %Rs circunvoluciones Sue el de un (ato+ 9o es de eWtraar Sue el cerebro 'u%ano presente %Rs circunvoluciones Sue el de cualSuier otro %a%fero terrestre" incluidos al(unos relativa%ente inteli(entes co%o los c'i%pancVs $ los elefantes+

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Y, sin e%bar(o" el cerebro del delfn tiene una %asa %a$or Sue el cerebro 'u%ano" la relacin %asa cerebral6 %asa corporal es %Rs alta $ adem1s presenta %Rs circunvoluciones Sue el cerebro 'u%ano+ 6ntonces, Lpor SuV los delfines no son %Rs inteli(entes Sue los seres 'u%anosM &ara eWplicarlo" tene%os Sue volver a la 'iptesis de Sue la estructura de las cVlulas cerebrales del delfn o su or(aniTacin cerebral presentan al(una deficiencia" $ no tene%os nin(una prueba de Sue sea as+ &ero per%tan%e adelantar una 'iptesis alternativa+ LC%o sabe%os Sue los delfines no son %Rs inteli(entes Sue los seres 'u%anosM Claro Sue no 'an desarrollado nin(una tecnolo(a" pero no es de eWtraar+ Viven en el a(ua" donde es i%posible 'acer fue(o" $ la tecnolo(a 'u%ana estR basada funda%ental%ente en la utiliTacin inteli(ente del fue(o+ Ade%Rs" las for%as aerodinR%icas son esenciales para la vida en el a(ua" as Sue los delfines no disponen de nin(Nn eSuivalente de las %anos 'u%anas" capaces de las %anipulaciones %Rs delicadas+ &ero Lbasta con la tecnolo(a para %edir la inteli(enciaM 9osotros nos olvida%os de ella cuando %Rs nos resulta conveniente+ &ense%os en las estructuras construidas por insectos Sue viven en sociedad" co%o" por eUe%plo" las abeUas" las 'or%i(as $ las ter%itas" o el delicado diseo de la tela de araa+ LSon estas estructuras una prueba de Sue una abeUa" una 'or%i(a" una ter%ita o una araa son %Rs inteli(entes Sue el (orila" Sue constru$e su tosco refu(io en los RrbolesM A esto responde%os Sue no sin dudarlo un instante+ Considera%os Sue las %aravillosas realiTaciones de los ani%ales inferiores son obra del instinto" Sue es inferior al pensa%iento consciente+ &ero es posible Sue esto no sea %Rs Sue una opinin interesada+ L9o es acaso posible Sue los delfines opinen interesada%ente Sue nuestra tecnolo(a es el resultado de una for%a inferior de pensa%iento $ Sue la descarten co%o prueba de inteli(enciaM Claro Sue los seres 'u%anos tienen la facultad del len(uaUe+ 9os servi%os de co%pleUas %odulaciones de sonidos para eWpresar ideas infinita%ente sutiles" $ no eWiste nin(una otra especie Sue ten(a esta facultad ni nada Sue se le pareTca+ 3@" Sue nosotros sepa%os" ta%poco pueden co%unicarse entre s por otros %edios Sue les per%itan una co%pleUidad" versatilidad $ sutileTa co%parables a las del len(uaUe 'u%ano+4 Y, sin e%bar(o" la ballena corcovada canta co%pleUas OcancionesP" $ el delfn es capaT de e%itir un nN%ero %a$or de sonidos diferenciados Sue nosotros+ L&or SuV esta%os tan se(uros de Sue los delfines no son capaces de 'ablarM &ero la inteli(encia es al(o tan evidente+ Si los delfines son tan inteli(entes" Lpor SuV no resulta o vio Sue lo sonM En OAl(unos pensa%ientos sobre el pensa%ientoP $o sostena Sue los seres 'u%anos tienen distintas clases de inteli(encia $ Sue por esa raTn las pruebas de C* resultan en(aosas+ &ero aunSue as fuera" todas las variedades inteli(enciales 3'e tenido Sue inventar%e esta palabra4 del ser 'u%ano pertenecen clara%ente al %is%o (Vnero+ &ode%os reconocer estas variedades a pesar de sus diferencias+

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9os da%os cuenta de Sue Beet'oven tenia un tipo de inteli(encia" S'aYespeare otro" 9eXton otro %Rs $ &eter &iper 3el eWperto en seleccin de e%butidos4 ` otro %Rs aNn" $ co%prende%os el valor de cada uno de ellos+ L@ si eWistiera una variedad inteli(encial total%ente distinta a la de los seres 'u%anosM LSeria%os capaces siSuiera de darnos cuenta de Sue es una %anifestacin de inteli(encia" por %uc'o Sue la estudiRra%osM Supon(a%os Sue el delfn" con su enor%e cerebro lleno de circunvoluciones $ su enor%e repertorio de sonidos ar%nicos" tuviera una %ente capaT de considerar ideas abstractas $ un len(uaUe capaT de eWpresarlas con enor%e sutileTa+ &ero supon(a%os Sue esas ideas $ ese len(uaUe fueran tan distintos de todo aSuello a lo Sue esta%os acostu%brados Sue ni siSuiera pudiVra%os advertir Sue se trata de ideas $ len(uaUe" $ %uc'o %enos co%prender su contenido+ Supon(a%os Sue una colonia de ter%itas tuviera un cerebro co%unal" cu$as reacciones fueran tan distintas de las nuestras Sue fuVra%os incapaces de advertir esta inteli(encia co%unitaria por %u$ %anifiesta%ente OevidenteP Sue fuera+ Es posible Sue el proble%a sea" en parte" se%Rntico+ *nsisti%os en definir el Opensa%ientoP de tal for%a Sue lle(a%os auto%Rtica%ente a la conclusin de Sue slo los seres 'u%anos piensan+ 3#e 'ec'o" a lo lar(o de la 'istoria sie%pre 'a 'abido fanRticos Sue 'an estado se(uros de Sue slo las personas del (Vnero %asculino $ de aspecto bastante parecido al su$o eran capaces de pensar" $ Sue las %uUeres $ las OraTas inferioresP no lo eran+ Las definiciones interesadas pueden lle(ar %u$ leUos+4 Supon(a%os Sue definiVra%os el Opensa%ientoP co%o el tipo de acciones e%prendidas por una especie cu$o propsito es ase(urar su propia supervivencia+ Se(Nn esta definicin" todas las especies tienen al(Nn tipo de pensa%iento" $ el pensa%iento 'u%ano no sera %Rs Sue una variedad del pensa%iento" $ no necesaria%ente %eUor Sue todas las de%Rs+ En realidad" si tene%os en cuenta Sue la especie 'u%ana" dotada de la capacidad de previsin $ sabiendo eWacta%ente SuV es lo Sue estR 'aciendo $ lo Sue puede ocurrir" se enfrenta a pesar de ello a la posibilidad de destruirse a si %is%a en un 'olocausto nuclear+++ entonces" se(Nn %i definicin" la Nnica conclusin l(ica a la Sue pode%os lle(ar es Sue el ?omo sapiens piensa peor $ es %enos inteli(ente Sue cualSuier otra especie Sue eWista o 'a$a eWistido sobre la superficie de la Tierra+ &or tanto" es posible Sue de la %is%a %anera Sue los partidarios del C* lle(an a sus conclusiones" teniendo buen cuidado de establecer una definicin de la inteli(encia Sue 'a(a de ellos $ de sus i(uales personas OsuperioresP" la 'u%anidad considerada en su totalidad 'a(a lo %is%o con su cuidadosa definicin de en SuV consiste el pensa%iento+ Va%os a recurrir a una analo(a para aclarar este punto+ Los seres 'u%anos Oca%inanP+ &ara ello suelen servirse de sus dos piernas" $ llevan" el cuerpo alTado de tal for%a Sue la colu%na se dobla 'acia dentro en la re(in lu%bar+ &odra%os definir Oca%inarP co%o el %ovi%iento Sue se realiTa sobre dos piernas con el cuerpo en eSuilibrio sobre una colu%na vertebral doble%ente curvada+ Se(Nn esta definicin" ca%inar seria un atributo eWclusivo de los seres 'u%anos" de lo Sue podra%os sentirnos Uusta%ente or(ullosos+ Esta for%a de ca%inar liber a nuestros %ie%bros
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Alusin a un conocido trabalen(uas infantil+ #H. de la T.*

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anteriores de la obli(acin de contribuir a nuestros desplaTa%ientos 3eWcepto en deter%inadas situaciones de e%er(encia4" per%itiVndonos disponer continua%ente de nuestras %anos+ Este desarrollo de la postura er(uida es anterior al desarrollo de la capacidad craneana $ es bastante posible Sue lo 'a$a provocado+ ;tros ani%ales no ca%inan+ Se desplaTan sobre cuatro patas o sobre seis" oc'o" varias docenas o nin(una+ ; vuelan o nadan+ *ncluso los cuadrNpedos Sue pueden alTarse sobre sus cuartos traseros 3co%o los osos $ los si%ios4 slo lo 'acen provisional%ente" $ se encuentran %Rs c%odos a cuatro patas+ .a$ ani%ales eWclusiva%ente bpedos" co%o los can(uros $ las aves" pero a %enudo brincan %Rs Sue ca%inan+ *ncluso las aves Sue ca%inan 3co%o las palo%as $ los pin(_inos4 son" en pri%er lu(ar" voladoras o nadadoras+ @ las aves Sue slo ca%inan 3o sus parientes %Rs rRpidas Sue slo corren4" co%o el avestruT" no tienen una colu%na doble%ente curvada+ Supon(a%os entonces Sue nos e%peRra%os en Sue Oca%inarP es una actividad absoluta%ente Nnica" 'asta el punto de Sue careciVra%os de tVr%inos para desi(nar la %anera de desplaTarse de otras especies+ Supon(a%os Sue nos contentRra%os con decir Sue los seres 'u%anos son Oca%inadoresP $ Sue el resto de las especies no lo son" $ nos ne(Rra%os a eWtender nuestro vocabulario %Rs allR de este punto+ Si nos e%peRra%os en ello con el bastante ardor" no tendra%os por SuV prestar nin(una atencin a la 'er%osa eficacia con Sue al(unas especies brincan" saltan" corren" vuelan" nave(an" se Ta%bullen o se desliTan+ 9o 'abra%os inventado el tVr%ino Oloco%ocin ani%alP para describir todas estas distintas %aneras de desplaTarse+ @ si nos li%itRra%os a calificar todas las for%as de loco%ocin ani%al eWcepto la nuestra de Ono ca%inadorasP" es posible Sue nunca tuviVra%os Sue reconocer Sue" en %uc'os aspectos" el %edio de loco%ocin 'u%ano es %uc'o %enos ele(ante Sue el de un caballo o el de un 'alcn" $ Sue de 'ec'o es una de las for%as %enos ele(antes $ ad%irables de loco%ocin ani%al+ Supon(a%os entonces Sue nos inventRra%os una palabra Sue desi(nara todas las for%as Sue adopta el co%porta%iento de los seres vivos a la 'ora de responder a un esti%ulo o de favorecer la supervivencia+ #i(a%os Sue esta palabra es OTornarP+ El pensa%iento 'u%ano podra ser una de las variedades de Tornar" $ otras especies podran %anifestar otras variedades de Tornar+ Si considerRra%os el Tornar sin ideas preconcebidas" es posible Sue nos diVra%os cuenta de Sue pensar no sie%pre es la %eUor %anera de Tornar" $ es posible Sue lle(Rra%os a co%prender un poco %eUor la %anera de Tornar de los delfines o de las co%unidades de ter%itas+ ; supon(a%os Sue nos plantea%os la pre(unta de si las %RSuinas pueden pensar" de si un ordenador puede lle(ar a tener conciencia" de si es posible Sue los robots eWperi%enten e%ocionesQ en una palabra" en SuV %o%ento del futuro lo(rare%os crear una verdadera Ointeli(encia artificialP+ LC%o pode%os discutir sobre ello si no nos para%os antes a pensar SuV es eWacta%ente la inteli(enciaM Si por definicin se trata de al(o Sue slo pueden tener los seres 'u%anos" entonces es evidente Sue una %RSuina no puede tenerla+

