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HIERRO MARCO TEORICO (Incluir en el marco terico de los informes si se va a analizar este parmetro) El hierro se puede encontrar en aguas

superficiales en diferentes formas. En condiciones habituales, es decir, para un pH que vare entre 4,5 y 9 unidades, el hierro soluble presente esta generalmente en estado ferroso. Si el medio es reductor, como en muchas aguas subterrneas, el hierro puede alcanzar contenidos elevados. En ausencia de complejos, el hierro frrico solo es soluble de una manera significativa a pH inferiores a 3. En la prctica, las aguas superficiales contienen muy poco hierro, raramente ms de 1 mg/L. No obstante, bajo la accin del aire o por la accin de un oxidante, el hierro es oxidado a estado frrico y puede ser hidrolizado para dar un hidrxido de hierro soluble. (Rodier 2009). El hierro es un elemento de particular inters para la vida en el agua. En primer lugar, constituye el elemento esencial para la sntesis de pigmentos respiratorios de muchos animales (hemoglobina); tambin hace parte de numerosas enzimas, como la peroxidasa, la catalasa, el citocromo-oxidasa y la nitrogenasa. El contenido de hierro en aguas neotropicales es relativamente bajo. El ro Amazonas y sus tributarios presentan valores de 0,1 mg/L. Cinagas y embalses presentan valores de 0,8 mg/L. En ros con cierto grado de contaminacin, como el Cauca y el Magdalena, se han reportado valores de 5 y 6 mg/L, respectivamente. (Roldan, Ramrez, 2008). Independiente de un sabor desagradable que puede percibirse a partir de 0,05 mg/L, el hierro desarrolla en el agua una turbidez rojiza poco atractiva para el consumidor. Los lmites adoptados en las reglamentaciones se han dispuesto para atenuar los inconvenientes domsticos y no para evitar accidentes txicos, pudindose beber sin peligro las aguas ferruginosas que contienen ms de 5 mg/L. Para el agua destinada al consumo humano, debido a los riesgos de manchas en los aparatos sanitarios, la OMS recomienda un valor de referencia de 0,3 mg/L. En realidad, si se quiere evitar todos los inconvenientes (gusto, color, precipitado, manchas sobre la ropa), el agua de distribucin no debera tener un contenido de hierro superior a 0,05 mg/L. (Rodier 2009). La eliminacin del hierro puede hacerse por oxidacin-aireacin seguida de una filtracin o por oxidacin biolgica, cuando est presente naturalmente en las aguas subterrneas. Cuando se trata de aguas superficiales, se elimina por la va fisicoqumica (oxidacin y/o coagulacin y filtracin). La toxicidad para la vida acutica es difcil de precisar, ya que es funcin del estado qumico del metal; el hierro ferroso es mucho ms toxico que el frrico y origina la presencia de precipitado de hidrxido de hierro que tiende a depositarse sobre las branquias de los peces y provocar su obturacin. (Rodier 2009).

INTERPRETACION La presencia de hierro en aguas superficiales se debe al poder disolvente que tiene el CO2 sobre los estratos del suelo, reduciendo los compuestos frricos a hierro soluble (lixiviacin). Aguas con altos contenidos de este metal, al entrar en contacto con el aire, se pueden precipitar, originando solidos sedimentables, coloracin y provocando que las aguas se vuelvan turbias e inaceptables estticamente por accin del oxgeno. La tasa de oxidacin es lenta y por ello el hierro soluble puede persistir por algn tiempo en aguas aireadas. Aguas subterrneas con cantidades altas de hierro, tienen poco oxgeno disuelto. El hierro, inclusive en bajas concentraciones, imparte sabores metlicos al agua. Hasta donde se conoce, el consumo humano de aguas con hierro no tiene efectos nocivos para la salud. Se puede beber sin problemas aguas con contenidos superiores a 5 mg/L. Su presencia imposibilita el uso del agua en algunas actividades industriales y posibilita el crecimiento de las bacterias de hierro (crenothrix), que causan taponamiento e incrustaciones en las tuberas de acueducto.