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&ero todas las especies pueden Tornar" $ es posible Sue los ordenadores ta%biVn lle(uen a ser capaces de 'acerlo+ Es posible Sue no lo 'a(an de la %is%a for%a Sue cualSuier especie biol(ica" as Sue ta%biVn necesitare%os una palabra nueva para desi(nar lo Sue 'acen+ En %i c'arla i%provisada sobre las facultades de los ordenadores utilicV la palabra OtendarP" Sue supon(o Sue nos sirve tan bien co%o cualSuier otra+ Entre los seres 'u%anos eWiste un nN%ero indefinido de diferentes for%as de TornarQ estas for%as son lo bastante parecidas co%o para Sue las a(rupe%os baUo la deno%inacin co%Nn de Opensa%ientoP+ @ es %u$ posible Sue ta%biVn entre los ordenadores eWistiera un nN%ero indefinido de diferentes for%as de Tornar" tan distintas de las Sue co%parten los seres 'u%anos Sue podra%os a(ruparlas baUo la deno%inacin co%Nn de Otenda%ientoP+ 3@ ade%Rs es posible Sue el resto de los ani%ales Tornen de %aneras diferentes" as Sue tendra%os Sue inventar docenas de palabras diferentes para todas las variedades de Tornar $ or(aniTarlas se(Nn una co%pleUa clasificacin+ Ade%Rs" es posible Sue" a %edida Sue se desarrollaran los ordenadores" nos diVra%os cuenta de Sue OtendarP no resultaba suficiente $ tuviVra%os Sue inventar subdeno%inaciones+++ &ero $a lo dirR el futuro+ -i bola de cristal no lle(a tan leUos+4 Co%o es natural" pro$ecta%os nuestros ordenadores para Sue sean capaces de resolver proble%as Sue nos interesan" $ por tanto tene%os la i%presin de Sue piensan+ &ero tene%os Sue reconocer Sue incluso cuando un ordenador resuelve un proble%a Sue nosotros tendra%os Sue resolver de no eWistir Vste" los procesos para resolverlo son total%ente distintos+ Los ordenadores tendan $ nosotros pensa%os" $ puede Sue sea inNtil Sue nos sente%os a debatir si los ordenadores piensan o no+ #el %is%o %odo" los ordenadores podran sentarse a debatir si los seres 'u%anos tendan o no+ &ero Lresulta raTonable suponer Sue los seres 'u%anos son capaces de crear una inteli(encia artificial tan distinta de la inteli(encia 'u%ana co%o para Sue sea necesario reconocer Sue lo Sue 'acen los ordenadores es tendar" un proceso bien distinto del pensa%iento 'u%anoM L&or SuV noM 9o es la pri%era veT Sue ocurre+ #urante cientos de %iles de aos los seres 'u%anos transportaron los obUetos poniVndoselos debaUo del braTo o %anteniVndolos en eSuilibrio sobre la cabeTa+ #e esta for%a" slo podan transportar una %asa i(ual a la su$a co%o %RWi%o+ Si apilaban los obUetos sobre los lo%os de los burros" caballos" bue$es" ca%ellos o elefantes" podan transportar %asas %a$ores+ &ero con ello slo se sustitu$e el uso directo de %Nsculos por el de otros %Nsculos %a$ores+ &ero a la lar(a los seres 'u%anos inventaron un dispositivo artificial Sue facilitaba el transporte de obUetos+ L#e SuV %anera lo consi(ui la %RSuinaM L#esarroll acaso una for%a artificial de ca%inar" correr" volar o nadar" o de cualSuiera de las innu%erables for%as de la loco%ocin ani%alM 9o+ En la re%ota pre'istoria al(Nn ser 'u%ano invent la rueda $ el eUe+ )racias a este invento fue posible car(ar %asas %uc'o %a$ores en los carros" arrastrados por la fuerTa 'u%ana o ani%al" Sue los Sue esta fuerTa era capaT de car(ar por s sola+

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A %i %anera de ver" la rueda $ el eUe son los inventos %Rs eWtraordinarios Ua%Rs realiTados por los seres 'u%anos+ El descubri%iento del fue(o estuvo precedido al %enos por la observacin de los fue(os naturales provocados por los ra$os+ &ero la rueda $ el eUe no tenan nin(Nn precedente naturalQ no 'an sido desarrollados por nin(una for%a de vida 'asta el %o%ento+ #e %odo Sue la Oloco%ocin asistida por %RSuinasP fue desde un principio total%ente distinta a todos los %edios de loco%ocin ani%al" $ del %is%o %odo" no sera de eWtraar Sue el Tornar %ecRnico no tuviera nada Sue ver con todas las variedades del Tornar biol(ico+ Claro Sue los pri%itivos carros no podan %overse por si solos" pero con el tie%po se invent la %RSuina de vapor" $ %Rs tarde el %otor de co%bustin interna $ el co'ete" nin(uno de 1os cuales tiene un funciona%iento parecido al de los %Nsculos+ &or el %o%ento" los ordenadores estRn en una fase eSuivalente a la etapa anterior a la invencin de la %RSuina de vapor+ Los ordenadores pueden funcionar" pero no pueden 'acerlo Oellos solosP+ Con el tie%po se desarrollarR el eSuivalente a la %RSuina de vapor" $ los ordenadores podrRn resolver proble%as por si solos" pero el proceso de resolucin se(uirR siendo total%ente distinto al utiliTado por el cerebro 'u%ano+ Se(uirRn tendando $ no pensando+ Esto parece descartar los te%ores de Sue los ordenadores nos Osustitu$anP" o de Sue los seres 'u%anos acaben resultando superfluos $ eWtin(uiVndose+ A fin de cuentas" las ruedas no 'an 'ec'o Sue las piernas resulten superfluas+ En %uc'os casos ca%inar es %Rs c%odo $ prRctico Sue rodar+ Abrirse ca%ino por un terreno accidentado es fRcil si se estR ca%inando" pero %u$ difcil si se va en coc'e+ @ para ir del dor%itorio al cuarto de bao no se %e ocurrira Ua%Rs utiliTar otra cosa Sue %is piernas+ &ero L$ si a la lar(a los ordenadores son capaces de 'acer todo lo Sue 'acen los seres 'u%anos" aun cuando OtendanP en lu(ar de pensarM L@ si acaban por OtendarP sinfonas" dra%as" teoras cientficas" a%oros+++ cualSuier cosa Sue se les ocurraM Es posible+ Al(unas veces 'e visto una %RSuina cu$a funcin es alTar sus patas sobre los obstRculos" de %anera Sue es una %RSuina Sue ca%ina+ &ero es tan co%plicada $ sus %ovi%ientos son tan poco airosos Sue ten(o la i%presin de Sue nadie se va a to%ar nunca las enor%es %olestias Sue supondra producir $ utiliTar estos aparatos" co%o no sea para realiTar un to,r de force 3co%o el avin Sue atraves el Canal de la -anc'a con el %ecanis%o de una bicicleta+++ $ Sue nunca volverR a ser utiliTado4+ Sea lo Sue sea OtendarP" es evidente Sue es el proceso %eUor adaptado para %anipular con (ran rapideT $ sin co%eter errores las cantidades arit%Vticas+ .asta el %Rs sencillo ordenador es capaT de OtendarP %ultiplicaciones $ divisiones de cantidades enor%es %uc'o %Rs rRpida%ente Sue los seres 'u%anos+ Esto no Suiere decir Sue OtendarP sea superior a pensar" sino si%ple%ente Sue estR %eUor adaptado para este tipo de procesos+ En cuanto al pensa%iento" estR bien adaptado a procesos relacionados con la penetracin psicol(ica" la intuicin $ la co%binacin creativa de datos para producir resultados inesperados+ Es posible Sue se puedan pro$ectar ordenadores capaces de realiTar estos procesos en cierto %odo" de la %is%a for%a Sue al(unos (enios de las %ate%Rticas pueden OtendarP en cierto %odo+++ &ero en a%bos casos se trata de una pVrdida de tie%po+

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#eUe%os Sue los pensadores $ los OtendadoresP se ocupen cada uno de su especialidad $ una%os los resultados alcanTados+ -e i%a(ino Sue los seres 'u%anos y los ordenadores pueden 'acer %uc'o %Rs trabaUando Uuntos Sue cada uno por su lado+ El futuro estarR confor%ado por la si%biosis de a%bos+ ?na Nlti%a cuestin, si OtendarP $ pensar son dos cosas tan diferentes" Les previsible Sue el estudio de los ordenadores pueda lle(ar a arroUar al(una luT sobre el proble%a del pensa%iento 'u%anoM Volva%os al proble%a de la loco%ocin+ ?na %RSuina de vapor puede i%pulsar a otras %RSuinas Sue realiTan tareas Sue ori(inal%ente reSueran la fuerTa %uscular" $ Sue llevan a cabo estas tareas a pleno rendi%iento e infati(able%ente" pero la estructura de la %RSuina de vapor no se parece en nada a la estructura %uscular+ En la %RSuina de vapor el a(ua se calienta 'asta evaporarse" $ el vapor en eWpansin e%puUa los pistones+ En el %Nsculo" una delicada protena lla%ada acto%iosina eWperi%enta ciertas alteraciones %oleculares Sue provocan la contraccin del %Nsculo+ -e da la i%presin de Sue" aunSue nos pasRra%os un %illn de aos estudiando el a(ua en ebullicin $ el vapor en eWpansin" no podra%os deducir absoluta%ente nada acerca de la naturaleTa de la acto%iosina+ ;" a la inversa" aunSue estudiRra%os todos $ cada uno de los ca%bios %oleculares Sue eWperi%ente la acto%iosina no aprendera%os nada sobre las causas de Sue el a(ua se evapore+ &ero en 1!/: un Uoven fsico francVs" 9icolRs L+ S+ Carnot 31<9= 1!8/4" estudi la %RSuina de vapor para deter%inar los factores Sue afectan a la eficacia de su funciona%iento+ En el curso de estas investi(aciones e%peT a desarrollar la lnea de raTona%iento Sue" a finales del si(lo pasado" result en la for%ulacin de todas las le$es de la ter%odinR%ica+ Estas le$es se encuentran entre las afir%aciones (enerales %Rs i%portantes de la fsica" $ se descubri Sue son perfecta%ente aplicables a los siste%as vivos" $ no slo a obUetos %Rs sencillos co%o la %RSuina de vapor+ La accin %uscular" por %u$ co%plicados Sue sean sus %ecanis%os internos" tiene Sue obedecer las le$es de la ter%odinR%ica del %is%o %odo Sue las %RSuinas de vapor" lo Sue nos proporciona datos de enor%e i%portancia sobre la naturaleTa de los %Nsculos+ @ ade%Rs estos datos los 'e%os conse(uido (racias a la %RSuina de vapor" $ es posible Sue nunca los 'ubiVra%os deducido de 'abernos li%itado a estudiar los %Nsculos+ #el %is%o %odo es posible Sue el estudio de los ordenadores no nos proporcione nin(una infor%acin directa sobre la estructura profunda del cerebro 'u%ano o de las cVlulas nerviosas 'u%anas+ 9o obstante" el estudio del OtendarP puede conducir a la for%ulacin de las le$es bRsicas del OTornarP" $ es posible Sue descubra%os Sue estas le$es son tan aplicables al OtendarP co%o al pensa%iento+ &or tanto" eWiste la posibilidad de Sue" aun cuando los ordenadores no (uarden nin(Nn parecido con el cerebro" nos enseen al(o acerca de Vste Sue puede Sue nunca descubriVra%os %ediante el solo estudio de este r(ano+++ As Sue resulta Sue" a fin de cuentas" esto$ del lado de -insY$+ NOTA

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Ten(o Sue ad%itir Sue en %is obras de ciencia ficcin no sie%pre pon(o en prRctica lo Sue predico en %is ensa$os cientficos+ En Vstos sosten(o la fir%e conviccin de Sue la velocidad de la luT es una barrera definitiva i%posible de franSuear" pero en %is 'istorias de ciencia ficcin sie%pre 'ablo de viaUes a velocidades %a$ores Sue la de la luT+ Ta%biVn sosten(o en %is artculos Sue a la lar(a la Ointeli(encia artificialP robtica serR %u$ distinta de la Ointeli(encia naturalP" $ Sue estos dos tipos de inteli(encia se co%ple%entarRn %Rs Sue entrar en conflicto+ &ero en %is 'istorias de robots" Sue llevo %Rs de %edio si(lo escribiendo" Vstos 'an eWperi%entado una continua evolucin" $ cada veT son %Rs co%pleUos" %Rs co%petentes $ %Rs $ %Rs parecidos a los seres 'u%anos+ &or Nlti%o" %i supre%a creacin robtica" >+ #aneel ;livaX" 'a acabado por ser total%ente idVntico a los seres 'u%anos" tanto fsica co%o intelectual%ente+ En realidad" lo Nnico Sue delata su condicin de robot es Sue es %uc'o %Rs inteli(ente" %uc'o %Rs 'onrado" %uc'o %Rs virtuoso $ recto de lo Sue Ua%Rs podra serlo un ser 'u%ano+ LSi(nifica esto Sue %e contradi(oM S+

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TODO LO QUE ALCANZA A DIVISAR EL OJO DEL HOMBRE


El otro da recib una notificacin de un departa%ento de recaudacin de i%puestos+ Estas notificaciones tienen dos caractersticas invariables, en pri%er lu(ar" provocan sudores 3LSue estarRn tra%andoM LSuV es lo Sue 'e 'ec'o %alM4" $" en se(undo lu(ar" estRn escritas en %arciano arcaico+ Es sencilla%ente i%posible interpretar su contenido+ &or lo Sue pude entender" 'aba al(Nn error en uno de los i%puestos secundarios Sue 'aba pa(ado en 19<9+ #eba 800 dlares %Rs otros 1// de intereses" as Sue %e desplu%aban por un total de :// dlares+ Entre toda esa densa $ floreciente verborrea %e pareci distin(uir una serie de palabras Sue parecan a%enaTar%e con col(ar%e del pul(ar durante veinte aos si no pa(aba en los prWi%os cinco %inutos+ Lla%V a %i contable" Suien" co%o de costu%bre" no se alter en lo %Rs %ni%o ante esta a%enaTa Sue se cerna sobre la vida de otra persona+ ZEnva%elo ZdiUo" a'o(ando un bosteToZ+ Le ec'arV un vistaTo+ Z-e parece ZdiUe con nerviosis%oZ Sue serR %eUor Sue lo pa(ue pri%ero+ ZCo%o Suieras ZdiUoZ" $a Sue puedes per%itrtelo+ @ eso 'ice+ EWtend el c'eSue" lo %et en un sobre $ %e fui a toda prisa a la +oficina de correos para lle(ar a tie%po de salvar %i pul(ar+ Lue(o llevV el docu%ento a %i contable" Sue se sirvi de su lupa especial de contable para leer la letra peSuea+ #iUo" for%ulando su dia(nstico, ZASu dicen Sue ellos te deben dinero+ ZEntonces" Lpor SuV %e cobran los interesesM ZSon los intereses Sue ellos te deben a ti. S&ero %e a%enaTan en el caso de Sue no pa(ue+ Z@a lo sV" pero recaudar i%puestos es un trabaUo %u$ aburrido $ no puedes ec'arles la culpa de Sue se per%itan al(una bro%a inofensiva+ Z&ero si $a 'e pa(ado+ Z9o i%porta+ Les escribirV $ les eWplicarV Sue 'an aterroriTado a un ciudadano 'onrado" $ acabarRn por enviarte un c'eSue de !:: dlares Sue cubra la deuda Sue tienen conti(o $ tu innecesario pa(o+ #espuVs aadi" con una ale(re sonrisa, Z&ero $a puedes esperar sentado+ Eso %e dio la oportunidad de decir la Nlti%a palabra+ Z?na persona acostu%brada a tratar con editores ZdiUe adusta%enteZ" sie%pre espera sentada a Sue le pa(uen `+ @ a'ora Sue $a 'e presentado %is credenciales de persona de vista penetrante $ previsora" va%os a 'acer al(unas penetrantes previsiones+
&or cierto" la (ente de la oficina de i%puestos %e devolvi el c'eSue dieT das despuVs" con una carta en la Sue afir%aban no tener derec'o a ese dinero+
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Supon(a%os Sue %e adentro en el futuro todo lo Sue alcanTa a divisar el oUo del 'o%bre 3parafraseando una frase Sue Alf$ Tenn$son utiliT en una ocasin4+ LEn SuV estado se encontrara la TierraM &ara e%peTar" va%os a suponer Sue la Tierra estR sola en el ?niverso" aunSue conservando su edad $ estructura actuales+ 9atural%ente" si estR sola en el ?niverso no 'a$ un Sol Sue la ilu%ine $ la caliente" as Sue su superficie estR a oscuras $ a una te%peratura cercana al cero absoluto+ &or tanto" no 'a$ vida en su superficie+ &ero su interior estR caliente a causa de la ener(a cinVtica de los cuerpos %Rs peSueos Sue se fundieron entre s para for%arla 'ace :"= eones 3un en eSuivale a 1+000+000+000 Z%il %illonesZ de aos4+ El calor interno e filtrara %u$ lenta%ente" atravesando la capa de rocas aislantes de la corteTa" $ ade%Rs se vera constante%ente renovado por la desco%posicin de los ele%entos radioactivos de la corteTa terrestre" co%o" por eUe%plo" el uranio /8!" el uranio /85" el torio /8/" el potasio :0" etcVtera+ 3#e todos ellos" el uranio /8! es el Sue aporta aproWi%ada%ente el 90 por 100 del calor+4 &or tanto" podra%os suponer Sue si la Tierra se encontrara sola en el ?niverso" se %antendra durante %uc'o tie%po en estas condiciones de fro eWterior $ calor interior+ &ero el uranio /8! se va desco%poniendo lenta%enteQ su vida %edia es de :"5 eones+ El resultado es Sue $a 'a desaparecido la %itad de la provisin de uranio ori(inal" $ Sue la %itad restante desaparecerR en los prWi%os :"5 eones" $ as sucesiva%ente+ #entro de unos 80 eones" en la Tierra no SuedarR %Rs Sue un 1 por 100 del uranio /8! eWistente en la actualidad+ &or tanto" cabe esperar Sue con el tie%po el calor interno de la Tierra se va$a a(otando" $ Sue el proceso de sustitucin de Vste por el cada veT %Rs reducido depsito de %ateriales radioactivos va$a perdiendo eficacia+ Cuando la Tierra ten(a 80 eones %Rs de anti(_edad" su interior estarR sola%ente te%plado+ ContinuarR perdiendo calor 3a un rit%o cada veT %Rs lento4 durante un perodo de tie%po indefinido" acercRndose cada veT %Rs al cero absoluto" aunSue" por supuesto" sin lle(ar a alcanTarlo Ua%Rs+ &ero la Tierra no es el Nnico cuerpo eWistente en el ?niverso+ Slo en nuestro Siste%a Solar eWisten innu%erables obUetos de ta%ao planetario $ subplanetario" desde el in%enso JNpiter 'asta las peSueas partculas de polvo $ otras aNn %Rs peSueas" co%o los Rto%os individuales $ las partculas subat%icas+ Es posible Sue eWistan a(rupaciones si%ilares de obUetos celestes alrededor de otras estrellas" por no 'ablar de los obUetos Sue dea%bulan por los espacios interestelares de nuestra (alaWia+ Supon(a%os entonces Sue en toda la (alaWia no eWistieran %Rs Sue estos obUetos sin brillo+ LCuRl sera su destino finalM Cuanto %a$or es un cuerpo %Rs alta es su te%peratura interna $ %a$or cantidad de calor se acu%ula en el proceso de su for%acin" $ por tanto" %Rs tie%po tarda en enfriarse+ Se(Nn %is cRlculos aproWi%ados" JNpiter" cu$a %asa es un poco %Rs de trescientas veces %a$or Sue la de la Tierra" tardara en enfriarse por lo %enos %il veces %Rs Sue la Tierra, unos 80+000 eones+ &ero a lo lar(o de este perodo de tie%po tan dilatado 3Sue eSuivale a dos %il veces la edad actual del ?niverso4 ta%biVn ocurriran otras cosas de %a$or i%portancia Sue el si%ple proceso de enfria%iento+ -e refiero a las colisiones entre distintos cuerpos+ En los perodos de tie%po Sue esta%os acostu%brados a considerar estas colisiones no son de%asiado frecuentes" pero en un intervalo de 80+000 eones se produciran en (ran nN%ero+ Al(unas de estas colisiones provocaran disoluciones $ desinte(raciones de los cuerpos /55

celestes en otros %Rs peSueos+ &ero cuando un cuerpo peSueo entra en colisin con otro %uc'o %a$or Sue Vl" Sueda atrapado por Vste $ se inte(ra en Vl+ As" la Tierra arrastra cada da billones de %eteoritos $ %icro%eteoritos" con lo Sue su %asa va au%entando de %anera lenta pero constante+ #e 'ec'o" pode%os considerar Sue por re(la (eneral los cuerpos de (ran ta%ao au%entan su %asa a eWpensas de los cuerpos %Rs peSueos" de %anera Sue con el tie%po Vstos son cada veT %enos frecuentes $ los cuerpos (randes son cada veT %a$ores+ Con cada colisin no slo se produce un incre%ento de la %asa del cuerpo %a$or" sino ta%biVn de la ener(a cinVtica+ Esta se transfor%a en calor" lo Sue prolon(a aNn %Rs el proceso de enfria%iento del cuerpo %Rs (rande+ #e 'ec'o" los cuerpos especial%ente (randes" Sue atraen a una (ran cantidad de cuerpos peSueos" adSuieren ener(a a un rit%o tal Sue %Rs Sue enfriarse se calientan+ El au%ento de las te%peraturas" unido al au%ento de la presin sobre el centro provocado por el incre%ento de la %asa" acabarRn por provocar reacciones nucleares en el centro del cuerpo 3cuando Vste tiene una %asa al %enos dieT veces %a$or Sue la de JNpiter4+ Es decir" el cuerpo eWperi%entarR una Oi(nicin nuclearP" $ su+ te%peratura (lobal se elevarR todava %Rs" 'asta Sue por Nlti%o su superficie e%ite una dVbil lu%inosidad+ El planeta se 'abrR convertido en una dVbil estrella+ &or tanto" pode%os representarnos nuestra (alaWia co%o un conUunto de cuerpos sin brillo" planetarios $ subplanetarios" Sue en al(unos casos se van transfor%ando (radual%ente en dVbiles puntos lu%inosos+ &ero sera una representacin inNtil" porSue lo cierto es Sue durante la for%acin de la (alaWia se condensaron al(unos cuerpos lo bastante (randes co%o para entrar en i(nicin nuclear desde el pri%er %o%ento+ La (alaWia estR for%ada por 800 %il %illones de estrellas" %uc'as de ellas bastante brillantes $ unas cuantas de entre ellas con un brillo %iles de veces %Rs intenso Sue el de nuestro Sol+ &or tanto" lo Sue tene%os Sue pre(untarnos es SuV serR de las estrellas" pues su destino es %uc'o %Rs i%portante Sue nada de lo Sue pueda ocurrirles a los cuerpos %Rs peSueos $ sin brillo" Sue en su %a$or parte describen rbitas alrededor de las distintas estrellas+ Los cuerpos no lu%inosos pueden eWistir durante perodos de tie%po indefinidos sin eWperi%entar ca%bios i%portantes 3si eWceptua%os el proceso de enfria%iento $ las ocasionales colisiones4" porSue su estructura at%ica resiste la atraccin interna de la fuerTa de la (ravedad+ &ero las estrellas no se encuentran en la %is%a situacin+ Co%o las estrellas tienen %uc'a %Rs %asa Sue los planetas" sus ca%pos (ravitatorios son %uc'o %Rs intensos $ su estructura at%ica se 'ace pedaTos a consecuencia de la atraccin interna de esos ca%pos+ Si la (ravedad fuera el Nnico factor a tener en cuenta" las estrellas se enco(eran 'asta alcanTar el ta%ao de planetas en el %is%o %o%ento de su for%acin+ Sin e%bar(o" las enor%es te%peraturas $ presiones eWistentes en el centro de estos (i(antescos obUetos provocan la i(nicin nuclear" $ el calor producido por las reacciones nucleares Sue tienen lu(ar en el nNcleo consi(ue %antener la eWpansin del volu%en de las estrellas a pesar de la enor%e atraccin de sus ca%pos (ravitatorios+ &ero el calor estelar se desarrolla a eWpensas de los procesos de fusin nuclear Sue transfor%an el 'idr(eno en 'elio $" por Nlti%o" en nNcleos todava %Rs co%pleUos+

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Co%o cualSuier estrella dispone de una cantidad de 'idr(eno li%itada" las reacciones nucleares slo pueden producirse %ientras esta provisin no se a(ote+ Tarde o te%prano" cuando el contenido de co%bustible nuclear e%pieTa a dis%inuir" se produce una incapacidad (radual del calor (enerado por las reacciones nucleares para %antener la eWpansin de las estrellas frente a la ineWorable $ sie%pre presente atraccin interna del ca%po (ravitatorio+ Lle(a un %o%ento en Sue las estrellas Sue no son %uc'o %a$ores Sue nuestro Sol 'an consu%ido tanto co%bustible nuclear Sue eWperi%entan forTosa%ente un colapso (ravitacional relativa%ente tranSuilo+ Entonces se contraen $ se convierten en Oenanas blancasP" de un ta%ao aproWi%ada%ente i(ual al de la Tierra o incluso %enor 3aunSue conservan prRctica%ente toda su %asa ori(inal4+ Las enanas blancas estRn for%adas por Rto%os desco%puestos" pero los electrones libres se resisten a la co%presin porSue se repelen entre si" de %anera Sue una enana blanca" deUada a su propia suerte" %antendrR inalterable su estructura indefinida%ente+ Las estrellas de %a$or %asa Sue nuestro Sol sufren ca%bios %Rs radicales+ Cuanto %a$or es su %asa" %Rs violentos son estos ca%bios+ Cuando sobrepasan una deter%inada %asa eWplotan $ se convierten en OsupernovasP" capaces de e%itir durante un breve espacio de tie%po tanta ener(a co%o 100 %il %illones de estrellas ordinarias+ ?na parte de la %asa de la estrella en eWplosin es arroUada al espacio" $ el resto puede colapsarse $ for%ar una Oestrella de neutronesP+ &ara ello es necesario Sue la fuerTa Sue i%pulsa a la estrella a colapsarse $ for%ar una estrella de neutrones se abra paso por entre el %ar de electrones Sue tienden a %antenerla en for%a de enana blanca+ Los electrones se ven arrastrados a co%binarse con los nNcleos at%icos para for%ar neutrones Sue" al no tener car(a elVctrica" no se repelen sino Sue estRn obli(ados a a(ruparse estrec'a%ente+ Los neutrones son tan peSueos" incluso si los co%para%os con los Rto%os" Sue toda la %asa solar podra apretuUarse en una esfera de %enos de 1: Yil%etros de diR%etro+ Los neutrones eUercen una resistencia a la desco%posicin" as Sue una estrella de neutrones abandonada a su propia suerte %antendrR su estructura sin alteraciones indefinida%ente+ Si la estrella es eWtraordinaria%ente (rande" el colapso serR de tales di%ensiones Sue ni siSuiera los neutrones podrRn resistirse a la atraccin interna del ca%po (ravitatorio" $ no se detendrR en la fase de la estrella de neutrones+ -Rs allR de esta fase no 'a$ nada Sue i%pida Sue la estrella entre en un colapso indefinido 'asta lle(ar a tener un volu%en cero $ una densidad infinita" for%ando un Oa(uUero ne(roP+ El tie%po Sue tarda una estrella en a(otar todo su co%bustible $ colapsarse depende de su %asa+ Cuanto %a$or sea Vsta" %Rs rRpida%ente se a(otarR su co%bustible+ Las estrellas %Rs (randes slo pueden %antener su volu%en en eWpansin durante un %illn de aos" e incluso %enos" antes del colapso+ Las estrellas del ta%ao del Sol %antienen su volu%en en eWpansin durante un perodo Sue oscila entre 10 $ 1/ %il %illones de aos+ Las enanas roUas" Sue son las estrellas con %enos %asa" pueden lle(ar a brillar por un periodo de 'asta /00 %il %illones de aos antes del inevitable final+ La %a$or parte de las estrellas de nuestra (alaWia se for%aron poco despuVs de la (ran eWplosin" 'ace unos 15 %il %illones de aos" pero desde entonces se 'an se(uido for%ando otras estrellas nuevas 3inclu$endo a nuestro Sol4+

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Al(unas se estRn for%ando en este %o%ento" $ otras se se(uirRn for%ando durante %iles de %illones de aos+ &ero el nN%ero de nuevas estrellas Sue se for%arRn a partir de las nubes de polvo es li%itado+ Las nubes de polvo de nuestra (alaWia slo representan el 10 por 100 de su %asa total" as Sue $a se 'a for%ado el 90 por 100 de las estrellas Sue podan aparecer en nuestra (alaWia+ A la lar(a" estas estrellas nuevas ta%biVn colapsarRn" $ aunSue las ocasionales supernovas producen %Rs polvo interestelar" lle(arR un %o%ento en el Sue no se podrRn for%ar %Rs estrellas+ Toda la %asa de nuestra (alaWia acabarR a(rupRndose en estrellas Sue slo eWistirRn en las tres variedades de for%as colapsadas, enanas blancas" estrellas de neutrones $ a(uUeros ne(ros+ Ta%biVn 'abrR al(unos cuerpos opacos" planetarios $ subplanetarios+ Los a(uUeros ne(ros aislados no e%iten luT $ son tan opacos co%o los planetas+ Las enanas blancas $ las estrellas de neutrones e%iten radiaciones" entre ellas las de la luT visibleQ probable%ente e%iten %Rs radiaciones por unidad de superficie Sue las estrellas corrientes+ &ero sus superficies son tan peSueas en co%paracin con las de Vstas Sue el volu%en total de luT e%itida resulta insi(nificante+ &or tanto" una (alaWia for%ada Nnica%ente por estrellas colapsadas $ cuerpos planetarios serR bRsica%ente una (alaWia a oscuras+ Transcurridos unos 100 eones 3seis o siete veces la edad actual de nuestra (alaWia4 no SuedarRn %Rs Sue al(unos destellos insi(nificantes de radiaciones Sue alivien el fro $ la oscuridad reinantes+ Ade%Rs" estos pocos puntos de luT se irRn debilitando lenta%ente 'asta eWtin(uirse por co%pleto+ Las enanas blancas se irRn oscureciendo poco a poco 'asta convertirse en enanas ne(ras+ Las estrellas de neutrones a%inorarRn su velocidad de rotacin" $ sus e%isiones de radiacin serRn cada veT %Rs dVbiles+ &ero estos cuerpos no estarRn aislados+ Se(uirRn constitu$endo una (alaWia+ Los /00 800 %il %illones de estrellas colapsadas se(uirRn %anteniendo la for%a en espiral de la (alaWia $ (irando %aUestuosa%ente alrededor del centro+ Con el paso de los eones se irRn produciendo colisiones+ Las estrellas colapsadas c'ocarRn con fra(%entos de polvo" (ravilla e incluso con cuerpos planetarios de ta%ao considerable+ A intervalos %u$ lar(os se producirRn ade%Rs colisiones entre estrellas 3Sue liberarRn unas cantidades de radiacin enor%es a escala 'u%ana" pero insi(nificantes en co%paracin con la oscura %asa (alRctica4+ &or re(la (eneral" en estas colisiones los cuerpos %a$ores au%entarRn su %asa a eWpensas de los %Rs peSueos+ ?na enana blanca" cu$a %asa au%ente" acabarR por ser de%asiado (rande co%o para se(uir siendo una enana blanca" $ lle(arR un %o%ento en el Sue se colapsarR sNbita%ente $ for%arR una estrella de neutrones+ #e la %is%a for%a una estrella de neutrones acabarR por colapsarse for%ando un a(uUero ne(ro+ Los a(uUeros ne(ros" Sue no pueden colapsarse" van incre%entando lenta%ente su %asa+ Es posible Sue dentro de %il %illones de eones 310 1! aos4 nuestra (alaWia estV for%ada Nnica%ente por a(uUeros ne(ros de distintas %asas $ por al(unos obUetos de otra naturaleTa" desde estrellas de neutrones 'asta polvo estelar" Sue representaran una fraccin %u$ peSuea de la %asa total+ El %a$or a(uUero ne(ro sera el Sue se encontrara ori(inal%ente en el centro de la (alaWia" donde sie%pre 'a 'abido una %a$or concentracin de %ateria+ #e 'ec'o" los /5!

astrno%os abri(an la sospec'a de Sue $a eWiste un enor%e a(uUero ne(ro en el centro de la (alaWia" con una %asa Sue posible%ente sea eSuivalente a la de un %illn de soles" $ Sue crece continua%ente+ Los a(uUeros ne(ros Sue for%aran esta (alaWia futura (iraran alrededor del a(uUero ne(ro central describiendo rbitas de radios $ eWcentricidad variables" $ de veT en cuando dos de ellos pasaran relativa%ente cerca el uno del otro+ Estas aproWi%aciones bien podran provocar una transferencia de los %o%entos an(ulares" de %anera Sue uno de los a(uUeros ne(ros absorbera ener(a $ describira un arco Sue lo aleUara %Rs del centro (alRctico" %ientras Sue el otro perdera ener(a $ seria arrastrado %Rs cerca de este centro+ &oco a poco" el (ran a(uUero ne(ro central ira absorbiendo a un a(uUero ne(ro tras otro" a %edida Sue los a(uUeros %Rs peSueos fueran perdiendo ener(a $ se acercaran de%asiado a este centro+ &or Nlti%o" despuVs de %il billones de billones de eones 310/< aos4" es posible Sue la (alaWia estV bRsica%ente for%ada por un Oa(uUero ne(ro (alRcticoP" rodeado de otros varios a(uUeros ne(ros de %enor ta%ao" lo bastante aleUados del centro co%o para verse prRctica%ente libres de su influencia (ravitacional+ LCuRl sera el ta%ao de este a(uUero ne(ro (alRcticoM .e visto unos cRlculos se(Nn los cuales su %asa eSuivaldra a la de %il %illones de soles" o un 1 por 100 de la %asa total de la (alaWia+ Los a(uUeros ne(ros %Rs peSueos representaran 3casi4 el 99 por 100 restante+ &ero $o no acabo de estar de acuerdo con esto+ 9o puedo presentar nin(una prueba" pero %i instinto %e dice Sue el a(uUero ne(ro (alRctico %Rs bien tendra una %asa eSuivalente a la de 100 %il %illones de soles" eSuivalente a la %itad de la %asa (alRctica" $ Sue los a(uUeros ne(ros aislados representaran la otra %itad+ &ero nuestra (alaWia no estR aislada+ 5or%a parte de un cN%ulo for%ado por unas dos docenas de (alaWias" conocido co%o el O)rupo LocalP+ La %a$or parte de los %ie%bros del )rupo Local tiene una %asa considerable%ente %enor Sue la de nuestra (alaWia" pero 'a$ uno" la (alaWia de Andr%eda" Sue es %a$or Sue la nuestra+ En el transcurso de los 10/< aos Sue bastaran para transfor%ar nuestra (alaWia en un a(uUero ne(ro (alRctico rodeado de otros %Rs peSueos" las otras (alaWias del )rupo Local ta%biVn eWperi%entaran la %is%a transfor%acin+ Co%o es natural" los distintos a(uUeros ne(ros (alRcticos tendran %asas variables" dependiendo de la %asa ori(inal de la (alaWia en la Sue se for%aran+ &or tanto" el )rupo Local estara for%ado por unas dos docenas de a(uUeros ne(ros (alRcticosQ el %a$or sera el de Andr%eda" se(uido del for%ado en nuestra Va LRctea+ Todos estos a(uUeros ne(ros (alRcticos (iraran alrededor del centro de (ravedad del )rupo Local" $ al(unos de ellos se aproWi%aran lo bastante co%o para dar lu(ar a una transferencia del %o%ento an(ular+ ?na veT %Rs" al(unos seran arrastrados leUos del centro de (ravedad $ otros se acercaran %Rs a Vl+ &or Nlti%o" se for%ara un a(uUero ne(ro super(alRctico Sue podra lle(ar a tener una %asa 3se(Nn %is cRlculos4 Sue eSuivaldra a la de 500 %il %illones de soles Zuna %asa aproWi%ada%ente i(ual al doble de la de nuestra (alaWiaZ con otros a(uUeros ne(ros (alRcticos $ sub(alRcticos de %enor ta%ao Sue describiran unas rbitas enor%es alrededor del a(uUero ne(ro super(alRctico" o a la deriva por el espacio" total%ente independientes del )rupo Local+ Esta i%a(en describe %eUor la

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situacin Sue se producirR dentro de 10/< aos Sue la anterior descripcin" Sue slo inclua a nuestra (alaWia+ Ade%Rs" en el ?niverso no slo estR el )rupo Local+ EWisten otros cN%ulos" puede Sue en un nN%ero de 'asta %il %illones" $ al(unos de ellos son lo bastante (randes co%o para abarcar a %il (alaWias individuales e incluso %Rs+ &ero el ?niverso estR en eWpansin+ Es decir" los cN%ulos de (alaWias se aleUan unos de otros a (ran velocidad+ Cuando 'a$an transcurrido 10 /< aos $ el ?niverso estV for%ado por a(uUeros ne(ros super(alRcticos" Vstos estarRn aleURndose unos de otros a tal velocidad Sue no es probable Sue lle(uen a interactuar de %anera si(nificativa+ Ade%Rs" los a(uUeros ne(ros %Rs peSueos Sue 'a$an escapado de los cN%ulos $ Sue dea%bulen por los espacios entre estos cN%ulos tienen pocas probabilidades de encontrarse con otros a(uUeros ne(ros de i%portancia en el espacio en continua eWpansin por el Sue se desplaTan+ &or tanto" podra%os lle(ar a la conclusin de Sue" transcurridos estos 10 /< aos" no ocurre nada de i%portancia en el ?niverso+ Este estarR for%ado si%ple%ente por a(uUeros ne(ros super(alRcticos Sue se aleUan continua%ente el uno del otro 3suponiendo" co%o 'acen la %a$ora de los astrno%os actuales" Sue vivi%os en un O?niverso abiertoP" es decir" un ?niverso Sue continuarR eWpandiVndose eterna%ente4 $ unos cuantos a(uUeros ne(ros %Rs peSueos Sue se pasean por el espacio entre los cN%ulos (alRcticos+ @ podra parece%os Sue no se producirR nin(Nn ca%bio i%portante aparte de esta eWpansin+ Si es as" probable%ente nos eSuivocara%os+ En un principio se tenia la i%presin de Sue los a(uUeros ne(ros eran un autVntico calleUn sin salida, todo entra en ellos $ nada sale de ellos+ &ero al parecer no es as+ El fsico in(lVs Step'en ]illia% .aXYin( 3nacido en 19:/4 'a de%ostrado" %ediante la aplicacin de los principios de la %ecRnica cuRntica a los a(uUeros ne(ros" Sue Vstos pueden evaporarse+ Cada a(uUero ne(ro tiene lo Sue eSuivale a una deter%inada te%peratura+ Cuanto %enor es su %asa" %Rs alta es su te%peratura $ %Rs rRpida%ente se evapora+ #e 'ec'o" la velocidad de evaporacin es inversa%ente proporcional al cubo de la %asa" de tal %anera Sue si" por eUe%plo" el a(uUero ne(ro A tiene dieT+ veces %Rs %asa Sue el a(uUero ne(ro ", el a(uUero ne(ro A tardarR %il veces %Rs en evaporarse+ Ade%Rs" a %edida Sue un a(uUero ne(ro va perdiendo %asa al evaporarse" la evaporacin es cada veT %Rs rRpida" $ cuando es bastante peSueo" se evapora con una eWplosin+ La te%peratura de los a(uUeros ne(ros de ta%ao considerable es del orden de una %il%illonVsi%a de %il%illonVsi%a de (rado por enci%a del cero absoluto" de %anera Sue su evaporacin es terrible%ente lenta+ *ncluso despuVs de 10 /< aos el proceso no 'abrR 'ec'o %Rs Sue e%peTar+ #e 'ec'o" la poca evaporacin Sue se produce es sobrepasada con %uc'o por la absorcin de %ateria al interior de los a(uUeros ne(ros en sus oscilaciones por el espacio+ &ero con el tie%po $a no SuedarR casi %ateria Sue absorber" $ poco a poco la evaporacin co%enTarR a i%ponerse+ -u$ lenta%ente" a lo lar(o de eones $ eones" los a(uUeros ne(ros se irRn reduciendo de ta%ao+ Los %Rs peSueos dis%inu$en con %Rs rapideT+ #espuVs" uno a uno" en orden inverso de ta%aos" se irRn consu%iendo $ disolviVndose en la nada con una eWplosin+ Los a(uUeros ne(ros verdadera%ente (randes tardan l0100 e incluso 10110 aos en desaparecer+

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Al evaporarse" los a(uUeros ne(ros producen radiaciones electro%a(nVticas 3fotones4 $ pares de neutrinos $ antineutrinos+ Estos no poseen %asa en reposo" sino slo ener(a 3Sue" desde lue(o" es una especie de %asa %u$ fina%ente repartida4+ Aun cuando estas partculas per%aneTcan en el espacio" esto no i%plica necesaria%ente Sue sean per%anentes+ Los protones $ neutrones representan la casi totalidad de la %asa del ?niverso" ade%Rs de una peSuea porcin de electrones+ .asta 'ace poco se crea Sue los protones 3Sue representan aproWi%ada%ente el 95 por 100 de la %asa actual del ?niverso4 eran total%ente estables sie%pre Sue se encontraran aislados+ &ero" se(Nn la actual teora" no es as+ &arece ser Sue los protones son capaces de desinte(rarse espontRnea%ente" %u$ lenta%ente" for%ando positrones" fotones $ neutrinos+ La vida %edia aproWi%ada de un protn es de 10 81 aos" lo Sue representa un intervalo enor%eQ pero no lo bastante enor%e+ Cuando todos los a(uUeros ne(ros se 'a$an evaporado" 'abrR transcurrido %uc'o %Rs tie%po del necesario para Sue aproWi%ada%ente el 90 por 100 de todos los protones del ?niverso se 'a$a desinte(rado+ Cuando 'a$an transcurrido 108/ aos" se 'abrRn desinte(rado %Rs del 99 por 100 de los protones" $ es posible Sue los a(uUeros ne(ros ta%biVn 'a$an desaparecido al aniSuilarse aSuellos+ Los neutrones" Sue son estables cuando estRn asociados a los protones" se liberan cuando Vstos se desinte(ran+ Entonces se vuelven inestables $ en unos %inutos se desco%ponen en electrones $ protones+ A su veT" estos protones vuelven a desco%ponerse en positrones $ partculas sin %asa+ &or tanto" las Nnicas partculas Sue SuedarRn en nN%ero suficiente serRn los electrones $ los positrones" Sue con el tie%po c'ocarRn $ se aniSuilarRn %utua%ente" desprendiendo una lluvia de fotones+ &or tanto" cuando 'a$an transcurrido 10100 aos los a(uUeros ne(ros 'abrRn desaparecido de una %anera u otra+ El ?niverso serR una in%ensa bola de fotones" neutrinos $ antineutrinos" $ nada %Rs" en perpetua eWpansin+ Todo se irR eWtendiendo %Rs $ %Rs" de %anera Sue el espacio serR cada veT %Rs parecido al vaco+ ?na de las teoras actuales" conocida co%o Oteora del ?niverso inflacionarioP" afir%a Sue Vste co%ienTa por ser un vaco total" no slo desprovisto de %ateria" sino ta%biVn de radiaciones+ Se(Nn la teora cuRntica" este vaco puede eWperi%entar fluctuaciones al aTar Sue produTcan %ateria $ anti%ateria en proporciones i(uales o casi i(uales+ &or lo (eneral" estas %ateria $ anti%ateria se anulan entre s casi in%ediata%ente+ &ero si se espera el tie%po suficiente" es posible Sue se produTca una fluctuacin en la Sue se for%e una cantidad enor%e de %ateria $ anti%ateria" con un deseSuilibrio en sus proporciones Sue baste para crear un ?niverso de %ateria en %edio de un %ar de radiaciones+ ?na eWpansin superrRpida i%pedira entonces la aniSuilacin" $ se for%ara un ?niverso lo bastante (rande co%o para aloUar a las (alaWias+ Es posible Sue entonces" cuando 'a$an transcurrido di(a%os unos 10500 aos" el ?niverso estV tan prWi%o al estado de vaco total co%o para Sue sea posible Sue se produTcan otras fluctuaciones a (ran escala+ Entonces" de entre las ceniTas de un ?niverso %u$" %u$ vieUo" podra sur(ir otro total%ente nuevo Sue se lanTara a una rRpida eWpansin" for%ando (alaWias" $ co%enTando

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otra lar(a andadura+ Se(Nn esta teora 3Sue ten(o Sue ad%itir Sue es de %i propia cosec'a $ no 'a sido avanTada por nin(Nn astrno%o de presti(io del Sue $o 'a$a odo 'ablar4" el ?niverso en perpetua eWpansin no sera necesaria%ente un ?niverso OirrepetibleP+ Es posible Sue fuera de nuestro ?niverso 3si pudiVra%os alcanTar sus li%ites para observar SuV es lo Sue 'a$4 se encuentren los sedi%entos de otro universo tre%enda%ente tenue $ %uc'si%o %Rs anti(uo" rodeRndonos co%o un dVbil 'alo" $ Sue en el eWterior de Vste 'a$a otro aNn %Rs tenue $ todava %uc'o %Rs anti(uo Sue abarSue a los otros dos" $ Sue %Rs allR de ese+++ $ as por sie%pre Ua%Rs" inter%inable%ente+ &ero" L$ si resulta Sue vivi%os en un O?niverso cerradoP" con una %ateria lo bastante densa co%o para producir la atraccin (ravitatoria necesaria para Sue al(Nn da la eWpansin toSue a su fin $ el ?niverso co%ience a contraerse" a reunirseM La opinin (eneraliTada entre los astrno%os es Sue la densidad de la %ateria en el ?niverso slo representa una centVsi%a parte del %ni%o necesario para cerrar el ?niverso" pero L$ si los astrno%os estRn eSuivocadosM L@ si la densidad total de la %ateria del ?niverso es" en realidad" el doble de este valor criticoM En ese caso se calcula Sue el ?niverso se(uirR en eWpansin 'asta Sue ten(a =0 eones de anti(_edad 3cuatro veces su edad actual4" en cu$o %o%ento la velocidad decreciente de eWpansin 'abrR lle(ado al %ni%o $ se detendrR+ En ese %o%ento el ?niverso 'abrR alcanTado su diR%etro %RWi%o" de unos :0 %il %illones de aos luT+ #espuVs el ?niverso e%peTarR a contraerse lenta%ente" au%entando pro(resiva%ente la velocidad+ Transcurridos otros =0 eones" se apretuUarR en un (ran apretn $" por Nlti%o" desaparecerR en el vaco del Sue sur(i+ #espuVs" tras un intervalo inte%poral" otro ?niverso si%ilar se for%arR a partir del vaco" entrarR en eWpansin" se contraerR+++ $ as una $ otra veT" indefinida%ente+ ; SuiTR los universos se for%an en sucesin" $ al(unos son abiertos $ otros cerrados si(uiendo un orden aleatorio+ &ero no i%porta c%o lo analice%os, si nos pro$ecta%os lo bastante en el futuro" pode%os acabar con una teora se(Nn la cual 'a$ un ?niverso detrRs de otro" en nN%ero infinito $ durante toda la eternidad+++ @ eso es todo lo Sue alcanTa a divisar el oUo del 'o%bre+ NOTA Sie%pre eWiste la posibilidad de Sue co%eta un error cientfico al escribir estos artculos" Sue lo pase por alto $ Sue apareTca publicado en Fantasy and Science Fiction. Entonces" si ten(o suerte Zpor lo (eneral la ten(oZ" al(unos de %is lectores se darR cuenta $ %e lo 'arR saber" $ as podrV arre(larlo antes de Sue apareTca publicado en al(uno de %is libros de recopilaciones de artculos+ En una ocasin" Suien %e lla% la atencin sobre uno de estos errores" aparecido en un articulo Sue no for%a parte de esta recopilacin" fue nada %enos Sue el fa%oso Su%ico Linus &aulin(+ -e escribi %u$ satisfec'o para decir%e Sue 'aba co%etido un error de /8 rdenes de %a(nitud 3con lo Sue obtena una cifra cien %il trillones de veces de%asiado (rande" o de%asiado peSuea4+ 9o %e deca dnde estaba el error" $ tuve Sue encontrarlo $o solo" absoluta%ente aterroriTado+ 3Lo encontrV+4 Cre Sue nunca en %i vida volvera a co%eter un error tan e(re(io" pero estaba eSuivocado+ Cuando este articulo fue publicado por pri%era veT en la revista" co%et un /=/

error de %Rs de 100 rdenes de %a(nitud+ 9o intentarV siSuiera eWpresarlo en palabras+ En esta ocasin fue %i a%i(o .arr$ C+ Stubbs 3Sue escribe 'istorias de ciencia ficcin baUo el seudni%o de .al Cle%ent4 el Sue %e lo seal" $ %e diUo dnde estaba+ @ $o lo corre(+

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LA RELATIVIDAD DE LOS ERRORES


El otro da recib una carta de un lector+ Estaba escrita con una letra indescifrable" as Sue era %u$ difcil de leer+ 9o obstante" intentV descifrarla por si acaso era al(o i%portante+ En la pri%era frase %e deca Sue se estaba especialiTando en literatura in(lesa" pero Sue se senta en la obli(acin de ensear%e al(o sobre la ciencia+ 3SuspirV leve%ente" porSue no conoTco a %uc'os especialistas en literatura in(lesa Sue sepan lo suficiente co%o para ensear%e al(o sobre la ciencia" pero so$ %u$ consciente de %i in%ensa i(norancia $ esto$ dispuesto a aprender todo lo Sue pueda de cualSuiera" por %u$ baUo Sue sea el lu(ar Sue ocupe en la escala socialQ as Sue se(u le$endo+4 Al parecer" en uno de los incontables artculos Sue publico aSu $ en otros lu(ares" 'aba eWpresado una cierta ale(ra por el 'ec'o de vivir en un si(lo en el Sue" por fin" 'e%os co%prendido los principios bRsicos del ?niverso+ 9o entraba en detalles" pero lo Sue Suera decir es Sue a'ora conoce%os las re(las bRsicas Sue re(ulan el ?niverso" ade%Rs de las interrelaciones (ravitatorias de sus ele%entos constitu$entes" tal co%o vienen eWpresadas por la teora de la relatividad desarrollada entre 1905 $ 191=+ Ta%biVn conoce%os las re(las bRsicas a las Sue se atienen las partculas subat%icas $ sus interrelaciones" Sue fueron ele(ante%ente for%uladas en la teora cuRntica" desarrollada entre 1900 $ 1980+ Ade%Rs" 'e%os observado Sue las (alaWias $ los cN%ulos (alRcticos son las unidades bRsicas del ?niverso 5sico" co%o se descubri entre 19/0 $ 1980+ Co%o verRn" todos estos descubri%ientos 'an sido realiTados en el si(lo !!. #espuVs de citar%e" el Uoven especialista en literatura in(lesa prose(ua aleccionRndo%e severa%ente" pues se(Nn Vl en todas las Vpocas la (ente 'a credo co%prender al fin el ?niverso" $ siempre se 'a de%ostrado Sue estaban eSuivocados+ Se(Nn esto" lo Nnico Sue pode%os decir de nuestros conoci%ientos %odernos es Sue estRn e+,ivocados. #espuVs" el Uoven %anifestaba su aprobacin ante las palabras Sue pronunci Scrates al enterarse de Sue el orRculo de #elfos le 'aba calificado co%o el 'o%bre %Rs sabio de )recia+ OSi $o so$ el 'o%bre %Rs sabioP" diUo Scrates" Oes porSue so$ el Nnico en saber Sue no sV nadaP+ Con lo Sue daba a entender Sue $o era %u$ tonto porSue tena la i%presin de saber un %ontn de cosas+ &or des(racia" todo esto no era nin(una novedad para %+ 3.a$ %u$ pocas cosas Sue %e pareTcan una novedadQ %e (ustara Sue %is corresponsales se dieran cuenta de ello+4 Esta %is%a teora %e fue propuesta 'ace un cuarto de si(lo por Jo'n Ca%pbell" Sue se 'aba especialiTado en irritar%e+ Ta%biVn %e diUo Sue con el tie%po todas las teoras resultan ser falsas Esto fue lo Sue le respond, ZJo'n" la (ente estaba eSuivocada al creer Sue la Tierra era plana+ Ta%biVn se eSuivocaba al creer Sue la Tierra era una esfera+ &ero si crees Sue creer Sue la Tierra es esfVrica es tan err-neo co%o creer Sue la Tierra es plana" entonces tu teora es aNn %Rs errnea Sue las dos Uuntas+ /=:

VerRn, el principal proble%a es Sue la (ente piensa Sue OcorrectoP e OincorrectoP son cate(oras absolutas" Sue todo lo Sue no sea perfecta $ co%pleta%ente correcto es total $ absoluta%ente incorrecto+ &ero $o no lo creo as+ En %i opinin correcto $ eSuivocado son conceptos borrosos" $ en este artculo vo$ a eWplicar %is raTones para creerlo as+ En pri%er lu(ar" per%tan%e despac'ar a Scrates" porSue esto$ 'arto $ aburrido de esa afectacin de Sue saber Sue no se sabe nada es un si(no de sabidura+ 9adie sabe nada. En cuestin de das" los bebVs aprenden a reconocer a sus %adres+ &or supuesto" Scrates estara de acuerdo $ eWplicara Sue Vl no se refiere al conoci%iento de trivialidades+ Se refiere a Sue 'a$ Sue abordar las (randes abstracciones sobre las Sue discuten los seres 'u%anos sin ideas preconcebidas $ no contrastadas" $ Sue esto es lo Nnico Sue sabe%os+ 3GCuV afir%acin tan increble%ente arro(anteI4 Al discutir te%as tales co%o OLCuV es la UusticiaMP o OLCuV es la virtudMP" su actitud era la del Sue no sabe nada $ tiene Sue ser aleccionado por los de%Rs+ 3Es la lla%ada Oirona socrRticaP" $a Sue Scrates sabia de sobra Sue Vl saba %uc'o %Rs Sue los pobres infelices en los Sue se cebaba+4 Al fin(ir i(norancia" Scrates conse(ua Sue los de%Rs eWpusieran sus puntos de vista sobre estos conceptos abstractos+ Entonces planteaba una serie de pre(untas" aparente%ente propias de un i(norante" con las Sue conse(ua Sue los otros se perdieran en un fRrra(o tal de contradicciones Sue acababan por ec'arse a llorar $ por ad%itir Sue no saban de SuV estaban 'ablando+ El 'ec'o de Sue los atenientes per%itieran Sue este Uue(o continuara durante dVcadas $ Sue le a(uantaran 'asta los setenta aos" %o%ento en el cual le obli(aron a beberse el veneno" nos da una idea de su %aravillosa tolerancia+ A'ora bien" Lde dnde saca%os la idea de Sue OcorrectoP e OincorrectoP son conceptos absolutosM Ten(o la i%presin de Sue viene de los pri%eros aos de cole(io" cuando los nios" Sue saben %u$ pocas cosas" caen en %anos de %aestros Sue saben %u$ poco %Rs Sue ellos+ Los nios peSueos aprenden orto(rafa $ arit%Vtica" por eUe%plo" donde tropeTa%os con valores aparente%ente absolutos+ LC%o se escribe OaTNcarPM >espuesta, a T N c a r+ Eso es lo correcto. CualSuier otra cosa es incorrecta. LCuRnto es / \ /M La respuesta es :+ CualSuier otra respuesta es incorrecta. El disponer de respuestas eWactas $ cosas absoluta%ente correctas e incorrectas %ini%iTa la necesidad de pensar" lo Sue a(rada tanto a los profesores co%o a los alu%nos+ Esa es la raTn de Sue tanto los profesores co%o los alu%nos prefieran los tests de respuestas cortas a los eWR%enes tipo ensa$o" los tests en Sue 'a$ Sue ele(ir una respuesta entre varias a los tests de respuestas cortas" $ los tests de verdadero 6 falso a los tests con varias respuestas posibles+ &ero" a %i %odo de ver" los tests de respuestas cortas no dan una buena %edida de la co%prensin de un te%a por parte del alu%no+ Slo %iden su eficacia a la 'ora de %e%oriTar al(o+ Co%prenderRn lo Sue Suiero decir en cuanto ad%itan Sue correcto e incorrecto son cate(oras relativas+

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LC%o se escribe OaTNcarPM Supon(a%os Sue Alicia lo escribe p S T T a f $ Sue )enoveva lo escribe a s u Y a r+ Las dos estRn eSuivocadas" pero Lno es evidente Sue Alicia estR %Rs eSuivocada Sue )enovevaM Si va%os a eso" creo Sue se puede defender Sue la for%a en Sue )enoveva escribe la palabra es %eUor Sue la for%a OcorrectaP+ ; supon(a%os Sue escribi%os OaTNcarP as, s a c a r os a" o C1/.//;11+ En ri(or" estas for%as de escribirlo no son correctas" pero esta%os dando %uestras de ciertos conoci%ientos sobre la %ateria" %Rs allR de la orto(rafa convencional+ Supon(a%os entonces Sue la pre(unta del eWa%en fuera Lde cuRntas %aneras distintas se puede escribir OaTNcarPM EWplicarlas+ Co%o es natural" el alu%no tendra Sue pensar bastante $ pondra de %anifiesto 'asta dnde lle(an sus conoci%ientos+ El profesor ta%biVn tendra Sue pensar %uc'o para intentar evaluar los conoci%ientos del alu%no+ Supon(o Sue a%bos se sentiran ultraUados+ L@ cuRnto es /\/M Supon(a%os Sue Josep' dice, /\/[[ %orado" $ Sue -aWXell dice /\/[ 1<+ Los dos se eSuivocan" pero tendrRn Sue ad%itir Sue Josep' se eSuivoca %Rs Sue -aWXell+ Supon(a%os Sue diUVra%os / \ / [ un nN%ero entero+ Estara%os en lo cierto" LnoM ; Sue diUVra%os /\/[ un nN%ero entero par+ Acertara%os aNn %Rs+ ; Sue diUVra%os / \ / [ 8"999+ L9o 'abra%os casi acertadoM Si el profesor slo ad%ite : co%o respuesta $ no 'ace distinciones entre los distintos errores" Lno estR acaso poniendo l%ites innecesarios a la co%prensinM Supon(a%os Sue la pre(unta es LcuRnto es 9\ 5M" $ Sue nuestra respuesta es /+ Sin duda" seria%os %ordaT%ente criticados $ ridiculiTados" $ nos 'aran saber Sue 9 \ 5 [ 1:+ Si entonces nos diUeran Sue 'an pasado 9 'oras desde la %edianoc'e $ Sue" por tanto" son las 9 de la %aana" $ nos pre(untaran SuV 'ora seria dentro de 5 'oras" $ respondiVra%os Sue las 1:" $a Sue 9 \ 5 [ 1:" sin duda volvera%os a ser puestos en ridculo $ nos 'aran saber Sue seran las / de la tarde+ &arece ser Sue" despuVs de todo" 9 \ 5 [ / en ese caso+ ; supon(a%os Sue >ic'ard dice /\/[11" $ antes de Sue el profesor le diera tie%po a enviarle a casa con una nota para su %adre" aadiera, OEn base 8" por supuesto+P Estara en lo cierto+ ?n eUe%plo %Rs+ El profesor pre(unta OLCuiVn es el cuadra(Vsi%o &residente de los Estados ?nidosMP" $ BRrbara responde, O9adie" seor+P OG*ncorrectoIP" dice el profesor+ O>onald >ea(an es el cuadra(Vsi%o &residente de los Estados ?nidos+P O9ada de esoP" dice BRrbara+ OASu ten(o una lista de todos los 'o%bres Sue 'an sido presidentes de los Estados ?nidos desde Sue se pro%ul( la Constitucin" desde )eor(e ]as'in(ton a >onald >ea(an" $ slo 'a$ treinta $ nueve" as Sue no 'a$ un cuadra(Vsi%o presidente+P OA'P" dice el profesor" Opero )rover Cleveland fue &residente durante dos %andatos no sucesivos" uno de 1!!5 a 1!!9 $ otro de 1!98 a 1!9<" as Sue cuenta dos veces" co%o vi(Vsi%o se(undo $ vi(Vsi%o cuarto presidentes+ Esa es la raTn de Sue >onald >ea(an sea

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la tri(Vsi%o novena persona en dese%pear el car(o de &residente de los Estados ?nidos" $" al %is%o tie%po" el cuadra(Vsi%o &residente de los Estados ?nidosP+ L9o les parece ridculoM L&or SuV 'a$ Sue contar dos veces a la %is%a persona si sus %andatos no fueron sucesivos" $ slo una si lo fueronM G&uras convencionesI &ero BRrbara obtiene una %ala nota" tan %ala co%o si 'ubiera dic'o Sue el cuadra(Vsi%o &residente de los Estados ?nidos es 5idel Castro+ &or tanto" cuando %i a%i(o el especialista en literatura in(lesa %e dice Sue en todas las Vpocas los cientficos 'an credo Sue $a 'aban descifrado el ?niverso $ Sue siempre se han e+,ivocado, %i pre(unta es, =hasta +,5 p,nto se 'an eSuivocadoM LSus errores 'an sido sie%pre i(ual%ente (ravesM Vea%os un eUe%plo+ En los pri%eros tie%pos de la civiliTacin todo el %undo crea Sue la Tierra era plana+ 9o lo crean porSue fueran tontos o porSue Suisieran creer en estupideces+ Su i%presin de Sue la Tierra era plana estaba basada en pruebas bastante slidas+ Ho se trataba si%ple%ente de una cuestin de Oese es el aspecto Sue tieneP" porSue la Tierra no parece plana+ Tiene un aspecto catica%ente desi(ual" con colinas" valles" barrancos" acantilados" etcVtera+ #esde lue(o ta%biVn 'a$ llanuras en las Sue la superficie de la Tierra en un Rrea li%itada s. parece plana+ ?na de estas llanuras es la de la cuenca del Ti(ris $ el Eufrates" donde se desarroll la pri%era civiliTacin 3con escritura4" la de los su%erios+ Es posible Sue el aspecto de esta llanura influ$era en los 'Rbiles su%erios" Sue aceptaron la (eneraliTacin de Sue la Tierra era planaQ de Sue si fuera posible nivelar todas las elevaciones $ depresiones" toda la superficie de la Tierra sera una (ran llanura+ El 'ec'o de Sue las eWtensiones de a(ua 3la(os $ estanSues4 fueran total%ente lisas en los das tranSuilos pudo 'aber contribuido a reforTar esta 'iptesis+ ;tra for%a de considerar la cuestin es la de pre(untarse cuRl es la OcurvaturaP de la superficie terrestre+ CuRnto se desva esta superficie 3por tVr%ino %edio4 a lo lar(o de una eWtensin de terreno de (ran ta%ao+ Se(Nn la teora de la Tierra plana" parecera Sue no eWiste ni la %Rs %ni%a desviacin" Sue la curvatura es de 0 por Yil%etro+ &or supuesto" 'o$ sabe%os Sue la teora de la Tierra plana estaba e+,ivocadaD Sue estaba terrible" total $ absoluta%ente eSuivocada+ &ero no es as+ La curvatura de la Tierra es de casi 0 por Yil%etro" de %anera Sue" aunSue la teora de la Tierra plana es incorrecta" da la casualidad de Sue es casi correcta+ Esta es la raTn de Sue se %antuviera durante tanto tie%po+ 9atural%ente" 'aba buenas raTones para no darse por contento con esta teora" $ alrededor del 850 a+C+" el filsofo (rie(o Aristteles las enu%er+ En pri%er lu(ar" a %edida Sue uno se desplaTa 'acia el norte al(unas estrellas desaparecen por detrRs del 'oriTonte %eridional" $ cuando nos desplaTa%os 'acia el sur otras estrellas desaparecen por detrRs del 'oriTonte septentrional+ En se(undo lu(ar" la so%bra de la Tierra sobre la Luna en los eclipses lunares sie%pre describe un arco de circulo+ En tercer lu(ar" en la %is%a Tierra los barcos desaparecen paulatina%ente por detrRs del 'oriTonte" $ lo pri%ero en desaparecer es el casco" sea cual sea la direccin en la Sue nave(uen+

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Estas tres caractersticas no tenan nin(una eWplicacin l(ica si la superficie de la Tierra era plana" pero eran perfecta%ente eWplicables si se supona Sue la Tierra era una esfera+ Lo Sue es %Rs, Aristteles crea Sue toda la %ateria slida tiende a %overse en direccin a un centro co%Nn" de %anera Sue acaba por a(ruparse en una esfera+ ?n volu%en deter%inado de %ateria estR por tVr%ino %edio %Rs cerca de un centro co%Nn si es una esfera Sue si adopta cualSuier otra for%a+ AproWi%ada%ente un si(lo despuVs de Aristteles" el filsofo (rie(o Eratstenes observ Sue el Sol arroUa so%bras de diferentes lon(itudes se(Nn la latitud 3si la superficie de la Tierra fuera plana todas las so%bras tendran la %is%a lon(itud4+ Calcul el ta%ao de la esfera terrestre a partir de las diferencias de lon(itud de las so%bras" Sue result ser de /5+000 %illas 3:0+000 1%+4 de circunferencia+ La curvatura de esta esfera es de aproWi%ada%ente 0"0001/= por %illa 30"0000<! por 1%+4 una cantidad Sue" co%o ven" se aproWi%a %uc'o a 0 por %illa" $ es difcil%ente %edible con las tVcnicas de las Sue disponan los anti(uos+ La peSuea diferencia entre 0 $ 0"0001/= eWplica el 'ec'o de Sue se tardara tanto en pasar de la teora de la Tierra plana a la de la Tierra esfVrica+ CuidadoQ 'asta una diferencia tan peSuea co%o Vsta puede ser de la %a$or i%portancia+ Esta diferencia va au%entando+ >esulta co%pleta%ente i%posible traTar %apas de (randes Rreas de la Tierra sin tener en cuenta esta diferencia $ la esfericidad de la Tierra+ 9o es posible e%prender lar(os viaUes transoceRnicos si no se dispone de un %Vtodo fiable para deter%inar la posicin en el ocVano" a %enos Sue se ten(a en cuenta Sue la Tierra es esfVrica $ no plana+ Ade%Rs" la teora de la Tierra plana presupone Sue o bien la Tierra es infinita o su superficie tiene un OfinP+ &or el contrario" la teora de la Tierra esfVrica postula Sue Vsta es al %is%o tie%po finita $ sin l%ites" lo Sue concuerda con todos los descubri%ientos realiTados posterior%ente+ As Sue" a pesar de Sue la teora de la Tierra plana slo es li(era%ente incorrecta $ aunSue 'a$ Sue reconocer el %Vrito de sus inventores" es lo bastante incorrecta co%o para Sue se descarte en favor de la teora de la Tierra esfVrica+ @" no obstante" Les la Tierra una esferaM 9o" no es una esferaQ no en el sentido estricta%ente %ate%Rtico+ ?na esfera cu%ple deter%inadas propiedades %ate%Rticas, por eUe%plo" todos sus diR%etros 3esto es" todas las lneas rectas Sue unen dos puntos de su superficie pasando por el centro4 son de la %is%a lon(itud+ &ero esto no ocurre con la Tierra+ Varios de sus diR%etros tienen una lon(itud distinta+ LC%o se lle( a la idea de Sue la Tierra no era real%ente una esferaM &ara e%peTar" los contornos del Sol $ la Luna son crculos perfectos" al %enos para los siste%as de %edida disponibles en la Vpoca de los pri%eros telescopios+ Esto confir%a la suposicin de Sue el Sol $ la Luna son esferas perfectas+ &ero cuando JNpiter $ Saturno fueron vistos por pri%era veT a travVs del telescopio" pronto fue evidente Sue los contornos de estos planetas no son crculos" sino elipses bien definidas+ &or tanto" JNpiter $ Saturno no eran esferas perfectas+

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A finales del si(lo HV**" *saac 9eXton de%ostr Sue un cuerpo de %asa considerable puede for%ar una esfera al estar so%etido a la atraccin de las fuerTas (ravitatorias 3Sue era eWacta%ente el raTona%iento de Aristteles4" pero slo a condicin de Sue no (ire sobre s %is%o+ Si el cuerpo se encuentra en rotacin" la fuerTa centrfu(a produce el efecto de levantar la %asa del cuerpo en direccin opuesta a la atraccin de la (ravedadQ este efecto au%enta a %edida Sue nos acerca%os al Ecuador+ Ta%biVn au%enta con la velocidad de rotacin del cuerpo" $ las velocidades de rotacin de JNpiter $ Saturno son" efectiva%ente" %u$ altas+ La rotacin de la Tierra es %uc'o %Rs lenta Sue la de JNpiter o Saturno" de %anera Sue el efecto no serR tan acusado" pero no por ello deUa de producirse+ En el si(lo HV*** se realiTaron %ediciones de la curvatura de la Tierra $ se de%ostr Sue 9eXton estaba en lo cierto+ En otras palabras, la Tierra estR abo%bada en el Ecuador $ ac'atada en los polos+ Es un OesferoideP $ no una esfera+ &or tanto" los diferentes diR%etros de la Tierra tienen lon(itudes variables+ Los %Rs lar(os son los Sue van de un punto del Ecuador al opuesto+ Este OdiR%etro ecuatorialP tiene 1/+<55 Yil%etros 3<+9/< %illas4 de lon(itud+ El diR%etro %Rs corto es el Sue va del &olo 9orte al &olo SurQ este OdiR%etro polarP tiene 1/+<11 Yil%etros 3<+900 %illas4 de lon(itud+ La diferencia entre el diR%etro %Rs corto $ el %Rs lar(o es de :: Yil%etros 3/< %illas4Q por tanto" el Oac'ata%ientoP de la Tierra 3la %edida en Sue se desva de la esfericidad4 es de ::61/+<55" 0"008:+ Esta cantidad representa un tercio de un 1 por 100+ #i(R%oslo de otro %odo, sobre una superficie plana" la curvatura es de 0 por %illa 3o Yil%etro4 en todas partes+ En la superficie de una esfera perfecta del ta%ao de la Tierra la curvatura es de 0"0001/= por %illa en todas partes 3u ! pul(adas6/0 c% por %illa4+ En la superficie de la ac'atada esfera terrestre" la curvatura oscila entre <"9</ pul(adas 3/0"/: c%4 por %illa $ !"0/< pul(adas 3/0"8! c%4 por %illa+ La correccin necesaria para pasar de la esfera al esferoide ac'atado es %uc'o %enor Sue la necesaria para pasar de la superficie plana a la esfera+ &or tanto" aunSue en sentido estricto la teora de Sue la Tierra es esfVrica no es correcta" no es tan incorrecta co%o la teora de la Tierra plana+ En sentido estricto" incluso la teora del esferoide ac'atado es incorrecta+ En 195!" cuando el satVlite Rang,ard F fue puesto en rbita alrededor de la Tierra" pudo %edir la atraccin (ravitatoria local de nuestro planeta" $" por tanto" su for%a" con una precisin sin precedentes+ Se descubri Sue el